Sunteți pe pagina 1din 445

PARTEA INTAI

atherine!
Vocile rsunau ca un ecou n camerele puternic luminate.
- Minunat petrecere... grozav mncare!... Ce bine c am venit....
Dialogurile se ntretiau, purtate pe un ton ridicat, dnd natere unui
doVtVat vacarm.
N-am tiut c fac asemenea petreceri... tu tiai?
Vocile acopereau muzica puternic a casetofonului i strbteau
Inr din cas, pe teras, unde perechile dansau n noaptea cald de iunie
uu stteau pe zidul scund de piatr, admirnd umbrele spectaculoase
le oraului Vancouver, ce se contura dincolo de golf.
Katherine, ajutat de Jennifer i Todd, deschidea mereu alte sticle
\ spatele micului bar i se foia ntre buctrie i sufragerie, avnd grij
h roinnoiasc n permanen vasele i platourile cu mncare pe
iMvmt.
Musafirul de onoare salut gazda excepional, zise Leslie
IcAllster, ridicnd paharul. i, adug ea cu o mic plecciune, pe
nnnifer i Todd. Mama voastr ar trebui s v nchirieze prietenilor care
di s dea petreceri.
O Inlnui cu braul pe Katherine.
r- foarte emoionant s fi! motivul unei asemenea petreceri. Voi
II nii lucruri att de grozave! Dac-a fi tiut, n-a fi lsat s treac trei
w rin la ultima mea vizit. i voi de ce nu venii la San Francisco, ca s
ni dn i eu o petrecere n cinstea voastr?
Ar fi trebuit s vii mai demult, spuse Katherine,
Incorcn, fr succes ns, s scoat dopul unei sticle de ampanie.
- Craig face asta att de uor, dar eu parc...
- Lasa-m pe mine!
Leslie i lu sticla.
E una din mecheriile pe care le deprinde o femeie nemritat.
Cu o singur micare ea mpinse dopul cu degetul mare, studiind-o
\ acelai timp, discret, pe Katherine, comparnd-o cu Katherine Fraser
a simpl i sfioas pe care o vzuse e drept c arareori n ultimii
ce ani. Era nc reinut prea uor alarmat de vacarmul

^ A
u

C^tf//rt<7/__

petrecerii, tresrind surprins cnd musafirii ei o ludau dar era ma


drgu, n special acum, cnd emoia petrecerii i colora tenul palid
Dei erau de aceeai nlime, Katherine era mai subire; ea
fcea

probleme din cauza oldurilor

ei, cugeta Leslie CU regret.

Totui, ochiul ei expert realiza faptul c delicata Katherine nu


punea n valoare aa cum ar fi trebuit farmecele naturale. Prui
ntunecat era tras spre spate i inut strns de o band elastic, ntinzrc
pielea tmplelor; rujul avea o nuan nepotrivit tenului, iar rochia er
prea simpl pentru o siluet care se preta la ceva mai generos. Leslie,
care se strduise s fie frapant i elegant, fcndu-i o virtute din
prul ei rou i maxilarul ascuit, era mai mult dect tentat s o ia pe
Katherine ntr-o camer alturat i s-o aranjeze ca lumea.
Nu era niciodat mulumit; i petrecea zilele ca director a! unui
elegant magazin universal care alimenta mofturile unor clieni bogai.
Dopul de plut sri uor din sticl, lsnd n urm vrtejuri confuze
de vapori de ampanie.
Perfect! strig Sarah Murphy, mic, plinu, cu ochi negri vioi.
Brbaii mproac ntotdeauna spuma peste tot, dar tu ai atta finee!
Cred c, ntr-adevr, tii s te distrezi. Katherine, pe de alt parte, nu se
distreaz niciodat, dei acum a organizat o petrecere att de plcut.
i fr un so alturi. Unde este Craig, draga mea? De obicei, l vd cnd
pleac n fiecare diminea la aceeai or, de-i poi regla ceasul dup
el dar nu l-am mai vzut de mari.
A trebuit s plece la Toronto.
Dei tia de petrecere? Trebuie s fi fost reva teribil de
important ca s dispar i s te lase pe tine s...
S fac fa, ncheie Leslie blnd. i nu s-a descurcat admirabil?
Am putea fi invidioase, dar nu suntem genul...(Zmbi dulce.)Katherine i
cu mine tocmai ne spuneam ultimele nouti; avei ceva mpotriv dac
o monopolizez nainte de a pleca la aeroport?
Oh, nu, spuse Sarah. Katherine era nerbdtoare s v vad.
Le urm, continund s vorbeasc, pn se pierdur dup un grup
de musafiri de lng pian, izbucnind n rs.
Mulumesc, spuse Katherine. E o vecin minunat i ar face orice
s te ajute la nevoie, dar e cam plictidCas.
Dinspre living se auzi un glas furios:
Pui de cea, trebuie s te adaptezi vieii i oamenilor din Quebec
S-i susinem pe francezi! se auzi replica indignat. Ne am
sturat pn peste cap s pltim pentru ei. Banii notri ar trebui s stea
n Vest!
Deci asta vrei! Ai face orice s evitai plata taxelor!
Katherine ncremeni de spaim.
1

Posesiuni

Nu pot s se bat] asta ar strica totul!


Vocea indignat se ridic amenintor.
Fr acuzaii, Doerner! Eti recunoscut pentru chestiile astea,
nu-i aa? n special pentru cele false!
Ce dracu! Ascult nenorocitule, asta a fost acum doi ani. i cnd
am aflat c am greit, am pltit cheltuielile, i gata. Cine crezi c eti...?
Rahat! strig altul. Voi doi trebuie s v batei la fiecare
petrecere?
Leslie privi faa Katherinei.
S ncerc s-i despart? Uneori un strin este o diversiune bun.
Katherine scutur din cap.
O voi face eu. Drace, de ce nu e Craig aici? El ar ti ce s fac;
unul dintre btioi este asociatul lui.
i fcu drum prin mulimea de invitai ce nconjura pe cei doi brbai
cu fetele desfigurate de furie. Civa brbai i ineau departe unul de
cellalt. Katherine, silindu-se s zmbeasc, ridic vocea.
Este ca un western american, nu-i aa? Dar nu ar trebui s avem
un saloon i o strad prfuit unde s v putei msura?
Ea auzi un murmur de rsete i cei doi brbai zmbir, fr tragere
de inim. i puse minile pe braele lor.
Avem n schimb un bar. Pot s v ofer buturi n ioc de vnti?
De acord, ced unul dintre ei. Doamn Fraser, mi cer scuze.
Dac unii nu ar fi att de darnici cu acuzaiile...
Barul! Barul! Buturi, nu vnti! ipau musafirii.
O femeie micu, cu prul crunt, i adres lui Katherine o scuz i-l
lu de bra pe cellalt brbat, ndreptndu-se spre bar. Imediat,
Katherine se strecur printre invitai i se ntoarse pe teras.
Leslie privea din cadrul uii.
Gazda perfect! spuse ea admirativ.
Katherine tremura, dar se simea copleit de mndrie.
I am oprit, nu-i aa?
Ai reuit. Fr s-i superi pe nimeni. n fond, cine sunt aceti tipi?
Cari Doerner, asociatul lui Craig la Societatea de Construcii" din
Vancouver; nu am idee cine-i cellalt brbat. Casa mea este plin de
oameni pe care nu-i cunosc.
Katherine! Nu eti serioas.
Ba da, sunt. Noi nu avem muli prieteni i am vrut s te
impresionez. Aa c am invitat cunotinele de afaceri ale lui Craig i
prinii colegilor lui Jennifer i Todd.
Dar au venit la petrecerea ta.
Ba au vrut s o ntlneasc pe prietena mea, vice-preedinta
de la Heath", din San Francisco. Tu eti o celebritate.
Oricum, nu eu am aranjat aceast petrecere grozav, ci tu.

C/udith OMichacl

Dac-i aa, e pentru prima oar.


i zmbir una alteia, iar Katherine simi cldura apropierii lui
Leslie. Aceasta fusese aproape singura cldur sufleteasc pe care
o simise, mai nti n timpul liceului i a celor doi ani de colegiu i apos,
pn l ntlnise pe Craig. Leslie, ndrznea i ciudat, i risipise sfiala
i i oferise prilejul s afle ce prieten bun era. Dar apoi, n timpul unei
vacane n Columbia Britanic, Katherine l ntlnise pe Craig Fraser i,
ntr-o lun, se cstorise cu el. Iar Leslie, ntorcndu-se dup nunt la
San Francisco, hotrse s devin prima femeie vice-preedinte din
istoria de cincizeci de ani a faimosului Heath", din San Francisco.
Anii au zburat, iar tu nu ne-ai vizitat prea des.
Uite cine vorbete! ripost Leslie. Tu nu te-ai ntors niciodat la
San Francisco. Zece ani i nici o vizit.
Craig n-a vrut s mearg. L-am rugat de attea ori; refuza i nu
voia s vorbeasc despre asta.
Katherine privea fix luminile de la Lions Gate Bridge, care lega peste
golf West Vancouver-ul de conturul strlucitor al oraului Vancouver.
i aduci aminte vremurile cnd te sunam pentru c m simeam
nespus de singur? Eram cstorii de aproximativ trei ani, nu aveam
dect civa prieteni, Craig de-abia intrase n combinaie cu Cari Doerner
i era mai tot timpul plecat, iar eu eram ntotdeauna singur cu copiii
tu o rupsesei cu... cum naiba l chema? i aproape c am necat
telefoanele cu problemele i lacrimile noastre. Care era numele lui?
N-am idee... Acum apte ani? Cum a putea s-mi amintesc?
Erai att de nefericit, credeam c era o dragoste nemuritoare...
Probabil c a i fost, atunci. Nu am gsit nici una care s reziste.
De airfel, nici nu prea tiu multe. Tu i Craig... alte cteva... Aa c s
nu-i nchipui c poi gsi pe altcineva dac el, dintr-o dat... Scuz-m,
e o problem morbid.
Da, este, dar fiecare se gndete la ea. Cred c nu a reui s
iubesc pe altcineva, dac i s-ar ntmpla ceva lui Craig. *
Zmbi ctre Jennifer, care venea pe teras echilibrnd cu grij dou
platouri cu crevep aburinzi.
Mergi, scumpo. Nu vrei s mergei sus, tu . Todd? De-acum m
ocup ou; voi ai muncit cin greu i e trziu.
Todd s a eschivafdeja, spuse Jennifer, bosumflat. Ei discut
despre jocurile Aari cu un tip specialist In calculatoare. Mie mi place s
fiu gazda. Ne vedem mai trziu.
Amuzat, Leslie spuse.
Se pare c ai fost detronata din funcie. -propos de computere,
desfrnatul' meu frate a devenit un as ai PC-ului. De fapt, l-am
reangajat acum ctva timp, imaginndu-mi c un serviciu bun ar putea
!

Posesiuni

s-l transforme ntr-un cetean onorabil. i, mai tii, poate chiar o s


reuesc, (Fcu o pauz, apoi relu.) i tu la fel. Pari fericit, Katherine.
Sunt.
Prin uile deschise, Katherine auzea fragmente de conversaie i
un cor ce intona vechi cntece populare, cu acompaniament de pian.
Simea c plutete pe valurile de lumini i culori ce emanau din casa ei
frumoas, i dorea s fi fost i Craig de fa, s mprteasc aceast
Senzaie. Ar trebui s nu mai fim att de singuratici, gndea ea, s
ne facem mai muli prieteni, s ne distrm mai mult.

mi pare ru c nu-l voi vedea pe Craig, spuse Leslie, ca i cum


ar fi ghicit gndurile Katherinei.
i mie de asemenea. Nu-mi dau seama de ce nu s-a ntors; mi-a
promis c m va ajuta la petrecere. Nu poi s mai stai? Mai mult ca sigur
c va sosi imediat dup plecarea ta.
Nu pot, zu. S-au ntmplat cteva lucruri ciudate la magazin i
ar trebui s-mi ctig salariul, examinndu-le. Va trebui s aduci ntreaga
familie la San Francisco.
Nu tiu ce are Craig mpotriv, dar noi vom veni sig...
Katherine.
Cari Doerner era n pragul uii.
A putea s-i vorbesc un minut?
mi mai iau nite vin, spuse Leslie, i i ls singuri.
mi pare ru, spuse el. Nu e nici o scuz pentru o comportare att
de copilroas. Sunt la limit, m preocup multe, dar totui... Katherine,
ai veti despre Craig?
Nu, tu ai? Eu credeam c va aprea din clip n clip.
Tocmai i-am telefonat la Boynton". Nu este acolo.
Bineneles c nu. Este n drum spre cas.
Nu e nregistrat acolo.
Trebuie s fi fost; doar a stat acoio. Dar asta nu este important,
nu-i aa? E n drum spre cas.
Katherine, ai avut tiri de la el? Toat sptmna?
Mu, probabil c a fost ocupat. l eu am fost, cu petrecerea,..
Craig se duce i ia aite hoteluri n Toronto?
Nu. Car!? Craig este n drum spre cas Nu e nici un mister.
Probabil c nu. Vrei s-i spui s m sune de ndat ce ajunge
aici Imediat.
In sfrit, sesiza ceva n vocea Sui.
Eti ngrijorat din cauza lui Craig?
Bineneles c nu. Numai s-i spui s m sune. Bine?
9

10
Ea ncuviin, ncruntndu-se uor n timp ce el se ndeprta. n
spatele el, cineva spuse:
Minunat cas, Katherine. Attea camere n care s te miti.
Noi am construit-o, rspunse ea. Acum trei ani. E foarte frumoas,
nu-i aa? Craig i arhitectul au elaborat-o centimetru cu centimetru.
Ce nseamn

asta nu este nregistrat

la

Boynton"?

El i Doerner au construit i cldirea ntreprinderii noastre.


i acel motel nou din Burnaby? Nu l-au fcut tot ei?
Bineneles c a fost nregistrat.
le-a cerut s controleze mai atent.

Cari a fost nerbdtor

i nu

Mami!
Katherine se uit n jos, la zmbetul trengresc al lui Todd.
n buctrie este un morman de prjituri cu ciocolat. E pentru noi?
Ct ai mncat?
Numai o bucic. Jennifer a spus c mai bine s te ntreb.
Ct este numai o bucic"?
Uf... dou buci jumate! Jennifer a luai numai dou.
Eajl srut pe cretetul capului.
nc o bucat mic. i nu uita s-i speli toat ciocolata asta de
pe dini nainte de culcare.
Sigur. Cnd se ntoarce tati acas?
Cred c mine. Probabil va suna i ne va anuna.
El mi-ar fi spus dac ar fi schimbat hotelul

Mi-a promis un model de avion din lemn de balsa.


Atunci i-l va aduce. Noapte bun, Todd. Somn uor.
Numai dac nu i-a schimbat planurile n ultima clip.

Drgu biat, Katherine. Copia fidel a tatlui su.


Dar m suna ntotdeauna

cnd i schimba planurile.

Katherine?... (Leslie i luase geanta de voiaj.) Trebuie s plec,


altfel voi pierde avionul.
Se ndrept spre ua principal i ea se uita la Katherine, ca i cum
ar fi evaluat-o.
O problem de ultim or? Ai sprncenele ncruntate, privirea
absent... Pot s te ajut?
Nu, nu este nimic serios, nu-mi pot explica ceva. A dori s fi
putut rmne mai mult.
Data viitoare. Ori poate c vei sta tu mai mult la San Francisco.
Vei veni? Promii?
Promit. Imediat ce Craig va putea pleca
Nu atepta prea mult; chiar mi-au lipsit lungile ore de taclale.
i mie. Nu mi-am dat seama pn acum ct de mult.
>t#

iQosesiuni

11

Poi veni singur, s tii.


Sigur c pot, dar nu i-ar plcea o vizit a ntregii familii?
Bineneles. Vino repede. Ii voi da cheia oraului.
Se mbriar.
E al naibii de bine s te vd. Scrisorile i convorbirile telefonice
nu sunt suficiente. De ce dracu' ne lsm absorbite de propriile viei?!
Leslie plec, fcnd semn cu mna de la poart, pe cnd urca n
taxi, Exact cum a fcut Craig cnd a plecat mari la aeroport.

Acum trei zile. Mari dimineaa. O inea strns lipit de el n timp ce


taxiul se oprea, dar el privea n deprtare, gndindu-se deja la Toronto.
O srutase, i spusese c o iubete i plecase, dnd din mn n timp ce
maina se ndeprta. O cltorie obinuit, la fel ca alte zeci pe care le
fcea n fiecare an ca s ntlneasc investitori, arhiteci, ali antreprenori
cu care el i Cari fceau afaceri. Promisese c, ntors vineri, i va
sacrifica o diminea ca s o ajute pentru petrecere. O cltorie
obinuit. Dar de ce s nu se fi nregistrat la Boynton"?
Bucuria i dispru; petrecerea ei se schimb. Musafirii ei gesticulau
i zmbeau nc, vorbind repede, dar sunef&l i strlucirea se
estompaser, ca nbuite de o perdea. O s aflu eu, se gndi ea, i
alerg pe scri n sus, ca s telefoneze la hotel.
Nu, doamn Fraser, nu a fost nregistrat, spuse funcionarul. Nu
am face n mod sigur o astfel de greeal cu unul dintre clienii notri
constani. Este ceea ce i-am spus i domnului Doerner cnd a telefonat,
i dac nu s-ar fi suprat i nu mi-ar fi nchis telefonul, i-a fi spus c
domnul Fraser a avut o rezervare, dar nu a sosit. Nu este aici, doamn
Fraser, i nu a fost toat sptmna. Noi am presupus c i-a schimbat
planurile.
Katherine sttea pe pat i privea fr expresie peretele. Nu a fost
toat sptmna." Dinspre scri se auzeau rsete, clinchete de pahare,
i corul intona The Big Rock Candy Mountain, dar sunete e erau
ndeprtate, iar atmosfera era apstoare. Nu este aici, doamn
Fraser, i nu a fost toat sptmna."

'mbt dimineaa, rmiele petrecerii zceau mprtiate


prin toat casa. Katherine sttea la telefon, supraveghindu-i copiii care
fceau curat n sufragerie.
Dac ar fi tata acas, spuse Todd, mama ar face asta mpreun cu
noi, cum face ntotdeauna.

12

(^udith QMichael

Ea ateapt veti despre tati, spuse Jennifer. Este ngrijorat.


Todd i ridic privirea de la stiva de farfurii.
Nu a spus c este ngrijorat. A spus c tati va ntrzia pentru c a
fost ocupat la Toronto.
El d mereu telefoane, nu-i aa? ntreb Jennifer. Sun la
mijlocul sptmnii i anun dac ntrzie, iar acum n-a sunat deloc.
Mam'l url Todd. -a ntmplat ceva cu tata?
Katherine veni la u. i simea picioarele grele, ochii o nepau pentru
c nu-i nchisese toat noaptea, ateptnd, urmrind cum lumina
strlucitoare din verand se estompa odat cu rsritul soarelui.
Era prea obosit ca s mint cor /ingtor, i copiii ei erau specialiti
n a o prinde contrazhndu-se i oricum, gndea ea, ei merit s
tie ce s-a

ntmplat.

Probabil c este prins ntr-o afacere cu cineva i va suna imediat


ce va putea.
Dar unde este tati? insista Todd.
Am spus c nu tiu ip Katherine, apoi adug mai blnd
atept s m sune.
Telefonul sun i ea se repezi s rspund
Nu ai aflat nimic despre ei? ntreb Jarl Doerner, fr alt
introducere.
Nu. Dezamgit, se ls s cad pe scaunul de la tejgheaua
micului bar. Dar dac este cu adevrat ocupat... Nu ar fi putut s apar
n ultima clip ceva important? Ceva n alt ora?
Soul tu a auzit de telefoane, nu-i aa? Katherine, spune-mi
adevrul: chiar nu ai nici o idee unde este?
De ce-a mini? Cari, sunt ngrijorat, Craig telefona ntotdeauna
din cltoriile sale de afaceri i a promis c se ntoarce vineri. Voi
telefona la poliia din Toronto.
Bine, bine, ia-o mai ncet. Mu trebuie s intrm n panic numai
pentru c nu suntem siguri unde se afl. Probabil c s-a ntmplat ceva
neateptat. E posibil s apar n orice moment i ne vom simi destul de
prost, nu-i aa, dac punem jumtate din Canada s-i caute?
Jumtate din Canada? Eu am spus numai...
tiu, tiu, dar mai ai puin rbdare. Ateapt, ei va veni bine
mergi, mirndu-se ct trboi s-a fcut. Eu cred c va trebui s-i dm
timp s-i termine afacerile i s vin acas. Dar zi-i s m sune de
ndat ce vine, vrei?
Ce a spus? o ntreb Jennifer, care era ijg ea.

Posesiuni

13

S nu ne ngrijorm. i are dreptate; tata poate s aib singur


grij de el. La treab! Ce ar spune dac s-ar ntoarce ntr-o cas care
arat de parc ar fi fost lovit de un ciclon?
Dar toat ziua, pn seara trziu, n timp ce toi trei fceau curenie
prin cas, Katherine nu se putea gndi dect la Craig zcnd pe
strad, victim a unui jaf sau a unui ofer care l-a lovit cu maina i a
fugit, sau a untfi atac de inim. Dar dac l-ar fi gsit cineva, nu i-ar fi
telefonat acas? Nu, dac houl i-ar fi furat portofelul; aa se ntmpla
mereu. Trebuia s sune la poliie! i dac Doerner nu era de acord,
cu att mai ru.
Mai atept, ns, pn cnd Jennifer i Todd se duser la culcare.
Trezete-ne cnd se ntoarce tata acas.
Amndoi o vom face, spuse Katherine. Nu crezi c el este
nerbdtor s v vad i pe voi?
Dar cnd form numrul poliiei din Toronto i pieri vocea. Se simi
ruinat, ca i cum l-ar fi fcut pe Craig criminal cineva care trebuia
cercetat, vnat, blamat. Un ofier anonim de la cellalt capt spunea:
Da? Alo? Da?
ntr-un trziu reui s articuleze:
Soul meu a disprut...
Cnd l-ai vzut ultima oar?
Mari dimineaa cnd...
Venea ncoace? La Toronto?
Da, mergea deseori acolo, cu serviciul, i el...
La ce or a avut avionul?
Cursa de avion? Nu tiu; nu mi-a spus. Probabil cu Air Canada".
i hotelul din Toronto?
El st ntotdeauna la Boynton". Dar i-am sunat i... nu a ajuns
acolo.
Nu a ajuns acolo. Cnd trebuia s se ntoarc?
Vineri. Stabilisem s dm o petrecere pentru o prieten...
Nu a telefonat i nici nu a scris?
Nu! Dac ar fi fcut-o, nu v-a fi sunat!
Bine, doamn, tiu c este neplcut, dar ncercai s fii calm. Noi
trebuie punem aceste ntrebri; e meseria noastr. Descriei-mi-l.
nlimea ase picioare. Pr castaniu deschis, are barb, ochi
cprui...
Greutatea?
Nu tiu, rspunse ea dup o scurt pauza.Ce ciudat, gndi ea.
Aproximativ.
Circa aptezeci?! Poart numrul patruzeci la cmi.

14
Cicatrice sau semne distinctive?
O cicatrice mic lng sprnceana dreapt. Este un brbat artos.
Numrul de la pantofi?
Nu tiu. i nchipuie, probabil, c sunt o nevast
zitoare c nu tiu aceste lucruri.

ngro

Nu eu i cumpr pantofii.
Bine.
Poliistul revenea continuu ntrebnd-o despre oamenii pe care
urma s-i vad Craig, firmele, bncile...
Nu tiu, nu tiu repeta Katherine. Apoi fu ntrebat despre
numerele crilor de credit i ea i le citi.
Bine, doamn Fraser. Vom reveni ct de repede putem.
n seara asta?
Sau mine diminea. Rmnei acas i dai-ne timp s verificm.
Cum orele se scurgeau alene, Katherine se ghemui n colul cana
pelei, ciulind urechea la zgomotul cheii lui Craig n ua principal. Casa
scria, iar ea sttea eapn, temndu-se s cerceteze zgomotele,
n zori i sprijini capul de sptar s-i odihneasc gtul i adormi
ca s fie trezit dou ore mai trziu de oaptele furioase ale lui Todd i
Jennifer.
Trebuia s fi telefonat, spuse Todd. i marrT l ateapt aici n
loc s fie sus n pat.
Jennifer ridic din umeri.
A spus c ne va trezi dac va telefona tati. A dormit aici pentru
c nu-i place s doarm singur. Prinilor nu le place s fie singuri n pat.
Pun pariu c a sunat i este n drum spre cas cu modelul meu...
Cui i pas de modelul tu din balsa? Eu l vreau n acest moment
petatal
Noi toi l vrem, gndi Katherine. i el nu a telefonat.
duminic dimineaa i Craig nu a sunat.

Este

Deschise ochii i se ridic n picioare, simindu-se ca i cum n-ar fi


dormit deloc.
Noi toi l vrem, repet ea cu voce tare. i ne este greu c nu tim
unde este. M gndesc c, atunci cnd va veni acas, va trebui s-l
rugm s fie mai atent data viitoare cnd va pleca.
Todd spuse amenintor:
Poate l-a lovit un camion. Sau un tren. Sau un meteorit.
Meteoriii nu cad n Toronto, l nfrunt Jennifer.
Ba cad. Ei cad oriunde. Chiar i n Vancouver. Unul dintre acetia
ar putea lovi casa noastr i s ne curee pe toi.
Cred c am fi auzit dac ar fi czut un meteorit n Toronto, spuse
Katherine zmbind. Acum, uite; m duc s fac un du i cred c ar fi mai

Posesiuni

15

bine s facei la fel. Nu este azi ziua n care are loc picnic-ul de la
Mountain Grouse? La ce or vin s v ia?
Noi nu mergem, declar Jennifer. Stm s-l ateptm pe tata.
O s mergei, spuse Katherine ferm. Dac el vine acas naintea
voastr, vom v^ni s v cutm. Hai, acum, s ne micm. V rog.
Imediat dup plecarea lor, Katherine se repezi s telefoneze din nou
la poliia din Toronto. Telefonul ncepu s sune cnd ajunse lng el.
Da, strig ea. Craig?
Nu, doamn Fraser, spuse ofierul din Toronto. mi pare ru c a
durat att de mult; dar am vrut s fim siguri...
- C e ? Of, ce?
C nu este nici urm de soul dumneavoastr. Nu se afl n nici
un spital din zon; nici la nchisoare; nici la morg. Nu s-a nregistrat la
nici un hotel i nici nu i-a fcut vreo rezervare, exceptnd Boynton"-ul.
Nu a pltit nici o consumaie i nu a nchiriat vreo main. Doamn
Fraser... De altfel, cred c nici nu a fost aici. Am controlat la liniile
aeriene. Domnul Fraser nu a zburat mari la Toronto.
Imposibil! (Lui Katherine i se puse un nod n gt.) Bineneles c
a zburat la Toronto. (Vocea ei deveni mai puternic.) Mari l-am vzut
plecnd la aeroport.
Doamn Fraser, nu nelegei? El nu s-a folosit de acel bilet. Ori
i s-a ntmplat ceva n Vancouver, nainte s ajung la aeroport, ori nu
a intenionat niciodat s fac acest drum cu avionul.
Cum ndrznii?! Cum ndrznii s-l acuzai pe soul meu c m-a
minit? Cine credei c suntei...
Puse jos receptorul, ncercnd s respire. l auzea pe ofier
repetndu-i numele, dar vocea lui era att de slab i ndeprtat, nct
parc nu avea nimic de-a face cu ea. nchise telefonul.
Dup un minut, cu o grab frenetic, form numrul de telefon al
poliiei din Vancouver, Craig nu a minit-o niciodat. Ceva ngrozitor se
ntmplase cu el, i dac cei din Toronto spuneau adevrul, aceasta s-a
ntmplat la Vancouver. Chiar aici, i toat sptmna nu a avut nici o
idoo despre asta. Fusese fericit i ocupat, plnuind petrecerea, i
singura dat n care s-a gndit la Craig a fost atunci cnd s-a simit
suprat pe el pentru c nu era acolo s-o ajute. i n tot acest timp el era
bolnav, sau rnit, sau mort.
Trebuia s fi bnuit,
telefoneaz.

gndi ea, cnd am observat c el nu

Soul meu lipsete, anun ea poliia local, i ncepu s


patruleze prin cas, ateptnd s apar cineva.

16
Sosir doi ofieri tineri, cu mape i formulare, ce notar cu grij
descrierea lui Craig pe care Katherine o recita a doua oar n 24 de ore.
O ntrebar dac are o fotografie recent i Katherine le ddu una. Apoi,
sincronizai i eficieni, puneau pe rnd ntrebri, notndu-i rspunsurile
Cnd le spuse ce aflase de la poliia din Toronto despre liniile aeriene,
Katherine surprinse un schimb de priviri ntre ei.
Ce este? ntreb ea. Dac e ceva ce nu mi-ai spus...
Nu, doamn, zise unul. Ne ntrebam ce nu ne-ai spus.
Katherine scutur din cap.
Nimic. Ce altceva ar mai fi putut fi?
Ei, bine... ceva despre amantele soului dvs.? suger ofierul.
Oricare pe care o cunoatei. O mulime de neveste nu tiu, aa c nu
trebuie s v simii ruinat dac...
Vocea lui se stinse sub privirea lui Katherine.
Ce credem noi, sri n ajutor cellalt, este c oamenii nu dispar
chiar aa, fr motiv. Soii au motive s dispar, i nu neaprat o amanta.
Poate c aveai probleme? Sau soul dumneavoastr a acumulat multe
datorii la jocurile de noroc. Ai cutat o scrisoare, de felul celor pe care
le las sinucigaii? Ei au motive, doamn Fraser, asta e tot. Pur i simplu,
aa se ntmpl.
Buzele Katherinei nepeniser i era prea obosit chiar pentru a f!
indignat, cum fusese cu ofierul din Toronto.
Soul meu i cu mine suntem cstorii de zece ani i eu tiu
ei n-ar sta departe dac ar putea fi de folos. Dumneavoastr nu tii nimic
despre el; nu tii ce s-a ntmplat cu el.
Nu doamn; asta este adevrat. i plceau femeile?
Telefonul sun i ea alerg ia buctrie cu inima btndu-i puterni:;
Draga mea, spuse Sarah Murphy, cu o voce murmurat
curioas. Este totul n regul Tocmai m uitam pe fereastr i am vz-. maina poliiei.
Umerii Katherinei czur.
Sarah, nu pot s vorbesc acum.
Da, nu vrei s lai poliia s atepte. Katherine.. sunt aici, dac;
ai nevoie de mine.
-Da..
Sunt aici ntotdeauna, ntotdeauna disponibil.
tiu, Te sun mai trziu, Sarah.
Ofierii erau la ua de ia intrare.
Vom rspndi o not privitoare la acest caz, doamn Fraser,
v vom anuna dac aflm ceva. Dar dumneavoastr ar trebui, c,
adevrat, s cutai cheia problemei; este singura cale de a-l gsi.
w

17
Ei nu neleg c soul meu poate fi mort?

Katherine i privi disprnd dup gardul viu. Apoi, deodat, se trezi


eznd la biroul lui Craig. Nu cutnd dup cheia problemei, gndea
ea; asta era ridicol Dar poate c el a lsat vreun program de
ntlniri; focuri unde ar fi putut telefona. Asta era tot ce cuta.

Se simea ca o persoan ce ncalc drepturile cuiva. Era biroul lui


Craig; ea nu l folosea niciodat. Din superstiie, se gndi c ar fi fcut
asta cu mai mult naturalee dac el ar fi fost mort.
Of, nu fi proast, spuse cu glas tare i trase repede toate
sertarele.
Treptat, ncet s se simt vinovat, pe msur ce i cretea
nedumerirea. Parcurgnd sertarele i compartimentele, ridicnd i
punnd la loc dosarele ordonate i teancurile de hrtii, gsi notele lui
Craig despre cldirile pe care societatea Vancouver Construction" le
construise, schie pentru gravurile n lemn pe care le fcuse n timpul
liber, notiele despre cltoriile dese la Calgary (el nu i-a spus niciodat
c avea un serviciu de durat la Calgary), ntiinri expirate de la clubul
su particular, o grmad de bonuri nepltite de la magazinul universal
i mape de hrtie liniat acoperit cu numere adunate, sczute,
nmulite, tiate cu X'-uri furioase, apoi repetate n alte combinaii.
Katherine cntrea numerele. Craig pltea ntotdeauna notele; el
nu fcea niciodat nici mcar o aluzie la datorii.
Va trebui s discutm

despre asta, gndi ea.

Apoi, in spatele unei cutii cu cri din sertarul de mai jos, gsi o
bucat dintr-o fotografie mai mare. Nelinitit, se holb la fata drgu
care rdea spre ea de pe peticul de hrtie fotografic, o necunoscut,
Nu am tiut ca Craig a pstrat o fotografic
antei-inare. nc ceva despre cere nu mi-a vorbit

a unei iubiri
niciodat.

Mam", strig Todd, trntind de perete ua principal. Doamna


Murphy a spus c a fost poliia aici.Tata nu e mort, nu-i aa?
Jennifer II nghionti cu cotul.
Nu spune asta.
Se uit la Katherine.
Ce au vrut?
Eu i-am rugat s afle dac tata a avut un accident. (Katherine i
drese glasul.) Ei pot s cerceteze spitalele mai repede dect noi. Asta
este tot. Cum a fost picnicul vostru? Povestii-mi n timp ce pregtesc cina.
Ei erau asculttori i vorbeau i o ajutau aa cum fceau n fiecare
sear, i nc o dat, Katherine gndi c totul va fi bine. Atunci au auzit
deschizndu-se ua principal i, cu un strigt, Todd i Jennifer s-au

18
repezit spre intrare, cu Katherine n urma lor. Dar nu era Craig; era Cari
Doerner.
Ua era deschis, se scuz el, intrnd. Craig nu a mai dat nici un
semn; ai uitat s-i spui s-mi telefoneze?
Se opri n mijlocul livingului, cu spatele la Katherine. Cum ea tcea,
el scoase un oftat prelung i se ntoarse cu faa spre ea.
Nimic? Nici un cuvnt?
Ea ddu din cap.
La dracu', la dracu', la dracul
Capul lui mare, cu coama de pr crunt, se cltina ncet.
Imi pare ru, Katherine. Am sperat s nu fie adevrat.
Katherine se rsuci greoi spre Todd i Jennifer.
Vrei s punei masa? Vin n cteva minute.
Jennifer scoase un sunet de dezgust, dar amndoi prsir camera.
Ce nseamn asta? l ntreb Katherine pe Cari.
i-a luat tlpia. Speram s te pot scuti de asta, dar...
Cum adic i-a luat tlpia"?! Crezi c a fugit? Nu avea nici un
motiv s fug. i oricum, n-ar fi fcut-o. Tu l tii, Cari. Nu este genul de
om care s fug de ceva.
Katherine, mi pare ru.
Doerner se nvrtea prin camer, mpingnd mobila din calea sa.
mi pare ru, repet el, cu vocea grav i nceat. Dar Craig fura
sistematic din fondurile companiei, de peste doi ani.
S fure!? Cari, eti nebun!
Circa aptezeci i cinci de mii de dolari. Contabilul a descoperit
asta, i Craig i cu mine am discutat, iar el a recunoscut: nfiina companii
false, le vindea materiale false; i autoriza lui nsui pli e complicat,
dar pot s-i art cum funciona. El m-a rugat s-i dau o sptmn i...
Nu este adevrat!
A cerut o sptmn ca s aduc nite bani i eu l-am crezut,
aa c am promis s nu m duc la poliie...
Nu cred asta; a fost o...
Doerner scoase un plic gros din buzunar i i-l ntinse.
Dri de seam. De la contabili, avocai...
Deoarece ea nu se mic, mna lui czu.
S fie al dracului, Katherine, de ce a face asta? Craig a fost
pentru mine mai mult un fiu, dect un asociat. Urma s m pensionez
n civa ani i s-i vnd lui compania. Acum, ce dracu' o s fac?
Craig a furat? A furat de la companie?
Asta am spus.

19
Ei bine, greeti. De ce eti aa de sigur c a fost Craig? De ce
II blamezi...
Nu l blamez. El a recunoscut. A spus c locuina voastr a costat
mai mulfdect estimase, mai erau i alte lucruri, nu a vrut s spun
ce dar a zis c o s dea napoi fiecare blestemat de cent. Iar eu l-am
crezut! L-am lsat s plece!
Cnd ai vorbit cu Craig despre... despre bani?
Luni. Lunea trecut. Spunea c vineri o s dea o parte din ei i c-ar
avea un plan s plteasc restul. Plngea. Acum ce dracu' pot s fac?
Nu vreau s-l acuz de delapidare!
Ateapt, te rog, ateapt doar un minut.
Katherine era ameit. Doerner mpinsese mobila de la locul ei i
camera prea deplasat ca puntea unui vapor n furtun. Luni. i mari,
cu toate c ea l-a rugat s rmn acas n sptmna aceea, el s-a grbit
s plece la Toronto. M-a srutat de rmas bun i a spus: mi pare
ru; te iubesc." i mpreun minile.
Ce ai de gnd s faci?
Doerner mormi.
Pn acum m-am inut de cuvnt. Dar, la naiba, el m-a trdat!
Nu nelegi c trebuie s spun asta? Sunt implicai prea muli oameni
compania de asigurri, avocatul nostru, contabilul nu am de ales;
trebuie s m duc la poliie.
Ca o rachet, odd se arunc asupra lui Doerner.
Nu poi s-l reclami pe tata, nenorocitule! Eti un mincinoi
Katherine prinse minile lui Todd care-l izbea pe Doerner i
ngenunche ca s-l in lng ea. Biatul i ngropase faa n umrul ei,
plngnd zgomotos, i o vzu pe Jennifer, privind ca o stan de piatr,
din cadrul uii.
V promit c vom discuta totul n cteva minute. (Vocea ei
tremura.) Vreau s stai acolo, sus, n camera voastr. Nu vreau s fii
jos. E clar?
Doerner rmsese n mijlocul camerei.
i-a trdat i copiii. (Faa lui era ntunecat.) Nenorocitul! A fost
destul de ru c m-a abandonat pe mine, dar s-i fac asta ie i
copiilor... Pentru Dumnezeu, merit s i se ntmple orice. L-am tratat
ca pe un fiu, dar acum va plti!
Cari, s nu te duci la poliie. Te rog. Nu poi s atepi? nc o zi,
pn mine. Craig trebuie s fi fost n drum spre cas cnd s-a ntmplat
ceva... Este bolnav sau rnit... tu nu tii! Dac ar fi luat, ntr-adevr,
aceti bani, nu ar fi fugit; te-ar fi despgubit. Noi te-am fi desp
gubit. Te rog, Cari! Ai ateptat atta timp. Te rog!

20

(^uclith OMichd

Doerner desfcu minile n lturi.


Ce dracu'. nc o zi. Mine este luni; te sun la prnz. Nu pot s
atept mai mult dect att.
Katherine ncuviin.
Bine.
El oft.
V-a prsit la nevoie. Sper s fi fost ceva...
El atept, dar Katherine rmase tcut.
Bine, deci!
Dup o clip plecase, trecnd pe sub lumina din verand care
strlucea a treia noapte la rnd.
nc vreo cteva ore pentru Craig, gndi Katherine. Nici nu tiu
dac are nevoie de ele. Sau de ce altceva ar avea nevoie.

Faptul c nu tia o apsa ca o greutate de plumb, att de


insuportabil, nct o fcea s se simt bolnav. Se gndea la cina pe
care o pregtiser i nu putea s-i imagineze cum avea s mnnce,
Dar toi au ciugulit n timp ce Katherine le povestea copiilor, pe scurt,
ce spusese Doerner.
Avem doar versiunea lui n problema asta, ncheie ea, refuznd
s se gndeasc la plicul pe care i-l oferise. Nu vom ti adevrata
poveste pn nu se ntoarce tata. Tot ce putem face este s ateptm.
Vom afla de la poliie sau tata va intra pe u i ne va explica totul.
Tata n-ar fi fugit, spuse Jennifer.
Bineneles c nu.
Katherine i aminti glumele pe care le auzise despre soiile care
preferau s cread c un so extenuat era, mai degrab, plictisit, dect
infidel. Oare ce ar fi de preferat, se ntreb ea, Craig victima unui
accident, sau Craig fugind de o crim?

Asta o meninu treaz nc o noapte n patul ei rece. Craig, te


vreau acas. (Plngea.) Te rog, vino acas. Te vreau
vreau ca totul s fie aa cum era pn acum.

sntos,

Dar a doua zi, cnd Doerner sun exact la prnz, ea nu avu nimic
s-i spun. i astfel, el telefona la poliie.
O or mai trziu, ali ofieri aprur la ua ei, mai n vrst dect
primii, cu alto ntrebri, privind mai scruttor la ea i la casa ei.
Drgu, spuse unul, plimbndu-se prin living i admirnd
vederea prin peretele curbat, de sticl.
Soia mea, zise cellalt, a dorit ntotdeauna s locuiasc n
partea de vest a Vancouverului. Prea scump pentru noi; prea scump
pentru cei mai muli oameni.

Posesiuni

21

Cum Katherine nu rspunse, ei s-au aezat i au pus ntrebri,


Insistnd pe obiceiurile soului privind cumprturile, cltoriile, datoriile,
Jocurile de noroc, femeile, cadourile, butura, drogurile... Dar Katherine
devenise prudent. Nu meniona biroul lui Craig cu facturile sale
neachitate, numerele mzglite i notele exagerate de la banc. n
schimb, le spuse, sincer, c soul ei nu s-a schimbat n cei zece ani de
cnd s-au cstorit; c fusese generos cu familia sa, dar grijuliu cu banii;
c nu practica jocuri de noroc, c bea foarte puin, se mbrca simplu i
nu folosea droguri.
Dup o or, poliitii au schimbat priviri ntre ei.
Trebuie s aflm amnunte despre viaa lui particular, doamn
Fraser, spuse unul dintre ei. Noi am eliberat un mandat de arestare i,
bineneles, l vom gsi dac este n via, dar ar fi mai uor, dac am
avea numele prietenilor si.
Vrei s spunei, ale femeilor...
De obicei cam aa stau lucrurile.
Nu exist femei, spuse ea fr emoie.
Prea c nu-i scpase nimic. Ca un automat, ea i repeta dezmin
irile, privindu-i minile, simind camera cum alunec n timp ce o
ncerca o toropeal.
Bine, vom pleca, spuser ei, n cele din urm. Numai dac nu mai
dorii s spunei ceva.
Katherine nu se mic.
tii unde ne gsii dac v amintii ceva.
Ea ncuviin.
Bine. Deci, vom pstra legtura. i, doamn Fraser...
La auzul vocii schimbate a poliistului, ea i ridic privirea.
Am aprecia dac n-ai prsi oraul.
n mai puin de o or primul reporter suna la u. Katherine, acum
la fel de prudent ca un anima! hituit, rmase n cadrul uii, inndu-l n
veranda din fa.
Nu am nimic s v declar, spuse ea.
Ei i flutur creionul ca i cum ar fi dirijat cu o baghet.
Doamn Fraser, v-ai certat cu soul dumneavoastr? Ai avut...
hm... probleme intime? A cumprat soul dumneavoastr bijuterii?
Ddea cadouri prietenilor? Cltorea adesea? Unde locuia n timpul
cltoriilor? n hoteluri, sau... hm... la o prieten?
Katherine se lipi de cadrul uii, scuturnd dir cap.
Nu e treaba voastr, spuse ea i i trnti ua n fa.
Dar mari dimineaa, fotografia soului ei, cu zmbetul su vag i
trist, o privea de pe prima pagin a ziarului Vancouver News.

22
Craig Fraser citi ea un asociat la Vancouver
Construction", o firm care a construit cteva din cele mai
importante cldiri pentru birouri i rezidene, este cutat de
poliie n legtur cu delapidarea a aptezeci i cinci de mii
de dolari de la compania sa. El lipsete de marea trecut,
cnd, potrivit declaraiei soiei sale, fcute la poliie, a spus
c pleac la Toronto. Doamna Fraser refuz s vorbeasc
cu reporterii. Poliia din provinciile canadiene i din oraele
de grani ale Statelor Unite l caut; se ateapt ca
arestarea s survin n curnd.
Cuvintele dure i fotografia lui Craig o figur public, un om
cutat erau ca un vnt puternic care nchidea, trntind, o u pe care
Katherine ncercase s o pstreze deschis. Pentru prima dat, ea ls
un gnd s se formeze i s se sedimenteze. Craig nu va veni acas.
3

v i T v o s s Hayward puse jos ziarul i privi pe fereastr n timp ce


avionul cobora peste Vancouver. Zgrie-norii oraului, nconjurai de
ambele pri de ap, preau s pluteasc n ceaa dimineii. Aceasta i
amintea lui Ross de oraul pe care tocmai l prsise; cineva din San
Francisco putea s se simt aici ca acas. Gndul acesta l fcu s
arunce din nou o privire la ziarul din poala sa. Citise i recitise istoria cu
delapidarea i fuga, dar fotografia era cea care i trezea interesul i pe
care o studia de dou zile; brbatul cu barb, zmbind vag i trist.
Poate, murmur el. Dar nu, e practic imposibil....
La terminal, el gsi o carte de telefon i cut adresa lui Craig
Fraser. Nu sun nainte; trebuia s-o surprind pe soie i's-i cerceteze
faa, altfel nu ar fi avut nici un motiv s fac aceast cltorie.
Trebuie s te duci acolo, spusese Victoria cu o zi nainte. A
telefona nu nseamn c o faci.
Ea nvlise n sala de conferine chiar n faa secretarei lui care
protesta, ntrerupndu-l pe asistentul personal al primarului din San
Francisco n mijlocul unei propoziii.
Ross, trebuie s vorbesc cu tine. Acum.
Prul ei era btut de vnt iar earfa de mtase de la gtul ei era
prins strmb pentru prima dat, n cei treizeci i cinci de ani ai si,
Ross i vedea bunica exteriorizndu-i emoia n public.

Posesiuni

23

El i mpinse spre spate scaunul din capul mesei de edin.


Cred c o cunoatei cu toii pe bunica mea, spuse el, dndu-i
jBeama c Victoria era n relaii de intimitate cu muli dintre aceti brbai
"i femei, lund masa mpreun, stnd alturi de ei n consiliile de
administraie i distrndu-i la ea acas.
Dac m vei scuza un moment, mi vei putea critica planurile
fr s fii influenai de prerea mea.
Directorul municipal al planificrii ridic o mn.
Nu am discutat taxele...
Cifrele sunt pe pagina patruzeci. Uitai-v peste ele, vin imediat.
Ross o condusese pe Victoria printr-o u n biroul su, lsnd n
urm persoanele oficiale ale administraiei de stat din San Francisco,
care studiau i dezbteau de luni de zile proiectele lui de arhitectur. i
vor mai trebui nite luni de zile nainte ca ei s aprobe fiecare detaliu,
astfel nct lucrul la proiectul de trei sute de milioane de dolari, numit
Bay Bridge Plazza", s poat ncepe. Ar fi vrut s fie cu ei, aprndu-i
ideile, accelernd procesul, dar bunica lui i captase atenia. Se aez
lng ea pe canapea.
Spune-mi ce s-a ntmplat.
Privete la asta.
Mna ei tremurnd inea un exemplar din Vancouver News.
Tobias a vzut asta la unul dintre standurile de ziare strine.
Fotografia lui Craig...
Vocea ei ced cnd pronun numele lui Craig. Ross se uit la
fotografia de pe prima pagin, citi povestea i cltin ncet din cap.
Acesta era un strin, cu fruntea nalt, cu faa plin i linii adnci, de
fiecare parte a nasului, care dispreau n barba deas. Nu era Craig,
care fusese ntotdeauna subire i cu prul czndu-i peste frunte, cu
gropie umbrite n obraji. Totui, era ceva legat de zmbet, i tristeea
aceea a ochilor...
Bineneles c arat schimbat din cauza brbii, spuse Victoria.
i este mult mai btrn. Dar ochii! i zmbetul! Ross? Nu este Craig?
Ross neg, dorind s se ntoarc la edin.
M ndoiesc. Exist o asemnare foarte vag; interesant este...
Interesant! Ce-i cu tine? (Ea sttea dreapt, strfulgerndu-l cu
privirea.) Crezi c nu-l cunosc pe propriul meu nepot? Poate am avut
unele ndoieli; m-am gndit ns, c pot s m bazez pe curiozitatea i
ncpnarea ta, dar tu dai la o parte tocmai aceasta asemnare
interesant. n numele Cerului, ce se ntmpl cu tine? (l vzu privind
spre ua slii de conferine.) Bine, vrei s te ntorci. De ce nu ai accepta,
pur i simplu, s faci ce-i cer? Atunci te-a lsa n pace.

24
Ross rse i aranja cu blndee earfa de la gtul bunicii sale.
Bine; ce anume m rogi s fac?
Du-te acolo. Descoper adevrul pentru mine.
La Vancouver? Draga mea, nu poi s-mi ceri s las totul i s
cercetez un strin numai pentru c pare c seamn cu cineva pe care
nu l-ai vzut de cincisprezece ani.
Vrei s nu mai fii att de prudent? Eu nu cred c acesta este un
strin i eu te rog s afli asta pentru mine. Pentru Dumnezeu, pe cine
altcineva a putea s rog?
Pe Tobias, suger Ross. Claude...
F-mi plcerea. Ross, trebuie s tiu.
Ross recitea povestea.
A disprut, se spune n articol. Deci n-am cum s-l vd.
Soia lui. Copiii. Dumnezeule, biete, vrei s m faci s te implor?
-Nu.
Ross zmbi i-i lu mna. Din toat familia, el se simea cel mai
apropiat de Victoria. Nu ar fi vrut s-o fac s-l implore.
Dar nu pot s plec sptmna aceasta.
Mobilul sun i el schi un gest de scuz cnd rspunse.
Vocea fratelui su rsun n receptor.
Cineva tocmai mi-a telefonat s-mi spun c fotografia lui Craig
a aprut ieri n Vancouver News.
Ross deveni tensionat.
Este greu de spus c e Craig.
Tu ai vzut-o?
Da. Este o asemnare ciudat. Nimic mai mult.
M duc s aflu. Citete-mi povestea ca s am toate informaiile.
Derek, ateapt un moment. Eu am fcut deja toate demersurile
s m duc acolo. Te sun cnd m ntorc.
Pieci fu ia Vancouver? S te interesezi de Craig? .
M duc la Vancouver...
De ce dracu'? Pentru tine, chiar dac el...
. i te sun cnd m ntorc.
Victoria zmbea angelic n timp ce ei nchidea telefonul.
Mulumesc. Ce nelept din partea ta s-l ii deoparte pe Derek!
Ce ncurctur ngrozitoare ar fi putut s fac
Ross se aplec s-o srute pe obraz,
M-a fi dus oricum. Pentru tine.
Nu m-am ndoit niciodat de asta, dragul meu.. Cnd vrei s
pleci?
Mine.
1

Posesiuni

25

Din taxiul care mergea pe strzile oraului i peste Lions Gate


Bridge ctre partea de vest a Vancouver-ului, Ross observa cldirile care
pruser de la ultima sa vizit, de acum ase ani. Tocmai i deschisese
propria sa firm la San Francisco i avusese o edin cu proiectanii
din Vancouver, privind restaurarea mprejurimilor oraului.
Casele din partea de vest a oraului Vancouver erau construite pe
dealuri mpdurite. Aezate departe de strad, ofereau trectorilor doar
frnturi de lemn i piatr, ferestre largi i grdini terasate. n timp ce Ross
deschidea fereastra pentru a lsa s intre mireasma de iunie, taxiul se
opri lng un gard viu de merior. n spatele acestuia, pe creasta unei
nte line, era o cas mai mic dect cele din vecini, dar proiectat
genios ca s arate mai mare, innd cont de avantajul formei terenului.
Doi copii, un biat i o fat, alergar pe alee n jos i se oprir la o dis
tant mic, urmrindu-l cu gravitate, n timp ce Ross pltea oferului.
Intorcndu-se, putu s-l vad bine pe biat i trase aer n piept. Orice
altceva plea; numai imaginea biatului era clar trupul ndesat, faa
ngust nclinat ntr-o examinare plin de curiozitate i gestul
ntrAbdtor cu care i ndeprta prul blond de pe sprncenele bine
iroulte.
Cred c nu eti uo detectiv, spuse biatul. Toi au maini. i nu
ti nici poliist. Deci, ce eti?
Air vreo opt ani, se gndea Ross, i nu putea s nu fie mai mult
fltut o coinciden.
Ce eti tu? repet biatul.
Nu sunt un detectiv, spuse Ross biatului. Au fost detectivi pe aici?
Nu rspundem la ntrebrile persoanelor strine, interveni fata.
Dur voi le punei ntrebri, spuse Ross, zmbindu-i.
f oftvoavreo nou ani, vrsta fiului su, i promitea s devin o
lhimijift|fl, cu prul castaniu nchis i pomeii nali, conturai pe faa
iiilirdlfl. (lura era mai hotrt dect a fratelui ei i ochii cprui, enormi,
inui utrflluoltori. Ross era curios s o vad pe mama lor.
I nto casa noastr, zise fata cu fermitate. Noi trebuie s punem
iMirnhnn Pane/ c i tu pui atunci cnd vin persoane strine la casa ta.
I ,i /.tmbi, plaondu-i o*urna i vrnd s-i plac i !ui.
A'/r'i dropinie. M cheam Rcss Hayvvard. Sunt arhitect, triesc
m %n I uhi.Kf.h am venii s-o vd pe mama voastr., s vorbesc cu ea
iiw|"M l.ii/il vostru A vrea s o ajut. Dac este ceva ce pot face...
I il niiidum, aprandu-i ochi? de lumina soarelui. Fata decise,
l II Mint Jpfimfer Fraser. Ei este tratele meu, Todd. Marna e n
-l \ > mcl < :\ poi intra Te rugm s ne urmezi.
Miil|iiino'.(

26
Ross i urm pe aleea n curb, gndindu-se; Jennifer, numele ei
este Jennifer. Cnd ajunser la ua din fa, el ncetini. Copiii o
lsaser deschis i, pentru o clip, prea s fie intrarea ntr-o
peter misterioas.
Nu-i face griji, l ndemn Jennifer, nerbdtoare. Am spus c
poi s intri. O aduc pe mama.
Se ndeprt n fug, n timp ce Todd l conduse pe Ross, printr-o
arcad, n living.
Dup holul umbros de la intrare, lumina din camer era izbitoare. Un
perete curbat de ferestre ddea, spre sud i spre vest, peste albstrui
intens al golfului, spre oraul Vancouver i, n spatele acestuia, spre
insula Vancouver. Cu toate c aceast cas era numai la circa dou sute
de picioare deasupra apei, panorama extins ddea iluzia c s-ar fi
situat la o nlime mult mai mare i fcea ca livingul s par de dou ori
mai larg dect era n realitate. Ross arhitectul, constructorul
cercet camera, plimbndu-i mna n lungul cadrului ferestrelor.
Bine realizat, murmur el, admirnd viziunea unui alt arhitect
i constructor.
Poftim? spuse o voce n spatele lui, i el se ntoarse n timp ce
Jennifer intra cu mama ei.
Admiram ferestrele, zise el. Sunt foarte frumoase.
Soul meu le-a proiectat.
Se opri, pstrnd o distan egal cu lungimea camerei ntre ei.
Am ncredere n instinctul lui Jennifer, dar a prefera s nu am
vizitatori chiar acum, aa c v rog s-mi spunei exact de ce ai venit.
El merse spre ea i i ntinse mna.
Ross Hayward, spuse el, urmrindu-i reacia cnd i puse pentru
puin timp mna ntr-a lui, dar nu se ntmpl nimic; sau ea nu recu
noscuse numele, sau era aa de sfrit c nu putea s rspund.
Putea s-i vad extenuarea: o oboseal dureroas i era ntiprit
pe fa, corpul i se legna uor cnd i lu mna dintr-a lui i rmase
sprijinit de cadrul uii, cu muchii gtului tensionai n efortul de a-i
menine capul sus. Dar artistul din el vzu, sub toate aceste semne de
oboseal extrem, structura delicat a feei cu pomeii nali, fruntea
larg i clar, ochii migdalai cu gene lungi, gura generoas. Prul ei
nchis la culoare era strns legat, fr menajamente, dar civa crlioni
scpaser din banda elastic care-i inea i se agau de obraji.
n alte circumstane,

se gndea Ross, probabil

c era o femeie

drgu, i se surprinsese c dorete s o ajute, s reduc tensiunea


de pe faa ei, s-o vad zmbind.

27
n schimb, ea se ncrunt cnd privirea lui cercettoare i ntlni
privirea ncurcat. De dou ori ea ncepuse s spun ceva, apoi se
Mnuse. n sfrit, spuse:
Am ntrebat de ce ai venit. Dac nu vreji s-mi spunei, va
Iribui s plecai.
Doamn Fraser, rspunse el. Numele meu nu nseamn nimic
puntru dumneavoastr?
- Numele dumneavoastr?
Hayward.
I a ddu din cap.
De ce ar nsemna?
- Soul dumneavoastr nu l-a menionat niciodat?
fa ddu din nou din cap i Ross, observnd-o de aproape, spuse:
- El nu l-a folosit... niciodat?
- Bineneles c nu; de ce ar fi fcut-o? Avea numele lui.
Hoss ncuviin. Privi la Jennifer i Todd care stteau linitii n
plitele mamei lor.
Eu cred... ncepu el cu blndee.
Nu este cinstit! strig Jennifer, tiind ce va urma. Te-am lsat s
Intri Nu poi s ne spui s plecm!
Katherine simi un fior de ru augur.
Poate ar fi bine s acceptm asta, i spuse ea ncet lui Jennifer.
^ II nu tiu despre ce este vorba, dar de ce nu ai atepta voi n grdina
Hlti lnjA? V chem de ndat ce domnul Hayward termin de destinuit
Inutil secretele.
Mam, nu este cinstit!
tiu, Oricum, vreau s-o facei,
ilurinller ridic posomort din umeri. Lu mna lui Todd.
Hal, Nimeni nu ne vrea.
MOM i Katherine i priveau plecnd.
Iml plac, spuse el. Am i eu doi, cam de vrsta lor.
Avei, rspunse ea distant, i Ross deveni tcut, simind
nlAngAdn amestecului su.
l)n co ar fi ea interesat n ceva ce-l privete, cu excepia motivului
vtnlrll Iul
Putnm r, ne aezm? ntreb el i se ndrept spre canapea
unri* iinznr la capete opuse, unul n faa celuilalt.
Knlhurlne nu putea s-i ia ochii de la el. nalt, cu umeri lai, cu un
M W u MlrtRtlc, ,'ivna o fa ngust i bronzat care prea aspr, dar care
o lumina deodat de cldura zmbetului su. Ochii ntunecai erau
itt/ii|i (iilAnc jujb sprncenele dese i claia de pr blond nchis i i purta

28

Cpudith QMichacl

hainele cu aerul sigur al unui brbat obinuit cu bogia. Era tot ceea ce
Craig nu era, i totui, ntr-un fel, cu ct Katherine se uita mai mult la el,
cu att i amintea mai mult de Craig.
mi pare ru, spuse ea, aplecndu-se s ia o scam de pe covor.
tiu c m holbez, dar mi amintii de... ceva din dumneavoastr mi
amintete de soul meu. Nu tiu ce este, suntei, ntr-adevr, destul de
deosebit de Craig, dar ceva din dumneavoastr... (Ezit.) E absurd, tiu;
mi se pare c-l vd pe Craig peste tot, acum c...Ce dorii?
Ross i deschise servieta i scoase ziarul la care se uitase n avion
Am vzut asta, ieri, la San Francisco.
1-1 ntinse, dar Katherine, recunoscnd fotografia, nu fcu nici o
micare s-l ia. Puin stngaci, el puse ziarul pe canapea, ntre ei.
Am un vr, ncepu el. Sau am avut unul. Craig Hayward.
Scoase o fotografie mic din buzunar i o puse lng ziar.
Aceasta a fost fcut n 1966 pe cnd avea 22 de ani. Se
ntorsese acas, n San Francisco, de la colegiu, pe perioada vacantei
de var. O lun mai trziu a murit ntr-un accident. Cel puin, noi am
crezut c a murit. Pn cnd am vzut ziarul.
Se ls linite.
Da? spuse Katherine politicoas.
Civa din familia mea, continu Ross cu grij, cred c cele dou
fotografii l reprezint pe acelai brbat.
Katherine se ncrunt.
Eu am neies c ai spus c vru! dumneavoastr a murit.
Noi am crezarea a murit.
Bine, nu conteaz dac ei a murit sau nu. Soul meu nu are nimde-a face cu vru! dumneavoastr. Are un nume diferit; este origina
din Vancouver i nu din San Francisco; i nu seamn deloc c.
persoana din fotografie. Chiar dac ar semna, ce ar nsemna asa'
Lumea este plin de oameni care seamn ntre ei i nimerii nu se agit:
din cauza asta. mi pare ru c ai fcut aceast cltorie degeaba
dar v pierdei timpul i pe a! meu de asemenea, aa c dac vre*
s plecai...
Poate c avei dreptate, fu de acord Ross, dar rmase uns
er, privind de la fotografie la poza din ziar i apoi prin camer. Dar
aprecia dac mi-ai rspunde la cteva ntrebri. Dac nu avei nirn;:.
mpotriv,
N-am nimic mpotriv.
Era, de asemenea, ceva n vocea lui care i aducea aminte de
Craig, i ncepea s se simt stnjenit.
:

Posesiuni

29

I
Doamn Fraser, spuse Ross calm, credei ntr-adevr c soul
Ijmneavoastr v-a spus totul despre el? Nu este posibil s fi avut nite
fecrete fa de dumneavoastr, c a inut o parte din el ascuns.,,
f
-Nu!
I
Deodat, Katherine se ridic, urndu-l pentru c o fcea s mint.
I
Nu este posibil i nu e treaba dumneavoastr!
I
El era aezat nc, uitndu-se la Katherine.
I
Vreau cteva rspunsuri. Apoi voi pleca. Cu ct m ajutai mai
ftult, cu att voi pleca mai curnd.
I Eu nu pot s v ajut! Nu putei nelege asta? Nu putei nelege
nu m interesai, dumneavoastr i vrul dumneavoastr? V-am spus
nu avei nimic n comun cu soul meu, ce mai vrei? Intrai aici i l
Icuzai pe soul meu c ar fi altcineva, ceea ce este ridicol; mi artai o
fotografie care nu seamn deloc cu el i ateptai de la mine s v las
II vorbii toat ziua despre asta? Am alte lucruri la care s m gndesc
fl vreau s plecai. Nici mcar nu tiu de ce ai venit aici, ncercnd s
(acolii...
Am venit doar pentru c m-a rugat bunica mea.
Caracterul neateptat al remarcii o surprinse pe Katherine,
dirutnd-o. ncerca s i-o imagineze pe bunica lui Ross ct de
bitrn trebuia s fie! trimindu-l la Vancouver la o vntoare de
Qte slbatice. Ross se aplec n fa.
Vedei, Victoria este absolut sigur c acesta este Craig al ei,
nepotul ei, i m-a rugat m-a instruit, adug el cu un zmbet rezervat,
In care se citea o asemenea tandree nct, pentru un moment, Katherine
II plcu. M-a instruit s las orice la o parte i s vin la Vancouver s
confirm asta.
i dac aveai s aflai c era adevrat?
~ l-a fi spus asta i ea ar fi acceptat. La urma urmelor, ea l-a pierdut
d|a o dat.
L-a pierdut...
Pentru prima oar, Katherine lu fotografia i se uit cu adevrat la
m Un brbat tnr i subire, proaspt ras, purtnd o cma sport
tlinhlfl la gt, nclinndu-i capul i zmbind, dar cu un aer de tristee
i a |l cum un gnd sau o amintire l-ar fi urmrit. Tremurnd, ea se
fa/A Io lor, Ochii erau ca ai lui Craig; faa era a lui.

Moah o privea.

Vndel de ce am vrut nite rspunsuri?


In timp ce ncerca s gndeasc, Katherine ntreb:
Ou InRHamn asta l-a pierdut?

30

(Z^udith OMichacl

El a disprut. A fost un accident de navigaie la San Francisco Bay


i noi nu l-am mai revzut. Curentul este deosebit de puternic lng Golden
Gate Bridge unde s-a ntmplat. Dar el era foarte puternic campion la
alergri pe distane lungi n liceu i colegiu. Exist posibilitatea ca el s
fi notat pn la mal. i apoi s fi plecat.
De ce ar face cineva aa ceva?
Nu tiu. Poate un oc. A srit n ap s-i salveze sora cnd ea
a czut peste bord.
L . a reuit?
Ross i scutur capul.
Ea a murit.
Asta este... teribil. Dar totui...
Numele ei era Jennifer.
-Ah.
Se auzi ca un oftat lung.
i Craig nu putea niciodat s priveasc n fa propriile
eecuri. Fugea ntotdeauna de ele.
Modul n care a procedat soul dumneavoastr. Cuvintele nerostite
pluteau n camera cufundat n tcere. Dar noi nu tim asta, pleda
Katherine n gnd, noi tiu tim nici mcar dac el este n via.

mpinse fotografia lui Ross.


Bunica dumneavoastr greete. Nu e nimic mai mult dect o
vag asemnare. Soul meu nu a avut o bunic, oricum nici una pe care
s-o tie. El nu avea o familie, era orfan, exact ca i mine. A fost unul dintre
lucru- rile despre care am discutat; ce mult i dorea o familie!
Nu avea familie! Cine l-a crescut?
Eh, prini vitregi, dar noi ne doream o familie iubitoare. Familia
Driscoll l-a hrnit i mbrcat, dar ei nu au...
Driscoll? Acesta era numele pe care vi l-a spus?
Tonul din vocea lui o opri.
i cunoatei?
Vrul meu i cu mine obinuiam s jucm un joc c eram rpii
i le fceam rpitorilor o via att de grea, nct ei ne plteau ca s fugim
de la ei. Noi am nscocit asta dup o povestire de O'Henry care ne
plcea, intitulat Rscumprarea Cpeteniei Roii. Unul dintre rpitorii
din poveste, i din jocul nostru, se numea Driscoll.
n tcerea ce se lsase, Katherine i auzea btile inimii.
Pentru c el este att de serios, se gndea ea, aceste
par mai mult dect sunt.

coincidene

Eu nu sunt interesat de jocurile din copilria dumneavoastr, spuse


ea, fcnd o micare s se ridice. i dac asta este tot ce avei de spus,
trebuie s plecai. Avem attea lucruri de fcut...

Posesiuni

31

- Nu avei nimic de fcut n afar de a atepta, spuse Ross, cu


'InuolA. Uite, la naiba, nu-mi place mai mult dect ie. Eu nici n-am vrut
A vin aici m gndeam c este o pierdere de timp dar acum am
i*i mol a naibii senzaie c nu este. In orice caz, sunt mult prea multe
Iwfurl no care nu le pot explica i nu-mi place s nu merg pn la capt.
Nu rtorll s tii adevrul? Am nevoie de ajutorul dumneavoastr!
Nu pot s v dau nimic!
fotografii, scrisori, un jurnal. Soul dumneavoastr nu avea un
hlroiJ? Craig avea ntotdeauna unul acas, cu lucrurile sortate, puse
in cinJIno alfabetic, aranjate n pachete ordonate legate cu benzi
Uillcn nau buci de sfoar pe care le strngea i rsucea n jurul
iltgutulul Ru. .
l? ip Katherine. Milioane de oameni i organizeaz astfel
MMiurlIhl
llml Putei s-mi spunei la ce v-ai gndit cnd ai privit
fcHogrflfla? Todd. Este adevrat? Eu cred c este. Cnd l-am vzut prima
orA, m am gndit c-l vd pe Craig la aceeai vrst. Craig i cu mine
iM ornicul mpreun; el era doar cu doi ani mai mare asta ar nsemna
tfilfiol l supte de ani; este aceasta vrsta soului dumneavoastr?
|l hol rum apropiai ca fraii, n special pentru c nici unul dintre noi nu-l
Mim pi Derek, care este fratele meu adevrat. Derek este cu un an
Mtl mur dect mine. Noi toi am sosit n grab, cum i plcea Victoriei
A ipunA Jennifer, de asemenea. Dac ar fi trit, ar fi avut acum treizeci
fi Itil di ani. i Todd este imaginea lui Craig pe la apte sau opt ani.
Ci?
Jodd. Are apte sau opt ani?
Opt ani.
Kilhorlno merse la arcada care ducea la holul de intrare. Prin ua
1**1 hlAA II vwdaa pe Todd i pe Jennifer stnd pe iarb cu picioarele
MM irtlo, (Ar s vorbeasc, fr s se mite. Ateptnd: pe tatl lor,
MMM!||| (taftprn tatl lor, s se ntmple ceva. Nimeni nu o sunase, nimeni
MI \m\m |)0 la ea, nici mcar Sarah Murphy, de cnd apruse, cu dou
In urmA, povestea din ziar despre delapidare. Dar nu era nici o posihllllili r,a HcmB s devin prietenul lor.
Vrnau nfl plecai, spuse ea din nou.
H Mia In faa peretelui de geamuri i ea nu putea s-i vad
tft|i Munlm r.rt nu rspunse, continu:
Ml i apus povestea dumneavoastr, aceast poveste trsnit,
M f*ru 7rt|lholArAt s-o credei, indiferent ce gndesc eu. Ei bine, v voi
i m u n i n (jAnrlnRc. Sunt sigur c a existat un Craig Hayward care
mimam/i cu fiul mou, dar este numai o coinciden, i asta este problema

32

$udith OhCichcl

dumneavoastr, nu a mea. M-am mritat cu Craig Fraser, am trit cu nl


zece ani i l cunosc. Nu putei veni aici i s-mi spunei c nu-mi cunosc
propriul so, c a pstrat o via ntreag secrete fa de mine, despm
San Francisco i o bunic, i o ntreag familie despre care n-am
auzit niciodat. Credei c sunt un copil? mi pare ru c suntei
dezamgit, dar... ei bine, admit ipoteza c avei un vr pe nume Craif)
sau l-ai avut, dar nimic altceva nu este adevrat, nimic altceva...
Cuvintele ei rsunar violent n camera linitit. Ross se ndrepta
spre ea i Katherine i vzu ochii ntunecai, ciudat de blnzi pe fa.i
sever. Vocea sa, atunci cnd vorbi, era aa de calm, nct i-a trebuii
un minut s simt impactul cuvintelor lui.
Vrul meu, Craig Hayward, sora sa Jennifer, fratele meu Derek
i eu am crescut n San Francisco, n vecintatea locului numit Sea Cliff,
i ne-am petrecut weekend-urile notnd sau navignd cu brci cu pnzo
sau fcnd excursii n muni. Craig spunea ntotdeauna c, ntr-o zi, vm
construi o cas pe o nlime, cu un perete curb de ferestre prin c..n>
s se vad munii sau apa.
n mod instinctiv, Katherine privi dup el, prin ferestrele curbe ia
golful nsorit de la baza dealului.
El citea mult, continu Ross. De cele mai multe ori, istorii de
spionaj i poveti, Era foarte ndemnatic i i plcea s fac scuir'in
n lemn, n specia! figuri de oameni. Dar sculpturile sale favorite e-iu
cele n steatit, fcute de eschimoi Ca aceasta.
Lu ; balen neagr de opt inci pe care Craig o achiziionase c ;n
an n urmj de !a Hank Aylmer, un prieten care cumpra scuptur- in
satele de eschimoi pentru a ie vinde n Statele Unite.
Katherine nchise ochii, dorind ca Ross Hayward s pleo
I
atepta, i n linitea dens ea simi tora absenei lui Craig, Stm :-i
casa ei i Craig nj era nicieri. i simea peste iot, dar e! nu era \nc
Nu era acelai lucru s spui: Craig nu esta n living sau n sufragw u
chiar in Vancouver. Era ca l cum ea trebuia sa spun; Ciaig nu <v /
-- i vruh* meu i plceau construciile, vorbi Ross cin nou \
erar-j cu toii n aceast afacere, bunicul nostru, Hugh. care a nr; ...
1964; %i sal Jason i Curt; trei nepoi Craig era fiul iui Jason; C
i cu mine suntem -iii lui Curl In fiecare var lucram n firma f:-\
noastre; am fcut asta de cnd eram copii, mturnd Dirouri!e -u\
comisioane, efectuid cercetri pe teren, ajutnd cu scnie. Ora;-;
i
atepta sa termine colegiul ca s lucreze cu norm ntreaga. EV.:.
n
afacere cu tafi meu n vara n care a murit Jennifer i el a dis-. '
Exist fotografii n biroul lui din aceast camer?
A

33
Cuprins de un frison puternic, Katherine i ncrucia strns braele
ptntru a i liniti tremurul din trup, Nu avea s spun nimic. Fr ajutorul
li, H0B8 va trebui s plece i nu l va mai vedea niciodat; putea s uite
| i fost vreodat aici. Dar tia c era prea trziu pentru aceasta.
UtOflrece Ross avea dreptate; ea nu voia s tie adevrul. Trecnd prin
IMINIO lui, Katherine lu din sertarul de deasupra al biroului lui Craig,
KMoQrfifia pe care o gsise. Fr un cuvnt, i-o nmna i, mpreun,
pflvlrfl la faa drgu care rdea n lumina soarelui.
Ross scoase un oftat lung.
Oh, Doamne!
Incfl o dat, el deschise portofelul i i ddu iui Katherine alt
fotografie, cea a patru oameni pe o barc cu pnze: Ross pe punte,
ln|l(nd pnza; tnrul Craig, din prima fotografie, la crm; un strin,
IfUmoi l distant, n cockpit i, lng el, fata drgu, umbrindu-i ochii
tNl M urmreasc ridicarea pnzei pe catarg.
Jennifer, spuse Ross simpiu. Sora lui Craig.

Hayward i umplu iar paharul cu scotch-ul pe care


lUflkJl II pstra special pentru vizitele lui i privi ngndurat la femeia pe
Mirt ffitile lui o introdusese n familie: o gospodin din Canada att de
htlilouul el n casa elegant a Victoriei, ca un oarece de cmp printre
BfHlftoi. Katherine Fraser. Soia iui Craig Fraser. Ce! care, dac Ross
van (Irupiile, era, ntr-adevr, vrul lor Craig Hayward, Plecat de mult,
Miiil dt mult,
l)v i v tlnu u se grbete

aa de taie Ross s o aduc

aici

A lA ! den ocazia s vorbeasc, i chiar s se obinuiasc cu irieea


* * ixlitu, ol decisese pe cont propriu s-o invite pe ea i pe copii?
i
lA I IntAlneasc. i fr s crcneasc, Victoria a fost de acord.
n oA cum oi orau aici o cin n familie. Chiar i Jason i Ann au
din Mfu;unztitoarea din Mine pentru a o ntlni pe Katherine Fraser
|i pantru II afla voti despre biatul lor de aur. Care, de fapt, se prea
i A nu * a Inocat cu cincisprezece ani n urm. Fugise doar. Si care,
tum, o fftcuso din nou.
Dnrnk mustcea. S ai ncredere
n Craig, gndea el, s
iiHoHtrt t a Craig. nvrtindu-i absent scotch-ul, o urmrea pe
Kftihftrirm cum vorbea cu restul familiei i se ntreba ce ascundea ea sub

34
aceast faad cenuie. Trebuie s fie mai mult, i spunea el; lui Craig
i plceau ntotdeauna femeile prezentabile. Dar aceasta nu avea nici
inut, nici strlucire, nici frumusee... ei bine, poate. O structura
interesant a oaselor feei, ochi neobinuii ar fi putut fi ceva de
capul ei dac s-ar fi aranjat i ar fi stat dreapt, dect s-i trag n jos
fiecare linie a feei i a corpului. Ridic din umeri. Ce importan avea?
Dac era, cu adevrat, soia vrului Craig, singurul lucru care conta era
acela c se afla aici, un nlocuitor pentru soul su, i trebuia s afle
ce dorea de la ei, i ce tia despre Craig.
Ceilali erau ngrmdii n jurul Katherinei la un capt al salonului
din hangarul" Victoriei. Se mplineau cincisprezece ani de cnd nu mai
fuseser toi mpreun, i iat c erau mai interesai de soia lui Craig,
dect de oricine altcineva. Chiar absent, el reuea s fie n centrul
ateniei!
Derek ntoarse privirea, fcnd o inspecie superficial a camerei,
aa cum fcea la fiecare vizit ca s fie sigur c Victoria pstra bine casa
Aceasta valora o avere, cu mult mai mult dect suma care fusese
cheltuit cnd bunicul su cumprase cele dou etaje superioare a In
cldirii i le remodelase, acum douzeci i cinci de ani. Btrnul fusese
un geniu, se gndea Derek. Cu mult nainte ca restaurarea s devin o
mod, el fcuse faimos numele de Hayward prin procedeul costisitor prin
care reconstruise cldirile vechi, pstrnd ce aveau ele mai bun. i tot
ce tia s fac a folosit n propria lui cas, de la cele mai mici ipam
sculptate, pn la emineele uriae de marmur i ferestrele Tiffany
nalte pn la tavan. O superb oper de art. Fusese esena fiecrei lecii
pe care au nvat-o nepoii lui Hugh Hayward sub conducerea sa, pe
care nc i-o aminteau i o foloseau, chiar i la turnurile moderne de
sticl i oel pe care le prefera Derek.
Cel puin, adug o voce, eu mi amintesc, i presupun c i
Ross. Cine tie ce-i mai amintete Craig?
Din nou Craig. ntotdeauna prezent. Ivindu-se nepoftit. De cealalt
parte a camerei, aceast gospodin din Canada sttea ntre Ross i
Victoria, amintind tuturor c el era viu i putea s-i fac apariia ntr-o
zi. n Vancouver i, acum c Ross o adusese pe ea aici chiar : "n
San Francisco, napoi n marea lor familie fericit i n compania dn
construcii pe care Derek o conducea de ani de zile fr imixtiuni.
O ncruntare nfricotoare, feroce, coment uuratic Melamo,
venind lng el. Care este ultima int? (Ea i urmri privirea fix.) Aha
Noua jucrie a lui Ross.
i trebui un moment ca s recunoasc nfiarea ei mieroas
formele ei prin rochia de mtase, apoi o ntreb ca din ntmplare:
1

Posesiuni

35

i ce ai de gnd s faci cu ea?


Melanie i uguie buzele.
O soie bun nu comenteaz niciodat jucriile soului ei.
Draga mea, tu tii mai bine dac fratele meu colecioneaz alte
Nimni. Sau se joac cu ele.
GAnd i mut paharul, mna ei i mngie braul gol.
Dac vrei s caui motive de divor, va trebui s ncerci altundeva.
i dac le gsesc undeva?
Ne-ai uimi pe toi... (El zmbi, uor ironic) ...dovedind ce uor
Alt* MA IO plngi de un so fr s renuni la contul su n banc.
Derek, Melanie, spuse Tobias n spatele lor. Suntei adncii
Irrtr o conspiraie sinistr?
\ acem schimb de reete, zise Derek blnd. Ce faci, Tobias? nc
Mnt? Toi mai scrii la cartea ta despre... ce era aia? Canibalism?
Dragoste, l corect Tobias voios. Cred c le-ai ncurcat, Derek.
Ochii lui albatri erau mari i inoceni deasupra unei brbi albe,
ordonate, care vibra n timp ce vorbea.
l apoi, istoria familiei. Poate i voi lua un interviu pentru ambele
ttArl. Cu punctul tu de vedere unic...
Cred c te cheam Victoria, i ntrerupse Derek, vznd-o pe
hunica Iul privind prin camer. Nu eti fratele ei cel bun i ajutorul de
(AirtA In aceste momente festive?
Tobias l fulger rapid, strpungndu-l cu privirea, care apoi
imnNnuA afl so plimbe amabil de la unul la cellalt.
O ajut Claude, cruia-i face plcere, aa c eu pot s m plimb
Iii vArtul dogetelor, ascultnd; exact ceea ce-mi place mie. Cum rezistai,
Iu l Molurile, s nu discutai despre cel mai nou membru al familiei
ttftAAlrnV
Bcu/fl-m, spuse Melanie brusc i travers camera spre a se
AAJA, ou din ntmplare, ntre Katherine i Ross.
Noi nu ne-am cunoscut, i se adres ea lui Katherine. Toat lumea
li monopolizeaz, dar, n fond, soul meu te-a gsit, aa c a putea
iVM II #u o ans, nu crezi?
KAlhwlna simea ca i cum lng ea s-ar fi aprins o lumin care
WlAA In eviden tot ce era greit la ea. Lng rochia de mtase
llfcilt'A a Iul Melanie, costumul ei de pnz era ifonat i simplu; prul
il tfA ipAIAdt In comparaie cu cel de abanos sclipitor al Melaniei. i ea
|Ni, m
I timp co i trgea umerii napoi, ncercnd s stea dreapt, c
mimul unduioR cu care Melanie traversa camera venea din ncrederea
l Im>(jA|Iji pa care ua nici mcar nu tia cum s le imite. n luxul din

36

(^uclith OA/Cichacl

apartamentJ Victoriei, printre aceti oameni bogai, Katherine se simea


ciudat i nepotrivit, ca o strin.
Totui, ea era centrul ateniei. Ross i spusese c va fi, cnd o
invitase s-i ntlneasc.
Este i familia ta. Trebuie s-i cunoti i s-i lai s te cunoasc,
s-i lai s se obinuiasc cu ideea despre tine i copii. La urma
urmelor... (O privise nucit un moment, realiznd din nou enormitatea a
ceea ce se ntmplase.) Dup cincisprezece ani, s descoperi c cineva
pe care l-ai iubit nu este mort, ci viu, i cstorit, avnd copii...
S-ar putea... s nu fie viu, spusese Katherine.
Eu presupun c este viu. Dar chiar dac nu este, tu ai o familie
la San Francisco i fiecare are o mulime de lucruri de recuperat.
Fcuse ca asta s par att de simplu. i n cele dou zile nainte
de a zbura spre San Francisco, n timp ce ei ncercau s-i imagineze
aceast familie necunoscut, Katherine se emoiona la gndul
apropiatei ntlniri cu familia Hayward.
Dar eu nc nu neleg, spusese Jennifer duminic, atunci
cnd ei se aflau mult deasupra pmntului i ea putu s se rup de
lng fereastr de ce tata nu ne-a spus niciodat c avea o familie.
Poate c nu-i iubea, spuse Todd. Nu trebuie s-i plac cineva
numai pentru c face parte din familia ta. Probabil c nici noi nu-i vom
iubi. Pun rmag c ei nu sunt chiar familia lui tata; pariez c totul este
o eroare stupid. Eu mi doresc s nu mergem.
i eu, mrturisi Jennifer. Este nspimnttor. Tata ne-ar fi spus
dac am fi avut bunici. De ce ne-au invitat? Trebuia s stm acas.
Poate c ne vor rpi, spuse Todd. S ne pstreze pentru
recompens.
Cine s plteasc? ntreb Jennifer.
Tata, bineneles, zise Todd. Numai c el nu este aici, i aminti
el. Aa c nu ne va plti nimeni i ei nu ne vor elibera niciodat i vom
fi prizonieri pe vecie.
Of, destul, spuse Katherine oscilnd ntre plictiseal i
amuzament. Este foarte clar c este familia tatei, deci i a noastr, i sunt
sigur c nu sunt nspimnttori. Ross a spus c ei vor s ne cunoasc,
i poate c toi mpreun vom putea s deducem de ce tata nu ne-a vorbit
niciodat despre ei. Sau nu vom ti pn cnd se va ntoarce i ne va
spune el nsui. Dar gata cu ghicitul, bine? n loc de asta, gndii-v ce
frumos va fi s avem dintr-o dat o familie care s ne ajute.
O familie de moment, care i ateapt. ntr-un fel, Jennifer avea
dreptate: era nspimnttor. Dar, stnd comod n fotoliul uriaului avion,
observndu-i copiii inspec- tnd tacmurile argintate i farfuriile mici

Posesiuni

37

pentru gustri, Katherine i recapt dorina de a face ceva. Familia


Hayward ar fi putut fi un loc de care s aparin, o ancor de care s se
tin cnd totul pare s se prbueasc. i cineva cu care s vorbeasc
despre Craig. Pentru c nu exista nimeni cu care s-o poat face;
Katherine ncercase s-o sune pe Leslie, dar aceasta era plecat din ora.
Alturi de familia Hayward, nu ar mai fi singur.
Zelul ei i se citea pe fa cnd Ross i ntmpin la aeroport. n timp
ce ajungeau la casa Victoriei, acesta se vedea i pe feele lui Jennifer i
a lui Todd, cu toate c se agar de minile Katherinei n lift i ovir
atunci cnd Ross i conduse ntr-un apartament unde i atepta o mulime
de oameni.
Familia lui Craig, spuse Ross calm.
Un cerc de ochi ptrunztori, care i msurau, o nvluiau pe
Katherine. Familia lui Craig. Imposibil. Dar nici unul nu-l contrazise pe
Ross cnd spusese asta.
Familia soiului meu. i eu n-am tiut niciodat

de existenta lor.

Victoria Hayward, spuse Ross n tcerea care nu dur mult.


Bunica lui Craig. Katherine Fraser.
Cele dou femei erau fa n fa. n vrst de optzeci de ani,
Victoria era tot att de nalt ca i Katherine i la fel de zvelt. Cu pielea
ca un pergament esut fin, cu bucle scurte i complet albe n jurul capului,
avea o frumusee imperial, care o enerv pe Katherine. Sub aceast
privire fix i calm, se simea tnr i lipsit de experien. Minile
lor se ntlnir ale Victoriei rcoroase i uscate, neateptat de ferme.
Bine ai venit, draga mea, spuse ea cu un zmbet slab. Soseti
ca o surpriz.
i Todd i Jennifer Fraser, zise Ross, aducnd copiii mai
aproape.
Victoria se uita la ei i corpul i se mic foarte ncet. n spatele ei,
o femeie suspina. Victoria mngie prul blond al lui Todd.
Tata mi-a ales numele, spuse Jennifer. Era numele lui favorit.
Da, murmur Victoria.
Todd se uita ia ea provocator.
Eti bunica noastr?
Incredibil, spuse Victoria. Chiar i vocea...
Eu sunt... bunica voastr.
O femeie mic, cu umerii cocoai, veni mai n fa, ntinzndu-i
minile spre Todd i Jennifer i zmbind stingherit ctre Katherine. Apoi
complet:
Sunt Ann Hayward. Mama lui Craig. i Jason.
Art spre un brbat nalt cu o fa ntunecat, btut de vnt.

38

Q$udith QMichael

Tatl lui.
Ann fusese cea care suspinase cnd l vzuse pe Todd i acum l
mbria cu faa radioas.
Este incredibil, nu-i aa? Jason? Asemnarea...?
Todd se simea stnjenit, dar Katherine se uita la Jason, care nu
se micase. Faa sa era lipsit de expresie.
Da, spuse el. Craig arta odat aa...
Ross i continu prezentrile cu calm.
Tobias Whatley, fratele Victoriei; soia mea, Melanie; copiii notri,
Jon i Carrie; Claude Fleming, un prieten de familie. i fratele meu,
Derek Hayward.
Derek nclin capul spre Katherine.
l recunoscu din fotografie: strinul frumos i distant din cockpitul
brcii cu pnze. Prea nc distant, nelund parte la conversaie.
n bibliotec avem un set de jocuri Atari, i spuse Jon lui Todd.
Era mai mare cu un an, cu prul blond i ochi ntunecai, nfundai
adnc n orbite, ca ai tatlui su.
Vrei s te joci? i voi, adug el mrinimos ctre Jennifer i
Carrie.
Putem s-i batem, opti Carrie destul de tare lui Jennifer.
Mic, blond, vioaie, n vrst de vreo zece ani, ea se slt pe
vrfuri.
Jon este ntotdeauna nerbdtor i joac de parc ar fi o goril.
Mami, ntreb Todd, avem voie?
Katherine ezita, nevrnd s fie lsat singur, i Jennifer, obser
vnd-o, spuse:
Eu m simt bine, aici.
Katherine scutur capul. Totul prea s fi fost plnuit dinainte, ca i
cum Ross i-ar fi instruit copiii s-i scoat pe ai ei din camer.
Bineneles c putei s mergei, spuse ea. Distrai-v.
*
Se uit cum cei patru ieeau alergnd i urm familia n salon. Dup
civa pai se opri, copleit de culorile i materialele strlucitoare: perei
de culoarea caisei, mobil tapiat cu catifea galben palid i covoare
persane groase, care nbueau paii. Cu apusul rou-auriu care se
revrsa prin ferestrele nalte camera prea luminat din interior i
Katherine scoase un oftat de pur plcere.
E cea mai frumoas camer pe care am vzut-o vreodat,
murmur.
Da, spuse Victoria, ncntat.
Era aezat ntr-un balansoar lng ua de sticl ce ddea spre
balcon, n timp ce ceilali stteau alturi, degustnd buturi i punndu-i

Posesiuni

39

ntrebri Katherinei. Numai Derek sttea deoparte. Katherine continua s


se uite la el, ncurcat de atitudinea lui distant, contient de puterea
izolrii lui: era genul de brbat pe care alii ar fi vrut s-l impresioneze,
s fac o bre n aparena lui de linite i siguran.
Cum arat Craig? ntreb Ann cu vioiciune. Fotografia din ziar era
att de neclar...
Am adus eu fotografii, spuse Katherine, scond un pachet
din poeta ei i nmnndu-l Annei.
Ann le ddu imediat Victoriei. Katherine roi. Total ncepe cu
Victoria, gndi ea. Ross mi-a spus; trebuia s-mi fi adus aminte.

Victoria parcurse ncet pachetul, dndu-i fiecare fotografie Annei


dup ce o vedea. Era foarte palid, iar buzele i tremurau, dar termin
teancul de fotografii n linite i apoi privi fix prin ua de sticl.
Mai fcea Craig excursii n muni? ntreb Ann, uitndu-se la
fotografia cu ei toi n telecabina din Grouse Mountain. Avea o echip
care lucra pentru el? ntreb cnd ajunse la fotografia lui Craig cu Cari
Doerner la birourile lor. Am trofeele lui obinute pentru alergare pe
distane mari, spuse, innd n mn o fotografie a lui Craig pe biciclet.
Pot s i le trimit, dac i-ar face plcere.
i Tobias se uita la fotografii, comentnd i trecndu-le celorlali,
care fceau la rndul lor observaii. Printre vocile amestecate, Tobias
declam clar i trist: ...m ntreb tot timpul, ce strin s-ar ntoarce la
mine."
Se ls tcere.
Nu este un strin pentru mine, replic Katherine.
Ah, drag, se lamenta Tobias. Imi pare ru. N-am vrut s te
Indispun. Citam dintr-un poet. Wilfrid Gibson. Am obiceiul s-o fac adesea.
Pe cnd predam la universitate, studenii mei nu puteau dect s asculte.
Imi lipsete asta. Nu trebuie s-o luai ca ceva personal. Cu toate
acestea, Craig este un strin pentru noi, tii.
Jason merse pe lng Tobias spre Katherine. nalt i subire, avea
minile puternice i noduroase ale unui om care lucreaz n aer liber, i
privirea i era nelinitit cnd cerceta camera.
Ross a zis c soul tu lucreaz n construcii. Are propria sa
companie?
Are un asociat.
Ce parte este a lui?
Un sfert.
Un sfert?

40

C/uJith OMichael

Era pe punctul s cumpere mai mult, spuse Katherine, n


defensiv. De fapt, Cari plnuia ca Craig s preia afacerea cnd s-ar fi
pensionat el.
Ce venit avea firma?
Nu tiu. Acesta depindea de cte lucrri aveau pe an i lui Craig
nu-i plcea s vorbeasc despre bani. Aveam ntotdeauna suficieni.
Bine, spuse Jason.
Katherine i inu respiraia, ateptnd ca cineva s spun: Destul
despre bani furai. El a delapidat de la compania lui. Dar nimeni nu ci
fcut-o. Nu voiau s vorbeasc

despre asta, se gndea Katherine. De

fapt, nelese ea deodat, ei puneau ntrebri, dar nici unul nu vorbea


cu adevrat despre Craig.
i ea, i Jason vorbiser la modul trecut. Ca i cum ar fi fost mor!
Katherine se uit prin camer. Derek o observa, faa lui ngust i
ochii si adncii uor n orbite captau doar imaginea Katherine;
Tulburat, ea i ntoarse privirea spre Claude Fleming, care nc nu
scosese o vorb, spre Ross, care era mai distant dect fusese la
Vancouver, i, dincolo de ei, spre glasvand.
Panorama oraului San Francisco se ntindea de la balconul
Victoriei de pe culmea Pacific Heigths pn departe, ia apa nceoata a
golfului. Un loc magic, gndea Katherine, i se ntreb dac Cr-Sw
simise la fel cnd fusese aici.
El crescuse aici, n aceste camere, cu aceti oameni. Era imposuil
s nelegi. Unde eti? plngea Katherine, n gnd. Aceasta e.vu>
familia ta. Nu ar trebui s fiu aici fr tine, ar fi trebuit s fim aici
mpreun.

Katherine!
Victoria o trase s stea lng ea.
Povestete-mi despre familia ta.
Katherine i descrise pe scurt pe tatl i mama ei, bcnia lor rnfo
i apartamentul de deasupra acesteia, unde au iocuit mpreun p*-a
cnd a mplinit trei ani, cnd prinii i muriser la cteva luni distana
unul de cellalt i cnd mtua ei venise s locuiasc cu ea.
La Vancouver?
Nu. La San Francisco.
La San Francisco! Ross! Ai tiut asta?
K'U. (Se uit la Katherine.) Nu ai amintit asta niciodat.
Nu voiai s tii dect despre Craig.
Trebuia s-i fi spus, declar Victoria. i unde ai fcut colegiu:"
Este un test, hotr Katherine. i probabil
c am crescut deasupra unei bcnii.

c n-arn. reuii, pen:-:-

41

Posesiuni

Am urmat doi ani la Colegiul de Stat" din San Francisco; apoi a


Irubult s muncesc.
Sub privirea scruttoare a Victoriei, Katherine se gndea c, probabil,
ra comparat cu femeile pe care le alegeau, de obicei, brbaii din
limllla Hayward. Mai bogate, mai detepte, mai frumoase.
Ross i aduse un pahar cu vin i Claude Fleming ntreb:
Unde ai lucrat?
Am fost funcionar ntr-un magazin de bijuterii. Doream s
InvAt B desenez i s fac bijuterii.
i ai nvat?
Am fcut cteva buci.
Pe care le-ai vndut?
Nu. Le-am fcut cadou.
tiu ce nseamn asta. Sunt ca viitoarea mireas
familia mirelui. Dar nu exist nici un mire.

testat

de

Craig plutea vag lng ea i, deodat, dorul de el izbucni, copleind-o.


In ochi i aprur lacrimi. Unde eti? i cine eti? l vroia pe Craig, pe
Craly alei Voia s fie acas, dorea ca toi patru s fie mpreun, acolo
unde trebuia s fie.
Doamn Fraser.
Claude Fleming sttea lng scaunul Victoriei.
Soul dumneavoastr avea semne distinctive? O cicatrice, de
Mfimplu? Sau un defect?
In Katherine renscu sperana. Nu erau siguri, cu adevrat, c era
;itlnl om. Poate c Todd avusese drepate; totul era o eroare. i ea
itvtt/t dreptate: l tia pe Craig el nu i-ar fi ascuns un secret att de
important.
Hoss privea la Melanie i la Derek care discutau n oapt, n
mnmuntul n care Tobias veni n spatele lor. El se ntoarse.
Claude, nu poi s respingi fotografia gsit de Katherine.
Sau fiul, spuse scurt Victoria. tiu c ncerci s fii util, Claude,
dai brtlatul este copia fidel a lui Craig. Iar pe fat o cheam Jennifer.
loji am lost de acord cu asta.
Un avocat caut probe, spuse Claude. Nu emoie.
Avocat? ntreba Katherine.
Avocat i prieten ai familiei. Avea sou! dumneavoastr semne
dlntlnrliv!?

O cicatrice, rspunse ea, gntiimiu-e ce ciudat era c indivizii


.V;i'.i fii:'.OKor n stare s-i cear avocatului s-i asiste la ntlnirea cu
mi I jwj sprnceana dreapt.

42

C/udith CWichael

Aa avea i Craig, oft Victoria. De la una din aruncrile acro


batice cu potcoave ale lui Derek.
Nu este concludent, spuse Claude. Dar s lsm asta deo
camdat. Doamn Fraser, ce v-a spus soul dumneavoastr despre
familia Hayward?
S-mi spun? Nimic. V-am spus c n-am auzit nimic despre
familia Hayward pn s vin Ross la Vancouver.
Timp de cincisprezece ani, zise Claude sarcastic, un brbat nu
spune soiei despre familia sa. Prini. Bunici. O sor. Doi veri. Cam greu
de crezut, ce zicei?
Katherine roi.
Ross i ddu o mn de ajutor.
Cred c ne-a pstrat pe noi n secret, Claude, spuse el calm.
Atunci, ce dracu' i-a spus el? ntreb Claude.
C era orfan. Era unul din lucrurile pe care noi eu credeam
c le mprteam. A fost crescut de prini vitregi n Vancouverspunea
el i i dorise ntotdeauna o familie...
Vocea ei se stinse.
Nebun, murmur Claude. Ridicol.
i atunci Melanie travers camera, mpingndu-se ntre Ross i
Katherine, spunnd: Abia ne-am ntlnit", i fcnd-o pe Katherine s
se simt prost lng aspectul ei strlucitor i rochia ei de mtase
albastr.
Ah, spuse Victoria, cu uurare n glas, cnd vzu c majordomul
apare n arcada sufrageriei. Mergem la mas. Ross, vrei s m ajui?
Derek, ne-ai neglijat; te rog, condu-o pe Katherine la mas. Claude, tu
cu Melanie. Jason cu Ann, presupun. Tobias, drag, nu avem pe nimeni
pentru tine.
Numai majordomul, spuse Tobias bine-dispus i, artnd
drumul, lu loc pe scaunul din faa Victoriei, care sttea n capul mesei.
Derek sttea la dreapta Victoriei, Katherine la stnga ei, dar nu era
cina intim n familie pe care i-o imaginase. Nou persoane stnd pe
locurile stabilite, pe seturi de pnz brodat manual, erau aezate la
distan una de alta, la o mas lucitoare de mahon, la care ar fi putut sta
confortabil optsprezece ini.
Nu erau locuri pentru copii, observ Katherine; Victoria spuse:
Copiii sunt servii n bibliotec. Dup experiena mea, sunt mai
fericii ntre ei, dect cu adulii. Dar dac preferi s ai copiii cu tine,
aranjamentul poate fi schimbat.
Nu, rspunse Katherine.
nc o dat, Katherine simi lacrimi nepndu-i ochii.

Posesiuni

43

Sunt sigur c vor fi mai mulumii acolo.


n afar de Derek, toi erau prietenoi i nici unul nu spusese un
OUVnt mpotriva lui Craig. Dar ceva nu era n regul, i ea ncerca s
afle asta n timp ce-i mnca supa i asculta discuia celorlali despre un
bloc- turn cu birouri pe care-l construia Hayward Corporation n zona
oomercial i un pasaj de nivel pe autostrad pe care-l construiau lng
Ban Jose.
Ar trebui s bem pentru cel mai nou membru al familiei noastre,
toasta Ross, ridicnd paharul cu vin.
Da, spuse Victoria. Bine ai venit, Katherine. Sperm...
Sperm c Craig se va ntoarce ia noi toi, sfri Ross, cu graie.
Katherine, vrei s povesteti tuturor despre casa ta? Este foarte
frumoas, n special ferestrele.
Ea ncepu, dar aproape imediat Ross prelua descrierea, explicnd
oum casa i peretele ei de ferestre urmau conturul dealului mpdurit,
Wnd aezat cu faa spre sud, deasupra panoramei lui English Bay,
Vancouver i Vancouver Island.
Dar vederea, spuse Tobias spre Katherine, ce vedere avei cu toi
aoifti copaci?
Sunt aa de nali... spuse ea absent, preocupat de gndurile
I, Privim printre ei; sunt ca nite coloane care in cerul.
Derek o ainti cu privirea. Tobias, de asemenea, o privea, vizibil
aurprins c spusese ceva interesant.
O imagine plcut, murmur el
Nu v plac copacii? ntreb Ann. La Mine, noi trim la marginea

UfMl pduri.

Craig a ajutat la construcia casei, spuse Katherine, amintindu-i

lmbetul lui triumftor cnd trsese, mpreun cu echipa, un copac mare


Lttfl czuse dar nc se mai aga cu ncpnare de pmnt. El
ndrgea munca grea.

Dar nu v-ai plictisit de pdure? o ntreb Tobias pe Ann. CincifcjMa/ece ani de pace i linite: att de mult. De ce nu v mutai napoi,
nici? (Avea o licrire n ochi.) Jason s-arntoarce la companie i am fi
mr toi mpreun.
Derek se rsuci ncet n scaun.
Aranjezi treburile familiei, Tobias? ntreb el linitit.
Melanie rse. Tobias i privea amabil, iar Claude schimb subiectul, i
In acest moment Katherine nelese ce nu era n regul cu seara aceasta.
( '/u/y nu interesa pe nimeni Jason prea aproape suprat, iar ceilali
chiar i Victoria i Ann, care preau s fie ngrijorate dac mai tria
ernu reinui, ca i cum nu aveau nici un sentiment fa de el. Puseser

44
ntrebri, toi n afar de Derek, dar la mas fiecare se comporta ca i
cum aceasta ar fi fost o cin de familie obinuit.
i drese glasul. Inima i btea pentru c se temea s nu-i nfurie.
Dar, ea era aici s afle ceva despre Craig.
De ce a disprut Craig acum cincisprezece ani?
Conversaia ncet brusc. Fiecare o privea pe Victoria. Dar
Melanie vorbi prima.
De ce? spuse ea trgnat. Cei mai probabil din acelai motiv
pentru care a fugit de la tine,
Melanie, taci, replic Victoria. Nu tii ce spui.
Nu erau cstorii pe atunci, tii, i explic Tobias Katherinei
Melanie i Ross. Aa c nu l-a ntlnit niciodat pe Craig.
Ce friptur minunat, se adres Derek amabil Victoriei. Extraor
dinar de bun. Ai angajat un nou buctar?
Eu l-am angajat, spuse Tobias. Dar Claude l-a gsit.
Eu am gsit i orhideea, spuse Claude, atingnd planta ale ca
tulpini pline de flori albe se oglindeau n masa de mahon. Ca i fripi
este destul de rar.
Cultivi flori? o ntreb Victoria pe Katherine. Sau zarzavat
Ii mrturisesc c nu tiu nimic despre ciima din Vancouver.
Katherine puse jos furculia. Era musafira Victoriei i era limpede
era inferioar tuturor acestor oameni bogai i siguri pe ei, dar voie,
disperare, s afle cte ceva despre Craig. Cu ochii aintii asu^
orhideei, spuse:
ncercam s aflu de ce a fugit Craig acum cincisprezece
Am crezut c m vei ajuta. Cu...
Cu bani, spuse Melanie cea strlucitoare. Ai spus c eu greea
i zise ea lui Ross. Ei bine, cine a greit? n momentul n care a \m- c soul ei are o familie bogat...
Nu, spuse el categoric. Eu am invitat-o pe Katherine i a.
venit...
Pentru partea ei de avere.
Melanie se uita fix la ochii plecai ai Katherinei.
Aa e? Sau poate, dac Craig ar vrea s se ntoarc peni?.. <
bucat din companie, nu ar fi inteligent s-i trimit nevasta cea c,.
s tatoneze terenul?
Sufl, sufl tu vntule de iam!' intona Tobias. Melanie,
rece i antipatic.
Sau, insist Melanie, bani pentru tcere. S nu dea la
ultimele murdrii ale lui Craig i tot ce a mai...
La naiba!
;

45
Ross i mpinse scaunul.
Nu tim de ce a disprut, spuse Tobias precipitat, acum cincisprel#ce ani. Ne tulbur s vorbim despre asta. Pe de o parte, pentru c nu
film, Claude a colaborat cu poliia...
Am crezut c a murit.
Claude i vorbea direct Katherinei.
Nu credeam c este posibil ca cineva s dispar n mod deliberat.
Ne-am tot gndit i rzgndit... exclam Ann.
Lips de informaii... ncepu Tobias.
Lips de ncredere! se dezlnui Jason. Dac acest tnr nebun
r II venit acas i ne-ar fi spus ce s-a ntmplat...
Ce s-a ntmplat? ntreb Katherine.
Nu era nebun, protest Ann. Era inteligent, i drgu...
Biatul de aur, murmur Derek.
Care nu a fost un erou, spuse Jason. Aa c a fugit, pentru a nu
I nevoit s ne priveasc n fa.
Mai probabil, spuse Ross calm, a fugit pentru c nu se putea privi
pi line n fa.
De cel
Vocea Katherine era frustrat.
Laitate! bombni Jason.
Ann strig: A murit ncercnd s...", cnd vocea ca de judector a
Iul Claude rsun deasupra lor:
Se pare c nu a murit.
Destul! (Victoria se ridic n capul mesei, cu ochii n flcri.) mi
cer scuze, i spuse Katherinei. Familia mea se comport ca o gloat
Josnic. (i msur cu privirea.) Este de neiertat.
Majordomul oferi desertul iar servitoarea turn cafeaua. Cnd toat
lumui a fost servit, Victoria i spuse Katherinei:
Ross nu i-a relatat nimic despre accident?
Numai c a avut loc, rspunse Katherine nesigur.
Victoria ddu din cap.
Ne este greu s vorbim despre asta. Chiar dup atia ani. i,
In special, acum... cnd totul s-a schimbat att de brusc... Trebuie s
asculi povestea. (Sorbi din cafea i privi n jurul mesei.) Claude va
povesti.
f)c ce? se ntreba Katherine. El nu fusese acolo. Ross spusese
11\ fn.\r\cra cei patru.

Cei patru ncepu Claude Craig, Jennifer, Derek i Ross, se


Irilorco.-iu cu barca cu pnze spre cas, traversnd golful. Era ntuneric.

46

C^udith OMichacl

Golful este de multe ori imprevizibil, mai ales lng Golden Gate. E
nevoie de mult concentrare ca s navighezi n siguran. Dar ei fuseser
la o petrecere n Sausalito, cu butur din belug, i nici unul dintre ei
nu era n stare de o asemenea concentrare. A avut loc o schimbare
brusc a direciei vntului i a balansat barca. Jennifer lovindu-se i
devenind incontient, a czut peste bord. Craig a srit imediat s-o
salveze. Ross i Derek cu toate c nici unul nu era marinar
experimentat la data aceea au reuit s ntoarc barca i s vin
dup Jennifer. Au gsit-o moart. Craig, bineneles, dispruse.
In camer se ls din nou tcere. Katherine se uita la feele
apropiate ale lui Jason i Ann, ncercnd s-i imagineze cum ar fi s-i
pierzi ambii copii n aceeai zi. Se ntreb dac nu s-au mutat tocmai
de asta n Mine.
Ciudat, reflect Tobias. Am crezut c a fost ceva mai mult. Eu
locuiam la Boston, dar parc-am auzit c, n afar de vnt, fusese i o
ceart, care a distras...
Ai auzit tu, Tobias? ntreb Derek cu rceal. Nu ne^ai spus
niciodat c auzi voci. Ai i vedenii?
Katherine ar trebui s cunoasc toat povestea, replic Tobias.
Craig se certa? ntreb Katherine. Pentru ce?
Buser, spuse Tobias. Erau n conflict, i deduc c se certau
cum s manevreze mai bine barca. Din anumite motive, zvonurile despre
o ceart, chiar i o btaie, au aprut dup aceea; nimeni nu tie de ce.
Cred c n-ar fi nelept s renviem acum oricare dintre acestea.
Se fcu tcere. Unghia Melaniei btea nervos pe paharul de vin.
Te rog, spuse Victoria, i degetul Melaniei se liniti,
Aa, continu Claude. Se pare c Craig s-a dus la Vancouver. Cel
mai probabil fcnd autostopul. i-a spus vreodat, doamn Fraser?
Tresrind, Katherine spuse:
V-am explicat c nu mi-a vorbit niciodat despre...
Da, am uitat. De unde vine numele de Fraser?
Nu tiu.
O suburbie a oraului Vancouver, poate? La limita de sud?
Numit Fraser? ntreb Ross. Exist aa ceva, Claude?
Nu departe de grania cu SUA. Am gsit-o pe hart. Presupun c
a traversat-o cnd fugea.
i-a pstrat Craig obiceiul de a sculpta? o ntreb Tobias pe
Katherine. Mi-au plcut ntotdeauna omuleii aceia pe care-i fcea
att de reali.

Posesiuni

47

A trecut printr-o etap, reveni Ann n care voia s-i fac


din sculptur o meserie. Poi s-i imaginezi?
Nu pot deloc, spuse Tobias. Eu credeam c era nerbdtor s
intre n companie. Vai, vai! Asta nseamn c Ross nu a fost singurul
care a vrut s se desprind.
Iar au trecut la fleacuri, se gndea Katherine. Se ntoarse spre
Tobias.
Credei c el a plecat ca s se desprind? Vedei, eu ncerc s
aflu ce fel de om era este...
Te-ai cstorit cu el, zise Melanie dulce. Trebuia s fi tiut ce fel
de om era.
A murit? ntreb Tobias. Nu tiu ca noi s fi decis asta.
Nu! izbucni Katherine.
E greu de tiut, reflect Derek. Cu Craig...
Este greu s lum o decizie, spuse Victoria.
Tot timpul cinei fusese atent la conversaie, urmrindu-i din ochi
pe ceilali. Singura dat cnd a vorbit, realiz Katherine, a fost ca s
opreasc o izbucnire care ar fi putut revela ceva despre Craig.

Vom servi porto i coniac n living, adug Victoria, ridicndu-se.


Nu terminaser cu toii cafeaua i desertul. Katherine nelese c ea
i grbea cu masa.
Pentru c vrea ca eu s plec.

Era evident. De ce a durat att de mult ca s neleag? Ross a


rugat-o pe Victoria s dea o mas i ea a fcut-o, dar nu pentru c o voia.
Nimeni nu o voia pe Katherine acolo. Nici unul nu voia s discute despre
Craig.
Sau poate voiau, dar nu puteau s se confrunte cu evidena c el
fusese n via n toi aceti ani. i pentru c nu puteau s evite aceasta
cnd Katherine era acolo, ca un intrus. i aa era i Craig, se gndi
ea. Chiar dac nu era aici. Ce fcuse pentru ca familia lui s nu
se poat bucura c era n via?

La fel de limpede ca i cum ar fi stat lng ea, l auzi pe Craig


spunnd: Cele mai multe familii sunt putrede." O spusese adesea, cnd
abia se cstoriser, adugnd c ei vor fi altfel. Acum prea att de
aproape de ea, nct Katherine credea c-l poate atinge. Putrede".
V rog, spuse Katherine tare pe cnd ceilali i mpingeau
scaunele. V rog ateptai.
O privir.
n living, ddu ordin Victoria.
Nu! V rog, insist Katherine.

48

(^udithQMichael

Atta timp ct erau mpreun la mas, ea putea s-i fac s-o


asculte.
Nu v neleg. Am attea ntrebri despre viaa lui Craig de
dinainte s-l cunosc i am crezut c ai vrea s tii ceva despre viaa
lui din ultimii cincisprezece ani. El nu a pus aceste dou perioade din
viaa lui mpreun; le-a pstrat separat...
Asta este tot ce vrei? ntreb Claude. tiind ceva despre familia
Hayward i despre companie...
Nu tiu nimic despre acestea! Nu nelegei? Nu l cunosc pe
brbatul cu care m-am cstorit; abia i cunosc familia; nu tiu ce s cred
nici nu tiu dac m neleg pe mine nsmi. Nu vedei?
Nici unul nu rspunse.
Bine, atunci, mai este ceva. Am crezut c vei fi bucuroi s
aflai c Craig este viu i c vei face totul pentru a-l gsi. Avei atta
bogie i putere ea ignora privirea triumftoare pe care Melanie i-o
arunc lui Ross am crezut c vei putea s angajai detectivi, s dai
anunuri n ziare, s telefonai unor oameni pe care-i cunoatei n alte
orae unde ei s-ar fi putut duce... Am crezut c m vei ajuta s-l caut.
i am crezut c motivul pentru care a disprut mai nainte ar putea fi legat
de cel pentru care a plecat acum, i c dac am fi tiut asta, am fi putut
s-l gsim mpreun mult mai repede dect puteam eu.
Nimeni nu rspunse. Se uitau afar pe fereast/d, sau la Katherine,
sau la orhideea alb de pe masa ntunecat de mahon. Rsetele din
bibliotec ajungeau vagja ei.
Katherine se ridic. i simea capul uor i era ameit, dar, ciudat,
aproape emoionat. Trebuia s acioneze singur, fr ajutorul lui Craig.
i dac ei deveneau furioi i i ntorceau spatele, se va descurca
singur.
i am crezut c ai fi putut s ne ajutai cu un mprumut, chiar
pn se ntoarce Craig, deoarece nu avem muli bani i nu tiu ce vom
iaca. Dar a fi vrut ur mprumut, nu un cadou, i unu! dintre lucrurile
pe care am vru! s ie fac cu acesta, era s angajez detectivi s-l caute,
deoarece trebuie s-i gsim i s-l ajutm... (Se opri brusc, trase adnc
aer n piept, apoi continu:) Dac putem; dac el este nc viu. Poate are
dificulti sau este rnit, dar v comportai ca i cum voi ai fi cei rnii,
pentru c e! v-a insultat cu...
Se opri din nou. Nimeni nu amintise de delapidare i nu ar fi vrut s
fie ea cea care s-o fac.

49
A fost este un so minunat i un tat minunat i l iubesc i
nu vreau s-i ntorc spatele, chiar dac voi o facei; i nu pot s neleg
cum putei vorbi despre grdini, sculpturi n lemn i orhidee cnd Craig...
Victoria ridic dictatorial mna.
Nu avem nevoie s ne spui tu cum s ne comportm. Tu tii foarte
puin despre noi...
A fi tiut mai mult dac mi-ai fi spus!
Nu m ntrerupe! Ne-am deschis casa pentru tine i copiii ti; ai
puine motive s ne critici.
Nici nu vreau.
Ochii Katherinei se umplur de lacrimi.
Dar eu cred c ai fi cu toii mai fericii dac n-ai fi auzit niciodat
despre Craig Fraser.
Katherine, o mustr Tobias, uitndu-se la buzele strnse ale
Victoriei. Prea mult, prea mult. Nu spune mai mult dect putem s uitm.
Voi nu ne vrei aici, continu ea cu ncpnare. Nu m vrei
pe mine i nu-l vrei pe Craig. Dar, bineneles, a fost foarte amabil din
partea voastr s ne invitai.
Ezit, apoi se ntoarse s plece.
Fetio!
Vocea de ghea a Victoriei o opri. Auzi lamentarea lui Tobias: Ah,
Katherine!" i murmurul Melaniei: , Ce fermector; nimeni nu iese pe...",
cnd Victoria spuse:
Cum ndrzneti s-mi ntorci spatele? i unde crezi c te vei
duce? Nu ai pe nimeni altcineva s te ajute!
Katherine se ntoarse pe jumtate i o privi att de frumoas n
furia ei suveran, nct prea c nimic nu poate s-o ating.
Voi nu vrei s m ajutai i eu nu am nevoie de voi. Craig i cu
jnine ne-am descurcat singuri timp de zece ani, voi n-ai existat pentru
noi, aa c de ce a veni acum la voi? i voi gsi.., i va fi n regul.
Prsi rapid camera, cu picioarele tremurndu-i att de puternic,
nct era ferm convins c va cdea. Dar deodat Ross fu lng ea,
mbrindu-i uor umerii, pe cnd trecea prin salon.
Cred c ar trebui s rmi, i spuse ei. Ceea ce ai spus despre
noi este pe jumtate adevrat, dar Victoria are dreptate. Sunt multe
lucruri pe care nu le tii despre noi. i nu este nici o problem s te
ajutm financiar. mi cer scuze pentru insinurile soiei mele...
Nu ai pentru ce s te scuzi. Dar nu vreau nici un ajutor de la
familia ta. Tot ce vreau este s plec acas, acolo unde mi-e locul, i
s-mi gsesc soul.
;

50

(zudith QMichacl

El ncepu s spun ceva, apoi se rzgndi. ntre timp ajunser n


bibliotec. Jennifer i Carrie erau prinse ntr-o curs computerizat, cu
Todd i Jon, i dur cteva minute pn cnd Katherine reui s-i
desprind.
Au un milion de jocuri, marn'! exclam Todd pe cnd se ndreptau
spre ieire de-a lungul coridorului.
Nu sunt jocurile noastre, spuse Jon. Sunt ale bunicii. Dar ea ne
las s jucm oricnd vrem, i cnd v vei ntoarce...
Ne vom ntoarce? ntreb Jennifer, cu ndoial n glas.
Nu... ncepu Katherine i cu acest singur cuvnt, rostit mai tare
dect intenionase, se ciocni de Victoria i Tobias, care ateptau n holul
de la intare.
Tobias lu minile Katherinei ntr-ale lui.
Noi toi ne-am comportat urt; mi-e ruine pentru fiecare. Dar
bineneles c vei reveni, acum c ne-am cunoscut i te considerm ca
fcnd parte din familie...
Era limpede c nu i ruga s rmn. Katherine fcu un pas napoi.
La revedere, i spuse ea Victoriei. mi pare ru.
i mie, rspunse Victoria, n mod neateptat.
kpo\ l ntreb pe Ross:
i duci cu maina la aeroport?
Katherinei i se nspri vocea, la auzul ntrebrii.
Nu e necesar, rspunse ea muctor. Ne putem descurca singuri.
Nu am vrea s v tulburm viaa vreau s spun masa dumneavoastr
mai mult dect am fcut-o deja. Todd, unde i-e jacheta? Jennifer?
Deschise ua sculptat de stejar i i mpinse naintea ei n micul
vestibul.
Vom lua un taxi pn la aeroport. Mergem acas.
Pe cnd chema liftul, l vzu pe Ross gesticulnd spre Victoria i
Tobias s stea pe loc. Apoi o urm n vestibul.
Bagajul vostru este la Fairmont, spuse el.
l vom lua n drum spre aeroport.
S-ar putea s nu fie un zbor pentru Vancouver n seara asta.
Vom afla.
Liftul sosi i nsoitorul n uniform deschise ua. Katherine i ntinse
mna lui Ross.
i mulumesc nc o dat. Cnd se va ntoarce Craig acas, ai
vrea s te anunm?
Linitea care urm inu timpul n loc.

51

Posesiuni

Bineneles, spuse el. Dar o s v telefonez ntr-o zi sau dou s


vd ce facei.
Familia ta n-ar fi de acord.
Curajul i dispruse. Katherine i mpinse copiii n lift i ddu din cap
spre liftier. Ultimul lucru pe care-l vzu pe cnd mpingea grilajul de
fier ca s-l nchid fu Ross, i Carrie i Jon, care alergaser n
vestibul, strignd ctre Jennifer i Todd La revedere!".

splendoarea aurit din apartamentul Victoriei, casa din


Vancouver prea un rai rcoros i pmntean. Dar, de ndat ce
deschiser ua, Katherine tiu c nu era aa. Venind cu maina de la
aeroport, ascultndu-i pe Todd i Jennifer imaginndu i c tat! lor i
atepta acas, ncepuse i ea s cread c aa va fi. Ins, n timp ce
intrau i Todd striga: Tati, am venit acas!", se lovir de goliciunea
tcut a camerelor ntunecate. Casa era exact aa cum o lsaser.
La dracu'! njur Todd, bocnind pe scri.
Katherine l ls. Era mai bine dect s in totul n el.
tn dimineaa urmtoare, ns, calmul i pierise.
Plecai, hai, la tabr! le ordon ea, dorind s fie singur, pe cnd
ei ntrziau prin buctrie, dup micul dejun. Nu putem s stm aa, ca
nite momi, ateptndu-l pe tata s vin.
Asta i fcu s chicoteasc i ea reui s-i zoreasc s prind
autobuzul, rmnnd singur n camerele linitite. Craig prea s fie
peste tot hrtii scrise de mna lui, fotografii pe care le agase pe
perei, balustrada pe care o lustruise i o lcuise, adncitura pe care
o fcuse n spltorul de vase cnd aruncase n el cu o can de cafea,
ntr-un gest de furie. Oare de ce se nfuriase? Katherine nu putea s-i
aminteasc. Poate c ea fcuse ceva care i amintea de familia Hayward.
Dac era aa, putea s-i neleag furia. Un club particular nchis
aceast familie Hayward. Dac Craig se simea la fel de neconfortabil cu
ei cum se simise ea, nu era de mirare c plecase.
Dar nc nu tia de ce plecase. Stnd la biroul lui Craig, realiz c
ea stricase seara. Nu fusese ndeajuns de deteapt ca s depeasc
barierele lor, i aa a pierdut ocazia de a afla mai multe despre soul ei.
:

52

(Z$udith cM'ichaal

Se nfiora, aducndu-i aminte ct o njosiser. i impuse s-i uite.


S se gndeasc la prezent. n special la bani. Partea de deasupra a
biroului era acoperit cu facturi pentru reparaia acoperiului, pli pentru
benzin, haine de var pentru ntreaga familie, facturi ntrziate, facturi
de ultim or, o cartel de la o agenie ce fcea colete, ipoteci, utiliti, i
cel puin nc o duzin de alte hroage cu scadena la 1 iulie. Mine.
Craig insista ntotdeauna s plteasc facturile. Uneori Katherine l
ciclea, ntrebndu-l ce secrete obscure l fceau aa de grijuliu.
Acum tia. Se ntreba ct de mult jongla cu socotelile pentru a evita s
fie contramandate.
Casa l-a costat mai mult dect se atepta", afirmase Cari Doerner.
De ce nu mi-ai spus? l ntreb Katherine, n sinea ei, pe Craig.
Nu aveai ncredere n mine?
Nu te gndi la Craig, gndete-te
la notele de plat. Dou mii
de dolari pentru o ipotec avnd scadena la nti ale lunii. O mie
cinci sute de dolari n alte facturi. Bani cash: patru sute de dolari
n conturi bancare; o mie la asigurri. Gndete-te
la asta. Trei
mii cinci sute de dolari n facturi. O mie patru sute dolari n mn.

Dar nu era sigur nici de asta. Ct a luat cu el? Ridic receptorul i


sun la banc. I se spuse c erau cinci mii de dolari n cont.
-Ct?
Ea repet numrul contului.
Cinci mii patru sute treizeci de dolari, doamn Fraser, ciripi
vocea. 0 depunere de cinci mii de dolari a fost fcut pe 16 iunie, ora
10.30 dimineaa, la filiala Park Royal. Dorii s v trimitem o copie dup
nota de depunere?
Nu. Mulumesc.
16 iulie! Acum dou sptmni. Ziua n care Craig sttea cu ea la
ua lor de intrare la ora zece i un sfert dimineaa i o sruta de rmas
bun, nainte s ia taxiul pentru aeroport. Dar nu s-a dus direct la aeroport.
S-a oprit i a fcut o depunere. Pentru ca familia lui s se descurce o
vreme. Nu a avut nici o intenie

s vin vineri

acas.

Nu era mort, nu era rnit. Cuta bani pentru a-i restitui lui Cari
Doerner. Asta era toat povestea; nu era vorba nici de o fat tnr
i sexy, nici de jaf i crim, nici de criz de inim. A plecat pentru c se
adunaser prea multe pe capul lui i se va ntoarce cnd le va fi rezolvat.
Asta nu va dura mult. tia c-i lsase lui Katherine bani pentru dou luni.
Lsndu-i cinci mii de dolari, i spunea c se va ntoarce n dou luni.
Deci, ori a decis c dou luni ea era n stare s se descurce singur, ori
asta era tot ce putuse el s economiseasc.

53
Telefonul sun i ea l ridic. Era un poliist care ntreba dac a aflat
ceva despre soul ei.
-Nu.
Sau altceva nou legat de el?
-Da.
Toate secretele lui Craig vor deveni publice, i spuse n gnd,

dup ce i povesti poliistului despre familia Hayward.


V mulumesc, doamn, spuse el, cu ndoial n glas. Este o
poveste foarte ciudat. Dar vom verifica cu poliia din San Francisco. Nu
ne uitai dac aflai ceva.
Nu ne uitai". Idioi, gndi ea, trntind telefonul. Toi Cari
Doerner, poliia, familia Hayward au neles dispariia lui Craig ca pe
o insult sau provocare. Nici unul nu prea interesat de ea sau de ce
descoperea ea: c Craig Fraser nu avusese ncredere suficient n soia
sa, nct s-i mprteasc problemele sau gndurile lui. El a disprut,
pur i simplu, i a lsat-o pe ea s curee murdria.
Civa prieteni au dat, formal, cteva telefoane telefoane de
conw en, oferind nu simpatie (ia urma urmei, ziarele spuneau c
soul r era un criminal) ci... ajutor, dac ai nevoie, Katherine, dac
lucrurile merg cu adevrat ru..." Care ru, se ntreba ea, este ru cu
adevrat"?

Pentru prima oar, Katherine recunotea ct de fragile erau


prieteniile ei din ultimii zece ani. Craig inuse oamenii la distana unei
lungimi de bra, insistnd c el i Katherine nu au nevoie dect unul de
cellalt. Prin scrisori i telefoane, Leslie rmsese singura ei confident;
prieteniile ei din Vancouver erau agreabile, dar niciodat intime.
Acum ar fi avut nevoie s fie vizitat des. Cei mai muli oameni i
evit pe cei la nevoie, ca i cum ar putea s se molipseasc venind prea
aproape, i nici una din cunotinele Katherinei i ale lui Craig nu erau
destul de apropiate sau afectuoase pentru a-i ntinde o mn de ajutor.
Ei bine, nu avea nevoie de ei. Nu avea nevoie nici de familia Hayward
sau de oricare dintre vecinii ei, pe care, iat, i evita deoarece se simea
ruinat de a fi doamna Craig Fraser.
Nu avea nevoie nici de Cari Doerner. Probabil c tiuse c Craig
avea probleme la firm i ar fi trebuit s fac ceva n sensul sta. Oricum,
secretara sa i spusese c pentru dou sptmni era plecat din ora.
Se aez la biroul lui Craig i plti cele mai urgente note, punndu-le
pp celelalte deoparte. Semnnd cecurile, simi o und de mplinire, pn
cnd controla balana de la banc. Cum s-au redus att de repede?
Nu putea s se descurce nc o lun.

54

cudith OMichacl

Fcu o pauz, cu mna la jumtatea drumului spre plicul pe care


voia s-l timbreze. Nu avea dreptul s ne fac asta. Alung rapid
gndul, ca i pe celelalte pe care nu putea s ie priveasc lucid i, cnd
Todd i Jennifer sosir acas, ea era gata s se ocupe de masa lor.
Iar chestii de-astea! mormi Todd cnd Katherine lu mezeluri i
brnz din frigider. (Trnti rucsacul pe duumea.) De ce nu putem avea
friptur de miel sau chiftele sau ceva adevrat, ca de obicei?
Cnd tata e plecat, tu nu gteti un prnz ca lumea, ii reproa
Jennifer.
Avei dreptate, spuse Katherine. Nu am fost foarte inspirat.
Bg mncarea napoi n frigider. Cnd Craig era plecat de acas,
ei nu mai artau ca o familie pentru c ea folosea atunci toate
rmiele sau pregtea mese gen picnic. Dar Craig plecase de dou
sptmni.
Noi suntem acum o familie, cuget ea. Este timpul s
s gtesc pentru trei persoane.

ncep

De ce n-am iei n ora n seara asta s mncm hamburgeri?


suger ea. Mine vom cumpra alimente pentru restul sptrr inii.
Cum i plcea lui tata, continu Jennifer. Aa c, atunci. nd va
veni acas, nu se va gndi c noi am schimbat totul n lipsa lui.
Katherine se ntoarse cu spatele la ei. Fuseser schimbri n fiecare
zi 'de cnd plecase el: mici, greu de observat la prima vedere, i unele
mari, ca plata facturilor fcut de ea. Fr Craig, casa era din ce n ce
mai strin ca i cum l-ar fi pierdut cte puin n fiece zi.
Cum vom cumpra hamburgeri i alimente? ntreb Todd. Tata
inea toi banii.
Nu fi prost, l zeflemisi Jennifer. Mama merge la cumprturi n
fiecare sptmn.
Ea lua banii de la tata, insist Todd. Aa c, dac el nu este*
aici, ea nu are bani.
Nesigur, Jennifer ntreb:
Noi nu avem bani deloc?
Todd interveni i el, pe un ton ciudat:
Cine va avea grij de noi?
Casa era vie, solid i familiar. Dar, parc un vnt puternic o fcea
s se legene, i copiii erau speriai. Ca i mine, gndea Katherine.
Vom avea singuri grij de noi, spuse ea ferm. Avem bani; va
trebui numai s fim ateni cum i cheltuim.
Ct timp va dura asta? ntreb Jennifer.
Pn cnd voi ncepe eu s ctig banii necesari.

55

Posesiuni

Vorbele veniser de la sine. Katherine se ntreb n gnd cnd


luase O asemenea decizie. Scriind cecurile, cnd altfel? Alt
schimbare: cea mai mare de pn acum.
M voi angaja ca designer de bijuterii.
De Ziua Dominionului, 1 Iulie, Ann Hayward telefona.
Vrem s te vedem, Katherine, nainte s ne ntoarcem n Mine.
Putem fi acolo n seara asta.
Aici? ntreb Katherine. De ce?
S ne cerem scuze, bineneles. A fost o scen ngrozitoare, i
dei nu poi s blamezi pe nimeni...
Oh, ba da, eu pot, i rspunse Katherine n gnd, apoi continu cu
glas tare:
mi pare ru. Suntem ocupai toat ziua. Am promis s-i duc pe
Jennifer i Todd la parad i apoi la focurile de artificii.
Astzi?
Crede c mint pentru c nu vreau s-o vd.

Ziua Dominionului. Este ceva asemntor cu 4 Iulie, dar nu


chiar...
Bine, mergem cu voi. Katherine, vrem s v cunoatem.
Katherine ezita. Erau bunicii lui Todd i Jennifer. Dar apoi i aminti
de ntrebrile jignitoare ale lui Jason.
Vrea i Jason s vin?
Dup o pauz, Ann spuse:
Pot s vin singur. De el este nevoie acasnoi avem un magazin,
tii, pentru vase i alte lucruri, ngim. i i trebuie timp s se
obinuiasc cu ideea c Craig este viu. Este foarte dificil. Am nceput
s ne certm din nou, toate certurile vechi despre cine Victoria sau eu
l-a rsfat mai mult, sau dac Jason atepta prea mult de la el... Dar
nu de aceea am telefonat. Eu vreau s te vd i sunt sigur c Jason nu
va avea nimic mpotriv dac vin singur.
i eu nu vreau s am a face cu familia voastr.

Spuse:

Poate alt dat.


Dar eu a reprezenta ntreaga familie.
Altdat. Le-am promis lui Jennifer i Todd c vom fi mpreun
toat ziua.
Katherine, nu ai dreptul s m lipseti de nepoii mei.
Pentru moment, Katherine era tentat s accepte, s pretexteze c
Ann era mama pe care ea n-o avusese niciodat, iar ea era fiica pe care
o pierduse Ann, s o lase s-i rsfee pe Todd i Jennifer ca pe propriii
nepoi, i poate, n sfrit, s aib pe cineva cu care s vorbeasc. Dar

56

Cpudith OMichacl

nu! Ann era membr a clubului privat Hayward"; tcuse, supunndu-se


legii clubului", cnd Katherine ceruse ajutor.
Imi pare ru, spuse ea, fr tragere de inim. Poate alt dat.
Bine. (Ann oft.) Dac tu refuzi s fim prietene... i trimit nite
bani. Nu mult, m tem, dar dup ce vorbesc cu Jason voi putea trimite
mai mult.
Dar nu vreau asta. Ne descurcm, nu avem nevoie.
Am fost deja la pot. Katherine, nu suntem att de ri precum
crezi i i putem fi de mare ajutor, ie i copiilor. Este adevrat c
ne-am pierdut cumptul cnd te-am ntlnit; nu am avut timp s ne
obinuim cu...
Katherine o asculta pe Ann repetnd tot ce spusese mai nainte, dar
seara de la Victoria o convinsese c avea propria ei via a sa, a lui
Craig i a copiilor i trebuia s menin totul n funciune pn se
ntorcea Craig; nu era sigur de ce, dar tia c era important. Singura
promisiune pe care Katherine ar putea s-o fac, deoarece Ann o ruga,
era c nu va rupe cecul cnd va sosi.
Dou sptmni mai trziu, l scoase din sertarul n care l bgase
ca s nu-l vad i l depuse n banc.
Mna i tremura cnd fcu asta i i scrise Annei cteva rnduri,
spunndu-i c i va returna banii de ndat ce va gsi un serviciu.
Necazul era c aproape nu avea bani, nici serviciu i nici perspective
pentru unul.
Ne pare ru, nu acum, spuneau majoritatea proprietarilor
magazinelor de bijuterii la care telefona pentru un post, ncercai peste
ase sau apte luni; dup Crciun.
Alii i spuneau s-i trimit bijuteriile sub form de schie say
diapozitive color.
Totui, adugau ei, noi cumprm foarte puin de la designeri
necunoscui.
Trei dintre ei au acceptat s-o vad, i toi trei au refuzat-o.
Ceea ce lipsete, spuneau toi, n timp ce inspectau lanul i
cerceii pe care i adusese, este mna meticuloas a profesionistului.
Acesta a fost hobby-ul dumneavoastr, nu-i aa? Tehnica este foarte
primitiv, nu complex i originala; lipsete mna artistului, Bijuteriile
cu adevrat frumoase trebuie sa v fac s spunei: .Acestea sunt
foarte frumoase datorit design ului, dei materialele i tehnica mai
pot fi ntlnite." Ceea ce nu se poate spune i despre piesele dumnea
voastr, lat, la acest an..

57

Posesiuni

i, la fel ca i profesorii care o criticaser n coal, fiecare dintre


acetia gseau greelile bijuteriei.
Nici unul dintre ei nu i-a sugerat s revin. O concediau irevocabil.
Lipsete mna artistului. Hobby-ul dumneavoastr, nu-i aa? Se
vede...
Craig spusese c era bun. Toi spuneau: Eti att de deteapt!
Att de talentat!" Dar nu era adevrat; o spuneau ca s-i fac plcere.
Nu, nu sunt nici talentat
sunt nici mcar bun.

i nici deteapt,

se gndea ea. Nu

ncepu s bat vntul, trntind ua de protecie ncolo i ncoace. n


living, umbrele se legnau, dnd natere unor forme fantomatice, iar
Katherine i pierduse orice speran. Oamenilor le trebuie ani ntregi
pentru a deveni designeri de bijuterii, iar eu m atept ca maga
zinele, clienii, un salariu, s stea s m atepte n mod special.
Am crezut c va fi uor pentru c mi plcea s fac asta. Dar
oamenii nu-i pltesc s faci ceva numai pentru c i place. Trebuie
s fii bun; trebuie s fii profesionist. i eu nu sunt.

Leslie ar fi putut avea nite idei, dar Katherine nc nu se simea n


stare S se ntlneasc CU ea.Toae nereuitele mele comparate cu
triumfurile ei. Nu, se gndea ea, nu voi reui.

Merse printre umbrele mictoare pn la biroul lui Craig i puse


mostrele i schiele ntr-un sertar de jos. i a doua zi plec din nou la
vntoare de serviciu.
Ah... fr experien, doamn Fraser, spuse un director de
personal, uitndu-se la ea. Funcionar ntr-un magazin de bijuterii acum
zece ani. i de atunci nimic?
Numai conducerea unei case, zise n sinea ei. Creterea
copii, meseria de soie.

a dn

Ce aptitudini avei, doamn Fraser?


Toi parcurgeau n grab hrtia scris de ea.
Nici dactilogrfie. Nici stenografie. Nici experien la calculatoare?
Ea scutura capul.
Nici contabilitate Nici bibliotecar. Nici mcar experien general
de birou. N-ai lucrat niciodat ntr-un birou? Nu ai vndut niciodat o
cas, un teren?
Nu, spunea ea.
Ei ridicau din umed.
Nu v putem oferi nimic. Nici o calificare t nu ai iucrat timp de zece
ani. tii, noi ncercm s ne reducem cheltuielile. Putem s angajm doar
pe cineva cu experien. mi pare ru. Succes.
Succes." In timp ce peste tot n jurul ei se nchideau uile.

58

C$udith OMichael
Se ghemuia pe canapea, mai strns cu fiecare noapte ce trecea.

Ce voi face dac nu voi gsi un serviciu? A putea pune


ipotec pe cas. Nu, fr serviciu nu se poate. Cum a reui s dau
banii napoi? Ce vom face dac nu voi gsi un serviciu? Frica se
cuibrea n ea. Bineneles c voi gsi un serviciu. Trebuie numai
s am rbdare. Voi gsi unul mine.

Dou zile mai trziu, i calc pe inim i telefona prietenelor ce se


oferiser s o ajute dac avea nevoie, ntrebndu-le dac nu tiau vreun
post liber. Unele dintre ele lucrau n birouri n City i toate erau mritate cu
brbai care lucrau i ei. Dar ele i rspundeau invariabil:
Vai, Katherine, este o problem. Economia, tii... Nimeni nu
angajeaz. Dar sunt sigur c vei gsi ceva; ai fost ntotdeauna aa de
ndemnatic. i, ascult, am putea lua prnzul mpreun. Nu sptmna
aceasta, nici cea viitoare suntem att de ocupai , dar ntr-una din
aceste zile ne vom ntlni precis.
Nici una nu spunea un cuvnt despre Craig.
Ultimul nume de pe lista Katherinei era Frances Doerner, i ea prea
tot att de prietenoas ca de obicei.
Bineneles c voi vorbi cu Cari, Katherine, i sunt sigur c el va
gsi ceva pentru tine; fiecare companie are nevoie de oameni eficieni,
nu crezi? Este nc plecat din ora, dar de ndat ce va telefona, i voi
spune i i voi comunica rezultatul.
Totui, nu e la fel de prietenoas
ca altdat, cugeta Katherine
n timp ce nchidea telefonul. Altdat ne-arfi invitat la cin. Dar
nu conteaz, ct timp Cari mi va gsi un serviciu.

Totui, orict ar reui s ctige, ar fi mult mai puin dect aducea


Craig acas. Dac ei triser cu mai mult dect salariul lui Craig, cum ar
fi putut tri din al ei? Se aez la birou, adunnd i scznd cifre,
gndindu-se la scheme complicate care nu duceau la nimic. i a doua zi^
diminea, la micul dejun, fr s fi gsit vreo soluie, ea se strduia s
le explice copiilor, ct de cinstit putea, situaia lor financiar.
Deci nu avem altceva de fcut, conchise ea, neputndu-i reine
plnsul, dect s vindem casa. Vom nchiria un apartament n Vancouver.
Dac tata se va ntoarce, va cere la Informaii" noua noastr adres i
numrul de telefon.
Ce apartament? ntrebar ei.
Unul pe care-l vom gsi mine dup-mas. Vom face o list cu
cartierele care ne plac...
Eu nu, spuse Jennifer. Eu nu m mut, oricum. O s stau aici pn
cnd se ntoarce tata acas.
i eu, interveni Todd. Stau cu Jennifer.

Posesiuni

59

Vei face ce spun eu!


Katherine ridic vocea.
Voi vinde casa pentru c nu ne-o putem permite, pentru c tatl
vostru nu mi-a-lsat suficieni bani pentru ntreinerea ei i pentru c voi
nu tii nimic despre asta. Vei fi cumini i vei face ce vi se spune!
Jennifer i Todd izbucnir n lacrimi.
- C E AM FCUT DE L-AM NFURIAT! mugi Todd. Dac era
furios pe mine i nu voia s mai stea lng mine...
Sau pe mine, spuse Jennifer ca un ecou.
A fi putut, eventual, s ndrept lucrurile, continu Todd. Sau s
spun c-mi pare ru.
Ar putea s nu ne mai iubeasc i s n prseasc? spuse
Jennifer. El nu a disprut niciodat nainte de asta, i am fcut o mulime
de lucruri care nu-i plceau, aa nct nu neleg de ce...
Stai. Stai o clip.
Katherine scutur din cap. De unde aveau asemenea idei? Se
aplec nainte i i cuprinse n brae, simindu-se vinovat de durerea din
ochii ior. Ei trebuiau s cread c lumea era un loc ordonat unde toate
aveau o raiune, dar nu gsea nici o explicaie viabil pentru ce se
ntmpla.
Ascultai-m. Nu avei nici o legtur cu plecarea tatei. Voi nu
trebuie s v nvinovii. El v iubete.
Jennifer ddu neconsolat din cap.
Ce altceva ar fi putut s fie?
Todd se ncrunt.
Poate se ascunde ca s ne ncerce. i noi trebuie s-l gsim. Ca
prinul din povestea aceea n care trebuia s se caere pe o sut de muni
i s culeag o anumit floare i s ucid o vrjitoare i s pcleasc
un dragon nainte s poat fi rege; sau cam aa ceva.
Asta-i o tmpenie, zise Jennifer cu blndee lui Todd ce ncerca
s-o bine-dispun. Apoi se adres mamei: Atunci, este din cauza a ceea
ce a spus domnul Doerner n ziua aceea?
Nu! strig Todd.
S-ar putea, spuse Katherine cu grij. Nimeni nu tie ntreaga
poveste. Nu putem s ne pronunam nc.
Dar dac era nfuriat pe noi, spuse Jennifer, i a gsit o familie
care i place mai mult, i ei nu fac nimic ca s-l nfurie...
Destul! (Autocontrolul Katherinei ncepea s se destrame.) Nu
era nfuriat pe noi; nu a gsit alt familie. V-o va spune el nsui, cnd
se va ntoarce.

60

Q$udith OMichacl

i grbi cu micul dejun i i zori s ias afar din cas, s prind


autobuzul pentru excursie. i nainte de-a avea timp s se gndeasc
dac procedeaz cu ei cinstit sau nu, telefona la o agenie imobiliar i
stabili o ntlnire.
Agentul o salut cu energia unui terrier.
Doamn Fraser, bun ziua. Drgu din partea dumneavoastr s
v gndii la noi. S vedem ce avem aici, nu-i aa?
Cu un carnet n mn, el se mica prin cas, apreciind cu glas tare
ceea ce vedea, n timp ce fcea un inventar rapid i lua notie.
Vedere frumoas, lumin bun; oh, o buctrie foarte plcut.
Aceast u duce la...? Ah, la garaj, da, puin cam murdar, dar bieii
pot avea grij de asta i de asemenea hm, subsolul, ia te uit, e nevoie
se pun ordine i aici puin, altfel nu poate fi vzut ah, boilerul
ntreaga cas mi vei ierta francheea ar avea nevoie de o curenie
general. Bineneles c avei alte lucruri pe cap, dac poate cineva s
cread ziarele, dar dumneavoastr vrei ca s arate ct mai bine
cumprtorii pltesc mai mult pentru o cas prosper, dect pentru una
trist. Punei-v copii s curee garajul i subsolul, le face bine; s-i
ajute mama s vnd locul, tii...
Katherine l urmrea pe misit adulmecnd prin camere, indiferent i
necrutor, enumernd greelile lor, ignornd dragostea i rsetele pe
care le nmagazinaser. Odat, casa fusese un refugiu; acum, ngduise
ca aceast cas minunat s fie invadat i cercetat de strini i
cumprat de cineva care nu va ti sau cruia n-o s-i pese de vieile
care se consumaser ntre pereii ei.
Nu vreau s-o vnd! Nu vreau s plec!

l urm apoi n living. De ce nu putea s atepte? O sptmn,


poate chiar O iun... S pierdem totul. Pentru

c nu pol s fac

fa

cheltuielilor!
ncletndu-i minile, ntreb:
Cam la ce pre v gndii? i ct de repede o putei vinde?
Ei bine, acum este greu de spus. Piaa merge prost; ru de tot.
M-am gndit la dou sute douzeci de mii pentru cas. Este
bine? Tot att au primit vecinii notri acum doi ani.
Acum doi ani. doamn Fraser, era alt pia. Astzi e mult. i e
o cas mai mic. Dar putem s pstrm preul ca baz de discuii. Ct
de jos putei s mergei?
Nu tiu. Aceast zon...
Una dintre cele mai bune. Dar, n vremuri grele, oamenii
prefer alte zone. V spun ceva, doamn Fraser. Lsai-m pe mine.
Dumnea- voastr curai locul; copii s curee subsolul i garajul; vor
arta mai mari cnd vor fi curate. Eu voi aduce mult lume aici. Vom
obine o ofert n scurt timp i v garantez c vei fi mulumit.
%

61
Apoi i strnse mna, zmbi larg i plec.
n starea actual, apariia acestei activiti precise le fcea bine.
Jennifer i Todd, ajutnd-o pe Katherine la curenie, ncepur s
acceptejdeea c trebuiau s vnd casa.
Intr-o zi vom construi alta, spuse Todd. La fel ca aceasta. i cu
un teren de basket.
Apoi venir vntorii de case, clcnd greu prin camere, deschiznd
uile nchise, scrutnd cu privirea birourile. Una din sculpturile favorite
ale lui Craig dispru. Dar, n dou sptmni, misitul sun s-i spun
c primise o ofert.
Nu este att de mult pe ct mi-ar fi plcut s v spun, doamn
Fraser; n vremuri normale, nici nu am fi discutat un asemenea pre
pentru o cas n Vancouver-ul de vest.
Ct? ntreb ea, punnd jos receptorul i ntinzndu-se dup
un creion.
O sut aptezeci.
Ateapt.
Katherine mzgli nite calcule: din o sut aptezeci, dac
scdea comisionul, rmneau circa o sut aizeci. Ipoteca ei era o sut
cincizeci i doi. Ce i rmnea...
7- tiu c nu este ceea ce ai sperat, doamn Fraser, dar...
i rmneau opt mii de dolari.
...dar e un moment prost pentru a vinde o cas, n special dac v
grbii. Sunt sigur c vei obine mai mult dac ateptai cteva luni sau
un an, dar dup cum stau lucrurile, v recomand s acceptai oferta asta.
Opt mii de dolari. Pentru casa lor minunat.
O s v telefonez, spuse Katherine.
Se plimb ncet prin cas, mngind cu palmele pereii i canaturile
uilor i ale ferestrelor curbate, aezndu-se pe piatra de temelie unde
sttuse cu Craig n seara zilei cnd ncepuse s se construiasc casa,
imaginndu-i camerele care vor aprea din schela de stlpi i grinzi ale
cror siluete se vedeau n jurul lor.
Casa noastr, gndi Katherine. Ani de zile am visat la ea, am
vzut-o crescnd,
am zugrvit-o,
am acoperit-o cu (igle i am
lustruit-o, terminnd-o
singuri ca s economisim bani. Noi am
fcut-o. Este casa noastr. Cum pot s-o vnd singur, fr Craig?
Este ca i cum ne-am separa, ne-am sfia
cstoria.

n ea prea s alunece ceva, ca 6 fa de mas care alunec,


expunnd o suprafa crpat. Asta fcuse Craig.

62

Q$uclith OMichacl

n vestibul, pota se afla pe jos, n faa uii principale: mai multe*


chitane, un anun despre o vnzare de la Eaton, o scrisoare i doua
plicuri mari de manila de la magazine de bijuterii. Paralizat, Katherine
le deschise. Ultimele, se gndi ea. Toate fotografiile i schiele pe cart
le asamblase cu atta grij i le trimisese la cumprtorii de bijuterii
sosiser napoi, nsoite de nite rnduri politicoase.
Cum pot s am succes, dac nu pot s ncep?
Deschise scrisoarea: cteva rnduri de la o companie de asigurri
unde solicitase un post de recepioner. Angajaser pe cineva cu mai
mult experien, dar i doreau succes n viitor.
Ce amabil din partea tuturor, s-mi ureze succes!

Telefonul sun i alerg spre el, gndind c de data asta va fi Craig.


Katherine, spuse Ross, m gndeam la tine.
n mod absurd, inima i tresri. Nu realizase ct se simea de
izolat pn cnd nu auzi vocea lui profund i i aminti de zmbetul
lui. Dar totui, trecuser cinci sptmni de cnd i spusese c o va suna
s vad cum se descurc,
Am fost ocupat, se scuz el. Ar fi trebuit s telefonez mai curnd
lart-m pentru acel fiasco de la Victoria. Eu te-am bgat n asta.
Suntem mult mai drgui dect prem, cel puin unii dintre noi, sper s
descoperi asta singur. Acum, spune-mi, ce faci? Ce ai aflat?
Nimic.
l-ar fi plcut s-i spun totul, dar nu putea: el fcea parte din acea
familie; se gndea probabil la ea numai pentru c l preocupa Craig. Nu
era o persoan pe care s conteze.
Ateptm n continuare. Dar am decis s vnd casa i s ne
mutm ntr-un loc pe care s ni-l putem permite.
S vinzi? Nu e o hotrre necugetat? Ci bani ai?
Destui, spuse ea evaziv. Dar nu dac locuim aici.
Dar eu a putea... nu ai vndut nc, nu-i aa?
-Nu...
Uite, precis crezi c nu este treaba mea, dar... ct i va rmne?
Opt mii de dolari. Nu e...
Opt mii! Katherine, nu fi nebun! Este o proprietate valoroas.
Era la fel de arogant i antipatic ca restul familiei.
Piaa e foarte proast aici i eu m grbesc; nu pot s fac
plile...
A putea s fac eu plile. Cel puin, pn obii un pre mai bun.
Nu vreau nici un ban de la tine.

63
Asta ar putea fi o afacere: ca s-i protejez proprietatea.
Mi-ar plcea

s am pe cineva care s m protejeze, se gndi

ea crispndu-se, dar cu glas tare spuse:


Nu vreau s fiu datoare nimnui.
i n mod special, nu familiei Hayward.
Ea tcea.
Dar am putea s te ajutm, dac m-ai lsa. Katherine, tu ai fost cea
care a spus c voia un mprumut.
Ea tot nu spuse nimic. Ross oft.
Nu putem face prea mult, de la aceast distan. Dac ai fi aici,
am putea... (Fcu o pauz.) Katherine, ce spui de asta? Dac lucrurile
merg aa de ru, ce ar fi s te mui napoi la San Francisco?
Era att de neateptat, nct ea se aez brusc pe scaunul de
buctrie.
S m mut?
Ai crescut aici, cunoti oraul, i dac ai fi aproape, am putea s
te ajutm. Uit ce s-a petrecut la Victoria; a fost o sear, nu o via. Dac
ai fi aici, copiii mei ar putea s-i ajute pe ai ti, Melanie te-ar putea
prezenta prietenilor ei...
Melanie. Linguitoare,

politicoas,

dispreuitoare.

Ross, ci dintre prietenii Melaniei nu au bani? Ci dintre ei


lucreaz?
Nici unul, din cte tiu eu, recunoscu el. Dar tu ai o familie care
te ateapt!
De ce face asta ?

Nu am o familie care s m atepte. Ei nu m vor. Nu-I vor nici


mcar pe Craig. i nu vd cum a putea prsi Vancouver-ul.
Se auzi soneria de la u.
Trebuie s plec. Mulumesc pentru c m-ai sunat i pentru c te
gndeti la mine.
Un poliist sttea la u. Istovit, Katherine spuse:
L-ai gsit...
Nu, doamn. Am trecut s vd dac ai aflat ceva.
Nu, nu am aflat.
Nici un semn de la el, doamn? Nu a telefonat?
-Nu.
De cte ori vorbim despre Craig, gndi ea, cuvntul pe care-l
folosim cel mai des este NU.

Telefonul sun iar. Era Frances Doerner:


Katherine, ce faci? Nu pot s vorbesc. ntrzii la coafor. Am vrut
s-i spun numai, i mi pare ru, dar mi-e team c am greit referitor
la un serviciu la firma lui Cari.
a

C/udith QrXGchael

64
Firma lui Cari
curnd.

Era firma lui Cari i a lui Craig pn de

Nu sunt posturi, i bineneles c nu vrea s concedieze pe


cineva. mi pare ru c te-am indus n eroare. Cari a fost foarte nefericit
cnd a aflat ce-am fcut. Este hotrt s mpiedice creterea preurilor
i eu nu pot s-l condamn. mi pare att de ru. Dac este altceva ce pot
s fac...
Nu, mulumesc c ai ncercat, spuse Katherine. La revedere,
Fran...
Maina?
Cea pe care o folosea Craig. Aparine companiei, i Cari m-a
rugat s-i spun c are nevoie de ea. mi pare ru!
N-am tiut c nu era a noastr. i-o returnez mine.
Eti aa de dulce c iei lucrurile aa...
La revedere, Frances.
Problema banilor o frigea toate plile ce trebuiau fcute n
dou luni i toi banii pe care-i avea: trei mii de dolari. Deschise un sertar
i scoase cecul de la Ann Hayward. l refuzase pe Ross, dar asta era
altceva: un cec, i era n mna ei. O mie de dolari. Plus trei mii n banc.
i opt mii din vnzarea casei. Destul ca s se mute ntr-un apartament
i s se ntrein pn gsea un serviciu.
A

Nu te mai gndi la asta; f-o.

i telefona misitului.
Se va descurca singur, chiar dac asta nsemna s vnd casa.
Dar cnd i spuse misitului c accepta oferta, simi c fcuse o
greeal teribil. Fusese necugetat. Dar Ross nu a sftuit-o. A spus
numai c e nebun.
Craig, am nevoie de tine, implor ea cu glas tare. mi lipseti. Te
rog, sun. Te rog, ntoarce-te!
Katherine plngea din nou. Era att de obosit, iar din ochii ei prea
c neau din ce n ce mai multe iacrimi.
Se ghemui n scaunul lui Craig i privi spre living i dincolo de el, la
sufrageria i buctria ei, gndindu-se, cu un sentiment de descura
jare, c ele nu vor mai fi ale ei. Afar, copacii nali stteau ca santinelele
printre tufele i florile pe care le plantase ea, dar nici acestea nu vor mai
fi ale ei.
Nu arfi trebuit s vinzi casa, l auzi pe Craig acuznd-O. Trebuia

s fi ateptat.

Camera era goal, dar i auzi vocea: Ai destui bani

pentru dou luni.

N-a putea rezista, pleda ea. Nu cred c te ntorci atunci. i ce


se ntmpl dac nu mai pot s gsesc un alt cumprtor? Craig, trebuie
s fac asta pe cont propriu.

iQsesiuni

65

El nu-i rspunse. Prin fereastr i vzu pe Jennifer i Todd cobornd


| din autobuz i alergnd pe alee. Todd era ciufulit, faa i era mnjit.
ftBIuza lui Jennifer era rupt. Ce li se ntmplase? Nu erau aproape
r niciodat violeni. De cum intrar, ea vzu lacrimi pe feele lor i sri n
picioare s-i ntmpine.
Ce s-a ntmplat? ntreb, cnd copiii se lipir de ea.
N-are importan, spuse Jennifer vehement. Pentru c ne mutm de
aici i nu ne vom mai duce n tabr. Nu mai vreau s merg niciodat
acolo. Nu mai vreau s vd niciodat pe vreunul dintre aceti copii!
Sunt nite mincinoi, declar Todd. L-am btut pe Eddie i
aproape c i-am spart capul lui Mack, dar apoi cineva mi-a pus piedic.
Altfel, i-a fi omort pe toi.
Dar de ce te-ai btut? ntreb Katherine. (tiu de ce, cuget ea.)
Au spus c tata a furat bani, explic Todd. i a fugit pentru c i
era fric s intre la nchisoare. Aa c i-am btut.
Jennifer ddu din picior.
Nu ne vom duce s mai vedem pe vreunul din ei, ct vom tri!
Dracu* s-i ia, se gndi Katherine CU furie. Fir-ar a dracului
cruzimea copiilor i s-i ia dracu* pe prinii care au vorbit
despre noi i le-au dat motive s-mi rneasc
copiii

Povestii-mi, spuse ea, aezndu-se cu ei pe canapea, cum s-au


distrat pe seama voastr?
Oh! ncepu Jennifer s scuipe cuvintele. Au spus c ar fi trebuit
s-l inem pe tata legat pn se obinuia s stea acas ca ali cini...
Cuvintele se pierdur ntr-o furtun de suspine i ea i ascunse faa
la pieptul Katherinei.
Spuneau c taii lor sunt acas, opti Todd. i c ar fi trebuit s-l
inem pe tatl nostru acas unde nu putea s fure. Dar ei mint, nu-i aa?
La fel ca i domnul Doerner. Toi aceti nenorocii mint, nu-i aa?
Nenorocii, mpuii...
Todd! Nu are nici un rost s vorbii astfel.
Da, aa e. i ei sunt nite nenorocii, la dracu'! Ei au minii
Strngndu-i copiii la piept, Katherine i adres lui Craig o pledoarie
linitit i zadarnic. Ce vrei s le spun? Dac nu te vei ntoarce, ce
pot s fac? Trebuie s stau n faa lor n fiecare zi i s le rspund
la ntrebri; nu mai sunt copii mici; merit s tie adevrul.

Noi am discutat despre asta, spuse ea n cele din urm, simind-o


pe Jennifer ncordat. V amintii? Aceti copii sunt ngrozitori. Sunt
proti i plini de cruzime i nu trebuie s le dm atenie. Dar ceea ce
spun... este complicat, deoarece se pare c tata a luat bani de la
companie.

66
Nu, spuse Jennifer cu o voce surd.
Se pare c a fcut-o. Dar el voia s-i dea napoi. A plecat s fac
rost de bani ca s napoieze ce a luat. Poate c face rost de ei mai greu
dect s-a gndit c o s fie. Nu tim. i pn vine acas i ne spune...
Dac este n via.
Jennifer se ridic i-i terse ochii cu dosul palmei.
Nu tim nici asta, nu-i aa?
Nu prea.
Ce ar recomanda specialitii?
se ntreba Katherine. Este bine
sau este ru s mpovrezi
copiii cu adevrul? Trebuia s decid

singur ca mereu, n ultima perioad. Erau attea lucruri pe care trebuia


s le hotrasc deodat, singur.
Tot ce avem de fcut este s sperm c triete i s ateptm
s auzim de la el sau de la altcineva, dac a fost implicat ntr-un
accident...
Telefonul sun din nou i Todd se grbi s rspund.
Sigur, l auzi Katherine spunnd ncruntat. E pentru tine. Doamna
aceea pentru care ai dat petrecerea.
Leslie. Katherine nfac telefonul ca pe o funie de salvare.
Ce minunat c ai telefonat, rse ea tremurat. Tocmai la timp!
Dumnezeule, Katherine! spuse Leslie. Ce s-a ntmplat?
Am ncercat s dau de tine...
Katherine se aez i cuvintele nvlir: totul, de la prima ntrebare
a lui Cari Doerner, de la petrecere pn la vnzarea casei i btaia lui
Jennifer i Todd din tabr. Plngea, copleit de retrirea tuturor
acestor necazuri.
O, Isuse, murmur Leslie cnd ea se opri n sfrit. Ce murdrii
pduchioase i putrede... Ei bine, calmeaz-te i las-m s m
gndesc.
Era o vioiciune plcut n vocea ei i Katherine simi c ncepe s
se relaxeze.
Vom uita pentru moment faptul c nu ai apelat la mine s te ajut,
ceea ce m face s m simt nedorit...
Am ncercat s telefonez, erai plecat din ora. i apoi, s-au
ntmplat attea lucruri...
Vom vorbi despre cum s te ajut acum. De ci bani ai nevoie?
Leslie, eu nu pot s mprumut bani.
Katherine se uit la Jennifer i Todd care erau n living i opti:
Craig a fcut deja asta pentru noi amndoi.
Ah. Bine, eu nu a privi lucrurile n felul acesta, dar neleg ce ai
vrea. Deci, cum poi obine bani? Un serviciu?

Posesiuni

67

Mi-ar plcea. Poi s-mi oferi unul?


Sigur. Dar nu la Vancouver. nseamn c nu ai gsit un serviciu?
Nu nc.
i era ruine s recunoasc n faa prietenei sale pline de succes,
care i construise singur o minunat carier, n timp ce Katherine
investise totul ntr-un brbat care, iat, o prsise. i povesti despre
refuzurile pe care le primise ca designer de bijuterii, ca funcionar...
Ca orice; nimeni nu vrea s m angajeze. i de ce mi-ar acorda
mie o ans, cuiva fr experien?
Pentru c eti deteapt, iute i demn de ncredere.
Aa c a fi o bun cerceta.
Bine, te angajez ntr-un minut. Exist aici un post ca asistent
al tipului care aranjeaz vitrinele noastre. l vrei?
Leslie, eu locuiesc n Vancouver.
tiu. (Leslie ovi, gnditoare.) Dar ai ncotro? Vreau s spun,
ce-ar fi dac tu i copiii ai veni ncoace? Pot aranja s ai acest serviciu.
i i-a gsi un apartament aa ca s ai un loc pregtit unde s te mui.
Ne-am putea ntoarce la zilele noastre de demult cu taifasuri lungi i
ciocolat. D-o naibii, Katherine, asta devine una dintre cele mai bune
idei ale mele! Katherine? Eti acolo?
-Da.
Mai nti Ross i acum Leslie. Dar Ross n-a fcut dect o propunere
ntmpltoare. Leslie i oferea o via nou.
Taifas i ciocolat."Toat perioada colii, apoi n timpul cole
giului, i mai trziu, cnd lucrau, ele ar fi stat toat noaptea n dormitorul
lui Leslie, ndopndu-se cu bomboane i plngndu-se de profesorii
plicticoi, de cruzimea tinerilor i de lipsa romantismului din viaa lor.
Dar ce mai aveau acum n comun? Leslie era un director exetutiv, cu bani i libertate; era atrgtoare i elegant i se mica ntr-o
mulime frivol de profesioniti. Katherine era o gospodin, care acum i
pierduse soul i i vnduse casa, aa nct nu mai tia ce era.
Nu cred, rspunse ea. Noi trim aici, este cminul...
Cminul?! Ascult, doamn, din cte-mi spui eti pe un teritoriu
ostil acolo: fr serviciu, fr prieteni, cu copiii ti btndu-se cu colegii
lor scrboi. Nici mcar nu mai ai casa ta proprie. i numeti asta
cmin? La San Francisco ai locuit mai mult timp dect la Vancouver. i
aminteti mai mult ca sigur fiecare indicator de pe strad. Aa-i?
Avea dreptate. Katherine i amintea sentimentul de ntoarcere
acas de luna trecut, din momentul n care-i condusese Ross la avion.

68

Cpudith QMichacl

Un cmin. Rdcinile i amintirile mele. i acum un serviciu,


un loc unde s triesc, o prieten!

Dar Craig... ncepu ea.


Craig, rspunse Leslie ca un ecou. Bine, ce e cu el? Pn v
aranjai, lsai numele meu i numrul de telefon la poliia din Vancouver
i la orice vecini prietenoi pe care-i descoperii. V poate gsi prin mine.
i apoi, nu este posibil ca el s vin napoi la San Francisco n loc de
Vancouver? La prima sa familie, ca s zicem aa? Dac i tu eti aici,
de asemenea, i va avea pe toi n acelai loc, s dea toate explicaiile,
s ncheie toate problemele deodat. Elegant pentru el, nu crezi?
i pentru mine, se gndi Katherine, suferind pentru Craig i
pentru viaa pe care o duseser. i lui trebuie s-i lipseasc dac
este n via. Toate aceste lucruri nsemnau att de mult pentru
el! Se va ntoarce la ele dac este viu. Ne va gsi, oriunde.

0 s m gndesc la asta, i spuse lui Leslie, dar tonul vocii ei se


schimbase i Leslie percepu asta.
Bine, rspunse ea bine-dispus. Anun-m cnd te hotrti;
voi angaja o fanfar s te ntmpin la aeroport.
Nu, spuse Katherine absent, gndindu-se deja la viitor. Nu voi
avea nevoie de o fanfar, ci de un apartament lng o coal bun
pentru Jennifer i Todd...
i cnd auzi rsul prietenei sale i ddu seama c se hotrse.

P A R T E A A DOUA

6
riaele cabluri roii ale lui Golden Gate Bridge se repezeau
In jos, apoi oscilau nspre partea de sus a turnului care se contura
deasupra lor, ancorat din patru pri, pe cnd Katherine parca, la
marginea drumului, camioneta pe care o nchiriaser.
Ultima ans s fiu turist, zise ea vesel. Apoi, vom aparine
acestui loc.
Nu ne vom simi niciodat bine n acest loc, spuse Jennifer
posomort, pe cnd Katherine i Todd sreau din cabina nalt. Noi
ne simim bine n Vancouver.
Jennifer, o ndemn blnd Katherine. Uit-te i tu; este magnific.
Uaaa! se minun Todd, nvrtindu-se n loc.
Erau sub captul nordic al masivului pod, lng un golf mic,
adpostit, unde civa pescari i aruncau undiele.
Nu e mult mai mare ca Lion Gate... se repezi Jennifer, dar apoi
rmase linitit, prins de farmecul scenei de dincolo de ap un ora
de dealuri, cu case albe sau n culori pastelate, scldate n soare, i blocuri
de apartamente care urcau i coborau pantele, o aglomerare stranie de
zgrie nori, stnd la un loc ca nite prieteni enigmatici, i peste tot
scnteierea apei, ce aproape mbria oraul.
Seamn puin cu Vancouver-ul, spuse Todd, ncercnd s-o
mbrbteze pe Jennifer, dar aceasta replic:
Vancouver este la o mie de mile deprtare.
Katherine abia i auzea. Era plin de optimism.
Totul va fi bine, tiu unde sunt. Nu suntem

strini

Oraul licrea n faa lor i ea spuse impulsiv:


Ne ateapt.
Uit-te acolo, strig Todd, mergnd de-a lungul marginii
micului golf spre nite stnci nalte, de forma unor ace, o plaj cu nisip
i, dincolo de ea, un far.
Putem s mergem s vedem, mam'?
Nu astzi, spuse Katherine. Trebuie s ne ntlnim cu misitul, ii
minte? Ne vom ntoarce.
Privir mpreun farul de pe limba de pmnt ce ieea din ap.

70
Lime Point, spuse un pescar care sttea n preajm. Un loc mre,
n captul acela te simi ca i cum ai fi complet singur n mijlocul apei. Iar
deasupra art spre stnga se afl Alcatraz-ul.
Alcatraz! exclam Todd.
n alt zi, spuse Katherine ferm. Avem o ntlnire.
ntori la camionet, conduse napoi la autostrad, apoi peste pod,
printre arcurile uriae ale cablurilor roii, redescoperind oraul. Jennifer
privea fix i melancolic pe geam, dorind ca mama ei s nu mai ncerce
s fie voioas cnd cu fiecare minut ei se ndeprtau tot mai mult de tata.
Nu era cinstit. Nu-i ntrebase dac ei doreau s se mute la San
Francisco. Hotrse singur i apoi totul s-a ntmplat mult prea repede.
Le ddea diferite sarcini, fcndu-i s-o ajute s mpacheteze, apoi
nchiriase o camionet. Priveau casa lor din ce n ce mai goal i, cnd
au mers prin ea pentru ultima oar, ea i Todd au izbucnii n lacrimi. Era
ngrozitor camerele pustii cu podelele, acum fr covoare
reflectnd ecoul pailor lor, ferestrele triste fr perdele, uile ca nite
guri n pereii goi. Cnd tata se va ntoarce, va plnge i el.
De ce nu ai telefonat? se vicrea Jennifer, n tcere, tatlui ei.
Noi am ateptat pn n ultimul minut, dar tu nu ai sunat i acum
ne aflm n acest camion ngrozitor, la o mie de mile deprtare.

Ateptnd la semafor imediat dup pdurea deas de la Presidio,


Katherine arunc o privire ctre Jennifer, Jennifer cea rebel, care se
uita afar pe geam. tia c ar trebui s-o consoleze, dar nu putea. De cnd
se aezase la volanul camionului, propriile sentimente o copleeau i
ncepuse s fie nelinitit pentru copiii si. Simea, totui, c ncepe s
slbeasc chinul plecrii i i ddu seama c era bucuroas de ce
fcuse. Ea nsi nchisese casa. Am nchis o via, gndi cu rceal;
dar totul plea n lumina aventurii care-i atepta: prima dat singur de
cnd l-a ntlnit pe Craig. Dup temerile i eecurile i singurtatea
ultimelor dou luni, camionul glgios deveni un car triumfal, purtndu-i
departe, i indiferent ct de nspimnttor era viitorul, Kathecine
simea, pentru prima dat de cnd i putea aduce aminte, c ea era
aceea care-i va hotr drumul.
Misitul i conduse la un apartament de lng intersecia dintre
strzile 46 i Irving. Katherine i amintea vag cartierul, numit Sunset,
dar uitase ct era de populat strad dup strad cu iruri
nentrerupte de case mici, nghesuite, care coborau n pant spre
ocean. Dup ct era de aerisit Vancouver-ul de vest, se simi claustrat,
iar cnd misitul se opri i ea vzu cldirea, inima i sttu n loc. ntr-un
ora unde casa cea mai mic i obinuit este pictat n albastru, roz,

iQosesiuni

71

galben sau alb strlucitor, stucatura cenuie a acestei cldiri arta la fel
de neprietenoas ca o nchisoare.
Avei oceanul spuse misitul la numai cteva cvartale mai
ncolo, se vede din pragul casei; i, bineneles, Golden Gate Park,
numai la un cvartal distan. Hai acum s ne uitm nuntru.
Aceasta este? ntreb Todd, privind cu nencredere cele trei
ncperi.
Este urt, spuse Jennifer sec, i iei ca s se aeze pe un petic
mic de iarb, ncruntndu-se spre strad.
Misitul ntinse minile.
Domnioara McAlister a spus s nu coste mai mult de patru sute.
Nu sunt multe locuri att de ieftine n Sunset, tii. n vecintate o coal
bun. Iar cldirea este curat.
Katherine ddu din cap.
Dar domnioara McAlister ne trimite un numr mare de afaceri,
adug el repezit. Nu am vrea ca dumneavoastr s fii nefericit.
Ce-ar fi s v dm nite vopsele, iar mpreun cu tinerii ai face locul
mai luminos? i vom ncepe cu chiria din septembrie. Avei dou
sptmni gratis.
Katherine se uit n jur.
Asta face patru sute de dolari pe lun?
Da.
El o scrut cu privirea.
Am crezut c domnioara McAlister v-a spus.
Ea mi-a spus c se va orienta pentru ceva ntre trei i patru...
Doamn Fraser, nu vorbii serios. Pentru trei sute nu gsii nimic
n Sunset. Credei c asta e o mahala?
Katherine merse n dormitorul ntunecos. Patru sute de dolari era
jumtate din salariul lunar pe care-l va primi la Heath". Nu ar trebui s
o nchirieze. Ar putea merge la hotel pentru cteva zile, pn gsea ceva
mai ieftin. Dar asta era ceea ce recomandase Leslie. Sttea nehotrt,
scurta bucurie a drumului pierind, lat unde i-a dus cumptarea" ei: la
dou camere pentru patru sute de dolari pe lun.
Bine, admise ea.
Vor sta aici pn va gsi ea altceva. ncepu s scrie un cec pentru
chiria pe septembrie.
Asta nseamn o mie dou sute de dolari, spuse misitul, scond
chitanierul.
O mie dou sute?!
Prima lun, ultima lun i o lun garanie. Trebuie s ne protejm,
adug el, vznd ocul de pe faa Katherinei. Oamenii sar plata, n-o s
v vin s credei sau fac stricciuni.

72

Crucii th

QMichael

Amorit, Katherine scrise cecul. Ori de cte ori credea c tia ci


bani are, se ntmpla ceva care s-i mpuineze.
Banca e canadian, spuse misitul, scuturndu-i capul. Dolarii lor
valoreaz aici circa optzeci i cinci de ceni.
Rata de schimb. Uitase de asta.
Putem aranja asta mai trziu? ntreb ea, ncercnd s-i
pstreze vocea calm. Dup ce deschid un cont aici?
Dup un moment, el ncuviin.
Cred c pot s am ncredere n dumneavoastr. Ce-ar fi s dai
diferena cnd pltii chiria pe luna viitoare?
Bine.
De ndat ce el plec, ea se ntoarse n apartament. Living,
dormitor, buctrie, baie. Ameit de enormitatea renunrii la spaiul
i lumina casei sale minunate cu terasa care oferea panorama
Vancouver-ului, grdina ei de trandafiri, copacii uriai i pajitea ea
scutur din cap. Renunase la toate pentru aceast cas. Cum a putut?
Katherine! Dumnezeule, ce i-am fcut?
Leslie era n pragul casei, ochii ei ntmpinndu-i pe ai Katherinei
pe deasupra pungilor de la bcnia din col.
Pe naiba, Katherine, nu am avut idee! Misitul a spus c era
perfect pentru o familie i tot ce putea s fac pentru patru sute...
Este n regul, Leslie. Dup ce vom zugrvi, va fi mai luminos.
Dar ar trebui s ai mai mult spaiu.
Nu pot s-mi permit mai mult spaiu.
n acest caz, zise Leslie, punnd sacoele pe podea i deschi
znd braele, bine ai venit la San Francisco.
Katherine rse i ele se strnser n brae.
Mulumesc. i mulumesc c ai venit, este att de bine s vezi o
fa prietenoas!
n special, n acest loc.
Leslie o susinu i o examina, scuturnd din cap.
Bine. Uite ce e. Civa tineri musculoi vor veni aici de ndat
ce le dau un semn, s-i descarce camionul. Ei...
Leslie, nu pot s-mi permit hamali. La Vancouver am angajat un
biat de coal i putem face i aici acelai lucru.
Nu sunt hamali; sunt oamenii de la ntreinere ai unuia din
magazinele noastre. Consider-I un gest de bun-venit. Fac tot ce ii se
spune, aa c pune-i s-i aeze fiecare pies de mobilier exact unde vrei
nainte de a-i lsa s plece. Dup aceea, rmi pe cont propriu, dar acum
mergem s srbtorimla Henri", la ultimul etaj de la Hilton". Vedere
frumoas, mncare bun i vin pentru aduli. Ce zici?
Ca un Crciun.

Posesiuni

73

Ascult, eu te-am atras aici, eu trebuie s te pstrez fericit. i


fiindc veni vorba, {i-am adus un cadou.
Scoase ceva dintr-una din sacoele de la bcnie.
tii ce este?
Seamn cu o legtur de crpe.
Chiar este o legtur de crpe cel mai valabil cadou pe care-l
poate aduce un prieten cuiva care tocmai s-a mutat. Acum m duc la
telefonul public din col s-i chem pe tinerii cei musculoi i apoi te ajut
s curei buctria asta urt-mirositoare. Jennifer i Todd ar putea s ne
ajute, nu crezi? n loc s stea afar i s priveasc ca i cum ar fi czut
cerul.
Desigur. Ce ciudat c nu m-am gndit niciodat la crpe.
Avnd-o pe Leslie ca organizator, apartamentul fu adus la via. Doi
tineri au descrcat camionul, n timp ce Katherine i Leslie, mpreun
cu copiii, care mormiau ncet, splau buctria i baia, i toate
podelele, in camerele mici se ciocneau i se mpiedicau unul de altul, dar
Leslie fcea glume pe tema asta, i cnd Katherine auzi rsul i-i vzu
mobila pus la loc, optimismul de diminea ncepu s-i revin.
Vezi, spunea Leslie mai trziu, ndreptndu-se ctre o mas n
restaurant organizarea conteaz cel mai mult.
Sau disperarea, spuse Katherine ncet.
Se aezar lng o fereastr n timp ce Jennifer i Todd fceau
turul slii ca s admire perspectiva din toate direciile, fiind de acord
c este spectaculos. Katherine privea la oraul strlucitor ce se
aternea la picioarele lor, i la panorama curbat a luminilor de peste golf
Oakland, Berkeley i celelalte orae nvecinate i tri un moment
de adevrat fericire. S cineze cu o prieten, copiii ei s discute fericii
n loc s se plng, o cas unde o atepta lumina lmpii i mobila
familiar, i, peste dou sptmni, cnd Jennifer i Todd ncepeau
coala, va avea un serviciu, un salariu, un nceput.
Ne-am gsit un loc, se gndea ea n timp ce chelnerul aduse
aperitivele cu crevei i crabi care deschideau pofta de mncare, iar
Jennifer i Todd se aezar s mnnce. Pn se ntoarce Craig,
A

am gsit un loc unde s stm.

Micile amnunte ale vieii de fiecare zi sunt invizibile pn cnd


trebuie schimbate. Katherine le schimb aproape pe toate n primele dou
sptmni la San Francisco. Ea obinu un telefon i trimise numrul lor
nou i adresa la poliia din Vancouver, lui Cari Doerner i celor doi vecini
pe care i-ar fi putut suna Craig cnd ar fi gsit nite strini locuind n casa
lui. Folosind recomandrile lui Leslie, gsi un medic i un dentist i fcu

74

(Z$uclith OMichacl

o list cu magazinele cu reduceri de preuri la care putea s ajung cu


transportul n comun. Deschise un cont la o banc de lng Heath",
complet o cerere pentru ncasare de cecuri la un magazin de bcnie
din vecintate, i, mprumutnd maina lui Leslie, reui chiar s-i obin
un permis de conducere pentru California. Toate crile ei de credit
erau pe numele lui Craig, aa nct ceru altele noi pe numele ei, la Mac
& Sears". nscriindu-i pe Jennifer i Todd la noua lor coal, i ddu
seama c uitase s aduc foile lor matricole din Vancouver i se adres
fostelor lor coli pentru a le trimite situaia colar i fiele medicale. i
petrecu o diminea fcnd cunotin cu un farmacist din apropiere, cu
mcelarul de la supermarket i cu proprietarul unui magazin de pete din
partea de jos a strzii.
i, cel mai bun lucru, Jennifer i Todd o descoperir pe Annie, care
locuia de partea cealalt a holului, i o aduser s o cunoasc pe
Katherine. nalt, blond, deirat, abia mplinea aisprezece ani, era
vesel, bun la nvtur i nebun dup haine noi, i ntotdeauna
dornic de a ctiga bani n plus de exemplu, supraveghindu-i pe
Jennifer i Todd cnd Katherine i ncepea serviciul.
Nu c nu-mi plac la nebunie, i spuse ea cinstit Katherinei. A face-o
de drag, numai c... ei bine, tii, lucrurile cost att de mult...
Katherine tia. tia, de asemenea, c deoarece Annie locuia pe
acelai palier, putea rmne n propriul ei apartament, cel puin o parte
din timp, la maina ei de scris, ascultnd propriile-i discuri, supraveghiindu-i pe copii prin uile deschise ale celor dou apartamente. Cum
era o treab bun pentru amndou, alctuir un program pe ore cu plat
pentru timpul de dup coal i pentru sear.
Nu c s-ar fi ateptat Katherine s ias noaptea n ora, dar era bine
s tie c Annie era acolo. La Vancouver ea fusese ntotdeauna acas
cnd Jennifer i Todd soseau de la coal i gndul s hoinreasc de
capul lor n timp ce ea era la lucru o speria. Acum, aceast team
dispruse.
Katherine fcu un efort i nchirie o main i, ntr-o zi dis-dediminea, plecar la Muir Woods. Conducnd spre nord, strbtur
un tunel la a crui intrare era pictat un curcubeu uria. Semn bun, gndi
Katherine, auzind-o pe Jennifer c rde cu plcere cnd l descoperi i,
puin mai trziu, pe cnd se cufundau n grandoarea rcoroas a
uriailor copaci ai pdurii, toate mormiturile i comparaiile dispre
uitoare cu Vancouver-ul ale lui Todd i Jennifer disprur, cel puin
temporar.
Celelalte cteva zile care mai rmseser pn la nceperea
colii au fost ocupate cu vizite de explorare: muzee, parcuri, o barc

Posesiuni

75

veche cu pnze, o fabric de ciocolat transformat n centru comercial,


o grdin zoologic cu Lumea Gorilei i un tur cu trenuleul denumit
Zebra Zephyr". Dar cel mai extraordinar dintre toate era, pentru Jennifer
i Todd, se plimbe cu maina pe strzile din San Francisco: senzaia
stranie de imponderabilitate i fcea s ipe de plcere cnd Katherine
conducea n sus pe unul din dealurile abrupte ale oraului i ei nu mai
vedeau nimic altceva n fa dect cerul, nimic de partea cealalt, pn
cnd ajungea maina pe culme, ca apoi s se precipite la vale, fcnd
s li se contracte stomacul la vederea pantei ce cobora vertiginos, tot mai
departe i mai departe, tot drumul pn la malul apei. Acolo ei scoteau
un oftat lung de uurare i fceau o pauz nainte s ntrebe:
Unde este dealul urmtor?
La sfritul sptmnii, cnd copiii erau gata s nceap coala
i Katherine serviciul, trecur n revist vizitele pe care le mai aveau
de fcut. Dureaz

mult pn cnd te integrezi cu adevrat,

gndi

Katherine, zmbind. Dar ce nceput bun am fcut!


Una din faad.^e reci, de marmur, ale magazinului Heath" ddea
spre Union Square. Prin patru vitrine nalte, manechine arogante priveau
fix la cei care se perindau prin scuarul de peste drum; perechi mbriate
pe iarb, brbai n zdrene dormind pe bnci, cntrei ambulani i
oratori ferveni, urcai pe o platform de piatr, innd discursuri pentru
oricine se oprea s asculte, funcionari care tiau drumul n diagonal
printre straturile de flori. Katherine sttea printre manechine n una dintre
vitrine, innd o earf de mte " i o poet, ateptnd ca Gil Lister s
le cear. De douzeci de ani uesigner de vitrine la Heath", Lister i
conducea micul regat cu o putere absolut i o limb ascuit i abia o
acceptase pe Katherine ca asistent. Mic de statur i rotofei, cu buze
tremurtoare i piele neted, el i manifestase supremaia din ziua n
care sosise ea.
Stai aici, draga mea, nu, puin mai la dreapta; acum, cnd voi
cere earfa, o vei ine sus, aa, i vei atepta pn o iau. Fr s mi-o
arunci i fr s-o tuleti, ca eu s nu tiu unde eti. Gndete-te c eti
asistenta unui chirurg, totdeauna atent la ce am nevoie, i ajutndu-m
s fac un efort minim ca s obin maximum din potenialul meu. Este clar?
Nu-i prea greu pentru tine, drag? Hai s ncercm.
Cnd nu trebuia s in obiecte deasupra capului, durnd-o
braele din cauza efortului de a le ine ntinse exact cum o instruise
Lister, Katherine sttea la un birou mic ntr-un col din atelierul lui, copiind
schie pe plci de sticl, verificnd manechinele i trimind unele dintre
ele la reparat, scriind comenzi pentru decoruri i recuzit, i pstrnd
r

76
dosarele cu toate schiele lui Lister i cu cele pe care le copiase el din
vitrinele altor magazine.
Asta nu le duneaz cu nimic, i spusese el Katherinei. Nu le iau
nici o afacere i a avea mult mai multe idei originale, dar vezi ct sunt
de ocupat, draga mea, timpul fuge i arta este aceea care sufer n
primul rnd, vei realiza asta, arta sufer cnd nu avem timp s
contemplm i s creem. i pentru c nu vrem s le sar andra
concurenilor vzndu-i micile lor proiecte n vitrinele noastre, noi le
nfrumusem ca s le dm clienilor notri aspectul prestigios pe care l
ateapt de la Heath". D-mi masa aceea, draga mea, o vom muta
dintr-o vizuin ntr-un living.
Amuzat de trucurile pe care !e gsea ca s-i impre- sioneze pe alii
i furioas de tirania w o exercita asupra ei, Katherine abia atepta ora
cinci i jumtate, cnd se nchoia ziua ei de lucru, iar la sfritul primei
sptmni de munc era epuizat. Vineri dup-amiaza, pe cnd cobora
din autobuz, realiz c timp de o sptmn ntreag nu-i fcuse griji
din pricina lui Craig; fusese att de ocupat, att de obosit... Era bine
sau ru? se ntreba ea. N-ar trebui s las s par a fi att de
departe; prea multe depiid d,i el.
Dac ar fi fost aici, reflect ea, i-ar fi amintit c azi e ziua mea
de natere i nu m-afi simit att de abti t.

Ddu colul, lsnd r urm ag omeraia zgomotoas de pe strada


Irving cu traficul, magazhele i zecile de restaurante care ofereau
meniuri specifice din divers* iri.
Apropiindu-se de cas, ncepea s se simt mai bine. Era o strad
linitit i plcut cu csue identice, fiecare cu cte un garaj avnd o
fereastr boltit deasupra lui, un petic mic de gazon nja, cu grdini n
miniatur, copaci mici i tufe aproape ca un stuc. n spate, un alt
cvartal identic, era Golden Gate Park, cu gardul su de arbuti nclcii,
ce ascundea muzee i grdini, mori de vnt i lacuri, cmpuri, pduri,
restaurante i nenumrate alei de explorat. Katherine i vzu pe Jennifer
i Todd la marginea parcului, mpreun cu Annie, fcndu-i semne, pe
cnd ateptau s traverseze bulevardul Lincoln, i i se pru c aveau
un aer conspirativ.
A sosit i vopseaua, zise Todd. Alb i galben. Cam splcit.
Acestea sunt culorile pe care le-am comandat, spuse Katherine.
Nu m srutai?
i ddur cte un srut.
Cnd mncm?
Bine, s pregtim masa. V-ai uitat n sacii aceia s vedei dac
avem perii i role?
!

Posesiuni

77

Vorbir despre coal i despre zugrvirea apartamentului i


cnd terminar masa, Katherine spuse:
Nu mi-ai povestit ce ai fcut dup coal.
Copiii i aruncar o privire scurt i conspirativ, apoi ddur din
umeri, cu mutre nevinovate:
Ne-am plimbat cu Annie.
-Unde?
n parc. Pe strada Irving.
Doar v-ai plimbat?
Nu chiar...
Atunci ce? ntreb Katherine.
Asta! strig Todd i scoase de sub scaune su un mic pachet.
La muli ani! strig el din nou.
Jennifer sri s-i dea Katherinei o srutare.
ntotdeauna tata ne sftuia ce s-i lum de ziua ta, dar acum...
Oricum, sperm s-i plac.
Ochii Katherinei se umplur de lacrimi i Jennifer o strnse n brae.
Noi te iubim, mmico. Iar de aniversarea urmtoare vom face
din nou cumprturi cu tata, aa c totul va fi bine.
Katherine ncerc s zmbeasc. Toat ziua i adusese aminte de
cele zece aniversri festive ce avuseser loc nainte, srbtorite cu
buchete superbe de flori de la Craig, cu cadouri scumpe, cu tortul
comandat la una dintre cofetriile elegante din Vancouver, i un La
muli ani!" cntat dimineaa cnd se trezea, de Craig, Todd i Jennifer.
Acum, cnd Jennifer i Todd puneau n faa ei o farfurie cu gogoi glasate
nepate cu lumnri, tot ce putea face era s-i rein lacrimile.
La Muli Ani! cntau ei i toi se gndeau ce cor slab era fr
Craig.
Apoi Katherine sufl i stinse lumnrile i, n timp ce Todd i
Jennifer o priveau cu nerbdare, i deschise cadoul.
Oh, spuse ea fr expresie, apoi i reveni. Ce drgu! Chiar aveam
nevoie de aa ceva! Cum de ai tiut?
Copiii radiau de ncntare.
A fost ideea lui Jennifer, spuse Todd. Eu nici mcar nu am auzit
de un fard.
Katherine roti ptratul mic de plastic n mn, l deschise s apar
oglinda, pudra presat i o perie mic, apoi l nchise i i plimb degetul
peste suprafaa din carapace de broasc estoas.
O voi folosi mereu, spuse ea, strngndu-i la piept V
mulumesc i mulumesc pentru c v-ai amintit.

78
Dar se ntreba, n timp ce ei splau vesela, dac Jennifer se gndise
la o pudr compact ca s-i spun pe aceast cale s-i acorde mai
mult atenie. Se simea ncurcat i dezorientat, deoarece nu fusese
n stare s aib grij de felul n care arta. n fiecare diminea,
mbrcndu-se pentru lucru, tia c ar fi trebuit s ncerce, dar o und
de comoditate trecea peste ea, aa c renuna.
Sunt curat i ngrijit, i spunea ea, asta este destui ntr-o
zi voi face mai mult. Poate, cnd se va ntoarce Craig, am s-o fac.
Pn atunci...

i strecur cutiua cu pudr compact n poet. Aa cum ea i


copiii l ateptau pe Craig, putea s mai atepte i acest lucru.
Smbt dimineaa apru Leslie, pe cnd Katherine deschidea
prima cutie de vopsea.
Nu-mi vine s cred, spuse Katherine. Iar pici la tanc. Cum de ai
venit?
M-am oprit aici azi de diminea, i copiii mi-au spus c vei
zugrvi astzi, aa c am decis s particip i eu. i mai spuneau c
asear ai ipat la ei i se tem c s-ar putea s fii bolnav.
Nu sunt bolnav. tii, ieri a fost ziua mea de natere i nu am
neles c ei se grbeau s-mi dea un cadou.
Pe naiba, doamn! Puteam aranja o petrecere. Treizeci i cinci?
-Da.
O vrst deprimant ca s-o mplineti singur. De ce nu mi-ai
spus?
Cred c nu voiam o petrecere. i n-aveam idee c Jennifer i Todd
i mai aminteau.
Ce copii buni, spuse Leslie. Chiar, unde sunt?
La fierrie. Avem nevoie de nite perii speciale. Leslie, nu
trebuie s ne ajui la vopsit.
tiu c nu. De aceea o i fac. Nu te ambala. Patru zugravi reduc
timpul la jumtate i dubleaz plcerea.
Aa c se apucar de treab. Cu Jennifer i Todd, adunar perii,
crpe, role i vopsea, discutnd cu voce tare despre modul cel mai bun
de a aranja mobila i de a mpri lucrul i, n curnd, micul apartament
rsuna de veselie i rsete. Lucrau ntruna, oprindu-se numai pentru un
sandvi la prnz, iar pe la ora trei erau aproape gata.
Cum te mpaci cu Gil Lister? ntreb Leslie din vrful unei scri.
Ct timp sunt o ppu asculttoare, ne mpcm bine.
mi pare ru. Tipu-i un mgar, dar m-am gndit c, dat fiind
simul tu artistic, i va plcea s aranjezi vitrinele.

Posesiuni

79

mi place.
Dar Gil nu accept ideile tale, nu? E pcat c nu eti un tnr
fermector cruia s-i plac homosexualii dolofani.
Ce este un homosexual dolofan"? ntreb Jennifer, aprnd
dinspre dormitor.
Este un excentric supraponderal, spuse Leslie repezit. Nu cred
c ai ntlnit aa ceva.
Nu cred c nseamn chiar asta, zmbi Jennifer. O voi ntreba
pe mama mai trziu; ea nu crede c educaia mea trebuie cenzurat.
Dumnezeule! suspin Leslie. Am fost pus la punct.
Jenny! ip Todd din dormitor. Cred c am rsturnat ceva!
Crezi? Nu tii? strig exasperat. Ateapt, vin s te ajut.
Dup ce plec, Leslie i spuse lui Katherine, cu un zmbet forjat:
M simt umilit. ntotdeauna este aa de deteapt i matur?
Destul de des ca s m nuceasc.
M bag n speriei. Cnd m decid c ar fi timpul s am i eu
copiii mei, ntlnesc un drac din sta mpieliat i realizez c probabil n-a
putea s le in piept.
Jennifer mi pare destul de normal. Ce vrei s spui prin a avea
copiii ti? Eti cstorit n secret?
Nu. i nici nu ntrevd vreo perspectiv. Dar e aceasta o cerin?
Katherine ridic o sprncean.
Este, cel puin, o convenien.
Nu ntotdeauna. (Leslie i flutur peria.) Nici mcar nu-i
necesar. Cte femei nu prsesc nite soi necorespunztori cu mult
nainte ca odraslele lor s fie mcar pe jumtate contiente? Ci
brbai nu pleac i-i las soiile s se chinuie singure cu creterea...
Oh, pe naiba, Katherine, mi pare ru. Sunt o mgri cu pene. M-am
luat cu vorba i am uitat de cei de fa.
E-n regul, spuse Katherine absent.
Se oprise din vopsitul unei borduri i privea mprejur, ncercnd s-i
explice de ce se simise deodat nelinitit. De la locul ei de pe podea,
putea s vad deodat toate cele trei camere, care artau mai mari i
mai luminoase n culorile lor noi i strlucitoare. Apartamentul ei. Ce
extra- ordinar! Apartamentul ei, cminul ei. Umplut cu obiectele ei, copiii
ei, tovarii ei. Dar ceva nu era n ordine.
Camerele aveau aspectul unei case de ppui; un dormitor mic
pentru Jennifer i Todd, dou debarale nguste, un living cu o sofa pentru
Katherine, o buctrie tocmai att ct s ncap masa lor de stejar i
scaunul pentru capul familiei. i atunci Katherine tiu ce nu era n

80
ordine. Nu era nici o camer pentru Craig. Fcuser un cmin pentru o
familie fr Craig.
Melanie Hayward ntreba ntotdeauna de Wilma la Empire Room"
de la Heath". Singura vnztoare,

spunea ea, care o nelegea

i i

gsea haine pe gustul ei. Era adevrat c Wilma brfea despre


divorurile i certurile conjugale ale clienilor ei, dar era suficient un
cuvnt al Melaniei i ea tcea. i Melanie spunea ntotdeauna acest
cuvnt, de ndat ce afla ceva nou despre mediul ei.
...drogndu-se cu Ivan, brfea Wilma n timp ce o ajuta pe
Melanie s mbrace o rochie strmt de mtase cu o earf de sifon.
Macklin, cred, Ivan Macklin; au fost vzui mpreun la Crmei" i Las
Vegas" i soul ei i-a spus s renune la el sau s se care. Nu voi merge
la nici un motel" spunea el sau tu"...
mi vine greu s cred, o ntrerupse Melanie, c erau cuvintele lui.
Nu, poate nu, fu Wilma de acord cu voioie. Acum putei s v
nfurai earfa n jurul gtului sau s-o purtai n jurul umerilor...
La sfritul dup-amiezei, Melanie cheltuise aproape ase mii de
dolari pe cinci creaii pentru sezonul de iarn, aflase trei nouti despre
prietenii ei i o instruise pe Wilma s urmreasc ceva special pentru o
srbtorire n aprilie, pe care o avea ea n vedere la Fairmont.
ndreptndu-se cu pai energici pe culoarul ctre ieire, se opri
deodat lng ua ce ddea n Union Square, privind atent dou
persoane care mbrcau un manechin cu o rochie de sear din catifea.
D-mi earfa, draga mea, spunea brbatul cu iritare n glas.
Femeia ridic braul spre el i acesta lu earfa din mna ei. Ce
dracu*?! gndi Melanie, amintindu-i ultima dat cnd o vzuse pe
femeie palid, purtnd o rochie ifonat, i gata s fug din
sufrageria Victoriei. Ce dracu* face ea aici? Ross nu a spus nici un
cuvnt despre asta.

i privi n timp ce puneau un pahar de ampanie n mna


manechinului i se apucaser s mbrace altul n aten i dantel.
Nu mai era att de palid, gndi Melanie, i privirea obsedat dispruse.
Dar era ceva disperat n atitudinea ei, pe cnd sttea s atepte ordinele
brbatului mic de statur, nmnndu-i asculttoare hainele i recuzita,
aruncnd priviri furie la ceas. Aa i trebuia, gndi Melanie, pentru c
a ncercat

s-i fac loc n lumea lor.

Dar de ce lucra la Heath"? Conducnd spre cas prin Golden Gate


Bridge, Melanie ncepu s clocoteasc. Ce cuta ea la San Francisco? Ct
va atepta pn s telefoneze familiei i s amenine c era gata s
devin o Hayward i s mpart cu ei bogia lori

Posesiuni

81

Poate c a i fcut-o. Melanie lovi volanul. Bineneles c micua


Katherine l sunase pe Ross de cum sosise. i el a pstrat secret. Se ntreba
dac soul ei i spusese lui Derek. Sau Victoriei. Sau tuturor. De ce dracu ',
i Spuse, sunt eu ultima care aflu?

i-am vzut azi micua prieten cu aspect de oricel, i spuse ea


lui Ross la mas. Lucrnd la Heath".
El se opri din contemplarea unei sticle de vin.
-Unde?
tii foarte bine. Protejata ta demodat din Canada, cea care ne-a
pus la punct la Victoria.
Katherine? La San Francisco?
Nu juca teatru cu mine. Crezi c nu tiu c tu eti n spatele ei?
La Heath" spui. Pentru Dumnezeu, i trebuie curaj pentru asta.
Ca vnztoare?
Am spus s nu joci teatru. Tu tii c nu este vnztoare. De altfel,
mai mult ca sigur c tu i-ai fcut rost de serviciu. i de cas. Fr s-mi
spui mie. Cui i-ai spus? Victoriei? Lui Derek?
Nu tiam despre asta.
Stteau fa n fa. Copiii mncaser mai devreme, ca de obicei,
n buctrie, i tot ca de obicei, el i Melanie stteau acum fa n fa,
fr ca vreunul s ntrerup tcerea dintre ei sau s modereze
schimburile lor tensionate de cuvinte.
Eu nu am vorbit cu Katherine de sptmni.
Tu nu tiai c ea se mut la San Francisco?
Nu. Adic,de fapt, eu am propus asta, dar ea nu a...
l-ai propus!
A copilrit aici; are o prieten apropiat de fapt, ea este
probabil cea care a ajutat-o. i ne are pe noi.
Nu ne are pe noi. Ea nu are nici o treab cu noi. Dac tu nu ai fi
trt-o la...
De data asta, nu eu am trt-o. S-a hotrt de una singur i nu
mi-a spus nimic. Ce fcea la Heath"?
Aranja vitrina. Ajuta un omule scrbos care o trata ca pe un
gunoi. Fata de serviciu intr s strng farfuriile.
Ce ai fcut tu astzi? ntreb Melanie.
El se ndrept n scaun.
De fapt, a fost o zi de srbtoare. Abia ateptam s-i povestesc.
Despre ce?
Am primit aprobarea primarului pentru Bay Bridge Plazza.
Cum?

82

(^udith QMichael

Melanie, spuse el foarte blnd. Bay Bridge Plazza. i-am spus


despre asta de sute de ori n cei patru ani de cnd lucrez la ea. Aprobarea
de la biroul primarului era ultimul obstacol. nc vreo dou semnturi
mrunte i putem ncepe.
mi amintesc. Spuneau c este un proiect mare. E scump?
Circa trei sute de milioane de dolari.
Ochii ei se mrir.
Plata ta este un procent din asta.
El ddu din umeri. Previzibila Melanie. El tia ntotdeauna ce i
putea atrage atenia.
i cheltuielile mele sunt mari. i-am spus c am angajat aptezeci
de oameni noi i c folosesc consultani externi. i trebuie s pltesc rata
la cldirea pe care am cumprat-o acum civa ani pe Mission Street. A
fost adugat la Bay Bridge, dar fostul proprietar mai st n ea. Dar
spunea zilele trecute c are nevoie de bani, i se va muta.
Cineva cunoscut? ntreb ea cu nepsare.
Nu-I cunosc. Numele lui este Ivan Macklin. El a construit
cldirea. De fapt, numele lui e scris pe ea.
Macklin? Cred c-l cunosc. Sau doar numele. Unde am auzit
de el?,
Turnndu-i cafea, se ncrunt.
- A h , Wilma!
-Wilma?
Vnztoarea mea de la Heath". A auzit c el s-a ncurcat cu
cineva. Poate de aceea are nevoie de bani.
Faa puse un bol cu felii de piersici i frica n faa Melaniei i iei.
i vei telefona?
Cui?
Ross, nu fi plictisitor. Katherinei Fraser.
Bineneles.
A prefera s n-o faci.
-tiu.
Cu buzele strnse, ea punea desertul n dou boluri ntinzndu-i
unul dintre ele.
Vei cumpra de la Ivan Macklin?
Te intereseaz?
Nu prea mult. Deloc, cred. Nu mai mult dect i pas ie c eu
nu vreau ca tu s-o suni pe femeia aceea.
mi pas. mi pare ru c te deranjeaz. De ce te deranjeaz?

Posesiuni

83

i-am spus. Ea nu aparine lumii noastre. Ea... complic


lucrurile.
Te referi la bani.
Pe de o parte.
Sorbi din cafea, apoi izbucni:
Nu vreau ca o femeie lipsit de ajutor s se nvrt pe aici cernd
protecie.
Ei bine, cel puin asta e cinstit,
mpingndu-i scaunul, se ridic de la mas.
Dar eu nu sunt sigur c ea esfe neajutorat. O femeie care i
mut familia o mie de mile i gsete o cale s i-o ntrein mi pare n
stare s se ajute singur. De fapt, singurul lucru dedare ar avea nevoie
este prietenia. (Ls ua deschis spre cabinet.) mi pare ru dac te
deranjeaz, dar asta intenionez s-i ofer.
Katherine completa formularul de expediie spre a napoia decorul
vitrinei la depozit, cnd telefona Ross. Ii propusese s-l sune chiar
n ziua cnd sosiser, dar vocea lui era aa de neateptat, nct
rmase fr grai.
De unde ai tiut? se blbi ea. Am crezut c nu tie nimeni c
suntem aici.
i spun la masa de prnz? Te ntlneti cu mine la unu?
Astzi?
Numai dac nu eti prea ocupat.
Ea se uita la Gil Lister.
Nu am dect o or.
Vom ncerca s profitm din plin de ea. Deci, la unu.
Nu. Nu pot. Vreau s spun c nu pot dect la dou.
La amiaz. Bine, e-n regul. La Compass Rose", pe St. Francis.
Voi fi acolo.
El alesese un loc peste drum de Heath", i Katherine fu acolo
exact la ora dou.
Dumnezeule, exclam ea, deschiznd gura n timp ce urcau
scrile acoperite de covoare, din vestibul pn n restaurant, i fur
confruntai cu un conglomerat excesiv de coloane ionice, a m o r a i negri
din secolul al XVIII-lea, lmpi cobra, oglinzi libaneze i un bar decorat
artistic cu spirale imense, strlucitoare.
Ross i Katherine trecur pe lng scaunele i canapelele ticsite
grupate n jurul meselor de marmur i sticl, printr-o sal mic de dans
spre un alcov unde o canapea de catifea se arcuia lng un paravan
chinezesc lcuit.

84
N-ai fost niciodat aici?
Nu tiu cum de mi-a scpat, rse Katherine. Este tocmai locul
potrivit pentru cei care au crescut deasupra unei bcnii.
El chicoti n timp ce comanda chelnerului, apoi o privi fix.
Sunt bucuros s te vd. Ce faci?
Nu prea ru, spuse ea. Nu mai am permanent sentimentul c m
aflu pe marginea prpastiei, ct pe ce s m rostogolesc n ea. M
deranjeaz faptul c nu sunt sigur de ce se va ntmpla mine sau
poimine. M mai supr c nu-mi cunosc limitele ce pot sau ce nu
pot, ce se crede c trebuie s fac, ce pot face cei pe care-i iubesc...mi
lipsete Craig; mi lipsete timpul petrecut mpreun; mi lipsete casa
noastr. Sunt prea singur.
i ndrept spatele.
mi pare ru. Nu vreau s m tnguiesc.
Nu te tnguieti. Singurtatea este o realitate.
Katherine sesiz nota ciudat din vocea lui, dar el schimb
subiectul.
De ce trebuie s iei masa la amiaz?
Deoarece omul cu care lucrez a hotrt asta.
De ce?
Nu mi-a spus. Tu nu stabileti reguli pentru oamenii care lucreaz
pentru tine?
Ct se poate de puine. Ei lucreaz mai mult i mai cu plcere
cnd dispun n oarecare msur de timpul lor.
Gil n-a nvat asta.
Gil?
i povesti despre serviciul ei, fcndu-l s par mai mult amuzant
dect dificil i apoi, cnd el o ntreb, i descrise aventura mutrii la San
Francisco.
i n tot acest timp nu mi-ai telefonat.
Am vrut s m obinuiesc s fiu singur.
Dar ai lsat-o pe prietena ta s te ajute.
Asta a fost altceva.
Singur" nseamn fr un brbat.
Era o constatare, nu o ntrebare i o fcu s tresar.
Nu m-am gndit la asta. Bnuiesc c da. Cred c ar trebui...
El se uit la ceas.
Desert?
Ea cltin capul, ntrebndu-se dac el era suprat.
tii, murmur el, nu am forat niciodat pe cineva, dar dac asta
trebuie s fac ca s-i fiu prieten, o s reflectez la aceast posibilitate.

Posesiuni

85

i trebuir cteva secunde pn s neleag. El vorbise att de


serios i arta att de normal pe cnd sttea lng ea frumos, plin
de succes, degajat nct vorbele nu aveau nici un sens. Apoi
izbucni n rs.
Ce lucru absurd spui.
Absurd ca i refuzul tu de a telefona unui prieten.
Ochii lor rdeau.
Ari mult mai bine, spuse Ross, gndindu-se ce deosebii erau
ochii ei i cum rsul i transforma faa. Oraul i priete.
Ea roi i privi ntr-o parte.
i soia ta ce face? ntreb ea. Dar Carrie i Jon?
Bine.
Se ntreb de ce reaciona aa la complimente.
Nu mi-ai spus unde locuieti sau cum pot s te ajut.
n Sunset.
Unde n Sunset?
i ddu adresa.
Dar nu avem nevoie de nimic. Tot ce trebuie s facem este s ne
obinuim cu ceaa. Am uitat c, cu ct oceanul este mai aproape, cu att
este mai mult cea. Todd i Jennifer inventeaz un nou joc s-o sufle
napoi n mare.
Cum le place coala? ntreb el.
Nu att de mult pe ct ar putea dac s-ar implica. Dar ei sunt
speriai deoarece coala nseamn c noi locuim cu adevrat aici, c nu
ne vom ntoarce niciodat la Vancouver sau c nu-l vor revedea pe Craig.
iar Craig! gndi Ross, ca i cum cuvintele Katherinei ar fi pus o
umbr ntre ei.
Nu ai aflat nimic despre el?
Katherine scutur din cap.
Tot ceea ce fac pare s-l mping tot mai departe, dar, n acelai
timp, el este mereu cu mine. Ca i cum s-ar uita s vad ct de bine m
descurc singur. tiu c asta sun prostete, dar el este nc aici.
Ross fcu semn s le fie adus cafeaua.
Nu este o prostie. Nou ne-au trebuit ani ntregi s ne obinuim
cu ideea c Craig i Jennifer au murit.
Dar Craig nu era mort.
Putea la fel de bine s fi fost. Ar putea la fel de bine s fie i acum.
Dac nu este cu tine, dac nu se ntoarce...
Nu vreau s vorbim despre asta, spuse Katherine deodat.
Spune-mi despre serviciul tu. N-ai vorbit deloc despre tine.
a

86

C^udith CM'ichaol

Mai ai cinci minute? i voi povesti despre un loc pe care l-am


proiectat, numit Bay Bridge Plazza.
Poi s-mi spui n cinci minute?
Pot s ncep. Restul va trebui s atepte pn data viitoare.
Ea rdea.
Te rog, ncepe.
tii ce nseamn un ansamblu pentru folosin mixt"?
O combinare de birouri i magazine?
Aa este, dar Bay Bridge Plazza merge chiar mai departe;
locuinje rezideniale, cldiri cu birouri, magazine, teatre, locuri pentru
luat masa i o risip de spaiu i lumin parcuri, fntni, grdini,
terenuri de tenis locuri potrivite pentru oameni. Ideea este s
serveasc omul pietonul, nu pe cel din main, fr s aib nevoie de
main ca s se deplaseze pentru a-i rezolva problemele curente. Noi
construim pentru pietoni. Este un vis pe care l-am avut de mult.
Cine, noi ?
Compania mea, pe care am creat-o acum ase ani.
Este, deci, visul tu?
Ei bine, da, dar salariaii mei au aceleai idei. Ceea ce noi
ncercm s facem este s reconstruim orae sau pri din ele fr s
le distrugem n acest proces. Uite, explic el n timp ce ea se ncrunta
uor, n Bay Bridge am proiectat case unele restaurate, altele noi
i apartamente n magazii renovate. Am ncercat s pstrm trecutul
oraului i s-l facem locuibil, nu numai pentru c este o amintire a
nceputurilor noastre, dar i pentru varietate. i le-am proiectat n att de
multe forme, mrimi, stiluri i preturi, nct vor atrage tot felul de locuitori:
tineri, cupluri, burlaci, familii, pensionari tot spectrul. Viaa ntr-un ora
nseamn varietate, nu identitate. (El se uit la ceas i fcu semn s ie
aduc nota de plat.) Cldirile vor fi joase, unite prin poteci de iarb i
pietruite. Fr turnuri, fr construcii nalte, fr beton, fr automobile.
Acestea vor fi parcate la margine, ascunse de copaci i ziduri. Cldirile
pentru birouri vor fi ntr-un grup separat i n spatele lor o alee cu
magazine pentru cumprturi i un centru de recreere. ntreg ansamblul,
ce include i o piaet central,se va desfura pe mai multe nivele
pentru a arta ca o serie de suprafee separate ceva ca pieele din
orelele mici. Este o iluzie, dar funcioneaz; chiar i cu o sut de
magazine. Totul este redus la scar, pentru o comunitate mic-de
oameni: intim, cald, luminos, deschis, cu locuri de stat afar sau nuntru,
locuri de joac pentru copii... Nu pot s-i spun totul dintr-o dat; e prea
mult. Dar asta este ce ncercm s facem n ntreaga plazza: s pstrm
fiecare cldire i fiecare suprafa la o anumit dimensiune i pentru

87
un scop dedicat oamenilor n locul unei glorii mree pentru ingineri i
arhiteci i pentru productorii de beton i oel.
Se opri.
Katherine, mi pare ru! Vorbesc pn uit de mine cnd am un
auditoriu bun.
Vitalitatea i starea lui de excitare captivaser atenia Katherinei.
Bay Bridge este un mic ora, spuse ea, nu-i aa? O comunitate
aproape nchis. i dac o s faci mai multe, vor fi toate legate, ca zalele
dintr-un lan, pentru a face un nou tip de ora.
Faa lui rtoss strluci luminat de un zmbet.
Ii mulumesc. Pentru c m-ai neles att de bine i pentru c ai
exprimat asta mai bine dect am fcut-o eu vreodat.
Din nou, Katherine roi.
Trebuie s m ntorc. i mulumesc pentru mas i c mi-ai spus
despre munca ta. Este minunat. Cel mai bun antidot pentru Gil.
Ateapt. Vin cu tine.
Ea i lu braul cnd plecar.
Ct timp o s mai lucrezi pentru acest tiran?
Pn cnd mi voi putea asigura traiul n alt mod.
El se gndea.
Ai spus odat c desenezi bijuterii.
N-a funcionat. Cred c nu eram pregtit. Dar m gndesc s
ncerc din nou. Leslie cunoate un designer de bijuterii i ea l va ntreba
de cineva cu care a putea studia.
Anun-m cum merge.
La intrarea la Heath" i strnser minile.
Te voi suna curnd; vom lua masa de prnz din nou mpreun.
i, ntr-o sear, ne vom ntoarce la Victoria la cin.
Ea i ntlni ochii.
Eu nu cred. Dar mi place s lum prnzul mpreun.
Anticipnd furia lui Gil, Katherine spuse un scurt la revedere" i se
strecur pe u, aproape fugind pe scri.
A

Un alt prieten.

Leslie McAlister i Marc Landau prseau teatrul n timp ce actorii


mai erau chemai nc la ramp, ca s rzbat prin mulime.
- Am pregtit un osp, anun el n taxi. Aa c n seara asta
mergem la mine.
Leslie rnji.
Praf de aur n solni?
Asta a fost luna trecut pentru a srbtori succesul liniei mele de
clieni. n seara asta, vei gsi sare. Crezi c pot asta de fiecare dat
cnd sunt cu o femeie?

88

(^udith OMichael

El fcu un gest vag cu mna sa dolofan i manichiurat.


Leslie se minuna cum degetele lui grsue puteau fi att de delicate,
nu numai la masa de lucru unde el crea bijuterii opulente care l fcuser
cunoscut i bogat, dar i n pat. Un om ciudat: blnd i deschis, dar
nemilos n afaceri; crud i totui cultivat, un amestec de duritate,
simpatie i sensibilitate. Dup doi ani de cnd ieea cu el, se culca cu
el, cltorea cu el, nu era nc sigur ct de mult l iubea. Dar cu ct ea
mbtrnea, cu att mai rari deveneau brbaii amuzani i inteligeni, iar
Marc se ntmpla s aib ambele caliti. i, se gndea ea n timp ce
urcau cu liftul ctre apartamentul lui, el putea fi util pentru Katherine.
Dac nu praf de aur, spuse ea, atunci o favoare pentru o
prieten?
Ar fi posibil.
Tocmai s-a mutat aici din Vancouver. Vrea s proiecteze i s fac
bijuterii, dar are nevoie s-i mbunteasc tehnica i s ncerce
diferite materiale. Ar putea lucra cu tine? E deja foarte bun; asta n-ar
dura mult.
Tu mi ceri s dezvlui unei strine tehnicile pentru care mi-au
trebuit ani ca s le elaborez. Doreti ampanie?
Da, mergi. Katherine nu este o strin. Este prietena mea cea mai
drag. i nu te rog s-i divulgi secrete, ci doar s-o ajui s nvee s lucreze
cu aur, argint i alte materiale.
De unde va lua bani s le cumpere?
Lucreaz la Heath".
Draga mea Leslie, dac lucreaz, cnd va avea timp? i ct
poate s ctige? Ai idee ct cost aurul i argintul?
Mult. Dar nu sta este mesajul, nu? (i puse jos paharul i se uit
la el de aproape.) Este prea mare deranjul, nu-i aa? Vestitul designer
nu poate fi deranjat. Ea este prietena mea i eu cer o favoare, dar tu nu
poi s ridici un deget s-o ajui. Doamne, Marc, ce plicticos eti! Nu-i
nimic, voi ruga pe altcineva. Mai este ampanie?
Este ntotdeauna ampanie. i dac a fi plicticos, tu n-ai fi aici.
Ct despre prietena t, voi gsi pe cineva s-o ajute. Pe mine nu m
intereseaz s pregtesc ucenice, dar tiu un tip dispus s fac asta. Dar
tu, draga mea, pari s te transformi ntr-o instituie de caritate. Mai nti,
fratele tu este nc la Heath", c veni vorba?
Tot acolo. Dar cred c m evit i mi-e team...
Scutete-m de detalii. i ai grij, Leslie, s nu dai prea mult din
tine celorlali; te sug de te usuc dac i lai. (Ridic paharul de

89
ampanie.) Acum putem s ne deplasm n buctrie? Vom vedea ce
putem face cu aceast cin elegant pe care am pregtit-o personal
pentru tine stnd la coad la patru magazine de delicatese, cumplit
de aglomerate.
Ea rse.
Dar o vei ajuta pe Katherine?
Doamne, am spus c am s-o ajut. Las-m o zi sau dou. ntre
timp, ia asta... i asta...
Scoase cteva cri de pe raft.
Spune-i s le citeasc. i d-mi numrul ei de telefon. Iar pentru
restul serii, uit de faptele bune. Cu excepia, bineneles, a celor care
se petrec n dormitor. Dup cin.
ntr-o camer mic de deasupra unui magazin de pe Geary Street,
Katherine sttea pe un scaun de lemn la un banc de lucru, tind o frunz
dintr-un ptrat de argint. Pe cnd termina tulpina, lama fierstrului
doar puin mai groas dect un fir de pr plesni, iar ea scoase un oftat
nainte de a lua una nou. Dup o zi ntreag n care inea mtase i voal
pentru Lister, braele o dureau i-i tremurau cnd urmrea modelul
crestat n argintul moale, care o fcuse s rup patru lame ntr-o sear.
Ni se ntmpl tuturor, o ncuraja instructorul. ine dreapt
lama i urmrete linia continuu. Vei reui.
Potrivind o lam nou n fierstru, Katherine ddu din cap. De data
aceasta, mna ei se mica ntr-un ritm mai lent, adaptndu-se moliciunii
argintului, i, ntr-o clip, frunza schiat n linii mari sttea n faa ei.
Cu o pil mic, netezi i crest muchiile, realiznd conturul distinct al unei
frunze de arar. Apoi prinse frunza ntr-o micu menghin rotativ i
ncepu s-o roteasc i s o ncline n timp ce o zgria cu o sul o linie
mai lung pe centru, linii mai scurte iradiind din ea. Cnd nervurile frunzei
fur terminate, o scoase din menghin i o fix ntr-un bloc de lemn, unde
o aduse la o form curbat cu un ciocan acoperit cu piele. n sfrit,
lustrui frunza pe o roat de lustruit pn cpt strlucirea argintului.
Frunza de arar terminat sclipea n palma ei, curbat graios, p a r c
purtat de vnt. Nu era altfel dect alte sute fcute de elevi n clase ca
a ei totui era diferit. Marc Landau sugerase s porneasc cu
nceputul, cu un curs scurt despre metale i pietre. De aceea era diferit;
era un nceput. Niciodat crearea bijuteriilor nu va mai fi un hobby care
s-i ocupe timpul liber: avea s ajung un designer, un artist, un
profesionist.

90

Cruciith CMichael

Cra dup ea o map de schie, oriunde mergea, n caz c voia s


deseneze forme din natur sau forme arhitecturale ce puteau fi redate
n bijuterii. n fiecare noapte, dup ce Jennifer i Todd adormeau, se
izola ntr-un col din living, singurul sunet fiind zgriatul creionului n
timp ce mzglea i desena, aruncnd schie i fcnd altele.
Craig o privea. Mrise o fotografie i o nrmase, aa c el era n
spatele mesei, privind-o. Fcuser un picnic, numai ei doi una din
puinele dai cnd fuseser singuri. Craig i spusese, pe cnd ea i fcea
poza, c Hank Aylmer i invitase s mearg cu el cnd va vizita data
viitoare satele eschimoilor s cumpere sculpturi.
Asta fusese n mai. O lun nainte s dispar.
Sprijinindu-se de copac frumos, cu barb, zmbitor Craig o
privea pe Katherine aplecat peste schiele ei. Prea c o acuz pentru
c plecase din Vancouver, pentru c aranjase un cmin fr nici un loc
pentru el sau pentru c dorise s se descurce singur.
i ce ai fi vrut s fac? ntreba ea fotografia. S stau ntr-un col
i s plng? S m jelesc familiei tale, despre care nu mi-ai vorbit
niciodat? Atept o clip, ca i cum i-ar fi dat o ans s rspund. Apoi
se ntoarse la lucrul ei. Cu coada ochiului prinse o sclipire de lumin de
pe frunza de argint. Mulumirea de a fi terminat un obiect att de frumos
o nvlui din nou, nclzind-o ca i cum s-ar fi scldat n soare. i dac
o umbr plutea alturi, ncercnd s atenueze strlucirea frunzei de
argint, nu-i ridic privirea s vad dac era cu adevrat acolo.

7
S C a mijlocul lui octombrie, materialele pentru Crciun fuseser
livrate pentru vitrinele de la Heath", iar Lister i Katherine petrecur
dou zile confruntnd hainele i recuzita cu lista lor de baz. Katherine
despacheta lenjeria pentru un dormitor de copii cnd sun telefonul.
Lister rspundea la toate telefoanele. De data aceasta, el se rsti:
Pentru tine", i arunc o privire ptrunztoare ctre Katherine cnd lu
receptorul. Interzicea telefoanele personale n timpul lucrului, dar,
gndindu-se la copii i la Craig, Katherine l ignor.
Alo, spuse ea, aproape n oapt, stnd cu spatele la Lister.
Sunt Derek Hayward, Katherine. Ne-am ntlnit la cina...
mi amintesc.
Se aez pe scaun. Derek?

Posesiuni

91

Probabil c eti ocupat, aa c nu vreau s te rein. Vrei s


cinezi cu mine? Mine-sear, dac te poi descurca ntr-un rstimp att
de scurt.
Nu, spuse ea fr s se gndeasc. mi pare ru, dar...
Sptmna viitoare, atunci. Stabilete tu seara cnd poi s...
Nu, mi pare ru, dar... eu nu ies seara.
Urm o pauz.
Scuz-m; nu mi s-a mai ntmplat. Un prnz de afaceri? Mine?
De afaceri?
Katherine se ntoarse i-l vzu pe Lister urmrind-o.
Nu pot vorbi acum i nici nu pot s-mi imaginez ce...
Afaceri de familie, spuse Derek. S-i urez bun venit. E ceva mai
mult dect te-ai putea atepta de la unul din noi.
Vocea era cald i profund ca a lui Ross, dar cuvintele erau
tioase.
Cum m-ai gsit?
El rse scurt.
Familia. Melanie mi-a spus c te-a vzut la Heath" i, dup o zi
sau dou, Ross i-a spus Victoriei c te-a invitat la mas la prnz. Victoria
i-a spus lui Tobias, care i-a menionat Melaniei, care mi-a pasat-o mie,
din nou. Poi urmri toate astea? Este una din bucuriile unei familii mari.
Katherine ar fi rs, dar el nu glumea.
N-am avut niciodat parte de aa ceva, coment ea.
Derek tcea.
Trebuie s m ntorc la treab, spuse ea. Nu cred c masa de
prnz este o idee bun. Eu mnnc aici sau n parc.
Atunci n parc, rspunse el prompt. Voi aduce mncare. Ai o
banc preferat?
Obinuiesc s stau pe iarb.
O.K. Nu voi purta costumul meu cel mai bun. Pe mine.
Dar el purta un costum foarte elegant cnd l vzu a doua zi,
ateptnd la statuia ridicat n memoria soldatului necunoscut, din
centrul lui Union Square. Era mai frumos dect i amintea ea, cu acelai
pr blond nchis i ochi nfundai adnc n orbite, ca ai lui Ross, dar mai
lefuit i mai politicos. i nc o diferen. O fcea s fie contient de
felul n care se uita la ea.
Masa de prnz, anun el, i deschise un co de rchit. N-am
prea avut timp s pregtesc totul aa cum se cuvine, dar merit cei puin
nite aplauze politicoase.
Katherine privea cu uimire cum scoate o cutie de lemn i o desface
sub forma unei msue. Cutnd din nou n co, ca un magician, el
scoase dou farfurii chinezeti, pe care aez felii subiri de friptur de

92

Q^udith OMichacl

vit, miez de palmier murat i felii rotunde de pine de secar unse cu


unt; dup asta, scoase cte un cuit i o furculi de argint pentru fiecare.
Turn Bordeaux de culoarea rubinului n dou pahare de cristal i i ddu
Katherinei un erveel de in.
Katherine se ateptase la sandviuri i cartofi prjii.
Ai pregtit toate astea special pentru azi?
Tu ai spus c vrei s mnnci pe iarb. Eu n-am fcut altceva
dect s pregtesc un prnz care s fie mncat pe iarb. Dar, desigur,
tu ai dreptate; va trebui s mai folosim acest sistem. De fapt, dintr-un
punct de vedere strict economic, pe care mrturisesc c nu l-am luat n
consideraie, putem amortiza costul recuzitei", reducndu-l la unul foarte
mic, de aproximativ zece dolari pentru fiecare, mncnd pe iarb o dat
pe sptmn timp de treizeci de sptmni. Ce zici, poi s faci n aa
fel nct acest lucru s fie posibil? La urma-urmelor, suntem exact peste
drum de serviciul tu. Ceea ce-mi amintete s te-ntreb ce anume faci
acolo?
Decorez vitrinele.
ase sute de dolari pentru un picnic!
Katherine era ngrozit i fascinat.
Dar nu asta vroiai s spui, nu? De fapt, ntrebarea era ce fac eu
n San Francisco?
Derek"o privi. Bineneles c asta nsemna, n realitate, ntrebarea
lui, dar nu se ateptase ca ea s se prind att de repede. Arta mai bine,
i spunea el, dect n noaptea n care se ntlniser la Victoria. Privirea
speriat dispruse i nici nu mai sttea ncovoiat, ca i cum s-ar fi
ateptat ia o lovitur. Dar de ce naiba i rsucea prul n cocul sta
auster i purta un taior prea mare de o culoare total nepotrivit pentru
cineva cu tenul palid i fr urm de machiaj? Realiz ce bine arta, totui.
Dar nu-i punea n valoare frumuseea. Ceea ce nsemna c lui Craig nu-i
psa. Sau nu se uitase.
Vreau s tiu totul despre tine, spuse el. ncepe cu serviciul tu.
i unde locuieti.
Derek asculta cu atenie n timp ce ea povestea i cnd el race
auzind-o cum l imit pe Gil Lister, Katherine se ntreb cum de putuse
s gndeasc despre el c era rece i distant. Sau ea se nelase, sau
el se comporta altfel acum. Dar de ce? Dac dorea ceva de la ea, trebuia
doar s o ntrebe. Nu avea nici un motiv s nu fie direct.
Dar discuia lor a tot continuat, pn ce Katherine se uit la ceas.
Trebuie s plec. i nu i-am spus nimic despre motivul venirii
noastre n San Francisco. Nici despre Craig. i el este motivul pentru
care ai pregtit aceast mas incredibil.

Posesiuni
Sprncenele lui Derek se ridicar. O subestimase din nou. Dac o
femeie nu este strlucitoare", obinuia Victoria s spun cnd el
la
facultate, nu nseamn c ea este simpl".
Ai ghicit, aprob el. Da, vreau s aflu despre Craig. Era ct pe ce
s te ntreb dac plnuieti s te ntorci n Canada sau vrei s rmi aici.
i despre asociatul lui. Va presa plile?
Nu tiu. S se ntoarc Craig. Vom putea s ne gndim atunci la
Cari. Aha! Asta era ceea ce v deranja pe toi la cin. Credeai c voi cere
s pltii tot ceea ce a luat Craig.
Nu chiar, spuse Derek zmbind strmb.
Atunci, ce a fost? De ce nu m voia nimeni?
Te ntorci la Vancouver?
Nu! Nu pn cnd nu aflu ceva despre Craig. De ce?
Unii din membrii familiei, arunc el, se tem c ar putea interveni
o modificare n mprirea proprietilor Victoriei.
Dar nu a murit nc!
Victoria are aptezeci i unu de ani. Problema este ce ar fi primit
Craig dac ar fi fost aici.
Te referi la bani.
El zmbi din nou.
Banii ar simplifica lucrurile. Dar, Victoria deine cincizeci de
procente din Hayward Company".
Katherine ncepu s neleag despre ce era vorba.
Cine motenete cele cincizeci de procente ale ei?
Dup cte tim noi, Ross i cu mine.
:l

Bani i controlul corporaiei,

gndi Katherine.

Ross nu l-ar ine pe Craig la distan.


Chipul lui Derek se nspri, dar vocea i rmase blnd.
Ross ar face orice este necesar s acumuleze destul putere i
bogie pentru a folosi Corporaia Hayward n propriile sale scopuri.
Pe Katherine o trecur fiori la cuvintele ascuite ca o lam de cuit.
Nu pot s cred aa ceva, gndi ea. Privi la mulimea care atepta
s se schimbe culoarea semaforului.
Craig a plecat de aproape patru luni. Dac familia ta este cu
adevrat ngrijorat de ce i s-ar fi putut ntmpla, de ce nu ncearc
nimeni s-l gseasc?
Claude a angajat un detectiv.
Katherine l privi lung.
Nimeni nu mi-a spus.
Nu era nimic de spus. Nu a gsit nimic.
Dar a putea s-i dau informaii...
Sunt convins c te va suna cnd va fi gata.

94

C$uditk cM'ichaal

Tot mai crezi c eu am aranjat asta cu Craig! Nu-i aa? Detectivul


vostru nu are ncredere...
Tcu dintr-o dat. La col, zri un brbat: cu barb, cu pr castaniu,
vorbea cu cineva, cu faa parial ntoars n cealalt parte; i modul
cum i inea capul, puin nclinat...
Sri n picioare.
Katherine! spuse Derek.
Lumina semaforului se schimb i brbatul cu barb se ntoarse
spre ea ca s traverseze strada. Nu era Craig. Nu semna cu Craig. Dar
deodat, Katherine i simi prezena att de puternic, ca i cum ar fi stat
lng ea sub soarele cald de dup-amiaz. Auzea vocea lui Derek slab,
departe. Simi ochii lui Craig aintii asupra ei, mustrtori, i i fu ruine
de rsul ei i de plcerea pe care i-o fcuse prnzul extravagant pregtit
de Derek. Era tot att de rea ca i restul familiei Hayward, dndu-l pe
Craig la o parte, uitnd c avea probleme, gndindu-se numai la prezent.
Craig. ntinse mna, dar nu era nimeni acolo.
Soarele e de vin, se gndi ea ameit. i vinul. i m-am culcat
att de trziu noaptea trecut, fcnd schie, dup orele de clas.

nchise ochii s se fereasc de lumina orbitoare. Mna lui Derek,


rece i puternic, o apuc pe a ei.
Stai jos. Te-am necjit cu ceva?
n ntunericul din spatele ochilor ei, vocea lui suna ca a lui Craig.
Totul i amintea de Craig. Deschise brusc ochii.
Nu m-ai necjit. Mi s-a prut c l-am vzut pe Craig.
Nu i-ai terminat prnzul.
Nu pot. Scuz-m... (Se deprta cu un pas de el.) Mulumesc
a fost ntr-adevr impresionant! Sper c vei mai putea folosi coul, ca
s amortizezi cheltuiala.
Ateapt o clip, vreau s te mai vd...
La revedere, Derek.
Era ca i cum Craig o mpingea. Aproape alergnd, travers strada
i trecu prin uile turnante care o duser n interiorul magazinului
Heath". napoi la lucru.
Dou nopi mai trziu, dup ce Jennifer i Todd adormiser, Tobias
apru, ca o artare, la ua Katherinei.
tiu c pare lipsit de maniere, spuse el, nc!inndu-i capul n
semn de scuz pe cnd intra n urma ei n living. Dar s vii n vizit fr
s telefonezi mai nti s-ar putea numi un semn de apropiere. Nu eti
de acord?
Te-a trimis Derek? ntreb ea.
Tobias o privi confuz.

Posesiuni

95

n mod obinuit, eu nu sunt trimis nicieri, de nimeni, dar,


pentru numele Domnului! ce are Derek de-a face cu asta?
Nu i-a spus c am luat prnzul mpreun?
Prnzul... repet Tobias.
n Union Square.
Nu este nici un restaurant n Union Square.
Pe iarbl A pregtit un picnic...
Derek? Pe iarb? Imposibil.
Tobias sttea drept, pe marginea canapelei, cu minile pe genunchi,
gndindu-se la ceva.
Am nvat de-a lungul anilor s cred orice despre Derek, dar nu
asta. Cum era mbrcat?
Un costum de zi. Dac nu i-a spus, de ce eti aici?
Ei, bine...
Se uitar unul la altul. Prea att de lipsit de griji, cu ochii si
albatri, luminoi i inoceni ca ai unui copil, i un zmbet deschis
deasupra unei brbie albe. Dar cnd nici nu te ateptai, ochii albatri
deveneau tioi. De fapt, nu erau chiar aa de inoceni, iar cnd zmbetul
lui se tergea, faa i se transforma n falduri pergamentoase.
Are aptezeci i cinci de ani, i aminti Katherine. Cutele de pe
faa lui erau att din cauza vrstei, ct i a tristeii.
Ei bine, repet el, i zmbi ca un conspirator prietenos.
Katherine i rspunse la zmbet, plcndu-l, chiar dac se ntreba
de ce un alt Hayward i acorda brusc atenie.
Am aflat c eti n ora. Ross i-a spus Victoriei c te-a invitat la
prnz i...
Victoria i-a spus, continu Katherine. i tu i-ai spus Melaniei,
care i-a spus lui Derek. Dar Melanie m vzuse deja lucrnd la Heath"
i i spusese lui Ross, care apoi m-a invitat la mas. i eu am aflat toate
astea de la Derek.
Tobias rse ncntat.
Clevetirea murmurat de aer." Shakespeare, adug el. Mai
c-i vine s crezi c el cunotea toat familia noastr. i-am adus un
cadou care s-i lumineze casa.
Scoase din buzunarul paltonului o cutie i i-o ddu Katherinei, care
l privea perplex.
Deschide, deschide! strig el, cu o voioie copilreasc, i
Katherine despacheta i gsi o bombonier din cristal i argint.
Ce drgu, spuse ea. Mulumesc!
Tobias studia din nou camera. Ce srcie, gndea el, dup casa
din Vancouver, pe care ea i Ross o descriseser. Calitate bun, dei erau

96

(^udilh OMichaol

multe fleacuri, jerpelite. Bomboniera prea puin nelalocul ei. Dar ea


fcuse camera s par vesel. Culori deschise, o earf de mtase
legat n jurul lampadarului, dndu-i strlucire. Avea un bun sim al culorii
i al echilibrului i fcuse ca locul s par mai mare dect era.
lat i ceva ciudat, i spuse el, vznd ntr-un col o msu de
bijutier ncrcat de scule i desene i de tuburi goale de past de dini.
Tobias o privi ntrebtor pe Katherine.
Teme. Studiez designul de bijuterii, spuse ea sfidtor.
Aha. Dar... tuburi de past de dini?!
Pentru modele. Sunt aa de moi, nct pot s le tai i s le
modelez la fel cum a lucra cu argintul i aurul dac le-a avea. Nu
mi-ai spus de ce eti aici.
Ca s-mi aduc cadoul m bucur c-i place i ca s stm
de vorb. Draga mea, ai ceva de but n cas?
Ah. (Era ncurcat.) N-am avut ocazia s iau ceva...
Nu are bani s ia nimic de felul acesta, i spuse Tobias.

Butura mea preferat este ap cu ghea, mini el cu voioie.


Sau cafea. Dac nu te deranjeaz...?
Urmnd-o pe Katherine la buctrie, el se aez la masa de stejar,
vorbind n timp ce ea pregtea cafeaua.
M gndeam c ar trebui s tii ceva despre noi, deoarece eti
aici. Nu te ntorci n Canada. Am dreptate, nu?
La fel ca i Derek. Toi vor s tie cnd voi pleca.

Asta depinde de Craig.


Tobias i ntlni privirea sfidtoare.
Dar pn atunci... nu se ls el.
Locuim aici. Copiii sunt la coal i eu am un serviciu. Dac vei
ncerca s m gonii...
Nu! Ce lucru straniu spui! De ce am vrea aa ceva?
Din cauza corporaiei i a bunicii lui Craig. .
De unde ai luat ideea asta?
Derek spunea c unii din familie sunt implicai...
Tobias rse, barba lui ascuit micndu-se ciudat.
Katherine, drag Katherine!... Cnd Derek i spune c cineva
din familie este speriat de ceva, ce crezi c nseamn asta?
Ea umplu dou ceti de cafea i le duse n living.
El mi-a spus ce credea.
Da, draga mea, de sub cuvintele spuse se iesc pe furi cele
nespuse. Acum gndete-te: cine este cel mai ngrijorat pentru banii i
puterea familiei Hayward?
Katherine urmrea aburul ridicndu-se din cafeaua ei. i plcuse
Derek pn cnd vorbise urt despre Ross. i plcuse Tobias pn cnd a

Posesiuni

97

auzit n vocea lui bucuria rutcioas pe care i-o provoca denigrarea


lui Derek.
n familia voastr mereu aducei acuzaii la adresa celuilalt?
ntreb ea. Nu este prea plcut.
Hmm. tii cum a tcut bani Hugh Hayward?
Bineneles. n construcii. Corporaia Hayward.
Oh, nu. Compania era destul de modest, pn cnd a preluat-o
Curt fiul su, tii, tatl lui Derek i Ross deoarece Hugh a avut grij
de reputata firmei Hayward. Banii adevrai veniser mai devreme, n anii
douzeci, cnd Hugh a introdus prin contraband lichior din Europa i
Canada. Prohibiia, draga mea; un whisky bun a fcut muli milionari n
zilele acelea dure. Nimnui din familie nu-i place s-i aminteasc de
asta, dar eu gsesc amuzant c ntreprinztorul nostru, Hugh, strecura
lzi de scotch trecnd peste legea cu ochi de vultur, n timp ce el i
Victoria dansau la baluri de caritate i le apreau fotografiile n ziare ca
persoane mondene tinere i fine, care fceau cu generozitate donaii
pentru cauze bune. Fiecare om este ca Luna, are o parte ntunecat pe
care n-o arat.
O parte ntunecat", repet ea ncet. Cine a scris asta?
Mark Twain. Se potrivete brbailor Hayward ca o mnu. Hugh
a fost doar primul. (Oft i gust din cafea.) mi plcea Hugh. nc mi
lipsete. Un om mare, viclean, spiritual, frumos. O adora pe Victoria. El
ar fi manevrat altfel mizeria aia de barc, dar era mort de trei ani, i
Victoria se nchisese n ea, fiind n doliu dup el, i nu exista o autoritate
cu adevrat n familie. Mai e cafea?
Katherine i umplu din nou ceaca, gndind: Bineneles, a venit
s vorbeasc

despre

Craig.

V referii la accidentul de navigaie?! spuse ea.


Ei, da.
Tobias privi prin camer, dnd din cap ca pentru sine.
A fost o porcrie. Atept s aflu ntr-o bun zi. Cum scriu istoria
familiei, va trebui, desigur, s descopr adevrul. Soul tu, draga mea,
mi-a pricinuit probleme deosebite, deoarece nimeni nu voia s vorbeasc
despre el. De cnd eti tu aici, fiecare vorbete despre el. (Sorbi din cafea.)
Ei, bine... Bineneles c Derek i Craig s-au certat n barc; de fapt, au ajuns
la lovituri. Ross spune c nu tie de ce, iar Derek nu vorbete; i Craig, tim
acum, a prsit scena, aa nct trebuie s atept. i acum, tu, draga mea,
ai putea s afli mai mult. Nimeni nu are mai mult dreptul s pun ntrebri
i s cear rspunsuri. (O privi cu ochii lui albatri i inoceni.) Ai putea s
devii asistentul meu n cercetare.
Katherine tnjea dup Craig. El ar fi putut s-i spun dac s aib
sau nu ncredere n acest btrn cu aspect de zpcit. Ea simea nevoia

98
s afle despre Craig ct de mult era posibil. Dar numai ca s se
lmureasc pe ea nsi: cum putuse s triasc timp de zece ani cu un
brbat i s nu bnuiasc niciodat c el se ascundea ntr-un labirint de
minciuni? Dar dac afla frme din trecutul lui Craig, de ce s i le spun iui
Tobias sau oricui altcuiva dintr-o familie n care ea nu avea ncredere?
Tobias oft i se ridic n picioare.
Nu vreau s te presez. Dar noi doi ne-am putea ajuta reciproc i
eu sunt destul de demn de ncredere, s tii. Cnd vei face parte din
familia noastr, pentru un timp...
Eu nu fac parte din familia voastr, spuse ea. Nu vreau s fac
parte. Eu l atept pe Craig s se ntoarc, i pentru c nimnui dintre
voi nu-i pas de el aa cum mi pas mie, ci numai pentru propriile
voastre interese meschine, eu nu am nevoie de nici unul dintre voi.
Eu cred c ai putea avea, totui, spuse el gentil. De ce nu
reflectezi, iar eu te voi suna peste o sptmn sau cam aa ceva? Poate
lum prnzul mpreun. ns nu n Union Square. Genunchii mei, tii...
stnd pe iarb...
Ddu din nou din cap i se ndrept spre u.
Ari mai bine dect cnd ne-am cunoscut. Eti mai frumoas i
mi place spiritul tu. Craig ar fi mndru de tine.
Katherine l privi, vdit surprins. El ddu din nou din cap.
Gndete-te la asta.
Deschise ua i plec, dar deodat capul lui apru din nou, cu ochii
albatri luminoi i zmbitori.
Noi doi vom face o echip, s tii!
i ua se nchise n urma lui.
Ateapt numai, spuse Leslie cnd Katherine i povesti despre
vizita lui Tobias, i i art cutiile cu vin, brnz, nuci l biscuii care i
fuseser trimise a doua zi. Foarte curnd va veni altul. Pare ca i cum
abia acum ai fi fost descoperit de familia Hayward.
Lui Katherine i erau suficiente vizitele de pn acum. l avea pe Gil
Lister, zi dup zi, i cnd l prsea pe el, venea acas la copiii triti i greu
de mnuit. Noaptea era flmnd de dragoste i de companie. Mergea
de dou ori pe sptmn la leciile de design, i Leslie veneaJa cin
sau numai s stea de vorb, cel puin o dat pe sptmn. n rest,
Katherine era foarte linitit, avnd mult timp ca s se gndeasc. Ross
o sun de dou ori s vad dac avea nevoie de ceva, dar prea
preocupat, att de problemele lui de serviciu, ct i de altceva ceva
personal i cum el nu pomenise de un alt prnz, nici Katherine n-o
fcuse.

99
Nu-mi mai trebuie familia Hayward, cugeta ea. Poate mai
trziu, cnd voi descoperi cum trebuie s m port cu ei.

Dar Leslie avusese dreptate. Cteva zile dup vizita lui Tobias,
telefona Claude Fleming. Nu era chiar un Hayward, dar aproape c fcea
parte din familie.
La ultimul etaj de la Hyatt", spuse el cnd Katherine fu de acord
s-l ntlneasc a doua zi, dup serviciu. Dincolo de scuarul de la Heath".
Claude atepta deja cnd ajunse ea; un brbat nalt, de cincizeci de
ani, cu un pr argintiu periat cu grij, ochi ptrunztori i un trup bine
ntreinut nvemntat ntr-un costum scump. Cnd Katherine se aez,
el art spre creasta unui deal ndeprtat, unde o cldire de culoarea
somonului se ridica solitar sub cerul de aur al dup-amiezii trzii.
O recunoti?
Katherine ddu din cap.
Pacific Heights". A Victoriei. Ai fost acolo la cin.
Chelneria aduse vin pentru Katherine, scotch pentru Claude
respinse farfuria. Claude o mpinse la o parte.
Ce platou ngrozitor! Vederea, totui, este frumoas. Ai aparta
mentul tu? i serviciu? Copiii sunt la coal?
Katherine l privi cu atenie un moment.
Poate ar trebui s avem o ntlnire cu ntreaga familie. A putea
s rspund la toate ntrebrile o dat, i apoi s vd ce vrea fiecare.
Ochii lui Claude se ngustar. Apoi zmbi i ridic paharul.
Pentru noua ta via. Evident, va fi una trit din plin.
Faa Katherinei se mbujora. Nu era obinuit cu astfel de discursuri,
n special din partea unor domni n vrst, politicoi i plini de succes,
care o fceau s se simt ca un copil. i dorea s nu fi venit, i i spunea
deja c nu mai vrea s aib a face cu aceast familie ciudat, care o
respinsese n iunie i, acum, n octombrie, o cuta cu asiduitate.
De fapt, sper c este trit din plin, spunea Claude, chemnd
printr-un gest chelneria pentru a-i comanda nc un rnd de buturi. Toi
sper asta. Dup cum i doresc s te cunoasc mai bine.
De ce? ntreb Katherine. Ca s afle de ce m-am mutat aici i
dac mint referitor la Craig? Ca s poat afla, n momentul cnd el se va
ntoarce, ct de mare va fi gaura pe care Craig va ncerca s-o fac n
conturile lor de la banc?
Claude fusese luat prin surprindere.
Derek i-a bgat asta n cap? Tot ce vrem este s te ajutm. Dac
Craig te-a abandonat...
Dar nu m-a abandonat!
Hai s presupunem c a fcut-o. Oricum, n-ar fi prima dat cnd
face aa ceva. Dup patru luni fr nici un cuvnt sau semn de la el...
;

100

(Z^udith ^(ichacl_ _

E ca i cnd ar fi avut un accident, spuse Katherine c,


ncpnare. Sau s-a ntmplat ceva la care nu ne-am gndit. Pe nb
unul dintre voi nu-l voi asculta, criticndu-i voi nu l-ai iubit pe Crai;
nu i-ai dat nici o ans.
Unii dintre noi au fcut-o, spuse Claude calm.
Nu toat familia.
El zmbi.
Asta nseamn s ceri prea mult de la orice familie. Dar unii dinnoi l adorau. Ei avea o poziie deosebit, tii: primul nepot. Cei doi ?!
Victoriei i ai iui Hugh Jason i Curt erau mereu n competiie pen:
un lucru sau altul; i apoi Jason i Ann au avut un copil, primul nepot :
un an nainte de a-l avea Curt i soia lui pe Derek. Nu c ar fi tos- )
competiie, nelegi, dar Victoria l-a adorat pe Craig din zsua n care s
nscut; la fel i Ann; i cnd Jennifer a crescut, ea s-a alturat corui-.-:
feminin de admiratoare. Hugh se atepta ca nepotul iui s fie copia sa
agresiv, dominator, ncreztor; Jason dorea un fiu care s fie o legene;
ca Hugh Hayward; iar Victoria i Ann l numeau pe Craig biatul ior o
aur"; perfect, excelnd n toate/Mie mi prea ru pentru el; nu era nb
o posibilitate ca s se poat ridica la nivelul tuturor acestor cerine. Curi.
care s-a pensionat acum i triete n Phoenix, nu i-a iubit niciodat po
Craig; spunea c este rzgiat i slab. Derek a urmat calea luat de tatasu, nefiind niciodat n stare s tolereze oamenii urcai upiedestaluri, fiind cu mult mai puin competitiv. Era bun prieten cu Crai:;
Ei bine...
Claude gesticula violent cu minile.
Ross a scpat: el a mers la colegiu la New York, s-a nsurat. i .
gsit un rost n via. Un prieten al lui Curt din New York l-a luat pe Rr
la firma sa. Derek a rmas aici i a dirijat compania nainte de a
pensiona Curt, de altfel destul de timpuriu. Acum a dublat dimensiuni'-cei a avut nite ocazii care ar fi putut fi dezastruoase, dar s-au dovedi?
foarte profitabile. Un adevrat juctor, acest Derek. i nimeni nu se p J:
cu el, nici Victoria, acionara majoritar. A devenit capul familiei :n
cnd Victoria s-a retras complet dup ce Jennifer i Craig au fosi
omori... Dup ce am crezut ca Craig a fost omort.
Katherine vzu din nou fotografia cu fata rznd.
Cum era Jennifer?
Jennifer. Tobias o numea lumin i umbr". Era drgu, cu o
prospeime care te fcea s-i regrei vrsta. Trecea dansnd prin via -
helund nimic n serios, pn n ultimele cteva luni, cnd se schimbai.
Tobias fusese aici de Pati i o vzuse sumbr, distant, ncap;
nat... Fusese acceptat la Radcliffe", dar apoi, aa dintr-o oa
anunase c nu va merge. Nimeni nu tia de ce.
Dup o pauz, Katherine ntreb:

Posesiuni
De ce s-a ntors Ross?
Cred c a venit ca s fie lng Victoria. N-am aflat nidodatamotivul, dei Derek a fcut tot posibilul s afle. Dar ntoarcerea lui nu
a schimbat nimic. El i-a deschis propria sa firm de construcii, se
bucur de o reputaie remarcabil, fr legtur cu cea pe care Hugh,
Curt i Derek au fcut-o pentru Hayward Corporation", iar el i Melanie
il-au construit o cas n Tiburon. Nu mai exista, ntr-adevr, o familie:
Craig i Jennifer plecaser, Jason i Ann se mutaser n Mine, Derek
fl tatl su conduceau compania. Victoria i ieise din mini de necaz,
ipoi devenise din ce n ce mai capricioas. Acum nou ani, cnd
Tobias s-a pensionat, ea i-a dat un apartament la al doilea etaj al
duplexului ei. Toi mergeau pe drumuri separate, msurndu-i vieile
dup diferitele posesiuni.
Aceste cuvinte i atraser atenia Katherinei.
Cum adic? S msoare...?
Ce posedm, ce avem, pentru ce ne luptm. Derek, de exemplu,
Ifi msoar viaa n bani i putere. n neveste, poate, dac le socotim pe
cele trei pe care le-a avut. i n lucruri: a strns orice, de la art ia obiecte
nensemnate.
Katherine se gndea la coul de picnic.
i Ross? ntreb ea.
In mpliniri, presupun. Ct de mult poate s/eueasc n
reconstruirea oraelor din America. Ross are eluri nalte. ntre timp, face
bani buni i i pas de ei, chiar dac nu pentru alt motiv dect pentru
Melanie a lui, care este foarte extravagant. Dar, cel puin, el nu-i msoar
zilele n dolari. Sau n putere, cu toate c trebuie s tie c este nevoie
de putere ca s transforme visele lui n realitate. Un brbat interesant;
nu te-ai mutat aici din cauza lui?
Oh, nu! (Era consternat.) Nici mcar nu i-am spus. i nu l-am
vzut dect o dat, preciza ea. Acum ase sptmni. Cum i
mft6oar Victoria viaa?
Odat era familia: ct de ferm i inea mpreun. Asta a ncetat
Inia, cnd au murit Craig i Jennifer. n ultimii zece ani, ea s-a dorit util.
Conduce comitete la oper, la concerte, la Muzeul de Art, tot felul de
organizaii de binefacere, i este extraordinar de influent deoarece munotfte cu adevrat. Prin relaiile ei, Muzeul de Art a obinut Expoziia
Aurului din Peru" care se deschide sptmna aceasta, fi-o recomand:
un ipectacol strlucitor. De ce te-ai mutat la San Francisco?
Am crescut aici.
Acesta este singurul motiv pentru care te-ai mutat din
Vancouver?

102

C/udith

QMichacl

Nu m numr printre fanii familiei Hayward, s tii.


Da, cred c tiu asta. (O privi amuzat.) Voi raporta familiei. Eti
o tnr femeie foarte p l c u t ; vorbeti inteligent i asculi bine.
n t r - a d e v r , tu m-ai manipulat fcndu-m s vorbesc despre familie,
pe cnd eu m gndeam s vorbim despre tine. Admirabil.
Katherine l privea.
Nu cred c cineva l poate manevra pe Claude Fleming. Ai vrut
ca eu s aflu despre familie.
El semna nota de plat i stiloul su se opri imediat. Zmbi larg.
O faci foarte bine, spuse el i termin s scrie.
Cum crezi c-mi msor eu viaa? ntreb Katherine.
O studia, pe gnduri.
Prin independena ta, zise el, i urmri schimbrile rapide de
pe faa ei, de la plcere la confuzie.
i Craig? ntreb ea.
Ah! n bani, s iubeasc cteva persoane deosebite, s fie
admirat i s se eschiveze cu succes de probleme.
Katherine se uit pe fereastr, la cerul care se ntuneca. Pentru prima
dat, nu era sigur ce trebuia s s p u n n aprarea soului ei.
Leslie aduse o sticl de vin i un tort pentru aniversare i toi ajutar
la punerea mesei.
Ci ani ai? ntreb Todd.
Nouzeci i nou, spuse Leslie. Dar am decis s nu-i art. n
unele zile, nici mcar nu simt asta.
Katherine i ridic privirea.
Ce s-a ntmplat?
Nimic serios, spuse Leslie. Este vineri. O mulime de lucruri par
rele vinerea, dar se vindec n mod miracuos dac ai dou zile libere. Pe
dracu', am uitat. Tu lucrezi mine!
Nu sptmna asta. Gil mi-a spus c nu are nevoie de mine. Nu
tiu ce l-a apucat.
Gil? Generos? Nu-i st n caracter. Sigur pndete ceva.
Ci ani a/? insist Todd.
Treizeci i ase. (Leslie i ciufuli prul.) Pare mult?
Nu aa de mult ca nouzeci i nou.
Privi n farfuria lui pe cnd se aezau.
Mami, ce este chestia astauleioas? Pare dubioas!

Posesiuni

103

Nu m jigni, rspunse Leslie rznd. Deoarece este ziua mea de


natere, eu aleg meniul; i este ragout de vit.
Todd se strmb.
Sun ngrozitor. M duc la McDonald's".
Hei, i se adres Leslie, aruncnd o privire rapid Katherinei. Vrei
s-mi strici petrecerea?
Todd, spuse Katherine, am lsat o cutie n apartamentul lui
Annie. Vrei s-o aduci?
El tresri, ncruntat.
De ce nu?
Cnd el plec, Leslie i adres Katherinei o privire ntrebtoare.
Nu era aa la Vancouver.
tiu. S-a schimbat de cnd am venit aici. Creaz probleme i la
coal profesorii lui spun c-i face n joac toate temele. Eu nu pot
s-i vorbesc despre asta...
Tu nu vorbeti cu noi despre nimic, rbufni Jennifer. Nici mcar
nu ne-ai ntrebat dac voiam s prsim Vancouver-ul.
Jennifer, asta a fost acum mult timp.
Noi nu am uitat. i nu ne place nimic la San Franciso: nici aparta
mentul, nici coala, nici serviciul tu! Nimici
Katherine i Leslie schimbar o privire. Apoi Leslie exclam:
Am o idee.Voi a m n d o i avei nevoie de o zi la Exploratorium.
Smbta viitoare. La prnz. S fii pregtit.
Exploratorium! strig Todd, intrnd cu o cutie mare n brae. Nu
glumii? Mami ne-a promis de dou ori s ne duc, dar ne-a dus cu vorba
de ambele dai.
Todd, te compori ca un mic tiran nesuferit, spuse Leslie.
(Profitnd de faptul c el rmsese cu gura cscat, i art farfuria.)
Mnnc-i cina care este grozav, c veni vorba i vezi dac poi
s m ajui s neleg misterul.
Misterul?!
Jennifer o privea nencreztoare.
Pregteti ceva, astfel nct s uitm c nu suntem fericii?!
Nu, nu pregtesc nimic, spuse Leslie serios. O s vorbim despre
asta. Dar acum este petrecerea mea i nu vreau s mi-o stricai. Dac
Todd mi stinge lumnrile cu pufielile lui, nu mi se va mplini dorina.
Todd i Jennifer zmbir.
i care este misterul? ntreb Todd.
1

Ragout tocan (Ib. francez n original) (n.r.)

104

cudith OMichacl

Avem la Heath" o nou serie de pulovere ale designerului Ralph


Lauren; sunt foarte populare i se vnd repede. De asemenea, se vnd
repede bluzele lui Calvin Klein, de mtase, care cost dou sute cincizeci
fiecare.
Jennifer suspin.
Fiecare? Acesta este misterul? De ce pltesc oamenii aa de mult?
Leslie rse.
Nu. Asta este: au disprut mai multe bluze i pulovere din
magazin dect i aminteau vnztorii s fi vndut. Cum ai explica asta?
Cineva le-a furat, spuse prompt Jennifer.
Aa am gndit i eu. Dar nregistrrile de vnzare din calcula
toare spun c ele au fost vndute.
Vnztorii au uitat, spuse Todd. Au avut o amnezie, l-ai ntrebat
dac nu au czut ntr-o zi sau dac nu au fost btui?
E o idee, rspunse Leslie. M voi mai gndi.
S-a ntmplat ceva cu calculatorul, ghici Jennifer.
Calculatoarele nu fac greeli, zeflemisi Todd.
Niciodat? ntreb Katherine. i dac o persoan greete
cnd i spune computerului ce s fac?
Am ghicit! strig Todd. Este calculatorul, civa oareci au intrat n
calculator cnd era frig afar i s-au frecat ntre ei... s se nclzeasc,
frecarea a produs electricitate static, care a ters o parte a memoriei
calculatorului, aa c ai obinut un numr greit.
Aha, rse Leslie. Deci vom cuta oarecii luni diminea.
Leslie, zise Katherine, care e, de fapt, problema? Nu sunt numai
bluzele i puloverele.
Leslie oft.
Ai dreptate; este mai mult. Sunt colegii mei vicepreedinii. Patru
brbai ncrezui care ateapt cu limbile scoase ca eu s fac o greeal
aa nct s m poat arunca din Edenul lor masculin. Eu nu tiu ce naiba
se ntmpl cu aceste bluze i aceste pulovere,, dar dac noi pierdem
marf ceea ce nseamn bani ei se vor uita s vad cine se ocup
cu securitatea magazinului, i asta nseamn Leslie.
Tu? ntreb Todd. Securitatea?
Este subordonat direciei de personal. i eu sunt vicepreedinte
ia Personal i salarii. nelegi ce vreau s zic? (Medita un moment, apoi
scutur brusc capul.) Destui cu asta Suntei un auditoriu minunat. M-ai
nveselit i v iubesc pe toi. Dar suntem m pericol s uitm una din cele
mai importante pri din seara asta. Nu am vzut c prjitur n buctrie?
Cum pot s nghit treizeci i ase de ani fr o prjitur de ciocolat care
s-i fac s alunece? i ce e cu cutia uriaa care l-a uimit pe Todd? Ar
putea s fie pentru mine?

Posesiuni

105

Katherine aprinse lumnrile pe tort, n timp ce Leslie deschidea


cutia i scotea un set de perne decorative pentru canapea, pe care le
fcuser cei trei Fraseri.
V-ai adus aminte! strig ea cu plcere. i sunt minunate
exact tipul pe care nu l-am putut gsi nicieri.
Todd i Jennifer iradiau i se lansar ntr-o explicaie lung despre
dificultile realizrii acelei minuni.
Dar a fost distractiv, spuse Jennifer. l-a plcut chiar i lui Todd.
Eu am avut aceast sabie, explic Todd, cu care am rnit montrii
din peter, care erau aproape s ne nhae...
Vrea s spun c a cusut, veni Jennifer n ajutor.
Numai s nu le spui bieilor la coal, opti Todd. Ei ar crede c
am fost cu adevrat caraghios.
Katherine parc privea un caleidoscop. Copiii i prietena ei stteau
la o mas pliant, aranjat n mijlocul livingului aglomerat. Pe o mas,
ntr-un col, brrile, colierele i pandantivele strluceau n lumina
blnd. Ceasul strvechi btea ora nou. Nimic i nimeni din camera
aceea nu ar fi fost acolo dac nu ar fi fost ea. Independen", spusese
Claude, fcnd-o s se nfioare de plcere. Avusese dreptate, i plcerea
ei fusese adevrat. Chiar dac tia c era temporar, numai pn se
ntorcea Craig, totui o savura; ea singur fcuse asta.
Imi voi aminti ntotdeauna
ce simi n astfel de clipe, cuget
ea. Pentru c nu am simit-o niciodat mai nainte.

Cteva zile mai trziu sun Derek.


Am bilete pentru un vernisaj particular, disear, la expoziia de
art peruvian. M-am gndit c-i va face plcere s-o vezi, n special
bijuteriile. Cina este inclus posibil capr de Peru fript dar dac
nu este comestibil, putem merge altundeva. Pot s te iau de la Heath"?
Da, accept ea fr ezitare.
Derek putea s-i spun mai multe despre familia Hayward ji

despre Craig, i zise ea, ncercnd s-i explice rspunsul rapid. i


spuse c ar putea gsi idei pentru bijuterii, n lucrtura antic de aur
a artitilor peruvienL i, n afar de asta, va descoperi cum s-l ajute pe
Lister s aranjeze vrjitoarele i vrjitorii ntr-o vitrin de Halloween.
Annie putea s stea cu Jennifer i Todd. Dar, la sfritul zilei, admise c
spusese ,da" pentru c voia s-l vad iar pe Derek.
Sunt bucuros c eti aici, zise ei cnd Katherine urc n main,
n fa !a Heath . Mi-a fost team c m m refuza.
Maina era lucioas, elegant i comod, Iar Katherine se simea
ciudat stnd la numai civa inci deasupra strzii, privind alte maini i
11

106

Cruciith OMichacl

pietoni care se conturau deasupra ei n timp ce Derek conducea repede,


strecurndu-se n spaii nguste, ceea ce o fcea s tresar.
Se uita la profilul lui frumos, ntrebndu-se cte femei l refuzaser
pe Derek sau ct de des i fusese cu adevrat fric c ele l-ar putea
refuza.
De ce te-a fi refuzat? l ntreb.
Un alt Hayward. M-am gndit c poate te-ai sturat de noi dup
ce ai fost asaltat n ultimele cteva sptmni.
Ah! (Oare fiecare membru al acestei familii tia ce fcea
cellalt?) Nu, a fost chiar interesant.
Interesant Bunule Dumnezeu, trebuie s aud i Tobias asta.
ntoarse spre Centrul Civic i gsi un loc de parcare lng Muzeul
de Art. Dup ce a ntlnit clanul Hayward, Katherine Fraser i declara
interesani!
mi pare ru, roi Katherine, simindu-se plictisitoare i prost
nac i ntrebndu-se cum va decurge seara.
Vom supravieui. (Derek merse n jurul mainii i i deschise
portiera.) Poate vei descoperi c unii dintre noi sunt mai interesani
dect alii. Hai s vedem ce se petrece nuntru.
O lu de bra. n mod neateptat, ea simi un val de plcere. Era
atta timp de cnd nu mai ieise undeva. Nu era vorba de Derek, i
spuse ea, ci de faptul c evadase din cas i din rutina zilnic,
de obositoare.

att

Dar dup ce intrar nuntru i se confruntar cu aglomeraia,


plcerea Katherinei dispru. Brbai plini de importan, n haine negre
sau costume nchise la culoare, i femei frumoase n rochii de ocazie,
acoperite de bijuterii, o msurar cnd o vzur la braul lui Derek, i o
sut de sprncene se ridicar, fcnd-o s se simt la fel de prost ca
acum cteva luni, lng lumina prezena strlucitoare a Melaniei, ca i
cum ea ar fi o intrus la o petrecere exclusivist. Impasibil, Derek fcea
prezentrile i Katherine strngea mini i murmura saluturi, ntre
bndu-se tot timpul de ce nu fusese pregtit. Derek ar fi putut s-o
previn, dar poate nu a avut idee cum se simea ea, purtnd un costum
albastru de ln i o bluz alb, cu un singur irag de perle pe care i le
druise Craig la a zecea aniversare a cstoriei lor.
Nu voi putea s mai suport prea mult asta, i spuse, voi pleca.
Derek n~o s se supere; el aparine acestei lumi i nici nu va ti

c am plecat. Dar ceva o reinea i, pe cnd rspundea politicos la


ntrebrile prietenilor lui Derek, un gnd i fulger prin minte: Craig a

fugit. Eu nu voi fugi.

Ddu la o parte cuvintele ca i cum ar fi ars-o, nlocuindu-le cu


altele:

^sesiuni

107

Asta e cercetare. Acum aflu ce bijuterii poart femeile bogate,


ntr-o bun zi voi desena pentru ele.

Bijuteriile sunt n casete de-a lungul peretelui, spuse Derek. Imi


pare ru de aglomeraie; petrecerile particulare nu sunt niciodat prea
intime. Cu puin noroc, cina va fi mai linitit.
Cina era mai linitit. Musafirii stteau cte zece la o mas i, la
nceput, conversaia se nvrtea n jurul lui Derek. Pentru prima oar,
Katherine afl care erau, de fapt, activitile Corporaiei Hayward n
California i n Vest de la autostrzi, poduri i apeducte la complexe
de birouri i zone industriale. Se simea ameit de extinderea companiei
de sub controlul lui Derek. Presupusese c era ca a lui Craig, construind
case i cldiri cu birouri i avnd perioadele ei dificile. n realitate, ns,
Corporaia Hayward era doar foarte puin atins de fluctuaiile
economiei. Birourile i complexele industriale se reduseser, dar
contractele pentru drumuri, poduri i diguri fuseser semnate cu ani n
urm, i erau suficiente pentru a menine compania activ. Aducndu-i
aminte cum Craig i Cari fuseser forai s renune la muncitori pentru
c nu era destul de lucru pentru ei, i ascultnd vorbele lui Derek despre
proiectele uriae i planurile lui de viitor, Katherine ncepu s-l vad
ca i cum el s-ar fi situat deasupra tuturor, neatins de problemele i
temerile obinuite, mrunte.
Prea s nu fie atins nici de oameni. Brbai i femei veneau la el
i i vorbeau respectuos, adesea cu deferent, unii ncercnd s obin
favoruri, alii dndu-i informaii. Dar Derek se purta la fel cu toi.
Mulumit de sine, retras, caustic, foarte puternic n spatele aparentei
atitudini politicoase, el prea impresionant i inaccesibil, cum Katherine nu
mai cunoscuse pe nimeni pn n acel moment.
Acum, spuse el, e rndul tu. Vreau s aflu despre bijuteriile tale.
lei lecii?
Katherine i rspunse scurt, nevrnd s vorbeasc despre munca
sa. Dar el o pres pn cnd ea descrise cteva din schiele pe care
le fcuse.
A vrea s le vd, spuse el.
nc nu mi-am gsit un stil propriu.
Ce prere ai?
Art spre o femeie de pe partea cealalt a camerei, pe al crei
gt erau stivuite diamante care strluceau cnd mica din cap.
Katherine o contempl.
Arat ca un far, avertizndu-i pe toi din jurul ei.
Privirea lene a lui Derek fulger scurt.

108

Cpudith QMichacl

Poi s fii chiar uimitoare, zise el. i nici mcar nu eti contient
de asta.
Ea roi i tcu, temndu-se s nu spun ceva care s nu fie uimitor.
Dup un moment, el o ntreb despre Heath" i apoi, tot restul serii,
purtar conversaii facile. Dar Katherine era contient de ochii lui fixat?
asupra ei, att de intim i atent ca i cum ar fi fost singuri. El transfor
mase o mas de trei sute de persoane ntr-o sear n doi.
Realiz, pe cnd o conducea acas cu maina, c nu comentase
nimic despre hainele ei, nu pruse nici mcar s le vad. Totui, e!
era mbrcat impecabil i fastuos. Aa c trebuia s le fi observat. Va
trebui s fac ceva pentru asta, gndi ea, cnd o s-l vd iar.

Te voi suna, spuse Derek n timp ce ea descuia ua casei.


innd-o de mn, el i srut fruntea.
Mulumesc c ai venit. Mi-au plcut incaii mult mai mult dect
am crezut c ar fi posibil.
Ea zmbi, privindu-l cum se ntorcea la main, i nc mai zmbea
cnd intr n apartament. Annie o atepta, cu degetul pe buze. Zmbetul
Katherinei se stinse.
Ce este? Ce s-a ntmplat?
Poate nimic, opti Annie. Dar m-am gndit c vei dori s vedei
singur asta.
i ntinse un plic.
O scrisoare din Canada.
Inima Katherinei ncepu s bat cu putere. Nu era nici o adres a
expeditorului i timbrul era estompat. Nu, nu era. Ochii ei se umpluser
de lacrimi. Clipi s le ndeprteze i citi numele unui ora despre care
nu auzise niciodat, n Saskatchewan. Ce fcea Craig acolo, oare?
Annie plecase n apartamentul ei. Livingul era linitit. Craig, Craig,
Craig. Era ca o btaie de inim. Deschise plicul i scoase o bucat de
hrtie. Dar nu era nimic scris pe ea. Nici un cuvnt Numai c, pe cnd
ea despturea hrtia, czu ceva pe podea. Katherine se aplec s vad
despre ce e vorba: cinci sute de dolari n hrtii noi de cte o sut.

v ^ V I n a Victoriei tremura cnd turn ceaiul.


i ce vrei s faci acum? ntreb ea.
Banii erau pe mas ntre ele, lng serviciul de ceai din argint.
Privirea Katherinei alunec pe lng ei cnd lu ceaca. De trei zile
teancul de bani fusese centrul ateniei pe masa ei de lucru. ncercase s

109
le explice copiilor ce nsemna asta c Craig era bine i tia unde se
aflau, c dintr-un anumit motiv nc nu putea s se ntoarc la ei, dar c
voia s-i ajute, aa c le trimisese banii. Apoi, vineri dimineaa, sunase
Victoria, surprinzndu-o cu o invitaie la ceai pentru dup amiaza aceea,
iar Katherine, sub influena unei inspiraii de moment, pusese bancnotele
n geant. Imediat ce se aezaser, e scoase i-i povesti Victoriei.
n linitea camerei nsorite, Victoria oft adnc, rsucind cele cinci
bancnote, uitndu-se parc dup un mesaj.
Katherine o privea. Sttea dreapt, senin i intangibil ca o
mprteas, mbrcat ntr-un costum croetat din cea mai fin in
de Burgundia, cu prul ei alb tuns n bucle scurte, ca o bonet. Din cnd
n cnd, ridica o mn subire, cu manichiur ngrijit, spre pandantivul
antic pe care-l purta la gt, pe un lan de aur; n afar de aceast
micare, corpul ei rmnea ntr-o complet imobilitate. Chiar mai mult
dect femeile de la expoziia peruvian, o fcea pe Katherine s se
simt stngace i srac.
Dar faa Victoriei era crispat i o ven de pe gtul ei se ncorda
ritmic n timp ce inspecta banii. Katherine ncepu s cerceteze admirativ
camera n care stteau. Sub razele soarelui, mobila alb de rchit lucea
n contrast cu verdele nchis al ficuilor, al viei de vie i al plantelor
pline de flori, bogate ca nite tufe. Peste tot erau mprtiate amintiri
minunate din cltoriile Victoriei n jurul lumii psri din papier mache
din Mexic, un cal de bronz din Ceylon, doamne japoneze din jad, mti
de abanos din Africa. Era o camer tot att de nobil i fin ca Victoria,
dar care parc atepta pe cineva s o nsufleeasc.
Victoria oft din nou.
Ar putea s fie de la un prieten.
-Nu.
Katherine o privea cum punea banii, cu grij, pe mas.
Sunt de la Craig. Noi nu cunoatem pe nimeni n oraul acela
schi un zmbet i nici altundeva, care s ne trimit anonim cinci sute
de dolari.
Victoria lu ceainicul de argint i umplu din nou cetile.
i ce o s faci acum? ntreb ea.
S atept, rspunse Katherine abtut. l voi atepta pe Craig s
se ntoarc.
Mna Victoriei se ndrept spre pandantiv.
Acum, c tim c este n via, ai putea spune c i noi \\
ateptm. Dar n mod clar Craig nu are intenia s se ntoarc la noi.
El ne-a scos din viaa lui.

110

(Zsudith cM'ichaal
Katherine se crispa. Aa cum ne-a scos pe noi. Se uit din nou la

banii de pe mas. Nu, greesc. El ne-a timi bani. Dac ar fi vrut


s ne elimine din viaa lui, n-ar fi fcut-o.

Victoria se foi uor n scaunul ei.


Te-am invitat aici, pentru a ne cunoate mai bine. Am impresia
c eu sunt ultima din familie care face asta.
Erai suprat din cauza grosolniei mele. mi cer scuze pentru
modul n care am vorbit n noaptea aceea.
Cum puteai s fii... Voiai s repezi oamenii, Katherine. S stai
departe de ei. Cu totul nesigur. Trebuie s nvei s te controlezi. i dac
ai nva s stas dreapt, vei arta ca o femeie care i cunoate valoarea,
nu ca un oarece de mosc care se ghemuiete n furtun.
Katherine zmbi, dar ecoul zmbetului ei nu apru pe faa Victoriei,
i ndrept spatele i i trase umerii napoi. Ridic hotrt capul, iar
ochii ei i ntlnir pe ai Victoriei.
Mult mai bine. Dac nvei ntotdeauna att de repede, e foarte
bine. Se pare c toi ceilali au luat masa cu tine, sau cocktailuri seara,
sau ceea ce noi gsim foarte ciudat chiar un picnic. Ce prere ai
despre noi?
Cred c vrei ceva de la mine, replic Katherine. Diferite lucruri.
i nu acionai ca o familie.
Victoria mai turn ceai.
la o prjitur, draga mea; ari destul de slab. n ce fel nu
acionm ca o familie?
Nu v iubii prea mult unul pe cellalt.
Victoria rse scurt.
Chestia asta se aplic multor familii, Katherine. Dar s tii c unii
dintre noi se iubesc unii pe alii. Foarte mult.
Uitndu-se peste ceaca ei, urmri licrirea de argint a unui avion
care traversa bolta, deasupra oraului. Apoi continu:
i, de altfel, cred c exagerezi. Poate crezi c noi nu ne iubim
deoarece, de fapt, tu nu ne placi pe noi.
-Nu!
De ce fac ei din orice conversaie,

o disput?

se ntreb

Katherine, dup care trecu la un subiect neutru.


Am vzut expoziia peruvian de la Muzeul de Art; a fost
minunat.
n sfrit, Victoria zmbea.
Da, nu-i aa? Eu nu am putut s fiu la deschidere, dar am aflat
despre apariia ta alturi de Derek.
Nu exist subiecte neutre cu aceast

familie.

Posesiuni

111

Derek i-a spus?


Derek nu-mi spune nimic. Prietenii mei mi-au povestit despre
tovara lui. Era imposibil s nu te identific corect.
S-au mirat c era cu mine?
Victoria zmbea din nou.
Era ceva curios da, Polk?
Domnul Derek Hayward, doamn, spuse majordomul. La telefon.
Ne-a auzit vorbind despre el. Om fi spus ceva defimtor.
(Ridicnd telefonul, ea rse ca o copil, surprinznd-o pe Katherine.) Da,
spuse n receptor, fcndu-i semn lui Katherine s mnnce o prjitur.
Katherine manc o bucic, apoi alta, descoperind ce flmnd
era. n curnd, Jennifer i Todd vor lua cina cu Annie. Apoi i vor face
temele, n timp ce Annie i le va face pe ale ei, de cealalt parte a holului,
cu ua deschis. Totul era n regul; nu era nevoie s se grbeasc
acas. i era foame. Victoria mai bine ar fi invitat-o la cin dect la un
ceai trziu de dup-amiaz. Probabil c nu o dorea pe Katherine Fraser
din nou la masa ei pn cnd nu ar fi avut ocazia s o studieze i s
stabileasc nite reguli de baz: Stai dreapt." Nu repezi oamenii." Nu
sta departe de ei."
Eu nu cred, spunea Victoria. Dar poate c ai dreptate.
Vocea ei se schimba cnd vorbea cu Derek; era atent, ba chiar
deferent. Ar putea s fie i altceva, se gndea Katherine. Dar Derek
era capul familiei, aa spusese Claude. Prin lips.
Da, are, spuse Victoria. Dar poate c vrea s-i spun chiar ea. Este
aici... bineneles c poi...
i ntinse telefonul peste mas.
Katherine abia apuc s-l salute nainte ca el s spun:
Ai aflat ceva despre Craig?
Mi-a trimis nite bani.
i ce a spus?
Nimic.
Ce a scris n scrisoare?
Nu a fost nici o scrisoare. Nu a fost nimic. Numai banii.
Nu a fost nici o scrisoare? Nici mcar o noti?
Nu. Cinci bancnote de cte o sut de dolari.
Hristoase! De unde a fost expediat?
Dintr-un orel Saskatchewan. Nu am auzit niciodat de el.
Presupun c ai vorbit cu poliia de acolo.
Am vorbit cu poliia din Vancouver i vor trimite fotografia lui
Craig la poliia din Saskatchewan, pentru identificare.
Cum de a tiut unde eti?

112

C$udith GhCickael

Habar n-am. A vrea s-i pot rspunde.


El tcu din nou.
Nu e mult. Dar este un nceput. Intenionam s te sun disear.
Plec mine s vd nite vii, la Napa. i surde ideea unei excursii?
Nite vii?
Sunt asociat la cteva vii mai mici. Culesul a trecut, dar poi
vedea cum se face vinul. Sau ai vzut deja aa ceva?
Nu, nu am vzut. Mi-ar place foarte mult. Am putea s-i lum pe
Jennifer i pe Todd? Ei nu au vzut niciodat o vie.
Receptorul rmase tcut.
Dac crezi cu adevrat c le va face plcere. M-am gndit la o
cin dup aceea; s nu fie prea trziu pentru copii.
-Ah...
Ce prostie, gndi ea. Nu e genul care s fac excursii cu familia.

Te voi anuna. De acord?


Te sun disear. Pe la unsprezece. E trziu, cumva?
Nu, e bine.
Dup cei spuse la revedere", ea ridic ochii i ntlni privirea
zeflemitoare a Victoriei.
Deduc c Derek nu a fost entuziasmat s se distreze cu copiii ti.
Ar fi trebuit s refuz. Sfritul de sptmn este singura
perioad cnd noi trei suntem mpreun.
Derek este toarte atrgtor.
Oh, nu. (Katherine se ncorda.) Da, bineneles, este atrgtor,
dar eu sunt cstorit. Eu nu caut... eu caut numai prieteni.
Craig te-a prsit. (Vocea Victoriei era ndrjit n lumina care
slbea ncet.) Ne-a prsit pe toi. mi amintesc vorbele devenir ca
o reverie cu mult timp n urm obinuiam s-mi numr familia ca s
fiu sigur c totul era bine. n special n nopile cu furtun, parcurgeam
numele lor n gnd i controlam unde era fiecare. Desigur, rareori tiam
unde erau toi, dar cnd aflam c erau bine cu toii, eram mulumit.
Surprins, Katherine mrturisi:
Aa fceam i eu, ori de cte ori Craig era ntr-o cltorie sau
cnd copiii i petreceau noaptea la prieteni.
Intr-adevr. Deci Craig i-a gsit o ait femeie care s-i poarte
de grij n timpul furtunilor. Poate de asta i-a fost r.jai ^or s ne uite.
El tia c eu numram familia ca s m conving c'tc-ji era bine. Dar
el ne-a lsat s credem c e mort, ne-a lsat s-l jelim i nu i-a psat.
Ca i cum Craig ar fi stat pe scaunul de rchit din cealalt parte a
camerei, Katherine l vzu, foarte linitit, privind n gol, cu un ziar
desfcut n poal. l vzuse adeseori astfel, n speciafn serile cnd,
dup ce termina de splat vasele de la cin, venea n living i-l gsea

Posesiuni

113

privind fix afar, pe fereastr, la ceva ce ea nu putea s vad. Acum tia


c el privea la familia pe care o prsise.
i psa, i spuse Victoriei. Nu era foarte fericit.
Destul de fericit ca s stea unde era, spuse Victoria. Destul de
fericit ca s evite telefonul, un avion spre San Francisco...
Dar nu destul de fericit ca s-mi vorbeasc despre asta. (El nu
vorbea niciodat

despre sentimentele sale, gndi Katherine.) Erau

asemenea tceri... asemenea goluri ntre noi. Odat i-am spus c arat
ca i cum ar fi fost obsedat de ceva i dup aceea s-a nchis n el mai
mult ca oricnd. Acum tiu de ce, dar toi aceti ani n-am neles. Am tiut
numai c l iubeam... i el nu mi-a vorbit, a plecat, pstrnd toate aceste
secrete...
Ochii i se umpluser de lacrimi.
Nu am recunoscut asta fa de nimeni, nici chiar fa de mine...
c existau acele goluri, prpstii ntunecate ntre noi i c nu puteam
s ajung la el nu, nu sunt sigur c este adevrat. Poate... poate nu
am ncercat destul. (Ea se cutremur sub privirea insistent a Victoriei.
) Poate c nu am fcut-o. Nu tiu de ce. Am ateptat ca el s vin la
mine i s mpart cu el tot ceea ce-l necjea... Ar fi trebuit s-mi dau mai
mult silin s-l fac s-mi vorbeasc. Pare att de limpede acum dar
am avut i momente bune, i poate c m-am speriat c le-a pierde... i
aa, distana dintre noi a devenit mai mare, iar Craig i-a pstrat
secretele... Of, dac ai ti ct i uram secretele!...
Katherine plngea. Victoria ocoli repede masa, venind s stea
lng ea. O srut cu blndee pe obraz.
Draga mea, avem attea s ne spunem... Attea lucruri despre
care doream s vorbesc de atta timp!...
Despre Craig? (Lacrimile Katherinei se uscar i o cuprinse o
mulumire blnd simind obrazul Victoriei apsat pe al ei.) V-a lipsit
faptul c nu puteai vorbi cu Craig?
Oh, nu, spuse Victoria calm. De cincisprezece ani mi-e dor s
vorbesc cu Jennifer.
Ross stinse proiectorul i aprinse luminile de deasupra mesei de
form ptrat. Brbaii care stteau n jurul ei, clipind n lumina ce
invadase dintr-o dat camera, orbeciau dup creioane i pixuri n timp
ce el desfura pe mas o schi mare, pe care o fix cu o can de ap
i trei pahare. Cnd ncepu s vorbeasc, vocea-i era relaxat. Nimeni
n-ar fi bnuit c el se gsea n ultima etap a lungului drum parcurs n
ultimii patru ani, timp n care fcuse o mulime de planuri i desene i
purtase negocieri ca s obin cel mai mare proiect al carierei sale.

114

Cpudith QhCichacl

mi pare ru c trebuie s trecem din nou prin asta, spuse el. Unii
dintre dumneavoastr au parcurs deja aceast etap.
D-i drumul, l ntrerupse unul dintre elaboratorii proiectului,
aezat lng perete. Cnd cheltuieti trei sute de mii de btrne, nu se
poate spunec vorbeti prea mult despre asta.
Ross zmbi crispat, n timp ce ceilali rdeau. Asta era ceea ce se
petrecuse n doi din ultimii patru ani; fiecare credea c nu se putea vorbi
prea mult pe aceast tem. n special oamenii care stteau n jurul mesei
reprezentanii Primriei, ai Comisiei de Planificare, Comitetul Cet
enesc pentru Planificarea Mediului, Asociaiile Zonelor Comerciale,
Departamentul Construciilor i o jumtate de duzin de alte grupuri i
agenii care-l priveau cu fee mulumite, fiind pregtii s dea binecu
vntarea final unui proiect care avea s transforme impresionant o
parte a peisajului zonei numit Sudul Pieei". Ross se ntreb care dintre
ei va face obieciile de ultim or. Mai trecuse prin asta i altdat.
Am vzut cu toii diapozitivele acelea cu Quincy Market din
Boston, Harborplace din Baltimore, Society Hill din Philadelphia i South
Street Seaport Developement din New York. Vi le-am artat mai nainte
tocmai pentru c sunt predecesorii notri. Adesea m gndesc c noi ne
necm n reglementri i confruntri, dar e linititor s ne aducem
aminte c i alii au trecut prin asta i au supravieuit.
Alt cascad de rsete se auzi n jurul mesei.
Voi trece foarte rapid...
ncepu s vorbeasc, lsnd la o parte propriile lui sentimente:
emoia de acum patru ani, cnd investitorii l aleseser pe el dintre toi
arhitecii verificai ca s duc la bun sfrit uriaul proiect; frustrarea pe
care o simea cnd trebuia s fac fa ntrzierilor de tot felul
Meschinria oamenilor crete", i amintea Tobias, odat cu sumele care
intr n discuie. Ei nu-i pot imagina cu claritate ceva-care s coste un
milion de dolari, dar observ-i cnd se ceart pentru trei sau patru
dolari, la plata facturii de electricitate!"; nopile cnd se trezea transpirat la
gndul c-i mrise echipa de la cincisprezece la optzeci i cinci de oameni
pentru a cuprinde volumul mare de lucru; zilele i nopile cnd l copleea
bucuria pur de a fi creat planificarea urban pe care o visase de cnd
devenise arhitect.
ntre timp, folosea indicatorul ca s sublinieze cei patruzeci de acri
n care urmau s fie demolate treizeci i cinci de cldiri, douzeci i cinci
s fie restaurate i dousprezece reconstruite, o alee cu magazine,
teatre i locuri de luat masa.
Fr cldiri mai nalte de opt etaje, spuse el. i cu spaii deschise
care s lege cartierele rezideniale de birourile i de zonele comerciale.

Posesiuni

115

Bay Bridge va avea aerul unui orel. (Fcu o pauz, aducndu-i aminte
cine folosise pentru prima dat acest termen: Katherine, n ziua n care
luaser prnzul mpreun.) O verig ntr-un lan de orele, formnd n
final minunatul nostru San Francisco, continu el, folosind iar cuvintele
ei. n timp ce va fi la numai un cvartal de zona comercial din Market
Street, la dou cvartale de Centrul Civic i la o distan mic de mers pe
jos fa de liniile de autobuz i staiile de tramvai. O aezare pentru
oameni...
Da, dar nu pentru oamenii care sunt acolo, ntrerupse Ted Taylor,
mpingdu-i n sus ochelarii ce-i alunecau pe nas.
El era reprezentantul Asociaiei Zonelor Comerciale din Sud i, timp
de doi ani, trecuse prin perioada cea mai bun din via, avnd puterea
de a bloca un proiect de multe milioane de dolari numai prin ridicarea
unei obieciuni uneori chiar prin ridicarea unui deget. i prea ru c
se terminase. Ct de des avea ocazia un om obinuit, ca el, s foreze
oficialitile guvernamentale, bancherii i magnaii afacerilor internaionale
s stea cumini i s ia notie?
Ce facei cu oamenii? Cei mai muli dintre ei locuiesc nc acolo
i i desfoar afacerile nu i vei azvrli afar ca s ncepei
construcia n primvar?
Am discutat asta luna trecut, spuse Ross cu rbdare. Douzeci i
opt de persoane care au nchiriat spaii comerciale i nouzeci i patru
de rezideni sunt nc n zon; toate contractele lor de nchiriere au
expirat luna trecut, dar noi le-am acordat o amnare de ase luni,
pn n aprilie urmtor i-i vom ajuta s se rearanjeze. Cnd am stabilit
asta, ai fost de acord. Avei vreo problem acum?
Nu, spuse Taylor trist.
Unul dobort,
au probleme...

se gndea Ross. Dac i ceilali

ar spune c nu

Cteva cifre, continu el i trase n jos o hart de perete. Bay


Bridge va avea ase sute de locuine, cu o populaie estimat la o mie
cinci sute de oameni. Va asigura dou mii cinci sute de locuri de munc
n o sut patruzeci de instituii separate plus alte dou mii n birouri i
servicii. Construcia nsi va crea o mie de locuri de munc. Cotele din
taxe ctre stat i taxele din vnzri vor crete dup cum se vede pe
hart...
Trase n jos un alt grafic. Directorul Comisiei de Planificare ddu din
cap ca s arate c el tia deja toate astea.
Foarte satisfctor. Unul dintre motivele pentru care ne place
att de mult proiectul.

116
Al doilea dobort, numr Ross i i spuse c nu era momentul
s arate nerbdare. Proiectul Bay Bridge pornise cu adevrat cnd
investitorii ncepuser s cumpere teren. Ei au ales Ross Hayward
Associates" s deseneze planurile pentru cei patruzeci de acri, apoi au
apelat la o firm de consultan s evalueze aceste planuri. Cnd firma de
consultan i-a dat aprobarea, investitorii au cumprat restul terenului,
parcel cu parcel, timp de un an i jumtate. Au aranjat finanarea
pentru un proiect de trei sute de milioane de dolari, au iniiat
negocierile cu ageniile guvernamentale pentru aprobarea fiecrui
stadiu al Plazzeil au nceput s caute chiriaii principali pentru artera
comercial i cldirile cu birouri.
Doi ani mai trziu, semnaser un contract cu Ross, pentru planurile
detaliate ale ntregului complex. Atunci Ross s-a mutat n alt sediu, n
care s aib loc pentru echipa sa de arhiteci, ingineri, desenatori i
operatori pentru calculatoare, echip pe care trebuise s-o mreasc de
ase ori.
Ultimul pas a fost s aleag un antreprenor. Unul dintre investitori,
Brock Galvez corpolent i agresiv, un om care acumulase o vast
avere prin munc i rugciuni" spunea el, i cumprase o ferm
mexican care s-a dovedit c plutete pe o mare de iei" a luptat
puternic s ncredineze afacerea lui Hayward Corporation", dar ceilali
investitori s-au opus.
Este corporaia familiei lui Ross; nu vom da mass-mediei ocazia
s ne defimeze c facem afaceri de familie.
Ross era n afara acestei probleme. Nimeni dintre ei nu l-a ntrebat
dac voia s lucreze cu fratele su i cnd au ales alt firm i el a prut
a fi mulumit, s-au gndit c acceptase inevitabilul. Nu le-a trecut prin
minte c Ross nici nu voia s lucreze cu Derek. i cu toate c Bay Bridge
era proiectul cel mai mare al anului, Derek nu i-a cerut niciodat ajutor lui
ROSS pentru a obine afacerea. Totul era cinstit.
ns certurile pentru aprobri continuaser i uneori el se gndea
c proiectul nu va fi pus niciodat n practic.
- Acestea sunt modificrile finale pe care ai cerut s le facem,
spuse Ross, ntorcndu-se cu faa spre asisten.
a

Tragere pe sfoar, adug n Sinea lui. Fiecare are temeri;


fiecare vrea s simt un control. Rezidenii locali se tem de chirii
i taxe mai mari dac noi amenajm
zona, aa c adugm un
bazin de not pentru comunitate la un nivel inferior al ariei
comerciale. Comisia de Restaurare a Monumentelor este preo
cupat de restaurarea corect
aa c adugm
o descriere a
tuturor materialelor i vopselelor de exterior. Micile afaceri se

Posesiuni

117

destram pierzndu-i
clienii, aa nct investitorii le ofer spaii
pe artera comercial
cu chirii reduse pentru primii cinci ani. Iar
i iar, pn cnd, n sfrit, au fost vri toi n comer.

Ai cerut parcare suplimentar, spuse el cu glas tare.


ntr-adevr, se insistase mult asupra acesteia, de ndat ce Ross a
cerut permisiunea s nchid o poriune de pe Eighth Street care ar fi
tiat n dou cel mai mare parc din Bay Bridge. De ce oare, se ntreba
el, strzile oraelor

sunt aproape la fel de sacre precum catedralele

i cstoria? Dup apte luni de negocieri obinuser permisiunea s


nchid strada, dar fuseser nevoii s mreasc suprafaa de parcare.
S-a creat spaiu pentru nc cincizeci i cinci de maini, spuse
Ross, artnd spre parcarea mrit. Dar prin eliminarea snack-baruiui
din aceast parte a zonei de recreere.
Ai scos mncarea ca s facei spaii pentru maini? ntreb o
voce, nencreztoare.
Ezitant, Ross ddu din cap.
Am neles c nite vnztori au fcut cereri pentru autorizaii n
vedere amplasrii unor tonete ambulante cu gustri, de-a lungul arterei
cu ma iZine i n parcuri. Ca rspuns la alte cereri, am redus consumul
de enc.gie pentru aer condiionat i nclzire punnd sticl ce reflect
energia solar la toate ferestrele care au faa spre sud. i legat de
normele revizuite pentru cldiri, referitoare la cutremure, am consolidat
cldirea numrul douzeci i nou. Ct despre alte cldiri...
Vorbea, pstrndu-i sentimentele pentru sine, deoarece tia c
fiecare pas pe care-l fcea fr s strneasc critici l apropia tot mai
r

mult de SCOpul Su. Da, ajunsese chiar foarte aproape, i spuse.

Ce s-a ntmplat cu centrul de supraveghere a copiilor pe timpul


zilei? ntreb un brbat tnr, ridicndu-i privirea de la notiele pe care
i le lua. n spaiul de recreere, de lng gimnaziu, nu acolo l-am
prevzut?
R-a-h-a-t, gemu un brbat brunet de pe partea cealalt a mesei.
Am trecut de asta. Subvenia guvernamental a fost tiat! C^nd vom
gsi banii, vom pune la loc centrul.
Asistentul ef al primarului se ridic n picioare.
Concepie bun, grij fa de oameni. Vecinti frumoase,
naturale. Biroul nostru l-a aprobat. Nu neleg de ce naiba ne nvrtim n
jurul cozii. Are cineva ceva de comentat?
Nimeni nu vorbea. ntreb despre termene. Investitorii se alturar
discuiei. Brock Galvez spuse:
Vom ncepe dup nouzeci de zile de la semnarea tuturor
aprobrilor. Nu mai mult de nouzeci de zile. Am ateptat destul. Vom

118

Qzudith OMichaol

ntrece Baltimore i Philadelphia i New York... i vom face loc pe hart.


Cele mai bune planuri pe care le-am vzut vreodat.
Stteau i vorbeau ca i cum nu voiau s se despart. Ross sttea
cu ei nalt, relaxat, elegant participnd la conversaii banale,
nelsnd s se vad bucuria ce i se revrsa n valuri n ntreaga fiin.
Pentru prima dat, un asemenea vast proiect, la care visase ani ntregi,
avea s fie realizat, remodelnd peisajul. i nimeni nu o spusese mai
bine dect asistentul primarului, care tocmai acum i strngea mna i
prsea camera. Vecinti
frumoase, naturale. Grij fa de
oameni. Pentru prima dat, se gndea ROSS, nu mai era un vis pe
hrtie. Devenise o realitate.

Se ntoarse la biroul su, dar simea nevoia s discute cu cineva.

Prea multe emoii, i spunea el, s-au acumulat n interiorul meu;


nu este suficient s i se ntmple un lucru minunat avem nevoie
s-l mprtim pentru a-l simi cu adevrat.

Hotr s se opreasc la Mettler", s-i cumpere Melaniei un


cadou, apoi o va invita la mas. Vor srbtori i i vor face promisiuni
i vor pretinde c erau iar ca la nceput, cnd fuseser n stare s discute,
s rd i s se iubeasc.
Pe Post Street opri ntr-un loc n care parcarea era interzis i ddu
buzna n atmosfera rarefiat din camera boltit de la Mettler". i veni n
minte c era numai la cteva cvartale de Heath"; ar fi trebuit s treac
s-o vad pe Katherine. N-o mai sunase de mult. Sptmnile alune
caser pe lng el, datorit proiectului Bay Bridge. tia c ea era bine,
deoarece alii o vzuser i-i raportaser Victoriei, care l sunase pe Ross
de dou ori pe sptmn s-i spun toate noutile. Derek, bineneles, nu
raporta nimnui, dar aflase toat lumea c o luase pe Katherine la expoziia
peruvian. Ross avu o senzaie de iritare. De ce ar petrece o sear cu
Derek?
Este treaba ei, i spuse. Ross avea acum alte gnduri. Voia s
mearg acas, la Melanie. Succesul lui enorm din dup masa aceea
nea din el, ca o promisiune c totul va fi n ordine. Vzu un vnztor
privindu-l, cutnd momentul potrivit s se apropie. Un ac, se gndea
el; ei i plac. i apoi cina. La Ernie
sau la The Blue Fox sau
L Etoile
Orice dorete ea. Vom vorbi despre noi, vom nceta s
ne considerm ca nite strini
suspicioi.
f

Domnul Hayward, nu-i aa? ntreb vnztorul. V-am servit


ultima oar cnd ai fost aici. Ce dorii s v art astzi?
Un safir, spuse Ross. Avei unul montat n argint?
Avem ceva montat n argint, i acestea de asemenea...
Vnztorul trase dou sertare, dar Ross era nerbdtor.
Acesta. M grbesc, aa c dac vei nota...

Posesiuni

119

Un moment, domnule.
Vnztorul se grbi ctre o scar n spiral ce ducea la birourile de
la etaj.
Am nevoie de una dintre cutiile albastre, i opti el secretarei
lui Herman Mettler. Pentru dl. Hayward.
Eaji nclin capul spre stnga.
n biroul lui Herman.
Vnztorul intr ntr-un cabinet alturat, gsi cutia i se ntoarse
s plece.
Domnioar McAlister! spuse el, vznd-o pe Leslie cocoat
pe birou. Suntei aici de mult timp?
De trei minute, spuse Leslie. Marc se ceart cu eful tu pentru
preul aurului, sau ceva la fel de venal. Despre care domn Hayward
opteai?
Ross Hayward.
Arat-mi-l, vrei?
M putei urmri de aici de sus. Eu nregistrez cumprturile lui.
De la balcon, Leslie se uita gnditoare la clientul vnztorului,
amintindu-i lumina ce apruse n ochii Katherinei cnd descria prnzul
lor de la The Compass Rose". Nu e de mirare, se gndea Leslie,
vznd zmbetul lui ROSS. Totui, e cstorit. Ei sunt ntotdeauna
cs
torii l urmri mergnd spre U. Trebuie s aib veti bune sau proaste,
pe care e gata s le spun cuiva. Cu o ofert de pace n mn.

Ce este aa de captivant? ntreb Marc Landau lng umrul ei.


Ai descoperit, chiar i de la aceast nlime, vreun fleac fr care nu mai
poi tri? (El i vzu privirea aintit pe spatele lui Ross care era n pragul
uii.) Sau un brbat...
Prietenul unei prietene, spuse Leslie nonalant. Gata?
Da. Unde ai vrea s mergem s bem ceva?
ntr-un loc linitit. A fost o zi teribil.
Landau era tcut pe cnd mergeau cu maina spre culmea lui
Nob Hill. n sfrit, cu pruden, o ntreb:
Ai ncurcturi?
Nu te supra, Marc, nu te voi mpovra cu problemele mele. Chiar
dac ai fi fost interesat, ele sunt confideniale.
El o privi.
Dar dac este confidenial, atunci se refer la Heath".
Parc maina n curba oselei de la Hotelul Mark Hopkins".
Poi s-mi spui totul despre asta pn bem ceva.
tii, Marc, zise ea, lundu-l de bra, una din cele mai pozitive
caliti ale tale este cinstea: noutile confideniale sunt mai interesante
dect problemele lui Leslie. Hai s vorbim despre altceva. Mi-ai face o
alt favoare? Roag-I pe Herman s ia cteva piese^le Katherinei n

120

C^udith QMichcl

primvara viitoare. A terminat dou clase, dar are nevoie de ncurajare.


Numai cteva piese, att. Vrei s vorbeti cu el?
Stteau lng o fereastr i Landau btea n mas cu o cutie de
chibrituri, din argint.
Nu se mai termin favorurile pentru femeia asta? E ndreptit
s aib un drum neted spre faim i avere?
Leslie i arunc o privire lung.
Nu vorbeti serios!
-Nu.
El respir adnc i Leslie tia c fiecare cuvnt al lui fusese bine
gndit, dar nu era pregtit s se certe cu ea.
Katherine nu tie c te rog. i nici nu vreau ca ea s tie. Cnd
Herman i va oferi spaiu n palatul su de marmur, nu va trebui s-i
spun c eu am ceva de-a face cu asta.
Trebuie. (O privi amuzat.) S ai o asemenea reacie! O voi ajuta
pe mica ta prieten, desigur. Tu trebuie s-mi spui numai de ce s-o fac.
La picioarele lor, luminile din San Francisco se aprindeau n amurgul
ce se lsa peste ora.
Nu. Mi-ar plcea, dar nu pot.
Pentru c nu pot s am ncredere n tine, adug ea n gnd.
Ce plcut arfifost dac a fi putut! Ce plcut ar fi fost dac ai fi
ncercat mcar s m convingi c pot s am ncredere n tine.

Poate alt dat. Spune-mi despre Herman. Ai semnat un contract?


El ced cu graie alt motiv pentru care-l iubea Leslie i vorbir
despre colecia de bijuteriile pentru primvar n privina creia el i
Mettler se puseser de acord n acea dup-amiaz. Ascultndu-I, admir
acest echilibru pur ntre art i afaceri, iar restul serii fu deosebit de
plcut. Apoi, deoarece era obosit i voia s mearg acas, fiind n plus,
ngrijorat din cauza edinelor despre care-l auzise pe cellalt
vicepreedinte c inteniona s le in fr ea, Leslie fcu n aa fel nct
s plece dup cin, iar Marc ced din nou cu'amabilitate.
Drgu, gndi ea, pe cnd era singur n livingul albastru-alb al
casei ei, CU vedere spre Marina. S ai pe cineva care s te protejeze.
Totui stinse luminile, puse un disc cu muzic de pian i se aez pe
un scaun din faa ferestrei, privind formele fantomatice ale brcilor cu
pnze 08 pluteau n pett ar fi drgu sa aib pe cineva care s fac
mei mult dect s adreseze cereri i s cedeze cu amabilitate. Ar
fi drgu s ai pe cineva care sa njure, I SpUS8c

Prima dat cnd Katherine luase cina cu Derek, n smbta pe care


o petrecuser ia vii, descoperi c el comandase mncarea dinainte.

Posesiuni

121

Aa c nu ai nevoie de un meniu, spuse el. De fapt, nici nu-ti pot


oferi unul.
Ea protest.
A vrea s pltesc partea mea.
Derek zmbi uor.
Dar cnd te invit la cin, eu m atept s pltesc. Vezi vreo ieire
din aceast dilem?
Fusese o zi minunat, fierbinte i uscat, cu o linite zumzitoare n
viile care se ntindeau pe dealurile joase sub un cer fr nori. Leslie i
dusese pe Jennifer i Todd la Exploratorium i toat ziua fusese complet
diferit de viaa ei de zi cu zi, iar ea se simise liber de orice fel de griji.
Se gndi s nu distrug aceast zi certndu-se n legtur cu cine va
plti cina. Aa c ntmpin zmbetul lui cu propriul ei zmbet i
spuse blnd:
Dar dac nu vd meniul, cum voi ti ce pierd?
Poi fi sigur c nu-i va lipsi nimic.
De atunci el o sunase de dou ori pe sptmn ca s-o invite la cin
sau la un club de noapte. Ea mergea, chiar dac nu nelegea de ce o
invita, deoarece era fascinat de puterea, bogia, farmecul i atenia lui,
i de modul n care prea s centreze totul n jurul ei, fcnd-o s se
simt tnr i deosebit. i mergea pentru c simea absena unui
brbat lng ea, iar el era singurul care o suna.
Cu o zi nainte de excursia la viile de la Napa, Leslie i spuse
Katherinei c l vzuse pe Ross la Mettler", cumprnd un ac pentru
rever cu safir i argint.
Un brbat care arat minunat, prea serios, iar cnd zmbete e
magnific. De ce nu-l suni?
Deoarece este ocupat cu propria-i via, rspunse Katherine. i
ce a putea s-i spun? Sunt bine, copiii sunt bine, Craig a dat un semn
de via..." Probabil c tie ce facem, de la familia lui, i dac ar fi vrut
s m ntrebe ar fi putut. i nu am nici un motiv s-! sun.
Eu gsesc motive cnd vreau s sun pe cineva, spuse Leslie.
Iar eu nu am sunat niciodat un brbat. i apoi, sunt mritat.
Ce legtur are cu asta?
Probabil c nici una. (Rser) Dar oricum nu-l voi suna.
Aa c Derek a fost cei care a introdus-o n viaa de noapte din San
Francisco.
Unul din restaurantele mele favorite, spuse ei ntr-o noapte cnd
merser la restaurant marocan Marrakech".

122

(^udith QMichael

Se aezar pe o canapea joas, n faa unei mese de alam


ncrustat i folosir felii groase de pine pentru a mnca pui condi
mentat rupt n buci, miel cu miere i migdale, nuci de cocos i
legume. O fat le spl minile cu ap de trandafiri, iar ei trecur la
fructe i ceai, discutnd pe tonul lene al celor care au mncat prea
mult i tiu c nu se pot mica cel puin o or.
Derek i descria Katherinei, pe ndelete, oamenii pe care-i
cunotea din restaurant. Unul depindea de o mtu bogat ca s
compenseze pierderile de la burs; altul avea o amant n Cancun; alta
scria cri pentru care soul ei era faimos ca autor.
i acolo, spuse Derek, artnd spre un grup glgios din colul
cellalt, sunt cei apte pitici. O familie mare i fericit de bancheri, care
se protejeaz reciproc. Ei pltesc soii furioi care l prind pe vrul
Dopey n pat cu soiile lor; ei l lovesc de-l bag sub mas pe vrul Hupy
cnd insult o gazd care sforie la antreuri; ei l folosesc pe vrul
Snoopy s spioneze bancherii concureni. Vrul Doc ncearc s-l
vindece pe Droopy, care, poi s-i imaginezi dup numele lui, are probleme
sexuale.
Nu este nici un Droopy, rse Katherine.
Adevrat. Grumpy este cel cu probleme, dar Droopy este mai
descriptiv. Acolo este alt grup, la masa alturat celei a piticilor...
i continu aa, nconjurnd camera, cu disecii caustice, intime,
care o puneau n ncurctur pe Katherine, dar i i trezeau curiozitatea,
deoarece majoritatea celor prezeni populau paginile mondene ale
publicaiilor, nvrtindu-se n cele mai nalte cercuri politice, finan
ciare i aa mai departe.
Este treaba mea s-i ntlnesc, spuse Derek cnd ea ntreb cum
de cunotea att de multe amnunte despre toi acei oameni. i s-i
dirijez. Ei controleaz tot ce avem noi nevoie: autorizaii pentru
construcii, mprirea n zone, cerine de structur, fonduri pentru
autostrad, mprumuturi bancare sngele care d via companiei
noastre.
El privi mesele.
O mulime insensibil, dar nu putem supravieui fr ei. Unele
dintre personajele mele preferate nu sunt aici, dar i vom gsi n alte
locuri, n alte seri.
Derek se ntrerupse brusc, privind la o pereche care traversa
ncperea ca s se aeze la o msu din marginea cea mai ndeprtat.
Ce tmpenie, murmur el. Tocmai aici, dintre toate locurile...
Nu este Melanie?
Chiar ea. (Vocea lui era seac.)

Posesiuni

123

Dar cu cine e?
Cu un tnr un foarte tnr profesor de tenis de la Mill
Valley Country Club". Un mormoloc pe crligul cu nad bun al Melaniei.
Cred c e timpul s plecm. Numai dac nu mai vrei ceai...?
Nu. Nu mai e loc pentru nici o pictur. Stm deja la mas de
cteva ore.
Ea se ridic i se strecur n jacheta pe care i-o inea el.
- Nu se fofileaz afar perechea pctoas nainte de a fi vzut?
Derek i ntoarse spre ea ochii negri, cu acea privire pasionat pe
care o avea ntotdeauna cnd era impresionat. Zmbind, o lu de bra.
i voi explica asta odat...
Derek o ghid spre ieire printre canapele i divane.
Vineri, spuse el ca din ntmplare, n timp ce ateptau ca un uier
s-i aduc maina, un prieten al meu organizeaz o petrecere. Ai ceva
potrivit de mbrcat?
-Nu.
Rspunsul veni prea repede i farmecul serii se risipi ntr-o clip. Ea
nu putea s-i permit haine noi.
Craig i cu mine nu ieeam niciodat. Nu-i fcea plcere.
ie-i place, spuse el categoric.
n main, conduse ncet n timp ce treceau prin Japantown i apoi
prin Golden Gate Park pe lungul drum de ntoarcere.
Deci Craig era un tip casnic.
Lucra mult, spuse Katherine n defensiv. i i plcea s stea
acas. De cte ori venea dintr-o cltorie, nchidea ua n urma lui i
spunea ce minunat era s fie acas, n siguran, aprat de toate
necazurile...
Vocea ei slbi. Se srutau n timp ce copiii i ateptau rndul i
Craig le povestea despre cltoria lui i scotea mici cadouri, nct era
ca un Crciun ce nu se mai sfrea.
jn siguran i aprat..." repet Derek. Ca ntr-un pntece.
Cnd ajunser la Chain of Lakes opri motorul, meditnd, cu faa
spre ap, n lumina confuz dat de lmpi i de o lun fragil.
Sau ca braele deschise ale Victoriei. Sau ale Annei. Dup toi
aceti ani, el nc le cuta.
Cincisprezece ani. Tu nu tii nimic despre el.
tiu totul despre el. Crezi cu adevrat c oamenii se schimb?
Totui, sunt mai interesat de tine. Ai...?
De ce? De ce te interesez eu? Oriunde mergem, ntlnim femei
frumoase pe care le cunoti cu unele dintre ele ai avut aventuri...
i cum ai putea s tii asta?

124

C/udith OMichaol

Se simte n vocea ta cnd vorbeti despre ele. i formezi


cuvintele ca i cum ar fi un lut moale ca i cum ai simi-o nc, oricine
ar fi ea, sub minile tale.
Bunule Dumnezeu! Tocmai cnd pari ct se poate de retras,
spui ceva remarcabil. Ct timp te mai ascunzi sub nveliul sta?
Prudent, atent, purtnd haine fr gust...
Nu sunt fr gust!
Dup standardele mele aa sunt. i tii ce vreau s spun; tu
faci un studiu complet al fiecrei femei pe care o vedem cnd ieim
mpreun. Uite, am credit la fiecare magazin din ora; ia-i o zi i
mbrac-te corespunztor.
Cu crile tale de credit? Nu poi fi serios. Tu nu m ntreii, Derek.
Nimeni n-o face. Am grij singur de mine. Dac nu-i place felul n care
m mbrac, poi s iei cu altcineva.
Ies.
Desigur. Toate celelalte seri ale sptmnii.
Dar atept, de asemenea, s ies cu tine.
De ce?
Pe de o parte pentru c mi plac femeile care sunt mai complicate
dect par. Restul va trebui s i-l imaginezi singur.
Dup un moment, Katherine spuse:
Derek, a vrea s merg acas.
El porni maina i conduse spre parc i n cteva minute trase n
faa casei ei. Punndu-i mna pe ceaf, o srut uor.
Mi-ar place s te ajut s evadezi din aceast nchisoare pe care
a construit-o Craig n jurul tu. Nu cred c el a pstrat cheia.
ntinzndu-se peste ea, i deschise portiera.
Gndete-te la nite haine noi. Te vei simi mai bine vineri seara.
Nu sunt... liber vineri seara.
Ascult-m. (innd mnerul portierei, avea braul peste poala
ei, intuind-o pe loc.) Eu atept s-mi spui adevrul. Dac nu vrei s fii
cu mine vineri, spune aa. Dar nu voi tolera s te compori ca o adoles
cent care nu tie s se poarte ntr-o relaie simpl.
Aceast relaie, replic ea, nu este mai simpl dect eti tu.
Pentru tine e uor s-l uii pe Craig...
Nu a fost niciodat uor, murmur el.
...dar eu nu pot, i din cauza asta sunt ncurcat cu o mulime de
lucruri complicate. i a vrea s-i iei braul.
Dup un moment, el se ndrept n scaun.
Eti liber s pleci.
Ea mpinse portiera ca s-o deschid i iei afar.

Posesiuni

125

Marrakech" a fost minunat. i mulumesc.


i vineri noapte?
Ct este de oficial?
Smocking pentru brbai, elegan simpl pentru femei.
Elegan simpl". Ea nu avea bani pentru o rochie de ocazie.
Deodat se opri. De ce s nu ias cu Derek? Craig o prsise, lsnd-o
s se descurce singur. De ce s nu-i permit plcerea i s-i satisfac
vanitatea, rspunznd ateniei pe care i-o ddea Derek?
Dar avea nevoie de o rochie.
A putea s-o rog pe Leslie, se gndi Katherine. Poate a gsi c e v a
la pre redus. i cum voi fi acas de Thanksgiving^ a putea -o
aranja atunci. mi place s fiu cu Derek. i nu trebuie s triesc
ca ntr-o nchisoare n timp ce-l atept pe Craig.

Abia dup ce accept ieirea de vineri seara, n timp ce descuia ua


apartamentului, realiz c folosise expresia lui Derek: a tri ntr-o
nchisoare".
Srbtoarea de Thanksgiving. Katherine se gndea la Leslie i la
fratele ei. Derek trecuse cu vederea aceast srbtoare cnd o
invitase la petrecere vineri noaptea; Victoria i Tobias plecaser
cu o sptmn nainte ntr-o expediie n Peru. Leslie propusese un
restaurant, care i ngrozise pe Jennifer i Todd. Thanksgiving nsemna
cminul.
Atunci voi gti, spuse Leslie. Ar trebui, din cnd n cnd, sau voi
uita cum se gtete. i Bruce face o plcint grozav de dovleac.
Ateptai pn o s-o gustai.
Bruce McAlister, cu zece ani mai tnr dect sora lui, avea un pr
ca flacra i cre ca o ln de oel, sprncene care se ridicau n sus i
n jos ca nite arcuri uimite i vorbea fr ncetare. Dac nu ar fi fost
Bruce, se gndea Katherine, i modul n care i atrgea pe Jennifer i
Todd de la amintirile srbtorilor de Thanksgiving din Canada, seara
ar fi putut deveni un dezastru.
Asta o face vinul, nici nu-l msor mcar, eu numai torn, spuse
el cnd toi suspinar la prima mbuctur a plcintei lui de dovleac.
Tot timpul cinei, pe cnd se delectau cu curcanul Katherinei, el i
ntreinuse cu povestiri despre prietenii lui, care locuiau ntr-o zon
numit Panhandle.
Acum civa ani, pe cnd noi triam din ajutorul de omaj, cartele
de mncare i dragoste, a existat o influen nefast mncare bun,
droguri bune, femei bune...
Bruce! l avertiz Leslie.

126

C/udth QMichael

Rahat, ei tiu toate astea.


Sprncenele i se ridicar n timp ce rnjea la Jennifer i Todd.
Oricum lucrurile sunt diferite, este deprimant s trieti dup
canoane s te cstoreti, s ai copii, s cumperi maini de splat
vase... pentru numele lui Dumnezeu... muncind nencetat... Chiar i eu,
adug el trist.
Todd era vrjit de sprncenele roii ale lui Bruce, ce i schimbau
nencetat poziia i forma, i de minile care gesticulau continuu.
i tu lucrezi? ntreb el.
Trebuie s recunosc cu mare jen c da. Lucrez de la opt
jumtate pn la cinci, cinci zile pe sptmn, i sunt n mod grosolan
pltit prost de ctre acest stabiliment de mare clas numit Heath".
Acolo unde lucreaz mami! strig Todd.
Nu-mi amintesc s te fi vzut, spuse Katherine.
Nu puteai, pentru c eu nu mic din faa calculatorului; tii c eu
pot s pun calculatorul s fac orice n afar de a coace o plcint cu
dovleac?
i n acest moment tie desertul i toi luar prima mbuctur din
ceea ce Katherine ar fi jurat c era plcint cu dovleac, uor aromat
cu vin de Bourbon.
Bruce, rse Leslie, unde este cealalt?
...sor'mea m tie prea bine; ar trebui s mai am una.
ntinzndu-se sub mas, lu o alt cutie.
Din nefericire, nelegei, aceasta nu are dect vanilie, nici vin de
Bourbon, nici brandy, numai umplutura pe care o aveau sracii pelerin,!
i nu e de mirare c cei mai muli dintre ei nu au supravieuit n timpul
iernii.
Rser i gustar a doua plcint.
N-am mai rs de mult ca n seara asta, gndi Katherine, mai
trziu. Am cntat n acompaniamentul de chitar al lui Bruce i am
plecat acas devreme, zmbind, cu gustul minunatelor mncruri
de la mas, i chiar cnd am rmas iar singuri nu ne-am adus
aminte de srbtorile
de Thanksgiving din Canada sau de casa
noastr din Vancouver. Mulumesc
lui Dumnezeu pentru Bruce
McAlister; el ne-a fcut s depim ziua aceasta.

Vineri, Katherine l rug pe Gil Lister s-i dea voie s plece cu o or


mai devreme. Ei aranja jacheta de ski pe un manechin i trase fermoarul
de tot nainte s spun peste umr:
Sunt bolnavi copilaii?
Nu. Am ceva de fcut.

Posesiuni

127

Ceva personal?
Da. Dar, Gil, toate facturile sunt ncheiate i decorurile de
sptmna trecut vor fi gata s fie transportate napoi la ora trei.
Dar, ai mai primit cteva telefoane personale la serviciu, nu-i
aa? i ai mai avut prnzuri care au durat peste o or.
Numai de dou ori! i este mai mult de o lun de cnd...
i de cteva ori, aranjnd o vitrin, n-a fost ceea ce m ateptam
eu s fie. Este o delsare, Katherine, n comportarea ta. Dac asta indic
insatisfacie, dac ai prefera s lucrezi altundeva, ar trebui s ne
separm; eu nu pot s lucrez ntr-o atmosfer de ncruntare, mormieli,
i ostilitate.
Eu nu mormi, spuse Katherine tare. i m ncrunt mai puin
dect tine. Eu ncerc s fiu prietenoas. Nu cred c sunt ostil, dar a fi
mai mulumit dac m-ai lsa s aranjez vitrinele, n loc s m tratezi ca
pe o imbecil sau ca pe un cuier.
Minile lui Lister fcur o pauz, apoi se micar iar, ncheind
catarama unei ghete de ski. Se ridic i fix genunchiul manechinului.
Beele de ski.
Katherine trase adnc aer n piept, dup care, fr s vorbeasc, i
nmna beele. Terminar n linite decorul.
Ah, suspin Lister, marcnd panta pe care o acoperise cu fulgi
din spum de material sintetic cu urme de schiuri n spatele
manechinelor care erau nconjurate de pori de slalom cu stegulee n
vrf. i ce ai face tu cu asta, m rog?
A aduce-o la via, spuse ea direct. Este moart.
mi voi lua alt serviciu; nu trebuie s nghit insultele lui

Ar trebui s foloseti numai doi concureni, cu un al treilea pe


creast, aplecndu-se nainte pentru start, i s pul spectatori pe
margine, n special copii i adolesceni. Copiii de trei ani schiaz acum,
iar Heath" are haine pentru ei. Pune un cronometru digital n colul acela
i o linie de finish sub el. Un fundal montan; am vzut untitrn magazie.
i mi-ar trebui cineva care s in trofeul pentru ctigtofe
Dac ai vrea, ntr-adevr...
Vocea lui o lovi ca un ciocan. Ce era cu ea?
Ct ar dura s-mi gsesc

alt serviciu?

mi pare ru, Gil. Vitrina este frumoas, este simpl i colorat.


Vrei s punem i preuri?
-Nu.
Lister studia atent decorul, btnd din picior.
Eu nu am schiat niciodat, tii. Du-te jos i mpacheteaz
decorurile din ultima sptmn. Nu sigila cutiile; vreau s le controlez.

128

(^udith CM'ichaal

Poi s pleci cu jumtate de or mai devreme dac este o problem de


via i de moarte.
Mulumesc.
Tremura de furie. El nu lu n seam scuzele ei neacceptate,
fr rspuns.
Dar a fost greeala mea, se gndea ea cnd mpacheta o cutie
cu frunze de toamn din plastic. tiam c se va supra dac l voi
critica. Victoria are dreptate: m reped la oameni. Dar atunci
de ce spune Derek c sunt timid? A vrea s tiu cum sunt cu
adevrat.

Exact cu jumtate de or mai devreme, Katherine prsi Heath"


i se grbi spre cas. Leslie gsise o rochie pentru ea i venise la opt,
chiar nainte s soseasc Derek, ca s-o examineze. Cina au luat-o n
grab. Copiii se ntorceau la coal pentru o repetiie de Crciun i pentru
prima dat n-au inundat-o cu plngeri despre coal, sau despre cea
sau de cte ori lipsise ea de acas.
Ateptai-o pe Annie s v ia dup repetiie, spuse Katherine pe
cnd plecau.
Suntem destul de mari s venim singuri acas, replic Jennifer.
Dar dac asta te face fericit, o vom atepta.
Da, m face fericit, zmbi Katherine. Petrecere frumoas.
i ie la fel, spuse Jennifer. S nu vii acas prea trziu, totui.
ntrebndu-se ce nseamn asta, Katherine i povesti lui Leslie la
sosire. Dar Leslie nu asculta. Cu capul nclinat critic, o scruta pe Katherine,
cu noua sa nfiare.
Bine, bine, spuse ea n sfrit, blnd. Foarte bine, ntr-adevr.
Rochia, gsit n magazia de la colecia Empire Room a ultimei ierni,
redus la o optime din preul ei iniial, avea un stil simplu: strmt, din
camir negru, ca o mtase fin, prnd turnat pe silueta zvelt a
Katherinei, lrgindu-se spre tiv, cu mneci lungi, cu un decolteu n form
de V mrginit de un paspoal subire. Dou nururi de mtase neagr,
rsucite de dou ori n jurul taliei, se terminau cu ciucuri lungi care
ajungeau pn aproape de tiv.
Dar orict de elegant era rochia, Leslie tia c adevrata atracie
era chiar Katherine: ochii mari, faa mbujorat n timp ce o studia, stnd
fr s vrea mai dreapt deoarece rochia o cerea. Leslie se uit atent Ia
liniile delicate ale feei i la silueta prietenei ei, artnd cu totul altfel dect
pn acum, mpovrat de griji i tristee, sau de alura grbovit a
umerilor, sau a hainelor devenite prea largi dup dispariia lui Craig.

Posesiuni

129

Minunat, murmur ea. Cel puin pentru nceput. Ce faci cu


bijuteriile? Trebuia s fi fcut un colier la toate leciile astea pe care
le-ai urmat.
Katherine scutur din cap.
Nu sunt gata ca s ies cu ele n public.
. Bine, n cazul sta, au rmas numai machiajul i prul.
-Nu!
Katherine fcu un pas napoi.
Nu acum, Leslie. Asta este destul.
Destul schimbare, gndi ea, uimit i puin contrariat de efectul
pe care putea s-l realizeze o rochie. Ridicndu-i mna, ncerc s-i
acopere faa i privi numai la silueta ei graioas, cu o inut aproape tot
att de regeasc ca aceea a Victoriei. Coborndu-i mna, i ntlni n
oglind propriii ochi, ncntai i strlucitori. Arta mai degrab ca o fat
btrn pe cale s ias pentru prima dat n lume, dect ca o femeie de
treizeci i cinci de ani, cu doi copii i un serviciu. i cu un so, adug
ea rapid. i cu un so...
Leslie deschise gura s riposteze, apoi ncuviin la ntmplare.
Bine. Dar am s-mi aduc i eu contribuia.
Deschise o cutie alb mare pe care o adusese cu ea.
Numai pentru noaptea asta.
Vai, Leslie, nu pot...! ncepu Katherine cnd Leslie scoase scurta
sa de vulpe argintie i o poet de sear, cu mrgele negre.
Ba poi, doamn, nu comenta. Dac eu vreau s m simea o
bunic bun, nu poi face altceva dect s m lai s m simt aa. ntr-o
zi m vei lsa chiar s duc la bun sfrit planurile pe care le am cu tine.
Katherine o mbria.
M faci s m simt ca o pies de mobilier, dar i mulumesc. (Prin
fereastr, vzu maina lui Derek tras n fa.) Eti minunat, Leslie.
Apuc jacheta i poeta de sear i iei din cas nainte ca Derek
s ajung la u. Era una din regulile pe care le impusese: el nu trebuia
s intre n apartamentul lor. l vzuse pe cel al Victoriei i auzise despre
al lui. i se simea ruinat de cel n care locuia ea cu copiii si.
Norma Burton i srbtorea cel de-al patrulea divor printr-o
petrecere cu prietenii cei mai apropiai.
Ci prieteni are? l ntreb Katherine pe Derek.
Dou sau trei sute, rspunse el, evalund mulimea aa cum
fcuse cu scurta Katherinei, la garderob. Dac te place mai mult de
zece minute, te poi socoti printre ei. Las-m s te privesc. (Lu mna
Katherinei i o contempl.) tii c eti o femeie frumoas?

130
Ea i respinse mna.
Nu. Nu am fost niciodat frumoas. Ar fi nevoie de mai mult dect
de o rochie nou...
Mult mai mult. Culoare pe fa, modul cum stai i-i ii capul, ochii
ti... Te-ai uitat ntr-o oglind?
-Da.
La ochii ti?
Da. Mergem s ne alturm petrecerii?
El i lu din nou mna i o trase spre el, ridicndu-i brbia.
Ochii ti sunt minunai: enormi i luminoi... (Fcu o pauz.) i
acum arat alarmai, ca i cum ai fi ajuns la o prpastie. Ce a putut s
te sperie? Vino.
i bg mna sub braul lui i o conduse n sala de bal.
Te voi prezenta adunturii de prieteni ai Normei; ei sunt, la urma
urmelor, distracia serii.
Cina se terminase i ncepea dansul, feele i numele erau
estompate, ca nite confetti mictoare. Toi o priveau pe Katherine cu
curiozitate nedisimulat, privirile mergnd de la mna lui Derek de pe
braul su, la rochia neagr i elegant, i apoi la faa ei. Fiecare ntreba
de unde venea i, cnd ea rspundea Vancouver", ct de mult va
rmne. Femeile se strduiau s vad dac purta verighet i, cnd o
vzur, ntrebar unde este soul ei.
ntr-o cltorie de afaceri, rspunse ea de attea ori nct
ncepuse s cread asta.
Muli oaspei ntrebau familiar despre noul apartament al lui Derek
i o pereche ncerc s vorbeasc despre un complex comercial din Daly
City pe care voiau s i-l ofere.
Voi fi luni la birou, spuse el.
Apartamentul tu este nou? ntreb Katherine. Nu mi-am dat
seama din ce mi-ai spus despre asta.
l am de aproape un an, spuse el. Abia am terminat cu aranjatul,
l vei vedea cnd vom iei de aici.
Katherine fu strbtut de un fior. Se simea mic i uoar,
desprins de lucrurile care-i erau familiare, ca i cum ar fi devenit una
din confettiile din camer. Dansa cu Derek i vorbea cu prietenii lui, dar
nimic nu prea real. Nu se simea monoton i nesigur cum se simise
la expoziia peruvian, dar de fiecare dat cnd era privit atent de unul
din prietenii lui Derek, nu era sigur c n rochia de camir era cu
adevrat Katherine Fraser. Toat seara simise apropierea lui Derek:
corpul lui conducndu-l pe al ei n timp ce dansau, ochii lui privind-o cnd
vorbea cu alii, mna lui innd-o de bra cnd traversau camera.

Posesiuni

131

Se gndea la Craig cnd minea despre el, pe cnd dansa lin, n


braele lui Derek, pe cnd spunea Da, desigur", cnd Derek i spuse c
era timpul s plece.
La garderob, un brbat uria, chel, cu trei gui, cu gropie i
perciuni cruni i crlionai, l salut pe Derek.
Mi s-a spus c este Katherine Fraser, spuse el, i-i reinu mna.
Herman Mettler. neleg c eti designer de bijuterii.
Katherine vedea n mintea ei un magazin pe care-l vizita ori de cte
ori avea ocazia, visnd s-i vad propriile bijuterii n cutiile de mahon
i sticl.
Mettler", suspin ea.
Chiar el.
Vocea lui bubuitoare acoperea tonurile nalte ale petrecerii.
Eti nou n ora? Caui un magazin?
Da, dar cum...?
Unul dintre designerii mei a menionat asta. Cutm lucruri noi;
s-ar putea s-i putem gsi un spaiu mic. Depinde, desigur, de ce ai.
Bineneles.
Adu-mi mostrele. O selecie bun; eu nu iau decizii pe un pumn
de mostre i o promisiune. Aranjeaz o ntlnire cu secretara mea, cam
peste dou sptmni. Derek, m bucur c te-am vzut, sper c eti bine.
Transmite complimentele mele Angele. Doamn Fraser, v voi vedea
curnd, presupun.
i plec. Uimit, Katherine i puse scurta pe care i-o inea Derek.
Ce ar fi spus oare Craig dac Mettler ar lua bijuteriile ei? Ar mai consi
dera asta drept micul ei hobby"?
Katherine, spuse Derek pe cnd coborau cu liftul spre vestibul,
nu-i acorda prea mult ncredere lui Mettler. Nu este ntotdeauna demn
de ncredere.
Nu a fcut promisiuni, spuse ea. Aa c de ce a pune baz
n el?
Tu i-ai construit castele, micuo, i tii asta. Amintete-i numai
ce am spus.
Imi voi aminti. Cine este Angela?
O fost soie. Herman a rmas n urm; noi am divorat acum
ase luni.
Crede c mai suntei cstorii? i la petreceri mergi cu mine?
Derek tcea.
Hai s-i spun despre apartamentul meu, vorbi el n cele din
urm. Unul dintre cele mai bune ale Corporaiei Hayward.

132
l descrise pe cnd mergeau cu maina: era o parte dintr-un complex
de cldiri, unele nc n construcie, la baza lui Telegraph Hill pe Lombard
Street, n spatele depozitelor restaurate i a cldirilor din Levi Plazza.
Cnd compania lui a cedat contractul, Derek a cumprat etajul superior
pentru el, lucrnd cu arhitectul ca s fac un apartament uria n locul
celor dou din planurile originale.
Bineneles c este destul de mare pentru dansul ploii" al unui
ntreg trib, spuse el n timp ce o conducea pe Katherine s fac un tur
rapid al camerelor, oprindu-se n buctrie ca s ia o sticl de ampanie
din frigider. Dar are i ungherele sale intime. De exemplu...
O duse ntr-o camer, nconjurat pe trei pri de jaluzele de
sticl, mobilat cu canapele i fotolii de catifea roie cu ciucuri, covoare
orientale pe o podea cu parchet i lmpi de aram cu abajururi de
asemenea cu ciucuri. Era un salon din 1890 oficial i supraaglomerat
dar Derek fcuse o glum punndu-l ntr-o cldire foarte modern.
Angela spunea c este decorat ca un vechi bordel, spuse el.
De ce ai divorat? ntreb Katherine.
Capul ei era sprijinit de sptarul canapelei, lumina ce venea de la o
lamp cu ciucuri sclipea printre bulele din paharul ei. Derek divorase de
trei ori, dup cum spusese Claude.
Eu am fost cstorit cincisprezece ani, se gndi ea, sj nu mi-a
trecut niciodat prin minte s divorez.

Am greit unul fa de altul, rspunse Derek. Ce altceva ncheie


o cstorie? Angela credea c poate s m transforme, iar eu credeam
c ea e singura femeie care nu voia nimic de la mine. Amndoi
greeam. Ea seamn foarte mult cu Norma; generoas, impulsiv i
copilroas. ns tu, scumpa mea Katherine, ai devenit foarte femeie.
Prea c nu se micase, dar faa lui era deasupra feei ei, acoperind
lampa aprins. i puse paharul pe mas i i atinse uor buzele cu ale lui.
Apoi, trecndu-i braul dup umerii ei, o srut cu o siguran care o lovi
ca un val, strivind-o de canapeaua de catifea.
Totul fu uitat. Temerile ei pentru Craig, furia neajutorat fa de
Lister, grijile pentru copii, pentru bani, pentru desenarea bijuteriilor,
chiar i scnteia de gelozie pe care o simea cnd Derek vorbea despre
femei totul rmsese la o parte. Era numai trupul lui Derek peste al
su, dup luni n care nimeni nu o inuse n brae i nu fcuse dragoste
cu ea. Katherine simi c se dizolv. Senzaia limbii lui n gura sa eliber
toate dorinele nestvilite pe care le reinuse de atta timp. Braele ei l
cuprinser i oldurile i se ncordar.
i apoi, prin vjitul urechilor, auzi vocea lui Craig. Cuvintele erau
n surdin, dar Katherine tia c erau aceleai pe care le spusese cnd

Posesiuni

133

fcuser dragoste prima dat, cnd se mbriaser, rznd i fcnd


planuri, pentru c fuseser att de singuri i acum aveau pe cineva pe
care s-l iubeasc.
Se trase de lng Derek i se ridic, dorindu-l aa de mult nct
lacrimile i umplur ochii. Dar odat n picioare, mergnd n lungul
camerei, nu mai era sigur dac plngea pentru el sau pentru Craig.
Rmase cu spatele la Derek pn putu s-i opreasc lacrimile. Apoi
se ntoarse.
El o privea, cu faa umbrit sub lumina filtrat ce venea de la lampa
cu ciucuri.
Deduc c vrul meu era cu noi, spuse el ironic.
Vrul lui. Erau sptmni de cnd ea se gndea la Craig i Derek
ca la veri. Nu existau doi brbai mai diferii.
Derek umplu din nou paharele.
Stai jos i bea asta. El nu poate s ne vad, tii, i chiar dac ar
fi putut, i este permis o ampanie n fiecare vineri noapte sau mai
degrab smbt dimineaa, la ora unu i cincisprezece precis.
Ea/se scurt i se ntoarse la canapea.
mi pare ru.
Nu te scuza. Te-ai gndit c el nu merit fidelitatea ta?
Nu. Asta nu folosete nimnui, Derek. Este destul de greu s tii
cum s te compori fr s trebuie s-i ceri scuze. Nu tiu ce s-a
ntmplat cu Craig, dar el este soul meu i cred c merit fidelitatea
mea.
Derek i goli paharul i l umplu, ncet, din nou.
Ai vrea s afli ce s-a ntmplat ultima oar cnd am mers
mpreun cu barca cu pnze, acum cincisprezece ani?
Nu mi-a spus Claude? in iunie trecut?
Versiunea oficial. El nu a fost pe barc. Eu am fost.
Dar tu l-ai lsat s spun.
Eu l las ntotdeauna pe Claude s spun poveti oficiale. Vrei s
asculi povestea mea?
Vrei s spui c e diferit de a lui Claude? Despre Craig?
Despre toi.
Vreau - o aud. (Katherine vorbi ncet, nc simind cldura
corpului su i amintirea vocii lui Craig. Derek prea neatins: rece i
retras.) Am vrut ntotdeauna adevrul.
Adevrul... (Derek zmbi ters, apoi se rezem de canapea.) Ne
ntorceam acas cu barca cu pnze traversnd golful. Fusesem la o
petrecere n Sansalito, foarte slab i cnd am plecat, Craig a hotrt s
navigam spre cas pe drumul lung, pe dup Golden Gate Bridge, urmnd
A

134

(^udith OMichacl

ca apoi s ne ndreptm spre port. Deoarece se auto-numise cpitan, nu


ne-am certat, am mers pe drumul lung. Dar cnd i-am spus c m
grbeam, el a fcut o concesie i a ridicat focul brcii; era vnt i asta
ne imprima o vitez mare. Apoi, s-a rzgndit; era ngrijorat de cureni i
ne-a spus s ne punem jachetele de salvare Ross era n cabin i
Jennifer i-a dus una dup care a zis c trebuie s coborm focul. Eu
spuneam c vreau s-l inem ridicat, aa c ne-am certat pentru asta.
Prea multe pnze", a spus el. Un vnt puternic ar putea s le rup n
fii." Ross i Jennifer au venit n cabin n toiul insultelor noastre
reciproce. Erau udai de stropi, mi aduc perfect aminte, deoarece atunci
barca s-a aplecat ntr-o parte; noi mergeam cu vitez mare i apa
nvlea n cockpit. Era o manier grozav" de a naviga vitez
maxim i un vnt puternic care vuia, stropii de ap zburau n toate
prile, valurile loveau barca. Eu o mbriasem pe Jennifer i spuneam
c nou ne plcea s trim periculos i c nimnui nu-i era fric, n afar
de cpitan. Bineneles c el nu a putut s nghit asta: barca era
domeniul lui; singurul loc unde putea s se simt superior mie. n afar
de asta, el era nebun dup sora lui o pzea ca o cloc. A apucat
crma i a strigat la mine s-o las pe Jennifer; arta att de slbatic, nct
Ross a intervenit, ncercnd s-i distrag atenia, i a spus c el coboar
focul. Craig abia l auzea. Era prea ocupat s ipe la mine mi spunea
c dac nu-mi place modul n care conducea barca, pot s not la mal,
dac aveam curajul s ncerc n apa asta. Numai un mgar ar fi fcut-o
de bun voie, dar el a fcut-o ca o provocare a brbiei sau aa ceva,
i eu i-am spus s tac i s ne duc acas. Craig avea douzeci i doi
de ani n vara aceea, iar eu douzeci i unu nite copii care se
ntmpla s fie rude, dar care nu se simpatizau unul pe altul. Noi nu
aveam niciodat nevoie de scuze ca s gndim urt unul despre altul i
ziua aceea n-a fost diferit, numai c Jennifer era de fa. Ea ncerca
ntotdeauna s-l calmeze pe Craig, n special cnd m ataca pe mine,
dar n ziua acea nu-i mersese prea bine i era i speriat probabil...
Vntul era att de puternic c trebuia s ipm, eram uzi leoarc i Craig
prea s aib probleme cu controlul brcii i al nervilor lui. Jennifer
ncepu s plng i Craig se nfurie, nvinuindu-m pa mine pentru
lacrimile ei, potopindu-m cu un ir de epitete pe care nu le folosise
niciodat mai nainte. Se uita la Jennifer ca s fie sigur , ea auzea i
apoi ncepu s delireze despre modul n care eu dirijam c ldire pe care
o construiam n vara aceea, Macklin Building. Craig i pierduse o groaz
de timp ncercnd s conving familia c el tia mai multe dect mine,
fcndu-m incompetent, sau escroc, sau ambele. Avusese destule
probleme ncercnd s in barca sub control, dar trebuia s ncerce

Posesiuni

135

s-i impresioneze sora. Cnd l-a trimis pe Ross s coboare focul, eu am


ncercat s-l calmez, dar asta l-a adus la asemenea culmi ale furiei,
credea c vreau s-i spun ce s fac nct a scos un rget i a srit
la mine. Apoi totul s-a ntmplat instantaneu. El lsase crma s m
strng de gt i tocmai cnd Jennifer l trgea de bra, plngnd, s-l
opreasc, barca i-a schimbat direcia tia vntul n loc s mearg cu
el pentru c nu era nimeni care s-o in n curs. Ghiul a balansat i
a lovit-o pe Jennifer la cap. Eu abia am vzut asta ncercam s m
salvez din strnsoarea lui Craig dar am auzit un zgomot surd i o
secund mai trziu am vzut-o cznd peste bord. Craig a strigat i m-a
lsat s cad. S-a repezit dup colacul de salvare i prjina de marcare
i le-a aruncat n ap, strigndu-i lui Jennifer s le apuce, s lupte. Ne
ndeprtam de ea foarte repede i n minutul urmtor Craig s-a aruncat
peste marginea brcii, strigndu-i numele. Ross era la pror, cobornd
focul, iar eu am nfcat crma, dar nu eram un marinar cu experien i
mi-a luat aproape zece minute s ntorc barca. Ross nu tia nici el mai
mult dect mine despre navigaia cu pnze dup asta a devenit un
expert aa c sttea pe margine, strigndu-i pe Craig i Jennifer,
ncercnd s-i vad. ncepea s se ntunece. M uitam dup lumina de
pe prjina de marcare pe care o aruncase Craig i am vzut, n sfrit,
colacul de salvare. Jennifer era proptit n el, ca o ppu, holbndu-se
la noi. Dar nu mai era vie; cred c am tiut asta cu mult nainte s
ajungem la ea. Ross a nceput s vomite i apoi s plng i i-am spus
s se adune i s nceap s-l strige pe Craig; trebuia s fie pe undeva
pe aproape. Ross a strigat pn a rguit, scncind ntre timp Doamne,
Doamne, a m n d o i . . . p n cnd a trebuit s-l plmuiesc ca s-l fac s-i
vin n fire. l-am spus s in barca dup care am nclecat marginea ei
i am aruncat o frnghie n jurul lui Jennifer i mpreun am adus-o pe
barc. Nu am putut s-i mai gsesc pulsul. Ross a chemat Paza de
Coast. ntre timp, se fcuse ntuneric i o vreme i-am ateptat pe ei.
Am luat o lantern din cabin i am mturat apa cu ea, cutndu-l pe
Craig. Dar, bineneles, nu era nici urm de el.
In linitea care i cuprinse brusc, Katherine sttea tremurnd, att
de abtut de povestirea rece a lui Derek, nct i simea oasele moi.
Faa lui nu se schimbase. Prea c spusese o poveste despre nite
strini. Ea i lovi minile, ca s le in linitite.
Unde era Craig n timp ce tu l cutai?
Derek ridic din umeri.
Dup cum a spus Claude, noi am presupus c a notat la mal. Nu
erau alte brci n zon i eram departe de Lime Point. El era foarte
puternic i ar fi fost n stare s fac asta. Este clar c a fcut-o.

136

C$udith OMichaol

Lime Point?
Katherine ncerca s localizeze numele.
Este o limb mic de pmnt chiar sub captul nordic al lui
podului Golden Gate. Cu un far pe ea.
Todd mergnd spre plaj i un far. Am putea s ne uitm,
mami?" Nu astzi; ne ntlnim cu misitul, i-aminteti?
Ne vom

ntoarce." Lime Point", spusese pescarul. Un loc mre. Afar, la


capt, te simi parc ai fi singur de tot n mijlocul apei."
Katherine se nfiora.
ampanie, spuse Derek, umplndu-i paharul.
Mulumesc.
I se prea c vocea ei suna ciudat.
De ce s-a necat Jennifer, dac purta vesta de salvare?
Nu o purta. Din cine tie ce motiv nu i-o pusese cnd i-a spus
Craig. Dar probabil c nu s-a necat. Ne-am dat seama mai trziu c
atunci cnd a lovit-o ghiul, una din cleme i-a strpuns easta. Se pare c
a murit nainte s ajung Craig la ea. Bunica mea a fost vehement
mpotriva autopsiei i a tras sforile s evitm aa ceva. Nu era important
pentru familie; cu doi mori n aceeai zi, nimeni nu se gndea dect
la doliu.
Dar... nu neleg. Cum i-a pus colacul de salvare?
Noi am presupus c Craig i l-a pus. A descoperit-o moart n ap,
a dus-o la colacul de salvare, apoi a fost aa de extenuat c a fost luat
de curent i s-a necat. Evident, o teorie greit. Dar de aceea toi l
numeau un erou. A srit n ap, fr vesta de salvare, s-i salveze sora.
i apoi a plecat not?
i apoi a plecat not.
De ce?
Trebuie s-l ntrebi.
A vrea s merg acas. Te rog.
El ncuviin.
O idee bun. A fost o sear lung.
Braul lui i cuprindea talia n timp ce mergeau spre u.
Am o proprietate la Tahoe; dac i-ar face plcere s mergi,
ne-am putea duce acolo pentru un weekend.
i mulumesc, dar tu uii c eu am doi copii. i a vrea s fiu o
vreme singur. Poi s-mi acorzi cteva zile?
Cteva zile.
El chem liftul i coborr n tcere, i tot n tcere merser cu
maina pn la apartamentul Katherinei.

Posesiuni

137

Te sun sptmna viitoare, spuse el cnd ea deschise ua. Ai


fost o femeie provocatoare n seara asta.
Ea ddu din cap, fr s-l priveasc. Era epuizat i i-ar fi plcut
puin confort; dintre toate lucrurile pe care el ar fi putut s i le spun,
acesta era ultimul pe care ar fi dorit s-l aud.
ntregul sfrit de sptmn, Katherine a fost urmrit de
povestea lui Derek. n timpul zilei era cu Todd i cu Jennifer, dar
noaptea, ea ncepea s-i imagineze totul pe viu. Cu ct prea mai
real, cu att nelegea mai puin. Craig nfuriat i pierzndu-i controlul
de sine? Craig atacnd fizic pe cineva? Imposibil. Craig nici mcar nu
ridica vocea. Cnd era suprat se nchidea n el, evitnd pe oricine. Dup
puin timp, ncepea s vorbeasc din nou, zmbitor i bine-dispus, i
nimeni nu tia vreodat ce gnduri avusese sau cum i-a rezolvat
suprarea.
i nu ar fi ridicat niciodat mna asupra cuiva.
Dar ce ar fi s fi fost un alt Craig, care putea s devin furios, s
insulte i s acuze slbatic, s-i piard controlul... i s ncerce s-i
stranguleze vrul? i s delapideze... i s-i prseasc familia?
Craig, care dintre ei eti tu?

Cte dintre tcerile lui erau pricinuite de amintirea surorii lui


moarte? Cte dintre secretele lui erau despre Derek i despr furiile pe
care abia le putea stpni?
De ce nu mi-ai vorbit despre ei?

Merse la fereastr i privi la strada linitit. Prima dat cnd Craig


i se adresase, fusese la vernisajul unei expoziii de art, la Vancouver.
Katherine sttea n faa portretului unui brbat care sttea aplecat
peste o tejghea ntr-un restaurant de noapte, cnd, lng ea, un strin
ncepu s vorbeasc despre viziunea singurtii n acest tablou i n
celelalte din expoziie. Cu vocea lui profund i cald, vorbea despre
modul cum erau pictai oamenii lui Edmond Hopper n cadre cu unghiuri
drepte ferestre, camere, ui ca s arate cum se simeau prini n
capcan, separai de lume i Katherine simise c vorbea despre el
nsui. Atunci se prezentaser unul altuia i cinaser mpreun.
El pruse att de calm i aezat, cu ochii negri, ntunecai, cu barba
sa deas care-l fcea s par mai btrn dect cei douzeci i ase de
ani ai si, c nu a fost nici un moment n care Katherine s nu-l fi iubit i
s nu fi avut ncredere n el. Stnd la fereastra apartamentului din San
Francisco, i aduse aminte de ochii lui, de vocea cald, de felul cum i
simea pielea cnd el o inea strns prima dat cnd un brbat o
vzuse goal, prima dat cnd un brbat o privise cu ochi plini de dorin.

138

(Z$udith QMichcl

Crezuse ntotdeauna c aveau atta dragoste de mprit, dar n toi


aceti ani, Craig purtase povara acestei teribile poveti i nu i-o
mprtise niciodat.
Dac asta era ntr-adevr povestea.
Ideea i veni deodat. Adevrul", spusese Derek cu un zmbet vag.
Claude relatase versiunea oficial. Derek o spusese pe a lui. Dar chiar
Derek spusese c nu-l iubea pe Craig. De ce ar trebui s cread c el
spunea adevrul?
Singurul care putea s-i spun adevrul era Ross. nainte s
adoarm, decise s-l sune a doua zi diminea.
Dar aceste gnduri i ntrebri confuze despre Craig i ocupaser
numai o parte din weekend-ul agitat. Cu mult nainte, Katherine le
promisese lui Jennifer i Todd ca s compenseze serile petrecute n
ora c aceste dou zile vor fi ale lor, s plnuiasc orice doreau. i
astfel, orele au fost ocupate cu excursii i sporovieli, cu deplasri cu
autobuzul i metroul dintr-o parte a oraului n cealalt, forndu-se, prin
zgomotul propriilor gnduri, s asculte ce spun copiii.
Uit-te, spunea Todd.
Era duminic dup-mas, aproape sfritul acestui weekend
extenuant, i ei se plimbau prin Exploratorium, un muzeu cavernos cu
exponate tiinifice, fcute ca s fie manevrate, examinate, i copiii s
se poat juca, cu lecii uoare de tiin i natur. Jennifer o grbise pe
Katherine spre unul din locurile ei preferate: becuri care se aprindeau
cnd btea din palme, o oglind care o fcea s par c plutete
deasupra podelei, lumin stroboscopic care i lsa umbra imprimat pe un
ecran dup ce se stingea lumina.
Apoi fu rndul lui Todd.
Uit-te! o trase pe Katherine la un monitor.
Cum stteau n faa acestuia, aprea faa lui, prelucrat electronic,
n sute de ptrate de diferite mrimi care-i fceau un ochi mai mare dect
altul, trei brbii, linia maxilarului micndu-se nebunete n sus i n jos.
Minunat, hm? ji nclin capul, se ntoarse s priveasc peste
umr, scoase limba.) Asta-s eu. Grozav, nu-i aa?
Ah, Todd. Katherine ngenunche pe podeaua de beton i-l
cuprinse cu braele.
Aa-i c e nemaipomenit? ntreb el, stnd nemicat n braele ei.
Da, spuse ea.
i chiar era. Deoarece dup sptmni de linite trist, Todd gsise
n sfrit un mod s-i spun cum se simea.
Eti rupt n bucele, nu-i aa? spuse ea, stnd nc n genunchi
lng el. O parte din tine la Vancouver i cealalt aici; o parte din tine

Posesiuni

139

dorindu-l pe tata acas i o alta suprat pe el pentru c a plecat. i cred


c o parte din tine este suprat i pe mine, c am vndut casa noastr
i v-am trt aici i apoi v-am lsat cu Annie o groaz de timp.
Todd se uit la ea.
Cum de tii toate astea?
Tu mi-ai spus, artndu-mi bucelele de pe ecran. Dar, Todd,
nu-i aa c o parte din tine m iubete?
Desigur.
Dar el nu se mic. Altdat ar fi mbriat-o i ar fi srutat-o.^
Biatul

meu nu mai are deloc ncredere

n mine, gndi

Katherine.
Bine, spuse ea. Va trebui s vorbim despre toate aceste buci.
Dar pentru moment... (Se ridic i privi n jur.) Unde e Jennifer?
O gsir la intrare ntr-o camer separat.
Ateapt pn vezi asta, spuse ea cu un rnjet i plonja nuntru,
fr s-i avertizeze ce era acolo.
Katherine se simi ca Alice n ara Minunilor: lumea ei familiar
dispru pentru c prea c se micorase la dimensiunea copiilor, iar ei
crescuser ca nite uriai peste ea.
mi place, mi place, cnta Jennifer, dansnd, i Todd, care fugea
dezordonat, se opri brusc s-o srute pe Katherine pe obraz.
Astea sunt unghiurile! strig el vesel. Am nvat despre asta la
coal. Nu sunt unghiuri drepte i podeaua este oblic i tavanul de
asemenea, i totul este nebunesc, aa c noi artm nebunete.
Katherine nu nelese, dar era mai important c Todd o srutase i
c nc o dat cei doi gsiser o cale s-i spun ce simeau. Mai trziu,
la cin, ea le spuse:
Deci voi vrei s m scurtai, nu-i aa?
Jennifer se uita, prudent, dincolo de paharul ei cu sifon.
Am glumit. i-a spus Todd?
Eu nu am spus! se apr Todd indignat.
Amndoi ai fcut-o, spuse Katherine. Cnd m-ai luat n
camera aceea nebun. Dar de ce nu putem discuta, dac suntei
nefericii? Trebuie s mergem la Exploratorium de fiecare dat ca
s-mi pot imagina ce v supr?
Ei schimbar o privire.
Tocmai c nu tim ce se va ntmpla, spuse Jennifer. Ceilali copii
vorbesc despre Crciun, i Pate, i vacana de var, dar noi nu putem,
s vorbim nici mcar despre srbtoarea viitoare.
Ba putei, spuse Katherine calm. Vom fi aici sptmna viitoare,
vom fi aici nc o mulime de sptmni.
Cum de tii? ntreb Todd.

140
Pentru c...
Lu un plic din geant i li-l ddu.
Asta a sosit cu pota de ieri.
Jennifer privi timbrul, apoi scoase ncet o bucat de hrtie alb
mpturit n jurul a cinci bancnote de cte o sut de dolari.
La fel ca i rndul trecut. Nu este nici o scrisoare.
Nu. Dar a fost expediat dintr-un ora din Manitoba. Asta
nseamn c tata nc nu vrea ca noi s tim unde este.
Bine, d-l naibii, mri Todd.
Todd! Nu vorbi despre tati tu n felul acesta! M auzi? Nu tim
de ce face asta. Noi am auzit ce spun ali oameni nu i ce spune el.
i pn atunci l vom atepta i nu vor.i uita cum a avut grij de noi atia
ani i vocea i vibra vom ere ie in el. Pentru c l iubim.
Putem s ne luam un apartament mai mare cu aceti bani, spuse
Jennifer. A^putea avea camera mea
Nu, mi pare ru, Jennifer, dar vom folosi banii numai dac tu i
Todd avei nevoie de haine sau pentru coal, sau s-o pltim pe Annie.
Restul l vom depune n banc.
Dar el i-a trimis pentru noi toi.
ncet, Katherine ncuviin.
tiu. Nu este uor de explicat.
. El poate renuna uor ia iista Dac vre i s ne susin, trebuie
s ne lase s-i mprtea
viaa. Cnd va fi gata s-o fac, voi fi
bucuroas s iau bani de !a ei Pn atunci... Va trebui s ncercm
s facem totul pe cont pri.riu.
Nu tim dac banii vor continua
s vin. i eu cred c este important, n timp ce-l ateptm,
s
ncercm s ne construim viaa noastr proprie.

Jennifer i arunc mamei sale una din privirile acelea ptrunztoare


pe care Katherine le gsea att de enervante.
De aceea iei n ora cu Derek Hayward tot timpul?
Nu ies tot timpul, ncepu Katherine, apoi se rzgndi. Ies cu
Derek ca s am companie. El este un prieten. La fel cum voi v facei
prieteni la coal. Tu ar trebui s nelegi.
Dar mai trziu, stnd la fereastr n timp ce copiii dormeau,
parcurgnd nc o dat povestea lui Derek, ncercnd s i-l imagineze
pe Craig repezindu-se s-l strng de gt pe vrul su, ntrebndu-se
despre secretele care se ascundeau sub tcerile lui, Katherine i
ncletase pumnii, frustrat. Craig, cine eti tu, de fapt? Cu ct auzea
mai multe despre el, cu att nelegea mai puin. Chiar i atunci cnd se
hotr s-l sune pe Ross i s-l ntrebe despre povestea cu Derek, tot
nu era sigur ct de mult va afla. Deoarece, cu trecerea sptmnilor
i lunilor, Craig devenea o persoan diferit. i ea la fel.

Posesiuni

141

Ce ai crede voi, spuse ea ca din ntmplare la micul dejun, dac


a hotr s-mi aranjez altfel prul?
nclinndu-i capetele la fel ca Craig, ei o privir.
Cum? ntreb Todd.
Nu tiu. Leslie are nite idei. M-am gndit s-o ntreb.
Vrei s ari foarte diferit? ntreb Todd.
Nu cred. Voi avea aceeai fa.
Atunci de ce o faci?
S art ct se poate de bine cnd voi ncerca s-mi vnd
bijuteriile.
Dup cteva clipe se corect, hotrndu-se s spun adevrul.
Numai ca s art foarte bine. Nu va avea nici o legtur cu
afacerile. Trebuie s aib loc o schimbare, nu?
Cred c e-n regul, spuse Jennifer. Atta timp ct te recu
noatem.
Dac nu te recunoatem, spuse Todd amenintor, vom pleca cu
alt mam care va fi probabil un cpcun deghizat, cutnd copii de om
ca s lucreze n subsolul su, s mture oasele oamenilor pe care i-a
mncat, i pentru a evada va trebui s facem o scar din oase i s ne
crm afar.
Vai, Todd, spuse Jennifer, n timp ce i strngea crile pentru
coal. Chiar ai de gnd s-i schimbi pieptntura? i ntreb ea mama.
Dac tu i Todd nu avei nimic mpotriv.
Cred c nu avem.
Atunci o voi face.
Era i timpul! exclam Leslie n seara aceea. i acum mi se
ntmpl s am la mine o list: coafez, maseuz, manichiurist, facial.
Cum i zici tu celei care-i maseaz faa? Cosmetician"? Cea care
salveaz faa"?
Rznd, Katherine spuse:
Leslie, m gndeam numai la o pieptntur nou.
Nu trebuie aranjat numai prul. Ascult, doamn, am planuri mari
cu tine. Asta este un salon cu specialiti care ateapt s-i ofere
serviciile toate la preuri convenabile, avnd n vedere c lucreaz
pentru Heath" unde tu beneficiezi de reducere, ca salariat a firmei.
Voi face o programare pentru smbta viitoare la ora nou. Socotete c
ai nevoie de o jumtate de zi. Da?
Da, spuse Katherine.
Smbt diminea ea plutea prin camerele de culoarea piersicii i
a argintului, pline de oglinzi, ale salonului de la Heath". Timp de patru
ore, huzur n aburi parfumai, creme i geluri, burei moi, perii i pufuri,

142

(^udith OMichael

i sub mngierile unor mini iscusite care i aranjau prul, i pileau


unghiile, i masau muchii. tergndu-i se gndi ea puin trist
ultimele urme din Vancouver.
Chiar ultimele, fu de acord Leslie dup mas, pe cnd stteau n
faa oglinzii nalte a Katherinei. (Leslie era extaziat.) O femeie nou. Am
avut dreptate? Katherine, eti splendid! Trebuie s spun c nu eti ca
o frumusee convenional de pe o reclam pentru pasta de dini. Eti
ceva diferit. Mai bine. Mult mai bine. O persoan nou.
Nu sunt, protest Katherine, dar era stingherit de ct de diferit
arta n mediul familiar. Iar cnd Jennifer i Todd intrar alergnd i se
oprir nlemnii n cadrul uii, cu gurile cscate, stnjeneala ei crescu
i mai mult.
Hello, spuse ea. Cum a fost repetiia?
-O.K.
Jennifer se holba la mama ei.
Tu ne-ai spus c vei avea aceeai fa.
Hei, spuse Leslie. N-o s-mi spunei c nu este mama voastr.
Arat ca o prines, zise Todd.
Katherine se ntoarse spre oglind. Sttea dreapt, cu capul sus,
cum o instruise Victoria, cu prul ntunecat pe care de obicei l
strngea ntr-un coc ncadrndu-i perfect faa i cznd n bucle largi
peste umeri. Dezlegarea prului su micorase ncordarea trsturilor
feii, care acum prea mai plin; ochii cprui mai mari, mai deprtai i
mai migdalai. Pomeii nali ai obrajilor i umbra slab de sub ei
accentuau cldura gurii. Derek spusese c era o femeie frumoas.
Katherine privi n oglind i nelese c el avusese dreptate.
Cu voce slab, Jennifer ntreb:
De acum ncolo, aa vei arta?
Sper, spuse Katherine. Nu crezi c ne vom obinui?
Dac tata ar putea s te vad acum, zise Todd, s-ar ntoarce
ndat.
Katherine roi, dndu-i seama c nu se gndise la Craig.
Putem s trimitem o fotografie, mam'? n locul de unde au fost
trimii banii? La Manitoba?
Nu avem nici o adres, replic Jennifer.
El s-ar ntoarce ndat. Katherine se gndi la cecurile pe care le
scrisese cu patru zile mai nainte, pe nti ale lunii, semnate Katherine
Fraser, pltite cu banii pe care i ctigase ea nsi.
Se uit n oglind la imaginea unei femei pe care nc n-o cunotea,
nc la vrsta descoperirilor. Nu sunt sigur c a vrea ca el s m

Posesiuni

143

vad acum. Cuvintele i aprur brusc n minte. Deorece nu sunt


sigur c l mai vreau napoi cu

adevrat.

9
crisoarea se afla pe biroul lui Ross. 0 parcurse nc o dat
n grab, apoi se duse la masa de lng perete, unde se afla macheta
la scar a lui Bay Bridge. Zmbind, scoase o cldire i o nlocui cu o
versiune modernizat. Ultimul pas. Ivan Macklin i scrisese s-i spun
c a primit cecul lui Ross pentru ncheierea nchirierii i se va muta. n
sfrit, cldirea Macklin va fi goal i Ross va putea s nceap s
lucreze la ea.
O parte din Bay Bridge, gndea el, stnd la birou. Dar mai
important era faptul c fusese eliberat, n sfrit apt pentru a fi
inspectat.
Auzi telefonul sunnd de dou ori nainte de a-i aminti c secretara
i luase liber dup mas pentru cumprturile de Crciun.
Da, spuse ei, scriind nc.
Mna i se opri cnd auzi vocea Katherinei.
Te-am sunat sptmna trecut, zise ea. Ai fost plecat din ora.
Ross atepta. Cnd vorbiser ultima dat? Cu cteva sptmni
n urm. i n-o vzuse de la prnzul pe care-l luaser mpreun. Era n
septembrie. i aminti c abia ncepuser copiii coala. Trei luni. n linitea
care se lsase, deveni contient c ea atepta. Desen un K elegant pe
caietul lui de schie.
Ce faci? ntreb el.
Bine. Totul e n regul. Jennifer i Todd sunt cnd vioi, cnd
prost-dispui, uneori sunt fericii cu prietenii i coala, alteori m
nvinuiesc pe mine pentru toate cele. Dar suntem... bine. tii despre banii
care vin? De la Craig?
-Da.
O urmrise. tia c ea se descurca, chiar dac pstra cea mai mare
parte a banilor ce veneau prin pot. i mai tia i cum i petrecuse ea
unele seri.
Am crezut c i-au spus, zise Katherine. Nu i-au spus nimic
altceva?
Nu. Cum i merge la serviciu?
Ea ezita i el tia c era din cauza politeii sale exagerate.

144

Cruciith Ohtichael

Cred c merge mai bine. Din cnd n cnd Gil mi cere chiar
prerea. Acum cteva sptmni a folosit ideile mele pentru a schimba
o vitrin cu un decor de ski dup ce am plecat eu acas i a luat o prim
pentru asta. Asta se numete progres?
ntr-un fel, spuse el, zmbind. Am neles c ai vzut-o de
cteva ori pe Victoria.
De dou ori. La ceai. Este minunat s fii cu ea. M duc ntot
deauna acas dorind s o revd.
Ross simi mil pentru melancolia din glasul ei.
Cum e cu bijuteriile tale? ntreb el. Nu ncerci s vinzi ceva?
Studiez nc...
O asculta povestindu-i despre instructorul ei, care i mprumuta
sculele i echipamentul pe care nu-i putea permite s-l cumpere. Dar
se gndea la vocea ei, mai plcut dect i-o amintea: joas i clar, cu
o nsufleire pe care nu o avusese nainte. Probabil c se schimbase,
chiar mai mult dect i spuseser ceilali. i aminti de femeia speriat
i dezorientat pe care o vzuse n Vancouver i la cina Victoriei
ce mult o plcuse i-i admirase spiritul.
Dar, fir-ar s fie, gndi el, auzind animaia din glasul ei pe cnd
vorbea despre ntlnirea cu Herman Mettler, cum dracu' se poate culca
cu Derek? Dintre toi brbaii care ar fi putut s o apere de singur
tate n timp ce-l atepta pe Craig, cum a putut alege un nenorocit
care nu cunotea semnificaia simpatiei sau a prieteniei?

i de ce se interesa Derek de ea? El nu fcea niciodat nimic fr


un scop i niciodat nu acorda atenie nimnui, cu excepia celor mai
frumoase femei. Dar zvonurile atestau prezena lor prin tot oraul, de la
expoziia peruvian pn la Marrakech", unde Melanie spusese c i
vzuse cnd fusese acolo cu un grup de la clubul de tenis. Aa c,
dintr-un anumit motiv, Derek i ntorsese ateniile .asupra Katherinei i
ea acceptase nu era prima femeie care s cread c Derek Hayward
i oferea lumea ntreag. Asta era, bineneles. Ross nu tia ce inteniona
fratele su, dar el putea s neleag o femeie singur care credea c
are puine opiuni, pentru ce rspundea unui brbat bogat ale crui
posibiliti preau nelimitate.
A fi putut s-o ajut s-i gseasc

pe cineva, se gndea el. Dar

interveniser prea multe: Melanie, preocuparea lui n legtur cu


cstoria lor, munca lui, locul Katherinei n familie ca nevast a lui
Craig... Era altfel. Derek ntindea mna i i lua orice-i strnea interesul.
El deveni contient de tcerea Katherinei.
Este un nceput bun, spuse el. Nu ai fi putut s faci o alegere mai
bun dect Mettler.

Posesiuni

145

Dac i place ce am. Nu a promis nimic i eu ncerc s-mi {in n


fru speranele.
Fcu o pauz.
Ross; vreau s te ntreb ceva. Vinerea trecut, Derek mi-a
povestit accidentul cu barca. Sunt attea lucruri pe care nu le neleg i
am vrut s te ntreb pe tine despre asta...
Ross tcea. Nu voia s vorbeasc despre accident. El i Derek mai
aveau nc ceva de pus n ordine de la evenimentele din ziua aceea, dar
aveau s-o fac ntre ei, nu discutnd prin Katherine. Nu avea nimic s-i
spun, oricum, nimic ce ar fi putut face din Craig yn erou. Mai bine tcea.
Practic, nu putea face nimic pentru ea. i construise viaa ei,
fcuse din Derek o parte din ea, iar Ross nu avea nici o cdere s se
amestece. Sau s concureze, reflect el.
Cred c ar trebui s-l lai pe Derek s-i explice, spuse el n
sfrit. Nu a putea s adaug ceva util. mi pare ru, adug el. Poate
odat...
Ridic privirea cnd unul din membrii personalului apru n u,
artnd^ceasul. Ross ncuviin.
mi pare ru, repet. Am ntrziat la o ntlnire. Succes cu Mettler.
Sunt sigur c voi afla totul de la Victoria.
Ross?
ntr-adevr sunt n ntrziere. La revedere, Katherine.
Dar el nu putea s-i scoat din minte vocea ei. Tot timpul ntrunirii
auzea nsufleirea primelor ei cuvinte i dezorientarea din glas cnd i
spusese numele ultima dat, vrnd s-i pun o ntrebare pe care el nu o
lsase S-O termine. Deoarece nu vreau s vorbesc despre accident,

se gndi el, tiind c ceea ce credea de fapt, era c nu a vrut s


vorbeasc despre Derek i Katherine.
Trebuie s ntocmim un plan pentru Macklin Building, spunea el
personalului. Tocmai am primit anularea lea- singului din partea lui
Macklin. Se mut n aizeci de zile. Asta ne duce la mijlocul lui februarie,
ceea ce nseamn c putem s ncepem lucrul n primvar sau la
nceputul verii. Dar trebuie s corelm asta cu planul pentru restul lui
Bay Bridge.
Ei tiau c el era proprietarul cldirii de cinci ani, dar nu fusese n
stare s fac nimic cu ea deoarece Ivan Macklin insistase asupra unei
concesionri pe ase ani nainte s fie de acord s vnd. Ceea ce el nu
le explicase niciodat era de ce cumprase cldirea. O singur cldire,
mai degrab obinuit, ntr-o zon pe cale de dispariie unde nimeni nu
vorbea despre modernizare; unde se tia despre Bay Bridge de mai bine
de dousprezece luni.

146

C/udith OMiclucel

i acum, cnd Bay Bridge devenise o realitate, personalul lui ar fi putut


s-l considere un vrjitor deoarece se dovedise c tia unde i cnd s
cumpere, i cum s negocieze cu investitorii ca s pstreze cldirea,
concesionnd-o pentru Bay Bridge Plazza. Ei bine, s-i las s cread
asta, se gndi el cu umor. Cui nu i-ar plcea
cread c are puteri supranaturale?

ca personalul su s

Noi suntem responsabili cu renovarea, dar cu ct putem folosi mai


mult echipele, de ndat ce sosesc pentru Bay Bridge, cu att mai ieftin va
reveni. Ceea ce-mi trebuie mie este o planificare ferm. Cnd putem
inspecta cldirea? Cnd putem avea schitele finale pentru arcad i
pentru renovarea etajelor superioare? E o problem... da, Donna?
Ross, nu gsesc un raport tehnic despre aceast cldire.
Tocmai asta voiam s spun. Nu exist.
Dar nu ai primit unul nainte s-o cumperi?
Nu tiu ce s-a ntmplat cu raportul tehnic; lipsete. Cred c
fundaia este slab. Dac am dreptate, va fi necesar o consolidare i
asta nseamn c avem nevoie de planuri att pentru reparaii, ct i
pentru renovare.
Nimeni nu-l ntreb de ce bnuia c exist o problem cu cldirea.
Aveau ncredere n el i tiau c Ross avea ncredere n ei. Donna i
strnse notiele.
O.K., avem nevoie de un inginer de fundaii care s verifice pilonii
de susinere i terenul n care se gsesc. Ai vreun inginer preferat, Ross?
V voi da cteva nume. Acum, putem s elaborm un plan pentru
Macklin Building i ce au de fcut ceilali dintre noi la Bay Bridge?
Se apucar de treab. Erau grupul iniial pe care-l constituise
Ross cnd i deschisese firma, cu ase ani n urm i se simeau bine
mpreun, cunoscndu-i reciproc punctele tari i slbiciunile. Ca o
familie, gndi Ross atunci cnd plecar dup o or. Dar apoi, pe cnd
ncuia ua biroului pentru noapte, se contrazise. Ross Hayward Asso
ciates" nu era ca o familie, deoarece el alesese membrii astfel nct s
se echilibreze i s se respecte unul pe altul i, mai ales s lucreze n
armonie n grup. Nu ca o familie, se corect el. n orice caz, nu ca a mea.
Melanie atepta n living cnd el intr. Sttea cu spatele la uile
glisante de sticl care duceau la teras i la inelul strlucitor de lumini
care ncercuiau golful aceast scen minunat care-i fcea pe
cumprtori s se ngrmdeasc pe dealurile Tiburon-ului, creznd
c toate problemele lor vor pli ntr-o atmosfer de o asemenea
frumusee. Dar Ross tia c ele nu pleau. Ne purtm bagajul cu noi,
se gndea el, tristeile i tensiunile acumulate n decursul anilor

147
i nici o privelite
le fac s dispar.

din lume nu poate nici mcar s nceap

Melanie nu se uita la peisaj. Arunca cuburi de ghea ntr-un martini,


fiind atent la ct lichid stropea fiecare cub pe covorul de Buhara.
N-ai sunat s anuni c ntrzii. Te atept de o or.
mi pare ru. Am avut o ntrunire i am pierdut noiunea timpului.
Se mut Macklin, Melanie; voi putea n sfrit s intru n cldire.
O privea cum examina un cub de ghea i-l lsa s cad n paharul
ei; o stropitur czu pe vrful pantofului ei din piele de arpe. Cu
ncpnare, numindu-se el nsui nebun, Ross continu.
Am vorbit despre asta, i aduci aminte? n noaptea n care i-am
adus acul de la Mettler" i ne-am dus s cinm?
Petrecerea familiei Wilding este n noaptea asta. Voiam s merg.
Stteau la civa pai distan unul de cellalt, n camera vopsit
n albastru i auriu, dar spaiul dintre ei i pierduse valorile reale.
De ce nu te duci, atunci? ntreb Ross.
Deoarece mi-e ruine s-mi art faa! Fiecare de acolo tie
despre petrecerea mea. Cum pot s le spun c nu o voi mai da?
Ce petrecere?
tii al dracului de bine ce petrecere! Cea pe care ai anulat-o!
Eu n-am anulat petrecerea. Numai grdina i sala de bal.
Numai! Era ceea ce am plnuit! Unde ai vrea s pun trei sute
cincizeci de oameni? n livingul nostru confortabil? n preioasa ta
Macklin Building? Trebuia s fie petrecerea anului i dac ai avea bun
sim, ai ti c asta te-ar ajuta i n afaceri! M-am ocupat de ea sptmni
ntregi decorurile, mncarea, invitaiile i tu ai hotrt, fr s-mi
spui, tu, nenorocitule, c nu se va mai ine, aa c am dat telefon i am
anulat tot. Tu m-ai umilit fa de Fairmont i fa de prietenii mei i aceste
lucruri nu rmn niciodat secrete! Nu ai dreptul s m tratezi aal
Ross merse la bar i i turn un scotch sec.
Ai dreptate. mi cer scuze.
Ce faci?
mi cer scuze. A fost un lucru crud i mi pare ru.
Deci i vei rechema?
-Nu.
El i bu scotch-ul dintr-o nghiitur, i turn altul i merse spre
Melanie.
Nu-mi cer scuze pentru c i-am contramandat pe Fairmont; mi
cer scuze pentru modul n care am fcut-o. Ai dat deja dou petreceri n
acest an n valoare de cincisprezece mii de dolari fiecare. Ai cheltuit
aproape patruzeci de mii de dolari n ultimele ase luni pentru rochii,

148

Cpudith OMichaol

distracii i cltorii. Nu ne putem permite petrecerea asta. Nu-i trece


prin minte c eu muncesc ca s avem cu ce tri, c nu am un venit extins
la infinit... ntoarce-te! ie-i vorbesc!
Ignorndu-I pe Ross, Melanie merse la bar i-i umplu paharul cu
martini. Faa ei era de piatr n timp ce arunca n butura ei cuburile
de ghea.
Vom schimba cteva lucruri, i spuse el. De acum ncolo vei avea
dou mii de dolari pe lun pentru cheltuieli gospodreti. Asta include
rujurile i ciorapii de dantel i caramelele Godiva. Dac vrei s cumperi
haine create de Wilma sau s dai petreceri, vei veni \$ mine, s lum
aceste decizii mpreun. Este clar? M-am sturat s scriu cecuri pentru
un copil lacom care nu-mi ofer nimic ca femeie: nici companie, nici sex,
nici mcar prietenie.
Vrei s spui c mi vei iscli cecuri dac le ctig, nu? mi vei
cumpra serviciile. Ce primesc ca salariu? O pereche de pantofi? O
prestaie exploziv mi va aduce o pung potrivit?
Taci! strig el. Nu ai nici cea mai vag idee despre ce vorbesc.
M gndisem s m duc la Victoria n seara asta, s discut despre ziua
mea, dar am hotrt n schimb s vin acas la soia mea i s mpr
tesc cu ea lucrurile care sunt deosebit de importante pentru mine.
Atunci eti nebun.
Ah, da. Asta este adevrat. Dar acum, c tot am aflat-o amndoi,
cred c e momentul s nu mai fiu. i este clar cum vom manevra finanele
noastre de acum ncolo?
Doar n-o s vin la tine pentru fiecare cheltuial minor.
Ba vei veni la mine pentru fiecare cheltuial mai important
peste bugetul lunar.
Cu un ipt, Melanie arunc paharul spre el. Ross se aplec ntr-o
parte i privi paharul sfrmndu-se pe un tablou n ulei pe care-l
cumprase de la New York n anul n care se cstoriser.
Cnd te vei calma, spuse el cu vocea ca de oel, vom vorbi despre
bani i orice altceva ce necesit clarificri.
Nu vreau s vorbesc cu tine! strig ea. Nenorocitule, faci asta
numai pentru c m-a ajutat Derek s organizez totul!
Derek?
Ai tiut asta!
Nu. N-am tiut. Dar Derek nu are nici o legtur cu...
Mini. Pentru ce altceva ai anulat petrecerea? Tu nu ai fcut
niciodat aa ceva mai nainte!
Cu mult grij, Ross i puse paharul pe mas.

lQ&S6siuni

149

Melanie, ascult-m. Nu are nimic de-a face cu Derek. Asta este


ntre noi. Nu vreau s-i fac viaa mizerabil, nu vreau s distrug nimic.
Dimpotriv, vreau s gsesc drumul de ntoarcere ctre ceea ce am avut
odat. Au fost aa de multe lucruri minunate, n special la New York...
Ei bine, ele nu mai exist! Au ncetat de mult s mai existe! Am
fost o nevast perfect, am fcut tot ce ai vrut chiar m-am mutat de la
New York aici, cnd nu voiam asta mi-am prsit toi prietenii, mama,
tatl i tu m tratezi ca pe un copil! Eti rece i.., fr inim!
Cu braele ntinse lateral, ea pea ca un dansator pe srm n jurul
resturile/ paharului spart.
i voi spune ce s faci. Schieaz-mi detaliat cum vei proceda cu
mine ca s m umileti n faa tuturor. Voi studia planul cnd m ntorc.
S vd dac mi place sau nu.
Din civa pai ajunse la ua principal, smulgnd-o ca s-o deschid
i trntind-o dup ea.
Ross sttu linitit n living, apoi merse ncet la paharul spart i se
aplec s strng cioburile. In timp ce fcea asta, un zgomot ajunse
la el. La captul scrilor, ntr-o linite ngheat, stteau copiii lui,
ascultnd.
Ziua de joi, 10 decembrie, era ncercuit n calendarul Katherinei.
La ora opt dimineaa Mettler". Cum ziua se apropia, Jennifer i Todd
deveneau tot att de tensionai ca i mama lor.
Sigur ie va considera minunate, spuse Jennifer, privind-o pe
Katherine care lustruia un pandantiv de oel albastru cel mai apropiat
de argint, cu un buget ca al ei.
Todd srea pe canapea i spunea cu o voce adnc:
Drag doamn Fraser, acestea sunt att de bune, nct vor fi
trimise urgent n Anglia i date reginei, i cnd le va vedea, va sri ntr-un
Concorde i va zbura la San Francisco i se va parauta pe pragul nostru
dac va putea s-l gseasc n ceaa asta pduchioas i va spune:
Aici este un milion de dolari, te rog d-mi bijuterii pentru familia mea i
prietenii mei i pentru o persoan din...", cum se numete, Casa a
Ceva...
Parlamentului, spuse Jennifer.
Nu, Camera Obinuit, sau aa ceva...
Katherine izbucni n rs.
Comunelor. Todd, eti minunat, i sper ca asta s devin
realitate.
O privi atent.
Mami, dac tipului stuia i plac bijuteriile i cumpr o
grmad, i tu obii o mulime de bani...Tu nu o s mai ai nevoie deloc
de tata, nu-i aa?

150
Katherine se ncorda. Ea privi la Jennifer, care veni s-o salveze.
Asta-i o prostie. Vrem noi oare ca tata s se ntoarc numai
pentru c el ctig bani sau pentru c l iubim?
Pentru c l iubim, dar...
Todd se ncrunt, ncercnd s-i pun ordine n gnduri. Ins
Jennifer l derutase i puin mai trziu, cnd se culcau, el nc nu le
clarificase.
Dar Katherine tia c el va relua discuia. Deoarece copiii ncepeau
s recunoasc c erau diferite tipuri de nevoi. Vom vorbi despre asta,
se gndi ea, ntr-una din zilele urmtoare.
Cnd voi ti ce simt pentru Craig.

Gnd voi ti ce s spun.

Fotografia lui Craig o privea de deasupra mostrelor i schielor de


bijuterii pe care urma s le duc diminea la Herman Mettler. Cu brbia
sprijinit n mn, Katherine evoca detaliile mrunte i plcute din
viaa lor n comun. Dar cnd ncerca s-i regseasc mulumirea,
reamintindu-i ziua n care Craig o dusese la primul lor apartament din
Vancouver i fcuse dragoste cu ea pe podea n timp ce ateptau s le
fie livrat mobila, nu putu s-o fac. Dispruse. i ea nu avea timp s
ncerce s-o regseasc. Gndurile ei se ndreptar spre ntlnire i spre
ce ar mai putea s fac n noaptea aceasta ca s fie un succes.
Ah, da, bubui Herman Mettler, aranjnd cele patru piese ale
Katherinei ca vrfurile unui compas.
Preau mici i nensemnate sub degetele sale dolofane pe goli
ciunea lustruit a biroului su.
Marc mi-a spus c lucrezi n studioul lui Tony. O personalitate
puternic, acest Tony. Influen puternic.
Acestea sunt desenele mele proprii.
Katherine i ddu schiele, legate ntr-un dosar.
Acestea sunt...
Nici o ndoial, nici o ndoial. Dar influena este ca aroma unui
restaurant ndeprtat. Te trezeti pregtind o sup de ceap pentru cin
fr s-i dai seama c n timpul zilei ai inspirat aroma ei. Totui, hai s
vedem ce ai aici. Tony, la urma urmelor, e mai bun dect supa de ceap.
Etala schiele ca i cum ar fi jucat cri lng piesele terminate
i le privi cu mare atenie. Katherine sttea eapn, cu minile strnse
n poal. Nimeni nu vzuse lucrrile ei n afar de Jennifer i Todd. La
Vancouver fusese pclit de aprecierile binevoitoare ale prietenilor
ei, care o fcuser s cread c este mai bun dect era de fapt. Nu
voia ca acest lucru s se ntmple din nou. Aa c i inuse ascunse
desenele, chiar fa de Leslie. Acum, nedesluind nici un semn pe faa
impasibil a lui Mettler, se uit n jurul ei, prin biroul cel elegant. Pe pereii

"Posesiuni

151

lambrisai, fotografiile nrmate ale unor staruri de film i televiziune


purtau autografe, cu dedicaie pentru Herman Mettler.
Prieteni, spuse Mettler.
nfiorat, Katherine se ntoarse i-l surprinse privind-o.
Femeile {in minte cnd le-ai ajutat s se nfrumuseeze. Lucrarea
ta are perspective; vom ncepe cu o duzin.
Ochii Katherinei se mrir.
Cu o duzin de piese?
Brri, ace, coliere. Nu cercei. Am destui ca s strpung fiecare
lob de ureche de la vest de Rochies.
Chicotind, i fix privirea asupra Katherinei, pn cnd ea nelese
c el ateapt s i se alture i s-i aprecieze spiritul. Katherine zmbi.
Acum... se sprijini, plin de mulumire, de sptarul fotoliului
mi place s cumpr pe loc, fr consignaie. Voi cumpra astzi
pandantivele din oel albastru; celelalte dou piese nu m intereseaz.
Ct ceri pe ele?
Katherine ezita.
Nu le-am evaluat preul.
Prespun c nu. i trebuie o oarecare obinuin pentru asta.
Intereseaz-te.
Mettler se gndi, dup care spuse:
Eu dau aptezeci pentru pescru, nouzeci pentru arpe o
utilizare frumoas a carneolului, c veni vorba, un focar central care
este i ochi n acelai timp. Este unul din motivele pentru care am
spus c promii. Secretara mea i va trimite un cec pentru aizeci
i patru de dolari...
aizeci i patru?
Patruzeci la sut din preul pe care-l dau. n mod obinuit,
desigur, preul meu va fi mai mare dect cel pe care-l vei cere tu. Dac
nu ai tiut ct s ceri, am procedat invers. Ai vreo obiecie?
Nu. M ntrebam numai.
Bine, deci. Vreau nc zece buci la sfritul lui februarie,
pentru prezentarea noastr de primvar. Vom face o reclam intens
aa c numele tu va circula dac vei merita. Folosete culori; unii
designeri pot s lucreze numai n negru, dar nimic de aici nu-mi spune
dac tu poi sau nu, aa c nu ncerca. Aceast schi, i aceasta, sunt
bune; a ncerca s scot n eviden trandafirul, totui.
S scot n eviden?
Mrete deschiderea la fiecare petal. Cu alte cuvinte,
defloreaz-o.
De ast dat el scoase un muget de rs, iar Katherine, tiind ce
atepta, zmbi i ea. Apoi el se ntoarse la afaceri.
A

152

yudith

QrUichol

Vom reui cu aur, argint, pietre fine, cloissone. Nu folosi email


pn^cnd nu ai alte forme dect astea.
nepat, Katherine spuse:
Lui Tony i plcea pasrea asta.
Lui Tony, poate. Mie nu-mi place emailul sculptat. Preferine
personale, doamn Fraser. Dac vrei ca eu s te fac cunoscut, trebuie
s m supori. Sau poi s te bizui pe Tony, care nu poate face nimic pentru
tine. i acum, fii atent.
El strnse la un loc schiele i mostrele i le mpinse spre ea.
Ai perspective. Ai o anumit doz de talent. Ct de mult nu pot s-i
spun nc, pn cnd nu abordezi o gam mai larg de materiale i stiluri.
Continu s lucrezi cu Tony dac vrei, dar nu-l lsa s te influeneze.
M las s folosesc sculele i echipamentul lui; nu pot s-mi
permit nc s le am pe ale mele.
Folosete-I, deci, dar nu lsa ca supa lui de ceap s ptrund
n desenele tale. Eu cumpr de la tine. Dovedeti oarecare ndemnare
cu oelul albastru i cuprul; rmi la ele. Pcat c nu poi s-i permii aur,
dar dac reueti cu comanda asta, vom putea s-i avansm ceva n
februarie. Dac un giuvaergiu face asta, nu este un act de generozitate.
Scuturndu-se de rs, el se ridic i i ntinse mna. Katherine o lu
i" apoi se trezi rznd mpreun cu el. Era mai uor acum. Tocmai i
vnduse primele creaii.
Pentru a srbtori, Leslie aduse o sticl de vin care s mearg cu
chiftelele Katherinei.
Este o srbtorire, i aminti ea lui Todd pe cnd terminau
desertul. Care e problema ta?
Mami, spuse Todd ncruntat. Ea este la opt milioane de mile
deprtare, gndindu-se la bijuterii.
Leslie o privea pe Katherine.
Adevrat. Gnduri bune sau rele?
Cel mult ngrijorate, spuse Katherine jalnic.
Nu e de mirare.
Leslie i privea pe Todd i Jennifer ducnd farfuriile n buctrie.
Mettler" te-a pus la zid. F-i treaba, livreaz obiectele i vezi
dac publicul nestatornic cumpr sau te respinge. Eti speriat.
Katherine rse scurt.
Eti uimitoare. Cum de tii c simt aa?
Deoarece aa m simt eu n fiecare zi. Puin diferit, dar oricnd
fac o sugestie sau iau o decizie, ea poate fi drmat n trei secunde
de preedintele lui Heath" sau de comitetul executiv. E suficient o

Posesiuni
cdere de trei secunde i sunt dat afar. Marea diferen este c eu sunt
o anonim, iar tu vei deveni o persoan public cum altfel poi s-i
faci un nume? Un motiv bun s fii speriat. Visul s faci ceva mre...
Atenia ei i schimb direcia.
Ce-i cu tine? ntreb Katherine. Ce te frmnt?
Cu mine? Eu? Ce te face s crezi c sunt ngrijorat?
Marc? Sau ceva la magazin? Eu i spun problemele mele; nu e
cinstit s le pstrezi secrete pe ale tale.
Ei bine... Ce coinciden c m-ai ntrebat.
Rostogolea o frm de prjitur n jurul farfuriei.
i aminteti de puloverele Ralph Lauren despre care i-am
povestit la aniversarea mea?
i bluzele Calvin Klein. ncerci s descoperi ce s-a ntmplat?
Suntem siguri c tim ce s-a ntmplat. Au fost furate. Poate i alte
lucruri. ns nu tim ct de multe. Am fcut cteva inventare de sondaj
fr notificare anterioar i, la galanterie, nu am putut gsi o cutie de
sutiene Simon". ntre douzeci i patru i aptezeci i cinci de dolari
bucata.
Dar dac n-ar fi fost furate, ar fi...
Nu preau furate. Uite, noi avem un sistem de calculatoare care
ine evidena tuturor mrfurilor din momentul n care primim un transport
n camera de recepie i pn n momentul n care sunt vndute i au
fost pltite. Astzi, calculatorul spune c fiecare sutien Simon" pe care
l-am primit fie a fost vndut, fie mai este n rafturi. Dac nu am fi numrat
fiecare sutien i combinezon de la galanterie, nu am fi tiut c lipseau
douzeci i patru. Nu nelegi? Calculatorul numr totul.
Dup un moment, Katherine exclam:
Calculatorul! Tu eti ngrijorat pentru Bruce.
Sut la sut. (Leslie oft.) i, bineneles, pentru mine. Eu l-am
angajat fr s dau n vileag abaterile din trecutul lui. i acum se
ntmpl ceva poate un operator face o grmad de greeli, poate
ceva mai grav i dac fratele meu este implicat, sunt implicat i
eu. i toi aceti vice-preedini sunt numai ochi, urmrindu-m s fac
o greeal...
n linitea care se lsase, l auzir pe Todd nscocind o poveste
despre farfuriile care se auto-distrugeau dac nu erau curate n cinci
minute.
M-am descrcat i m simt mai bine, i-i mulumesc pentru asta,
dar noi vrem ssrbtorim triumful tu, zise Leslie. Aa c spune-mi ce
vei face pentru nlimea Sa Herman Mettler?

154
Katherinei i-au trebuit numai cteva clipe s hotrasc. Se duse
dup dosarul cu schie. De data aceasta se simea destul de sigur pe
ea pentru a-i mprti ideile.
Cu mult, cu mult mai bine! exclam Victoria cnd o vzu pe
Katherine ateptnd n fa la Podesta Baldocchi", ncadrat de jungla
luxuriant de flori i plante a magazinului.
Scuz-m c am ntrziat, draga mea! Katherine, eti foarte
drgu. Am tiut asta. Nu greesc niciodat n ceea ce privete femeile.
Desigur, nici n ceea ce privete brbaii. Ah, i cnd rzi eti cu adevrat
remarcabil.
Rznd att de fericire, ct i de judecile sigure ale Victoriei,
Katherine se ntoarse pe aleea aglomerat i i srut obrazul.
Vai, draga mea, murmur Victoria. (Se opri i o privi, ca i cum
ar fi fost nesigur cine era.) Ce repede uitm i devenim avizi de via
din nou.
Te gndeti la Jennifer, spuse Katherine.
Simi o strfulgerare de gelozie, dar apoi i trecu. Jennifer era
moart i Katherine minunat de vie, era cea pe care o rugase s-o
nsoeasc la cumprturile de Crciun.
Vom vorbi odat despre Jennifer, spuse Victoria. Dar nu acum.
Acum merg s cumpr o rochie nou pentru seara de Crciun. tii c
asta ar fi prima pe care o serbm acas de ani de zile?
Intrar la Helga Howie".
De obicei eu sunt n Italia, dar m-am gndit ca anul acesta s fim
toi mpreun. Sper s nu devin sentimental. La vrsta mea ar semna
cu senilitatea. Renee, te rog... spuse ea unei vnztoare i ntr-o clip
apru designerul, care o salut ca pe o veche prieten.
Dup ce Victoria o prezent, Katherine frunzri desenele Helgi i
importurile din Europa n timp ce Victoria cumpr repede i hotrt trei
rochii tricotate.
S-a fcut, spuse ea n stnga ei. Nu-mi place s fac cumprturi.
Aa o risip de energie! Refuz s m pretez la asta! Singurul mod civilizat
de a cumpra este s i se trimit totul acas. De ce trebuie s m
dezbrac ntr-un magazin cnd am o camer special, excelent, la mine
acas? Totui, am vrut s-o cunoti pe Renee. Cndva vei cumpra haine
de la ea.
Katherine rse.
tii c ai cheltuit valoarea salariului meu pe dou luni pe aceste
trei rochii?
Victoria fcu o pauz.
ntr-adevr? nc nu foloseti banii care sosesc... n fiecare lun,
s cumperi lucruri pentru tine?

155

Posesiuni

Nu. Numai pentru copii.


Bine. Vreau s m ajui la cumprturile mele. n ultimii ani am
druit bani, dar anul acesta voi da iar cadouri. i e mai dificil. Cum s
tiu ce-i doresc cei mai muli dintre ei?
Cum s tiu eu? ntreb Katherine. Nu prea cunosc familia ta.
Prostii. i-ai petrecut timpul cu fiecare dintre noi mult timp cu
Derek, deduc eu.
Intraser n Gump" i pentru prima oar Katherine descoperi
bucuria de a cumpra cu fonduri nelimitate. Victoria fusese serioas
cnd i ceruse s-o ajute: voia s-i afle prerea i cel mai adesea inea
cont de ea i Katherine alegea ce-i plcea, fr s se uite la preuri. Timp
de dou ore minunate, ele se adncir n lumea celor mai mari comori,
cumprnd figuri sculptate din lapislazuli, aduse din Chile, sticl opalin
veneian, cobalt Ausley i aur din China, jachete din piele de cprioar
cptuite cu samur i poete Hermes" pentru Melanie i Ann.
Dumnezeu tie de ce, spuse Victoria, Ann nu o va folosi pe a ei
n slbticia din Mine i Melanie... ei bine, Ross este propriul su
sfetnic, dar eu cred c mariajul lor nu mai dureaz nici mcar un an i,
dac este aa, de ce s cumpr acestei femei o pies att de minunat
din piele? Bine, nu face nimic. Poate s-o ia cu ea cnd pleac. Vom face
altdat cumprturile pentru copii. Acum vom bea un ceai n localul
meu preferat.
Fcur o plimbare scurt prin Union Square.
lat... spuse Victoria, aezat pe o canapea de catifea la The
Compass Rose". i place?
Este uluitor, rspunse Katherine.
Nu spuse c fusese aici cu Ross i c aceast camer i amintea
de cldura lui de acum trei luni. Ea nici mcar n-o ntrebase pe Victoria
ce a vrut s spun despre cstoria lui Ross.
Ai nevoie de locul sta, spuse Victoria, comandnd Brie , fructe
i ceai pentru amndou. Gustul tu de la Gump"... impecabil, desigur,
dar, draga mea, s fii aa de decent la vrsta ta!
Nu neleg. Eu credeam...
Te-ai gndit c-o s-mi placi.
Victoria deveni tcut, cu ochii fixai n deprtare.
Vreau s-i spun o poveste. Acum cincizeci i ase de ani, n
1925, o femeie tnr descoperea c banii din care triau ea i soul su
erau obinui prin introducerea ilegal de lichior n ar. Soul acestei
femei tinere era co-proprietarul, mpreun cu tatl lui, al unei mici
1

Brie brnz fermentat cu bacterii, ai crei nume vine de la


localitatea Brie din sud-estul Franei, (h.r.).
1

156
societi de construcii, dar el era obsedat de senzaia tare pe care i-o
ddea sfidarea guvernului federal. Nu vom discuta dac prohibiia a
fost bun sau rea; el nclca legea i risca nchisoarea, i totui a
continuat s fac aa pn la Congresul care a anulat prohibiia. Asta
a fost n 1933.
Era Hugh Hayward, se gndi Katherine. Tobias i spusese. Dar
el spunea c Victoria nu vorbea niciodat despre asta.
Tatl soului a murit n 1930, lsnd compania n minile fiului su.
n pasiunea sa pentru contraband, acesta o ignor. La vremea revocrii,
cnd el ncepe s-i acorde atenie, compania era aproape muribund.
Apoi a fost lovit de o nou pasiune; s salveze compania care purta
numele tatlui su. Dar ara era n criz economic i companiile de
construcii mureau, orict de tare ncerca cineva s le salveze.
Victoria i bu ceaiul i privi prin ua mare care ddea n holul
aglomerat al hotelului.
Prin 1934, pe cnd prea c nu poate s renvie compania, a
intrat n propria sa criz n mijlocul crizei naionale. Zi dup zi, sttea n
camera sa, privind pe fereastr la lumea care trecea. Trebuia s-l fi
vzut, Katherine nalt i minunat de frumos, cu un zmbet care i fcea
pe strini s priveasc la el ca la o unc. Cnd zmbete, Ross arat
exact ca el. Avea umeri largi i cnd intra ntr-o camer o domina numai
pentru c era Hugh Hayward. i voi arta fotografii ale lui; dar ele nu pot
s-i spun ce frumos era, deoarece trebuia s fi fost cu el ca s-i simi
atracia. Apoi s-l vezi ncovoiat ntr-un scaun, uitndu-se pe fereastr
ct era ziua de lung i cu gura micndu-se ca i cum ar fi vorbit, dar
fr s scoat un sunet... Era att de ngrozitor, nct trebuia s plec.
Trebuia s plec din casa aceea!
Katherine ls s i se rceasc ceaiul, nevrnd cu nici un pre s
ntrerup visarea Victoriei.
n timpul crahului din 1934, m-am dus la birourile firmei "Hayward
Corporation" i m-am aezat n scaunul lui Hugh. Nu aveam idee ce s
fac, dar tiam c o companie de construcii trebuia s aib ceva s
construiasc. Aa c i-am chemat pe cei care mprtiser aventurile
de contraband ale lui Hugh i le-am spus c voi construi case noi. Ei au
rs la mine i m-au mngiat pe cap. S nu lai niciodat un brbat s
te mngie pe cap, draga mea; asta nseamn c este pe punctul s te
pun ntr-o zgard sau s te dea afar. Totui, prietenii lui Hugh erau
complet nebuni. Ei scriseser scrisori despre legturile i activitile
lor sexuale. Hugh le-a pstrat, iar eu le-am gsit. n masa lui de toalet,
sub osetele sale. Natural, prietenii lui au preferat ca aceste scrisori s
nu devin publice, aa c au ncetat s m mai mngie pe cap, iar

Posesiuni

157

Hayward Corporation", sub conducerea mea, cu ajutorul a doi brbai


deosebii care lucrau acolo nc de la nceputuri, a construit cteva case
toarte scumpe n Tiburon, Sausalito i Berkeley oh, dar terenul era
ieftin, atunci i eu am nchis scrisorile ntr-un seif.
Victoria fcu semn chelnerului.
Mai adu ceai i fructe, i ceru. Katherine, mai vrei Brie?
Katherine ddu din cap.
Te rog, continu.
Victoria zmbi.
Noi beneficiam i de ajutorul indirect al guvernului. Cnd se
construiau coli i autostrzi i chiar oficii potale, oamenii din vecintate
ncepeau s se gndeasc la mrirea i repararea caselor lor. Noi puteam
construi pe credit deoarece aveam banii obinui din contraband. Odat,
am renovat o cldire cu apartamente n Oakland. Scoteam balustrade
i podele, rearanjam pereii i restauram tencuielile czute, nlocuiam ui
de sticl i ferestre.A durat un an i jumtate. Am terminat pe 21
martie 1938.
Chelnerul puse un platou cu struguri i pere n faa lor, i turn ceai
proaspt.
Te ntrebi cum de mi aduc aminte data. Mi-o amintesc deoarece
n dimineaa aceea Hugh s-a trezit, s-a mbrcat i s-a dus la serviciu ca
ntr-o zi obinuit. Trecuser patru ani i el tia asta, dar criza trecuse,
aa c el merse la serviciu i se aez n scaunul lui i ncepu s conduc
compania.
Katherine studia faa lipsit de expresie a Victoriei.
Dar nu mai era compania lui. Tu ai fcut-o s fie a ta.
Era compania lui Hugh. Chiar dac nu avea dect un birou n care
se gsea o simpl mas de lucru, compania era a lui. Aa c mi-a
mulumit pentru ce fcusem i m-a trimis acas s am grij de fiii notri.
Dar ei nu mai erau... Ci ani aveau?
Curt avea douzeci i Jason nousprezece.
Ochii lor se ntlnir i ele ncepur s rd.
Dar asta nu este vesel, spuse Katherine. Este trist.
Sigur. Dar vezi, Hugh era un geniu i eu tiam asta. Eu inusem
compania n via, dar el o fcu una dintre cele mai mari i mai influente
din stat. i pe lng proiectele serioase, care s-au multiplicat dup rzboi
drumuri, poduri, diguri, centre comerciale el a dus mai departe
dect am visat eu vreodat ideea de restaurare. i dac s-a flit c el se
gndise la asta de la nceput, ce importan are, dac el a fcut-o ntr-un
mod att de strlucit? Tot ceea ce a preluat Hugh de la mine a fost o
companie mic. Eu nu a fi reuit niciodat aa cum a fcut-o el.

158

Csuciith OMichacl

Amndou tceau. n jurul lor, discuiile se amplificau i scdeau


n intensitate, se auzeau murmure i clinchetul lingurilor de argint.
El i-a luat mai mult dect o companie, protest Katherine. El i-a
luat locul. Era important pentru tine. i ie i-a lipsit cnd a disprut.
Vai, drag, da.
Katherine se gndea.
Vrei s-mi spui, ce studia Jennifer la colegiu?
Ah. (Ochii Victoriei erau luminoi.) Am tiut c vei nelege. Nu
am spus c eu am avut ntotdeauna dreptate n ceea ce privete femeile?
i brbaii, desigur. Jennifer voia s devin inginer.
i s lucreze n Hayward Corporation"?
De fapt, voiam s finanez propria ei companie.
S termine ce ncepuse i tu. Ai vrut ca Jennifer s triasc
via(a pe care Hugh i-a luat-o. Aa ai fi putut s trieti prin ea.

Victoria oft.
E trziu i n-am vorbit despre tine. Trebuie s facem planuri
precise n ceea ce te privete, acum c ai o comand de la Mettler. Vei veni
la ceai, aa c putem vorbi n linite.
Ea semn cecul, i strecur braele n jacheta de blan i o srut
pe Katherine pe ambii obraji. Coborr scrile acoperite de covoare i
trecur prin hol, unde grupuri de oameni fceau cale liber siluetei
imperioase i hotrte a Victoriei, care pea demn printre ei.
Trziu, n noaptea aceea, sun Derek. Katherine nu auzise nimic
despre el n ultimele dou spmni de cnd i spusese povestea cu
accidentul de navigaie.
Am neles c tu i bunica mea ai golit Gump" azi.
Katherine zmbi n sinea ei.
Nu eti tu cel care a fcut un comentariu despre bucuriile unei
familii mari?
Eu sunt. Dar un zvon este adesea valoros. Te-am trezit?
Nu, de ce?
Pari monosilabic i este dup miezul nopii.
Lucrez la un desen nou. i nu m bucur prea mult s te aud.
Victoria mi-a spus c te-ai schimbat, spuse el. Dar, evident, nc
spui ce gndeti.
Katherine lu un creion i ncepu s fac umbre pe brara pe care
o desena.
Mai eti acolo? ntreb el.
Da, desigur.

Posesiuni

159

M uit la un teanc de invitaii la petreceri de acum pn n ajunul


Anului Nou. Cteva vor fi interesante dac eti cu mine. Eti liber de
acum pn la Anul Nou?
Derek, este numai jumtatea lui decembrie. Nu tiu ce voi face
pn atunci. Trebuie s petrec puin timp i cu copiii mei. Trebuie s
muncesc noaptea ah, tu nu tii asta am o comand de la Mettler.
Mi-a spus.
i-a spus e/?
Am fost n magazinul lui a doua zi i el a menionat asta.
Katherine, am n faa mea invitaiile la dou cocktailuri, trei dineuri i
un carnaval de Anul Nou. Dac vii cu mine le accept. Datele sunt...
Automat, pe cnd el le citea, ea le nsemna lng desenul brrii.
Derek, comanda aceea de la Mettler este foarte important.
Bineneles c este.
Pe nesimite, vocea lui se schimb, ca i cum ar fi venit mai aproape.
Am uitat s te felicit. Cte piese?
Dousprezece.
Un nceput bun. Cnd vor fi n magazin?
n primvar, spuse ea. Dac-i vor plcea.
El tie ce va obine din mostrele tale. Nu-mi fac griji. Poi s fii
n fa la Heath" mari la cinci jumtate? Cocktailul i cina sunt n Portola
Valley i este la o or de mers cu maina.
Vocea lui era ca un tumultuos val de ocean, mturnd totul n cale.
Katherine i ndeprt privirea de la fotografia lui Craig i accept.
Nu avea dect rochia neagr. A doua zi sri peste prnz ca s-i
caute ceva de mbrcat ntr-un magazin care avea reducere la produsele
din sezonul trecut, a crui reclam o vzuse, i-i lu o bluz de dantel
cu guler nalt, o vest elegant din catifea i mtase, creia i lipseau
civa nasturi, o tunic alb esut din ln fin, un cordon din
medalioane de bronz, un al cu franjuri de culoarea afinelor i o earf
foarte subire de mtase, lung, n tonuri de albastru i roz. In sectorul
de tineret de la Heath" gsi o fust de catifea verde nchis care-i ajungea
pn la glezne. i mari, dup lucru, se schimb n toaleta de la
Heath" punndu-i fusta de catifea, bluza de dantel i vesta la care
cosese nasturi de sidef.
Pieptnndu-i prul n faa oglinzii, Katherine se gndea la copiii si,
care depindeau att de mult de ea; la bijuteriile pe care le fcea i care
aveau s-i asigure, odat i-odat, existena; la Victoria, care o iubea, la
Derek, care avea s-o ameeasc cu srbtorile din decembrie Cnd
plec din magazin, i inea capul sus nu numai din cauza hainelor
elegante, a prului aranjat i a machiajului fin, ci pentru c ncepea s
aib ncredere n sine.

160
Plcerea ei se reflecta pe faa lui Derek cnd urc n main.
Victoria a minimalizat schimbarea ta, spuse el, lundu-i mna,
dar o suit de claxoane furioase i njurturi de la alte maini l forar
s acorde atenie conducerii automobilului. (La primul semafor, o privi
atent.) Splendid. Ai nvat s fii o apariie". Dac ai fi artat aa acum
zece ani, sracul meu vr ar fi fost prea intimidat chiar numai s se
apropie, cu att mai puin s te cear de nevast. Dac din ntmplare
ar fi fcut-o, totui, ai fi privit dincolo de el, dup ceva mai bun.
Faa Katherinei se nnora cnd Derek ntoarse privirea, schimbnd
viteza ca s intre n trafic. Plcerea pe care o simise toat ziua se
pulverizase sub dispreul lui.
El conduse fr s vorbeasc, apoi, la un moment dat, opri.
Pentru c am vorbit puin amabil despre vrul meu?
Pentru c ai vorbit cu dispre despre soul meu.
Un val de surpriz i nvlui trsturile frumoase, apoi dispru.
Nu am ascuns niciodat faptul c Craig i cu mine nu eram
prieteni. ie i place s romanezi ideea de familie, dar nu poi s crezi
cu adevrat c simplul fapt c mpri un nume i aduce automat
dragostea. Ar trebui s pretind c Craig i cu mine am fost apropiai, c
ne iubeam i eram plini de respect, admiraie i comunitate de interese,
dac nici unul din aceste lucruri nu este adevrat? Sau ar trebui s-i
spun deschis c nu ne-am plcut niciodat unul pe cellalt i c, tiind
c a fugit acum cincisprezece ani, i c vara trecut a fugit din nou, de
data asta i de la copiii si, sunt mai puin dispus dect oricnd s
gndesc frumos despre el? Care variant ai vrea s m faci s-o spun?
Nici una, spuse ea aproape imperceptibil.
Nu. Nimic nu te va mulumi. Dar nici nu i-ar face plcere s mergi
acum acas. Las-m s-i promit punndu-i mna sub brbia ei, el
se aplec i o srut uor c nu mai vorbim despre Craig, c mergem
ntr-o minunat aventur la Portola i dac nu te simi bine, cu mine sau
cu cineva care ntreab de Craig, plecm imediat. Se accept?
O greutate i se ridic de pe suflet. Dac ei nu-i cerea nimic i n-o
obliga s aleag ntre loialitate pentru Craig i s ias cu el, putea sta
linitit.
Da, spuse ea. Mulumesc.
El i inu promisiunea i n noaptea aceea, i cteva nopi mai
trziu, la o petrecere dintr-un hangar pe Russian Hill cnd, pentru prima
oar, Katherine se simi pe de-a-ntregul n elementul su ntr-o mulime
sclipitoare. Nu se mai ridicau sprncene cnd o prezenta Derek, n
schimb se auzeau aprecieri admirative.

Posesiuni

161

Vancouver, spuse cineva la cin. Am fost odat acolo. Plcut. Cu


toate c nu este tocmai cosmopolit, tii. Poate era lipsa caselor noastre
fermectoare de pe culmea dealului.
Avem cteva, spuse Katherine serios. Fiecare ora are oameni
care au nevoie s ridice capul.
Dup o mic pauz, urm o explozie de rsete din partea tuturor,
exceptndu-l pe cel al persoanei care criticase Vancouver-ul. Katherine
roi, iar Derek o contempla gnditor n timp ce ali musafiri ncepeau
s concureze pentru a-i capta atenia. Dup ce cina se terminase i
ei dansau, Katherine se simea plutind, ca i cum unda prelung i lent
din vocea lui Derek ar fi devenit un val greu, care-i mtura toate
problemele zilnice. Nimic nu prea de nerealizat. Chiar umbra lui O Big
era ntu- necat de strlucirea din jurul su i de sigurana pe care-o
simea c ncepe s-i creasc n suflet. Katherine plutea pe fundalul
vocilor i rsetelor, pe sclipirea lumnrilor, a diamantelor i a admiraiei
din privirea concentrat a lui Derek, cu mna pe braul ei, i prezena lui
blond, mtsoas i retras.
Cu dou zile nainte de Crciun, ea fusese adus napoi cu
picioarele pe pmnt la o gustare n Mill Valley.
Dup mas, un magician distra pe cei cincizeci de oaspei cu
prestidigitaie i ghicitul viitorului. Deplasndu-se prin camer, el
ajunse la Katherine.
Ai vzut mult tristee, tun el. Vei vedea i bucurie. Vei ine aur
ji argint n mini i un brbat va veni de departe s-i cad la picioare i
s te roage s-l iubeti i s-l lai s triasc cu tine.
Ceilali rser i aplaudar, dar Katherine nghe. Asta nu
nseamn

nimic, i zise ea. Ar fi putut s-o spun oricui

Nimeni

nu ia lucrurile de acest fel n serios. Totui era Straniu. l privi pe


Derek care zmbea uor.
Individul sta este mai puin magician, murmur el, dect eti
tu de ncnttoare.
Instinctiv, Katherine se ddu napoi.
La naiba, exclam el. Trebuie's te simi tot timpul vinovat? (Se
opri i i lu mna, srutnd-o uor.) Vorbim mai trziu.
Era ca i cum buzele lui i-ar fi mngiat ntregul trup, trezind-o cu o
atingere. Dar magicianul l readusese pe Craig, mpingnd-o n direcia
amintirilor, i ea se siii s stea nemicat, aproape fr s respire, pn
cnd fiorul dorinei se potoli. i cnd au plecat, Craig a venit cu ei. Ea a
putut s-i spun cu greu noapte bun lui Derek, deoarece Craig era acolo,
grbind-o s intre n cas. nchise ua i se prbui pe canapea. Ce voi

162

Cpudith OMichael

face dac va cdea la picioarele mele i m va ruga s-l iubesc i


s triasc cu mine?

i fcuser ntotdeauna singuri cadourile de Crciun. Lui Craig i


plcea s le cumpere, dar Jennifer i Todd fceau cadourile la coal, i
Katherine fcea bijuterii sau desena i tricota pulovere. Anul acesta, cnd
au fost nevoii s confecioneze cadouri deoarece nu puteau s-i
permit s le cumpere, Jennifer i Todd mormiau pe cnd aranjau
bradul, care era jumtate" dup cum se plnsese Todd din cei pe
care-i avuseser la Vancouver. Katherine rbufni:
i camera e jumtate din cea de la Vancouver. i ar fi plcut dac
n-ai mai face attea mofturi.
Deschise cutia cu ornamente aduse din Canada.
V purtai de parc mi-ai cumprat o hain de nurc.
Ei bine, poate i-a fi cumprat, spuse Todd sfidtor. Sau aa
ceva. Tata i cumpra totdeauna lucruri moderne.
Ah, da, gndea Katherine. O jachet de blan ntr-un an, o rochie
de camir n altul, o trus antic de argint pur i email, n altul.
Nu am nevoie de lucruri la mod i spuse ea lui Todd ci
numai ca noi s fim mpreun.
ncruntndu-se, Todd aga ornamentele pe brad.
Vreau ca tata s fie aici! izbucni el. De ce nu este aici?
'Katherine l mbria.
A vrea s tiu i eu.
Se gndea la toate Crciunurile, cnd Craig cnta colinde vesele,
aeza un brad uria n living i cununi de brad la toate uile, i aga ciorapi
de cmin. Crciunul este o perioad", spunea el, cnd oricine poate s
fie copil i s srbtoreasc avnd o familie cea mai preioas dintre
toate avuiile. Este o perioad de iubire."
Eu l-am ateptat n fiecare zi, spuse Jennifer.
Cu mult grij ea ag ultimul nger de vrful bradului.
Continui s m gndesc c acum va intra pe u.
i eu. (Todd sttea pe canapea, trgnd posomort de coaja unei
cicatrici de pe braul su.) De fiecare dat cnd auzeam pe cineva afar
credeam c e tata. (Ochii i se umplur de lacrimi.) Nu vin oamenii
ntotdeauna acas de Crciun?
Jennifer se ls s cad lng el.
Noi nici nu putem s serbm Crciunul. Este ceva fals fr tata.
Este ceva fals s fie Ajunul Crciunului, spuse Todd, i s nu faci
prjituri cu mama ta, pentru c ea e plecat.
La lucru, spuse Katherine, aprndu-se. Nu am avut de ales,
v-am explicat; am ncercat s-mi iau liber, dar nu am putut

Posesiuni

163

Aa c Todd i cu mine a trebuit s facem totul, spuse Jennifer


uindu-se n pmnt, parc cerind simpatie. i Annie ne-a ajutat la
prjituri. i vom citi singuri povestea.
Scoase cartea de sub pern i o privi provocator pe Katherine.
Eti mirat? Crezi c noi am uitat?
Fr s atepte nici un rspuns, ea o deschise la prima pagin i
ncepu s citeasc tare.
Marley murise, ca s ncepem cu asta. Nu era nici cea mai mic
ndoial n privina asta...
Dar, dup dou pagini, Jennifer izbucni n lacrimi.
Nu pot! (Azvrli cartea.) O ursc i nu o voi mai citi niciodat!
Katherine se aplec s ridice cartea i netezi paginile ifonate.
Colind de Crciun, de Charles Dickens. n fiecare an Craig citise din ea,
n Ajunul Crciunului. Apoi cinau i desfceau cadourile.
Aveam o tradiie, suspin Jennifer. i acum n-o mai avem.
Nu o mai avem de mult, accept Katherine cu calm. (Se aez
lng copii, pe canapea.) Dar nu ne putem mpotrivi ca viaa noastr
s se schimbe. A nceput s se schimbe din ziua n care tata nu a venit
acas, i aa va fi pn cnd se va ntoarce din nou la noi. i noi ne vom
schimba; nu putem mpiedica asta, pentru c suntem vii. Dac nu suntem
ocupai i fericii, cu prieteni noi i experiene noi, este ca i cum am muri.
i dac ne schimbm prea mult? ntreb Jennifer.
Vom fi tot noi. Cnd se va ntoarce tata, vom pstra unele din
lucrurile pe care le-am fcut recent i vom arunca altele, dar vom fi tot
aceeai oameni. nelegei? (Copiii o priveau cu ndoial.) Ei bine,
gndii-v la asta. Dar, intre timp, nu putem sta s plngem i s ne
tnguim mereu. Dac vom face aa, vom ajunge la fel de zbrcii ca nite
prune uscate, i atunci cum ne-ar mai recunoate tata?
Todd ridic fruntea.
Prune uscate!
Un zmbet sparse tristeea.
Tata va veni la u i va zice: Cine este acest individ? Eu tiam
c aici locuiesc Katherine Fraser, Jennifer i Todd Fraser, dar cine este
sta?" i eu voi spune: Eu sunt Todd." La care el va rspunde: O, nu!
Todd are dou picioare i nou inci n nlime i arat ca un biat. n
realitate seamn cu mine." i eu voi spune din nou: Pruna uscat care
vorbete sunt eujodd. nalt de unsprezece inci pentru c am plns i am
scos din mine toate sucurile." i tata mi-ar spune...
la mai taci! strig Jennifer. Cui i pas de povetile tale prosteti?
Tata nu mai vine acas i-mi doresc s te transformi ntr-o prun uscat
i s dispari ntr-o pubel de gunoi, deoarece nu e nimic de rs!
Jennifer!
Vocea Katherinei deveni furioas.

164

Q^udith OMichael

Tatl tu se va ntoarce de ndat ce va putea i ntre timp eu


atept ca tu s te compori bine i s-l ajui pe Todd n loc s sari la el.
Acum vreau s deschid cadourile mele de Crciun i s v vd i pe voi
desfcndu-le pe ale voastre, dup care vom merge la Victoria la cin.
i, orice se va ntmpla pe viitor, nu vreau s te mai aud ipnd iar la
fratele tu sau la mine, deoarece noi facem tot ce putem. Clar?
Cu gura cscat, Jennifer o privea fix.
Ju n-ai vorbit niciodat aa mai nainte.
ncerc s menin o atmosfer plcut n jurul meu, spuse
Katherine deschis. i mi-ar plcea s fiu puin ajutat, n loc s m lupt de
una singur pentru fiecare pas fcut pe acest drum. Nu eti singura care
se simte nefericit, s tii.
Noi nu mergem tot timpul la petreceri, spuse Jennifer.
Nu, dar...
Trebuie s te simi mereu vinovat?" o ntrebase Derek.
Ai dreptate, tu nu ai fost iar eu am fost la cteva. Dar mergem cu
toii la una n seara asta i eu pot s pariez c vom gsi o grmad de
cadouri ateptndu-ne. Deschidem acum aceste cadouri? Sau ateptm
pn mine?
NU! ip Todd i se ntinse spre un pachet mic de sub brad.
Mult mai ncet, Jennifer l urm. Dar n timp ce ea i Todd
despachetau puloverele cu fermoare pe care Katherine le tricotase n
orele ei libere de la prnz, Katherine aproape zmbea. Ea i exprim
ncntarea pentru suporturile de lumnri din lemn curbat pe care
Jennifer le fcuse n atelier, lustruite ca s strluceasc, i un
presse-papier din argil model Golden Gate Bridge, pe care Todd l
fcuse i-l pictase portocaliu-intens. Acum erau din nou prieteni.
Leslie i Bruce i uniser forele ca s umple o cutie cu cri din
seria Dungeons & Dragons pentru Todd i Jennifer. Todd se ntinse pe
burt i se cufund n ele.
Asta este pentru tine, spuse Jennifer, privird-o pe Katherine cnd
deschise cutia mare i se aez, ntr-o tcere ameitoare. De Anul Nou",
spunea vederea. Un dar din partea casei Heath", Leslie i Bruce. S mergi
la multe baluri."
Ah! suspin Jennifer cu un oftat iung.
Katherine inea n sus o rochie superb fusta nfoiat din tafta alb
cu un corsaj negru de dantel, gulerul ca un volan plisat de dantel
neagr, mnecile sfrindu-se n volane plsate de dantel.
Mai multe petreceri, spuse Jennifer, neputnd, totui, s nu admire
rochia. Este minunat! Vrei s-o pstrezi ca s-o pot purta i eu odat?
Bineneles, spuse Katherine, dar o s ai atunci propriile rochii.

l&osesiuni

165

Ea inea rochia n brae i se imagina purtnd-o, dansnd n ea.


mpturind-o cu grij n cutia ei, se gndea la revelion. Cu Derek. Un an
nou. Sperane i hotrri. Fr Craig.
Mai bine s mergem! strig ea, srind n picioare. Toat familia
va fi acolo i Victoriei nu-i plac persoanele care ntrzie la petrecerile ei!
Jennifer i Todd se gndeau la o grmad de cadouri, dar Katherine,
cu gndurile la Anul nou, i ddu seama c i minise copiii. Cum putea
cineva s mai fie acelai? Dac Craig s-ar ntoarce peste dou zile cum
ar putea ei s-i reia viaa dinainte i s se comporte ca i cum ar fi
aceleai persoane? Nu se putea, desigur c nu ar putea.
Victoria deschise ua, purtnd o rochie lung, albastr-argintie, din
catifea italieneasc, i o salut pe Katherine cu o mbriare att de
clduroas c toi i-o amintir pe aceea rece de acum nici ase luni.
Venind n spatele ei, Derek lu mna Katherinei cu o familiaritate
deconcertant. Todd i Jennifer plecar ntr-o clip, luai de Carrie i Jon
s vad noul lor tren Lionel, aranjat n birou, lsnd-o pe Katherine ca
i nainte s fac fa restului familiei.
Se salutar i se srutar.
O, vai, vai, spuse Tobias srutnd-o pe ambii obraji. O doamn
drgu, mbrcat demn de propria ei frumusee." Shelley, draga mea,
i tu eti ca un vis de poet. Pot s-i aduc ampanie?
Dar Derek i-o lu nainte. i aduse Katherinei un pahar umplut pn
la refuz i o farfurie cu stridii.
Eti ocupat cu Tobias sau putem termina conversaia pe care
am nceput-o noaptea trecut?
Derek, spuse Tobias grav. Sunt copleit de subtilitatea ta. Plec.
Trebuie s caut o carte.
Lipsit total de maniere, spuse Katherine ncet. Sau, poate,
exagerez eu?
l vzu pe Ross urmrind-o, puin ncruntat. Dar mna lui Derek era
pe braul ei.
Doar puin. Terminm conversaia aceea?
Derek, spuse Victoria venind spre ei, vrei s-l ajui pe Tobias s
caute n bibliotec? Se pare c l-a pierdut pe Dickens.
Dickens? repet Katherine.
Derek ridic din umeri, strngnd-o scurt de bra, i plec.
Un obicei de familie pe care-l renviem n seara asta, spuse
Victoria. Cnd Craig, Jennifer, Ross i Derek erau copii, ncepeam
Ajunul Crciunului citind dup mas din Colinda de Crciun a lui Dickens
s-a ntmplat ceva, Katherine?

(Z$udith (Etichetei

166
-Nu.

N-ar trebui s fiu surprins.


familie.

Rdcinile

lui sunt n

aceast

Craig a pstrat obiceiul vostru de a citi de Crciun.


Interpreta unele pri? o ntreb Ross pe Katherine.
Pe toate. Era foarte bun.
Aa este Tobias, spuse Ross.
Tobias este memorabil, spuse Victoria. El va citi dup cin,
pentru oricine va voi s asculte. Dac ai vrea...
Poate l voi asculta.
Victoria ncuviin i se ndeprt. Ross studia faa Katherinei.
Ari minunat, spuse el. Sunt fericit c i merge att de bine.
Desfcu larg braele, ca i cnd ar fi cerut iertare. Melanie apru
lng el.
Te caut Claude, i spuse lui Ross.
El ezit, apoi se scuz fa de Katherine i plec. Melanie i
Katherine erau fa n fa. De data asta nu mai era o flacr luminoas;
Katherine i putea face fa. Melanie nu arta deloc bine. Sub fardul gros,
faa era tras i ochii grei, iar rochia lung, portocalie, era prea bttoare
la ochi fa de cea neagr a Katherinei. Dar Melanie zmbea att de
vesel nct Katherine se trezi ntorcndu-i zmbetul.
Cum ari! murmur Melanie. Era gata s nu te recunosc.
Katherine trebuia s fac un efort s-i aud vocea.
Ceaa este motivul? Sau varietatea sexual? Am auzit c asta
mbuntete tenul, aa c, deoarece n cazul tu s-a mbuntit att
de mult, trebuie s fi avut parte de o mare varietate.
Am fost ajutat de prieteni generoi, spuse ea galnic. n loc
de a fi atacat de femei nesigure.
De ce, cea mic? (Zmbetul Melaniei deveni rigid.) Dac i
nchipui c poi vorbi astfel numai pentru c Derek te nsoete peste tot,
fr s te piard din vedere, afl c face asta pentru c vrea s tie unde
este soul tu...
-Ce?
Ei, hai! Nu poi crede c te cultiv pentru farmecul i spiritul tu.
Derek? Care poate avea orice femeie pe care o vrea? l cunosc att de
bina pe Derek... Dac n-ai avea un so vagabond care trebuie mnuit cu
grij dac se ntoarce, Derek nu i-ar mai aminti de numele tu.
Katherine i bu paharul cu ampanie.
Poate c Derek iese cu mine pentru c sunt diferit de rudele
care-l tiu att de bine. Scuz-m, adug ea glacial, i travers camera
s-i umple din nou paharul.
Ce i-a fcut Melanie? ntreb Derek.

Posesiuni

167

Lu braul Katherinei cu o posesivitate care fcu s-i simt parc pe


toat pielea degetele calde. O vzu pe Melanie c i privea, Ross, de
asemenea, i se trase la o parte.
De ce i-e fric? adug el.
C nu tiu adevrul. Derek, de ce...?
Se opri. Nu era momentul s-l ntrebe.
Unde sunt copiii? Au fost exilai?
Mi-e team c nu. Victoria i Tobias plnuiesc s-i fac s se
piard pe acel Everest de cadouri de sub brad. S gsim un col linitit
departe de seturile zburtoare ale jocului Constructor"!
Mai degrab rmn. mi face plcere s-i privesc.
Criticat i judecat, murmur el. Nu am fi stat mult timp
deoparte, n orice caz. Vreau s te privesc cnd i desfaci cadourile.
Ea privi alarmat.
De ce? Derek, noi nu am adus nimic special,
Atunci v vom trimite acas, spuse el uor. mi place ce ai fcut
cu earfa ta.
Ea i-o drapase n jurul gtului, capetele cu ciucuri atrnndu-i pe
spate, modificnd aspectul rochiei negre de camir.
Sunt fericit, spuse ea. Mi-era team c negrul ar putea fi prea
sumbru. Nimeni nu poart culoarea asta.
Nimeni nu arat ca tine. Ce i-ai spus Melaniei?
Nu este important.
Dac ntreb, este important.
Atunci ar fi mai bine s-mi formulez rspunsul. Mulumesc, Tobias,
spuse ea cnd Tobias apru n spatele ei i-i srut obrazul.
Vrei s spui c-mi mulumeti pentru srutare? ntreb Tobias. Sau
pentru c te-am scutit de un rspuns pentru Derek?
Tobias, spuse Derek, tu nu eti niciodat n pierdere. Katherine,
vom sta alturi la cin.
Plec i Katherine l vzu stnd sprijinit de fereastr, discutnd
cu Melanie.
Am vorbit cu Ross, spuse Tobias. Noi fierbem la diferite
temperaturi."
Cine? ntreb Katherine.
Ralph Waldo Emerson. Dar dac a fi eu aa de suprat cum
cred c este Ross, a da n clocot. Dar Ross se stpnete. Acum, ne
ntrebm: de ce este Ross suprat?
Nu cred c este treaba mea.
Ba este, totui, a mea, pentru c eu sunt biograful familiei. Ai
auzit zvonuri despre un divor iminent?
Katherine i aminti ce spusese Victoria.
Nu, rspunse ea.

168

(^udith Q^Wichaal

Ce prost mini, Katherine, oft Tobias. Voi sta n faa ta la mas.


Vom putea discuta?
De ce nu?
Derek te-ar putea monopoliza. Bine, bine, ia uite! Pn la urm
au reuit s ajung!
Katherine i urmri privirea. Jason i Ann tocmai intrau. n spatele
lor venea un brbat nalt, frumos, slab i bronzat, o variant mai vrstnic
a lui Ross i Derek, cu prul argintiu, care veni direct la Katherine.
Curt Hayward, se prezent el. Fiul meu mi-a vorbit despre tine.
i nu numai el. (inndu-i minile, el se ddu napoi s-o priveasc.) Eti
drgu. Ai adus consternare i plcere n aceast familie. neleg c
Craig i trimite bani, dar pstreaz secret locui n care se afl.
Curt Hayward semna mai mult cu Derek dect cu Ross. Amabil,
politicos, distant i fermector.
Craig este n Canada, spuse Katherine.
O ar mare. Ah, uite-l pe Jason. Discutm mai trziu, Katherine.
Vreau s tii ct sunt de fericit pentru amndoi, pentru c Derek a avut
inestimabilul bun-sim s intre acolo unde a observat un loc gol. Crciun
fericit, Jason.
ocat, Katherine vru s-l descoas, dar Ann o mbria, spunndu-i.ce fericit era s-o vad. Katherine abia o auzea.
El crede c Derek i cu mine ntreinem
cred asta ?

relaii

sexuale,

Toi

Jason i Curt i strnser minile; frai care semnau prea puin.


Suspinnd, Ann i destinui:
S-au vzut numai de trei ori n ultimii cincisprezece ani. Nu au fost
niciodat apropiai, s tii. Asta a fost greeala tatiui lor: Hugh l-a
preferat ntotdeauna pe Curt. Jason nu i-a iertat asta niciodat. Taii nu
ar trebui s favorizeze fiii mai mari. Asta las cicatrici care nu se vindec.
Involuntar, Katherine privea de la Ross la Derek. Victoria, stnd
lng brad i btnd din palme,strig:
Trebuie s mprim cadourile. Polk, te rog, adu copiii.
Privi cu ndoial ia mormanul mare de pachete.
Derek, vrei s-i organizezi tu? Tobias i Ross te vor ajuta, iar eu
voi privi.
Ora care a urmat a fost plin de agitaie cu hrtii de ambalaj,
panglici i strigte de bucurie, Cadourile pentru copii erau de la cri i
haine la seturi de Constructor" i skiuri i, pentru Jennifer i Todd, un
cadou care i fcu s amueasc: un calculator personal complet, cu
monitor, dischete cu jocuri i programe colare i o imprimant proprie.
Jennifer citi biletul cu glas tare: De la Derek."
E prea mult, i spuse Katherine. Nu putem accepta...

Posesiuni

169

Vocea ei se stinse. Dac i-ar fi spus dinainte, ar fi refuzat; dar acum,


cnd Todd i Jennifer o priveau cu feele strlucitoare ca soarele, nu mai
putea face nimic.
Mami?! .
Copiii srir n picioare i alergar la ea.
Vino s vezi! Putem s jucm jocuri i s facem matematic,
i s scriem articole pentru coal, i s facem puzzles...
Ce-ar fi s spunei un .mulumesc"? spuse Katherine.
Da, dar cui? Biletul spune Derek. Cine este Derek?
De ce, iubitule, spuse Melanie cu o mirare afectuoas. Vrei s
spui c nu l-ai ntlnit pe Derek, foarte bunul prieten al mamei
voastre? St chiar lng voi.
Faa Katherinei ardea.
V-ai ntlnit n iunie trecut. Cnd am fost aici pentru prima dat.
Todd se uit n sus la Derek.
Tu eti cel cu care iese mama noaptea? i tu ne-ai cumprat
calculatorul?
Derek i ntinse mna.
Hello! Da, eu l-am cumprat.
Poate n-ar trebui s-l lum, spuse Jennifer cu regret. Este un
cadou ngrozitor de scump de la cineva care nici mcar nu intr n
cas cnd vine s-o ia pe mama.
Jennifer! exclam Katherine.
Bine spus, zmbi ters Derek. Voi veni nuntru, aa cum se
cuvine, de acum ncolo. Cu permisiunea ta
Poate ai putea s ne ajui cu calculatorul, spuse Todd. S ne
nvei cum s-l programm i s-l folosim.
Todd! spuse Jennifer.
Oh da. Mulumesc! Noi v mulumim cu adevrat foarte mult!
Mulumesc/spuse Jennifer politicos. Dac face plcere s-l
foloseti uneori, te rog s-o faci.
i acum, spuse Victoria, a trecut rndul copiilor i sunt curioas
s vd ce mi-a adus Katherine.
Desfcu pachetul mic i rotund i scoase un borcan legat cu o
fund roie, cu eticheta Dulcea de ghimber".
Draga mea, spuse ea dup un moment, tu ai fcut asta?
Katherine ddu din cap, mcapabii s vorbeasc. Ea tiuse c
dulceurile. gemurile i jeleurile vor fi puse n umbr, dar nu era nimic
altceva ce putea s-i permit pentru ntreaga familie. Se gndise s fac
bijuterii, dar respinse ideea. Nu pn cnd nu va avea o poziie bun ia
Mettler" sau altundeva. i cnd aranjase borcanele colorate pe masa ei
;

170
de cafea de acas i le legase cu funde colorate vesel, artau aa de
luminoase i festive, nct gndi c va fi n regul.
Dar cnd Victoria lu unul n mn i Katherine vzu ce mic i simplu
arta, tiu, cu inima ct un purice, c aceast familie va gsi cadourile
ei ngrozitor de mici. Visase cnd se gndise c putea fi pe aceeai
lungime de und cu oamenii care aveau destui bani s-i cumpere tot
ce voiau.
Dar Victoria veni la Katherine, puse cu blndee o mn pe obrazul
ei i o srut.
Cum ai tiut c dulceaa de ghimber este preferina mea?
Vorbise destul de tare ca s o aud toi.
Tobias a gsit de curnd o reet minunat de pui cu dulcea de
ghimber, dar nimeni, niciodat, nu s-a deranjat s-o fac. Vei veni la cin
i ne vom ghiftui toi trei i nu-l vom mpri cu nimeni. i mulumesc
att de mult, draga mea! Acum, te rog, deschide cadoul tu.
Katherine ar fi preferat s atepte, dar Tobias o lu de mn i o
conduse la o stiv de cutii.
Dar care dintre ele? ntreb ea.
Toate, anun el, cu faa luminoas, anticipnd. Din partea
noastr, a tuturor Victoria, Ross, Ann, Jason i eu. Deschide, des
chide, deschide!
Nu de la Derek, gndi Katherine. Nu de la Melanie. Sfioas,
ngenunchie i deschise prima cutie. n faa ei se afla, ntr-o ordine
simetric, un set complet de pile americane i suedeze pentru metal
oval, ptrat, cu ti, rombic, oblic, baret i croet de diferite
lungimi i apte grade de finee. Pe lng ele era un set de mnere.
Aproape nfricoat, Katherine atinse irurile sclipitoare.
Nu se vor sparge, s tii! spuse Tobias, aproape dansnd de
plcere. i acum celelalte cutii!
Ea putea s ghiceasc ce conineau. Desfcu repede toate
ambalajele pn cnd fu nconjurat de cutii pline cu cleti, blocuri de
calote de ambutisare, scule de gravat, materiale abrazive, unlierstru
cu un set de pnze i dou maini mici de lefuit i polizat. Se ridic, apoi,
n mijlocul unei colecii de scule de bijuterier pe care nu putuse s i le
cumpere, i privi la familie familia mea cu o fa aa de radioas,
nct Derek i trase suflarea i Victoria i Tobias venir s o mbrieze.
Nu ai deschis cadoul meu, spuse Derek, dndu-i o cutie mic.
Katherine o despacheta i scoase o band de aur, lat de un inci
i lung de zece. Mirndu-se, ntlni ochii si ateni.
Lui Mettler i place aurul, spuse el cu indiferen.
Aur!!! exclam Melanie. Dar de ce, asta trebuie s fi costat...
Cred c circa o mie, spuse Curt aprobator.

Posesiuni

171

Comentariile vulgare nu-i au locul de Crciun, declar


Victoria. Sau oricnd altcndva. Derek? Vrei s continui distribuirea
cadourilor?
Dar eu nu v-am mulumit, spuse Katherine.
Sttea pe covor, innd n mn banda rece de aur, nconjurat
de sculele lucioase.
Mi-ai dat posibilitatea s lucrez. Nu trebuie s mprumut; pot
s lucrez n propria mea cas, n timpul zilei sau noaptea; pot s ncerc
diferite tehnici i stiluri deoarece am sculele necesare. tii ce nseamn
asta pentru mine? (Lacrimile i inundar ochii.) Este ca i cum mi-ai fi
dat via. Scule pentru a modela o via. Nu pot s exprim asta n
cuvinte...
Crciunul era unul din momentele cnd Victoria le permitea copiilor
s mnnce cu adulii. Toi stteau la o mas lung, decorat cu fructe
i crizanteme prinse de lumnri albe n supori de cristal, i mncau
gsc i ra, afine proaspete cu pieli portocalie, i cel mai mare buche
de Noel pe care-l vzuse Katherine vreodat. Cnd se servi cafeaua,
copiii i Tobias se strecurar n bibliotec. Curnd, dup Victoria i urm i
Katherine. La lumina focului jucu, Tobias citea Colinda de Crciun".
Stnd n picioare, ghemuindu-se, srind i maimurindu-se prin camer,
el interpreta toate prile cu o duzin de voci diferite. Privind la copiii ei,
ea vzu c le curgeau lacrimi pe feele n extaz i propriile ei lacrimi
ncepur s apar cnd amintirea vocii lui Craig se amestec cu a lui
Tobias, care citea aceleai cuvinte ca la micile lor srbtori de familie din
Vancouver. Nu aveai dreptul s pleci, l dojeni ea cu nverunare. Se
retrase napoi, n umbr, ca s lase s-i curg lacrimile, i l vzu pe Ross
stnd linitit lng u. O or mai trziu, cnd Tobias sfri cu vorbele
lui Tiny Tim Dumnezeu s ne binecuvnteze pe toi!", ea se uit din nou
ntr-acolo, dar Ross plecase.
]

Melanie are multe virtui, spuse Derek la telefon. Dar bunul-sim


i discreia nu se numr printre ele. Craig n-are nimic de-a face cu
dorina mea de a fi cu tine.
Nimic?
Cnd ne-am ntlnit, mi trezeai curiozitatea, acum te gsesc
irezistibil. i tu eti prea inteligent ca s-o iei pe Melanie n serios. Am
plnuit s ntmpinm Anul Nou mpreun. La ora nou?
-Da.
Buche de Noel = butean de Crciun (ib. francez) tradiionalul
butean care arde n cmine n noaptea de Crciun, (n.r.).
1

172
Cu o lun nainte, n apartamentul lui, ea tiuse c l dorea, i tia
asta cnd intr pe ua ei n Ajunul Anului Nou, amintindu-i lui Jennifer
c venise dup mama ei ntr-o manier proprie, dnd din cap cnd Todd
i spuse ceva despre calculator, dar nelundu-i deloc ochii de la
Katherine. Ea l observ cum o urmrea cu privirea, ca i cum ar fi jucat
un joc: Katherine spunndu-i din ochi c l dorea i ochii lui Derek
apreciind i mngind apariia elegant n negru i alb, mtase i tafta,
i liniile puternice dei delicate ale feei care, n cele din urm,
eliberat de disperare i de sentimentul de inferioritate, radiau de o
frumusee izbitoare. Trase adnc aer n piept.
Cred c n-o s fac dragoste cu tine n faa copiilor ti, i murmur
el la ureche i o trase afar din camer.
Se srutar n main. Katherine simi c trupul i devine nerbdtor
nainte s se deprteze unul de cellalt. Derek porni maina i ea rmase
cu capul proptit de sptar n timp ce coborau strzile abrupte, decorate
pentru srbtori.
Cele trei etaje ale casei adposteau un adevrat carnaval.
Grupuri de oaspei i ncercau ndemnarea trgnd la int i aruncnd cu
mingea n arcuri amenajate pentru baseball, la suli, popice i pescuit de
delfini de argint dintr-un tub; alii priveau un spectacol de strip-tease
ntr-un cort de la ultimul etaj, acrobai ntr-un alt cort i, ntr-un al treilea,
cini dresai s fac socoteli i s latre n ritmul colindelor de Crciun
cntate la trompet de un clovn care btea din picioare.
Doamne Dumnezeule, Derek! exclam un tnr cu musta.
Cum de ai descoperit aceast frumusee naintea mea? ntotdeauna
am crezut c sunt cu un pas naintea ta.
Nimeni nu i-o ia, nainte lui Derek, spuse un brbat brunet, cor
polent, apjecndu-se peste mna Katherinei. Brock Galvez. O plcere.
Derek... (i strnser minile.) Ai fost la etaj? Un nebun a nvat cinii
s latre The First Noel.
Derek se uit la Katherine.
S-i evitm? Sau ai vrea s urcm acolo i s ne continum
drumul n jos?
Dup cini, spuse Katherine. Probabil c se poatejjumai urca.
Galvez rse.
Ce ai prefera? ntreb Derek.
Orice vrei.
Balansndu-se spre el, ochii ei ntlnindu-i pe ai lui, Katherine se
ncorda ca un resort. Mngierea senzual a taftalei i a dantelei pe
pielea ei, admiraia declarat fi, discuiile i muzica n surdin, toate

173
o vrjeau, iar ea se lsa cuprins de toate fanteziile serii ca de vis. Nu
avea responsabiliti i nu era nici Craig. Era singur cu Derek.
La miezul nopii toastar pentru Anul Nou, srutndu-se uor, i
luar cina cu civa dintre prietenii lui Derek. La unu i jumtate, cnd
plecau, Katherine descoperi c o mulime dintre ei veneau spre aparta
mentul lui Derek.
Se instalar cu toii n ambiana de piele, crom i sticl din livingul
lui Derek. Uile spre camera n stil victorian erau nchise.
Katherine, spuse o femeie cu prul n cozi nfurate n jurul
gtului ca o earf. A putea avea un gin cu ap tonic?
Katherine se uit la Derek, dar el punea o band cu muzic. Aa
nct ea deveni gazd, micndu-se prin camere, ndrumnd oaspeii spre
bi i ajutndu-i s-i prepare buturile. Cnd sun telefonul, Katherine
se ndrept spre el ca s rspund, dar se opri. n definitiv, nu era casa
ei. Dar la ora trei, cnd Derek i grbi puin pe ultimii musafiri s plece,
se simi aproape ca i cum ar fi locuit acolo.
Bine fcut, spuse el. Ai fost minunat.
Ea ridic capul mai sus.
A fost un test?
Nu, dup primele cinci minute. Vino cu mine.
El deschise uile spre camera n stil victorian i ea l urm la
canapeaua roie de catifea.
Derek, spuse ea, transformi totul ntr-o pies de teatru?
Numai pentru cei care pot s-o interpreteze. Vrei o butur?
-Nu.
Ea se sprijinea de el, speriat de valul copleitor al pasiunii ce-o
cuprindea, dar Derek o inea strns, cu gura lui pe gura ei, fornd-o
napoi spre braul canapelei. Katherine l srut, cu braele petrecute n
jurul umerilor si, n timp ce mna lui i acoperea snul.
Brusc, simi c nu mai putea s respire i i eliber gura.
Hai, opti ea. Nu pot...
Ba da, poi. Vrei asta, i-e dor de aa ceva i ai tiut toat seara
c vei sta ntins sub mine n noaptea asta. Doamne, erai superb nu
prea se ntmpl s fiu luat prin surprindere, dar tu...
O srut din nou, limba lui lundu-i gura n stpnire.
Fiina mea elegant, murmur el.
Ca o pauz n timpul unei furtuni, pasiunea Katherinei se opri din
zborul ei. Cuvintele lui Derek avur un ecou puternic. Fiina mea".
Posesiunea mea. Nu, gndi ea.

174

cudith OMichacl

Dar fantasticul carnaval mai pulsa nc n venele sale, i cnd Derek


i desfcu bluza, orice alt gnd fu spulberat. tia numai c, de ase luni,
era nfometat de dragoste, i c acum inea n brae o desftare.
Scondu-i combinezonul, Derek i lu snii n mini i se aplec
deasupra lor, jucndu-se ncet cu limba pe un sfrc i apoi pe cellalt.
Katherine scoase un oftat ncet cnd un val enorm, care semna cu
vocea lui, i strbtu corpul.
Doamne, zise el, i ceva din vocea lui i spunea c el nu ar fi
ateptat n mod normal att de mult o femeie.
De ce...? murmur ea, dar el o ducea spre dormitor i ntrebarea
fu ndeprtat.
O culc pe pat i se aplec peste ea, deschizndu-i gura cu limba
lui, i timp ce i scotea fusta. Sunetele exterioare se estompau, purtate
mai departe ca nite pietricele ntr-o furtun.
i atunci, curmnd totul, sun telefonul. Derek nu se mic.
Derek, spuse ea lipit de gura lui.
Ignor-I.
Nu, ateapt.
Ea se lupt s se ridice. Auzise telefonul mai devreme i l ignorase.
Te rog, rspunde.
Nu vreau s rspund; eti nebun?
Atunci voi rspunde eu. l-am lsat numrul lui Annie. Poate c
nu este ceva n regul acas.
Fr un cuvnt, el ajunse la raftul de jos al noptierei i i ddu
telefonul. Ea l ridic la nceputul unui alt apel.
Da? (Cuvntul era ca un murmur. i drese glasul.) Da?
Mami! striga Jennifer.
Cuvintele reverberau n capul Katherinei.
Vino acas repede! Tati este aici!

^ O / e r e k conducea n tcere, cu faa ca o masc, pe lng toi


chefliii care se strecurau spre cas. Din cnd n cnd, chicotea tulburat.
ncepuse din dormitorul lui, cnd vocea ptrunztoare a lui Jennifer
ajunsese la el. Cu o micare rapid srise din pat i mersese prin
camer, chicotind, apoi rznd tare.

iQosesiuni

175

S-a ntmplat iar, pentru Dumnezeu! Cincisprezece ani i nc


mi st n cale, acest pui de cea. Tot mai face asta, ca i cum n-ar fi
plecat niciodat. E aproape o mngiere, s tii ce puin se schimb
lumea. Hai, sunt sigur c te grbeti s te ntorci la vatr i cmin.
Ea i trgea fusta.
Nu trebuie s m conduci.
Sentimentul de vin cretea n ea, fcnd-o s se simt bolnav.
Dorea s fie singur.
Voi lua un taxi.
Merser n tcere. Maina sa joas zbur de-a lungul lui
Embarcadero, pn la Market Street, i apoi travers oraul, depind
ali oferi, ncetinind puin la lumina roie, pn cnd ajunser la Sunset,
unde vecinii Katherinei se culcaser demult i singura lumin care ardea
era la ea. Frnnd brusc lng casa ei, el zmbi vag.
Transmite-i complimentele mele.
Katherine deschise portiera, dar brusc simi o reinere.
i mulumesc pentru... petrecere, ncheie ea i cobor din
main.
El o opri ducndu-i mna la buze.
Katherine, ai fost minunat. La petrecere, la mine acas, cu mine.
Ea se nfiora.
i i doresc s fii fericit cu soul tu.
Nu tiu... spuse ea, i calc pe alee.
De ndat ce nchise ua, Derek bg n vitez i se ndeprt,
lsnd-o s-l ntlneasc pe Craig.
Dar n timp ce intra, o ntmpin linitea. Nimeni n-o salut.
Camera era goal. Nu, nu era goal; Jennifer i Todd erau ncolcii
pe canapea, dormind. Gndurile Katherinei zburar n toate direciile.
Unde este el? Travers camera s priveasc n buctrie. Goal. Simi
un fior de ru-augur. Dormitorul. Un so ar fi ateptat-o pe soia lui n
pat. Fusta ei fi n linitea din cas cnd fcu civa pai mari i
deschise ua. Dar cele dou paturi, frumos fcute, erau goale.
Jennifer, opti Katherine, ngenunchind lng canapea.
Mami!
Jennifer se ridic ca o sgeat i se uit prin camer, clipind des
din cauza luminii.
Unde este tata?
Nu este aici. Jennifer, eti sigur c a fosff Nu ai avut cumva un
vis care prea realitate...?
El este aici I ESTE! A fost aici de la miezul nopii! Todd i cu mine
ateptam Anul Nou i tata a venit i noi te-am sunat pe tine. Noi am sunat,

176

(^uclith oMichacl

i am sunat, dar nimeni nu rspundea, i tata a spus c trebuie s plece,


dar n sfrit tu ai rspuns i el a spus c noi trebuie s ne culcm
deoarece era aa de trziu i el a stat cu noi i te-a ateptat. Nu putea
s plece! El a spus c va atepta! De ce a durat att de mult ca s vii?
Am fost n partea cealalt a oraului.
Todd se trezi, frecndu-i ochii.
-Tata?
A plecat! plnse Jennifer. Fr mcar s ne spun!
i strnse pumnii i o privi slbatic pe Katherine.
Tatei nu-i place Derek, nu-i aa?
Au de gnd s m fac pe mine

rspunztoare.

A spus el asta? ntreb Katherine.


Nu, dar el a spus c era singur; ne-a sunat la Vancouver n
octombrie i telefonul era deconectat i el a rugat pe cineva s-i dea
adresa noastr de la oficiul potal i aa a tiut unde s ne trimit bani.
Dar apoi a ntrebat unde erai i noi am spus c eti cu Derek la o
petrecere de Revelion i Todd a spus c tu ieeai mereu cu Derek i
atunci cnd ai rspuns la telefon din casa lui Derek, tata a spus c
trebuie s ne culcm. (Ochii ei i ntlnir pe cei ai mamei sale cu o privire
de femeie cunosctoare.) Aa c a putut s plece. Exact ca nainte.
. Nu-i imagina nite lucruri fr nici o baz, zise Katherine scurt.
Spune-mi numai ce s-a ntmplat. A venit el aici la miezul nopii?
A btut la u, rspunse Todd. Aa c m-am uitat pe geam aa
cum ai spus tu s facem cnd suntem singuri. i era acolo! Era tati!
Mai slab, spuse Jennifer. A promis c te ateapt!
Ne-am mbriat, povesti Todd, dup care s-a uitat n buctrie,
n dormitor... peste tot. A deschis toate dulapurile i a ntrebat unde era
biroul lui cel mare...
A ntrebat dac l-am vndut! spuse Jennifer tare. Ce crede el c
suntem noi? l-am spus c l ateapt n Vancouver, n depozit, deoarece
aici nu e spaiu pentru el.
i apoi? ntreb Katherine.
Ea sttea pe o pernu, cu capul aplecat, cu minile n jurul
genunchilor, vocile copiilor ajungnd la ea ca de foarte departe; ncerca
s i-i imagineze mpreun cu tatl lor, dar n loc de asta ea vedea un
strin bjbind prin casa ei.
S-a uitat peste tot pe masa ta de lucru, continu Todd. i a luat
fotografia lui i s-a uitat la ea i apoi, cu mult grij, a pus-o la loc i a
spus c tia c nu-l vei uita. i apoi noi toi ne-am aezat pe canapea i
el ne-a dat cadourile noastre de Crciun. Numai...
Numai ce? ntreb Katherine.

Posesiuni

177

Todd deschise o cutie i scoase un pulover cu model nordic.


Nu mi se potrivete.
E prea mic, spuse Jennifer dispreuitor. i al meu la fel.
Ea flutura un alt pulover inndu-l de mneci, ncercnd s
transforme dezamgirea n suprare.
Nu tie c noi am crescut? Nu s-a gndit la asta! El se ateapt
ca totul s fie exact ca atunci cnd a plecat!
Nu a tiut, spuse Katherine.
Ea i ascunse faa n pulover, lacrimile arzndu-i ochii.
Dar a ncercat, oricum.
Ela spus c acest Crciun a fost ngrozitor. (Vocea lui Todd era
sumbr.) ngrozitor de singur i i-a lipsit casa noastr i i-am lipsit noi...
Ce altceva a mai spus?
Ne-a vorbit despre Alaska acolo lucreaz n-a spus ce face.
Poate conducte. Sau altceva.
Nu a spus nimic precis.
Jennifer e uita iar la mama ei, cu aceeai privire de femeie: un
copil-femeie. i era greu s vorbeasc.
Era ca i cum ar fi inut toate acestea secret. Cu ct ntrebam noi
mai mult, cu att se nchidea mai tare n el. Schimba subiectul, aa cum
faci tu cnd nu vrei s vorbeti. Ne-a ntrebat despre coal i despre
alte fleacuri... In special, despre tine.
Ce a ntrebat despre mine?
-Totul...
Dumnezeule, ce surprins a fost! interveni Todd. Noi vorbeam
despre Crciun, i i-am artat calculatorul i sculele tale de bijutier, i-am
spus despre trenul lui Carrie i Jon, despre jocurile Atari i el ntreba
ntruna de la cine?"
Todd rse, apoi sughi, iar ochii i se umplur de lacrimi.
Mami, arta aa de trist
Se ghemui n poala Katherinei, mototolind cele dou pulovere, i
ea l inu strns n braele sale.
Jennifer ntreb ea ce i-ai spus?
El nu tia c noi cunoatem familia Hayward. Nici mcar nu tia
c fceau parte din famiiie. Tata nu a neles nimic. El privea totul confuz
i ddea din cap. Noi i-am spus cum neam vndut casa i ne-am mutat
aici i c Leslie te-a ajutat s obii slujba asta la Heath", i despre
comanda ta de bijuterii care te va face faimoas, i Todd a spus c ari
altfel ca o prines, i i-a povestit despre cina de la strbunica...
i tata a spus cu voce tare, CINE"? ntrerupse Todd. i eu am
spus strbunica Victoria, bineneles".

178

cudith OMickacl

i tata a dat din cap foarte suprat i noi i-am explicat c aa ne-a
spus s-i zicem, i c ea este strbunica noastr, nu-i aa? i Todd i-a
povestit despre Tobias i...
i despre Derek.
Desigur. Totul. Apoi cnd ai rspuns tu la telefon din casa lui
Derek, tata a spus ceva n oapt noi nu am putut s auzim i ne-a
spus s ne ducem s ne culcm n timp ce el te va atepta pe tine. Eu
nu am vrut s merg s m culc, mami, dar eram ngrozitor de obosit. i
a durat att de mult pn ai ajuns aici.
i-a adus i ie un cadou, zise Todd, lund o cutie mic de pe
podea. Oh, aici este o scrisoare. Nu am vzut-o mai nainte.
ncet, Katherine deschise cutia. nuntru era o brar de filde
nvelit n pnz, sculptat delicat cu pene de psri. n interior erau
nscrise cuvintele: Te iubesc".
Ah, minunat, oft Jennifer.
Ei bine, va trebui s-o pori tu, spuse Katherine. Deoarece
puloverul nu i se potrivete. Uite aici. ncearc-o.
Prea mare.
Jennifer o roti pe ncheietura subire.
Nu, este perfect; nu trebuie s fie strns. Pstreaz-o, pentru
ocazii speciale.
Jennifer se uita la ea cu atenie.
Cnd vrei s-o port?
Uneori. Acum sunt ocupat s fac propriile mele bijuterii,
nu-i aminteti?
Todd deschise plicul.
Spune: Dragii mei Todd i Jennifer". Dar eu nu pot s citesc,
i ddu scrisoarea surorii sale.
mi pare ru", citi Jennifer. Eu nu pot s o atept pe..."
Scutur din cap.
Este greu de citit. Poi s-o citeti tu, mam. Probabil c este
pentru tine, oricum.
Dragii mei Todd i Jennifer, citi Katherine tare, descifrnd
mzglitura grbit a lui Craig. mi pare ru c nu pot s o atept pe
mama voastr; este trziu i trebuie s plec. Dar promit c vom fi iar toi
mpreun, aa cum obinuiam s fim. Amintii-v ce v-am spus: uneori
ni se ntmpl asemenea lucruri, nct nu avem ce face i atunci trebuie
s plecm. V iubesc i o iubesc pe mama voastr; nu vreau s plec, dar
trebuie. V rog s m credei. Poate o s pot s v fac s nelegei cnd
m voi ntoarce de ndat ce voi aranja totul. Asta ncerc s fac acum.
Spunei-i mamei voastre s cread asta, deoarece ea crede n mine i

Posesiuni

179

m iubete i tiu c m ateapt. Eu tiu c pot s rezolv totul i c vom


fi iar fericii. V voi vedea de ndat ce voi putea s m ntorc. Avei grij
de mama voastr, spunei-i c ###################. Eu o iubesc. i
v iubesc pe voi, i mi lipsii cu toii. Tata.
Scrisoarea lui Craig zcea de o sptmn pe masa ei de lucru,
n timp ce Katherine ncerca s descifreze cuvintele pe care le tiase.
Primul era Dere/c". Celelalte fuseser terse att de tare, nct se
rupsese hrtia. Avei grij de mama voastr, spunei-i c Derek..." ce?
Spunei-i c lui Derek nu-i place soul ei. Derek i spusese deja.
Spunei-i c Derek ar dori s-o aib n pat? Ea tia asta o voia i ea.
Spunei-i c Derek deine puterea n familie? tia i asta. Spunei-i c
Derek are o urm de cruzime? tia. Spunei-i c Derek s-a certat cu Craig
pe o barc cu pnze acum cincisprezece ani? Acest lucru l tia. Spunei-i
mamei voastre..." ce?
n fiecare noapte, dup ce Jennifer i Todd erau n pat, ea privea fix
la scrisoare pn cnd ntr-o noapte nu mai putu s stea linitit; atunci,
rugnd-o pe Annie s-i in ua deschis un timp, ea parcurse distana
scurt pn la ocean. Sub btaia i vuietul permanent al valurilor care
se sprgeau i se retrgeau, furia sa cretea. Craig nc mai pstra
secrete fa de ea. Spaiul nnegrit din aceast scrisoare era asemenea
golurilor din cstoria lor.
Dar el ne spune c se va ntoarce, gndi ea, i c ne va ajuta
s nelegem ce s-a ntmplat. Ins nu povestete prin ce a trecut,
ce a gndit... Nici mcar nu a putut s dea ochii cu mine sau s
scrie ce a avut de gnd!

Ba arfifost n stare, i rspunse tios o voce interioar, dac n-ai


fi fost cu Derek.
Nu sunt sigur, se gndi ea suprat. Eu nu tiu de ce a plecat.
Nu tiu de ce a tiat ce a nceput s scrie.

Lacrimile ei se amestecau cu ceaa srat ce plutea pe plaj. Nu


voi ti niciodat cine este Craig, gndi ea cu disperare, dac el fuge.
Spunei-i mamei voastre... Fir-ar s fie, spune-mi tu nsui!

Nu avea pe nimeni cu cine s poat vorbi. Victoria i Tobias erau


pentru o lun n Italia; Leslie cunotea familia numai prin ochii Katherinei;
Ross nu prea s aib timp s stea de vorb cu ea, iar Derek cum
putea s-l ntrebe pe Derek ce crede el c a vrut s scrie Craig? n afar
de asta, Derek nu i telefonase.
Aa c sun-l, i spuse Leslie o sptmn dup Revelion.
Lucrurile s-au schimbat, tii. Noi nu mai lncezim lng telefon, slabe
i fragile, ateptnd vocea stpnului.

180

<Z$udith CM'ichael

Katherine ridic brara de srm i o puse cu grij lng o schi


a unui inel asortat.
Vara trecut am fost ngrozit c trebuia s-mi fac un rost fr
Craig. ntr-un anume fel mai sunt nc, deoarece nu m neleg pe mine
nsmi. Ce fel de femeie triete zece ani cu un brbat i nu poate s-l
cunoasc? N-am nici mcar un nume. Fraser nu este numele lui Craig,
aa c nu este nici al meu.
L-ai folosit timp de zece ani. Ct despre a cunoate un brbat...
nu tiu. Noi vedem ce vrem s vedem. Tu tiai c el avea secrete, dar i
plcea totui relaia voastr, aa c nu ai insistat. Acum eti mult mai
pretenioas, i nu mai ai nevoie s fii protejat. Dac nu te-ai fi
schimbat, l-ai fi sunat pe Derek.
Katherine rse slab i lu banda de aur.
Crezi c aurul lui va fi un nlocuitor bun?
Ai putea s ncerci. Cunosc o mulime de brbai crora le
place mai mult dect sexul.
Rdeau, dar aurul de la Derek i reinu cel mai mult gndurile
' Katherinei n urmtoarele dou sptmni.
Fusese speriat la gndul c Jennifer i Todd vor aluneca din nou
n morocneala lor, dup ce Craig plecase a doua oar, dar ei erau
ciudat de bine-dispui i, dup vacana de Crciun, foarte ocupai la
coal. Cnd Katherine le vorbi despre Craig, ei rspunser politicos, dar
ea vzu c se jenau de faptul c tatl lor era n via i venise s-i vad,
spunnd c i iubete i c o iubete pe mama lor, trimindu-le bani, dar
nu voia s stea cu ei.
Suprai, ei l excluseser din gndurile lor.
S-a terminat cu Vancouver-ul, spuse Todd ntr-o zi. Un crd de o
sut de delfini au venit i l-au nghiit. S-a dus.
tii foarte bine c este nc acolo, Todd, zise Katherine cu
blndee.
Nu pentru noi, insist el, i ea nu-l mai contrazise.
ntr-un fel, el avea dreptate; Vancouver-ul nu mai exista pentru ei.
Ar fi timp destul ca s-l renvie dac s-ar ntoarce vreodat acolo. ns
acum era mai important ca ei trei s fie unii i s se uite nainte, n loc
s priveasc n urm.
n fiecare zi i lua cri la ea, ca s citeasc n autobuz i n timpul
pauzei de prnz: cri de art, cri de design, arhitectur, art popular
i arheologie. n timpul nopii i n weekend sttea la masa ei de lucru
pn la ora dousprezece sau unu i, n a treia sptmn din ianuarie,
i terminase schiele i modelele. n ziua n care fcea prima tietur n
banda de aur pe care i-o dduse Derek, Leslie veni s priveasc.

^Qosesiuni

181

E un moment important i nu vreau s-l pierd. Dac nu te


deranjeaz publicul.
Aplecat deasupra lucrului ei, Katherine ddu din cap. Leslie se uit
mprejur, cu o expresie ncurcat pe fa.
Ceva s-a schimbat.
Am aranjat altfel pe-aici, spuse Katherine, concentrndu-se la
liniile pe care le zgria n aur. Am avut nevoie de mai mult spaiu.
Nite rafturi umpleau acum peretele de deasupra mesei de lucru,
pe care erau stivuite cutii coninnd noile scule ale Katherinei. Alte scule
atrnau de crlige sau erau mprtiate pe masa ei de lucru i pe o mas
pliant nou pus alturi. Cutii goale de pantofi de la Heath's rspndite
pe podea, conineau srme, arcuri, aliaj de lipit i tot felul de alte trzni.
Fotografia lui Craig dispruse.
E n camera copiilor, spuse Katherine, dup care se aplec din
nou asupra lucrului, zgriind linii n aurul moale, acolo unde voia s fac
tieturi, pe cnd Leslie fixa locul de pe mas unde, ncepnd din august,
sttuse fotografia.
I slie o privea n tcere. Cnd Katherine lu unul dintre fierstraie
i i fix o pnz nou, ea spuse:
Aceasta esfe un nlocuitor al lui Derek, nu-i aa? i, poate, al lui
Craig? Modul n care mnuieti acest aur...
Katherine rse.
Nu, nu este un nlocuitor. Dar dac nu ai dragoste, trebuie s ai
o treab care s-i plac s-o faci.
Am citit asta undeva, spuse Leslie. C cele dou lucruri fr de
care nu putem tri sunt dragostea i munca. Vreau al naibii de mult
s nu m bat tot timpul la Heath". Deoarece dragostea nu ne-a
copleit cu o pasiune trandafirie pe mine i pe Marc, sau pe mine i pe
altcineva, a putea s am un serviciu amuzant. Asta este tot ce cer.
i doresc s ai, spuse Katherine, i apoi se concentra asupra
tieturilor pe care le fcea n bucata de aur.
Dar mai trziu, dup ce plecase Leslie, cuvintele nc rezonau n
camer. Dragoste i munc. Ea se uit la colecia de scule
strlucitoare, la blocurile de schie, la materialele pe care le strnsese,
toate ateptnd s prind form sub degetele ei. Craig rmsese n
urm; Derek se dusese. Eu am munca mea, gndi ea. i cel puin
pentru un timp este destul.

Profiturile lui Heath" sczuser n cele ase luni care se ncheiau


la mijlocul lui ianuarie. Nici chiar vnzrile de Crciun nu schimbaser
procentele. Cineva trebuia s fie de vin, i la edina executivului

182
de mari diminea, degetele se ndreptaser spre Leslie Mc Mister,
vice-preedinte pentru personal i salarizare.
Calculatorul i cu mine am devenit o singur fiin, i spuse ea
obosit lui Marc, vineri noaptea, prbuindu-se lng el ntr-un separeu
dintr-un club, deasupra lui Union Square. l-am forat s-l cumpere; acum
nu fac dect s-l apr.
De ce te necjeti? ntreb el. Tu ai putea obine un serviciu
oriunde. Dac atac proiectul tu favorit, de ce i pierzi timpul cu ei?
Deoarece am fcut inventarul ieri i am obinut nite cifre
aiurea i o explicaie ar putea fi c proiectul meu favorit s-a blocat.
El o privi cu maliiozitate.
Un proiect favorit sau un programator favorit?
Ambele. (Ea oft). Bruce m sperie uneori; este att de al naibii
de necalificat, nct nu sunt sigur c ce a crezut el este o glum. Ca de
exemplu, alimentarea cu informaii false a calculatorului.
Ce informaie fals?
Acest furt este numai un procent i jum... (Ea se opri brusc.) Nu
vd o butur n faa mea. A intrat cineva n grev?
mi pare ru. Ca de obicei?
Ea ddu afirmativ din cap i el comand amndou buturile.
Draga mea Leslie, las-m s ghicesc. Calculatorul spune c
furtul este un procent i jumtate. Considerabil sub media din industrie.
Cele mai multe magazine s-ar bucura la asemenea veti. De ce, atunci,
este speriat Leslie Mc Alister? Deoarece ea crede c cineva d
calculatorului informaii false, aa nct acesta s scoat rezultate false
i dac cineva este amestecat n toat ncurctura asta, cifra corecta
trebuie s fie mai mare.
Scond un creion, el ncepu s deseneze pe erveelul lui de hrtie.
Magazine cu vnzare en detail... murmur-el. Un furt mediu.,
volumul aproximativ al lui Heath" este o sut de milioane dolari... o
pierdere suplimentar de ... (E! o privi pe Leslie.) Eu bnuiesc c cesa
ce o sperie pe Leslie Mc Alister este c cineva fur pe Heath" de
aproximativ un milion de doteri In mrfuri n acelai timp msluindu-i
programul favorit, aa nc* carele s se echilibreze i hoia s nu ias
la iveal. Ct sunt de aproape
Ea i ntinse minile l le ls s cad.
La fix.
El ddu din cap cu satisfacie.
i tu propui s cercetezi o pierdere de un milion de dolari i s
pstrezi asta confidenial?
7

183
Eu nu propun; eu sper i ncerc. Marc, este treaba mea; tot ceea
ce se ntmpl de acum ncolo trebuie s se opreasc n pragul uii
mele. Unul dintre colegii mei din executiv mi-a amintit astzi c i-am dat
fratelui meu un serviciu ca programator. Oricum ai privi tu asta sau
oricum o privesc ei, eu sunt rspunztoare.
Nu pentru calculatoare, Dumnezeule! Nici unul din ei nici mcar
nu le nelege, cu att mai puin s-i ia rspunderea pentru ele. Mustr-I
pe Satana. Mareele. Pe Dumnezeu. Care probabil nu nelege nimic din
ce nseamn un PC, dar este destul de mare ca s-i asume rspun
derea pentru ele.
Ea rse.
Mulumesc, Marc. Tu chiar pui lucrurile n perspectiv. Ei bine, a
vrea nc o votc cu martini.
Bine.
El comand chelnerului butura n timp ce Leslie se apleca s vad
mai bine pe fereastr.
Ce-i atrage atenia aa de departe?
O main sport care-mi pare familiar. i o femeie care se urc
In ea. Cred c-mi este cunoscut paltonul.
Ce femeie?
Nu este important. Numai c nu am tiut c se vd din nou. Ei au
ovut o... nenelegere n Ajunul Anului Nou i am crezut c ea mi-ar fi
spus dac ar fi clarificat-o. Poate c m simt numai dat la o parte.
Cnd lu o nghiitur, ea remarc pe chipul lui o uoar ncruntare.
Deduc c vorbesc prea mult despre mine. mi pare ru.
Nu. Nu doresc s-mi petrec seara cu o femeie nervoas. Te vreau
In forma cea mai bun. Aa c spune-mi c nu eti cu adevrat speriat
de aceti idioi de la Heath".
Ai al naibii de mult dreptate c sunt; sunt categoric speriat.
Marc, nu poi s nelegi c aceti idioi mi controleaz viitorul?
N-ar trebui s permii niciodat nimnui s-i controleze viitorul.
Du-te altundeva.
Dar nu vreau s plec altundeva. Vreau s rmn la Heath". A
lost toat viaa mea timp de zece ani; am construit o mic baz de
putere i nu vreau s-o arunc sau s las pe cineva s mi-o ia. (i privi
minile.) Ct despre a permite altora s-mi controleze viitorul, tu ai
dreptate: nu-mi place. Dar se potrivete cu modul meu de via i eu pot
lA m ocup de asta. Ar putea fi altfel dac am vorbi despre viaa mea
particular.
Draga mea Leslie, mi ceri s m cstoresc cu tine?
Doamne ferete!

184
Ea rse.
Nu vreau s m cstoresc cu tine, Marc, mai mult dect vrei tu
s te cstoreti cu mine. Dar m gndeam... s am un copil.
Poftim?
Nu te uita la mine aa de ocat. Femeile se gndesc adesea s
aib un copil. Asta este uor cnd sunt cstorite; este mai greu cnd
nu sunt. M gndesc de mult timp la asta, ncercnd s-mi imaginez ce
mi trebuie i am decis c am nevoie s fiu rspunztoare de viaa
altcuiva. Felul n care triesc... cea mai mare parte a timpului m
gndesc numai la mine, Este cam.,, limitat. Poate c e din cauz c sunt
cu Katherine i copiii ei. Indiferent de ce, vreau mai muit dect am acum
El ddu din cap.
Vd asta. i de ce mi spui mie?
Pentru c eu nu sunt aa de tnr. Trebuie s hotrsc destui
de repede i sunt muli brbai pe care mi-ar plcea s-i ntreb. Marc
daca eu a hotr s am un copil ai vrea s fii tatl?
Ei se uit la ea, paralizat pentru moment.
Eu m gndeam c sunt n afara surprizelor.
Leslie atepta.
Cu ce fel de corzi legat? ntreb el.
Cu nici una. Va fi copilul meu, mica mea familie, venitul meu,
bucuria mea. Eu vorbesc despre o smn, att.
Ei bine, atunci... spuse el nelegtor. Dac afirmi c nu-mi pu>
zgard i dac o dai n scris, m-a gndi ia asta.
Destul de cinstit. (Ea i puse mna pe a iui.) Hai s vorbim
despre altceva, F-m s rd i s uit de profituri i calculatoare i de
vrsta mea naintat. Vorbete-mi despre afacerea cu bijuterii.
Se dezvolt, indiferent ct de proast este economia, exist
ntotdeauna oameni care fac bani i i cheltuiesc .n specia! pe bijuterii
Mettler mi spune c el nu poate s pstreze n stoc ceasuri de douzeci
de mii de dolari.. A vndut dou coliere ia un sfert de milion fiec^m
ntr-o sptmn de la expunerea lor. Exist persoane care sunt niri
jorats de bcnii i altele care sunt ngrijorate s satisfac lcomia
nevestelor, amantelor i iubitelor. Din fericire, eu am de-a face cu a doua
categorie,
Bogaii sunt ntotdeauna cu noi.
Mulumesc lui Dumnezeu. Tu ai nevoie de e? ia le! ca i mine.
Cum altfel ar putea s supravieuiasc Heath"?
~- Nu ar supravieui. Marc. ce se ntmpl cu chelnerii n seara
asta?
?

Posesiuni

185

Chelnerii sunt aceiai, dar tu eti nerbdtoare. i de cnd bei tu


mai mult de dou pahare nainte de mas?
Numai cnd simt nevoia. Am lucrat n fiecare noapte n
sptmna asta i dup inventarul de ieri am stat pn la trei dimineaa,
s obin primele rapoarte.
Doamne, de ce nu mi-ai^spus? N-ar fi trebuit s venim deloc la
restaurant. Hai. Mergem acas. i voi oferi masaj i saun, ampanie ca
s i limpezeti capul, i apoi cina. i la pat. Dac vei vrea.
Ea i privi cu uimire.
tii, Marc, pentru un nenorocit egoist, poi fi deosebit de vistor.
Nebunatica, frumoasa mea Leslie, spuse el, ridicndu-se. Ci
brbai neleg c i femeile inteligente i agresive merit puin
atenie? Tu singur ai spus c nu sunt muli ca mine.
i el i inu paltonul ca s poat pleca.
Derek conducea cu viteza sa obinuit, ncetinind numai cnd intra
ntr-o strad avnd curbe scurte. Cnd opri maina n faa unei case cu
stucatur ntr-o grdin ngrijit, Katherine auzi zgomotul valurilor.
Lea Cliff, spuse el, deschiznd ua. Noi patru am copilrit la
distan de un cvartal de aici.
n cas, camere enorme priveau spre un ocean cenuiu ca oelul
sub un apus care se stingea. Printre musafiri, Katherine recunoscu
figuri familiare, dar de ndat ce o salutar pe gazd, Derek o conduse
prin cas spre o mas care se afla ntr-o fereastr boltit ce ddea
spre golf.
Avem nevoie de puin singurtate. Eu trebuie s m art la unr
dintre aceste mese de Mardi Gras n fiecare an, dar asta nu nseamn 'A
nu putem s avem puin linite. Si m ar fi uor s stm de vorb mai trziu,
la cursele de cai.
S vorbim despre ce?
- De ce eti aici cu mine, zise ei. Dup ce ai decis s nu m mai vezi.
O chelneria aduse o sticl deschis de Fuma Blanc i dou pahare.
Derek turn i se aez mai bine, privind-o pe Katherine cum i
potolea surpriza de pe fa. nva repede, se gndi el. nc nite luni
} j ar putea s-i surprind
pe toi: mbrcat
aa de frumos i
ngriji?, cu emoiile att de bine controlate,
cu spiritul att de
ascuit. i de o vulnerabiliti-'
aparent
care-i face pe ceilali
s doreasc
s-o ujate. Deteapt
femele presupunnd
c a
plnuit sa dea aceast
impresie.

i de ce sunt eu aici? ntreb Katherine. Dac am hotrt s nu


le mai revd?

186
Pentru c eti ncrezut; pentru c ai fost nfometat mult timp i
tii c eu pot s te satisfac; pentru c eu i aduc plcere i te prezint unor
persoane care sunt importante pentru profesia ta.
Ea l privea pe deasupra paharului cu vin: un brbat diferit de cel de
care fusese nfometat n Ajunul Anului Nou mai dur, cu strfulgerrile
de cruzime mai aproape de suprafa, dar cu magnetismul su att de
puternic nct ea realiz cu consternare c era nc atras de el.
Asta-i tot? ntreb ea.
El zmbi.
De ce sunt eu aici, asta vine din faptul c te doresc. i pentru c
am ateptat s suni dup srbtoarea noastr de Anul Nou, iar faptul
c nu ai fcut-o mi-a strnit interesul.
i-a scpat ceva, spuse Katherine. Tu vrei s-l loveti pe Craig,
culcndu-te cu nevasta lui.
Chelneria se opri trecnd pe lng masa lor, spernd s aud mai
mult. Dar Derek atept, calm i amuzat, pn cnd ea plec, fr
tragere de inim.
O idee ciudat, spuse el. Nu m-a fi ateptat s vin de la tine.
i-a dat-o altcineva?
Vocea Katherinei deveni la fel de rece ca a Victoriei.
nv s nu depind de alii. Este ceea ce mi-ai recomandat cnd
a telefonat Jennifer.
Am spus c Craig a venit ntre noi. Credeam c este o descriere
potrivit. Craig fcea asta adesea cnd eram copii; zmbea iret alii
spun dulce i spunea Victoriei, sau Annei, sau oricui cu influen, ce
minunat ar fi dac ar avea... indiferent ce. El nu s-a vitat i nu s-a
plns, el aproape niciodat nu a cerut dintr-o dat ceva. Doar a lsat s
se tie c blndul, inocentul Craig ar fi att de fericit dac... Cnd asta
nu a mers, a plecat pur i simplu. Sau a fugit. Acesta este stilul lui: s fug
de confruntri sau de crize. Da, spuse el, schimbndu-i imperceptibil
tonul vocii pentru c se apropia un chelner.
Bufetul este n sufragerie, dar dac preferai, pot s v pregtesc
nite platouri.
Katherine?
Orice vrei.
Ea se uit spre ocean. Era ruinat, ca i cum dispreul lui Derek ar
fi fost ndreptat n egal msur asupra ei, ca i asupra lui Craig, i asta
o fcea s se simt sufocat, nchis n ea, dorind s fug. Craig nu
suporta cnd oamenii l analizau. i inea gndurile pentru el i dispreuia
persoanele care i spuneau c ar fi putut ghici ce a fcut pentru c i
cunoteau stilul. Craig, se gndi ea, l-ar dispreul pe Derek.

Posesiuni

187

Evident c a fcut-o. i era o atitudine reciproc.


Acum ascult-m, spuse Derek cnd plec chelnerul. Eu nu mint
femeile. Chiar te doresc. Nu pentru c eti nevasta lui Craig sau pentru
c Ross a fost cel care te-a adus... Te gsesc ncnttoare i derutant;
dac m-ai cunoate mai bine, ai ti c acestea sunt calitile la care nu
pot s rezist unei femei. Este foarte simplu. i-am spus: eu nu mint
femeile.
Ba m mini, se gndea Katherine. Dar n acelai moment ea tiu
c nu conteaz. i ea minea, de fiecare dat cnd pretindea c este
liber. Nu era liber; era legat de Craig, urmrit de prezena lui. Mai
devreme, cnd Derek o sunase s-o invite la aceast srbtoare de Mardi
Qras, ea nu se gndise dect c trecuser trei sptmni i c dorea s-l
vad. Acum, uitndu-se la faa lui slab, la prul lui blond nchis i la ochii
ce-i ascundeau gndurile, i aminti precizia cu care minile lui i ineau
nanii i tiu c trupul ei tnjete dup al lui; cu toate acestea, el nu-i mai
plcea att de mult ca nainte. Dar nu conta. Oricum nu era liber s
se culce cu el.
Eu cred c vom fi prieteni, spuse ea linitit.
Ochii lui se aprinser.
Prieteni, repet el.
Ea ddu din cap.
Nu iubii.
De ndat ce pronun aceste cuvinte, n ciuda foamei trupului su,
ea se simi eliberat de o greutate.
Derek i ridic paharul cu vin.
n cazul acesta... spuse el, cu un zmbet vag, care nsemna c
mintea sa deja i ndreptase atenia spre alte gnduri ... pentru
prietenie.
Atinse uor paharul ei de al lui.
Bijuteriile strluceau n lumina lmpii coliere, ace pentru rever, o
brar ca un lan. Nou buci, gata s fie livrate. n camera linitit, unde
Ingureie sunete erau acelea ale ploii care cdea pe fereastr i btaia
urd a ciocanului. Katherine i-a gsit mulumirea, fcnd cea de-a
zecea pies. Sub degetele ei, aurul maleabil prea viu ntruchipndu-i
gndurile, ca i cum ar fi fost o parte din ea.
Brara de aur era aezat mpreun cu colierul asortat din discuri
ubiri de aur texturat ntr-o cutie cptuit cu bumbac. Alte opt piese se
iflau n cutii separate. Katherine sttea lng masa ei de lucru studiindu-le
l ascultnd ploaia. tia c erau bune; mine i va spune Mettler ce
oredea. Mine, repet ea; mine.

188
Ploaia nc mai cdea n dimineaa urmtoare, lovind caldarmul n
rafale. n biroul lui Herman Mettler, singurele furtuni erau cele produse
de el.
Sunt foarte bune, spuse Mettler, ntorcnd bijuteriile
Katherinei n degetele sale groase ca i cum ar fi controlat nite fructe,
s nu aib pete de putregai. O tehnic foarte bun. O tehnic excelent.
Mai mult dect te-a nvat Tony tuee individuale ici i colo
foarte bine o tehnic foarte bun.
Mulumesc.
Katherine se foi n scaun.
Eu pun mare accent pe tehnic, spuse Mettler mpreunndu-i
palmele sub brbie ca i cum s-ar fi rugat. Cel mai bun design din lume
poate fi distrus de o tehnic slab.
Ea ddu din cap, mistuit de o frenezie interioar att de puternic,
nct crezu c va exploda.
Totui, i reversul este valabil. Nici cea mai bun tehnic din lume
nu poate ascunde un design neinspirat.
Katherine sttea pe marginea scaunului, cu spatele drept.
Cu minile nc mpreunate, Mettler se uita n jos la cutiile cu
bijuterii, amestecate dup manevrarea lui.
Aceste piese, acum. O tehnic excelent. E admirabil. Dar
designul, mi-e team, las ceva de dorit.
Fcu o pauz i i arunc o privire rece, asemenea aceleia pe care
o acordase bijuteriilor ei.
Cinstit vorbind, sunt surprins c o femeie att de atrgtoare ca
tine este att de precaut. Femeile frumoase pot s-i permit s rite
acolo unde alte femei nu pot. Aa c de ce mi aduci desene clasice,
similare cu cele pe care le vd n alte magazine bune? Clienii cumpr
tehnic numai cnd pltesc un pre ridicat pentru design. M-am fcut
neles? Acestea sunt piese drgue, superb realizate: Nu m ndoiesc c
pot s le vnd, de fapt asta mi este intenia, dar n vitrinele din spate,
nu n cele din fa. Clienii notri se ateapt s gseasc unicate la
Mettler". Ei pltesc pentru asta i aici nu am nici un unicat.
Mi-a fost team c ai putea s nu cumperi ceva prea diferit, de la
un cineva nou...
Nu, nu. Ce prostie! Ai studiat vitrinele noastre de prezentare?
Atunci tii ce mult valoreaz pentru mine avangarda. Avangarda
excelent, bineneles; noi nu suntem interesai de senzaional pur i
simplu. Desenele tale nu sunt aa. Ele sunt simple, banale. Dup cum
am spus, intenionez s le cumpr. Ai adus i preuriie. Bine.
Citind lista, el mzgli cifre n carneelul lui.

189

Posesiuni

O sut pentru brar... puin pentru munca asta. Eu trebuie s


cer cinci sute; concurenii mei m-ar goni din ora dac a cere mai puin.
i tu vrei cincizeci pentru...
El vorbi pentru sine un timp.
n regul. Totalul tu este bun; o mie dou sute pentru zece
buci. i pot s iau nc o duzin, chiar dac sunt ca i astea. Am nevoie
de ele n iunie, pentru colecia noastr de toamn. Mulumesc, doamn
Fraser, sunt sigur c vom colabora bine mpreun.
Dar...
Secretara lui Mettler apru n pragul uii, chemat n mod invizibil.
Katherine se ridic. nc dousprezece, pn peste patru luni de acum
nainte. Nu destul ca s-i prseasc serviciul; nu destul pentru a-i
face un nume. Toate visele ei se nruiser. Dar Mettler, care se uita din
nou la ceas, nu tia asta. Ea i ntinse mna, surprinzndu-l cnd o
strnse.
Mulumesc, spuse ea, cu vocea puternic. Le voi aduce ct mai
curnd posibil.
l la parter, zbovind pe lng vitrinele de sticl din partea din fa
a magazinului, ea i jur c acolo era locul unde vor fi expuse viitoarele
ei dousprezece piese. Data viitoare, gndea ea n timp ce se ducea
s fac fa mniei sarcastice a lui Lister pentru c ntrziase, voi gsi o
cale s-l fac pe Herman Mettler s stea n poziia
s ia notie.

de drepi

Victoria i Tobias se ntorseser din Italia abia de cteva zile cnd


telefonar, separat, s-o invite pe Katherine la cin n sptmna
urmtoare. Era o noapte furtunoas de la nceputul lui martie, i cnd ea
sosi, majordomul o conduse n bibliotec, unde i gsi mpreun cu Ross.
Draga mea! exclam Victoria, ridicndu-se s-o srute, i Ross se
ntoarse la fel de surprins ca i Katherine.
n lumina care plpia, ea crezuse mai nti c era Derek; apoi
fcnd o comparaie rapid de care ea era puin contient, vzu c
pomeii nu erau aa de ascuii, orbitele umbrite nu erau att de adnci,
gura, chiar fr s zmbeasc, era mai mare i puin mai plin. Faa lui
era mai binevoitoare dect a lui Derek, fr a fi, totui, blnd; de fapt,
cum Katherine sttea ntre Victoria i Tobias, se gndea c el arat la
fel de sever cum fusese la Vancouver, cnd o forase s accepte
adevrul despre Craig.
Ross se ridic i o salut destul de oficial, dup care aduse vorba
despre vizita Iul Craig de Anul Nou.

190

(Z^uciith OMichacl

Victoria i Tobias mi-au spus despre asta. Tot nu vrea s-i ofere
o ans.
Lacrimi aprur n ochii Katherinei. Era singurul care vedea exact
de ce fusese ea aa de lovit i suprai.
El ntreb despre copii.
Jon i Carrie s-au bucurat s-i vad de Crciun.
Am putea s-i facem s se ntlneasc, spuse Katherine.
Am putea.
Erau tcui. Victoria i Tobias priveau cu interes. Ross se interes de
sculele de bijutier ale Katherinei i ea l ntreb despre Bay Bridge, dup
care se ls din nou tcerea.
Tocmai plecam, spuse Ross n sfrit. Sunt ateptat acas. M-am
oprit numai ca s-i salut pe cltorii rentori. mi pare ru c noi doi
ne-am vzut att de rar.
i mie, rspunse Katherine, ncurcat de tensiunea din vocea lui.
Dar tiu ce ocupat eti. i eu am fost ocupat...
Ochii lor se ntlnir. Apoi, ntorcndu-se brusc, el se aplec spre
Victoria i o srut.
Lum prnzul vineri. Nu uitai. Katherine... mi-a fcut plcere s
te revd. Tobias, a vrea s m sftuiesc cu tine n legtur cu nite cri
pe care vreau s le cumpr.
Tobias ridic din umeri, ca o scuz tcut pentru Katherine, i prsi
camera mpreun cu Ross.
Victoria ridic sprncenele.
Ross nu este de obicei att de dur. Dar e ngrijorat pentru tine.
M ndoiesc de asta, spuse Katherine.
Oh, ba da. Noi toi suntem.
Katherine era ncurcat.
De ce? Tu nu poi s tii nc nimic despre Mettler.
Mettler? Ce e cu el? Nu, ateapt. Tobias va voi s afle i el.
Suntem ngrijorai n legtur cu tine i Derek. Ei'bine, draga mea,
dureaz de patru luni. Lumea vorbete cnd o femeie frumoas este
vzut prin ora cu Derek timp de o lun, cu att mai mult patru. Despre
asta discutam cnd a intrat Ross.
Dar ce importan are dac ies cu Derek?
Nici una, atta timp ct nu te ndrgosteti de el. Este natural s
fii atras de ali brbai. Dar nu ar trebui s fie Derek.
Katherine i bu sherry-ul i privi la flcrile din cmin.
Un mod ciudat de a vorbi despre nepotul tu.
Eu spun c el nu este bun pentru tine. Este ciudat pentru mine
s spun asta nepoatei mele?

191
Unfior de dragoste o strbtu pe Katherine. Nepoata mea.
i mulumesc, spuse ea. Tu faci n aa fel s m simt ca i cum
a face parte din familie.
Dar bineneles c faci, spuse Tobias voios, relundu-i locul i
turnnd sherry n paharele lor. Cu toate c nu am vzut lucrurile aa de
la nceput. Ce ai fcut n timp ce noi zburdam prin Italia?
Ceva nu e n regul cu Mettler, spuse Victoria, i n timp ce
majordomul punea masa lng ei, Katherine descrise ce se ntmplase
cu o sptmn nainte.
S dea ciuma-n el! fulger Tobias.
Ceea ce trebuie s faci, Katherine, se pronun Victoria pe
cnd se aezau la mas, este s alegi un stil i un material aurul ar fi
excelent care s-i dea o identitate pentru clieni. M-am gndit la
cariera ta, draga mea, i am tras concluzia c ar trebui s profii de
fermectorul tu stil de mod veche, pe care eu l gsesc att de
atrgtor.
De mod veche?ntreb Katherine.
Draga mea, eu a putea s fiu tot att de btrn ca secolul
nostru, dar sunt contient c, astzi, cnd o femeie spune c nu se va
ndrgosti de cineva pentru c are un so, poate fi numit, n mod cert
de mod veche". i gsesc acest lucru fermector. Cei mai muli oameni
ar gndi la fel, cel puin n particular, deoarece ei tnjesc dup ceea
ce pare s fi fost un trecut mai simplu. Dac tu vei modela desenele tale,
de exemplu, dup bijuteriile mele antice, femeile le-ar cumpra.
Nu brbaii? ntreb Tobias cu blndee.
Unii; dar femeile poart cele mai multe bijuterii, Tobias, tu tii
asta. Tu nsui nu pori niciuna.
Cine cumpr cele mai multe?
Ei, asta-i!
Da spuse Victoria brusc, cu privirea ei tioas fixat pe ochii
ntunecai ai Katherinei nainte de a face orice altceva, trebuie s
vorbeti cu ali bijutieri importani din ora. Herman Mettler poate s cread
c el este singurul, dar eu nsmi cumpr adesea de la Xavier" i Laykin
Cie". Voi telefona i le voi spune c vii. la-i schiele. Pcat c nu mai ai
piese terminate; foarte posibil ca nimeni s nu fie de acord cu Mettler. n
special dac el a apreciat atta tehnica ta. (Pe neateptate, ea btu cu
palma n mas.) Nenorocitul! S-i preuiasc tehnica i apoi s spun
c eti banal! mi amintesc cnd fcea nego ambulant cu perle
contrafcute, n timpul crizei. Nu voi mai cumpra nimic de la el. De fapt,
II voi scrie o scrisoare. Dac crede c poate vorbi aa cu nepoata mea...

192
Nu, te rog. Nu face asta. (Katherine arta tulburat.) Eu trebuie
s-mi croiesc singur drumul. Craig m-a forat s fac asta, dar acum
vreau cu adevrat acest lucru. Tu ai spus c trebuie s fiu excentric. i
piesele mele ntr-adevr nu au fost ieite din comun. Vezi, eu am crezut
c sunt frumoase, dar nu am ncercat s fie deosebite.
Tu nu trebuie s fii diferit, declar Victoria. Trebuie s fii tu
nsi, nimeni altcineva.
Ce-ai zice de o Victoria mai tnr, plin de succes? ntreb
Tobias; n camer se ls tcere, nu se mai auzeau dect oaptele
focului din cmin.
Nu am ncercat s-o forez pe Katherine s fac ceva de dragul
meu, spuse n cele din urm Victoria. Nu trebuie s aib succes de dragul
meu. Dar se uit la Katherine pe sub pleoapele pe jumtate lsate
tu vrei s-i faci un loc al tu, insistnd s-i urmezi propriul drum.
S-mi gsesc propriul meu drum, o corect Katherine calm. Am
nevoie de un loc de care s m simt legat, am nevoie de ajutorul vostru
sau, cel puin, de preocuparea i interesul i...
Dragostea? suger Tobias grijuliu.
Dragostea, spuse ca un ecou Katherine. Asta m face s m simt
minunat cnd l njurai pe Mettler, dar nu vreau s i-o spunei personal.
Am "nevoie s-! ctig pentru mine, cu munca mea. Altfel, nu voi ti
niciodat dac sunt bun sau nu.
Chiar dac dai gre, spuse Tobias prompt.
Desigur. mi pare ru, spuse ea Victoriei. tiu c voi vrei s am
succes. Dar eu trebuie s aflu singur asta.
Dup un moment, Victoria i lu mna.
S-mi spui cnd pune Mettler piesele tale n vitrin. Eu voi fi
prima acolo, ca s cumpr una.
De o lun circulau tot felul de zvonuri prin Heath". C afacerea
mergea prost, sau c lanul de magazine era aproape s fie vndut, sau
c cineva de la al cincilea etaj juca un joc diabolic de nti aprilie.
Orice ar fi fost, o firm din afar fusese angajat s examineze nre
gistrrile vnzrilor de la toate departamentele, i se dduser dispoziii
s se fac inventare inopinate n diferite sectoare.
Cnd se anun un inventar la departamentul de design, Gil Lister
intr n panic.
F vitrinele! i ordon el Katherinei n momentul n care se nchise
magazinul. Totul! Mrfuri, recuzit, fiecare sticl nenorocit de ampanie

Posesiuni

193

din scena cu nunta! Pentru Dumnezeu, ei vor un inventar, le voi da unul


de n-o s-l uite niciodat!
in vitrinele ciudate ca nite peteri, adpostite fa de strad,
Katherine sttea n mijlocul unei recepii de gal de la o nunt, cu
amintirile propriei ei cstorii care o invadau. Simea, parc, braul lui
Craig n jurul taliei sale, pe cnd stteau n sala judectorului; o putea
vedea pe Leslie i pe nevasta judectorului; martorii lor. Craig spusese
c nu era nimeni pe care s-l fi dorit, i aa i ncepuser noua lor familie
ntr-un living ciudat, numai cu Leslie ca singur legtur cu trecutul ei.
n vitrina nchis cu perdele, Katherine mergea n jurul manechinelor
zmbitoare rmase goale, notnd numerele departamentelor i codurile
rochiilor, al redingotelor pentru brbai, ale pantofilor, poetelor i
mnuilor, paharelor i sticlelor de ampanie. Cu mult timp n urm, ea
i Craig dduser petreceri, dar dup un timp le ntrerupseser pe toate.
Katherinei i plcuse fiecare etap a acestora, s plnuiasc, s
gteasc, s curee cu cteva zile nainte, recunosctoare lui Craig c o
lsa s fac asta, chiar dac el nu se simea confortabil cu grupuri
numeroase de persoane i scotea ntotdeauna un oftat de uurare cnd
plecau ultimii musafiri.
Ea i fusese

ntotdeauna

recunosctoare

lui Craig, realiz

Katherine, stnd n vitrin lng mireas i mire. n primul rnd deoarece


o iubea i se cstorise cu ea, i apoi pentru c fusese un tat iubitor
pentru Jennifer i Todd, pentru c a construit o cas frumoas i a
ncurajat-o s cumpere tot ce voia ca s-o fac perfect. Privea fix la
ginerele care rnjea tmp. li era recunosctoare
chiar i pentru
orgasmele ei. Cand le avusese, gndea ea. De obicei nu am avut. n

ultimii doi ani, cnd Craig fusese att de aglomerat i preocupat, nu mai
fuseser aproape deloc.
Dar nu tiuse asta. Ar fi fost jignit dac i-ar fi spus c nu era
satisfcut. Mirele se uita chior la ea i, deodat, Katherinei i venise
o idee. Nu, el nu ar fi fost. Nu ar fi fost jignit deloc. Ar fi gsit o cale ca
s par vina ei. Ar fi fugit de asta.
Oprete-te, i zise cu glas tare. ncepi s semeni cu Derek.
Arunc o ultim privire mprejur, apoi se ntoarse n magazin i
trecu prin spaii att de straniu de goale, nct paii ei rsunau cnd
cobor scrile la subsol.
Expoziia din depozit era goal.
Gil? strig Katherine.

194
Cum nu rspunse nimeni, ea i puse dosarul pe birou i sttu
nesigur, dorind s mearg acas, dar temndu-se s nu lase ceva
nefcut. Nu mai erau hrtii pe birou, dar n lungul unui perete era un ir
de cutii de carton ncrcate cu materialele pe care le mutaser din vitrine
cu o zi nainte, cnd creaser scenele de nunt. Poate c el o atepta
ca s le verifice. Ele ar fi putut s fie trimise napoi la magazie n
dimineaa asta, dar oferul era bolnav i, cu toate c lui Lister i se oferise
un jplocuitor, refuzase, spunnd c va atepta persoana obinuit.
Mai bine le-a face i pe astea, se gndi Katherine, sau el m
va ironiza c m grbesc s plec.

Rochiile i orturile erau pliate frumos, aezate mpreun cu


rachetele de tenis i mbrcminte de excursie, iar Katherine le parcurse
repede, notndu-le pe lista ei. Dar la jumtatea celei de a doua cutii,
descoperi o pung de plastic cu ase pachete Perry Ellis" care nu
fuseser folosite la aranjamentele din vitrin. La naiba, gndi ea.
Dac cineva a luat obiecte noi din camera de recepie
amestecndu-le cu ale noastre, ar putea s dureze ore ntregi s le pun
n ordine.

Metodic, ea ncepu s goleasc toate cutiile de carton. n


urmtoarele patru, gsi mrfuri care nu proveneau din aranjamentele din
vitrin sau din magazia de prezentare: rochii de la Francesca of Damon",
bluze de la Anne Klein", zece cutii cu fulare de mtase de la Hermes".
Era pe cale s nceap cea de a cincea cutie cnd intr Lister. Acesta
se opri brusc, innd o gogoa la jumtatea drumului spre gur.
Ce dracu' faci? ip el. Cine i-a spus s faci asta? Pleac de
acolo!
Katherine sri n picioare.
mi pare ru, Gil, nu am tiut dac au fost fcutei m-am gndit...
Tu te-ai gndit! Tu nu trebuiesc gndeti! Tu trebuie s faci ceea
ce-i spun i eu am spus s faci vitrinele!
Am terminat vitrinele! Nu mai aveam altceva de fcut i...
i nu ai ateptat ordinele mele! De cte ori i-am spus s nu faci
nimic pn cnd nu-i dau eu ordin? Ei bine? De o sut de ori? De zece
mii? Dar ie nu i-a plcut asta niciodat, tu i ideile tale mree despre
art i design, i decorarea vitrinelor dar eu sunt e/aici, orice ai
crede, i nvrtitul n jurul unei anumite persoane de la etajul cinci nu
te va ajuta...
Destul!

Posesiuni

195

Lsnd la o parte orice precauie, Katherine travers camera. Lister,


cu o licrire alarmat n ochi, se ddu napoi pn cnd se propti de birou.
Leslie este prietena mea, spuse Katherine deliberat. Dar nu am
folosit niciodat asta n serviciul meu i tu o tii. Am nghiit insultele tale
i glumele jignitoare i nu am spus niciodat nimnui cte din ideile mele
le-ai folosit i ai cerut prime pentru ele. Pentru c aveam nevoie de
acest serviciu...
Dumnezeule, gndi ea, eu nc am nevoie de acest serviciu. Dar

era prea trziu, resentimentele necau totul.


Eti un brbat mediocru, vulgar, care ncearc ntotdeauna s
dovedeasc ct este de important zdrobind pe cineva. Nu ai sim artistic;
nu ai nici cea mai mic frm de talent de care oamenii ri au nevoie
ca s-i fac pe alii s-i suporte. Ai o imaginaie minuscul i o mare
abilitate s copiezi de la alii i nimic altceva...
Destul, destul, destul! Nici un alt cuvnt! Am tiut eu c o s mergi
prea departe! i acum ai fcut-o; ai depit orice limit! Am fost forat
s te accept, i tu i petreceai jumtate din timp cu telefoane personale
i prnzuri...
Asta este o minciun.
S nu m faci mincinos! Eu am tiut din prima zi c erai o arivist
pe plan social i o persoan deranjant i o escroac i acum ai ndrz
neala s critici ndemnarea mea artistic, cu care am ctigat premii...
Ultimul a fost chiar pentru o vitrin pe care am proiectat-o eu.
El ncepu s rosteasc cuvinte fr ir.
Crezi c te poi ascunde n spatele lui McAlister! Eti o cea
nedemn de ncredere, ncpnat i nesupus, i vreau s pleci de
aici! Vreau s pleci!
Katherine deschise gura, dar nu ieea nici un cuvnt. ncerca s
spun ceva, dar tot ce putea gndi erau scuze, i ea nu putea s se
hotrasc s-o fac.
M-ai auzit? Vreau s pleci! ip el pe cnd Katherine l privea
paralizat. Eti surd?
M concediezi.
Drag Doamne, am ptruns n sfrit pn la ea. Da, da i da.
Eti concediat. Demis. Terminat. Eu am pierdut destul energie cu
tine; eti de needucat. Iei afar! M-ai auzit? Afar! Afar! AFARA!
Ultimul lucru pe care-l auzi Katherine pe cnd mergea orbit pe
coridoare era vocea nalt a lui Gil, urmrind-o cu cuvintele furioase:
Vreau s pleci!"

196

Q$udith QMichad
11

a ora apte dimineaa, coada se ntindea de la ua principal


a cldirii pe Mission Street i dup col. Att persoanele din fa ct i
cele de dup Katherine se cunoteau ntre ele i ea-i auzea cum i
comparau experienele acumulate din raporturile cu sistemul de omaj
al statului. Este doar un vis urt, ncerca ea s-i spun; dar orele
treceau, picioarele o dureau, iar la prnz, cnd aflase numele tuturor
persoanelor din jurul ei, ea admise c asta era realitatea. Era omer i
sttea la coad ca s cear ajutor statului californian.
i trebuise o sptmn ca s se hotrasc. Primul lucru pe care l-a
fcut, n ziua de dup ipetele lui Lister care au urmrit-o pn a ieit
afar din Heath", a fost s-o sune pe Leslie i s-i spun c fusese
concediat. Leslie fusese furioas. Dar buimcit, i ea.
Rahat, acest mic... Dar, Katherine, de ce aa deodat?
Nu tiu; nici nu pot s-mi amintesc mcar cum a nceput. El ipa
la mine pentru ceva mai ru dect de obicei, cred i eu am explodat
i ne-am certat. i el m-a concediat. Mi-a spus c tia c ntr-o zi voi
merge prea departe; m-a acuzat chiar c ncerc s m folosesc de
prietenia noastr.
A spus el asta?
Leslie? Ce te nelinitete?
Serviciul i fratele meu Svaziv. Dar hai s vorbim despre tine...
Nu, ateapt. (Katherine sesizase nota de panic din vocea lui
Leslie.) De ce este evaziv?
De unde s tiu? El ncearc mereu s fie ingenios, dar asta este
altceva. Eu ncerc mereu s-i vorbesc despre munca lui, dar el o ia la
sntoasa. n sens strict.
Ca i cum ar fi lichidat o afacere urt.
Aa e. Katherine, mi pare ru de povestea cu Gil; ce vrei s fac?
i voi da o recomandare i voi suna nite persoane din alte
magazine... La naiba, tocmai s-a ocupat un post la contabilitate.
Leslie, doar nu-i nchipui c Bruce este un criminal?...
Mai degrab nu. Dar cnd privesc realitatea...
Realitatea? Cruda realitate? Ei bine, el nu poate fi un criminal,
Leslie; Jennifer i Todd sunt nebuni dup el.
i vom aduce ca martori, rse Leslie. Nu, nu este.
Dar tu... Tu ai crezut n el, nu-i aa, cnd l-ai angajat?
i dup. Pn cnd a nceput povestea asta.

Posesiuni

197

- Tu ai avut motive serioase s crezi n el; ai greit tu sau s-a


schimbat el?
Trecur cteva clipe de tcere.
Nici una, nici alta. Numai c el a devenit evaziv.
Dar Bruce se poart aa mereu, nu-i aa?
Dup o "pauz, Leslie spuse:
Ai dreptate.
Ei bine, dac tii asta, i dac nu crezi c ai greit cnd l-ai
angajat, nu trebuie s-i fie team pentru el.
S fiu sora cea mare, loial i ncreztoare?
Ce este ru n loialitate i ncredere?
Nu e nimic ru, spuse Leslie. in afar de capul meu. Tu eti
minunat i trebuia s fi vorbit cu tine de mult. Acum ascult, doamn,
trebuie s-i gsim un serviciu.
Las-m s ncerc pe cont propriu; ai destule pe cap. Voi lua o
recomandare de la tine. Nu vreau nimic de la Gil.
Voi da cteva telefoane, Katherine, i te voi suna n cteva zile.
Anun-m dac gseti ceva.
i aa, simindu-se ca i cum s-ar fi ntors la Vancouver, Katherine
ncepu s citeasc anunuri de oferte de serviciu.
Funcionar pentru inventarieri, i spuse ea lui Tobias la telefon
cteva nopi mai trziu. Singura calificare de birou pe care am nvat-o.
Am trimis o cerere la o companie din Oakland; m vor anuna mine.
Program lung i salariu mic, zise el. Cnd vei lucra bijuteriile tale?
Noaptea. Am mai fcut asta i nainte.
Mda. i dac vei da gre din nou, asta va fi scuza ta.
Tobias! Ai putea s-i aminteti c trebuie s-mi ctig existena.
Nu am uitat asta. Victoria i cu mine am discutat despre un fond
pentru tine i pentru copii n timp ce tu execui comanda pentru Mettler;
am achita notele de plat i toate materialele de care ai nevoie. Noi l
vom depune direct n...
Tobias.
Da, draga mea?
A vrea s pot...
Tentaia era aa de puternic nct Katherine abia putea s guste
libertatea pe care i-o oferea. Dar ct de mult libertate avea dac
depindea ntotdeauna de alii, totdeauna fiind recunosctoare? Leslie i
gsise o slujb, familia Hayward i dduse sculele, Derek i dduse aur.
Cnd se va opri s apuce minile de ajutor care i se ntindeau?
...dar nu pot. Eu apreciez gestul vostru, v iubesc pentru c mi
oferii aceast variant, dar nu pot s o accept.

198

Q$udith (ZKCichael
A putea s le dau banii n cteva

luni, se gndea ea, n timp ce

se afla la coada omerilor.


Aceasta se ntindea nc mult n spatele ei cnd ajunse la ghieu,
dup o ateptare de ase ore. i atunci descoperi c era numai nceputul.
Completeaz formularul de deasupra, i spuse o femeie
tnr, grbit, dndu-i Katherinei un pachet. napoiaz-l oricruia
dintre noi pentru nregistrare. Urmtorul?
Cnd Katherine pred formularul completat, o alt tnr l parcurse
n grab.
Pare O.K., zise ea. Ai ctigat mai mult de nou sute de dolari
n ultimele cincizeci i dou de sptmni... numele i adresa ultimului
patron... nu ai plecat; ai fost concediat... asta e ce-ar trebui s tii.
(Turui patru reguli cerndu-i s-i caute de lucru i s-i raporteze orice
venit obinut n timpul perioadei n care primea ajutorul de omaj.) Dac
avei ntrebri, citii broura din pachetul pe care l-ai primit. Asta pleac
la Sacramento, spuse tnra, scriind numele Katherinei pe un dosar.
Acolo se controleaz pe calculator informaia dumneavoastr despre
salariu ca s se vad dac ai fost concediat din cauza conduitei
necorespunztoare. Asta dureaz dou sptmni, aa c v facem o
programare...
Ea ntoarse filele unui calendar.
Dou sptmni? repet Katherine.
" Conduit necorespunztoare." Nedemn de ncredere", spusese
Lister. Nesubordonabil."
Ce fel de conduit necorespunztoare?
Nu tiu; ei au o list.
Dac sta a fost motivul... dac cineva este concediat pentru
conduit necorespunztoare...
Este dezavantajos, spuse tnra. Dar depinde de situaie. Hai s
v dau un termen: 27 aprilie. V vor da toate datele atunci. Ar trebui s
ncepei s primii cecurile dup dou sptmni. *
O lun de acum ncolo, se gndi Katherine, notndu-i data.
Dac cineva nu hotrte
necorespunztoare.

c am fost vinovat

de

conduit

i asta se ntmpla cnd momeala banilor lui Craig devenea prea


puternic pentru a fi ignorat.
Ei bine, de ce nu? fu de acord Tobias, tind o alt bucat de
prjitur cu ciocolat i ridicnd-o cu grij spre farfuria lui. Dac nu ar fi
vrut ca tu s-i foloseti, nu i-ar fi trimis.
Dar eu nu vreau s-i folosesc pentru mine pn cnd nu vom fi
mpreun. Nu banii vreau s-i mpart cu el.

Posesiuni

199

Da. Foarte impresionant. Dar acum?


Acum i voi folosi pn cnd voi ti c pot s-mi ctig existena
ca bijutier... sau voi obine un alt serviciu.
El i nclin zeflemitor capul. Se invitase singur la cina de duminic,
aducnd fripturi i anghinare, i Katherine fcuse desertul. Ploua i ei doi
stteau la masa din buctrie n timp ce Jennifer i Todd urmreau n
living un program la televizor. O adevrat familie, gndi Katherine.
i de ce vrei s-i foloseti acum? ntreb el.
Deoarece le datorez asta lui Jennifer i Todd. Ei au fost ngrozii
cnd le-am spus c mi-am pierdut slujba; am putut chiar urmri ce
gndeau: mai nti tata, apoi mama; cine a rmas s aib grij de

noi? Trebuie s fac mine nite cumprturi i nu pot s-mi permit acest
lucru fr s folosesc banii lui Craig. Nu nelegi? Nu aveam dreptul s
mi pun familia n aceast situaie. (Se foi stingherit pe scaun.) Craig
trebuie s se fi simit aa cnd a nceput s ia bani de la companie. Eram
noi trei, care depindeam de el ca s ne aduc un cec gras la fiecare dou
sptmni aa c el trebuia s-l aduc ntr-un fel. N-am bnuit
niciodat ct de vulnerabili sunt oamenii cnd alii depind de ei.
Rse uor i se ridic s umple iar cetile de cafea.
Nu-mi prea place asta.
S fii rspunztoare pentru Jennifer i Todd?
S fiu vulnerabil.
E acelai lucru. Este o prjitur minunat; pot s mai primesc?
-Nu.
Trist, el mpinse farfuria la o parte.
nc i mai aud dup aptezeci de ani! pe colegii mei din
anul nti rznd de mersul meu legnat din gimnaziu. Chiar dup ce am
slbit, rsul lor era cu mine, i toat viaa m-a forat s refuz o a treia
porie de prjitur de ciocolat. Cum ne urmrete trecutul! Da, desigur,
Craig ura vulnerabilitatea. El ura s fie rspunztor de a-i face fericii pe
Victoria i pe prinii lui, trind la nivelul ateptrilor lor: un alergtor
triumftor pe distane lungi, totul un student eminent, un fiu asculttor
i un nepot... Ei bine! Cine n-ar ur asta? Singura persoan pentru care
prea s fie fericit c e rspunztor era Jennifer, pentru c ea nu dorea
dect afeciune i tovrie, i ddea la fel de mult pe ct primea. n afar
de Ross, eu cred c ea era singurul prieten al lui Craig. Trebuia s-i fi
vzut pe ei doi conducnd barca cu pnze. Ross mergea uneori, privind
i lund lecii, i spunea c erau cea mai bun echip de pe ap. Toate
astea erau, desigur, o binecuvntare.
Katherine observ schimbarea expresiei lui Tobias pe cnd se gndea
la trecut. Barba lui nu mai fremta i liniile din jurul gurii se adnciser.
De ce? ntreb ea.

200
Deoarece atunci cnd Jennifer s-a cuplat cu Derek, nu au fost
suprai numai Ann i Jason; Craig era aproape scos din mini.Ce
ncurctur au fcut!
Ce nseamn asta Jennifer s-a cuplat cu Derek?
Tobias i arunc o privire scurt.
tii, eu nu sunt cu adevrat sigur. Eu locuiam la Boston i
informaiile mi parveneau la mna a doua". Victoria a spus c Ann zicea
c o fat de aptesprezece ani trebuie s ias cu biei de vrst
apropiat, dar Derek avea douzeci i unu, aa nct, probabil, problema
era chiar Derek i nu vrsta lui. Ann era aa de nefericit! Chiar i atunci,
tii, Derek avea o... personalitate puternic. El putea n mod sigur s m
sperie cnd m fixa cu una dintre acele priviri pe care le puteam simi
pn n degetele de la picioare. Dar apoi mi-am lsat barb i asta prea
s-mi dea o putere magic s rezist att la zeflemea, ct i la farmecul
lui. Sau poate pentru c am lipsit patru ani. Data urmtoare m-am ntors
pentru nmormntarea lui Jennifer. Ea, bietul copil, nu a avut puteri magice.
Victoria spune c l adora pe Derek. ntr-adevr, cred c voi mai lua o
bucic de prjitur... Vrei i tu?
Ce? Oh, nu, mulumesc. Derek o adora?
M ndoiesc, dar eu n-am fost amestecat n gndurile sau
emoiile lui i nici n altceva. i dac Jennifer a fost, ea nu a spus nimnui.
Dar, dup spusele Victoriei, activitatea ei colar mergea ru i, cu dou
sau tFei luni nainte de bacalaureat, Jason i Ann i-au interzis s-l mai
vad pe Derek. Este ntotdeauna o greeal, cred eu. n anii n care
am predat, am nvat c ordinele directe pricinuiesc modificri
chimice misterioase n adolescenii care devin totalmente surzi la
apelurile adulilor. Ceea ce este exact ce s-a ntmplat cu Jennifer. Ea a
continuat s-l vad pe Derek, n timpul nopii i n weekend, pretinznd
c era cu prietenele ei. Bineneles, Jason i Ann au aflat i s-au dus la
Curt, care i-a spus lui Derek c el crede c trebuie s rup aceast
legtur. Aa c Derek a devenit i el surd. Aceasta nu d gre niciodat.
Derek a refuzat...
l-a ignorat pe toi. Cu fete n dreapta i n stnga care-l sunau
un tip frumos, indiferent ce crezi el o voia pe Jennifer. M-am ntrebat
adesea dac cearta din barc dintre Derek i Craig nu a fost din cauza lui
Jennifer. Ross zice c nu a auzit-o iar Derek face pe surdul cnd l ntreb.
Cearta a fost despre o cldire la care lucrau.
Asta a fost? i-a spus Derek?
Ea ddu din cap.
Ei bine, te voi ruga s-mi spui tot. Un cercettor caut realitatea
de dedesubtul povetilor. Eu cred c acolo a fost mai mult. Tu nu crezi?
Nu tiu. Cu ct descopr mai mult, cu att tiu mai puin.
A

I^osesiuni

201

Oare?
Cu brbia n mn, ea i studia faa. O frmitur de ciocolat se
prinsese n barba lui alb. Se ntinse s-o ndeprteze.
mi placi, spuse ea.
nchide ua, i spuse Leslie lui Bruce cnd intr. (Ea aps un
buton de pe interfon.) Nici o convorbire, te rog.
Lund un teanc de dosare din sertarul biroului, i-l ntinse.
Poi s-mi explici asta?
Oh, Doamne, spuse el, lundu-le, este aa de serios nct nu
poi s dai mcar o srutare iubitorului tu frate?
Dar rsfoind hrtiile din dosar, el se ncrunt.
Cum dracu' ai obinut asta?
Sunt ale tale.
Desigur, dar erau n biroul meu. Cum dracu'...
Ce cuprind ele?
Este un interogatoriu, surioar. S chem un avocat?
Nu fi caraghios, Bruce. Ce sunt hrtiile astea?
Notie pe care le-am fcut, i-am spus c aveam o idee i
aminteti? despre cum ar putea folosi cineva calculatorul ca s
jefuiasc magazinul i eu scriam un program ca s vd cum s-ar putea
face, i acestea sunt notiele mele pentru asta, s vd dac, de exemplu,
ai putea s furi fleacuri care se vnd bine i s schimbi cifrele n
calculator numai pentru aceste fleacuri fr s lai o urm m
urmreti? sunt desigur un geniu c m-am gndit la asta...
Eti un nebun blestemat. Vrei s spui c nu tii c noi suspectm,
c aa ceva se petrece de cteva luni?
Lovit de o tcere rar, Bruce se holb la sora lui.
Aceste inventare ciudate! strig el n sfrit. Face cineva asta?
Jefuiete magazinul?
Vorbete ncet, la naiba! Nu nelegi ce nseamn c proiectul de
furt a fost gsit n biroul tu?
Ateapt eu jur n treizeci de limbi moarte c nu am tiut
despre nici un furt i nu am scris un program ca s fac asta; am fcut
note pentru un program i i-am spus c am fcut-o vara trecut !
Ea se uit la el neclintit.
Uite; tu mi-ai cerut s-i dau un post la oficiul de calcul i atunci
mi-ai spus c studiai noile sisteme i Dumnezeu s m ierte, eu te-am
ncurajat s vezi dac asta se poate folosi ca s se jejuiasc maga
zinul; ca s nchidem orice porti de scpare, ai spus tu. n mai puin de
un an, profiturile au czut; o recalculare a vnzrilor realizate a dat peste

202
cifre care nu se potrivesc cu cifrele date de calculator; tu tocmai ai spus
c ai avut ideea s modifici cifrele fr s lai nici o urm; i notiele scrise
de mn pentru aa ceva au fost gsite n biroul tu. De ce te-a crede?
Cerceteaz-m, asta sun aproape diabolic n-are nici o
importan faptul c fratele tu i spune pe onoarea lui c nu este aa?
La dracu', ascult, mi place s lucrez aici. Eu nu a fura o pereche
nenorocit de osete pentru c n-a vrea s fiu concediat, i chiar dac
a fi fcut-o, de ce de ce, de ce a fi lsat blestematele alea de
notie n biroul meu ca s le gseasc cineva?
Nu tiu.
Leslie, eu am vrut s vd dac putea fi fcut i atunci a fi putut
scrie un program cu care s prentmpin furtul!
Nu ai scris unul care putea s fie folosit?
Leslie! Jur pe marea zei Mary Jane c nu am...
Bine, cine altcineva ar fi putut s-o fac?
Numai cteva persoane n oficiu... Las-mi vreme pentru o mic
investigaie de detectiv.
Nu, Bruce. mi pare ru, dar vei pleca n concediu. Fr plat.
Ce dracu'?!
Ascult-m. Tu ai probleme aici. eful tu a dus aceste notie
efului meu i de acum toi cred c faci parte dintr-o band de hoi. Aa
c, pentru un timp, vei lipsi.
Ei, acum...
Fr discuii*. Eu fac tot ce pot, dar am propriile mele probleme i
nu vreau s le accentuez din cauza ta. Tu i ascunzi mintea ta fantastic
sub o grmad de rahat, m nnebuneti, i eu vreau s lipseti o vreme
de aici, timp n care voi face tot ce pot ca s ne protejm pe amndoi.
De ce nu mergi la San Francisco s urmezi nite cursuri de
calculatoare, poate obii o diplom?
Eu tiu mai mult dect fac ei.
Se poate s fie adevrat. Atunci, alege alte cursuri. Sau cut-i
alt serviciu. i ferete-te de ncurcturi.
Dac am asemenea probleme, cum de nu vine poliia?
Deoarece noi pstrm tcerea n timp ce ncercm s rezolvm
acest caz. i contez pe tine s nu vorbeti. Asta este o parte din
nelegere. Nici s nu te mai ntorci dac aflu c ai vorbit. O sor bun
te va ajuta i-i va pstra postul. Du-te acum, am de lucru. Ai grij de tine.
Vino duminic la cin.
El i mpinse buza n jos i se uit la ea bnuitor. Umerii i czur.
Tu eti eful, surioar. Ne vedem duminic.
Leslie l privi cum se deplasa ncet spre u. Este prima dat, se
gndi ea, cnd violez ordinul direct dat de preedintele magazinului. i

Posesiuni

203

al unui comitet executiv care ncerca deja s rup contractul cu


mine i s m dea afar. Cred c am nevoie de un avocat. Cred c
Bruce i cu mine avem nevoie de un avocat. Medita. Katherine,
gndi ea. Katherine cunotea pe unul dintre avocaii cei mai buni
din ora. El este practic un membru al familiei Hayward. Se

ntoarse i ridic receptorul.

Hrtii mototolite umpleau coul de gunoi, masa de lucru era


acoperit cu notije, desene tiate, sfoar, srm ndoit i rupt. Nimic
nu era terminat. Nimic, gndi Katherine cu frustrare, nu fusese mcar
nceput. n cele trei sptmni de cnd Tobias o provocase s lucreze
norm ntreag, ea nu crease nici un desen suficient de bun ca s fie
transformat ntr-o bijuterie. Era blocat. n loc s se gndeasc la curbe
sau bucle i unghiuri de aur i argint i pietre preioase, retria ocurile
cumulate al rspunsului rece al lui Mettler, furia lui Lister i sentimentul
de nfrngere care coborse asupra ei pentru prima dat cnd folosise
banii lui Craig i cnd nelesese unde ajunsese. La urma urmelor, ea
nc nu fcea nimic pe cont propriu.
Cnd o sun Derek, fu mulumit c avea un motiv s plece de la
masa de lucru.
Vineri seara, spunea el, trebuie s-mi fac apariia la un spectacol
de binefacere la Ghirardelli Square. Nu trebuie s stm mult; este un trio
nou de jazz la...
Derek, mi pare ru, dar sunt ocupat vineri seara.

Ocupat?

Plictisit, ea spuse:
Jrebuie s triesc i cnd nu sunt cu tine.
mi cer scuze, spuse el blnd. Dar sunt momente cnd m
atept s fii disponibil. Vineri noapte este unul dintre acestea.
mi pare ru; nu pot s-mi schimb planurile.
M ateptam s fii disponibil." Asta nseamn c ea i datora ceva
n schimbul abstinenei pe care i-o tolera. Dar abstinena era o problem
pentru amndoi. Nu era singurul care dorea s fac amor. Katherine
crezuse c va fi mai uor odat ce se hotrse, dar nu era aa: cu ct
era el mai curtenitor i distant, cu att mai mult o rodeau pe ea poftele.
Era atras n prea multe feluri de Derek i fusese o uurare s-l
refuze pentru vineri seara, chiar dac asta nsemna s lipseasc de la
un spectacol de binefacere unde ar fi vzut multe dintre femeile pe care
ncepuse s le tie dup nume. Dar, n cele din urm, i petrecu seara
la Ghirardelli Square.
N-am plnuit eu asta, spuse Leslie pe cnd soseau i vzu
mulimea de persoane din faa lor. Dar aa stau lucrurile, cnd
preedintele meu mi spune s reprezint magazinul, eu nu pot s refuz.

204

C^udith QMichael

n timp ce ele se luptau s treac prin aglomeraie spre un lift i apoi


spre ua de la Mandarin", Katherine se gndea c nu vzuse niciodat
un loc aa de aglomerat. Altdat fabric de ciocolat i condimente i
filatur de ln, cldirile acoperite cu igl roie fuseser renovate cu
civa ani nainte i transformate ntr-un ncnttor i remarcabil labirint
de zece etaje, cu mici magazine, teatre i restaurante construite n jurul
unor scuaruri deschise, cu scri nguste i coridoare care-l fceau s
par fr sfrit. Dintotdeauna o atracie turistic, atunci cnd deveni
locul spectacolului de binefacere din !una mai pentru Liga Prosperitii
Familiei", populaia sa crescu brusc de patru ori.
Dar aglomeraia i zgomotul se ieprtar cnd Katherine i Leslie
fur conduse prin Mandarin", dup perei de crmid rozalie i tapiserii
de mtase, la o mas care domina golful.
Att de privat, aproape ca un mormnt chinezesc, zise Leslie.
Este minunat s im aici. A fi ost aic: oricum; Derek m-a rugat s
vin cu el. Nu cred c-l vos /edea n aglomeraia asta.
Un chelner le turn vinul i, :itr-un moment de linite, Leslie ntreb,
ca din ntmplare:
Ai vorbit cu prieten j | tu?
A spus c ne va ntlni aici Nu i-am dat detalii.
Mulumesc. Nu este ciudat? Heath" are o duzin de avocai, dar
cnd am nevoie de unul pentru min3, vin la tin< dup ajutor.
- Eu cred c Claude este considerat a fi oarte bun.
Bun? Este unul dhire cei mai buni. o firm de mare clas,
foarte serioas.
Dar dac tiai asta, de ce nu i-ai telefonat tu?
Eu sunt un fleac n comparaie cu ali clieni de-ai lui. Problema
e c i-ar avea pe Heath" drept client, dect pe Leslie McAlister.
Nu a refuzat cnd l-am rugat s te ntlneasc
Leslie i ridic paharul.
Pentru vremuri mai bune. tii, l-am vzut la petreceri. nalt,
frumos, cu prul argintiu, cu ochi albatri. Colecioneaz putoaice.
Ce face?
Este unul dintre acei burlaci de cincizeci de ani care nu s-ar uita
la nimeni n afar de tinere drgue de douzeci de ani. Spre disperarea
celor care sunt nemritate i se apropie de patruzeci de ani.
Nu am tiut asta despre el.
Hm. De capul meu mi pas, nu de viaa lui sexual.
Era un tremur n vocea ei pe care Katherine nu-l auzise niciodat
nainte. Ea fusese prietena de care Katherine putea s se agate i femeia
plin de succes la care putea s priveasc, pentru c avea tot ce
Katherine nu avea: frumusee, ncredere, independen, un viitor de

205
care era sigur. Dar acum vocea lui Leslie era strbtut de un tremur
i Katherine recunoscu aceeai nesiguran care o chinuise i pe ea.
Povestete-mi, o grbi ea, i ele realizar c schimbaser
locurile: ea era cea care oferea sprijin.
Cercul se nchide, spuse Leslie, ncercnd s pstreze un ton
lejer. i eu le-am oferit ultima scuz de care aveau nevoie s m dea
afar dac nu au descoperit-o nc.
Ce ai fcut?
Ce nu am fcut. Attea sgei s-au ndreptat spre Bruce c ar fi
manipulat programele noastre de inventariere nct sora lui cea mare a
primit ordinul s-l concedieze pe loc. Hellol
Ea se uita la Claude, care apruse n lumina slab lng masa lor.
Katherine se ridic i-l srut pe obraz, simindu-se ca un magician
ce face s apar persoane din senin. Ea l cunotea destul de puin pe
Claude; nu-l vzuse de cteva luni; dar pentru c o ugase Leslie, fusese
uor s dea un telefon. Pentru prima dat de G n d dispruse Craig,
Katherine ajuta pe cineva n loc s se team pentru ea. Zmbi calm.
Claude privea de la ea la Leslie: Leslie rocat, cu ochi verzi,
elegant, cu frumuseea ei att de pur ca un mrgritar n ciuda unor linii
curbe slabe, ca nite paranteze, de fiecare parte a gurii i un maxilar care
era cam proeminent, n special atunci cnd vorbea despre Heath"; i
Katherine, cu prul ntunecat, ochi cprui, cu capul ridicat, mbrcat
ntr-o rochie de culoarea vinului deschis, cumprat de la un magazin de
mna a doua a unui designer nesemnnd aproape n nici un fel cu
femeia pe care Claude o vzuse n iunie la Victoria i n octombrie atunci
cnd i cumprase o butur i ncercase s afle ce se ntmplase cu
ea. Ea zmbi iar i spuse:
Sunt aa de fericit c eti aici. Aceasta este Leslie McAlister.
Claude Fleming. Ai mncat? Noi nc nu am comandat.
Nu am mncat.
Claude ddu mna cu Leslie n timp ce ea se aez.
Am auzit ultimele cteva cuvinte. i s-a dat ordin s-i concediezi
pe fratele tu. Deduc c nu ai fcut-o.
Sprncenele lui Leslie se ridicar exact ca ale lui Bruce, gndi
Katherine.
Din ce ai dedus asta?
Katherine mi-a spus c ai nevoie de un avocat pentru c tu crezi
c se urmrete s fii nlturat dintr-un post pentru care ai un contract
pe termen lung. Cei care ncearc s te nlocuiasc cred c tu le-ai dat
un motiv. Ca neascultarea unui ordin. L-ai concediat pe fratele tu?
Nu. Nu am putut s fac asta. El nu a avut niciodat o astfel de
slujb i se simea aa de bine... Nu l-am vzut niciodat att de mulumit
de el nsui. A ncercat orice altceva droguri, butur ct s se nece,

206
vagabondaj prin Europa i Asia dar nimic nu l-a fcut s fie mulumit
de el nsui. Pn cnd a descoperit calculatoarele.
Era de prevzut, spuse Claude. Logic, credincios, programabil.
Mult mai bun dect drogurile i vagabondajul.
Leslie l privi cu interes.
M impresionezi. S poi nelege un puti de douzeci de ani!
El chicoti.
Cunosc cte ceva despre persoanele de douzeci de ani.
A, da, spuse Leslie glacial. (Ea nclin sticla de vin.) Avem nevoie
de alta. Sau ai vrea mai degrab s vorbim despre problema mea ca s
poi pleca? Sunt sigur c ai alte planuri pentru seara asta.
Nu am alte planuri.
El opri un chelner care trecea i i comand nc o sticl.
ii foarte mult la fratele tu.
Ea rsuci ntre degete piciorul paharului de vin.
Ei bine, da. Bruce nseamn ceva deosebit pentru mine. Odat
noi am avut o familie, dar, de ndat ce am ajuns la vrsta la care se
voteaz, prinii, verii i unchii notri s-au mprtiat pe planet, fcnd
una i alta. Bruce, ca un nebun, s-a dus s-i vad. Cei pe care i-a gsit erau
foarte ocupai, aa nct, la sfrit, s-a ntors, artnd ca i cum s-ar fi ntlnit
cu o band de hoi i ar fi pierdut-o. Nu c familia noastr ocupat s-ar fi
purtat urt cu el; ei doar l-au ignorat. Aa c a venit la mine i s-a ntmplat
s fie o... perioad dificil n viaa mea personal, aa c nu eram deloc
ocupat. Eu i-am dat un pat ca s doarm, o ureche care s-l asculte i o
srutare dac ncepea s plng. Am inut unul la altul.
Tu eti mai n vrst dect el.
Oh, da. (Leslie rse scurt.) Cu zece ani mai mare dect cei
douzeci i ase ai lui.
Claude ddu din cap.
i tu i-ai dat un cmin.
Nu. El are casa lui; eu o am pe a*mea. Ce i-am dat este o u pe
care o gsete ntotdeauna deschis i pe cineva de care s se agate
cnd are nevoie de asta. Asta ne oferim unul celuilalt.
Calm, Claude repeta.
O u care este ntotdeauna deschis. Nu este uor de gsit. Ce
ai fcut, ntreb el, dac nu l-ai dat afar?
L-am trecut n concediu fr plat. Eu nu i-am spus c se
presupunea c-l dau afar; i-am cerut s stea departe de firm pn cnd
va primi o veste de la mine.
Asta-i tot?

Posesiuni

207

l-am mai spus s vin duminic la cin.


Rser mpreun. Katherine se ntreba dac ea devenise invizibil.
Mi-e tare foame, spuse ea blnd.
Fr ezitare, Claude se aez ntre cele dou femei i se transform
n gazd, sftuindu-se cu ele n legtur cu meniul, chemnd un
chelner, i, n tot timpul mesei, le incluse att pe Katherine, ct i pe
Leslie n discuie. Era att de plcut nct Katherinei i pru ru cnd
terminar i Leslie spuse c trebuie s plece.
Eu am fost desemnat s accept o decernare pentru Heath", ca
fiind cel mai important donator al anului trecut. Cred c m ateapt o
ceremonie foarte plicticoas. Dac voi doi ai vrea s ateptai aici...
Claude i mpinse scaunul la o parte.
Noi nu am terminat partea de afaceri a serii. Numai dac nu i-ai
schimbat ideea de a m angaja ca avocat.
A fi ncntat s te am ca avocat.
Deci noi nc mai avem o mulime de discutat. Poate dup
ceremonia ta? Este un club nu prea departe de aici...
Ieind din restaurant i cobornd pe scri, Katherine hotr s nu
mai mearg cu ei. Trebuia oricum s-o fac; nu era implicat n discuia
lor. Deodat se simi deprimat, i acest sentiment se accentua pe cnd
trecea prin aglomeraie. Fiecare era parte dintr-o pereche. ntreaga lume
era o uria arc a lui Noe. i ea fusese o parte dintr-un cuplu, dar
cealalt parte fugise n mod evident pentru c ea nu fusese destul de
bun ca el s-o roage s-l ajute n rezolvarea problemelor lui i s-i
menin cstoria. S-i menin familia unit.
M voi duce acas s plng,

gndi ea.

Mi, mi, spuse Leslie cnd ajunser la parter. Ce doamn


atrgtoare i-a luat locul lng Derek ast-sear!
Katherine i urmri privirea, la timp ca s-o vad pe Melanie la braul
lui i optindu-i ceva la ureche.
Claude scoase un icnet. Dar vocea lui era egal:
Presupun c Ross era prea ocupat cu noua sa Plazza". Ce
bine c Derek a nsoit-o pe cumnata lui.
Avocatul protector al familiei, spuse Katherine, att spre
surprinderea ei proprie, ct i a lui Claude. Leslie, ar trebui s mergem
la ceremonia ta.
Dar Derek o vzuse i, dup un cuvnt adresat rapid Melaniei,
care-i art o fa ngheat Katherinei, el i fcu drum prin
aglomeraie ctre ei.
Claude, spuse el cnd i strnser minile. Leslie... Katherine...

208
Privea de ia una la alta ca i cum ar fi ncercat s hotrasc care
era tovara lui Claude.
Ce surpriz plcut!
E pujin spus, murmur Leslie, cuvintele aproape pierzndu-se n
aglomeraie.
Claude auzi. El zmbi i i lu braul.
Cu ct mai repede iei distincia aceea, cu att mai repede putem
scpa de aceast aglomeraie. Katherine?
i oferi cellalt bra. Katherine se uita la Derek, cu gndurile alergnd.
Derek i Melanie.
Derek i Katherine.
Derek i Jennifer.
Katherine? repet Claude.
Dac ai putea s atepi, i spuse Derek.
Ea ddu din cap.
Ce crezi, Leslie? V ajung din urm.
A fost o cin plcut, zise Leslie, srutndu-i obrazul.
Mulumesc.
A fost cina ta. Eu ar trebui s-i mulumesc.
tii ce vreau s spun. Ne vedem curnd.
Katherine i urmri disprnd n mulime, apoi se ntoarse spre Derek.
Doreai ceva n mod deosebit?
Nu vorbi aa cu mine.
El i trecu braul n jurul taliei ei i ncepu s-o conduc spre o
cafenea din apropiere.
Derek, nu poi Melanie este...
Se uit, dar Melanie plecase.
Unde este ea?
Cred c s-a dus acas sau a gsit ali prieteni, l-am spus c vreau
s vorbesc cu tine. Este foarte nelegtoare.
Asta este o glum, gndi Katherine n timp ce Derek avansa ca s
vorbeasc cu gazda. Pe neateptate, n sala aglomerat, apru o mas
liber. El i inu scaunul.
Doreai ceva?
Da. Vreau s te rog...
Ateapt. (El comand cappuccino pentru amndoi i se rezem
de sptar.) Ari foarte drgu. Ce ciudat c, pn n ceie din urm,
suntem mpreun aici. De ndat ce bem cafeaua, ceea ce ne va lsa s
ne obinuim cu norocul de a ne fi ntlnit, te voi prezenta unor prieteni
de la etaj, care pot s-i fie foarte utili. (O privea.) Ce faci?
M ntrebam... despre Melanie..;

209
Poftii, spuse chelneria vesel.
Puse cetile cu cafea spumoas n faa lor i dispru.
Ce ai vrea s tii despre Melanie? spuse Derek direct.
Nu numai despre Melanie. Despre Jennifer, de asemenea.
Jennifer i Melanie i eu. M ntrebam de ce cnd sunt attea femei
pe lume tu te-ai ncurcat cu cele trei care sunt cele mai apropiate de
fratele i vrul tu.
Nici un muchi nu i se mic pe fa sau pe corp n timp ce o privea
pe Katherine prin aburul care se ridica din cafelele lor. Apoi ea remarc
o ven ncordat pe gtul lui.
Ai ieit n afara teritoriului tu, draga mea, spuse el n cele din
urm. (Vocea lui era blnd, aproape plcut.) Tu tii foarte puin despre noi
sau chiar nimic; ai fost mica buruian ascuns de Craig atta timp. Se pare
c tu crezi c dac ai nvat s ari ca o floare poi nelege o grdin.
Nu ai nici cunotinele, nici autoritatea s vorbeti despre aceste lucruri. Ele
sunt mult peste puterea ta de nelegere. Eu am avut rbdare cu tine; cea mai
mic recompens pe care poi s mi-o dai, ar fi s nelegi c este mai bine s
rmi tcut dect s demonstrezi c eti o proast.
Vocea lui, aproape monoton, era o lam subire, care curma
zgomotul i rsul de la mesele aglomerate, tind cu rceal n Katherine.
Respiraia ei se acceler. i aduse aminte de dorina care o rosese atta
timp i se mir de asta. Desigur c fusese pentru altcineva.
Nu-i folosete la nimic s m numeti o proast. Asta nu ar schimba
faptul c tu m-ai folosit. Nu-i aa, Derek? Deoarece eu sunt cstorit cu
Craig i cincisprezece ani nu au fost suficieni pentru tine s ncetezi s-l mai
urti. i ie nu-i place nici Ross. Nu tiu de ce, dar asta nu conteaz. i
Melanie este cstorit cu Ross. i Jennifer a fost preferata lui Craig.
Katherine!
Faa i vocea lui nu se schimbaser, dar muchii gtului vibrau ca
nite frnghii.
Tu eti ntr-o situaie mult prea delicat pentru a-i permite s spui
c ai fost folosit. De luni de zile, tu m-ai folosit pe mine drept ghid ntr-o
lume care altfel i-ar fi rmas complet nchis. M-ai folosit pentru
lecii de comportare i pentru a-i satisface nevoia nestul de a fi
ludat; ca o escort care s-i nlocuiasc soul care te-a dat la o parte,
i pentru o excitaie sexual fr o relaie propriu-zis. Eti pe msura
soului tu: amndoi fugii de responsabilitate.
Faa Katherinei ardea.
Vrei s spui c responsabilitatea mea era s pltesc cu sex
pentru serviciile tale.

210
El scoase un oftat lung, slbind presiunea ce fcea s-i explodeze
muchii ncordai.
Discuia asta se va termina. Acum. Nu sunt dispus s nchei
afacerea noastr ciudat...
Dar eu sunt. (Respirnd accelerat, Katherine se aplec nainte.)
Nu a putea s mai continui acum. Deoarece, chiar dac te-am folosit
ai dreptate, desigur, tu nsui m'hai dat multe am luat cu adevrat ceva
de la tine ce tu n-ai vrut s dai? N-ai spus niciodat c era necesar o
anumit moned ca s-i pltesc serviciile. (Simindu-se ruinat, ea i
inu capul sus.) Cum a putea s mai continui?
Vrei un sfat? Ascult-m. Tu ai idei mree despre a face ceva
singur, dar eti un nimeni n acest ora; nu ai nimic. Cel mai bun lucru
pentru tine este s te ntorci la Vancouver, s-i iei un serviciu simplu pe
care s-l poi pstra mai mult dect cteva luni, i s-l atepi pe soul
tu patetic s noate napoi n poala ta, de unde aparine i unde probabil
i place cel mai mult s-l ai.
Katherine privea la el cu ndoial.
Asta este o ameninare?
Eu nu am ameninat niciodat. Dar dac nu ai fi proast, ar fi
trebuit s nvei cte ceva despre putere pn acum n familia noastr
i n acest ora. Acesta, de asemenea, i-a fost oferit spre folosin; tu
ai putut s alegi ntre laitatea soului tu i condiiile pe care a fi putut
s i le ofer eu, dac ai fi fost de acord s fii ceea ce doream. Dar i-a
fost fric de asta i ai fugit.
Eu nu am...
O und de dezgust o cuprinse. Scotoci n poet dup o hrtie de cinci
dolari ca s-o pun pe mas.
Asta este pentru cafeaua mea.
Se ridic, privind la el ca i cum ar fi fost o figur mic dintr-o pictur.
Nu voi ncerca s pltesc pentru hrana i buturile pe care mi
le-ai cumprat din octombrie ncoace; am pltit pentru acestea n ultimele
minute ascultndu-te cum m insuli. Nu tiu nimic despre tipul tu de
putere pentru c nu-mi pas. Eu mi doresc o familie, nu un cmp de
btaie, i am vrut o companie din partea ta, nu o disput. Dac tu ai
putere, asta nu-mi dovedete dect c un brbat poate fi frumos,
fermector, puternic i totui, pe dedesubt, crud i vulgar. i nu vreau s
mai vd un astfel de brbat.
Katherine fcu un pas napoi cnd faa lui se ntunec de furie, apoi
se ntoarse, fornd drumul prin aglomeraie. n mod neateptat, ncepu
s tremure, violent, i se ls purtat de valul de persoane colorate
ctre o arcad de cealalt parte a scuarului i, prin aceasta, pe strad.
Este n ordine, i spuse ea. Este n ordine. Totul este n ordine.

PARTEA A TREIA
1 2

oss i roti scaunul ca s se uite pe fereastra din spatele


su. Privirea sa fix incluse uvoiul continuu al traficului de pe
Embarcadero, i dincolo de el cheiurile agitate care se ntindeau ca
nite degete subiri n golful albastru schimbtor i adnc. Cu doi ani
nainte, cnd i extindea compania ca s lucreze la Bay Bridge Plazza,
el se mutase n aceast cldire, o veche fabric de ghea transformat
n apartamente luminoase pentru birouri, cu perei interiori de crmid
i ferestre nalte care ajungeau la tavan, permind luminii s intre.
Ii mobilase propriul birou n lemn de trandafir i piele, cu carpete cu
model amerindian pe podea. Nici un sunet din afar nu trecea prin
pereii groi, i n linitea aceasta Ross visa la Paris.
Lucreaz cu mine, insistase mai devreme Jacques, la telefon,
n timpul colegiului, el i Ross mpriser un apartament; de atunci,
peste miile de mile dintre ei, i mprtiser preri despre munc,
neveste, rile lor i acele gnduri se exprimau mai uor fa de cineva de
departe. Acum Jacques Duvain, ncreztor n nou i modern, se afla n
mijlocul renovrii unei primrii pariziene, cu patruzeci de camere,
construit n 1605, ce trebuia transformat n patru apartamente.
Tu mi-ai zis ntotdeauna: pstreaz trecutul; pe ct este posibil,
pstreaz trecutul. Aici este trecutul i eu sunt pltit ca s-l pstrez.
Lucreaz cu mine la Place des Vosges; fii consultantul meu.
Dar eu nu tiu nimic despre renovarea unei primrii franuzeti
din secolul al aptesprezecelea, spusese Ross.
Iar eu, rspunsese prompt Jacques, tiu prea puin despre noile
tehnici americane de renovare. Aa c vom nva unul de la altul. i, n
afar de asta, nu este un motiv perfect ca s-l iau pe prietenul meu de la
planeta american?
Place des Vosges. Ross i imagina piaa minunat cu primrii din
crmid i mortar care nconjurau un parc, odat rezidenele din Paris
ale curii regale, mai trziu supravieuind dup aproape patru sute
de ani de folosin mai bun i mai rea cumprate de investitori pentru
a fi renovate ca rezidene, magazine i restaurante.
Ar fi dorit s se ntoarc la Paris, dar intervenise munca de la Bay
Bridge. Jacques i trimisese rapoarte cu realizri, care se asemnau n

212
multe puncte cu cele de la Bay Bridge; acum el era gata s-i fac
planurile detaliate i dorea ca Ross s i se alture.
Dar am deja dou

teme importante, gndi ROSS, meditnd la

perspectiva care se vedea pe fereastra lui. Bay Bridge, care tocmai


prinde form,

i cstoria

mea, care pierde forma pe care a avut-o.

A veni doamna Hayward, rosti n interfon secretara. S-i sun pe


ceilal{i i s le spun c edina se amn puin?
Cuvintele ei erau alese cu grij. Ross tia, din experienele trecute,
c aceasta nsemna c faa Melaniei era o masc a furiei i, probabil,
chestiunea n cauz nu se putea rezolva n cele cinci minute care mai
erau naintea edinei planificate.
Da, te rog, spuse el. V voi anuna cnd putem ncepe. i spune-i
doamnei Hayward...
Dar Melanie era deja acolo, nchiznd ua biroului dup ea. Cu prul
ei de culoarea abanosului i pielea bronzat, mbrcat cu o bluz alb
de mtase i un costum rou croit ntr-o geometrie care s-i fac umerii
mai lai i oldurile mai nguste, ea arta ca un desen dintr-un jurnal de
mod avea pn i privirea rece, puin dispreuitoare cu care modelele
i nvluie audiena n timp ce alunec pe podium.
Melanie i arunc geanta i mnuile pe biroul lui.
Am fost la cumprturi i mi-a mai rmas timp, aa c m-am
hotrt s m opresc la tine i s stm de vorb.
Linguitoare,
gndi el. i mincinoas
a venit special s
discute, deoarece nu o facem acas. Ceea ce nseamn c e un

moment de criz. Merse spre micul bar, aflat lng ferestrele nalte.
Cafea?
Ai putea s-mi oferi un martini.
Dac a avea. Tot ce pot s fac este cafea.
Ea strnse din umeri i se aez pe marginea canapelei, btnd cu
unghiile pe sticla msuei.
Wilma mi spune c domnul Macklin al tu divoreaz.
Nu este al meu. Nici mcar nu-l cunosc destul de bine.
Ross i ddu o ceac i se aez lng ea.
Pe tine te intereseaz?
M intereseaz divorul.
S-a ntmplat ceva special ca s te opreti s discutm?
Cu un clinchet exasperat, Melanie i puse ceaca pe masa de sticl.
mi vei faee dificulti? N-ai putea mcar o dat, numai o
blestemat de dat, s fii nelegtor? Eu nu vorbesc despre Wilma;
eu vorbesc despre mine. Sunt interesat de divor deoarece vreau s
divorez. Eu...
A

Posesiuni

213

Un moment. Ateapt. Nu am discutat niciodat despre aceast


problem; noi nici mcar n-am ncercat vreodat s gsim o cale s...
Ce importan are? Eu am gsit pe cineva care este mai bun
pentru mine dect eti tu, cineva cruia i pas cu adevrat de mine, de
ce doresc eu, de cum m simt eu i de ceea ce este bine pentru mine.
Aa c vreau s divorez. Imediat.
Altceva? Cine este?
Nu conteaz. Tot ce conteaz este c eu am gsit pe cineva
cruia i pas cu adevrat de mine, care mi acord atenie i m
satisface...
Poi s-i controlezi toanele astea de adolescent? ntreb Ross
aspru. i s foloseti i alte cuvinte n afar de eu i mine?
S te ia dracu'! izbucni ea. Aa faci de fiecare dat. M tratezi ca
pe o adolescent ca pe un copil m faci s m simt mic.
Instinctiv, Ross ntinse o mn.
tiu. Melanie, mi pare ru; tiu... eu...
Nu vreau scuze'le tale scrboase; este prea trziu pentru ele.
Nu nelegi? Sunt stul i obosit s simt c nu sunt destul de inteligent
sau de matur pentru tine. Sunt tot att de matur ca i tine, i mi doresc
pe cineva care s m trateze ca atare.
Cine este el?
Cineva deosebit.
La dracu'! Cine naiba este?
Poi s m njuri ct vrei; nu mi-e fric de tine. Este cineva
minunat i care va avea grij de mine i-mi va cumpra cadouri i o
s-mi aduc micul dejun la pat...
Melanie. Te-am ntrebat cine este.
La sunetul de oel a! vocii lui, Melanie tresri, l privi, dup care spuse:
Guy Walker.
Guy Walker?
Este un foarte vestit campion de tenis. D lecii la club, pleac n
turnee i ctig o groaz de trofee. i se va cstori cu mine.
in mod ciudat, cuvintele ei loveau o coard sensibil.
Tu? ntreb el. Te vei cstori cu el?
Nu ncerca s m faci s par proast. Sigur m voi cstori cu el.
De-abia atunci i ddu Ross seama de gravitatea cuvintelor ei.
Inspir adnc, simindu-se ca i cum ar fi primit un pumn n stomac. El
tiuse ct de mult se ndeprtaser unul de cellalt, chiar i Carrie i Jon
o tiau privind, ascultnd, micndu-se prin cas cu pai uori, ca i
cum le-ar fi fost fric s fac un zgomot care ar fi fcut ca ntreaga
structur s se prbueasc. Deja s-a prbuit, gndi Ross. Dar el

214
ignorase voit aceast situaie, considernd c ei puteau s-i rezolve
problemele mpreun i presupunnd c relaia lor ar fi fost mai uor de
reparat" dect de distrus.
Greit. Toate presupunerile au fost greite. l cuprinse panica i i
ntoarse privirea de la Melanie, uitndu-se fix pe fereastr. Ii aminti de
ziua n care se mutase aici i privise pentru prima dat acesta privelite,
ncepea proiectul Bay Bridge i era nesfrit de ncreztor; sigur de soia
sa, de casa sa, de profesia sa. Ce idiot, gndi el. Fr griji orb.
mi lipsete

faptul c nu-mi cunosc limitele zilelor. Unde

auzise el asta? Intr-o clip i aduse aminte: Katherine, la The Compass


Rose". mi lipsete faptul c nu sunt sigur de ce se va ntmpla
mine. mi lipsete c nu tiu limitele zilelor mele. Nimic din asta
n-a fost adevrat,
nimic n-a fost sigur, dar a fost confortabil s
cred c era...
Eu tiu la fel de puin ct a tiut i ea, gndi ROSS.

7- M asculi? ntreb Melanie.


ncruntndu-se, se ntoarse spre ea.
M gndeam la altceva.
La altceva! Ceva mai important dect copiii ti?
Ce este cu copiii?
Ei vor sta cu mine i tu te vei muta. Nu vreau ca Jon i Carrie s
schimbe coala i s fac toate aceste lucruri neplcute care-i fac pe
copii s urasc divorul. Noi vom sta n casa noastr i totul va fi pentru
ei la fel.
Cu excepia faptului c tatl lor va pleca.
Ei bine, da. Dar lucrurile cu adevrat importante nu se vor
schimba casa lor i coala i prietenii. i eu, bineneles. i l vor avea
pe Guy. Nu-i face probleme pentru ei; le va fi bine.
Ea spunea asta cu atta seriozitate, amestecat cu dispre, nct
Ross simi o strfulgerare de mil, Dar apoi se gndi: i ce ar fi dac ar
avea dreptate? Ce ar fi dac le-ar fi bine fr el? Panica lui crescu,
cuprinzndu-l, rece i grea.
Melanie nc vorbea.
...i dreptul la vizit, deoarece presupun c ei vor dori s te vad,
cteodat. Avocaii notri pot s aranjeze ca...
Dreptul la vizit? O programare ca s ie spui copiilor ti c-i
iubeti? Cum rezolv asta avocaii? Se simea bolnav; brusc, rceala din
interiorul lui nghe orice sentiment. Stnd n faa Melaniei, el nu mai
simea nimic.

Posesiuni

215

Noi vom stabili asta acum, ntre noi. Eu i vreau la fiecare sfrit
de sptmn i n vacanele colare. De Thanksgiving, de Crciun,
n vacanele de primvar, n weekend-urile lungi, i toat vara...
Eti nebun? Ei nu pot s alerge tot timpul ca s fie cu tine! Cum
putem noi s ntemeiem o familie nou dac nu suntem mpreun de
Thanksgiving i de Crciun? Tu poi s-i ai avocatul meu mi-a spus
c dac faci caz de asta, ai putea s-i ai la fiecare al doilea sfrit de
sptmn dac i vrei cu adevrat aa de des i o sptmn n
timpul verii... ei bine, poate dou sptmni, dar nu mai mult, din cauza
taberelor. i tu vei plti pentru tabere; sunt trecute pe o listavocatul meu
o are lucrurile de care vei avea tu grij, pensia alimentar i alocaia
pentru copii, i dentistul i toate astea. ntreab-l pe avocatul meu; el i le va
arta; aici este cartea lui de vizit. S-l vizitezi mine, Ross, sau pune-l pe
avocatul tu s-l sune; nu atepta, pentru c Guy este nerbdtor...
S-i ntemeieze mica lui familie.
Nu folosi acest ton cu mine.
Ai pierdut dreptul de a-mi spune ce ton s folosesc.
Ce fel de emoii reuiser s sparg aceast barier rece i s-l
fac s-i tremure minile? Furie? Durere? El se ridic i merse la biroul
su, cu spatele spre Melanie.
Mai bine ai pleca, i spuse.
Ei bine, cred c am spus ceea ce aveam de spus. (Urm o
pauz.) Vei veni acas disear?
Nu m-am gndit la asta.
Ei, mai bine nu ncerca. Am schimbat ncuietorile.
El se ntoarse brusc spre ea.
Schimb-le la loc. Sau d-mi o alt cheie. Aceea este casa mea
i nu m-am mutat nc. Pn m mut, am dreptul s intru n casa aceea
i s-o folosesc.
Ea ezit.
Nu te voi viola, spuse el, cu o voce care parc zgria.
Ea roi.
Nu am crezut c o s-o faci. Dac telefonezi mai nti...
S fiu a! dracului dac o voi face; aceea este casa mea. D-mi cheia!
Cum ea nc ezita, el spuse linitit:
Nu cred c vrei ca prietenii ti s afle c soul tu a chemat poliia
din Tiburon ca s-i fie martori cnd sprgea propria lui cas.
Dracu' s te ia, spuse Melanie, i-i ddu o cheie.
El travers camera s ia cheia, ncercnd s-i ascund tremurul
minilor.

216
Voi mpacheta cnd Carrie i Jon nu vor fi acas. Poate mine,
n timp ce ei sunt la coal.
Ca s m duc unde? inu ua deschis pentru Melanie.
i nc un lucru. Eu nu-i prsesc. Intenionez s fiu cu ei cu mult
mai des dect credei tu i avocatul tu.
Unde ? Fcnd ce ?

Tu va trebui s-i organizezi noua ta familie dup termenele


date de mine. ine minte asta. Dac ncerci s-mi iei copiii, i vei petrece
urmtorii cinci ani prin judectorii.
Nenorocitule! Vrei numai s-mi strici cstoria cu Guy, aa cum
ai stricat-o pe a noastr!
Spunnd acestea plec n jos capul, ca i cum s-ar fi ateptat la o
explozie, i fugi afar.
Ross privi ezitarea ei i se regsi. Se ntreba dac ea avea dreptate;
dac el ar fi putut s previn distrugerea dac ar fi fost diferit mai bun,
mai drgu, mai rbdtor...
edina? ntreb secretara sa.
El i frec ceafa.
Am avut un motiv pentru a o programa astzi. i aminteti care
a fost?
Faptul c nu am putut s-i adunm pe toi mpreun de cel puin
.dou sptmni.
Atunci e mai bine s-o inem. Dar acord-mi jumtate de or.
Trebuie s iau cteva lucruri i s m adun.
Dincolo de golful San Francisco, casele din Berkeley Hills se car n
trepte astfel nct fiecare privete pe deasupra acoperiurilor celor de
mai jos, oferind o perspectiv care se ntinde spre sud, departe, pn la
San Jose. Casa pe care o nchiriase Ross cobora n trepte de la holul de
la intrarea principal, trecea prin dou dormitoare aerisite pn la un
living lung i o teras ptrat din lemn de cedru, nconjurat de copaci
i tufe, lsnd totui o vedere clar asupra podurilor Golden Gate i
San Francisco Oakland Bay, a conturului oraului San Francisco, i a
dealurilor rotunjite din Tiburon unde, la numai cinci mile deprtare, soia
lui l ntreinea pe amantul ei, tenismanul.
Carrie i Jon au fost suspicioi cnd au cercetat prima dat casa lui
cea nou.
Nimic nu seamn cu casa noastr, declar Carrie. Asta a fost
cea mai bun pe care ai putut s-o gseti?
Ce e ru la ea? ntreb Ross cu blndee, ascunznd panica ce
nc l cuprindea, cnd i lsa garda n jos i dac ei refuz s vin

Posesiuni
aici? Avocaii pot s nscoceasc
acorduri, dar cine poate
conving copiii s doreasc s fie cu mine?

217
s-mi

ncet, Carrie se ntoarse n loc, cu capul nclinat, privind mobila grea,


tapisat cu o jumtate de duzin de materiale i culori, cu perne moi care
pstrau forma ultimei persoane ce sttuse pe ele. Nici un decorator de
interioare nu clcase vreodat n aceste camere; familia profesorului
strnsese cantiti impresionante de mobil de-a lungul anilor, fr s
arunce niciodat nimic; i Ross tia, vznd asta n privirea critic a lui Carrie
exact ca a Melaniei c nici un loc nu era mai deosebit dect camerele
elegante, cu mobilier tapisat n catifea i mtase, din casa sa din Tiburon.
Dar, altfel dect Melanie, care ar fi disimulat asta cu dispre, Carrie
ncepu s zmbeasc.
Nu e ru, recunoscu ea. Este cumva... prietenos. Desigur,
adug repede, nevrnd s-i trdeze mama, nu este aa de frumos
ca acas. Dar este... confortabil. Ca i cum ai fi de comun acord cu mobila.
Tat! strig Jon de pe teras. Au un bazin cu ap sub presiune!
Noi avem un bazin cu ap sub presiune, spuse Ross cnd el i
Carrie se alturar lui Jon. Mulumete profesorului.
Dar este a lui, nu-i aa? N-ai cumprat-o.
Pn cnd se ntoarce, peste un an, este a noastr.
A ta, murmur Jon. Noi suntem numai vizitatori.
Ross se aez pe marginea bazinului rotund i l ntoarse pe
fiul su ca s-l priveasc.
Jon! Aceasta este att casa voastr ct i a mea. Voi vei petrece
ceva timp aici; vom fi cu toii aici, mpreun.
Dar noi nu locuim aici. Tat, noi ne ntrebam dac nu s-ar putea
s te ntorci?
Ross simi cum o durere profund i strpunge pieptul.
Nu pot s fac asta, Jon. Cnd o cstorie moare, nu exist nici
o cale s-o readuci la via.
De ce a murit? ntreb Carrie. Fusese bine. Nu-i aa?
Noi am crezut aa. Dar apoi ceva ne-a fcut s mergem n
direcii diferite. Am nvat s avem idei i gnduri diferite, chiar i
sentimente i visuri diferite despre viitor. Ca i cum... (Fcu o pauz.)
Dac fiecare dintre voi ar lega captul unei corzi n jurul taliei i ar
ncepe s se ndeprteze unul de altul, coarda s-ar ntinde tot mai
tare, i dac ai ncepe s mergei, ea nu ar mai rezista tensiunii. S-ar
roade i apoi s-ar rupe. Asta s-a ntmplat cu cstoria noastr.
Carrie i nvrtea captul unei bucle blonde.
Ai putea nnoda coarda.
Unii ncearc.

218
Ross i puse braul n jurul umerilor ei.
i uneori merge. Dar pentru asta trebuie s te apropii mai mult ca
s-o faci. i dac ai fost la prea mare distan, cu prea multe gnduri diferite,
sunt anse ca s ncepi s tragi iar de coard i nodul nu va rezista.
N-ar trebui s tragi separat, n primul rnd, opti Jon.
Ai dreptate.
Ross l trase pe biat spre el i se rezemar toi trei unul de cellalt.
Eu nu tiu de ce am fcut-o. Cnd ne-am cstorit, apoi cnd v-ai
nscut voi doi, credeam c viaa mea are o form ca o cas pe care am
proiectat-o, cu camere pentru oameni pe care-i iubeam i cu munca pe care
o iubeam, i locuri pentru prieteni i srbtori, i plimbri cu barca cu pnze.
Eu eram aa de fericit cu casa mea imaginar, deoarece toi i tot ce mi-era
drag erau n ea. i cred c mama voastr simea la fel.
Nu eti sigur? ntreb Carrie.
Sunt sigur c a fost la nceput. Mai trziu nu tiu exact cnd
ea a nceput s se necjeasc pentru toate lucrurile care i lipseau.
Dar cred c n primii ani a fost fericit. tiu c eu am fost
Rmaser toi trei tcui, inndu-se strns de mini.
Dar, apoi, noi am mers n direcii diferite i coarda dintre noi s-a
rupt. i ne-am ndeprtat prea mult ca s-o putem repara; voi nu trebuie
s ateptai ca s se ntmple asta. Singurul lucru bun care a ieit din
cstoria noastr suntei voi, i dragostea pentru voi.
Dragoste, pufni Jon.
Ross i strnse braele n jurul lor.
Asta s-a ntmplat. Dar noi suntem legai cu cele mai puternice
corzi pe care le-am vzut vreodat. i dac petrecem mult timp mpreun,
ele nu se vor roade niciodat; ele nu vor fi niciodat gata s se rup.
Promit.
Carrie se ntoarse i i arunc ambele-brae n jurul gtului lui. Ross
ncerc s-i pstreze vocea ferm.
De aceea, casa aceasta este i casa voastr, spuse el. Cnd vei
locui aici, voi vei avea o cheie i vei putea s venii cnd vei vrea.
Jon scutur din cap.
Mama a spus...
Se opri brusc.
Ce a spus?
Nu are importan.
Ai nceput s-mi spui.
Nu are importan!
A vrea s tiu, Jon.

Posesiuni

219

ncpnat, Jon scutur din cap i Ross oft, vzndu-l pe fiul lui
c ncepe s construiasc un perete ntre cele dou case, cele dou
familii, dou loialiti.
Poate ntr-o zi mi vei spune. ntre timp, eu voi numi aceast cas
a noastr i sper c ntr-una din aceste zile vei face i voi, la fel.
El se uit peste capul lui Jon, peste pinii din grdin, la silueta
ndeprtat a lui Mount Tamalpais, care se ridica deasupra dealurilor
ceoase de la Tiburon. Aerul era nmiresmat de trandafiri i narcise;
frumuseea viu colorat a prunului nflorit acoperea tufele de lng
teras. Cteva trepte coborau spre etajul inferior al grdinii, unde cretea
neglijent un gard viu din tufe epoase de zmeur. Casa noastr, se
gndi Ross, i ochii i se umplur de lacrimi.
Zilele lui deveneau fragmentate, ca cioburile unui vas spart. La
serviciu lucra cu antreprenorul de la proiectul Bay Bridge, parcurgnd
planurile finale, i cu echipa lui la propuneri de contracte noi. n biroul
avocatului su se ntlnir cu avocatul Melaniei, unde negocie mult ca
s reduc cererea ei de pensie alimentar de zece mii de dolari pe lun
i alocaia pentru copii, stabilind programul de vizite pentru copii i
aranjnd s i se mpacheteze i s i se trimit colecia lui uria de cri i
discuri de la Tiburon la Berkeley, lsndu-i Melaniei casa i tot ce era n ea.
Noaptea sttea n noul lui living, cu maldrele de lucrri pe care le
adusese acas i liste de persoane i societi crora secretara lui urma
s le trimit cri de vizit, anunnd schimbarea adresei. Dar cel mai
mult timp i-l petrecea ncercnd s gndeasc logic.
Ce dracu era n neregul cu el? De ani de zile nu mai avusese o
csnicie adevrat; nu-i lipsea atmosfera de magazin lustruit de acas
pe care o fcuse Melanie de fapt, nu-i plcuse niciodat i nu-i
lipsea Melanie. Atunci de ce se plngea?
Cu doisprezece ani n urm, el se cstorise cu o debutant
frumoas, cu prul de culoarea abanosului, care l fermecase cu veselia
ei lipsit de griji, n zilele ntunecate ce urmaser dup moartea lui Craig
i a lui Jennifer. Cnd s-au nscut Carrie i Jon, debutanta fr griji
devenise o femeie fr astmpr, iar dup ce s-au mutat la San
Francisco prea c singurul mod n care o gospodin din Tiburon", cum
se numea ea nsi, putea s-i potoleasc temerile c pierde ceva din
via era s cheltuiasc sume mari de bani, cu toate c lucrurile pe care
le cumpra preau s-i piard atractivitatea de ndat ce-i aparineau.
Curnd buzele frumoase ale Melaniei se subiaser spre coluri din cauza
venicei nemulumiri i insatisfaciei, cel puin cnd era cu soul ei.
1

220

oudith Qfichael

Ross le tiuse pe toate astea i trise cu ele, gsind cu att mai


mult satisfacie n munca sa, cu ct avea mai puin n csnicie.
Melanie nu l asculta cnd el ncerca s vorbeasc despre prpastia
dintre ei, aa c dup un timp renunase; era mai comod s-i spun c
aveau s discute mai trziu.
Nici o clip nu i trecuse prin minte s-o prseasc. De ce nu? se
ntreb el acum, privind absent prin noul lui living.
Deoarece erau cstorii. Pentru c aveau doi copii. Pentru c i
nchinase viaa construciei i renovrii, nu distrugerii. Deoarece se
gndea c, dac ar putea s-i rezolve problemele importante, o
csnicie imperfect ar fi fost probabil mai bun dect nimic.
Dar s-a terminat, rosti el tare. i ar fi trebuit s se ntmple de mult.
Se ascult pe el nsui i nelese de ce vorbise tare: ca s se foreze
s vad adevrul despre femeia care devenise soia sa i despre
greeala lui de a face orice ca s treac peste ani, prefernd aceast
situaie schimbrii. Se ntreba dac i ea purta dialoguri tcute cu sine,
ncercnd s neleag i s-i potoleasc vacarmul din suflet.
A putea s-o sun, se gndea el, i s aflu. Dar nu o fcu. Ea l
avea pe Derek i asta dura de mult. El nu nelegea cum o femeie att
de deteapt i mndr nu l descifrase nc pe fratele lui, dar nu ar fi
vrut s-o caute ca s afle rspunsul cei puin, nu acum. tia c dorea
s-o vad, dar pn cnd nu nelegea ce se ntmplase cu el, i de ce,
i ncotro mergea, va sta deoparte. Cu ct se gndea mai mult la asta,
cu att dispoziia sa devenea mai sumbr.
ncepu s se plimbe noaptea cu barca cu pnze, i trebuia s
mearg cu maina pn la Tiburon Harbour dup barca sa, pentru c
nc nu gsise un debarcader aproape de Berkeley. Condusul i strica i
mai mult dispoziia i, odat ajuns pe ap, privea la nesfrit undele
ntunecate care i mngiau barca, cu stelele-strlucitoare deasupra, i
luminile de aur de dedesubt, mbrind golful.
Era un marinar foarte bun. Tobias o denumise obsesia lui cnd,
dup ce murise Jennifer, luase lecii ajungnd s-i depeasc pe alii la
curse sau cltorii lungi. Timp de un an nu fusese nici o plcere; se lupta
cu brcile ca i cum ar fi fost dumani. Dar de ndat ce i perfecionase
tehnica, descoperi c fiecare barc are specificul ei cel puin propria sa
personalitate i dac se baza pe aceasta putea s foloseasc vntul i
curenii n loc s fie victima lor. Apoi condusul brcii cu pnze l fcu s
scape de comaruri i nelese pasiunea lui Craig pentru libertate i
putere: bucuria de a pluti n linite ntre cer i ap, o prticic de pmnt
care zbura, controlnd i subjugnd vntul.

iResesiuni

221

ntr-o noapte a condus barca pentru unicul motiv de a o muta n


sfrit la un debarcader n Emeryvile, chiar la sud de Berkeley. Dar de
cele mai multe ori o fcea ca s se ndeprteze de tot ce era pe uscat.
Totui, nu era destul; avea nevoie de altceva. Se gndea c va
exploda din cauza energiei acumulate n el, dac nu va putea gsi un
mod s scape de ea. i atunci a descoperit grdinritul.
La Sea Cliff, de-a lungul copilriei i adolescenei sale, erau
ntotdeauna grdinari, de cele mai multe ori invizibili cu excepia
momentelor n care Ross, Craig i Derek aveau nevoie de gardenii sau
camelii pentru fetele cu care mergeau la dans. Acum, ncercnd asta ca
pe un capriciu, apoi mai serios, era uimit ce satisfacii i ddea. l fcea
s se simt mplinit i l epuiza chiar mai mult dect navigaia uoar pe
care i-o oferise golful n cele dou sptmni de cnd se mutase din
Tiburon. Cu energia unui convertit, spa. plivea i tia. Prima dat
stricase tot attea plante, ct i buruieni; ns, curnd, dup o sptmn
n care studie o enciclopedie pentru grdinrit, ncepu s le spun
fiecreia pe nume i se simi chiar n stare s planteze dou rnduri de
ridichi i ardei iute. ntr-o diminea, nainte s plece la serviciu, i
examina teritoriul, sprijinit n sap i ddu din cap, scurt i satisfcut.
Poate c a ncurcat lucrurile cu csnicia lui, dar n mod sigur putea s in
n ordine o grdin.
Pe 16 iunie se mplinea un an de cnd Craig o srutase pe Katherine
de rmas bun i plecase cu un taxi, fluturndu-i mna prin fereastra din
spate. Todd desenase pe calendarul din buctrie, sub dat, un X apsat
cu un marker rou; el i Jennifer aruncau priviri nervoase la acesta ori de
cte ori treceau prin faa lui. Cnd sosi ziua, ajunser la culmea
anticipaiei, nelinitii i agitai din momentul n care srir din pat,
rstumndu-i cerealele de la micul-dejun i repezindu-se la Katherine
cnd le atrase atenia s nu calce pe ele.
Dar nelinitea lor se dovedise molipsitoare i se simea la fel de
nervoas ca i ei.
Hotrt s-i livreze lui Herman Mettler, vineri, noile ei bijuterii,
ncepuse i ea s se ntrebe la fel ca Jennifer i Todd dac Craig
n-a ales ziua de 16 iunie ca s se ntoarc. Un an, gndi ea,
amintindu-i de Vancouver i de nopile lungi cnd lumina din verand
rmnea aprins n timp ce ea atepta, ncolcit pe canapea.
Ufc-Ji'i lung i suprancrcat. Un drum lung, pe care Katherine l-a
bnuit ncepnd cu temerile acelor prime nopi ntunecoase. i cnd
nelese asta, i veni o nou idee: dac 16 iunie era aniversarea dispariiei
lui Craig, era totodat aniversarea nceputului regsirii ei.

222
El a plecat i eu am aprut,

i spuse ea.

Poate ar fi mai bine, le suger lui Jennifer i Todd, dac nu ne-am


mai gndi c ziua de astzi ar fi diferit de orice alt zi.
Este o aniversare! protest Todd. Oamenii srbtoresc
aniversrile oricine tie asta.
La noi pare s fie altfel, spuse Jennifer dojenitor. Este ca o zi de
natere. Ai aceeai vrst tot timpul anului, dar ziua ta de natere este
totui diferit de celelalte zile. Tata ar fi neles asta.
Katherine simi c-i pierde rbdarea.
i eu neleg asta. Dar nu cred c o zi de natere seamn
foarte mult cu aniversarea unui brbat care a dezertat de la familia lui.
Mam! Tu ai spus c noi nu tim de ce a plecat i c trebuie s
ateptm pn vom afla povestea lui.
i nc este valabii. Nu ar fi trebuit s spun ce am spus, cel puin
nu chiar n acest fel. Dar n-are rost s ne minim n legtur cu ce s-a
ntmplat. Tatl vostru ne-a prsit acum un an, fr un cuvnt am
crezut chiar c ar fi fost posibil s fi murit, v amintii? i ne-a trebuit
un timp lung s ne revenim ct de ct. Cred c ar trebui s ne simim
mndri de ce am realizat i s nu uitm ce greu a fost, ct am fost de
nefericii, dificultile pe care le-am avut eu cu slujba... Chiar dac nu
tim de ce a disprut, cred c va trebui s ne amintim c... ne-a prsit.
Aa c poi fi furioas pe el? ntreb Jennifer subtil.
S-ar putea ca ntr-o zi s aflm adevrul, spuse Katherine ferm.
Dac a trebuit cu adevrat s plece sau nu.
Era pentru prima oar cnd spunea asta cu glas tare. Ochii lui
Jennifer se ngustar.
Nu trebuie s vorbeti aa despre tata. El a ncercat s se
ntoarc n Ajunul Anului Nou, dar tu erai prea ocupat cu Derek ca s
vii aici la timp, aa c a plecat. A fost vina ta c a plecat; tia probabil
c tu te culcai cu Derek...
Jennifer!
Ei bine, oricine o face, nu-i aa? Cnd iei trziu n ora i mergi
n apartamentul cuiva? i copiii la coal vorbesc mereu despre asta, aa
c ce altceva fceai? Tata tia. De aceea a plecat; el s-a simit ngrozitor
i a plecat din nou. (O privea, mpietrit, pe Katherine.) Ce i-ai fcut ca
s plece prima oar?
Buimcit, Katherine se holba la ea. Cndva ei ntrebaser ce au
fcut ei ca s-l fac pe tatl lor s plece.
Ce am fcut?
Ei bine, tu i cu domnul Doerner ai minit c tata a furat bani, aa
c ne-am imaginat c tu ai aranjat asta ca s spui c nu a plecat din vina

Posesiuni

223

ta. Ai fcut ceva ce l-a nnebunit altfel nu ar fi plecat de la noi dac


nu l-ai fi fcut...?
Oprete-te, Jennifer! n clipa asta. Nu tii ce vorbeti!
Jennifer izbucni n lacrimi.
tiu c nu tiu! Dar tu nu ne spui niciodat nimic!
Eu nu am minit. Se pare c tata chiar a luat bani de la
companie. V-am spus c vreau s aud versiunea lui despre acest lucru.
Dar asta este altceva. Nu am vrut ca el s plece i nici nu ne-am certat;
nu era suprat pe mine. Ne iubeam unul pe altul i eram fericii. Cu toii.
La fel de clar ca i cum s-ar fi aflat n Vancouver, Katherine vedea
lumina soarelui de dup-amiaz ce cdea oblic pe ferestre, nviorndu-i
livingul mobila nflorat, patina biroului de stejar al lui Craig, sclipirea
sculpturilor negre ale eschimoilor i zmbetul lui Craig cnd o inea
lng el i-i spunea c o iubete.
Noi am fost fericii, repet ea i vocea i se frnse pronunnd
aceste cuvinte nu pruse att de adevrat de luni de zile.
i cu Derek? ntreb Jennifer cu vocea estompat.
Cu Derek a fost plcut, rspunse Katherine cinstit. Eu v-am
povestit despre casele acelea enorme n care am fost, cu mncruri
alese, cu lumini puternice i cu oameni mbrcai n haine frumoase. S
iei cu Derek e ca i cum ai fi ntr-o poveste cu zne.
Cred c a fost minunat, spuse Jennifer.
Mult timp a fost aa. Dar Derek s-a dovedit a nu fi aa de minunat,
i dup un timp eu nu am mai vrut s fiu cu el. Voi tii asta, pentru c
v-am spus-o cnd am ncetat s-l mai vd, acum aproape dou luni.
Fr cuvinte, Jennifer o privea atent.
Nu, spuse Katherine. Nu m-am culcat cu el. M-am gndit la asta,
dar nu am fcut-o.
Te-ai gndit la asta?
Oricine o face, replic Katherine, folosind cuvintele lui Jennifer.
Este unul din lucrurile importante pe care brbaii i femeile le fac
mpreun. Dar nu fiecare femeie o face cu fiecare brbat i eu nu am
fcut-o cu Derek.
Ochii fetiei strluceau, plini de uurare i recunotin.
i acum, spuse Katherine, cutnd s schimbe subiectul.
Putei s m ajutai n dimineaa asta? ncerc ceva nou la ultima pies
pentru domnul Mettler; a vrea prerea voastr i s m ajutai puin la
lustruire. M gndeam ca disear s lum cina la Hippo"; mi-ar plcea
un hamburger bun. Care-i prerea voastr?
Mie mi convine, rnji Todd.
Jennifer?

224
Jenat, Jennifer se uita n poal.
Tu eti att de drgu! Dar eu n-am fost drgu cu tine.
Nu prea, fu de acord Katherine. Dar tu ai fost nefericit i ai
ncercat s-i rspndeti nefericirea n jur. i aduci aminte ce am hotrt
la Exploratorium? Nu pstra lucrurile nchise n sufletul tu; trebuie s
vorbim despre ele.
Tata le inea n el, nu-i aa? spuse Todd, marcnd o descoperire.
Poate c dac l-ai fi rugat s vorbeasc despre ele...
Am fcut-o, rspunse Katherine scurt. Acum m duc s lucrez.
Dup ce mturai podeaua, venii nuntru.
Plin de resentimente, ea sttea la masa de lucru. Lu o bucat de
metal lustruit i-i cuprinse n mn suprafaa rece. Tensiunea din
interiorul ei ncepea s se domoleasc. Aici se simea cea mai fericit.
Frustrarea sptmnilor din aprilie cnd nu putea s deseneze o
schi sau s nceap o pies de bijuterie se sfrise, uimitor, aproape
de ndat ce plecase de lng Derek la Ghirardeli Square, cu apte
sptmni n urm. Era ca i cum, scpnd din plasa farmecului i
cruzimii sale, a dominaiei puterii i atraciei sale sexuale, se descoperise
dintr-o dat pe sine. Eliberndu-se de nevoia de a fi cu Derek, i
degajase propria energie i inventivitate, i din noaptea aceea imaginaia
ei i luase zborul. i veneau diferite imagini: forme ndrznee i culori
vii, combinaii exotice i desene fantastice prea complicate pentru
bijuterii, dar coninnd cteva idei pe care le putea folosi, i acestea erau
cele pe care le punea pe hrtie. Schiele luau form cu repeziciune sub
creionul ei, urmate de acuarele pentru cele mai bune dintre ele i, n
sfrit, ieir cele dousprezece modele pentru colecia ce urma s o
duc la Mettler.
Leslie trecea ntmpltor, mprind cu ea o cin frugal sau o
ceac de cafea, dar pleca ntotdeauna cu un rs indulgent i o srutare,
cnd atenia Katherinei se ndrepta spre masa de lucru. ntr-o sear, la
cin, Victoria i Tobias i spuser Katherinei c Ross i Melanie se
despriser, dar ea nu-i acord prea mare atenie simind doar o urm
de regret pentru c ea i Ross nu deveniser prieteni. Era prins de
plcerea muncii ei; o captase cu totul i fcea ca orice altceva s par
ndeprtat i ters. i aa i petrecu cea mai mare parte a timpului,
singur sau cu Jennifer i Todd n micul lor apartament, pn cnd
unsprezece bijuterii stteau cuibrite n cutii separate i a
dousprezecea, aproape terminat, era n mna ei: un colier format din
buci mici, cu forme neregulate, n nuane intense de portocaliu, ca nite
mici buci dintr-un apus de soare.
A

Posesiuni

225

Senzual i distant, spuse Mettler admirativ, puin dup ce


Katherine sosise vineri dimineaa.
Rezemndu-se bine n scaun, ls colierul s alunece uor printre
degetele sale i privi peste birou la cutiile aliniate n faa Katherinei.
Se ntinsese dup ele de ndat ce ea intrase, dar, dup ce-i
strnseser minile, ea se ndeprtase i se aezase chiar nainte ca
el s-o invite. Trecuser zilele cnd Katherine i-ar fi dat bijuteriile i
schiele s fie vzute ca un capriciu de ctre altcineva, ncletndu-i
minile i ateptnd critici. nvase, privindu-l pe Derek, s-i
canalizeze ntlnirile aa nct s cuprind jiumai subiectele pe care le
dorea, i s dureze numai att ct voia ea. nvase de la Derek cum s
pstreze cte ceva un comentariu, un zmbet, o strngere de mn,
o informaie pn n momentul n care-i putea fi de folos pentru a
domina o situaie.
Nu pusese n practic trucurile lui pn cnd nu se ntinse Herman
Mettler spre cutiile de bijuterii. Zmbind, Katherine i scutur capul.
Las-m s le prezint eu, mai bine, spuse ea blnd, rmnnd
ca din ntmplare cu braul pe suprafaa lucioas a biroului, cu mneca
jachetei costumului ridicat exact att ct era necesar pentru a dezveli
dou brri de pe ncheietura minii ei.
Mettler se ncrunt brusc, privindu-le atent.
A vrea s le vd pe acelea.
Desigur.
Scondu-le ncet, fcndu-l s atepte, aez cele dou brri n
palma minii sale. Mettler o lu pe una dintre ele iruri de pietre roii
i cenuii de diferite forme i mrimi, ncheiate cu o ncuietoare de argint
ca o mic palet n care erau ncadrate trei pietre roii.
Os, carnelian i agat cenuiu, spuse Katherine n timp ce Mettler
examina iragurile. ncuietoarea este argint btut cu carnelian. Ar putea
fi aur dac dorete un client.
El i arunc o privire ptrunztoare i ea i-o ntoarse calm, cu o mn
jncletat att de puternic n poal nct amorise. El se ntoarse i lu
"cealalt brar, o band curbat neted.
Aur, spuse Katherine, cu toate c el tia asta. Tiat n dou de o
band de onix.
Mettler i trecu brrile peste degetele ridicate ale minii i le
examina.
Ce altceva mi-ai mai adus?
Mai ai ntrebri n legtur cu astea?
El oft amuzat, plictisit, curios i rspunse:
Nu pentru moment.

226

Q^udith Q&Cichael

Doreti lista de preuri? (Katherine mpinse peste birou un dosar


albastru.) Vei gsi fotografiile i descrierile pentru fiecare pies. Acum
pentru coliere...
Deschiznd una dintre cutii, scoase iragurile de lucit limpede ca
sticla alternnd cu portocaliu intens, pe care i-l apropie de piept, astfel
nct Mettler s-l poat vedea pe puloverul ei negru cu guler nalt, apoi
i-l ntinse lui.
Mettler l trecu printre degete.
Minunat de simplu. i un material diferit fa de celelalte. Le
stpneti pe toate?
Pietrele preioase nu; voi lucra cu pietre semipreioase, sticl, aur
i argint. i lucit uneori, pentru relaxare.
ntr-adevr. Relaxare.
Katherine ncetase s tremure. Scond celelalte piese, cte una pe
rnd, le descria cu o voce care se intensifica devenind ncreztoare cnd
vzu c Mettler i coboar ochii ca un juctor de poker pentru a ascunde
faptul c strluceau de plcere. Dar el ced emoional cnd Katherine i
art ultima pies: un colier din buci de aur, cu forme neprelucrate,
finisate n stil antic i prinse ntre ele cu iraguri duble de pietre mici, de
forme geometrice, de culoare albastru i verde nchis.
7 - Magnific! izbucni el, aproape nfcnd colierul.
l ntoarse n mini, murmurnd pentru sine.
Cu totul nou, dei aproape antic. Modern, dar cu ecouri din trecut.
Katherine...
El i ridic privirea i pentru prima dat vocea lui nu era bombastic.
Te felicit. O colecie extraordinar, fr banaliti, liber de orice
influene. Excelent ntrutotul.
Katherine roi; inima i btea cu putere. Se alarmase uneori de
zborurile imaginaiei ei, dar avusese ncredere n ele i, combinndu-le
cu tehnicile pe care le perfecionase n atelierul lui Tony, fcuse ceea ce
visase: crease piese care erau complet noi i deosebit de frumoase.
i vom expune piesele, bineneles, spunea Mettler, n vitrina din
fa a magazinului. Un atac frontal total, adug el, chicotind cu
satisfacie. Nu te putem lansa pe pia pentru o anumit clientel,
deoarece nu te adresezi unei categorii nguste, dar vom face din asta o
calitate i te vom prezenta ca un designer pentru toi clienii n acelai
mod n care procedm cu Marc Landau, Angela Cummings i Paloma
Picasso. i publicitatea... Doamne, pot s prezint poveti despre aceste
desene oriunde doresc. Fotografii spectaculoase... i propria ta
poveste, bineneles: interesul uman. Eti divorat? O femeie frumoas,
copii ai copii? asta ajut. Luptnd zi i noapte ca s-i ntrein

Posesiuni

227

copiii mici prin munca minilor salei ce munc! Un asemenea talent!


Te vom da n Vogue, Cosmo, Savoy diferite piee i voi publica
pagini ntregi... Bijuterii de Katherine Fraser exclusiv la Mettler".
Katherine l privi tios prin torentul de laude i planuri impetuoase.
Dar nu am discutat niciodat despre asta.
Katherine, eu i ofer un loc unde s expui. Nu voi avea obiecii
la preuri i tu nu vei ncerca s m furi. La urma urmelor, tiu ce vrea
piaa. Ne vom nelege, nu te teme. Dar vreau exclusivitate. Acelai lucru
l doreti i tu: siguran.
Tocmai asta nu tiu.
Putea s fie n regul, dar o deranja. Era ca o cstorie, gndi ea,
crispat; legat de o persoan,

indiferent ce se ntmpl...

i Mettler

o presa afaceri, nu glume ceea ce, probabil, nsemna c el tia c


i alii erau interesai, l-ar crete sau i-ar scdea valoarea dac ar vinde
numai printr-un singur magazin? Nu am fost niciodat pus n situaia
s fac fa unui succes, gndi ea, i spuse:

Nu pot s hotrsc n acest moment. Nu m-am gndit niciodat


la un contract de exclusivitate; n-am mers niciodat aa departe.
Draga mea, Katherine, spuse Mettler precipitat. M-ai ocat. Eu nu
dau niciodat ultimatumuri. Dar, dac reflectezi puin, vei vedea c este
n avantajul tu. Zu c nu pot s-mi imaginez de ce ai refuza. Numai dac
el se ncrunt la un gnd neateptat s-ar putea ca acestea s nu fie
cu adevrat propriile tale desene? A vrea s am aceast informaie.
Spune-mi, Katherine, sunt toate astea cu adevrat ale taie? Este uluitor,
tii, pentru cineva s creeze modele foarte originale la numai cteva luni
dup ce a fcut o colecie destul de banal. O transformare, ai putea s
spui. Eu nu a putea, bineneles, s fac reclam pentru o linie Katherine
Fraser dac tu ai folosit o alt... Katherine!
Tremurnd din cauza ocului i a jignirii, Katherine i adun
bijuteriile de pe birou, lsndu-le s cad n poet.
Nu-mi vine s cred, spuse ea glacial.Este un mod ciudat de a face
afaceri i eu nu vreau s am nimic de-a face cu asta. Voi gsi pe altcineva
cruia s-i dau bijuteriile mele. Bunica... mea, pe care cred c o cunoti,
Victoria Hayward, spune c ea frecventeaz magazinele Laykin & Cie"
i Xavier's"; va fi interesant de vzut ce cred ei despre desenele mele.
Desenele mele, Herman; originale Katherine Fraser. mi pare ru c am
pierdut atta timp n dimineaa asta; nu se va mai ntmpla.
Katherine, numai un minut! Numai un minut! Regret! i s-a prut
c pun sub semnul ndoielii integritatea ta. Dar integritatea mea este n
discuie la fiecare aranjare a vitrinei magazinului, aa c trebuie s am
grij de ea cu religiozitate. Dac spun c un obiect este original, clienii

228
mei m cred. Marc Landau este un original; fabricanii care nu au
scrupule l copiaz el se ateapt la asta, n ciuda faptului c
desenatorii de bijuterii au drepturi de autor dar Marc Landau nu
copiaz pe nimeni; de aceea piesele lui ating preuri exorbitante. Eu nu
sunt interesat n bijuterii copiate cu mici variaii dup Marc Landau, Elsa
Peretti sau cum se va ntmpla inevitabil Katherine Fraser; sunt
interesat numai n originale. Clienii mei au ncredere n mine; eu trebuie
s pot s-i cred pe designerii mei. Dar ajunge cu asta; nu trebuie s ne
ncingem prea tare.
Trgndu-i un fotoliu, el se aez aproape de Katherine.
Realizarea ta este superb. Dac spui c este a ta, accept asta.
Nu vreau s te presez pentru un contract de exclusivitate, dar, cu
timpul, dac vei ncheia unul, ar fi mai bine s fie cu mine. M-am fcut
neles? Bine. Acum, eu cumpr aceste piese, dar vreau cel puin nc o
duzin nainte de a le prezenta publicului. Voi atepta pn la toamn i
le voi scoate pe toate atunci. Ti se pare acceptabil?
-Da.
Atunci s batem palma. Tocmai am pus bazele carierei Katherinei
Fraser, extraordinara creatoare de bijuterii.
Reinndu-i plcerea care o strbtea, Katherine i strnse mna.
Ea va trebui s trieze totul, s-l ntrebe pe Claude ce crede despre
contractele de exclusivitate, i pe Victoria i Tobias, de asemenea. Dar
era timp pentru asta. Pentru moment, chiar dac ea i Mettler discutau
despre piesele pe care le va face pentru septembrie, savura cuvintele
lui: Katherine Fraser, creator de bijuterii. Extraordinara."
Katherine i cu mine srbtorim la cin, spuse Leslie, turnnd
cafea pentru Claude i pentru ea. Ceea ce ne pune la dispoziie toat
ziua, dar nu seara.
Noi o vom face seara, rspunse el, rezemndu-se de pielea de
cprioar, de culoare albastr, a canapelei lui Leslie. M-a invita i eu, dar
deduc c vei fi numai voi dou.
Da, numai noi dou. Simim una lipsa celeilalte dac nu ne
ntlnim des.
mi place asta, spuse el.
El o admira, gndindu-se c arta ca o floare de var: pantaloni
albi, bluz galben, prul rou strlucitor lng albastrul canapelei.
V invidiez pentru asta. Ci brbai pot spune c i simt lipsa
unul altuia dac nu sunt destui de des mpreun?
Dup ase sptmni de cnd lua cina cu Claude, dup plimbri la
ar i weekend-uri la Tahoe, se simea mboldit spre ndeletnicirile
A

Posesiuni

229

gospodreti pe care nu le mai avusese de cnd era o fat romantic de


douzeci de ani, ntrebndu-se cu care din duzina de tineri competeni,
frumoi, care se nvrteau n jurul ei, s-ar fi mritat.
Bruce! exclam ea cnd se deschise ua principal, i sri s-i
mbrieze fratele.
Claude privea la cele dou capete ondulate, viu colorate, apropiate,
i la felia de prjitur de pe farfuria lui, i auzi n mintea sa vocea cald
a lui Leslie, vorbind despre prietenia ei cu Katherine. Doamne, gndi el,
m-am ndrgostit de ea. Robust, agresiv, frumoas, cu un spirit
ascuit i un vocabular nefeminin i care va face treizeci i
apte de ani n toamna asta. Foarte departe de o fantezie.

- Bine ai venit acas, spuse Leslie, lipindu-i faa de a lui Bruce. Mi-ai
lipsit. Acesta este Claude Fleming fratele meu, Bruce McAlister.
Servete nite prjitur i cafea. Cum a fost vacana?
N-a fost vacan, surioar, ci o ncercare sincer de a fi din nou
un tnr zgomotos nconjurat de gtile sale din Los Angeles numai
c a dat gre. Eu m gndeam ia Heath" i la nenorocitul care mi-a furat
notiele i a jefuit magazinul aa c iat-m, gata s dezleg romanul tu
poliist, s-mi spl onoarea i s m ntorc la lucru. i, c tot veni vorba, cnd
totul se va termina, doresc s fiu noul ef al Oficiului de calcul.
Ascunzndu-i un zmbet, Claude spuse:
Sun ca i cum ai crede c cineva te-a ponegrit.
Detept tip, ai nimerit din prima. (Bruce lu o bucat de prjitur.)
Leslie m-a atenionat s nu vorbesc, dar am impresia c eti ia curent.
Claude este avocatul meu, spuse Leslie rece. i al tu, dac
lucrurile vor merge ru, aa c fii politicos.
Dar de ce ne trebuie un avocat?
Deoarece totul vizeaz spre Data Processing sau paza
magazinului sau amndou i fiecare se refer la mine. Circul
zvonuri, i eu am fost pe punctul de a fi dat afar pn cnd Claude
a ameninat s dea n judecat pe toat lumea, incluznd manechinele,
dac ncalc contractul meu. Atunci preedintele a spus c el crede cu
adevrat n mine i nu va ntreprinde nimic pn cnd nu se va face un
inventar n ntregul magazin, dup vnzarea din iunie. Aa c am fost
lsat n pace. Cei puin pn n iulie.
Cel mai important este, adug Claude, c furturile au ncetat.
De cnd? ntreb Bruce.
Din ziua n care cineva a adus notiele tale iui Leslie.
Aha! Vezi, cnd i-au ntins degetele spre mine au trebuit s-i
opreasc faptele lor drceti...!
Nu nelegi. Hoii s-au oprit atunci cnd ai ncetat s lucrezi acolo.

230

(Z$udith QMichael

Bruce csc gura spre ea, sprncenele micndu-se ca trase de


sfoar. El se uit de la Claude la Leslie.
Ce pui de cea ar crede asta?
Colegii mei, vice-preedinii, spuse Leslie, gndind: i eu
aproape, pn cnd Katherine
loialitate i ncredere.

mi-a vorbit despre lucruri

ca

Doamne! exclam Bruce. Eu am fcut treab bun acolo, nu


conteaz certificatul meu, cum pot s priveasc la tot ce am fcut
pentru ei i s gndeasc...
Totul te indic pe tine, interveni Claude, i fuga la Los Angeles
n-a fost de folos. Ce ai de gnd s faci cu asta?
Un avocat pe cinste, surioar, oft Bruce adnc. Ei bine, vd c
depinde de mine. Eu am dedus c cel ru este Dick Volpe, eful meu
eful departamentului i sunt singurul care pot s verific asta, rulndu-i
programele, deoarece am spart parola lui ntr-o zi cnd m plictiseam...
Parola? ntreb Claude.
Fiecare dintre noi avem una, un fel de cod, care ne las s lucrm
propriile noastre programe; poi s scrii toat ziua i s nu obii nimic pe
display dac nu cunoti parola care se presupune c ine departe
spionii i astfel...
Dar tu ai descoperit-o pe a lui Volpe.
Eu sunt mai detept dect spionul vostru mediu; aa c, surioar,
ce-ar fi s-mi dai cheia ta i s arunc o privire n vechiul meu birou?
El ntinse mna.
Bruce, i-ai ieit din mini. Nu pot s dau cheia unor persoane
care nu sunt angajai. Nici nu pot s te iau la departamentul Data
Processing.
Claude tui.
Dac m scuzai... m ntorc ntr-un minut.
Dup o pauz confuz, Leslie izbucni n rs.
tii unde este.
Pe cnd el urca scrile, ea se ridica.
O.K., haide. Claude are ncredere n tine i crede c trebuie s
arunci o privire, dar el se face c u;
c noi violm ordinea companiei.
Ne va atepta aici. Haide, pe n^iba* Cat timp crezi c poate sta n baie
Patruzeci de secunde, dac face pipi normal. Cum de tie
unde este
A mai fost aici mai nainte.
Ct de des?
Destui de des pentru a pstra un aparat de ras de rezerv n
cabinet. Eti protector, Bruce?
9

le>S6Siuni

231

Pe dracu', nu, te aprob cea mai bun alegere de mult timp


serios i rece, i gndete-te la toate aceste sfaturi legale gratuite. (O
srut zgomotos.) Bun pentru tine, surioar.
Hei, protest ea. Nimic nu este stabilit.
Totui, mi place. O.K., totul e n regul; hai s rezolvm problema.
Fr copiii care s-i tin companie dimineaa, Ross ncepu s
ajung n fiecare zi din ce n ce mai devreme la serviciu. i plcea linitea
rcoroas a strzilor dimineaa. Doar civa ini care fceau jogging erau
afar, pantofii lor plmuind caldarmul. Cnd treceau, Ross le ntorcea
saluturile exuberante cu o unduire a minii, mprtind cu ei acest
moment deosebit suspendat n lumina soarelui peste ceaa ce acoperea
Golden Gate Bridge i conturul oraului San Francisco. Alii dormeau, dar
ei savurau dimineaa.
Uimitor cum ne adaptm, gndi el, parcndu-i maina i
lundu-o pe scrile ce duceau la biroul lui. Cu un an n urm nu a fi
crezut c pot s-o fac. Cu un an n urm, realiz el, fusese la
Vancouver, ntlnind-o pe Katherine Fraser. Viaa ei se prbuise;

a lui era sub control. El se ntreba dac ea comemora anul: nu o


aniversare; doar un fel de born. Poate c ea chiar a aflat despre Craig.
Poate c ar trebui s-o sune. Nu; ce importan are? Dac Craig s-ar fi
artat, ar fi aflat toi despre asta. De la Derek.
Stnd la biroul su, el privea afar, pe fereastr, la Embarcadero.
n cealalt parte a oraului, Katherine putea s fie treaz acum, n special
dac Jennifer i Todd...
Pe dracu', de ce continua s se gndeasc la Katherine?
ntorcndu-se de la fereastr, i scoase agenda. Probabil c i dorea
simpatie i se gndea c ea l-ar nelege destul de bine ca s i-o dea.
ns va gsi simpatie altundeva: duminic, mpreun cu Tobias, vor gti
o cin somptuoas de rmas bun pentru Victoria, nainte ca ea s
plece n Frana. innd cont de ce simeau cei doi pentru Melanie, el va
gsi suficient simpatie ct s-i umple rezerva goal.
Se concentra asupra lucrului pn cnd aprur membrii echipei sale;
atunci i strnse hrtiile i cobor cu pai mari n sala de conferine.
Prea ca i cum o furtun suflase prin ea. Hrtii, hri, foi scrise de
calculator, planuri detaliate, schie, creioane i blocuri de note
acopereau masa oval i nveleau podeaua; cteva zceau pe masa cu
rotile din col unde un automat pentru cafea pufia cu vasul umplut la
refuz. Douzeci de brbai i femei stteau, discutau, cu cetile de plastic
ateptnd cafeaua.

232
Micul dejun, anun unul dintre ei, ntinzndu-i lui Ross o cutie
cu prjituri daneze. mi nchipui c eti flmnd, avnd n vedere c ai
ajuns aici la ivirea zorilor.
Sunt, spuse Ross. Mulumesc, Will. (Se aez pe o latur a mesei
i atept pn cnd se aezar i ceilali.) Hai s pornim cu ultimele
probleme de la Bay Bridge. Cine ncepe?
Mai bine eu, spuse unul dintre ei. N-o s credei, dar cnd
echipele de muncitori au nceput s demoleze ieri magazia numrul trei,
au gsit un stlp al structurii la cincizeci de picioare deprtare de colul
de sud-vest un blestemat de stlp ce trece prin toate cele zece etaje,
n mijlocul a ceea ce va fi un blestemat de living.
Hristoase!" murmur cineva. Cum dracu?" ncepu altcineva. Restul
pstra o linite ameitoare.
Simind c se nfurie, Ross se ridic s-i umple din nou ceaca,
micndu-se ncet i cu grij, pstrndu-i faa calm. Lucrezi la un
proiect mare, gndea el, ai antrenat pe cei niai buni oameni ai ti la
asta, ai obinut acordul de la o sut de comitete, agenii i oricine era
interesat de acest proiect, ai fost descris n ziare ca inventiv, curajos,
strlucitor
i apoi i-ai irosit anul urmtor sau chiar ali doi
aplannd explozii pe care nimeni nu le putuse prevedea.

Se ntoarse la scaunul lui.


Dac este un stlp de structur, spuse el calm, bnuiesc c a
fost adugat n timpul construciei, acum cincizeci de ani. Nimeni nu s-a
obosit s redeseneze planurile ca s arate ce au fcut. Avei idee cum
s se evite uri stlp de beton n mijlocul unui living?
Cei din jurul mesei ncepur s emit sugestii, pe cnd Ross asculta.
Dup un timp, Ross spuse:
Vom face apartamente pe mai multe etaje. Dac nu poi avea
o mansard modern, construiete o cas victorian. Cu lrgimea a
dou camere, cu nlimea a dou sau trei etaje. Scri n spiral, dac
nu avem spaiu pentru unele convenionale...
Ei prinser ideea, le plcu i ncepur s o dezvolte entuziasmai.
Ross program o ntlnire pentru mai trziu n aceeai sptmn ca s
lucreze la schiele finale.
Mai sunt alte probleme?
Nimeni nu vorbi. Nu mai sunt explozii, gndi el. Pn

mine.

Eu am o problem nainte s trecem la alte proiecte. Donna, am


primit o copie a raportului tehnic al lui Macklin Building. L-ai vzut?
Desigur, Ross. Eu i-am comandat.
Tu l-ai comandat... n el se spune c acest col de nord-est s-a
lsat cu doi inci.

Posesiuni

233

Ea ncuviin din nou.


Pe naiba, eu am tiut asta. i tu ai fi tiut, de asemenea, dac
te-ai fi dus s te uii. Eu nu am nevoie de un consultant s-mi
c&ea ce pot s vd din crpturile
de pe perei.

spun

Ross era contient de surpriza de pe feele celor din jurul mesei; nu


fusese influena stabilizatoare pe care ei o ateptau. Dar era ngrijorat i
nu ascundea asta.
Problema nu este dac se taseaz, ci de ce; i dac e ceva n
neregul cu fundaia, ce va trebui s facem? Este aceast cldire n
pericol s se prbueasc? Ar trebui s oprim lucrrile de renovare
p n cnd o ranforsm? Asta v-am cerut s gsii n decembrie trecut; ce
dracu' ateptai? Unde este raportul tehnic despre fundaie?
Acesta nu s-a fcut, spuse Donna n defensiv. Tu ai spus c era
a anumit companie pe care doreai s-o foloseti, din Los Angeles, i ei
sunt ocupai pn peste cap. i-am dat un referat n legtur cu asta,
Ross; se pare c nu pot veni pn n iulie. Eu m-am uitat la cldire, i
am ncercat s aduc inginerii aici mai devreme, dar ei nu au putut s-o
f a c . Dac vrei, i voi suna pe alii.
Nu, mi amintesc acum. tiu c tu nu lai lucrurileja ntmplare,
Donna, i tiu c n-ai lucra la o cas fr s-o inspectezi. mi cer scuze.
Pe cnd se ntorcea spre biroul su, secretara l anun:
A sunat Derek Hayward. Va ntrzia cteva minute.
Ross ddu din cap. Se ntmpla altceva: de ce aranjase fratele lui,
care nu pusese niciodat piciorul n biroul lui, o ntlnire pentru aceast
diminea?
Bun treab, spuse Derek, privind mprejur la biroul renovat, n
timp ce-i strngeau minile. Ce faci? Melanie spune prietenilor ei c eti
distrus, dur i c nu ai astmpr.
Ross chicoti.
Ce nseamn asta?
Nimeni nu tie. Cred c nici chiar Melanie. S-ar putea, totui, s fie
legat de bani.
Se poate, ntr-adevr.
Zmbir amndoi i Ross simi un regret de moment c nu erau
prieteni. Preau apropiai, el o tia; un strin ar fi remarcat asemnarea
fizic, degajarea cu care stteau n scaunele lor, zmbetele pe care ie
schimbau, modul rapidde cele mai multe ori intuitivn care comunicau
uneori. Ca nite prieteni huni, gndea ROSS. Dar noi nu suntem
prieteni. Numai frai. i nici unuia dintre noi nu-i place nimic de
la cellalt

234

Q$udith Q&Cichael

Prepar o cafea proaspt i se aezar pe canapeaua de piele.


Derek se gndi un timp, apoi ntreb amabil.
Cine controleaz contractele de la Bay Bridge?
Un numr de persoane.
Dar tu tragi sforile.
Ross tcea, ntrebndu-se cine i furnizeaz lui Derek informaiile.
Putea fi cineva din biroul antreprenorului sau unul dintre contractani.
Derek se rezem n scaun.
Deci este adevrat.
Dup cte tiu.
Pui de cea ce eti! Unde ai nvat s joci ca bieii mari? i-ai
fcut o reputaie frumoas de cnd te-ai mutat aici nu poi s-i
imaginezi cte persoane cred c-mi fac plcere cnd mi laud friorul
pn la ceruri dar tu n-ai jucat niciodat asemenea mize. i i s-a urcat
la cap. Unul dintre cele mai mari proiecte pe care le-a avut vreodat acest
ora, i nu poi s riti o concuren. Eu ar fi trebuit s fiu parte
contractant la acest proiect. Dar tu m-ai eliminat.
Greeti. Eu am vrut s participi.
Rahat. Tu i aveai pe antreprenori la cheremul tu; tot ce
trebuia s faci era s ari n direcia mea.
A fost pentru prima dat n vieile noastre, se gndea Ross, c am
avut puin influen asupra unui lucru pe care i-l dorea Derek.

Ei i-au ales singuri contractantul. Eu te-a fi vrut ca


sub-contractant, s construieti zona comercial. Dar nu am fcut dect
sugestia, nu am participat la nici una din deciziile finale. Tu tii asta.
Mini.
Pe naiba! (Ross inspir.) Folosete-i bunul sim. Cei mai muli
nu au fcut niciodat pn acum un asemenea proiect. Ei nu au tiut ct
va dura sau ct de mult ar trebui s se cheltuiasc, nainte de a putea
ncepe. n ziua n care am obinut promisiunile pentru banii federali, ei au
cumprat ampanie; erau cinci ani de cnd ateptam aprobrile finale
de la ageniile federale, de la cele ale oraului i de la grupurile
comunitii, i ei cheltuiser douzeci de milioane de dolari pentru teren,
studii de fezabilitate, scheme i tot restul, iar noi nc nu spasem prima
groap, ei au fost prea prudeni chiar ca s cumpere bere. Toi erau
tensionai, jurnd c acesta va fi cel mai cinstit proiect de la
locuinele-peter ncoace; nu voiam nici un fel de piedici. Deci cum crezi
c s-ar fi simit s dea aptezeci de milioane de dolari pentru contractul
unei corporaii care era proprietatea familiei arhitectului, arhitectul fiind
i n consiliul de direcie?
Gura lui Derek era ca o linie subire.

72<!>sesiuni

235

Cu cine dracu crezi c vorbeti? Eu cunosc o grmad de


contractani; lucram cu ei cnd tu nc mai pupai n fund profesorii din
colegiu. Nimeni nu este curat, frioare. i toat aceast grij
nenorocit pentru corporaia familiei... ai fi putut s-i ari grija cnd ai
fcut familiei bucata cu cele trei sute de milioane de dolari. De ce nu m-ai
sunat de la nceput? Am fi putut aranja o companie de form prin care
s intre contractele, i un fond ca s fie pltii politicienii slbatici din
Sacramento...
De ce nu m-ai sunat s-mi sugerezi asta?
S te sun? S cer favoruri de la tine?
Pentru ce eti acum aici? ntreb Ross monoton.
Derek nu rspunse.
n trecut, cnd Derek se nfuria ca un taur, acuznd i atacnd,
Ross se retrgea odat a mers pn acolo nct s plece la New
York ca s nu se confrunte cu el, revoltat de tactica pe care o folosea.
Dar ceva se schimbase. Bay Bridge este motivul, gndi Ross; m i - a m
1

d a t s e a m a de ceea ce pot s realizez. i Melanie; forndu~m


fiu singur i s aflu cine sunt cu
adevrat.

Decizia privind antreprenorii pentru Bay Bridge nu a depins


niciodat de mine. Investitorii i-au fcut propriul joc, era copilul lor nu
al nostru, nu al meu. i ei au hotrt s confere lui Hayard Corporation"
contractul pentru platforma de parcare, nimic altceva. Nu m-au ntrebat
pe mine; mi-au spus numai. Orice ai aflat, sta este adevrul.
Derek tcea, muchiul de lng ochi pulsndu-i ritmic pe masca
neted a feei.
i ce e cu Brock Galvez? Nu a avut nimic de spus bandei tale
curajoase de investitori?
A spus multe. El a sugerat chiar s se fac o companie de form
prin care s intre contractele. A fcut tot ce a putut. Ct i-ai pltit Nu,
nu-i nimic; nu conteaz.
O und de repulsie l strbtu pe Ross i se ntoarse, privind la
nenumraii oameni care, n pauza de amiaz, luau prnzul pe iarb i
pe bncile din Levi Plazza. Galvez putea s-i cumpere i s-i vnd pe ei
toi: dac Derek l-a cumprat, asta n-a fost cu bani, ci cu servicii - droguri,
sex, informaii confideniale" i Ross nu dorea s tie nimic despre asta.
Dac vorbim despre plat, spuse Derek blnd, ct ai pltit pentru
informaiile pe care le-ai obinut despre Bay Bridge nainte s cumperi
Macklin Building?
Ross se ntoarse.
Eu nu am tiut nimic despre Bay Bridge cnd am cumprat-o.
9

236
Nu ai tiut, spuse Derek n btaie de joc. Dup cum am aflat, ai
cumprat-o n 1976; chiar l-ai lsat pe Macklin s-i pstreze spaiul
pentru birou. i un an mai trziu investitorii ncep s cumpere teren
chiar n spatele su pentru o investiie de trei sute de milioane de dolari.
O coinciden uimitoare sau cineva care vinde informaii.
El atept, dar Ross nu ddea nici un rspuns.
Pentru ce altceva ai fi cumprat asta? ntreb el.
Fratele su era ngrijorat

de Macklin Building, gndi ROSS. Dar

nu era pregtit s-i vorbeasc despre asta.


i voi spune odat. Ct despre Galvez, el a fcut pentru tine tot
ce a putut; presupun c va continua s ncerce. Dar nu e nebun; cnd
nu este votat, se ntoarce i merge cu majoritatea. i ei nu se vor supune.
Derek ddu din cap gnditor i se ntoarse s plece. Fr s se mai
gndeasc la pierderile suferite, i spuse ROSS. Rareori fcuse el
greeli att de serioase ca asta contnd pe un investitor fr s
strng informaii de la alii dar cnd o fcea, nu pierdea timpul de
poman; i Galvez la fel, tia cnd s-i revizuiasc atitudinea.
Dar la u Ross l reinu, ntrebnd, fr s-i poat reine cuvintele:
Ce face Katherine?
Imperceptibil, faa lui Derek se ntunec.
Destul de bine.
Ross atept.
i cu bijuteriile ei? A vndut prin Mettler?
-Da.
Destul ca s poat tri din asta?
Urm o scurt pauz.
Cu un ajutor bnesc.
Ochii lor se ntlnir. Lui Ross nu i-ar fi trecut prin minte c ea lua
bani de la Derek.
Ar trebui s-o suni, spuse Derek agreabil. Acum c trieti
singur. Este extraordinar de adaptabil.
Ross scoase un oftat ptrunztor.
Eti un nenorocit crud.
Mi, mi, ce sensibilitate. (Derek zmbi rece amuzndu-se.)
Aste trebuie s vin de la faptul c eti nelat cu un brbat mai tnr.
Nu te deranja s m conduci; tiu drumul.
Travers holul de primire i apoi dispru, paii lui rsunnd tot mai
ndeprtat.
Ross strnsese att de tare marginea uii de la camera sa, nct i
rmase o dung n palm cnd se ntoarse la scaunul lui.

237
Stnd la birou, privind lucrrile care-i cereau atenie, dur mult pn
cnd muchii si i slbir ncordarea i ncepu s se relaxeze. Pentru
c tia c nu numai Derek era motivul frustrrii lui. Era i Katherine, iar
cnd Ross se ntoarse la dosarele cu hrtii de pe biroul lui, dorea al
dracului s poat s o uite i s se concentreze asupra unor lucruri mai
importante.
Cnd sosi Katherine, Victoria supraveghea mpachetatul unei duzini de
geamantane i geni cu mbrcminte. Rochii, fuste i bluze zceau
pretutindeni n dormitorul alb i auriu ca nite siluete extenuate care se
aruncaser ele nsele pe patul larg, pe scaune i pe divanul de mtase
s-i trag sufletul.
Uit-te la asta, spuse Tobias, citnd rutcios:
Rochii ca s stai jos, s stai n picioare i s te plimbi,
Rochii ca s dansezi, s flirtezi i s discui,
Rochii n care s nu faci nimic." Drag Victoria, ai sau nu ai
debarale pline n Frana?
Foarte probabil, spuse ea. Nu am mai fost n Frana de un an.
Lily, poi s-mi dai ce-i acolo?
Camerista i ddu dou costume tricotate. St. John" i
,,Castelberry'\
cuget ea. Att
cumprat pe amndou?

de asemntoare.

De ce le-am

Ca s sprijini industria tricotajelor, ndrzni Tobias.


Nu tiu nimic despre industria tricotajelor, Tobias. Dup cum tii
foarte bine, trebuie s fi avut eu un motiv, doar c nu pot s-mi dau seama
care. Este adevrat risip. Katherine, sunt msura ta; te rog, ia unul.
Mi-ar plcea, rspunse Katherine, ncntat. Mulumesc.
Altdat, ar fi refuzat instinctiv, chiar cu duritate, gndind c fiecare
ofert de a o ajuta era o critic la adresa lui Craig sau a neajutorrii ei.
Dar acum, mai ncreztoare n ea nsi, admir tietura superb a
celor dou fuste albastru deschis, a jachetelor ncheiate cu nasturi i a
bluzelor de mtase care atrnau sub fiecare, i srut obrazul Victoriei.
Voi prea chiar elegant, i mulumesc.
Tu pari ntotdeauna elegant. Dar, desigur, hainele ajut. Nu
te-am vzut de ctva timp, draga mea. Ce ai mai fcut?
Am muncit, am mprumutat bani... spuse Katherine cu tristee. Nu
am vrut, dar mi-a fost team s folosesc banii de coni ca s cumpr
aur i argint.
Bine ai fcut, declar Tobias. Este mult mai bine s mprumui,
dect s foloseti banii proprii. De la care banc?
De la Bank oi America".

238
Foarte serioas.
Dar am folosit comanda lui Mettler drept garanie. Dac el nu ar
fi cumprat ntreaga colecie...
Katherine, tu eti mai bun dect crezi c eti. ntotdeauna. Dac
ii minte asta, vei mbtrni mai ncet.
S nu-i faci niciodat griji pentru un mprumut, Katherine, spuse
Victoria. Pn la scaden. Ce e asta? (Lu o rochie lung dintr-o
grmad de pe patul ei.) aten. De ce este asta aici? N-a purta
niciodat o rochie de aten la Menton. n restul Rivierei, poate, dar eu
pstrez vila de la Menton special pentru c este nepretenioas. i unde
este puloverul meu negru cu buzunare?
In timp ce dispreau n garderob, Tobias zise cu voioie:
Are douzeci de pulovere n comoda din stnga uii dormitorului
ei din Menton. Dup vara asta, fr ndoial va avea treizeci. Eti
melancolic, draga mea?
Din cauza mprumutului? Nu...
Nu m gndeam la mprumut.
Katherine rse scurt.
Nu este cinstit c tu poi s-mi citeti gndurile, Tobias; eu nu le
pot citi pe ale tale.
Bineneles c poi; de ce cred eu c tu poi fi melancolic?
Crezi c mi-ar place s merg n nepreiosul sud al Franei i s stau
n propria mea vil i s fac cltorii la Paris, n ara vinurilor i n Alpi.
i nu i-ar place?
Ba da.
E-n regul. Ce ai de gnd s faci n legtur cu asta?
Nimic, Tobias; ce pot s fac? Eu m voi simi mai bine cnd
Victoria va pleca la vila ei. Am mult de lucru, nu voi cloci toat vara, dac
asta crezi.
Desigur c nu vei cloci; nu eti genul. Eu m ntrebam numai de
ce nu mergi n sudul Franei.
Nu pot s-mi permit s merg n sudul Franei.
E adevrat. Dar Victoria nu cere chirie de la musafiri, iar trei bilete
de avion pot fi considerate un avans la cadoul pentru ziua de natere
ziua ta de natere este n august, nu-i aa?
Trei bilete de avion?... Pn n Frana? S stau cu Victoria? Dar
ea n-a scos nici un cuvnt despre asta.
Ah, dar mi-a spus mie. De la Crciun s-a tot frmntat cum s te
roage s-o nsoeti la Menton. De ce crezi c merge n iulie, cnd
perioada ei obinuit este aprilie i mai? A ateptat pn cnd Todd i
Jennifer au terminat coala. Victoria nu este timid, dup cum ai

239

Posesiuni

observat fr ndoial, dar dup refuzul tu sever din martie trecut la


oferta ei de a te ajuta n cariera ta de bijutier, ea clca n vrful degetelor
n jurul tu, dorind s dea, dar fiindu-i team s ncerce. Eti cumplit cnd
refuzi, draga mea. Dar tocmai acum ai acceptat n mod graios o rochie
tricotat i mi-a trecut prin cap c ai putea s accepi i o cltorie n
Frana dac i explicm asta cu grij, ceea ce am i fcut. i-ar place s
pleci n Frana cu Victoria?
Desigur, chiar foarte mult. Eu nu am fost niciodat n Europa. Dar
cum putem pleca? Nu am fcut demersuri...
Nici vorb de obstacole! Las-m s m gndesc. Paapoartele
voastre sunt valabile?
Katherine scutur din cap.
Noi n-am cltorit niciodat. i n-am avut nevoie de ele ca s ne
mutm aici...
Vai, drag, vai. Ei bine, noi avem prieteni n serviciile
guvernamentale, aa c vom rezolva uor asta. Altceva? Bijuteriile tale.
Poi s lucrezi ia desene n Frana i s faci piesele cnd te ntorci. Poi
s stai un timp mai ndelungat i s te ocupi totui i de schiele tale.
Trei sptmni? Patru? Copiii, bineneles, nu sunt la coai i tu ai spus
c nu-i trimii n tabr.
Ea ddu din cap.
Da? ntreb Tobias.
Da, nu-i trimit n tabr.
Rser amndoi.
Ne-ai spus acum ctva timp c nu-l mai vezi pe Derek, aa c
dac te-ai ntors la el sau ai pe altcineva...?
-Nu.
Atunci nu e nici mcar o idil care s te rein n ora.
Nici mcar asta, spuse Katherine. Nu este ntr-adevr nimic ce s
m rein n ora. In afar de Craig.
Cuvintele erau ntunecate fa de ncrederea luminoas a lui Tobias.
Dac

ar veni s ne caute, ar gsi

o alt

cas

goal.

Dar

plcerea curgea prin ea ca mercurul, i gndindu-se la Craig i aminti


doar vremurile, cu mult timp n urm, cnd ea voia s fac planuri de
cltorii n Europa i Craig refuza. Acum, deodat, nelese de ce. El nu
avea paaport. Nu putea s obin unul fr certificat de natere pentru
Craig Fraser. Presupun

c ar fi putut s aib

unul fals, i zise

Katherine. Dar poate c el se gndea destul la viaa lui care era deja
falsificat. Simi O und de mil pentru el. Nu era liber s cltoreasc
prin lume i nu putea s-mi explice asta fr s-mi spun

adevrul

despre el nsui. Aa c mai era nc un secret, nc un gol ntre ei...

240
Nimic nu te reine aici, repet ca un ecou Tobias, cu un zmbet
vesel luminndu-i privirea i Katherine simi revenindu-i plcerea.
Victoria, care ascultase tot, iei din garderob cu braele ncrcate de
haine, spunnd:
Bineneles, Katherine, vei dori blue jeans-i i toate lucrurile
obinuite, dar eu am mult prea multe pulovere i fuste i toate sunt
perfecte pentru tine...
Se opri cnd Katherine i Tobias izbucnir iari n rs.
Ca o parte din cadoul tu pentru ziua de natere, continu ea cu
calm. Eu nu pot s-mi imaginez de ce gsii voi asta de rs. Katherine,
va dura o zi sau dou pentru a obine paapoartele, dar dup asta, ct
de repede poi s vii? Vei zbura pn la Nisa, maina te va ntlni i tu
i cu mine vom face un drum special la Paris pentru cumprturi. i-a
spus Tobias de patru sptmni?
Da, oft Katherine. Dar nu sunt sigur...
Draga mea Victoria i puse mna pe obrazul Katherinei
iart-m dac par puin cam autoritar; sunt att de fericit c m vei lsa
s-i ofer asta! Este aa de mult de cnd nu s-au mai auzit voci tinere la
vil... Ei bine, atunci brusc, ea se ntoarse spre maldrele de haine
de pe pat s-a fcut. Tobias va aranja cu paapoartele i trei bilete
pentru cinci iulie. Numai dac, desigur, nu ai o obiecie serioas?
Pentru c plcerea era prea mare ca s o poat cuprinde, Katherine
sri n sus i-i petrecu braele n jurul Victoriei.
Mulumesc. Ah, sun aa de palid cum pot s-i spun?
Suficient, drag Katherine. Atta timp ct i face plcere...
Te iubesc, spuse Katherine. i acum m duc acas pentru c nu
pot s mai atept s le spun i copiilor. Sau s te ajut s mpachetezi?
Lily este aici. i Tobias m ajut spunndu-mi c nu am nevoie
de nimic, ceea ce reduce cantitatea pe care o mpachetez. Te sun
mine diminea nainte de a pleca.
Victoria o srut pe amndoi obrajii.
Spune-le copiilor s exerseze franceza. Ce bine ne vom simi,
draga mea!
Katherine zmbea cnd prsi cldirea, aproape cntnd de plcere
cnd i spuse Ja revedere" portarului; faa acestuia se ntinse ntr-un
zmbet larg de rspuns. i-I mai pstr cteva clipe mai trziu, cnd
deschise ua s-l lase pe Ross s intre.
Cea mai fericit tnr doamn pe care am vzut-o vreodat!
Chiar acum a plecat doamna Fraser, spuse el, nchiznd grilajul liftului
i ncepnd cursa ceremonioas pn la apartamentul Victoriei.

241
Ross o vzuse cobornd panta abrupt a lui Washington Street.
Frumuseea ei distins atrgea privirile trectorilor, dar pe el l ocase
strlucirea feei i uurina cu care pea. O femeie fericit, gndi el;
anticipnd veselia, grbindu-se probabil pentru c o atepta cineva.
Tocmai ai pierdut-o pe Katherine, spuse Victoria, srutndu-l.
Vrei s iei un sherry cu noi, nu-i aa? Tobias crede c asta ajut la
mpachetat.
Altfel mi se pare c obosesc din cauza eforturilor tale, spuse
Tobias. (El i ddu un pahar lui Ross.) Derek a fost aici mai devreme, s-i
ureze Victoriei cltorie plcut. Este uimitor cum a crescut n ultimul an
interesul lui pentru starea Victoriei.
A crescut? ntreb Ross. N-am tiut. (El reflect. ) Craig,
bineneles. ansa c s-ar putea ntoarce. Ciudat, cum planeaz
deasupra familiei.
Distrugtor, spuse Tobias cu nelepciune. Gndurile despre el
aduc gnduri despre dezagregare emoional i financiar.
Ross i-l imagin pe Craig cel din tinereea lui: ochii cprui privind
pentru aprobare, cnd era ocupat cu modele de avioane, sculpturile n
lemn, castele complicate din bee de chibrituri. Sau l vedea navignd cu
barca lui n golf, visnd la zgrie-norii pe care-i va construi i la cltoriile
pe care le va face cndva n Europa i Asia, ct de departe va putea s
mearg. Distructiv? Numai Derek l gsise distrugtor n zilele acelea.
Derek a amintit de Bay Bridge Plazza, spuse Tobias vorbind
foarte natural. Pare s cread c noi am fost nlturai din afaceri. De ce
oare? Nu vorbi n doi peri, Tobias. Derek i-a spus c a fost la mine.
Aa a fcut. Credeam c ar trebui s aud viziunea ta nainte s-mi
fac o prere.
Hayward Corporation" va avea o parte mic din Bay Bridge.
Restul va fi construit de ali antreprenori. Investitorii se tem de apariia
unui conflict de interese. Asta e tot. Nu cred, Tobias, c trebuie s-i
prezint scuze. Nu a existat niciodat vreun motiv s te ndoieti de
cinstea mea. Sau de loialitatea fa de familie. Dintre toate locurile unde
sper s gsesc nelegere, acesta este cel pe care contez cel mai mult;
nu m atept s ajung la sfritul unei sptmni diabolice i s fiu pus
la prjit pentru relaia cu fratele meu.
Ei, ei, acum, drag prietene. (Tobias se uita entuziasmat la
Ross.) Eu vorbeam de corporaie, nu de tine i de Derek. Totui, nu este
momentul. Pari obosit... i furios. Ai vrea s-i descarci sufletul cum
zic tinerii?
Ross rse.

242

C$uditk QMichael

mi pare ru, Tobias. Tu nu merii asta. Vrei s afli cu adevrat


cum mi-am petrecut ultima sptmn?
Aezndu-se pe o pern, cu coatele pe genunchi, Ross descrise
edinele echipei sale despre problemele de la Bay Bridge i discuia cu
Derek.
...i am nceput cel puin de o duzin de ori n aceast
sptmn o scrisoare ctre Jacques Duvain, explicndu-i c nu pot
s fiu consultantul lui la Paris.
Ai nceput-o? ntreb Tobias. i nu ai terminat-o?
nc nu. Din anumite motive o amn. O voi face mine. Dar
nu am terminat cu sptmna mea. Vineri seara i-am luat pe Carrie i
Jon. i poi imagina cum m-am simit, Tobias, btnd la ua principal a
casei care a fost a mea ani de zile?
Dar i-ai cerut Melaniei s-i dea cheia nou.
Nu o voi folosi pn nu va fi nevoie. Nu mai locuiesc acolo, aa
c bat la u.
Corect, dar deprimant. (Tobias mai turn sherry.) i cum v
descurcai voi trei?
Nu prea bine. Ne ciorovim pentru lucruri mrunte. n aceast
dup-amiaz, pe cnd i duceam acas cu maina, Carrie a spus: Mama
se plimb cntnd despre Guy sau cum naiba-l cheam, iar tu ai o cas
<:u piscin; noi suntem singurii nefericii; e corect?"
ntr-adevr? ntreb Tobias. i ce i-ai rspuns?
Le-am spus c viaa nu este dreapt. (Ross ncepu s se plimbe
din nou.) Venind ncoace, am cumprat un teanc de cri despre tai
divorai. Crezi c-mi vor ajuta?
i vor arta c nu eti singurul. Asta ar putea s ajute.
Victoria venise calm n spatele lor. Puse o mn pe prul lui Ross.
Sracul meu biat. Attea necazuri pe capul tu.
Tobias o privi atent. Nimeni nu o tia pe Victoria aa de bine ca el;
nimeni altcineva nu ar fi bnuit c gndurile ei goneau fcnd planuri.
Da, aprob el. O perioad dificil pentru Ross.
Victoria i zmbi cu un aer conspirativ, apoi, ca i cum ar fi avut o
inspiraie de moment, exclam:
Ross! Am o idee mrea!
Ross i ridic privirea.
Nu trebuie s-i faci griji pentru mine; va fi n regul. Cred c tu
te gndeti la Frana...
Eu m gndesc la Frana! Ai ghicit! Dar ar trebui s vii i tu n
Frana! Chiar ai de lucru la Paris...
Am refuzat.

^tsesiuni

243

Te rog, nu m ntrerupe, l-ai spus char acum lui Tobias c ai


amnat s scrii scrisoarea. De ce? Pentru c vrei s te duci. Voill
Trebuie s mergi. F-i treaba de consultant la Paris i cnd termini vii
la Menton. N-ai mai fost acolo de muli ani. Ne vei vizita. M asculi?
Ascult. Carrie i Jon i petrec luna iulie cu mine.
Adu-i. Riviera este foarte sntoas pentru copii. i pentru taii
lor. Echipa ta se poate descurca un timp cu noua ta plazza. N-ai mai avut
o vacan de cnd Melanie a nceput s refuze s plece cu tine; eu i
ofer una, cu ansa s faci munca pe care o doreti. Dac vrei i alte motive...
Oprete-te, rse Ross. (Se simea mai uor i mai tonic dect
fusese n ultimele sptmni.) Nu e nevoie de alte motive. M-ai convins;
este exact ce-mi trebuie.
Se ridic i o mbria strns pe Victoria, srutnd-o zgomotos.
Cnd se ntoarse, vzu privirea pe care ea o schimba cu Tobias.
Ce este? E ceva ce nu tiu?
M-ai fcut fericit, spuse Victoria blnd. Ct de mult mi-am dorit
s te vd la Menton. Ce ru i pare lui Tobias c nu vine i el. Ah, ce bine
ne vom simi! adug ea cu un oftat tremurat.

18
Hayward visase o vil lng Nisa de cnd i
petrecuse cteva luni acolo n timpul Primului Rzboi Mondial. nc
neinvadat de turiti, avea o evoluie nceat, o frumusee vie i o cldur
de aur tot timpul anului, pe care el le inuse minte urmtorii treizeci de
ani. Recesiunea i alt rzboi interveniser nainte ca el s se poat
ntoarce, de data aceasta cu Victoria, ca s exploreze regiunea din
Provence de la Marsilia pn la Nisa pn cnd au gsit Villa Serein. La
vremea aceea, n primvara anului 1948, cu greu i se potrivea acest
nume, fiind departe de a fi senin aa cum se ghemuia, goal i
pustie, n spatele unor buruieni nclcite. Pereii erau scorojii,
ferestrele sparte, acoperiul era strpuns de guri, i toate uile
fuseser folosite n timpul rzboiului ca lemn de foc.
Dar vila era aezat lng culmea unui deal care privea peste
Menton i portul su, preferat de mult de casele regale europene, iar
camerele sale erau mari i luminoase. n afar de asta, att de curnd
dup cel de-al doilea rzboi mondial, proprietile de pe Coasta de Azur
erau o afacere bun, n special cele drpnate. nainte s se ntoarc

244
n America, Hugh cumpr ase, i civa ani mai trziu vndu cinci
dintre ele cu un profit frumos.
Nu a fost niciodat vorba s se vnd Villa Serein. Odat disp
rute buruienile, copacii mblnzii i camerele curate, Victoria se
ndrgostise de ea i ntreprinse renovarea sa cu experiena i entu
ziasmul pe care nu le mai manifestase de pe vremea cnd conducea
Hayward Corporation".
Dup ce se nscuser Derek i Ross, vila fusese extins la
paisprezece camere, cu o teras n fa i o grdin cu un lac mic n spate.
De-a lungul timpului, ea fusese rennoit de multe ori. Cnd sosir
Katherine i copiii, gsir camere ptrate cu tavane joase, luminoase i
atrgtoare, umplute cu mobil greoaie, n culorile nsorite ale lui Pissarro
i Matisse, pictori care triser n Provence i ale cror picturi, cumprate
de Hugh cnd fusese soldat, atrnau pe pereii vilei ct i n casa din San
Francisco.
Magnifique, pronun Todd. Merveilleux. Beau. Epuiznd aproape
tot vocabularul su francez, mai adug un ultim cuvnt: Mergi.
Victoria rse.
- Bine zis.
Jennifer, amintindu-i instruciunile mamei sale, spuse:
Este foarte generos din partea dumneavoastr c ne-ai invitat.
E o plcere pentru mine, rspunse Victoria. Vreau s v simii bine
aa c vom ncepe s verificm opiunile voastre...
Se putea nota n bazinul de dimensiuni olimpice din Menton, se
puteau lua lecii de tenis n ora i lecii de navigaie n port; exista
croquet, pe care Victoria l importase din Anglia; n plus mai erau
biblioteca vilei cu cri n francez i englez, n holul de lng
dormitoarele lor (Camerele noastre proprii!", spusese Todd,
nghiontind-o pe Jennifer cu cotul) i o grdin plin cu legume bune de
cules pentru prnz i cin.
Ca s-i ajute s aleag, n dimineaa urmtoare Victoria le ddu un
credit n franci ca s plteasc leciile sau s fac cumprturi n ora, apoi
i prezent grdinarului, Sylviei i lui Charles, perechea care gtea i
avea grij de vil, i care urma s-i supravegheze n urmtoarele zile.
Deoarece mama voastr i cu mine mergem la Paris ca s facem
cumprturi, anun ea.
Abia am sosit aici, obiect Todd, l voi de]3 plecai.
Vom lipsi trei zile, spuse Victoria calm, sunt sigur c vei face
fa destul de bine.

Posesiuni

245

Katherine i ls gndurile s zboare n timp ce Victoria prelua


Conducerea. Ce plcut,
pentru.un timp, toate

gndi ea, s lai pe altcineva s preia,


responsabilitile!

Avea ocazia de a petrece un interval mic de timp ntr-un loc


fantastic, ce nu putea fi asemuit cu nici unul pe care-l cunoscuse
vreodat. Palmieri tropicali de-a lungul portului; chiparoi i mslini btrni
i noduroi pe dealurile abrupte, umbrind vile cu acoperiuri plate
acoperite de trandafiri crtori; casele nguste, de un roz prfuit, din
Menton se opreau numai cu puin nainte de marginea portului, n spatele
cruia iahturile lucioase i brcile cu pnze de aizeci de picioare se
cltinau uor n briza blnd. O frm mic de timp ntr-un loc att de
frumos i cald, cu aerul nmiresmat i senzual... Era imposibil s crezi
c cineva putea s se ncrunte, s se supere sau s plng. Departe de
rutina i problemele familiare, departe de amintiri
Departe de Craig.
El nu era aic\, realiz Katherine. i n dimineaa urmtoare, cnd
ea i Victoria zburar la Paris, continua s fie adevrat. Umbra lui nu le
urm. aversnd un ocean, spre o lume diferit, ea se rupsese de el.
Pentru n timp...
in timp ce avionul se cra rapid deasupra semilunei albe de pe
cerul Niei, Victoria spuse:
Te-am ateptat ca s putem merge la cumprturi mpreun. Una
din puinele bucurii de a fi btrn este s-i iniiezi pe cei tineri n noi
plceri. i-ar trebui luni de zile de umblat ca s descoperi singur cele
mai bune locuri, n timp ce eu pot s i le art n trei zile. Sunt aa de
nefericii turitii care nu au pe nimeni s-i ndrume.
Poate le place s umble, suger Katherine.
Prostii. Fr un plan? Nu-mi pot imagina asta.
Katherine zmbi.
Tu ai ntotdeauna motive serioase pentru ceea ce faci. Deci care
este cel pentru care m duci la Paris?
i-am spus, replic Victoria rece. O expediie de cumprturi.
Katherine simi un semnal de avertizare, mi ascunde ceva dar
acesta se estomp cnd privi zonele muntoase din centrul Franei fcnd
loc fermelor, cmpurilor cu gru; apoi, dintr-o dat, Parisul: nebunia
glgioas a aeroportului Charles de Gaulle, aglomeraia i zgomotul
oraului trotuarele mbulzite, traficul imposibil, cafenelele n aer
liber, cu msue nghesuite, care erau fiecare un focar de discuii aprinse.
Chiar i holul elegant al hotelului Meurice"era o mas mictoare de
oameni ce purtau discuii rapide pe ton ridicat.

246

(Z$udith QMichael

Acum spuse Victoria cu un oftat n linitea apartamentului lor,


cnd camerista le atrna hainele n dulap i Katherine, strduindu-se s
nu cate, trecea n revist camerele luxoase vom merge la cumprturi.
Lum prnzul la dou la Maxim" cu Henri Flambeau. Un vechi prieten
adug ea ca rspuns la privirea ntrebtoare a Katherinei care,
ntmpltor, posed cteva magazine de bijuterii fine. Trebuie s-i
extinzi cercul de cunoscui, draga mea. in special n Frana.
Katherine rse.
Mulumesc. Mi-ar place foarte mult s-l ntlnesc.
Deci acesta era motivul Victoriei de a face o cltorie la Paris. Un
elan de recunotin i dragoste o cuprinse, amestecndu-se cu
plcerea de a fi la Paris, i cnd prsir hotelul i merser n lumina
soarelui prin marile grdini de la Tuilleries, era ca i cum fiecare poveste
cu zne pe care o tia se trezise la via, i ea era eroina tuturor.
Picioarele ncepur s i se mite n pai mici, ca de dans, i avea pro
bleme s-i potriveasc mersul cu hoinreala calm a Victoriei.
Pe Rue Cambon, Victoria se opri la Casa Chanel".
De ce nu mergi mai departe? suger ea puin prea vesel. Ne
ntlnim la Maxim" pentru prnz.
Nu, zise Katherine iute. Mi-ar place s-mi ari locurile tale
preferate. Vreau s fiu cu tine.
Bine, spuse ea, iradiind de plcere. Ce zi frumoas! Adesea este
prea cald la Paris n iulie. Ne oprim un moment la Chanel" i apoi vom
merge mai departe.
Parisul Victoriei era aproape n ntregime cuprins ntr-un triunghi,
avnd coloana lui Napoleon, din Place Vendome, n centru. Aici erau
strduele i marile bulevarde dedicate culturii i consumului: magazinele
cele mai elegante din lume, cu intrri i vitrine discrete, n lungul
bibliotecii naionale i operei, cu domuri, coloane i sculpturi
extravagante n piatr.
Opera este acum deschis publicului, zise Victoria n trecere. O
vom vizita dac vom avea timp.
Apoi, cnd trecur de Biblioteca Naional, adug:
Domul slii de lectur a bibliotecii este cu adevrat uimitor. \\ vom
vizita, de asemenea. Mai trziu, Madeleine": unu! dintre teatrale reie
favorite. Dar planul pentru astzi este s vizitm magazine
Katherine dorea s zboveasc pretutindeni, n cldiri ; n
intersecii unde perspective plnuite cu grij se ntindeau ce a iungui
strzilor, dar ea rmase cu Victoria i primi o lecie succint despre
designerii europeni i cele mai bune locuri pentru cumprturi.

Posesiuni

247

La Maxim" le atepta Henri Flambeau. Le privi pe cele dou femei


venind spre el, scldate n lumina soarelui de aceeai nlime i
siluet, avnd un anume fel de a-i ine capul care-i fcea pe trectori
s se uite de dou ori; una btrn, cu oase ascuite, cu pielea uor
ridat, de o frumusee fragil, plind ca o fotografie veche n lumina
descrescnd a amurgului; cealalt tnr, cu drglenia ei care
impresiona prin trsturi opuse: o fa tiat delicat i totui puternic,
un ten palid, dar mbujorat, ochi minunai, nelepi, dar la fel de lipsii de
prejudeci i nfocai ca ai unei fete tinere. Ce tipuri diferite de
frumusee, medita Henri, i cnd le vzu schimbnd un zmbet ct
de mult se iubesc!

Spune-i lui Henri despre bijuteriile tale, ordon Victoria de ndat


ce se aezar.
Intimidat, Katherine ncepu s vorbeasc repede, iar Henri o
urmrea cu atenie, admirnd-o n acelai timp. Apoi o rug s-i prezinte
desenele.
Aha! spuse, studiindu-le i dnd din cap neangajant.
Victoria, pierzndu-i rbdarea, ntreb:
Te intereseaz sau nu? sta nu-i un joc, Henri!
El i ntinse minile.
Bineneles c nu; Madame Fraser este foarte serioas n
meseria ei. Dar nelege c eu nu m angajez pn cnd nu-i vd
lucrrile. Desenele sunt interesante.
Interesante! (Victoria i ridic sprncenele.) Aa de prudent
i eti francez!
Francezii sunt oamenii cei mai prudeni, replic el. Americanilor
le place s cread c noi suntem indifereni. Madame Fraser, cnd dorii
s vindei la Paris, v rog dai-mi s vd mai nainte tot ce facei.
Apoi schimb subiectul, ntrebndu-le dac au vzut Beaubourg-ul,
un muzeu modern de arhitectur construit anapoda, cu evile la vedere,
raze structurale i lifturi ce urc n vitez pe partea exterioar a cldirii.
ntregul Marais fusese redescoperit, spuse el. Toate aceste case
mari au fost folosite ca fabrici i acum sunt restaurate i transformate n
apartamente. Imaginai-v: dup dou secole ct a fost neglijat, este din
nou acceptabil s locuieti n Right Bante.
Cineva mi-a vorbit, spuse Victoria gnditoare, despre un scuar
regal din cartierul Marais, care va fi redat publicului. Cel mai vechi din
Paris... care este numele su?
Place des Vosges, zise Henri. Dar este cu adevrat extraordinar;
de fapt, l gseti n toate ghidurile turistice. Dac avei timp pentru o
vizit...

248
Ne vom face timp, declar Victoria. Poate n dup amiaza asta,
Katherine? Ai vreo obiecie?
Puin zpcit de ct de repede hotrse c aveau timp, Katherine
ddu din cap, aprobator.
i aa s-a ntmplat c Victoria i Katherine stteau la ora patru i
jumtate dup amiaz n faa numrului 21 din Place des Vosges, chiar
cnd Ross Hayward ieea dintr-o arcad alturat; ridicndu-i privirea
de pe fotografiile pe care le studia, ntlni ochii mari i nedumerii ai
Katherinei.
Se privir n tcere.
Ei bine, Ross... spuse Victoria cu o surpriz moderat. Mi s-a
prut mie c numele acestei piee mi suna familiar cnd l-a menionat
Henri! Este proiectul prietenului tu, Jacques?
Ross ncepu s neleag.
tii perfect de bine c acesta este, spuse el, srutnd-o pe
Victoria pe amndoi obrajii. (Ddu ncet din cap.) Nu puteai s-mi spui
adevrul n loc s foloseti aceste trucuri?
Nu trebuie s riti niciodat, spuse ea calm.
Ce adevr? se ntreb Katherine. Ross o privea i ea i ntlni
privirea, ateptnd o explicaie. Nu se vzuser din martie, cnd ea
venise la Victoria i Ross plecase aproape imediat. Acum era frapat de
aspectul lui. mbrcat ntr-un sacou, cu cmaa descheiat la gt, cu
pielea bronzat i prul strlucind n soare, era mai relaxat i mai
atrgtor dect i amintea ea; nalt, cu alur atletic, avnd trsturi
puternice i expresive, studiind-o cu ochii n care strlucea o sclipire de
curiozitate, dar i o promisiune de cldur.
N-ai tiut c voi fi aici i c eram invitat la Menton?
-Nu. .
Katherine nelese atunci. ntorcndu-se spre Victoria, spuse:
Trebuia s-mi fi spus.
Trebuiai Nici pomeneal! (Victoria i nclin brbia.) De cnd
trebuie s dau raportul nepoilor mei? Tobias i-a spus c doream de
luni de zile s te iau n Frana m-am gndit c voi ajuta la ruperea
relaiei tale cu Derek, cu toate c ai reuit s-o faci singur capul lui
Ross se ntoarse rapid spre Katherine, sprncenele i se strnser ntr-o
singur linie, i ea reaiiz c el nu tia asta i am dorit s mpart cu
tine bucuria unui loc pe care! iubesc. Dar a trebuit s atept pn cnd
terminau copiii ti coala. Te-am Invitat pe tine, i se adres Victoria lui
Ross, pentru c erai disperat cu copiii ti, cu presiunile de la serviciu
i Domnul tie nc mai ce; tu aveai mare nevoie s pleci i oricui i-ar fi
psat de tine te-ar fi ajutat; ar fi fost ciudat dac n-a fi fcut-o.

Posesiuni

249

Victoria i privi pe amndoi dictatorial, provocndu-i s rspund; n


mod nelept, ei rmaser tcui.
n plus, spuse ea tios, doresc armonie n familia mea i am
ateptat destul ca voi s devenii prieteni din proprie iniiativ. Dac nu
putei s-o facei din indiferent ce motiv v vei tolera unul pe altul
cteva zile ct vei fi mpreun la vil. Acum... trase adnc aer n piept
gsesc destul de obositor s stm aici. Nimeni nu are de gnd s invite
o femeie btrn i fragil undeva i s-i ofere un pahar cu vin?
Katherine i Ross se uitau unul la altul, zmbindu-i. Oftnd, Ross
lu braul bunicii sale.
Se abuzeaz adesea de privilegiile vrstei! Vino pe aici; avem de
fcut numai civa pai.
Katherine ntrzie n urma lor. Se simea stingherit; tendina de
a dansa de bucurie c se afla la Paris se estompase. Deci nu Henri
fusese motivul vizitei lor; fusese adus aici pentru ca ea i Ross s
poat s se ntlneasc" unul pe altul. Nu conta c Ross nu tiuse
mai mult dect ea; Katherine se simea folosit, nedemn de
ncredere ca s ia parte la o decizie.
Am fost tratat

ca mai nainte. S-a schimbat numai persoana

care-o face. Se altur n linite lui Ross i Victoriei la Ma Bourgogne",


o cafenea mic de sub arcada uneia din cldirile din Place des Vosges.
Se aezar n scaunele de bambus la o mas rotund; Katherine,
privindu-i pe Ross i pe Victoria n timp ce discutau despre Paris, se
simea strin. Ross continua s-o priveasc, dar ea nu putea s participe
la brfa i discuia lor despre oraul pe care-l cunoteau bine amndoi i
despre care ea nu tia nimic. i dorea s fie singur.
Chelnerul aduse o sticl de Bordeaux i le umplu paharele. Ross
Victoria continuau s vorbeasc. Katherine se rezem n scaun,
contemplnd elegana distant a caselor de pe toate prile scuarului cu
iarb, visnd s locuiasc ea nsi cndva ntr-un asemenea loc.
Katherine? spuse Victoria.
Eajresri.
mi pare ru. Nu te-am auzit!
Cina, draga mea. Noi ne-am hotrt pentru Jour d'Argent". Sunt
foarte muli turiti, dar eu doresc s-i vd fata cnd vei descoperi acel
uimitor local. V voi fi eu amfitrioan.
Ea ncepu s-i povesteasc lui Ross despre prnzul lor cu Henri.
Ascultnd pe jumtate, Katherine se ntreba ce atepta Victoria s se
ntmple. Presupunea c se vor ndrgosti sau numai s devin
instantaneu prieteni? Spiritul ei de aventur dispruse; nu tia ce
ateptau de la ea.

250

<Z$udith QMichael

La ora nou, deci, spuse Victoria n sfrit, adunndu-i poeta


i mnuile i ridicndu-se de ndat ce chelnerul i inu scaunul.
Rapid, Ross veni s-i in scaunul Katherinei. El i simi jena i tiu
c ar fi vrut ca el s nu fie aici.
Numai cina, opti el. Apoi nu voi mai interveni n cltoria ta.
Katherine se uit la el, amuit de surpriz i ncurctur.
Este important pentru Victoria, adug el, omind faptul c
atepta cu plcere seara.
Se gndise att de mult timp la ea, nct faptul c o descoperise la
Paris i se pru o minune, chiar dac se dovedise a nu fi o vrjitorie, ci
aranjamentul bunicii sale. Dar nu voia s spun asta; ea era jenat fie
datorit secretoeniei Victoriei, fie pentru c o deranja amestecul lui Ross
n vacana ei.
Victoria o scoase pe Katherine att de repede de acolo, nct nu avu
ocazia s rspund, i la fel a fost i n cursul serii. n primul rnd, n timp
ce erau condui la mas, Victoria insistase s fie linite absolut ca s
poat urmri plcerea din privirea Katherinei. Cteva momente, toi trei
au privit, fr s vorbeasc, apa Senei care de-abia susura, reflectnd
cerul ntunecat, i lumina strlucitoare a catedralei Notre-Dame, care se
zrea din insula ei mpdurit, prnd att de aproape nct-ar fi putut
s-i ating turnurile elegante i zvelte.
Drgu, oft Victoria. Nu am vzut asta cu Hugh. Ar fi dorit s-o fi
vzut. (Se ntoarse spre Katherine.) Acest restaurant are o poveste
celebr.
Povestea era lung, despre vizita unui buctar ef i a unui demnitar
strin, i Katherine ncerca s-o urmreasc n timp ce studia formele i
umbrele lsate de Notre Dame i de celelalte cldiri vechi de pe cele
dou insule ale Senei, care fuseser la nceput centrul Parisului. l
simea pe Ross urmrind-o; se ntreb la ce se gndea i-i dori s aib
o vacan simpl, aa cum se ateptase.
Dar deodat Ross i Victoria devenir o societate fermectoare,
ntreinnd-o tot timpul cinei cu o poveste colorat despre regii i
reginele Franei i despre duelurile, pasiunile, trasul cu arma, brfele
curtenilor care se nvrteau n jurul lor n palatele din Paris. Katherine era
mulumit s-i asculte i s rd cu ei. La miezul nopii, cnd chelnerul
i prezent Victoriei o not care-o fcu s-i ncrunte sprncenele i
ea era obinuit cu asemenea sume seara prea la fel de prietenoas
i simpl cum i-o dorise Katherine.
Mulumesc, spuse Ross, srutnd-o pe Victoria n timp ce
ateptau un taxi, pentru aceast minunat sear. Nu am mai spus attea
poveti de cnd eram la colegiu.

Posesiuni

251

i acestea au fost, probabil, cu mult mai puin indecente, zmbi


Victoria. A fost o plcere, drag Ross; am avut parte de cteva ore
ncnttoare.
La Meurice", Ross le conduse n hol i lu mna Katherinei ntr-a
sa.
Sper c voiajul tu este exact cum ai vrut s fie. Ai cel mai bun
tovar din lume. i vila este un loc perfect de refugiu.
Ct formalitate, spuse Victoria cu o urm de nelinite. Ne vei
vedea la Menton n mai puin de o sptmn.
Nu sunt sigur.
Se uit la ncheietura subire a minii Katherinei, cuprins nc de
mna lui. Nimic din ce spusese ea toat seara nu artase c ar dori s-l
revad.
Aici este mai mult de fcut dect m-am ateptat. ...n plus, copiii
mei vor sosi curnd i m gndeam s le art Parisul. Vom veni dac vom
putea, spuse el repede, cnd Victoria deschise gura s-i fac un repro.
Te voi anuna, ntr-un fel sau altul. (Strnse scurt mna Katherinei.)
Petrecere frumoas. Dac este ceva ce pot s fac pentru tine nainte s
prseti Parisul, te rog, anun-m.
Pe vremea mea, pufni Victoria n timp ce ea i Katherine intrau
n lift, un domn ne-ar fi invitat la micul dejun.
Apoi se cufund n tcere pentru un timp, dup care adug:
Ar fi fost plcut dac Ross ar fi fcut asta.
Da, gndi Katherine, surprins ea nsi, cnd ajunser la etajul lor.
Ar fi fost foarte

plcut.

Place des Vosges este un parc verde, nconjurat de treizeci i ase


de cldiri de crmid i mortar, de la roz prfuit pn la rou, cu
balcoane de fier forjat i ferestre rotunde n acoperiuri de ardezie care
coboar n trepte. Arcade de piatr duceau de la fiecare hotel pn la o
grdin particular. Cu patru sute de ani n urm, parcul fusese scena
turnirurilor i serbrilor regale; cu dou sute de ani n urm, casele fuseser
abandonate pentru rezidenele noi de pe partea cealalt a Senei, pe malul
stng; n anii '80 ele fuseser redescoperite i reclamate treptat de
proprietarii de fabrici care acoperiser ferestrele cu scnduri, fixaser
maini grele pe podelele cu parchet bogat decorat, scoseser uile
sculptate decorativ i depozitaser deeurile n curile interioare.
Cnd Ross a vzut asta pentru prima dat, cteva cldiri fuseser
cumprate i ncepuse restaurarea lor. Cnd se ntoarse dup
cincisprezece ani n calitate de consultant ai lui Jacques Duvain pentru
restaurarea unuia dintre aceste cldiri, piaa devenise un amestec viu de

252
nou i vechi. Unele dintre case erau nc nereparate, dar multe fuseser
renovate, ascunznd, n spatele unor exterioare identice, case
particulare, apartamente, coli, restaurante, o sinagog i un numr de
cteva magazine mici i elegante.
Etajul al doilea de la numrul 9 din Place des Vosges era deinut de
Societatea de Arhitectur" i, prin Jacques, care era unul din membrii
si, lui Ross i se dduse un col linitit drept birou, o mas pentru desenat
i dou fotolii. n ziua de dup cina cu Victoria i Katherine, el sttea la
birou, ncercnd s lucreze. Dar gndurile lui se ndreptau toate spre
Katherine. O auzise pe Victoria spunnd c o rupsese cu Derek... i-o
aducea aminte cum privea la Tour d'Argent" echilibrat, dar
pasionat i curioas, nefcnd nici o ncercare s par monden. Era
fr pretenii, gata s admit c erau multe lucruri pe care nu le tia, dar
ferm hotrt s fie independent. i n aceast contradicie, era n
aceeai msur puternic i vulnerabil. Anul trecut, se gndea Ross, ea
fusese diferit de fiecare dat cnd o vzuse, schimbndu-se de la
nevasta protejat a lui Craig, la femeia derutat cu care cinase noaptea
trecut. Realiz dintr-o dat c nu tia nimic despre ea.
n concuren cu aceste gnduri, ziua era aglomerat. El i Jacques
lucrau pentru a instala un lift ntr-o cldire cu patru etaje; petrecur o or
cu specialitii n adaptarea segmentelor de gips ornamental sparte cu
tavanele nalte de cincisprezece picioare i cu restaurarea parchetului,
n ncercarea de a-i reda luciul original; se ntlnir apoi timp de alte
patru ore cu antreprenorul. Era absorbit de fascinaia special de a aduce
n secolul douzeci de o cldire construit n 1605.
Da, da, admise Jacques cnd se ntlnir pentru prnz la La
Chope des Vosges". Sigur c este fascinant. i totui...
Fcu o pauz cnd luar farfuriile de pe bufetul cu aperitive de lng
intrare i gsir o mas.
Acest lift m omoar! Am cheltuit sptmni cu liftul sta! i acum
ncerc ideea ta de a-l ascunde n spatele scrii, dar nu trebuie s stricm
forma curbei sale imposibil!
j_a ea lucrez.
mi face plcere s aud asta. i eu lucrez la celelalte sugestii ale
tale pe care le-am realizat aici, la partea din fa a holului de intrare.
Dar tii c nu pot s folosesc vestiarul. Un spaiu perfect! O dimensiune
perfect!
Bine, am putea s-l folosim n finai! Dar nseamn s mutm un
perete de la etajul al treilea.
Asta-i problema! De ce tot acest efort i cheltuieli? Este mai ieftin
s demolezi i s-o iei de la nceput.

iRsesiuni

253

Nu ntotdeauna.
Aa este. Dar ia n consideraie: cldirile sunt fcute pentru
anumite tipuri i anumii oameni, cu obiceiuri i idiosincrasii specifice.
Nimeni nu construiete pentru oameni care nu se vor nate nici peste
patru sute de ani.
Jacques, tu ai demola aceast cldire?
O iei de la nceput. O discuie ciudat, nu-i aa? Americanii sunt
cei mai buni la demolri, chiar distrug case de numai treizeci sau
patruzeci de ani. Uneori greesc, dar de cele mai multe ori tind s-i aprob.
Fr nvlmeala unor idei vechi, fr balastul altor generaii ori tradiii
desuete...
Varietate, ncheie Ross, ajutndu-l. Sau contrast, sau istorie.
Bine Jacques ridic din umeri. Aa spui tu. Dar ce pierdem noi
nlocuind cu ce este ntr-adevr al nostru? Uit-te la noi, tu i cu mine.
Nu lum noi totul de la nceput? Desigur, oamenii nu sunt ca nite case,
dar ce crezi? N-a fost mai bine c tu i cu mine ne-am prsit soiile care
nu erau potrivite ca s putem s-o lum de la capt, mbuntindu-ne
situaiile? Nu ar trebui s cutm perfeciunea? Ne schimbm; pretindem
cstorii noi i case noi. Cele vechi nu mai sunt satisfctoare. Cine ar plti
zece milioane de franci pentru o cldire cu patru etaje i fr lift? Cine va
tolera o cstorie care este obositoare? (Rnji.) Asta nu e ru.
Nu este ru... aprob Ross, adugnd: Eu am doi copii care sunt
o parte din vechea mea cstorie. Ai vrea s-i arunc... s renun la ei?
Nu, nu; asta este altceva! Tu ai regreta un asemenea gest; la fel
i ei. Permite-mi s-i vorbesc din experien. Soia mea i cu mine
avem mpreun o galerie de art. Noi suntem parteneri buni, da? dar
ngrozitor de ri cnd trim mpreun. Aa c am pstrat ce a fost bun:
suntem adesea mpreun, cinm, rdem, ne dm mna dar mergem la
altcineva pentru dragoste. nelegi? Nota e rndul meu s pltesc?
Nu, al meu.
Ross i scoase portofelul i zmbi.
Tu eti adevratul consultant, Jacques. Noi nu suntem de
aceeai prere, dar fr tine nu a fi putut studia case vechi; iar tu mi
oferi premiul filozofiei tale ciudate. Eu nu-i dau n schimb nici jumtate.
Nu-i aa. Tu mi aduci prietenie i tehnologie american. Ct
despre cldiri vechi, nu este vina ta c America nu are nimic din secolul
aisprezece pe care s poi exersa.
Numai colibe ale pieilor roii, spuse Ross.
Chicotir n timp ce ieeau de sub arcada umbrit n lumina soarelui.
Ferindu-i ochii de lumin, Ross se ntoarse spre cldire i, pentru a doua
oar n dou zile, se afi fa n fa cu Katherine.

254
El se opri brusc. Era ideea bunicii sau a ei? Apoi i vzu ochii
timizi, puin prudeni, ca i cum s-ar fi furat pe ea nsi ca s fie aici i
se temea c el ar fi putut s-i ntoarc spatele. Ross i lu mna.
Bine te-ai ntors. (Se uit mprejur.) Eti singur?
-Da.
Ea privea ntrebtoare la Jacques, care-l seconda pe Ross.
Jacques Duvain, spuse Ross, iritat de admiraia puternic care
lumina faa lui Jacques. Katherine Fraser.
Jacques ridic mna Katherinei i o atinse cu buzele.
Ce bucuros sunt s v salut!
Zmbi larg i, prin el, Ross o vzu pe Katherine pentru prima oar,
separat de fondul familiar din San Francisco, fr un so care s-o
umbreasc, fr o bunic ca o dam de companie, fr Derek. ntr-o
rochie albastr, decoltat i fr mneci, cu o jachet alb pe umeri, ea
sttea singur, tentant, ca pe un prag: o femeie tnr, de o
frumusee neobinuit, care ezita nainte s deschid ua ctre
necunoscut. Ross nelese de ce era intrigat Jacques.
Am auzit c suntei n vizit, continu Jacques inocent, cu o privire
lateral spre Ross. Nu vreau s v stingheresc, dar dac la un moment
dat dorii un ghid care a trit aici dintotdeauna... (Ochii lui surprinser o
micare a lui Ross.) Desigur, prietenul meu, Ross, cunoate Parisul
aproape la fel de bine ca i mine. Aa c v las din nou, atinse mna
Katherinei cu buzele sale dar sper s v mai vd... (Se uit la Ross
i rnji.) Tocmai vorbeam despre un nou nceput. Nu am realizat c
admirabilul meu prieten era cu mult naintea mea. Poate lum cina
ntr-o sear, toi trei, dac va fi posibil?
Plec. Linitea umplu spaiul lsat de trncneala lui.
De ce nu mergem? suger Ross. N-ai vzut ieri ntregul scuar.
Katherine ncuviin, nervoas, i el se gndi din nou la bunica sa
n timp ce se plimbau prin jocul de lumin i umbr. Pe de o parte era
parcul verde cu fntnile i bncile sale, pe cealalt vechile i solemnele
cldiri. Fcur o pauz ca s priveasc printr-o vitrin la un meteugar
care repara un pian.
La ce or ai ntlnire cu Victoria? ntreb Ross.
Nu am. S-a ntors la Menton n dimineaa asta.
Ross se ntoarse brusc cu faa la Katherine.
Era bolnav?
Nu. (ntlni ochii lui i zmbi.) Zicea c este rece i viclean.
Ross chicoti i Katherine rse mpreun cu el.
Ei bine, spuse el cnd ncepur s mearg. Poate c este.
Katherine se opri, mbujorat.

Posesiuni

255

Eu acionez singur, spuse ea. Nu sunt o marionet, ca s fiu


manipulat; eu hotrsc singur.
Ross se blestem.
mi pare ru; nu am vrut s spun asta. Am crezut c tu nu voiai
s-i petreci timpul cu mine la Paris, i era aa de limpede c Victoria dorea...
Bineneles c era; chiar ea a admis asta. Dar a plecat fr s
fac nici o sugestie, chiar fr o aluzie. Ea tie c nu a fi venit la tine
numai pentru c era ceva ce i-ar fi plcut, n special dup ziua de ieri.
Ross i privi ochii triti.
Atunci, de ce ai venit? ntreb el calm.
Deoarece am vrut s vin. Pentru c am vrut s te vd.
Cuvintele ei l uimir prin simplitatea lor. La fel de simplu, el rspunse:
Sunt fericit s te vd.
Dup o clip, rencepur s mearg.
Cum a motivat Victoria plecarea ei brusc? ntreb el.
Treceau prin faa unei galerii de sculptur i Katherine fcu o pauz
s se uite prin fereastr.
Spunea c mi d ocazia s expiorez pe cont propriu. (Zmbi, mai
mult pentru sine.) ntr-un fel spunea adevrul, deoarece ieri i-a dat seama
c ea m reinea. Mi-a lsat apartamentul din hotel i dou zile la Paris, iar
asta e minunat. Este minunat; i sunt recunosctoare i o iubesc.
Da, spuse Ross. Asta este ceea ce avem n comun.
Ochii lui aveau aceeai tandree pe care ea o vzuse la Vancouver,
prima dat cnd l auzise vorbind de Victoria.
Cnd a plecat? ntreb el.
Dup micul dejun.
i nu i-a lsat nici o instruciune pentru vizitarea Parisului? Asta
nu seamn cu bunica mea.
Katherine rse.
- Mi-a lsat numele restaurantelor ei favorite i ale celor mai
frumoase cldiri, locurile unde s merg pentru cele mai frumoase vederi,
magazinele mici pentru cele mai frumoase...
Totul, termin el i rser mpreun.
Ross puse mna pe braul Katherinei i o conduse ntr-un restaurant
plin de flori.
Ai urmat toate instruciunile ei?
Mi-e team c am uitat cele mai multe dintre ele. Am cumprat o
hart, am mers pe jos, am luat metroul... i am fcut un tur cu autobuzul.
Cu autobuzul! i ce ai vzut?
Multe cldiri mari i statui care semnau toate ntre ele, dup
primele zece minute.
;

256
El zmbi.
Aa se ntmpl n cursul unor asemenea tururi cu autobuzul. Apoi?
Am venit s te caut, i rspunse ea, cu o naturalee dezarmant.
De ce? ntreb.el.
M gndeam la tine. Nu am tiut niciodat cu adevrat dac m
simpatizezi sau nu i acest lucru m deranja, iar acum prea un moment
potrivit s aflu. tiam c nu m-ai fi sunat niciodat; tiam c trebuie s
vin la tine.
Ross se simea invadat de o mare uurare.
De ce este sta un loc potrivit?
Pentru c nu este San Francisco. Nu a fi putut s fac asta acolo.
Chelnerul aduse o caraf cu vin i le umplu paharele. Katherine l
ridic pe al su, privind prin el la florile colorate care i nconjurau. Vzute
prin auriul palid al vinului, petalele erau alungite i curbate, modificate n
mod ciudat.
M simt ca i cum m-a fi rupt de tot ce tiam, de tot ce am fcut
vreodat. Tot ce privesc este nou. Chiar i lucrurile obinuite ca
bcniile, semnele de pe strad i etichetele cu preuri sunt exotice i
misterioase. Aa c pare normal s m comport diferit. De fapt, simt c
ar fi trebuit s-o fac, deoarece totul n jurul meu este diferit. (Rse scurt.)
Sun att de nebunesc.
- - Nu.
Ross se rezem de sptarul scaunului, ntinzndu-i picioarele lungi.
Cnd lucrez cu Jacques la cldirea pe care o renovm este
dup col, i-o voi arta mai trziu stm n faa unui cmin vechi de
trei secole i jumtate, destul de mare s poat sta confortabil n el trei
brbai n picioare, i clcm pe un parchet care era deja ros cu mult
nainte ca pelerinii s vin n America. Nu e uor pentru mine s m
gndesc la secolul douzeci cnd stau aici; nimic nu pare real. Dar tu nu
ai crezut c am neles. Deoarece se putea s nu te simpatizez.
Ea roi, apoi l provoc.
M simpatizezi?
Da, spuse el uor.
Chelnerul reapru, mprind vinul rmas n mod egal n pahare.
Putem vorbi despre asta, dac-i face plcere. Dar la cin. Vrei
s iei cina cu mine? i mine, dac mi permii, mi-ar place s-i art
Parisul meu. Este diferit de cel al Victoriei, dar cred c o s-i plac. Dac
nu ai alte planuri, bineneles. i dac i se pare tentant...
Pentru prima dat, zmbetul Katherinei era relaxat.
Mi se pare chiar foarte tentant, rspunse ea.

257
Cina a fost la Chez Philippe" un local mic, obinuit, aglomerat,
cu conversaii purtate pe ton ridicat, care ricoau de pereii de piatr, de
tavanul de brne i de duumeaua de ardezie roie. Ross reinuse o
mas ntr-un col linitit.
Nu este ntotdeauna aa de zgomotos, spuse el cnd li se aduse
o sticl cu vin de ar. Dar este un loc plcut i, cnd este aglomerat,
pare o familie mare care se adun pentru a srbtori ceva. Eti
dezamgit?
Nu, spuse Katherine, surprins. De ce a fi?
Este o distan mare fa de Tour d'Argent" sau Taillevent"
sau L'Archestrate". Trebuia s-i fi spus c eu nu sunt amator de
restaurante spectaculoase. Nu conteaz ce specialiti servesc; pur i
simplu, nu pot s m bucur dac acestea sunt puse pe locul doi fa de
oglinzile i mtsurile i chelnerii n mare inut care ridic capace de
argint de pe farfurii, ca nite magicieni.
Katherine zmbea; jenat, i aduse aminte ce impresionat fusese
cnd Derek o dusese n cele mai strlucitoare restaurante din San
Francisco. i era adevrat c se ateptase la unul din locurile pe care
le-ar fi ales Victoria sau Derek, i se mbrcase potrivit pentru acest fel
de local. Acum, mtasea de culoare galben pai prea exagerat n
camera simpl.
Ari minunat, o asigur Ross, urmrind privirea ei analiznd
toaletele celorlalte femei. i nu pari nepotrivit. Este o rochie parizian?
Da; chiar e bine? Am gsit ieri un magazin minunat, prin unul
dintre designerii pe care mi i-a prezentat Victoria; un loc numit Miss
Griffes"... Ai auzit de locul sta?
Da, de la Melanie. Hainele care au fost folosite pe manechine n
expoziiile magazinelor nu-i aa? sunt apoi vndute pe mai nimic.
Melanie nu se ducea niciodat acolo; spunea c nu-i plac hainele folosite.
Victoria nu mi-a spus c v-ai desprit.
Aa-i, spuse el scurt. Deci i-a plcut Miss Griffes"?
Dac mi-a plcut? Am intrat n trans. Nici mcar nu am socotit
n dolari; am cheltuit doar franci. Nu am mai cheltuit att pe mine de...
nici nu mai tiu de cnd!
Era i timpul s-o faci. Eti foarte drgu, Katherine.
Obrajii i se aprinser i privi iar prin camer n timp ce Ross o
contempla. Frumuseea ei era blnd i mai puin izbitoare dect a
Melaniei, gesturile mai puin tioase, rochia, prin croiala elegant
mai simpl dect una pe care ar fi ales-o Melanie.
Poate din aceast cauz prea mai ferm dect Melanie, mai
constant, mai...

258

C^udith oXtichael

Ce naiba?!, protest el n sinea lui. De ce dracu


Doar nu au nimic a face una cu cealalt.

le compar?

S comand eu? ntreb Ross cnd chelnerul se apropie.


Mncarea e basc i nu eti familiarizat.
Nici mcar nu tiu ce este asta, fu ea de acord.
Ross rse.
Este din Pirinei, un amestec ntre Gasconia Francez i nordul
Spaniei. i place potrnichea la grtar?
Habar n-am.
Vom lua la fel, atunci. El comand, iar la sfrit adug: i casoullet
cu un Pomerol sau un Saint-Emilian. Las alegerea la voia ta; cel mai bun
an pentru amndou. (El se rezem.) Dac nu-i place ceva din ce am
cerut, vom comanda altceva. Dar eu cred c vei gsi totul foarte gustos.
mi place aici, spuse Katherine blnd . Nu am nevoie de lucruri
de importan turistic; asta a fost exact ceea ce nu mi-a plcut la turul
cu autobuzul. Tot ce am vzut a fost minunat, dar aceea a fost faa
public a oraului. Eu continuam s doresc s vd partea ascuns, s
fac descoperiri...
S dai colul i s gseti oameni adevrai...
...Splnd rufe sau pregtind cina...
...Sau mncnd mpreun ntr-un restaurant de cartier.
Rser amndoi. Cnd chelnerul aduse paharele i vinul, Ross i
puse mna pe aceea a Katherinei.
i promit, spuse el, c n urmtoarele dou zile vei vedea partea
ascuns a Parisului.
i inu cuvntul, ncepnd cu ora apte i jumtate, n dimineaa
urmtoare.
Victoria s-ar ngrozi de ora asta, rnji el cnd o ntlni pe
Katherine n holul de la Meurice". Dar ar fi de acord s-i ofer micul dejun.
Nu cred c se gndise la asta, coment Katherine cnd se
aezar cu un croissant\ o cafea n fa, la barul unei cafenele mici.
Rse pe cnd fcea afirmaia, pentru c dimineaa era nsorit i
rcoroas, cornurile fierbini i gustoase, iar ea era la fel de dornic
precum Ross s se grbeasc spre oraul care i atepta.
Sunt attea orae numite Paris c nimeni nu poate s le numere; nu
sunt dou persoane care-l vd n acelai fel i nici una nu-l vede cu
indiferen. Strlucitor de frumos, asurzitor i zgomotos, blocat de
oameni i trafic, ameitor n perspectivele lui, infinit de variat n ceea
ce privete mncarea, moda, cultura, bisericile i erotismul, este un ora
mndru de el, fiind n acelai timp un mare muzeu i o parte vibrant a
lumii moderne.

259
Parisul lui Ross le cuprindea pe toate, dar n special cartierele
ascunse dincolo de grandoarea oraului: strzi nguste, erpuitoare,
unde generaii de familii triser, se iubiser, se nchinaser, munciser
i muriser. Ani la rnd, n timpul cltoriilor fcute cu prinii lui i apoi
singur sau cu Melanie, explorase aceste cartiere ca nite labirinturi,
centrat fiecare pe o biseric i un scuar sau un parc mic, ascultnd
conversaiile din bistrouri, fcndu-i prieteni, citind istorie i literatur
francez i studiind arhitectura inspirat din religie i din viaa cotidian.
Acestea erau strzile pe care mergeau, el i Katherine, n timp ce i
spunea legendele i istoriile lor. Era ca i cum ndeprta straturi de timp,
dezvluind visele i semnele lsate de secolele trecute.
Proprietarii au gsit n beciurile mai adnci instrumente de tortur
din secolul al optsprezecelea, spuse el cnd se oprir n faa uii duble
masive a unei cldiri renovate. Dac poi s-i imaginezi asta
revoluionarii atrnai deasupra unor ciubere cu ulei ncins, n timp ce la
trei etaje mai sus, n buctrie, buctarul msura uleiul de msline
pentru salat. O simetrie stranie: moarte i via, crim i creaie...
Katherine privi sculptura de deasupra uii, reprezentnd-o pe Atena.
M ntreb dac fiecare familie are o pivni pe care ar vrea
s-o uite.
Un zmbet se aprinse n ochii lui Ross. Era un gnd pe care-l
avusese adesea cnd renova cldiri vechi, dar nu vorbise niciodat cu
nimeni despre asta.
Toi oamenii au, spuse el. Noi avem propriile noastre pivnie n
interiorul nostru lucrurile din trecut pe care ncercm s le
nmormntm, s le ignorm.
Cuvintele pluteau n aer. Repetndu-le n linite, Ross se gndea la
persoana pe care acestea o descriau cel mai bine. El o scrut cu privirea
pe Katherine, ncercnd s se gndeasc la ea ca la soia lui Craig. Dar
Craig era ndeprtat, absent. Nimic nu prea real, dect Parisul.
Katherine l privi. Cuvintele lui o rscoliser, dar atracia prezentului
era mai puternic. La fel ca la vila Victoriei, ea se simi desprit de tot
ceea ce se ntmplase nainte. Cel puin pentru un timp, trecutul
rmsese n urm. ntlni ochii lui Ross.
Sunt sigur c toi avem, spuse ea degajat.
Se ntoarser mpreun, continundu-i plimbarea.
Dup cteva cvartale, Ross atinse braul Katherinei.
Aici este cealalt parte a povetii cu tortura din pivni.
i trecu mna peste o piatr ntunecat, ncastrat n colul unei
cldiri noi.

260

Q$udith QMichael

O comoar ngropat. Cnd cldirea a fost condamnat i


demolatorii au dezgolit peretele, a curs afar un torent de bani peste
trei mii de monezi de aur de douzeci i dou de carate i testamentul
unui brbat care dispruse n 1757, prin care lsa totul fiicei sale. Cei
optzeci sau cam aa ceva descendeni ai fiicei au fost gsii i
i-au mprit averea.
Cealalt parte a povetii, repet Katherine ncet. Tortur i
comoar, echilibrnd-o fiecare pe cealalt. Simetrie. Asta este ceea ce
caui tu n munca ta?
Ross simi un elan de bucurie pentru c avea pe cineva cruia s-i
mprteasc gndurile sale.
In munca mea i pentru mine nsumi. S fii n stare s jonglezi
cu lucrurile astfel nct, chiar dac merg la ceva gndit pe jumtate, s
m pot ntoarce ntotdeauna la un punct de echilibru. De aceea,
probabil, iubesc Parisul pentru c el exist prin propriul su proces
de echilibrare; una dintre cele mai sngeroase istorii a timpului alturi de
veneraia pentru via; memoriale pentru schimnici lng monumente de
familie; cel mai slbatic post-modernism la civa pai de cele mai
frumoase lucrri pstrate din vremuri antice.
Ideea o uimi pe Katherine. Ce spusese Ross putea fi aplicat nu
numai n cazul arhitecturii, dar i design-ului de bijuterii. n timp ce
colindau prin ora, ea se gndea la asta, bucurndu-se c gsise un nou
mod de a gndi despre lucrurile cunoscute.
Ross, exclam ea impulsiv. M simt minunat.
O privi brusc, aproape nucit de surpriz.
M bucur, spuse el. Mai am attea s-i art!
Pe cnd i relaar mersul, Katherine se ntreb ce l surprinsese:
c se simea minunat sau c i-o spusese.
Se plimbar toat ziua, orele trecnd pentru Katherine ntr-o reverie
despre trecut mpletit cu forfota oraului modern. Ea i Ross
convinseser nite paracliseri s le arate biserici vechi, i nite portrese
s-i lase s priveasc n cldiri cu apartamente renovate, i curile lor
interioare cu grdini parfumate; se oprir la chiocuri unde Ross
traducea afiele colorate lipite pretutindeni, anunnd orice de la
spectacole de oper pn la maruri de protest; ntrziar la standurile
de cri deschise pe malul stng al Senei, unde nici unul nu putu s
reziste s nu cumpere (Numai cteva", fgdui Katherine, m aprovi
zionez ntr-o clip!"), se oprir lng artitii i muzicienii de pe trotuar.
Dup prnzul luat ntr-un mic bistro, merser n lungul cheiurilor
Senei, n lumina blnd a unei seri timpurii, care se lsa ca un voal delicat
peste ru, peste podurile de piatr cu arcade i peste trectori.

T^Msiuni

261

n dou zile ei traversar oraul pe jos, n autobuz sau n metrou,


cu coridoarele sale lungi, luminate puternic, cptuite cu uriae picturi i
nsufleite de tineri muzicani care stteau cu picioarele ncruciate,
cntnd la chitar, saxofoane sau flaut. Cea mai mare parte din timp,
Ross a povestit, iar ochii Katherinei se ntorceau mereu spre faa lui.
Asprimea pe care o vzuse adesea acolo dispruse. n afar de primul
lor prnz, cnd el i povestise despre Bay Bridge, nu l vzuse niciodat
att de relaxat, cu vocea lui profund, cald i animat, mprtind cu
o plcere copilreasc tot ce tia. Dar ce o impresiona cel mai mult erau
minile lui cnd le trecea peste pietre vechi i grilaje: calde i senzuale
ca i cum materialul ar fi fost viu. Probabil c i ale mele arat aa,

cuget ea, amintindu-i senzaia aurului cald cnd l modela i prelucra, i


tiu c amndoi simeau c pot s ating viaa ascuns a pietrei i
metalului prin vrfurile degetelor. Dar Ross avea ceva mai mult, gndi
ea invidioas; el atingea i opera altora, ca i cum ar f btut palma,
peste ani, cu creatorii mori de mult, dar nc vii prin ceea ce
lsaser n urm.

Este un mod de a sta aproape de bunicul meu, zise Ross,


surprinznd-o cu afirmaia ce prea s rspund gndurilor ei.
Stteau ntr-o curte mic, ascuns, de pe Rue Jacob, n faa a dou
case, una restaurat i locuit, cealalt goal, sfrmat sub povara
celor trei sute de ani pe care-i avea. Ross i trecu mna peste unul dintre
cei doi lei de piatr care strjuiau casa renovat.
De fiecare dat cnd aduc la via o cldire, consider c mai e n
via. De fapt adug el, jumtate n glum pot s-l aud
criticndu-m sau aprobnd modul n care am fcut restaurarea, ca i
cum noi am mai purta nc lungile discuii pe care le aveam cnd era n
via. Este aproape ca i cum am lucra mpreun.
Mi-a fi dorit s-l fi cunoscut, spuse Katherine.
Te-ar fi iubit. (Ross deschise poarta i prsir curtea.) l-ai fi
adus aminte de Victoria.
Katherine roi de plcere; tcu, pstrnd cuvintele lui n timp ce
mergeau mpreun spre Rue Bonaparte. Privind degetele lui lungi care
trasau pori imaginare de fier forjat i figuri de piatr din mitologie sau
din Biblie, Katherine dorea s-i pun minile pe ale lui, s
mprteasc aceast atingere senzual a materialului i legtura lui
CU trecutul. Ce este mai important pentru Ross se ntreba ea
trecutul

s a u p r e z e n t u l ?

Ce este mai important pentru mine? Gndul apru, dar l

respinse. Acum se gndea la Ross; mai trziu se va gndi i la ea.

262

Q$udith QMichael

Cnd se duser fiecare la hotelul su ca s se schimbe pentru cin,


Katherine sttu n cada de marmur, odihnindu-i muchii care o
purtaser nesfrite mile prin Paris. A doua zi diminiea avea s
plece la Menton. Se gndea la ultimele trei zile i la Ross Hayward
care evita restaurantele la mod, dar care era expert n buctrie fin
i n vinuri; care se mica cu uurin n medii sociale i profesionale
internaionale, dar cuta strzile ascunse din Paris; care construia
cele mai moderne complexe urbane, pstrnd totui cldirile din
trecut; care avea o familie, dar evita s vorbeasc despre ea; care era
frumos i plin de succes, dar care nu vorbea aproape niciodat despre
sine nsui; care i oferise dou dintre cele mai pline de cldur zile
pe care le cunoscuse vreodat, dup luni n care fusese rece i distant
la San Francisco. i i ddea seama c nu l nelegea deloc.
O ultim parte ascuns din Paris, spuse el cnd, n seara aceea,
treceau prin buctria de campanie a lui Allard" i vzur o mas liber.
Una din favoritele mele.
Chelnerul l cunotea pe Ross, strigndu-l jovial Monsieur le
President aa cum fcea cu toi clienii si favorii i purtnd cu ei
o dezbatere aprins despre butura pe are aveau s-o serveasc la
sfritul cinei.
Bineneles c nu conteaz, i destinui Ross. Ei aduc Calvados
indiferent ce comanzi, deoarece asta este convenabil pentru ei. Dar mai
nti are loc discuia; trebuie s onorezi tradiia.
Trecutul i prezentul, se gndi Katherine.
Asta conteaz cel mai mult pentru tine? ntreb ea. Tradiia?
Lucrurile trecutului?
Ele suport multe...
Dar ele nu suport se prbuesc!
Ai fost azi n St. Julien. Construit n anul 587,
Deci tu crezi n piatr pentru c uneori aceasta suport?
Este mai bun dect hrtia. Mai buna dect metalul, lutul,
lemnul... Sau dragostea, adug el uor. Sau cstoria.
nvtindu-i brandy-ul n pahar, Ross spuse:
Tu merii un rspuns. Lucrurile din trecut sunt importante pentru
mine din acelai motiv pentru care am devenit arhitect; pentru c avear^
nevoie s simt c exist ceva care ne ine mpreun pe toi, toate
generaiile i vrstele. Noi nu suntem ntr-un pustiu, petrecndu-ne vieile
i apoi disprnd; suntem o parte din ceva care se ntinde n urma i n
faa noastr, care d sens vieilor noastre i la tot ce crem noi. Toii
dorim s lsm ceva n urm; asta nseamn c avem nevoie s credem
c alii vor vedea ce am fcut, vor aduce la via. ntr-un fel, asta e ceea

263
ce ne menine vii. (Zmbi i lu mna Katherinei.) Nu am de gnd s in
conferine. Pentru moment mi place foarte mult prezentul. Ceea ce mi
aduce aminte de ceva. Eu m ntlnesc mine cu Carrie i Jon la
aeroport. mi trece prin minte vocea lui crescu ntmpltor c ei se
vor bucura de ar mai mult dect de ora. i de compania lui Todd i
Jennifer. Te-ar deranja dac ne-am altura ie mine diminea, n
avionul de Menton?

VJyvoss telefonase din timp, aa nct Victoria era pregtit de


invazie cnd maina sosi de la aeroportul din Nisa, i puini ar fi ghicit,
din zmbetul ei imperturbabil i din srutrile calme, c ea i fcuse
de la nceput planul s petreac luna iulie cu patru copii mai mici de
doisprezece ani. Dar Ross opti cnd o salut:
Nu te vor deranja; i voi ine n les, sub ochii mei.
Dar nu trebuie, zise ea alarmat. Nu vei mai avea timp pentru tine.
Sau s fiu cu Katherine,
spun.

gndi el, asta a vrut ea de fapt s

Amuzat, o urmrea cum primea copiii. ncpnat, tenace,


ncercnd s aranjeze vieile celor din familia ei, aa ca s poat tri prin
ele. i deteapt,

reflect el; tia c eu i Katherine ne vom

nelege.

Va fi timp pentru toate, promise el, aducnd un zmbet pe faa


Victoriei n timp ce i privea mergnd spre camerele lor ca s
despacheteze.
Copiii locuiau ntr-o arip a casei cu patru dormitoare i o camer
de joac, cu grdina lor proprie, pe care Hugh i Victoria o adugaser
vilei, anticipnd vizitele glgioase ale nepoilor. Craig, Jennifer, Derek
i Ross locuiser acolo n fiecare var i, pe msur ce creteau n
vrst, camera de joac cretea cu ei: cai de lemn i Tinker Toys nlocuii
de seturi Erector cu motorae, modele de aeroplane i, n sfrit, mese
de desen, un televizor i o combin stereo, i un dulap plin cu ahuri,
dame, scrabble, monopoly.
Din cadrul uii, Ross cltin din cap, minunndu-se.
Nu a schimbat nimic, i spuse el Katherinei cnd intrar n
camer. Ultima dat am fost aici n 1966; noi patru veneam pentru cteva
sptmni la sfritul colii. Dup o lun a murit Jennifer i Victoria a

264

C^uditk QMichael

nchis toat aripa. Dar el atinse cu blndee o figurin de ah, apoi un


model al primului avion Wright Brothers nu a schimbat nimic.
Katherine lu o cutie mic n care era un irag de perle negre.
Erau ale iui Jennifer, spuse Ross. Le-a lsat cnd a plecat acas.
Le-a uitat? ntreb Katherine.
Nu le voia. Care sunt camerele tale? i-a spus vreodat Victoria
c are o schem dup care atribuie apartamentele musafirilor?
~~\

N u

O ntrerupsese. Atinsesem un subiect prea personal, gndi

Katherine. Au ieit din camera de joac i au cotit spre un coridor larg.


Un perete era complet de sticl i, printre obloanele de lemn, se putea
vedea grdina de flori i, dincolo de ea, terenul de badminton, cel de
crichet, precum i grdinile de legume. Dimineaa, obloanele erau
nchise ca s mpiedice ptrunderea razelor de soare. De cealalt parte
a coridorului, uile duceau spre trei apartamente, fiecare cu glasvanduri
care se deschideau spre terasa de unde se puteau vedea acoperiurile roz
din Menton, portul aglomerat i albastrul mrii. Terasa era acoperit de
o construcie uoar de lemn, care se nclina dup prnz ca s apere
casa de soarele aprins al dup amiezii.
Aici este apartamentul meu, spuse Katherine, cotind spre un
dormitor i o camer de zi n verde-cenuiu i ivoriu: o oaz de rcoare
printre culorile orbitoare ale Rivierei. i care a fost schema Victoriei n
alegerea acestuia pentru mine?
Ross sttea pe braul unui scaun i se uita n cele dou camere
spaioase.
Cnd eram copii, vila era ntotdeauna plin de musafiri
scriitori, pictori, diplomai, oameni de afaceri care veneau i plecau
ct era vara de lung. Celor mai muli dintre ei nu prea le acordam
atenie, dar pe cei crora li se ddea acest apartament i urmream,
deoarece Victoria arta limpede prin aceasta c erau favoriii ei. Ceea ce
nu tiam era dac Victoria i plasa aici deoarece erau deosebii sau dac
deveneau deosebii locuind aici. n final, am decis c aceste camere erau
magice i fiecare dintre noi, cred, visa la ziua n care Victoria ne va ruga
i pe noi s stm n ele. (Zmbi.) Bineneles, asta nu i-a trecut niciodat
prin minte; de ce ar fi fcut-o? Doar aveam o arip ntreag pentru noi.
i ea avea oamenii ei deosebii. Nu muli Victoria nu iubete cu
uurin sau accidental dar civa n fiecare var, destul ca s m fac
s-mi amintesc aceste camere. Cunoti ce planuri are pentru cina din
seara asta?
-Nu.

265
M-am gndit c am putea face o plimbare cu maina dup cin,
continu el. Monte Carlo este la cteva mile pe osea; merit s-l vezi o
dat i apoi s-l evii. Numai dac ai vizitat destul...
T a t ! zise Jon, d n d n v a l . Carrie spune c trebuie s
despachetez. Vom fi aici toat luna; de ce trebuie s despachetez n
acest moment? i de ce trebuie s despachetez, n fond? Pot gsi orice
n geamantanul meu. Carrie m preseaz numai pentru c e suprat
pe Jennifer.
De ce e suprat pe Jennifer? ntreb Katherine.
Jon ridic privirea cu ndoial, nefiind sigur cum s se comporte cu
Katherine. Ea intervenea n vacana lor, dar tatl lor prea c-o place, aa
c el i Carrie discutaser despre asta i hotrser c ar fi inteligent s
fie ateni.
Deoarece ea i Todd au fost aici toat sptmna se comport
ca i cum ar locui aici, iar noi nu am fi dect nite intrui.
Vznd consternarea Katherinei, Ross spuse repede:
Cred c asta cere diplomaie. Te superi dac m ocup eu de
problema asta?
Ea ddu din cap i i privi pe cei doi prsind camera. Dac se
supra! Timp de un an fusese obligat s rezolve fiecare ceart i s
potoleasc fiecare nelinite. Acum sttea n linitea perfect a camerei
sale, mulumit s-l lase pe Ross s trateze cu copiii ei. i asta
contribuie, reflect ea, la mplinirea unei adevrate vacane.
Adpostit de vntul din nord care btea n rafale, ntr-un climat
aproape tropical, n Menton creteau palmieri luxuriani; livezi de citrice
ddeau tot timpul anului portocale, grape-fruit-uri, mandarine i lmi, iar
pdurile de pini, mslini i chiparoi, acoperind dealurile de dincolo de
ora, ascundeau vile elegante. n apropiere, bogaii lumii jucau noaptea
jocuri de noroc i se bronzau n timpul zilei; la dou ore de mers cu
m a i n a , n Alpi, g s e a u z p a d tot timpul anului. Departe de toate
acestea, vilele din Menton, la care se ajungea pe poteci i scri abrupte,
i pstrau caracterul lor privat, ignornd turitii.
La Villa Serein, Victoria ncerca s impun cu blndee legile ei.
Am o list complet, spuse ea lui Ross i Katherinei, a
festivalurilor muzicale i de art din toate locurile ntre Menton i
Aix-en-Provence o cltorie frumoas de o zi plus muzeele i
bisericile i ruinele romane pe care putei s le vedei. Lui Hugh i mie
ne plcea s ne bgm nasul peste tot; Katherine, tu trebuie s-i iei
blocul t u de schie; vei gsi nite aspecte extraordinare. C t despre
copii... (ntinse pe mas un teanc de hrtii.) Am aranjat plimbri cu barca

266

tzudith QMichael

cu pnze, excursii cu escaladri de stnci i lecii de not i de scufundare


n bazinul din Menton. n plus, am vorbit cu un prieten din Monaco care
are terenuri de tenis i propriul su antrenor; copiii sunt binevenii acolo
oricnd. i, bineneles, exist cinematografe, biblioteca din vil i
jocurile din camera de joac. Presupun c sunt tot ce le trebuie. (Ea ridic
privirea.) Dac nu, voi cumpra orice... (Vocea ei ezit cnd l vzu pe
Ross dnd din cap.) Ce este?
tii ce este; am mai trecut prin asta. Nu poi s organizezi fiecare
or din zi pentru fiecare dintre noi. Am nevoie de timp pe care s-l petrec
cu Carrie i Jon; trebuie s m ntorc la Paris pentru cteva zile; mi
doresc s am timp pentru tine i Katherine; mi-ar plcea s fiu i puin
singur. Cred c ar fi cel mai bine dac ne-am face propriile noastre
planuri pe care apoi s ncercm s le punem de acord.
Asta n-ar fi cel mai bine", spuse Victoria tios. Eu devin deosebit
de nervoas dac nu tiu ce se ntmpl sub acoperiul meu. Dar neleg
n ceea ce-i privete pe copiii; trebuia s m fi gndit. Tu i Katherine
putei s-i luai cu barca cu pnze, n locul leciilor de navigaie; voi aranja...
Nu vreau ca tu s aranjezi, spuse el. Ai aranjat totul de cnd ai
luat-o pe Katherine la Paris.
i ce a fost ru n asta? ntreb ea. Ai petrecut bine!
Nu am fi putut s hotrm asta mpreun? ntreb Katherine. Tot
ce ai gndit este minunat, dar nu-mi las timp liber; trebuie s desenez
cel puin o duzin de bijuterii. i n-ai spus ce vei face tu. N-am putea
discuta asta? Ross?
Ce idee bun! Vom ine o conferin.
Te-ar face mai puin nervoas? o ntreb Katherine pe Victoria.
Foarte probabil, spuse ea. Adesea cred c sunt mai nervoas
cnd nu tiu ce s fac.
Adesea gndesc i eu aa. (Ross rse.) Bine, hai s vedem ce
putem organiza.
Mai sus de vil, cu vedere spre terasa unde discutau cei aduli,
Jennifer, Todd, Carrie i Jon stteau cu picioarele ncruciate la umbra
unui chiparos, mncnd portocale i jucnd scrabble. Era un joc serios.
Jennifer i Todd se gndeau c Jon i Carrie au fost acceptai prin
nelciune, lipsindu-i de atenia exclusiv pe care le-o artase
strbunica, n timp ce mama lor era la Paris; i Carrie i Jon, amintindu-i
comentariile usturtoare ale mamei lor, gndeau c Katherine i copiii ei
erau nite intrui care deranjau.
Dar Ross le ordonase practic s se neleag, spunnd c voia o
vacan linitit i c ei puteau s fie panici separat sau mpreun
dar trebuia s neleag c plimbarea cu barca, cratul pe stnci

Posesiuni

267

i tenisul nu se puteau face de fiecare separat. Ori o fceau n echip,


ori n-o fceau deloc. Depindea de ei.
Aa c acum erau o echip, jucnd serios un scrabble plictisitor.
l priveau pe Todd alegndu-i literele i punnd trei pe tabl.
B-U-X silabisi el cu voce tare, adugnd n grab asta
nseamn paisprezece puncte i am dublat aa c am...
Nu exist un asemenea cuvnt, spuse Jennifer indignat.
Ba exist. (Se uit chior la ceilali i ncepu s chicoteasc.)
Asta nseamn o groaz de bani.
Jon rse strmb, nsoit de Carrie i Jennifer.
Nu e ru, recunoscu Carrie.
Deci le am? ntreb Todd. Douzeci i opt de puncte?
Nu, spuser toi la unison.
El cumpni, gsi alt loc s scrie bull" apoi se uit atent cum
Jennifer, la rndul ei, scrise filial".
Asta nu este un cuvnt.
Ba da. Cu toate c tu nu ai auzit niciodat de el...
Mda, i ce nseamn, m rog? ntreb Todd.
Cineva care este fiu sau fiic, spuse Carrie.
Ei bine, sta nu este un cuvnt pentru oricine.
Este pentru oricine! spuse Jennifer nerbdtoare. Dac ai o
mam i un tat eti...
Eu nu am tat. i nici tu.
Acesta este cel mai stupid lucru pe care l-am auzit vreodat!
(Furioas, Jennifer mpinse literele la o parte.) Noi avem un tat! Doar
c nu este aici acum...
Dac nu este aici, nu-l avem.
Hei, se ncrunt Jon. Tatl meu nu locuiete cu noi, dar l avem.
Nu e acelai lucru, ripost Todd. Voi tii unde este tatl vostru,
chiar dac nu suntei cu el. Ceea ce e mult mai bine dect cu tatl meu...
Nu este mai bine, este mai ru, vreau s spun, tii c este
chiar dincolo de golf, poi s iei s vezi unde locuiete dar nu este
cu tine cnd l vrei i asta este o nebunie...
- Este mai bine dect s nu tii dac tatl tu este viu sau nu!
l-auzi!
Ah, oprete-te! strig Jennifer. Cel mai ru lucru dintre toate
este s nu-l vezi niciodat pe tatl tu i noi nu l-am vzut de luni de zile!
Da, dar atunci te obinuieti cu asta, spuse Carrie. Vreau s spun
c tatlui nostru i spunem mereu la revedere". Noi petrecem un
weekend cu el sau lum cina mpreun i apoi el ne duce acas i nu

268
intr niciodat, st afar i noi spunem la revedere". De fiecare dat
cnd m ntorc trebuie s spun la revedere"!
Spui i hello", par Todd.
Da, dar ntotdeauna m gndesc cum va fi mai trziu, cnd va
trebui s spun din nou la revedere". E ngrozitor i ncep s plng i n-o
s m obinuiesc niciodat cu asta.
t i bine, eu a prefera s plng, zise Jennifer direct, dect s nu
am tat deloc.
Tu ai spus c noi avem un tat! strig Todd.
Nu lng noi, precum Carrie ' Jon. Noi avem un tat undeva, de
unde ne trimite bani, ns nu vorbim niciodat cu el i nici nu mergem
undeva mpreun, cun fac ei... ei i vd tatl n fiecare zi!
Numai aici, spuse Carrie. Nu acas. (Ochii i se umplur de
lacrimi.) i dac vrei s jtii ce este ci adevrat cel mai ru dintre toate,
este s te uii pe geam i s-l priveti pe tat! tu plecnd cu maina. S
vezi spatele mainii lui.
Consideri c asta este ru, declar Todd. ncearc s i nchipui
c nu l-ai mai vedea niciodat p t a t l tu
Se ls tcere. Iarba era plini-, de coji portocalii; o albin se rotea
deasupra lor, bzind tare.
Asta este o prostie spuse Je nnifer abia auzibil. Toi avem lucruri
neplcute. Nu vreau s fac in concurs cu ele.
Nici eu nu vreau, zise Carrie. Nimeni n-ar ctiga.
Todd se uita posac la tabla de scrabble. Deodat ridic ambele
mini i-i frec furios capul, ridicndu-i prul mciuc. i privi pe ceilali
copii.
A fi ctigat, zise el. Dac m-ai fi lsat s folosesc cuvntul bux"...
Fu un moment de linite, apoi Jennifer izbucni ntr-un hohot de rs,
i rser cu toii, din ce n ce mai tare, incapabili s se opreasc,
strigtele lor lovindu-se ca un ecou de stnci i ajungnd jos la cei maturi
care zmbeau auzind aceste sunete. Treptat, rsul se atenua i se
stinse. i terser ochii i-i zmbir unii altora erau prieteni.
Zilele se scurgeau ntr-un ritm care prea s corespund exact cu
planurile Victoriei. Dimineaa, cel mai adesea, Katherine lucra la
desenele bijuteriilor sale; Ross era cu copiii lui; Jennifer i Todd se
distrau singuri sau erau cu Katherine cnd nu lucra, ori erau invitai s-o
nsoeasc pe Victoria n grdin, unde toi trei petreceau ore rv ir
fcndu-i drum printre legume i flori i scond cte o buruian de ici

Posesiuni

269

de colo, n timp ce grdinarul asista cu o spaim mut, ateptnd


momentul cnd putea s-i reintre n drepturi.
Dup-amiezele, fiecare mergea n alt parte. Victoria citea n
salonul ei; copiii mergeau n excursiile i la leciile pe care ea le
programase pentru ziua aceea, iar Ross i Katherine explorau regiunea.
ncepuser din prima noapte, dup cin. Ross nchiriase o main
i plecar pe un drum de-a lungul rmului spre Monte Carlo.
Nu este impresionant? ntreb el cnd Katherine rmase tcut
n faja marmorei i bronzului, a suprafeelor aurite i a geamurilor de
cristal de la palate cum ar fi Cazinoul" i Hotel de Paris", luminate feeric
n ntunecata noapte mediteranean.
Foarte impresionant, rpunse ea.
Totul n jurul lor era un uvoi unduitor de rochii lucioase de sear,
smochinguri, cape i egrete de pene prinse n pr.
Seamn cu o brutrie, adug ea vistoare.
O brutrie?
De Crciun. Aluaturi pufoase, merengue-un i prjituri n
straturi. ngheatestropite, colorate, decorate, absolut mree i festive,
deoarece sunt exagerate i nereale. i par att de scumpe...
i chiar sunt scumpe.
Amuzat, Ross examina aglomeraia n timp ce trecea cu
Katherine prin slile Cazino"-ului, unde juctorii plictisii stteau la
mese sau se plimbau prin nori de fum, uitndu-se peste umr sau
oprindu-se din brf.
Ross art spre un crupier care nvrtea roata ruletei.
Un buctar-ef?
Sau un Mo Crciun de zahr, rspunse Katherine i rser,
ntorcndu-se la main.
n ziua urmtoare, la micul dejun, Ross meniona ca din
ntmplare oraul de pe deal, Saint-Paul, unde se putea ajunge uor cu
maina de la Menton; prea a fi un mod plcut de a petrece o dup-amiaz.
El era liber n dup-amiaza aceea; dar Katherine?
Katherine se uit ntrebtor la Victoria.
Sigur c trebuie s te duci, spuse Victoria prompt. Azi nu avem
nici un program. Rmnei pn dup cin, dac vrei.
Mi-ar place s ne ntoarcem la cin, spuse Katherine.
Plecar dup prnz i petrecur restul zilei ntr-un sat vechi agat
de un col de stnc, nconjurat de un zid de piatr, vechi de o mie de
ani, construit pentru a-l proteja de armatele invadatoare.
Obinuiam s vin aici cnd eram la facultate, i aminti Ross. De
obicei singur. Numai bunicul l gsea la fel de fascinant cum l gseam

270
eu, dar chiar i el se stura dup un timp. Eu nu m-am plictisit niciodat.
Am fost singur cnd am dorit s fiu; am evadat i am venit aici. Am avut
un loc ca acesta i n San Francisco, nu aa de retras, dar destul de
personal pa s mi se potriveasc. Locuri neobinuite, adug Ross
gnditor. mi plcea s fiu singur. (Rse scurt.) Se pare c am pierdut
acest obicei ca adult. A trebuit s m deprind din nou.
i ai fcut-o?
Katherine l privi plin de curiozitate. Era pentru prima oar cnd
Ross spusese de la sine ceva despre el nsui.
Mi-ai prut ntotdeauna arogant i sigur de tine; am crezut c era
ceva n neregul cu mine pentru c mi-a trebuit atta timp ca s m
obinuiesc s fiu singur.
Probabil c a fost n neregul dac s-a ntmplat de la sine.
Ross i povesti despre prima dat cnd Carrie i Jon au venit n casa
lui din Berkeley.
Jon nc mai refuz s-o numeasc a noastr". i asta mi
amintete c ei vor pleca i eu voi fi singur i nc nu m-am obinuit.
tiu, zise Katherine cu glas sczut. Eu obinuiam s vorbesc
singur...
Ai fcut-o? Mi-am pus ntrebarea asta. n special cnd m-am
surprins c o fceam i eu.
. . . i atunci m jenam i deschideam radioul.
Eu nu m-am gndit la radio. Mi-am pus n gnd s m obinuiesc
cu tcerea.
i ai reuit?
-Nu.
Merser dincolo de turn i n cteva minute ajunser la Maeght
Foundation", unde hoinrir prin muzeul de art i grdinile sale cu
sculpturi scldate n soare, artnd piesele care le plceau cel mai mult,
descoperind c de cele mai multe ori erau de aceeai prere. Mai trziu
s-au ntors la Saint-Paul, unde au gustat vin i brnz la Colombe d'Or".
E un muzeu, spuse Ross cnd Katherine admira un L6ger mural
colorat n curtea unde stteau. Ateapt pn ai s vezi picturile din
interior. nceputul a fost fcut cnd proprietarul, Monsieur Roux, a
permis clienilor lui s plteasc pentru cin cu picturile lor cnd nu
aveau bani. Clienii se numeau Picasso, Braque, Miro, Matisse, Dufy
printre alii.
Un om nelept, zise Katherine. Ce i-o fi spus c rezist mai
bine? Prietenia sau piatra?
Apetitul, replic Ross. Era modul lui de a-i ctiga traiul.

TStsesiuni

271

Zmbir n umbra care se lungea peste urnele de piatr pline de


Hori i peste iedera lucioas care cdea ca o cascad ntunecat pe
pereii din spatele lor.
M gndeam c am putea merge mine cu maina la San Remo,
spuse el. Chiar deasupra rmului italian. Presupun c drumul de-a lungul
corniei merit s fie vzut.
Victoria confirm asta n timpul cinei.
Este minunat. Cei mai minunai palmieri sunt la Bordighera i
grdinile de flori ce acoper pantele de lng osea... (Vocea ei deveni
duioas.) Hugh mi cumpra ntotdeauna flori. Admitea c asta era ca o
boal dar ce boal! De cte ori vedea un vnztor de flori, el oprea
maina i cumpra un buchet, indiferent din ce flori. La sfritul zilei
oamenii puteau s ne vad cu maina plin cu flori, oprindu-ne s mai
cumprm altele. Dac le-a fi spus c soul meu le cumprase pentru
mine, turitii ar fi spus: Unde le vei pune?", dar francezii ar fi ncuviinat
n mod nelept i ar fi spus: Folie ou amour\ Nebunie sau dragoste.
(Privi mulumit la Ross i la Katherine.) San Remo. Vi-I recomand
clduros.
Dup San Remo, n fiecare diminea, la micul dejun, Ross
meniona ntmpltor alt ora sau unul din muzeele de art modern
nirate de-a lungul Rivierei, ori o cltorie cu maina prin Alpi. Uneori,
cu mare grij, Victoria ar fi fcut o propunere din mormanul ei de amintiri,
dar de obicei ea zmbea calm cnd Katherine i Ross studiau atent
hrile, fcnd planuri. n weekend, cnd copiii nu aveau program, i luau
pe cei patru cu ei, dar n restul timpului mergeau singuri, hoinrind n
fiecare zi puin mai departe, lund diferite variante ale drumului care
erpuia printre dealuri pentru a explora un castel, o grdin cu mii de
plante ce creteau pe stnci i n peteri subterane, sau o moar pentru
ulei de msline, distrus, cu roi dinate, vechi, din lemn, mcinnd piatr
pe piatr.
ntr-o diminea, Ross aduse la micul dejun un co de picnic i n
ziua aceea prsir vila nainte de prnz, purtnd coul pe care buctarul
Victoriei l umpluse cu o tart de Nisa, brnzeturi, fructe i o sticl cu vin
roz de Provence.
Dou ore mai trziu l deschideau lng o ap curgtoare ntr-o
pajite a Alpilor, eznd sub un pin nalt pe un covor de iarb mtsoas.
Apa era strlucitoare, cu sute de cascade n miniatur care se aruncau
peste stnci i bolovani n goana lor nebun la vale; aerul era limpede i
cald. Deasupra lor, ramurile puternice ale copacului se profilau pe un cer
albastru nchis.

272
mi place s lenevesc, spuse Katherine, stnd ntins pe iarb.
i nici nu mi-e ruine.
Ross i ddu un ciorchine de strugure.
De ce i-ar fi ruine?
Deoarece nu fac nimic.
El se sprijini de copac i se uit n jos spre ea.
Te relaxezi. Contempli natura. Te bucuri de soare i de umbr.
Eti foarte ocupat pentru o zi de var.
Dar nu cred c am lenevit vreodat. O parte din mine se gndea
ntotdeauna la ce va urma, fcnd liste cu tot ce trebuia s fac,
ntocmind planuri... erau attea lucruri care ar fi trebuit n viaa mea...
i acum?
In cea mai mare msur sunt ntrebri. (Katherine se ridic n
capul oaselor.) Toate ncep cu A putea...?" (i privi pe Ross.) Nu este
ciudat? M gndeam c am mai multe restricii acum, pentru c sunt
responsabil pentru toi trei. Dar ntr-un fel nu am. Am mai puine.
Pentru c ai dovedit de ce eti n stare.
Katherine i scutur capul.
nc nu am dovedit nimic. Dar sunt pe cale s o fac.
Este nc nesigur de ea, gndi R O S S . D a r , la u r m a u r m e i , c u m
ar
din

p u t e a

s f i e ?

a c e s t a

N-a

trebuit

a v u t
s-l

d e c t

u n

p e t r e a c

a n

l a dispoziie. i o

o b i n u i n d u - s e

b u n

s f i e s i n g u r .

parte
El

privea cum aduna n paim un mnunchi nmiresmat de ace de pin i se


ntreba cnd va ncepe s-i dea seama att de talentul, ct i de
frumuseea ei i de toate celelalte schimbri din anul care a trecut. Cnd
se va convinge c viaa ei este aranjat, gndi el. Pn atunci, cine
poate s o mustre c este nesigur i puin experimentat?
Dintr-o dat, Ross se gndi la Derek. Ct de nesigur a fost ea
cu el? Contemplnd faa gnditoare a Katherinei, Ross nu putea s
priceap asta: cu ct afla mai mult despre ea, cu att prea mai greu
de crezut s fi fost una din cuceririle lui Derek. ncerc s-o ntrebe despre
asta, apoi se opri. Ce ar fi putut spune? Cine eti tu, cu adevrat, de
ai putut s-l mbriezi pe fratele meu? Dac vreau s-o neleg,
gndi el, o voi face nelegnd cine este ea cu mine, nu ce a putut
s fie pentru Derek. li datorez asta.

Dar gndul la relaia ei cu Derek i se nvrtea cu ncpnare n


Cap. Odat

va trebui s-o

ntreb.

Povestete-mi despre viaa ta la New York, i ceru Katherine,


cnd i ridic privirea i-l vzu pe Ross privind-o.
Ea era, dup cum descoperise el,-un bun asculttor. Ross i spuse
despre apartamentul lui de pe West Side, de unde Hudson River se zrea

USosesiuni

273

licrind printre alte dou cldiri; prietenia lui cu Jacques Duvain; munca
la proiectele de redezvoltare urban din Boston i Philadelphia, care
ctigaser atenia pe plan naional.
Pe atunci Victoria mi telefona o dat sau de dou ori pe
ptmn, rugndu-m s m ntorc, nu la companie, tia c eu nu
voiam asta dar ca s pornesc propria mea firm. Ea spunea c avea
nevoie de mine pentru prietenie, companie, familie, i tiam c i eu
aveam nevoie de ea din aceleai motive. In afar de asta, eram contient
c puteam s-mi fac propria firm. i ea m-a recomandat prietenilor ei i
membrilor consiliului de conducere...
Katherine rse.
A fcut la fel pentru mine, cu proprietarii magazinelor de bijuterii.
Una din calitile ei cele mai mari este fermitatea. Tu ai refuzat-o?
Era important pentru mine s m descurc pe cont propriu.
Deoarece erai abia la nceput. Dar eu, n aceti ani la New York,
am avut destul de mult succes. Unele dintre cele mai mari comisioane
mi au venit din contractele ei i cele mai multe dintre ele veneau pentru
un al doilea rnd de case i de cldiri pentru birouri. Clientul meu favorit
a fost un adevrat magnat al industriei, cruia i-am proiectat o cas la
MMI Valley. A doua treab pe care am fcut-o pentru el, a fost un centru
oomercial cruia i-a dat numele lui. Era aa de mndru, spunea c nu
voia s-l mai prseasc niciodat, aa nct i-a construit un
mausoleu pentru el i familia lui, dedesubtul magazinului principal.
Piatr de mormnt n loc de registre de cas, spuse Katherine
crispat.
Ross rse.
E un nou mod de a privi problema.
Ar trebui s pornim dac vrem s ne ntoarcem pentru cin, spuse
Katherine. Este un moment bun s fii cu copiii i cred c este important
pentru Victoria.
Ross lu o bucat dintr-un con de pin din prul ei.
Este tot att de important pentru Victoria ca noi s ne petrecem
llmpul mpreun.
Katherine l privi i Ross zmbi, uitndu-se n ochii ei limpezi.
Victoria e o doamn foarte neleapt.
Katherine i ntoarse zmbetul, dar nu rspunse. El vorbise despre
orice, reflect ea, n afar de soia lui, pe care o ntlnise i cu care se
cstorise la New York. Se gndi la asta n timpul cinei i dup aceea,
pe teras, n timp ce ea i Ross jucau Chinese Checkers cu copiii, sub
oohli critici ai Victoriei; se gndea, de asemenea, la Ross i la bunicii lui.

274
Se mutase napoi la San Francisco pentru c Victoria avea nevoie de el
i pentru c i ea i lipsea. Cu un an nainte, la Vancouver, primele lui
cuvinte fuseser c era acolo pentru c l trimisese bunica. i se simea
nc legat de bunicul s u / O -linie continu care ne ine pe foi
mpreun, toate generaiile, de toate vrstele. Katherine nu cunoscuse
niciodat pe nimeni care s se mite confortabil printre generaii, care s
tie unde se potrivete printre ei i i se prea c lumea lui Ross era infinit
mai ncptoare dect a sa, aparinnd mai multor locuri.
Ha! strig Jon, lund piesa lui ca s sar peste alte patru bile i
s ajung la triunghiul colorat care era inta lui. Primul.
Nu pentru mult timp, rspunse Ross cu o licrire n ochi i sri
peste ase piese pn la inta sa. Katherine? Eti cu noi?
Ah, da. Las-m s vd...
Tat, zise Jon n timp ce Katherine studia cmpul de btaie". n
weekend-ul sta am fost invitai la Cazinoul din Monte Carlo.
Ross i ridic sprncenele.
La Cazino nu au acces adolescenii.
Unul dintre taii copiilor a nchiriat o camer; blackjack i alte
chestii de-astea. Cu adevrat drgu. ncepe la opt...
Oprete-te! spuse Ross. Petrecerea asta este pentru copiii de
nou i zece ani?
Bine... cei mai muli dintre copii sunt de aisprezece i
aptesprezece ani, dar ei ne-au invitat i pe noi pentru c suntem buni
pentru echipa de scufundtori. Aa c poi s ne duci cu maina?
Nu. Nu v vreau la Cazino, nici chiar ntr-o camer particular, n
special cu un grup mai n vrst.
-Tat!
M ndoiesc c vi se permite s intrai, dar nu ne vom duce s
aflm. Voi suntei ocupai cu destule activiti, iar jocurile de noroc nu fac
parte dintre ele.
Dar, tat...!
Nu, Jon. Asta-i tot. Nu v ducei.
i-am spus, zise i Carrie. Am tiut c va spune nu.
La uurarea evident din vocea ei, Ross i Katherine schimbar o
privire amuzat.
,
Ct despre scufundare... ncepu Ross.
Cred c plec acas, murmur Jon. Dac nu m lai s fac ce
vreau, nici nu mai stau. Nici n-o s mai vin la tine n weekend.
Jon, spuse Katherine tios.

Posesiuni

275

Ross se ncrunt, cu gura strns, i pentru prima oar ea vzu


puterea pe care o aveau copiii asupra lui.
Jon, spuse ea din nou.
Jennifer, recunoscnd tonul din vocea mamei ei, deveni aa de
nervoas c i scp una din piesele de sticl i cnd se auzi cznd
pe mozaicul terasei, ea i Todd se trr acolo s se uite. Katherine
atept pn cnd Jon se uit la ea.
antajul, spuse ea blnd, este un mod urt de convingere. i e
dezgusttor cnd este folosit dragostea ca o arm. nelegi asta?
Ross se ntoarse, privind-o fix. Victoria o privea de asemenea n
linite, cum nu-i era obiceiul.
nelegi? repet Katherine.
Nu, murmur Jon.
Asta nseamn c este dezgusttor cnd amenini s refuzi
dragostea unor persoane care te iubesc i au nevoie de dragostea ta.
Eu nu am...!
Ba da, exact asta ai fcut! Tu ai spus c dac nu obii ce vrei,
pleci. i familia ta va rmne n urm, ducndu-i dorul. Nu face pe durul,
Jon; asta ne rnete pe toi i te rnete i pe tine. Merit vreo petrecere
toate astea?
Dup o clip, Jon bolborosi:
De fapt, nu vreau s plec acas.
Nu-i asta problema, spuse Katherine amabil.
Vrea s spun c-i cere scuze, opti Carrie.
Ross mbria umerii lui Jon.
De ce nu vorbim despre asta mai trziu? Katherine are dreptate,
tii; clac tu amenini c te duci acas de fiecare dat cnd spun ceva
oe nu-i place, va fi greu s ne nelegem. Tu vei fi ca o suveic
mlcndu-se ncoace i ncolo att de repede c nu te vom putea
urmri...
Sub mas, Jennifer i Todd ncepur s chicoteasc de uurare
viznd c slbete tensiunea.
Putem s lum prjituri din buctrie? ntreb Jennifer,
rldlcndu-se, acum c se limpezise atmosfera.
Ce idee bun, spuse Victoria vioi. Sylvie a mai fcut limonada;
rvii-v.
Hai, ndemn Todd deoarece Jon tot mai sttea pe scaun.
mi pare ru, tat, spuse Jon. Nu am vrut s spun asta.
Ross i strnse braul n jurul umerilor lui.
E bine, spuse el firesc. Locul acesta n-ar fi la fel fr tine. Du-te
oum s mnnci prjitur.

276

Q$udith OM ichael

Pe cnd cei patru intrau n living, se putea auzi pe teras oapta


ascuit a lui Carrie.
Uau, ce te-a mustrat Katherine!
Ea a devenit cu adevrat aspr de cnd a plecat tata, spuse
Todd. Obinuia s fie grijulie, dar acum ne ine numai predici. Nu tiu..
(Vocea lui slbi cnd trecur prin uile batante spre buctrie.) De cele
mai multe ori este mrea, dar n mod sigur s-a schimbat mult.
Ross lu mna Katherinei.
Mulumesc. Pentru grij i pentru a-mi fi dat ocazia s respir.
Triesc mereu cu aceast fric blestemat, ntrebndu-m cnd vor
spune c au ceva mai bun de fcut dect s stea cu mine...
Nu cred c vor face asta, spuse Katherine.
Ar fi vrut s ridice mna i s netezeasc cuta dintre sprncenele
lui. n loc de asta, spuse:
l-am urmrit cum se in peste tot dup tine; te iubesc foarte mult
i au nevoie de tine. Eu cred c i ncearc armele. i Jennifer i Todd
fac asta, numai c altfel. Sper totui c Jon n-o va face prea des.
El chicoti.
Acum, dac tie c trebuie s se lupte cu mama cea dur a lui
Jennifer i Todd, m ndoiesc c o va mai face din nou. Mulumesc.
Mai trziu, cnd merse s discute cu Jon, pea mai degajat.
Echipa de scufundare a copiilor era programat s se antreneze n
ziua urmtoare, de diminea pn trziu dup amiaz, i Ross i
Katherine profitar de ziua aceasta, plecnd nainte de micul dejun
ctre Aix-en-Provence i festivalul su internaional de muzic. Ross
alese un drum local care, la ora aceea, era aproape gol, i merser n
tcere n mijlocul splendorii verde-auriu a regiunii de ar.
Aix rsuna de muzica festivalului; era zi de trg, aa c Place de
Verdun era o mare de tarabe nghesuite, ascunse s.ub un curcubeu de
umbrele. Ross cumpr un buchet de garoafe roii i prinse una cu un
ac de gulerul bluzei de bumbac a Katherinei i cnd se ntoarser s plece,
minile lor se atinser i degetele se ngemnar. Hoinrir prin trg i
pe strzile laterale linitite, de-a lungul unor alei pietruite, umbrite de
copaci enormi i apoi intrar la un concert din curtea palatului
arhiepiscopal i, cnd se aezar, Katherine scoase o alt garoaf din
buchet i o prinse cu un ac de reverul jachetei sport a lui Ross. Era
dup-amiaz, umbre albastre se ntindeau peste ora i fntnile din
curte reflectau apusul de soare. i cu mult mai trziu, pe drumul de
ntoarcere n lungul Mediteranei, luminile strlucitoare ale Rivierei

Posesiuni

277

oopereau toate semnele oraelor mici, crngurile de portocali i mslini


fi ciobanii singuratici cu turmele lor.
Toat lumea dormea cnd ajunser la vil. La ua camerei ei,
Katherine oft, rmnnd cu capul sprijinit de perete. Peste tot n jurul
lor se simea mirosul parfumat al garoafelor i cel ptrunztor al acelor
Clissons cu past de migdale aduse pentru Victoria i copii.
Am adus cu noi acas ziua aceasta, spuse ea, i rse galnic.
0 zl perfect!
Pe coridorul ntunecos, fata lui era n umbr.
Mai frumoas dect toate pe care le-am trit vreodat. (El i inea
lata ntre mini.) Mulumesc.
Katherine scutur din cap.
Eu sunt cea care ar trebui s-i mulumeasc. Pentru toate aceste
iile perfecte.
Fcu un pas napoi n cadrul uii, dorind mai mult dect minile lui;
refuznd s recunoasc asta.
Noapte bun, Ross.
Noapte bun, Katherine.
El ovi un moment, dorind-o, tiind c i ea l dorea. Nu nc, gndi
I. Avem timp.

Mine este concursul de scufundare?


Mine diminea.
Te iau de la micul dejun.
Ea rse i l privi cum se ndeprta pe coridor i intra n camera lui.
Evitaser zonele de vacan populate i n dimineaa urmtoare,
pentru prima dat, ntlnir aglomeraiile de neptruns ale sezonului de
var de pe Riviera.
Este iulie, murmur Ross cnd coborr scara abrupt de la vila
Victoriei i se trezir nconjurai de mulime. Nu te lupta; nici mcar nu
ncerca s mergi; te vor purta ei.
Mulimea era vesel i zgomotoas; oamenii i strigau unul altuia
lllnerarii, nume, adrese de restaurante. Peste tot, strinii ntindeau
aparatele lor de fotografiat altor strini, rugndu-i s le fac fotografii.
Un brbat nalt i rotofei cu un aparat Polaroid i fcu o poz Katherinei
|l merse pe lng Ross pn cnd develop imaginea.
Bella, bella, spuse el. Uomo fortunato.
Intr-un torent de italian i ddu lui Ross fotografia, ncuviin amabil
din cap i se ntoarse s plece.

278
Grazie, spuse Ross, i el i Katherine se uitar mpreun la
fotografie. Ochii Katherinei se mrir. Asta sunt eu cu adevrat aceast femeie care rade n lumina soarelui? Arta aa de fericit.

Ea prea vag stingherit, ca i cum totul s-ar fi desfurat cu prea


mare repeziciune i nu era sigur c pstra situaia sub control. Apoi
ajunser la bazin, unde i vzur pe Jennifer i Todd stnd lng
platforma de scufundare, uor bronzai, discutnd emoionai cu un grup
n costume de baie care i includea pe Carrie i Jon. Suntem cu topi
fericii,

gndi ea, i nu a scpat

nimic de sub control

Aruncnd

nc o privire spre fotografie, ea l ntreb pe Ross:


Ai neles ce spunea cnd a fcut asta?
Cea mai mare parte. (Ross trase dou scaune lng marginea
bazinului.) El s-a uitat la tine i a spus c eti frumoas. i apoi mi a
spus mie c sunt un brbat norocos.
Mulimea fremta n jur, dar lng scaunele lor era un mic spaiu
linitit. El bg fotografia n buzunar i lu mna Katherinei ntr-a lui
cnd se ntoarser s urmreasc talentele de scufundtori ale copiilor.
Dup un moment adug:
i bineneles c avea dreptate.
Formele i culorile Rivierei strluceau n schiele ntinse pe masa de
desen pe care Victoria o cumprase pentru salonul Katherinei. Erau
peti i psri, flori de cactui exotici, muchii ale iglelor portocalii ce
mbrcau acoperiurile din Provence, arcade simetrice de poduri
romane, mici vrtejuri de ap zbuciumndu-se peste pietre, ntr-un ru
iute de munte.
Katherine desenase din nou schiele care i plcuser mai mult,
apoi, pe fiecare, ncercase diferite variaiuni ale formei de baz, pn
cnd ajungea la una care era simpl, frapant; numai a ei. Cnd era
mulumit, o colora cu pasteluri o combinaie de cret colorat i
creioane, cu umbre mai subtile, finisndu-le astfel definitiv.
inea de jumtate de or ntre degete un pastel negrualbstrui,
ntrebndu-se dac pasrea n zbor planat pe care o desenase cu aripile
ntinse putea fi o pasre aezat pe o stinghie cu aripile ndoite. O
problem simpl, ns nu reuea s-o rezolve deoarece gndurile i se
ntorceau la Ross. n sfrit, arunc creionul colorat i i nl capul,
privind prin uile de sticl spre brcile cu pnze care pluteau n port.
Ridicol, spuse ea cu glas tare. Voi termina asta mine.
Merse pe coridor pn la camera Victoriei i btu n ua nchis
Da, zise Victoria. Ah, Katherine, intr. Credeam c ai plecat deja.

Posesiuni

279

Am amnat cu jumtate de or. Ross are de dat nite telefoane


nainte de a pleca mine la Paris.
Ce drgu. Pentru noi, vreau s spun. S petrecem mpreun
puin timp n linite.
ntins ntr-un scaun tapiat cu mtase, lng ua deschis spre
Itras, Victoria nclin capul, examinnd bluza i jeans-ii kaki ai
Katherinei, prul ei ntunecat prins cu o band aurie, ochii cprui ptai
ou albastru n lumina mediteranean.
Ari delicios: o sptmn n soare a adus culori pe faa ta.
Unde mergei astzi?
Ross a zis la Turini Forat i Valle Vesubie. Sun corect?
Pronunia mea...
Se mbuntete. Ross este ntotdeauna sensibil. Vei avea o
dup-amiaz memorabil.
i au fost dou sptmni n soare.
Poftim?
Noi suntem aici de dou sptmni. Deci soarele a avut mai mult
timp s coloreze faa mea.
Cnd timpul trece aa de repede, Katherine, eu obinuiesc s-l
Ignor. Ce altceva a mai plnuit Ross? A menionat festivalul de art
popular din Nisa?
Vom duce copiii cnd se va ntoarce de la Paris. i dorim s vii
ou noi.
Nu, draga mea. Ce drgu c v-ai gndit la asta! Dar nu; eu voi
ala aici i voi atepta s-mi povestii despre el.
Katherine sttea pe marginea scaunului ei.
Nu ai venit nicieri cu noi, n afar de dou seri, la cin. Dup
Paris, eu nu vreau s te acuz c eti prost dispus, dar...
Katherine, eu nu sunt niciodat prost dispus. Pot ocazional s
dtvln neatent i s-i dau peste mn, dar nu sunt prost dispus. Sunt
puia obosit.
Speriat, Katherine ntreb:
Este ceva n neregul? Pari s ai ntotdeauna atta energie!
Singurul lucru ru este vrsta mea. Ct despre energia mea, ei
blrm, am destul atta timp ct tiu cnd s m odihnesc i cum s-o
paatrez. (Fcu o grimas.) Este ngrozitor de plicticos; m-am plictisit de
oorpul meu. Pn de curnd, puteam s forez i s m gndesc c
i am pclit pentru c se rennoia. Dar el i-a urmat evoluia,
apulzndu-se, aa c ntr-o zi nu am mai putut s-l ignor. Am optzeci i
do! de ani, draga mea, i nu mai pot s m joc pe Vesubie Vallee. i dac
nu pot s m joc din plin, prefer s nu m duc deloc.

280
Eti sigur c te simi bine? insist Katherine. N-ai ieit nici mcar
cu prietenii ti de cnd am sosit.
Asta nu din cauza mea; ei nu sunt aici. Cei mai muli dintre ei sun!
mprtiai pe la celelalte case ale lor n iulie i august.
Katherine i aduse aminte ceva ce-i spusese Tobias.
Tu ai venit n iulie pentru noi. Aa i-ai pierdut toi prietenii.
Eu te am pe tine; l am pe Ross. Cine este mai important pentru
mine? i dac tiu unde suntei i ce facei, pot s stau culcat aici ca
o bucat de hrtie mototolit, imaginndu-mi c sunt cu voi. mi amintesc
toate locurile, s tii, foarte limpede. i asta este cu att mai uor, cu ct
sunt mai btrn.
mi pare ru, spuse Katherine. Nu mi-am dat seama... S-au
ntmplat attea i eu am fost egoist, gndindu-m numai la mine n loc
s-mi petrec timpul cu tine.
Dar tu trebuie s fii egoist! Nu nelegi, cu ct te distrezi mai
mult, cu ct ai mai mult succes, cu att m bucur eu mai mult de toate
acestea. Am crezut c asfa este limpede! i acum, draga mea, btu
uor pe mna Katherinei pleac i distreaz-te minunat. Dac ntrzii
la cin, voi ntreine eu odraslele, dar mine atept un raport complet.
Fiecare detaliu.
Katherine se aplec s-i srute fruntea.
Fiecare.
Sper c nu, rse Ross cnd Katherine i repet conversaia, pe
cnd strbteau cu maina o vale printre muni. Este un precedent ru.
De ce? Dac asta e tot ce...
A spus ea asta?
Nu exact, dar...
Tot ce a spus este c dorete s fac parte din vieile noastre
pentru c asta o face s se simt mai puin btrn i limitat. Katherine,
Victoria este acionara majoritar i este n alte'patru consilii de directori,
ajutnd la dirijarea i creterea fondurilor pentru cteva din cele mai
importante instituii din San Francisco. Asta e imaginea unei mici doamne
btrne, neajutorate, care zace ca o bucat ifonat de hrtie n timp ce
lumea ocupat trece prin faa ei.
Involuntar, Katherine zmbi.
Cu greu poate fi crezut. (Faa ei deveni gnditoare.) Dar ea nu
spunea, propriu-zis, o minciun.
Ross scutura capul.
Ocolea adevrul. Este inteligent i destul de ireat ca s tie c
singurul lucru pe care nu-l poate face bogia ei este s ncetineasc

vSosesiuni

281

trecerea anilor, aa c folosete orice mijloace ca s nu scape prile


viaii pe care nu poate s le mai testeze direct. Ca n cazul Vesubie. Este
normal, s tii; e doar o form benign de tiranie.
Katherine se uit la el.
Asta nu e frumos.
Este corect, spuse el simplu. Victoria folosete dragostea noastr
pantru ea ca s ne fac rspunztori, s-o pstrm n centrul vieilor
noastre, chiar dac tie c asta e imposibil pn la urm va trebui s-o
naglijm. Dar... ncearc. Eu i admir persistena i o iubesc profund, dar
nu am intenia s-i spun tot ce-mi umple timpul.
El i lu ochii de la drum pentru o clip, ca s-i mprteasc
lmbetul, apoi, inndu-i strns mna, conduse maina ncet pe drumul
ngust care erpuia n meandre, n timp ce urca muntele. Aerul devenea
rece i Katherine i mbrc un pulover. Munii stncoi ieir n
avlden. i atunci intrar n Turini Foret ntunecoas, rece, deas, cu
oopaci uriai i arbuti slbatici.
Ross continu s mearg pe drumul n zig-zag pn cnd acesta
coti brusc i ajunser n micul sat La BollenVesubie, unde trase maina
Intr-o parcare.
S lum rucsacii n spate. De aici mergem pe jos.
Din sat, poteca urca rapid prin pdure i peste puni, lsnd n
urm ultimele urme ale civilizaiei. Aerul era rece, ns datorit urcuului
l# era prea cald n puloverele lor. Katherine sri de pe un bolovan pe
altul, aproape fr greutate i cnd ateriza uor, ndoindu-i genunchii
oa s amortizeze cderea, Ross i ntinse mna i ea o lu, mprtind
ou un zmbet bucuria izolrii lor. Merser pe jos o or, trecnd printre
tufiuri, srind peste cursuri de ap, urmnd o potec ce disprea uneori
printre straturi de piatr i tufe i reaprea mai departe. Vorbeau puin i
numai ca s-i arate, din cnd n cnd, o pasre care plana pe cerul
albastru, fire ncurcate de flori slbatice strlucitoare, care se ntreeseau
cu licheni portocalii, cenuii i negri, puni ntinse, netede, ca de catifea,
micarea brusc a unui animal pe potec i peste toate, domneau aerul
cristalin i linitea profund, ntrerupt numai de cntecele delicate ale
pisrilor.
Soarele se ridica tot mai sus, nclzind valea adpostit. Inghesuir
puloverele n rucsacuri, intrnd ntr-un decor mai puin accidentat, cu
oopacii i tufele sclipind n soarele orbitor, pn ce Ross spuse n sfrit:
Nu tiu cum eti tu, dar eu sunt nfometat. Dac vezi un colior
potrivit...
Acolo! exclam Katherine, artndu-l cnd ajunser pe creasta
unei mici ridicaturi. Tocmai ne ateapt.

282
Coborr panta spre un ascunzi acoperit de iarb, aprat pe trei
laturi de creste nalte de stnc. Alturi, o ap curgtoare se lrgea
ntr-un bazin clar, albastru-verzui nainte s se ngusteze iar i s dispar
printre copaci.
Vechiul nostru loc pentru notat, murmur Ross. (O privi pe
Katherine, cu sprncenele ridicate.) Ce prere ai?
Cred c este ngheat i c trebuie s-o ncercm.
El rse.
Eti minunat.
Aruncndu-i rucsacul pe iarba moale, nu observ roeaa de pe
fa i strlucirea ochilor ei.
Chiar acum, nu crezi? Mai bine s-o facem nainte s mncm.
Katherine i puse rucsacul lng al lui.
i-o voi lua nainte. Numai dac nu crezi c este o treab de
brbat sa ncerce temperatura apei.
Este o treab de brbat s tie cnd s lase femeile nainte.
Rznd, ea dispru ntr-un plc de pini i aluni. Dar de ndat ce i
scoase bluza i pantalonii kaki i simi soarele arznd pe pielea goal, fu
cuprins de un val ameitor de dorin i anticipare i se sprijini de un
copac ateptnd s se calmeze. Scoara aspr a copacului era solid i
adnc texturat, iar Katherine se ag de ea, fiind contient de
prezena lui Ross, care era att de aproape nct putea s-l simt aa
cum simea scoara copacului.
Nu am tiut! gndi ea. Nu am tiut ce mult l doream.

Dar departe, n aceast vale, rupt de distracii, protejat n nia


nsorit de aerul rece din jur i de pereii de stnc, ea tia c toate zilele
lor mpreun au condus la aceasta i c Ross o tia la rndul su.
Ameeala dispruse. Katherine i ls hainele pe o stnc i, in
chiloi i sutien, se strecur din plcul de copaci spre iarba slbatic ce
mrginea bazinul. Nu-l vzu pe Ross, dar, nainte de a se gndi de dou
ori, lu aer n piept i fcu un plonjon n apa limpede.
La contactul cu apa ngheat i se tie respiraia. Fiecare muchi prea
s se contracte, ntr-o ncercare disperat de aprare.
O dat, suspin ea. O traversare, apoi afar.
Cu un crawl puternic, Katherine decupa imaginile oglindite ale
copacilor care preau s creasc de la suprafa n jos, i ajunse de
cealalt parte, unde se apuc de o ramur czut, se trase afar din ap
i, tremurnd, se ntoarse s se uite dup Ross.
De cealalt parte a bazinului, apa se sparse ntr-o dr lung.
Katherine auzi strigtul lui cnd apa rece l lovi i l urmri notnd spre
ea cu lovituri puternice, plesnind apa ca s apuce aceeai ramur.

Posesiuni

283

Ne ntrecem la traversarea n sens invers, gfi el.


Eu m-am gndit s ocolesc lacul, zise ea tremurnd.
Eti sensibil. Riti!
-Aha...!
Fr s-l previn, ea sri napoi n ap i se mpinse cu picioarele
In mal, mprocndu-l pe Ross.
Nu-i corect! ip el i o urm imediat.
Buzele ei erau albastre, dar corpul i era puternic n apa rece. notar
mpreun pn cnd el fcu un efort final i termin cu jumtate de
lungime naintea ei.
Eti minunat, spuse el din nou pe cnd ieea din ap
cltlnndu-se.
Rser cu buzele amorite.
Avem prosoape?
Ea scutur din cap.
La naiba! Planificare proast. Stai aici; s vd ce pot s gsesc.
Katherine se rezem de o stnc. Soarele fierbinte ptrunse
proape instantaneu, dar corpul i era nc ngheat din cauza frigului
oarei intrase parc n oase. Uitndu-se distrat la Ross, ea nu se gndea
la nimic, dar pstra o imagine n minte, ca o fotografie ei doi, mpreun,
notnd unul lng altul cu micri sincronizate.
Un prosop, spuse Ross, ntorcndu-se. A fost nfurat n jurul
vinului. E destul de mare ca s-l mprim.
Se uit n jos spre ea. Muchii-i vibrau de frigul care l ptrunsese,
dar sttea linitit, privind-o fix.
Doamne, oft el. Eti seductoare!
Gndurile Katherinei ncepur s zboare i se vzu pe sine cum
arta: jumtate culcat n iarb, cu lenjeria ud i transparent.
Rldicndu-i prul ud leoarc, fcu o micare s se scoale.
Nu, spuse Ross i, ngenunchind, ncepu s-i tearg prul cu
prosopul.
Soarele... murmur Katherine. El va usca...
tiu.
innd prosopul, mna lui se mica ritmic, mngindu-i prul cu
micri lungi, apoi gtul i umerii. Ea ncepea s simt cldura din nou.
Din prul ud al lui Ross, o pictur de ap czu pe pieptul ei i ea tresri.
LI rse, scuturndu-se.
Periculos...
Cu o micare iute i trecu prosopul peste pru! lui, apoi,
ap!ecndu-se n fa, i puse buzele pe pata de pe pieptul ei. Un moment
lung ei rmaser aa, abia respirnd, cufundai n lumina soarelui, cu

284

(Judith

OMichael

trupurile care ncepeau s ard, ca i cum, n cele din urm, soarele alerga
prin venele lor.
Katherine, murmur Ross. Dumnezeule, de cte ori mi-am spus
numele tu... cea mai drag, fermectoare Katherine.
i scoase sutienul i chiloii, iar Katherine i puse minile pe chiloii
lui uzi i i scoase. Stteau ntini pe iarba nmiresmat, cu corpurile
fierbini, reci unde fuseser hainele, i Ross i trecu braul pe dup
umerii Katherinei i i puse gura deschis pe a ei.
Pstrau srutul, prelungindu-l, lsnd s le creasc dorina, s
curg prin ei ca soarele. Braele Katherinei l ineau strns pe Ross.
M-am gndit la asta, opti ea, cu buzele lipite de ale lui, nainte
s intru n ap. Te doream...
M-am gndit la asta la Paris, spuse Ross.
i apoi, culcat pe moliciunea ei delicat, i simi picioarele
desfcndu-se pentru el i intr n ea, n ntunecimea corpului ei, n timp
ce lumina soarelui nvrtea roi strlucitoare n spatele ochilor lui nchii
i Katherine i optea numele n aerul cald de munte.
Pentru c erau attea de spus ei aleser tcerea, buzele
ntlnindu-se n sruturi mici n timp ce stteau culcai, linitii, cu capul
Katherinei pe umrul lui, cu unul dintre picioarele lui Ross ntinse peste
ea. Ross i mic palma ncet n sus, de la curbura oldului pn la sni,
mngindu-le sfrcurile, i apoi la gtul i faa ei, ca i cum i-ar fi schiat
liniile trupului. Katherine i trecu ncet mna n lungul spatelui pe umerii
i braele musculoase, i se opri cu vrfurile degetelor n prul blond de
pe piept. Ea se ridic ntr-un cot, uitndu-se n ochii lui nchii la culoare.
Sunt att de lacom, zise ea ncurcat.
Nu lacom! replic Ross i i zmbi, cu soarele alergndu-i prin
vene. Vie, minunat, parte din mine...
i srut snii, lund sfrcurile tensionate n cldura gurii lui.
Un oftat lung veni din adncul Katherinei, elibernd ultima din
dorinele i temerile pe care le reinuse de atta timp. Totul era n regul;
totul era minunat ntre ei. Era plin de o bucurie strlucitoare ca soarele,
nclzind-o dup ce-i fusese att de rece, i aceast bucurie cnta n ea
cnd gura lui Ross se mic de la sni spre pntecul ei.
Pielea ta are gust de pini, murmur el, cu gura pe pielea
catifelat. i de trifoi slbatic, i de cursuri de ap de munte.
O melancolie grea o inea nemicat, n timp ce atingerea lui trecea
prin ea ca o und care se amplifica; el era pretutindeni o parte din
ea nconjurnd-o i simea c se topete, deschis, ateptnd,
cnd minile lui i desfceau coapsele i limba lui optea lipit de ea.

Posesiuni

285

Atingerea, apsat i tandr, trecu prin tot corpul Katherinei; un


geamt surd li scp i ea se topi simind cum limba lui se mica ncet,
uplornd, mpingndu-se n interiorul ei vie, minunat, o parte din
mint* pn cnd se simi aspirat de el ca o floare care se nchidea
Oft n pstreze n petalele ei lichidul de aur al soarelui. Ea l nsoi pn
IA un punct strlucitor, care o depea nemaiputnd fi pstrat, i cu un
trlgftt, cu corpul arcuit, Katherine l simi c explodeaz, nvrtindu-se
prin venele ei, apoi estompndu-se.
Stteau culcai, unul lng altul, i se srutau, moind la soare. La
un moment dat murmurar ceva despre mncare, mas, drumul napoi
dar n loc de aa ceva, se uitau unul la altul prin ochii pe jumtate nchii
fl NA trezir ntr-o lung mbriare.
Dac a putea s te in aa! spuse Ross. i s te pstrez...
Da, spuse Katherine. Da.
i cnd minile lui i atinser oldurile, ea se ntinse peste corpul lui
muchiulos. Braele lui o mbriau aa de strns, nct snii i erau
itrlvii de pieptul lui, iar faa ngropat n curbura gtului su.
Mlcndu-se, Katherine i nl capul aa nct s poat depune
iftrutri mici pe gtul lui.
Pielea ta e att de cald, murmur ea. Dur, catifelat i cald...
Mol s-i srut btaia inimii aici...
II srut din nou pe gt i apoi pe gura deschis i la fel de dornic
uum era i a ei.
El o ridic i Katherine se aez deasupra lui, ghemuindu-se,
lm|indu-l c alunec n sus, umplnd-o. Ea i zmbi, admirndu-i prul
Incfl ud, ochii ntunecai, la fel de calzi ca soarele, buzele curbate dup
forma numelui ei.
...fermectoare, minunat femeie! murmura el.
Minile lui i ineau snii, cu palmele pe sfrcurile ridicate n timp ce
Irupurile lor aflau un ritm la fel de perfect ca i acela pe care-l
descoperiser n ap. Katherine se aplec din nou peste Ross, prul ei
ntunecat cznd ca o perdea peste feele lor cnd gurile se ntlnir i
e lipir, i ei se micar mpreun, mai repede, pierzndu-se ntr-o
nea de lumin i simminte pure, nc mai repede, crndu-se
pe vrful ngust al unui munte profilat pe un cer limpede, pn cnd,
mpreun, se eliberar i, tremurnd, se ntoarser treptat pe pmnt.
n muni noaptea cade repede, cerul nvpiat n portocaliu, plind
pol n violet, gri i negru, ascunznd totul n afar de contururile
Imateriale ale piscurilor acoperite de zpad. Mergnd cu maina pe

286
drumul n pant, Ross i Katherine priveau ntunericul strpuns numai de
lumina farurilor lor.
Relaxat, calm, plin de o dulce fericire, Katherine se odihnea
sprijinindu-i capul de sptarul scaunului i privea fix la cerul negru, att
de aproape deasupra lor, plin de grmezi strlucitoare de stele i dantela
ngheat a Cii Lactee. Noi suntem mereu afar, se gndi ea,
amintindu-i cum totul cu Derek se petrecuse n interior: restaurante, sli
de bal din hoteluri, cluburi de noapte, case particulare. Dar ea i Ross
erau aproape ntotdeauna afar totul deschis, proaspt, fr limit,
ncepu s spun ceva, apoi se opri. Ei nu vorbiser niciodat despre
Derek. Demult, Victoria spusese c Ross era ngrijorat de ea, din cauza
lui Derek. Va trebui s vorbim despre el, gndi ea.

Trebuie s vorbim, spuse Ross cnd coborau cornia spre


Menton. Am evitat att de multe subiecte! Cel puin, eu.
Katherine rse blnd.
Tocmai m gndeam la toate lucrurile despre care a vrea sa
vorbesc cu tine. Dar nu n seara asta. Mine.
Mine voi fi la Paris.
Aha! (Uitase.) Dar te vei ntoarce.
n trei sau patru zile.
Drumul fcea cteva curbe finale, apoi devenea drept i maina
merse cu toat viteza nainte.
A prefera s nu plec deloc, spuse el, cu minile relaxate pe volan
cnd acceler, depind alte maini. Este un moment prost. Dac a fi
tiut, cnd Jacques i cu mine ne-am fcut planurile... (Fcu o pauz.)
De ce nu vii cu mine? Ai avea zilele pentru tine i eu a anula ntlnirile
de la cin. De ce nu? ntreb el cnd ea scutur din cap.
Pentru c noi avem lucruri la care s ne gndim. i ar putea fi o
idee bun s fim separai ctva timp.
Devenir tcui, preocupai de propriile lor gnduri. Deodat,
Katherine ncepu s rd.
Ce e? ntreb Ross.
Victoria. i aminteti? Ea mi-a dat instruciuni precise s-i spun
fiecare detaliu al zilei de azi.
Simultan, i imaginar trupurile lor ngemnate pe iarb.
i tu ai spus c asta ar fi un precedent ru...
i nu am vrut ca tu s iei notie, termin el, unindu-i rsul cu al ei.
La vil, se desprir la u.
Eu voi pleca nainte s te scoli, spuse el.
n dimineaa urmtoare, cnd ea se trezi, gsi un buchet de garoafe
i trandafiri pe masa de desen, cu o not scris pe blocul ei de schie.

287

iResesiuni

Mulumescpentru cea mai minunat dintre zile^ Te iau


cu mine, pentru c de acum tu vei fi mereu n mine. nc un
lucru de discutat cnd m ntorc. Pe curnd.
Ross.
Bine, spuse Victoria, cercetndu-i faa cnd ea intr pentru micul
do|un. Ai gsit privelitea satisfctoare?
Minunat.
J e iau cu mine". Dar el era nc aici ca i cum ar fi devenit o parte
din ea i Katherine era jenat. Prea mult prea repede, gndi ea, i
t

Il aminti de senzaia de acum cteva zile, c evenimentele ar putea s


scape de sub control. Se ntreb ce vzuse Victoria pe faa ei i tiu c
nu era pregtit s vorbeasc despre Ross.
Turnndu-i suc i cafea, ntreb:
Unde sunt copiii?
n camera de joac. Doi dintre ei morcnoi, doi simpatici. Cnd
Ross le-a spus la revedere" devreme, azi-diminea, le-a adus aminte Iul Carrie i Jon s-o sune pe mama lor. Se presupunea s fac asta o
dal pe sptmn i nu au fcut-o sptmna trecut. Ei susin c nu
au nimic s-i spun pentru c sunt ntotdeauna ocupai, fiecare minut
din timpul zilei i dintr-un motiv anume Jennifer i Todd au neles asta
rfect. Aa c doi dintre ei sunt simpatici n timp ce ceilali doi mormie.
Icepi ceva din asta? Cnd copiii mei erau mici, nu trebuia s li se aduc
aminte s m sune; ei mi spuneau totul.
Katherine zmbi.
O fceau cu adevrat?
Ei bine, probabil c nu. Probabil c pentru mine a fost mai bine
ol nu au fcut-o. i presupun c un copil nu poate deveni niciodat
Independent dac nu a avut secrete. Dar de la tine, draga mea, doresc
A aflu despre tot ce i-a dat aspectul acesta att de radios. Hai, stai jos,
doresc s aflu totul, de la nceput. Unde v-ai lsat maina la La
ttollene sau St. Martin? i unde v-ai plimbat? Stai jos, draga mea, bea-i
oafaaua, mnnc ceva i spune-mi totul despre asta.
Ii voi povesti. Dar, dac nu te supr, a vrea s vd mai nti
de morocnoi. M ntorc imediat.
Mergnd pe coridorul larg ce ducea spre aripa copiilor, Katherine se
cutremur, ca i cum o adiere rece i gsise drum printr-o crptur din
perete. Melanie, San Francisco, lumea din afar. Craig. De trei sptmni
aproape nu existaser, invizibili n lumina soarelui mediteranean, n peisajul
necunoscut, datorit forei prezenei lui Ross. Atunci auzi vocea lui Carrie

288
i arunc o privire rapid n camera de joac, unde Jennifer i Todd
stteau pe canapea, privind grav cum Carrie vorbea la telefon, cu Jon
lng ea. Katherine fcu un pas napoi, nevrnd s-i intimideze. Ea
oscil ntre a pleca i a rmne, apoi rmase. Va asculta numai cteva
minute; numai ca s se asigure c totul era n regul.
Nimic, spunea Carrie. Mergem s notm, avem scrabble i tot
felul de fleacuri n camera de joac i asta-i tot. (Asculta, btnd din
picior.) Hm, ne cam plictisim. Nu tiu. Tcu, apoi continu.) Nu, e
drgu. Ne las s facem o mulime de lucruri i se joac cu noi i este
nostim... l nnebunete pe grdinar s culeag zarzavaturile pe care
el le crede necoapte sau flori care nu sunt... ce? Oh. Bine, i ce vrei
s fac dac ie nu-i pas de grdinar?! Stai, Jon vrea s te salute.
Cu privirea posomort, i mpinse telefonul lui Jon.
Bun, mam, suntem bine. Ce? Nu tiu. Nu cred c sunt plictisit.
Tot timpul facem ceva, mpreun cu Jennifer i Todd i... Carrie,
las-m! Ce naiba faci?
Nu i-a trecut prin cap, prostule! Eh, n-are nimic!
Nu bnuiam c nu trebuie s-i spunem mamei c ei sunt aici.
Nu tiu. M-am gndit numai c nu ar trebui.
Jon se ncrunt la telefon, apoi spuse n receptor:
mi pare ru, mami, Carrie ddea n mine. Ce? Jennifer i Todd
Fraser, i cunoti. Nu am tiut c ei vor fi aici, aa c n-aveam cum s-i
spunem! Sigur c e aici; au venit mpreun. Noi nu o vedem prea mult
pentru c lucreaz n fiecare diminea i apoi, dup-mas, ea i tata
pleac. De unde s tiu eu unde? Nu ne spun nou. Cred c n fiecare
zi; noi avem treburile noastre, nu-i urmrim pe ei. Nu tiu la ce or se
ntorc. De obicei, la cin. Mam, trebuie s plec. Avem un concurs de
scufundare i trebuie s ne antrenm. Nu, nu pot s i-l dau pe tata la
telefon; este la Paris. A plecat n aceast diminea. Nu tiu. Carrie, cnd
se ntoarce tata?
Peste trei sau patru zile.
Peste trei sau patru zile. Nu tiu. Carrie, care este hotelul tatei?
L'Hotel" de pe Rue des Beaux Arts. Acelai la care sttea
nainte. Tu tii toate astea.
Da, dar... mam? UHotel". Acelai la care locuia nainte. O.K.?
Trebuie s plec; vorbim curnd. Pa.
Melanie puse telefonul n furc i privi, fr s vad, la luminile din
San Francisco.
n partea cealalt a camerei, Derek lua cuburi de ghea din
frigiderul din spatele barului.

289
Nu am prins totul, dar bnuiesc c Victoria a importat pe cineva care
s i l distreze pe Ross.
Pe Katherine Fraser, spuse ea.
El sttea linitit.
Ross i Katherine? Ce inteligent din partea Victoriei.
Melanie se ntoarse. Faa lui era calm, dar ochii i erau ntunecai
do lurie i simi o und de gelozie.
Te deranjeaz asta? Katherine i fratele tu?
Trebuie s spun c nu a durat mult; noi ne-am desprit n mai.
Ii privi faa lipsit de expresie.
Jon spune c ei sunt mpreun n fiecare dup-amiaz i
noapte... trimind copiii s joace tenis sau orice altceva ca s poat fi
singuri. El m las balt cu casa asta n timp ce se joac pe Riviera... i
In mod sigur nu-i petrece timpul cu copiii lui sta a fost motivul,
Spunea el, c i voia n Frana pentru o lun. Ar trebui s-i cer napoi;
amndoi spun c sunt plictisii; nu au o mam sau un tat.
Derek se uita n deprtare, cu muchiul de lng ochi zbtndu-i-se
din cnd n cnd. Puse la loc tava cu cuburile de ghea.
Este trecut de unsprezece. ntrziem la petrecere. Cnd se
ntoarce campionul tu de tenis?
Mine.
i ce ai de gnd s faci cu el?
S m cstoresc cu el, presupun.
De ce?
Pentru c-l iubesc. Pentru c este tnr i m face s m simt
tnr.
Asta nu este totul. Ce altceva?
S te ia naiba, Derek. (Ea lu un al de mtase din dulap.) Mi-e
Iflc s fiu singur.
El ddu din cap.
i doresc tot binele.
Nu, n-o faci. ie nu-i pas cu adevrat de mine. Tu obinuieti
s l faci amor cu mine m-ai urmrit i, n sfrit, m-ai avut. Totui,
au te rog. Eu nu rog niciodat! Pe nimeni! Dar pe tine te rog, i tu m
respingi!
Katherine spunea c te doream pentru c erai nevasta lui Ross.
Katherine spunea! Ce tie trfa asta despre oricare dintre noi?
Mult mai mult dect tii tu.
El deschise ua, cu gndurile reci i amare. Derek se cunotea
dastul de bine ca s tie cnd cineva i ptrundea gndurile. n mod
obinuit, el era indiferent la ce spuneau alii, ns, n rarele ocazii cnd

290

cuditk QMichael

cineva trecea peste barierele lui i ajungea la adevratul Derek Hayward,


avea grij s se ascund de lume, reacionnd cu furie. Fusese destul de
ru cnd Katherine fcuse asta n aprilie; acum, tiind c ea era cu
Ross, imaginndu-i-i pe ei vorbind despre el, simi interiorul lui
rsucindu-se de mnie i tiu c trebuia s fie atent pn se calma,
ntreb brusc:
Eti gata?
Melanie se legn spre el.
Eti ndrgostit de ea?
-Nu.
Ea insist.
Erai cnd ieeai cu ea?
Nu. i ce importan are?
Nu tiu, spuse ea. M-a simi mai bine dac n-ai fi fost.
El nu rspunse i, dup o clip, incapabil s suporte tcerea,
Melanie ncepu s vorbeasc despre altceva. Vorbi tot drumul ct
traversar Goiden Gate Bridge, pn ajunser pe vrful lui Nob Hill, unde
Derek parc pe strada abrupt n faa casei lui Herman Mettler.
Era o petrecere foarte mare, de genul celor date de Mettler n
fiecare var, cnd afacerile mergeau grozav. Presupunnd c toi
ceilali erau de asemenea plictisii, el oferea diferite distracii: o selecie
de filme pornografice n camera de proiecie de la subsol; o orchestr
care cnta melodii de dans n livingul care cuprindea cea mai mare parte
a primului etaj; aperitive polineziene servite de chelnerie care circulau
mbrcate n fuste de iarb. La etaj, o vitrin de sticl oferea privirilor
mostre din colecia de toamn de bijuterii de la Mettler".
Bineneles, ea nu face acelai gen de lucruri ca tine, i spuse
Mettler lui Marc Landau cnd privirea lui se fix pe un colier cu eticheta
Katherine Fraser". Dar este aproape un talent, n-am nici ojndoial asupra
acestui fapt. Te-ar putea chiar concura ntr-d zi, Marc. i face propria
emblem. (Mettler chicoti.) n special dac stilul ei se va schimba la fel
de incredibil ca pn acum.
Nimeni nu-l concureaz pe Marc Landau, spuse Leslie iret.
Chiar el mi-a spus aa. Dar colierul acesta este spectaculos, nu?
Ea se ntoarse cnd cineva i rosti numele.
Scuz-m; m duc s m amestec printre musafiri.
Landau studia colierul.
I s-a schimbat stilul de lucru?
Ca ziua dup noapte. Primul ei lot a fost drgu, genul pe care-l
vezi la Williams & Baylor" sau la Corfert". Al doilea... ei bine, l vezi.
Inventiv, ndrzne, unic... o utilizare fascinant a materialelor. Prima

Posesiuni

291

dat 6-a inut de tiparele sigure; urmtoarea dat a erupt liber. Uimitor.
l era s dau cu piciorul la tot. Am fost att de surprins, c am fcut
aproape o greeal fatal ntrebnd-o dac erau cu adevrat ale ei. Ah,
Derekl (Se ntrerupse.) Ce plcut s te vd!
i strnser minile.
Acuzai pe cineva c a furat desene? ntreb Derek.
Doamne ferete! Am ntrebat numai. Prietena ta, Katherine
Fraser, nu i-a spus? Prea destul de suprat ca s povesteasc la toat
lumea, numai pentru c am fcut un comentariu inocent cnd a adus o
lucrtur total diferit i a refuzat s fac un contract de exclusivitate. Ce
mndr se inea! Asta m-a fcut pe mine s rguesc cerndu-mi scuze.
Am lsat s se vad ce impresionat eram, aa c ea a tiut c poate s
mearg oriunde altundeva, i aproape c m-a prsit. Greu de crezut c
nu te-a fericit cu ntreaga ei poveste, Derek.
Nu a fcut-o pentru c nu m-a vzut, spuse Derek, contemplnd
gnditor colierul Katherinei. Ultima dat cnd ne-am vzut a fost n aprilie.
Certuri de ndrgostii, spuse Mettler bizar.
Dar curiozitatea lui era ca o mncrime persistent.
Sunt sigur c vei aplana problema... sau s-a mers prea departe?
Prnd absorbit de colier, Derek spuse blnd:
Eu nu vorbesc niciodat despre problemele tinerelor femei.
Dup o pauz, Mettler ntreb:
Probleme?
Landau se ncrunt.
Leslie spunea c ea s-a schimbat i c face bine.
Probleme cu munca ei? l ntreb Mettler pe Derek.
Nu. Personale. Eu nu m-a neliniti, Herman; ntmpltor, nu te
vor afecta.
n mijlocul veseliei petrecerii, o tcere apstoare se ls ntre cei
trei brbai.
ntmpltor! repet Mettler. De asta, eu sunt cel care i va da
seama!
Derek ridic din umeri.
La naiba, Derek, am pus o ntrebare politicoas. Eu investesc n
aceast femeie i dac ea are probleme care ar putea s-i afecteze
munca, vreau s tiu asta\
Nu este nici un motiv de ngrijorare, Herman; nu tiu dect cteva
fapte izolate. Nimic mai mult.
Fapte! Fapte! Despre ce dracu' vorbeti? Marc, dac nu te
deranjeaz... Derek, n particular...

292

(Z^udith QMichad

Lundu-I pe Derek de bra, l conduse ntr-un col, departe de


aglomeraie.
Acum, ce dracu' se ntmpl?
Derek bu jumtate din scotch.
Nu am nici cea mai vag idee dac se ntmpl ceva", cum te
exprimi tu. Katherine este o femeie tnr, tulburat, care are probleme
destul de mari. Soul ei este un delapidator care a disprut cu mai mult
de un an n urm, dup ce a recunoscut fa de asociatul su c fura de
ani de zile de la companie. La mai puin de dou luni dup ce Craig a
disprut, Katherine a vndut casa lor n pierdere i a prsit Canada.
Curnd dup ce a sosit aici, a nceput s primeasc lunar bani de la soul
ei. i la ultimul revelion a venit chiar s-o vad. Noi am rugat-o s ne
spun unde este, ca s-l putem ajuta, dar ea insist c nu tie. Mai
probabil este c se teme s ne spun.
Mettler i trecu mna peste fa. El auzise pri din aceast poveste
nu tia nimic despre delapidare dar venind de la Derek, asta suna
complet diferit.
Vrei s spui... (El i drese glasul.) Ar putea s fie amestecat n
delapidarea soului ei? Ar putea s fie o hoa?
. Derek scutur din cap.
- M ndoiesc!
Eti sigur?
Avem numai cuvntul ei. Pare cinstit.
Dar tu nu eti sigur. i dac este hoa, ar putea s fure i alte
lucruri. Ca desene de bijuterii.
Derek zmbi vag.
Te duci prea departe cu gndul, Herman. Nu a acuza-o de un
asemenea lucru.
Dup un moment, Mettler ls s-i scape:
A fost cstorit cu cineva din familia ta! (Derek tcea.) De aceea
eti aa de prudent! i protejezi familia!
Adun-te, spuse Derek rece. Mergem prea departe. Nu tiu cum
s-a ntmplat asta. Nu trebuie s te ngrijorezi.
Am destule motive s m ngrijorez! tii ct de mult conteaz
pentru clienii mei sigurana c ei cumpr originale! Desenul de bijuterii
are drepturi de autor, la naiba! Clienii mei tiu asta; ei nu au devenii
bogai fiind naivi! tii ce mi-ar face dac ar bnui numai c investesc n
copii sau Doamne ferete! n desene furate? Ar gsi pe altcineva in
care s aib ncredere! Atunci unde a ajunge? La dracu', dac n-a ti...

Posesiuni

293

A plecat Ma'c? ntreb Leslie, nghesuindu-se printre musafiri s


ajung la ei. Credeam c e cu voi. Doamne, Herman, a murit cineva?
Mettler o privea fr expresie.
Marc a plecat. Nu tiu unde este.
Mulumesc, spuse ea sec. l voi gsi. i anun-m dac a murit
cineva important.
l gsi pe Landau ngrijindu-se de un brbat scund, cu flci grele,
care dorea ca el s-i deseneze un colier pentru nevast-sa.
D-mi o notij cu o schi. Trebuie s mergem, spuse Landau cu
uurare cnd sosi Leslie. Cinm aici sau vii acas cu mine?
Aici, dac nu te deranjeaz.
Leslie. Cnd am fost noi ultima dat la mine acas?
Pe douzeci i nou aprilie.
Marc spuse mirat:
Ce memorie extraordinar! Sau s-a ntmplat ceva ca s fixeze
data n mintea ta? i s te in departe de patul meu de aproape trei luni.
Cine este?
Nu-l tii.
Chiar aa, presupun c are un nume.
Claude Fleming.
Landau i studie o unghie perfect manichiurat.
Ai dreptate. Nu-l tiu. Dar i cunosc firma. Mncm?
Apoi, n timp ce-i umpleau farfuriile spuse:
Progresezi. De la un umil bijutier, la asociatul uneia dintre cele
mai bogate i faimoase firme de avocai din ar. Dar asta-i o cale
demodat pentru ca o femeie s progreseze n zilele noastre?
Nu exagera, Marc! spuse Leslie, mergnd n faa lui spre o mas.
Dac n-ai fi scrbos, a crede c i pas cu adevrat ce fac.
Sau este faptul c individul e dispus s fie tatl acelui copil
legendar despre care ai sporovit odat? Acest basm sentimental despre
nerbdarea unei materniti singuratice. Ai cutat tot acest timp, cnd eu
continuam s te nsoesc, pe cineva care era nerbdtor s devin tat?
S fiu a dracului! Marc, eti gelos ca un adolescent!
Nu vorbi prostii. Nu vreau s permit nimnui s profite de mine.
Asta spuneai? Ai fi putut s m prosteti. (Ea i mpinse farfuria
la o parte i se ridic.) mi pare ru, Marc; voiam s rmnem prieteni.
Eti singurul ticlos pe care-l cunosc care, uneori, are o inim de aur. Dar
nu a vrea s crezi c profit de tine i, orice ai crede, nu vreau s fii
nefericit. Dac a fi tiut ci pas ct negru sub unghie de mine ei
bine, nu tiu Claude nu putea s-i fac o asemenea impresie. Noi
nu vom ti niciodat, nu-i aa? Dar, la naiba, Marc, s te culci cu mine

294

cudith QMichael

ani de zile i s-i pstrezi toate sentimentele pentru tine! Doamne, sunt
att de stul de oameni inteligeni i reci! Nu, nu te ridica; pot s gsesc
drumul i singur; tu rmi i bucur-te de petrecere. nveselete-o pe
gazda noastr; arat ca i cum Derek i-ar fi dat o doz de otrav. La
revedere, Marc; mulumesc pentru cei civa ani plcui.
Ea parcurse cu pai mari livingul, spre antreu.
Ar trebui s fiu suprat, gndi. Dar se simea uurat.
De trei luni, ea fusese incapabil s rup relaia cu Marc nc
destul de nesigur de Claude i de propriile ei sentimente pentru el. Dar
acum se petrecuse aproape de la sine i ea fcu o mic sritur cnd
iei afar, apoi se arunc ntr-un taxi.
Ajunse acas devreme, i petrecu o or cu nite hrtii i, cnd
ajunse la birou! lui Claude, n dimineaa urmtoare, erau deja aranjate.
Aici este, spuse ea, dndu-i notele btute la main. Totul n
afar de ultimul capitol. Nu cred c Bruce este deja aici.
Bruce este aici. Criza l face s se scoale devreme. Pot s-i ofer
o cafea?
Acceptnd, Leslie oft de plcere. Totul se potrivea, totul va fi n
ordine. Nu se simise att de protejat de ani de zile.
'Mneaa, spuse Bruce de pe podea, unde sttea ntr-o poziie
yoga. Eu meditez, dac vrei s ncerci i tu...
Bruce, am putea parcurge asta nc o dat?
Eti nervoas, spuse el acuzator.
Sunt multe n joc. Nu vreau s greesc.
Noi nu greim! tiu totul ei bine, aproape totul...
Brucel (Claude se aez pe braul fotoliului lui Leslie.) Parcurge-o
nc o dat.
CU O privire ctre cei doi, Bruce oft.
n regul. Aa merge. Dac vrei s furi mrfuri dintr-un
magazin nu numai un pulover sau o geant, dar poate ceva care
valoreaz un milion de dolari ntr-un an ce faci? n primul rnd, scrii
un program special de calculator care listeaz sptmnal mrfurile cu
pre ridicat care se vnd cel mai repede. Apoi dai lista cuiva care trece
prin magazin colectnd marfa: o duzin de pulovere sau poate, dou
duzini de earfe ori cteva jachete de cinci sute de dolari..., att ct s
nu se observe. El trebuie s fac asta dup ora de nchidere a
magazinului...
Paznicul de noapte, ntrerupse Leslie.
Sau bieii de la paz, oricare. n acelai timp, alt parte a
programului special de calculator schimb nregistrarea de inventar
pentru magazin trecnd marfa ca vndutl Te-ai prins? Dac ar fi
A

iSosesiuni

295

folosit programul obinuit ca s fac asta, ar fi lsat o nregistrare, dar


acest program special ocolete toate controalele pe care le-am introdus
|l nu las nici o urm c s-a umblat! Un nenorocit inteligent, dar eu
aproape l-am descoperit, tocmai cnd a gsit notele mele i le-a furat...
Asta face programul special? ntreb Claude. Cel pe care l-ai
gl6it tu, dar nu-mi spui cum?
La naiba, tu tii unde am... of! n regul, nimic pe lume nu ar
putea s scoat de la mine cum am intrat n birou s-l gsesc. Ei bine,
asta face programul, fr a lsa nici o urm. Dar mrturisesc c nu
neleg cum a reuit s treac de senzorii i camerele de televiziune
'-apoi s le scoat din magazin. Portarii, folosind cutii cu boarfe?
ulgherii? Zugravii cu cutii de vopsele?
Leslie i cu mine avem o idee, spuse Claude. Trebuie s-o sunm
pe Katherine s controlm asta.
Pe Katherine n Frana?
Da. Dar am cteva ntrebri. Acest program special a avut nevoie
de un expert, aa e? Cum s tim c n-ai fost tu?
Bruce sri din poziia lui de meditaie.
Pentru c tim cu adevrat cine a fcut-o! eful meu, Dick Volpe,
cel care m-a ncondeiat pe mine furndu-mi notiele! i-am spus toate
a6tea!
Fii serios, Bruce, pufni Claude. Cine te va crede?
Dracu' s te ia, Fleming! M gndeam c tu m crezi! Dac crezi
c voi lsa s te cstoreti cu sora mea dac m consideri un...
Bruce! sri Leslie. Nimeni n-a spus nimic despre cstorie!
Treci la subiect, comand Claude, dar colurile gurii lui se
crispar cnd ncerc s nu zmbeasc. Care este aprarea ta dac
cineva te acuz de minciun referitor la fostul tu ef?
Aha, asta faci? i mai spui c lucrezi la aprarea mea? Un avocat
pduchios, care m sperie pn n mduva oaselor... i-am spus, Volpe
i cu mine suntem singurii care tim destul ca s ocolim controalele
acestor programe i Volpe are modul lui propriu de a scrie schemele. Tu
nu tii ce nseamn asta, dar nu face nimic noi am tiut ntotdeauna
cine ce program a scris, dup stil. Ateapt, i voi arta...
Explic numai, spuse Claude. Este cam ca stilurile diferite de a
picta sau de a scrie cri?
Bruce ncuviin.
Scrisuri de mn diferite?
Nu chiar, dar pe aproape.
Ar putea experii n calculatoare s identifice stilul unei persoane?
La naiba, sigur c da! Asta este ceea ce spun eu!

296

(Z$udith QMichacl

i al tu este diferit de al lui Volpe?


In totalitate.
Putem ncerca cu asta, spuse Claude. Sunt mulumit. Leslie, tu eti
de acord?
Eajncuviin.
mi cer scuze pentru extravaganele slbatice ale fratelui meu.
El i ntlni ochii.
Nu am auzit nici un fel de extravagane slbatice,
n linitea ce se lsase, Bruce strig:
Ei bine? O sunai pe mademoiselle Katherine n ascunztoarea
ei francez?
O va face Leslie, spuse Claude. O singur problem ar fi, Leslie.
Nici un cuvnt despre teoria lui Bruce.
De ce nu? Claude, ea este prietena mea i tie prin ce am
trecut...
Vreau s termin asta mai nti. Fii sigur c noi avem ntregul
scenariu i c avem dreptate. Leslie, m gndesc la ce este mai bine
pentru tine. i pentru Bruce.
Tu te gndeti s obii o confirmare, spuse ea,
Care-i va pstra serviciul i-l va face poate pe Bruce ef la Oficiul
de calcul, dac asta este ceea ce-i dorete. La naiba, Leslie, Heath"
nu m-a angajat pe mine; mie nu-mi pas dac ei sunt jefuii pn la
temelie, n schimb mi pas de tine, i chiar al dracului de tare.
Leslie i aminti cum, venind acas ntr-o noapte i ghemuindu-se
n scaunul ei de la fereastr, se gndea ce fermector ar fi s aib
alturi pe cineva care s njure.
Un argument convingtor, spuse ea cu un zmbet vag, ridicnd
receptorul.
Claude ridic receptorul de la derivaia din cellalt cptai biroului
su n timp ce ea forma numrul pe care Katherine l lsase, de la vila
Victoriei din Menton.
Hei, spuse ea pe un ton ct mai natural, cnd Katherine veni ia
telefon. Te-am sunat s-i spun hello i...
Leslie! Dumnezeule.,, o voce din lumea de afar! Ce faci? Ai
primit scrisorile mele?
Pe toate, i sunt minunate. Dar, Katherine, acesta este cu
adevrat un telefon de afaceri. Latura monden vine mai trziu. Surt
ntr-o edin i vreau s tiu de ca te-a concediat GIL
Gil? Este ustimu despre care m puteam gndi c m-ai fi...
tiu, ns este important, altfel nu te-a fi ntrebat. Ai putea s-mi
spui ce s-a ntmplat? Era n noaptea n care ai fcut inventarul, nu-i a a
7

Posesiuni

297

Eu am aranjat scena nunii n vitrin, spuse Katherine,


iducndu-i aminte. Cnd am terminat m-am ntors jos... Gil nu era
aoolo, dar fusese ntr-o dispoziie aa de ngrozitoare c mi-era fric s
plec dac mai era ceva de fcut. Erau cteva cutii pe podea materiale
de prezentare din vitrinele pe care le desfcusem n sptmna aceea.
FJe nu se ntorseser la magazie, deoarece oferul era bolnav i Gil a
reluzat s-l nlocuiasc, aa c m-am gndit c ar fi mai bine s le numr.
Atunci a revenit i a nceput s ipe la mine.
n timp ce tu umblai prin cutii?
Doar prin dou sau trei; a durat mai mult pentru c erau mrfuri
noi amestecate cu materiale de prezentare...
Leslie i Claude schimbar o privire triumftoare, cnd vocea
Katherinei deveni o oapt.
Leslie? spuse ea. Am crezut atunci c n camera de recepie se
fcuse o greeal, i apoi, mai trziu, am fost att de nervoas din cauza
Iul Gil nct am uitat, dar...
Katherine, mi pare ru, spuse Leslie precipitat. tiu ce crezi, dar
nu pot s vorbesc despre asta acum. Nu nc. Te voi suna ct de repede
pot; este totul n regul?
Bineneles, dar...
mi pare ru... se ntmpl attea! La revedere, Katherine. i
promit c te voi suna din nou.
Ea i Claude nchiser simultan.
Ei bine? strig Bruce, ros de ndoial. Ei bine, ce dracu'?
Foarte bine, spuse Claude, cu un zmbet pe care-l avea n slile
de tribunal cnd trgea concluziile n urma prezentrii probelor.
Cutii cu materiale de la prezentarea vitrinelor, i spuse Leslie lui
Bruce. Mrfurile au fost mpachetate n acestea cu puin timp nainte ca
ele s fie napoiate la depozit treceau peste seniori, treceau prin
paz i camerele de televiziune i nimerii nu ntreba nimic, deoarece
era perfect normal ca aceste cutii s plece din magazin. Katherine le-a
gsit pentru c ntrziaser mai mult timp dect de obicei; oferul
obinuit era bolnav i Gii a refuzat... (Ea se uit la Claude.) Gil a refuzat
un nlocuitor. i a concediat-o pe Katherine cnd a vzut-o umblnd n
cutii.
Claude ncuviin.
mi nchipui c el sau Volpe ciir.jau micarea. Ei aveau nevoie de
ali doi: de cineva care s duc marfa din departamente n magazia de
la subsol i de ofer. O schem minunat de simpl.
Deci asta-i tot? ntreb Bruce. Nu ai nevoie de nimic altceva?

298

C^udith QMichael

Avem nevoie de o discuie cu Gil Lister. i apoi, dac totul merge


bine, cu preedintele de la Heath". Dup aceea, Leslie, poi s-o suni iar
pe Katherine i s-i spui noutile.
Katherine i Victoria erau pe teras cnd veni al doilea telefon de la
Leslie.
Fii pregtit pentru o poveste spectaculoas, spuse ea ndat ce
auzi vocea Katherinei. (Rapid, ea prezent ce descoperiser.) ...i apoi
ne-am dus la omule, care sttea n tronul su de piele cu sptarul nalt
din micul su regat, i s-a prbuit ca un sufleu nepat. Singurul meu
regret a fost c nu erai acolo s savurezi scena.
i apoi? ntreb Katherine.
Am spus povestea Comitetului executiv i Bruce a explicat
programul calculatorului fr s foloseasc nici o vulgaritate, c veni
vorba, ceea ce dovedete c poate s-o fac i eu am primit un Ura"
de la preedintele meu i aprobri invidioase de la ceilali. Totul a mers
frumos. Bruce s-a comportat bine i Claude a fost perfect rece, calm
i devastator. Foarte impresionant.
Impresionant numai din punct de vedere profesional?
Hm, deduc este c s-au ntmplat multe n timp ce eu am fost
departe. Mi-ar place s aflu mai multe.
i voi spune totul cnd te vei ntoarce. Am vrut n special s tii
c este n regul cu mine i la fel cu Bruce. Indivizii au lucrat bine i l-au
ncondeiat Lister a lsat s-i scape c au crezut c el era genul care
fugea de probleme, ceea ce l-ar fi incriminat nc mai mult i asta
aproape a funcionat, aproape c a convins-o i pe propria lui sor. Dar
la sfrit, Bruce a fost acela care i-a implicat. Ce crezi despre asta?
Cred c ai dreptate: este spectaculos. i acum, spune-mi mai
multe despre tine i Claude.
Cnd te ntorci. Mai sunt numai cteva zile, nu-i aa?
Cinci.
Cuvntul o zdruncin pe Katherine. Cinci zile. Ross se va ntoarce
de la Paris peste dou zile i, trei zile dup aceasta, ea, Jennifer i Todd
vor pleca. n timp ce i spunea la revedere" lui Leslie, aceste cuvinte se
A

repetau iar i iar. Cinci zile. i apoi vom face parte, din nou, din lume.

Veti triste? ntreb Victoria cnd Katherine i se altur pe


teras.
Farfuriile prnzului fuseser strnse i bolurile de cristal cu
cpuni i curagao erau la locurile lor. Jos, catargele nalte din port se
balansau n apusul rou.
Nu, spuse Katherine. Veti bune.

Posesiuni

299

li relat Victoriei povestea, din momentul cnd Gil Lister o


eoncediase pn la descrierea, aa cum o aflase de la Leslie, a edinei
Consiliului administrativ din dimineaa aceea.
i mai este ceva, ncheie Katherine. Leslie i Claude par s fi
devenit foarte apropiai.
Dar ea nu este de vrsta ta? Lui Claude i plac fetele tinere.
Aa credeam i noi. Dar poate c s-a schimbat.
Dac-i aa, ea trebuie s fie o femeie remarcabil.
Este. Eu sper c i Claude tie asta. i doresc s fie fericit. i
dorea att de mult o familie...
-Ah!
Dintr-un vas de argint, Victoria lu cu lingura o cantitate mic de
frica i o puse s pluteasc n cafeaua ei.
Ai primit o carte potal.
Katherine izbucni n rs.
Da. De la Ross.
Este ocupat? ntreb Victoria.
Ocupat i fericit, privind cum sunt detaai pereii. i colecionnd
cri potale pentru copii.
Cri potale pentru copii, spuse Victoria gnditoare. Cnd Craig
era biat, coleciona cri potale. mi aduc aminte, prima dat cnd l-am
luat la Tahoe, el insista c cineva drenase lacul deoarece arta cu mult
mai mic dect n fotografia de pe crile potale pe care le-am trimis.
Hugh vocifera despre diferena dintre realitate i fotografii, dar aceasta
tl speriase pe bietul copil, aa c au plecat cu barca i i-au petrecut
ziua mergnd pe circumferina lacului. Hugh nu a mai trimis niciodat
dup aceea cri potale. Nu sunt sigur ce a nvat Craig din asta.
Craig. Katherine se uita a port luminat acum de reflectoare: o
ncurctur de catarge, frnghii i pnze nvelite n huse coiorate. Toat
aceast lun nu se gndise aproape deloc la el; nimeni nu-i rostise
numele; umbra lui nu o urmrise. Dar acum era aici. Ce tcea el acum?
;

Se ntreb ea. De ce se temea

acum?

Dac Ross cumpr cri potale pentru cegii, opti Victoria, ar


trebui s le spun i c ele nu reprezint realitatea, fii lipsete mult?
Da, spuse Katherine calm.
Evitase ntrebrile Victoriei, dar aci-m. h frigul umbrei iui Craig, voia
s vorbeasc.
i te gndeti la el?
Da. (Zmbi.) Destui ca s se imerfereze cu munca mea.
i la ce te gndeti?
La nimic anume. Numai la el.

300

oudith C&Cichael

Ce faci cu el sau ce ai vrea s faci cu el?


M ntrebi dac m culc cu el?
Nu, nu, nu, n-a ntreba asta! Vreau s spun, te gndeti la el ca
la un so?
Nu. Nu m gndesc la el ca la un so pentru c am deja un so...
De care ar trebui s divorezi.
..care este i tatl copiilor mei... Ce? Ce ai spus?
Eu am spus c trebuie s divorezi de Craig. De ce te-ar surprinde
asta? El a dezertat acum treisprezece luni i n afar de nite bani i
o vizit, de la care a fugit iar nu ai auzit nici un cuvnt de la el. Te
consideri cu adevrat cstorit?
Nu te neleg. n trecut, tu erai cea care l apra.
Aa am fcut. n alte circumstane nc a face-o. Dar te am i
pe tine la care m gndesc acum. A devenit evident pentru mine c tu
nu poi s gndeti limpede despre Ross sau despre alt brbat, ca s nu
mai vorbesc de construirea unui viitor clar i linitit, pn cnd nu te vei
elibera de aceast umbr care te urmrete, acoperindu-i vederea.
Nu pot s fac asta.
Bineneles c poi; nu este ctui de puin dificil. Derek a fcut-o
de trei ori. Eu l-am ntrebat pe Claude despre asta bineneles, el este
persoana ideal s te ajute: discret, aproape un membru al familiei i
mi-a explicat. n primul rnd, nu mai este divor", ci reziliere", i tot ceea
ce ai nevoie este s dai un anun oficial n ziarele din Vancouver, timp
de o lun, ca s ceri rezilierea. Dac Craig nu rspunde n acest timp, tu
vei merge la tribunal, nsoit de Claude, s declari c diferendele cu
soul tu sunt ireconciliabile, iar judectorul va emite atunci hotrrea.
Claude spune c asta dureaz circa trei minute. i dup ase luni
hotrrea rmne definitiv.
Foarte simplu, spuse Katherine. Dar nu pot s divorez de Craig
pentru c nu este aici.
i-am explicat c el nu trebuie s fie aici...
Victoria, tu tii ce vreau s spun.
Da. Bineneles. (Victoria i studia degetele.) Presupun c am
ncercat s te mpiedic s-mi vorbeti despre fidelitate. Aici nu pare sa
se aplice.
Ceva o zgndrea. Ceva ce spusese Leslie. Se aez pe peretele-;
de piatr, uitndu-se, printre catargele care se baiansau, la o barc ce
venea spre port, iute ca vntul. 7 credeau c Bruce era tipul <<;'.<
fuge de probleme, ceea ce l-ar fi incriminat nc si mai nud:
Cineva l ncondeiase pe Bruce pentru o crim deoarece el pan </

Posesiuni

301

lipul de om care ar fi fugit... L-au lucrat bine... asta aproape a


fU9ic(ionat... aproape a convins-o pe propria lui sor."

Barca intrase n port; Katherine putea s vad siluetele mici ale


echipajului trgnd jos pnza principal i strn- gnd vela de la pror.
Ameit, ea strngea piatra aspr.
Katherine, o dojeni Victoria. Ce este? Vino ncoace, nainte s
cazi.
Dar Katherine se gndea n urm, un lung drum napoi, amintindu-i
pe cineva strignd la Cari Doerner. Era la petrecerea ei pentru Leslie, n
acea noapte de vineri, cnd Craig nu a venit acas. Cineva strigase...
Destul cu acuzaiile, Doerner! Tu eti cunoscut pentru asta, nu-i
a? n special pentru cele false!
Ascult tu, nenorocitule, asta a fost acum doi ani. i cnd mi-am
dat seama c am greit, am pltit conturile i s-a terminat"
Katherine! chem Victoria poruncitor.
Asculttoare, Katherine se ntoarse la mas, dar nu se aez.
Te-ar deranja dac a iei puin? ntreb ea. Mi-ar place s m
plimb. Sunt cteva lucruri la care trebuie s m gndesc.
Bineneles, draga mea! Dac te simi bine. Dac am vorbit prea
mult, mi cer scuze...
Nu. Nu e legat de ce ai spus tu. Te iubesc.
Aplecndu-se, Katherine srut obrazul catifelat al Victoriei.
Dar ea parcursese deja un drum lung, tot drumul napoi la
Vancouver, la ziua cnd plecase Craig. Ziua n care el fugise. Nu
neaprat pentru c comisese o crim, ct poate pentru c fusese
ncondeiat ca atare.
Dar Cari spunea c Craig mrturisise. Katherine i aminti
prezena lui n living, cnd i ntindea un plic cu ce spunea el c este
dovada. i apoi, mai trziu, ea gsise toate acele chitane, notele cu
datoriile, foile cu numerele mzglite...
Totui... De ce nu i s-a prut evident c el ar fi putut fi incriminat?
Timp de zece ani, ea l cunoscuse ca un brbat bun; fusese bun cu ei i
ea l iubise. De ce am fost aproape gata s cred c brbatul
era vinovat?

meu

Pentru c nu era acolo. Pentru c fugise.


De ce ar fi fugit, dac era nevinovat?
Poate pentru c nu tia ce s fac i nu avea pe nimeni cu care s
vorbeasc despre asta.
Eram acolo, reflect ea suprat; ar fipvmt
s vorbeasc
cu
mine. A cui era vina dac el prefera s pstreze secretul dect s-l
mprteasc?
A iui. Dar poate c eu nu l-am fcut s simt c

302

Qzudith CMichael

doream cu adevrat
s tiu. Ce spusese Leslie odat? ie i-a
plcut viaa pe care ai avut-o cu el. aa c nu te-ai zbtut." Eu am
ncercat s-l fac s vorbeasc, dar dup un timp m-am oprit i l-am
lsat s-i aib secretele lui. Dac a fi pus mai multe ntrebri,
poate c mi-ar fi spus de familia lui d e a i c i , d e s p r e c h e l t u i e l i l e
n o a s t r e

e x a g e r a t e

i p o a t e

alte

s e c r e t e

l a c a r e

n i c i m c a r

n u

m-am

g n d i t .

Mergnd n lungul portului o figur tcut printre mulimile de


oameni n vacan Katherine tia c nu era o scuz s fugi. Nu era
nici o scuz pentru dezertarea lui Craig. Dar dac el credea c nu putea
s-i vorbeasc despre ce s-a ntmplat dac el a fost acuzat pe nedrept
sau a furat cu adevrat nu avea ea nici o legtur cu asta?
Poi
s fii
cstorit
zece ani fr
responsabilitatea pentru ceea ce se ntmpl?
Dac a fi fost altfel, ar mai fi fugit Craig?

mpar(i

1 5

-~ O
0 u tiu ce o supr pe mama ta, auzi Katherine
rspunsul Victoriei la ntrebarea lui Jennifer. Dar nu putem s-o ajutm
dect lsnd-o n pace.
Astfel toi o lsaser n pace. Ea lu maina pe care io lsase Ross
s-o foloseasc i conduse printre dealuri pn dincolo de Menton^ unde
satele ca nite cuiburi de vulturi se agau de vrfurile stncoase. In Eze
Viilage opri i sttu ore n ir lng o cas veche de piatr la sute de
picioare deasupra mrii. Dedesubt, pe oseaua tiat n stnc,
mainile rulau ca nite bile mici pe o band ngust. Toate ntrebrile care
o urmreau mai nainte o gsir i aici ~ la urma urmelor, le amnase numai
pentru scurt timp.
Gndindu-se, i aduse aminte c la Sospel, ea i Ross trebuiau s
vorbeasc despre Derek dar despre Craig trebuiau s vorbeasc cu
adevrat. i cnd fusese stnjenit, la micul dejun cu Victoria,
gndindu-se c Ross devenise o parte din ea era stnjenit din cauza
lui Craig, care nc era acolo, urmrind-o, parte din viaa ei. Cu Craig
trebuia s aib de-a face, indiferent ct de important devenise Ross.
La ce or l atepi pe Ross mine? ntreb Victoria dup prnz.
7

Posesiuni

303

Spunea c vine n cursul dimineii.


Victoria ncuviin i se ntoarse la cartea ei; dup un moment reveni
(1 Katherine la gndurile sale. Stteau fa n fa, fiecare n cte un
otoliu adnc i moale, i din cnd n cnd se priveau i-i zmbeau,
fericite una cu cealalt. Dar Katherine era nelinitit i, chiar nainte de
miezul nopii, cnd Victoria o srut de noapte bun i merse s se culce,
o plec n camera ei. Vzu n minte apartamentul cu trei camere care
II atepta la San Francisco i se gndi cu tristee c urmau s-l foloseasc
din nou, ca i anul trecut.
Se nvrti prin apartament tot timpul ct se dezbrc, apoi,
trgndu-i un halat pe ea, se ntoarse n lungul coridorului pn n living,
acum ntunecat, unde i lsase cartea. Tocmai cnd o lua, o cheie se
roti n ua de la intrare i Ross intr, cu o serviet ntr-o mn i n
cealalt cu o grmad de pachete.
Am alergat ca la curse, spuse el, aa de obinuit ca i cum n-ar
II fost plecat deloc.
Arunc servieta i pachetele i travers cu pai mari camera ca s-o
la pe Katherine n brae.
Mi-ai lipsit. mi lipseai cnd m trezeam i mi lipseai cnd m
culcam. Ai primit cartea potal de la mine?
-Da.
Am scris douzeci. Celelalte nousprezece sunt n servieta mea.
Nu voiam s crezi c exagerez.
Cnd Katherine rse, el o srut.
nlnuit n braele lui, Katherine l mbria i ea, buzele lor
Intlnindu-se ntr-un srut lung, dup care continuar cu unele mici,

tandre, murmurate. Braele

lor artau ca un cerc fermecat, se gndi

t&tfr secrete sau ndoieli. Ross i dezleg halatul i l desfcu.


Nasturii jachetei lui sport i lsaser urme uoare pe pielea neted a
snilor i el le srut pe fiecare, cu ncetineal, apoi Katherine i prinse
mna fr s se gndeasc, fr nici un plan, ameit de dorin
l merser spre camera ei.
Dar nuntru, cnd el nchise ua, desprindu-se, Katherine vzu
posomoreala ochilor si ntunecai, aintii spre faa ei.
Tot drumul de ntoarcere de la Paris, spuse el, te-am dorit. i
tiam c trebuie s ateptm. Avem prea multe de discutat.
Nici un cerc fermecat,

la urma urmelor, gndi Katherine,

ncuviinnd:
Am petrecut ieri cteva ore la Eze Village, ntrebndu-m de
unde s ncep.

304
Putem ncepe cu nite mncare? Am venit cu un prieten care se
grbea s plece, aa c nu am avut timp s lum cina.
Bineneles, zise Katherine, adugnd apoi blnd: Mulumesc,
tiind c el va nelege c i era recunosctoare pentru c-i ddea ceva
de fcut.
Putem

s ne spunem

unul altuia

adevrul,

reflect ea.

Aducndu-i aminte de Craig, nimic nu prea mai important,


n salonul ei era un frigider. Katherine ngenunche n faa lui.
Nu prea cred c-o s gsesc ceva aici. Putem merge n buctrie.
Dorinele mele sunt simple, spuse Ross, ngenunchind lng ea,
apoi rse: Ce poate fi mai bun dect asta? cnd scoase afar trei
feluri de brnz, felii de unc de Westphalia, portocale i curmale
autohtone i o pine franuzeasc crocant.
ngrmdi totul pe un platou, lu de pe rafturile superioare ale
bufetului o sticl de Cotes du Rhone, dup care purtar totul pe teras,
ntorcndu-se la bufet pentru farfurii i pahare pentru vin, cuite i
ervete.
Cine ar putea rezista unei femei care ofer o asemenea gustare
la miezul nopii? murmur el. Numele ei este Sylvie, spuse Katherine. Ea are grij de vila
Victoriei de cincisprezece ani i pare mulumit, dar poate ar lua h
considerare o ofert mai bun.
El chicoti i o srut pe cretet, apoi se aez lng ea, la masa
rotund de chiparos.
Nu cred c o voi fura pe Sylvie de la bunica mea. Totui, dac are
o sor, a putea s-o folosesc n Berkeley; mi-e ruine ct de puin tiu
despre gospodrirea unei case. Cum fac femeile s tie aceste lucruri?
Nu cred c mamele lor pot s le pregteasc pentru fiecare situaie care
se ivete.
Bnuiesc c au primit mesajul cu cteva mii de ani n urm,
spuse Katherine sec, c dac nu-i dau silina i nu nva meseria,
sunt date afar din serviciu.
Vrei s spui, afar din csnicie. Eu am nceput deja s nv.
i cum te descurci?
Carrie mi d sfaturi.
Rser amndoi scurt, dup care tcur.
Aerul blnd era parfumat de trandafiri i pini, iar o briz insesizabil
aducea murmurele mrii. Terasa era cufundat n semintuneric,
luminat numai de razele palide ce se strecurau afar din salon i din
dormitor; cnd Ross se aplec s umple paharul Katherinei, faa ei i apru

Posesiuni

305

palid, cu vagi urme de culoare n obraji, cu cearcne ntunecate


lin ca o gravur delicat.
Eti att de fermectoare, murmur el, apoi scoase un oftat lung.
tii, tot timpul ct am fost mpreun, cu tot ce am discutat, am reuit s
vltm s vorbim despre Craig... i Derek.
Am vorbit despre noi, replic Katherine. Despre simmintele
noastre. Ca i cum nimic altceva nu era real.
l privi serioas.
Ce vrei s tii?
Vreau s te cunosc. Ce ai fost nainte s te ntlnesc, ce a fost cu
Craig, ce a fost cu Derek...
Fcu o pauz. Cnd vorbi iar, era ca i cum cuvintele ar fi fost
smulse din el.
Nu am dreptul s ntreb despre Derek. Dar te cunosc i... nu are
sens... c ai stat cu el atta timp ct ai stat. (El atepta, dar Katherine
nu spunea nimic.) tiu ce i-a oferit i tiu ce mult aveai nevoie de asta.
Dar nu neleg cum de a durat att, de ce vraja nu s-a stins cnd ai
nceput s-l cunoti, s nelegi cum folosete el oamenii...
Derek nu m-a folosit,
El folosete pe ricine. A fcut-o ntotdeauna, chiar i n familia
noastr.
Jennifer, murmur Katherine. M^me. Eu nsmi.
Ce? Ce nseamn asta?
Odat l-am ntrebat pe Derek de ce a urmrit femeile care erau
apropiate ie i lui Craig.
Cum ai tiut despre Jennifer? Ce te-a fcut s crezi c era
ncurcat chiar cu Melanie?
Tobias mi-a spus despre Jennifer. Eu l-am vzut cu Melanie ntr-o
noapte i am bnuit.
Ca trsnit, Ross se sprijini n scaun. Fraze, priviri, mici detalii din
cstoria lui alergau prin minte i tiu c asta ar putea fi adevrat. Nu
ar fi suspectat niciodat, fiindc Melanie vorbea aa de mult despre
Derek prep mi: t, s ar fi putut crede, pentru o femeie mpovrat cu
vina unei aventuri. Dar de ce ar fi presupus el c Melanie avea o vin?
O strfulg&rar^ de furie l sfie, apoi, surprinztor, pli, realiznd
ce puin importana avea acum Melanie pentru el chiar dac fusese
ncurcata c; fratele iui. Alt dat, o asemenea veste l-ar fi putut zdrobi;
acum, stne lng Katherine, se trezi gndindu-se dincolo de Melanie i
Derek, ia ceva nc mai surprinztor.
!-ai spus asta lui Derek i el a nghiit-o? L-am vzut distrugnd
oameni i reputaii pentru mult mai puin.
71

306
Eu nu am rmas lng el ca s-i dau ocazia s-o fac. Ross, ai
spus c ai neles ce mi-a oferit el: strlucire, plcere, ocazia de a fi cu
oameni care controlau evenimentele n loc s fie dai la o parte de la
acestea... i tu trebuie s tii ct de ncnttor poate Derek s fie, i ct
de strlucitor... Eu aveam nevoie de toate acestea: mi-a fcut plcere s
fiu cu el. (Vznd ncruntarea lui Ross, Katherine oft.) Vrei, de fapt, s
tii dac m-am culcat cu el. Tu crezi c am fcut-o.
Ross umplu iar paharele.
i-am spus c nu am dreptul s ntreb. Dar mi-am petrecut o
mulime de timp la Paris gndindu-m la tine; trebuie s recunosc c
m-am ndrgostit de tine i c doresc mai mult dect picnicuri i lacuri
pentru notat. Aa c am dou posibiliti. A putea s spun c trecutul
este lipsit de importan, c tu i cu mine ncepem de la timpul petrecut
de noi la Paris sau a putea s spun c este mai important dect orice
ca eu s te neleg pe tine. Am, deci, de ales. De aceea m-am ntors
devreme. Nu am putut s atept.
Cuvintele lui bubuiau ca nite tobe, nfigndu-se n mintea
Katherinei. ndrgostitele tine.
Nu m-am culcat cu Derek.
Dar tia c nu era destul. Dac nu avem adevrul, gndi ea, nu
avem nimic. Trgnd aer n piept, adug:
Dar am dorit-o, continu privind dincolo de el, la port. Craig
plecase de aproape apte luni. Derek era singurul brbat pe care-l
vedeam i el nu m-a presat. Presupun c se gndea c nu va fi nevoie,
n loc de asta, m-a luat n lumea lui i m-a fcut s m simt frumoas i
atractiv, nu o gospodin prsit. i asta era altceva. (Zmbi, puin
jenat.) El nu avea nici una din virtuile lui Craig. Nu era manierat sau
binevoitor sau iubitor sau nerbdtor s plac... Nu am tiut niciodat
exact ce atepta de la mine. Era ca partea ntunecat a soului meu i,
ntr-un fel, asta era att de excitant m simeam ca un copil terpelind
prjiturile din bufet. i cred c Derek tia asta; ncuraja aceast senzaie
de lucru interzis... Nu l-am iubit, dar era greu s rezist. Apoi, la revelionul
trecut, el a invitat o mulime la el acas dup petrecere i am devenit
gazd n locul lui. A fost ca i cum toate fanteziile mele deveniser
reale. Cnd toi au plecat, nu mai era dect un lucru pe care nu-l aveam
i nu-l avusesem de luni de zile. Dar atunci... a sunat Jennifer.
Spunndu-mi s vin acas. Craig era acolo.
Ea se ntoarse; ochii lui Ross erau umbrii. Tcea nc, cu faa dur
i nenduplecat.
De ce nu poi s nelegi? explod ea. (Srind de pe scaun, merse
n lungul terasei.) Care-i problema ta cu Derek de v face s v

Posesiuni

307

respingei? i el este la fel; voi nu putei vorbi unul despre altul... devenii
rid i distani.
Ross se uita fix la luminile ndeprtate din Menton.
neleg. (Vorbi fr s se ntoarc.) mi pare ru c am prut rece.
(Vocea lui era manierat, cu o urm de tristee.) Nu i-am vorbit niciodat
despre Derek; nu i-am spus niciodat cum ne domina, n toi aceti ani
In care ne maturizam... Katherine, te rog, aeaz-te lng mine.
ncet, Katherine reveni la scaunul ei, i Ross continu.
Derek prea ntotdeauna aa de sigur de el, chiar cnd nu avea
dreptate. Din cauza modului su de a ne ironiza ntotdeauna, simeam
o am fcut ceva de mntuial... i lucrul cel mai ru era c noi ne
simeam aa chiar cnd tiam c fcusem bine. Singurii crora nu le
llcea asta erau bunicii mei, ns, cnd Hugh a murit, iar Derek i Curt
AU preluat compania, n-a mai fost nimeni s-l opreasc. Melanie mi-l
prezenta ntotdeauna pe Derek ca genul ei de brbat, care s-o protejeze,
s o cocoloeasc, s-i dea tot ce dorete. (Ross rse scurt.) Asta nu mi-a
czut bine. tiam c ea greea Derek nu ar fi protejat sau cocoloit pe
nimeni dect dac asta servea propriilor lui scopuri dar nu am ncercat
s i-o spun; n loc de asta am gsit o cale s o pedepsesc pentru c-l
Idolatriza. Cnd venea la mine arznd de nerbdare s dea o petrecere pe
care o visase, sau abia ateptnd s fac o cltorie la Caymans ceva
la care se gndise zile sau sptmni ntregi eu o refuzam n cteva
cuvinte. Plcerea i disprea i viaa i plea de pe fa, iar eu uram ceea ce
tocmai fcusem. Dar cu tinese ntoarse spre Katherinenu m gndesc
s dau napoi. Nu vreau s renun la tine. Nu tiu ce dracu' a intrat n mine.
Nu am terminat povestea cu Derek. (Vocea Katherineiera
estompat i ea i drese glasul.) Dup Anul Nou, vraja se rupsese. nc
mai ieeam cu elo dat sau de dou ori pe sptmn, dar, n sfrit,
m-am desprins. n aprilie.
n aprilie? n iunie mi spunea c-i ddea bani.
Nu mi-a dat niciodat bani! O dat mi-a spus s-mi cumpr haine
l s le trec n contul lui, dar am refuzat. Nu am luat niciodat nici un
ban de la el! De ce i-ar spune ie c am luat?
Ca s rneasc, presupun. N-a reuit s obin ceea ce-i dorea,
aa c singura alternativ era s loveasc n persoana care nu i-a permis
s-i fac jocul.
Credea c te rnete pe tine minind despre mine?
Avea dreptate.
Chiar i n iunie i psa ce spunea despre mine?
Ross strnse uor din umeri.

308
tia c-mi pas de tine de cnd te-am ntlnit la Vancouver. i
Derek a fost ntotdeauna capabil s afle punctul vulnerabil al unui om.
Dar tu nu m-ai ntrebat despre ce a spus.
Ar fi trebuit. Eram copleit de propriile mele afaceri. De aceea,
probabil, Victoria nu mi-a spus c ai rupt-o cu el. Ea atepta perioada
cnd aveam s fiu mai puin preocupat, mai receptiv. (Se gndi un
moment.) Revelionul... Victoria mi-a spus c nu l-ai vzut pe Craig...
Plecase. Jennifer i-a spus c eram cu Derek, iar el a plecat
nainte s m ntorc.
Oh, Isuse! Srmanul Craig!
Katherine se crispa. Surprins, Ross realiz c, pentru prima dat, el
se gndise la Craig ca i cum ar fi fcut parte din viaa lor. Se uit la
Katherine i i ntlni privirea.
i-am spus c nu te-am sunat pentru c eram copleit. Dar era
i alt motiv. Nu eram sigur cum i ce s gndesc despre tine soia
vrului meu ct de mult puteam s risc apropiindu-m de tine. Timp
de aisprezece ani nu avusesem acest vr. Este ciudat, opti el. Am fost
n casa voastr din Vancouver; am vzut acele fotografii pe care le-ai
adus n prima sear cnd ai venit la Victoria; tu i Jennifer i Todd suntei
parte din familie acum... dar Craig nu era real pentru mine. Am purtat
prea mult doliu dup el, l-am crezut mort prea mult timp ca s simt c
este viu. Erau numai amintiri care nu aveau nici o legtur cu mine, cu
orice am fcut sau am gndit.
El este viu pentru mine, spuse Katherine. El este viu i... undeva.
Indiferent ce fac, m urmrete. La fel ca nainte. Totul este la fel. nc
nu tiu cum era el n realitate; uneori cred c, cu ct aud mai mult, cu
att tiu mai puin. Pentru c nu tiu ce s cred. Ross, spuse ea brusc,
spune-mi despre accidentul de navigaie. Am auzit versiunea lui Claude
apoi Derek mi-a spus-o pe a lui, ns n-am tiut niciodat ce s cred. Am
dorit s te ntreb, dar n ultimele cteva sptmni...
Nu te-ai gndit la Craig. Nici eu. Katherine, tii, mi-e nc foame'
El i umplu farfuria cu brnz, curmale i pine.
A mai rmas ceva n sticl?
Ea umplu paharele i roni curmale n timp ce el mnca.
E un mod de a evita s rspunzi la ntrebarea mea?
Totul este pentru a-l aproviziona pe povestitor cu hran. Vrei
s-mi spui ce i-a povestit Derek?
Nu. Vreau s-mi spui tu.
Ei bine, atunci.
Trgndu-i scaunul mai aproape de mas., e! mai lu cteva
nghiituri, apoi nc o dat uit de hran=

Posesiuni

309

Ne ntorceam toi patru cu barca din Sausalito, din partea cealalt


I golfului. Era n iulie Dumnezeul meu, se fac asesprezece ani n
ootiRt lun o sear rece, clar, iar Craig hotrse s mergem pe un
drum mai lung la ntoarcere, fcnd un ocol prin Golden Gate. El era la
comand; el comanda ntotdeauna pe ap cel mai bun marinar pe care
I nm vzut vreodat. n zilele acelea, eu eram mai interesat de not i
ItnlR, i Derek tocmai i cumprase propria sa barc rapid; deci, Craig
ro la comand cnd ne-a luat s mergem cu barca cu pnze. In ziua
a c * a , cnd Derek a vrut vitez mai mare, el a spus c putem s ridicm
tocul. Ai mers vreodat cu focul ridicat?
Nu am mers niciodat cu o barc cu pnze.
N-ai?!... O s rezolvm probiema cnd ne ntoarcem.
Ross, te rog, spune-mi ce s-a ntmplat.
Bine, cu un foc i un vnt bun, treci razant pe ap, zburnd, cu
valurile la nivelul ochilor. Cea mai fantastic senzaie... Jennifer era n
ixlaz; i dduse capul pe spate, rznd n vnt. Asta este imaginea
pe care o pstrez n mintea mea: prul btut de vnt, faa luminoas,
rznd braele ei larg deschise cnd izbucni V iubesc pe toi att de
multr : noi o iubeam. Att de mult!
DLp un moment, el continu calm:
Cnd eram la jumtatea drumului spre cas, Craig m-a rugat s
merg jos pentru o manivel i Derek a strigat s-i aduc o sticl de whisky.
Atunci Jennifer a cobort, spunnd c Craig ceruse veste de salvare
pentru fiecare; curenii erau neltori lng Golden Gate i vntul se
intensifica. Derek este aa de nesuferit cnd bea prea mult", spuse ea.
Al putea... s uii s aduci sticla?" Ea ncerca s par rece i matur,
dnr nu prea reuea. Era tnr i impresionabil, plin de via i de
dragoste, una din cele mai adorabile persoane pe care le-am cunoscut
vreodat. (Ross inspir adnc.) Incredibil, ct de proaspete se pstreaz
necazurile. Eu am spus c voi uita s aduc sticla i ea m-a srutat. A fost
ultima dat cnd Jennifer m-a srutat. Cnd ne-am ntors din cabin,
Craig i Derek se certau pentru foc; Craig spunea c trebuie lsat n jos,
c ar putea s se sfie n vnt puternic. i atunci vntul era foarte
puternic; slbatic, btnd n rafale, cu un fel de uierat trebuia s
nlrigm ca s ne auzim barca era nclinat ntr-o parte, fcnd s cad
stropi n cockpit. Derek o mbria pe Jennifer i i spuse lui Craig
vocea lui tind prin vnt c lor le plcea s triasc periculos; singurul
cnre era speriat era cpitanul. Faa lui Craig, cnd l vzu pe Derek
lnnd-o pe Jennifer... Nu l-am vzut niciodat artnd astfel: nfuriat,
dar terifiat, gura lui strmbndu-se ca i cum un noian de cuvinte
ncercau s nvleasc afar n acelai timp. El strig la Derek: la-i

310
minile tale blestemate!" i vru s porneasc spre ei, ns nu putea s
lase crma. Trebuia s stea nepenit n locul su, strignd la Jennifer s
plece de acolo i la Derek s-i ia minile de pe ea. Nici unul dintre ei nu
mica; stteau linitii, uitndu-se la el. Totul se schimbase n cteva
clipe, de la rset i bunvoie la ceva cumplit. Eu eram speriat de moarte,
deoarece Craig era speriat nu tiam de ce, ceea ce era i mai
nspimnttor i el arta ca i cum nu se mai putea controla nici pe
sine nsui, nici barca. Trebuia s fac ceva, aa c am ndeprtat-o pe
Jennifer i l-am ntrebat pe Craig dac ar trebui s cobor focul. Zgomotul,
urletul din urechile noastre n-ai idee cum era; vntul i stropii cznd
peste noi, Derek i Craig ipnd unul la altul totul amestecndu-se
ntr-un comar. Craig nu putea s se opreasc: striga la Derek c el era
cpitanul i dac lui Derek nu-i place poate s noate la rm, dac avea
curajul s ncerce asta el gsi o duzin de moduri s se ndoiasc de
curajul i aptitudinile lui Derek i mi spuse s continui i s dau jos
focul. Dar Jennifer m apuc de bra, rugndu-m s stau i s-l opresc
pe Derek, deoarece ncepuse s-l ironizeze pe Craig n modul su
specific care ne fcea ntotdeauna s nnebunim. Eu nu tiam ce s fac
mai nti s-o consolez pe Jennifer, care ncepuse s plns, s-l
lovesc pe Derek sau s-i spun lui Craig s-l ignore i s merg ti fa i
s cobor focul i atunci mi amintesc c m gndeam c nu conta ce
fceam; ceva avea s se ntmple i nu exista nici o scpare. Eram
ngrmdii n acea barc cu pnze, zburnd peste ap, cu vntul care
urla, nclinat la un unghi nebun, udai de valurile care splau puntea, i
Derek sttea acolo, complet linitit, cu vocea ca un cuit, numindu-l pe
Craig ppuic de aur, jucria bunicii... ei bine, o serie de insulte brutale.
Jennifer plngea i Craig a ipat asigurndu-se c Jennifer auzea
c Derek era un mincinos i un escroc, c el a tiat colurile ca s
economiseasc bani la o cldire pe care o ridicam i a mituit un inspector
ca s accepte treaba. Eu nu lucrasem la aceast cldire i am ntrebat
despre ce dracu' vorbea i Derek, rece ca gheaa, a spus: Biatul de aur
a schimbat specificaiile la Macklin Building pentru a fi eroul bunicii -chiar l-a mituit pe inspector dar acum e speriat i d vina pe altui
Fugind.", spuse el. Ca de obicei." i apoi, din senin cel mai blestemat
lucru Craig a rs. Nu am tiut niciodat de ce. A spus c i pas do
reputaia familiei Hayward mai mult dect lui Derek i c va spune familie*
i oficialitilor oraului ce fcuse Derek. El nc rdea cnd mi spuse
din nou s cobor focul. Am apucat s fac cam jumtate din drum cand
am simit c barca i schimb cursul. M-am ntors s vd ce dracu a
fcut Craig i l-am vzut cu minile pe gtul lui Derek. Jennifer trgea de
braul lui. i atunci, totul s-a ntmplat brusc. Barca i schimbase cursul

311
pentru c nu era nimeni la crm i vntul mpingea pnza principal n
Miluit parte. Ghiul a pivotat i a lovit capul lui Jennifer. Sngele a nit
- axplodnd ca un trandafir chiar lng ochiul ei i apoi ea s-a poticnit
|l a czut peste bord. N-a scos nici un sunet. A czut numai. Dar Craig
|l cu mine am strigat... Dumnezeule, nc mai visez scena! Sngele i
noi doi ipnd: JENNIFER!", Craig ntinzndu-se dup colacul de salvare
)l prjina de marcare ca s ie arunce peste bord. Jennifer plutea cu faa
|n jos; apa era agitat n jurul ei iar noi ne ndeprtam. Cu vntul acela
fl cu toate pnzele pe care le aveam, mergeam al naibii de repede... Eu
am fugit la foc i l-am dat jos. Mi-am rnit minile trgnd de frnghii, ns
nu mi-am dat seama pn nu am vzut sngele, cnd fugeam pe punte
napoi, pn la cockpit. Derek era la crm, njurnd pentru c nu putea
(ace barca s rspund; nu era ca barca lui de vitez. Mi-a spus c Craig
flrise dup Jennifer. Atunci, am preluat comanda; nu tiam mai mult
dect tia el, dar cu focul cobort ncetinisem i am reuit s ne
ntoarcem. Apoi i-am spus s in din nou crma, am cobort pnza
principal i am pornit motorul.
Dar Derek a spus...
Ross se ntoarse, brusc contient de prezena ei.
Derek sttea lng cabin, uitndu-se la ap, fr s mite sau
l spun o vorb n timp ce eu am ntors barca. tiu sigur c se gndea
cum l vor afecta toate astea, deoarece aa privea Derek orice problem,
dar eu nu aveam destul energie nici mcar s m supr; eram ameit i
bolnav i ncercam s m ntorc la Jennifer i la Craig. Mi-au trebuit zece
minute zece minute, cnd astzi pot s fac asta n trei! i a fost
prea mult. Era prea trziu. Noi ne-am ntors la prjina de marcare i
Jennifer... Era... bgat n deschiderea colacului de salvare... ca o
ppu... cu ochii privind fix... Vntul era ca un vaiet continuu i
Jennifer se uita fix la noi, fr s ne vad... Eu plngeam. Nu puteam s
m opresc. Stteam la crm, plngnd.
Katherine i simea lacrimile izvornd i nchise ochii.
Am strigat dup Craig, dar nu am primit nici un rspuns. Am
crezut c el era pe-aproape, ateptndu-ne dup ce o pusese pe Jennifer
In colacul de salvare, dar nu am putut s-l vd sau s-l aud. Era aproape
ntuneric i nc plngeam, l-am spus lui Derek c trebuie s-o lum pe
Jennifer. A fost singurul moment din vieile noastre cnd eu ddeam
ordine i Derek le urma. A intrat n ap i a legat o frnghie n jurul ei;
am adus-o n barc i am pus o ptur peste ea. Derek ncerca s
gseasc un puls, dar nu putea. Asta a fost tot. Am continuat s-l strig
pe Craig i Derek a chemat paza de coast prin radio; eu am inut barca
aproape de prjina de marcare n timp ce i-am ateptat, strigndu-l pe

312
Craig, iar i iar. Dar, Dumnezeule, vocile noastre nici mcar nu se
auzeau. Dispreau nghiite de noapte. Nu tiu dac Craig ne auzea;
oricum, nu a rspuns.
Katherine plngea, tensionat, ca i cum ar fi stat n spatele lui Ross
pe barc, chemndu-l pe Craig. Ross i puse braul n jurul ei.
n noaptea aceea, am fost cu toii la Victoria. Presupun c am
vorbit despre ce s-a ntmplat, ns eu continuam s aud vocea lui Craig.
ntr-o camer plin de oameni, tot ce auzeam era Craig strignd
numele lui Jennifer, i continuam s vd ochii lui Jennifer. (Vocea lui
deveni seac.) Dimineaa urmtoare, am plecat s-l vd pe tatl meu
la birou. Nu dormisem, dar cel puin ncepusem s gndesc iar, i trebuia
s tiu despre ce discutaser Derek i Craig. Tatl meu fusese la fel de
agitat toat noaptea, bineneles, dar eu nu spusesem nimic despre
btaia de pe barc i asta l lu prin surprindere. Nu pentru mult timp; lui
nu-i trebuiau niciodat mai mult de cteva secunde ca s-i revin. Derek
este la fel. L-am ntrebat dac a testat Macklin Building i tocmai atunci
Derek intr i m auzi; arunc o privire rapid la tatl meu, care sttea
n spatele biroului su ca un judector, i i spuse: Craig a schimbat
specificaiile; eu nu i-am spus atunci pentru c nu era ceva serios, i am
avut grij de asta/' L-am ntrebat ce a fcut i el a spus c a consolidat
pilonii i c totul era n regul. Tatl meu l-a ntrebat dac era sigur
c a rezolvat problema". Acestea au fost cuvintele lui. i Derek a spus
c s-a avut grij de tot. Erau amndoi foarte linitii, exceptnd o ven
de lng ochiul lui Derek, care se zbtea nebunete. Eu am crezut c
mineau, dar nu am avut nici o dovad care s m susin. Tatl meu m-a
dat dracului pentru c m ndoiam de fratele meu, sugernd c eram
nnebunit din cauza accidentului, i mi-a oferit o cltorie n Europa, dup
nmormntare, iar eu am acceptat. Probabil c n-ar fi trebuit. Dar eram
epuizat, bolnav de nervi i voiam numai s plec dracului de acolo. Cnd
ai douzeci de ani, este greu s accepi faptul c tatl tu ar putea fi
mincinos sau necinstit; n special, dac ai avut deja probleme i ai fost
chinuit de comaruri n care i vedeai pe cei doi veri ai ti murind n
aceeai iup-amiaz. Aa c am plecat la Paris. Toamna m-am ntors
la coal i, cnd am absolvit, tata l-a rugat pe un prieten din New York
s m angajeze ca arhitect stagiar. Astzi mi-a trecut prin minte, pentru
prima oar, c ei a dorit s m in departe de .Hayward Corporation".
Ca s nu pui ntrebri?
Ca s nu m amestec l s descopr c Derek nu a reparat nimic;
tatl meu tia asta. i mai era un motiv, presupun, pentru care doreau ei

Posesiuni

313

| | fiu icos din joc: Derek trebuia s preia compania. (Se ntinse dup vin
fj turn fn pahare ce rmsese.) Dac m-ar fi ntrebat, le-a fi spus c
Au doream ctui de puin s preiau compania. Dar eram nelinitit pentru
I M i i t cldire i acum, n sfrit, am reuit s-o cumpr i am evacuat-o.
A foit inspectat n aceast sptmn; am primit raportul ieri, la Paris.
Dup un moment, Katherine ntreb:
Ce nu a reparat Derek?
Pilonii de susinere. Noi am angajat un inginer de fundaii s i
V#rlfice i primul lucru pe care l-a gsit a fost un stlp... la dracu, mi pare
fiu, nu aveam de gnd s intru n amnunte.
Spune-mi, ceru Katherine. Vreau s tiu tot.
Ross i zmbi. Drgue cuvinte, gndi el.
El a gsit un stlp care nu mergea destul n adncime i un alt
tAlp care a crpat pentru c s-a fcut economie de armtur. Noi
presupunem c dac asta este valabil pentru unul, este i pentru ceilali,
Ctea ce nseamn c toat cldirea este n pericol. i aminteti de
accidentul de la Hyatt Hotel" din Kansas City, cnd oamenii dansau pe
0 icar i aceasta a cedat? Rapoartele spun c era aceeai problem:
conomiile de materiale care o fceau nesigur. Cu alte cuvinte, cineva
11 abtuse de la specificaiile originale pentru a ctiga timp i bani.
i asta s-a ntmplat la Macklin Building?
Asta pare s fie. Stlpii sunt sub norme, deci specificaiile au fost
modificate; ceea ce nseamn, presupun eu, c un inspector a trebuit s
Dl mituit ca s le aprobe,
i Craig a fcut asta.
Numele lui rsuna ca un ecou pe teras.
Nu cred! spuse Ross ncet. Craig era att de corect n ceea ce
privete construciile! Banii erau ultimul lucru la care s-ar fi gndit. Am
Imit ntotdeauna c pot s am ncredere n Craig, cu orice cas pe care
am proiectat-o.
ncredere n Craig. Katherine rmase cu capul pe braul lui Ross
Imlndu-se golit. O lumin slab o fcu s se uite n stnga ei.
Rsritul, spuse ea minunndu-se.
Cerul se lumina: un val de roz palid i- portocaliu i acoperi i
lunci soarele izbucni, transformnd chiparoii i mslinii n flcri
arztoare.
Ce fuimos, murmur Katherine.
Ea se coco pe peretele de piatr, privind fix cldirile din Menton
da culoarea nisipului, devenind tot mai luminoase cu ct se nla
aoarele. Ross o privea, urmrindu-l curba gtului, tremuru! buzelor.

314
Divoreaz de el! spuse el deodat. (Ea se rsuci brusc.)
Katherine, undeva n toat discuia din noaptea asta, i-am spus c te
iubesc. Ai auzit?
Am auzit, rspunse ea. i... i sunt recunosctoare...
Recunosctoare!
Vreau s spun... oh, pe dracu', cum pot s spun aa ceva? Dar
nu pot s spun: Ross m iubete, aa c voi divora de Craig..." Nu pot
s plec de lng el.
El a plecat de lng tine.
Cum adic? Orice a fcut, s fac i eu la fel?
Nu este acelai lucru. Tu ai un motiv, el nu avea nici unul. i tu
i-ai dat mai mult de un an s se ntoarc.
Dar sunt att de multe lucruri pe care nu le tiu! El are probleme,
dar eu nici mcar nu tiu ce sau cum s-a ntmplat.
i povesti lui Ross despre telefonul lui Leslie i despre cearta lui Cari
Doerner de la petrecerea ei din Vancouver. El o privi cu nencredere.
Nu poi s crezi n mod serios aa ceva! Deoarece un copil de la
Heath" a fost incriminat i acum un an nite oameni s-au certat...
Katherine, ei nu au nimic de-a face cu Craig.
Cum poi s tii? Este o posibilitate... nu? Chiar tu ai spus c nu
crezi c el a modificat acele specificaii era cinstit, aa ai spus; aveai
ncredere n el. De ce ar fi fost altfel la firma lui? Dac ar fi fost ncondeiat
i a fugit pentru c se gndea c nimeni nu-l va crede, a avut dreptate,
nu-i aa? Oricine, inclusiv soia lui, credea c este vinovat. i acum tu
spui s divorez de el.
Tu nu vrei s divorezi?
Brusc, Katherine se prbui pe scaun.
Uneori a fi dorit s fi putut. Nu, nu este adevrat. Uneori a fi
dorit ca el s fi plecat. Plecat cu adevrat. Dar eu nu m-am gndit
niciodat s divorez de el. Cum a putea? Ce le-a spune lui Jennifer i
Todd? Am obosit s-l atept pe tata? l separ pe el de noi, cu toate c
totui ne trimite bani i probabil ncearc s gseasc drumul napoi?
El nu rspunse.
Ross, nu pot s-l prsesc pe Craig. Pentru c i datorez ceva
dup ce m-a iubit i a avut grij de mine zece ani.
Este ferm, se gndea Ross, amintindu-i cina lor de la Paris, cnd
se surprinsese comparnd-o pe Katherine cu Melanie. Mai hotrt;
mult mai

hotrt.

i altceva, spuse Katherine.


Se ntoarse ctre el, ntinznd o mn s-i netezeasc prul. Nu tia
ce fcea, dar simea c trebuie s-l ating ca s-l fac s neleag, i

iQcisesiuni

315

Ituncl Ross o trase spre el i Katherine era n braele lui, mbrindu-l,


ou faa lipit de a lui, plngnd linitit.
Nu vezi eu nu pot s-mi fac un viitor cu tine; eu nici mcar nu
ml pot gndi la unul, pn cnd nu termin cu trecutul. Totul se clatin.
Nu am nici un fel de rspunsuri, nu neleg ce s-a ntmplat i cine sunt
iu acum. Ross, nu vezi? Cnd ai spus c m iubeti, tu i-ai enunat
opiunea ta: de a terge trecutul sau de a-l nelege. Ai hotrt c trebuie
l i nelegi. La fel i eu. Nu pot s-mi fac un viitor pn cnd nu neleg
tracutul i nu-l nchei.
Ross i strnse prul la spate i i srut ochii nchii, obrazul,
buzele, gustndu-i lacrimile. ncerc s se gndeasc ce ar fi fost
dac el i Melanie nu ar fi trecut printr-o confruntare final, nu ar fi
tirminat totul prin avocaii lor, nu ar fi semnat actele nu ar fi
terminat cstoria lor.
Da, spuse el. neleg. Dar nu tiu cum vei face asta.
Craig i cu mine vom face asta. mpreun. Cnd se va ntoarce.
i ct timp vei atepta pentru asta?
Nu tiu.
Trilul ptrunztor al unei psri rupse linitea. n cas se deschise
o u; apa curgea n buctrie; mirosul proaspt de cafea ajungea la ei.
Se fcuse ziu.

Francisco era rcoros i plcut dup cldura teribil de


pe Riviera i, prima sear dup ntoarcere, Ross merse de la biroul su
spre vrful iui Telegraph Hill pentru a se familiariza din nou cu oraul.
Acesta se ntindea dedesubt n culori pastelate, punctat de verdele
proaspt al eucalipilor, nuanat cu auriul pal de la razele oblice ale
apusului de soare. Uitndu-se n jos de pe deal, dincolo de grdinile de
pe acoperiuri i terasele nsorite ale caselor ce mbrcau panta, Ross
vzu oraul ca o pnz, schimbndu-se mereu, ateptnd mereu s fie
schimbat.
El se hireb ce va hotr Katherine s fac.
Memoria sa pstra imaginea frumuseii ei n lumina stranie a
rsritului de soare deasupra Menton-ului, i privirea nelinitit din ochii
ei. Trebuie s termin cu csnicia", spusese ea, i putea nelege asta. Dar

316

<Z$udith Ohtichael

ce se ntmpla dac nelegerea lui i ddea un motiv s ncerce s-o


reconstruiasc? Este ferm,

i reaminti el. i loial.

Cobornd napoi pe deal, Ross se gndea la Craig. De ce dracu' nu


l-a gsit nimeni? Banii veneau n fiecare lun i chiar dac erau expediai
prin pot ntotdeauna din alt ora un investigator ntreprinztor ar
fi putut gsi o cale s-l urmreasc. Claude angajase unul, cu mult timp
n urm, dar dup patru luni nu avusese nimic de raportat. Nimeni nu
avea nimic de raportat. Dar Craig avea o profesie; el avea obiceiuri,
contacte de ce dracu' n-a pus nimeni cap la cap toate acestea ca s-l
gseasc?
Poate pentru c nici unuia nu-i psa destul.
Pierderea lui Doerner a fost probabil acoperit de asigurare i nu
era vorba de destui bani ca poliia s se ocupe de caz .
Dar mie mi pas, gndi el. Mai mult dect poliiei, mai mult
dect lui Doerner, mai mult dect oricui. Pentru c eu o vreau pe
Katherine liber.

Nu pot s-mi fac un viitor cu tine pn cnd nu neleg trecutul."


S-l gseasc, deci. S-o ajute pe Katherine s pun capt trecutului
ei sau s-l reconstruiasc. Orice rspuns este mai bun pentru amndoi
dect necunoaterea.
A putea s-l sun pe Cari Doerner,
s aflu numele
oamenilor cu care a lucrat Craig. Poate cineva tia ceva, dar
nu voia s ajute poliia
ca s-l gseas.
Poate c cineva l-a
ajutat pe Craig...

Ross reflecta asupra acestei variante. Avea a doua zi trei edine;


putea fi n Vancouver poimine. Dar asta era ziua n care Katherine i
Victoria soseau acas din Frana. Totui, el ar fi fost plecat numai o zi
sau dou. i nerbdarea l chinuia. Trebuia s fac ceva; Katherine ar
nelege asta. Se gndea la ea, n Vesubie Vallee, nclinndu-se
deasupra lui, minile lui inndu-i snii, cu soarele luminndu-i...
De labirou l sun pe Cari Doerner. l gsi acas.
M numesc Ross Hayward, ncepu el. ncerc s-l localizez pe
vrul meu, Craig Fraser... i a aprecia dac mi-ai da unele informaii.
Dup paisprezece luni? Am spus tot ce tiu fiecrui poliist din
Canada i Statele Unite. Mi-ar plcea s-l gsesc pe puiul la de trf
tii ct ncredere am avut n el i cum m-a decepionat? Dac vrei
s ncercai, mult noroc. Vei avea nevoie.
Eu am crescut mpreun cu el, spuse Ross. l tiam destul de bine
ntr-o perioad. A fi n stare s-mi imaginez cum a judecat dac a ti
la ce lucra cnd a disprut.

317
i-a luat tlpia.
Ross ncepu s-l antipatizeze.
La ce lucra?
Poliia are aceast informaie. Uite, eu tocmai mi iau cina...
Mi-ai putea da numele investitorilor cu care a lucrat n alte orae.
Poliia are i aceast informaie. Le-am dat o list acum un an.
Evaziv i de nici un ajutor, observ Ross, i m ntreb de ce.

M gndeam c poate i-ai amintit alte cteva date, spuse el.


Doc l gsim pe vrul meu sau chiar auzim un cuvnt de el, familia mea
gndete s plteasc banii pe care i-a luat.
Urm o pauz.
Ce are gsirea lui cu plata banilor?
Noi vrem ca Craig s participe la plat.
Dup alt moment, Doerner spuse:
Era ceva. Nimic precis, numai ciudat. Am spus poliiei despre
lita ei au controlat i au spus c nu era nimic dar eu nc m mir.
Cred c s-a ntmplat ceva n Calgary. Craig a fost acolo foarte des n
ultimii doi ani n tot timpul n care fura de la mine. Spunea c fcea
contacte, gsind clieni noi dar el a fcut asta n timpul lui liber. Am
dat telefoane dup ce i-a luat tlpia, s vd dac lucra pentru un
concurent.
-i?
Nu am putut s gsesc nici unul. Dar nu am nici o ndoial c
cesta exist. Evident c avea nevoie de muli bani; i dac cineva e
nedemn de ncredere o dat, e la fel i a doua oar.
Da, murmur Ross. Nu cunoti un investitor la care ar fi putut s
ie duc?
Cu grij, Doerner replic:
Am lucrat de vreo dou ori cu un oarecare Len Oxton.
mi amintesc, spuse Ross. Mulumesc.
Era aproape gata s nchid cnd vocea lui Doerner, puin
nelinitit, explod n receptor.
Ce-ai de gnd s faci n continuare?
Ross atinse o fotografie a Katherinei pe care o fcuse la Saint-Paul,
zmbind ntr-un cmp de flori.
M duc la Calgary, spuse el.
Dou zile mai trziu, observnd prima licrire a oraului Calgary, din
nvionul su, se gndi c arat ca o insul de oel plutind pe cmpurile
de gru din Alberta, unde se ntlnesc rurile Bow i Elbow. Era mai mare
dect se atepta, cu toate c tia c petrolul i gazele naturale fcuser
din el oraul din Canada care se dezvoltase cel mai repede n ultimii ani.

318

C^udith C^Ktichael

Circa ase sute de mii, spuse omul de lng el, cnd ntrei M
despre populaia lui. i este n continu crete, eh!
Un obicei al canadienilor: s-i ncheie propoziiile cu o m< ;i
explozie de aer. Ross se ntreba dac l cptase i Craig.
Se gndi ce ar face dac l-ar gsi.
Adu-l napoi la Katherine i sper ca ea s nu hotrasc sa w
recldeasc
mariajul.
Luna trecut, i reaminti el, m certam cu Jacques, spunnd ca
era mai bine s restaurezi dect s distrugi.
Cnd este posibil, amend tot el. Sunt perioade cnd nu este.
Asta depinde de poziia ta.

De la un telefon din aeroport, l sun pe Len Oxton.


Poliia a vorbit cu mine, eh? spuse Oxton. Nu am putut s le
spun multe; mi plcea Fraser, dar nu am lucrat niciodat cu el i nu i:n
nici cea mai vag idee unde ar putea fi. Noah Johnson el ar putea sn
tie; cred c el i Fraser lucrau la cldirea unei bnci acum civa ani.
Noah Johnson era un brbat care nu vorbea muit
Fraser, eh? L-am cunoscut. Era uor de lucrat cu el, reinut.
Niciodat prietenos. Bob Vessen l tia mai bine. (Lui Bob Vessen ir
plcea s vorbeasc.) Un biat bun Craig. Discret, avea idei bune, i
plcea s foloseasc sticl. Am ridicat o cldire pentru birouri cu o
combinaie de ser i restaurant; senzaional n timpul iernilor. Craig mi-a
sculptat odat un clu din ghea. O sculptur n stilul eschimoilor
Prea destul de apropiat de Danny Nielsen,.. Nielsen Builders", tii
Danny ar putea s tie ceva.
i aa, trziu n dup-amiaza aceea, Ross l gsi pe Danny Nielsen
i Danny l iu la Elissa Elissa Nielsen, amanta lui Craig de aproape
doi ani, nainte ca acesta s dispar.
Bineneles c nu am spus niciodat nimic poliiei, spuse Danny
pe cnd mergeau cu maina de la biroul lui spre suburbiile oraului.
Crocodilii nu ar fi putut scoate asta de la mine. Tot ce voiau era s-l fac
pe Craig s par un adevrat criminal; nu voiau s-i oboseasc minile
cu posibilitatea c nu era vinovat sau c, poate, avea motive serioase
pentru a face ceea ce a fcut. Era mai uor s crezi c era un escroc
ordinar.
Un escroc ordinar, gndi Ross cu nencredere, pe cnd Danny
conducea maina spre o alt via a lui Craig. San Francisco, Vancouver
i acum Calgary. Bnuise Katherine? Desigur nu; i-ar fi spus.
Crezi c nu a fost vinovat? ntreb ei pe cnd privea oraul din
viteza n care treceau.
;

Posesiuni

319

Construcii noi erau pretutindeni, grinzi ncruciate ajungnd la


MKul albastru-alb de preerie. Destul ca s-l in pe Craig ocupat ani de
Htf, Dar bineneles c nu de aceea a venit aici.
Nu, spuse Danny. Eu nu cred c Craig a fost vinovat. Dar nu-mi
plaoo s m gndesc la asta. Noi i datorm mult, s tii. Am ajuns.
Casa era o mic vil cu patru camere i un antreu nchis. O
Iflclclot sttea rsturnat n grdina din fa; pe masa pentru cafea din
living era o sculptur din lemn a unei broate estoase mari, cu ochii
omnoroi, cu un bieel vesel clare pe ea.
Sora mea, spuse Danny. Elissa Nielsen; Ross Hayward.
Hello, spuse ea i ntinse mna. Am auzit att de multe despre
Nn* l sunt fericit s te vd n realitate.
Era la fel de nalt ca Ross, cu oase mari, cu prul aten lung i ochi
albatri deprtai clari, cinstii, care evaluau. Nu chiar drgu; avea o
rlvlre deschis, prnd gata s se mprieteneasc cu oricine, nct
088 inndu-i mna, se trezi c-o plcea, dorind ca i el s-i plac ei,
ohlnr dac, venind aici, o acuza pentru toaie necazurile Katherinei.
Ai auzit de mine? ntreb el.
Craig mi-a spus totul despre fine, rspunse ea. Ce zici de ceva
da but? Avem pui la cin; i-a spus Danny?
Nu i-am spus, zise Danny. i eu nu rmn. Voi doi avei multe de
vorbit. Ross, m-am gndit ntotdeauna c Craig era cel mai bun tip din
lume. Ne vedem mai trziu...
Dup ce plec, Ross spuse:
Te invit la cin n ora.
Nu, l refuz Elissa. Mulumesc, nu. Aici este linite i, oricum, am
pregtit deja puiul. Ce vrei s bei? Am scotch, rmas de la ultima vizit
a Iul Craig dar este mai bine dac se nvechete, nu-i aa?i sherry.
Sherry, mulumesc.
S-i pstrezi capul limpede, neleg. Danny a zis c-l caui pe
Cruig.
Crede c tu tii unde este el.
Greete. Nu tiu unde este Craig; se face un an n iunie de cnd
nu l-am vzut i n-am auzit nimic de el. M-a sunat s-mi spun c pleac
la Toronto i c va ncerca s vin la mine peste cteva zile. Nu l-am mai
vzut de atunci. Tot ce tiu despre el este din auzite. Poliia a vorbit cu
Danny n iulie; spuneau c a delapidat. Nu am crezut asta niciodat. (Ea
II ddu un pahar.) n sntatea ta. i bine ai venit la Calgary.
Dar a disprut, spuse Ross. Tu nu l-ai mai vzut. Dac nu a comis
o crim, de ce ar fi plecat?

320

oudith OWchael

Bine. Tu n-ai fi neles, dar dac ai fi femeie i tipul tu e cstorii


i are o familie i aa mai departe, te atepi la asta. Vreau s spun, tii
c ntr-o zi va pleca i va rmne cu familia sa. Soia lui va deveni
bnuitoare sau el va fugi de scuze sau va fi obosit s alerge ncolo i
ncoace i nu va mai veni. Aa c eti pregtit. Totui, i rupe inima
cnd se ntmpl.
i-a rupt inima?
Desigur. l iubesc.
Spuse asta aa de natural nct Ross simi ca o und de mil.
De ce nu te-a gsit poliia?
Pentru c Craig se nregistra ntotdeauna la un motel din ora
nainte s vin aici. n caz c primea telefoane, tii. Vreau s spun: daca
copiii lui ar fi fost bolnavi... nite urgene... Cnd poliia a verificat, au
gsit nregistrrile. Dar vecinii mei, i oamenii din magazinele de aici
dimprejur, l tiau sub un alt nume. (La oftatul disperat al lui Ross, ea se
apr.) Trebuia s-o fac; i proteja familia. Cnd n-a mai venit, ei bine,
au crezut c ne-am desprit. Se ntmpl, tii?
Ross umbla prin livingul mic, ncrcat cu suveniruri: ppui i
animale mpiate din parcuri de distracii, presse-papier-uri din sticlii
ncastrate cu numele unor orae canadiene, un bol umplut cu cutii de
chibrituri de la restaurante. Fotografii cu Elissa i Craig, cteva cu un
biat mic rnjind fericit ntre ei. Ross se uit la ea.
Nu este al lui Craig.
Sper c nul gndi el, continundu-i mersul, oprindu-se n faa unui
calendar de la Vancouver Construction".
De anul trecut, murmur el.
Elissa zmbi ncurcat.
Ar trebui s-l scot. Dar dac-l arunc, ce s fac cu toate celelalte
lucruri pe care mi le-a adus Craig? Vreau s spun, unde te opreti, cnd
ncerci s uii pe cineva? De fiecare dat cnd venea aici aducea ori un
presse-papier, ori o sculptur, ori... Ei bine, oricum. Katherine a arunc t
lucrurile pe care i le-a adus ei i copiilor?
Surprins, Ross ntreb:
O cunoti?
Pe Katherine? Bunule Dumnezeule, nul Craig ar fi murit dac a
fi venit mcar la Vancouver. Dar am auzit attea despre ea, c a fi putut
la fel de bine s-o cunosc. Vreau s spun, ea este ca un fel de rud, despre
care auzi, dar n-o ntlneti niciodat. De aceea am vorbit aa despre ea.
Mai vrei sherry?
Mulumesc. Ce i-a spus Craig despre Katherine?

!R&sesiuni

321

Ce nu mi-a spus, ar fi mai uor. Nu mi-a spus c a prsit-o, dac

llll ntrebi. Era ultimul lucru n mintea lui. Era nebun dup ea. (Ea l vzu

pt Ross privind iar la fotografiile din camer.) Tu nu nelegi...


Nu, replic Ross, nu neleg.
Ea sttea pe canapea i fcu semn spre locul de lng ea.
Nu vrei s stai jos?
Stnd lng ea, Ross i simi cldura corpului puternic i privirea
Calm. Amintindu-i-l pe Craig, ncepu s neleag ce l atrgea aici.
Tu-I tii pe Craig, spuse Elissa. Aa c tii c el nu era cu
adevrat fericit dac cineva nu avea nevoie de el. Fr s i se cear ceva
ura cnd oamenii i spuneau ce trebuia s fac sau cum trebuia s se
comporte avnd nevoie doar s le poarte de grij. Asta l fcea s se
almt responsabil. Aa am fost eu cnd m-a ntlnit: aveam probleme i
trebuia neaprat ca cineva s aib grij de mine. (Lu o nghiitur de
Iherry.) Vrei nite biscuii sau covrigi?
Nu, mulumesc.
Ei bine, cnd ne-am ntlnit, eram nsrcinat n trei luni i nu era
nimeni care s fie tatl. Nu este sta cel mai blestemat ghinion? Prima
dat, tatl bieelului meu, i acum Craig. Bine c nu sunt superstiioas.
Acest tip, tatl, lucra la o instalaie de iei i a fost transferat; a spus c
va trimite dup mine cnd a fost mutat, ns n-a fcut-o niciodat. Am
aenzaia c s-a speriat la ideea paternitii. nclin s am de-a face cu
brbaii care se sperie uor; m ntreb de ce. Scuz-m. (Ea prsi
camera i se ntoarse ntr-un minut.) Am aprins cuptorul. Cnd i se va
(ace foame, anun-m. L-am ntlnit pe Craig cnd Danny m-a luat n
ora, ntr-o noapte. Eram destul de drmat i Craig a ncercat s m
fac s m simt mai bine; am sfrit prin a-i spune problemele mele.
Eram bolnav de un fel de anemie anemie pernicioas, sun corect?
i mi-am pierdut serviciul i apoi eram nsrcinat, fr un brbat lng
mine. Nu tiam c practic eu l seduceam pe Craig; nu putea s reziste
unei poveti lacrimogene ca aceasta. n seara urmtoare, i fcu apariia
pa pragul meu cu cteva fripturi, dou porii de ngheat de ciree i
vanilie i cteva sticle de scotch i vin. Spunea c n situaia mea aveam
nevoie de proteine i de voioie i el m aprovizionase cu ele. Mi le-a
adus aproape doi ani.
n tcerea ce se ls, Ross ntreb:
Ci ani ai?
Douzeci i nou.
i unde este copilul tu?
L-am trimis la casa unei prietene pentru noaptea asta. Abia a
ncetat s simt lipsa lui Craig; nu are nevoie s aud nimic din asta. (Ea
A

322
privi sumbru spre Ross.) Ceea ce trebuie s nelegi este c Craig nu
venea aici pentru c-i plcea s se tvleasc n fn cu cineva care nu
era soia lui. El venea aici pentru c avea nevoie de mine la fel de mult
ct aveam eu nevoie de el. Nu o critic pe Katherine; pare a fi cineva cu
care a fi prieten. Dar Craig spunea c ea credea c el era perfect i
dac i-ar spune adevrul despre el oricare adevr, pn la accidentul
de navigaie... oh, sigur, spuse ea cnd sprncenele lui Ross se ridicar,
mi-a povestit despre asta. El nu putea s-i spun Katherinei pentru c
era sigur c n-ar mai fi crezut n el, nu l-ar mai fi iubit, dac ar fi tiut c
a pricinuit moartea surorii lui i a fugit i a lsat ca toat familia lui s
cread c se necase. i a mai spus c va fi nvinovit pentru o cldire
care n-a fost construit bine i c nu putea s se lupte cu ticlosul su
vr, Derek, i cu tatl lui Derek, s dovedeasc c nu el a fost acela care
a fcut ceea ce a fcut Derek. Nu-i poi nchipui ct de plin de ur era
mpotriva lui Derek. Mai era i altceva ceva care nu putea s-mi spun
nici chiar mie. Ar fi trebuit s vorbeasc, el zicea c nu spusese niciodat
nimnui i c putea cu greu s reziste.
Avea o soie care-l iubea, spuse Ross. Ar fi putut s-i spun ei.
Nu ai auzit ce am spus? Nu putea s-i spun pentru c o iubea.
Aa c a exclus-o.
Aa simea ea? Ei bine, pot s neleg cum se putea simi. Dar
Craig nu se gndea la asta. Se temea s-i spun.
De ce nu se temea s-i spun ie?
Pentru c pe mine nu m iubea, spuse simplu Elissa. Avea nevoie
de mine ca s vorbeasc; se simea bine cu mine; era fericit. Dar nu m
iubea. El o iubea pe Katherine i nu putea s rite s-o dezamgeasc.
La un moment dat, Elissa se ridic i spuse brusc:
Cred c trebuie s pun puiul la cuptor. Circa cincisprezece
minute pn la cin. Este bine?
-Da.
Preocupat de gndurile sale, Ross o urm absent n buctrie,
cocondu-se pe unul din scaunele de la tej- gheaua acoperit cu
faian, pentru micul dejun.
Craig obinuia s fac asta, spuse Elissa, punnd un vas acoperit
n cuptor. Sttea acolo bnd scotch i vorbind n timp ce eu pregteam
mncarea pe care o adusese. Aducea ntotdeauna mncare; se
comporta ntotdeauna ca i cum ar fi fost plin de bani. tii c pot s-i
spun cum arta fiecare camer din casa lui din Vancouver? Obinuiam
s visez despre cum ar fi fost s locuiesc acolo.
l-ai spus vreodat lui Craig?

323
Bineneles c nu. L-ar fi fcut s se simt ru i atunci n-ar mai
fi vorbit niciodat despre asta. Eu eram bun pentru Craig doar ca s-l
ascult. Nu a gndit niciodat despre mine c i-a invidia casa deoarece...
Deoarece el nu s-a gndit niciodat la tine.
Ba s-a gndit la noi tot timpul! Cnd s-a nscut biatul meu i
anemia mi-a revenit, el a avut grij de noi. Ne-a cumprat lucruri a
pltit ipoteca pe casa asta i niciodat nu mi-a refuzat nimic. Nu a furat
din cauza noastr, nu-i aa? M-am gndit i m-am tot gndit la asta i
nu cred c el a furat. Nu era genul. Era aa de bun cu noi... Cu Danny
la fel, spuse ea, punnd murturi i msline pe o farfurie. El i un prieten
au economisit bani pentru a ncepe o afacere proprie i Craig le-a
mprumutat restul, fr mcar s fie rugat. i auzise plnulnd s
mprumute bani i a spus c va avea el grij de asta. i plcea s ajute
oamenii.
Lui i plcea s arate oamenilor ce mult putea s fac pentru ei.
Este acelai lucru, nu-i aa? Nici mcar nu i-a spus lui Danny
cnd s-i dea banii napoi, dar Danny a nceput oricum; fcuse dou sau
trei pli cnd Craig a disprut. Este foarte ru c fugea ntotdeauna cnd
lucrurile deveneau dificile i eu tiu c nu era bine c el a cheltuit bani
cu noi i nu cu familia sa dar o fcea ca i cum avea din plin, i
cnd a zis c nu a putut s-i spun Katherinei unele lucruri i zmbetul
acei zmbet al lui, vag i trist... Ei bine, eu l-am iubit, i doream s-l
fac s se simt bine cu el nsui. Oh, la naiba, la naiba, la naiba Ross,
continui s m ntreb unde este, i dac este bine, i cu ce am greit ca
s-l fac s dispar. Oriunde m duc, parc ar fi acolo... dar nu e n
realitate... i mi lipsete.
Stnd lng Elissa n buctria ei, Ross l invidie n tcere pe
vrul su, care de dou ori gsise femei minunate i le rnise pe
amndou.
i eu suni ntr-un punct mort, se gndi ei. Pe care Craig l voi
i ciuta de acum nainte Craig Fraser sau cel pe care-l tiau
vecinii Elissei? Tot ce am gsit este o alt umbr.

Cele trei camere ale lor artau parc mai mici dect anticipase
Katherine; Jennifer i Todd treceau prin ele, reamintindu-i ce grozav ar
fi fost s aib camere separate.
Noi su em prea maturi ca s stm n aceeai camer, declar
Todd dup cir..:. n special Jennifer. Fetele au nevoie de singurtate
pentru problemele ior intime.
Katherine ase.

324

<Z$udith Ohtichael

Cine i-a spus asta?


Carrie. i Jon mi-a spus c i eu am nevoie de spaiul meu
propriu.
i au dreptate; toi avem nevoie de intimitate. Eu dorm n living,
{ii minte? Dar nu ne putem permite nc un apartament mai mare.
Cnd vom putea?
Ct de curnd, poate. Dac fac luna asta noile mele bijuterii,
clienii lui Mettler le cumpr... Cred c atunci am putea s cutm un
loc mai mare.
Katherine ncepu s sorteze corespondena pe care o luase n
dimineaa aceea de la oficiul potal.
Aici este ceva de la coal pentru tine i pentru Jennifer.
Asta-i tot? Nu sunt scrisori?
Trebuie s scrii scrisori ca s primeti scrisori.
A face-o, dac a ti unde s scriu.
O.K.! (Katherine l mbria pe Todd i-l inu strns.) mi pare
ru, scumpule. Am renunat de mult s primesc o scrisoare de la tata.
i eu la fel, cred, spuse Todd. ntrebam numai... Ies afar cu
Jennifer, bine? Mam'? Totul este n regul?
Ce? Oh, da.Nu ntrziai; se apropie ora de culcare.
Katherine ncepu s citeasc scrisoarea pe care abia o deschisese,
cu antetul lui Mettler" :
Drag Doamn Fraser,
Cnd am discutat despre bijuteriile dumneavoastr, eu
am sperat c vom ncepe o relaie profitabil. Totui, criza
m-a forat s-mi schimb planurile; ca toi vnztorii cu
amnuntul, trebuie s-mi reduc stocul; i deoarece nu pot
s-mi stric relaiile cu furnizorii vechi n care am ncredere,
trebuie s retractez oferta mea vrbai
ctre
dumneavoastr, fcut n luna iunie. V trimit napoi
bijuteriile printr-un mesager special. V rog s nu v facei
o prere proast despre mine; ntr-o zi vom putea lucra iar
mpreun. Cu cele mai bune urri pentru o carier plin de
succes,
Al Dumneavoastr...
Nu poate s fac asta. Katherine mototoli scrisoarea n mn.
Eram att de sigur c am fcut un nceput...
El nu poate...
Desigur c poate; este magazinul lui. Azvrli scrisoarea n camer.

Nenorocitul! Minea; economia nu se schimbase n dou luni. Oricum,


Leslie i zisese c Marc a spus c oamenii ca Mettler i pstreaz clienii
chiar n vremuri rele.

Posesiuni

325

Cu gndurile alergnd, i inea capul ntre mini. El hotrse c nu-i


plcea munca ei, la urma urmelor. i aminti de faa lui Mettler cnd i
vzuse piesele: ele sunt bune, se gndi ea cu mndrie.
tiu c ele sunt bune. Dar el tie mai mult despre bijuterii dect
tii tu, spuse cu voce slab. Poate c are motive...
Scutur din cap. tiu ce mult m-am schimbau tiu ce pot s fac.
Indiferent ce s-a ntmplat ct am fost n Frana, tiu c lucrrile
mele sunt bune.

Apoi i spuse c nu trebuia s fi plecat n Frana. Poate, dac a


fi fost aici, a fi putut afla de ce a fcut asta, i a fi ntors-o
favoarea mea. Dar atunci nu a fi petrecut o lun cu Ross.

Telefonul sun i, rspunznd, ea auzi vocea lui slab, cu


ntreruperi pe linie.
Am ncercat s te sun n dup-amiaza asta.
Am fost la cumprturi i la oficiul potal. Eti plecat din ora?
Pari aa de departe!
Sunt plecat. Am o mulime s-i spun. Tocmai m-am ntors de la
cin cu...
Ross, rmi mult timp departe?
M voi ntoarce mine. Ce s-a ntmplat, Katherine?
Nimic...
Vreau s tiu ce te nelinitete.
Herman Mettler a anulat comanda mea.
- A anulat-o!? De ce?
Recesiunea, spune el. Cred c trebuie s fie altceva, dar nu pot
s-mi imaginez...
Vocea ei se pierdu.
Katherine, nu poate s-o anuleze n mod arbitrar. Tu ai un
contract.
Numai verbal, cum a spus cu grij n scrisoarea lui. Nu am insistat
niciodat pentru un contract scris.
i tu nu l-ai ntrebat pe Claude despre asta? Sau alt avocat?
Voiam s-o fac, numai c nu m-am gndit c era urgent. El era aa
du exuberant, spunnd unde va face reclama pentru bijuteriile meie i
cum o va distribui, nct niciodat nu mi-a trecut prin minte c era ceva
de care s m nelinitesc. i apoi Victoria ne-a invitat n Frana i am
uitat despre asta. Dar eu nu a fi lucrat toat luna la desene noi dac
nu a fi crezut c avem o nelegere!
Ce dracu' l-a apucat? Dumnezeule, ce groaznic pentru tine s te
ntorci i s gseti porcria asta... Katherine, draga mea Katherine... pe
naiba, ar trebui s fiu acolo, s te ajut.

326
A vrea s m nlnui cu braele tale.
Rsul lui cald prea s umple camera.
Mine diminea, cu prima curs de avion...
Ross, nu te-am lsat s vorbeti deloc. Tu ai s-mi spui ceva. O
cin cu cineva. Mi-ai spus unde eti?
El rse^din nou.
Nu. i voi spune despre asta cnd m voi ntoarce, Ai acum destul
la ce s te gndeti. Katherine, ai putea s-i trimii undeva pe Jennifer i
Todd, s fie supravegheai de cineva n acest weekend? A vrea s fiu
cu tine. Vom avea multe weekend-uri n familie; de data asta te vreau
numai pentru mine.
Da, zise ea. Mi-ar place. Voi vedea ce pot s fac.
ncearc s vorbeti despre asta cu Victoria, suger el. S-au
simit toi foarte bine n Frana; pe ea i pe Tobias nu i-ar deranja prea
mult, ntr-un weekend.
Disperarea ei ncepu s creasc, i n dimineaa urmtoare merse
ia Victoria i Tobias. i gsi la micul dejun, ntr-o camer nsorit.
Ah, Katherine, spuse Tobias, srutnd-o pe obraji. Cltoria
se termin cu ntlnirea amanilor". neleg c pentru tine a fost valabil,
la loc, servete cafeaua cu noi, i spune-mi totul.
Victoria era senin.
Nu i-am dat detalii lui Tobias, deoarece nu mi-ai dat nici tu mie.
Eu am menionat numai expresia minunat a feei tale care a fost
radioas cea mai mare parte a ederii noastre n Frana. (Se uit de
aproape la Katherine.) i acum nu este. Ce s-a ntmplat, draga mea?
Pe scurt, Katherine le spuse despre scrisoarea lui Mettler. Tobias
ncepu s scuipe.
Dar... dar...
Nenorocitul! exclam Victoria. Vipera! Reptila!"
Katherine izbucni n rs.
Mult mai creativ dect mine. (Ea se aplec s-o srute pe Victoria.)
Tot ce-am gndit eu era nemernicul".
Bineneles, replic Victoria. Dar nu este suficient.
Cnd eti suprat numr pn la patru', cit Tobias printre dinii
strni. Cnd eti foarte suprat, njur". Mark Twain. (El oft.) Nu pot
s njur n prezena femeilor. Mama mea ar. fi mndr c m-a nvat
asta, dar este teribil de frustrant.
Nu, spuse Katherine. Ceva l-a fcut s-i schimbe opinia despre
bijuteriile mele. Poate c a hotrt c nu erau destul de bune pentru el
la urma urmelor...

USosesiuni

327

Prostii! se repezi Victoria. l voi suna n clipa asta. A pierdut


pwitru totdeauna afacerile cu mine... i cu prietenii mei...!
Draga mea... avertiz Tobias, cu ochii pe faa Katherinei. n orice
<;uz, noi nu vom mai cumpra de la el, dar... poate ar trebui s-o ntrebm
pa Katherine ce-ar vrea.
Katherine!? (Victoria arunc o privire furioas spre el.) Katherine
nu m-ar opri.
Ba cred c a face-o, spuse Katherine ezitnd. Cel puin pentru
un timp. Cred c voi vorbi cu el i apoi voi pleca. Eu cred n munca mea
mai mult ca nainte vreau s cred n ea i vreau s cred n mine
nsmi. Dar dac mai ncerc, o s-o fac pe cont propriu. Dac iau asta ca
pe o nereuit...
O nereuit! exclam Victoria. Ah nu-i voi da acestui derbedeu
nici o clip de linite i pace sufleteasc. Katherine? Eti sigur de tine?
In cea mai mare parte, spuse Katherine. Vezi... chiar dac ar
ceda, ca s te pstreze client, ar putea s pun piesele mele ntr-o
vitrin n spatele magazinului i le-ar uita acolo, ceea ce n-ar schimba
prea mult lucrurile. Nu poi s-l forezi s fie entuziasmat, orict de
Huprat ai fi.
neleapt Katherine, spuse Tobias blnd.
Lauda lui era la fel de cald pentru Katherine ca i indignarea
Victoriei.
Voi vedea dac pot s aflu adevrul, spuse ea. i apoi m voi
duce la nite magazine mai mici. Poate nu ar fi trebuit s ncep cu vrful.
Nu, nu, nu! (Victoria punct fiecare cuvnt cu degetul pe mas.)
ntotdeauna la vrf, niciodat nimic altceva dect vrful! Voi tcea
deoarece tu i Tobias suntei att de siguri c este cel mai bine pentru
tine, dar nu trebuie s-i potoleti ambiiile; nu trebuie s-l lai pe acest
mgar s te nving! Unde este Ross? adug brusc. Eu am sunat i
ecretara lui mi-a spus c este plecat din ora.
Se ntoarce mine, spuse Katherine.
Unde s-a dus?
Nu tiu; a spus c-mi va spune cnd se ntoarce.
Katherine ezit apoi ntreb despre weekend.
Bineneles c Jennifer i Todd trebuie s vin aici, exclam
Tobias. Noi vom avea parte de nite clipe ncnttoare... pot s pun n
ordine alfabetic fiele mele cu arborele genealogic al familiei Hayward.
Nu, spuse Victoria ferm. n cazul sta s-ar putea s nu mai vin
altdat. Dar bineneles c i vom lua, Katherine; ei ne vor lumina
weekend-ul. i o diversiune plcut este tocmai ce-i trebuie. (Puse

328

Q$uJith

OUlchac/

mna pe obrazul Katherinei.) A dori s pot merge cu tine la Mettier. S


dai dracului, draga mea.
Cobornd dealul abrupt, trecnd pe lng grdinile luminate r
culori nebune, i repeta n gnd vorbele Victoriei D-/ dracului
draga meat zmbind, abinndu-se s nu se zpceasc. i aa se
fcu c zmbea cnd intr la Mettler" i urc scara n spiral spre palier
Prea c secretara nu tia ce se ntmplase,
Ce drgu s v vd, doamn Fraser, spuse ea. Nu este ocupat,
l anun c suntei aici.
Nu te deranja, spuse Katherine i, ajungnd repede la ua
nchis, o deschise i intr n biroul lui Herman Mettler.
El citea o brour despre Riviera francez i i ridic privirea,
ncruntndu-se.
Doamna Fraser! (Chipul lui trecu printr-o serie de transformri
rapide.) Ce plcere neateptat! Ce pot s fac pentru dumneavoastr?
V stau la dispoziie, dar pentru scurt timp; civa clieni trebuie s
soseasc din clip n clip...
Scoase un chicotit scurt.
Katherine sttea lng biroul lui.
Am gsit ieri scrisoarea ta, cnd m-am ntors din Frana.
Frana. (El flfi broura.) Eu plec n acest weekend la Monte
Carlo; nu rezist jocurilor de noroc. Ca un vizitator care a fost acolo de
curnd, trebuie s-mi spunei ce altceva pot s fac acolo.
Mai degrab s mi explici ce nseamn scrisoarea ta.
nseamn exact ceea ce ai citit! Drag doamn, timpurile sunt
rele! omajul este mare, vnzrile scad. Viitorul este nesigur. Ce pot s
spun mai mult?
Monte Carlo este foarte scump.
Ei da, trebuie s rezolvm problemele de sntate. (Tui.)
Doamn Fraser, m-am gndit c scrisoarea mea era limpede. Dac nu
ai nimic altceva s m rogi...
Bineneles c am. Eu i cer adevrul.
Katherine se apropie de birou. ntr-o rochie strmt de pnz
albastr, cu un cordon alb, pe care o gsise la un pre redus ntr-un
magazin din Paris, purtnd o plrie de paie aib cu bor mare, sttea
dreapt n faa iui Mettier, dominndu-l.
Ultima dat cnd am fost aici, mi spuneai Katherine i vorbeai
despre reclama muncii mele n Vogue. Dup dou luni mi anulezi
comanda i m numeti doamna Fraser. S-a ntmplat ceva ntre timp i
asta n-a fost economia. Vreau s tiu ce a fost.
1

329
Doamn Fraser, eu sunt un cm ocupat, spuse ei, i i mpinse
scaunul napoi. Nu pot s-mi risipesc timpul...
Ai risipit timpul meu, ripost Katherine, privind rece ia e pe sub
borul plriei. Mi-am petrecut luna iulie murcnd ia desenele pe care le-ai
contractat pentru...
- Noi nu am avut niciodat un contract!
Noi am avut o nelegere verbal ntre profesioniti, dar tu te-ai
comportat ru, necinstit...
ntotdeauna procedez cinstit! i dac ai ti ce e bine pentru tine,
nu l-ai insulta pe Herman Mettler!
Ce e bine pentru mine este s-mi vnd bijuteriile. Eu am cheltuit
un timp important lucrnd la desenele pe care le-ai cerut i acum sunt
forat s cheltuiesc nc mai mult timp vizitndu-i concurenii...
Nu vei ajunge departe! i ei tiu despre tine!
Zpcit, Katherine se uita fix la el.
Ce tiu? ntreb ea.
Dup un moment, Mettler ddu din umeri.
Ce dracu'?! Doamn Fraser, exist un nor deasupra ta.
Katherine simi o ghear n piept.
Un nor?! repet ea.
Nu trebuie s te prefaci cu mine. tiu despre soul tu; tiu c e
fugar; tiu c i tu ai fugit, de asemenea i-ai vndut casa pentru nimic
i ai plecat din Canada. (Oft.) Este prea mult, doamn Fraser. tii ce
pretenioi sunt clienii notri ct de geloi pe unicitatea proprietilor
lor. Nu pot s risc cu designeri care au referine discutabile; nu pot s
risc cumprnd bijuterii care ar putea s fie... copiate.
Vrei s spui furate! corect Katherine, pstrndu-i vocea stabil.
Dar nu ai nici un motiv s crezi asta despre mine. Dac te-ai speriat
pentru c cineva i-a spus aceste poveti, de ce nu m-ai ntrebat pe mine?
Te-am ntrebat despre autenticitatea desenelor tale.
i eu i-am rspuns.
Doamn Fraser, ascult-m. Adevraii bogai triesc ntr-o lume
foarte mic. Ei se ntlnesc la aceleai petreceri, cine, cstorii nu
conteaz din ce ar sunt. i memoria ior! Dumnezeule, i amintesc
rochia pe care o purta fiecare femeie la o cin cu nou ani mai nainte...
i amintesc chiar cu cine era cstorit fiecare femeie atunci Aa c
desigur c-i amintesc bijuteriile. i s-ar mai ntoarce la Mettler", dac
au pltit trei mii sau trei sute de mii pentru un colier i apoi l-au vzut la
altcineva? Nu este rutate n inima mea; eti o tnr atrgtoare, dar
eu trebuie s-mi protejez afacerile i pe mine. Nu vreau s risc cnd

330
umbra de deasupra ta este att de ntunecat. i acum, doamn Fraser,
eu am clieni... (Deschise ua.) M bucur c ai venit; i doresc tot binele
din lume. Sper ca tu i soul tu s v rezolvai problemele ca s te poi
ntoarce n Canada.
Katherine se uit la el.
Eti un la, Herman.
Este adevrat, fu el de acord. i chiar dac a risca, doamn
Fraser, ar fi pentru cineva mai important. Vrei acum s pleci?
Paralizat, Katherine trecu prin biroul secretarei i cobor scrile
spre etajul principal. Magazinul strlucea de pietre preioase i aur i
argint, dar ea vzu asta neclar, ca i cum o umbr i-ar fi acoperit vederea.
Nu pot s scap de Craig.

Barca strlucea palid n ceaa deas, bubuitul motorului ricond


spre ei, cnd Ross conducea prin port. Era ora apte dimineaa i erau
singuri, evitnd mbulzeala traficului navigatorilor din weekend. Trecur
de formele ca nite nluci ale celorlalte brci, afar din port, i apoi nu
mai fu dect cea i un spaiu mic, limpede, n jurul lor. Ross micor
viteza.
E a ta, i spuse el Katherinei. Pstreaz o traiectorie dreapt n
timp ce eu ridic pnzele.
Nu pot s in un drum drept pentru c nu vd nimic, se plnse
ea. De-abia mai zresc pmntul din spatele nostru.
El o nlnui cu braul.
Ai busola. Dar ceaa nu este att de groas. Uite!
Art ceva n fa i, forndu-i ochii, ea vzu o form neclar la
distan.
Insula Comorii, spuse el. Am ieit ntr-o zi cnd nu puteai s-o vezi
dect atunci cnd fceai practic parte din 'ea. Privete busola i
pstreaz-ne pe direcia vest-nord-vest, cu prova spre insul. Este un
reper mare, e greu s-l pierzi
Aproape c l-am pierdut, spuse Katherine.
El chicoti.
Cred c-l vom pierde; eu voi trece dincolo de el nainte s fim foarte
aproape. Te vei descurca, am ncredere n tine.
O srut uor i se deprta de crm. Katherine i lu locul,
uitndu-se la el cum sare cu uurin din cockpit pe punte nainte ca ea
s se ntoarc s urmreasc busola i forma slab a insulei.
Relaxeaz-te
i spuse ea. Totul va fi bine. i nchise fermoarul la
jacheta de protecie care o apra de ceaa umed. ns nu era numai
}

Posesiuni

331

cea{a de vin. Era nervoas din cauza navigaiei, apoi pentru c trebuia
B-i povesteasc lui Ross ce-i spusese Mettler, dar i din cauza reinerii
ciudate a iui Ross de a-i relata despre cltoria lui.
Tu ai destule pe cap, spusese el cnd sunase cu o noapte n
urm, imediat dup ce ajunsese acas.
Dup care sugerase diferite moduri de a petrece weekend-ul: s
mearg cu maina la Big Sur, s stea la el acas sau s navigheze.
Putem s navigam de-a lungul rmului smbt i s ne
ntoarcem duminic. Vremea este bun i chiar dac i se va prea c
viaa pe barc este puin cam primitiv, eu cred c-i va place.
Chiar nervoas, Katherine tia ce nseamn navigaia pentru el.
Da, cred c-mi va place! replic ea.
i pe cnd crmea barca, uitndu-se pe rnd la conturul colos a!
Insulei Comorii i apoi la Ross, care se lupta s trag frnghia pnzei
principale i apoi ntorcnd manivela ca s ridice pnza uria la ntreaga
ei nlime, Katherine constat c-i dispare nervozitatea. Crma era
solid n minile ei; busola i spunea c era direcia bun. Privi pasarela
care ducea n jos spre cabin, bncile cu perne albastre nirate pe cele
trei pri ale cockpit-ului, punile laterale cu balustradele subiri de oel
lucind slab n cea, catargul mare de aluminiu unde sttea Ross, legnd
frnghia, i ncepu s se relaxeze. Ross i artase totul nainte de
plecare, numindu-i i explicndui totul, micndu-se cu suplee i
siguran printre frnghii, grilaje i alte obstacole, care preau s apar
n orice moment ca s-i pun piedic Katherinei.
Noi am vndut barca lui Craig, dup accident. Aceasta este alta.
A fost nou cnd am cumprat-o i singura ei istorie este cea pe care
i-am fcut-o eu. Cea pe care o facem tu i cu mine, complet el.
Tu i cu mine. Cum Ross sttea lng catarg, uitndu-se n sus la
pnza nalt care se umflase, ca o arip alb, prea ca i cum ar fi devenit
o parte din barca sa i ea i dorea s poat mprti acest sentiment
cu el.
Oprete motorul! strig Ross.
El art spre cheie i ea se ntinse n jos i o nvrti. Instantaneu,
motorul se opri i o linite ca un clopot limpede de sticl se ls peste
ei. Ross rse.
Atept ntotdeauna clipa asta, zise el. E atta linite c poi s-o
simi.
Katherine o simea. Singurele sunete erau murmurul vntului n
pnz i clipocitul lin al valurilor.
M duc s ridic vela de la pror, spuse Ross. A avea nevoie
de ajutor. Fixeaz crma cnd i spun; apoi vino aici s tragi de frnghie.

332

Q$udith OMichacl

El nainta i leg vela de cablul diagonal de pe rol.


Gata, zise Ross.
Katherine fix crma, se sui pe punte i i puse minile, una dup alta,
pe funie. Cnd i ddu seama c trgea vela n sus pe cablu, unde o prinse
vntul, smucind-o pe leaul ei, Katherine simi un val de bucurie. Frnghia
se frec de palmele ei, ea trase mai puternic mpotriva forei vntului i apoi
o prelua Ross, rotind pnza mai strns i fixnd frnghia. Cu ambele pnze
ridicate, barca prinse vitez.
El puse braul n jurul ei i zmbir unul ctre cellalt.
Indreapt-te spre nord-vest pn cnd trecem de Insula Comorii;
apoi vom ocoli Alcatraz, direct spre Golden Gate Bridge. (Se aez pe
banca din spatele ei.) i voi observa tehnica.
Katherine rse. Pluteau n cea, absolut singuri. Nimic de pe rm nu
prea real. Herman Mettler se retrgea ca un personaj dintr-o pies; Craig,
ca o figur dintr-o pictur. Ceea ce conta era fericirea de a fi cu Ross.
El lu crma cnd erau sub pod, meninndu-se la mijlocul canalului
pn cnd trecur de promontorii. Apoi ieir n largul oceanului,
ntorcnd barca i urmrind linia coastei. n cteva minute, ceaa ncepu
s se risipeasc, de parc ar fi fost rupt n f?ii mari. Navigar prin
zone degajate, cu marginile zdrenuite, prin fuioare lungi de cea care
se nvrteau deasupra brcii, i apoi, deodat, soarele izbucni, poleindu-i
" cu aur. Katherine suspin, impresionat de acea frumusee; Ross se ntinse
dup ea. Sttea n braele lui, uitndu-se nainte pentru c inea crma,
cu buzele iui n prul ei.
Mulumesc, spuse el. Pentru c mpri asta cu mine.
Valurile erau tivite cu soare sub cerui fr nori; barca trecea razant
prin ap, singur n aerul mirosind a mare, plin de cldur l lumin.
Katherine se ntoarse n cercul braeior lui i l srut,
Mulumesc pentru c m-ai lsat s fiu o parte din bucuria ta.
Buzele lui zmbeau lipite de buzele ei.
bti o parte din orice fac. Nu i-am spus? Dar este o problem,
pentru moment, s vedem ncotro mergem...
Ah, asta-i. (Rznd blnd, ea se cuibri sub braul iui.) Ce pot s
fac? S leg o frnghie, s dezleg una sau s ag ceva...? Cum pot s
nv dac tu nu-mi dai sarcini?
El i iu mna.
Exist un moment de perfeciune n navigaie, cnd vntul i apa
sunt n armonie cu barca. Un marinar nelept nu intervine niciodat n
aceast armonie. Vom avea o lecie alt dat. Cnd se apropie prnzul, vei
gsi sandwich-uri i bere n frigider; pn atunci, nu avem altceva de fcut

Posesiuni

333

dect s ne relaxm. i s vorbim. Vrei s-mi spui ce s-a ntmplat cu


Mettler?
Mai trziu. Te deranjeaz?
Bineneles c nu. (El i scoase jacheta.) Vrei s arunci asta n
cabin?
O privi scondu-i-o pe a ei i aplecndu-se peste pasarel ca s
le arunce n cuete.
Katherine. (Ea se ntoarse spre el.) Vezi o vreme cnd totul va fi
armonios pentru noi?
Acum, rspunse ea. Dac putem s fim mpreun, cte o zi...
Cut alte cuvinte, ns pn la urm spuse:
Este perfect. Acum.
i n acel weekend Katherine refuz s-l lase pe Mettler s ntineze
clipele senine de care se bucurau, i cu toate c Ross se gndea la
Elissa, o ls la o parte.
Ea existase doi ani de cnd o cunoscuse Craig i nc un an de cnd
el dispruse; era destul timp ca s afle de ea i Katherine.
Se nsera cnd aruncar ancora i strnser pnzele. Lucrar
mpreun, Ross dnd instruciuni, Katherine memornd fiecare pas i,
cnd se micau pe barc, sarcinile pe care le mpreau erau un alt fel
de a face dragoste.
n cabin, Katherine aprinse lmpile de gaz i trase perdelele la
geamurile mici de deasupra cuetelor, n timp ce Ross pregtea cina
mutnd mncarea din frigider n cuptor. mpreun aranjar masa dintre
cuete cu o fa de mas n carouri i farfurii de faian, iar Ross turn
vin i servi un platou cu crochete din carne de crab i ciuperci umplute.
El atinse paharul Katherinei cu paharul lui.
Pentru o via primitiv.
Ea rse.
Dac pelerinii ar fi trit att de primitiv", nu ai fi putut s-i dai jos
de pe Mayflower.
i nici unul dintre noi n-ar fi fost aici, spuse Ross, scond mncarea
din cuptor. (El i nmna o farfurie.) Piept de pui cu sos Dijonez, orez slbatic
i morcovi tineri glasai. Te previn: am fcut asta singur, fr ajutorul sau sfatul
lui Carrie. Dac nu este comestibil, trecem peste acest fel.
Katherine ddu din cap.
Este minunat. M rsfei.
Sper.

334
Cabina mic era nchis, intim, luminat blnd de licrirea lmpilor
reflectat pe lambriurile de mahon. Cnd i terminar cafeaua, Ross
spuse:
Vrei muzic? Casa noastr primitiv are un radio..,
Nu, spuse Katherine. Doresc linite.
El i inu faa ntre mini i-i srut ochii, vrful nasului, colurile gurii,
adncitura mic de pe gt, inndu-i buzele pe pulsul care btea acolo.
Braele Katherinei se strnser n jurul lui, apoi se trase la o parte,
rznd,
Cuetele sunt cam strmte. Este masa, dar...
Ai descoperit partea primitiv, spuse el. Trebuie s te
descotoroseti de farfuriile de la cin ca s poi face dragoste
ngrmdir farfuriile n chiuvet, pliar masa i.extinser cue i
dubl peste ea.
Mai bine, aprecie Katherine.
Se dezbrcar unul pe cellalt i se culcar pe pat, cu gurile
mpreunate, cu limbile explorndu-le trupurile, alunecnd uor dea
iungul adnciturilor calde, triei muchilor, moliciunii prului.
Mult adorat Katherine, te iubesc, opti Ross, cu gura pe prul
ei.
- El murmura te iubesc" pe fiecare sfrc, lundu-! uor n gura Iu;
Minile i alunecar sub oldurile ei i Katherine se ntoarse astfe! nct
s nu fie nevoie s se mite dect puin ca el s se culce peste ea i s
ptrund; fr efort, se unir i armonia acelei zile deveni amor:corpurilor lor, pn cnd Ross o auzi pe Katherine gemnd sub gura v
i, n urmtorul moment, strns n dezmierdarea ei, pulsnd n caicul
trupului femeii, el i ddu drumul, strigtul su ntlnindu-se cu ai ei.
Zceau n linite, cu buzele atingndu-se, pn cnd Kather
spuse lene:
Se mic barca?
Se leagn.
Nu plutim mai departe?
Nu, Nu te ngrijora; nu vom merge nicieri.
Eu a vrea s-o facem. Aa de departe nct s nu ne aj. o a
nimeni.
Altdat.
Vocea lui era aa de nceat, nct Katherine nu era sigura ca
auzise.
Ce?
El se ridic ntr-un cot i privi la ea n lumina blnd.
f

75cisesiuni

335

Vei fi un marinar minunat. Cu un set bun de pnze, nu va fi nici


un loc unde s nu putem merge.
Ea zmbi vag.
Un vis fermector.
Katherine, spune-mi c m iubeti!
Ea i atinse buzele cu degetul.
Mi-e fric. Mi-e fric i numai s gndesc asta. Eram att de
echilibrat; nu m-am gndit niciodat c a putea s m ndrgostesc din
nou. Este ca i cum, cnd m gndesc la tine, devin altcineva m
nstrinez de persoana care am fost. i m-am speriat; cine sunt acum, ce
doresc, cum pot s visez la tine i s tnjesc dup tine i s m simt nc,
lntr-un fel, legat de Craig...? i... adug ea, ncercnd s sune firesc
eu nu am iubit vreau s spun, nu m-am ndrgostit timp de zece
ani. Am uitat cum este s fac parte din alt persoan. mi place cred
dar m face s fiu confuz. Totul este aa de nou i enorm...
Ross se aplec peste ea.
Mulumesc. (O srut uor, cu ncetineal.) Atta timp ct e
adevrat, cuvintele pot s atepte.
Katherine i plimb un deget pe gt, n jos, pe pieptul lui. Vrfurile
degetelor ei i mngiar pielea stomacului tare i plat i moliciunea
ncheieturii piciorului.
Corpul tu este minunat! Te miti pe barc la fel ca un leu lin
i graios, fr s te uii niciodat unde calci...
Asta ca s impresionez. Uneori mai i cad mergnd n felul sta.
i dac veni vorba de corpuri minunate...
Nu vom vorbi, spuse Katherine.
Strecurndu-se sub el, i srut buzele, apoi urmri cu gura drumul pe
care mergeau degetele: n jos de la gtul lui la buclele blonde de pe piept,
la talia ngust, la pielea fin a stomacului i a ncheieturii piciorului. i opri
buzele n aceast adncitur dulce. Minile i alunecar pe coapsele lui;
i simi palmele cuprinzndu-i snii n timp ce ea trecea cu vrful limbii peste
carnea cald a sexului lui i peste prul aspru. Apoi l cuprinse cu gura,
adnc n ea, umplnd-o nc o dat n alt fel, ns tot att de minunat. Un
geamt slab izbucni din el i Katherine se bucur strnindu-l, oferindu-i
plcere. Minile ei i cuprindeau fesele, trgndu-l spre ea, trgndu-l spre
fundul gtului unde clipoceau mici sunete murmurate, ca i plcerea care se
rspndea n ea. Atunci, brusc, Ross se retrase. Alunecnd pe pat, el o
ptrunse aproape brutal, febril. Erau un corp, nu dou, unii prin
orbitoarea pasiune, ca un fulger, ridicndu-i mai sus, tot mai sus pn cnd
6e oprir, balansndu-se pe muchia ngust a culmii plcerii pure, pentru ca

336

Q$udith QMichael

apoi s cad, printr-un tunel ntunecat care reverbera, n final zcnd


nemicai, contemplndu-se unul pe cellalt cu mici zmbete uimite.
N-am realizat niciodat ct timp am petrecut fr dragoste,
spuse Ross n sfrit. Mai mult de un an... Cstorit, dar singur.
Amndoi, spuse Katherine. n moduri diferite... Ross... spuse
ea somnoroas, atingndu-i buzele. Te iubesc.
Ross o cuprinse cu braul su i, cu feele alturate, adormir.
Se trezir ngemnai unul cu altul, ntr-o ncurctur de
cearceafuri.
Un joc tare ca s obii ceva, mormi Ross. La un moment dat mi
spui c m iubeti, iar n urmtorul aranjezi o curs cu obstacole.
Dragostea nvinge obstacolele, rspunse Katherine cu ochii
luminoi.
Exist vreun obstacol pentru micul dejun? ntreb ea puin mai
trziu. i s navigam din nou?
Ateptar cu micul dejun pn cnd ieir din cea o prezen
obinuit n Drake's Bay i ridicar pnzele. Atunci, ndreptndu-se
spre sud, simindu-se n largul lor n cockpit-ul nsorit, ei mprir
portocale, chifle i cafea, privind umbrele care se deplasau pe stncile
din lungul rmului i pescruii care se roteau deasupra apei, pete
cenuii i albe pe cerul albastru. Toat ziua navigar ntr-un amalgam de
discuii lenee i tceri mulumite i atemporale.
Pacea se risipi cnd intrar pe canalul care-i conduse la Golden
Gate Bridge. Prsind singurtatea oceanului, erau dintr-o dat
nconjurai de brci duzini de pnze albe nvrtindu-se n jurul lor.
Lund drumul cel mai liber, Ross crmi sub captul de nord al podului.
Katherine privea lene cum acostau lng un grup de stnci, care
izbucneau ca nite coli lng o limb de uscat cu un far i cu o plaj
mic.
Inexplicabil, ea ncepu s se simt nelinitit. O amintire o
frmnta; se ntoarse ntrebtoare spre Ross i l vzu privind-o.
Lime Point, spuse el clm.
Weekend-ul se terminase; erau acas.
Carrie o gsi pe Melanie pe platform, cu ochii protejai de o masc
mpotriva soarelui.
Mami, spuse ea. Am nevoie de nc dou permise pentru club.
Melanie ridic puin masca i privi pe furi la fiica ei.
Le-ai pierdut tu i Jon pe ale voastre?
-Nu...
Ei bine, atunci?

Posesiuni

337

Am nevoie de ele pentru Jennifer i Todd.


Melanie se aez i i nlocui masca cu ochelarii de soare.
Cine?
tii despre cine vorbesc! Jennifer i Todd Fraser!
De ce vrei permise pentru Jennifer i Todd Fraser?
Deoarece ei nu aparin unui club i vrem s fim cu ei. Suntem
prieteni.
Melanie i contempl fiica.
Ei nu sunt genul vostru, Carrie. Ar fi incomozi la club.
Vai, mam!
Nu-mi spune vai, mam". Sunt lucruri complicate i copiii nu le
neleg. Vei nelege la momentul potrivit.
Nu vd de ce, spuse Carrie.
Vezi? Tu nu eti pregtit s nelegi.
Deci, pot s mai am dou permise?
Carrie, ai auzit ce am spus eu?
Da, dar nu am neles nimic.
O, Doamne!
Melanie se ndrept spre o mas, unde cteva pahare nalte i un
dozator stteau pe o tav.
Pot s-mi iau i eu? ntreb Carrie.
Este gin i ap tonic; nu eti pregtit nici pentru asta. Carrie,
clubul nu agreaz strinii.
O mulime de oameni aduc prieteni din afara oraului.
Ei locuiesc n San Francisco; clubul este n Mill Valley.
Melanie bu jumtate de pahar i l umplu din nou.
De ce m ntrebi pe mine? Las-I pe tatl vostru s-i ia pe
permisul lui de membru.
El s-a retras de la club atunci cnd tu l-ai fcut s renune la casa
noastr.
Asta nu e nostim, replic Melanie. Presupun c a fost ideea lui
s aduci copiii aceia...
Este ideea mea! A mea i a lui Jon! N-avem ce face dac ie nu-i
place Katherine!
Katherine?
Carrie btu din picior.
Ea ne-a zis s-i spunem aa. Suntem prieteni! i nu vd de ce-i
pas dac ea i place tatei; ie i place Guy, nu-i aa? Doar el este
mereu n patul tu.
Carrie!

338
Ei bine, n-am dreptate? ie i place s te lsm n pace i noi
nu-i stm n drum; vreau s spun c noi, de cele mai multe ori, facem
ce ne spui tu i nu ne-am bgat cnd ai avut probleme toi copiii sunt
amestecai n treburile prinilor aa c tu ai putea s ne lai cu
prietenii notri asta nu are nimic de a face cu tine oricum i mai
vreau nc dou permise pentru club!
Cu butura la gur, Melanie se uita fix la fiica ei. Cnd a devenit
aa de nflcrat?
se ntreb ea. i cum de tie attea?
Obinuia
s fie blnd i cocoloit,
spunndu-mi
c eram mama ei cea
frumoas, cu braele ei mici n jurul gtului meu. Ce s-a ntmplat
cu ea?

- Ei bine! ntreb Carrie.


tie mama ior ct de lung este drumul cu maina?
Ei nu au main. Clubul are un autobuz care ia oamenii de la
Union Square. Tu tii asta. Mam, te rog!
Bine, astzi e prima dat cnd am auzit acest cuvnt. l voi suna
pe director; nu cred c-i vor deranja nc doi copii. Numai asigur-te c
prietenii ti tiu s se comporte. Nu cred c sunt obinuii cu cluburile
particulare.
Carrie i nghii replica.
Mulumesc. Este foarte drgu din partea ta. i aduc telefonul.
Cum se face c nu suntei cu tatl vostru n acest weekend?
ntreb Melanie cnd se ntoarse ea.
A plecat cu barca, cu Katherine. Noi vom merge la casa lui n
weekend-ul urmtor. Poftim, f-o acum. Vreau s o sun pe Jennifer i
s-i spun c ne putem duce mine s notm.
n regul, spuse Melanie.
Dar cnd se rezem de sptarul scaunului se ntreb, cum o fcuse
aa de des n aceste zile, de ce prea totul att de dificil cnd ea fusese
sigur c de acum nainte va fi mai fericit.
Caietul de schie era plin de desenele de pe Riviera; mapa
cuprindea o duzin de desene pregtite s fie turnate n aur i argint; o
cutie cptuit cu psl coninea cele dousprezece piese pe care le
returnase Mettler. Lng ele era un teanc de hrtii cu lista de prioriti
ale magazinelor de bijuterii.
Katherine sunase la dpi dintre ei. Ambii spuneau c auziser de
realizrile ei interesante dar c nu cumprau chiar atunci" de la
persoane noi.
Economia, spuneau ei. nelegei cum este...

339
Katherine nelese. Sttea pe scaun la masa ei de lucru,
rearanjnd absent bijuteriile pe care le fcuse pentru Mettler: foarte
scumpe, deosebit de originale, vibrante n echilibrul perfect al formelor,
texturii i culorii. Dar nu putea s le vnd.
Aa c, n ciuda declaraiilor Victoriei c trebuia s lucreze numai
cu crema bijutierilor, ea trebuia s coboare mai jos de vrf i s mearg
la magazine mai puin prestigioase, mai mici. Dar nu cu aceste piese.
Avea nevoie de ceea ce ar numi Mettler drgue, banale".
Dou sptmni lucr de la micul dejun pn la miezul nopii. Se
ntlni cu Ross la cteva cine trzii i cu Tobias i Victoria numai o dat.
Leslie era plecat din ora pentru deschiderea unei noi filiale a lui Heath"
i, n mod miraculos, Jennifer i Todd erau ocupa{i. Prietenia cu copiii lui
Ross continuase dup cltoria n Frana iar Carrie i Jon le obinuser
legitimaii de membru la club. n fiecare diminea la ora opt, un autobuz al
clubului i lua din Union Square; n fiecare dup-amiaz se ntorceau
acolo. Luau un autobuz spre cas, sosind sleii de puteri, fericii i clocotind
de nerbdare s-i povesteasc aventurile lor. Asta o lsa liber pe
Katherine i, folosind schiele de pe Riviera, ea i concentra toat energia
timp de dou sptmni, fcnd alt colecie. La captul acestei perioade
avea zece piese, gata s fie vndute.
Mergnd prin San Francisco de la un magazin la altul, cu mostrele
vrte ntr-o geant ngust de umr, Katherine evita expoziiile
strlucitoare de la Mettler", Laykin et Cie", Saks", Fifth Avenue",
Xavier" i ait jumtate de duzin de magazine elegante la care visase
odat. Se fix pe magazine mici care erau specializate n bijuterii de
serie, dar care ofereau., de asemenea, clienilor lor i o selecie mic de
iese originale. Dup nc o sptmn, vizitase nou dintre acestea,
rei dintre ele cumpraser piesele ei, i mai comandaser cteva.
Nu era chiar un triumf] se^gndi cobornd din autobuz la colul
strzii ei, la sfritul sptmnii. ntr-un fel era un regres: nu era mai
departe dect fusese acum opt luni, cnd Mettler cumprase de la ea
pentru prima dat. Dar de data aceasta vnduse la magazine mai puin
prestigioase dect al lui.
Dar cu puin mai mult de un an n urm, la Vancouver, ea renunase.
Katherine i amintea sentimentul de nfrngere care plutise deasupra
ei cnd i sosise prin pot ultimul plic, coninnd schiele ei i o scrisoare
de refuz. Fusese convins c nu avea talent; se amuzase cu un hobby, dar
nu avea stof de profesionist.
ins totul rmsese n urm. Acum avea o profesie i ncepuse s-i
ctige astfel existena. Nu la vrf, dar totui vnduse la trei magazine;
ncheiase deja trei contracte. Poate c nu scpase de Craig, dar l

340
ocolise. Pot s m descurc singur, i spuse ea, mergnd spre cas
CU pas uor. Trei bijutieri
Victoria. i eu.

cred n mine; i Ross, i Tobias,

1 7

oss sun n timp ce ei erau la micul dejun.


La muli ani! zise el. Vreau s fiu sigur c vom lua cina mpreun
disear.
Bineneles, spuse ea. Cum a fi putut s uit?
Nu pot s-mi imaginez, dar cu stilul tu de lucru am crezut c este
posibil. Am plnuit, dac eti de acord, s-i includem pe Jennifer i pe
Todd, astfel nct s poat participa la cina de aniversare a mamei lor.
Apoi i lsm acas i mergem la mine pentru desert.
Desert! spuse Katherine i ncepu s rd.
Pari fericit. Ai vndut la alt magazin ieri? mi pare ru c n-am
sunat; edina mea a durat foarte mult.
A fost o zi bun. i voi spune despre asta disear.
La ase jumtate?
Vom fi gata.
Vom fi? ntreb Jennifer, iar Katherine le spuse despre cin.
Dar nu srbtorim numai noi trei? ntreb Todd.
Bineneles c da, spuse Katherine, renunnd la planurile ei de
a lucra. Ce ai vrea s facem?
Petrecur ziua plimbndu-se prin Golden Gate Park pe biciclete
nchiriate, i fcnd un picnic pe insula din Stow Lake.
Este plcut cnd suntem toi trei, spuse Jennifer pe cnd se
ndreptau spre cas. Cea mai mare parte a timpului tu lucrezi sau iei
cu Ross, i noi suntem cu Carrie i Jon de mult vreme asta nu mai
e o familie.
A

Familia noastr, gndi Katherine. Doar noi trei . Ce natural


spusese Jennifer asta!
u

Avei dreptate, replic ea repede. A fost foarte plcut; a fost o


aniversare fermectoare.
Gndurile i se ndreptar la restul zilei ei de natere cina cu Ross,
apoi o sear cu Ross pe cnd descuia ua.
Ce e mirosul sta? ntreb Jennifer, adulmecnd.
Parfum? ghici Katherine. Nu, flori.
Mirosul invadase apartamentul.

!Qe>sesium

341

Annie deschise ua de partea cealalt a holului.


Au sosit n timp ce erai plecai. Eu le-am pus n...
Heil strig Todd i veni cltinndu-se din buctrie, aproape
ascuns n spatele unei vaze cu trandafiri albi.
Un plic mic ieea dintre degetele lui.
S fie al naibii, oft Jennifer. (Ea ncepu s numere.) Treizeci i
ase. Asta este vrsta ta. Sunt de la Ross? Sau... Ea privi chipul lui
Katherine. Ah!
Katherine citea scrisul familiar.

La tnufi ani, scumpa mea. Cu cfragoste.


Semnase aa cum semna ntotdeauna, cu iniiala lui.
Este tata, nu-i aa? ntreb Jennifer cu voce sfab.
Katherine ncuviin.
Ce spune? ntreb Todd. Ca... pentru noi?
Nimic, prostule, replic Jennifer cnd Katherine tcu. Nu este
ziua noastr de natere, la urma-urmelor.
Bine, dar totui...
Soneria de la u zbrni i Todd fugi s se uite pe fereastr.
E Ross, spuse el i deschise ua.
Ross se uita de la faa zpcit a Katherinei la masa de trandafiri
albi i la felicitarea din mna ei. Mnia se aprinse n el cnd nelese ce
se ntmplase, dar i pstr vocea calm cnd le spuse copiilor.
Am o surpriz pentru voi n main. Vrei s v ducei s-o luai?
Desigur, spuse Jennifer. i ai vrea s rmnem acolo,
A aprecia asta. n timp ce mama voastr i cu mine vom discuta.
Apoi vom merge a cin. Este n regul?
Sigur., rspunse Jennifer. Eu vreau numai s m asigur c
neleg totul.
i eu, recunoscu Ross. i acum plecai.
Todd, tcnd n mod ciudat, o urm pe Jennifer. Ross duse
trandafirii n buctrie, n afara razei vizuale; apoi se ntoarse, se aez
Iflng Katherine i o lu n brae. Ea i ascunse faa n umrul lui i
Izbucni n lacrimi.
S-l ia naiba pentru jocurile lui de-a v-ai ascunselea suspin ea
cu voce nbuit. S-l ia naiba pentru c nu este cinstit cu mine. S-l ia
naiba pentru c exist.
Ross o inu n brae pn cnd suspinele ei se iinitir. Cel puin e
furioas, gndi el. Inteniona s-i spun despre Elissa, aa cum fcea
de fiecare dat cnd erau mpreun. Dar, din nou, i acesta prea un

342
moment nepotrivit s o foreze s fac fa aitei informaii ocante despre
soul ei.
Katherine, spuse el ferm. i-am adus un cadou pentru ziua
ta de natere; am fcut aranjamente pentru cin. Dac eti prea
tulburat, putem sri peste desertul de la mine de acas, dar trebuie s
nfruni restul serii. i vreau s aud despre triumful tu la bijutieri n
sptmna asta.
Katherine ridic faa spre el.
Cum de tii c am avut succes?
Deoarece ! merii. Te duci s te schimbi pentru cin? Mi-ar place
s fie festiv.
Da... mi pare ru; noi tocmai am venit acas nainte ca tu...
Am venit devreme. Mergi i schimbate; voi atepta. (Lu o carte.)
Citeti asta? i eu am vrut s-o cumpr. Voi citi din ea, aa c nu te grbi.
Avem rezervare pentru apte treizeci la Fisherman's Wharf".
Ah, Jennifer i Todd vor fi emoionai. (De la ua bii, ea se
ntoarse.) Ce mi-ai adus pentru ziua mea?
ROSS rse. i recapt repede echilibrul, se gndi el.
Vrei cadoul acum sau mai trziu?
Acum, te rog.
Ei i ddu o pung mare, pe care o lsase la ua principala.
Katherine scoase o cutie ambalat n argintiu; o cutie de pantofi, vzu
ea, cnd scoase hrtia elegant. Aruncndu-i lui Ross o privire ncurcat,
ridic capacul i scoase un pantof, apoi perechea lui cusui manual,
din piele, cu tlpi albe de cauciuc, nchii n loc de ireturi cu nite
curele de piele trase prin guri de aram i legai cu o fund. Un carton
era proptit n unul dintre ei: Picior stabil i o inim stabil te iubesc.
Pantofi de punteI strig Katherine i izbucni ntr-un rs ncntat.
Pentru barc!
Mai siguri dect pantofii aceia de tenis pe care i purtai, spuse
el. Nu eti d e z a m g i t ? M-am g n d i t l parfum i mtase i alte
lucruri de lux, dar tu vei petrece mult timp cu mine pe barc, aa c dac
vrei s te miti fr s-i fie team c aluneci...
Ah, Ross, te iubesc! spuse Katherine i, innd cte un pantof n
fiecare mn, l mbria. Nimeni nu mi-a dat vreodat pantofi de punte
de ziua mea. Nimeni nu mi-a druit vreodat nici un fel de pantofi. Ii
mulumesc, i mulumesc...
l srut i se gndi ce natural sunau aceste cuvinte n acesi
apartament mic, numai al ei i ai copiilor,
Pot s-i pun la cin, cu mtasea mea galben de la Paris, nu-i
aa? Voi impune un nou stil.
r

Posesiuni

343

De ce nu? Ar fi chiar potrivit pentru Fisherman's Wharf".


Nu m ispiti, spuse ea, i dispru n baie rznd.
i pe cnd se tergea cu prosopul dup un du rapid, gndindu-se
IA sptmnile trecute, Katherinei i se prea c are totul* de lucru, pe
Ross, copiii ei, dragostea lui Tobias i a Victoriei, prietenia lui Leslie.
ntredeschise ua ca s lase s ias aburul i fu nvluit de mirosul
pfltrunztor al trandafirilor albi.
Nu! gndi ea. Nu toiul! Le am pe toate n afar de libertate.

A ieit pe cauiune, spuse Leslie, servindu-se cu pateu n timp ce


rspundea la ntrebarea Katherinei despre Gil Lister. Lucreaz ntr-un
depozit, n Oakland.
Un depozit? ntreb Katherine.
Cred c spune roboilor ce marf s scoat, de pe care rafturi...
Va ncepe procesul i noi toi vom fi chemai ca martori.
Va merge la nchisoare? ntreb Todd.
Sper, spuse Leslie vioi. El a concediat-o pe mama ta, tii?
Katherine i ddu platoul lui Bruce.
i ce s-a ntmplat cu tine?
Sunt eful Oficiului de Calcul, spuse el prompt. ncepnd de azi,
nti septembrie, o dat memorabil. Sora mea are o influen mai mare
cu niciodat, aa c promovarea mea bine-meritat, de altfel a
fost acceptat. De fapt, ofertele curg de peste tot pentru serviciile mele
unice.
Nu pleci, nu-i aa? ntreb Todd.
Ah, eti speriat s nu-i pierzi instructorul particular.
Nu, spuse Todd. Ei bine, parial. Dar cel mai mult mi-ai lipsi tu.
Sprncenele lui Bruce dansar n sus i n jos.
Ei bine, acum, asta este reciproc. Nu, nu voi pleca, cel puin nu
Inc sora mea are nevoie de protecia mea pn cnd se hotrte
s se cstoreasc. (Bruce oft) i oricum, adevrul este c eu nu vreau
m i prsesc familia.
Familia ta? ntreb Jennifer. Pe cine mai ai, n afar de Leslie?
Pe nimeni. Leslie este tot ce-mi trebuie. Familia este o persoan
care te iubete i creia i pas cine eti, care face lumea ta intim o
grdin bogat i fr limite. Bineneles, cu ct sunt mai muli, cu att e
mal vesel, dar dac nu ai dect o persoan, trebuie s fii mulumit. Se
supr cineva dac voi termina spaghetele?
Eu, spuse Todd, aa c le mprir. Familia noastr este mai
ciudat dect a ta, spuse el, trgnd cu zgomot spaghetele. Sunt mama
yi Jennifer, apoi eu... i tata, care a plecat numai dac nu socotim

344
ultimul An Nou i ultima sptmn cnd a trimis aproape o sut c-&\
trandafiri pentru ziua de natere a mamei, care miroseau n toat cas:-..
apoi exist Victoria i Tobias care sunt un fel de persoane nostime, r.
fr haz Carrie i Jon care sunt mrei,, i Derek pe care nu-l p!a
nimeni, apoi este Ross de care este ndrgostit mama i probabil c \ i
divora de tata i se va cstori cu el.
Vznd-o pe Katherine rmas fr grai, Leslie spuse ca am
ntmplare:
Cnd?
Ce? ntreb Todd.
Cnd va divora mama de tatl vostru i se va cstori cu Ross?
De unde s tiu? ripost el indignat. Nimeni nu ne spune nou
lucrurile asteaI
Atunci cum de tii c ea va face toate astea?
Urm o pauz.
Carrie i Jon spun c aa fac prinii colegilor lor.
Cei mai muli dintre ei, adug Jennifer.
Ei bine, cei mai muli dintre ei. Dar oricum...
Ce cred eu spuse Leslie gnditoare este c mama voastr
mai are pn s fac asta.
De ce? ntreb Jennifer.
Toi, chiar i Katherine, priveau la Leslie, ateptnd rspunsul ei. Pe
;

dracu\ gndi ea. Uite cine face pe deteptul;


propriilor mele ntrebri despre mine.

eu nu pot s rspund

Pentru c, spuse ea cu nelepciune, cnd eti n mijlocul unei


tornade, stai linitit i atepi ca lucrurile s se aranjeze ca s nu fii lovit.
Tornad, murmur Bruce. Tornad, tornad mam, surioar, ce
lucru detept!
Nu este o tornad, declar Todd cu ndoial, deoarece Bruce
fusese de acord cu Leslie.
O tornad, stabili Leslie, este un vrtej care face ca lucrurile s
zboare n toate direciile. Tatl vostru este n Canada sau Alaska sau
undeva; voi suntei la San Francisco, n Sunset; strbunica voastr i
Tobias locuiesc n Pacific Heights s voi nici mpar n-ai tiut c avei o
strbunic pn acum un an! Tu mergi ia un club n Mii! Vailey, dincoio
de golf; tocmai v-ai ntors din Frana, de dincolo de ocean; mama voastr
a lucrat ia Heath's" i apoi a avut un contract cu un nemernic pe nume
Mettler i acum are contracte cu alte trei magazine; Carrie i Jon triesc
cu mama lor n Tiburon i au petrecut cele mai multe weekend-uri cu tatl
lor n Berkeley Hills; Ross i mama voastr par s fi ajuns foarte buni

^.cisesiufii

345

prieteni n timp ce ai fost n Frana poate chiar s-au ndrgostit dar


ia este nc mritata cu tatl vostru... Bunule Dumnezeu, merg lucrurile
In toate direciile, ori nu?
Katherine zmbise ia nceput. Apoi, pe msur ce Leslie continua
lA vorbeasc, devenise gnditoare. Totul poate s se schimbe, repet
60 n tcere. Cineva va fi rnit, indiferent ce se va ntmpla.
Jennifer i Todd chicoteau.
Surioar, zise Bruce, eti un geniu. Sunt mndru s fiu familia ta,
Apoi, prnd c-i amintete ceva, se ntoarse spre Jennifer i
Todd, spunnd:
Voi vrei s vorbii despre mame i tai i turbulen? Pot s v
Ipun i eu cte ceva despre toate astea i pot s-o fac n timp ce v
bat la fripta.
Nu poi, spuse Todd.
Pot ntr-adevr i sunt aa de sigur nct propun ca cel care va
pierde s cumpere cornete de ngheat! Mergem n parc sau nu?
ntr-un minut plecar.
Plnuit dinainte? o ntreb Katherine pe Leslie.
Bineneles. Nu este impresionant? l-am spus c vreau s am o
discuie particular cu tine i el a aranjat asta ca un profesionist. Este un
profesionist. Cel mai bun de la Oficiul de Calcul de la Heath".
Eti cel mai bun lucru aici, astzi. Mulumesc, Leslie. De fiecare
dat cnd cred c acionez mai bine survine ceva, apare ceva nou.
n mod sigur aa trebuie. mi vei spune despre asta?
Ei bine, vei divora de Craig?
Nu. Nici tu nu mi-ai spus nimic despre tine i Claude.
Fratele meu care nu tie s-i in gura nchis, a fcut-o pentru
mine.
Este adevrat deci? Te vei cstori cu el?
Asta este ca la colegiu, nu-i aa? Comparnd vieile noastre
Intime. Tot ce ne trebuie este un dormitor i o cutie cu bomboane. S m
mrit cu Claude? Poate. Prerea mea se schimb, depinznd de zi sau
de sptmn.
- - Semeni cu Tobias.
i ce este cu copilul? Te gndeai s ai unul.
nc nu m-am hotrt.
Izbucnir n rs.
Bine! ced Leslie. Dar tu ce atepi?
Rsul Katherinei dispru.
Mai puin agitaie, spuse ea.

346
Mai puin...? Ah. Povestea mea despre o tornad a fost
numai ca s le abat atenia copiilor ti.
A fost pentru mine; eu simt ca i cum am fi fost mprtiai de
furtun. Trebuie s ne adunm, s ne linitim cnd au sosit trandafirii
aceia, aa am simit. i dac i aminteti, tu ai spus c noi trebuie s
stm unii i s inem minte s ne lsm jos brusc. sta a fost un sfat
bun. O tornad nu este un loc unde s iei o hotrre.
Aa c n-ai s faci nimic.
Voi lucra, mi voi petrece timpul cu Jennifer i Todd, o s-l atept
pe Craig...
Fr Ross?
Katherine i scutur capul.
Nu pot s m opresc s-l vd. l iubesc... Nu am mai simit astfei
de foarte mult timp ca i cum a avea cel mai minunat secret care a
existat vreodat, numai pentru mine, indiferent ce fac... Nu pot s-l dau
la o parte.
Asta sun ca o hotrre, doamn!
Jumtate din ea. El crede c eu voi divora de Craig.
Un brbat sensibil. Katherine, de ce te temi? Te-a rnit ceva?
Cineva este ntotdeauna rnit. Chiar atunci cnd te atepi cel mai
puin. Las-m s-i spun despre Marc; el a smuls de la mine numele iui
Claude...
- ncolcit ntr-un col al canapelei, Leslie i spuse Katherinei
povestea.
Acum spune-mi ntreb ea la sfritul acesteia i datorez
ceva lui Marc dup toi aceti ani cnd el a cheltuit bani cu mine, m-a
nsoit prin tot oraul i o parte din Europa i a fost cel mai plcut tovar
la pat?
i-ar fi greu ntr-o cstorie, spuse Katherine sec. El nu te-ar
suporta; dar tu nu ai doi copii i un cmin pe care l-ai fcut; tu nu te-ai
angajat niciodat s-i petreci restul vieii mpreun cu el.
Este adevrat. Deci tu i datorezi lui Craig loialitate venic i eu
nu-i datorez lui Marc nimic?
Eu nu tiu dac datoreaz" cineva cuiva, replic, frustrat,
Katherine. Important este ceea ce simim.
i tu nu simi c doreti s fii liber?
Katherine privea la ea n tcere. n sfrit, ntreb:
De ce nu poi s te horrti n legtur cu Claude?
Deoarece nu sunt sigur c pot s m ncred n simmintele
mele, i asta nseamn c nu sunt sigur ce este cel mai bine pentru
amndoi... Ei bine, rse ea. tiu ce vrei s spui. E n regul, nu ar trebuie

Posesiuni

347

l i te presez. Dar, Katherine... gndete-te n primul rnd la tine. tiu c


trebuie s dai atenie copiilor ti i tuturor acestor oameni care te
Inconjoarl dar eti datoare i s ai grij de tine.
Cu o licrire n ochi, Katherine spuse:
Te gndeai la tine cnd nu l-ai concediat pe Bruce?
Ei bine, uneori... Ei, drace! admise Leslie trist. Dragostea stric
totul. ncepi cu dorina de a proteja pe cineva, de a ajuta sau numai s
lciceva pentru...
i Claude nu vrea s te ajute i s fac ceva pentru tine?
Face. Nu sunt nc obinuit cu aa ceva. Poate c nu cred n
ita. La urma urmelor, tu credeai c Craig dorea s te protejeze i s
Iac pentru tine,.. La naiba, mi pare ru, Katherine.
Nici o problem. E adevrat. Dar el a avut grij de mine mult
vreme i eu nc nu tiu ce l-a forat s n-o mai fac. i chiar dac am
greit cu el, asta nseamn c nu voi mai avea ncredere n nimeni ?
Nu, bineneles c nu.
Atunci de ce nu ncerci s crezi n Claude?
Dac o prezini aa... la naiba dac tiu. Dar destul despre
Claude; vreau s vorbim despre tine.
Nu, ajunge i despre mine. Spune-mi despre Heath".
De acord, dac-mi vorbeti despre Frana. Scrisorile tale au fost
minunate, dar vreau mai mult. Toate detaliile. Ce este? ntreb ea cnd
Katherine ncepu s rd.
Parc ai fi Victoria.
Ei bine, orice nseamn asta, spune-mi ce crezi c a putea s
aud. Bruce mi-a promis c jocul i ngheata dureaz cel puin cteva
ore. Doamne, ce mult mi-ai lipsit nu am mai avut nici o discuie
rloas de cnd ai plecat.
Ross vorbise att de des despre Bay Bridge, nct Katherine credea
uA are n minte o imagine clar a lucrrii. Dar smbt dimineaa cnd,
alAnd alturi de el, realiz adevratele dimensiuni ale proiectului, cu
douzeci i cinci de cldiri devastate, dar nc n picioare, i
echipamentul de construcii mprtiat ca nite uriae insecte galbene
lAng excavaiile i fundaiile proaspt turnate, ea se simi copleit.
Nu am avut idee. Imi amintesc c spuneai c e ca i cum ai vrea
lA construieti mici orae... dar nu m-am gndit niciodat s vd unul
nlacndu-se, aa deodat...
Nu este cel ideal, spuse Ross. Voiam un parc mai mare i alei
mal largi ntre case, dar asta ar fi nsemnat mai puine uniti de vndut,

348
i investitorii s-au opus. Data viitoare, dac obin un contract mai mare,
vom avea mai mult aer i mai mult lumin, cldiri mai joase, mai multe
parcuri i fntni.
Tat! strig Jon. Ce este asta?
Ross privea i nu vedea nimic.
Unde eti?
Aici!
Patru feje care rnjeau se ivir din spatele a ceva care semna cu
o sond n miniatur pe un camion cu o platform galben. Sfredele ca
nite tirbuoane enorme i lungi tuburi flexibile erau prinse pe prile
laterale.
Cobori de acolo, comand Ross. Nu este un loc de joac.
Ei coborr.
Dar ce este asta?
O instalaie de foraj. Inginerii de fundaii o folosesc pentru a fora
guri i a pompa beton n jurul stlpilor cldirii.
n cldirea asta? ntreb Todd. (Contemplnd Macklin Building,
Ross ncuviin.) Pentru ce? Nu are beton n ea, deja?
Eu cred c are nevoie de mai mult, spuse Ross. Nu pot s
garantez pentru sigurana ei n caz de vibraii.
Vibraii... spuse Carrie. Cutremur?
Cnd sunt destui de mari, fenomenul se numete cutremur.
Todd i trecu mna peste unul din sfredele.
i sap n jos ca un tirbuon?
Exact. Atunci unui dintre aceste tuburi este alimentat prin gaur.
Ca un arpe, spuse Jon.
Ai dreptate. i betonul este pompat prin tub, cu o presiune uriaa.
E ca o injecie, aglomernd betonul n jurul picioarelor de sub coloana
care menin cldirea, cnd-o mai mare i mai rezistent.
Atunci de ce nu a fost fcut aa de la.nceput?
Ross fcu o pauz.
Nu tiu. Dar trebuie s se fac acum, nainte s devin o cldii-0
cu birouri sau o vom avea venic deasupra capetelor noastre, ca o sabie
gata s cad.
Cu o voce dramatic, Todd intona:
Chirurgii sunt gata s vaccineze Mackiin Building. Cost mult?
Aproape un sfert de milion de dolari.
Todd fluier.
Katherine l privea pe Ross.
Cine pltete asta? ntreb ea.
Eu. Este cldirea mea.

Posesiuni

349

Dar tu n-ai fost cel care...


Se opri, cnd el scutur capul ca atenionare.
Ar costa mai puin dac s-ar demola? ntreb ea n schimb.
Nu. Este aproape ntotdeauna mai ieftin s repari o cldire. Hai
A v art ce facem.
El i ls s intre n cldire printr-o deschiztur nefinisat.
Este noua intrare, spuse el, apoi descrise arcada care va tia
cldirea de la Mission Street pn la aleea comercial de pe partea
cealalt: Un atrium mergnd prin toate etajele pn la acoperi, cu o
cupol de sticl n vrf. Lucrtorii au deschis-o la al doilea etaj cnd am
oprit lucrul. Vom ncepe iar dup ce se va pompa betonul.
Todd i Jon merser la o pdure de grinzi care propteau plafonul i,
dndu-i capetele pe spate, priveau prin gama zimat de deasupra lor.
Dac se taie mijlocul podelei, ce ine restui s nu se
prbueasc?
Acestea.
Ross art spre grinzile provizorii.
La fiecare etaj?
El ncuviin.
Pentru totdeauna?
Zmbind, el spuse:
Numai pn cnd atrium-ul este construit. Privete, aici se vede
cum se lucreaz.
El se ls n jos i, n nisipul risipit pe podea, desen o schi rapid
A cldirii. Cei patru copii i se alturar cnd Ross descrise problemele
po care el i echipa lui le nfruntau, fcndu-le s par ca un puzzle i
provocndu-i pe copii s gseasc soluii.
i plcea auditoriul lui, observ Katherine, iar seriozitatea cu care lua
In consideraie propunerile lor i oferea propriile sale idei i atrgea pe
uopii ca un magnet. Mi-a dori ca Jennifer i Todd s aib un tat.

Astfel atrium-ul susine toate cele zece etaje, termin Ross.


Se ridic, ntinzndu-i membrele. Aplecndu-se ntmpltor spre
Katherine, opti:
Te iubesc.
Apoi spuse tare:
Pregtesc cina pentru disear. i am acas cteva machete la
acar ale acestor cldiri, dac vrei s le desfacei i s le reasamblai
dup voie.
Ieir i Katherine ntreb sotto-voce:
Ross, n-ar trebui s plteasc Derek pentru lucrare?

350

(zudith QAtichael

Nu. Nici mcar nu i-am spus ce am fcut.


Dar de ce nu? Dac el a fost cel care nu a construit corect...
Cnd se apropiar de main ochii lor se ntlnir i Ross simi o
strfulgerare de dragoste i recunotin.
Sunt fericit c eti aici, spuse el.
Automat, minile lor se ntlnir, degetele lor se mbinar ns
atunci vzur copiii puin mai n fa i se separar repede.
i acum, iat de ce nu i-am spus lui Derek, continu Ross. Dac
i-a i cerut s mprim costul, el ar fi zmbit i ar fi spus c nu tie
despre ce vorbesc. Nu pot s dovedesc nimic i el i va da seama
imediat c am tcut deoarece nu vreau s devin public informaia
c Hayard Corporation" este amestecat n mituirea unui inspector i n
construirea unei cldiri sub standardele de siguran. (Rse scurt.)
Motenirea iui Derek. Nu am de ales. Victoria are optzeci i doi de ani;
a face mult mai mult dect s cheltuiesc nite bani ca s mpiedic un
scandal care s-i ruineze anii orici ar fi pe care-i mai are de trit.
Katherine era tcut.
Ajunser la main i Ross deschise portiera pentru ea.
Sun ireal? ntreb el.
Nu, spuse ea. Sun iubitor.
;i

La mijlocul lui septembrie i aranjaser un program, petrecnd trr-i


sau patru seri pe sptmn mpreun, singuri sau cu copiii. ntr