Sunteți pe pagina 1din 78

PELERINUL RUS

Mrturisirile sincere ctre duhovnicul su ale unui pelerin rus cu privire la rugciunea lui Iisus
Traducere din limba rus de Arhimandrit PAULIN LECCA

CUVNT NAINTE
Cu ajutorul lui Dumnezeu prezentm iubitorilor de literatur duhovniceasc ntr-o nou ediie
traducerea Mrturisirilor sincere ctre duhovnicul su ale unui pelerin rus cu privire la rugciunea lui Iisus
fcut de Arhimandritul Paulin Lecca, trecut de curnd la cele venice.
Pelerinul rus este istoria exemplar a unui cretin care ncepe prin a se ntreba, plin de uimire, cum
poate omul s se roage nencetat, potrivit ndemnului Apostolului, i care, pornind n cutarea rspunsului,
ajunge, din marea milostivire a lui Dumnezeu, s dobndeasc lucrarea plin de har a rugciunii lui Iisus i
s descopere astfel c, ntr-adevr, mpria lui Dumnezeu se afl nuntrul nostru (Lc. 17, 21).
ntr-o form direct i convingtoare i se propune cretinului doritor de desvrire o cale de urmat,
care, dei simpl, se bazeaz pe adnci adevruri dogmatice. Aceast carte este, de altfel, citat n tratatul de
Teologie moral ortodox al Printelui Stniloae, artndu-se c: Dup crticica aceasta, toat dezvoltarea
vieii duhovniceti, de la nceputurile ei pn pe cele mai nalte trepte, se face pe firul rugciunii lui Iisus.
Viaa duhovniceasc ncepe cu rostirea oral n scurte rstimpuri a acestei rugciuni, adncindu-se i
purificndu-se pe msur ce rugciunea lui Iisus se rostete mai des, mai interiorizat i mai de la sine
(Teologia moral ortodox, vol. 3, p. 233).
Pelerinul rus, ca i Calea asceilor, de pild, face parte din acele mici cri mari care, pornite din
inim, merg la inima omului, spunndu-i rspicat i limpede: De voieti s-i mantuieti sufletul i s
ctigi viaa venic, iei din toropeal, f-i semnul crucii i spune: nvrednicete-m, Doamne, s pun
bun nceput, n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin!

Editorul, 1998

CUPRINS
Cuvnt nainte
Povestirea nti
Povestirea a doua
Povestirea a treia
Povestirea a patra
Povestirea a cincea
Povestirea a asea
Povestirea a aptea

POVESTIREA NTI
Din mila lui Dumnezeu sunt cretin, dup fapte, un mare pctos, iar dup starea social, un pelerin
fr adpost, care umbl din loc n loc. Toat averea mea este o traist cu posmagi, iar n sn am Sfnta
Biblie. Asta-i tot ce am.
n sptmna a 32-a dup Rusalii, am ajuns la biseric, s m rog. Se citea Apostolul, din Epistola
ctre Tesaloniceni, n care se spune: Rugai-v nencetat! (I Tes. 5, 17). Aceste cuvinte s-au ntiprit n
chip deosebit n mintea mea i am nceput s m gndesc cum s-ar putea s te rogi nencetat, cnd fiecare
om are neaprat nevoie s se ndeletniceasc i cu alte treburi pentru a se putea ntreine. Am cercetat Biblia
i am vzut acolo cu ochii mei cuvintele pe care le-am auzit, i anume c trebuie s ne rugm nencetat, s
ne rugm n orice vreme n Duhul (Efes. 6, 18), s ridicm minile la rugciune n orice loc (I Tim. 2, 8). Mam tot gndit, dar n-am putut nelege.
Ce-a putea face? m gndeam. Unde s gsesc explicaia? Cine ar putea s-mi tlcuiasc aceste texte?
Voi umbla pe la biserici, acolo unde marii predicatori vestesc cuvntul Domnului, poate voi auzi cuvinte de
nelepciune. i am plecat Am auzit frumoase predici despre rugciune. Dar nu erau dect nvturi
despre rugciune n general: ce este rugciunea, ct este de necesar s ne rugm, care sunt roadele
rugciunii; ns despre felul cum se poate propi n rugciune nu vorbea nimeni. Am auzit i o predic
despre rugciunea fcut n Duh i despre rugciunea nencetat, dar cum se poate ajunge la o asemenea
rugciune nu se spunea. Astfel, ascultarea predicilor nu m-a luminat dup cum doream. Rmnnd nelmurit
despre felul n care te poi ruga nencetat, am renunat la predicile de obte, hotrndu-m s caut cu ajutorul
lui Dumnezeu un povuitor ncercat i cunosctor, care s-mi tlcuiasc ce nseamn rugciunea nencetat.
Am rtcit mult vreme prin felurite locuri. Citeam mereu Biblia i m ntrebam cum s fac s gsesc
vreun povuitor duhovnicesc sau un ndrumtor cu evlavie i experien. Mi s-a spus c n cutare sat triete
de mult vreme un moier care i caut mntuirea; are chiar n casa lui o biseric, nu pleac niciodat de pe
moie, se roag mereu lui Dumnezeu i citete nencetat cri mntuitoare de suflet.
Auzind aceasta, n-am plecat mai departe, ci am alergat n satul n care mi s-a spus. Am ajuns i l-am
ntlnit pe moier.
- Ce te aduce la mine? m-a ntrebat el.
- Am auzit c suntei un om nelept, rugtor lui Dumnezeu. De aceea, am venit s-mi tlcuii cele
spuse de Apostolul: Rugai-v nencetat. A dori s-mi artai cum a putea s m rog i eu nencetat. Nu
pot nelege deloc.
Stpnul tcu un timp, m privi struitor i-mi zise:
- Rugciunea luntric nencetat este o nzuin necurmat a duhului ctre Dumnezeu. Pentru ca s
izbuteti n aceast dulce ndeletnicire, trebuie s-L rogi mai des pe Domnul, ca El s te nvee cum s te rogi
nencetat. Roag-te mai mult i mai struitor, iar rugciunea i va descoperi singur n ce chip poate ajunge
nencetat, ns pentru aceasta este nevoie de timp.

Spunndu-mi aceste cuvinte, el porunci s mi se dea de mncare, apoi mi ddu bani de drum i m
conduse, nespunndu-mi nimic altceva.
Am pornit din nou la drum. M-am tot gndit, am tot citit, am tot cugetat la ceea ce mi-a spus boierul i,
cu toate acestea, n-am putut pricepe; aveam ns o mare dorin s neleg, nct nici noaptea nu mai
dormeam.
Dup ce am strbtut vreo dou sute de verste, am intrat ntr-un mare ora, unde am vzut o mnstire.
Oprindu-m la un han, am auzit c stareul acelei mnstiri e om de rugciune i primitor de strini. M-am
dus la el. M-a primit cu bucurie, m-a poftit s ed i a nceput s m ospteze.
- Sfinite Printe, spusei, nu duc lips de nimic. A vrea numai s-mi dai un sfat: cum s m
mntuiesc.
- Ei, cum s te mntuieti! Triete dup porunci, roag-te lui Dumnezeu i aa te vei mntui.
- Am auzit c trebuie s te rogi nencetat, dar nu tiu cum se poate aceasta i nici nu pot pricepe ce
nseamn rugciune nencetat. V rog, printe, explicai-mi!
- Nu tiu, iubite frate, s-i explic. ns am o crticic, poate acolo se arat.
i a scos nvtura duhovniceasc despre omul luntric a Sfntului Dimitrie.
- Uite, citete aceast pagin!
Am nceput s citesc: Cuvintele Apostolului - ruga-i-v nencetat - trebuie nelese n sensul unei
rugciuni fcute cu mintea, cci mintea poate fi ntotdeauna adncit n Dumnezeu, rugndu-I-se nencetat.
- Tlcuii-mi acest lucru, cum poate fi mintea ntotdeauna adncit n Dumnezeu, fr s se
risipeasc, rugndu-se nencetat?
- Aceasta se descoper numai aceluia cruia vrea Dumnezeu.
i nu mi-a tlcuit.
A doua zi dimineaa, mulumindu-i pentru clduroasa lui primire, am pornit mai departe la drum, fr
s tiu ncotro. M necjeam c nu neleg i, ca mngiere, citeam din Sfnta Scriptur. Am mers aa vreo
cinci zile pe drumul mare.
n sfrit, ntr-o sear, m-a ajuns din urm un btrn, care, dup nfiare, prea s fie duhovnic. La
ntrebarea mea, mi-a spus c e schimonah ntr-o sihstrie ce se afla la vreo zece verste distan i m-a invitat
la schitul lor.
- La noi, zise, i primim pe pelerini, i odihnim i i hrnim dimpreun cu nchintorii, n casa de
oaspei.
Mie nu-mi venea s m duc i i-am rspuns c nu odihn caut, ci ndrumri duhovniceti.
- Dar ce fel de ndrumri caui? Vino oricum la noi. Avem duhovnici ncercai, care i vor da hran
duhovniceasc i te pot ndruma pe calea adevrului, n lumina cuvntului lui Dumnezeu i a nvturilor
Sfinilor Prini.
- Printe, cu aproape un an n urm, fiind la Liturghie, am auzit citindu-se din Apostol urmtoarea
porunc: Rugai-v nencetat. Nenelegnd aceste cuvinte, am nceput s citesc Sfnta Scriptur i, n
multe locuri, am gsit porunca lui Dumnezeu de a ne ruga nencetat, n orice vreme, n orice loc, nu numai n
timpul oricrei ndeletniciri, nu numai n stare de veghe, ci chiar i n somn. De dormit dormeam, dar
inima-mi veghea (Cnt. Cnt. 5, 2). Toate acestea m-au mirat foarte mult si n-am putut nelege cum se pot
mplini. n mine s-au trezit o mare dorin i curiozitate. Nici zi, nici noapte, nu-mi ieeau din minte aceste
cuvinte i am nceput s umblu pe la biserici, s ascult predici despre rugciune. N-am gsit nicieri vreo
ndrumare, cum trebuie s te rogi nencetat. In toate nu se vorbea dect despre pregtirea pentru rugciune
sau despre roadele ei i cele asemenea, fr s m nvee cum s m rog nencetat i ce nseamn o asemenea
rugciune. Adeseori citeam Biblia i, cu ajutorul ei, verificam cele auzite. Totui, nu aflam cele ce doream s
le cunosc i astfel am rmas pn acum nedumerit i nelinitit.

Btrnul i fcu cruce i ncepu s vorbeasc astfel:


- Mulumete lui Dumnezeu, iubite frate, pentru descoperirea ce i s-a dat, mpreun cu dorul de
nenfrnt spre cunoaterea nencetatei rugciuni luntrice. Cunoate n aceast descoperire chemarea lui
Dumnezeu i linitete-te, ncredinndu-te c pn acum s-a fcut o ncercare a voii tale, ca s cunoti
glasul lui Dumnezeu i s nelegi c nelepciunea acestei lumi i cunotinele din afar nu-i pot aduce
lumina cereasc, rugciunea nencetat luntric. Dimpotriv, din srcia duhului i prin experiena
lucrtoare se dobndete aceasta, n simplitatea inimii. De aceea, nu este de mirare c n-ai putut s auzi ceva
n legtur cu lucrarea esenial a rugciunii i nici s cunoti cum poi ajunge la aceast nencetat lucrare.
Cci, dei se predic mult despre rugciune i se gsesc multe nvturi privitoare la ea n crile unor
felurii autori, pentru c toate aceste cugetri sunt ntemeiate n cea mai mare parte pe vederile minii, pe
nchipuirile raiunii naturale, iar nu pe experiene lucrtoare, aceti scriitori nva mai mult despre cele ce
nsoesc rugciunea, iar nu despre esena nsi a rugciunii. Unul vorbete foarte frumos despre necesitatea
rugciunii, altul despre puterea i binefacerile ei, altul despre mijloacele ce duc la desvrirea rugciunii,
absolut necesare pentru rugciune, cum sunt: osrdia, luarea-aminte, cldura inimii, curia gndului,
mpcarea cu vrjmaii, smerenia i celelalte. Dar cu privire la ce este rugciunea i cum trebuie s te rogi,
dei sunt cele mai necesare de aflat, se gsesc foarte rar lmuririle la predicatorii de azi. Ele cu adevrat sunt
mai greu de neles i cer o cunotin tainic, alta dect nvtura care se pred n coli. Iar lucrul cel mai
grav este c deart nelepciune a acestei lumi se silete s msoare cele dumnezeieti cu msur
omeneasc. Muli judec pe deplin greit creznd c mijloacele pregtitoare i nevoinele nlesnesc
rugciunea. Rugciunea este aceea care nate nevoinele i toate virtuile. Acetia iau drept mijloace i
ajutoare n lucrarea rugciunii roadele sau urmrile rugciunii, i prin aceasta njosesc pe nedrept puterea
rugciunii. Aceasta este cu desvrire potrivnic Sfintei Scripturi. Cci Apostolul Pavel nva despre
rugciune astfel: V ndemn deci, nainte de toate, s facei rugciuni (I Tim. 2, 1). Aici, prima nvtur
din cuvintele Apostolului este c el pune lucrarea rugciunii naintea tuturor celorlalte. Sunt multe lucruri
bune care se cer unui cretin, dar lucrarea rugciunii trebuie s fie naintea tuturor, pentru c fr aceasta nu
se poate svri nici un alt lucru bun. Fr rugciune nu se poate gsi calea spre Domnul, nici nu poi
nelege adevrul, nici s-i rstigneti trupul cu patimile i cu poftele, nici s-i luminezi inima cu lumina lui
Hristos i s te uneti cu El. Att desvrirea, ct i dreapta svrire a rugciunii depesc puterile noastre,
precum spune i Sfntul Apostol Pavel: cci noi nu tim s ne rugm cum trebuie (Rom. 8, 26). Ca
urmare, numai deasa repetare a rugciunii este lsat la propriile noastre puteri, ca un mijloc pentru a
dobndi rugciunea curat, care este maica tuturor buntilor duhovniceti. Dobndete-o pe maic, i ea
i va aduce copiii, spune Sfntul Isaac Sirul. nva-te s agoniseti mai nti rugciunea, i vei mplini uor
faptele bune. Tocmai despre aceasta nu se vorbete, cci sunt prea puini cei ce cunosc nvturile tainice
ale Sfinilor Prini i le practic ndeajuns.
Cu aceast convorbire, am ajuns aproape de schit. Ca s nu-l pierd pe btrnul nelept i ca s capt
mai repede rspunsul dorit, m-am grbit s-i spun:
- Fii bun, cinstite printe, lmurete-m ce nseamn rugciunea luntric nencetat i cum a putea so nv. Vd c sfinia ta o cunoti n mod amnunit, din proprie experien.
Btrnul mi-a ascultat rugmintea cu dragoste i m-a chemat la el.
- Intr! i voi da cartea Sfinilor Prini, din care vei nelege limpede i amnunit cum poi s nvei
rugciunea, cu ajutorul lui Dumnezeu.
Am intrat n chilie i btrnul a nceput s-mi spun urmtoarele:
- Rugciunea luntric nencetat este chemarea continu i nentrerupt a Numelui lui Iisus Hristos cu
gura, cu mintea i cu inima, nchipuindu-ne totdeauna n prezena Lui i cernd milostivirea Lui, n timpul
oricrei ndeletniciri, n orice loc, n orice vreme, chiar i n vremea somnului. Ea se rostete cu urmtoarele
cuvinte: Doamne, lisase Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! i, cnd cineva se va deprinde cu
aceast chemare, atunci va simi o mare mngiere n a rosti totdeauna aceast rugciune, nct nu va mai
putea tri fr ea, iar rugciunea se va revrsa singur ntr-nsul. Acum nelegi ce este rugciunea
nencetat?
- Da, printele meu. nva-m, te rog, cum s-o dobndesc! am exclamat eu cu bucurie.

- Cum se poate nva rugciunea, vom citi chiar n aceast carte. Se numete Filocalia*. Ea conine
descrierea complet i amnunit a rugciunii luntrice nencetate, descriere fcut de douzeci i cinci de
Sfini Prini. Este att de nalt i folositoare, nct este socotit drept cel mai de seam ndrumar n viaa
duhovniceasc i contemplativ. Precum arat cuviosul Nichifor, ea te conduce la mntuire fr osteneal i
sudoare.
- Dar este ea mai nalt chiar dect Biblia? am ntrebat eu.
- Nu, ea nu este mai nalt i nici mai sfnt dect Biblia, dar conine lmuriri care lumineaz nelesul
celor cuprinse n chip tainic n Biblie, locurile greu de neles. Ii dau o pild: soarele este lumintorul cel
mai mare, cel mai strlucitor i cel mai frumos, dar nu-l poi privi sau contempla cu ochiul liber, fr nici o
aprare. i trebuie o anumit sticl artificial, prin care, dei de milioane de ori mai mic i mai ntunecat
dect soarele, s poi privi acest minunat lumintor, s te ncni i s-i primeti razele nflcrate. Tot aa i
Sfnta Scriptur este un soare strlucitor, iar Filocalia - acea sticl necesar. Acum ascult, cci i voi citi n
ce fel trebuie nvat rugciunea luntric nencetat.
* Menionm c toate referirile la Filocalie privesc ediia n limba rus. Cretinului dornic s afle mai
multe despre rugciunea inimii i putem indica, n principal, volumul al 8-lea al Filocaliei romne, fr a
exclude, bineneles, celelalte volume.
Btrnul a deschis Filocalia, a cutat ndrumrile Sfntului Simeon Noul Teolog i a nceput: Aazte linitit n singurtate, apleac-i capul, nchide ochii, respir mai ncet, coboar-i nchipuirea nluntrul
inimii, adncete-i mintea, adic gndul, din cap n inim. n timpul respiraiei spune: Doamne Iisuse
Hristoase, miluiete-m. ncet, cu gura sau numai cu mintea. Silete-te s alungi toate gndurile, fii linitit,
fii rbdtor i repet ct mai des aceast lucrare!
Btrnul mi-a tlcuit toate acestea, mi-a dat el nsui pild de cum se poate realiza i am mai citit
mpreun din Filocalie pe Sfntul Grigorie Sinaitul i pe prea cu-vioii Calist i Ignatie. Btrnul mi-a tlcuit
tot ceea ce am citit din Filocalie. Ascultnd toate aceste nvturi plin de ncntare i de luare-aminte, le
memoram cu sete, ncercnd s in minte totul, ct mai amnunit. Aa am stat mai toat noaptea i, fr s
dormim deloc, ne-am dus la utrenie.
Slobozindu-m, btrnul m-a binecuvntat i mi-a zis ca din vreme n vreme s vin la el s m
mrturisesc cu sinceritate, cci fr cercetarea povuitorului nu e bine s te ndeletniceti cu lucrarea
luntric i nicidecum nu poi spori.
Stnd n biseric, am simit n mine un dor nflcrat de a m ndeletnici ct mai struitor cu
rugciunea luntric nencetat i m rugam ca Dumnezeu s m ajute. M gndeam cum m voi putea
mrturisi i sftui cu duhovnicul, cci mai mult de trei zile nimeni nu sttea la casa de oaspei a mnstirii,
iar prin-mprejurimi nu era nici o locuin n sfrit, am aflat c la vreo patru verste se afla un sat. M-am
dus ntr-acolo s-mi caut un adpost i, spre norocul meu, Dumnezeu mi-a artat un loc bun. Un ran m-a
angajat pentru toat vara s-i pzesc grdina, cu condiia s locuiesc ntr-o colib din grdin. Astfel am
nceput o nou via, nvnd, dup sfaturile btrnului, rugciunea luntric i mergnd din cnd n cnd la
acesta, pentru povuire.
O sptmn ntreag am struit, n singurtatea mea, la nvarea rugciunii nencetate, ntocmai aa
cum mi explicase btrnul meu. La nceput, lucrurile au mers parc uor. Mai trziu ns am simit o mare
greutate, lene, plictiseal, o somnolen care m biruia i felurite gnduri care nvleau ca un nor asupra
mea. M-am dus cu durere la btrn i i-am mrturisit starea mea. El, n-tmpinndu-m cu dragoste, mi-a
spus:
- Aceasta este, iubite frate, rzboiul lumii ntunericului pornit asupra ta, lume pe care nimic n-o
nspimnt aa de mult ca rugciunea inimii i de aceea caut cu orice chip s te mpiedice i s te ntoarc
de la nvarea rugciunii. De altfel, nici vrjmaul nu lucreaz fr voia i ngduina lui Dumnezeu, i doar
att ct ne este de folos. Mai ai nc nevoie de ncercri pentru smerire i de aceea e prea devreme s te
apropii cu nemsurat rvn de poarta tainic a inimii, altfel o s cazi n lcomia duhovniceasc. Iat, i voi
citi n legtur cu aceasta o nvtur din Filocalie.
Btrnul a cutat cuvntul cuviosului Nichifor Monahul, apoi mi-a citit: Iar dac ostenindu-te mult, o
frate, nu poi totui intra n prile inimii, precum i-am artat, f ceea ce-i spun i cu ajutorul lui Dumnezeu

vei afla ce caui. tii c partea cugettoare a fiecrui om este n piept, cci nluntrul pieptului, tcnd noi cu
buzele, vorbim, ne sftuim cu noi nine, dm rnd rugciunilor, psalmilor i altora. D-i deci acestei
cugetri, deprtnd de la ea orice gnd - i aceasta o poi dac vrei -, d-i deci pe Doamne Iisuse Hristoase,
Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! i silete-te ca n loc de orice alt gnd s strigi pururea nlauntru aceste
cuvinte. Iar innd aceasta mai mult vreme, i se va deschide prin aceasta intrarea inimii, precum i-am
scris, fr nici o ndoial, cum am cunoscut i noi prin cercare. (voi. 7, Filocalia, p. 32)
- Vezi cum ne povuiesc Sfinii Prini? De aceea trebuie s primeti cu ncredere aceast porunc,
adic s rosteti ct mai mult rugciunea lui Iisus cu gura. Uite, i dau nite metanii, cu care s faci mcar
cte trei mii de rugciuni n fiecare zi. Ori de stai n picioare, ori de ezi, ori de umbli, ori de stai culcat,
spune nencetat Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!, nu tare i fr grab, de trei mii de ori pe zi, fr
s adaugi ori s scazi de la tine. Dumnezeu i va ajuta ca prin aceasta s ajungi i la lucrarea nencetat a
inimii.
Am primit cu bucurie porunca i m-am ntors n sat. Am nceput s mplinesc cele trei mii de
rugciuni, aa cum m nvase btrnul. Primele dou zile mi-a fost greu, mai trziu ns aceast
ndeletnicire mi-a devenit att de uoar i dorit, nct apruse un fel de nevoie s rostesc rugciunea lui
Iisus. I-am spus acest lucru btrnului, iar el mi-a poruncit s fac cte ase mii de rugciuni, spunndu-mi:
- Fii linitit i silete-te s mplineti numrul de rugciuni ntocmai, dup porunc. Dumnezeu te va
milui.
O sptmn ntreag, n coliba mea singuratic, am rostit cte ase mii de rugciuni n Numele lui
Iisus, fr s m ngrijesc de altceva i fr s iau n seam gndurile, orict m-ar fi rzboit. M deprinsesem
aa de bine cu rugciunea, nct, dac o ntrerupeam, simeam c mi lipsea ceva, parc pierdeam ceva. Cnd
ncepeam s spun rugciunea, mi se umplea sufletul de bucurie i deveneam mai uor. Cnd m ntlneam
cu cineva, nici nu-mi venea s vorbesc; doream mereu s fiu singur, ca s pot spune rugciunea.
Btrnul, nevzndu-m vreo zece zile, a venit el la mine. I-am artat starea n care m gseam. El,
ascultndu-m, a zis:
- Iat, acum te-ai deprins cu rugciunea. Menine-o i sporete aceast deprindere la dousprezece mii
pe zi, fr s pierzi timpul. Stai n singurtate, scoal-te mai devreme i culc-te mai trziu, iar dup dou
sptmni s vii la mine pentru sfat.
Am nceput s fac aa cum mi-a poruncit btrnul i n prima zi am reuit s termin, seara trziu,
pravila mea de dousprezece mii de rugciuni. A doua zi am svrit-o uor i cu plcere. La nceput,
simeam o oboseal, sau parc o nepenire a limbii i un fel de amorire a maxilarelor, plcute de altfel, apoi
o uoar i delicat durere n cerul gurii; mai trziu am simit o slab durere n degetul cel mare de la mna
stng, cu care numram metaniile, i o aprindere n toat palma, ntinzndu-se pn la cot, ce-mi producea
o foarte plcut senzaie. Pe deasupra, toate acestea parc m sileau i m trezeau spre o i mai struitoare
aplecare la rugciune. i aa, vreo cinci zile, am mplinit credincios cte dousprezece mii de rugciuni,
cptnd, o dat cu deprinderea, o mare i plcut bucurie.
Odat, dis-de-diminea, parc m-a deteptat rugciunea. Am nceput s citesc rugciunile de
diminea, dar limba nu le rostea uor i toat dorina mea tindea de la sine s zic rugciunea lui Iisus. Cnd
am nceput-o, ct uurin, ct bucurie am simit, iar limba i gura parc o rosteau fr s le silesc! Am
petrecut ziua n bucurie, de parc lepdasem toate celelalte, parc nu eram pe pmnt; am terminat cu
uurin cele dousprezece mii de rugciuni, seara devreme. A fi dorit mult s mai repet rugciunea, ns nam ndrznit s fac mai mult dect cele poruncite de btrn. n felul acesta am continuat i n celelalte zile s
chem Numele lui Iisus Hristos cu uurin, simind o dorin puternic spre aceasta.
Apoi m-am dus iar la btrn ca s-i descopr gndurile mele i i-am povestit totul cu de-amnuntul.
Dup ce m-a ascultat, mi-a vorbit astfel:
- D slav Domnului c i-a druit dorina i uurina rugciunii. Aceasta e lucrarea fireasc ce vine
din deasa repetare i din nevoin, asemenea unei maini care, dup ce-i ntorci roata principal, merge
mult vreme singur. Vezi cu ce puteri superioare l-a nzestrat Dumnezeu pe om chiar n natura lui
simitoare, ce simiri pot aprea chiar i ntr-un suflet pctos, necuprins nc de Har? i ct este de mre,
ct este de ncnttor i desfttor cnd Domnul binevoiete s-i descopere cuiva darul rugciunii

duhovniceti i s-i curee sufletul de patimi! Aceast stare este de nedescris i descoperirea acestei taine a
rugciunii este o mai-nainte gustare a desftrii cereti aici, pe pmnt. De aceast stare se nvrednicete cel
care-L caut pe Domnul n simplitatea unei inimi pline de dragoste. Acum te dezleg: svrete rugciunea
ct voieti, ct se poate de mult, consacr rugciunii tot timpul ct eti treaz i silete-te s chemi Numele
Domnului Iisus Hristos fr s mai numeri rugciunile, lsndu-te smerit n voia lui Dumnezeu i ateptnd
ajutorul Lui. Cred c El nu te va lsa i i va ndrepta calea.
Primind aceste ndrumri, am petrecut toat vara rostind rugciunea lui Iisus nencetat, cu gura; am
fost foarte linitit. n somn, adesea, visam c rostesc rugciunea. Iar ziua, dac mi se ntmpla s m
ntlnesc cu cineva, mi era att de drag, ca i cnd mi-ar fi fost rud. Gndurile mi s-au linitit cu totul, de la
sine, i nu m mai gndeam la nimic altceva n afar de rugciune, spre care mintea ncepea s se plece
ascultnd-o; inima ncepea din cnd n cnd, tot de la sine, s simt un fel de plcere i o anumit cldur.
Cnd se ntmpla s merg la biseric, slujbele lungi din mnstiri mi se preau scurte, ne-maifiind, ca
nainte, obositoare, peste puterile mele. Singuraticul meu bordei mi se nfia ca un preafrumos palat i nu
tiam cum s-i mulumesc lui Dumnezeu c a trimis unui ticlos pctos ca mine un att de vrednic stare
povuitor.
ns nu m-am folosit mult vreme de ndrumrile iubitului meu duhovnic, plin de nelepciune, cci
spre sfritul verii a murit. nainte de a muri, cu lacrimi n ochi, lundu-mi rmas bun i mulumindu-i
pentru nvtura printeasc ce mi-a dat-o mie, ticlosului, i-am cerut s-mi lase de blagoslovenie metaniile
cu care se ruga el ntotdeauna.
Astfel, am rmas singur. n sfrit, a trecut i vara i s-a cules grdina. Eu nu mai aveam unde locui.
ranul mi-a dat ca plat dou ruble, mi-a pus n traist posmagi pentru dram i din nou am nceput s
pribegesc prin diferite locuri. De data aceasta nu mai mergeam ca mai nainte, cu greutate, cci chemarea
Numelui lui Iisus Hristos m veselea pe cale i mi se prea c toi oamenii au devenit mai buni cu mine,
parc toi ncepuser s m iubeasc.
Am nceput s m gndesc ce a putea face cu banii primii pentru paza grdinii; oare mi trebuiau?
Da, mi trebuiau! Stareul meu nu mai era, nu mai aveam pov-tuitor, aa c mi trebuia Filocalia, s nv
din ea rugciunea luntric. Mi-am fcut cruce i am pornit la drum, cu rugciunea.
Am ajuns ntr-un ora de gubernie i am nceput s ntreb de carte prin prvlii. Am gsit-o ntr-un loc,
dar costa trei ruble, iar eu nu aveam dect dou. M-am tocmit, dar negustorul n-a vrut s lase din pre. n
sfrit, mi spuse:
- Du-te la biserica de colo i ntreab de epitropul bisericii. La el se gsete o asemenea carte, dar
veche, poate c i-o las cu dou ruble.
M-am dus i ntr-adevr am cumprat Filocalia cu dou ruble. Era tocit i veche. M-am bucurat
nespus. Am reparat-o ct m-am priceput, am cusut-o cu pnz i am pus-o n traist lng Biblie.
De atunci cltoresc svrind nencetat rugciunea lui Iisus, lucrul cel mai de pre i mai mngietor
din tot ceea ce am pe lume. Uneori merg pn la aptezeci de verste pe zi, dar nu simt c merg, ci simt
numai rugciunea. Cnd m ptrunde frigul puternic, spun mai cu struin rugciunea i degrab m
nclzesc. Dac m biruie foamea, chem mai des Numele lui Iisus Hristos i nu mai am nevoie s mnnc.
Cnd m mbolnvesc sau m dor picioarele sau spatele, iau aminte la rugciune i nu mai simt durerea.
Dac m supr cineva, e destul s-mi aduc aminte de mngierea rugciunii lui Iisus, pentru ca jignirea i
suprarea s treac i toate s fie uitate. Amcdevenit parc un alt om, nu m ngrijesc de nimic, nu m
preocup nimic, n-a privi la nimic din cele lumeti i a vrea s fiu mereu singur.
Am o singur dorin, cptat prin deprindere, s spun mereu rugciunea i, cnd ncep s m ocup cu
aceasta, devin foarte vesel. Dumnezeu tie ce se petrece cu mine. Desigur, acestea sunt numai impresii sau,
precum spunea duhovnicul meu, efectul naturii i al deprinderii; dar nu ndrznesc nc s m ocup de
rugciunea duhovniceasc, cea din luntrul inimii, din pricina nevredniciei i netiinei mele.
Atept ceasul voii lui Dumnezeu, ndjduind n rugciunile rposatului meu duhovnic. N-am ajuns
nc la rugciunea duhovniceasc, cea de sine lucrtoare n inim; dar, slav Domnului, acum neleg
limpede ce nseamn cuvintele Apostolului, pe care le auzisem odinioar: Rugai-v nencetat!

POVESTIREA A DOUA
Mult vreme am cltorit prin diferite locuri, nsoit de rugciunea lui Iisus, care m mbrbta i m
mngia n toate drumurile, n toate ntmplrile i necazurile, n sfrit, am neles c ar fi mai bine s m
opresc undeva, att pentru o mai bun nsingurare, ct i pentru a studia Filocalia. Aveam o mare dorin de
a m cufunda n ea i de a scoate din ea adevrata nvtur despre rugciunea inimii pentru mntuirea
sufletului.
Deoarece nu m puteam angaja nicieri din cauza minii mele infirme, neavnd deci posibilitatea unui
adpost permanent, m-am dus n prile Siberiei, la mormntul Sfntului Inochentie de Irkuk, cu gndul c
n pdurile i stepele Siberiei cltoria mi va fi mai linitit i, ca urmare, ndeletnicirea cu rugciunea i cu
cititul, mai lesnicioas.
Aa am i fcut, svrind nencetat rugciunea oral. La un moment dat am simit c rugciunea
ncepe singur s treac, nu tiu cum, n inim, adic inima, n timpul btilor ei obinuite, parc a nceput s
rosteasc nuntrul ei cuvintele rugciunii. De pild, zicea: la o btaie, Doamne, la a doua, Iisuse, la a treia,
Hristoase .a.m.d. Am ncetat s spun rugciunea cu gura i am nceput s ascult cu struin cum griete
inima, aducn-du-mi aminte cum mi explica acest lucru rposatul duhovnic. Ct era de plcut! Apoi am
nceput s simt o uoar durere n inim, iar n suflet <3 asemenea dragoste pentru Iisus Hristos, nct mi se
prea c, dac L-a vedea, m-a arunca la picioarele Lui i, fr s le las din mini, le-a sruta cu dulcea,
mulumindu-i cu iroaie de lacrimi c mi-a dat o astfel de mngiere, mie, netrebnicului i pctosului.
Mai trziu a nceput s apar o oarecare cldur binefctoare n inim, iar aceast cldur se mprtia
n tot pieptul. Acest lucru m-a ndemnat la o struitoare citire a Filocaliei, att pentru a-mi verifica cele
simite, ct i pentru a studia mai departe ndeletnicirea cu rugciunea luntric a inimii. Mi-era team ca
altfel s nu cad n nelare sau s primesc lucrrile fireti ca pe lucrri ale harului i ca nu cumva s m
mndresc c am dobndit att de curnd rugciunea nencetat - dup cum m avertizase rposatul printe.
Umblam acum ndeosebi noaptea, iar ziua o petreceam mai mult citind, stnd n pdure, sub copaci.
Ah! Cte lucruri noi, necunoscute, ct nelepciune mi-a descoperit aceast lectur! Gustam o dulcea aa
de mare, cum nici nu-mi putusem nchipui. Cu toate c unele lucruri erau greu de neles pentru mintea mea
proast, urmrile ce izvorau din rugciunea inimii mi lmureau totul. Apoi, din cnd n cnd, vedeam n vis
i pe rposatul meu printe, care-mi explica multe i mereu ndemna sufletul meu nepriceput spre smerenie.
Mai mult de dou luni de var le-am petrecut ntr-o astfel de fericire. Cltoream mai ales prin pdure
i pe drumuri lturalnice. Dac ajungeam ntr-un sat, ceream o traist de posmagi, o mn de sare, mi
umpleam ulciorul cu ap i astfel mai fceam o sut de verste. Fie din pricina pcatelor de care era plin
sufletul meu, fie din pricina unor tainice cerine ale vieii duhovniceti, fie pentru o mai bun ndrumare i
experien, ctre sfritul verii au nceput s apar ispitele:
ntr-o zi m-au ajuns din urm doi oameni care preau a fi soldai. Ei au nceput s-mi cear bani. Cnd
le-am spus c nu am nici o copeic, ei nu m-au crezut, strignd cu neruinare: Mini, pelerinii adun muli
bani. Unul dintre ei a zis: Ce s mai ntindem vorba, i ndat m-a lovit cu o bt aa de ru n cap, nct
am czut n nesimire. Nu tiu dac am zcut mult vreme leinat, ns cnd mi-am revenit m aflam la
marginea pdurii, aproape de drum. Am scotocit peste tot dup traista care mi lipsea. Nu-mi rmseser
dect bierile. Slav Domnului c nu mi-au luat buletinul de identitate, pe care l ineam n cciul, ca s-l
pot arta mai repede n cazul cnd mi l-ar fi cerut cineva. Sculndu-m de jos, am plns amarnic, nu att din
cauza durerilor de cap, ct pentru faptul c jefuitorii m-au lsat fr crile mele, fr Biblie i fr Filocalie,
care se aflau n traist. Nu ncetam s plng. Unde era acum Biblia mea, pe care o citeam din copilrie i pe
care o avusesem ntotdeauna la mine? Unde era Filocalia mea, din care scoteam i ndrumri, i mngieri?
M-am lipsit, nenorocitul de mine, i de ultima comoar a vieii mele, fr s m fi ntrit destul. Era mai bine
s m fi omort, dect s triesc fr aceast hran duhovniceasc! Nu le voi mai putea acum dobndi!
Vreo dou zile abia mi mai micm picioarele, fiind slbit de amrciune. A treia zi, sleit cu totul de
puteri, am czut sub o tuf i am adormit. i iat, am visat c m aflam la mnstire, n chilia printelui meu,
plngn-du-mi amarul. Printele, mngindu-m, mi spunea:
- Aceasta s-i fie nvtur, ca s nu te mptimeti cu lucruri pmnteti, ca s mergi mai lesne spre
cer. S-a ngduit aceast ispit ca s nu cazi n iubirea de plceri duhovniceti. Dumnezeu vrea ca, ntr-

adevr, cretinul s se lepede cu totul de voia sa, de dorinele sale i de orice mptimire pentru ele i s se
predea cu totul n voia lui Dumnezeu. El rnduiete toate ntmplrile spre folosul i mntuirea omului, cci
El voiete ca toi oamenii s se mntuiasc (I Tim. 2, 4). De aceea, mbr- bteaz-te i crede c o dat cu
ispita va aduce i scparea din ea (I Cor. 10, 13). n curnd vei fi mngiat mai mult dect eti ntristat
acum.
La aceste cuvinte m-am trezit i am simit c mi se ntresc puterile, c parc mi se lumineaz i mi se
linitete sufletul. Fie voia Domnului, spusei i, fcndu-mi cruce, m-am ridicat i am pornit la drum.
Rugciunea a nceput s lucreze din nou n inim, ca i mai nainte, i timp de trei zile am cltorit linitit.
La un moment dat am ajuns din urm un convoi de deinui. Cnd am trecut prin dreptul lor, i-am
vzut pe cei doi oameni care m-au jefuit mergnd n marginea convoiului. Am czut la picioarele lor i i-am
rugat struitor s-mi spun unde sunt crile mele. La nceput ei nu mi-au dat nici o atenie, apoi unul dintre
ei mi-a zis:
- Dac ne dai ceva, i vom spune unde se afl crile tale. D-ne o rubl!
Eu m-am jurat c le voi da negreit, chiar dac ar trebui s o ceresc.
- Iat, dac vrei, luai-mi ca zlog buletinul.
Ei mi-au spus c amndou crile mele se afl n crua convoiului, mpreun cu alte lucruri furate
sau gsite de ei.
- Dar cum le pot cpta?
- Roag-l pe cpitanul care ne conduce.
Am alergat la cpitan i i-am explicat toate, cu de-a-mnuntul. Printre altele, m-a ntrebat:
- tii s citeti Biblia?
- Nu numai c tiu s citesc orice, i-am rspuns, ci tiu i s scriu. Vei vedea pe Biblie semntura mea,
dovad c-mi aparine. Uitai-v c i n buletinul meu este semnat acelai nume.
Cpitanul mi spuse:
- Aceti oameni sunt soldai dezertori. Triau ntr-un bordei i i jefuiau pe muli, dar i-a prins un
vizitiu dibaci, cruia voiau s-i fure troica. i dau crile dac le gsesc, ns nu aici. Peste patru verste
facem popas. Nu pot opri acum convoiul pentru tine.
Am mers cu bucurie alturi de cpitan i am intrat n vorb cu el. Era un om n vrst, bun i cinstit.
M-a ntrebat cine sunt i ncotro merg. n timp ce-i rspundeam, am ajuns la casa de odihn.
El a gsit crile, mi le-a dat i mi-a zis:
- Unde s te duci acum, noaptea, dormi aici, n tind. Astfel am rmas la el. Primind crile, am fost
aa de
bucuros, nct nu tiam cum s-I mulumesc lui Dumnezeu. Le-am strns la piept i le-am inut aa
pn cnd mi-au amorit minile; de bucurie mi curgeau lacrimi din ochi i de atta ncntare inima mi
btea nvalnic. Cpitanul, uitndu-se mirat, m-a ntrebat:
- Aa de mult i iubeti Biblia?
De bucurie, nu eram n stare s rspund nimic, numai plngeam. El continu:
- i eu, frate, citesc n fiecare zi Evanghelia.
Zicnd aceasta, i-a desfcut mantaua i a scos o mic Evanghelie, tiprit la Kiev, mbrcat n argint.
- ezi, i am s-i povestesc ce m-a fcut s citesc Evanghelia. S ni se aduc cina aici! ceru el.
Ne-am aezat la mas, i cpitanul a nceput s povesteasc:
- Din tineree am intrat n armat, dar nu n garnizoan, mi cunoteam slujba i eram iubit de efii
mei, fiind un locotenent corect. Dar eu eram tnr, prietenii, de asemenea. Spre nenorocirea mea m-am

deprins s beau, pn am cptat patima beiei. Cnd nu eram beat, eram un ofier corect, dar cnd ncepeam
s beau, cte ase sptmni nu m trezeam. Mult vreme comandanii mei m-au rbdat, ns, pentru o
insult adus efului, am fost degradat pentru trei ani i transferat ca soldat n alt garnizoan. Dac nu m
ndreptam i nu m lsam de but, m ateptau cele mai aspre pedepse.
Orict m sileam s m nfrnez i orict cutam s m tmduiesc, nu puteam s m las deloc de
patima mea i de aceea efii mei cutau s m transfere ntr-un batalion disciplinar. Auzind aceasta, nu mai
tiam ce s fac. ntr-o zi edeam pe gnduri n cazarm. La un moment dat intr la noi un clugr, care aduna
bani pentru construirea unei biserici. Ddea fiecare ct putea. Monahul, apropiindu-se de mine, m-a ntrebat:
De ce eti att de mhnit? Iar eu, intrnd n vorb cu el, i-am istorisit necazul meu. Monahul, nelegnd
situaia mea, mi-a zis: Acelai lucru s-a ntmplat cu fratele meu i iat ce l-a ajutat: duhovnicul i-a dat o
Evanghelie, poruncindu-i cu strnicie ca, atunci cnd i va veni pofta de butur, s citeasc de ndat un
capitol din Evanghelie. Dac din nou i va veni pofta, s citeasc, mai departe, capitolul urmtor. Astfel,
ntr-un timp destul de scurt, patima a disprut i, iat, sunt cincisprezece ani de cnd nu ia n sur nici o
pictur de butur. F i tu aa! Eu am o Evanghelie, dac vrei, i-o aduc.
Ascultnd toate acestea, i-am zis: Cum poate s-mi aiute Evanghelia ta, cnd nici una din strduinele
mele, nici medicamentele n-au putut s m opreasc de la butur? I-am vorbit astfel pentru c nu citisem
niciodat Evanghelia.
Nu vorbi aa, mi-a rspuns monahul, te ncredinez c-i va folosi.
A doua zi, monahul mi-a adus ntr-adevr Evanghelia. Eu am deschis-o, m-am uitat, am citit i i-am
zis: Nu pricep nimic din ea. Nici nu sunt deprins s citesc litera bisericeasc.
Monahul a ncercat din nou s m conving c nsei cuvintele Evangheliei au o putere haric, fiindc
n ea se afl scris ceea ce a grit nsui Dumnezeu. Citete-o numai cu struin, chiar fr s nelegi. Un
sfnt printe a zis: Dac tu nu nelegi cuvntul lui Dumnezeu, totui demonii neleg ceea ce citeti i se
cutremur. Iar patima beiei se nate din imboldul demonilor. i iat ce-i mai spun: Sfntul Ioan Gur de
Aur scrie c nsi camera n care se gsete o Evanghelie nspimnt duhurile ntunericului i ele nu se mai
apropie de ea.
Nu mi-aduc aminte ce bani i-am dat monahului, dar am luat Evanghelia, am aezat-o n cufr
mpreun cu celelalte lucruri i am uitat-o acolo. Dup ctva vreme mi-a venit o poft nebun s beau.
Atunci am deschis repede cufrul, ca s scot banii i s fug la crcium. Cel dinti lucru ce mi-a ieit
naintea ochilor a fost Evanghelia, care mi-a adus aminte n chip viu de toate cele spuse de monah. Am
deschis cartea i am nceput s citesc capitolul I de la Matei. Citindu-l pn la capt nu am neles nimic, dar
din nou mi-am adus aminte de ceea ce mi-a spus monahul: Nu-i nimic c nu nelegi, citete-o numai cu
struin. Am mai citit un capitol i l-am neles mai bine. Am citit pn la ora stingerii, cnd nimeni nu
mai avea voie s ias; astfel, n seara aceea n-am mers la butur.
Sculndu-m dimineaa i pregtindu-m s m duc la crcium, m gndii: Ce-ar fi dac a mai citi
un capitol din Evanghelie?
l citii i nu m-am mai dus. Cnd mi veni pofta de butur, iar am nceput s citesc i m-am uurat.
Acest lucru m-a mbrbtat i ori de cte ori eram ndemnat s beau, citeam cte un capitol din Evanghelie.
Cu ct citeam, cu att m uuram i, n sfrit, ndat ce am terminat cele patru Evanghelii, patima beiei mia disprut cu totul, nct m-am dezgustat de butur. Sunt douzeci de ani de cnd nu mai beau.
Toat lumea s-a mirat de o asemenea schimbare petrecut cu mine. Dup trei ani am fost din nou
avansat n gradul de ofier, mai trziu, n gradele urmtoare i, n sfrit, am fost numit comandant. M-am
cstorit, am nimerit o femeie bun, am adunat ceva avere i acum, slav Domnului, trim bine i, pe msura
puterilor, i ajutm pe sraci i i primim pe strini. Am i un fiu, ofier; e biat bun.
De cnd m-am vindecat de beie, am fcut o fgduin, ca n fiecare zi, n toat viaa mea, s citesc
Evanghelia, anume cte un evanghelist pe zi, fr s in seama de vreo piedic. Aa fac acum. Dac se
ntmpl s am prea multe treburi n legtur cu serviciul i m obosesc prea tare, atunci seara, la culcare, o
rog pe soia mea sau pe fiul meu s-mi citeasc o Evanghelie i astfel mi mplinesc aceast pravil fr
ntrerupere. Drept recunotin i spre slava lui Dumnezeu am mbrcat aceast Evanghelie n argint curat i
o port ntotdeauna la pieptul meu.

Am ascultat cu bucurie cuvintele cpitanului i i-am zis:


- Un caz asemntor am vzut i eu. n satul nostru, la fabric, era un meter foarte iscusit; era un
lucrtor bun i ctiga bine. Din nenorocire, se mbta i nc destul de des. Un om cu frica lui Dumnezeu l-a
sftuit ca, atunci cnd i va veni pofta s bea, s rosteasc cte 33 de rugciuni n numele lui Iisus, n cinstea
Prea Sfintei Treimi, dup numrul celor 33 de ani de via pmnteasc ai lui Iisus Hristos. Meterul ascult,
ncepu s mplineasc aceast pravil i, n curnd, se ls cu totul de butur. Iar peste trei ani s-a dus la
mnstire.
- Dar, ntreb cpitanul, ce este mai presus, rugciunea lui Iisus sau Evanghelia?
- Amndou sunt la fel, cci Numele dumnezeiesc al lui Iisus Hristos cuprinde n sine toate adevrurile
evanghelice. Sfinii Prini zic c rugciunea lui Iisus este prescurtarea ntregii Evanghelii.
In cele din urm, ne-am rugat mpreun. Cpitanul a nceput s citeasc Evanghelia dup Marcu de la
nceput, iar eu ascultam, zicnd n gnd rugciunea lui Iisus. La orele dou dup miezul nopii cpitanul a
terminat de citit i ne-am desprit ca s ne odihnim. Dup obiceiul meu, m-am sculat dis-de-diminea. Toi
dormeau i ndat ce ncepu s se lumineze m-am repezit la iubita mea Filocalie. Cu ce bucurie am deschiso! Parc m-a fi ntlnit cu tatl meu ntors dintr-o ar ndeprtat sau cu un prieten nviat din mori. O
srutam i-i mulumeam lui Dumnezeu, Care mi-o napoiase. Am mceput s citesc pe Teolipt din Filadelfia,
n partea a Ii-a a Filocaliei.
M-a mirat nvtura lui, n care el propune, n aceeai vreme i pentru acelai om, trei lucruri diferite:
eznd la mas, spune el, d-i trupului hran, auzului ceea ce se citete, iar minii rugciune. Dar
amintirea celor petrecute n seara cea plin de bucurie mi-a dezlegat aceast tain, anume c mintea i inima
nu sunt acelai lucru.
Cnd s-a sculat cpitanul, am ieit s-i mulumesc c m-a miluit i s-mi iau rmas bun. El mi-a dat un
ceai, o rubl i mi-a urat drum bun. Astfel, m-am dus n drumul meu, bucurndu-m.
Dup o verst, mi-am adus aminte c le-am fgduit soldailor o rubl. S le-o dau sau nu? Un gnd
mi spunea: Ei te-au btut i te-au jefuit, ba nici nu se pot folosi de bani, cci sunt sub paz. Iar un alt gnd
mi zicea altceva: Adu-i aminte c n Biblie este scris: Dac vrjmaul tu este flmnd, d-i de mncare
(Rom. 12, 20). i nsui Hristos zice: Iubii pe vrjmaii votri (Mt. 5, 44). i iari: Celui ce voiete s
se judece cu tine i s-i ia haina, las-i i cmaa (Mt. 5, 40). ncredinndu-m de acest adevr, m-am
ntors; tocmai cnd m apropiam de convoi, deinuii erau ncolonai spre staia urmtoare. Am alergat
repede, i-am pus n mn unuia dintre soldai rubla pe care o aveam i i-am zis: Poci-i-v i rugai-v!
Iisus Hristos este iubitor de oameni. El nu v va prsi. Cu aceste cuvinte m-am ndeprtat de ei i am mers
n drumul meu.
Strbtnd vreo 50 de verste pe drumul mare, m-am gndit s ocolesc satele, ca s fiu mai singur i s
pot citi n linite. Mult vreme am mers prin pduri i arareori nimeream vreun stuc, Uneori edeam zile
ntregi n pdure citind cu srguin Filocalia. Scoteam din ea o mare i minunat nvtur. Inima se
nfierbnta spre unirea cu Dumnezeu, prin mijlocirea rugciunii luntrice. Eram necjit c nu gseam un
adpost, unde s m pot ndeletnici linitit, fr ntrerupere, cu cititul.
n aceast vreme citeam de asemenea i din Biblia mea i simeam c ncep s-o neleg mai lmurit
acum. Cu dreptate spun Sfinii Prini c Filocalia este cheia care ne deschide tainele Sfintei Scripturi. Prin
povuirea ei, am nceput s neleg n parte sensul tainic al cuvntului lui Dumnezeu, a nceput s mi se
descopere ce este omul luntric, omul tainic, al inimii, ce nseamn adevrata rugciune, ce este nchinarea
n duh, ce nseamn mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru, ce este negrita mijlocire a Duhului
Sfnt care suspin mpreun cu noi, ce nseamn fii ntru Mine, ce nseamn d-Mi inima ta, ce
nseamn s te mbraci n Hris-tos, ce nseamn logodna Duhului n inima noastr, ce nseamn cuvntul
pornit din inim: Avva, Printe i-altele, i altele.
Cnd am nceput s m rog cu inima, tot ce m nconjura mi se arta ntr-un chip fermector: pomii,
pmntul, vzduhul, lumina, toate parc mi vorbeau, zicnd c ele pentru om exist, mrturisind dragostea
lui Dumnezeu fa de om; am neles c toate se roag, c toate dau slav lui Dumnezeu. Am neles din
toate acestea ceea ce Filocalia numete cunoaterea graiurilor fpturii i am vzut mijlocul prin care se
poate vorbi cu fpturile lui Dumnezeu.

Mult vreme am cltorit astfel. ntr-un trziu am intrat ntr-un loc att de slbatic, nct trei zile nu
am nimerit nici un sat. Posmagii mi se terminaser i eu m-am ntristat grozav, ca nu cumva s mor de
foame. De ndat ce am nceput s m rog cu inima, mhnirea mi-a trecut. M-am lsat cu totul n voia lui
Dumnezeu, devenind vesel i linitit. Dup nc o bucat de drum, am vzut n faa mea, pe cnd treceam pe
lng o pdure mare, un cine. L-am ademenit, i cinele, apropiindu-se, a nceput s se gudure pe lng
mine. M-am bucurat i m-am gndit: Iat i mila lui Dumnezeu. Negreit c n aceast pdure crete o turm
de oi i, desigur, acest cine aparine ciobanului sau poate unui vntor. Pot cere mcar puin pine, cci
sunt peste 24 de ore de cnd n-am mncat, sau pot s ntreb unde se afl un sat n apropiere, nvrtindu-se pe
lng mine i vznd c nu primete nimic, cinele alerg din nou n pdure, pe aceeai potecu ngust pe
care ieise n drum. L-am urmat. Trecnd vreo dou sute de stnjeni, am zrit printre copaci cinele intrnd
ntr-o vizuin, din care ncepu s latre.
La un moment dat, de dup un copac gros iei un ran slab, palid, de vrst mijlocie. M-a ntrebat
cum am nimerit acolo. Iar eu l-am ntrebat cum de se gsete acolo. Astfel am intrat n vorb. M-a poftit n
bordeiul su i mi-a mrturisit c e pdurar i c pzete aceast pdure, care a fost vndut pentru tiere.
Mi-a pus nainte pine cu sare.
- Te fericesc, i-am spus eu, c poi tri aa de linitit, izolat de oameni, nu ca mine, care rtcesc din
loc n loc i m ciocnesc de tot felul de oameni.
- Dac vrei, spuse el, stai i tu aici. Nu departe este un bordei vechi, drpnat, al fostului paznic, dar
n care se mai poate locui. Pine vom avea, cci ni se aduce n fiecare sptmn din sat. Iat i priaul
care niciodat nu seac. Eu nsumi, frate, mnnc de vreo zece ani, numai pine goal cu ap. Niciodat
altceva. Dar la toamn, dup ce ranii termin lucrul, vor veni aici vreo dou sute de muncitori i vor tia
aceast pdure. Atunci eu nu voi mai avea nici un rost i nici pe tine nu te vor mai lsa s trieti aici.
Ascultnd toate acestea, m-am bucurat att de mult, nct eram gata s-i cad la picioare. Nu tiam cum
s-i mulumesc lui Dumnezeu pentru o asemenea mil fa de mine. Ceea ce i dorise att de mult sufletul
meu venise acum pe neateptate. De-acum, mai mult de patru luni, puteam s m folosesc de linite i de
tihn pentru a studia cu luare-aminte Filocalia i pentru a introduce rugciunea nencetat n inim.
Astfel, am primit cu bucurie s triesc pn la vremea hotrt n bordeiul de care fusese vorba. Am
intrat mai mult n vorb cu acest frate simplu care m-a adpostit. Mi-a istorisit viaa lui i mi-a destinuit
gndurile sale.
- n satul meu, zicea el, eu n-am fost dintre oamenii cei mai din urm. Aveam o meserie. Vopseam
stamb i abstream pnz, trind n ndestulare, dei nu fr de pcat. nelam clienii, njuram de mam,
m mbtm i bteam. n satul nostru era un btrn cntre, care avea o crticic veche, veche de tot, n
care era scris despre nfricoata Judecat. El umbla pe la casele cretinilor i le citea din aceast carte, lucru
pentru care primea bani. Venea i pe la mine. Se ntmpla uneori s-i dau zece copeici, iar el mi citea pn
la cntatul cocoilor. Astfel, eu ascultam lucrnd, iar el citea despre chinurile pe care le vom avea n iad,
cum se vor schimba cei vii i morii vor nvia, cum se va pogor Dumnezeu la Judecat, cum vor suna ngerii
la Judecat din trmbie i ce foc, ce smoal vor fi acolo i cum i va mnca viermele pe pctoi. ntr-o
bun zi, cnd ascultam toate acestea, m-a cuprins spaima i m-am gndit: Cum voi scpa de munci? Cum smi mntuiesc sufletul, cum s-mi rscumpr pcatele? Dup ce m-am gndit o vreme, mi-am lepdat
uneltele meseriei, mi-am vndut csua i, cum eram singur, m-am fcut pdurar, cu condiia ca oamenii smi dea pine, mbrcminte i lumnri de cear pentru rugciunile mele.
Aa triesc de mai bine de zece ani. Mnnc doar o dat pe zi, numai pine cu ap. n fiecare zi m
scol la primul cntat al cocoilor i pn la ziu bat metanii cu fruntea la pmnt. Cnd m rog, aprind cte
apte lumnri n faa icoanelor, iar ziua, cnd dau ocol pdurii, port pe trupul gol nite lanuri n greutate de
10 kg. Nu mai njur, nu beau rachiu sau bere, nu m bat cu nimeni, femei nu cunosc de cnd sunt.
La nceput, o asemenea via mi-a fost plcut, dar n ultima vreme au nvlit peste mine nite gnduri
de care nu mai pot scpa. Dumnezeu tie, mi zic ele, dac i se vor ierta pcatele, iar viaa aici e grea. Este
oare adevrat ce scrie n crticica aceea? Cum mai poate nvia omul? Unul a murit acum o sut de ani, n-a
mai rmas nici praful din el. i apoi, cine tie, este oare iad sau nu? Se vede c, de ndat ce moare, omul
putrezete, aa nct i piere i urma. Poate c preoii au scris aceast crticic ca s ne sperie, ca pe nite
proti, ca s trim mai modest. i astfel, aici pe pmnt trieti n osteneli, fr nici o mngiere, i pe lumea

cealalt nu va mai fi nimic, aa nct ce folos avem din toate acestea? Oare nu-i mai bine s trieti mcar
aici, pe pmnt, n voie, mai cu veselie? Acestea-s gndurile care m muncesc pe mine, continu el, i mi-e
team c iar am s m ntorc la meseria mea de altdat!
Ascultnd toate acestea, l comptimeam i gndeam n sinea mea: Se spune c numai nvaii i cei
detepi sunt liber-cugettori i nu cred n nimic, dar iat c i fraii notri, ranii simpli, nutresc necredina
n mintea lor! Precum se vede, lumea ntunericului are ngduiala s se strecoare n mintea oricui, iar n cei
simpli poate c nvlete chiar mai uor. Trebuie s ne nelepim i s ne ntrim, pe ct ne st n putin,
mpotriva vrjmaului sufletesc, cu ajutorul cuvntului lui Dumnezeu.
Ca s-l ajut pe ct se putea i pentru a ntri credina acestui frate, am scos din traist Filocalia i am
cutat capitolul 109 din cuviosul Isihie. I l-am citit i apoi am nceput s-i lmuresc c nfrnarea de la
pcate de frica chinurilor nu este nici rodnic, nici spornic, i c nu este cu putin ca sufletul s se
elibereze de pcatele fcute cu gndul prin nimic altceva dect prin paza minii i prin curia inimii, i c
toate acestea se dobndesc prin rugciunea luntric. i chiar de i va svri cineva nevoinele mntuitoare
de suflet nu doar de teama muncilor iadului, ci din dorina de a moteni mpria cerurilor, chiar i aceste
nevoine le numesc Sfinii Prini lucru de nimit. Ei zic c frica de munci este calea robului, iar dorina unei
rspltiri n mprie este calea nimitului (a slugii pltite). Dumnezeu ns voiete ca noi s mergem ctre
El pe calea fiilor, adic din dragoste i din osrdie pentru El s ne purtm cinstit i s ne des-ftm cu unirea
cea mntuitoare cu El, n suflet i n inima. Orict te-ai istovi, dac nu-L vei avea ntotdeauna pe Dumnezeu
n minte i rugciunea lui Iisus n inim, tot nu te vei liniti niciodat din partea gndurilor i totdeauna vei fi
lesne nclinat spre pcat.
- Apuc-te, aadar, frate s svreti nencetat rugciunea lui Iisus, c doar i este cu putin i lesne
s-o faci n acesta singurtate; vei vedea un grabnic folos. Nu-i vor veni nici gndurile cele lipsite de
Dumnezeu i i se vor descoperi credina i dragostea pentru Iisus Hristos. Vei nelege cum nvie morii i
nfricoata Judecat i va prea aa cum va fi cu adevrat. Iar n inim vor mprai o bucurie i o uurin
att de mare n urma rugciunii, nct te vei mira i nu te vei mai plictisi, nici nu te vei mai tulbura pentru
mntuire.
Apoi i-am explicat, pe ct am putut, cum s nceap i cum s continue rugciunea nencetat a lui
Iisus, cum poruncete n aceast privin Cuvntul lui Dumnezeu, cum ne nva Sfinii Prini. Dup ct se
prea, era de acord cu propunerile mele i s-a mai linitit. Dup aceasta, desprindu-m de el, m-am nchis
n vechiul bordei pe care mi-l artase.
Dumnezeul meu! Ct bucurie i ncntare am simit de ndat ce-am trecut pragul acestei grote sau,
mai bine zis, al acestui mormnt. El mi se nfia ca un prea frumos palat mprtesc, plin de toat
mngierea i veselia. Cu lacrimi de bucurie i mulumeam lui Dumnezeu i m gndeam c acum, ntr-o
asemenea tihn i linite, pot s-mi mplinesc cu struin lucrarea mea i s cer de la Domnul nelepciune.
i astfel am nceput mai nti s citesc Filocalia toat, pe rnd, de la nceput pn la sfrit, cu mare atenie.
ntr-un timp destul de scurt am citit tot i am vzut ct nelepciune, sfinenie i adncime se cuprind
n ea. Dar cum n ea se scrie despre multe i felurite subiecte i se arat diferite nvturi ale Sfinilor
Prini, eu n-am putut s le neleg pe toate i s le adun la un loc pe cele privitoare la rugciunea luntric,
pentru ca s scot de acolo un mijloc pentru nvarea rugciunii nencetate, care se lucreaz singur n inim.
De aceea am dorit foarte mult s am aceast lucrare, potrivit poruncii lui Dumnezeu dat prin Apostol:
Rvnii ns la darurile cele mai bune (I Cor. 12, 31) i iari, Duhul s nu-l stingei (I Tes. 5, 19).
M-am tot gndit cum s fac; nu pot nelege cu mintea mea, nici nu tiu cine o s m povuiasc. Voi
ncepe s-L rog struitor pe Dumnezeu, poate c Domnul m va nelepi cumva. Dup aceasta, zile i nopi
ntregi n-am fcut nimic dect s m rog nencetat, fr s ntrerup deloc rugciunea. Gndurile s-au mai
linitit i curnd am visat c m aflu n chilia rposatului meu duhovnic i c el mi tlcuiete Filocalia,
zicndu-mi: Aceast sfnt carte e plin de o mare nelepciune. Ea este o tainic vistierie de nelegere
ascuns a nelepciunii lui Dumnezeu. Nu oriunde, nu oricine o poate pricepe. Totui, pe msura fiecruia
dintre cei ce caut s o neleag, conine toate cele potrivite: pentru cei nelepi nvturi nelepte, pentru
cei simpli, nvturi simple. De aceea, voi cei simpli trebuie s-o citii nu n ordinea n care sunt aezate n ea
crile Sfinilor Prini, una dup alta. Acolo, aceast ordine este o ordine teologic, dar cineva care vrea s
nvee rugciunea luntric, din Filocalie, trebuie s citeasc n ordinea urmtoare:

1. Scrisoarea lui Nichifor Monahul (n dou pri);


2. Cartea Sfntului Grigorie Sinaitul, afar de unele capitole scurte;
3. Sfntul Simeon Noul Teolog, despre cele trei chipuri ale rugciunii i cuvntul despre^credin;
4. Cartea Sfinilor Calist i Ignatie.
La aceti Prini se gsesc ndrumri i nvturi complete despre rugciunea luntric a inimii, pe
nelesul oricui.
De voieti povee i mai lmurite, atunci caut n partea a patra, chipul rugciunii pe scurt, scris de
Sfntul Calist, Patriarhul Constantinopolului.
n vis eu ineam n minile mele Filocalia i am nceput s caut ndrumarea dat, dar nu puteam s-o
gsesc defel, fiind agitat. Printele, ntorcnd cteva file, mi-a zis: Uite-o, am s i-o nsemnez i ridicnd
un crbune de pe pmnt a fcut un semn pe marginea crii, n dreptul textului. Ascultam cu luare-aminte
tot ceea ce-mi spunea stareul i cutam s memorez ct mai amnunit.
M-am deteptat i, cum nu se luminase nc de ziu, stteam culcat i repetam n mintea mea toate cele
vzute n vis, gndindu-m la cele spuse de duhovnic. n sfrit, am nceput s cuget: Dumnezeu tie, oare
mi s-a artat sufletul rposatului printe sau mi s-au ntocmit astfel propriile gnduri, fiindc m gndeam
adesea i mult la Filocalie i la duhovnicul meu?
Cu aceast nedumerire m-am sculat pe cnd ncepea s se lumineze i ce s vezi? Pe piatra care n
bordeiul meu inea loc de mas, era deschis Filocalia chiar n acel loc pe care mi-l artase printele i care
era nsemnat cu crbunele, ntocmai cum am vzut n vis. Chiar i crbunele se afla lng carte; acest lucru
m-a uimit, cci mi-aduceam aminte precis c de cu sear cartea mea se afla nchis, lng cpti, i tot aa
de bine tiam c mai nainte nu se afla nici o nsemnare pe locul artat. Aceast ntmplare m-a ncredinat
de realitatea visului meu i de viaa plcut lui Dumnezeu pe care a avut-o fericitul printe.
M-am apucat s citesc Filocalia dup rnduiala exact ne care mi-o artase. Am citit-o o dat, am citito i a doua oar. mi nclzeam sufletul ntru bucuria i osrdia de a ncerca prin lucrare tot ceea ce citeam.
Mi s-a descoperit pe neles i limpede ce nsemn rugciunea l-ntric ce mijloace trebuie folosite pentru
dobndirea ce decurge din ea, cum ndulcete ea sufletul i inima, cum putem cunoate dac aceast
ndulcire vine de la Dumnezeu, ori de la fire, ori din nelarea diavolilor.
Mai nti de toate m-am apucat s caut locul inimii, dup nvtura Sfntului Simeon Noul Teolog.
nchiznd ochii, m uitam cu mintea, adic cu nchipuirea, n inim, voind s-mi nfiez cum se afl ea n
partea stng a pieptului i ascultam btile ei cu luare-aminte. Fceam aceasta timp de o jumtate de or, de
cteva ori pe zi. La nceput nu observam nimic, n afar de ntuneric. Apoi, nu mult dup aceasta, a nceput
s mi se nfieze inima, s mi se arate micrile din ea. Mai departe, am nceput s introduc i s scot
rugciunea lui Iisus, o dat cu rsuflarea, n inim, dup nvtura Sfinilor Gri-gorie Sinaitul, Calist i
Ignatie, adic, trgnd n mine aerul cu privirea minii n inim, ziceam Doamne Iisuse Hristoase, iar
slobozind aerul ziceam miluiete-m.
Cu ct naintam, cu att repetam mai des, ajungnd s petrec n aceast ndeletnicire aproape o zi
ntreag. Cnd m apsa vreo greutate, lenea sau ndoiala, ncepeam s citesc imediat Filocalia n locurile
despre lucrarea inimii i din nou apreau bucuria i osrdia de a spune rugciunea.
Peste vreo trei sptmni, am nceput s simt o durere n inim, apoi o oarecare cldur foarte plcut,
apoi o bucurie i o mare linite. Aceasta m ndemna s lucrez cu struin, din ce n ce mai mult,
rugciunea, aa nct toate gndurile erau ocupate cu ea. Simeam o mare bucurie, n acest timp am nceput
s am anumite stri sufleteti, care din vreme n vreme mi veneau n inim i n minte.
Se ntmpla uneori c simeam n inim ceva care parc fierbea i care m desfta; gseam n aceasta
atta uurin, libertate i mngiere, nct m schimbam cu totul i cdeam n extaz. Simeam o dragoste
nflcrat pentru Iisus Hristos i pentru toat zidirea lui Dumnezeu. Uneori mi se revrsau lacrimi dulci de
recunotin fa de Domnul, Care m-a miluit pe mine, un pctos. Alteori, judecata mea cea slab de mai
nainte mi se lumina att de bine, nct nelegeam uor i cugetam cu uurin cele ce mai nainte nici nu le
puteam gndi mcar. Uneori cldura dulce din inim mi se revrsa n toate mdularele i simeam cu adnc
smerenie nuntrul meu prezena lui Dumnezeu. Alteori simeam nuntrul meu cea mai mare bucurie, care

venea din chemarea numelui lui Iisus Hristos i nelegeam cele spuse de El: mpria lui Dumnezeu este
nuntrul vostru (Le. 17, 21).
Trind astfel de mngieri desfttoare, am observat c urmrile rugciunii inimii se descoper n trei
chipuri: n duh, n simuri i n minte. n duh, de pild, dulceaa dragostei lui Dumnezeu, linitea luntric,
rpirea minii, curenia gndurilor, desfttoarea aducere-aminte de Dumnezeu. n simuri, o plcut
nclzire a inimii, umplerea tuturor mdularelor de o dulce cldur plin de bucurie n inim, o uurin i o
brbie, plcere de via, nesimirea bolilor i a necazurilor. n minte, limpezirea gndurilor, nelegerea
Sfintei Scripturi, cunoaterea graiului fpturilor, dezlegarea de grijile dearte i cunoasterea bucuriei vieii
luntrice, ncredinarea de dragostea i apropierea lui Dumnezeu.
Petrecnd vreo cinci luni singur, n aceast stare, n rugciune i n simminte duhovniceti, m-am
obinuit att de bine cu rugciunea inimii, nct necontenit m ocupam cu lucrarea ei i, n sfrit, am simit
c rugciunea este vie i c se rostete de la sine n mintea i n inima mea, fr nici o sforare. Aceasta nu
numai n stare de veghe, ci chiar i n somn, nencetnd nici o clip. Sufletul meu i mulumea lui Dumnezeu
i se topea ntr-o bucurie necontenit.
Sosi vremea s fie tiat pdurea. ncepuse s se adune lume i am fost nevoit s-mi prsesc locuina
linitit. Mulumindu-i pdurarului, m-am rugat lui Dumnezeu, am srutat acel petec de pmnt n care m
nvrednicise Dumnezeu pe mine, nevrednicul, de mila Sa. Mi-am luat traista cu cri i am plecat la drum.
Am rtcit mult, prin diferite locuri pn ce am ajuns la Irkuk.
Rugciunea inimii, de sine lucrtoare, a fost mngierea i bucuria mea n toate ntmplrile. Ea nu a
ncetat niciodat s m desfteze, dei nu ntotdeauna m ndulcea n aceeai msur. Oriunde m-a fi aflat,
orice a fi fcut, cu orice m-a fi ocupat, ea nu m stingherea i nimic nu o micora. Dac lucram ceva,
rugciunea mergea de la sine n inim i lucrul sporea; dac ascultam sau citeam ceva cu luare-aminte,
rugciunea nu nceta nicidecum i simeam n acelai timp i una, i cealalt, ca i cum m-a fi dedublat sau
ca i cum a fi avut dou suflete ntr-un singur trup.
Doamne, Dumnezeule, ct de tainic este omul! Ct s-au mrit lucrurile Tale, Doamne, toate cu
nelepciune le-ai fcut! (Ps. 103, 25).
Mi se ntmplau, de asemenea, multe fapte minunate n viaa mea, pe drum. Dac ar fi s le istorisesc
pe toate, nu le-a termina n cteva zile.
Odat, ntr-o iarn, mergeam pe nserate, singur, printr-o pdurice, ca s ajung ntr-un sat care era la
vreo dou verste deprtare. La un moment dat, a aprut i s-a aruncat asupra mea un lup mare. Eu ineam n
minile mele metaniile de ln ale duhovnicului (le aveam ntotdeauna la mine). i tocmai cu aceste metanii
am lovit lupul. Ce credei c s-a ntmplat? Metaniile au scpat din mna mea i s-au agat, nu tiu cum,
drept de gtul lupului, care, fcnd un salt ntr-o parte, srind peste o tuf de mrcini, s-a ncurcat cu labele
din spate n mrcini i s-a agat cu metaniile de ciotul unui copac uscat i a nceput s se zbat. Dar nu
putea s scape, cci metaniile i strnseser gtul. Eu mi-am fcut cruce cu credin i m-am dus s-l eliberez
pe lup, dar fceam aceasta mai mult pentru a nu-mi pierde scumpele mele metanii. De ndat ce m-am
apropiat i am pus mna pe ele, lupul le-a rupt i a fugit. Mulumindu-i lui Dumnezeu i pomenind pe
fericitul meu printe, am ajuns cu bine n sat.
M-am dus la han i am cerut s fiu gzduit peste noapte. Am intrat n cas. n colul din fa edeau la
mas dou persoane: un btrn i un om gras, de vrst mijlocie, amndoi prnd, dup nfiare, oameni cu
carte. L-am ntrebat pe ranul care le pzea caii cine sunt. El mi-a spus c btrnul este nvtor, iar cel de
vrst mijlocie, grefier; amndoi, de neam bun. i duceau caii la iarmaroc, la vreo 20 de verste de locul
acela.
Dup ce am stat ctva timp, am cerut un ac cu a, m-am apropiat de lumnare i am nceput s-mi cos
metaniile rupte. Grefierul se uit la mine i-mi zise:
- Se vede c ai btut metanii cu mult rvn, c le-ai si rupt.
- Nu le-am rupt eu, ci lupul.
- Cum, nu cumva i lupul se roag?

Eu le-am povestit amnunit cum s-au petrecut lucrurile si ct de preioase sunt pentru mine aceste
metanii. Grefierul rse din nou i vorbi:
- Voi, cei pierde-var, vedei ntotdeauna minuni! Ce lucru sfnt mai e i sta? Pur i simplu lupul s-a
speriat i a plecat, cci i cinii, i lupii se tem de lovituri. Cte se mai ntmpl, i-acum nseamn s
credem c toate sunt minuni?
Auzind acestea, nvtorul ncepu s discute cu dnsul:
- Nu te pripi! Dumneata nu poi pricepe. Eu ns vd n istorisirea acestui ran o dubl tain, a naturii
simite i a celei duhovniceti.
- Cum aa? ntreb grefierul.
- Pi, s vezi. Dei nu ai studii nalte, totui ai binevoit s nvei mcar istoria sfnt a Noului i
Vechiului Testament pentru uzul colarilor. i aduci aminte c, pe cnd Adam, primul om, se afla ntr-o
sfnt stare de nevinovie, toate animalele i fiarele i erau supuse. Ele se apropiau cu fric de Adam i el le
punea nume. Printele cruia i-au aparinut aceste metanii a fost cu siguran sfnt; dar ce nseamn
sfinenia? Nimic altceva dect o ntoarcere, prin nevoin, la starea de nevinovie a primului om, ntoarcere
ce se petrece n sufletul omului pctos. Cnd se sfinete sufletul, se sfinete i trupul. Metaniile s-au aflat
ntotdeauna n mini sfinte. Ca urmare, prin atingerea minilor lui i printr-o emanaie de sfinenie, li s-a
altoit o putere sfnt, ca puterea strii de nevinovie a primului om. Iat taina naturii duhovniceti Toate
animalele simt aceast putere prin mijlocirea mirosului, cci nasul tuturor fiarelor este cea mai de seam
unealt a simurilor. Iat care este taina naturii simite
- Voi cei nvai vorbii numai de putere i nelepciune; cu noi, cei simpli, e mult mai clar: torni un
pahar de votc i-l dai pe gt, vine i puterea, spuse grefierul n timp ce se ndrept spre tejghea.
- Asta-i treaba dumitale, spuse dasclul, ct despre cunotiinele tiinifice, las-le celor nvai.
Mi-a plcut cum a vorbit nvtorul. Apropiindu-m de el, i-am povestit cum mi s-a artat n vis
duhovnicul, cum m-a nvat i cum mi-a nsemnat cu crbunele pe Filocalie. nvtorul a ascultat toate
acestea cu luare-aminte, n timp ce grefierul, ntins pe banc, mormia:
- Adevrat e c cine citete prea mult Biblia se scrntete. Aa este! Unde s-a vzut ca o nluc s fac
noaptea semne prin cri? Ornul sta pur i simplu a trntit cartea pe podele pe cnd dormea i a murdrit-o
cu funingine. i, iat, minunea-i gata! Ei, frate, am mai vzut eu ca alde tine!
Mormind aceste cuvinte, s-a ntors spre perete i a adormit.
M-am adresat nvtorului, zicnd:
- Dac vrei, v art chiar cartea pe care se afl semnul adevrat, i nu o murdrie de funingine.
Am scos din traist Filocalia i i-am artat-o, spunndu-i:
- M minunez cum un suflet fr trup a putut s ia crbunele i s scrie.
nvtorul, uitndu-se la semn, a zis:
Este o tain a duhurilor. i voi explica acest lucru. Uite, vezi? Cnd duhurile apar cu chip trupesc n
faa unui viu, ele i alctuiesc trupul din materie lumioas i cnd dispar ntorc din nou cele mprumutate de
la stihii pentru alctuirea trupului. i cum aerul are o elasticitate a lui, se strnge i se ntinde, sufletul
mbrcat n el poate lua orice form, poate aciona i scrie. Dar ce fel de carte ai tu? D-mi voie s m uit
prin ea. El a luat-o i a deschis-o la Simeon Noul Teolog.
- Trebuie s fie o carte teologic. Eu n-am vzut-o.
- Aceast carte este aproape toat alctuit din nvturi privitoare la rugciunea luntric a inimii, ce
se face n numele lui Iisus Hristos. Ea se descoper aici n toate amnuntele, din mrturia a douzeci i cinci
de Sfini Prini.
- A! rugciunea luntric o tiu, spuse nvtorul nchinndu-m, l-am rugat s-mi spun cte ceva
despre rugciunea luntric.

- Iat ce se spune n Noul Testament: omul i toat fptura nu se supun dertciunilor de bun voie i
toat firea suspin nzuind i dorind s intre n libertatea fiilor lui Dumnezeu. i acest tainic suspin al
fpturilor i nzuina nnscut a sufletelor constituie rugciunea luntric. N-ai nevoie s-o nvei, ea exist
n toi i n toate
- Dar cum poi s-o dobndeti, s-o descoperi i s-o simi n inim, s-i dai seama de ea i s-o primeti
cu voina ta, pentru ca ea s lucreze deschis, s desfteze, s lumineze i s mntuiasc?
- Nu-mi aduc aminte dac e scris despre aceasta undeva, n tratatele teologice, rspunse nvtorul.
- Uite aici, aici sunt scrise toate, i-am artat eu.
nvtorul a luat un creion, i-a notat numele crii i mi-a zis:
- Voi comanda negreit aceast carte n Tobolsk i o voi cerceta.
Apoi ne-am desprit.
La plecare i-am mulumit lui Dumnezeu pentru convorbirea avut cu nvtorul, m-am rugat ca
Domnul s rnduiasc astfel, nct s citeasc mcar o dat Filo-calia i s-l nelepeasc spre mntuire.
n primvar, ntr-un sat, s-a ntmplat s m opresc la un preot. Acesta era un om bun, fr familie.
Am stat la el trei zile. Cercetndu-m n aceast vreme, la urm mi-a zis:
- Rmi la mine, te pltesc, cci am nevoie de un om contiincios. Ai vzut c la noi se construiete
lng vechea biseric de lemn una nou, de piatr. Nu gsesc un om de ncredere care s vad de lucrtori i
s stea n biseric, unde se adun banii pentru construcie. Cred c tu ai fi n stare de aa ceva i ai putea tri
i tu bine, potrivit cu starea ta. Ai sta singur n paraclis i te-ai ruga lui Dumnezeu. Acolo este i o mic
odaie retras. Rmi, te rog, mcar pn ce se termin biserica.
Cu toate c nti am refuzat, totui, la rugmintea convingtoare a preotului, am consimit. Astfel am
rmas pn toamna. La nceput eram linitit. M ndeletniceam cu rugciunea, dei venea mult norod la
biseric, mai ales n zilele de srbtoare. Unii ca s se roage, alii ca s cate gura, iar alii ca s mai
terpeleasc ceva din tava n care se adunau banii. i cum eu ntre timp citeam, uneori Biblia, alteori
Filocalia, unii dintre ei intrau n vorb cu mine, iar alii m rugau s le citesc ceva.
De la un timp am observat c o fat de ran venea adesea la biseric i se ruga ndelung lui
Dumnezeu.
Trgnd cu urechea la murmurele ei, mi-am dat seama c rostea nite rugciuni ciudate, uneori cu totul
schimonosite. Am ntrebat-o ce fel de rugciuni spune. Mi-a zis c mama ei ine de Biseric, ns tatl ei
fcea parte dintre rascolnicii care nu-i recunosc pe preoi. Am sftuit-o s rosteasc rugciunile aa cum
trebuie, dup tradiia Bisericii i am nvat-o Tatl Nostru i Nsctoare de Dumnezeu. Ctre sfrit iam spus: S zici ct mai des si ct mai mult rugciunea lui Iisus. Ea ajunge mai repede dect toate
rugciunile la Dumnezeu i prin ea i vei dobndi mntuirea sufletului.
Fata mi-a primit sfatul cu luare-aminte i a nceput s fac astfel, cu toat simplitatea. i ce credei?
Dup o vreme destul de scurt, mi-a mrturisit c s-a deprins cu rugciunea lui Iisus, c simte o nencetat
bucurie de a se ndeletnici cu aceasta - dac i-ar fi cu putin, chiar necontenit -, cci atunci cnd se roag
simte o mare plcere, iar dup ce sfrete, de asemenea, bucurie i dorina de a rencepe rugciunea. M-am
bucurat de acest lucru i am sftuit-o s continue i mai mult rugciunea n numele lui Iisus Hristos.
Se apropia sfritul verii. Muli dintre cei ce veneau la biseric ncepuser s vin la mine nu numai ca
s le citesc cte ceva, ci i ca s le dau sfaturi pentru diferitele necazuri ale vieii i chiar ca s prezic
pierderile i pagubele lor. Se ede c unii m socoteau vrjitor. n sfrit, i fata despre care v-am vorbit a
venit trist la mine, ca s cear un sfat: Nu tia ce s fac, cci tatl ei se gndise s-o mrite mpotriva
voinei ei cu un rascolnic dintre cei ce nu au preoi i c nu-i va cununa un preot, ci un ran.
- Ce fel de cununie legiuit va mai fi, se jeluia ea, cci asta e totuna cu desfrnarea. A vrea s fug
unde-oi vedea cu ochii.
Eu i-am zis:

- Dar unde-ai s fugi, cci or s te gseasc? n vremea de acum nu te poi ascunde nicieri, fr acte.
Te vor gsi oriunde. Mai bine roag-te cu mai mult struin lui Dumnezeu, pentru ca El, cu judecile Sale,
s nimiceasc gndul tatlui tu i s-i pzeasc sufletul de pcat i de eres. Acest lucru va fi mai de
ndejde dect fuga ta.
Vremea trecea, iar glgia, precum i smintelile lor mi deveniser de nesuferit. n sfrit, terminnduse i vara, m-am hotrt s las biserica i s-mi continuu, ca mai nainte, calea. Preotul a ncercat s m
opreasc, spunndu-mi c aceasta e viaa care mi se potrivete cel mai bine, c le sunt folositor, ns fr
sori de izbnd.
Dup ce am strbtut vreo zece verste, m-am oprit ntr-un sat ca s dorm. n casa n care am poposit,
era un ran tare bolnav i i-am sftuit pe cei ce-l ngrijeau s-l mprteasc cu Sfintele Taine ale lui
Hristos. Ei au primit sfatul meu i spre diminea au trimis dup preotul din sat. Am rmas s-i atept i s
m rog. Am ieit afar, n drum, m-am aezat pe o prisp i am ateptat s-l ntmpin pe preot. La un
moment dat, a ieit pe neateptate, dintr-o curte, acea fat care se ruga n biserica mea, alergnd ctre
mine.
- Cum ai nimerit aici? o ntrebai.
- Au fcut tocmeala ca s m dea dup rascolnic i eu am fugit, zise, nchinndu-se la picioarele mele.
Ai mil de mine, ia-m cu tine i du-m ntr-o mnstire de maici. Eu nu vreau s m mrit. Voi tri n
mnstire si acolo voi rosti rugciunea lui Iisus. Pe tine te vor asculta i m vor primi acolo.
- Unde vrei s te duc? Prin prile acestea eu nu cunosc nici o mnstire de maici i, apoi, cum s merg
cu tine, cnd tu n-ai nici buletin? n primul rnd nu te vor primi nicieri i apoi nici n-ai s te poi ascunde n
vremurile astea undeva, cci or s te prind de ndat. Or s te trimit din post n post pn la tine n sat, ba
chiar or s te pedepseasc pentru vagabondaj. Du-te mai bine acas i te roag lui Dumnezeu. Iar dac nu
vrei s te mrii, atunci pref-te c ai o neputin. Aceasta se numete prefctorie mntuitoare. Aa s-au
prefcut mama Sfntului Clement i cuvioasa Marina, care s-au mntuit n mnstire de clugri, precum i
muli alii.
n timp ce noi edeam de vorb, am vzut o cru cu doi cai, avnd n ea patru rani, oprindu-se
deodat n faa noastr; fata a fost nhat i aruncat n teleag, pornind mai departe cu unul dintre ei.
Ceilali trei mi-au legat minile i m-au mnat napoi n satul n care mi petrecusem vara. n ciuda
cuvintelor mele de aprare, ei strigau mereu:
- O s-i artm noi, sfiniorule, cum sunt pedepsii cei ce ademenesc fetele!
Spre sear am fost dus la arest. Aici oamenii legii mi-au bgat picioarele n lanuri i m-au nchis pn
dimineaa, cnd urmau s se adune s m judece. Preotul, aflnd c m aflu la nchisoare, a venit s m
cerceteze. Mi-a adus de mncare, m-a mngiat i mi-a fgduit c mi va lua aprarea i c va spune ca un
printe duhovnicesc c nu am apucturile de care m nvinuiesc ei.
Judectorul a ajuns abia a doua zi seara i s-a oprit la deputat. I s-au raportat cele ntmplate. Ei
porunci ca s se strng adunarea de judecat, iar pe mine s m duc la judectorie. Am intrat. Stteam i
ateptam. Judectorul se aez cu autoritate la mas, cu plria pe cap i rcni:
- Epifanie! Fiic-ta, cnd a plecat de-acas, a terpelit ceva?
- Nimic!
- i nici n-a fcut vreun ru cu ntrul sta?
-Nu!
- Atunci iat cum vom judeca i vom ncheia afacerea: tu cu fiic-ta putei pleca, iar noi l vom nva
minte pe acest voinic, l vom pedepsi zdravn, ca s nu se mai arate pe aici mult vreme. Asta-i tot!
Zicnd acestea, judectorul se ridic de pe scaun i se duse s se culce, n timp ce eu am fost trimis din
nou la nchisoare.
Dis-de-diminea au venit doi jandarmi, care, dup ce m-au btut, mi-au dat drumul. Eu m-am dus,
mulumindu-i lui Dumnezeu c m-a nvrednicit s sufr pentru numele Lui. Asta m-a mngiat i mi-a

nclzit i mai mult rugciunea nencetat a inimii. Toate aceste ntmplri nu m-au suprat deloc, ca i cum
s-ar fi ntmplat altcuiva, iar eu numai le-a fi vzut. Chiar cnd m bteau, eram n stare s rabd.
Rugciunea mi ndulcea inima, nu m lsa s iau aminte la nimic.
Dup ce am umblat patru verste, am ntlnit-o pe mama fetei, care venea de la trg cu diferite
cumprturi.
Vzndu-m, mi-a zis:
- Mirele nostru a refuzat-o pe fat. Vezi, s-a suprat pe Aculina c a fugit de el.
Mi-a dat apoi pine i turt dulce, iar eu m-am dus mai departe. Timpul fiind frumos, nu am vrut s
dorm noaptea n sat, ci, gsind n pdure dou claie de fn, mi-am fcut loc sub ele. Am visat c mergeam pe
drum i citeam capetele lui Antonie cel Mare din Filocalie. Deodat m-a ajuns din urm duhovnicul, care
mi spuse:
- Nu citeti unde trebuie. Uite unde trebuie s citeti! i mi-a artat capitolul 35 al lui Ioan Carpatul, n
care sunt scrise urmtoarele: Uneori cel ce nva e dat spre necinstire i rabd ispite pentru cei ce se
folosesc duhov- nicete de el. i mi-a mai artat i capitolul 41, al aceluiai, unde se spune: Cei ce
folosesc rugciunea cu mai mult rvn risc ispite mai nfricoate i mai slbatice.
Apoi mi-a mai zis:
- mbrbteaz-te cu duhul i nu dezndjdui! ine minte ce a spus Apostolul: mai mare este Cel ce
este ntru voi dect cel ce este n lume (I In. 4,4). Tu ai aflat din experien c nu este ngduit nici o ispit
mai presus de puterile omului, cci o dat cu ispita va aduce i scparea din ea, ca s putei rbda (I Cor.
10, 13). Ndejdea n acest ajutor dumnezeiesc i ntrea i-i condu^ cea spre rvn pe sfinii rugtori, care nu
numai viaa lor i-au petrecut-o n rugciune, ci din dragoste nvau i descopereau i altora aceast lucrare,
atunci cnd erau prilejul i vremea potrivit. Despre aceasta vorbete Sfntul Simeon al Tesalonicului astfel:
Se cuvine s ne rugm nencetat, dup porunca lui Dumnezeu, nu numai noi nine n numele lui Hristos, ci
se cuvine s nvm i s descoperim aceast rugciune i celorlali, tuturor n general: monahilor, celor
nelepi, celor simpli, brbailor, femeilor i copiilor, ca s trezim n toi rvna pentru rugciunea
nencetat. Tot astfel vorbete i cuviosul Calist, c nici lucrarea minii ntru Domnul - adic rugciunea
luntric -, nici cunoaterea contemplativ i nici mijloacele de ridicare a sufletului spre nlimi nu trebuie
pstrate doar n mintea noastr, ci trebuie puse pe hrtie i artate spre folosul tuturor, pentru dragostea
aproapelui. Chiar i cuvntul lui Dumnezeu griete despre aceasta: Frate ajutat de frate este ca o cetate tare
i nalt (Pilde 18, 19). S avem numai grij, n acest caz, s fugim de slava deart pe ct ne st n putin
i s ne pzim ca smna nvturilor dumnezeieti s nu fie semnat n vnt.
Deteptndu-m, am simit n inima mea o mare bucurie i, ntrit sufletete, m-am dus mai departe, n
drumul meu.
Dup o bucat de vreme, anume pe 24 martie, am simit o dorin nespus ca a doua zi, n ziua BuneiVestiri a Prea Curatei Maici a Domnului, s m mprtesc cu Sfintele Taine ale lui Hristos. Am ntrebat
dac e departe biserica. Mi s-a rspuns: 30 de verste. Aa c n tot restul zilei i toat noaptea urmtoare am
mers ntins, ca s apuc utrenia. Timpul era ct se poate de urt; cnd ningea, cnd ploua i, pe deasupra,
sufla un vnt puternic i rece. In drumul meu trebuia s trec peste un mic ru ngheat i, n momentul n care
am ajuns la jumtatea lui, gheaa de sub picioare sprgndu-se, m-am cufundat n ap pn la bru.
Am mers aa ud la utrenie, am stat i la Liturghie, iar Dumnezeu m-a nvrednicit s m mprtesc.
Ca s petrec ziua aceasta n linite, fr s mi se tulbure bucuria duhovniceasc, l-am rugat pe paznicul
bisericii s-mi ngduie s rmn pn a doua zi n casa lui. Toat ziua aceea am petrecut-o ntr-o negrit
bucurie i dulcea duhovniceasc a inimii. Stm culcat pe scndurile acestei csue fr foc, de parc m-a
fi odihnit n snul lui Avraam. Rugciunea lucra n mine cu putere. Dragostea pentru Iisus Hristos i pentru
Maica Domnului se ridica n inima mea n dulci valuri i prea c-mi ridic sufletul ntr-un extaz
mngietor.
Noaptea trziu, am simit la un moment dat o puternic durere n picioare i atunci mi-am adus aminte
c sunt ude. Nu am dat importan acestui lucru i am nceput s iau aminte mai struitor la rugciunea din
lun-trul inimii i nu am mai simit durerea. Dimineaa, cnd am vrut s m scol, am vzut c nici nu puteam

s-mi mic picioarele. mi amoriser cu totul i mi se albiser. Am stat astfel nemicat dou zile. A treia zi,
paznicul m-a izgonit din cas, zicndu-mi:
- Dac ai s mori aici, am s am mult btaie de cap cu tine.
De-abia m-am putut tr pn la biseric, unde m-am culcat pe treptele pridvorului. Astfel am zcut i
aici vreo dou zile. Oamenii care treceau pe lng mine nu-mi ddeau nici cea mai mic atenie, cu toate
rugminile mele.
n cele din urm, un ran s-a apropiat de mine, s-a aezat jos i a intrat n vorb cu mine. Printre altele
mi-a zis:
- Am s te tmduiesc eu. i mie mi s-a ntmplat tot aa, cunosc un leac pentru boala asta. Ce-mi dai?
- N-am ce-i da, i-am rspuns.
- Dar n traist ce ai?
- Nite posmagi i nite cri.
- Ei, atunci ai s-mi lucrezi mcar o var, dac te-oi vindeca?
- Nici s lucrez nu pot. N-am dect o mn sntoas, cealalt mi s-a uscat aproape de tot.
- Atunci ce poi s faci?
- Nimic altceva dect s scriu i s citesc.
- Aha, s scrii? Ei bine, o s-mi nvei biatul s scrie. Copilul meu citete puin, dar vreau s i scrie.
Cei ce cunosc meteugul sta mi cer 20 de ruble ca s-l nvee s scrie. E prea scump pentru mine.
Am czut la nvoial i ranul mpreun cu paznicul m-au dus tr i m-au aezat n curtea din dos,
ntr-o baie veche, goal, care aparinea acestui oln.
ranul a adunat de pe cmp, de prin curi i din gropile de gunoaie, un bra de felurite oase putrede de animale i de psri de tot felul -, pe care le-a splat, le-a tocat mrunt cu o piatr i le-a pus ntr-un cazan
mare. A acoperit cazanul cu un capac gurit, apoi l-a rsturnat peste o oal bgat n pmnt, iar partea de
sus a cazanului a lipit-o cu un strat gros de lut i, nconjurndu-l cu o grmad de lemne, le-a dat foc i ele
au ars aa mai bine de 24 de ore. A doua zi a scos din pmnt oala, n care cursese prin gurile din cazan
cam o jumtate de kilogram de lichid gros, roiatic, unsuros i puternic mirositor, ca de carne vie, crud;
oasele erau albe, curate, strvezii, parc ar fi fost de sidef sau de mrgritar. Cu alifia aceea mi-a fricionat
puternic picioarele de cinci ori pe zi. i ce credei? Peste dou zile am simit c pot mica degetele. A treia zi
puteam ndoi i dezdoi picioarele, iar a cincea zi m-am ridicat pe picioare i m-am plimbat, sprijinindu-m
ntr-un b, prin curte. ntr-un cuvnt, peste o sptmn picioarele mele s-au ntrit definitiv, ca i mai
nainte.
I-am mulumit pentru aceasta lui Dumnezeu i m gndeam n sinea mea: Ce nelepciune
dumnezeiasc se afl n fpturi! Nite oase uscate, putrede, prefcute aproape cu totul n pmnt, conin o
astfel de putere dttoare de via! Aceasta este ca o arvun a viitoarei nvieri a trupurilor. Iat, aceasta ar
trebui s i-o spun acelui pdurar la care am trit i care se ndoia de nvierea de obte.
Refcndu-mi astfel sntatea, am nceput s-l nv pe biat. I-am scris, ca model, rugciunea lui
Iisus. L-am pus s o copieze, artndu-i cum s rosteasc binior cuvintele. Pentru mine era destul de uor
s-l nv, pentru c ziua el slujea la vechil i venea la mine doar atunci cnd vechilul dormea, adic dis-dediminea, pn la vremea Liturghiei.
Biatul era priceput i a nceput s scrie destul de bine. Vznd vechilul c tie scrie, l-a ntrebat cine
l-a nvat. Un pelerin ciung, care triete la noi, n baia cea veche, i-a zis biatul. Vechilul - polonez de
neam - a venit s m vad i m-a gsit citind Filocalia. El a intrat n vorb cu mine i m-a ntrebat:
- Ce citeti? I-am artat cartea.
- Asta-i Filocalia, spuse el. Am vzut aceast carte la preotul nostru catolic, cnd triam la Vilna.
Totui eu am auzit despre ea c ar conine nite scamatorii i meteuguri ciudate privitoare la rugciune,

scrise de monahii greci. Tot aa cum n India i la Buchara fanaticii stau jos i se umfl, cutnd s capete o
gdilitur la inim, i - n prostia lor - socotesc c acest simmnt natural este rugciunea ce li se d,
chipurile, de Dumnezeu. Noi trebuie s ne rugm pur i simplu, cu scopul de a ne mplini datoria fa de
Dumnezeu. Te-ai sculat i ai rostit Tatl nostru, aa cum ne-a nvat Hristos, iat c pentru toat ziua eti
un om drept, dar nu s o ii mereu, una i bun.
S-ar putea ntmpla s-i iei din mini, ba s-i mbolnveti i inima.
- S nu crezi astfel de lucruri despre aceast carte sfnt. Aceasta n-a fost scris de nite simpli
clugri greci, ci de cei mai mari i de cei mai sfini oameni din vechime, pe care i cinstete i Biserica
voastr, cum sunt Antonie cel Mare, Macarie cel Mare, Marcu Ascetul, Ioan Gur de Aur i alii. Ba i
clugrii din Italia i cei din Buchara au luat de la ei mijlocirea inimii, care duce la rugciunea cea curat
luntric. Numai c ei au stricat i au schimonosit aceasta, dup cum mi povestea duhovnicul meu. Iar n
Filocalie, toate nvturile privitoare la lucrarea rugciunii inimii sunt scoase din cuvntul Domnului, din
Sfnta Scriptur, n care acelai Hristos care a poruncit s zici Tatl Nostru, a poruncit s svrim i
rugciunea inimii sau nencetat, zicnd: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot
sufletul tu i cu tot cugetul tu (Mt. 22, 37), Privegheai i v rugai (Mc. 13, 33), Rmnei n Mine i
Eu n voi (In. 15, 4). Iar Sfinii Prini, aducnd mrturia Sfntului mprat David, din Psalmi: Gustai i
vedei c bun este Domnul (Ps. 33, 8), tlcuiesc aceste cuvinte astfel: Un cretin trebuie s caute s
dobndeasc prin toate mijloacele dulceaa rugciunii i s caute n ea nencetat mngierile, iar aceasta nu
numai o dat pe zi, zicnd Tatl nostru.
Iat, eu o s-i citesc c aceti sfini osndesc pe cei ce nu se silesc s caute i s nvee rugciunea cea
dulce a inimii. Ei scriu c asemenea oameni greesc din urmtoarele motive:
1. Contrazic Scriptura inspirat de Dumnezeu.
2. Nu pot preui o stare mai nalt i desvrit a sufletului, cci, mulumindu-se cu faptele bune din
afar, nu pot cunoate foamea i setea de neprihnire i, de aceea, se lipsesc de fericirea i de bucuria ntru
Domnul.
3. nchipuindu-i despre sine multe lucruri, potrivit cu virtuile din afar, nu arareori cad n nelare
sau n mndrie, i prin acestea se pierd.
- Ceea ce-mi spui tu e ceva prea nalt. Noi, mirenii, nu putem ajunge pn acolo.
- Uite, o s-i citesc ceva mai simplu, ca s vezi cum i n viaa mireneasc oamenii buni au nvat
rugciunea nencetat.
Am gsit n Filocalie cuvntul lui Simeon Noul Teolog despre tnrul Gheorghe i am nceput s-l
citesc. Acest cuvnt i-a plcut vechilului, care mi~a spus:
- D-mi, te rog, s citesc aceast carte n timpul liber.
- i-o dau pentru 24 de ore, pentru mai mult vreme nu i-o pot da, cci citesc n fiecare zi cte ceva
din ea i fr ea nu pot.
- Cel puin scrie pentru mine cuvntul pe care l-ai citit acum i o s-i pltesc.
- Nu-mi trebuie plat, o s-i copiez cuvntul aa, din dragoste, numai s-i dea Dumnezeu rvn
pentru rugciune.
Am transcris ndat cu plcere cuvntul pe care i l-am citit. Vechilul i l-a citit soiei sale i le-a plcut
amndurora. Dup aceea, m chemau uneori la ei acas. M duceam cu Filocalia i le citeam, iar ei, eznd
lng un pahar de ceai, ascultau. Odat m-au oprit s prnzesc cu ei. Soia vechilului, o btrnic
prietenoas, edea cu noi i mnca pete fript. Din nebgare de seam, s-a necat cu un os. Cu toate
ajutoarele care i s-au dat, osul n-a putut fi scos nicidecum. Ea simea o durere puternic n gt, iar peste dou
ceasuri a czut la pat. Vechilul a chemat doctorul, care se afla la 30 de verste, iar eu m-am dus acas trist din
cauza acestei ntmplri.
Noaptea, ntr-un somn uor, am auzit glasul duhovnicului meu, fr a-l vedea. Glasul lui mi spuse:

- Stpnul tu te-a vindecat, iar tu n-o ajui pe soia vechilului? Dumnezeu ne-a poruncit s fim prtai
la durerea aproapelui.
- A ajuta-o cu bucurie, dar cum? Nu cunosc nici un mijloc.
- Uite ce s faci: de cnd era mic ea are un adevrat dezgust, o mare scrb fa de untdelemn. Nu
numai c nu-l folosete, dar nu poate s-i sufere nici mcar mirosul, cci i vine grea. De aceea s-i dai s
bea o linguri de untdelemn. Ea o s nceap s verse i va arunca osul afar, iar untdelemnul va unge rana
din gt, pe care a fcut-o zgrietura osului i astfel se va vindeca.
- Dar cum o s-i dau untdelemnul, dac ea se ngreo- eaz de el? N-o s-l bea!
- Tu spune-i vechilului s o in de cap i s-i toarne deodat n gur, chiar cu fora.
Deteptndu-m, m-am dus imediat la vechil i i-am povestit toate cu de-amnuntul. El mi-a spus:
- Ce-o s fac untdelemnul tu? Uite c horcie i aiureaz, ba i s-a umflat i gtul. Dar, hai s
ncercm! Untdelemnul tu este un leac nevtmtor, chiar dac n-o s ajute.
El turn ntr-un phru puin untdelemn i silirm bolnava s-l nghit. ndat a nceput s verse cu
putere, i osul a fost aruncat afar amestecat cu snge. Bolnava s-a uurat i a adormit ndat, cuprins de un
somn greu.
Dimineaa am venit s-o cercetez i am vzut-o stnd linitit lng un pahar cu ceai, mirndu-se
mpreun cu brbatul ei de vindecare, de cum mi s-a spus n vis c ei nu-i place untdelemnul, lucru pe care
nu-l tia nimeni, n afar de ei doi. ntre timp sosi i doctorul. Nevasta vechilului i-a povestit tot ce s-a
ntmplat cu ea, iar eu i-am povestit cum ranul mi-a tmduit picioarele. Ascultn-du-m, doctorul a zis:
- Nici primul, nici al doilea caz nu sunt de mirare. n amndou cazurile a lucrat puterea naturii nsei.
Totui, ca s nu uit, le voi nota.
Doctorul a scos creionul i a nsemnat n carnetul su de note.
Curnd dup aceasta s-a rspndit vestea prin toate prile c sunt nainte vztor, doctor i vrjitor.
Din toate prile au venit la mine s m cerceteze tot felul de oameni, cu diferitele lor treburi i ntmplri.
mi aduceau daruri, ncepnd s m cinsteasc i s m fericeasc. Timp de o sptmn am rbdat toate
acestea, ns m-a cuprins teama s nu cad n slav deart, aa nct am plecat de acolo noaptea, n tain.
Am pornit din nou pe drumul meu singuratic, simind o mare uurare, de parc mi se luase un munte
de pe umeri. Rugciunea m mngia din ce n ce mai mult, iar uneori inima mea parc fierbea de nesturata
dragoste pentru Iisus Hristos; din acest clocot dulce parc mi se revrsa putere n toate ncheieturile mele, ca
nite priae mngietoare. Pomenirea lui Iisus Hristos mi s-a ntiprit att de puternic n minte, nct,
cugetnd la ntmplrile evanghelice, parc le vedeam naintea ochilor i plngeam de bucurie. Uneori
simeam n inim o bucurie aa de mare, nct nu o pot spune n cuvinte.
Se ntmpla s nu intru n nici o locuin omeneasc cte trei zile i trei nopi i, n extazul meu,
simeam c parc sunt singur pe pmnt, un ticlos pctos singur n faa milostivului i iubitorului de
oameni Dumnezeu. Aceast singurtate m mngia i dulceaa rugciunii era de data aceasta att de viu
simit, nct lucra mai cu putere dect atunci cnd eram ntre oameni.
n sfrit, am ajuns la Irkuk. nchinndu-m la Sfintele Moate ale Sfntului Inochentie, m gndeam
n sinea mea: unde m voi duce acum? Aici nu a fi dorit s triesc mult vreme, fiindc oraul era prea plin
de oameni. Tot gndindu-m astfel, am pornit pe o strad unde m-am ntlnit cu un negustor dintre localnici,
care m-a oprit i m-a ntrebat:
- Eti oare pelerin? Vino la mine!
Am intrat cu el ntr-o cas bogat. Negustorul m-a ntrebat ce fel de om sunt, iar eu i-am povestit
cltoriile mele. Dup ce m-a ascultat mi-a zis:
- Ar fi bine s mergi s vizitezi Ierusalimul. Acolo e loc sfnt, cum nu mai gseti n alt parte.
- M-a duce bucuros, i spusei, dar n-am mijloacele necesare s cltoresc dect pe uscat. M pot duce
pn la mare, dar nu am cu ce plti transportul pe ap. mi trebuie muli bani.

- Dac doreti - mi spuse negustorul -, i procur eu mijloacele. Acum un an am trimis acolo un


moneag dintre trgoveii notri. O s-i dau o scrisoare pentru biatul meu din Odessa. El locuiete acolo i
are legturi comerciale cu Constantinopolul. La el vin corbii i el te va duce cu bucurie pn la
Constantinopol. Iar acolo va porunci funcionarilor lui s-i nchirieze un loc n corabie pn la Ierusalim i
va plti el banii, c doar nu cost prea mult.
Auzind acestea m-am bucurat, i-am mulumit mult binefctorului meu pentru buntatea lui, dar mai
mult i-am mulumit lui Dumnezeu pentru c are aa o dragoste printeasc i o asemenea grij pentru mine,
un ticlos care nu face nici un bine, nici lui, nici oamenilor, i care mnnc pine strin.
Am fost astfel oaspetele acestui binefctor negustor timp de trei zile. Potrivit fgduinei fcute, i-a
scris fiului su o scrisoare despre mine.
i, iat, acum merg spre Odessa, cu gndul s ajung i pn la Oraul Sfnt, la Ierusalim, dar nu tiu de
va ngdui Domnul s ajung s m nchin Mormntului Su purttor de via.

POVESTIREA A TREIA
nainte de a iei din Irkuk, am mai trecut o dat pe la binefctorul meu, cu care adesea am stat de
vorb, i i-am zis:
- Iat, acum sunt hotrt s merg la Ierusalim. Am venit ca s-mi iau rmas-bun i s v mulumesc
pentru dragostea cretineasc pe care mi-ai artat-o mie, un nevrednic pelerin.
El mi-a zis:
- Dumnezeu s-i blagosloveasc drumul. Dar tu nu mi-ai zis pn acum nici cine eti, nici de unde vii.
Eu am auzit de la tine multe cu privire la cltoriile tale. A fi curios s aflu cte ceva despre via ta
dinainte de a fi pelerin.
- Bine, v voi povesti i aceasta cu plcere. Cci nu-i o poveste lung. M-am nscut ntr-un sat din
gubernia Orlov. Dup ce ne-au murit prinii, am rmas doi frai, eu i fratele meu mai mare; el avea zece
ani, iar eu doi sau trei ani. Bunicul ne-a luat la el acas, s ne creasc. Era un btrn nstrit i cinstit. Avea
un han la drumul mare i pentru c era un om bun se opreau muli drumei la el. Noi triam acolo, la el.
Fratele meu era iste i alerga mereu prin curte, iar eu m nvrteam mai mult pe lng bunicul. n zilele de
srbtoare, mergeam cu el la biseric, iar acas el ne citea adesea din Biblie, chiar din aceasta pe care o am
acum la mine. Fratele meu, cnd a crescut, s-a stricat, s-a deprins s bea. Pe atunci aveam apte ani. Odat,
stnd culcat cu fratele meu pe cuptor, m-a mbrncit i mi-a vtmat mna stng. De atunci am rmas
beteag, mna mi s-a uscat cu totul.
Bunicul, vznd c n-am s fiu n stare s muncesc la cmp, a nceput s m nvee s scriu i s citesc
i deoarece nu aveam abecedar, m nva chiar dup aceast Biblie, astfel: mi arta care este litera a, m
punea s alctuiesc cuvintele i s nsemnez literele. In acest fel, nici eu nu tiu cum, tot repetnd dup el,
am nvat dup oarecare vreme s citesc. i, n sfrit, cnd bunicul n-a mai vzut bine, adesea m punea
s-i citesc din Biblie, iar el asculta i m ndrepta. Nu arareori se oprea la noi secretarul comunei, care avea
un scris foarte frumos. M uitam la el i-mi plcea cum scria. Tot uitndu-m dup el, am nceput s
rotunjesc literele, iar el mi arta cum s scriu, mi ddea cerneal i hrtie, mi ascuea penele. Astfel am
nvat i s scriu. Bunicul era bucuros de acest lucru i m povuia n acest fel:
- Iat cum Dumnezeu i-a descoperit cititul i scrisul. Mulumete-i Domnului pentru aceasta i roagte mai des.
Astfel noi mergeam la toate slujbele bisericii, iar n cas ne rugam foarte des. M punea s zic:
Miluie-te-m, Dumnezeule, iar el cu bunica bteau metanii sau stteau n genunchi. In sfrit, cnd am
mplinit 17 ani, bunica a murit. Bunicul mi-a zis:
- Noi am rmas fr gospodin n cas i nu putem s ne gospodrim fr o muiere. Fratele tu mai
mare a luat-o razna. A vrea s te nsor.
Eu am refuzat pentru c m tiam infirm, dar bunicul a insistat i m-a nsurat. Mi-a ales o fat serioas
i bun, de 20 de ani. A trecut un an i bunicul s-a mbolnvit de moarte. Chemndu-m, i-a luat rmas bun
i mi-a zis:

- i dau casa mea i toat motenirea. Triete cinstit, nu nela pe nimeni i, mai presus de toate,
roag-te lui Dumnezeu, cci toate sunt de la El. Nu-i pune ndejdea n nimic n afar de Dumnezeu! Mergi
la biseric, citete Biblia i ne pomenete pe noi, pe mine i pe buni-c-ta! Uite, i dau i bani, o mie de
ruble; pstreaz-i, nu-i cheltui fr rost, dar nici zgrcit s nu fii, d sracilor i bisericilor lui Dumnezeu.
Astfel a murit i el, i eu l-am nmormntat. Fratele meu m invidia pentru c btrnul mi lsase mie
averea i curtea. Se mnia pe mine i att de mult l-a ntrtat vrjmaul, nct gndea s m omoare. ntr-o
noapte, pe cnd dormeam i nu era nici un cltor, a spart camera unde se pstrau banii, i-a scos din lad i a
incendiat magazia. Noi ne-am trezit doar cnd toat casa i curtea erau cuprinse de flcri, reuind cu greu s
scpm pe fereastr, numai cu ceea ce era pe noi. Biblia se afla sub cap i am luat-o. Uitndu-ne cum ardea
casa, vorbeam ntre noi: Slav Domnului, bine c am salvat Biblia. Aveam cu ce s ne mngiem n
amrciunea noastr. Astfel ne-a ars toat averea. Fratele meu a plecat de la noi, fr s tim ncotro. Deabia mai trziu am aflat, cnd a nceput s cheltuiasc i s se laude c a furat banii i a dat foc casei.
Noi am rmas goi i desculi, adevrai ceretori. Am mprumutat cu chiu, cu vai nite bani i ne-am
fcut o colib, unde triam ca nite oameni sraci lipii pmntului. Soia mea se pricepea bine la lucrul de
mn: esea, toarcea, cosea, lua de lucru de la oameni, se ostenea zi i noapte, hrnindu-m pe mine, iar eu,
din pricina infirmitii mele, nu eram n stare mcar s mpletesc o opinc din coaj de tei. Ea torcea, esea,
iar eu edeam lng dnsa i citeam din Biblie. Ea asculta i uneori plngea. Eu o ntrebam: De ce plngi, si dm slav lui Dumnezeu c trim! Atunci ea mi rspundea: In Biblie sunt toate aa bine scrise, nct te
smeresc pn la lacrimi.
Ne aduceam aminte de porunca bunicului i o urmam: posteam adeseori, n fiece diminea citeam
Acatistul Maicii Domnului i noaptea bteam cte o mie de metanii, ca s nu fim ispitii. i astfel am trit
linitii doi ani. Dar ceea ce este surprinztor e c, dei nu aveam idee de rugciunea luntric care se
svrete n inim, dei nu auzisem niciodat de lucrarea ei, ci ne rugam simplu, doar cu gura, i bteam la
metanii fr nici un tlc, ca nite buteni, totui exista o plcere de a face rugciunea, iar rugciunea, chiar
lung, exterioar i fr sens, nu ni se prea grea, ci o fceam cu bucurie.
Se vede c e adevrat ceea ce mi-a spus un duhovnic, c exist nuntrul omului o rugciune tainic,
despre care nici el nsui nu tie cum se produce singur, de la sine, n suflet, ntr-un chip necunoscut i
trezete ctre rugciune, pe care fiecare o face cum poate i cum tie.
Dup doi ani de via trit n acest fel, deodat soia mea s-a mbolnvit, fiind cuprins de o puternic
febr, iar, dup ce s-a mprtit, a doua zi a murit. Am rmas singur, singurel. De lucrat, nu puteam lucra
nimic. Eram nevoit s umblu prin lume, dar mi-era ruine s cer de poman. Pe deasupra, m-a npdit o
tristee att de mare, pricinuit de moartea soiei mele, nct nu tiam ncotro s-o apuc. De se ntmpla s
intru n colib i s vd mbrcmintea ei sau vreun lucru oarecare, ncepeam s plng n hohote, pn
cdeam jos leinat. Din pricina mhnirii, n-am mai putut suporta s locuiesc n colib i de aceea am vnduto cu douzeci de ruble, iar mbrcmintea mea i a soiei am mprit-o sracilor. Datorit infirmitii mele,
am cptat un buletin de dispens pe termen nelimitat i, lundu-mi ndat iubita mea Biblie, am pornit
unde-am vzut cu ochii. Ieind n drum, m gndeam ncotro s-o apuc. M voi duce mai nti de toate la
Kiev, s m nchin plcuilor lui Dumnezeu i s cer ajutorul lor n necazul meu. De ndat ce am luat
aceast hotrre, am simit o uurare i am ajuns la Kiev cu bucurie. Sunt treisprezece ani de cnd cltoresc
nencetat prin diferite locuri. Am umblat pe la multe biserici i mnstiri, iar acum rtcesc mereu, ndeosebi
pe ntinsele stepe i cmpii. Nu tiu dac va binevoi Domnul s ajung a Ierusalim. Acolo ar fi timpul, dac
va fi voia lui Dumnezeu, s mi se nmormnteze oasele cele pctoase.
- Dar ci ani ai?
- Treizeci i trei de ani
- Iubite frate, ai mplinit vrsta Domnului nostru Iisus Hristos

POVESTIREA A PATRA
Iar mie a m lipi
(Ps. 72, 27)

de Dumnezeu bine este, a pune n Domnul

Omul propune, iar Dumnezeu dispune.

ndejdea mea

Cu aceste cuvinte am venit nc o dat la binefctorul meu.


- Credeam c astzi voi merge ntins spre Sfnta Cetate a Ierusalimului, dar iat c s-a ntmplat altfel.
Un lucru cu totul neprevzut m-a oprit pentru nc trei zile n loc. Eu n-am avut rbdare s nu vin din nou la
dumneavoastr ca s v spun acest lucru i s v cer un sfat.
Dup ce mi-am luat rmas bun de la toat lumea, am pornit cu ajutorul lui Dumnezeu pe calea mea i,
n momentul n care voiam s trec bariera, am vzut c la poarta ultimei case sttea un cunoscut, care era
pelerin ca i mine i pe care nu-l mai vzusem de vreo trei ani. Dup ce ne-am salutat, el m-a ntrebat ncotro
plec. I-am rspuns:
- Eu a dori, dac e dup voia lui Dumnezeu, s m duc la vechiul Ierusalim.
- Slav Domnului, mi-a rspuns el, iat c aici ai un bun tovar de drum.
- Dumnezeu s fie cu tine, am spuseu, dar nu tii c am obiceiul i s cltoresc ntotdeauna singur?
- Ascult-m, eu tiu c acest nsoitor are s-i plac. i ie, i lui v va fi bine mpreun. Uite, vezi?
Tatl stpnului acestei case la care lucrez merge, aa cum s-aj fgduit, tot spre vechiul Ierusalim i are si fie pe plac. El e un btrn negustor din oraul acesta, om bun i surd cu desvrire, aa c orict ai striga
nu te poate auzi. Dac vrei s-l ntrebi ceva, trebuie s-i scrii pe hrtie i atunci i rspunde. El i n cas e
mereu tcut, iar tu i vei fi lui de folos pe drum. Biatul lui i d un cl i| telegua pn la Odessa, ca s le
vnd acolo. Dei btrnul dorete s mearg pe jos, din pricina bagajului i a darurilor pentru Mormntul
Domnului, va merge cu calul. i tu ai s-i poi pune traista tot aici. Ia gndete-te acum, cum ai s poi lsa
un om btrn i surd s porneasc la drum cu telegua, pe o cale att de lung? Am tot cutat o cluz, dar
toi cer o sum prea mare, ba chiar e periculos s-l lai s plece cu un om necunoscut, cci are cu dnsul i
bani, i lucruri. Frate, primete propunerea mea, i cu adevrat va fi bine. Hotrte-te, pentru slava lui
Dumnezeu i pentru dragostea de aproapele! Eu, la rndul meu, am s-i ncredinez pe stpnii mei c eti un
om de ndejde i ei or s fie nespus de bucuroi. Sunt nite oameni buni i in foarte mult la mine. Sunt doi
ani de cnd lucrez la ei.
Dup ce am vorbit astfel la poart, m-a condus n cas, la stpn; vznd c este o familie cinstit, am
primit propunerea lor. i, acum m-am i hotrt ca a treia zi de Crciun, dac o s vrea Dumnezeu, dup
Sfnta Liturghie s pornim la drum.
Iat ce ntmplri neprevzute se ntlnesc pe calea vieii, dar numai Dumnezeu i Sfnta Lui Pronie
conduc faptele i gndurile noastre, precum este scris: Cci Dumnezeu este Cel ce lucreaz n voi i ca s
voii i ca s svrii, dup a Lui bunvoin. (Filip. 2, 13). Ascultnd acestea, binefctorul meu mi-a zis:
- M bucur din toat inima, prea iubite frate, c Domnul a rnduit, aa, pe neateptate, s te mai vd o
dat ntr-un timp att de scurt. i fiindc acum eti liber, eu te voi gzdui mai mult vreme cu dragoste, iar tu
mi vei povesti mai multe din ntmplrile tale pline de nvtur, pe care le-ai ntmpinat n lunga ta cale
de pelerin, cci i-am ascultat cu plcere i cu luare-aminte i celelalte povestiri de mai nainte.
- Sunt gata s fac cu bucurie ceea ce-mi cerei. Au fost multe, de tot felul, i bune, i rele; nu va dura
mult ca s le povestesc pe toate, cci multe dintre ele le-am uitat; nu m-am silit s in minte n mod special
dect pe acelea care erau pova i ndemn spre rugciune pentru sufletul meu trndav, iar pe celelalte,
arareori le ineam minte sau, mai bine zis, cutam s uit cele trecute, potrivit cu nvtura Sfntului Pavel,
care zice: Uitnd cele ce sunt n urma mea i tinznd ctre cele dinainte, alerg la int, la rsplata chemrii
de sus a lui Dumnezeu, ntru Hristos Iisus (Filip. 3,14). Ba chiar i rposatul, fericitul meu duhovnic, mi
spunea c piedicile rugciunii inimii npdesc din dou pri, din dreapta i din stnga; adic, de nu va izbuti
vrjmaul s ne ntoarc de la rugciune prin gndurile dearte i prin cugetele pctoase, atunci aduce n
amintire gnduri pline de nvtur sau insufl idei frumoase, numai ca s ne abat ct de puin de la
rugciune, pe care el nu o poate suferi. i aceasta se numete rpire din partea dreapt, n vremea cnd
sufletul, dis- preuind vorbirea cu Dumnezeu, se ntoarce ctre plcuta vorbire cu el nsui sau cu fpturile.
De aceea el m-a nvat ca n timpul rugciunii s nu primesc nici cea mai frumoas gndire
duhovniceasc, ba chiar, dup trecerea zilei, dac i se va ntmpla s vezi c i-ai petrecut vremea mai mult
n gnduri i vorbiri ziditoare dect n rugciunea inimii - care se face fr nchipuire i care este adevrata
rugciune -, atunci s socoteti c i aceasta e ceva care ntrece msura sau care dezvolt o lcomie
duhovniceasc, ndeosebi la nceptori, care au nevoie s cumpneasc vremea petrecut n rugciune mai

mult dect vremea petrecut n ocupaiile cu alte fapte de dreptate. Totui e cu neputin s le uii pe toate.
Unele ntmplri s-au ntiprit att de adnc n memorie, nct, chiar dac mult vreme nu-i aduci aminte de
ele, sunt totui vii n amintire, ca, de pild, acea familie evlavioas la care Dumnezeu m-a nvrednicit s
rmn cteva zile.
n timpul cltoriei mele prin gubernia Tobolsk, mi s-a ntmplat s trec printr-un ora. mi rmseser
foarte puini posmagi i de aceea am intrat ntr-o cas pentru a cere pine de drum. Stpnul mi-a zis:
- Slav Domnului! Ai venit la timp, nevast-mea a scos chiar acum pinea proaspt din cuptor. ine
aici o pine cald i roag-te lui Dumnezeu i pentru noi.
Dup ce le-am mulumit, am nceput s-mi rnduiesc pinea n traist, iar gospodina, vzndu-mi,
traista mi-a zis:
- Ce sac rupt! S-a tocit de tot. O s i-l schimb. i mi-a dat un sac tare.
Le-am mulumit din suflet i am plecat mai departe. Am intrat ntr-o bcnie de mruniuri, unde am
cerut puin sare, iar negustorul mi-a umplut un sac mic. Ma bucuram cu duhul i i mulumeam lui
Dumnezeu pentru ca mi scotea n cale mie, nevrednicului, nite oameni att de buni. Iat, m gndeam eu,
acum n-am nici o grij de hran pe timp de o sptmn; voi dormi i voi fi mulumit; binecuvnteaz,
suflete al meu, pe Domnul!
Trecnd vreo cinci verste dincolo de ora, am intrat ntr-un sat srac aezat chiar lng drum, cu o
bisericu de lemn, ns bine mpodobit pe dinafar. Trecnd pe lng ea, am dorit s m nchin i intrnd
n pridvor m-am rugat. Nu departe de sfntul loca, lng o bltoac, se jucau doi copilai de vreo cinci sau
ase ani. M gndeam c sunt copiii preotului, cu toate c erau mult prea bine mbrcai. Rugndu-m, m-am
dus mai departe. Nu am fcut dect vreo zece pai de la biseric i deodat aud n urma mea un strigt:
- Srcuule! Srcuule! Mai stai puin!
Cei ce strigau i alergau spre mine erau copilaii pe care-i vzusem, un biea i o feti. M-am oprit
locului, iar ei, apropiindu-se, m-au apucat de mn.
- Vino cu noi la mmica! Ea i iubete pe ceretori.
- Eu nu sunt ceretor, le-am spus. Eu sunt pelerin.
- Dar ce ai n sac?
- Aici in pinea mea pentru drum.
- Ba nu, s mergem negreit la maica, s-i dea bani de drum.
- Dar unde este maica voastr? am ntrebat eu.
- Uite, n dosul bisericii, dincolo de boschet. Copilaii m-au condus ntr-o grdin foarte frumoas, n
mijlocul creia se afla o cas mare, boiereasc. Am intrat n sal. Ce curenie i ce de podoabe se aflau
acolo! i iat c ne iei n ntmpinare, n grab, stpna casei.
- Te rog frumos, poftete nuntru! De unde te-a tri-mis Dumnezeu la noi? Stai jos, stai jos, iubite
frate!
Mi-a luat sacul din spate, mi l-a pus pe mas, iar pe mine m-a aezat ntr-un scaun foarte moale.
- N-ai vrea s mnnci ceva? Sau poate vrei mai bine s bei un ceai? Sau ai nevoie de altceva?
- V mulumesc din adncul sufletului, am rspuns eu, sacul mi-e plin de mncare. Rvna i purtarea
dumneavoastr plin de dragoste mi-e mai scump dect gustarea. O s m rog lui Dumnezeu s v
blagosloveasc pentru dragostea evanghelic fa de strini. Spunnd aceasta, am simit un puternic imbold
ctre o ntoarcere nuntru. Rugciunea clocotea n mine, n inima mea, i aveam nevoie de tihn i linite ca
s-i dau lrgime acestei flcri rugtoare, care singur a izbucnit, i ca s ascund din faa oamenilor semnele
exterioare ale rugciunii, care sunt lacrimile, suspinele i micrile deosebite ale feei i buzelor.
M-am ridicat, de aceea, i am zis:

- V rog s m iertai, e timpul s plec. Domnul Iisus Hristos s fie cu dumneavoastr i cu copilaii
dumneavoastr dragi!
- Ah, nu! S fereasc Dumnezeu! Nu pleca! Nu-i dau drumul! Iat c spre sear va sosi din ora soul
meu. El are serviciul la tribunalul judeean i s-a dus acum cu prilejul alegerilor judectoreti. Cum o s se
mai bucure dnsul dac o s te vad! El socotete pe fiecare pelerin ca pe un trimis al lui Dumnezeu. Iar
dac o s pleci, el o s se ntristeze foarte tare c nu te-a vzut. i apoi, mine e duminic. O s te rogi
mpreun cu noi la Liturghie i-ai s mnnci cu noi ce ne va trimite Dumnezeu. n fiecare srbtoare se
adun la noi cam vreo treizeci de oameni, frai ntru Hristos, sraci. Dar tu, cum de nu mi-ai spus nimic
despre tine? De unde eti i ncotro cltoreti? Hai, vorbete-mi! Mie mi place s aud cuvinte duhovniceti
de la oamenii plcui lui Dumnezeu. Copii! Luai traista pelerinului i-l ducei n odaia cu icoane; acolo o s
doarm la noapte.
Auzind aceste cuvinte ale ei, m minunam i m gndeam: stau de vorb cu un om sau cu un duh?
Aa c am rmas s-l atept pe boier. Am povestit pe scurt cltoria mea, spunndu-i c merg la
Irkuk.
- Vei trece negreit prin Tobolsk, iar eu am acolo pe mama mea, care e clugri ntr-o mnstire de
maici, iar acum e schimnic. Noi i vom da o recomandare, i dnsa te va primi. Mult lume merge la ea
pentru sfaturi duhovniceti. O s-i duci cu acest prilej o carte a Sfntului Ioan Scrarul, pe care i-am
cumprat-o din Moscova. Ce bine ar fi!
n sfrit, s-a apropiat vremea prnzului i ne-am aezat la mas. Au mai venit patru femei, care au luat
masa cu noi. Dup ce s-a sfrit felul nti, una dintre ele s-a sculat, a fcut o nchinciune la icoan, apoi s-a
nchinat ctre noi, s-a dus i a adus felul al doilea i din nou s-a aezat. Apoi alta s-a dus, ntocmai, dup al
treilea fel de mncare. Vznd acestea, i-am zis stpnei:
- ndrznesc s ntreb: aceste femei sunt rudele dumneavoastr?
- Da, sunt surorile mele ntru Hristos: aceasta e buctreasa, aceasta e soia vizitiului, aceasta e fata n
cas, iar aceasta e camerista mea, i toate sunt mritate.
Auzind i vznd acestea, m-am mirat i mai mult. I-am mulumit lui Dumnezeu care mi-a artat
oameni att de plcui Lui i n inim simeam o puternic lucrare a rugciunii. i pentru ca s fiu mai
repede singur i s nu stingheresc rugciunea, sculndu-m de la mas, i-am zis cucoanei:
- Avei nevoie s v odihnii dup mas, iar eu ma voi duce s m plimb prin grdin.
- Nu, eu nu m odihnesc, spuse doamna. Merg i eu cu tine n grdin, iar tu mi vei povesti ceva
folositor pentru suflet. Dar dac te vei duce singur, copiii nu-i vor da pace. ndat ce or s te vad, n-or s te
mai lase singur nici un minut, aa de mult i iubesc ei pe sraci, pe fraii lui Hristos, pe pelerini.
N-am avut ce face i ne-am dus n grdin mpreun. Cnd am intrat n grdin, pentru ca s-mi pot
pstra mai bine linitea, m-am nchinat n faa cucoanei pn la pmnt i i-am zis:
- V rog n numele lui Dumnezeu, spunei-mi: de mult ducei aceast via plcut lui Dumnezeu? i
n ce chip ai dobndit aceast evlavie?
- i voi povesti totul. Mama mea este strnepoata Sfntului Iosafat, cel ale crui moate odihnesc,
deschise, la Bolgorod. Noi am avut n ora o cas mare. O arip a casei era locuit de un nobil, care nu era
bogat. n cele din urm el a murit, iar soia lui, care era nsrcinat, a nscut un copil i a murit n urma
naterii. Copilul ce s-a nscut a rmas un orfan cu totul srac. Maica mea l-a luat din mil ca s-l creasc, iar
dup un an m-am nscut i eu. Noi am crescut mpreun i am nvat cu aceiai profesori i ne nelegeam
att de bine, de parc am fi fost frate i sor.
Dup oarecare vreme a murit i tatl meu, iar maica mea, prsind oraul, s-a mutat cu noi chiar n
satul acesta, pe moia ei. Ne-a druit acest sat al ei, iar ea, zidin-du-i o chilie, s-a mutat la mnstire. Ne-a
lsat ca testament, dndu-ne binecuvntarea ei printeasc, s trim cretinete, s ne rugm cu osrdie lui
Dumnezeu i, mai mult dect orice, s ne silim a mplini porunca de cpetenie, adic dragostea de aproapele,
s-i hrnim i s-i ajutm pe sraci, fraii lui Hristos, n simplitate i smerenie, s-i cretem pe copii n frica
lui Dumnezeu i s ne purtm cu robii notri ca i cu fraii.

Iat, aa trim aici nsingurai de zece ani, cutnd pe ct putem s mplinim testamentul maicii
noastre. Avem i o cas pentru ceretori, n care i acum triesc mai mult de zece oameni infirmi i bolnavi.
Dac vrei, mine i vizitm.
Dup ce a sfrit aceast poveste, am ntrebat:
- Dar unde e cartea lui Ioan Scrarul, pe care dorii s-o trimitei mamei dumneavoastr?
- S mergem n cas i am s i-o art.
De-abia ne aezasem s citim, cnd sosi i boierul. Cnd m-a vzut, m-a mbriat cu dragoste i neam srutat frete, cretinete, apoi m-a condus n camera lui i mi-a zis:
- S mergem, iubite frate, n cabinetul meu, ca s-mi blagosloveti chilia. Cred c soia mea te-a
obosit. Cum vede un pelerin, sau o pelerin, sau vreun bolnav, e bucuroas s stea lng ei i ziua, i
noaptea. n tot neamul ei a fost acest obicei, motenit din btrni.
Am intrat n cabinet. Ce de cri! Ce icoane frumoase! Crucea fctoare de via era n mrime
natural, i lng ea era aezat o Evanghelie.
Dup ce m-am rugat i-am zis:
- La dumneavoastr e raiul pe pmnt. Iat pe nsui Domnul Iisus Hristos, Prea Curata Lui Maic i
Sfinii plcui Lui, iar aceste cri sunt cuvintele i ndrumrile lor dumnezeieti, cele vii i netcute! Eu cred
c dumneavoastr v desftai adesea cu convorbirea lor cereasc.
- Da, recunosc, mi place s citesc.
- Dar ce fel de cri avei aici?
- Am multe i toate sunt cu coninut duhovnicesc, rspunse boierul. Iat Vieile Sfinilor pe tot anul,
scrierile Sfntului Ioan Gur de Aur, ale Sfntului Vasile cel Mare. Multe cri au coninut teologic i
filosofic, precum sunt i multe cri de predici, scrise de predicatori renumii, dintre cele mai noi. Biblioteca
mea cost cam vreo cinci mii de ruble.
- Nu se gsete, oare, la dumneavoastr vreo scriere despre rugciune? Mie mi place tare mult s
citesc despre rugciune.
- Am una dintre cele mai noi cri despre rugciune. E scris de un preot din Petersburg.
Boierul scoase din raft o carte care cuprindea tlcuirea rugciunii domneti Tatl Nostru i am
nceput s-o citim mpreun cu plcere. Puin mai trziu veni i soia sa, care ne aduse cte un ceai, iar
copilaii ne aduser un coule de argint frumos lucrat, n ntregime umplut cu nite prjituri uscate, cum nam mai mncat niciodat n viaa mea. Boierul mi-a luat cartea, a dat-o cucoanei i mi-a zis:
- Noi o s-o rugm pe ea s ne citeasc, deoarece citete foarte frumos, iar noi ne vom ntri.
Cucoana a nceput s citeasc, iar noi ascultam. Pe cnd ascultam cele ce se citeau, eu vegheam i la
rugciunea care se nfiripa nuntrul inimii mele. Cu ct ascultam mai mult, cu att rugciunea cretea mai
tare i m ndulcea. La un moment dat, am vzut c cineva a trecut ca un fulger pe dinaintea ochilor mei, ca
i cum ar fi zburat prin aer. Era chipul rposatului meu duhovnic. Eu m-am cutremurat, dar, ca s nu se
observe aceasta, am zis: Ier-tai-m, am aipit puin. n momentul acela, am simit ca i cum duhul
duhovnicului meu ar fi ptruns n duhul meu sau ca i cum l-ar fi luminat. Am simit n mine o lumin i o
mulime de gnduri cu privire la rugciune. Doamna terminase de citit. Boierul ntreb:
- i-a plcut aceast scriere?
- Mi-a plcut foarte mult, cci rugciunea domneasc Tatl Nostru este mai presus i mai de pre
dect toate rugciunile scrise pe care le avem noi cretinii, pentru c ea ne este dat de nsui Domnul Iisus
Hristos, iar tl- cuirea pe care ne-ai citit-o este foarte bun. Doar c se refer n cea mai mare parte la
lucrarea exterioar cretin, iar mie mi-a fost dat s citesc la Sfinii Prini i o lmurire contemplativ,
tainic.
- Pe care dintre Prini i-ai citit?

- De pild, pe Maxim Mrturisitorul i pe Petre Damaschinul.


- Te rog, spune-mi ce-i aminteti de la ei.
- Cu plcere. Cuvintele Tatl Nostru carele eti n ceruri se tlcuiesc n cartea pe care am citit-o
acum ca o insuflare a dragostei freti pentru oameni, ca unii ce suntem copiii unui singur Tat. Este foarte
drept acest cuvnt, dar la Sfinii Prini cuvintele acestea se explic mai adnc i mai duhovnicete. Ei spun
c acest text ne ndeamn s ne ridicm mintea la cer, la Tatl ceresc, i s ne aducem aminte de datoria
noastr de a ne aeza n fiecare clip n prezena lui Dumnezeu i de a umbla ca naintea lui Dumnezeu.
Cuvintele sfineasc-se numele Tu sunt lmurite aici n sensul c trebuie s avem grija s nu rostim
numele lui Dumnezeu fr evlavie sau s facem vreun jurmnt nedrept, cu cuvntul, pentru ca, astfel,
numele lui Dumnezeu s fie rostit cu sfinenie i s nu fie folosit n deert. Ins tlcuitorii de tain vd n
aceasta o cerere direct pentru rugciunea luntric a inimii i, prin rugciunea inimii, de sine lucrtoare, s
se sfineasc i s se lumineze toate simirile i puterile sufleteti.
Cuvintele vie mpria Ta nseamn: s vie n inimile noastre pacea luntric, linitea i bucuria
duhovniceasc, n carte se tlcuiete c prin cuvintele: Pinea noastr cea spre fiin d-ne-o nou astzi
trebuie s nelegem cererea privitoare la trebuinele vieii trupeti care nu sunt de prisos, ci numai necesare
i suficiente pentru ajutorul oamenilor. ns Maxim Mrturisitorul, prin cuvntul privitor la pinea cea spre
fiin, nelege hrnirea sufletului cu pinea cea cereasc, adic hrni-rea cu cuvntul lui Dumnezeu i
unirea sufletului cu Dumnezeu, prin cugetarea la Dumnezeu i prin rugciunea luntric nencetat a inimii.
- Acesta e un lucru mare i este aproape cu neputin, pentru cei ce triesc n lume, s dobndeasc
rugciunea luntric, exclam boierul, chiar dac Domnul ar ajuta s i-o faci pe cea din afar fr lenevire.
- S nu gndii n acest fel! Dac ar fi cu neputin acest lucru i ar nsemna o greutate de nenvins,
atunci Dumnezeu n-ar fi poruncit-o tuturor. Puterea Lui se svrete i n neputin, iar Sfinii Prini cei
plini de experien ne dau n acest scop mijloacele care uureaz calea spre dobndirea rugciunii inimii.
Desigur, pentru cei ce s-au lepdat de lume, se arat mijloace mai deosebite i mai naintate, dar i pentru
mireni ei dau, de asemenea, anumite mijloace potrivite, care duc cu siguran la dobndirea rugciunii
luntrice.
- N-am avut prilejul s citesc nicieri ceva asemntor, spuse boierul.
- Dai-mi voie, dac binevoii, s v citesc din filocalie.
Mi-am adus Filocalia, am cutat cuvntul lui Petru Damaschinul, alctuit din trei pri, i am nceput
s citesc urmtoarele:
Trebuie s ne nvm a chema numele lui Dumnezeu mai mult dect a respira, n toat vremea i n
tot locul i la tot lucrul. Apostolul zice: Rugai-v nencetat, adic ne nva s avem aducere-aminte de
Dumnezeu n orice vreme, n orice loc i n timpul oricrui lucru. Dac faci ceva, trebuie s ai n minte pe
Creatorul lucrurilor; dac vezi lumina, adu-i aminte de Cel ce i-a dat-o; dac vezi cerul, pmntul, marea i
tot ce se afl ntr-nsa, minuneaz-te i proslvete pe Cel ce le-a zidit; dac te mbraci cu hainele tale, adu-i
aminte cine i le-a dat pe acestea i mulumete-I Celui care are grij de viaa ta. Ca s spun pe scurt, orice
micare s-i fie pricin de aducere-aminte i de proslvire a lui Dumnezeu. i, iat, n acest fel tu te vei ruga
nencetat, iar sufletul tu se va bucura totdeauna de aceasta.
- Binevoii s vedei cum acest mijloc, care duce la rugciune nencetat, este potrivit, uor i la
ndemna fiecruia dintre cei ce au mcar ct de puin simminte omeneti.
Boierului i-a plcut aceasta nespus de mult i, ncntat, m-a mbriat, mi-a mulumit, s-a uitat la
Filocalia mea i mi-a zis:
- Negreit voi cumpra aceast carte. Am s-o procur de la Petersburg. Iar acum, ca s nu-l tlit, voi
copia acest cuvnt pe care mi l-ai citit. Dicteaz-mi-l!
i el l-a transcris pe loc, repede i frumos. Apoi a exclamat:
- Doamne, Dumnezeule! Eu am icoana Sfntului Damaschin (era probabil icoana Sfntului Ioan
Damaschin).

El a luat o ram, a pus foaia scris sub sticl i a atrnat-o sub icoan, zicnd:
- Iat cuvntul viu al plcutului lui Dumnezeu, de sub chipul lui, mi va aduce aminte mai des s
mplinesc cu fapta acest sfat mntuitor.
Dup aceasta ne-am dus s lum cina. La mas edeau cu noi, ca i la prnz, toi oamenii casei,
brbaii i femeile. Ce tcere i linite pioas domneau n tot timpul mesei! Dup ce am cinat cu toii,
oamenii mari i copiii s-au rugat mult vreme. Pe mine m-au pus s le citesc acatistul Prea Dulcelui Iisus.
Dup ce s-au terminat toate, cei ce au servit s-au dus s se odihneasc, iar noi trei am rmas n camer.
Stpna casei mi-a adus o cma alb i ciorapi, eu m-am nchinat pn la pmnt i i-am zis:
- Nu voi lua ciorapii, cci n-am purtat ciorapi de cnd sunt. Noi ne-am obinuit s purtm ntotdeauna
obiele.
Ea alerg din nou i-i aduse caftanul ei vechi din postav subire i galben i l tie n dou pentru
obiele, iar boierul spuse: Uite, i s-a rupt nclmintea aproape cu totul!, i i aduse ghetele sale noi, mari,
pe care le ncla pe deasupra cizmelor, apoi mi spuse: Du-te n camera de alturi, acolo nu este nimeni, i
schimb-te! Eu m-am dus, m-am schimbat i apoi am venit din nou n camera lor. Ei m-au aezat pe un
scaun i au nceput s m ncale. Boierul mi nfur picioarele cu obiele, iar soia sa m ncl cu ghetele.
La nceput nu i-am lsat, dar ei mi-au poruncit s stau jos, zicnd: ezi i taci! i Hristos a splat picioarele
ucenicilor.
N-am avut ce face i am nceput s plng. Plngeau i ei.
Dup aceasta, doamna a rmas s doarm n camera copiilor, iar eu cu boierul ne-am dus n grdin, n
pavilion. Mult vreme nu ne venea somnul. Stteam culcai i vorbeam ntre noi. La un moment dat, el a
nceput s insiste:
- Pentru Dumnezeu, spune-mi tot adevrul i cu contiina deschis, cine eti tu? Tu trebuie s fii de
neam bun i te prefaci, ca un nebun pentru Hristos. Tu citeti, tu scrii bine, vorbeti i cugeti drept. Calitile
acestea nu le poate avea cineva cu cretere rneasc.
- Eu v-am povestit tot adevrul, cu inim curat, att dumneavoastr ct i doamnei, atunci cnd am
vorbit despre originea mea i nu m-am gndit nici o clip s v mint sau s v nel. La ce bun a face-o? Iar
ceea ce vorbesc nu vorbesc de la mine, ci ceea ce am auzit de la rposatul meu duhovnic cel plin de
nelepciune dumnezeiasc i ceea ce am citit la Sfinii Prini. Mai mult dect orice, contiina mea este
luminat de rugciunea luntric, pe care n-am dobndit-o singur, ci mi-au sdit-o n inima mea mila lui
Dumnezeu i nvtura duhovnicului. Acest lucru este cu putin pentru fiecare om; e destul s se cufunde
cu mai mult linite n inima sa i s cheme mai mult Numele lui Iisus Hristos care lumineaz i atunci va
simi ndat o lumin luntric i totul i va fi lmurit, chiar va vedea unele taine ale mpriei lui
Dumnezeu n aceast lumin. Ba chiar i aceasta este o tain adnc i care lumineaz, ca omul s afle
puterea de a se adnci n el nsui, de a se vedea pe sine, de a se desfta ntru contiina de sine, de a se smeri
i de a plnge cu dulcea pentru cderea noastr i pentru voina noastr stricat.
A cugeta cu chibzuin i a vorbi cu oamenii nu-i un lucru prea greu i cu neputin de mplinit, cci
mintea i inima au aprut mai nainte de nvtura i de nelepciunea lumeasc.
Dac exist minte, atunci ea poate fi lucrat, fie prin tiin, fie prin experien. Dar dac lipsete,
atunci nici un fel de educaie nu-i poate ajuta. Tocmai n aceasta st toat nenorocirea, fiindc dac noi
suntem departe de noi nine, ba chiar nici nu prea dorim s ne apropiem de noi nine, ci fugim nencetat de
ntlnirea cu noi nine, i dac schimbm adevrul pe nimicuri i numai gndim s ne ocupm cu lucruri
duhovniceti sau cu rugciunea, dar nu avem timp, btaia de cap sau grijile vieii neng-duindu-ne s ne
ocupm cu acestea, atunci pierdem ce este mai important.
Cci ce este mai de seam sau mai necesar, viaa venic a sufletului, mntuirea lui, sau viaa
trectoare a trupului, aa degrab trectoare, i pentru care punem toat silina noastr? Iac aceasta este
ceea ce i aduce pe oameni ori la nelepciune, ori la prostie.
- S m ieri, frate drag, te-am ntrebat nu doar dintr-o simpl curiozitate, ci din dragostea sufletului i
dintr-o cretineasc luare-aminte la suferina aproapelui, precum i pentru faptul c acum doi ani am vzut
un caz care m-a fcut s-i pun ntrebarea de mai dinainte.

Aadar, precum i spuneam, a venit la mine un ceretor, cu un buletin de soldat n retragere, btrn,
slab i aa de srac, nct era aproape gol i descul. Vorbea puin i foarte simplu, ca un ran din step. Noi
l-am primit i l-am dus la casa sracilor. Peste cteva zile s-a mbolnvit foarte tare i de aceea l-am
transportat n acest pavilion. L-am linitit i am nceput s-l ngrijim i s-l tratm noi singuri, eu i soia
mea. n sfrit, se apropia n mod vdit de moarte. Noi i-am fcut pregtirile, am chemat i preotul nostru sl spovedeasc, s-l mprteasc i s-i fac Sfntul Maslu. n ajunul morii sale s-a ridicat, nii-a cerut o
foaie de hrtie i o pan, m-a rugat s nchid ua, s nu las pe nimeni s intre pn ce nu-i va scrie
testamentul pentru fiul su, rugndu-ne s trimitem acest testament, dup moartea lui, la Petersburg, la
adresa pe care ne-a indicat-o.
Am rmas uimit cnd i-am vzut scrisul, care nu era numai foarte frumos, dar arta c era un om cult,
iar compunerea era admirabil, dreapt i foarte delicat. Mine am s-i citesc testamentul lui, am pstrat o
copie.
Acestea toate m-au mirat i mi-au trezit curiozitatea s-l ntreb despre originea i viaa lui. El m-a
obligat prin jurmnt s nu destinuiesc nimnui nimic, nainte de moartea sa, i mi-a povestit, spre slava lui
Dumnezeu, viaa sa:
- Eu am fost prin. Am avut o avere foarte mare i am dus cea mai elegant, cea mai luxoas i mai
risipitoare via. Soia mi-a murit i eu triam fericit cu fiul meu, care avea serviciul de cpitan n garda
regal. Odat, pregtin-du-m s plec la un bal, la o persoan foarte de seam, am fost foarte suprat pe
valetul meu. n plin furie, neputndu-m stpni, l-am lovit fr mil n cap i am dat ordin s fie trimis la
el n sat. Acestea s-au ntmplat seara; a doua zi, valetul a murit de congestie cerebral.
Acestea toate s-au muamalizat, iar eu, dup ce pe moment mi-a prut ru de imprudenaniea, am uitat
re-Pede, cu totul, aceast ntmplare. Dup ase sptmni, valetul care murise a nceput s mi se arate, mai
nti n vis, n fiecare noapte, tulburndu-m i mustrndu-m mereu, cu aceste cuvinte, pentru fapta mea:
Om fr contiin, tu eti ucigaul meu! Mai trziu am nceput s-l vd aievea, n stare de veghe. Cu ct
trecea timpul, cu att mai des mi se arta, sfrind prin a m supra aproape necontenit.
n cele din urm, mpreun cu acesta vedeam i pe ali brbai rposai pe care i jignisem prin
asprimea mea i pe femeile pe care le dusesem n ispit. Toi acetia m mustrau nencetat i nu-mi ddeau
pace, astfel c nu mai puteam nici s dorm, nici s mnnc, nici s m ocup cu ceva.
Puterile mi se sleiser cu desvrire i mi se lipise pielea de oase, de slbiciune. Toat silina
medicilor celor mai iscusii nu mi-a putut ajuta cu nimic. Am plecat n ri strine ca s m tratez i, dup un
tratament de jumtate de an, nu m-am simit cu nimic mai bine, iar vedeniile care m chinuiau se nmuleau
mereu, fr mil. Am fost adus de acolo abia viu. Am ncercat astfel grozviile infernale ale chinurilor
sufleteti, mai nainte de desprirea sufletului de trup. Atunci m-am ncredinat c exist iadul i am aflat ce
nseamn acesta.
Fiind ntr-o astfel de stare chinuitoare, mi-am recunoscut frdelegile, m-am spovedit, am slobozit pe
toi oamenii care-mi slujeau i m-am jurat ca s m chinuiesc toat viaa cu tot felul de osteneli i s m
ascund n chip de ceretor, pentru ca, pentru frdelegile mele, s fiu cel mai de pe urm slujitor al
oamenilor din clasa cea mai de jos. De-abia m hotrsem cu trie s ncep aceast via, c vedeniile care
m suprau s-au sfrit ndat. Simeam o bucurie i o desftare att de mari, care-mi veneau din mpcarea
cu Dumnezeu, nct nu le pot descrie pe deplin.
Iat, aa am aflat, tot din experien, ce este raiul i n ce fel se deschide mpria lui Dumnezeu
nuntrul inimilor noastre. Sunt cincisprezece ani de cnd rtcesc prin aceast Siberie. Uneori m angajam
la munci grele, la rani, alteori mi procuram hrana cerind n numele lui Iisus.
Ah! ce fericire, ce mulumire i ce contiin linitit am avut eu n toate aceste privaiuni ale mele.
Asemenea bucurii le poate simi pe deplin numai cel care este mutat, prin mila Mntuitorului, dintr-un iad
chinuitor n raiul lui Dumnezeu.
Povestind aceasta, el mi-a nmnat testamentul su, ca s-l expediem fiului su, iar a doua zi a murit.
i o copie a testamentului o pstrez n Biblia mea. Dac doreti i-o citesc.
Eu am deschis-o i am nceput s citesc:

n numele lui Dumnezeu Celui n Treime preaslvit, al Tatlui, i al Fiului, i al Sfntului Duh.
Prea iubitul meu fiu,
Sunt 15 ani de cnd tu nu l-ai mai vzut pe tatl tu, dar el, n anonimatul su, se informa uneori
despre tine, nutrea fa de tine o dragoste printeasc care-l oblig s-i trimit aceste rnduri, pe care leam scris nainte de a muri, ca s-i fie o lecie folositoare n via.
tii ct am suferit din pricina vieii mele imprudente i fr de grij. Dar nu tii ct de fericit am fost
n netiuta mea via de pelerin, atunci cnd m desftam de roadele pocinei.
Eu mor linitit la binefctorul meu i totodat al tu, cci binefacerile revrsate asupra tatlui
trebuie s-l ating pe un fiu simitor. Tu s-i ari recunotin, aa cum vei putea.
Lsndu-i binecuvntarea mea printeasc, te conjur s-i aduci aminte de Dumnezeu, s-i pzeti
contiina, s fii cu grij, cu buntate i cu chibzuial. Cu subalternii ti s te pori cu ct mai mult
bunvoin, cu dragoste; pe sraci i pe pelerini s nu-i dispreuieti, innd seama c tatl tu muribund
i-a cptat linitea i pacea sufletului su chinuit n viaa de pelerin.
Chemnd harul lui Dumnezeu asupra ta, mi nchid ochii linitit, cu ndejdea vieii venice, din mila
lui Iisus Hristos, Mntuitorul oamenilor.
Al tu tat
Aa am stat culcai, boierul acesta bun i cu mine, vorbind mpreun. La un moment dat l-am ntrebat:
- Socot, taic, desigur c avei multa btaie de cap i tulburare cu casa pentru strini. Cci printre fraii
notri pelerini sunt i unii care umbl fie c n-au nici o treab, fie c le e lene s lucreze, fcnd diferite
arlatanii pe drum, cum mi s-a ntmplat s vd chiar mie nsumi.
- N-am avut multe cazuri din acestea. S-au nimerit s fie mai mult pelerini adevrai, mi rspunse
boierul, ns cnd vin asemenea vagabonzi, noi mai mult i mngiem i i inem s triasc la noi timp mai
ndelungat. Trind ei printre ceretorii notri cei buni, frai ai lui Hristos, se ndreapt adeseori i apoi ies din
casa sracilor ca oa-j meni smerii i blnzi.
Iat, nu de mult am avut un exemplu de acest fel: Un trgove din acest ora s-a stricat att de ru,
nct toi l izgoneau pur i simplu cu btele de la porile lor.
Nimeni nu-i ddea mcar o bucat de pine. El era beiv, scandalagiu, btu i pe deasupra i ho.
ntr-o astfel de stare a venit el la noi, rupt de foame. Cerea pine i rachiu, pentru care avea o patim
grozav. Noi l-am primit cu dragoste i i-am zis: Triete la noi, i vom da rachiu ct vrei, dar numai cu
condiia ca, de ndat ce te vei mbta, s te culci imediat. Ins dac vei face un ct de mic scandal sau
glgie, atunci nu numai c te vom alunga i nu te vom mai primi niciodat, dar vom face i un raport ctre
judector sau ctre poliai, ca s te trimit n surghiun, ca pe un vagabond suspect.
El a fost de acord i a rmas la noi. O sptmn i mai bine a but ntr-adevr mult, ct a vrut, dar,
potrivit cu fgduina dat i ca s nu fie lipsit de rachiu, se culca sau ieea din cas n grdin, unde se culca
n tcere. Cnd se trezea, fraii din casa sracilor cutau s-l conving i-i ddeau sfaturi ca s se nfrneze
mcar cte puin, la nceput. Astfel, treptat-treptat, el a nceput s bea mai puin i, n cele din urm, peste
vreo trei luni a devenit un om cumptat i acum lucreaz undeva i nu mnnc pine strin. Iat, acum trei
zile a fost pe la mine ca s-mi mulumeasc.
Ce nelepciune, svrit i cluzit de dragoste!, m-am gndit eu i am exclamat:
- Binecuvntat este Dumnezeu care-i arat mila Sa n casa ocrotit de dumneavoastr!
Dup aceste convorbiri, boierul i cu mine, dup ce am dormit un ceas sau dou, auzind clopotul de
utrenie, ne-am mbrcat i am plecat de-acas. Cnd am intrat n biseric, am gsit-o pe soia sa stnd acolo
de mult, mpreun cu copilaii ei. Am ascultat utrenia, dup care a urmat dumnezeiasca Liturghie. Boierul,
eu i unul dintre copilai am intrat n altar, iar doamn cu fetia au stat la fereastra altarului, ca s vad
ridicarea Sfintelor Daruri.

Doamne Dumnezeule! Cum se mai rugau ei n genunchi, plngnd cu lacrimi de bucurie! Feele lor
deveniser att de luminoase, nct, privind la ele, am plns i eu.
Dup ce s-a terminat slujba, stpnul, preotul, slugile i toi ceretorii au intrat mpreun n sala de
mese. Numrul sracilor se ridica pn la 40 de oameni. Aici se aflau i ologi, i bolnavi; erau chiar i copii.
Cu toii s-au aezat la aceeai mas. Ce linite i tcere erau acolo! Eu, lundu-mi ndrzneala, i-am optit
boierului:
- Pe la mnstiri se citete n vremea mesei din Vieile Sfinilor. Ce bine ar fi dac s-ar citi i la
dumneavoastr, mai ales c avei volumele pentru tot anul.
Boierul adresndu-se doamnei, i zise:
- De bun seam, Masa, ar fi bine s introducem i noi aceast rnduial. Va fi foarte ziditoare de
suflet. Iat, la prima mas voi citi eu, apoi tu, pe urm printele, iar dup aceea, pe rnd, fraii.
Preotul, pe cnd mneam, zise: - mi place s ascult, dar pentru citit v rog s m iertai, nu am deloc
timp liber. Cum ajung acas, nu tiu de ce s m apuc. Numai btaie de cap i grij; trebuie ba una, ba alta.
Am o grmad de copii i vite cte vrei. Alerg toat ziua de colo pn colo. Nici nu-mi arde de citit sau de
nvat. Am uitat i ceea ce am nvat n seminar.
Cnd am auzit aceasta, am tresrit, dar doamna care edea lng mine m-a apucat de mn i mi-a zis:
- Printele din smerenie zice aceasta. El ntotdeauna se umilete astfel, n vreme ce duce o via cum
se cuvine i plcut lui Dumnezeu; iat, sunt 20 de ani de cnd este vduv i crete o ntreag familie de
nepoi i pe lng aceasta slujete des la biseric.
La aceste cuvinte mi-am adus aminte de cuvntul lui Nichita Stithatul din Filocalie. Firea lucrurilor
se msoar dup dispoziia luntric a sufletului, adic, aa cum este fiecare, aa l judec i pe cellalt. i
mai departe zice: Cel ce a ajuns la adevrata rugciune i dragoste, acela nu deosebete lucrurile. Nu-l
deosebete pe cel drept de cel pctos, ci i iubete pe toi la fel i nu-i osndete, tot aa cum face
Dumnezeu, Care face s rsar soarele i s plou i peste cei drepi, i peste cei nedrepi.
Din nou s-a aternut tcerea. n faa mea edea un ceretor orb, din casa sracilor. Boierul l hrnea, i
m-buctea petele, i ddea lingura, i turna supa. Fixndu-l cu privirea, am observat c acest ceretor i
inea gura mereu deschis, iar limba se mica nencetat i parc se cutremura. M-am gndit: nu cumva se
roag? Dup ce s-a terminat masa, unei btrne i-a venit ru. Fiind cuprins de un acces puternic, ea ncepu
s scnceasc. Boierul i cucoana au dus-o n dormitorul lor i au aezat-o n pat. Cucoana a rmas s aib
grij de ea. Preotul, pentru orice eventualitate, se duse s aduc Sfintele Taine, iar boierul a poruncit s se
pun caii la aret i a plecat dup doctor la ora. Toi s-au mprtiat.
Am simit parc o foame de rugciune. Era o dorin puternic de rugciune, cu revrsrile ei de
plintate, iar singurtatea i tcerea mi lipseau de dou zile. Simeam n inim ca un fel de inundare care
tindea s irump i s se reverse n toate mdularele, dar deoarece am reinut aceast nevoie, am simit o
durere puternic, de altfel o durere plin de bucurie, care cerea o linite plcut i dorina de a m stura de
rugciune. Aici mi s-a descoperit de ce adevraii lucrtori ai rugciunii ce se svrete singur fugeau de
oameni i se ascundeau n anonimat, dup cum am mai neles pentru ce prea cuviosul Isihie numete grire
deart pn i convorbirea cea mai duhovniceasc i mai folositoare, precum zice i Sfntul Efrem irul:
Vorba bun este de argint, dar tcerea, de aur curat. Gndindu-m la toate acestea, m-am dus n casa
sracilor. Acolo toi se odihneau dup mas. M-am urcat pe cerdac, m-am linitit, m-am odihnit, m-am
rugat. Cnd s-au trezit sracii, l-am gsit pe orb i l-am condus spre grdin. Ne-am aezat ntr-un loc
singuratic i am nceput s vorbim.
- Pentru Dumnezeu, spune-mi, spre folosul meu sufletesc, svreti rugciunea lui Iisus?
- Da, de mult vreme, nencetat.
- Dar ce simi cnd o faci?
- Atta doar, c nu pot tri fr rugciune nici ziua, nici noaptea.

- n ce chip i-a descoperit Dumnezeu aceast ndeletnicire? Povestete-mi, frate drag, cu deamnuntul.
- n viaa mea am fost meseria, n aceast localitate, mi ctigam pinea cu croitoria. M duceam prin
alte gubernii, prin sate, i coseam haine rneti. ntr-un sat mi s-a ntmplat s triesc mai mult vreme la
un ran, ca s-i cos haine pentru toat familia. ntr-o zi de srbtoare, am zrit pe msua din colul cu
icoane trei cri i am ntrebat: Cine citete la voi?; Nimeni, mi-a rspuns. Aceste cri ne-au rmas de la
un unchi. El tia carte.
Lund una dintre cri, am deschis-o la ntmplare i am citit, mi-aduc aminte, ca i cum ar fi acum,
urmtoarele cuvinte: Rugciune nencetat nseamn chemarea numelui lui Dumnezeu ntotdeauna, ori de
ezi, ori de mergi, ori de lucrezi, ori de mnnci, ori de faci orice alt lucru; n orice loc i n orice vreme se
cuvine s chemi numele lui Dumnezeu.
Citind eu aceste cuvinte, m-am gndit c pentru mine ar fi foarte uor i am nceput s fac rugciunea
n oapt, n timp ce coseam, i mi-a plcut mult. Cei ce triau cu mine n cas au observat acest lucru i au
nceput s rd de mine: Ce tot opteti ntruna, de parc ai fi un vrjitor? Ori poate descni ceva?
Ca s ascund acest lucru, am ncetat s mic buzele i am nceput s fac rugciunea numai cu limba. n
cele din urm, m-am obinuit att de bine cu rugciunea, nct limba o rostea singur i ziua, i noaptea. i
mie mi era plcut aceast ndeletnicire. Am umblat astfel mult vreme, apoi, la un moment dat, am orbit cu
desvrire, n neamul nostru, aproape toi au avut ap neagr la ochi. Comuna noastr m-a nscris, din
pricina srciei mele, la azilul care se gsete n gubernia noastr, n oraul To-bolsk. Acum, ntr-acolo m i
duc. Stpnii m-au oprit, pentru c vor s-mi dea trsura pn la Tobolsk.
- Cum se numete cartea aceea din care ai citit, nu cumva Filocalia?
- Drept s-i spun, nu tiu. Nici nu m-am uitat la titlul ei. Am adus Filocalia mea, am cutat n partea a
patra la
Calist Patriarhul acele cuvinte pe care mi le spusese el pe de rost i am nceput s i le citesc.
- Acestea sunt! strig orbul. Citete, frate! Ce frumos scrie acolo!
Cnd am ajuns la rndul unde scria trebuie s ne rugm cu inima, el m-a ntrebat:
- Ce nseamn aceasta? Cum se face aceasta?
I-am rspuns c toat nvtura privitoare la rugciunea inimii este artat n aceast carte, n
Filocalie; atunci el m-a rugat struitor s-i citesc tot textul.
- Iat cum vom face, am spus eu. Cnd ai de gnd s porneti ctre Tobolsk?
- Chiar i acum, mi-a rspuns el.
- Atunci, uite ce: mine am de gnd s plec i eu. Vom merge mpreun i eu am s-i citesc cele ce
privesc rugciunea inimii i am s-i art mijlocul ca s afli locul inimii, ca s intri ntr-nsa.
- Dar cu trsura cum rmne?
- Ei, ce-i mai trebuie trsur? Parc nu tii ct e pn la Tobolsk? Numai 50 de verste. O s mergem
ncet. tii ce bine va fi s fim numai noi doi, singuri! O s stm de vorb mergnd pe jos, vom citi mai lesne.
n felul acesta ne-am neles. Spre sear a venit boierul n persoan, ca s ne cheme pe toi la cin, iar
dup masa de sear l-am anunat c pornesc la drum cu orbul i c nu ne trebuie trsur, ca s citim mai
lesne Filo-calia. La aceasta boierul ne-a zis:
- i mie mi-a plcut foarte mult Filocalia. Am i alctuit scrisoarea i am pregtit banii ca mine, cnd
voi pleca la tribunal, s-i expediez la Petersburg, ca s-mi trimit Filocalia cu prima pot.
Dimineaa am pornit la drum. Am mulumit mult acestor stpni pentru dragostea lor pilduitoare i
pentru milosrdia lor. Amndoi ne-au condus aproape o verst departe de locuina lor. Acolo ne-am luat
rmas bun.

Mergeam cte puin i ncet, cte vreo 10-l5 verste pe zi, iar tot timpul care ne rmnea poposeam prin
locuri singuratice i citeam Filocalia. I-am citit tot ce era n legtur cu rugciunea inimii, n ordinea pe care
mi-a artat-o rposatul meu duhovnic. Am nceput adic de la cartea lui Nichifor Monahul, apoi Grigorie
Sinaitul i aa mai departe. Cu ct sete i luare-aminte asculta el cuvintele acestea! Ce mult i plceau i
cum l mai desftau! Dup aceea, a nceput s-mi pun asemenea ntrebri cu privire la rugciune, nct nu
eram n stare s-i dau rspunsul potrivit.
Dup ce am citit cele ce erau necesare din Filocalie, el s-a rugat cu struin s-i art n mod practic
cum se poate afla inima cu mintea i cum se poate vr ntr-nsa numele dumnezeiesc al lui Iisus Hristos i
cum se poate ruga n chip luntric cu dulcea n inim.
Am nceput s-i povestesc:
- Iac, tu nu vezi nimic, dar cu toate acestea poi s-i nchipui i s-i nfiezi cu mintea ceea ce ai
vzut mai nainte, adic vreun om sau vreun lucru oarecare, ori de pild vreun mdular de-al tu, o mn sau
un picior. i le poi nchipui att de viu, nct s fie ca i cum te-ai uita la ele, i poi s-i fixezi asupra lor
ochii ti, chiar orb fiind?
- Pot, mi rspunse orbul.
- Atunci, nchipuie-i inima. Intoarce-i ochii ca i cum te-ai uita la ea prin piept i imagineaz-i-o ct
mai viu cu putin, iar cu urechile ascult cu atenie cum palpit i cum bate ea, lovitur dup lovitur.
Atunci cnd te vei obinui cu aceste bti, ncepe s-i potriveti cuvintele rugciunii cu fiecare btaie de
inim, uitndu-te la ea. n acest fel, la prima btaie s zici sau s gndeti: Doamne, la a doua: Iisuse, la
a treia: Hristoase, la a patra: miluiete-m i repet aceasta de mai multe ori. Pentru tine e uor, cci ai
fcut nceputul i pregtirea pentru rugciunea inimii. Apoi, ndat ce o s te obnuieti cu aceasta, o s poi
intra nuntrul inimii i iei de acolo, unind rugciunea lui Iisus cu respiraia, precum nva Prinii. Adic,
atunci cnd tragi nuntru aerul, soarbe i pe Doamne Iisuse Hristoase, iar cndi slobozeti aerul din tine,
optete miluiete-m.
Ocup-te ct mai mult i ct mai des cu aceast lucrare i n puin vreme vei simi o durere uoar i
plcut n inim, apoi vor aprea nuntrul ei o bucurie i o treptat nclzire. Astfel, cu ajutorul lui
Dumnezeu, vei dobndi rugciunea cea dinuntrul inimii, de sine lucrtoare i ndulcitoare.
O dat cu aceasta ns ferete-te pe ct i st n putere s primeti nchipuiri n minte, neprimind
chipurile care i se vor arta. Cu nici un pre s nu primeti nici un fel de nchipuiri, cci Sfinii Prini ne
poruncesc cu putere s ne pzim n timpul rugciunii mintea fr nchipuiri, ca s nu cdem n nelciune.
Orbul, ascultnd cu luare-aminte toate acestea, a nceput s lucreze cu struin, dup metoda artat,
iar noaptea, cnd ne opream s dormim, se ndeletnicea n mod special cu aceast rugciune, vreme mai
ndelungat. Dup vreo cinci zile, a nceput s simt o cldur puternic i o bucurie nespus n inim i pe
deasupra o mare dorin s se ocupe nencetat cu aceast rugciune, care a deschis ntr-nsul dragostea
pentru Iisus Hristos.
Din cnd n cnd a nceput s vad cte o lumin, dar nu vedea n ea nici un fel de chipuri sau lucruri.
Uneori i se arta, cnd intra n inim, ca o flacr de lumnare puternic, care izbucnea desfttor nuntrul
inimii, izbucnind afar prin gtlej i luminndu-l. Iar n vremea acestei nflcrri, putea vedea i lucrurile
care se petreceau n deprtare, ceea ce chiar s-a ntmplat odat.
Mergeam atunci printr-o pdure. El era adncit n rugciunea lui, n tcere. La un moment dat mi-a zis:
- Ce ru mi pare! Arde biserica. Iat s-a prbuit i clopotnia.
Eu i-am zis:
- Nu-i mai nchipui lucruri dearte! Asta-i o ispit. Trebuie respinse ct mai degrab toate nchipuirile.
Cum poi vedea ce se petrece n ora? Pn acolo mai avem 12 verste.
El m-a ascultat, a continuat s se roage i tcea. Spre sear am ajuns n ora i am vzut, ntr-adevr,
cteva case arse i o clopotni, construit pe nite pari de lemn, czut. Erau acolo oameni care se
mbulzeau i se mirau cum de clopotnia n-a strivit pe nimeni n cdere. Dup prerea mea, nenorocirea s-a
ntmplat tocmai n vremea n care orbul mi vorbea despre ea.

El mi-a zis:
- Tu ai spus c vedenia mea este deart, dar uite c e chiar aa. Cum s nu-I mulumesc i cum s nuL iubesc pe Domnul Iisus Hristos, care-i descoper harul Su i pctoilor i orbilor i nenelepilor. i ie
i mulumesc c m-ai nvat lucrarea inimii.
Eu i-am rspuns:
- De iubit, s-L iubeti pe Iisus Hristos i de mulumit, Lui s-I mulumeti, dar ferete-te s primeti
felurite vedenii drept nemijlocite descoperiri ale harului, cci aceasta se poate ntmpla dup ordinea
fireasc a lucrurilor. Sufletul omenesc, n mod relativ, nu este legat de loc i de materie. El poate s vad i
n ntuneric, i pe cele foarte deprtate ca i cum s-ar petrece aproape. Nu- ttiai c noi nu-i dm acestei
nsuiri sufleteti puterea i hbertatea necesar i o strivim, ori prin ideile noastre ncurcate ori prin gndurile
noastre risipite. Dar cnd ne concentrm n noi nine, atunci ne retragem de la tot ce se petrece n jurul
nostru i mintea se subiaz. Atunci sufletul nostru intr n rostul su i lucreaz n cel mai nalt grad. Astfel
c aceasta este o lucrare fireasc. Am auzit de la rposatul meu duhovnic c i oameni care nu lucreaz
rugciunea, ori pentru c nu au aceast capacitate, ori pentru c sunt bolnvicioi, vd lumin chiar n cea
mai ntunecoas camer. Vd cum aceasta iese din toate lucrurile, disting obiectele i simt natura lor dubl
(fireasc i suprafireasc) i ptrund gndurile celorlali. Cu att mai mult, cele ce se petrec n vremea
rugciunii inimii direct din harul lui Dumnezeu sunt att de desfttoare, nct nici o limb nu le poate spune
i nici nu pot fi asemnate cu nimic din cele materiale. Toate cele simite sunt mult mai prejos fa de
simirea plin de dulcea a harului care lucreaz n inim.
Orbul meu a ascultat acestea cu mult luare-aminte i s-a fcut i mai smerit. Rugciunea cretea n
inima lui din ce n ce mai puternic i i ddea o nespus desftare. Iar eu m bucuram de aceasta din tot
sufletul i-i mulumeam lui Dumnezeu cu osrdie pentru c m-a nvrednicit s vd un rob al Su att de
binecuvntat.
n cele din urm am ajuns la Tobolsk. L-am condus pe orb la azil, l-am lsat acolo i, dup ce mi-am
luat rmas bun cu dragoste de la el, m-am dus mai departe, n drumul meu.
Am mers cam vreo lun, ncet, i simeam n adnc ct de ziditoare i ncurajatoare sunt bunele pilde,
cele vii. Adesea citeam Filocalia i repetam tot ce-i spusesem orbului care fcea rugciunea. Pilda lui mi
nflcra inima, druirea i dragostea fa de Domnul. Rugciunea inimii m ndulcea att de mult, nct nu
credeam s fie cineva mai fericit dect mine i nu tiam cum putea fi o fericire mai mare, mai deplin, n
mpria cerurilor. Nu numai c simeam acest lucru nuntrul sufletului meu, dar i toate cele din afar mi
se nfiau ntr-o form ncnttoare i toate m ndemnau s-L iubesc i s-I mulumesc lui Dumnezeu.
Oamenii, arborii, plantele, animalele, toate mi se preau nrudite, n toate gseam icoana numelui lui Iisus
Hristos.
M simeam uneori att de uor, nct mi se prea c nu am trup i parc nu umblam, ci pluteam plin
de bucurie prin vzduh. Uneori intram cu totul n mine nsumi i vedeam limpede toate cele din luntrul
meu, minunn-du-m de alctuirea prea neleapt a trupului omenesc. Alteori simeam o bucurie att de
mare, parc eram mprat i, n vremea tuturor mngierilor de felul acesta, doream ca s dea Dumnezeu s
mor mai repede, ca s-mi revrs recunotina la picioarele Lui, n lumea duhurilor.
Se vede c ori m ndulceam peste msur de aceste simiri, ori poate aa a ngduit voia lui
Dumnezeu, dar din timp n timp simeam n inima mea un fel de cutremurare i team. M gndeam s nu
mi se ntmple cumva din nou vreo nenorocire sau npast, asemntoare cu aceea care mi s-a ntmplat din
cauza fetei pe care am nvat-o rugciunea lui Iisus n paraclis. Gndurile nvleau asupra mea ca un nor i,
cu acest prilej, mi-am adus aminte de cuvintele cuviosului Ioan Carpatul, care zice adesea c cel ce nva pe
alii este dat spre necinste i rabd npaste i ispite pentru cei ce s-au folosit de la el n chip duhovnicesc.
Dup ce m-am luptat cu gndurile acestea, mi-am nteit rugciunea, cu care le-am alungat cu desvrire i,
mbrbtndu-m, mi-am zis: Fac-se voia lui Dumnezeu! Sunt gata s rabd tot ce-mi va trim ite Iisus
Hristos pentru firea mea cea mndr i ticloas. Cci cei crora le-am descoperit taina intrrii n inim a
rugciunii luntrice erau, mai nainte de a se ntlni cu mine, pregtii pentru nemijlocita nvtur tainic
dat de Dumnezeu.
Linitindu-m cu aceast nelegere, am pornit din nou, rugciunea i mngierea bucurndu-m i mai
mult dect nainte. Vreo dou zile timpul a fost foarte ploios i drumul s-a umplut de atta noroi, nct abia

puteam s-mi scot picioarele din nmol. Mergeam prin step i, pe o distan de 15 verste, n-am ntlnit nici
un sat. n sfrit, ctre sear, am vzut o cas chiar lng drum. M-am bucurat i m-am gndit: uite aici am
s cer s m odihnesc, iar mine diminea voi vedea ce va da Dumnezeu! Poate c se va ndrepta i vremea!
Cnd m-am apropiat, am vzut un btrn beat, mbrcat ntr-o manta militar, care edea pe o prisp,
lng casa aceea. M-am nchinat i i-m zis:
- Nu s-ar putea s rog pe cineva ca s dorm aici?
- Cine ar putea s-i dea voie n afar de mine? rspunse btrnul, eu sunt cel mai mare aici! Aceasta
este o staie potal, iar eu sunt supraveghetorul.
- Atunci, rogu-te, d-mi voie s dorm la dumneata.
- Ai buletin? Arat-mi actele.
Eu i-am dat buletinul, dar el, inndu-l n mini, m ntreb din nou:
- Dar unde-i buletinul?
- n minile dumitale, am rspuns. Supraveghetorul i puse ochelarii, citi i spuse:
- E un act legal, poi s dormi aici, c doar sunt un om bun. Uite, i dau i un phrel de rachiu.
- N-am but rachiu de cnd sunt, am rspuns eu.
- Ei, puin mi pas, cel puin s iei cina cu noi.
Ne-am aezat la mas, el, buctreasa, o femeie tnr destul de ameit i ea, i cu mine. n tot timpul
cinei ei s-au certat, nvinuindu-se unul pe altul, iar la sfrit s-au i btut. Supraveghetorul se duse n tind,
ca s se culce, iar buctreasa a nceput s strng masa, s spele cnile i lingurile, ocrndu-i mai departe
pe btrn.
Dup ce am stat puin, gndind c nu se va potoli curnd, i-am zis:
- Eu unde a putea s m culc? Sunt foarte obosit din pricina drumului.
- Uite, taic, am s-i atern.
i, punnd un scaun lng banca de la fereastr, care era n fa, a aternut o ptur i a pus un cpti.
M-am culcat i am nchis ochii, ca i cum a fi adormit. Mult vreme a mai forfotit buctreasa. n cele
din urm a terminat toate, a stins lumina i s-a apropiat de mine. La un moment dat, ntreaga ferestruic din
colul din fa, att rama, ct i sticla i pervazul s-au sfrmat n mici buci, risipindu-se cu o groaznic
pritur. Toat casa s-a zguduit, iar n dosul ferestrei s-au auzit un geamt de durere, un strigt i o
zvrcolire. De spaim, femeia sri n mijlocul camerei i se prbui pe podea. Eu am srit involuntar,
creznd c s-a deschis pmntul sub mine. Am vzut cum doi vizitii au adus n cas un om plin de snge, aa
c nu i se vedea nici faa. Acest lucru mai tare m-a nspimntat. Omul era un curier, care se oprise s-i
schimbe caii aici. Vizitiul lui, neputnd s crmeasc bine, n clipa cnd voia s ntoarc spre poart, a spart
fereastra cu oitea i, cum n faa casei se afla un an, bric s-a rsturnat, i curierul, cznd, i-a zgriat
adnc capul, lovindu-se de un par ascuit, cu care era ntrit prispa. Curierul a cerut ap, ca s-i spele rana,
i rachiu. i-a splat-o, a dat un pahar peste cap, apoi a strigat s i se aduc caii. Eu m-am apropiat de el i iam zis:
- Cum se poate s pleci cu o durere aa de mare?
- Un curier nu are vreme s fie bolnav, rspunse el i plec n galop.
Vizitii au trt muierea, care era n nesimire, spre sob, ntr-un col, acoperind-o cu o rogojin, i au
spus:
- Povestea asta i s-a ntmplat dintr-o prea mare spaim. O s se dezmeticeasc.
Iar supraveghetorul s-a mai dres niel i s-a dus s se culce din nou. Eu am rmas singur.

Muierea se scul curnd i ncepu s umble din col n col ca o bezmetic i, n cele din urm, a ieit
din cas; iar eu, dup ce m-am rugat, simind c mi-au slbit puterile, mai nainte de a se lumina de ziu am
adormit puin. Dimineaa, lundu-mi rmas bun de la supraveghetor, am pornit la drum. Mergeam i nlm
rugciunea mea cu credin, cu ndejde i cu mulumire ctre Tatl ndurrilor i a toat mngierea, care ma izbvit dintr-o nenorocire att de apropiat.
Dup ase ani de la aceast ntmplare, trecnd pe la o mnstire de maici, am intrat n biseric, s m
rog. Starea, fiind iubitoare de strini, dup Liturghie m-a luat la ea acas i a poruncit s mi se dea un ceai.
Deodat sosir la ea pe neateptate nite musafiri. Starea a ieit n ntmpinarea lor, iar pe mine m-a lsat cu
clugriele care ngrijeau de chilia ei. O maic smerit care-mi turna ceaiul a trezit n mine curiozitatea de a
o ntreba: - Maic, eti de mult n aceast mnstire?
- De cinci ani, rspunse ea. Am fost adus aici nebun i Dumnezeu i-a fcut mil cu mine n aceast
mnstire. Maica stare m-a lsat s vieuiesc pe lng ea i m-a tuns n monahism.
- Dar din ce pricin ai nnebunit? o ntrebai.
- Lucram la o staie de pot i noaptea, pe cnd dormeam, nite cai au spart fereastra, iar eu,
speriindu-m, mi-am ieit din mini. Rudele mele m-au purtat un an ntreg pe la locurile sfinte, dar nu m-am
vindecat dect aici.
Auzind aceasta, m-am bucurat n sufletul meu i l-am proslvit pe Dumnezeu, Care pe toate le
ntocmete cu nelepciune pentru mntuirea sufletului nostru.
Au mai fost multe ntmplri felurite, am spus eu, adresndu-m binefctorului meu. Dac ar fi s le
povestesc pe rnd, nu-mi vor ajunge nici trei zile i trei nopi, ca s le spun pe toate. V voi mai istorisi doar
una singur.
ntr-o zi senin de var, am zrit un cimitir lng drum i o aa-numit capel, adic o biseric mic, i
cteva case care aparineau sfiniilor slujitori. Sunase de Liturghie i m-am dus i eu acolo. Tot ntr-acolo se
ndreptau i oamenii din mprejurimi, iar unii, pn s ajung la biseric, s-au aezat pe iarb i, vzndu-m
pe mine c vin grbit, mi-au zis:
- Nu te grbi, o s mai stai destul pn ncepe slujba. Aici se slujete foarte ncet, preotul e bolnvicios
i slujete trgnat.
ntr-adevr, slujba a durat foarte mult. Preotul care era tnr, dar foarte slab i palid, se mica foarte
ncet, dar de altfel slujea cu mult evlavie i simire, iar ctre sfritul Liturghiei a rostit o predic foarte
frumoas, destul de lmurit, cu privire la cum se dobndete dragostea fa de Dumnezeu.
Vznd c sunt strin, preotul m-a chemat la el acas i m-a oprit la mas. n timpul mesei i-am zis:
- Cu ct evlavie i ct de fr grab slujii, printe!
- Da, mi-a rspuns printele, dei aceasta nu le e pe ] plac parohienilor, care crtesc. Dar eu nu am ce
face, cci mie mi place ca orice cuvnt al rugciunii s-l cuget mai nti i s m ndulcesc de el i abia
dup aceea s-l rostesc cu glas tare, cci fr simire i participare luntric, orice cuvnt rostit va fi fr de
rod, att pentru mine, ct i pentru ceilali. Toat lucrarea st n viaa luntric i n rugciunea fcut cu
luare-aminte. i ct de puini se ocup de lucrarea luntric! Asta vine din faptul c nu vor, nu se ngrijesc
de cele duhovniceti, de luminarea luntric, mai zise preotul.
L-am ntrebat din nou:
- Dar cum se poate dobndi aceasta? Se pare c un astfel de lucru este tare greu de neles.
- Ctui de puin; ca s te luminezi duhovnicete i ca s fii cu luare-aminte, om luntric, trebuie s iei
un text oarecare din Sfnta Scriptur i s ii toat luarea-aminte i cugetarea ct se poate mai mult asupra
lui, i aa i se descoper lumina nelegerii. Tot aa trebuie s procedm i n timpul rugciunii; dac vrei ca
ea s fie curat, dreapt i desfttoare, trebuie s-i alegi o rugciune scurt, care const n puine cuvinte,
dar care s fie puternic i s-o repei de mai multe ori i timp mai ndelungat, i atunci vei simi gustul pentru
rugciune.

Mi-a plcut foarte mult aceast ndrumare a preotului, ct era ea de simpl, dar totodat adnc i
neleapt.
I-am mulumit n gndul meu lui Dumnezeu pentru c mi-a artat un astfel de pstor adevrat al
Bisericii Sale. Dup terminarea mesei, preotul mi-a zis:
- Tu culc-te puin dup mas, iar eu m voi ndeletnici cu citirea cuvntului lui Dumnezeu, ca s m
pregtesc pentru predica de mine.
Astfel m-am dus la buctrie. Acolo nu era dect o femeie btrn, care edea ghemuit n col i tot
tuea. Eu m-am aezat sub ferestruic, am scos din traist Filocalia mea i am nceput s citesc ncet, numai
pentru mine nsumi. In cele din urm, am auzit c btrna spunea n oapt nencetat rugciunea lui Iisus. Eu
m-am bucurat cnd am auzit rostirea deas a numelui Domnului, Cel Prea Sfnt, i i-am zis:
- Ce bine e, maic, s svreti mereu rugciunea! Aceasta este cel mai mntuitor lucru cretinesc.
- Da, taic! rspunse ea, la btrneele mele nu am alt bucurie dect s zic: Doamne, miluiete-m!
- Dar de cnd te-ai obinuit s te rogi aa?
- Din copilrie! Nici nu pot s triesc fr asta, cci rugciunea lui Iisus m-a izbvit de pieire i de
moarte.
- Cum? Ia povestete-mi te rog, pentru slava lui Dumnezeu i pentru slava puterii harice de care e
ptruns rugciunea lui Iisus.
Eu mi-am bgat Filocalia n traist, m-am aezat mai aproape de ea i dnsa a mceput s-mi
povesteasc:
- Eram tnr i frumoas. Prinii mei m-au sftuit s m mrit. Nunta urma s fie a doua zi. Mirele
venea spre casa noastr i, la un moment dat, cnd era cam la zece pai deprtare de noi, a czut i a murit.
Eu m-am speriat aa de tare, nct am refuzat s m mai cstoresc. i m-am hotrt s triesc n feciorie i
s cltoresc pe la locurile sfinte, ca s m rog lui Dumnezeu. Totui mi-era team s pornesc la drum
singur, ca nu cumva oamenii ri s-i bat joc de tinereea mea.
Atunci, o pelerin btrn, pe care o cunoteam, m-a nvat ca, ori ncotro m-a duce n drumul meu,
s svresc nencetat rugciunea lui Iisus. i ea m-a ncredinat cu trie c n timpul acestei rugciuni nu mi
se poate ntmpla nici o nenorocire pe drum. Eu am crezut toate acestea i ntr-adevr am umblat fr s mi
se ntmple nici un ru pe drum, ntocmai cum mi-a spus btrna pelerin, chiar n cele mai ndeprtate
locuri sfinte. Prinii mei mi ddeau bani pentru aceasta. La btrnee ns m-am mbolnvit i preotul
acesta m ine i m hrnete din mil.
Am ascultat cu plcere povestirea i nu tiam cum s-I mulumesc lui Dumnezeu pentru ziua aceasta
care mi-a descoperit nite pilde att de ziditoare. Apoi, cernd blagoslovenie de la preotul cel evlavios, mam dus n drumul meu, bucurndu-m.
De curnd, cnd veneam ncoace prin gubernia Kazan, mi s-a ntmplat s aflu cum se descoper n
mod lmurit i viu puterea rugciunii fcute n numele lui Iisus Hristos pn i n sufletele celor ce se ocup
cu aceasta n mod incontient i cum, totodat, o repetare deas i ndelungat a rugciunii este cea mai
scurt i mai sigur cale care duce la dobndirea bunelor roade ale rugciunii.
Mi s-a ntmplat odat s dorm ntr-un sat de ttari. Cnd am intrat n sat, am vzut sub fereastra unei
case o cru i un vizitiu rus. Caii mncau lng cru. M-am bucurat de aceasta i m gndeam s rog pe
cineva s mi ngduie s dorm aici, spernd c, cel puin, voi dormi mpreun cu cretini. M-am apropiat i
am ntrebat pe vizitiu cine este cltorul. El mi-a rspuns c e un boier care merge de la Kazan n Crimeea.
n vremea cnd vorbeam cu vizitiul, boierul, dnd la o parte pielea care acoperea crua, i-a scos capul, s-a
uitat la mine i m-a ntrebat.
- Eu dorm aici, dar dumneata? Eu n-am intrat n cas pentru c la ttari e foarte murdar. M-am hotrt
s rmn noaptea n cru.
Boierul a ieit apoi la plimbare, seara era frumoas i am nceput s stm de vorb. Printre multe
altele, el mi-a povestit din propria sa via urmtoarele:

- Pn la vrsta de 65 de ani am fcut serviciul la marin, cu gradul de cpitan de rangul nti. La


btrnee m-am mbolnvit de o boal de nevindecat, de gut. Aa c, ieind la pensie, m-am dus n
Crimeea, la moioara soiei mele, fiind aproape n permanen bolnav. Soia mea era cam znatic. Avea o
fire distrat i era o mare juctoare de cri. S-a plictisit s triasc lng mine, bolnav cum eram. Prsindum, a plecat la Kazan, la o fiic a noastr, mritat cu un funcionar care-i avea serviciul acolo. Mi-a luat
toate lucrurile, ducnd cu ea i pe servitorii de la curte i nu mi-a lsat pe lng mine dect un biea de opt
ani, care-mi era fin.
Aa am trit singur vreme de trei ani. Copilul care-mi slujea avea nsuiri deosebite i-mi fcea toate
treburile casnice, fcea curenie n camer, fcea focul n sob, mi fierbea casa, nclzea samovarul, dar, cu
toate acestea, era foarte zburdalnic, un trengar care nu tcea niciodat. Mereu alerga, era glgios, striga, se
juca, fcea tot felul de nzbtii i din aceast pricin m deranja foarte mult. Iar eu, din pricina bolii i din
plictisel, am nceput s citesc cri duhovniceti. Aveam la mine o carte admirabil despre rugciunea lui
Iisus, scris de Sfntul Grigorie Palama. O citeam aproape mereu i, cte puin, am nceput s zic
rugciunea. Biatul m stingherea i nici o ameninare nu-l putea nfrna de la trengriile lui.
Atunci m-am gndit la urmtorul mijloc: i-am poruncit s se aeze n camera mea pe un scunel i s
rosteasc rugciunea lui Iisus. La nceput nu i-a plcut deloc i cuta pe toate cile s scape de acest canon
sau tcea.
Ca s-l oblig s ndeplineasc porunca, puneam lng mine varga. Cnd spunea rugciunea, eu citeam
linitit cartea sau ascultam cum rostete rugciunea. Dar ndat ce tcea, i artam varga, i el, speriindu-se,
se apuca din nou de rugciune. Acest lucru m bucura foarte mult, cci n locuina mea ncepea s se fac
linite. Am observat c nu mai era nevoie de nuia i c biatul ncepea s mplineasc porunca bucuros i cu
osrdie. Am observat, de asemenea, o total schimbare n firea lui zburdalnic. El a devenit tcut i linitit,
iar treburile casnice le ndeplinea cu mai mult spor. Fapt ce m-a bucurat i am nceput s-i dau mai mult
libertate.
n sfrit, ce crezi c a ieit din toate acestea? El s-a obinuit aa de bine cu rugciunea, nct o fcea
aproape mereu i n vremea oricrui lucru, fr s fie silit de mine. Cnd l ntrebam ceva n legtur cu
aceast schimbare, el mi rspundea c simte o dorin de nenvins de a rosti ntotdeauna rugciunea.
- Dar ce simi cnd o faci?
- Nimic, numai c m simt bine cnd fac rugciunea.
- Dar n ce const binele acesta?
- Nu tiu cum s v spun.
- Simi oare o veselie?
- Da, o veselie.
Biatul mplinise 12 ani atunci cnd ncepu rzboiul din Crimeea. Eu am plecat la fiica mea, n Kazan,
iar pe el l-am luat cu mine. Aici i-am fcut loc n buctrie mpreun cu ali servitori; din aceast pricin,
tnjea foarte tare i mi se plngea c oamenii, glumind i fcnd diferite nzbtii ntre ei, s-au agat i de e,
undu-l n btaie de joc, i c l mpiedic s fac rugciunea. In sfrit, dup vreo trei luni a venit la mine i
mi-a spus:
- O s plec acas, aici nu mai pot s sufr plictiseala i glgia.
Eu i-am rspuns:
- Cum poi s te duci, pe vreme de iarn, la aa o distan mare? Mai ateapt pn ce voi pleca eu,
atunci te voi lua i pe tine.
A doua zi biatul a disprut. L-am cutat peste tot, dar nu l-am gsit nicieri. n cele din urm, primesc
o scrisoare de la oamenii din Crimeea care mi pzeau moia, n care se spunea c acel biat a fost gsit n
casa mea pustie, la 4 aprilie, a doua zi de Pati. Zcea mort pe podele n odaia mea, cu minile aezate pe
piept, cu pioenie, cu cciula sub cap i mbrcat cu acelai surtuc cu care fusese mbrcat la mine i cu care
i plecase. L-au nmormntat n grdina mea. Cnd am primit aceast tire, am fost foarte mirat cum de a

putut ajunge att de repede biatul pn la moie. El a plecat pe 26 februarie, iar la 4 aprilie a fost gsit. Ca
s faci ntr-o lun de zile aproape 3000 de verste trebuia s-i ajute Dumnezeu ca s-i poi face, chiar cu
crua, cci ar veni cte o sut de verste pe zi; iar el era, pe deasupra, mbrcat n haine de var i fr o
copeic n buzunar. S admitem c l-o fi luat cineva cu crua, dar nici aa nu ar fi putut ajunge fr Pronia
deosebit a lui Dumnezeu pentru el. Iat cum biatul meu, spuse n sfrit boierul, a gustat rodul rugciunii,
iar eu nici la btrnee n-am ajuns la msura lui. Mai apoi i-am zis boierului:
- E foarte frumoas cartea Prea Cuviosului Grigorie Palama pe care ai binevoit s-o citii. i eu o tiu.
Dar n ea se vorbete mai mult despre rugciunea lui Iisus oral; citii cartea care se numete Filocalia.
Acolo vei gsi o cunoatere deplin i desvrit, care ne arat cum se poate dobndi rugciunea lui Iisus
duhovniceasc, ce se face n minte i n inim, i cum se gust rodul ei cel prea dulce.
Cu prilejul acesta i-am artat i Filocalia mea. Am vzut c el a primit cu plcere sfatul meu i a
fgduit s-i fac rost de o astfel de carte.
Doamne Dumnezeule, m gndeam n sinea mea, ce minunate artri ale puterii dumnezeieti se
vdesc din aceast rugciune. Att de neleapt i att de pilduitoare este ntmplarea aceasta! Pe biat
nuiaua l-a nvat rugciunea, ba i-a servit i ca mijloc de mngiere! Oare necazurile i npastele ntlnite
pe calea rugciunii nu sunt tot nite nuielue ale lui Dumnezeu? i dac e aa, de ce ne temem i ne tulburm
cnd ni le arat mna Domnului Dumnezeu, Tatl Nostru cel ceresc, Cel ce e plin de nemrginit dragoste,
i cnd aceast nuielu ne nva s ne deprindem mai struitor cu rugciunea i ne conduce spre o negrit
mngiere?
Cnd am terminat cu aceste istorisiri, i-am spus binefctorului meu:
- Iertai-m, pentru numele lui Dumnezeu, am trncnit prea multe, iar Sfinii Prini numesc
convorbirile fr msur, chiar i pe cele duhovniceti, griri dearte.
E timpul s-l vd pe tovarul meu de drum, cu care voi pleca la Ierusalim. Rugai-v pentru mine,
pctosul, ca Domnul, cu mila Lui cea mare, s-mi ntocmeasc drumul meu n cele bune.
- i doresc, iubitul meu frate n Domnul, rspunse el, ca harul lui Dumnezeu, Cel plin de dragoste, si lumineze drumul tu i s te nsoeasc, aa cum ngerul Rafael l-a nsoit pe Tobie.

POVESTIREA A CINCEA
Ultima ntlnire cu stareul fusese n urm cu un an. Acum, iat, o uoar btaie n u i un glas care
rostea rugciunea, i vestir sosirea acestui frate binecuvntat de care stareul se bucur.
- Vino, iubite frate! S-i mulumim mpreun lui Dumnezeu c a binecuvntat calea ntoarcerii tale!
- Slav i mulumit Tatlui ceresc pentru mila cu care pe toate le rnduiete cu a Sa nelepciune
ntotdeauna spre folosul nostru, al pelerinilor aflai n pmnt strin! Iat c i eu, pctosul, dup un an de
desprire, am fost, din mila lui Dumnezeu, nvrednicit s te vd i s-i aud cuvintele pline de dragoste. Fr
ndoial, Sfinia Ta ateptai s-i povestesc despre sfntul ora Ierusalim, spre care nzuiau nencetat sufletul
i gndul meu. Dar nu ntotdeauna ni se mplinete dorina. Aa mi s-a ntmplat i mie. i nu e de mirare,
cci pentru mine, un biet pctos, era prea mult s fiu nvrednicit s calc pe acel pmnt sfinit, pe care s-au
ntiprit dumnezeietii pai ai Domnului Iisus Hristos.
Te rog s-i aminteti, Prea Cuvioase, cum, acum un an, am pornit de aici cu un tovar de drum, un
btrn surd, avnd o scrisoare de la un negustor din Irkuk adresat fiului su din Odessa, n care l ruga s
m duc la Ierusalim. Am ajuns bine la Odessa i ntr-un timp destul de scurt. Prietenul meu s-a mbarcat
imediat i s-a ndreptat spre Constantinopol. Eu, rmas singur, m-am dus s-l caut, dup adresa de pe
scrisoare, pe fiul negustorului din Irkuk. Am gsit repede gazda lui, ns spre mirarea i durerea mea, nu lam aflat pe binefctorul meu printre cei vii. Murise n urm cu trei sptmni, dup o scurt boal. Cu toat
tristeea, mi-am pus ndejdea n Domnul. Cei din cas erau cuprini de durere; vduva rposatului, rmas
cu trei copilai, era att de ndurerat, nct plngea nencetat, pierzndu-i de multe ori cunotina. Prea c
nu va mai tri mult dup o suferin att de crncen. Totui, n ciuda acestor triste mprejurri, m-a primit
cu dragoste. Neavnd putina, n noile condiii, s-mi mijloceasc plecarea la Ierusalim, m-a inut ca musafir
n casa ei vreo dou sptmni, pn cnd tatl celui mort, potrivit fgduinei sale, urma s soseasc la
Odessa, ca s pun n ornduial i s aeze treburile familiei rmase orfan. i aa n-am mai plecat.

Trecu o sptmn, o lun, dar negustorul nu mai sosea; trimise ns o scrisoare n care vestea c,
datorit unor mprejurri neprielnice, nu poate veni. i sftuia s-i concedieze pe lucrtori i s vin imediat,
cu toii, la el, n Irkuk. Au nceput ndat pregtirile i grijile cltoriei. Am neles c nu-i mai interesa
chestiunea plecrii mele; le-am mulumit pentru primire i, lundu-mi rmas bun de la ei, am pornit din nou
la drum prin ntinsul Rusiei
Gndeam n sinea mea: ncotro m voi ndrepta acum? n cele din urm, m-am hotrt ca, mai nti,
s merg la Kiev, unde nu mai fusesem de civa ani. Am pornit deci ntr-acolo
La nceput, am fost mhnit c nu n se mplinise dorina plecrii la Ierusalim, ns mai trziu m-am
gndit c nimic nu se petrece fr voia lui Dumnezeu. Astfel, m-am linitit, n ndejdea c Domnul, Iubitor
de oameni, va primi nzuina mea ca pe o fapt bine plcut i nu-mi va lsa cltoria fr zidire sufleteasc
i folos duhovnicesc
Chiar aa s-a i ntmplat, cci am ntlnit n calea mea oameni care mi-au descoperit multe lucruri
netiute de mine i mi-au luminat sufletul ntunecat, pe calea spre mntuire Dac nevoia nu m-ar fi silit s
merg spre Kiev, n-a fi ntlnit aceti binefctori ai sufletului meu.
Peste zi mergeam rugndu-m, iar seara, cnd m opream s dorm, citeam Filocalia, pentru ntrirea i
trezirea sufletului meu n lupta cu nevzuii vrjmai ai mntuirii.
Cnd m deprtasem ca la vreo 70 de verste de Odessa, am fost martorul unei ntmplri minunate. n
faa mea cltorea un mare convoi cu mrfuri, compus din vreo treizeci de crue, pe care le-am ajuns din
urm. Unul dintre cruaii din frunte mergea, ca un vtaf, lng calul su, iar ceilali veneau grmad n
urm. Drumul nostru trecea pe lng o ap n care bucile de ghea sparte de primvar se nvrteau cu un
zgomot asurzitor. La un moment dat, cruaul din fa, care era tnr cu vrsta, i-a oprit calul, oprind
ntreaga caravan. Cnd ceilali cruai se apropiar n goan, vzur c flcul ncepu s se dezbrace. L-au
ntrebat de ce face asta. El rspunse c are o mare dorin s se scalde n vltoare. Mirai, unii dintre cruai
ncepur s rd, alii s-l ocrasc, zicnd c e nebun; fratele mai mare al tnrului ncerc s-l mpiedice
i-l mbrncea s mearg mai departe. Flcul se mpotrivea, nevoind s asculte. Civa dintre cruaii mai
tineri, ca s glumeasc, luar gleile cu care i adpau caii, le umplur cu ap luat din ru i ncepur s-o
toarne peste tnrul nfierbntat. Unii i turnau n cap, alii dup gt, zicnd: Uite, te scldm noi! De-abia
i atinse apa trupul i flcul strig: Ah, ct e de bine! Apoi se aez jos, pe pmnt, iar tovarii de drum
turnau mereu. Deodat se ntinse i, n deplin linite, muri ndat. Toi s-au nspimntat, nenelegnd
pricina morii lui. Cei mai n vrst erau ngrijorai, spunnd c trebuie anunate autoritile; alii socoteau c
aa i-a fost scris.
Zbovind vreo or pe lng ei, am plecat mai departe. La vreo cinci verste distan, am zrit un sat
lng drum i, intrnd n el, am ntlnit un preot btrn, mergnd pe uli. mi veni gndul s-i povestesc
ntmplarea vzut, ca s aud prerea Sfiniei Sale. Preotul m-a luat cu el acas i, istorisindu-i ceea ce
vzusem, l-am rugat s-mi lmureasc pricina
- Nu tiu a-i spune mai mult, iubite frate, dect c n natur se petrec multe lucruri minunate i
nenelese de mintea noastr. Cred c toate acestea se ntmpl doar cu rnduiala lui Dumnezeu, pentru a-i
arta mai limpede omului crmuirea i pronia cereasc n lume, cci n anumite cazuri e vorba chiar de
schimbarea legilor ei n chip nefiresc i nemijlocit Eu nsumi am fost martorul unui caz asemntor. n
apropierea satului nostru este o rp adnc i prpstioas care, nefiind larg, are totui o adncime de vreo
zece stnjeni sau chiar mai mult. De te uii n jos, te cuprind fiorii. Pentru cei ce merg cu piciorul a fost
aruncat peste ea un mic pod. ntr-o bun zi, un ran din parohia mea, om cu familie i bunstare, a simit,
aa din senin, o dorin de nebiruit s se arunce de pe pode n rpa cea adnc. O sptmn ntreag s-a
luptat cu acest ndemn luntric. n cele din urm, ranul nostru, nemai-putnd ndura chinul, s-a sculat de
diminea i, ieind grabnic din cas, s-a dus i s-a aruncat n prpastie. Nite oameni care l-au auzit gemnd
au alergat repede la faa locului i l-au scos cu mare greutate din rp. Enoriaul meu avea amndou
picioarele rupte. Cnd a fost ntrebat de ce fcuse aceasta, a rspuns c, dei acum l ncerca o mare durere,
sufletul su era linitit c s-a supus chemrii misterioase de nestvilit care l muncise o sptmn ntreag.
Un an ntreg a zcut ntr-un spital din ora. Eu l vizitam i deseori, vzndu-i pe medici n jurul lui, voiam,
ca i tine, s aflu de la ei ceva care s-mi deslueasc rostul acestei ntmplri. Medicii mi-au rspuns ntr-un
glas c a fost victima unui atac de furie Cnd i-am rugat s m lmureasc n mod tiinific asupra
acestei boli, care sunt cauzele ce i dau natere, n-am aflat nimic altceva dect c aceasta este o tain a firii,

pe care tiina n-a descoperit-o nc Eu ns, n ceea ce m privete, le-am atras atenia c, dac omul,
prins de vrtejul acestei taine a naturii, s-ar ndrepta cu rugciunea ctre Dumnezeu i i-ar deschide inima n
faa oamenilor buni, atunci furia pe care o crede de nebiruit nu i-ar atinge inta. Fapt sigur este c n via
se petrec multe ntmplri care scap judecii noastre
ntre timp, afar se ntunecase i eu am rmas s dorm la preot. Dimineaa, poliaiul i trimise
secretarul pentru autorizaia de nmormntare a rposatului. La autopsie, doctorul n-a gsit nici un semn de
nebunie. Dimpotriv, a spus c moartea lui se datoreaz unui atac neprevzut.
- Uite, vezi? mi spuse preotul, medicina nu poate arta pricinile care i mping cu o putere nebiruit pe
anumii oameni spre ap.
Lundu-mi rmas bun de la preot, am plecat mai departe. Dup ce am mers cteva zile, obosind ru de
tot, am ajuns ntr-un mare trg, numit Biserica Alb. Cum se nserase, am nceput s-mi caut un loc de
odihn. In pia am ntlnit un om care prea i el un cltor i care ntreba pe la prvlii de casa unui anume
locuitor. V-zndu-m, s-a apropiat de mine i mi-a zis: Dup cum vd, i tu eti pelerin. S mergem
mpreun, s aflm unde locuiete trgoveul Evreinov. E un bun cretin. Este proprietarul unui han bogat i
primete pelerini n casa lui. Uite, am aici i o not despre el L-am nsoit cu bucurie i ndat am gsit
locuina.
Dei nu l-am aflat pe stpn acas, soia lui, o btrnic plin de buntate, ne-a primit cu dragoste i
ne-a condus ntr-o odaie singuratic de pe cerdac, spre a avea linite. Dup ce ne-am splat i ne-am odihnit
puin, a venit stpnul i ne-a poftit la cin. La mas a deschis discuia, ntrebndu-ne cine suntem i de unde
venim. Apoi, nu tiu cum, a venit vorba despre numele su, Evreinov. Eram curios pentru ce poart un astfel
de nume.
- V voi povesti n legtur cu aceasta o ntmplare interesant, i ncepu el istorisirea. Tatl meu a
fost evreu, nscut n oraul Sklov. Dnsul nutrea o mare ur mpotriva cretinilor. Din tineree se pregtea s
se fac rabin i nva cu osrdie toate minciunile evreieti pentru combaterea cretinismului. ntr-o bun zi,
ntmplarea fcu s treac printr-un cimitir cretin. Acolo el vzu un craniu, care fusese scos probabil dintrun mormnt de curnd spat. Potrivit cruzimii sale, ncepu s-i bat joc de east: o scuip, o njur i o
calc n picioare. Nemul-tumindu-se cu att, o ridic de jos i o nfipse ntr-un par, aa cum grdinarii nfig
oase de animale pentru a speria psrile rpitoare. Dup ce i isprvi btaia de joc, se duse acas. n noaptea
urmtoare, i se nfi n vis un om necunoscut care l nvinuia, spunndu-i: Ai ndrznit s-i bai joc de
rmiele mele pmnteti? Eu, care sunt cretin, iar tu, vrjmaul lui Hristos?! Vedenia se repeta de
cteva ori pe noapte, alungndu-i somnul i linitea. Mai trziu, nluca ncepu s-i joace naintea ochilor i
n timpul zilei. Auzea i ziua ecoul vocii, plin de nvinuiri. Cu ct trecea timpul, cu att vedenia se repeta
mai des. n sfrit, cnd mhnirea i spaima i slbiser puterile i-i stpneau sufletul, alerg la rabinii lui,
care ndat s-au aezat pe citit rugciuni i dezlegri. Vedenia, departe de a-l lsa n pace, revenea mai des i
mai nvalnic. i cum aceast ncercare sufleteasc ajunsese cunoscut tuturor, un cretin cu care se
mprietenise n afacerile lui negustoreti l sftui s primeasc credina cretin, ncredinndu-l c nu se va
putea izbvi prin nimic altceva. Cu toate c tatl meu nu voia deloc s se boteze, a zis totui: A fi bucuros
s fac orice, numai s scap odat de vedenia aceasta de nendurat. Cretinul, bucurndu-se la auzul
cuvintelor lui, l-a convins s nainteze o cerere episcopului din localitate, n vederea botezului, spre a fi
primit fr ntrziere n Biserica cretin. Au scris petiia mpreun, iar tatl meu, vrnd-ne-vrnd, a isclit-o.
Din clipa n care cererea a fost semnat, vedeniile au ncetat, fr s-l mai tulbure vreodat. Dnsul a fost
cuprins de o nespus bucurie i, pe deplin linitit, simind o nflcrat credin n Iisus Hristos, a mers
ndat la episcop, i-a povestit cele petrecute i i-a mrturisit din toat inima c vrea s se boteze. Dup ce
nv dogmele credinei cretine, se botez cu mult rvn, apoi plec acas, n localitatea aceasta, unde se
cstori cu mama mea, care era bun cretin i cu care a trit o via plcut lui Dumnezeu i plin de
evlavie. A fost milostiv cu sracii, iar pe patul de moarte, dup ce mi ddu frumoase povee n privina
aceasta, mi-a lsat porunca i binecuvntarea de a-i milui pe cei lipsii. Iat de ce m numesc Evreinov!
Am ascultat istorisirea cu evlavie i smerenie, gn-dindu-m n sinea mea: Doamne, Dumnezeul meu!
Ct de milostiv este Domnul nostru Iisus Hristos i ct de mare e iubirea Lui! Ce felurite sunt cile pe care
El aduce la Sine pe pctoi i cu ct nelepciune ntoarce ntmplrile de mic nsemntate n cluze spre
lucruri mari! Cine ar fi putut bnui c gluma rutcioas a unui evreu, svrit asupra unui os de mort, i va

sluji drept punte de trecere spre adevrata cunoatere a lui Iisus Hristos, luminndu-l spre viaa
duhovniceasc?
Dup cin, am mulumit lui Dumnezeu i stpnului casei, apoi ne-am retras n odaia noastr, la
odihn. Pentru c nu ne era somn, am mai stat de vorb. Printre altele, tovarul meu de drum mi spuse c e
negustor n Moghilev. Trise doi ani n Basarabia, ntr-o mnstire de acolo, de unde plecase expirndu-i
termenul buletinului. Acum mergea n satul natal, ca s-i scoat actul trebuincios intrrii pentru totdeauna
n mnstire. Luda mnstirile de acolo, tipicul, rnduiala i viaa aspr a multor clugri btrni
mbuntii. Mai mult, m asigur c mnstirile din Basarabia, n comparaie cu cele ruseti, se deosebesc
ca cerul de pmnt. M ndemn s plec i eu n Basarabia.
n timpul convorbirii fu adus n odaia noastr al treilea oaspete. Era un plutonier suspendat din
rndurile armatei pe un anumit timp. Acum pleca acas n concediu.
ntruct dnsul era foarte obosit de cale, ne-am rugat cu toii, apoi ne-am culcat. Sculndu-ne dis-dediminea, ne-am fcut pregtirile de drum. Dar, n clipa n care voiam s ne ducem s-i mulumim
stpnului, am auzit clopotele care vesteau nceputul utreniei. mpreun cu negustorul ne-am zis: S plecm
fr s intrm n biserica lui Dumnezeu, o dat ce am auzit aceast bunavestire? Ar fi mai bine s stm pn
la sfritul utreniei, apoi s cltorim cu mai mult bucurie. Am hotrt aa, ba l-am chemat i pe plutonier
cu noi. El ns ne-a rspuns: Ce putere are rugciunea unui drume? i-apoi ce-i folosete lui Dumnezeu de
vom sta n biseric? E mai bine s ajungem acas i s ne rugm acolo. Dac voii, ducei-v, eu ns mi vd
de drum. n timpul ct vei sta la utrenie eu voi face vreo cinci verste, cci tare mi-e dor s ajung mai repede
acas La aceste cuvinte, negustorul zise: Bag de seam, frate, nu cuta s ghiceti de mai nainte ceea
ce va rndui Dumnezeu!
Aa c noi am intrat n biseric, iar plutonierul a pornit la drum. Am stat pn la sfritul utreniei, apoi
ne-am napoiat n odaie i am nceput s ne pregtim traistele. Cnd s plecm, ce s vezi? Gospodina casei
aduce samovarul i ne spune: ncotro? Luai mai nti cte un pahar de ceai i apoi stai la mas cu noi!
Credei c v lsm s plecai flmnzi? i am rmas. Dar nu trecu nici o jumtate de or i, n timp ce noi
stm lng samovar, intr deodat n fuga mare, gfind, plutonierul.
- M-am ntors cu amrciune dar i cu bucurie.
- Ce s-a ntmplat? l ntrebarm noi.
- ndat dup desprire, mi venise gndul s intru n crcium ca s-mi schimb banii i s beau un
phrel de votc, s pot merge mai uor la drum. Cum am intrat, rni-am schimbat banii i am zburat ca un
vultur pe cale. Dup ce am fcut vreo trei verste mi-a venit s numr banii, ca s m ncredinez dac nu m-a
nelat crciumarul. M-am aezat alturi de drum, am scos portofelul, am numrat i am vzut c banii sunt
toi. Deodat ns, mi amintii de buletinul pe care l purtam n acelai buzunar. Nicieri! Dau de notele mele
i de bani, dar de buletin deloc. Atunci m-am speriat att de tare, nct mi prea c mi pierdusem capul. n
mintea mea strfulgera un gnd: A czut din buzunar cnd mi schimbam banii la crcium. Trebuie s dau
fuga napoi. Fug, fug, ns din nou m cuprinde mhnirea: Dar dac nu e acolo? Ct suprrare mi va
pricinui lipsa lui! Ajuns n grab mare, l ntreb pe crciumar. El ns mi rspunse c n-a vzut nimic. Din
nou a pus stpnire pe mine tristeea. Am nceput s caut i s scormonesc prin locurile prin care am stat. i
ce s vezi? Spre norocul meu, am gsit buletinul, aa cum era nvelit, tvlit pe podele, printre paie i
gunoaie, clcat n picioare i murdar de noroi. Slav Domnului! Dei pentru felul cu care voi prezenta
buletinul voi fi btut, totui n-are nici o importan. Cel puin voi cltori spre cas, napoi, cu obraz curat.
Ct despre vizita pe care v-am fcut-o acum, trebuie s v spun c, n timp ce fugeam cuprins de groaz, mam ros la picior pn la carne vie, aa nct mi-e cu neputin s mai merg i, de aceea, am venit s v cer
puin untur ca s-mi ung i s-mi leg rana.
- Vezi, frate? Asta i s-a ntmplat pentru c n-ai vrut s ne asculi i s mergi cu noi ca s te rogi,
ncepu vorba negustorul. Uite, tu ai vrut s te duci departe naintea noastr i, dimpotriv, te-ai ntors tot la
noi, ba nc i chiop. Nu i-am spus s nu caui s ghiceti de mai nainte ceea ce va rndui Dumnezeu?
Vezi n ce fel s-au ntors lucrurile? i nu i-a fost de ajuns c nu te-ai dus la biseric, ci ai mai spus i vorbe
nesocotite, zicnd: Ce va ctiga Dumnezeu dac noi ne vom ruga? Asta, frate, nu e bine Sigur c
Dumnezeu nu are nevoie de pctoasa noastr rugciune, totui, din dragostea Lui pentru noi, Se bucur
cnd ne rugm. i nu numai rugciunea sfinit, pe care nsui Duhul Sfnt o mijlocete i o deteapt n noi

este plcut Lui - de vreme ce El nsui ne-o cere poruncindu-ne: Petrecei ntru Mine i Eu ntru voi -, ci
n faa Lui este de mare pre orice fapt, chiar dac pare mic, orice intenie, orice ndemn i orice gnd ce se
svresc pentru El i se ndreapt spre slava Lui i spre mntuirea noastr. El ne rspltete din belug
pentru toate acestea, potrivit nemrginitei Sale milostiviri. Iubirea lui Dumnezeu ne rspltete prin
binefacerile Sale de mii de ori mai mult dect meritm. Dac tu vei face pentru Dumnezeu ceva de valoarea
unui bnu, El te va rsplti cu un ban de aur. Dac tu nu vei face nimic altceva dect s-i pui n gnd s
mergi la Tatl, El de ndat i va iei n ntmpinare. Tu vei rosti un cuvnt scurt i uscat, zicnd: Primetem! Miluiete-m!, n timp ce El te va mbria i te va sruta. Iat ct dragoste are Tatl ceresc pentru
noi, nevrednicii! i El se bucur chiar de fiecare micare, orict de mic ar fi, ce are drept int mntuirea
noastr. Tu i nchipui c nu vei aduga nimic la slava lui Dumnezeu i la folosul sufletului tu dac te vei
ruga puin i pe urm te vei afla iari risipit; sau dac vei svri vreo fapt bun, ct de nensemnat, dac,
de pild, vei citi o rugciune, vei face cinci sau. zece metanii, vei suspina din adncul inimii i vei chema
Numele lui Iisus Hristos sau vei descoperi n tine un gnd bun, sau vei avea plcerea s citeti o carte de
suflet folositoare, sau te vei nfrna de la mncare, sau vei suferi o mic ocar n tcere Tu i nchipui c
toate acestea nu sunt de ajuns pentru o mntuire desvrit i c ele ar fi fapte n urma crora nu culegi nici
un rod. Nu! Nici una dintre aceste fapte nu se pierde n zadar. Toate vor fi numrate de ochiul atotvztor al
lui Dumnezeu i vor primi o nsutit rsplat, nu numai n viaa venic, ci chiar n viaa de aici. Acest lucru
l ntrete i Sfntul Ioan Gur de Aur. Nici o fapt bun, zice el, orict de nensemnat ar fi, nu va fi
trecut cu vederea de Dreptul Judector. Dac pcatele sunt cercetate ntr-un chip att de amnunit, nct ni
se va cere rspuns pentru cuvinte, pentru dorine i pentru gnduri, atunci cu att mai mult faptele cele bune,
orict de mrunte ar fi, vor fi numrate cu o deosebit bgare de seam i vor fi socotite drept un merit al
nostru n faa Judectorului Cel preaplin de dragoste.
S-i povestesc, ca pild, o ntmplare cunoscut de mine nsumi acum un an. ntr-o mnstire din
Basarabia, unde am stat o vreme, se afla un clugr btrn, cu via mbuntit. ntr-o bun zi, i veni o
ispit: pofti un pete uscat. i, cum n acea vreme nu-l putea gsi n mnstire, se gndi s se duc la pia i
s cumpere Mult timp s-a luptat el cu acest gnd, cugetnd n sinea lui c un clugr trebuie s se
mulumeasc cu masa freasc, de obte, i s fug pe toate cile de iubirea de plceri. Ba, mai mult, un
clugr svrete o grea sminteal i necuviin cnd merge prin mijlocul mulimii de oameni ce se afl n
pia. Rzboiul vrjmaului i birui judecata i el, prizonier al propriei sale dorine, se duse s-i cumpere
pete. Ieind din chilie i mergnd pe strzile oraului, bg de seam c din minile lui lipsesc metaniile, i
atunci ncepu s se gndeasc: Cum m voi duce asemenea unui osta fr sabie? Nu e cuviincios, ba chiar
mirenii nii m vor osndi cnd m vor ntlni i se vor sminti vznd un clugr fr metanii! Voia s se
ntoarc, dar, bgnd mna n buzunar, le gsi. Atunci le scoase, i fcu cruce, le prinse de mn i-i
continu calea linitit. Apropiindu-se de pia, a vzut lng o tarab un cal nhmat la un car plin de butoaie
mari. Spe-riindu-se de ceva, calul o rupse la goan din toate puterile, n fuga lui, sri peste clugr i,
lovindu-l la umr, l trnti la pmnt, fr s-l rneasc ns grav. La vreo doi pai distan, carul se rsturn
i se zdrobi. Sculndu-se repede de jos, se mir cum l-a pzit Dumnezeu de nu a czut carul mai nainte
numai cu o singur secund, cci s-ar fi ales praful de el. Fr s se gndesc mai departe la aceast
ntmplare, el cumpr petele, se ntoarse, l manc i, dup ce-i fcu rugciunea, se culc s doarm n
somnul su uor i se art un btrn necunoscut, cu nfiare plcut, care-i spuse:
Ascult, eu sunt aprtorul acestui loca i vreau s te nelepesc, ca s nelegi i s ii minte pilda ce
i-am dat acum Privete: lupta slab pe care ai dus-o cu plcerile simurilor i lenea n nevoina ta de a te
nelege cu tine nsui i de a te aduce jertf pe tine nsui i-au dat prilej vrjmaului s se apropie de tine i
s-i pregteasc aceast ntmplare pierztoare, care a explodat naintea ochilor ti. ngerul tu pzitor,
prevznd acest lucru, i-a dat gndul ca s te rogi i s-i aminteti de metanii. i pentru c tu ai primit acest
gnd, l-ai ascultat i l-ai vdit prin fapt, ai scpat din ghearele morii. Vezi ct de mari sunt iubirea de
oameni a lui Dumnezeu i rsplata Lui plin de drnicie pentru o mic ntoarcere la El?
Dup ce isprvi aceste cuvinte, moul plec repede din chilie, clugrul i fcu o nchinciune pn la
pmnt i apoi se trezi, ns nu n pat, ci pe pragul uii, cu minile ntinse i n genunchi. A povestit aceasta
fr mult zbav, spre folosul sufletesc al multora, printre care eram i eu.
Dragostea lui Dumnezeu pentru noi, pctoii, nu are margini! Nu e minunat cum pentru un lucru att
de mrunt, c a scos din buzunar metaniile, le-a prins de mn i a chemat o singur dat Numele lui
Dumnezeu, pentru o fapt att de mic i se d omului n schimb nsi viaa?! Iar n balana soartei omeneti,

o scurt clip n care e chemat Numele lui Iisus Hristos precumpnete multe ceasuri irosite n lenevire!
Vezi, frate, ct e de puternic rugciunea i ct e de tare Numele lui Iisus Hristos chemat de noi?! In acest
caz, cu adevrat, n schimbul unui singur ban, Dumnezeu l-a rspltit pe clugr cu un galben n Filocalie,
Sfntul Ioan Carpatul spune c atunci cnd chemm Numele lui Iisus n rugciune i zicem: Miluiete-m
pe mine, pctosul, la fiecare cerere rspunde glasul tainic al lui Dumnezeu: Fiule, iart-i-se pcatele
tale! i tot el spune n continuare c, atunci cnd rostim rugciunea, nu ne deosebim ntru nimic de sfini,
de cuvioi i de mucenici, cci, dup cum zice Sfntul Ioan Gur de Aur, rugciunea, chiar cnd e rostit de
noi, cei plini de pcate, ne cur numaidect. Mare e mila lui Dumnezeu pentru noi, iar noi, pctoii i
lstorii, nu voim s-I dm nici mcar o jumtate de ceas drept mulumit i nlocuim vremea rugciunii,
care e mai nsemnat dect orice, cu grijile i interesele vieii, uitnd de Dumnezeu i de datoria noastr! Aa
c, nu arareori, dau peste noi necazurile i npastele, pe care le hotrte Pronia plin de dragoste a lui
Dumnezeu spre a ne nelepi i a ne ntoarce spre Tatl ceresc.
Cnd negustorul i termin cuvntul, eu i-am spus:
- Ct de mult mi-ai ndulcit pctosul suflet! Drept recunotin, i fac o nchinciune pn la pmnt.
Auzind aceste cuvinte, el se ntoarse ctre mine i-mi spuse:
- i plac istorioarele duhovniceti! O s-i citesc ndat ceva asemntor. Am aici, la mine, o carte pe
care o socot drept tovarul meu de drum. Se numete Agapia sau Mntuirea pctoilor. In ea se afl
descrise multe ntmplri minunate.
O scoase din buzunar i ncepu s citeasc o prea frumoas istorioar, despre un oarecare om evlavios,
Agatonie. Acesta fusese nvat nc din copilrie de pioii si prini s rosteasc n fiecare zi, n faa
icoanei Maicii Domnului, rugciunea: Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar, bucur-te i celelalte. O
spunea zilnic. Mai trziu, ajungnd brbat mplinit, ncepu s duc o via de sine stttoare i, npdindu-l
grijile i interesele vieii, rostea din ce n ce mai rar rugciunea nvat de la prini, iar n cele din urm o
prsi de tot. ntr-o sear, a primit n casa lui un pelerin, care i-a spus c e pustnic n Tebaida i c a avut o
vedenie n care i se poruncea s mearg la Agatonie ca s-l mustre pentru c a prsit rugciunea Maicii
Domnului. Agatonie i spuse atunci c pricina pentru care a lsat rugciunea este c, dei muli ani a rostit
aceast rugciune, n-a aflat nici un folos. Atunci pustnicul i zise:
Amintete-i, orbule i nerecunosctorule, de cte ori i-a ajutat aceast rugciune scpndu-te de
nevoi! Amintete-i cum, pe cnd erai nc bieandru, ai scpat de la nec ntr-un chip minunat! Adu-i
aminte cum o boal molipsitoare i-a dus la groap pe muli dintre vecinii ti, iar tu ai rmas nevtmat! i
aminteti cum, cltorind odat cu un prieten, ai czut amndoi din cru? El i-a frnt piciorul, iar tu n-ai
suferit nimic. Nu tii oare c un tnr, pe care-l cunoti i care era sntos, zace acum slbit de boal, iar tu
eti sntos i nu simi nici o durere?
Amintindu-i de multe alte fapte minunate, n cele din urm i-a spus lui Agatonie: Toate aceste
nenorociri au fost alungate de la tine prin Acopermntul Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, pentru
scurta ta rugciune zilnic. Continu dar s te rogi mai departe i nu lsa aceast rugciune ce se face spre
slava mprtesei Cerului, atta timp ct nc nu eti prsit de Ea.
Isprvind cititul, am fost aezai la mas. Apoi, ntrii, i-am mulumit stpnului casei i am plecat
fiecare pe drumul su.
Timp de cinci zile, mi-am amintit istorioarele pe care le auzisem de la evlaviosul negustor din Biserica
Alb. Apropiindu-m de Kiev, am simit la un moment dat, aa din senin, un fel de greutate, o slbiciune i
un stol ntreg de gnduri negre. M rugam greu de tot; m npdise un fel de trndvie. Dorind s m
odihnesc, mi-am ndreptat paii spre o pdurice i un zvoi ce se aflau n apropierea drumului. Am cutat un
loc potrivit n dosul unui tufi, unde, linitit i singur, s pot citi Filocalia, pentru a-mi ntri slabele puteri
duhovniceti i pentru a-mi liniti sufletul rscolit de o team fr temei. ntr-un loc netulburat de nimeni,
am nceput s-l citesc pe Cuviosul Casian Romanul, n partea a patra a Filocaliei, unde este vorba de cele opt
gnduri. Timp de o jumtate de ceas am citit astfel cu mult bucurie. Deodat, aruncndu-mi privirea spre
inima pdurii, am vzut un om stnd nemicat n genunchi. M-am bucurat, gndindu-m c se roag lui
Dumnezeu, i am renceput s citesc. Dup o or, sau chiar mai mult, m-am uitat din nou la omul
necunoscut. Sttea n aceeai poziie, nemicat, n genunchi. Aceasta privelite mi-a umplut inima de
umilin. M gndeam: ct de evlavioi sunt unii dintre robii lui Dumnezeu! Cnd cugetam la aceste lucruri,

omul care se ruga czu deodat la pmnt, fr s se mai mite. M-am mirat i, deoarece stnd cu spatele nui vzusem faa, dorind s-l vd, m-am ridicat. Cnd m-am apropiat, l-am aflat cuprins de un somn uor.
Prea un flcu de la ar, n vrst de vreo douzeci i cinci de ani, cu faa curat i trsturi regulate, puin
palid. mbrcat ntr-un caftan rnesc i ncins la mijloc cu o frnghie, au mai avea nimic la el, nici traist,
nici toiag. Auzind zgomotul pailor mei, se detept i se ridic de jos. Era un ran care lucrase pe moia
unui boier; era din gubernia Smolensk i venea de la Kiev.
- i unde te duci acum? l ntrebai.
- Nici eu nu tiu, rspunse el, unde m va duce Dumnezeu.
- Eti plecat de mult de la curtea boierului?
- Da, sunt cinci ani de atunci.
- i unde ai trit pn acum?
- Am umblat pe la diferite locuri sfinte, pe la mnstiri i pe la biserici, cci acas nu mai am cu ce
tri. Sunt orfan de prini, iar pe deasupra sunt i chiop. De aceea rtcesc n lumea larg.
- Te-a nvat vreun om credincios s umbli astfel pe la locuri sfinte, i nu fr de cpti prin lume?
- Nu, rspunse el, nc din copilrie, din pricina strii mele de orfan, am fost cioban n satul meu, unde,
timp de vreo zece ani, toate lucrurile au mers bine. Dar ntr-o bun zi, dup ce mnasem turma n sat, n-am
bgat de seam c lipsea cea mai bun oaie, a primarului din comun. Acesta era un ran ru i fr omenie.
De ndat ce sosi pe nserate acas, vznd c i lipsete oaia, veni n goana mare la mine, ncepu s m
ocrasc i s m amenine: Te voi bate, rcnea el, pn te voi omor, i voi rupe minile i picioarele.
Fiindc l tiam aa de ru, m-am dus s caut oaia prin locurile pe unde ps- cusem turma n timpul zilei. Am
cutat-o pn dup miezul nopii, dar n-am gsit nici mcar urma ei. ntruct era toamn, noaptea era foarte
ntunecoas. De ndat ce am intrat n adncul pdurii de neptruns, s-a dezlnuit o furtun att de
puternic, nct se cltinau toi copacii, n deprtare se auzea urletul unor lupi i mi se fcuse prul mciuc.
Cu ct m afundam mai adnc n codrul slbatic, cu att toate lucrurile din jur mi se preau mai
nfricotoare. Atunci am czut n genunchi, mi-am fcut cruce i am strigat din toate puterile mele:
Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m! De ndat ce am rostit aceste cuvinte, sufletul mi s-a uurat n aa
msur, nct ai fi zis c nici o tristee n-a umbrit vreodat inima mea; acum m simeam aa de bine, nct
mi se prea c mi luasem zborul spre nlimea cerului De bucurie am nceput s rostesc nencetat aceast
rugciune. Acum nu-mi mai amintesc ct vreme a inut furtuna i cum a trecut noaptea; tiu ns c atunci
cnd mi-am revenit n simiri se fcuse ziu, iar eu stteam n genunchi, n acelai loc. M-am sculat, aadar,
linitit i, negsind oaia, m-am ndreptat spre cas. Inima mea, care tresalt mereu de bucurie, ardea s spun
rugciunea. Primarul, vznd c m ntorc fr oaie, m-a btut att de cumplit, nct m-a lsat aproape mort.
Atunci mi-a scrntit i piciorul. ase sptmni am zcut aproape nemicat. tiam un singur lucru: c spun
rugciunea, iar ea m mngie, ncet, ncet, m-am refcut i am nceput s umblu prin lume. i, cum mi-era
destul de urt s m tot ciocnesc mereu de oameni i s tot pctuiesc, am nceput s cltoresc pe la locurile
sfinte i prin pduri. Aa pribegesc de cinci ani.
M bucuram cu duhul c Domnul m-a nvrednicit s vd un om plin de dar. Apoi l-am ntrebat:
- Acum te ocupi struitor cu aceast rugciune?
- Nu pot tri fr ea, rspunse dnsul. Cum mi amintesc ce bine m simeam n pdure, mi se pare c
o mn nevzut m mpinge n genunchi i ncep s m rog. Nu tiu dac e bine primit pctoasa mea
rugciune, cci, n timpul cnd m rog, uneori simt o mare bucurie, care nu tiu de unde vine, ncerc un
simmnt de uurin i de vesel linite, iar alteori sunt cuprins de greutate, de plictiseal i de dezndejde.
Cu toate acestea, am dorina s m rog necontenit, pn la moarte.
- Nu te ntrista, iubite frate! Orice am simi n vremea rugciunii, fie uurin, fie greutate, toate sunt
bune, toate sunt plcute lui Dumnezeu i toate duc spre mntuire. Aa nva Sfinii Prini. Nici o
rugciune, bun sau rea, nu este pierdut naintea lui Dumnezeu. Uurina, cldura i dulceaa ne arat c
Dumnezeu ne rspltete i ne mngie pentru aceast nevoin, iar greutatea, ntunecimea, uscciunea
dovedesc c Dumnezeu ne cur i ne ntrete sufletul, iar, prin aceast folositoare rbdare, l mntuie,

pregtindu-l cu toat smerenia s guste viitoarea dulcea duhovniceasc. Ca s-i dovedesc cele spuse, uite,
o s-i citesc un cuvnt din Sfntul Ioan Scrarul.
Am gsit ndat cuvntul i i l-am citit. El l-a ascultat cu luare-aminte i cu plcere, apoi mi-a
mulumit frumos pentru cuvnt i, n acest chip, ne-am luat rmas bun. El s-a ndreptat ntins spre inima
pdurii, iar eu, ieind la drum, mi-am continuat calea, mulumind lui Dumnezeu c m-a nvrednicit pe mine,
pctosul, s primesc o astfel de zidire duhovniceasc.
Cu ajutorul lui Dumnezeu am ajuns n Kiev. Cea dinti i cea mai nsemnat dorin a fost s postesc,
s m spovedesc i s m mprtesc cu Sfintele Taine. Am tras lng Lavr, ca s-mi fie mai lesne a
ajunge la biseric. M-a primit un btrn bun, cazac de neam. Tria singur i m-am bucurat de mult linite i
tcere n locuina lui.
M-am pregtit pentru spovedanie, gndindu-m s-mi mrturisesc pcatele ct se poate de amnunit.
Ca urmare, am nceput s-mi amintesc toate pcatele mele, svrite nc din cea mai fraged tineree. Ca s
nu le uit, m-am apucat s le categorisesc i s le scriu pe o coal mare de hrtie.
Am aflat c n pustietatea Kitaev, la apte verste distan de Kiev, se nevoiete un duhovnic foarte
nelept i cu dreapt socoteal. Se mai povestea c oricine se spovedete la el dobndete un duh umilit i se
ntoarce folosit, plin de o mare pace sufleteasc. M-am bucurat mult i, fr mult zbav, m-am dus la el.
Dup ce am primit cteva sfaturi i dup ce am stat puin de vorb, i-am dat foaia ca s-o cerceteze. Citind-o,
duhovnicul mi-a zis:
- Iubite prieten, ai scris aici multe lucruri de prisos. Iat ce trebuie s tii:
1. La spovedanie nu trebuie s repei acele pcate de care te-ai cit mai nainte, de care ai fost dezlegat
i pe care nu le-ai mai svrit. Altminteri, asta ar nsemna o nencredere n puterea tainei ce se svrete la
spovedanie.
2. Nu trebuie s-i aminteti de alte persoane cu care ai venit n atingere n clipa cnd ai fptuit
pcatele, ci s te osndeti numai pe tine. Sfinii Prini opresc pe credincioi s-i spun pcatele n toate
amnuntele, ci numai s le recunoasc n general, pentru ca nu cumva, lundu-le pe fiecare n parte, s dea
prilej de sminteal att sufletului su, ct i duhovnicului.
3. Tu ai venit s te pocieti i totui nu te cieti de pcatele tale, fiindc nu tii cum trebuie s te
pocieti, adic i svreti pocina n chip rece i indiferent.
4. Tu ai nirat toate mruniurile, iar ceea ce este mai nsemnat ai scpat din vedere. Nu i-ai
mrturisit cele mai grele pcate. N-ai recunoscut i n-ai notat c tu nu iubeti pe Dumnezeu, c urti pe
aproapele, c nu crezi n cele ce spune cuvntul Domnului i eti plin de mndrie i de slav deart. n
aceste patru pcate se cuprinde toat prpastia de ruti i toat stricciunea noastr sufleteasc. De fapt, ele
sunt rdcinile din care rsar toate vlstarele cderii noastre n diferite pcate.
Cnd am auzit aceste cuvinte, am rmas uimit.
- Cuvioase printe, i-am spus eu, cum s-ar putea oare s nu-L iubim pe Dumnezeu, Fctorul i
Purttorul nostru de grij?! n ce mai putem crede, dac nu n cuvntul Domnului, cci n El se afl tot
adevrul i toat sfinenia?! Ct despre aproapele, eu nu-i doresc dect binele. i pentru ce l-a putea ur? Nam cu ce m trufi, cci, pe lng pcatele mele fr de numr, nu am nimic vrednic de laud. i cum a mai
putea umbla dup plceri i pofte eu, care sunt att de srac i bolnvicios?! Desigur, dac a fi fost nvat
sau bogat, atunci, fr ndoial, m-a fi simit vinovat de toate cte mi le-ai spus.
- Iart-m, iubite, dar ai neles att de puin din cte i-am explicat! Cum s te lmuresc mai bine?!
Uite, i dau o scriere dup care eu nsumi m spovedesc. Citete-o i vei vedea limpede c tot ceea ce i-am
spus este adevrat.
Duhovnicul mi-a dat hrtia, iar eu am nceput s-o citesc:
Spovedania omului luntric sau Calea care duce la smerenie
ntorcndu-m, cu toat luarea-aminte, nuntrul sufletului meu i lund seama la mersul omului
nevzut, m ncredinez din experien c nu-L iubesc pe Dumnezeu, nu am dragoste pentru aproapele, nu

cred n nimic din cele ce in de religie i sunt plin de mndrie i de iubire de sine. Toate aceste pcate grele
le gsesc ntr-adevr n mine, atunci cnd mi cercetez n chip amnunit simurile i faptele mele:
1. Nu-L iubesc pe Dumnezeu. Cci, dac L-a iubi, m-a gndi mereu la El cu o bucurie pofnit din
adncul inimii. Orice gnd despre Dumnezeu mi-ar aduce n suflet o plcere deosebit. Dimpotriv, eu m
gndesc mult mai des i cu mai mult desftare la cele pmnteti, pe ct vreme cugetarea despre
Dumnezeu nu-mi pricinuiete dect greutate i uscciune. Dac L-a iubi, atunci convorbirea cu El, care se
svrete n vremea rugciunii, m-ar hrni, m-ar mulumi i m-ar duce ctre o nentrerupt legtur cu El.
Dimpotriv, eu nu numai c nu m desft n rugciune, ci simt o greutate tocmai n timpul cnd m rog: m
lupt cu plictiseala, slbesc din pricina trndviei i sunt gata s m ndeletnicesc, cu mai mult plcere, cu
orice alt lucru mai mrunt, numai ca s scurtez sau s pun capt rugciunii.
n ocupaiile mele dearte timpul trece pe neobservate, dar n ndeletnicirile cu lucrurile dumnezeieti,
cnd m aflu n prezena Lui, orice ceas mi se pare un an. Cel ce iubete pe cineva se gndete nencetat, n
tot cursul zilei, numai la fiina care i este drag. i-o nchipuie, i face griji pentru ea i, n orice
ndeletnicire, scumpul su prieten nu-i iese din gnduri. Pe ct vreme eu, n timpul celor douzeci i patru
de ore, de abia dac gsesc un ceas ca s m cufund n adncurile cugetrii de Dumnezeu i s m nflcrez
de dragostea Lui. Iar restul de douzeci i trei de ceasuri le aez cu plcere i cu toat rvna pe altarul
idolilor patimilor mele! n vorbirile despre lucrurile nefolositoare, despre chestiunile nensemnate pentru
suflet, eu sunt treaz, simt plcere, iar n discuiile despre Dumnezeu sunt uscat, plictisit i trndav. i chiar
atunci cnd, uneori, sunt atras, ne-vrnd, spre convorbirile dumnezeieti, caut s trec mai repede la
conversaiile care mi mgulesc patimile. Sunt stpnit de o neobosit curiozitate s aflu ceva nou n legtur
cu dispoziiile guvernului i cu evenimentele politice. Sunt biruit de dorina s dobndesc ct mai multe
cunotine n tiinele lumii, n art, n economie, n timp ce nvturile Legii Domnului, cunotinele despre
Dumnezeu, despre religie nu las nici o urm n mine, nu-mi hrnesc sufletul. De aceea socot c toate aceste
ndeletniciri, departe de a fi nite ocupaii de seam n viaa unui cretin, nu sunt dect nite chestiuni
lturalnice i de prea mic nsemntate, de care ar trebui s m ocup numai n timpul liber, cnd nu am
altceva mai bun de fcut.
Apoi, dac dragostea de Dumnezeu se cunoate dup mplinirea poruncilor Lui - cci El nsui spune:
Dac M iubii, vei pzi poruncile Mele , iar eu nu numai c nu pzesc poruncile Lui, ci mi dau prea
puin silin s le mplinesc -, atunci trebuie s recunosc cu adevrat c eu nu-L iubesc pe Dumnezeu
Aceasta o ntrete i Sfntul Vasile cel Mare, cnd spune: Dovada c omul nu-L iubete pe Dumnezeu i
pe Hristosul Su este faptul c el nu ndeplinete poruncile Lui.
2. Nu am dragoste pentru aproapele, cci departe de a m hotr, potrivit Evangheliei, s-mi pun
sufletul pentru binele aproapelui, eu nu-mi jertfesc nici mcar cinstea, fericirea sau linitea n folosul fratelui
meu. Dac l-a iubi ca pe mine nsumi, aa cum poruncete Evanghelia, atunci nenorocirea lui m-ar durea i
pe mine, iar fericirea lui m-ar umple i pe mine de bucurie. Pe ct vreme eu, dup ce ascult cu mult interes
povestirile ce privesc nenorocirile aproapelui, nu m ntristez, nu-mi frng inima de durere, ci stau nepstor
sau, ceea ce e o vin i mai mare, simt parc o plcere cnd aud astfel de istorisiri. Pe deasupra, nu acopr cu
dragoste faptele rele ale aproapelui, ci le rspndesc i le osndesc.
Bunstarea, cinstea i fericirea lui nu m nveselesc ca i cum ar fi ale mele proprii, ci, ca orice lucru
cu desvrire strin de mine, nu trezesc n sufletul meu nici un simmnt de bucurie, ci, dimpotriv,
strnesc n inima mea un fel de zavistie sau chiar dispre.
3. Nu cred n nimic din cele propovduite de religie, nici n nemurire, nici n Evanghelie. Dac a fi
fost cu adevrat ncredinat i a fi avut o credin tare c, fr nici o ndoial, dincolo de mormnt este o
via venic, cu o anumit rsplat pentru faptele svrite pe pmnt, atunci m-afi gndit fr ncetare la
ceea ce m ateapt. Un simplu gnd spre nemurire m-arfi nspimntat i mi-afi trit viaa aceasta ca un
pribeag, care e mereu gata s intre n patria cereasc. Dimpotriv, eu nici nu-mi pun problema veniciei, iar
sfritul vieii de aici l socot cape captul existenei mele. Uneori, un gnd tainic se cuibrete n mintea
mea: cine tie ce poate fi dup moarte? i chiar dac spun c eu cred n nemurire, o zic numai cu mintea, iar
inima rmne ntr-o puternic ncredinare n cele vremelnice, ceea ce o dovedesc fi toate faptele mele i
necontenita grij pentru o mai bun ntocmire a vieii mele trupeti. Dar dac Sfnta Evanghelie, care este
cuvnt dumnezeiesc, ar fi fost primit n inima mea cu credin, m-afi ocupat mereu de ea, m-afi desftat
cu citirea ei, ba chiar o simpl privire aruncat asupra ei ar fi deteptat n mine o adnc evlavie,

nelepciunea, fericirea i iubirea care sunt cuprinse n paginile ei m-arfi umplut de bucurie, iar eu m-afi
desftat cu nvturile Legii Domnului zi i noapte, m-a fi hrnit cu ele cum te hrneti cu pinea cea de
toate zilele i a fi purces din toat inima la mplinirea pravilelor ei. Nimic din cele pmnteti n-ar fi fost n
stare s m abat de la aceast hotrre. i, cu toate acestea, chiar dac mai ascult sau mai citesc din cnd n
cnd cuvntul Domnului, o fac fie la nevoie, fie dintr-o curiozitate tiinific. i, fiindc n asemenea
mprejurri nu m pot adnci cu cea mai mare luare-aminte n duhul Evangheliei, simt c m cuprind o
uscciune, o lips de interes i, ca i cum m-a afla n faa unei cri obinuite, rmn fr nici o road i
sunt gata, ba chiar bucuros, s-o schimb pe orice carte lumeasc, pe care o citesc cu mai mult plcere i n
care gsesc mai multe lucruri pline de noutate i de interes.
4. Sunt plin de mndrie i de iubire de sine. Toate faptele mele dovedesc urmtorul lucru: ori de cte
ori gsesc n mine ceva bun, doresc s-l scot la iveal, ca s m proslvesc n faa altora sau s m ndulcesc
n lun-trulmeu. Dei, n afar, art o oarecare smerenie, totui n sinea mea mi pun toate faptele pe seama
propriilor mele puteri i m socot, fa de ceilali, cel mai bun sau, cel puin, nu mai ru dect ei. Dac vd la
mine un neajuns, caut s mi-l ndreptesc, s-l acopr cu o aparent necesitate sau nevinovie. M supr pe
cei care nu m respect i i socotesc nite nepricepui, care nu tiu s preuiasc oamenii. M laud cu
binefacerile mele, crtesc i m bucur de nenorocirile vrjmailor mei, iar nfrngerile suferite n lucrrile
ncepute de mine m necjesc. i, chiar atunci cnd mi dau silina s fac ceva bun, am n vedere ori lauda,
ori folosul meu trupesc, ori mngierea ce vine din partea lumii. ntr-un cuvnt, eu cioplesc mereu n mine
nsumi un idol propriu, n faa cruia svresc o nentrerupt slujb, cutnd n toate faptele mele fie o
plcere pentru simuri, fie o hran pen-tru patimile i poftele mele iubitoare de desftri.
Din toate cele nirate pn aici, vd c sunt mndru, nenfrnat, lipsit de credin, neiubitor de
Dumnezeu i urtor de aproapele. Ar putea fi o stare mai pctoas dect aceasta? Starea duhurilor
ntunericului e mai bun dect a mea, cci dracii, chiar dac nu-L iubesc pe Dumnezeu, l ursc pe om,
triesc i se hrnesc cu mndrie, cel puin, ns, cred i se cutremur. Dar eu? Poate exista oare o soart mai
grea dect cea care m ateapt? i pentru care alte pricini hotrrea judecii va fi aspr, dac nu pentru o
astfel de via dezordonat i nechibzuit, pe care o triesc eu nsumi?!
Isprvind de citit aceast spovedanie, m-am ngrozit, gndind n sinea mea: Doamne, ce pcate
grozave se ascund n mine, pcate pe care nici nu le bnuiam pn acum! Dorina de a-mi curai sufletul de
ele m-a mpins s cer ndrumri de la acest mare printe duhovnic, ca s tiu n ce chip a putea gsi cele
mai potrivite mijloace de ndreptare, acum, cnd am cunoscut cauzele tuturor rutilor. El mi-a rspuns:
- Cauza lipsei de dragoste fa de Dumnezeu este necredina; cauza necredinei este lipsa de
convingere, iar cauza lipsei de convingere o constituie lipsa de rvn n cutarea adevratelor cunotine
luminoase, neglijena n lucrarea luminrii duhovniceti. i, ca s spun mai pe scurt: fr credin e cu
neputin s iubim; fr convingere e cu neputin s credem. Dar ca s putem cpta convingere, este
nevoie s gsim mai nti cunotinele cele mai depline i cuprinztoare. Este neaprat nevoie s trezim n
suflet, prin mijlocirea meditaiilor, prin nvarea cuvntului dumnezeiesc i prin observaiile ctigate din
experien, setea i dorina sau, dup cum se exprim unii, uimirea, care d natere unui dor nepotolit de a
cunoate lucrurile mai ndeaproape, mai desvrit, mai adnc.
Dragostea, zice un scriitor duhovnicesc, se dezvolt de obicei prin cunotin i, n msura n care
cunotinele sunt adncite i lrgite, n aceeai msur va crete dragostea, iar sufletul se va muia mai uor
i se va pregti mai lesne pentru iubirea lui Dumnezeu, contemplnd cu luare-aminte nespusa frumusee i
desvrire a fiinei lui Dumnezeu, precum i nemrginita Lui dragoste pentru oameni.
Acum vezi c pricina pcatelor pe care i le-am dezvluit este lenea de a ne gndi la lucruri
duhovniceti, lenea care ne stinge dorina i nevoia de cele duhovniceti? Dac vrei s afli i mijloacele prin
care se dezrdcineaz acest ru, atunci silete-te s te luminezi pe toate cile n cele duhovniceti, caut s
astupi izvorul tuturor pcatelor printr-o struitoare ndeletnicire cu cuvntul Domnului, cu nvturile
Sfinilor Prini, cu meditaiile, cu sfatul duhovnicesc i cu feluritele convorbiri ntreinute cu oameni
nelepi despre persoana Mntuitorului. Ah, iubite frate, de-ai ti cte nenorociri ni se ntmpl tocmai
pentru c ne lenevim s ne luminm sufletul prin cuvntul adevrului, pentru c nu nvm Legea
Domnului zi i noapte i fiindc nu ne rugm cu struin i cu rvn pentru ca Dumnezeu s ne dea
nelepciune. Iar din aceast cauz omul nostru luntric flmnzete, se rcete i se slbnogete, lipsindu-i
puterea s peasc pe calea mntuirii i a dreptii cu trez-vie. De aceea, iubitul meu, ca s ne putem folosi

de aceste mijloace, trebuie s ne hotrm, rf msura puterilor noastre, s ne umplem ct mai des mintea cu
felurite cugetri despre lucrurile cereti, i atunci dragostea ce se revars de sus peste inima noastr se va
aprinde i va spori n sufletele noastre. Totodat, iari, pe ct ne st n putin, s ne rugm ct mai des, cci
rugciunea este mijlocul cel mai nsemnat i cel mai puternic pentru nnoirea i propirea noastr. Ne vom
rag i vom cere ajutorai Celui de Sus aa cum nva Sfnta Scriptur: Doamne, nvrednicete-m acum s
te iubesc pe Tine aa cum odinioar am iubit pcatul!
Dup ce a sfrit aceste minunate nvturi, l-am rugat cu mult smerenie pe sfntul printe s m
spovedeasc i s m nvredniceasc de Sfintele Taine ale Domnului Hristos. Dimineaa, dup ce m-am
mprtit, am vrut s m ntorc la Kiev, nsoit de aceast binecuvntare cereasc, dar bunul meu printe,
voind s mearg pentru cteva zile n Lavr, m-a lsat n chilia lui pustniceasc, spre a m rag n tcere i
fr nici o piedic. i, ntr-adevr, aceste zile le-am petrecut ca i cum a fi fost n cer: pentru rugciunile
btrnului meu duhovnic eu, nevrednicul, m-am bucurat de o desvrit linite i pace. Rugciunea se
svrea aa de uor i de dulce n inima mea, nct mi se prea c n acest rstimp uitasem de toate, chiar i
de mine nsumi, i nu m mai gndeam dect la Iisus Hristos.
Cnd duhovnicul se ntoarse, l-am rugat s-mi dea o ndrumare i un sfat: n ce parte s-mi continuu
drumul? El m-a binecuvntat i mi-a zis: Du-te la Pociaev, ca s te nchini acolo minunatei urme lsate de
piciorul Maicii Domnului, iar Ea i va ndrepta paii pe drumul pcii. Am primit sfatul cu credin i,
peste trei zile, am purces spre Pociaev.
Vreme de dou sute de verste am mers n sil, cci drumul trecea printre trgurile i crciumile
evreieti i arareori ntlneam locuine de cretini. ntr-o ferm am vzut un han rusesc cu osptrie i, plin
de bucurie, am intrat acolo ca s m odihnesc peste noapte i s cer o bucat de pine pentru drum, cci
posmagii mei se cam isprviser. L-am zrit pe stpn, un btrn care prea s fie destul de nstrit i despre
care auzisem c este de obrie din aceeai gubernie ca i mine, adic din Orlovsk. De ndat ce intrai n
odaie, el m i ntreb:
- Ce credin ai?
- Sunt cretin ortodox, i-am rspuns.
- Asta e ortodoxie? rspunse el batjocoritor. La voi ortodoxia e numai pe buze, iar n realitate e o
superstiie de oameni necredincioi. Cunosc eu destul de bine credina voastr! i eu am fost dus n ispit i
sminteal de un pop nvat, cnd intrasem n biserica voastr, dar, dup ce am stat o jumtate de an printre
voi, m-am ntors din nou n obtea noastr. n biserica voastr te sminteti, imediat: cntreii de stran
blmjesc slujba lui Dumnezeu ntr-un chip de neneles i cu srituri, coritii, mai ales cei de prin sate, nu
cnt mai bine dect beivii de prin crciumi, iar norodul st cum se ntmpl, femeile amestecate laolalt cu
brbaii, vorbesc n vremea dumnezeietii slujbe, se sucesc n toate prile, i ntorc capetele, umbl prin
biseric, aa nct nu-i mai dau putina s te rogi n linite. Ce fel de slujb dumnezeiasc o mai fi i asta?
Nu faci dect pcate! Pe ct vreme la noi slujba e ptruns de mult evlavie, cntreul citete cu mult
bgare de seam, fr scpri, cntrile sunt pline de umilin, iar credincioii stau linitii: brbaii de-o
parte, femeile de cealalt parte, iar lumea tie timpul i felul nchinciunilor care trebuie s se fac, potrivit
tipicului sfintei biserici. Cum peti pragul bisericii noastre simi c ai venit s asculi o adevrat slujb
dumnezeiasc. Cnd intri ns n biserica voastr, nici nu-i poi da seama unde ai nimerit: n biseric sau la
pia!
Din cuvintele pe care le-am auzit, am neles c btrnul e un rascolnic. Dar, ntruct vorbele lui
preau adevrate, n-am putut s stau de vorb cu el i s-l aduc la credina cea adevrat, ci m-am mrginit
s m gndesc n sinea mea c e cu neputin s-i convingi pe rascolnici s treac n snul Bisericii noastre
atta timp ct la noi nu se ndreapt slujba bisericeasc i nu se d o pild vie, ndeosebi de ctre cinul
clerical. Rascolnicul nu tie nimic din cele luntrice, el se sprijin numai pe cele din afar, lucru de care
nimeni nu ine seama la noi.
Am ieit gnditor n tind i am zrit prin deschiztura unei ui, ntr-o odi singuratic, un om care,
dup nfiare, nu prea s fie rus, stnd ntins n pat i citind o carte. El mi fcu semn s m apropii i apoi
m ntreb cine sunt. I-am spus. Atunci mi vorbi astfel:
- Ascult, iubitul meu, nu ai vrea s m ajui i s m ngrijeti mcar o sptmn? Sunt tare bolnav.
Apoi, cu ajutorul lui Dumnezeu, ndjduiesc s m fac bine. Eu sunt grec de origine, sunt monah din Sfntul

Munte Athos i am o locuin n Rusia, unde adun daniile credincioilor. Pe cnd m ntorceam la
mnstirea mea, m-am mbolnvit aa de greu, nct, din pricina durerilor de picioare, nu mai pot merge. Am
nchiriat aici aceast camer. Nu m lsa, robule al lui Dumnezeu! O s-i pltesc!
- Nu-mi trebuie nici o plat. Te voi sluji cu osrdie cu tot ce-mi st n putin, pentru Numele
Domnului.
i am rmas la el. n rstimpul ct l-am slujit mi-a druit multe lucruri folositoare sufletului. Mi-a
vorbit de Sfntul Munte Athos, de marii nevoitori de acolo i de muli pustnici i sihastri. Avea la el
Filocalia n limba greac i cartea lui Isaac Sirul. mpreun citeam i comparam traducerea rus fcut de
Paisie Velicikovski cu originalul. A recunoscut c e cu neputin s traduci Filocalia mai exact i mai
adevrat din grecete, dect o fcuse Paisie n limba slavon.
Dup cum am bgat de seam, el se ruga nencetat i era iscusit n rugciunea luntric ce se
svrete n inim. Vorbea bine rusete, ceea ce mi-a dat putina s-i pun felurite ntrebri n legtur cu
aceast chestiune, mi povestea cu mult plcere tot ce era privitor la rugciune, iar eu ascultam cu luareaminte, notnd chiar multe din cuvintele lui. Iat, de pild, cum tlcuia el nlimea i mreia rugciunii lui
Iisus:
- Mreia rugciunii lui Iisus se descoper din nsi forma ei, fiind alctuit din dou pri: prima,
care cuprinde cuvintele Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, ne duce cu mintea la istoria vieii lui
Iisus Hristos sau, dup cum spun Sfinii Prini, cuprinde n sine pe scurt ntreaga Evanghelie; partea a
doua, adic miluiete-m pe mine, pctosul, ne pune nainte istoria neputinei i pctoeniei noastre. Am
bgat astfel de seam c nu poi rosti ntr-un chip mai nelept, mai adnc i mai potrivit dorina i cererea
unui biet suflet pctos i smerit dect prin cuvntul: miluiete-m. Nici un alt cuvnt nu este att de
rotunjit i plin ca acesta. De pild, dac am spune: iart-mi pcatele, slobozete-mi frdelegile,
ndeprteaz-mi nelegiuirile, am scoate la iveal o simpl cerere de izbvire de pedeaps, care nu e dect
urmarea unei temeri sfioase i a unui suflet delstor. Pe ct vreme cuvntul miluiete-m nu exprim
numai simpla dorin de a primi cele cerute sub imboldul fricii, ci nfieaz un strigt de adevrat fiu al
dragostei, care ndjduiete spre mila lui Dumnezeu i care-i recunoate cu toat smerenia neputina n ce
privete tierea voii i vegherea duhovniceasc. Este strigtul care cere ndurarea, adic mila, i care vine ca
un dar al Duhului puterii lui Dumnezeu, al Duhului care ne ntrete ca s stm mpotriva ispitelor i s
biruim aplecarea spre pcat. El se poate asemna cu strigtul unui ceretor plin de datorii care-l roag pe
milostivul su binefctor nu numai s-i ierte datoria, ci s-i mai fac i alte binefaceri i s-i fie mil de
srcia lui cea mai de pe urm. Aceast adnc rostire: miluiete-m parc ar vrea s spun: Stpne Prea
ndurate, iart-mi pcatele i aju-t-m s-mi ndrept viaa, trezete-mi rvna spre mplinirea poruncile Tale
fr lenevire, fie-i mil de mine, iertndu-mi pcatele svrite i adunndu-mi mprtiata minte, voina i
inima numai n Tine.
I-am mulumit pentru neleptele lui cuvinte spuse spre zidirea pctosului meu suflet.
- Ii voi mai povesti, mi zise dnsul, despre mldierea vocii n timpul rostirii rugciunii lui Iisus. (Am
neles c este un om nvat, care studiase la Academia din Atena.)
De multe ori mi s-a ntmplat s aud felul cum muli dintre cretinii cu frica lui Dumnezeu rostesc cu
gura rugciunea lui Iisus, potrivit poruncii cuvntului dumnezeiesc i predaniei Sfintei Biserici i cum o
svresc nu numai n rugciunile de acas, ci i n biserica Domnului. Dac ascultm cu luare-aminte si cu
bunvoin rugciunea rostit n oapt, putem bga de seam, spre folosul nostru sufletesc, c la cei mai
muli mldierea glasului n vremea rugciunii este felurit. i anume: unii dup ce ridic tonul la primul
cuvnt al rugciunii, adic dup ce rostesc Doamne, isprvesc toate celelalte cuvinte cu vocea egal i n
coborre. Alii, ncepnd rugciunea de la tonul cel mai de jos, l nal la mijlocul rugciunii, adic la
cuvntul Iisuse i, dup ce scap un strigt, termin celelalte cuvinte din nou printr-o treptat coborre a
tonului, ca la nceput. Unii ncep i prelungesc cuvintele de la nceputul rugciunii cu un ton neted i sczut,
dar la ultimul cuvnt, adic la miluie-te-m, ridic deodat tonul cu mult ncntare. Iar alii, cnd rostesc
ntreaga rugciune, adic: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul,
nu ridic vocea dect la Fiul lui Dumnezeu. Ia aminte, rugciunea e una i aceeai! Cretinii pravoslavnici
pstreaz i mprtesc aceeai credin. Toat lumea tie c aceast rugciune, care e cea mai nalt i cea
mai nsemnat dintre toate rugciunile, cuprinde dou pri: Doamne Iisuse i cererea milei fa de noi.
Pentru ce, dar, nu toi rostesc la fel, cnd e vorba de mldierea vocii? De ce atunci cnd sufletul se umilete

i se exprim ntr-un mod deosebit de ridicat i ncordat nu-i nal vocea n unul i acelai loc, ci n
anumite locuri, potrivite fiecruia? Poate c muli vor rspunde la aceast ntrebare artnd c tonul este
rezultatul unei deprinderi sau al unui exemplu luat de la alii, sau al unui anumit fel de a nelege lucrurile
sau c, n sfrit, totul atrn de uurina i iscusina cu care orice om este n stare s rosteasc cuvintele
Eu ns am o prere cu totul deosebit. Mie mi place s descopr aici ceva mai nalt, ceva ce rmne
necunoscut nu numai pentru cel ce ascult, ci chiar celui ce se roag. Nu este oare aici o tainic micare din
partea Duhului Sfnt, care vine n ajutor slbiciunii noastre i Se roag pentru noi cu suspine negrite
(Rom. 8, 26), tocmai pentru c noi nu tim cum s ne rugm i ce s cerem?! Dac fiecare se roag n
Numele lui Iisus Hristos prin Duhul Sfnt, potrivit vestirii Apostolului, atunci Sfntul Duh, care lucreaz n
tain, dnd duhul rugciunii celui ce se roag, totodat, dup puterea fiecruia, d harul Su nepreuit i
binefctor; unuia i d o cucernic fric de Dumnezeu, altuia dragoste, altuia credin puternic, altuia
umilin i aa mai departe. Din aceast cauz, cel ce a primit darul binecuvntrii i proslvete stpnia
Atotiitoru-lui rostete, n rugciunea lui, cu un deosebit simmnt i cu o mare bucurie cuvntul
Doamne, prin care el nelege mreia i puterea Fctorului lumii. Cel ce a primit n inim tainica
revrsare de dragoste este ncntat n mod special i e ptruns de dulcea cnd rostete Iisuse Hristoase,
aa cum un oarecare clugr btrn simea, la simpla auzire a Numelui lui Iisus, o deosebit cldur i
dulcea plin de dragoste, chiar atunci cnd acest cuvnt era pomenit ntr-o simpl convorbire. Cel ce crede
cu o trie nezdruncinat n dumnezeirea lui Iisus Hristos, cea de o fiin cu Dumnezeu Tatl, se nflcreaz
i se ntrete mai mult n credin cnd pronun cuvintele Fiul lui Dumnezeu. Cel ce a primit darul
smereniei i-i d seama pn n adncul sufletului de propria sa neputin rostete cuvntul miluiete-m
cu inima nfrnt i plin de umilin, iar n timpul cnd rostete aceast parte din urm i revars cuvintele
i simmintele cu o deosebit ncordare, punndu-i ndejdea n mila lui Dumnezeu i scrbindu-se de
propriile sale cderi. Eu cred c acestea sunt cauzele feluritelor mldieri de voce care se observ n vremea
rostirii rugciunii ce se face n Numele Domnului nostru Iisus Hris-tos! Iar cu ajutorul acestor mldieri
putem nelege, spre slava lui Dumnezeu i spre propria noastr ntrire, simmintele de care e ptruns
fiecare, precum i darurile duhovniceti primite de sus.
La cele spuse mai sus, unii mi-au rspuns astfel:
- Pentru ce toate aceste semne ale tainicelor daruri duhovniceti nu se ivesc deodat ntr-un singur
mnunchi? Cci atunci s-ar ptrunde nu numai un singur cuvnt, ci toate laolalt, de o nalt i egal
mldiere a vocii celui ce se roag
Eu ns le spuneam urmtoarele:
- Dac Dumnezeu i mparte darurile cu nelepciune, dndu-i fiecruia un dar deosebit, potrivit
puterilor lui, aa cum se vede n Sfnta Scriptur, atunci cine are dreptul s ispiteasc i s ptrund cu
mintea sa mrginit n rnduielile harice? Oare lutul nu se afl sub stpnirea olarului, care are puterea s
fac din tin orice ar voi?
Dup vreo cinci zile, btrnul ncepu, ncet, ncet, sa se nsntoeasc. Timpul mi-a fost att de
folositor, nct nici nu am bgat de seam cum a trecut. n odaia lui, ca ntr-o tcut chilie de sihastru, noi nu
ne ndeletniceam cu nimic altceva dect cu rugciunea svrit n tain, cnd chemam Numele lui Iisus, sau
cu convorbiri despre aceeai rugciune luntric.
ntr-o zi ne-a vizitat un credincios amrt, care se vicrea i ocra pe evreii de prin satele pe unde
trecuse, fiind peste tot nelat. Era att de pornit mpotriva lor, i blestema i chiar mrturisea c, din cauza
ncpnrii i necredinei lor, nu sunt vrednici s mai fac umbr pmntului i c, n sfrit, ncearc un
nebiruit dezgust fa de ei. Dup ce l ascult, btrnul meu i ddu urmtoarele sfaturi pline de nelepciune:
- i afuriseti i i ocrti degeaba pe evrei. i ei sunt fpturile lui Dumnezeu, aa dup cum suntem i
noi. Trebuie s-i comptimim i s ne rugm pentru ei, iar nu s-i blestemm. Dezgustul fa de ei vine de
acolo c nu eti ntrit n dragostea lui Dumnezeu i nu ai zlogul luntric al rugciunii. Astfel nu ai nici
pacea luntric. O s-i citesc ceva, n aceast privin, din scrierile Sfinilor Prini. Ascult ce scrie Marcu
Ascetul: Sufletul care s-a unit cu Dumnezeu n chip luntric devine, dintr-o prea mare bucurie, lipsit parc
de orice rutate, se face ca un copil nevinovat i nu mai osndete pe nimeni: nici pe elin, nici pe pgn, nici
pe iudeu, nici pe pctos, ci privete asupra tuturor cu un ochi curat, fr s mai fac vreo deosebire ntre
oameni, i se bucur deopotriv de toat lumea, dorind ca toi, elinii i chiar evreii i pgnii, s-L
proslveasc pe Dumnezeu. Iar Marele Macarie Egipteanul spune c cei ce au ajuns la contemplarea

luntric se nflcreaz cu atta putere de focul dragostei, nct, de-ar fi cu putin, i-ar aduna pe toi
oamenii din lume i i-ar aeza la snul lor, fr s fac vreo deosebire ntre cel ru i cel bun. Astfel judec
Sfinii Prini! Privete la tot ce se petrece n lume ca la ceva ce se ntmpl cu purtarea de grij a lui
Dumnezeu Atottiutorul. Cnd te vei lovi de necazuri, nvinuiete-te mai ales pe tine nsui, pentru c nu ai
destul rbdare i smerenie.
Btrnul se nsntoi dup o sptmn, iar eu, mulumindu-i din adncul sufletului pentru tot, mi-am
luat rmas bun de la el. Dnsul a plecat spre Sfntul Munte Athos, iar eu am pornit din nou pe cale.
Pe neobservate, m apropiam de Pociaev. Dup vreo sut de verste, m-a ajuns din urm un soldat. Lam ntrebat unde se duce. Mergea acas, n gubernia Kame-ne-Podolsk. Dup vreo zece verste petrecute n
tcere, am bgat de seam c ostaul ofteaz din greu i e foarte ntunecat la fa, ca i cum ar fi apsat de o
mare tristee. L-am ntrebat:
- Pentru ce eti aa posomort?
- Jur-te i nchin-te c nu m vei pr i i voi povesti tot necazul care pricinuiete mhnirea mea,
cci moartea se apropie cu pai repezi de mine, iar eu nu am pe nimeni care s-mi poat da un sfat n cele ce
trebuie s fac.
L-am asigurat c nu voi spune nimnui nimic i c sunt bucuros s-i dau un sfat, dintr-o curat
dragoste freasc, potrivit priceperii mele.
- Am fost trimis n rndurile armatei, ncepu soldatul, ca un simplu ran de pe moia unui boier. Dup
cinci ani de serviciu, starea n care m aflam deveni att de grea nct a fost cu neputin s-o mai ndur. Pe
deasupra eram deseori btut, cnd pentru nesupunere, cnd pentru beie. Atunci mi veni gndul s fug.
Acum se mplinesc cincisprezece ani de cnd sunt fugar. Vreo ase ani m-am ascuns i m-am dosit pe unde
nimeream. Sprgeam magaziile i hambarele pe care le ntlneam n cale, furam cai, prdam prvliile, dnd
loviturile ntotdeauna singur. Cele furate le vindeam haimanalelor de tot felul, iar banii i beam i i risipeam
n desfru. Svream toate pcatele, dar de ucis, nu ucideam. Mult vreme toate Rii-au mers bine. Apoi am
nimerit la pucrie pentru vagabondaj fr buletin, dar, gsind un bun prilej, am scpat i de acolo. Pe
neateptate, m-am ntlnit cu un soldat care pleca acas, ntr-o gubernie deprtat, cu ordin n regul. Cum
ns era bolnav i de abia putea merge, m-a rugat s-l conduc pn ntr-un sat din apropiere, unde i-ar putea
gsi mai lesne o gazd. L-am condus. Stpnul ne-a lsat ntr-o ur cu fn, unde ne-am i culcat. Cnd mam trezit dis-de-diminea i m-am uitat la soldat, era mort i nepenit. Atunci am nceput s caut repede
actele lui, adic ordinul de lsare la vatr. i, de ndat ce l-am aflat, dimpreun cu o nsemnat sum de
bani, am ters-o iute din ur i, n timp ce toat lumea dormea, am fugit pitulndu-m pe dup garduri i
prin pduri In acest chip am plecat mai departe. Am citit raportul i am vzut c att anii, ct i semnele
lui particulare se cam potriveau cu ale mele. M-am bucurat i am mers cu ndrzneal spre deprtata
gubernie a Astrahanului. Acolo m-am fcut om de treab, muncind ca orice lucrtor. M-am alturat unui
btrn trgove care avea cas proprie i cu care fceam comer cu vite. El tria singur, iar n casa lui nu se
afla dect o fiic vduv. Vieuind un an ntreg la acest negustor, mai trziu m-am cstorit cu fiic-sa.
ndat dup nunt, btrnul muri. Singur, n-am mai putut continua comerul. M-am aezat pe but, soia la
fel i, ntr-un an de zile, am irosit tot ce rmsese n urma btrnului. n cele din urm, mi se mbolnvi i
soia i n scurt vreme muri. Atunci am vndut tot ce-mi mai rmsese din avere, mi-am vndut i casa, iar
banii s-au spulberat repede n cele patru vnturi. Nu mai aveam cu ce tri, nu mai aveam ce mnca. Atunci
m-am apucat din nou de vechea meserie, adic de furat, negustorind cele furate cu mai mult ndrzneala,
cci de ast dat aveam buletin n acest fel am mai trit nc un an de via stricat. ntr-un timp afacerile
mele mergeau prost i, ca s ndrept lucrurile, am furat de la un biet moneag un cal btrn i alb, pe care lam vndut cu cincizeci de copeici numai pentru pielea lui. Dup ce mi-am ncasat banii, am intrat ntr-o
crcium, m-am mbtat i m-am gndit s m duc ntr-un sat unde era o nunt, pentru ca, atunci cnd toat
lumea va adormi, s fur orice mi-ar cdea mai lesne n mn. Cum ns soarele nu apusese nc de-a binelea,
m-am dus n pdure, unde trebuia s atept miezul nopii. Ajuns acolo, m-am culcat i, deodat, am czut
ntr-un somn adnc, n care am avut un vis.
M gseam ntr-o frumoas i ntins lunc nverzit. La un moment dat, pe cer apru un nor negru,
care m umplu de groaz. Peste puin timp se auzi o detuntur att de puternic, nct se mic pmntul de
sub picioarele mele. n acest timp cineva m-a mplntat parc n pmnt, nfundndu-m pn la umeri, aa
nct eram strns din toate prile. Afar nu-mi mai rmseser dect capul i minile. Pe urm, norul

nfricotor se ls parc la pmnt, iar din mijlocul lui iei bunicul meu, care murise de vreo douzeci de
ani. Fusese un om cucernic i vreme de treizeci de ani slujise ca paracliser n satul nostru. S-a apropiat de
mine cu o nfiare pe care nu se citeau dect suprare i ameninare. Eu m-am cutremurat de fric. Lng
mine am zrit cteva grmezi alctuite din lucrurile pe care eu le furasem de-a lungul timpului. Frica mi se
ntei. Btrnul, apropiindu-se de mine i artnd la prima grmad, mi spuse cu un ton nspimnttor: Ce
este aceasta? ndesai-l bine! i Codat, din toate prile, pmntul a nceput s m strng i s m
striveasc, nct eu, nemaiputnd ndura durerile i groaza, am scncit i am strigat: Avei mil de mine!
Dar chinurile se prelungeau. Dup aceasta, btrnul art alt grmad i iari m ntreb: Dar asta ce e?
Strngei-l mai tare! Atunci am simit o durere att de puternic i o tristee att de sfietoare, nct nici un
chin de pe acest pmnt nu poate fi asemnat cu acele crncene suferine. n cele din urm, btrnul aduse
lng mine tocmai calul pe care l furasem cu o zi nainte i strig: Dar acesta ce mai e? Apsai-l ct se
poate mai tare! De data aceasta am fost strns din toate prile ntr-un mod att de dureros, nct e cu
neputin s art prin cuvinte toat nfricoarea, grozvia i munca de iad pe care le simeam. Mi se prea c
cineva mi scoate vinele din trup. Eram nbuit att de groaznic, nct era peste putin s mai ndur. Dac
aceast ncercare s-ar fi prelungit, urma s-mi pierd cunotina i s lein. Dar, spre norocul meu, calul ridic
un picior i m lovi cu copita peste fa
n clipa cnd am primit lovitura, m-am deteptat ca u: om bolnav, plin de groaz i de cutremur. Se
fcuse ziu, soarele tocmai rsrea. Duc mna la falc, dar dintr-nsa sngele curgea iroaie Ct despre
prile trupului care n vis fuseser ngropate n pmnt, toate erau pur i simplu nepenite i strbtute
parc de furnici. De spaim, abia am fost n stare s m scol i s m duc acas. Falca m-a durut nc mult
vreme; uite, acest semn, pe care nu-l aveam mai nainte, se vede i acum. Dup aceasta vedenie deseori m
cuprindeau spaima i groaza. De ndat ce-mi aduceam aminte de chinurile din vis, m copleeau o mhnire,
o istovire att de dureroas, nct nu tiam unde s m mai ascund Pe msur ce timpul trecea, vedenia mi
se nfia mai des, iar n cele din urm ncepu s-mi fie fric i ruine de oameni, ca i cum toat lumea ar fi
aflat de potlogriile mele. Mai trziu, din cauza acestei mhniri, n-am mai putut nici s beau, nici s mnnc,
nici s dorm. M cltinam ca o umbr. M gndeam s m ntorc la regimentul meu, s-mi recunosc toat
vina i s primesc orice pedeaps, pentru ca, n acest chip, s-mi ierte Dumnezeu pcatele. Cnd m
gndeam ns c mi se va ordona s trec prin faa frontului, copleit de lovituri i de ocri, m cuprindeau
din nou teama i ruinea. Atunci, ajuns la captul rbdrii, am vrut s m spnzur. Am cugetat ns c nu mia mai rmas mult de trit i c n curnd oricum voi muri. i, pentru c eram sfrit de puteri, mi veni ideea
s m duc n satul meu, unde, lundu-mi ultimul rmas bun, s mor. n comuna mea mai este n via un
nepot, spre care merg de o jumtate de an, dar pe dram m chinuie mereu tristeea i frica Ce crezi, om
bun, ce ar trebui s fac acum? Cci rbdarea mea e pe sfrite!
Am rmas uimit n sinea mea, proslvind nelepciunea i darul lui Dumnezeu, vznd cum Tatl
ceresc i ntoarce pe pctoi prin mijloace att de felurite. Atunci i-am vorbit astfel:
- Dac n timpul cnd te cuprindea frica i mhnirea te-ai fi rugat lui Dumnezeu, ai fi primit cel mai
bun leac mpotriva tuturor necazurilor
- Nu pot; mi tot vine n gnd c, n clipa n care voi ncepe s m rog, Dumnezeu m va preface
numaidect ntr-o pocitur.
- Aceste gnduri i le trimite diavolul. Dumnezeu este nemrginit de milostiv, sufer mpreun cu
pctoii i iart ndat pe cei ce se pociesc. Cunoti rugciunea lui Iisus, adic: Doamne, Iisuse Hristoase,
miluiete-m pe mine pctosul? Rostete-o nencetat!
- Cum s nu tiu aceast rugciune! O spuneam chiar atunci cnd m duceam s fur, ca s capt mai
mult curaj.
- Dac Dumnezeu nu te-a pocit atunci cnd te duceai s faci frdelegi cu rugciunea pe buze, nu te va
pierde nici acum, cnd vei ncepe s te rogi mergnd pe drumul pocinei! Te-ai convins, de ast dat, c
gndurile tale sunt semnate de vrjmaul mntuirii noastre? Cre- de-m, iubite, c dac vei spune aceast
rugciune, fr s bagi n seam cele ce-i vin n minte, vei simi curnd o mare bucurie, orice team i
greutate vor disprea, iar n cele din urm te vei liniti cu desvrire, vei deveni un om evlavios i toate
patimile pctoase vor pieri. n viaa mea am vzut multe cazuri asemntoare petrecute sub ochii mei.

I-am povestit cteva ntmplri n care rugciunea lui Iisus i-a artat puterea ei fctoare de minuni.
L-am ncredinat c, nainte de a merge acas, ar fi mai bine s vin mpreun cu mine la Pociaev, spre a se
nchina Maicii Domnului, care este scparea pctoilor, spre a se spovedi i a se mprti acolo. Soldatul a
ascultat toate acestea cu luare-aminte, cu inima curat i cu bucurie. A fost de acord cu toate sfaturile mele.
Am purces, prin urmare, la Pociaev, nvoindu-ne s nu vorbim nimic unul cu altul, rostind nencetat
rugciunea lui Iisus. A doua zi ostaul mi-a spus c se simte mai bine. Dup nfiare se vedea c e puin
mai linitit. n trei zile am ajuns la Pociaev, unde i-am spus s nu ntrerup rugciunea nici noaptea, pn
cnd va adormi, ncredinndu-l c Prea Sfntul Nume al lui Iisus este de nesuferit pentru vrjma i c are
puterea s-l mntuiasc. O dat cu aceasta, i-am citit din Filocalie. Dei suntem datori s svrim
rugciunea lui Iisus n orice vreme, atunci cnd ne pregtim pentru mprtirea cu Sfintele Taine ale lui
Iisus trebuie s struim cu mai mult osrdie i bgare de seam n rostirea ei. Soldatul a fcut aa cum l-am
povuit i, peste puin timp, s-a spovedit i s-a mprtit. Din cnd n cnd, gndurile nvleau asupra lui,
ns prin rugciunea lui Iisus puteau fi izgonite foarte uor. Smbt seara el se culc mai devreme, spunnd
necontenit rugciunea lui Iisus, pentru ca s se poat scula mai uor la utrenia de duminic. Eu ns am
rmas n colul meu, unde, lng o lamp mic, mi citeam Filocalia. El adormi de abia peste un ceas, tocmai
cnd eu m sculasem la rugciune.
La un moment dat, dup vreo douzeci de minute, soldatul tresri i, deteptndu-se, sri repede din
pat, alerg la mine cu ochii plini de lacrimi i cu mare bucurie mi spuse:
- Ah, frate, ce-am vzut eu acum! Ce uor m simt i ct bucurie mi-a cuprins inima! Acum cred c
Dumnezeu nu-i chinuiete, ci i miruiete pe pctoi. Slav ie, Doamne, slav ie!
Mirat i ncntat de aceast veste bun, l-am rugat s-mi spun amnunit tot ce i s-a ntmplat.
- ndat ce am adormit, m-am vzut n aceeai lunc unde am fost chinuit. La nceput m-am
nspimntat, dar cnd am bgat de seam c n locul norului negru rsare soarele strlucitor, c o lumin
fermectoare i arunc razele peste frumoasa lunc, care era plin de iarb i de flori, m-am linitit. Atunci
s-a apropiat de mine acelai bunel, dar de data aceasta prea aa de bun, nct nu te saturai s-l priveti.
Cnd s-a oprit n faa mea, mi-a spus ncet, blnd de tot: Du-te la Jitomir, la biserica Sfntului Gheorghe,
purttorul de biruin. Acolo vei fi primit ca paracliser. Triete acolo pn la sfritul vieii i roag-te
nencetat. Dumnezeu s te miluiasc! Spunnd aceste cuvinte, m-a binecuvntat cu semnul sfintei cruci i
n aceeai clip s-a fcut nevzut. Eu am simit o bucurie aa de mare, nct mi-e cu neputin s mi-o art
prin cuvinte. Mi se prea c mi s-a ridicat o mare greutate de pe inim i parc am zburat la ceruri In
aceast stare m-am deteptat. M simeam uor de tot, iar inima nici nu tia ce s fac de bucurie. Aadar,
ce-mi rmne de fcut? Voi merge acum numaidect la Jitomir, aa cum mi-a poruncit btrnul. Cu
rugciunea, cltoria mi va fi mai uoar!
- Iubite frate, unde vrei s te duci n miez de noapte? Stai cel puin la utrenie i, dup ce te vei fi rugat,
apoi s pleci, cu ajutorul lui Dumnezeu.
N-am mai dormit, ci ne-am dus la biseric. Att timp ct a inut utrenia, soldatul s-a rugat cu struin
i cu lacrimi, mi spunea c se simte foarte bine i c e plin de bucurie, iar rugciunea se svrete cu mult
dulcea. Apoi, dup ce se isprvi Liturghia, s-a mai mprtit o dat, iar dup mas l-am petrecut pn la
drumul ce duce la Jitomir, unde ne-am desprit cu lacrimi de bucurie.
Am rmas singur i m gndeam ncotro a putea s-mi ndrept de data aceasta paii. In cele din urm
m-am hotrt s m ntorc la Kiev. M atrgeau ndrumrile nelepte ale duhovnicului meu de acolo i, pe
deasupra, mai trgeam ndejdea c, dup ce voi tri la el ctva timp mi va gsi, poate, nite binefctori
iubitori de Hristos cu ajutorul crora s pot pleca la Ierusalim sau cel puin la Muntele Athos. Astfel, dup ce
am mai stat o sptmn la Pociaev, petrecndu-mi timpul cu amintirile ntmplrilor pline de nvtur
ntlnite, m-am pregtit de drum, mi-am luat traista i m-am dus la biseric s m nchin Maicii Domnului n
vederea cltoriei, s m rog la Liturghie i apoi s pornesc nainte, la drum.
La un moment dat, pe cnd stteam n fundul bisericii, intr pe u un om care, cu toate c nu era bine
mbrcat, totui, dup nfiare, prea s fie de neam bun. Se apropie de mine i m ntreb unde se vnd
lumnrile. I-am artat. Cnd s-a isprvit Liturghia, am mai rmas s m rog lng urma pailor Maicii
Domnului. Dup ce m-am rugat, am plecat. Dar n-am mers prea mult pe uli, cnd am vzut o cas cu
fereastra deschis, sub care edea un domn cu o carte n mn. Fiindc trebuia s trec pe lng geam, am

bgat de seam c cel care edea sub fereastr era tocmai cel care m ntrebase n biseric unde se vnd
lumnrile. Mi-am ridicat plria, iar el, drept rspuns, mi-a fcut semn s intru n curtea lui, unde m
ntreb:
- Eti pelerin, nu?
Dup ce m pofti n cas, m-a ntrebat cine sunt i unde merg. Apoi m-a servit cu un ceai i mi-a spus:
- Eu te-a sftui s te duci la mnstirea Solove. Acolo se afl un schit singuratic i linitit, care se
numete Anzersk. Locul este aa de frumos, nct i se pare c e un al doilea Athos. Oricine e bine primit
acolo; ca ascultare, clugrii citesc Psaltirea n biseric, pe rnd, vreo patru ceasuri pe zi sau pe noapte. Eu
nsumi vreau s merg ntr-acolo i, potrivit fgduinei date, o s merg pe jos. A fi bucuros s mergem
mpreun, cci cu tine a fi mai ferit de primejdii. Drumul este lturalnic, iar eu am la mine o nsemnat
sum de bani. Pe deasupra, n tot timpul cltoriei i-a face rost i de mncare. Am merge la vreo trei
stnjeni deprtare unul de altul, ca s nu ne stingherim unul altuia bunul mers al rugciunii. Gndete-te!
Cltoria i va folosi i ie.
Am socotit c aceast neateptat ntmplare nu este dect un rspuns al Maicii Domnului, pe care o
rugasem s-mi arate calea i s m ndrume pe crri drepte. Fr a sta pe gnduri, m-am nvoit numaidect.
A doua zi am i pornit n pelerinaj. Trei zile am mers aa cum ne nvoisem, la o oarecare deprtare
unul de altul. El citea fr ntrerupere o carte pe care n-o lsa din mn nici ziua, nici noaptea, iar din cnd
n cnd mai cugeta la Dumnezeu tie ce. n sfrit, ne-am oprit ntr-un loc potrivit ca s stm la mas. Ct
mnca, cartea sttea deschis, iar dnsul deseori se uita n ea. Cnd am vzut c aceast carte este
Evanghelia, i-am spus:
- ndrznesc s te ntreb: pentru ce dumneata nu lai niciodat, nici ziua, nici noaptea, Evanghelia din
mini, ci mereu o ii i o pori cu dumneata?
- Pentru c, mi rspunse el, aproape necontenit izvorsc din ea nvturi noi pentru mine
- Ce fel de nvturi? l ntrebai.
- Ale vieii cretine, care, n cele din urm, se reduce la rugciune. Eu socot c rugciunea este cea mai
nsemnat i cea mai potrivit unealt n viaa fiecrui cretin. Rugciunea alctuiete n sine att prima
treapt, ct i cununa unei viei petrecute n duhul evlaviei. Tocmai de aceea, Evanghelia ne poruncete s ne
rugm nencetat. Cci, n timp ce pentru alte fapte cretineti sunt rnduite anumite ceasuri, zile i luni,
pentru rugciune este potrivit orice vreme. Fr rugciune nu putem face nimic bun, iar fr Evanghelie nu
putem nva rugciunea aa cum ni se cere s-o facem, cu toat vrednicia. De aceea, toi cei care au dobndit
mntuirea pe calea vieii luntrice, cum sunt sfinii propovduitori ai cuvntului lui Dumnezeu, ca i
pustnicii i sihastrii, i chiar toi cretinii cu frica lui Dumnezeu, au socotit adncirea n cuvintele i
nvturile dumnezeieti drept o ndeletnicire de mare trebuin. Muli dintre ei purtau Evanghelia cu ei i
ddeau urmtorul sfat tuturor celor care le cereau ndrumri privitoare la mntuire: ezi cu tcere n chilia
ta, citind i recitind Evanghelia.
Mi-a plcut foarte mult felul cum judeca i rvna lui pentru rugciune, de aceea l-am mai ntrebat:
- Care evanghelist pune n chip deosebit la ndemn nvturile i ndrumrile n legtur cu
rugciunea?
- Toi cei patru evangheliti, rspunse el. ntr-un cuvnt, ntreg Noul Testament, citit pe rnd. Citindu-l
timp ndelungat i recitindu-l cu mult luare-aminte, mi s-au descoperit treptele, i legtura dintre ele, ce se
gsesc n ntreaga Evanghelie cu privire la nvtura despre rugciune, ncepnd chiar de la primul
evanghelist i mergnd pe rnd ntr-o rnduial dreapt i chibzuit. De pild: dintru nceput este artat
apropierea sau intrarea ce duce la nvtura despre rugciune, apoi vemntul din afar, cum rugciunea
este mbrcat n cuvinte; mai departe i se pune n fa condiia care este de trebuin unei rugciuni
adevrate; iar mai pe urm, mijloacele i pildele prin care o putem nva. n cele din urm, este pus nainte
nvtura tainic despre rugciunea luntrica duhovniceasc, nencetat, fcut n Numele lui Iisus Hristos,
care este de folos ntotdeauna, ca una ce e mai binefctoare i mai nalt dect rugciunea din afar. Sunt
descrise apoi roadele fericite, trebuina ei i- altele.

ntr-un cuvnt, n Evanghelie este artat, de la nceput i pn la sfrit, n toate amnuntele, ntreaga
cunotin privitoare la nevoia rugciunii, ntr-o rnduial bine nchegat, de unde se desprinde nsi calea
de urmat.
Auzind toate aceste descoperiri minunate, mi-am pus n gnd s-l rog s-mi arate, pe rnd, tot ce mi-a
spus.
- ntruct mie mi place, mai mult dect orice, s ascult i s stau de vorb despre rugciune, a dori s
vd aceast legtur tainic. V rog artai-mi toate acestea chiar din Evanghelie.
Se nvoi bucuros i-mi zise:
- Deschide Evanghelia i nsemneaz cele ce i voi spune. Fii bun de ia seama la nsemnrile mele. S
lum mai nti capitolul al aselea din Evanghelia lui Matei i citete acolo de la versetul al cincilea pn la
versetul al noulea. Uite, aici se afl pregtirea pentru rugciune, care nva s ncepem rugciunea nu
pentru slava deart i nu ntr-o lume zgomotoas, ci ntr-un loc singuratic i linitit. Ne mai nva apoi s
ne rugm nu numai pentru iertarea pcatelor, ci i pentru unirea cu Dumnezeu i, prin urmare, s nu
nscocim multe cereri de prisos, care privesc feluritele nevoi ale vieii, aa cum fac pgnii. Pe urm citete
mai departe, n acelai capitol, de la versetul al noulea pn la versetul al 14-lea. Aici este nfiat
vemntul rugciunii, adic ni se arat ce cuvinte trebuie s rostim atunci cnd ne rugm. Aici sunt
nmnuncheate ntr-un chip nelept toate cele ce sunt de trebuin i toate cele ce ni se cer pentru viaa
noastr. Dup aceasta mergi n prelungirea capitolului, citind versetele al 14-lea i al 15-lea i vei vedea
condiia pe care trebuie s-o pzim pentru ca rugciunea s fie lucrtoare, cci dac nu-i iertm pe cei care ne
fac ru, nici Domnul nu ne va ierta pcatele noastre. Trecnd la capitolul al aptelea, vei gsi, de la versetul
al aptelea la versetul al 12-lea, mijlocul care chezuiete izbnda n rugciune i care ne d o arvun n
ndejdea ce-o avem, i anume: s cerem, s cutm, s batem. Aceast struitoare porunc nu arat dect
rostirea deas a rugciunii, iar aceast practic de cpetenie are drept int nu numai folosirea rugciunii n
timpul tuturor ndeletnicirilor noastre, cu care trebuie s mearg mn n mn, ci chiar trebuina de a le
depi n orice vreme. Aceasta este nsuirea cea mai de seam a rugciunii Ca pild, vei vedea n
capitolul al 14-lea al evanghelistului Marcu, de la versetul al 32-lea pn la versetul al 40-lea, c nsui Iisus
Hristos a spus de mai multe ori aceleai cuvinte n timpul unei rugciuni. Un exemplu asemntor, privitor
la deasa rostire a rugciunii, ne nfieaz i evanghelistul Luca n capitolul al 11-lea, pn la versetul al 14lea, unde e vorba de cererea struitoare fcut de un om nevoia la ua prietenului su, ca i acolo unde este
vorba de cererea vduvei, svrit n faa judectorului nedrept, care i-a fcut dreptate din pricina
rugciunii ei struitoare (Lev. 18, l-l4), i care nchipuiete porunca lui Iisus Hristos care spune s ne rugm
pururea, n orice vreme i n orice loc, fr s dezndjduim, adic fr s ne lenevim.
Se mai descoper, n Evanghelia lui Ioan, nvtura luntric i tainic, adic nsui miezul rugciunii
inimii. Mai nti, ea ni se pune la ndemn n neleapt istorisire despre convorbirea lui Iisus Hristos cu
Samaritean-ca, unde ni se dezvluie nchinarea luntric fcut n duh i n adevr, n faa lui Dumnezeu, aa
cum voiete Dumnezeu. Aceast nchinare este tScmai rugciunea nencetat i adevrat, care curge spre
viaa venic, asemenea unei ape vii (In. 4-l4). Mai departe, n capitolul al 15-lea, de la versetul al patrulea
pn la versetul al optulea, se zugrvesc mai limpede puterea, nrurirea i trebuina rugciunii luntrice,
adic petrecerea sufletului n Hristos, ntr-o necurmat amintire de Dumnezeu, n sfrit, citete n capitolul
al 16-lea al aceluiai evanghelist, de la versetul al 23-lea pn la versetul al 25-lea. Privete ce tain se
descoper aici! Vezi c rugciunea fcut n Numele lui Iisus Hristos, sau aa-numita rugciune a lui Iisus,
adic: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m, repetat de multe ori i des, are o foarte mare putere i, cu
mult uurin, deschide i lumineaz mintea i inima. Asta se poate vedea fr nici o ndoial, dac vom lua
de pild pe Sfinii Apostoli, crora, cu toate c nu au fost dect un singur an ucenicii Domnului Iisus i cu
toate c nvaser de la El rugciunea domneasc, adic Tatl nostru, pe care o cunoatem de la ei, totui,
ctre sfritul vieii Lui pmnteti, Iisus Hristos le-a descoperit taina prin care le-a artat cum s-i
mplineasc lipsa, pentru ca rugciunea lor s aib o hotrt izbnd. El le-a spus: Pn acum n-ai cerut
nimic n numele Meu; cerei i vei primi, c orice vei cere de la Tatl n numele Meu El v va da (In.
16,24 i 23). Acest lucru s-a ntmplat cu ei ntocmai, cci mai trziu, cnd Apostolii au nvat s se roage
n numele Domnului Iisus Hristos, cte fapte minunate au fcut ei atunci i ct de mult s-au minunat ei
nii! Vezi acum ce unitate strns i deplin este n nvtura privitoare la rugciune, aa cum cu atta
nelepciune este nfiat n sfnta Evanghelie? Dar dac, dup toate locurile citate, vei trece la citirea

epistolelor apostolice, vei gsi de asemenea i acolo o nvtur despre rugciune, ce se desfoar n chip
curgtor.
Astfel, n Faptele Apostolilor este descris partea practic, adic ncordarea struitoare i necontenit
n rugciune a primilor cretini, care au fost luminai de credina n Iisus Hristos (Fapte 4,31). Se vorbete
despre roadele sau urmrile acestei nencetate petreceri n rugciune, adic despre revrsarea Sfntului Duh,
dimpreun cu darurile Lui, asupra celor ce se roag. Ceva asemntor vei gsi i n capitolul al 16-lea,
versetele 25 i 26. Apoi urmrete, rnd pe rnd, epistolele apostolilor i vei vedea:
1) ct e de trebuincioas rugciunea n toate ntmplrile din viaa unui om (Iac. 5, 13-l6);
2) cum ne ajut Duhul Sfnt s ne rugm (Iuda 1, 20 i 21 i Rom. 8, 26);
3) cum trebuie s ne rugm totdeauna n Duhul (Efes. 6, 18);
4) ct de trebuincioas este linitea sau pacea luntric n timpul rugciunii (Filip. 4, 6-8);
5) ct de necesar este s ne rugm nencetat (I Tes. 5, 17) i, n sfrit,
6) vom nelege c trebuie s ne rugm nu numai pentru noi nine, ci i pentru toi oamenii (I Tim. 2,
l-5).
Adncindu-ne un timp mai ndelungat i cu mai mult luare-aminte, se pot dobndi multe alte
descoperiri privitoare la cunotinele tainice, ascunse n cuvntul Domnului, care scap unei citiri fcute n
fug i rareori. Ai neles, din cele artate de mine acum, cu ct nelepciune i cu ct ornduial, nchegate
ntr-o strns legtur, descoper Noul Testament al Domnului nostru Iisus Hristos ndrumrile Sale
privitoare la rugciune? Ct e de luminat i de lin curgerea n care sunt puse textele n cele patru
Evanghelii? Iat, de pild: la Sfntul Matei gsim nceputul i pirea n rugciune, vemntul, condiiile i
celelalte. Mergnd mai departe, la Sfntul Marcu gsim exemplele, la Sfntul Luca, pildele, iar la Sfntul
Ioan, practica tainic svrit n rugciunea luntric, dei toate acestea se gsesc, mai pe scurt sau mai pe
larg, la toi evanghelitii. n Faptele Sfinilor Apostoli se zugrvesc lucrarea i urmrile rugciunii; n
epistolele apostolilor, ca i n Apocalips, multe nsuiri sunt strns legate cu lucrarea rugciunii! Iat
pentru ce eu m mulumesc numai cu Evanghelia n nvtura tuturor cilor vieii ce duc spre mntuirea
sufletului.
n timp ce el mi arta i-mi tlcuia, eu mi nsemnam n Biblia mea toate textele din Noul Testament.
Toate aceste locuri preau s fie de mare pre i ziditoare de suflet, lucru pentru care i-am mulumit mult.
Apoi am mai mers vreo cinci zile n tcere. Tovarul meu de cltorie simi, la un moment dat, o
puternic durere n picioare, din care pricin el nimi o cru cu doi cai, n care m lu i pe mine. n acest
chip, am ajuns pn la punctul cel mai naintat, unde ne-am oprit pentru trei zile, cu scopul ca, dup ce ne
vom fi odihnit, s pornim imediat spre Anzersk, spre care l mna o nestpnit dorin.
Ajuni acolo, am ntlnit un vechi cunoscut clugr, care, dup ce i-am povestit cele auzite de la
profesor, mi zise:
- Ce om vrednic de laud e tovarul tu! Se vede c, pe lng o inim plin de evlavie, el mai are i o
minte plin de lumina nvturii. A vrea s-l vd i eu.
- Locuim la aceeai gazd. Pot s i-l nfiez chiar mine. Acum ns e trziu Iart-m!

POVESTIREA A ASEA
Frate ajutat de frate este ca o cetate tare i nalt i are putere ca o mprie ntemeiat.
(Pilde 18, 19)
Pelerinul: Dup cuvntul i fgduina dat ieri, venind la cuvioia ta, l-am poftit i pe cinstitul meu
tovar de drum, pe care ai vrut s-l vezi. Este cel care mi-a uurat calea de pelerin printr-o convorbire
mntuitoare de suflet.
Duhovnicul: Suntem foarte bucuroi, att eu, ct i aceti oaspei ai mei, s v vedem pe amndoi i s
ne folosim din lucrarea i practica voastr. Uite, i eu, la rndul meu, i-i nfiez pe musafirii mei: un prea
cuvios schimnic i un cucernic preot. tim c unde sunt doi sau trei adunai ntru numele Domnului nostru

Iisus Hristos, acolo, potrivit fgduinei Lui, va veni El nsui, n persoan. Noi ns, pn acum, suntem
cinci persoane adunate n numele Lui; darul Lui se va revrsa, prin urmare, cu mai mult mil asupra
noastr!
Ceea ce am aflat ieri de la tovarul tu de cltorie, iubite frate, despre nflcrata-i alipire de Sfnta
Evanghelie, este foarte interesant i plin de nvminte. Sunt doritor s aud n ce chip i s-a descoperit
aceast mare tain din cmpul evlaviei?
Profesorul: Dumnezeu Cel prea plin de dragoste, Care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la
cunotina adevrului s vin, mi-a descoperit, dup mila Sa nemsurat, aceast cunotin, n chip
minunat, fr mijlocirea vreunui om. Timp de cinci ani am fost profesor de liceu, strbtnd crrile vieii
prin ntunericul desfrului i nflcrndu-m de filosofia deart dup firea lumii, iar nu dup Hristos. i
poate c a fi pierit cu desvrire dac nu m-ar fi reinut ntructva faptul c triam mpreun cu evlavioasa
mea mam i cu o sor care i petrecea viaa cu mult luare-aminte, ntr-o nentinat feciorie ntr-o bun
zi, plimbndu-m pe strada principal, m-am ntlnit i am fcut cunotin cu un tnr frumos, care se
ddea drept francez, un student cu actele n regul, venit de curnd din Paris, care cuta un loc de pedagog.
nvtura lui plin de finee mi-a plcut foarte mult. L-am poftit n casa mea, ca musafir, i ne-am
mprietenit. Timp de dou luni a venit des la mine. Uneori ne plimbam mpreun, hoinream i tot mpreun
intram n casele oamenilor din lumea mare. Ctre sfrit, veni ntr-o bun zi la mine, poftindu-m s mergem
ntr-una din familiile mai sus pomenite i, ca s m nduplece mai uor, a nceput s-mi vorbeasc de veselia
i buna dispoziie care te ntmpin de cum peti pragul acelei casei. Dar, dup ce mi spuse aceste
cuvinte, la un moment dat ncepu s m roage struitor sa ieim afar din cabinetul n care ne aflam i s
stm n salon. Rugmintea lui mi se pru ciudat i, dup ce i-am spus c am bgat de seam de mai multe
ori neplcerea lui de a sta n odaia mea de lucru, l-am ntrebat care e cauza. Apoi l-am mai reinut n
cabinetul meu i din alt pricin: salonul se afla lng camera mamei i a surorii mele, unde n-ar fi fost
frumos s vorbim despre felurite deertciuni. El i meninea totui dorina prin diferite iretlicuri. n cele
din urm, mi spuse deschis urmtoarele:
- Pe raftul din fa se afl printre cri o Evanghelie. Eu cinstesc att de mult aceast carte, nct mi
vine greu s vorbesc n faa ei despre lucrurile noastre pline de attea chestii neserioase Te rog, du-o de
aici, i atunci vom vorbi n toat libertatea.
Uuratic cum eram, am surs cnd am auzit aceste cuvinte, am luat apoi Evanghelia din raft i i-am
zis:
- Trebuia s-mi fi spus mai de mult. i dndu-i-o n mini, am biguit:
- Uite, pune-o singur n cealalt camer!
Dar, minune, de abia m-am atins de el cu Evanghelia i, n aceeai clip, tnrul se cutremur i se
fcu nevzut, ntmplarea m-a uimit att de puternic, nct, de spaim, m-am prbuit n nesimire pe podele.
Auzind zgomotul, ai casei au dat fuga n cabinet i, timp de o jumtate de or, s-au chinuit s m readuc n
simiri. Revenindu-mi, am simit c m cuprinseser o mare fric, un cutremur, o tulburare plin de nelinite
i o desvrire amuire. Picioarele i minile mi nepeniser aa de tare, nct nu le mai puteam mica.
Doctorul, care fusese chemat ntre timp, a stabilit c boala se numete paralizie i c nu e dect urmarea unei
puternice zguduiri luntrice sau a unei spaime. n ciuda tuturor leacurilor pe care le primeam n mod regulat
de ia mai muli medici, zceam n pat i nu simeam nici cea mai mic uurare n mersul bolii, care, n cele
din urm, m-a silit s ies la pensie i s m las de slujba mea de profesor. ntre timp, btrna mea mam
muri, iar sora mea se hotr s-i nchine viaa traiului mnstiresc, toate acestea mi adncir boala, care
devenea tot mai grea. n ceea ce m privete, nu aveam dect o singur bucurie: citirea Evangheliei, care,
nc de nceputul bolii, se afla mereu n minile mele, ca un zlog al minunatei ntmplri ce se petrecuse cu
mine.
ntr-o zi, pe neateptate, a sosit un pustnic necunoscut care strngea bani pentru un sfnt loca. El mi
spunea cu mult credin s nu m bizui pe leacuri, care, fr ajutorul Domnului, nu sunt n stare s vindece.
S m rog struitor lui Dumnezeu, ca El s m ajute, cci rugciunea este cel mai puternic mijloc pentru
vindecarea tuturor bolilor.
- Dar cum a putea s m rog, n starea n care m aflu, cnd nu-mi st n putin nici s fac metanii,
nici s-mi ridic mna ca s-mi fac cruce? i-am rspuns eu cu mintea risipit.

La aceste vorbe el mi rspunse:


- Roag-te mcar aa cum poi!
Dar nu m-a lmurit mai temeinic cum trebuie s m rog Dup plecarea lui, am nceput s m
gndesc, nu tiu cum, fr voia mea, la rugciune, la puterea i la lucrarea ei, aducndu-mi aminte de leciile
de teologie pe care le audiasem demult, la Academie, pe cnd eram nc student. Aceast cugetare era o
ndeletnicire plin de bucurii pentru mine, mi aducea din nou n minte cunotinele religioase pline de
lumin, care mi nclzeau sufletul, i atunci am simit o oarecare uurare n mersu bolii mele. Datorit
faptului c se afla mereu la mine Evanghelia, n care aveam mare credin, cptat n urma ntmplrii
minunate ce s-a petrecut cu mine, ntemeiat, de asemenea, pe faptul c tot eafodajul leciilor de care mi
aduceam aminte se sprijinea pe texte evanghelice, am socotit c cel mai bun lucru este s nv cele
privitoare la rugciune i la evlavia cretin direct din ndrumrile Evangheliei. Citind-o cu mult bgare de
seam, am scos din paginile ei un ntreg ndreptar de via trit n vederea mntuirii i de adevrat
rugciune luntric, ca dintr-un izvor puternic i bogat. Cu un simmnt ptruns de cucernicie, am nsemnat
toate locurile i textele care aveau o strns legtur cu problemele care m interesau i de atunci strui
necontenit n nvarea acestor aezminte dumnezeieti i, pe ct mi st n putin, s le pun n practic
printr-o trire personal, chiar dac uneori o fac cu mult greutate. n timpul acestei ndeletniciri, boala mea
a nceput, ncet, ncet, s-mi treac i, n sfrit, dup cum vedei, acum sunt cu totul sntos.
Am hotrt, dup pilda surorii mele i din rvna sufletului meu, s-mi nchin viaa unei triri
pustniceti, pentru a putea primi i a-mi nsui fr nici o piedic nvturile att de dulci ce izvorsc din
viaa venic, artat n cuvintele Domnului. i vreau s fac acest pas n semn de mulumire adus lui
Dumnezeu pentru mila Lui printeasc, pentru vindecare i pentru nelepire.
Astzi sunt n drum spre un schit singuratic, de lng mnstirea Solove, pe malul Mrii Albe, care se
numete Anzersk. Am auzit c acest schit este unul dintre cele mai potrivite locuri pentru viaa
contemplativ. Dei n cltoria mea Sfnta Evanghelie m mngie i mi lumineaz cu mbelugare mintea
necoapt nc, ncl-zindu-mi totodat i inima rece, o dat cu mrturisirea neputinei mele, v spun cu toat
sinceritatea c toate condiiile ce se cer pentru mplinirea faptelor de evlavie i pentru dobndirea mntuirii,
care cer o total jertfire, nevoine mai presus de fire, cea mai adnc smerit cugetare, toate aceste condiii, pe
care le poruncete Evanghelia, zic, m nspimnt prin nlimea lor i, mai ales, prin neputina inimii mele
stricate. Acum m aflu la mijloc, ntre ndejde i dezndejde, fr s tiu ce se va ntmpla cu mine de aici
nainte.
Duhovnicul: n faa unei dovezi care te oblig att de mult i care vdete o deosebit i minunat mil
din partea lui Dumnezeu, precum i n faa minii dumitale luminate n cele ale tiinei, nu-i este iertat nu
numai s cazi n dezndejde, dar nici mcar s lai s ptrund n suflet cea mai mic umbr de ndoial
privitoare la acopermntul lui Dumnezeu i la ajutorul Lui. tii ce spune n privina aceasta luminatul de
Dumnezeu Ioan Gur de Aur? Nimeni nu trebuie s dezndjduiasc, nva el, i s-i nchipuie c este cu
neputin s mplineti poruncile Evangheliei! Cnd Dumnezeu a hotrt mntuirea omului, nu i-a dat
poruncile cu gndul ca, prin ne-mplinirea lor, s-l fac un clctor de lege. Nu! Ci pentru ca prin sfinenia
lor i prin buna lor ntrebuinare s ne fac fericii att n viaa de aici, ct i n cea venic. Desigur c
mplinirea regulat i neabtut a pravilelor dumnezeieti pare, pentru firea noastr, foarte grea, iar ca
urmare nsi mntuirea pare de neatins. Totui, acelai cuvnt dumnezeiesc, care a dat poruncile din lege,
ne arat i mijloacele, nu numai pentru lesnicioasa lor mplinire, ci chiar pentru dobndirea unei mngieri
n vremea mplinirii lor. Dac la prima vedere toate aces tea par acoperite cu o perdea tainic, aceasta
desigur c a fcut-o Dumnezeu pentru ca, mai ales, s-l aduc pe ne voitor la smerenie i s-l apropie mai
uor de unirea cu Sine prin artarea unui mijloc de scpare fr ocoluri adic prin rugciune, prin cererea
ajutorului Su printesc. Tocmai aici se ascunde taina mntuirii, iar nu n ndejdea pe care o avem n
puterile noastre.
Pelerinul: Ct de mult a vrea eu, neputinciosul i slbnogul, s ptrund aceast tain, pentru ca, prin
ea, s-mi ndrept trndava mea via spre slava lui Dumnezeu i spre mntuirea mea.
Duhovnicul: Taina i este cunoscut, iubite frate, o ai descoperit n cartea ta, n Filocalie. Ea se
ascunde n rugciunea nencetat, pe care tu ai nvat-o aa de bine i cu care te-ai ocupat i te-ai mngiat
cu atta rvn!

Pelerinul: Cad la picioarele tale, prea cuvioase printe! Pentru Dumnezeu, nvrednicete-m s aud din
gura ta tot ce este de folos n legtur cu aceast tain mntuitoare i cu sfinita rugciune, dup care nsetez
cu o nepotolit dorin i despre care mi place s ascult i s citesc pentru ntrirea i mngierea mult
pctosului meu suflet.
Duhovnicul: Dei nu-i pot ndeplini dorina prin propria mea gndire, pentru c eu nsumi sunt
nceptor n aceast lucrare, am la mine un caiet, scris de un printe duhovnicesc, privitor la chestiunea care
te intereseaz. Dac toi au plcerea s asculte, l voi aduce i l voi citi ndat n faa voastr.
Toi: V rugm, prea cuvioase printe! Nu ne lsai lipsii de aceast cunotin mntuitoare.
Taina mntuirii ce se descoper prin rugciunea nencetat
Cum ne mntuim? Aceast cuvioas ntrebare se nate n chip firesc n mintea fiecrui cretin, ca
urmare o simmntului de slbnogire i de stricciune a firii omeneti i ca o rmi a avntului ctre
adevr i dreptate sdit n ea dintru nceput. Orice om care crede ct de ct n nemurire i n rsplata vieii
venice se ntlnete fr voia lui cu acest gnd: cum s te mntu-ieti? Atunci i ridic privirea spre cer
ntmpinnd greuti n dezlegarea problemei, el ntreab n aceast privin pe oamenii nelepi i pricepui,
apoi citete, dup ndrumrile lor, crile de povuire duhovniceasc cu privire la mntuire, struind s
mplineasc, fr nici o abatere, prin fapt, adevrurile i pravilele pe care le-a auzit i le-a citit. El afl mai
nti de condiiile mntuirii, care i sunt puse n fa ca nite lucruri de trebuin, i anume: o via plin de
evlavie, nevoinele i ostenelile luate asupra noastr pentru o deplin jertfire de sine, care duc la nfptuirea
virtuilor i la o nentrerupt mplinire a tuturor poruncilor dumnezeieti, care sunt o mrturie a credinei
noastre tari i nezdruncinate Mai departe i se spune c toate aceste condiii de mntuire trebuie mplinite
negreit cu cea mai mare smerenie i, mai ales, toate deodat. Cci, aa cum toate faptele bune atrn
una de alta, tot astfel trebuie s se sprijine, s se desvreasc i s se nsufleeasc una pe alta, asemenea
razelor care numai atunci i revars puterea i scot la iveal flacra, cnd sunt nmnuncheate, printr-o
lentil de sticl, ntr-un singur punct. Altminteri, cel ce e nedrept n foarte puin, i n mult este nedrept
(Le. 16, 10).
n plus, pentru o mai bun ncredinare despre nevoia acestei lucrri nmnuncheate i ntrunite, el
aude frumoase cuvinte de laud pentru cei ce svresc fapte bune i vorbe de osnd pentru cei ce fac fapte
josnice mnai de patimi dearte. Toate acestea sunt pecetluite cu o fgduin nemincinoas, fie a unei mari
fericiri i rspli, fie a unei pedepse de chinuri i de necazuri n viaa venic.
Acesta este, de obicei, cuprinsul unei predici din timpurile mai noi!
Cretinul care dorete cu nfocare s-i mntuiasc sufletul se apropie astfel, cu toat bucuria, de
ndeplinirea ndrumrilor i de punerea n practic a tuturor celor auzite i citite. Dar, vai! Chiar la primul
pas fcut n avntul su, el nu gsete putina s-i ajung elul, nelegnd curnd, chiar din propria
experien, c firea lui vtmat i slbit va birui legea minii lui, c voina lui liber este legat, nclinrile
sunt stricate, iar duhul este neputincios. Cnd i d seama prin experien personal de neputina lui, el trece
n chip firesc la ntrebarea dac nu cumva s-ar gsi unele mijloace care ar putea s uureze ndeplinirea celor
rnduite de legea Domnului pentru cei ce s-au nvrednicit s dobndeasc, mntuirea i sfinenia. Ca urmare,
pentru a mpca ndemnul minii i al contiinei cu neputina puterilor de ndeplinire, el se ntoarce din nou
ctre cei ce predic mntuirea i i ntreab: Cum s fac s m mntuiesc? Cum m voi ndrepti, cnd voi fi
ntrebat de ce nu pot ndeplini condiiile de mntuire? Dar oare cei ce predic aceste lucruri sunt ei nii n
stare s ndeplineasc fr nici o abatere tot ce i nva pe alii? Ei spun: Cere de la Dumnezeu, roag-te
lui Dumnezeu ca s-i ajute? i atunci n-ar fi oare o lucrare mai rodnic dac, n primul rnd sau, mai bine
zis, ntotdeauna i n orice stare, am cuta s nvm rugciunea ca pe una care este pricinuitoarea tuturor
faptelor ce trebuie mplinite pentru dobndirea mntuirii i pe care le cere o via trit n duhul evlaviei?
Astfel i ncheie cercetarea cel care caut i, n acelai timp, se apuc s nvee rugciunea, s
citeasc, s cugete, s judece i s cerceteze nvturile celor ce au scris ceva n legtur cu aceast
chestiune. ntr-adevr, cel ce caut gsete acolo gnduri luminoase, cunotine adnci i cuvinte puternice.
Unul, de pild, vorbete foarte frumos despre trebuina rugciunii, altul, despre puterea ei, despre lucrarea ei
binefctoare, despre datoria de a ne ruga, despre struina n rugciune, despre luarea-aminte, despre
cldura duhului, curenia gndurilor, mpcarea cu vrjmaii, despre smerenie, nfrngerea inimii i alte
stri care trebuie s nsoeasc rugciunea.

Dar ce este rugciunea n ea nsi i cum trebuie, de fapt, s ne rugm? La aceste ntrebri, dei sunt
cele dinti i cele mai trebuincioase, rareori se pot da lmuriri cuprinztoare i pe nelesul tuturor. Atunci
cel ce dorete rugciunea cu mult rvn se trezete din nou n faa unei taine. Din citirea fcut n linii mari
i se va nrdcina n memorie o parte a rugciunii, care, cu toate c e plin de evlavie, totui rmne
exterioar, i atunci el poate ajunge la urmtoarea concluzie: ca s te rogi, trebuie s te duci la biseric, s-i
faci cruce, s te nchini, s stai n genunchi, s citeti Psaltirea, canoanele, acatistele
Aceast prere obteasc despre rugciune o au cei ce nu cunosc scrierile despre rugciunea luntric
i lucrrile despre contemplaie ale Sfinilor Prini. n cele din urm, cel ce continu s caute va afla cartea
ce se numete Filocalia, n care 25 de Sfini Prini au pus la ndemn tiina i miezul rugciunii
adevrate, rugciunea inimii. Aici taina mntuirii i a rugciunii ncepe, pentru el, s se descopere, i
cuttorul vede c a te ruga cu adevrat nseamn s-i ndrepi cugetul spre nentrerupta aducere-aminte de
Dumnezeu, s umbli ca i cum Dumnezeu ar sta de fa n orice loc, s-i mboldeti sufletul spre iubirea Lui
prin mijlocirea cugetrii la Dumnezeu i s-i uneti respiraia i btile inimii cu numele Domnului,
conducndu-te n toate acestea de chemarea, ce se face mai nti cu gura, a Prea Sfntului Nume al lui Iisus
Hristos, sau de rostirea nencetat a rugciunii lui Iisus n orice timp i n orice loc, fr s ii seama de
ndeletnicirea pe care o ai Cu toate c aceste adevruri strlucitoare l vor convinge pe cel ce caut
rugciunea s treac imediat la mplinirea neleptelor ndrumri, totui, n timpul practicii, fcut cu
ntreruperi, el nu va rmne cu totul lipsit de greuti atta vreme ct un povuitor ncercat nu-i va descoperi
ntreaga tain. Anume c numai repetarea deas i nen: cetat a rugciunii (oricum s-ar rosti la nceput) este
singurul mijloc puternic, att pentru svrirea rugciunii luntrice, ct i pentru mntuirea sufletului. Deasa
repetare a rugciunii este temelia care ine toat cldirea lucrrii de mntuire, aa cum o ntrete Sfntul
Simeon Noul Teolog: Acela, zice el, care se roag nencetat i-a unit astfel, ntr-un singur mnunchi, toate
faptele bune.
i atunci povuitorul, ca s desfoare adevrul acestei descoperiri n toat ntinderea lui, l dezvolt
n chipul de mai jos:
Pentru mntuirea sufletului este de trebuin, n primul rnd, credin. Sfnta Scriptur spune: Fr
credin, dar, nu este cu putin s fim plcui lui Dumnezeu (Evr. 11, 6). Cel ce nu va crede se va osndi
(Mc. 16, 16).
Dar tot n Sfnt Scriptur se vede c omul singur nu poate da natere nici mcar unei credine de
mrimea gruntelui de mutar, c nsi credina nu vine de la noi, ci este un dar de la Dumnezeu; credina,
ca dar duhovnicesc, se d de ctre Duhul Sfnt.
n acest caz ce-i de fcut? Cum putem mpca nevoie de credin cu neputina noastr de a o nate n
noi? n Evanghelie este descoperit mijlocul de a o dobndi, dimpreun cu cteva pilde. Cerei i vi se va da
(Le. 11,9). Apostolii n-au fost n stare s trezeasc n ei nii, cu propria lor putere, o credin desvrit,
dar L-au rugat pe Iisus Hristos: Doamne, mrete-ne credina! Iat o pild n care se arat cum trebuie
cutat credina. Credina se dobndete, astfel, prin rugciune.
ns, pentru mntuirea sufletului sunt de trebuin, pe lng o credin adevrat, i faptele bune, cci
credina fr fapte este moart. Diri fapte este ndreptit omul, iar nu numai din credin, cci scris este:
de vrei s intri n via, pzete poruncile: s nu ucizi, s nu svreti adulter, s nu furi, s nu mrturiseti
strmb; s cinsteti pe tatl tu i pe mama ta i s iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Mt. 19, 17-l9).
Iar aceste porunci trebuiesc mplinite toate deodat. C cine va pzi toat legea, dar va grei ntr-o singur
porunc, s-a fcut vinovat fa de toate poruncile (Iac. 2, 10). Sfntul Apostol Pavel, artnd slbiciunea
omeneasc, zice c dinfaptele Legii nici un om nu se va ndrepta (Rom. 3, 20). tim cu adevrat c Legea
e duhovniceasc; dar eu sunt trupesc, vndut sub pcat (Rom. 7,14). n ce chip am putea, prin urmare, sa
mplinim faptele cerute de Legea Domnului, cnd omul e slab i nu are puterea s nfptuiasc poruncile?
Nimeni nu are putina atta vreme ct nu o cere, ct nu se roag lui Dumnezeu ca s i-o dea. Nu avei,
pentru c nu cerei, ne arat pricina Apostolul (Iac. 4, 2). Dar chiar nsui Iisus Hristos spune: []fr
Mine nu putei face nimic (In. 15, 5). Cum putem s facem ns ceva cu El, Mntuitorul ne nva astfel:
Rmnei ntru Mine, i Eu ntru voi. Cci cine rmne ntru Mine i Eu ntru el, acela aduce road
mult. Iar s rmi ntru El nseamn s simi nencetat c Domnul Hristos este de fa i s te rogi
nencetat ntru numele Lui: Orice vei cere de la Tatl ntru numele Meu v va da. Aadar, putina de a
svri fapte bune se dobndete prin rugciune! Pilda o vedem chiar la Apostolul Pavel, care de trei ori s-a

rugat s biruiasc ispita, plecndu-i genunchii n faa Tatlui ceresc, ca s-i ntreasc omul luntric i, n
sfrit, poruncind frailor si ca, mai nti de toate, s se roage i chiar pentru orice s se roage nencetat.
Din tot ce s-a zis mai sus urmeaz c ntreaga mntuire sufleteasc atrn de rugciune i de aceea ea
este cea dinti de trebuin, naintea oricrei fapte, cci mulumit ei prinde via credina i prin ea se
mplinesc toate faptele bune. ntr-un cuvnt, n vremea rugciunii tot lucrul bun este ncununat de izbnd,
iar fr ea nici o fapt cretineasc de evlavie nu se poate svri.
Aadar, pe cnd celelalte virtui i au fiecare timpul lor, rugciunii i se cere s fie nentrerupt,
necontenit. Cnd e vorba de rugciune, Evanghelia ne poruncete s o spunem necurmat: Rugai-v
nencetat. Se cuvine deci s ne rugm totdeauna, s ne rugm n orice vreme, n orice loc.
Adevrata rugciune i are condiiile ei: trebuie adus n faa lui Dumnezeu cu mintea i cu inima
curate, cu o nflcrat struin, cu o puternic luare-aminte, cu o evlavie plin de cutremur i cu cea mai
adnc smerenie. Dar dac cineva nu e mpcat n contiina lui curat i vede c e departe de condiiile
adevratei rugciuni, nfiat mai sus, c i face rugciunea mai mult de nevoie, mai mult n sil dect de
bun voie? Cum va fi sufletul atras din plcere, din dragoste, spre rugciune? nsi Sfnta Scriptur
mrturisete c omul nu este n stare s se mpotriveasc i s-i curee cu desvrire mintea de gnduri
necuvioase, c omul este nclinat spre gnduri rele nc din tinereile lui i numai Dumnezeu ne d alt
inim i un duh nou. Iar ca s voii i ca s svrii (Filip. 2, 13), tot de la Dumnezeu este. nsui
Apostolul Pavel a spus: duhul meu (adic glasul) se roag, dar mintea mea este neroditoare (I Cor. 14, 14).
Cci noi nu tim s ne rugm cum trebuie (Rom. 8, 26), ntrete tot el. Din toate acestea reiese c n
rugciune noi nu putem scoate la iveal nsuirile ei, adic miezul ei!
n faa unei astfel de neputine care pune stpnire pe orice om, ce mai poate face acesta, din voina i
puterea lui, pentru mntuirea sufletului su? El nu-i poate dobndi credina fr rugciune i nici nu poate
face nici o fapt bun fr ea. Ba chiar, la urma urmei, nu este n stare nici mcar s se roage cu adevrat.
Ce-i rmne deci lui de fcut? Ce mai poate face el din propria lui putere i libertate ca s nu piar, ci s se
mntuiasc?
Aa cum n fiecare lucru este o calitate, Domnul a lsat aceast nsuire numai n dependen de voina
i de darul Su. i, pentru ca s arate mai limpede dependena omului de voia Sa i ca s-l cufunde mai
adnc n smerita cugetare, Domnul n-a lsat pe seama voii i puterii omeneti dect cantitatea rugciunii,
poruncindu-i s se roage nencetat, n orice vreme i n orice loc, i tocmai prin aceast nmulire a
rugciunii se descoper mijlocul tainic ce duce ctre dobndirea adevratei rugciuni; iar o dat cu
rugciunea, vin i credina, i mplinirea poruncilor i mntuirea. Aadar, partea omului este cantitatea.
Deasa rostire a rugciunii i e dat i i este lsat n voia lui Asta o nva i Prinii Bisericii. Sfntul
Macarie cel Mare spune: A te ruga (des) atrn de voia noastr, iar a te ruga cu adevrat este lucrarea
Duhului. Prea cuviosul Isihie spune c rugciunea deas aduce deprinderea, care mai trziu se face una cu
firea, i c fr deasa chemare a numelui Domnului Iisus Hristos e cu neputin s-i curei inima. Prea
cuvioii Calist i Jgnatie ne dau sfatul ca, nainte de a purcede pe calea nevoinelor i a faptelor bune, s
ncepem rugciunea n numele lui Iisus Hristos, rostind-o des, nencetat, cci deasa repetare cur chiar o
rugciune necurat. Fericitul Diadoh zice iari c, dac omul ar chema numele lui Dumnezeu ct mai des
cu putin, adic dac s-ar ruga nencetat, n-ar cdea n greeal. Ct experien, ct nelepciune i ct
cldur cuprind aceste ndrumri practice ale Prinilor! n simplitatea lor plin de experien ei arunc o
lumin asupra cilor i mijloacelor de desvrire duhovniceasc. Ce mare deosebire se afl ntre Sfinii
Prini i nelepii lumii, care vin cu ndrumri scoase dintr-o cugetare seac! Mintea caut s se ndemne:
f cutare i cutare fapt bun, narmeaz-te cu brbia, ntrebuineaz puterea voinei, ncredineaz-te de
bunele urmri ale faptelor bune; cur mintea i inima de gnduri dearte, umple locul lor cu cugetri pline
de nvtur, f binele i vei fi cinstit i linitit; triete aa cum o cer mintea i contiina. Dar vai l In ciuda
tuturor strduinelor, toate acestea nu-i ating inta fr rugciunea deas i fr milostivirea lui Dumnezeu
pe care ea o atrage.
S cercetm apoi nvturile Prinilor i vom vedea ce spun ei despre curirea sufletului. De pild,
Sfntul Ioan Scrarul scrie: Cnd i se ntunec sufletul de gnduri necurate, biruiete-i pe potrivnici cu
numele lui Iisus, chemndu-l ct mai des. O arm mai puternic i mai plin de izbnd nu vei gsi nici n
cer, nici pe pmnt. Sfntul Grigorie Sinaitul nva: S tii c nimeni nu-i poate ine mintea n fru prin

propriile sale puteri i, de aceea, cnd te npdesc gnduri necurate, cheam numele lui Iisus, de mai multe
ori, i atunci gndurile se vor liniti de la sine.
Ct e de simplu i, n acelai timp, de la ndemn i plin de experien acest mijloc, care nu se
potrivete deloc cu sfatul unei cugetri uscate, care caut s dobndeasc printr-o nalt prere de sine i prin
lucrare proprie curenia sufleteasc! Cumpnind aceste ndrumri ntemeiate pe viaa practic date de
Sfinii Prini, ajungem la urmtoarea concluzie, i anume: mijlocul cel mai nsemnat, cel mai potrivit pentru
dobndirea faptelor de mntuire i de desvrire duhovniceasc, este repetarea deas, nencetat a
rugciunii, orict ar fi ea de neputincioas.
Iubite suflet de cretin! Dac nu gseti n tine puterea de a te nchina n duh i n adevr, dac inima
ta nu simte nc gustul dulce i cldura care se ivesc n timpul rugciunii minii, atunci jertfete pe altarul
rugciunii ceea ce poi, ceea ce atrn de voina ta, ceea ce este pe msura puterilor tale. Mai nti, unete-i
gura cu chemarea deas, neabtut din calea rugciunii; d slobozenie acestui mdular s cheme ct mai des,
nencetat, puternicul Nume al lui Iisus Hristos. Aceast fapt nu este o munc grea i st n puterile
fiecruia. Pe deasupra, aceasta o cere i porunca plin de experien a Sfinilor Apostoli: S aducem
ntotdeauna jertf lui Dumnezeu rodul gurii care mrturisete Numele Lui. Repetarea deas a rugciunii va
aduce negreit deprinderea i se va face una cu firea, va atrage cu timpul mintea i inima ntr-o stare
cuviincioas. Dar o dat cu aceasta, s-i fie clar c dac omul ar mplini, fr ntrerupere, porunca
dumnezeiasc cu privire la rugciunea nencetat, atunci el ar ndeplini toate poruncile printr-una singur.
Dac ar svri nencetat rugciunea, n orice vreme, n timpul oricrei ndeletniciri sau lucrri, dac ar
chema n chip tainic Numele dumnezeiesc al lui Iisus Hristos, chiar dac la nceput o va face fr nici o
cldur sufleteasc i osndire de sine, ci numai de sil, totui, mcar n acest rstimp, el n-ar mai avea
vreme pentru plcerile simite i pctoase. Orice gnd ru care vine s se furieze n minte ar ntlni o
piedic; orice fapt pctoas svrit de cineva n-ar mai putea fi judecat cu atta grab, aa cum e
judecat de o minte deart. S-ar curma sau s-ar nimici cu totul vorba mult i zadarnic, iar fapta
necuviincioas s-ar curai imediat prin puterea plin de har a Numelui lui Dumnezeu, chemat att de des.
Deasa practicare a rugciunii ar abate sufletul de la faptele pctoase i l-ar atrage spre miezul cunoaterii de
sine, spre unirea cu Dumnezeu! i dai seama, acum, ct de nsemnat i de trebuincioas este cantitatea,
adic numrul de rugciuni? Deasa rostire a rugciunii este singurul mijloc pentru dobndirea unei rugciuni
curate i adevrate, este cea mai bun, cea mai lucrtoare pregtire pentru rugciune i cea mai dreapt cale
pentru atingerea scopului, cale care duce, prin rugciune, la mntuire!
Ca s te ncredinezi mai bine despre nevoia i vrednicia unei rugciuni repetate ct mai des i ct mai
puternic cu putin, ia seama:
1. Fiecare ndemn, fiecare gnd spre rugciune nu sunt dect lucrarea Duhului Sfnt i glasul ngerului
tu pzitor.
2. Numele lui Iisus Hristos chemat n rugciune cuprinde o binecuvntat putere de sine stttoare i
de sine lucrtoare.
3. Nu te tulbura din pricina necuriei sau a uscciunii care nsoete rugciunea ta, ci cu mult rbdare
ateapt roadele pe care cu siguran le vei culege dintr-o deas chemare a Numelui lui Dumnezeu. Nu
asculta vorbele lipsite de practic i de tlc ale unei lumi dearte, care caut s ne ncredineze c simpla
chemare a Numelui lui Iisus, chiar atunci cnd e fcut cu toat struina, ns cu rceal, rmne o
poliloghie nefolositoare Nu! Puterea Numelui lui Dumnezeu i deasa Lui chemare i vor aduce roadele la
timpul lori
Un scriitor duhovnicesc vorbete foarte frumos n aceast privin: tiu, spune el, c pentru muli
filosofi - care se nchipuie a fi duhovniceti, dar care caut peste tot o mrire neltoare - repetarea deas,
dar simpl, singuratic, fcut cu gura, nu are dect o mic nsemntate i nu este dect o ndeletnicire de
rnd. Dar ei se nal, nenorociii, i uit cuvntul de ndrumare al lui Iisus Hristos. De nu v vei ntoarce
i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor (Mt. 18, 3). Ei alctuiesc un fel de tiin n
jurul rugciunii, zidit pe temeliile slabe ale nelepciunii fireti. Dar oare e nevoie de mult nvtur, de
minte sau de cunotin ca s spui cu o inim curat: Iisuse, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m? Oare nu astfel
de rugciuni au fost ludate de nsui dumnezeiescul nostru nvtor? Oare nu prin aceste rugciuni, rostite
n scurte cuvinte, dar repetate adesea, au fost dobndite i svrite minunile? Ah! Iubite suflet de cretin!
Vegheaz i s nu taci cnd e vorba de chemarea nencetat n rugciune a Domnului! i chiar dac strigtul

ar iei dintr-o inim nc rspndit i plin de cele ale lumii, cu att mai mult ai nevoie! Trebuie numai s-o
spui mereu, s nu taci i poi fi linitit: rugciunea se va curai prin ea nsi de pr-tia ei cu cele lumeti.
Nu uita niciodat c mai mare este Cel ce e n voi dect cel ce este n lume (I In. 4, 4). Dumnezeu este
mai mare dect inima noastr i pe toate le tie, zice Apostolul.
Dup toate aceste ncredinri, hotrte-te i ncearc s petreci mcar o singur zi veghind asupra
omului luntric, ntr-o repetare deas a rugciunii tale, n aa fel nct, treptat, chemarea lui Iisus Hristos n
rugciune s se fac o ct mai mult vreme. i aceast ntietate a rugciunii fa de lucrurile vieii i va
arta la vremea potrivit c ziua n-a fost pierdut, ci ctigat pentru mntuire i c, n cumpna dreptei
judeci dumnezeieti, rugciunea deas, ca o balan, uureaz talerul slbiciunilor i faptelor tale, tergnd
pcatele svrite n acea zi i sdite n cartea aducerii-aminte, adic n contiin, aezndu-te totodat pe
treapta dreptii i druindu-i ndejdea c vei primi o lumin care s se prelungeasc i n viaa venic.
Pelerinul: i mulumesc din adncul sufletului, sfinte printe, pentru c mi-ai ndulcit pctosul suflet
prin citirea acestor cuvinte att de frumoase. Te rog n Numele Domnului s-mi dai blagoslovenia s copiez
pentru mine aceste rnduri, pline de mireasm duhovniceasc. n cteva ceasuri isprvesc. Tot ce ai citit este
att de frumos i mbucurtor, este att de limpede i de uor de neles, chiar pentru o minte proast cum e
mintea mea! Sfinii Prini din Filocalie tot aa nva despre rugciuni. Iat, de pild, Sfntul Ioan Carpatul,
n partea a patra din Filocalie, spune la fel, c, dac nu ai puterea trebuincioas unei nfrnri i unei
nevoine lucrtoare, atunci s tii c Domnul vrea s te mntuiasc prin rugciune. i ct de frumos i de
lmurit este dezvoltat aceast problem n caietul sfiniei tale. i mulumesc mai nti lui Dumnezeu i apoi
sfiniei tale c m-am nvrednicit s aud aceste nvturi de mare nsemntate!
Profesorul: i eu, la rndul meu, am ascultat cu mult luare-aminte i cu mult plcere lecia sfiniei
tale! Toate dovezile, adevrate dup cea mai dreapt judecat, sunt pentru mine tot ce poate fi mai frumos.
Totui, mie mi se pare c izbnda unei rugciuni nencetate depinde mai ales de mprejurri prielnice i de o
singurtate n care trebuie s domneasc cea mai desvrit linite. Sunt desigur de aceeai prere, c
rugciunea deas sau nencetat este mijlocul cel mai puternic i unic pentru dobndirea tuturor faptelor de
evlavie, pentru luminarea sufletului i c este pe msura puterilor omeneti, dar acest mijloc poate fi folosit
numai atunci cnd omul se bucur de singurtate i de linite, cci numai deprtn-du-se de feluritele
ndeletniciri, de griji i de risipiri el poate s se roage des sau nencetat. Atunci nu-i rmne dect o singur
lupt, cu lenea sau cu urtul care vine din nvala gndurilor. Dar, dac un om care are ndatoririle lui de
slujba i care se afl ntr-o zgomotoas adunare de oameni ar dori cu toat osrdia s se roage ct mai des,
el n-ar putea s-o fac, din pricina unei risipiri de nenlturat. Urmeaz c ndemnul de a te ruga ct mai des
se poate mplini numai n anumite mprejurri prielnice. Prin urmare, acest mijloc sigur de mntuire nu este
la ndemna tuturor bunilor rvnitori.
Duhovnicul: Degeaba tragei astfel de concluzii! O inim nvat cu rugciunea luntric se poate
ruga fr nici o piedic ntotdeauna, n tot felul de ndeletniciri, fie ale trupului, fie ale minii, n mijlocul
oricrei agitaii. Se poate spune cu trie c nici un fel de risipire nu este n stare s curme rugciunea n cel
ce vrea s se roage, cci gndul tainic al omului nu este deloc legat de cele din afar, ci e cu desvrire liber
n sine nsui. n orice timp el poate fi simit i prefcut n rugciune, ba chiar nsi limba e slobod s
rosteasc rugciunea n mijlocul mulimilor i n vremea ndeletnicirilor din afar, n chip tainic, fr nici un
sunet. Pe deasupra, ocupaiile noastre nu sunt att de nsemnate i nici convorbirile noastre nu sunt att de
atrgtoare, nct s nu putem gsi momentul prielnic pentru ca, n acelai timp, s chemm Numele lui Iisus
Hristos, mcar din cnd n cnd i ct mai des, chiar dac mintea nu este nc deprins cu rugciunea
nencetat. Este adevrat c deprtarea de oameni i de lucrurile care risipesc mintea e cea mai nsemnat
condiie pentru cel ce vrea s se roage cu luare-aminte i nencetat, dar, cu toate acestea, atunci cnd nu ne
putem retrage n singurtate, nu trebuie s cutm scuze prin care s ne ndreptim rugciunea fcut rar,
cci cantitatea, numrul, deasa rostire stau n puterea fiecruia, att a celui sntos, ct i a celui bolnav i
sunt lsate la libera lui voie. Pildele care adeveresc cele spuse ne sunt oferite de oamenii care, fiind
mpovrai de ndatoriri, risipii din pricina feluritelor slujbe, din pricina grijilor, ostenelilor i muncilor de
tot felul, nu numai c au chemat ntotdeauna Numele dumnezeiesc al lui Iisus Hristos, ci chiar, prin acest
mijloc, au nvat i au ajuns la rugciunea nencetat, luntric, ce se svrete n inim. Astfel, patriarhul
Fotie, care din slujba de senator a trecut la scaunul de patriarh, n tot timpul ct a condus ntinsa turm
cuvnttoare ce inea de Constan-tinopol, i-a petrecut viaa chemnd nencetat Numele Domnului, ba chiar
a ajuns, prin aceast chemare, la rugciunea inimii, care se svrete singur. Tot astfel Calist din Muntele

Athos a nvat rugciunea nencetat trecnd printr-o ascultare plin de osteneli i de griji, cum e buctria.
La fel s-a ntmplat cu Lazr, cel cu inim curat, care, fiind nsrcinat cu o necontenit munc n folosul
frailor, rostea nencetat, n toiul tuturor ndeletnicirilor zgomotoase, rugciunea lui Iisus i astfel se linitea.
De asemenea, au fost i muli alii care practicau nencetata chemare a Numelui lui Iisus. Dac n-ar fi cu
putin s ne rugm n timpul ndeletnicirilor sau in mijlocul oamenilor care ne risipesc luarea-aminte, atunci
fr ndoial c nu s-ar rndui ceea ce trece peste puterile noastre. n cuvntarea sa despre rugciune, Sfntul
Ioan Gur de Aur spune urmtoarele: Nimeni nu trebuie s se nfieze cu rspunsul c acela ce este
ocupat cu grijile vieii nu se poate ruga ntotdeauna, aa cum nu se poate ruga nici cel ce n-are putina s
vin la biseric. Pretutindeni, oriunde te-ai afla, poi s ridici un jertfelnic lui Dumnezeu n mintea ta, prin
mijlocirea rugciunii. n acest chip, e potrivit s te rogi i n pia, i n cltorie, i lng tarab, i n atelier.
Oriunde, n orice loc poi s te rogi. i e de la sine neles c, dac omul i va ntoarce luarea-aminte n
mod struitor nluntrul su, atunci peste tot va gsi un loc potrivit pentru rugciune, numai s neleag c
rugciunea trebuie s fie ndeletnicirea cea mai de seam i c ea st naintea tuturor ndatoririlor sale.
Atunci, desigur, el ar trebui s-i rnduiasc treburile cu mai mult hotrre, iar n timpul convorbirilor cu
oamenii ar trebui s fie ct mai scurt la vorb, ct mai tcut i s stea ct mai departe de plvrgeala
nefolositoare. Apoi n-ar trebui s se ncurce n griji de prisos, nct, cu ajutorul tuturor acestor nfrnri, s
ctige ct mai mult vreme pentru rugciunea luntric. Dac un astfel de om s-ar afla n asemenea stri
sufleteti, toate lucrrile lui s-ar ncununa de izbnd, prin puterea chemrii Numelui Domnului. n cele din
urm, s-ar obinui cu aceast nencetat chemare a Numelui lui Iisus Hristos i ar cunoate din proprie
experien c repetarea deas a rugciunii, acest unic mijloc de mntuire, st n puterea i n voia omului i
c n orice vreme, n orice stare i n orice loc este cu putin i potrivit s te rogi i s treci de la rugciunea
deasfcut cu gura la rugciunea fcut cu mintea, iar de la aceasta, la rugciunea inimii, care deschide
mpria lui Dumnezeu n luntrul nostru.
Profesorul: Sunt de aceeai prere, c n timpul tuturor ndeletnicirilor trupeti este cu putin i e
potrivit s se svreasc rugciunea deas sau chiar cea nencetat, cci acestea nu cer o adncire ncordat,
nici mult luare-aminte; de aceea mintea mea poate n vremea lucrului s se cufunde n rugciunea
nencetat, iar gura s o urmeze n rostirea ei. Dar cnd trebuie s m ndeletnicesc cu ceva ce este n
legtur numai cu puterea minii, cum e o lectur svrit cu luare-aminte, sau o cugetare fcut asupra
unei chestiuni adnci, sau scrierea unei lucrri, atunci cum m mai pot ruga cu mintea i cu gura? i, fiindc
rugciunea este o lucrare care ine de minte, atunci cum i-a putea da, aceleiai mini, dou ndeletniciri
felurite?
Duhovnicul: Rspunsul este foarte simplu, dac vom ine seama c cei ce se roag nencetat pot fi
mprii n trei grupe: 1) nceptori; 2) naintai i 3) cei ce au dobndit rugciunea. Pe acest temei,
nceptorii pot avea, chiar n timpul rugciunii fcute cu mintea, o deas ndreptare a minii i a inimii ctre
Dumnezeu i, mcar din cnd n cnd, o rostire scurt cu gura, dar cei naintai sau cei care au ajuns la starea
de rugciune necontenit pot s se ndeletniceasc n mintea lor cu cugetarea sau cu alctuirea unor cri,
struind totui ntr-o nentrerupt simire a lui Dumnezeu, care este socotit temeiul nsui al rugciunii.
Acest adevr poate fi zugrvit prin urmtoarea pild. nchipuie-i c un mprat aspru i nengduitor i-ar
porunci s faci o lucrare stnd la picioarele tronului su, fiind i el de fa. Sunt ncredinat c, orict ai fi tu
de adncit n cugetarea ta, totui gndul c mpratul e de fa, c n minile lui se afl viaa ta i c el te
stpnete ntru totul nu-i va ngdui s uii, nici pentru o clip, c judeci i cugeti nu undeva ntr-o
singurtate, ci ntr-un loc care cere o deosebit cinstire, stim i bunvoin. Tocmai acest simmnt viu, de
nemijlocit apropiere de mprat, lmurete foarte limpede i cum putem s ne ndeletnicim cu nencetata
rugciune luntric chiar n timpul cnd lucrm cu mintea.
Iar despre cei care, printr-o ndelungat deprindere sau din mila lui Dumnezeu, au dobndit rugciunea
inimii din rugciunea minii, acetia nu-i curm rugciunea nencetat, nu numai n vremea unei cugetri
adnci, ci nici chiar n timpul somnului, ceea ce o mrturisete neleptul: Eu dorm, dar inima mea
vegheaz La cei desvrii, lucrarea inimii capt o capacitate att de puternic n ce privete chemarea
Numelui Domnului, nct, trezindu-se singuri n rugciune, mintea i ntreg sufletul sunt absorbite ntr-o
necurmat revrsare de rugciune, fr s in seama de starea n care se afl cel care se roag i de
ndeletnicirea trupeasc pe care o are.
Preotul: D-mi voie, preacuvioase printe, s-mi spun la rndul meu prerea. n bucata citit de prea
cu-vioia ta, se afl un cuvnt vrednic de bgat n seam, i anume: singurul mijloc de mntuire i de

desvrire e repetarea deas a rugciunii, oricum s-ar face ea Pentru mine asta e cam greu de neles, i
de aceea mi vine urmtorul gnd: ce folos voi avea eu dac m-a ruga nencetat i voi chema numai cu
limba Numele lui Dumnezeu, dar nu voi avea luare-aminte i nu voi nelege cele ce rostesc? Aceasta nu va
fi dect o vorbrie deart! Urmarea repetrilor mecanice nu va fi dect o trncneal de limb i o vtmare
de minte, care va fi oprit din cugetarea ei. Dumnezeu nu ne cere cuvinte, ci minte treaz i inim curat. Nar fi mai bine oare s-i faci o rugciune scurt, fie chiar din cnd n cnd sau ntr-un anumit timp, dar cu
toat luarea-aminte, cu struin, cu cldur sufleteasc i cu o nelegere cuviincioas? Altminteri, chiar
dac ai rosti rugciunea zi i noapte, dar nu ai avea curenie sufleteasc i fapte de evlavie, nu vei dobndi
nimic din cele ce se cer pentru mntuire; cci, rmas numai la o bodogneal exterioar, vei ajunge n cele
din urm la astfel de urmri, nct, obosit i plictisit, i se va rci cu totul credina n rugciune i vei lepda
pentru totdeauna aceast practic fr nici un rod.
Dac e vorba s mergem mai departe, a putea spune c o simpl rugciune fcut numai cu gura nu
este de folos, ceea ce se vede din nvinuirile pe care ni le nfieaz Sfnta Scriptur, cum sunt, de pild:
Aceti oameni M cinstesc cu buzele, dar cu inima sunt departe de Mine. Nu oricine mi zice Doamne,
Doamne va intra n mpria cerurilor. Vreau mai bine s rostesc cinci cuvinte cu neles dect zece mii
de vorbe n limbi i celelalte Toate aceste lucruri dau pe fa nerodnicia ru-ciunii fcute cu gura,
exterioar i fr luare-aminte.
Duhovnicul: ntr-un fel, ceea ce ai spus ar putea avea un oarecare temei dac, o dat cu sfatul de a rosti
rugciunea cu gura, n-am primi ndemnul repetrii nencetate; dac rugciunea fcut n Numele lui Iisus
Hristos n-ar avea puteri de sine lucrtoare i dac nu s-ar dobndi luarea-aminte i osrdia pentru rugciune
ca urmare chiar a practicrii rugciunii. Cum ns aici e vorba de repetarea deas, de timpul ndelungat i de
rostirea nencetat a rugciunii (chiar dac la nceput ea ar fi nsoita de neatenie sau de uscciune), tocmai
prin aceasta se arat nentemeiat concluzia sfiniei tale.
S privim lucrurile mai amnunit. Un scriitor duhovnicesc, vorbind despre folosul cel mare i despre
rodnicia rugciunii svrite ct se poate de des i spuse cu aceleai cuvinte, zice: Muli dintre oameni,
cluzii de o mincinoas lumin, socotesc c e nefolositor s te ocupi cu aceast rugciune, svrit des, cu
gura, i mereu cu aceleai cuvinte, numind-o chiar o ndeletnicire mainal i lipsit de rost, cu care se ocup
oamenii simpli; ei nu cunosc taina care se descoper ntr-un sfrit, tocmai datorit acestei practici
mainale. Ei nu pot nelege cum acest strigt fcut cu gura, dar des, se preface pe nesimite ntr-un
adevrat strigt pornit din inim, cum ptrunde adnc nuntru, cum devine cel mai plcut i parc ceva
firesc pentru suflet, l lumineaz, l hrnete i l duce la unirea cu Dumnezeu. Mi se pare c aceti clevetitori
sunt asemenea copiilor pe care nvtorii doresc s-i nvee alfabetul i citirea, dar crora ntr-o bun zi li se
urte de nvtur i strig: Ne e de o mie de ori mai bine s mergem s prindem pete, aa cum fac prinii
notri, dect s petrecem ziua repetnd nencetat A, B, C sau zgriind caietul cu penia. Folosul sau
luminarea care se capt prin citit i care ar fi ieit din aceast plictisitoare repetare a literelor era pentru
copii o tain. Tot astfel este o tain ascuns i chemarea simpl, dar deas, a Numelui lui Dumnezeu pentru
cei ce nii au cunotine i convingeri n privina marelui folos care vine n urma acestei chemri repetate.
Aceti oameni, msurnd fapta credinei prin puterea minii lor lipsite de experien i fr perspectiv, uit
n acelai timp c omul e alctuit din trup i din suflet Pentru ce, de pild, voind s-i curei sufletul, tu
curei mai nti trupul: i rnduieti un post, lipseti trupul de o mncare hrnitoare i atoare? Desigur
pentru ca mncarea s nu mpiedice sau, ca s m exprim mai bine, s nlesneasc curirea sufletului i
luminarea minii, pentru ca, simind o necurmat foame trupeasc, s-i aminteti de hotrrea ta de a cuta
desvrirea luntric i ndeletnicirea plcut lui Dumnezeu, care, altminteri, sunt att de uor uitate i tu
nsui simi din practic cum, prin postul din afar al trupului, dobndeti n luntrul tu o minte subire, o
inim linitit, care sunt arme pentru mblnzirea patimilor i aducere-aminte de nevoinele duhovniceti. i,
prin urmare, prin mijlocirea unei materii din afar, primeti un folos luntric i un ajutor sufletesc. Tot astfel
trebuie s nelegi rostul unei rugciuni fcute cu gura, repetat des i nencetat, care, printr-o rostire
svrit vreme ndelungat, sporete rugciunea luntric a inimii, nclin pe om spre cele cereti i
uureaz unirea minii cu Dumnezeu.
Zadarnic i nchipuie unii c, printr-o deas repetare, ne frngem limba i, urndu-ni-se de uscata
rugciune pe care n-o nelegem, ne vom lsa cu totul de aceast practic, ce se face n mod exterior. Nu!
Experiena ne arat ceva cu totul dimpotriv: nfptuitorii practici ai rugciunii nencetate ne arat cum stau
lucrurile. Cel ce a luat hotrrea s rosteasc nencetat rugciunea lui Iisus, la nceput simte o greutate i se

lupt cu lenea, dar, cu ct o spune mai mult i cu ct merge mai departe pe calea lui, cu att se obinuiete pe
nesimite cu aceast ndeletnicire, n cele din urm, gura i limba lui capt o micare de sine att de
puternic nct, de la o vreme, ncep sa spun rugciunea singure, n chip nestvilit, fr ajutorul unei
deosebite strdanii, rostind rugciunea fr glas. O dat cu aceasta, muchii gtlejului se potrivesc att de
bine cu micarea, nct cel ce se roag ncepe s simt c svrirea rugciunii este o nsuire de cpetenie,
de totdeauna i personal. i, ori de cte ori n-o mai rostete, simte c parc-i lipsete ceva. i tocmai
aceast deprindere se preface ntr-un fel de temelie, n nelesul c nsi mintea ncepe s se coboare i s
asculte lucrarea pe care gura o face de la sine, ceea ce o ndeamn spre luare-amin-te, iar ea, la rndul ei,
devine, n cele din urm, un izvor de dulcea i de adevrat rugciune, fcut n inim. Iat care este
adevrata i binefctoarea urmare a rugciunii nencetate, repetat des, cu gura, contrar prerilor celor
lipsii de experien.
Ct despre locurile din Sfnta Scriptur pe care sfinia ta le-ai adus drept mrturie, acestea se lmuresc
printr-o cuviincioas i amnunit cercetare a lor. Cinstirea farnic adus lui Dumnezeu numai cu buzele,
slava deart care o nsoea sau vicleana mrire urmrit n chemarea: Doamne, Doamne! au fost mustrate
i nfierate de Iisus Hristos pentru c fariseii cei mndri aveau o credin n Dumnezeu care se vedea numai
din vorbe, fr s i-o ndrepteasc prin vreo fapt i fr s-o mrturiseasc din inim. Toate aceste cuvinte
sunt rostite ctre dnii i nu privesc svrirea rugciunii, cci Iisus Hristos a spus rspicat, fr nconjur i
hotrt c trebuie s se roage totdeauna i s nu-i piard ndejdea (Le. 18,1). Potrivit acestei pilde, nsui
Sfntul Apostol Pavel d o mai mare ntietate unui numr de numai cinci cuvinte, lmurit, dect unui
numr mare de vorbe spuse fie fr nici un rost, fie ntr-o limb necunoscut, aici nelegndu-se nvtura
ce se predic ndeobte n adunri, iar nu rugciunea propriu-zis, despre care zice cu trie astfel: Voiesc ca
(cretinii) s fac rugciuni n orice loc, sftuindu-i pe toi cu cuvintele: nencetat v rugai.
Vedei, dar, ct de rodnic e rugciunea deas, n pofida deplinei sale simpliti. i ct de clar trebuie
s fie cugetarea cu privire la adevrata nelegere a Sfintei Scripturi?!
Pelerinul: Chiar aa, cinstite printe! Eu am ntlnit muli oameni care, rostind rugciunea lui Iisus, cu
gura, nencetat i simplu, singuri, fr s aib vreo ndrumare care s-i lumineze, fr mcar s tie ce este
luarea-aminte, au ajuns totui la roade aa de frumoase, nct gura i limba lor nu se puteau opri de a spune
rugciunea; asta i-a luminat i i-a ndulcit n cele din urm att de mult, nct a fcut din nite fiine slabe i
lstoare adevrai nevoitori i viteji n svrirea faptelor bune
Duhovnicul: Da! Rugciunea pare c-l renate pe om. Puterea ei este att de mare, nct nimic, nici o
putere ptima, nu-i poate sta mpotriv. Dac ai binevoi, v-a citi nainte de desprire, iubii frai, un
articol scurt dar interesant, pe care l-am dobndit de curnd.
Despre puterea rugciunii
Rugciunea este att de tare i de puternic, nct poi s te rogi i s faci ce vrei, cci rugciunea te va
povui spre adevrata i dreapta lucrare.
Ca s fii plcut lui Dumnezeu n-ai nevoie de nimic altceva dect s iubeti. Iubete i f ce vrei,
spune Fericitul Augustin, cci cine iubete cu adevrat, acela nu poate i nu vrea s fac ceva ce nu este
plcut fiinei iubite Cum ns rugciunea nu este dect revrsarea i lucrarea dragostei, atunci se poate
spune cu toat dreptatea despre ea acelai lucru: pentru mntuire nu e nevoie de nimic altceva dect de
rugciune nencetat. Roag-te i f ce vrei, i vei atinge elul rugciunii, vei dobndi iluminarea prin ea!
Spre a nfia mai amnunit nelesul acestei chestiuni, o vom lmuri prin pilde:
1. Roag-te i gndete ce vrei, iar gndurile tale se vor curai prin rugciune. Rugciunea i va
lumina mintea, va izgoni i va liniti toate gndurile necuviincioase. Aceasta o ntrete Sfntul Grigorie
Sinaitul: Dac vrei, ne sftuiete el, s-i alungi gndurile i s-i curei mintea, atunci izgonete-le cu
rugciunea, cci, n afar de rugciune, nimic nu le poate opri. Sfntul Ioan Scrarul spune n aceast
privin acelai lucru: Caut s biru- ieti vrjmaii ce in de gnduri prin Numele lui Iisus. Afar de
aceast arm, nu vei gsi alta.
2. Roag-te i f ce vrei, i faptele tale vor fi plcute lui Dumnezeu, iar ie-i vor fi folositoare i
mntuitoare. Rugciunea deas, chiar atunci cnd nu iei seam de cererea pe care o faci, nu va rmne fr
rod (cf. Marcu Ascetul), pentru c n ea nsi se afl o putere plin de dar: Sfnt este Numele Lui, i

oricine va chema Numele Domnului se va mntui. Aa, de pild, cel ce s-a rugat mult vreme fr s simt
vreo mbuntire n viaa sa pctoas, a primit n cele din urm nelepire i chemare la pocin. O fat
iubitoare de plceri se ruga, i rugciunea i-a artat calea spre viaa feciorelnic i spre ascultarea
nvturilor lui Iisus Hristos.
3. Roag-te i nu ncerca s birui patimile doar prin propriile puteri. Rugciunea le va drma, n timp:
Cci mai mare este Cel ce e n voi dect cel ce este n lume, spune Sfnta Scriptur, iar Sfntul Ion
Carpatul nva c cel ce nu are darul nfrnm nu trebuie s se ntristeze, ci s tie c Dumnezeu cere de la
el silina spre rugciune, iar rugciunea l va mntui.
Despre un btrn scrie n Pateric cum, cznd, a biruit, adic, poticnindu-se de pcat, nu a
dezndjduit, ci s-a ntors cu rugciunea spre Dumnezeu i Acesta l-a ridicat. Iat o pild gritoare!
4. Roag-te i nu te teme de nimic, nu te nfricoa de necazuri, nu te nspimnta de npaste, cci
rugciunea te va apra, nlturndu-le. Adu-i aminte de puin credinciosul Petru, care sta s se nece; de
Pavel, care se ruga n temni; de tnrul scpat de rugciune din ispita n care czuse; de fecioara care, n
urma rugciunii, a fost salvat din minile unui osta ce Venise cu gnduri rele i de alte cazuri
asemntoare. Toate aceste ntmplri arat puterea, tria i ntinderea atotcuprinztoare a rugciunii fcute
n Numele lui Iisus Hristos.
5. Roag-te oricum, ns mereu i nu te neliniti de nimic, fii vesel i linitit cu duhul, cci rugciunea
va rndui toate i te va nelepi. ine minte puterea rugciunii despre care vorbesc Sfinii Ioan Gur de Aur
i Marcu Ascetul; cel dinti spune c rugciunea, chiar atunci cnd este fcut de noi, care suntem plini de
pcate, ne cur numaidect Iar al doilea vorbete astfel: Ca s ne rugm ntr-un fel oarecare, st n
puterea noastr; dar ca s te rogi curat este un dar de sus! Prin urmare, jertfete lui Dumnezeu ceea ce i st
n putere; adu-I la nceput drept jertf mcar cantitatea, adic un numr ct mai mare de rugciuni, i puterea
lui Dumnezeu se va revrsa n neputina ta. Rugciunea va deveni o deprindere i fcndu-se una cu firea, va
ajunge o rugciune curat, luminoas, nflcrat, aa cum se cuvine.
6. Apoi, n sfrit, i mai spun c dac vremea vegherii tale ar fi nsoit de rugciune, atunci, n chip
firesc, nu i-ar ajunge timpul nu numai pentru fapte pctoase, dar nici pentru gnduri necurate.
Vezi cte idei adnci sunt nmnuncheate n aceast neleapt vorb: Iubete i f ce vrei! Roag-te
i f ce vrei! Ct de mbucurtoare i mngietoare sunt toate cele zise mai sus pentru un pctos
ngreunat de slbiciuni, pentru cel care geme apsat de povara patimilor!
Iat, rugciunea e totul! Ea ne este dat ca un mijloc atotcuprinztor spre mntuirea i desvrirea
sufletului Dar cu indicarea rugciunii este aici strns unit i condiia ei: Nencetat v rugai!, aa cum
poruncete cuvntul Domnului. Ca urmare, rugciunea i va arta toat puterea ei lucrtoare i roadele doar
atunci cnd va fi rostit des, nencetat. Repetarea deas a rugciunii ine fr nici o ndoial de voina
noastr liber, pe ct vreme osrdia, desvrirea, ca i curenia rugciunii sunt un dar de Sus.
S ne rugm, prin urmare, ct mai des cu putin, n-chinndu-ne ntreaga via rugciunii! Practica
deas ne va nva s fim cu luare-aminte, cantitatea ne va conduce negreit la calitate. Ca s nvm s
facem un lucru bun, trebuie s-l svrim ct se poate mai des, a spus un scriitor duhovnicesc plin de
experien.
Profesorul: Adevrat, mare este lucrarea rugciunii. Iar rvna pentru repetarea deas este cheia care
deschide comorile ei binefctoare Cu toate acestea, ct de des simt n mine nsumi o lupt ntre rvn i
lene! Ct de
mult a dori s gsesc un mijloc i un ajutor s pot birui i, dobndind rvna statornic, s m pot drui
rugciunii nencetate!
Duhovnicul: Muli dintre Prini ne nfieaz mijloacele pentru deteptarea srguinei spre rugciune;
de pild, ne sftuiesc:
1) s ne adncim n cugetarea despre trebuina, nlimea i rodnicia rugciunii;
2) s ne ncredinm c Dumnezeu cere cu trie de la noi rugciunea, cci cuvntul Su predic acest
lucru peste tot;

3) s inem minte de-a pururi c din pricina trndviei i delsrii n lucrarea rugciunii nu putem
propi n dobndirea linitii. Iar din aceast pricin, nu vom scpa nici de pedeapsa de pe pmnt i nici de
cea din viaa de dincolo;
4) s ne nsufleim hotrrea prin pildele plcuilor lui Dumnezeu, care au ajuns la iluminare i
mntuire pe calea rugciunii nencetate.
Toate aceste mijloace i au vrednicia lor i sunt scoase dintr-o judecat adevrat. Sufletul bolnav de
trndvie ns, chiar primindu-le i folosindu-le, numai arareori vede roadele lor, din pricin c aceste
leacuri sunt amare pentru gustul lui nestatornic i slabe pentru firea lui adnc vtmat. Cci care dintre
cretini nu tie c trebuie s ne rugm des i struitor, c aceast lucrare e cerut de Dumnezeu, sau c
pentru lenea n rugciune vom suferi pedeaps, sau c toi sfinii s-au rugat cu osrdie i nencetat? Totui,
toate aceste cunotine i dovedesc att de rar urmrile lor binefctoare! Orice om care ia aminte la cele ce
se petrec n luntrul su vede c nu ndeplinete nicidecum prin fapt aceste gnduri care-i vin prin minte i
prin cunotin. i, chiar dac le nfptuiete ntr-o mic msur, atunci cnd i amintete de ele, n general
triete tot aa de ru i de trndav i tocmai de aceea Sfinii Prini, fiind plini de experien i
nelepciune dumnezeiasc i tiind totodat slbiciunea voii noastre libere, precum i lncezeala inimii
omeneti ce nclin mereu spre iubirea de plceri, struie n chip deosebit asupra repetrii nencetate. Ei ne
dau sfatul s cugetm ct mai des cu putin la o astfel de stare sufleteasc i s citim n aceast privin, cu
luare-aminte, povestirile scrise de Prini. Vom nelege din aceste triri luntrice, pline de dulcea, care se
ivesc n vremea rugciunii, ct de plcute sunt pentru sufletul nostru. Iat care sunt aceste simiri: dulceaa
care izvorte din inim; cldura plcut i lumina ce se revars nuntru; ncntarea negrit; bucuria,
pacea, linitea adnc, fericirea cereasc, mulumirea de via; toate ne sunt insuflate prin lucrarea
rugciunii. Cnd se adncete n aceste cugetri, sufletul slab i rece se nclzete, se ntrete, prinde curaj
i este parc momit ctre practicarea rugciunii, cum spune Sfntul Isaac irul: Momeala pentru suflet este
bucuria care vine din ndejde i care nflorete n inim, iar propirea inimii st n cugetarea asupra
speranei sale. Tot el zice mai departe: De la nceputul acestei lucrri i pn la sfrit, nsi ndejdea de
desvrire se face un fel de mijloc i tocmai aceast speran mboldete mintea s pun temelia lucrrii
duhovniceti, i din contemplarea acestui scop ia mintea o arvun, pentru ca s aib o mngiere n lucrarea
ei. Prea cuviosul Isihie, de asemenea, descriind trndvia ca pe o piedic n calea rugciunii i nelepirea
ca pe o remprosptare a osrdiei n svrirea ei, spune rspicat urmtoarele: Atunci cnd ne ridicm, noi
suntem gata i dorim s petrecem mult vreme n tcerea inimii, nu din alt pricin dect tocmai pentru
simirea dulce i vesel pe care o ncercm n suflet.
Iat cum acest Printe nva c simirea dulce i vesel este un imbold spre sporirea rvnei pentru
rugciune Tot aa nva i marele Macarie. El zice c noi trebuie s mplinim ostenelile noastre
duhovniceti (rugciunea) n ndejdea roadelor, adic s le ndeplinim cu bucurie n inimile noastre.
n cele mai multe locuri din Filocalie, unde sunt descrise bucuriile ce rsar din rugciune, se afl
numeroase pilde care lmuresc limpede aceast cale, privit ca mijloc puternic pentru dobndirea rugciunii
luntrice. Aceste capitole trebuie citite mereu de cel ce se afl n lupt cu neputina trndviei sau cu
uscciunea din timpul rugciunii, cu condiia ca un astfel de nevoitor s se socotesc totui nevrednic de
bucuriile duhovniceti i s se smereasc mereu.
Preotul: Dar oare o astfel de cugetare riu-l va duce pe omul lipsit de experien la iubirea de bucurii
duhovniceti sau la lcomie duhovniceasc, cum numesc teologii acea pornire a sufletului care nseteaz
dup mngieri fr msur i dup o anumit bunvoin din partea darului, fr s se mulumeasc cu
faptul c el trebuie s-i ndeplineasc lucrrile ce in de evlavie mnat de datorie i de obligaie, iar nu
viznd rsplata?
Profesorul: Eu cred c, n cazul de fa, teologii ne previn s nu ntrecem msura n setea noastr dup
mngierile duhovniceti i nu nltur nicidecum dulceaa i mngierea care rsar n vremea svririi
faptelor bune. Dac nu este o desvrire s doreti o rsplat, Dumnezeu totui nu-l oprete pe om s se
gndeasc la rsplat i la mngiere, ba chiar El nsui se folosete de ideea de rsplat pentru a-l ndemna
pe om spre mplinirea poruncii i spre atingerea desvririi. Cinstete pe tatl tu i pe mama ta, iat
porunca! Iar n urma ei vine rsplata care mboldete spre mplinirea ei: Ca s-i fie bine. Dac voieti s
fii desvrit, du-te, vinde averea ta, d-o sracilor, iat cerina desvririi; i n chip nemijlocit se ivete i
rsplata care ndeamn ctre ajungerea desvririi: i vei avea comoar n cer (Mt. 19, 21).

Fericii vei fi cnd oamenii v vor ur pe voi [] i vor lepda numele vostru ca ru din pricina
Fiului Omului (Le. 6, 22). Ce mare vitejie cere aceast fapt, pentru ndeplinirea creia este nevoie de o
neobinuit putere duhovniceasc! Dar adaug: c plata voastr mult este n ceruri. De aceea eu cred c
este nevoie s avem un oarecare avnt spre dulceaa care se ivete n vremea rugciunii inimii i care devine
principalul mijloc pentru dobndirea srguinei i izbnzii. Prin urmare, toate cele ce s-au spus mai sus
ntresc fr mult vorb judecata practic fcut de cuvioia sa.
Duhovnicul: Unul dintre cei mai mari teologi, Sfntul Macarie Egipteanul, vorbete despre aceast
problem foarte clar: Precum n vremea sdirii unei vii se depune struin i munc n scopul adunrii
roadelor, n lipsa crora osteneala va fi zadarnic, la fel n vremea rugciunii, dac nu vom afla n noi
roadele duhovniceti, cum sunt dragostea, pacea, bucuria i altele, atunci deart va fi truda noastr. De
aceea noi trebuie s ndeplinim nevoinele duhovniceti prin rugciunea fcut cu un anumit el sau prin
ndejdea roadelor pe care leateptm, adic printr-o dulce desftare revrsat n inimile noastre. Vezi ct de
limpede a dezlegat acest Sfnt Printe chestiunea privitoare la nevoia mngierii duhovniceti n timpul
rugciunii? i mi-am amintit de prerea unui duhovnic pe care am citit-o de curnd i care spune c
simmintele fireti ce nsoesc rugciunea constituie pentru om principala pregtire pentru revrsarea
Duhului; i, de aceea, cercetarea acestor simminte fireti poate sluji, de asemenea, drept un puternic mijloc
pentru deteptarea struinei n rugciune, mijloace pe care domnul profesor le caut cu atta rvn. Acest
printe spune, de pild, c mintea i firea conduc pe om la cunoaterea lui Dumnezeu. Prima dovedete c
nu poate fi n lume o lucrare fr cauz i, ridicndu-se de la cele de jos la cele de sus, pe scara lucrurilor
sensibile, ajunge n cele din urm pn la cauza primordial, care este Dumnezeu. Cea de-a doua,
descoperindu-ne la tot pasul o minunat nelepciune, armonie, rnduial, gradaie, fondeaz scara care
pornete de la cauzele finite i ajunge la cele infinite. n felul acesta, omul firesc are putina s-L cunoasc
pe Dumnezeu pe cale fireasc. i tocmai de aceea n-a existat i nici nu exist nici un neam, nici un popor, fie
ct de slbatic, care s nu aib o oarecare cunotin despre Dumnezeu. Ca urmare a acestei cunotine, cel
mai slbatic locuitor al unei insule singuratice, fr nici un fel de ndemn venit din afar, i ridic privirea
ctre cer, cade n genunchi, sloboade cte un suspin pe care el nsui nu-l nelege, dar simte n chip
nemijlocit ceva deosebit, ceva ce l trage ctre cele de sus, ceva ce l mn spre o lume necunoscut. Pe
aceast temelie sunt zidite toate religiile. Dar ceea ce este deosebit de interesant e c peste tot, miezul sau
sufletul oricrei religii este alctuit din rugciunea tainic, ce se vdete ntr-un fel oarecare, prin micri i
prin jertfe vzute, mai mult sau mai puin schimonosite de ntunericul unei cunotine strmbe. i cu ct e
mai minunat acest lucru n ochii minii, cu att cere din partea ei descoperirea cauzei tainice ce st la temelia
unei asemenea lucrri minunate, lucrare ce se arat n imboldul firesc care mn spre rugciune.
Explicaia, din punct de vedere psihologic, cu privire ia aceast tain nu este greu de dat: rdcina,
capul i puterea tuturor patimilor i lucrrilor din om este iubirea de sine, care i este nnscut. Acest adevr
este ntrit cu mult limpezime de ideea autoconservrii. Orice dorin, orice ntreprindere, orice lucrare
omeneasc are drept int satisfacerea iubirii de sine, cutarea propriei fericiri, mplinirea acestei cerine
nsoete toat viaa omului firesc. Duhul omenesc nu este ns mulumit cu nimic din cele simite i iubirea
de sine, nnscut, nu nceteaz n pornirea ei. De aceea, dorinele se dezvolt din ce n ce mai mult, avntul
spre bine crete mereu, umple nchipuirea i, n cele din urm, nclin nsei simirile n partea sa.
Revrsarea acestui simmnt luntric, dorina care se dezvluie singur, este o fireasc trezire spre
rugciune, este cerina iubirii de sine, care cu mult greutate i atinge elurile sale. Cu ct omul propete
mai puin n ceea ce privete fericirea proprie, cu att mai mult dorete, cu att mai puternic i revars
dorina n rugciune i se ndreapt cu cererea celor dorite ctre cauza necunoscut a tuturor celor ce exist.
Prin urmare, iubirea de sine nnscut este stihia principal a vieii, este pricina fundamental care l
mboldete pe omul firesc spre rugciune.
neleptul Fctor al firii a sdit n firea omului iubirea de sine ntocmai ca pe o momeal, dup
cuvintele Prinilor, momeal care are menirea s atrag i s ridice fiina omeneasc cea czut spre o nalt
unire.
O, dac omul n-ar strica aceast nsuire i ar ine-o pe o treapt nalt, n legtur cu firea lui
duhovniceasc! Atunci el ar avea o puternic ncurajare i un minunat mijloc spre desvrirea moral. Dar,
vai! De cte ori face el din aceast nsuire o josnic patim, atunci cnd o preface ntr-o arm mnuit de
firea lui animalic!

V mulumesc din inim, prea scumpii mei oaspei. Convorbirea noastr mntuitoare de suflet m-a
ndulcit foarte mult i mi-a insuflat multe gnduri pline de nvtur pentru mine, cel ce sunt puin
experimentat. Dumnezeu s v rsplteasc prin darul Su dragostea voastr, ziditoare de suflet. Toi i-au
luat rmas bun.

POVESTIREA A APTEA
[]
(Iacov 5, 16)

rugai

unul

pentru

altul,

ca

vindecai

Pelerinul: Rvnitorul meu tovar de cltorie, profesorul, mpreun cu mine, am dorit ca nainte de a
porni la drum s trecem pe la prea cuvioia ta, ca s ne lum rmas bun i s te rugm s nu ne uii n
rugciunile sfiniei tale
Profesorul: Da, sinceritatea sfiniei tale i convorbirile cele mntuitoare de suflet ne-au ndulcit
inimile. Amintirea lor se va pstra n sufletele noastre ca zlog al unei legturi i al unei iubiri cretine,
orict de departe ne vor duce paii.
Duhovnicul: V mulumesc c-mi artai dragostea voastr. Venirea dumneavoastr este foarte
nimerit! La mine s-au oprit doi cltori: un clugr din Moldova i un pustnic care a trit douzeci de ani n
linitea unei pduri. Doresc s v vad. Iat-i!
Pelerinul: Fericit este viaa pustnicilor! Ct de potrivit pentru apropierea sufletului spre unirea cu
Dumnezeu. S te afli n singurtatea unei pduri, unde pomul vieii crete n voie i plin de dulcea n inima
iubitoare de rugciune a tritorului pustiei! Dac a avea unele mijloace, orict de modeste pentru hran,
atunci cred c nu m-a despri de o astfel de via de sihastru.
Profesorul: Nou ni se par bune cnd le privim de departe, dar cnd ne lovim de realitate, atunci
fiecare se poate ncredina c orice loc, n ciuda anumitor avantaje, are n acelai timp i dezavantajele sale.
Desigur c, pentru cel care are o fire trist i o nclinare spre tcere, o via de pustnic este plin de bucurie,
ns cte primejdii nu sunt presrate pe aceast cale! Istoria asceilor ne pune la ndemn multe pilde din
care se vede cum muli sihastri i pustnici nchii n peterile lor, rupnd cu totul legtura cu oamenii, au
czut n propria lor nelare i ntr-o adnc amgire.
Pustnicul: M mir ct de adesea i este dat s auzi n Rusia, nu numai n mnstirile de clugri, ci
chiar de la unii mireni cu frica lui Dumnezeu, c muli dintre cei care doresc o via pustniceasc sau o
practic n lucrarea rugciunii luntrice sunt reinui de frica nelrilor pierztoare. Struind asupra
cuvintelor lor, ei aduc pilde n sprijinul afirmaiilor lor i, aa cum ei se feresc de o via luntric, tot astfel
i ndeprteaz i pe alii de ea Eu cred c asta vine din dou pricini: una, dintr-o lips de nelegere i
dintr-o lips de ndrumare duhovniceasc, ori din propria trndvie, care-i mpiedic s pun nceput bun
nevoinelor contemplative; iar a doua, din invidie, ca nu cumva s-i ntreac n aceste nalte cunotine cei
care s-ar afla pe o treapt mai jos. mi pare foarte ru c cei ce mprtesc aceast convingere nu ptrund n
gndirea Sfinilor Prini, care nva rspicat i hotrt c, atunci cnd l chemm pe Dumnezeu, nu trebuie
s ne fie fric sau s ne ndoim. Chiar dac unii au czut n nelare de sine sau n nebunie, asta s-a ntmplat
din pricina mndriei; n lipsa unui ndrumtor, au primit vedeniile i visurile ca pe ceva adevrat. Dar, chiar
dac s-ar ntmpla o astfel de ispit, continu el, asta ar duce la mbogirea experienei i spre cunun; cci,
n timpul acestei ngduiri, le vine ajutorul grabnic de la Dumnezeu. ndrznii! Eu sunt cu voi, nu v
temei, zice Iisus Hristos (Grigorie Sinaitul). De aici urmeaz c teama, frica, de o via luntric din
pricina vreunei nelri este zadarnic, cci smerita recunoatere a pcatelor, sinceritatea sufletului n faa
povuitorului i ndeprtarea oricrei nchipuiri n timpul rugciunii sunt un reazem tare i fr primejdii,
care ne apr de nelare. Sfntul Filotei Sinaitul spune urmtoarele: Muli dintre clugri nu neleg
nelciunea minii lor, pe care o sufer de la demoni; adic ei se nevoiesc cu struin numai ntr-o singur
lucrare (n faptele bune din afar), iar cnd este vorba de minte, adic de contemplarea luntric, nu se
ngrijesc, ca unii ce sunt neluminai i necunosctori. i, chiar de vor auzi despre alii c ntr-nii lucreaz
darul n chip luntric, vor socoti acest lucru drept o nelare, din pricina invidiei, ntrete Sfntul Grigorie
Sinaitul.
Profesorul: Desigur c recunoaterea pcatelor proprii este la ndemna celui ce ia aminte la sine; dar
ce ar trebui s faci n cazul cnd nu ai un ndrumtor, care te-ar putea povui, prin experiena lui, pe calea

luntric? Acesta, primind spovedania unui suflet, ar putea s-i arate cunotina dreapt i sigur privitoare
la viaa duhovniceasc, n acest caz e mai bine s nu te atingi de contemplaie dect s ncepi lucrarea cu de
la sine putere i fr povuitor Mai departe: pentru mine este de neneles n ce fel, atunci cnd te aezi la
rugciune tiind c Dumnezeu e de fa, poi pstra o desvrit nevedere? Este ceva firesc, cci sufletul
nostru, sau mintea, nu-i poate nfia nimic fr o form, ntr-o deplin nevedere. i pentru ce nu ne-ar fi
ngduit, n timpul ct ne cufundm mintea n Dumnezeu, s ne nfim chipul lui Iisus sau Prea Sfnta
Treime sau altele?
Pustnicul: Povuirea unui duhovnic ncercat i priceput n cele sufleteti sau sfaturile unui clugr
btrn, care ne-ar cunoate gndurile i piedicile ntmpinate, constituie principala condiie pentru cel ce se
ndeletnicete cu rugciunea inimii. Totui, n cazul n care nu se poate gsi un astfel de povuitor, atunci
aceiai Sfini Prini ne pun la ndemn o indicaie. Cuviosul Nichi-for Monahul nva limpede astfel: n
vremea cnd te ndeletniceti cu lucrarea luntric a inimii, ai nevoie de un ndrumtor adevrat i priceput.
Dac unul ca acesta lipsete, trebuie s-l caui cu srguin. Dac ns tot nu-l gseti, atunci cu inim
nfrnt cheam-L pe Dumnezeu n ajutor ca s scoi ndrumrile i povuirile din scrierile Sfinilor Prini,
cluzindu-te astfel cuvntul Domnului din Sfnta Scriptur. De altfel, trebuie s ne dm seama c cel care
caut, cu o dorin adevrat i struitoare, poate auzi un cuvnt folositor i povuitor chiar de la cei simpli.
Sfinii Prini ne ncredineaz de asemenea c, dac ntrebi cu credin i cu gnd bun, chiar pe un sarazin,
atunci i acesta i poate spune un cuvnt de folos. Dar dac vei cere sfatul unui prooroc, fr credin i fr
scop bun, atunci nici acesta nu va gsi un rspuns mulumitor O pild privitoare la aceast problem aflm
la Sfntul Macarie cel Mare, Egipteanul, pe care l-a nelepit odat un simplu ran, punnd capt prin
aceasta unei patimi. In ce privete ns nevederea, Sfinii Prini ne nva s nu ne nchipuim i s nu
primim nici un fel de apariii n vremea contemplaiei: nici lumin, nici nger, nici pe Hristos, nici pe vreun
sfnt, ci s ne ntoarcem faa de la orice vedere. Acetia sunt mnai desigur de motivul c puterea
nchipuirii poate uor ntruchipa sau, ca s zic aa, nvia o imagine mental, din aceast pricin omul
nencercat devenind o prad uoar pentru visuri, lundu-le drept apariii ale harului, bine tiind c, dup
cum se spune n Sfnta Scriptur, nsui satana se preface n nger al luminii (II Cor. 11, 14). Mintea se
poate afla n chip firesc i uor n ne-vedere i s-o pstreze chiar n timpul cnd i amintete c Dumnezeu
este de fa. Puterea nchipuirii i poate nfia ceva n chip simit n nsi starea de nevedere, aa cum
se ntmpl atunci cnd ia aminte la anumite lucruri care nu cad sub simul vederii, neavnd un chip sau o
form din afar. Aa, de pild, sunt nchipuirea i simirea proprii, ce vin n sufletul nostru prin lucrarea
aerului, cldurii sau frigului. Gsindu-ne la o temperatur cobort ne putem repede nchipui n minte
cldura, dei aceasta nu are form, nu e supus vederii, nici nu poate fi msurat prin simurile celui ce se
afl n frig. n chip asemntor, ne putem nchipui n minte prezena lui Dumnezeu i s o recunoatem n
inim ntr-o desvrit, nevedere.
Pelerinul: i mie mi s-a ntmplat s aud n peregrinrile mele, de la oameni credincioi care cutau
mntuirea, c le este fric, din cauza unei nelciuni ntmpltoare, s se ating de lucrarea luntric. Unora
le citeam cu mult folos din Filocalie ndrumrile Sfntului Grigo-rie Sinaitul, care spune c lucrarea inimii
nu poate fi neltoare, aa cum poate fi lucrarea minii, cci, dac vrjmaul ar vrea chiar s schimbe
cldura inimii n nfocarea lui dezordonat sau s prefac veselia inimii ntr-o dulcea plin de umezeal,
totui timpul i simul vor da jos de la sine masca vicleniei lui.
Am ntlnit, de asemenea, pe alii care, spre marea noastr prere de ru, dei au cunoscut crarea
tcerii i rugciunea inimii, totui, n cazul unei poticniri sau slbiciuni pctoase, au czut n dezndejde i
au prsit lucrarea luntric a inimii, pe care o cunoteau bine.
Profesorul: Dar asta e ceva foarte firesc! Chiar eu nsumi triesc aa ceva, cnd se ntmpl s m abat
din calea lucrrii luntrice spre o nenorocit risipire sau s fac o fapt care nu e la locul ei Dac
rugciunea luntric a inimii este un lucru sfnt i o unire cu Dumnezeu, nu este oare o ndrzneal i o
necuviin s se lucreze aceasta ntr-o inim pctoas, fr s-o fi curit printr-o pocin smerit? E mai
bine s fim mui n faa lui Dumnezeu dect s rostim cuvinte nebuneti, pornite dintr-o inim ntunecat
i mprtiat!
Clugrul: mi pare foarte ru c judeci aa! Tocmai acest gnd de dezndejde, mai ucigtor dect
orice pcat, este arma de cpetenie mnuit de lumea ntunericului mpotriva noastr Sfinii notri Prini,
avnd o mare experien, dau n acest caz o ndrumare cu totul deosebit. Cuviosul Nichita Stithatul spune
c, dac s-ar ntmpla s cazi i s ajungi chiar n adncul rutii iadului, nici atunci s nu dezndjduieti,

ci s te ntorci ndat ctre Dumnezeu. El va reface repede inima ta czut n pcat i-i va da o putere mai
mare ca nainte. Prin urmare, dup orice cdere i dup orice rnire svrit n inim de pcat, trebuie s ne
nfim numaidect n faa lui Dumnezeu, ca s fim vindecai i curii. O mare mulime de dascli
duhovniceti susin aceasta cu mult trie. Dei suntem n lupt cu vrjmaii mntuirii, cu patimile noastre,
nu trebuie s dm napoi cnd e vorba de lucrarea purttoare de via, adic de chemarea lui Iisus Hristos,
care se afl n inimile noastre! Faptele noastre rele nu numai c nu trebuie s ne ntoarc de la Dumnezeu,
trezind n noi nelinitea, dezndejdea i mhnirea, ci, dimpotriv, trebuie s ajute la o grabnic alergare spre
Dumnezeu. Copilul dus de mna mamei, cnd ncepe s mearg singur, se ntoarce ct mai repede spre ea,
iar cnd se poticnete, se ine cu trie de poala ei.
Pustnicul: Eu cred c duhul dezndejdii, duhurile i gndurile furtunoase de ndoial sunt strnite, mai
lesne dect orice, de o minte risipit i de o lips de paz, tocmai n timpul cnd e nevoie de o ntoarcere
spre noi nine. Prinii din vechime, plini de dumnezeiasc nelepciune, ieeau biruitori n faa duhului
dezndejdii, primeau o iluminare luntric i o ntrire a ndejdii n Dumnezeu, rmnnd ntr-o tcere
deplin, n singurtate. Ne-au dat i nou un sfat folositor i nelept: ezi n chilia ta, i ea te va nva
toate!
Profesorul: A dori foarte mult s cercetezi ideile mele privitoare la tcerea att de mult ludat de
sfinia ta i la binefctorul folos al sihstriei, de care se in pustnicii cu atta dragoste. Iat care e prerea
mea. Toi oamenii, dup legea firii lsat de Dumnezeu, se afl n legtur unul cu altul, care le este att de
trebuincioas, fiind datori s se ajute unul pe altul n via, s fie folositori unul altuia i s munceasc unul
pentru altul. Din aceast legtur se nate bunstarea neamului omenesc i dragostea pentru aproapele. Pe
ct vreme un sihastru, deprtndu-se de legtura cu oamenii, ce folos aduce pentru bunul mers al obtii
omeneti i prin ce poate sluji aproapelui, cnd el nu lucreaz nimic? El nimicete n fiina lui cu desvrire
legea Creatorului privitoare la legtura dragostei care-l unete cu aproapele i ia nrurirea binefctoare
asupra frailor!
Pustnicul: Fiindc punctul dumitale de vedere cu privire la tcere nu este adevrat, nici concluzia nu
este dreapt. S le cercetm cu de-amnuntul:
1. Un pustnic tcut i singuratic nu numai c nu se gsete ntr-o stare nelucrtoare i trndav, ci,
dimpotriv, lucreaz n mod deosebit i chiar mai mult dect cei ce iau parte la viaa obteasc. El muncete
neobosit cu firea lui cea mai nalt: ia aminte, cuget, urmrete starea i mersul vieii sale duhovniceti.
Aceasta este adevrata int a linitii! i pe ct este de folositoare pentru propria lui desvrire, tot pe att
este de binefctoare i pentru fraii lui, care sunt lipsii de putina de a se cufunda, fr nici o risipire, n ei
nii, n vederea sporirii vieii morale. Cel ce tace cu bgare de seam, fcndu-i cunoscute experienele
sale luntrice, fie prin cuvinte (n cazuri rare), fie lsndu-le prin scris, lucreaz n mod simit spre folosul
sufletesc i spre mntuirea frailor si, ba chiar i ajut ntr-o msur mai mare i ntr-un chip mai nalt dect
un binefctor obtesc. Cci binefacerea particular, simit, fcut de oamenii lumii, se mrginete
ntotdeauna la un mic numr de nevoiai, pe cta vreme un om duhovnicesc devine binefctorul unor
popoare ntregi prin oferirea convingerilor i mijloacelor puse n practic n vederea desvririi vieii
duhovniceti. Experienele i poveele lui trec din neam n neam, lucru pe care noi l vedem i de care ne
folosim din vechime pn n vremea de acum. i asta nu se deosebete prin nimic de milostenia ce se d din
toat inima pentru Hristos, care se nfptuiete de dragostea cretin, ba chiar o ntrece n urmrile ei.
2. nrurirea binefctoare i folositoare asupra aproapelui, nfptuit de un pustnic ce-i petrece viaa
n tcere, nu se arat numai n ndrumrile scoase din urmrirea vieii sale luntrice, ci nsi pilda vieii lui
de lepdare i folosete mireanului atent, pe care-l aduce la cunoaterea de sine i-l ntoarce spre simul
evlaviei Un om din lume, auzind vorbindu-se despre un evlavios sihastru sau trecnd pe lng coliba lui,
simte un ndemn spre o via plin de evlavie, i aduce aminte de ceea ce poate deveni omul pe pmnt i n
ce chip are omul putina de a se ntoarce la starea de contemplare de la nceput. Un pustnic tcut nva prin
nsi tcerea lui. Folosete altora prin nsi viaa lui, povuiete prin pilda vie i-i mpinge ctre slvirea
lui Dumnezeu
3. Folosul artat mai sus decurge dintr-o tcere adevrat, nsoit de mult nelepciune i luminat de
razele harului. Dar i dac un pustnic ce se nevoiete n tcere n-ar avea aceste daruri binefctoare, prin
care ar putea deveni lumina lumii, ci ar pi pe calea linitii numai ca s se ascund de obtea semenilor si,
s fug de ei din pricina trndviei i delsrii sale unite cu o pild de via rea i plin de sminteal, chiar i

atunci el ar aduce un mare folos i ar avea o binefctoare nrurire asupra obtei. Ar fi asemenea unui
grdinar care taie crengile uscate i neroditoare, aruncnd vlstarele duntoare, care ar putea s mpiedice
creterea ramurilor mai bune i mai folositoare. Cci fr alt fapt bun, chiar i acest lucru este mare i
este de folos obtesc, cnd un sihastru tcut nltur prin retragerea lui sminteala care s-ar fi petrecut ntr-un
chip de nenlturat din pricina vieii lui trite fr nici o rnduial n mijlocul oamenilor, prin care ar fi
vtmat viaa duhovniceasc a semenilor si.
Despre nsemntatea tcerii Sfntul Isaac irul scria astfel: Dac vom pune ntr-o balan toate
faptele vieii de aici, vom vedea atunci c tcerea precumpnete fa de toate celelalte. S nu-i asemeni pe
cei ce fac minuni, semne i puteri n lume cu cei ce-i petrec viaa ntr-o tcere plin de cunotin. Trebuie
s iubeti mai mult tcerea nelucrtoare dect saturarea celor flmnzi n lume sau dect ntoarcerea multor
popoare la Dumnezeu. Este mai bine s te desctuezi tu nsui din lanurile pcatului dect s scoi pe robi
din sclavie.
Chiar nelepii lumii recunosc folosul tcerii: coala filosofic neoplatonic, care avea muli ucenici
vestii, sub conducerea filosofului Plotin, tria o adnc via luntric de contemplaie, care este atins mai
ales n tcere Un scriitor duhovnicesc a spus c dac un stat ar progresa pn la ultima treapt de cultur i
de moralitate, chiar i atunci ar fi necesar s existe oameni pe care s-i poi folosi n scopuri contemplative,
n afar de lucrarea obteasc i ceteneasc, pentru ca s nu se sting duhul adevrului pe care ei,
primindu-l de la naintai, s-l dea urmailor.
Pelerinul: Nimeni n-a preuit frumuseea i nlimea tcerii ca Sfntul Ioan Scrarul: Tcerea, zice
el, este mama rugciunii, ntoarcerea din robia cugetelor, o simit izbnd n fapte bune i o nencetat suire
la cer. Ba chiar nsui Iisus Hristos, ca s ne arate folosul i nevoia unei singurti tcute, i lsa din cnd
n cnd predica obteasc i se retrgea n locuri pustii, pentru ca s Se liniteasc i s Se roage.
Contemplativii tcui sunt, n fond, un fel de stlpi care in buncuviina Bisericii prin rugciunile lor
nencetate. Chiar din cele mai vechi timpuri se vede c muli dintre mirenii cucernici, ba chiar nii
mpraii i sfetnicii lor se duceau s-i cerceteze pe pustnici i pe cei ce se liniteau, pentru a le cere
rugciunile lor spre ntrirea i mntuirea sufletului. Urmeaz de aici c si un sihastru tcut poate sluji
aproapelui i poate lucra spre folosul i binele obtei, prin singuratica-i rugciune.
Profesorul: Dar iat c mai am o problem pe care n-o pot dezlega aa de uor: toi cretinii notri au
obiceiul de a cere s se roage unul pentru altul; de a dori ca altul s se roage pentru mine i, mai ales, un fiu
al Bisericii care mi-a fost ncredinat ca povuitor. Asta nu este, oare, o simpl cerin a iubirii de sine,
sau numai o deprindere mprumutat, de a vorbi cum i-au auzit vorbind pe alii, aa cum i se nzare minii,
fr s-i dea seama de urmare? Dumnezeu, care are grij de toate i care lucreaz dup pronia Lui atotbun,
iar nu dup vrerea noastr, cere mijlocirea omului n lucrarea de mntuire a lumii? Rugciunea fcut de mai
muli oameni poate birui cu mai mult putere hotrrea Lui dect atunci cnd e fcut de unul singur? n
acest caz nseamn c Dumnezeu ar cuta la faa omului! Oare rugciunea altuia m poate mntui, cnd tim
c fiecare dintre noi va fi acoperit de slav sau de ruine numai prin faptele sale proprii? Tocmai de aceea eu
cred c atunci cnd cerem rugciunile altuia nu facem nimic altceva dect s scoatem la iveal rodul
evlavios al smereniei noastre duhovniceti, care d pe fa umilina i dorina de a se socoti unul pe altul mai
vrednic de cinste, i nimic mai mult!
Clugrul: Judecnd lucrurile pe dinafar, dup filosofia lumii, s-ar prea c aa este. Dar mintea
duhovniceasc, luminat de razele credinei i nvturii prin practica vieii luntrice, ptrunde mai adnc,
contem-pleaz n chip mai luminos i dezvluie n mod tainic ceva ce este cu totul mpotriva dovezilor
nfiate de dumneata! Ca s nelegem mai repede i mai limpede aceast chestiune o vom lmuri printro pild i vom verifica acest adevr prin cuvntul Domnului. Ca pild: un elev se ducea la un nvtor ca s
ia lecii pentru a dobndi tiina de carte. n calea lui de propire n nvtur, ucenicul ntmpin piedici
din pricina slabei lui nzestrri i, nu mai puin, din cauza trndviei i risipirii, ceea ce l aez n rndul
celor lenei, nesilitori. ntristat de acest lucru, el nu tia ce s fac i cum s se lupte cu neajunsurile sale.
Odat, ntlnindu-se cu un alt elev, cu un coleg de clas mult mai detept, i spuse amarul. Plin de
comptimire, acesta l-a poftit la el acas, ca s nvee mpreun: Vom nva mpreun, spuse el, ne va fi
mai plcut, mai vesel i vom avea mai muli sori de reuit. n acest chip ei ncepur s nvee laolalt,
mprtindu-i unul altuia prerile. i ce credei c a urmat peste cteva zile? Elevul delstor deveni silitor,
ndrgi nvtura, nepsarea lui se prefcu n osrdie i n nelegere, lucru care a avut o nrurire

binefctoare att asupra firii, ct i asupra strii lui morale. Iar nelegtorul lui coleg deveni mai priceput i
mai iubitor de munc. Din nrurirea pe care au avut-o unul asupra altuia, ei au dobndit un folos comun
i este foarte firesc s fie aa, cci omul se nate ntr-o obte de oameni, de la care primete obiceiurile
vieii, strile sufleteti, pornirea dorinelor, ntr-un cuvnt, toate nsuirile bune sau rele, dup chipul
semenului su. i pentru c viaa oamenilor st n cea mai strns legtur i exist o puternic nrurire
ntre semeni, atunci obiceiurile, lucrrile i nravurile unui om nu sunt dect rezultatul unei deprinderi
cptate de la oamenii n mijlocul crora triete. Ca urmare, cel rece se poate nclzi, cel netiutor poate
cpta o minte ascuit, cel lene se poate trezi spre o lucrare de prtie vie la munca semenului lui. Un duh
are puterea s-i treac nsuirile altui duh, poate lucra n chip binefctor unul asupra altuia, poate s-l
atrag spre rugciune, spre luarea-aminte, s-l mbrbteze n dezndejde, s-l abat de la o patim i s-l
ndemne spre o sfnt lucrare, iar n acest fel unul, ajutat de altul, se poate face mai cucernic, mai nevoitor i
mai plcut lui Dumnezeu Iat care este taina rugciunii fcute pentru alii i care lmurete piosul obicei
al cretinilor de a se ruga unul pentru altul, de a cere rugciunile frailor!
Iar din aceasta se poate vedea nu numai c Dumnezeu este mulumit atunci cnd i se fac multe cereri i
mijlociri (cum se ntmpl i cu puternicii pmntului), ci c nsui duhul i puterea rugciunii curesc i
trezesc sufletul pentru care se roag alii i l aduc n starea de a fi vrednic s se uneasc cu Dumnezeu
Dac rugciunea fcut unul pentru altul de ctre vieuitorii de pe pmnt este att de rodnic, atunci
se nelege de la sine c rugciunea pentru rposai este tot att de binefctoare, cci ntre cele de sus i
ntre cele de jos este cea mai strns legtur. n felul acesta, rugciunea poate pune n legtur sufletele din
Biserica lupttoare cu sufletele din Biserica biruitoare, alctuit din sufletele plecate dintre noi.
Deoarece tot ce am spus poate prea doar o judecat omeneasc, vom deschide Sfnta Scriptur i ne
vom ncredina de adevrul celor spuse:
1. Aa vorbete Iisus Hristos Apostolului Petru: Dar Eu m-am rugat pentru tine, ca s nu piar
credina ta. Iat c puterea rugciunii lui Hristos ntrete duhul lui Petru i l mbrbteaz n vremea
ispitei ridicate mpotriva credinei.
2. Cnd Apostolul Petru era inut n temni, n biseric se nlau rugciuni cu mult struin pentru
slobozirea lui. Aici iese la iveal ajutorul rugciunii freti n mprejurrile amare ale vieii.
3. Dar cea mai limpede porunc despre rugciunea care trebuie fcut pentru aproapele este rostit de
ctre Apostolul lacob astfel: Mrturisii-v deci unul altuia pcatele i v rugai unul pentru altul, ca s v
vindecai, c mult poate rugciunea struitoare dreptului. Aici se ntrete hotrt convingerea despre cele
spuse mai sus
Dar ce s zicem despre pilda Apostolului Pavel, care ni s-a dat ca model de rugciune fcut pentru
altul? Un scriitor arat c aceast pild a Sfntului Apostol Pavel trebuie s ne nvee i s ne arate ct este
de trebuincioas rugciunea fcut pentru altul, cnd nsui acest mare sfnt i puternic nevoitor
duhovnicesc recunoate c are nevoie de ajutor duhovnicesc. n Epistola ctre Evrei, el i rostete
rugmintea astfel: Rugai-v pentru noi; cci suntem ncredinai c avem un cuget bun, dorind ca ntru
toate cu cinste s trim (Evr. 13,18). innd seama de toate acestea, vom cunoate mai bine ce fapt
necugetat am face dac ne-am sprijini numai pe propriile noastre rugciuni i izbnzi, n vreme ce acest
sfnt brbat, condus de atta smerenie i druit cu attea fapte bune, cere s se uneasc rugciunile frailor
evrei cu propria lui rugciune. i, de aceea, cu smerenie, simplitate i unire n duhul dragostei se cuvine s
nu nlturm, s nu dispreuim ajutorul pe care ni-l d chiar rugciunea celui mai neputincios dintre
credincioi, tiind c duhul plin de ptrundere al Apostolui Pavel nu s-a folosit n acest caz de o amnunit
cercetare, ci a cerut rugciunea obteasc, de la toi, cunoscnd c puterea lui Dumnezeu n cei neputincioi
se desvrete, iar, ca urmare, poate s se svreasc chiar n fraii care se roag i care par neputincioi.
Dup ce ne-am ncredinat prin aceast pild, vom mai lua n seam c rugciunea fcut unul pentru
altul ntreine unirea de dragoste cretin poruncit de Dumnezeu i adeverete smerenia i duhul umilit al
celui ce se roag, iar prin aceasta se nflcreaz rugciunea care se face pentru aproapele.
Profesorul: Cercetarea i dovezile sfiniei tale sunt foarte, foarte frumoase i precise; totui a dori s
aud de la sfinia ta ceva n legtur cu chipul rugciunii fcute pentru aproapele, cci eu cred c dac
rodnicia i puterea de atracie a rugciunii atrn de o vie prtie la necazurile vieii frailor notri i mai
ales de o nrurire necurmat a duhului celui ce se roag asupra duhului celui care cere rugciunea, atunci o

astfel de stare sufleteasc nu ne va abate oare de la nencetata stare de nevedere pe care trebuie s-o avem
atunci cnd stm n faa lui Dumnezeu i de la revrsarea sufletului ce se face naintea Domnului pentru
propriile nevoi? Iar dac ne-am aminti numai o dat sau de dou ori pe zi de aproapele nostru i ne vom ruga
cu comptimire s-i ajute Dumnezeu, atunci va fi oare de ajuns ca s putem atrage i ntri sufletul celui
pentru care ne rugm? Ca s spun mai pe scurt, vreau s aflu n ce fel sau cum trebuie s ne rugm pentru
aproapele?
Clugrul: Pentru orice s-ar face, rugciunea svrit naintea lui Dumnezeu nu trebuie i nici nu
poate sa ne scoat de la faa Domnului, pentru c, dac ea se revars n faa lui Dumnezeu, atunci se face
desigur n prezena Lui. n ce privete ns mijlocul de a ne ruga pentru aproapele, trebuie s bgm de
seam c puterea acestei rugciuni st ntr-o sincer prtie cretin la necazurile aproapelui i, pe msura
acesteia, are o nrurire asupra sufletului lui. De aceea, n timpul cnd ne amintim de aproapele, sau n
vremea hotrt de noi, trebuie ca, ridicnd ochii minii spre Dumnezeu, s facem rugciunea n chipul
urmtor: Milostive Doamne! Fac-se voia Ta, care vrea ca toi s se mntuiasc i la cunotina adevrului
s ajung; mn-tuiete i miluiete pe robul Tu (cutare). Primete aceast dorin a mea ca pe un strigt de
dragoste poruncit de Tine. De obicei se repet aceste cuvinte n momentele n care suntem micai
sufletete sau cnd se ntmpl s facem rugciunea cu metaniile. Eu am cunoscut din experien ce lucrare
binefctoare face o astfel de rugciune asupra celui pentru care o rostim.
Profesorul: Att convorbirea ziditoare de suflet, ct i gndurile luminoase pe care le-am cules din
cugetrile i vederile sfiniei tale m ndatoreaz s le pstrez ntr-o permanent aducere-aminte, iar pentru
dumneavoastr toi eu nutresc o aleas cinstire i mulumire plin de recunotin.
Pelerinul i Profesorul: n sfrit a sosit i vremea plecrii noastre. Cu cea mai mare osrdie cerem
rugciunile sfiniei tale, cu care s pornim la drum i s cltorim.
Duhovnicul: Dumnezeul nostru, Cel Care a nviat din mori, Hristos, Domnul pcii, s v ajute n orice
fapt bun svrit dup voia Lui. Acestuia I se cuvine slava n vecii vecilor. AMIN.