Sunteți pe pagina 1din 107

SAN-ANTONIO

FOC DIN PLIN


LA
CARALIU!
Original: PLEINS FEUX SUR LE TUTU

Colecia San-Antonio nr. 38

Traducere de
Marie-Jeanne Vasiloiu

Editura Forum
1997

ONTRODUCIUNE
S ii minte c, n chestia asta, am luat la
ap la galoi, de nu se mai poate.
S vezi ce mai escalad!
Pedalam mai ru dect cu a-ntia!
Ca baletistele, amice!
i numa-n pocnete i-n poante!
SAN-A.

Lui Bernard Frangin1,


fratele meu.
San-A.

frangin (arg.) = frn (n. tr.).


4

Nu lua mna, simt c-mi vine.


Epicur

Bun, gata, hai, c iar m apuc.


S scrii, s scrii, da ce s spui?
Dac scrii fr s spui, mai bine lai toate balt, i nfigi pana-n cur i ipi ca punul, s le
faci praf pe micile punie punee.
De aia, trebuie s spui.
Da ce s spui?
Graviti? Aseriuni prea ngrijortoare? Nefastarlcuri? Prevestiri?
Ori s scrii doar s te pui contra, cum c tu nu eti de acord s fii tot aa de bou ca ilali,
s fii condus oricum, de oricine, de unul i altul, de dreapta sau de stnga, nite muhaiele toi,
cu clnu mare, care, n cariera lor obraznic, de ini fr importan, i cadorisesc Frana.
S spui c-i zgrmi rnile pe grmada de gunoi? Iete-te unde era Iov! S spui c i s-a acrit si tot fie fric, zi after day2, de dimineaa pn seara i de seara pn-n morning3? C asta nici
mcar nu mai e plac, sunt castaniete. Ah! tui maica msii, gata! Trim pe un teren
supraminat. Nu mai exist pmnt, sta-i doar un strat de gazon pus pe deasupra arsenalului.
O acoperitoare vegetal de camuflaj. Oricum, mi flci, s nu mai spai, s nu mai dai cu
hrleul n nici un caz, altfel sare totul n aer, mierlete, se dezintegreaz. Boaele nici mcar
n-or s-i mai fie n pom, c n-or s mai fie pomi; nimic altceva dect un feeric vrtej n
spaiu, de nebuloas avariat, de galaxie cccioas, pe cale de a se face sau de a se desface, da
ce mai conteaz?
i eu, tntlul, pana mea, hroagele mele de mzglit, inima mea care face treipepaipe! Ce s spui? C francezii nu iubesc Frana? Generalul Dounstei4 (fac cinci) ne-a
mpuiat destul capul cu aa ceva. O dat, m nclin; ntotdeauna ajungi aici, ori prin umilin
ori prin constrngere. M uit ns la nci, i m apuc o nevoie s-i mpachetez pe toi, ca pe
un serviciu de pahare, s-i expediez n alt parte, unde s nu le fie team de nimic, undeva
unde ceea ce e fragil mai are o ans. Dar unde? nc nu tiu, o s caut eu ntr-un catalog; tre
s existe vreo planet mic, nu prea scump, unde s-o poat lua de la capt, nu? Doar s aib
un coninut de oxigen ct de ct valabil, s creasc grul, s curg apa, s se vad soarele.
Ah! picii mei, ce mai aventur! Monstr ccnrie v-au pus la cale babalcii tia marii!
Adultlii tia, mai dai-i ncolo! Toi sunt nite ulfe i nite talere cu dou fee, bieii
mei putani. Distrugtori de nevinovie! N-avei i voi dect o tineree, iar ei v-o fac i pe aia
afi, v-o bic, btnd-o cu urzici! Avei i voi o prticic de albastru i tia se defec n ea,
mielueilor! Prticica voastr de inocen, tia v-o mpletesc ca pe un smoc de nuiele i fac
din ea conie ca s care CUNOATEREA cu C mare. Prticica voastr de frumusee, tia o
prind, slbatic, cu arcanul. School is good for you5, nostimiorilor. Many work, many lessons6!
Manu militari7! Mie ruine. Toate lucrurile astea Programa colar Treapta Examene
Abia ai ieit i voi din scutece i haida! Gata cu frumusee de culori, bye-bye Nestl! tia mi
2

After day (engl.) = dup zi (n. tr.).


Morning (engl.) = dimineaa (n. tr.).
4 Aluzie la Generalul Charles de Gaulle (n. tr.).
5 School is good for you (engl.) = coala este bun pentru voi (n. tr.).
6 Many work, many lessons (engl.) = mult munc, multe lecii (n. tr.).
7 Manu militari (lat.) = folosind armele (n. tr.).
3

te fac s pleti i s tremuri, mi te agonizeaz pn n rrunchi, iepuraii mei! Mate,


francez, fizic, englez, a doua limb strin, istorie geo, tot haloimsu sta mare, care-i
ia cinpe ani ca s-l nvei i cinpe zile ca s-l uii!
n ce m privete, eu strig de-a dreptul: huo, asasinilor! Eu sunt cu voi, putanii mei! Eu le
interzic s v mai piseze. Cer ca tinereea s v fie o lung recreaie. Din moment ce tia nu
mai tiu ce naiba s mai fac cu oamenii, de ce nu ar stabili o decalare? coala ar ncepe la
douzeci de aniori, cnd te-ai mbuibat cu copilrie dup pofta inimii. Te-ai prezenta la
rahatul lor de bac la treizeci i cinci de aniori. Cnd ar suna de patruzeci de carate, ai debuta
n viaa activ: asta ar cam dura taman vreo douzeci de aniori. Prea ndeajuns. Din clipa aia,
ar fi aa cum zic ei, de motruial pentru toi.
O s m bat, v jur. Cu ultimele mele puteri! Cu toat energia disperrii; pe toate le pun la
btaie. Douzeci de ani de vacan! Trebuie s le-o cerem. Nu ne mai zpcii putimea, gac
de ntri! Nu le mai mpuiai capul cu teoreme i alte mizerii, la vrsta la care ei n-au alt
grij dect psrelele, florile, jocurile i rsetele. Ruine s v fie, slbaticilor!
O s ies n strad! O s ridic baricade la poarta colilor! Compunerile? Fumate! Temele
pentru acas? Hai, mai las! Na, uite ce fac cu ele! Decalare! Decalare! coala, la douzeci de
ani! Nu mai vreau s se ating nimeni de primvar!
Uite, aa nite chestii am eu de zis.
Dar or s se hlizeasc, or s cread c am luat-o razna, ngrmdiii tia. Uite-l pe Antonio
la, iar face pe nebunul!
La fel ca un vecin de-al nostru, de pe timpuri, care trgea la msea. n cte o sear,
muierea lui ncasa de la el cte o trnuial slbatic. Era plin toat de vnti, parc era un
pachet de Gauloises. Cnd vuia trgul, oamenii ddeau din cap i ziceau: Iar e beat Arsne
Gurillet, ca i cum ar fi zis: Uite c ncepe s bat vntul dinspre miaznoapte. O simpl
constatare. Semnalez, n trecere, c tipul n chestiune se numea altfel, precizez pentru cazul
n care ar exista un Arsne Gurillet care ar vrea s m trag n proces. Nu cunosc nici un
Arsne Gurillet, n-am cunoscut niciodat i nici n-am s cunosc vreodat, fiindc acum s-a
terminat, finito, nu mai primesc pe nimeni, mi-am fcut plinul.
i-am mai spus-o deja: am i de vnzare. Nu-i o chestie comod. Chiar i pe planul
schimbului, vezi tu, c nu d rezultate. Schimb relaie bun contra par pentru clism sau
colecie de Figaro pe anul viitor, nu le spune nimic. tia fac troc cu altceva: rachete de
tenis, cipici marocani, serii de chestii i parachestii; doar cnd e vorba de prietenii ti, te
trateaz cu refuz sau, altminteri, ii fur cnd au sentimentul c ii la ei. Asta da, i excit. i
sufl pretenarii, cum i sufl i gagica, aa, ca chestie, doar ca s-i pun niele coarne. Prjire
expres. Asta le condimenteaz mediocritatea. Au impresia c-i fac amrta aia de cru
mpotmolit s nainteze. i cunosc eu bine, fii pe pace. i tiu pe dinafar. La nceput, ncerci
s te obinuieti. Cum, cum, reueti. Ca urmare, i borti n for, c doar n-o s te hrneti
ntruna cu ipeca8, eti de acord, nu? sta devine un reflex condiionat. Cum i zresc, bum: pe
brnci, fiule! Vrs i maele din mine.
n fine, doar n-o s-o tot inem aa, pe tonul sta, pn la Sulivar, care cade taman de ziua
8

Ipeca = substan cu aciune vomitiv (n. tr.).


7

ta.
Ai intrat fiindc ai vzut luminie. i-ai zis, cum ziceau oamenii din cartierul meu, pe
timpuri, despre Arsne Gurillet, cnd era pilit: Uite, e acas Antonio la: iar i trage cu
aiureli pe fond de police story. neles, amigo. Stai s-mi pun cizmele de pescar, c o s ne
blcim n snge. M ncing cu holsterul. Gata, gagiul e pregtit. Nu, nu, bag-i la loc
cocoelul, nu regulm chiar imediat!
Cel mai durificil de determinat, n afacerea asta, a fost data asasinatului.
De altfel, nici c i-am dat de capt. Prerile au rmas mprite. Unii aveau pretenia c a
avut loc pe 31 decembrie, alii susineau c s-a petrecut pe 1 ianuarie. Aceast controvers a
rezultat din faptul c mpuctura trosnise foarte exact la a dousprezecea btaie a miezului
nopii i c moartea a fost instantanee. (Un plumb tras drept n inim, tu ce altceva ai fi vrut
s fac?) Personal a nclina s optez, mai degrab, pentru 1 ianuarie, cci glonul, pornind la
a dousprezecea btaie a orologiului, fcuse ceva timp infim, dar fcuse pentru a-i
ncheia traiectoria, pentru a traversa carnea victimei i a se opri n inim. Chiar i dac asta nu
s-ar cifra dect la o milionime de secund, plecase, poate, pe 31 decembrie, dar nu ucisese
dect pe 1 ianuarie. Ai s-mi obiectezi c o asemenea precizie n-are prea mare importan, c
numitul All Kollyc este extrem de mort, i asta pe o durat peste putin de precizat, eu
neavnd informaii despre data judecii de apoi; astfel c nu o amintesc dect din grija de a
da cu rahat, peste tot i ct mai fidel, n cursul povestirii evenimentului.
Fapt este c lucrurile sau petrecut n felul ce va fi artat mai la vale.

CAPITOLUL 001
Dar nainte de a ntreprinde istorisirea pasionant, de la cap la coad, a acestei pilpatante
aventuri (cci palpitant este insuficient pentru a reda sentimentul de angoas), e de datoria
mea s dezvlui aici, fr cel mai mic spirit curtean i fr cea mai mic ambiie, c devenisem
prietenul Domnului Preedinte al Republicii. Lucrurile fiind ceea ce sunt, aa cum a remarcat,
cu atta justee generalul De Gaulle, predecesorul su, ntlnirile repetate sfriser prin a da
relaiilor noastre acea aur pe care numai stima i simpatia le-o confer unor ntrevederi, cu
condiia ca sentimentele s fie reciproce. Fr a deveni ctui de puin familiare, tonul
conversaiilor noastre devenise suplu, marcat de cordialitate. Cu ct ptrundeam n
intimitatea marelui om, cu att l apreciam mai mult; ct despre el, prea c savureaz
limbajul meu franc i dintr-o bucat, umorul meu n izmene, butadele mele pe uscat, pe
scurt, acel spirit de libertate zvpiat care mi este propriu. Aveam reconfortanta impresie
c-l distrag niel de la responsabilitile samarului pe care-l duce n crc i c-l fac s uite o
clip de idioii ia sinitri care se nghesuie la Elyse, ca boabele de icre negre n cutie.
Se ntmpla s m viziteze pe est, dup ce, mai nainte, punea s se fac un filaj pe furi.
Aprea nfofolit ntr-un fular de trei metri, cu gulerul pardesiului ridicat, avnd pe cap una
din plriile alea maronii cu boruri foarte late, pe care e ceva vreme de cnd le ndrgete,
pentru motive care bnuiesc c sunt legate de prima lui copilrie, fiindc, altfel, de ce naiba sar deghiza n erif, poi s-mi spui?
Garda lui de corp l atepta n salonul de primire al P.C.-ului meu din Champs-Elyses, n
timp ce eu l duceam pn n confortabilu-mi birou. Acolo, puneam discuri cu Tino Rossi la
nclzit, pe platanul pick-up-ului, i l serveam cu un pahar de limonad foarte rece, cci
ador aceast butur. Instalat comod n braele celui mai bun fotoliu al meu, m ntreba care
mai mi este viaa, iar eu i povesteam totul. La rndul meu, ndrzneam s-i pun ntrebri
despre Univers, iar el m lsa s neleg esenialul. Nu-mi vorbea niciodat despre proiectele
lui, cci poate nu avea de-alea nfiabile, el fiind unul dintre efii ia moderni, care gtesc la
cuptorul cu microunde, la cerere i n trei minute.
i plcea micul meu comando de oc, acest minuscul stat n stat polienesc9, a crei creare
o patronase. Noi, camarazii mei i cu mine, constituiam jucria lui secret. Mulumit nou,
preedintele putea s se mai joace cu mainuele. Ne rezerva misiuni marginale, care i-ar fi
fcut s viseze pe autorii bunelor i vechilor romane cu Nick Carter. Eram ca un oim dresat,
crat pe mnua care i mbrca mna de prelat. El mi indica prada, mi dezmierda penajul
i m ndemna s-mi iau zborul.
Mai mult dect prieteni, devenisem complementari. Mulumesc lui Dumnezeu, nu tiu
ce-i aia vanitatea, dar ilustra simpatie a personajului m nclzea la mae, ca un vin ameitor.
Pe scurt, l iubeam. ntotdeauna ajungi s iubeti ceea ce cunoti bine: locurile, oamenii,
obiceiurile, pn i propriul sifilis, atunci cnd nu te scie prea tare. Tot ceea ce este repetitiv
9 Citii neaprat Urechile i coada, care e o oper de mare clas, cu bideu dotat cu jet rotativ i termostat
ncorporat, de vnzare peste tot, i chiar i n alte pri, la pre foarte convenabil.
9

n cel mai nalt grad ne supune vrnd-nevrnd.


El avea un fel de a clipi din ochi, n timp ce-mi vorbea, care trezea n mine un sentiment de
complicitate. Atunci, mi ziceam c era narmat pentru a mini, dar c renun la acest
privilegiu, de hatrul meu, i, mai mult dect orice altceva, acest soi de generozitate m
entuziasma.

Ca ntotdeauna cnd o fiin se simte n largul ei, preedintele i ddea drumul. Se jeluia
cu plcere, cci marii acestei lumi nu se pot plnge dect cu bun tiin i doar unor
interlocutori alei pe sprncean. Cu minile ncruciate pe burt, cu privirea pierdut n
pasiena lui, mi mrturisea ce crunt lehamite i este de anturajul su de stnga, oamenii
tia care chiar se cred obligai s se bazeze pe puritate. Deveneau, din gustul lor pentru
exemplaritate, un fel de preoi laici, care contestau tot ce prea neconform cu doctrina.
i invidia, m ncredina el, predecesorul, cruia, ideile sale liberale, renumitul snge
albastru i ireversibilul limbaj de secol aipe, i permiteau s practice o politic de stnga,
fr a lsa impresia c arunc totul n aer. El ns Frana fiind administrat, obligatoriu, de
la centru trebuia s se bat cu toat lumea i s foloseasc nite iretlicuri istovitoare, pentru
a-i face pe unii s admit c e de-al lor, iar pe ceilali c se preface doar.
Aceste dueluri, pase, fente, iretlicuri i alte schimbri de direcie i puneau nervii la grea
ncercare; de aceea, i plcea s vin s rsufle la mine n birou, sorbindu-i paharul de
limonad (descoperisem una excelent: gust de dinainte de rzboi), ascultndu-m sau, ceea
ce era i mai i, ascultndu-l pe Tino Rossi. Avea o preferin deosebit pentru Cel mai frumos
tango din lume. I-am vzut genele nrourate de lacrimi cnd Corsicanul iubit intona Lng
plaj, amintete-i, voci de vis cntau pentru noi. Ghiceam c acest ciripit i redetepta amintiri
fericite i, atunci, emoia lui mi se transmitea i mie.
Fr ndoial, m ntind cam cu prea mult complezen la capitolul preedinte, dar
vizitele lui erau pentru mine ca nite puncte culminante.
Un detaliu, ca s subliniez mai bine gradul nostru de intimitate: i ddeam sfaturi n
privina inutei. El avea suprtorul obicei de a-i ncheia vestonul n orice mprejurare, ceea
ce-i accentua cam prea mult pntecul prezidenial, aa c l imploram s-i lase vestonul
deschis sau mcar s ncerce un costum la dou rnduri, care ambaleaz mai bine
burdihanul i uncile.
Cum el adora s se mbrace n culori deschise, l sftuiam s reziste acestei dorine. La
manifestrile oficiale era singurul care purta culori bejulii sau cenuii ca cerul, i aceast
difereniere nu era fcut s-l pun n valoare. Avea aerul unui vr din provincie, picat la o
recepie, fr s tie c papionul sau mcar un costum bleumarin la dou rnduri sunt
obligatorii. i venea s-i dai amrtului nite oale, ca Lasserre, care-i mprumut o cravat,
dac te hazardezi s mergi la el deschis la guler.
ntr-o zi, pe care o socotisem prostete propice, i-am fcut o aluzie la tmpita lui de
plrie, dar am vzut cum i joac pe sub piele maxilarele romane, privirea sa de statuie, care
se rotea, i am fcut, cu laitate, mararier, simind prea bine c m aventuram pe un teren
minat.
n schimb, era mai deschis la mustrrile mele n privina mersului. Avea pasul mrunel,
10

prin urmare, prea puin apt pentru a trece n revist regimentele. Cnd mergea prin faa
trupelor prea un mic roztor zgribulit, stnjenit de terenul deschis i grbit s-i regseasc
ungherul ntunecos. Preedintele mi asculta zmbind criticile, cu ochii pe jumtate nchii
asupra misterelor proprii. Uneori, ofta:
tii, Antonio, asta nu-i uor, nu-i deloc uor.
n fond, ar fi vrut s fie scriitor n loc s fie preedinte. Cteva lucrri pe care le publicase
de-a lungul rbdtoarei sale cariere, promiteau nite pagini pe care el dorea s le produc
ntr-o bun zi. Se consola cugetnd c un mandat de apte ani nu reprezint dect o zecime
dintr-o via de om i c asta nu e marea cu sarea. Una peste alta, mai putea nc s spere ntrun viitor.

S-a ntmplat n cursul vizitei sale celei mai recente, c mi-a trntit n crc ceea ce voi
numi Afacerea All Kollyc. M-a fi lipsit bucuros de ea.
Treaba a fost favorizat de ambian. Tino fila o not din admirabilul Las-m s te iubesc;
bule de gaz opiau pe fundul paharului prezidenial. Vorbisem despre ziaristele femele,
deosebit de dotate, de-i plcea lui s-l intervieveze n timpul campaniei din vreun ungher de
Fran. Preedintele mi-a destinuit c le propunea de fiecare dat o plimbare cu bicicleta.
Uluite, ele acceptau. Atunci, le ducea, pedalnd pe rupte, spre stne poetice, sub privirile
binevoitoare ale tufiurilor burduite de CRS-iti10. El le gsea inteligente, nostime i delicios
de stricate; pn ntr-atta, nct, dup aceast punere la punct, munca respectivelor doamne
devenea o trncneal ncnttoare.
Toate bune i frumoase, evocasem, pe scurt, cum v spuneam, acest aspect al ziaristicii,
cnd, deodat, mi pune palma pe piept, ca i cum ar fi vrut s se asigure dac port stimulator
cardiac.
Dragul meu prieten, mi zice, Casa Alb mi-a adresat un mesaj bizar; in s i-l art.
i-a scos din buzunar portmoneul cu burduf. Era vorba de un obiect din piele neagr, de
forma unei perechi de testicule octogenare. Avea dou clape care se nchideau, fiecare, cu o
caps.
A ridicat o clap; nu era aia bun. Cealalt i-a permis accesul la o foaie de hrtie de-aia
folosit la telex i la alte tmpenii de acelai gen, adic seamn cu hrtia, are culoarea hrtiei,
numai c asta-i o hrtie pe care nu se poate scrie de mn, ceea ce o lipsete de calitatea ei de
hrtie.
A desfcut-o tacticos, a netezit pe genunchi foaia astfel obinut i mi-a dat s citesc
caracterele terse, pe fond pal, ieite dintr-un pntec cibernetic.
Am luat cunotin de epistolie.
CXWB/1896K00 Washington ctre IUBITDEELNSUI ELYSEE
PALACE Paris.
Surs confidenial aflm c celebrul gangster All Kollyc fost ef Mafia USA
se afl la Paris n vederea ntlnire cu efi Brigzile roii. Operaiune proiectat
10

CRS = Compania Republican de Securitate (n. tr.).


11

contra Preedinte francez. Kollyc cazat la prietenul su Csr Csari-Csarini


Avenue Foch 190. Succes. Perspectiva 7.
Interesant, fac ctre oaspetele meu.
El schieaz un rset la care doar molarii i particip.
Nu-i aa?
Ai alertat serviciul de siguran special, domnule pre?
Sigurana mea, aceea adevrat, eti dumneata, Antonio! a replicat Augustul.
O asemenea onoare, pe nepus-n-nas i drept-n-mas! Eu care nu am nici mcar
Legiunea de onoare Pi i dai seama?
Am rmas fr suflare.
El m supraveghea pe sub storurile lui veneiene, cu o uittur lacom.
Te vei ocupa de povestea asta, a scurtat-o.
Apoi s-a uitat la ceas.
O s te las, ca s m duc s-mi fac analizele semestriale, dragul meu Antonio. Pic bine:
dup delicioasa dumitale limonad, tocmai m-a trsnit o nevoie de a urina; ultima oar, a
trebuit s m gndesc foarte tare la jetul de ap din rada Genevei, pentru ca s le acord cei
civa centilitri de urin pe care mi-i cereau.
mi ntinse dreapta. I-am aplicat-o pe a mea deasupra. A fost ceva scurt i simplu, dar
intens. Dup care, cu pai mrunei, a ieit din birou.
Mai mari paii, preedinte! l-am rechemat la ordine.
El a aprobat, cu un zmbet, i a pornit-o ca i cum s-ar fi antrenat la ski de fond.

Acum trebuie s-i cer iertare cititorului meu, pentru c am scris cteva pagini ntr-o
francez pasabil, eu care mi violez scumpa limb matern mai des dect iar veni rndul. Dar
tu trebuie s nelegi i s admii, tu, prietenul i prea-scumpul meu tovar de derapaje mai
mult sau mai puin controlate, c nu poi s-o iei razna cnd vorbeti despre un preedinte al
Republicii Franceze, chiar dac te onoreaz cu prietenia lui. Istoria se manipuleaz cu penseta
i cu mnui albe. Eu sunt un insolent care respect instituiile. Blasfemiile mele nu-s dect
pene n cur, fonete i tifle, recunosc de bunvoie. Numrul de ventriloc are i el nite limite.
Concordana timpurilor n-ar putea trece prin esofag.
Dup ce preedintele m-a prsit, plin de grzi de corp, mi-am alertat propriile efective.
i amintesc sau i dau de veste, n caz c somptuoasa mea lucrare Urechile i coada a
scpat vigilenei tale, c echipa mea se compune, desigur, din Bru i Pinaud; din Mathias, se
nelege de la sine; dar i dintr-un tinerel pe ct de supradotat, pe att de mpuit: Jean
Lurette, care nu se spal niciodat i se hrnete numai cu chewing-gum. Tataia, preascumpul i venerabilul Tataie, ne d voie liber cnd se prezint ocazia, pentru ca s nu ne
ieim cu totul din mn, n farnientele unui cuibuor cldu.
n aceast zi de decembrie, Pinaud era la pat, n compania unei bronite zdravene, iar Bru
lua parte la funeraliile primarului din Sn Tholomaq, satul lui natal. Mathias avea o ntlnire
cu nu tiu ce funcionar de la fisc, pentru ca s discute reducerile de impozit la care avea
dreptul, datorit celor aptesprezece-optsprezece odrasle. M gseam, prin urmare, singur cu
12

Jeannot. L-am chematu n birul meu, n care mai plutea nc aura Augustului meu i, fr o
vorb, i-am ntinsu mesagiul pe care mi-l nmnase acesta din urm.
n timp ce lua cunotin, l-am contemplatu pe biatu. Purta un jean decolorat pe
dinainte, ca urmare unor miciuni rasolite, un pulover mai gurit dect o muzicu i un
bluzon fr mneci, croit din nu tiu ce piele de jivin moart, care duhnea a ap tibetan i a
tigaie cu grsimea surmenat.
Molfia inexorabil scrboenia aia de gum, care trece drept cea mai frumoas cucerire a
omului, dup cal i penicilin, producnd un mic scrit ca de pantofi noi.
A citit de mai multe ori textul, l-a depus pe mapa mea de birou i a ntrebat:
Da cei aia Perspectiva 7?
Probabil c e numele de cod al responsabilului cu Afaceri Externe de la Pentagon.
Lurette i mut din falc ncrctura de cauciuc i zice:
Gagiii ia sunt mucoi sau tmpii?
Sunt americani, i rspund.
l cunoatei pe Al Kollyc la, de care e vorba?
Din renume. E una dintre cele mai frumoase fee ale superbanditismului de peste
Atlantic, dup cum zic jurnalele.
Lurette se scarpin la ou, prin jeanii ntini s plesneasc i care, tocmai atunci i le
strngeau.
Acum suntem noi la crm, efu?
Da, biete.
ncep cu Csar Csari-Csarini, bnuiesc?
Ai nimerit-o la ntrebarea de zece puncte.
Se scoal, i aranjeaz la loc testiculele sclciate, i ia flinta pe care i-o atrn pe spate,
i ncheie capra tibetan (fiindc, la urma urmelor, poate c era vorba chiar de o femel) i se
duce la u.
Pe curnd, mi lu el la revedere.

Am rmas singur; vistor.


Eram pe 31 decembrie. n seara asta trebuia s facem revelionul acas. Doar ntre noi.
Cumprasem pentru mama un lan de aur, de la un bijutier specializat n antichiti. Avea doi
metri patruzeci; nu bijutierul, lanul. tiam c o s-i fac plcere btrnei mele, lanul sta
care ar fi putut aparine bunic-si. Nu tre s ezii s-i confecionezi amintiri de familie,
atunci cnd ale tale sunt insuficiente. La alde noi totul a fost dispersat, iar arborele nostru
genealogic seamn cu un bonsai11 japonez.
Pentru Toinet trguisem o rabl de poliie, teleghidat; i n-o uitasem nici pe servitorica
noastr spanioloaic, creia i destinasem un batic Herms12 care-i reprezenta o corid, ol!
La marele fix.
M simeam stranic. O s bem o sticloan de Yquem (moartea mea) cu pateul de ficat de
11
12

Bonsai (jap.) = copac cultivat, prin anumite metode, pentru a rmne pitic (n. tr.).
Herms = cas de mod parizian (n. tr.).
13

gsc. Adictelea mi-a fi cadorisit aproape tot clondirul doar mie, mica bnd mai nimic, iar
Conchita nefiind apt s aprecieze asemenea nectar. i ddusem s guste ntr-o zi de veselie,
dar vertiginoasa asta tmpit fcuse mutre, zicnd aa:
Azucarado! Azucarado! (Dulce! Dulce!)
Dulce! D-te-ncolo de toant!
Pusei aceste delicii ale serii ntr-un col al spiritului, apoi chemai Casa Curcnescu, aa ca
chestie, s m pun la curent n privina numitului Csar Csari-Csarini.
Aflai c numitul i ctiga icrele negre exploatnd trei-patru bombe de noapte, dintre
care cea mai moat, Marele Fior, era onorat de o clientel de superlux.
Avea atrnat de coad un cazier judiciar nu prea ncrcat: proxenetism, vreo zece ani, cu
ctva vreme n urm, precum i act de omucidere, n legitim aprare, asupra persoanei unui
punga care voise s-l dijmuiasc, ca un ntru: Csari-Csarini ieise cu fruntea sus, de la
curtea cu juri. Din timp n timp, halea la Marea Gamel, doar ca s rmn n relaii
prieteneti cu Caraliii. Pe scurt, era un potolit tat de familie din lumea interlop, mai exact
din dependinele ei, i cu greu i-l imaginai vrndu-se, la aizeci i mai bine de ani, ntr-o
lovitur de rsunet.
Din vistor, am devenit perplex.
mi vine n vizit o gagic, fidel promisiunii fcute; o numit Gretta, nemoaic,
frumoas, cu pr de aur i privire de faian. Ca s-o distrez, am tras-o n eap pe birou, dup
o edin zglobie de pupceal parizian. Ea avea amndou picioarele pe braele fotoliului.
Eu am rmas pe scaun, cu coatele pe birou, taman ca gagiul care dirijeaz turnul de control de
la Roissy Charles de Gaulle, trgndu-i un iodler blbit, n javanez.
Bun; toate chestiile astea Nu-i spun nimic nou. Fiecare cu secretele lui, cu metoda lui:
Descartes o avea i el pe a lui i inea mai multe discursuri dect mine n privina asta.
Putoaica nu regreta c trecuse Rinul, dimpotriv, striga Sehr gut, sehr gut13, de-i sreau
capacele.
Pe urm, a avut loc apoi, dup cum zice Bru, o clreal eroic. Ea, pe burt, peste mapa
mea de birou. Cu toii dup, iar el nainte, ca micuul cal al lui Paul Fort14. Foarte frumoas
curs. La un moment dat, cel mai arztor, a sunat telefonul. Am ridicat receptorul. Era
Mathias, care ntreba dac poate s-i pstreze restul dup-amiezii pentru cumprturi de
ultim or. Fr s m opresc din rpluitul Gretchenei mele, i-am acordat permisiunea.
Dac nu te ari tolerant nici de un 31 decembrie, nu? Frulein Gretta trepida din fofoloanc,
aa c am dat de zor s nchid telefonul, ca s-mi trimit mesajul de sfrit de an.
Dup care, ftuca s-a dus n alt parte, s vad dac nu e pe-acolo cocoelul meu cu guler
rulat. Era o demoazel nu prea complicat, mai curnd o senzorial, dect o veritabil
senzual. i plcea chestia, zbnuiala fr btaie de cap prealabil ori postfa monden.
Bonjur, eti gata? Hopa! n a! i dup aia, ciao, bambino, m transpori n ara visurilor, dar
i transportul cu RATP15 e la fel de bun. Pe curnd! Nu e dragoste, dar e ceva mai bun dect
13

Sehr gut (germ.) = foarte bine (n. tr.).


Paul Fort scriitor francez (n. tr.).
15 RATP = Regia Autonom a Transportului Parizian (n. tr.).
14

14

igiena i nici nu cere de mncare. A nu se folosi n cur prelungit, fr aviz medical.

La un sfert de or dup ducerea Grettei, Lurette a revenit la suprafa. Avea aerul unui
obolan de hazna, mai mpuit ca niciodat, mozolindu-i gogoloiul de hevea. Dar privirea lui
niel urduroas scnteia.
Termin bine anul, efu, m-a anunat.
Avea o fa ca de pduche din ia care trebuie s se zbenguie prin chica lui.
n fond, rmsese un copil. Murdria proteja ceea ce mai rmsese copilresc n el. M
fcea s m gndesc la un tnr zidar italian n omaj.
M-am aezat comod, ca s-i ascult povestea. Lurette mi-a istorisit, atunci, c se dusese
directos la reedina particular a lui Csari-Csarini. O curte neasemuit, pavat cu granit
roz i mprejmuit cu un grilaj verde, pe care se cra iedera, se oferea privirilor, cu poarta
larg cscat. Un ofer spla un Mercedes 600 enorm, care trebuie s fi ctigat ultimul rzboi.
Lurette s-a fcut c admir vehiculul, a pus cteva ntrebri pertinente n privina acestuia. Ca
toi oferii, omul era ndrgostit de maina lui. I-a vorbit cu plcere. Lurette i-a propus,
atunci, s-o lustruiasc cu pielea de cprioar, doar din plcerea de a mngia cromurile
monstrului. Interlocutorul lui a acceptat, ncntat. Pe scurt, dup patruzeci de minute,
preiosul meu colaborator tia tot ceea ce trebuia s tie despre Csari-Csarini i amicul lui
yankeu.
Esenialul fiind c aceti domni aveau o ntlnire important, chiar n acea sear, la Marele
Fior, unde trebuiau s srbtoreasc Anul Nou.

Am trimis un gnd ctre lanul Fliciei, maina teleghidat a lui Antoine i baticul Herms
al Conchitei, apoi am scos un oftat nostalgic, visnd la Chteau dYquem-ul cruia aveau s i
se lungeasc urechile, o noapte ntreag, la frigider.
Jeannot, ai smoking? l-am ntrebat, ncepnd s formez numrul de telefon de la noi de
acas.
M-a privit ca i cum l-a fi ntrebat dac prinii lui sunt senegalezi sau dac are un frate
siamez care se ocup cu comerul en gros.
Ce idee! exclam tnrul inspector. Doar nu-s chelner!
M-am aezat la vertical; partida regulatorie executat cu Gretta mi cam zglise
rrunchii.
Hai pn n pasaj, la Lido, i-am zis. O s-i fac unul cadou, de Anul Nou.

Am reuit s ne scoat din pmnt dou tacmuri, la Marele Fior, unde ne-am prezentat
cam pe la orele 22. Sala era frumos decorat cu toate sclipiciurile alea, care se lipesc cam peste
tot, n perioada srbtorilor, ca s fie mai vesel. Abia dac nu vrser o rmuric de ilice i n
fofoloanca animatoarelor platinate. Marele Fior este un cabaret vast, plin de catifele bleu, de
colonete aurii, de muluri de ghips i de felinare veneiene. Tipii ia ncliftai gsesc c e ceva
folk, iar ilali cred c dau buzna ntr-un nalt lca al luxului.

15

Orchestra de negri n smokinguri albe concasa nite jazz. Societatea era smart16; femeile,
nolite ca nite manechine din Vogue, aveau harnaamentul de la Cartier; ampanica curgea
la fel de nspumat ca apa rului Drac, cnd se topesc zpezile. De stranic, era stranic
ambiana. Meniul i trgea tare: caviar gri, fileuri de rndunic de mare cu busuioc, pui la
aghiu, ciuperci cu smntn, pulp de miel, brnz de Meaux n coaja ei, ngheat de
castane, profiterol de Anul Nou.
M-am dus la telefon ca s-o zbrni puin pe btrna mea mam, s-o consolez de figura
urt pe care i-o fac, i s-o asigur c marea noastr petrecere va avea loc mine, la prnz. C, la
ntoarcere, o s vin la patul ei, s-i urez de bine i de fericire. Evident c pretextasem c am de
motruit, dar era un tmblu aa de puternic la Marele Fior, muzica i rsetele amestecate
alctuiau o asemenea zarv, nct ea m credea doar pe jumtate, dei jurasem pe memoria
lui tata.
ntorcndu-m la masa noastr, am ochit-o pe a celor doi bandii. Pusesem s ni se aduc,
de la Casa Parapliu, fotografiile lor, iar asta ne uura identificarea.
Csar Csari-Csarini era unu mic i gras, chelbos, cu un burdihan de omorai puricele pe
el i cu pleoape ca de oprl. Cuperoza i devasta cu severitate mutra. Cnd rdea, fildeii de
aoleu, model antic, aruncau raze ca n desenele animate, cnd se deschid cuierele cu minuni
din petera lui Ali-Baba. Pretenarul lui, ricanul de origine irlandeasc, trambala, n schimb, o
mutr lung, cu pr argintiu i cre, ca de oaie. Ziceai c e Charles X, lunganul la mpiedicat,
care nu a domnit dect ase ani, dar a fost prea ndeajuns, ce mama naibii! Al Kollyc prea
eapn ca un manechin de la Samar17, nefiind joyce18 nici atta, de un 31 decembrie. Poate c
nostalgiz, fiindc e singurel n Europa, departe de ai lui. Dar avea el oare, de-ai lui? Pe
plastronul imaculat, arbora diamanturi n loc de perloanele clasice; cel mai nensemnat
dintre lucruri! Exist gagii care nu-i refuz nimic. M-am gndit la numrul de mucoi
lumea-a-treiti pe care ai fi putut s-i hrneti, pn la majorat, cu preul acestor patru
pietricele scnteietoare. n fine, s-o aranja ea, toat chestia asta, ntr-o zi, cu sau fr infuzie
de snge, aa dup cum asigur Grasu.
Lurette, n smokul lui, semna cu un garajist nsurat cu domnioara de la castel. Tot
nesplat, iar ciuful lui de derbedeu era garnisit ca un pom de Crciun, cu capete de serpentine
i cu ghemotoace mici, pufoase, pentru c, n timp ce eu i gnguream btrnei mele, nite
frumoase creaturi, cu ciorapi de reea i cu joben, distribuiser, ca necatele, ceea ce eu
numesc fnul petrecreilor, pentru c dup fiest, aceste mormane de nedescris fac sala s
semene cu un staul.
Poate c ai nite nelmuriri cu privire la prezena noastr la Marele Fior. Te ntrebi de ce
am lsat-o balt pe mmica i veselul revelion n familie, ca s caut cai verzi pe perei aici, n
mijlocul unei droaie de tmpii pui pe petrecanie? Trebuie s-i precizez c oferul lui
Csari-Csarini i-a optit micului Jeannot c pretenarul yankeu al bossului nu s-a dezlipit de
cas de cnd a venit, iar n noaptea asta iese, n mod cu totul excepional, s se ntlneasc cu
16

Smart (engl.) = elegant (n. tr.).


Samar = prescurtare de la Samaritaine, magazin parisian (n. tr.).
18 Joyce = vesel (derivat de la joy = bucurie (engl.); calambur fcnd aluzie la scriitorul James Joyce) (n. tr.).
17

16

nite persoane.
Ceea ce-i indic faptul c, lundu-l pe flcul Lurette ca arca, am fcut o achiziiune de
clas. S-l tragi de limb pe driverul unui punga, doar ct i lustruieti cromurile
Mercedesului, cere o doz al naibii de mare de psihologie i o tehnic rar. n concluzie, serata
lui Al Kollyc era o chestie de neratat. De unde i crudul meu sacrificiu. Numai c, atunci cnd
te bucuri de prietenia unui preedinte, n-ai dreptul s fii zgrie-brnz.
Am halit caviarul fr nici o greutate (nu era servit cu polonicul) i apoi fileurile de
rndunic de mare. n acel moment, dou personaje au venit la masa efilor. Se impuneau
ateniei generale prin faptul c nu purtau smok, ci costume cu dungi albe i gri, stil peste
poate de macaronar, din anii 50. Brunei, cu favorii groi, cu sprncenele ca nite cai de friz,
deasupra privirilor de vultur, aceti doi maimuoi te izbeau prin tinereea lor. Nici unul, nici
cellalt, nu trecuse de douzeci i cinci de aniori. i totui, o mare duritate se citea pe
vitrinele lor i n autoritatea greoaie a gesturilor.
Csari-Csarini i-a prezentat adunrii. Cei doi puoi, mari ct nite dulapuri, au luat loc n
faa lui Al Kollyc.
Haleala s-a desfurat fr incidente. Muzic, atracii, balet curulin al girls-urilor casei.
Miezul nopii se apropia, o prezentatoare mbrcat simplu, ntr-o aluni pe coapsa stng, a
venit s stopeze conversaioanele, anunnd c urma s trecem de zidul noului an i c
pretenarul ei, bateristul formaiei avea s depene cele dousprezece bti fatidice. La a
doupea, avea s fie pupceal general. De acord? O lovitur de cinel! O parte din lumini s-a
stins. A doua lovitur! Electricitatea a continuat s se escamoteze. La a zecea, ntreaga sal era
cufundat n ntuneric. Unpe! Doupe! Buum! Bateristul trebuie c ia tras cu toat setea,
cci zgomotul a fost enorm. Convivii au behit ca nite tmpii. Apoi s-au mbriat scond
nite urlete de oameni deja pilii. nvlmeal! Bucuria ampaniei ieind cu mari bule
sonore. Majoritatea rgiau felicitndu-se.
S-a fcut iar lumin. i, apoi, sau auzit ipete, care nu mai erau chiar de bucurie. i, apoi,
s-a fcut linite, aa cum scade apa n timpul refluxului.
i, apoi, totul a devenit impresionant din plin. uotelile au nceput iar Se fcuse un cerc
n jurul mesei caizilor, iar cercul acesta se tot mrea. i o rumoare zumzitoare s-a nteit ca
vntul de nord, care ncepe cu o predic uoar prin rmuri i apoi se umfl pn cnd,
uneori, rstoarn totul.
Mi-am croit drum prin mulime, mnat de un presentiment. Cnd am ajuns n dreptul
primelor loje, l-am vzut pe Al Kollyc prbuit pe spate, la podea, ca un Z; cci czuse cu
scaunul. O gaur roie, enorm i strbtea pieptul. Nu se mai vedeau strlucind dect doi din
cei patru nasturi de diamante. Dintr-o dat, era rvit de moarte, aproape verde, aproape ca
de marmur.
Nu v atingei de nimic! am ipat. Poliia!
Asta am scos-o mainal.
Reflex condiionat, aa se cheam.

17

CAPITOLUL 01
Nu era greu deloc s stabileti traiectoria glonului. Era de ajuns s ridici mortul, cu scaun
cu tot, i s mergi drept nainte. Micarea asta conducea la o loggia, situat n stnga scenei.
Aceasta nu folosea la nimic, nefiind acolo dect pentru a crea o atmosfer de teatru. Nu
msura mai mult de un metru n adncime i avea draperii din acelai material ca al cortinei,
n tonuri de bleu i auriu. De altfel, o alt loggia, perfect asemntoare, i fcea pereche, dar
aceasta adpostea instalaii de sonorizare. Arma cu lunet, n infrarou, era acolo,
abandonat. Ucigaul trebuie c se topise rapidos, imediat ce a tras focul: nu trecuser mai
mult de trei-patru secunde pn s se aprind lumina; exact timpul ct s ncalece balustrada
tapisat cu catifea i brbatul (presupunem c ucigaul era de sex masculin) se gsea n
mijlocul asistenei fremttoare, care behia la ntmplare i se pupa reciproc. Nu avea dect
s se azvrle n nvlmeal, ca un rugbist ntr-o grmad. Nevzut, necunoscut.
Pe moment, n faa tuturor beivanilor stora deja pilii, sarcina mi s-a prut greoaie.
Singur, doar cu micuul meu Lurette, eram al dracu de depit. Atunci, m-am crat pe o
mas, dup ce i-am uotit lui Jeannot s se plaseze n faa ieirii, ca s mpiedice pe oricine ar
vrea s spele putina. i, superb, n smokingul meu de un albastru noptatic, le-am inut o
predic setoilor.
Doamnelor i domnilor, le-am spusu-le-am eu, v rog s v pstrai calmul i, mai ales,
s stai la locul pe care fiecare dintre dumneavoastr l ocupa nainte de efuziuni; orice
persoan care n-ar subscrie la cererea mea, i-ar atrage necazuri serioase, ceea ce ar fi
ntristtor pentru un nceput de an. Personalul stabilimentului este rugat s se adune n faa
orchestrei i s-mi atepte directivele. eful de la recepie s vin la mine.

O huidum nalt n smok alb, cu o east pleuv i cu o brbie ca un ciocan de ciubotar,


mpopoonat cu nite ochelari cu sticle groase, gen Harold Loyd, s-a apropiat. M-am lsat pe
vine i i-am dat numrul de la Curcnria pe care trebuia s-o alerteze, din partea mea. nainte
s-o ntind n direcia zbrnitoarei, i-am zis s mi-l trimit fuga-fugua pe eful de sal, care
se ocupa de masa lui Csari-Csarini.
l reperasem deja pe mpricinat, un ins deja btrn, ncet i tacticos, care te fcea s te
gndeti la un rcovnic de biseric mare i burghez. ntiinat de eful de la recepie, a venit
la mine, majestuos, n ciuda tragicelor mprejurri, cu mersul unui dirijor de orchestr care se
ntoarce s salute.
Ca s-l impresionez, i-am artatu legitimaia mea, dar el nu i-a dat mai mult atenie
dect unui capac de borcan de iaurt zcnd pe trotuar, ntre doi rahai canini.
Cine a fcut masa pentru Dl. Csar-Csarini? l-am ntrebatu.
O lucire bclioas trecu prin privirea lui de bou btrn, care a albit purtnd frac.
Un tmplar, presupun, mi rspunse.
Ei, nu, pi, i dai tu seama? ntr-un asemenea moment, s m ia att de josnic peste
bombeu?
A fost ceva mai puternic dect mine. I-am strecurat patru degete de mn dreapt ntre
gulerul scrobit i gua flecit i am tras cu toat energia. Cravata de mtase alb, plastronul
18

plisat i cincizeci de centimetri ptrai de cma mi-au rmas n lab.


Neavnd modul de utilizare, am vrt totul n buzunarul interior al efului-labacheu.
Privirea mea implacabil, neagr de furie, i s-a nfipt n faa de meduz alterat.
Continu tu pe tonul sta, i-ai s-i nchei nopticica la zdup, fr plac i probabil i
fr gingii; tu tii c nu te mint, bic umflat, spune-mi c tii, nainte s-i trimit pumnul
n portret.
A fcut un gest jalnic de aprobare.
Acuma rspunde corect la ntrebarea pe care i-am pus-o!
Ei bine, pa patronul este cel care a fcut masa.
Csari-Csarini?
Da.
n ce fel? A pus, n prealabil, cartonae?
Nu, i-a aranjat musafirii, aa, n ultimul moment.
n clipa asta, am desluitu un zgomot de har venind dinspre intrare. Am srit de unde
eram cocoat, ca s alerg n aceast direcie. Un foc de arm trosni; m-am grbitu i mai i. Lam descoperit, atunci, pe micuul meu Lurette palid ca un mort, cu mneca hainei spintecat
pe patruzeci de centimetri, cel puin. Braul i sngera. i inea, nc, pucociul n mn,
fierbinte de tot, fumegnd tare.
tia-s tipii ia doi, cu costum n dungi, efu, mi spune, trebuie c au ajuns tr. Au
srit brusc, la mine; unul era cu un cuit. A ncercat s mi-l mplnte n foaie, abia am avut
timp s m trag deoparte, de altfel nu de tot. Cred c l-am atins, a scos un ipt i s-a oprit o
secund, nainte de a iei.
M ntorc imediat, iepuraule.
i am alergatu s-mi pierd rsufltoarea, pn-n strad.
Treceau rablele ntr-o veselie; oferii lor i cntau reciproc ta tagada gada c c, la
claxon prohibit, pentru a marca beia acestui nou an, care avea s le aduc un transport, cu
vrf, de rahat de toate soiurile, tmpiii ciracului: accident, boal, omaj, coarne, cont
descoperit, impozite, vecini acri i trec peste restul, n-ai dect s completezi tu spaiile goale.
Dar, n fine, o dat ce se schimbase o cifr n clindariu, toate speranele le erau permise:
avere, sntate, uriae suflecri de fuste pe sub paletuvieri roz, promovri de toate genurile,
Legiunea de Onoare, onoruri cu legiunile, preedinie de aia, de ailalt. Se mbtau cu
sperane. mi spuneam c unii, nici mcar nu aveau s mai sfreasc noaptea, ca Al Kollyc, de
exemplu.
Dar oamenii, poi tu s te speteti, spunndu-le c-s pn-n gt n mocirl: cancerul
fumtorului, cucoana care i ia tlpia cu un flciandru ferche, trboana sub un
camion, bieelu lu tticu care nu se mai vede din droguri, fetia lu tticu care le-o
pompeaz la toi, n dreapta i-n stnga; aa ceva e pentru ilali, amrii ia de ghinioniti.
Pe ei, ceea ce-i pndete e gloria n toat puritatea, n toat dulceaa, fr edulcorant i fr
colorant, oricare ar fi el. Ei se blcesc n apoteoze probabile, iroind de onoruri n pregtire.
idulele ctigtoare la loterie, or s mearg, irezistibil, s le i-a maana19, nu-i chip s fac
19

Maana (sp.) = mine (n. tr.).


19

altfel. Ar vrea s treac peste faptul c ansa nu le-ar vr toate astea, cu de-a sila, n buzunare.
Cnd bafta are crlig la tine, nu-i nevoie s fentezi: te nha ea fr nici o jen. Zbierau prin
portierele deschise, ca i cum ei ar fi fost autorii acestui 1 ianuarie; ca i cum l-ar fi fcut cu
mna lor, taman aa cum i-a cldit factorul Cheval tmpenia lui de edificiu. A doua zi nimeni
nu s-ar mai gndi la asta. 2 ianuarie este Poulidor-ul anului.
n fine, tre s-i lai n nevinovia lor, ce mai. n ziua n care halesc, cu gura plin din
belele, sunt n general la nlime. i le asum nu prea ru, la urma urmei.
Legea supunerii, care acioneaz, i ajut. Se roag la bunul Dumnezeu i se aranjeaz cu
restul. A exista nu-i aa de simplu; fiecare se comport cum poate i el. Fiecare se silete s
devin umil atunci cnd, ntr-adevr, nu mai e chip s fac altfel.
Iar eu gndeam, mai mult sau mai puin, aceste locuri comune, galopnd ca un apucat.
Ciumeii ia doi, n gri, tocmai trntiser ua unei rable i se fceau, deja, cru, n tromb.
Ct ar dura un bobrnac, am i nregistratu o hait de fapte. Primo: maina e un Citron
negru cu numr de Paris, prima i ultima cifr sunt 1 i 8 (metod santantoneroad); doio:
rnitul e foarte rnit, pentru c nu reuete s-i bage gioalele n rablion; treio: inutil s vrei s
te interpui, oferul e n trans i ar trece peste un rnd ntreg de copii de grdini, fr s
clipeasc; patro: propria noastr trboan este garat la dou strzi de aici i, ct timp a
recupera-o eu, pulamalele mele ar fi deja la capul llalt al Parisului; cincio: rnitul a pierdut
un ceva pe care-l zresc, de aici, de la marginea trotuarului.
Alergu la obiectul menionat. Era vorba de un plic galben Kodak, coninnd un pachet de
poze. Lumina de pe strad nefiind prielnic i timpul zorindu-m, le-am bgat n buzunar.
Lurette bora pe scrile Marelui Fior. ncasase una al dracu de apn n carnea braului. Lam mobilizat pe portarul galonat ca Amin Dada i i-am ordonat s-mi duc mintena flcul
la spitalul l mai apropiat. n acest moment, colegii mei din Quai20 se nfoeaz i ncepem
s ne spetim serios.
O s vezi urmarea, nu-i deloc trist.

20

Quai dOrsay = strada pe care se afl sediul poliiei (n. tr.).


20

CAPITOLUL 1
Pentru c mie-mi place, n cazurile de excepie, s am echipa la dispoziiunea mea, lansez
chemri diferiilor mei arcai i, naintea tuturora, lui Mathias. Sosete de acas, cu un aer
ciudat i cu opt dintre mucoii lui. Jenat, mi explic c pantera lui roas, a fcut un tmblu
n draci, vzndu-l c pleac ntr-o sear de 31 decembrie (mai exact o noapte de 1 ianuarie) i
nu a consimit s-l lase s vin, dect cu condiia s ia cu el pe cei opt copii mai mari, care nu
se culcaser nc. Probabil c e pentru prima dat, n analele poliiste, cnd un sticlete sosete
la locul unui asasinat, ncadrat de opt puti rocovani, cu nite mutrie care au atia pistrui,
nct i las impresia c parc ar fi fost furite din aram. i instaleaz la barul Marelui Fior,
unde acest liceu Papillon, n stil nou, se pune pe sorbit Coca.
Ocup-te de puc, i ordon eu. Amprente, dac sunt, calibru, semne particulare, tot
circul! Studiaz temeinic i loggia, pentru cazul c ar fi indicii
Ct despre mandea, l-am mbarcat deja pe Csar Csari-Csarini, trimindu-l cu doi
inspectori, pn la P.C.-ul meu din Champs-Z21 ca s-l bage la secret, ntr-un loc situat lng
closet, i s nu-i adreseze o vorb, pn ce nu vin eu. Interdicie pentru patronul bombei s
zbrnie pe oricine ar fi.
Dup care, m ocup de oamenii de la masa lui: nevast-sa, o iap nalt, pictat ca o piele
roie n rzbel i prbuindu-se sub povara unor zdrngnele de mare gal, frate-su mai mic,
un ciumete cu moac buimac, genul ultimul vlstar din familie, care se las tras de alii mai
mecheri, dama stuia, alt toant, care semna cu vitrina unei bijuterii de cartier (i n nici
un caz de la Cartier22), un domn plin de ticuri, la limita scoaterii din circulaie, care, aflu pe
loc, este unchiul la btrnu de la Castella-Nove. Pe urm mai e un tip cu mecl de pete din
filmele B, cu umerii prea lai, cu favoriii prea flocoi, care trebuie s foloseasc drept portflint sau port-vat, dup mprejurare. sta nu se mai oprete din bodogneal, trgnd la
njurturi care l pun n cauz pe Domnul nostru i pe ai Lui, nct dup cinci minute, i
ordon s lege ceaua fuga mar, c, dac nu, altfel Bun, o leag, dar mi rotete nite
felinare ct sarmaua, ca s-mi sublinieze antipatia lui. mi promit s-i altoiesc nite castane,
nainte de sfritul plvrgelii noastre. Suntem ntotdeauna prea buni cu ia rii. Dac am fi
cu adevrat ri cu ei, n ciuda buntii noastre, poate c ar deveni, la rndul lor, buni i ar
putea s-i dobndeasc mntuirea venic; n-avem dreptul s-i privm de aceast ans.
Pentru c hndrlul continu s se cread niel cam prea mult vedeta american din
Chicago for ever, n timp ce discutam cu Doamna Csari-Csarini (care, n privina culturii, nare dect trei rnduri de perle la gt), i ating pungaului una cu dovleacul n fildei: bumm!
Aa de scurt i aa de tare, c rmne ca-n poza fcut cu radarul i apoi se pune pe scuipcit
la incisivi, ca smburii de strugure.
De fapt, aceast mas, zis de efi, nu-i deloc prolix. Nimeni nu tie nimic despre
nimeni. Tot ce reuesc s culeg e c Al Kollyc, rposatul, e un vechi pretenar de-al lui Csari21
22

Champs-Z = prescurtare, n limbaj familiar, pentru Champs-Elyses (n. tr.).


Cartier = bijutier celebru (n. tr.).
21

Csarini. S-au cunoscut n timpul rzboiului, pe la Monte Cassino. Care din ei i-a scpat
pielea luilalt? N-ajung s-o stabilesc. Fapt este c i juraser prietenie venic. Ct despre ia
doi tipi n costum cu dungi, care i-au fcut valiza, nu-i cunoteau neam. Prieteni din Italia,
att a anunat big bossul. Asta-i o familie n care curiozitatea nu prea te mpunge, ceea ce i
permite s trieti pn la adnci btrnee i n deplin sntate. Cine a aranjat masa? Pi,
Csar, of course. Declaraiile acestor oameni de treab sunt aidoma celei fcute de eful de
sal. Csari-Csarini nsui a stabilit locul pentru toat lumea, dar se pare c fr pregtiri
prealabile.
L-am pstrat pe maimuoi pentru la urm. l duc n partea cu barul, acolo unde jumtatea
de trib a lui Mathias i trage la buturi gazoase. Maniera n care se prostesc mucoii, m face
s m dumiresc c, n chestia cu buturile gazoase, au trecut la o vitez superioar i c,
profitnd de ambiana bracadabrant, au lsat balt Coca, pentru Dom Prignon23! Cel mai
mare se rcie-ntr-un shaker, cel mai mic clmpne o farfurie de caviar presrat cu zahr
pudr, cea mai nasoal dintre fete biberoneaz cu paiul chiar din sticloana de rgitoare, iar
ilali cinci se stropesc cu Mumm Cordon Rouge24, dup ce au scuturat sticla, astupndu-i cu
degetul mare o parte din gt. Un adevrat mcel! Cnd father-ul i va duce colecia de
floarea-soarelui at home, cumtra Mathias l va lapida cu vasele lu mammare, dup care o s
cear divorul, uite, bag mna-n foc!
Ei, merge ca-n pampas, trengarilor? i ntreb.
Mdaaaa! rspund ei, de colo.
Frumoas-i tinereea, nu? i fac mardeiaului mardit.
El continu s-i numere fildeii i s trag la flegme roii.
Atunci, l nh de revere i-l car pe bar, n stilul smuls-aruncat.
Eti frumos ca un afandache, biatu! Teatru de ppui, cunoti? Uite, eu fac pe
jandarmul, o.k.?
Se uit la mine ca unul care se ntreab foarte tare, ca s tie dac, nu cumva, o s-mi
trnteasc ambele tocuri n mutr. De partea mea, eu l vizionez gen fachiru Lpanhar,
pentru ca s-i semnalez c-i ghicesc gndurile secrete i c mi-ar face o plcere al dracu de
mare s se lase n voia lor. Atunci, se resemneaz, iar lboanele lui atrn inerte, lipite de
acaju-ul barului.
Vrei s-i spun ceva? fac. Ai o morfologie de parc ai trambala un cosor dup tine sau o
jucric de-aia gen satr, m-am aiurit, cumva?
mi lansez ambele lbue ca s-i palpez buzunrile. El mi-a luat-o nainte i i-a pus
dreapta peste buzunarul drept. n aciunea jocului, i gbjesc un deget, trag, se rupe. El ip.
Copiii Mathias, dnd pe dinafar, rnjesc fasolea. mi strecor mnuia n buzunarul lui i
scot un brici deloc scrbos, d-la de putea brbierul din Sevilla s rad tot oraul cu el. De
unde se vede c perspicacitatea mea e zpcificant. Plimb obiectul pe sub nasul blegos al
gagiului.
Un brici! ntr-un smoking! Pi, unde-ai fost tu crescut, mi, putiulache?
23
24

Dom Prignon = marc de ampanie (n. tr.).


Mumm Cordon Rouge = idem (n. tr.).
22

Folosindu-m de lama ascuit pn peste poate, decupez o fereastr n frumoasa lui


hain de ceremonie, din care i cade un portofel, aa cum sare un parautist dintr-un avion
transportor.
Neruinat, l explorez. Torionatul meu se numete Vincent (ca n Mireille25),
Couchetapian (ca n sifilis). De loc, din Genova. Profesia: secretar de direcie. Hotrt lucru,
n ziua de azi, tia din lumea interlop folosesc nite vocabule prea pompoase.
Asta e secunda orbitoare n care o groas i nobil voce lanseaz din naltul scrilor
mbrcate n mochet de un albastru regal:
Iote-te, b! Iote-te, b! Da ce mama dracu-i haloimsu sta? Ei, tui maica m-sii!
Brurier! Stupefiant de atta prezen ardent, muiat n negru, dar cu muianu violaceu, ca
urmare a funeraliilor lu don primarele din Sn-Thomolaqu-Vechi, rgind, prind, cu
minile-n olduri, cu cravata de-a curmeziul, cu cmaa descheiat pn-n bru, cu ochiul
ct de dou ori scumpul drapel spaniol, adictelea galben i rou.
Cu o alup dezlegat la ireturi, cu o oset verde i ailalt neagr. Cu un crmpei de
crnat depindu-i marginea buzunarului de sus; frumos, gras, intens.
l chem. Coboar la mine. Ochindu-mi clientul aezat sus, pe bar, i aplic o lab, doar
aa, ca s fac cunotin i s-i fac falangele.
Num zice nimic, p bune! m asigur. Trebuie s-l antreprenorizez? Ai vrea s tii
cevailea?
Ia uite, ideea nu-i rea.
Chiar aa, Grasu, ocup-te de el, f-l s spun tot despre victim, gangsterul american,
i ia doi broscari care i-au dat gaur lu flcul Lurette.
Majestatea Sa d din cap, i scoate haina pe care o aga de storctorul de lmie cu
prghie, fixat de tejgheaua barului. i suflec mnecile tacticos.
Da asta-i plodrimea lu Mathias, rocoveii-tia! se nduioeaz el. nc nu-s n crpe,
la ora asta nedemn? Dai adevra, c stem p-nti ianuare. Bun, ielibera-i-m o r pista,
micii mei albinoi, o sam nevoie s fiu la-ndmn, penca s-operaionez. Daca fi vrutr
pen ca s loa o lecie dnterogaie, bieii, la caz c va fi fcutr curcan mai pormo, sta-i
top nivelun chestia chestionar.
l las pe eminentul pedagog cu demonstraia lui, ca s-mi vd de treburile de ordin
general.
Atmosfera e bizar, la Marele Fior. Tre s-i nelegi i pe clieni. S-au pus la paipe ace, au
mpins o mie de btrne, de-a moaca, ca s vin s-i trag o petrecanie n acest lux bordeloveneian i, cnd colo, chiolhanul lor la frumosu, stil moscovit-de-pe-timpurile-arilor se
transform n fs. Snge i lumin!26 na, c totul pute de sticlei. Li se cer hroagele i li se
interzice s ias. Nemulumirea vuiete ca un torent subteran. Dar tu tii cum e omul! Se
adapteaz la toate. i uite c se pun iar pe plvrgit i discutarisit. Chelnerii cer permisiunea
s pun iar ampanie, le-o acord. N-are nici un sens s-i faci nevricoi, ntr-o noapte ca asta.
Mathias a disprut n spatele balustradei loggiei, studiind mocheta pr cu pr.
25
26

Mireille = roman de J. Mistral (n. tr.).


n original: Sang et lumire!, aluzie la spectacolele de sunet i lumin (son et lumire).
23

nha un scaun i m instalez la masa din faa acestuia. Patru persoane. Partuza pe
cntate. Cadre superioare mari, care se joac de-a cine prie mai sus dect fundul. tia
trebuie c sting biberoanele i, la finalul parcursului, i ofer un mic mi-ma la camer. La
trei, bai din palme, iar domnii schimb partenera.
Scuzai-m, fac eu nfindu-le legitimaia, doar cteva ntrebri.
Ce s mai vorbim, dac i asta mai e petrecere, mrie cel mai autoritar dintre domni.
Vorbesc, zic, i o s-mi vorbii i voi. Permitei-mi s v atrag atenia c nu eu am
omort un om, ci altcineva, pe care am sarcina s-l descopr. mi pare ru, cu att mai mult cu
ct am o sticl de Chteau dYquem i btrna mea mam m ateapt n cminul familiei.
Nici n-am terminat fraza, c fiecare dintre cele dou doamne ncep s-mi fac cu
genunchiul pe sub mas, de sar scntei. Eu las s se ntind coarda.
Abundena de bunuri nu stric, n afara cazului cnd sanchiloii i asediaz castelul.
Masa dumneavoastr este n faa lojei steia mici, zic; or, ucigaul a tras din aceast
ni, pur decorativ, folosind o arm cu lunet n infrarou, care i-a permis s inteasc pe
ntuneric.
O, doamne! gngurete una dintre cele dou dame, aezndu-i mna pe genunchiul
meu, ca sprijin.
Foarte frumoas exclamaie, revelatorie pentru perfecta ei educaie religioas. i zmbesc.
Mna ei urc n direcia cocoelului meu la mare, cu musti.
Toat seara, reiau totui, omul a rmas pitit n loggia, ateptnd mica ceremonie a celor
dousprezece bti de la miezul nopii: se stinge lumina, se subliniaz secundele cu lovituri
de cinel, apoi se aprinde iar. Voi erai, toi patru, cei mai apropiai convivi; n mod fatal, ai
auzit detuntura i fuga precipitat a tipului, chiar dac nu v gndeai dect s v urai la
muli ani. A vrea s v reunii amintirile i s-mi facei cunoscute impresiile.
Dumneavoastr, doamn? i spun celei care e pe cale s-mi caute (i s-mi gseasc)
fermoarul pantalonier.
Ea i suspend violul.
Este o fals rocat, dar o veritabil stricat, cu ochi de fiar i cu o rochie de lam care era
gata-gata s nu fie dect un tutu27. i ntredeschide gura nainte de a vorbi; mi arat vrful
limbii ei gata la toate, n spatele unor buze mai consecvente dect cele de la fofoloanca ei.
Da, am auzit o detuntur, am crezut c aruncau o petard ca s srbtoreasc anul
nou.
i flcul care a nclecat balustrada?
N-am observat nimic.
i dumneavoastr, cea de a doua i frumoas doamn? m adresez celeilalte, o brunet
aa-zis picant, tuns scurt, la garonne, i te scutesc de alunia bttoare la ochi, stil
Marchiza de Pompadour (s-o pompm bine), care i troneaz pe pometul stng.
Ca i pretenara ei (care mi-l maseaz cu temeritate pe Gogu nebunaticu), a luat
detuntura drept explozia unei tiribombe (nici a ei nu pare s arate ru), dar e n msur smi spun mai multe despre criminal; stai s-i explic, dar mai nainte permite-mi s-i
27

Tutu = fusti scurt de tul, a costumelor de balet (n. tr.).


24

semnalez, drag cititorule sau -toare a stora dou, ale mele, c, ntocmai ca i prietena ei, nu
zici c mi nainteaz cu lbua pe terenul meu coinat! mi spui mie de halitoarele astea?
Babana ndopare! Da eu, cnd o fi s m scol dup scaun? Cum o s merg? Ca la schimbarea
grzii de la Buckingham Palace?
Noutatea pe care o are de zis e urmtoarea. Dup ultima detunare, ea se azvrlea n braele
prietenului lor, Jean-Ren, pentru noul pupic, cnd, a fost mbrncit destul de violent. Aa
de tare, c a ntors capul, n ciuda ntunericului. La luce28 a revenit foarte oportun i atunci a
zrit o femeie destul de gras, care se npustea printre mese. O gras platinat, cu o rochie
albastr, suflecat ntr-un mod ciudat, pe care se cznea s i-o coboare n timp ce se deplasa.
i apoi, nu s-a mai ocupat de aia, mbrorile fiind imperioase.
Jean-Ren sta, niel cam pleuv pe deasupra, cu un nceput de burdihan i cu un nceput
de flci, confirm. i el, surprins de pirueta intempestiv a Christianei, a aruncat o privire n
direcia pe care o fixa ea i a observat-o pe dama aia gras i suflecat. S-a gndit c i-o fi
expediat careva lboanele pe la profundorul ei, n timpul perioadei obscure. Chiar a i
estimat c numita persoan, dat fiind constituia ei, trebuia s fie nemoaic sau, la rigoare,
chiar scandinav.
Le mulumesc pentru aceste ponturi la minut.
Al doilea gagiu, un blondu mustcios care i ia un aer afectat, pentru a prea intelectual,
nu a bgat de seam nimic. Declar cu finee:
O pupam pe Marie-Solange, ceea ce m-a lipsit de toate facultile mele.
Toat lumea rde.
Mna lui Marie-Solange o ntlnete pe cea a Christianei, n tufele cangurului meu. Ele
tresar, apoi pufnesc n rs.
E-nghesuial pe la ui, nu-i aa, doamnelor? fac eu ridicndu-m. Dac binevoii s-mi
dai drumul, eu cobor la prima.
Mi-l reintegrez n linite pe Gogu, culcat biatu; toate bune i n ordine. Cei doi
mocofani fac o mecl incredibil. Marafoaicele se hlizesc galben.
Mersi, fac, v doresc un an nou fericit.
i cu asta m crbnesc spre ieire. Cnd colo, pe cine crezi c ntlnesc pe scar? Pe
Lurette! Putiul m lmurete c a refuzat s se lase spitalizat. Opt copci, o injeciune, un ac
de siguran ca s-i in ruptura de mnec i sus pnzele! Un curajos.
Doar nu era s m pun la orizontal, n momentul n care toat chestia devine mai
palpitant, mi zice.
i depun o mngiere fratern pe ceaf.
Felicitrile mele, c. Vad c n-am recrutat o crp.
Complimentul i pune o pat de culoare pe chipul lui palid, ar scrie Ponton du Srail29.
Eu ce fac? ntreab.
Interogheaz personalul n legtur cu o dam gras i platinat, mbrcat ntr-o
rochie albastr, suflecat.
28
29

La luce (it.) = lumina (n. tr.).


Ponson du Terrail autorul lui Rocambole (aici: Pontonul Seraiului).
25

El continu s coboare cu un pas ovielnic. Are braul n earf i pariez pe surioara ta,
contra chestiei pe care o palpau adineauri, n cor, le dou neveste de cadre superioare, c-are
nevoie de o stacan mare cu trie, ca s-i vitaminizeze infrastructura.
Portarul de la Marele Fior bate din tlpi n faa dughenei. Privete la agitaia curcanier.
Mainile de poliie execut un mic balet. Nite maini de-ale presei li se altur.
mi spun c o s trebuiasc s leg dou-n tei nainte s se ales-buleasc prea puternic prin
colul sta.
Ia zi, amice, n clipa de la miezul nopii, ai vzut ieind o doamn foarte blond, mai
degrab solid, care purta o rochie albastr?
El i ia un aer trist sau ntristat sau ntristat. E un haidamac nalt, de origine slav; eu l
vd destul de polski, dup accent.
M lmurete c i-a prsit postul la miezul nopii, conform tradiiei, i s-a dus la bar s-i
trag o duc, pe cheltuiala direciunii.
Cu att mai ru.
M duc lng Bru. Numitul Couchetapiane st inert de-a lungul somptuosului bar de
acaju. Grasu biberoneaz votc cu piper, fcnd goange cu copiii Mathias, care, i ei,
linciuresc, dar ei nu f grij: ie Pimms, m asigur Mamutul.
Amicul tu a avut o sincop? m-am informatu eu.
Nooo: nu ine la trie; i-am da s trago sticloan d bourbon i s-a da la fun ca
toporu!
A vorbit?
Majestatea Sa las bot.
Numa ca szic c iel nu tie d nimica; i crezi-m, nu tie d nimica. I-un piifelnic
care s d foros. Csari-Csarini l pune de-i aduce jurnalu i-i umple stilou la pote.
Bun, hai, vino, c pnla Dumnezeu, te mnnc sfinii.
Eminentul meu comper ovie, i vr n buzunar sticloana cu votc, al crui cur iroiete
fiindc fusese muiat n ghea.
nainte de a pleca de la Marele Fior, parcurg sala cu privirea. l vd pe Lurette, alb ca un
cearaf care nu i-ar aparine, cltinndu-se ca o crem de zahr ars pus pe portbagajul unei
motociclete lansate n cursa Paris-Dakar, interognd lumea, agat cu mna teafr de
sptarele scaunelor i de colonetele mbrcate n catifea. Curajos puti! Are n el ceva care m
emoioneaz. A renunat la molfitul bucilor lui de pneu, probabil c-l doare prea tare ca
s-l mai poat savura, nu?

Tre smc s-mi iau rabla, anun Enormul, penc-s garat la tui m-sa.
Ciocnire la sediu! i-o tai.
De abia m-am ndeprtatu, c Mamutul i trage zbiertul la publicitar, care nu i-a
mpiedicat pe consumatori s se aventureze n vizuina fiarei.
Fac cale-ntoars. Viziunea amicului, pe care o captez atunci, este de nedescris. Sprijinit cu
amndou minile de caroseria vetust a automobilei sale negre, model 1937, scumpul brbat
suspin, cu fruntea pe pavilionul vehiculului:
Ce i sa-ntmplat, ngeraule?
26

Hohotete.
Sunt l mai mare bou, Sana!
Ah, asta nu! Strig.
Ba da, o jur io!
n orice caz, nu cel mai mare; dar de ce aceste lacrimi, care fisureaz inima mea
prieten?
Uiti!
mi indic spatele venerabilei sale droage. Ochesc, la lumina unui bec cu gaz electric (dac
pot spune aa), o coroan mortuar.
Nu m prind, Grasu.
Am uitat s depun coroana p mormntu lu Evariste Grossel30! Nu, pi, tu dai seama?
Un om care-a fost pretenu lu tatal meu. D o buntate d s nu vie s crez! i io, s-aduc
napoi coroana! Ce poa s creaz iel, acolo-n cer? Nu, da uit un pic la obect. O sut cinj d
marafei. Am luat-o d ocazie, da scrisu e nou, cam fcu rostu d litere d nobel31 -am
scrisr io, cu Bertha. Lu premarele nost carele a fost ca un tat pentru comuna lui. Semnat
Brurier fiul. Bine meterit, nu? Ierea acoloea suprefectu! i io, care m-ntorc napoi cu
coroana. Ce dracu fceam acu, gagiu?
D un anun la Vntorul francez, l sftuiesc, o s gseti la sigur un cumprtor. Sau
ntoarce-te la Sn-Tholomaq, s-o depui!
Reflecteaz.
S-o depui, s-o depui, uor d zis! i la ce-ar mai folosi? N-o s mai fie nimenea la cimitir,
s-o vaz.
Apoi brusc:
Ia stai, c m gndesc la cevailea: gogomanu la d l-a pupatr rece la Marele Fior, are
famelia p-acilea?

30
31

Grossel (gros sel) = sare grunjoas (n. tr.).


Acquerir des lettres de noblesse = a dobndi certificat de noblee (n. tr.).
27

CAPITOLUL 2
Al dracu de ru Dl. Csar Csari-Csarini. De l-ai vedea nvlind din dulapul lui,
spumegnd, cu ochii ieii din orbite, i n-ai avea stpnirea mea de sine, i s-ar face fric.
Mugete, freamt, ridic pumnul. Unde este el? Cu ce drept este sechestrat? S-i artm
mandatul de aducere! Cine-i poate permite asemenea clcri n picioare ale legii? Prin
urmare, vin i-i fac blci n localul lui, i cur cel mai bun pretenar i se iau tot de el! Ei nu,
ei, nu, hei, n-auzii? Cu voi vorbesc!
n aceste cazuri, foarte precise, prea-plinul trebuie lsat ntotdeauna s se evacueze. S
opui acestei turbri frenetice un mutism i un snge rece descumpnitor.
n timp ce el latr i se dezlnuie, eu m servesc cu un bloody-mary32 foarte picant. Este
ora ntritoarelor.
Vine i Bru, la rndul lui. Le fac semn celor doi inspectori, care l-au adus pe birta, c pot
s-o-ntind. Grasu l examineaz pe Csari-Csarini fr bunvoin. M ntreab cu o nlare
de moac. Trebuie s intervin? Nu, nu, l calmez cu o ochead foarte apsat. i atunci,
ateptm. Majestatea Sa i biberoneaz propria votc, din sticl. n curnd or s fie orele
dou noaptea. Hiper-calmul nostru l descumpnete pe negustorul de bule.
Greu ncercat, cu gtleju-n pioneze, rou la fa, pn la urm se las pe biroul meu. i
depune o fes.
l las s-o fac.
Da ce mama dracu, spunei ceva! mrie patronul Marelui Fior. Cine suntei i ce vrei
de la mine? La urma urmelor, punei crile pe mas.
Vrei s-i zic n ce const fora lui Antonio? n inspiraia lui.
mi ridic mapa de birou i pescuiesc mesajul expediat de Washington la Elyse. l mping
spre bucata lui de cur.
El l nha i l citete. Pare sincer ncurcat, chiar puintel nspimntat. Iact-l pe omul
meu, cum scutur din cap i nu reuete s nghit.
Venii-v n fire, i spun.
Atunci, se foreaz s ciripeasc i miracol reuete.
Ce nseamn toate astea?
nseamn ceea ce e scris, domnule Csari-Csarini. La afacere special, curcani speciali,
i, la curcani speciali, metode speciale; nelegei, acum, de ce nu ne-am comportat cu
dumneavoastr dup regulile obinuite, pe care le cunoatei la perfecie.
Ce amestec am eu n tot ghiveciul sta?
Avei amestecul pe care l are osia n roat, domnule, i inima n sistemul circulator.
Suntei n centrul acestei curioase conjuncturi. n primul rnd, gzduii un gangster american
notoriu, a crui prezen n Frana i ale crui intenii ne sunt semnalate de FBI; n al doilea, l
poftii la masa dumneavoastr i-l plasai n faa loggiei de unde va fi dobort; n al treilea,
mai invitai i dou persoane cu costum n dungi, care o iau la goan, odat ce crima a fost
32

Bloody-mary (engl.) = cocktail de votc cu suc de roii (n. tr.).


28

svrit, rnind grav pe unul dintre oamenii mei. Toate aceste rubrici completnd mesajul de
fa, mi permit s v certific c nu v vei regsi cminul, dect dup o punere la curent
integral. Dispun de puteri i de mijloace excepionale; vrei dovada?
Fr s-i atept rspunsul, oftez:
E rndul tu, Grasu!
Jockey! rspunde Huiduma.
Se ridic, l nha pe clientul nostru de reverul smokului i-i atinge un dovleac n
lampioane. Birtaul se prbuete, aproape groggy. Bru completeaz cu un clci la portret.
Dup care, i ofer o nou duc de votc.
Csar nu face figur proast n aceast mprejurare. Mult self33. i terge nsngerarea, fr
o vorbuli.
tiu prea bine c astfel de aciuni sunt practic proscrise de moravurile poliiste, oftez
eu, dar n cazul nostru, nu exist s transpire ceva. Dac mine i s-ar gsi cadavrul decupat n
aipe buci puse n aipe sacoe diferite, s-ar trage concluzia oficial de sinucidere, pricepi
ce vreau s spun?
El nu rspunde.
Vezi dumneata, pentru ca un stat s funcioneze din plin, trebuie s-i pstreze o zon
de libertate total; exist guri negre n galaxii, noi suntem o gaur neagr a poliiei.
Csar nu se poate mpiedica s nu azvrle, cu un curaj exemplar:
Ceva cam ca gaura curului, ce mai!
Bru scoate un geamt plin de aviditate i se ndreapt.
Las, l calmez, aprecierile domnului nu trebuie s ne ating.
Din cauz c birtaului i-a dat borul pe ocarin, acesta i smulge fii din batist, cu care
face tampoane, ca s i le-ndese n caviti. Un adevrat oto-rino ieit din coala nazal! Asta
i face un nas ca al amicului Gnafron34 pe care lyonezii l cunosc bine, pentru c e plin de el
regiunea dintre Rhne i Sane.
Ce vrst avei, domnule Csari-Csarini?
aizeci i cinci.
Deci vremea marilor cavalcade a trecut. Suntei un om ajuns i n stare bun, ceea ce nu
este evident, dac inem cont de mediul n care ai gravitat. Cum naiba v-ai bgat n ciorba
asta?
i art un scaun, el binevoiete s-i aeze posteriorul. Uite-ne n tte tte, postur
propice unor confesiuni, taman ca Sanctitatea Sa aflat n vizit la agresorul lui.
Pot s v jur un lucru, pe viaa fiului meu, murmur: am nasul curat.
Afirmaie destul de hazlie, venind din partea unui om a crui tromp seamn cu un
tubercul nsngerat.
n acest caz, cum v explicai ciudata aventur din seara asta, care vine ca o continuare a
mesajului de la Casa Bianca?
Nu mi-o explic. i sunt cea de a doua victim a ei. Hai, comisare, cugetai un pic. Sunt
33
34

Self (-control) (engl.) = stpnire de sine (n. tr.).


Gnafron = personaj din teatrul de ppui (n. tr.).
29

prieten din rzboi cu Al Kollyc, cruia i-am salvat viaa, dar s trecem peste asta; nu suntei
obligat s m credei. Dac a fi vrut s-l lichidez, credei c mi-a fi ales drept cadru Marele
Fior, mndria activitilor mele? tii, asta e o crm select, absolut di granda. Colegii
dumneavoastr n-au depistat vreodat nici cea mai mic infraciune. Acum, reputaia ei s-a
dus pe copc: clienilor nu le place s vin s se zbenguiasc n cabaretele unde te terge din
cartea de imobil. Pe lng asta, Al aparine familiei new-yorkeze i domnii ia or s-mi sar pe
cojoc, dup ce o s m terminai voi. Fie-mi ngduit s-o spun, fr s vreau s-l jignesc pe
grsanul sta ru, al dumneavoastr, ia au pielea mai tbcit ca alde voi!
Privirea lui e direct.
Csar este un om ponderat, dar nu-i o crp. Vorbete clar, ca un adevrat gagiu.
S admitem, zic; atunci, dup dumneata, cum s-ar prezenta figura asta ciudat, venit
dintr-aiurea?
Mi-ar plcea s tiu! replic Csar-Csarini, cu maxilarele ncletate. i o s v spun
verde un lucru, comisare: o s trebuiasc s tiu. i nu mi-e fric c m dau de gol, dac v
asigur c, atunci cnd o s tiu, o s fie nite titluri uite aa de mari n France Soir, fiindc eu
nu permit s-mi vin i s-mi lichideze prietenii la mine acas.
Dac te-ai benocla la ochii lui! Oh! pardon, domdoctor, scoatei-v mijlociul din
fundamentul meu, tre s bs! Vezi trecnd mceluri prin ochii lui Csar. Ca s i-o spun pe a
dreapt, cred n ceea ce-mi afirm. Exist inflexiuni i priviri care nu pot fi imitate.
Vorbete-mi despre ce-l aducea pe Al Kollyc n Frana, l ntreb cu o voce suav sau, mai
exact, zuav35.
Csar m vizioneaz ca i cum i-a cere s-mi cnte Mo Crciun cu plete dalbe.
Ei, hai, comisare, chiar credei c pui asemenea ntrebri unui amic? Al m-a sunat ca s
m anune c vine; eu i-am spus c are camera pregtit i punct.
Cnd a sosit?
Sunt patru zile de atunci.
i ce-a fcut de cnd a venit?
S-a odihnit, n special. A dat nite telefoane, l-am dus s haleasc n restaurante de first
quality, cci era al dracu de sensibil la haleal, pentru un american.
Vizite?
Niciuna.
Vorbete-mi despre cei doi tipi cu costum n dungi, care distonau aa de tare, n seara
asta, cu clientela ta sus-pus.
Csar Csari-Csarini clatin din cap.
Al e cel care mi-a cerut voie s-i invite. Noi avem n familie o tradiie: fiecare An Nou l
serbm la Marele Fior, e o chestie niel cam fetiist, m nelegei? I-am povestit asta lui Al;
el mi-a spus c nu poate s vin cu noi, pentru c trebuie s se ntlneasc cu doi ini venii, n
seara asta, din Italia; atunci, i-am zis s-i invite, c doar nu era s ne desprim ntr-o sear de
31 decembrie. Era prima oar cnd aveam ocazia s srbtorim Anul Nou mpreun. El a
35 Aproximrile astea sunt ceea ce ne reine si decernm lui San-A. Marele Premiu al Academiei. Ah! dac ar vrea
s-i dea puin osteneal!... Maurice Rheims.
30

primit i i-a anunat pe indivizi.


i cunoti?
N-am nici n clin nici n mnec, cu ei.
Al Kollyc i i-a prezentat?
Sobru: Luigi i Aldo, i cu asta punct.
Prin urmare, cine tia c americanul avea s fac revelionul n tovria dumitale, la
Marele Fiori?
n afar de ai mei, nimeni Cu excepia celor crora le-o fi spus el; repet, sttea toat
ziua pe telefon, n camera lui.
Cum o ducea amicul Al? nsurat, odrasle?
Divorat. Se nsurase cu o dansatoare; sunt vreo cinpe ani de atunci. Nu era serioas
i atunci s-au desprit.
Ea mai triete?
Csar i reine un mic zmbet.
Cred c a murit ntr-un accident.
Da, ia zi, cred c-i cunoteai activitile caidului dumitale? S nu cumva s-mi spui
contrariul, nu te-a crede.
Csar scoate tampoanele de material care-i astupau nrile. Le nfoar n ceea ce a mai
rmas din batist i le bag n buzunar. E un om cu educaie.
Oh! tiam c nu era mputernicitul lui Chase Manhattan Bank, ofteaz el, dar n-am
deschis niciodat subiectul sta cu el. Un amic e sacru. A-i pune ntrebri nseamn, deja, s-l
trdezi.
Drgu formul, apreciez eu, o s-o repet i o s pretind c eu am spus-o. n concluzie,
nu tii nimic despre ceea ce ar fi motivat asasinarea lui Al Kollyc.
Nimic. Dar repet, mi voi consacra tot ceea ce mi-a mai rmas din via, ca s descopr.
Devin vistor. Oboseala m ia n stpnire.
O femeie nalt, platinat, cu rochie albastr, i spune ceva asta, Csar?
Bru, dezgustat de calmul conversaiei noastre, a adormit i ai impresia c asiti la cele
Doupatru-de-ceasuri de la Le Mans.
Cine-i femeia asta platinat?
Probabil asasinul amicului dumitale, dragul meu. Nu e mai femeie dect mine, a putea
s-o jur. Criminalul s-a bgat la travesti, ca s-i nfptuiasc frdelegea.
n clipa asta, o hrmlaie mare zguduie imobilul. E Mathias, care se nfieaz cu tribul
lui de napoiai alcooliti. i car pe doi care sunt complet out i-i bodogne pe ilali s stea
drept.
Domnule comisar! O mare nenorocire! Copiii tia sunt bei mori, nchipuii-v c
Culc-i n garsoniera de alturi, Rocov, i nu te mai strofoca. Prima pileal, aa ceva
se ud! Acestea fiind zise, ce mai e nou?
El ia puca cu lunet de pe umrul celui mai mare dintre biei i mi-o arat!
Aceast arm aparine domnului Csari-Csarini, zice el; soia i fratele lui au
recunoscut-o categoric. Nu sunt amprente pe trgaci, pentru c ucigaul purta mnui. Ar
putea fi o femeie: am gsit urme de fond de ten pe mocheta din loggie i ruj de buze; plus fire
31

de pr foarte deschise la culoare, dar ca i cum ar fi moarte; provin dintr-o peruc.


Mulumesc, e n regul. Poi s te-ntorci acas, cum se dezaghesmuiesc albinoii ti. Nu
l-ai vzut pe Lurette?
Nu.
M-ntorc la birou i pun flinta pe el.
Arma crimei, i zic lui Csar.
El se chiombete, pierdut, la puc.
Mamma mia, se blbie, e puca mea! I-au schimbat doar luneta de vizare.
i la ce-i folosete, atunci cnd nu sunt lichidai amicii dumitale cu ea?
La vntoarea de capre slbatice, n fiecare an, n Austria
Unde o ii?
n ifonier, pe raftul de sus.
tiu muli oameni de existena i de ascunztoarea ei?
Bineneles c nu Eu
Pare pierdut.
Csar, murmur, ori eti un super-comedian, ori eti un super-gugutiuc. Dac nu eti
maestrul afacerii, atunci cineva supradotat te ia de tmpit, eu i spun ce gndesc.
l scutur pe Grasu. El se deteapt recitnd un de profundis, crezndu-se tot la
nmormntarea domnului primar din Sn-Tholomaq.
Grasu, murmur, eu am coal, ai s te ocupi tu de domnul.
Toce poas fie mai cu drag inim, face Osnz, ncepnd s-i scoat haina.
Eu i rectific tirul.
Nu, nu, nu aa. Dimpotriv, ocup-te s se simt ct mai bine. Instalai-v comod n
biroul sta. S aib tot confortul, dar s nu poat s-o ntind i nici s comunice cu exteriorul.
Csari-Csarini a vzut altele i mai rele. Fatalist, observ:
Atunci m credei vinovat, comisare?
De la brbat la brbat, nu, domnule Csari-Csarini. Dac te rein aici, e doar pentru ca
s nu fii altundeva.
i, cu acestea, m mbrac cu pardesiul i m fac cru.

32

CAPITOLUL 3
Strzile continu s fie pline de veselie. Un tmblu monstru i mpiedic pe oamenii la
locul lor s trag aghioase. Prin jur, numai mbriri! Beia se ntinde ca o pat de cerneal
pe o sugativ. Imaginea asta m vr n butoiul cu nostalgie. Sugativ! mi revd coala
comunal, scumpa i de nenlocuit coal comunal, care mirosea aa de frumos a cerneal i
a cret, i mai mirosea a uniform de doc Cum se duc, ca nghiite de neant, toate
Colecionam sugative cu reclame, erau unele mai frumoase dect altele. Am cunoscut
unele care nu sugeau mai mult dect o foaie de hrtie bgat n caiet i care, din contr, i
fceau o porcrie n el. Ah, uite, cuvntul caiet. Prima dat cnd a trebuit s-l scriu, l-am
ortografiat caet. Dac a fi tiut pe atunci ce m ateapt. Plac cunoscut! Refrenul trist al
fiecruia. Dar hai s trecem peste asta. Monseniorul Mamie mi reproeaz c n crile mele
nu vorbesc destul despre psrele i copii.
De-ar ti el ct de mult a vrea s-o fac. Dac ar ti pn la ce punct n-a face dect asta. i,
pe urm, a mai vorbi i despre diminei, i despre rurile de la ar, i despre mirosul de
neuitat al pinilor lora mari, i despre boschetele mari de hortensii. Despre mirosul de
biciclet, de cine, de cearafuri ude, de poiat, de tei, de crem de vanilie, de plrie de pai,
de penar, de crbune arznd ntr-un tuci de font. Mirosuri care nu m mai prsesc i care
vor mai rmne poate, i dup mine, n cavitatea osoas a ceea ce va fi fost nasul meu.
Ah, monseniore, a scrie despre copilrie, nseamn a scrie despre tine, nseamn a te
apleca deasupra fntnii n care nivelul apei scade tot mai mult, cu fiecare an, ntunecndu-ise oglinda.
Umblu cu pas molatic prin nghesuial. Cteva fete care se in de bra i zbiar ct le ine
gura, m nghesuie brusc, ntre ele.
La muli ani!
La muli ani, frumoaselor!
Infuzie de pupceli. Triasc Anul Nou! Dar o s-i vezi tu mutra mine n zori, cnd se vor
difuza la radio vetile de prin lume. Cu gur ca isca, gur coclit! Gur pocit, gur ct o ur,
gur boit. Gur de tun. Gur bort!
Rabla mea! Repede, demarez.
Tomobilitii de pe acelai aliniament mi fac gesturi entuziaste, ca i cum tocmai fcusem
vreo isprav i ei m recunoscuser. Le rspund fcnd cu mna. Da, da, e Anul Nou, tiu, am
fcut i eu ce-am putut. De acord, anul pe care-l atacm o s fie formidabil. Avere i nemurire
pentru toi. N-o s trebuiasc dect s-i scoi scula, pentru ca cele mai superbe drnicele s
sar pe ea, op! O s fim toi comandori ai Regiunii de onoare. O s-avem super-drepturi, n-o
s mai pltim impozite. Cancerul? O amintire urt! O s ctigm toate medaliile de la
Jocurile Olimpice i de la Campionatele internaionale. Poate c o s ne i iubim, chiar, mauzi? Nu e imposibil O s ne iubim unii pe alii, aa cum ne-a nvat El. i o s rmn cu
noi n vecii vecilor, aa cum ne-a fgduit, exact aa cum ne-a fgduit El. n vecii vecilor
Toat lumea e pe urloi de rzboi atunci cnd ajung la reedina particular a familiei
Csari-Csarini.
33

Nevasta, frnul, cumnata, nenea la zaharisitu, amicul Couchetapian, labacheii. Sosirea


mea n mijlocul tribului nu-i nveselete peste msur. Abia dac nu exclam: Iar tu!
Labacheii nu-s dect doi. O pereche: el e oferul-valet; ea e buctreasa-camerist.
mi gsesc micul popor n timp ce acesta toarn-n el cafetiere pline (de-alea adevratele,
de pe timpuri, enorme i emailate) cu cafelu parfumat. n ciuda inoportunenei mele, mi
se ofer i mie. Simt o asemenea nevoie de cafea, nct accept. Suntem adunai ntr-un salon
mare Louis XV, delicios aranjat de un decorator specializat n stilul mediteraneeni-mbogii.
Detaliu simpatic: perechea de oameni de cas beau zeama alturi de stpni.
Eu mi-o savurez pe a mea n tcerea pe jumtate reculeas, pe jumtate ostil, a societii.
n cele din urm, doamna m ntreab pe un ton amar:
i Csar?
Este foarte bine. M-am desprit de el chiar acum. E trist c i-a pierdut amicul,
normal.
Cnd iese? ntreab friorul.
N-are de ce iei, nu-i nchis.
Atunci de ce nu-i ctui de puin aici? trntete nenea, cu un minunat accent, care-i
face poft s haleti roii cu mozzarella36, stropite cu ulei de msline pur.
O s fie aici n cteva ore. Ascultai, n stabilimentul lui i-a fost lichidat cel mai bun
amic, trebuie s nelegei c are de fcut nite depoziii, nu?
Bun, par s admit asta. Toi dau din cap, foarte elocvent.
mi termin de but superba moka. M simt nviorat dea binelea.
Cu ngduina dumneavoastr, doamn Csari-Csarini, a vrea s vizitez camera
srmanului rposat.
Frnul, ntru-de-sfrit-de-ras, i repet, se crede dotat provizoriu cu sceptrul lui
neica al lui, acum neputincios, i prin urmare obligat s manifeste autoritate.
Avei mandat de percheziie? ntrebatu-m-a el.
Nu, recunosc eu, inndu-mi delicat ceaca ntr-o mn i farfurioara n cealalt. Dar
pot s-mi procur. i mai pot s v bag la zdup pe patruopt ore; pentru toate astea n-am dect
s dau un telefon.
Tcere crispat.
mi sorb coninutul integral al cetii. Apoi o aez pe o msu joas i-l ntreb pe frior:
Prin urmare, ce hotrre lum?
El ntoarce capul.
M ndrept, atunci, ctre servitor.
Cum te numeti?
Bambois, las el s cad ca o ccreaz de constipat.
Prenumele?
Jean.
i ntind mna, cu un zmbet deschis.
Zpcit, mi-o ncredineaz pe a lui.
36

Mozzarella (it.) = brnz italieneasc (n. tr.).


34

Cele mai bune urri, domnule Jean Bambois.


Strngerea falangelor mele este energic, clduroas.
i acum, condu-m n camera bietului Domn AI Kollyc, i ordon.
El caut din priviri un asentiment patronal.
Doamna Csari-Csarini l elibereaz cu un semn din cap.

Frumoas ncpere. Ferestre duble, nalte de trei metri. Pat veneian, pictat, ca un decor de
operet. Televizie, frigider ncorporat ntr-un fals bonheur-du-jour37. Bibliotec fals (doar
cotoarele sunt legate n piele masiv, cu margine aurit, cu nervuri fcute meteugit i cte i
mai cte), cci unii oameni parvenii nu citesc dect cursul Bursei i, n caz de mobilizare
general, titlurile din Aurora.
Pe o msu de lng pervaz, un delicat birou Louis XVI, pentru a mai varia plcerile,
suport telefonul i o groaz de hrtii.
Jean Bambois rmne n prag, nehotrt.
Dar intr o clip, l invit.
Fr entuziasm, mi ofer doi pai ursuzi, ca s zic i el c e n ogeac.
Patronul dumitale are o puc pentru vnatul mare?
El d din cap n mod negativ.
Nu, dup cte tiu.
Eti chiar sigur?
N-a vnat niciodat.
Capre slbatice?
Nu mai slbatice dect tot restul; nu poate suferi aa ceva.
Bun, uite c ncepe s fie interesant. Pe de o parte, avem familia, plus Csar CsariCsarini, care recunosc flinta, de cealalt valetul, care pretinde c nu i susine chiar, c
maimuoiul lui nu vneaz. Prin urmare, pe undeva, e, cum s-ar zice, o minciun. Dar atunci,
cine m aiurete i n ce scop de nemrturisit?
M apropii de zbrnitoare. Este echipat pentru a servi diferitele camere din reedina
particular. Aps pe tasta pe care scrie salonul mare i ndat m asurzete frnul
ntntol.
D-mi-o pe buctreas! Ordon.
Soia lui Jean vine alarmat, aa cum merg alii la armat, mi blbie un Mdaaa? leinat.
Vino la noi, n camera musafirului.
Dup care, m duc s m postez pe culoar, n timp ce amicul Bambois rmne singurel n
camer. Matracuca lui sosete. i-am spus c e o buimcit n form de 8, cu zgaibarace ca
lboaiele de elefant i cu un neg de saint-sirian38 (cu egret), dar, din fericire, camuflat de
musta?
i tai drumul, o nh de umr i i ciripesc n plnii:
Doar o ntrebare, frumoas doamn, unde-i inea patronul dumitale puca?
37

Bonheur-du-jour (fr.) = biroua cu sertare (sec. XVIII) (n. tr.).


Saint-Syrien (fr.) = calambur: saint-cyrien = student al Academiei de ofieri de elit Saint-Cyr, care purtau chipiu
cu egret, (n. tr.).
35
38

Ce puc? se-ncruntsprnceneaz ea.


Pi, care; puca lui de vntoare, aia!
Domnul nu vneaz.
Eti sigur?
Bineneles.
De ct timp eti n serviciul lui?
Ea se ded unui calcul mental, sprijinindu-se pe evenimentele de familie. Era cu doi ani
nainte s defuncteze biata mmica de cancer sau a murit n anul n care frate-su, Riri, a avut
accidentul la de moto, de la trepanat i la betegit dup aia (era el deja beteag, c avea piciorul
plat). Numai c, n ce an a fost accidentul lui Riri? n anul de dup ce a operat-o pe ea de un
ovar, c se temeau chiar c e tumoare calin. Nu, nu calin: mlin Nu, nu mlin: malign.
Asta-i, malign. Mcar dac ar putea s-l ntrebe pe gagiul ei. i n-o s-i scoat nimeni
vreodat din minte lui Denise (i zic Denise), c bietul ei ovar, dac Jeannot ar fi avut o
socoteal mai puin lung n fine, ce-i fcut e bun fcut, nu? O via e alctuit din chestii
care n-ar fi trebuit s se produc, dar care au avut loc.
i vin n ajutor, aa cum cavalerul Ajax zboar n ajutorul albului.
Nu te ntreb data cnd ai intrat n serviciu, doar o aproximaie. Eti aici de douzeci de
ani sau de ase luni?
Ea face ca pachebotul care iese din port:
Huhuhuu Sunt aproape zece ani.
Adic un deceniu. Dac Csar ar fi vnat, dac ar fi inut o flint n ifonier, chiar i pe
raftul de sus, ea ar fi tiut. Servitorii tiu ntotdeauna mai bine dect stpnii unde-i in ei
obiectele mari sau mici, familiare sau nu.
Mulumesc, Denise.
Nu m cheam Denise, se burzuluiete.
Ah! Aa credeam, sta-i prenumele pe care i l-am ales ntr-o carte pe care o scriu.
O las balt n mijlocul sperieturii ei.
Brbatul e tot propit (cum se zice pe la noi), n mijlocul camerei.
Gata, las-m, o s-mi ia ceva vreme ca s vd hroagele mortului.
Cnd iese, trag zvorul delicat, din alam cizelat, carele reprezint o scul.
La drept vorbind, ptuceanul rposatului Al Kollyc m atrage mai mult dect calabalcul
lui, dar datoria nainte de toate: o s soilesc la anu.
Sunt patru ceasuri dimineaa cnd prsesc domiciliul lui Csar Csari-Csarini, cu cteva
documente interesante la chimir. M felicit c l-am pus la secret pe birta, ndat dup
uciderea proprietarului lor, altfel, poi s fii sigur c ar fi mutat totul din loc, ct ai zice pete,
mcar din spirit de camaraderie, ca s nu-i bage nasul Curcnimea n matrapazlcurile
marelui su prieten. O s le scuture stranic cojoacele nevesti-sii i lui frate-su fiindc n-au
avut prezena de spirit s mute hroagele rmase n camera ricanului. Drama existenei
noastre este anturajul sta de tmpii. Degeaba te fereti tu la maximum, sunt d-tia pe care
trebuie s-i supori, ba, unde mai pui c trebuie culmea! s-i mai i iubeti.

ntors la biru, l gsesc pe Grasu care s-a legat cu ctue de Csar. i-au lepdat amndoi
36

brcile, ca s fie mai relaxai. osetele desperecheate ale Huidumei fumeg uurel, n
penumbr. S-au prbuit unul lng altul, n dou fotolii. Brurier sforie i bese simultan.
Biroul meu miroase a vagon guatemalez, de clasa a treia. Un dulce surs de arhanghel
ilumineaz faa bovin a Mititelului. Ai zice c-i un ursule mare, dintr-o vitrin, drglaul.
Lng el, Csar fumeaz o havan ct o scul de mgar. Cenua pic pe plastronul lui scrobit.
Papionul i seamn cu o elice de avion turistic, care nu s-a oprit la captul pistei.
Se uit cu un ochi obosit la mine, care-mi fac intrarea.
Ghiceti c a cugetat o grmad, n ultimele ore. La urma urmei, Csar consider c viaa
lui, n ciuda reuitei, arat cam amrt; c a ajuns s se ntrebe pelerinul dac merita s se
speteasc aa, s fac combinaii mai mult sau mai puin mpuite, s nfrunte pericole, s se
nhiteze cu bandii de temut, pentru ca s se pomeneasc, de un 1 ianuarie, ntr-un rahat ct
casa. Dugheana lui discreditat i el aideri, ca urmare. Familia tulburat, cel mai bun
prieten curat, adio loviturile pe est, aflate n pregtire, i d el bine seama.
Prea viclean, btrnul pezevenghi, ca s nu se prind c sta-i doar nceputul povetii cu
cntec, c o s plou cu belele i cu o grmad de figuri nasoale, n zilele ce vor urma. Ntre
noi fie zis, amicu Kollyc la vrt ntr-un butoi cu rahat, ce mai! Pretenarii sunt ceva sacru,
asta nu se mai discut, dar cnd e groas pentru ei, e groas i pentru tine. Te ncal i pe
tine, vrei nu vrei! I-a lsat motenire un morman de scrnvie, Al.
N-ai somn? ntreb.
Somn am, dar nu-i chip s le soileti; unde vi l-ai gsit pe comicul sta al vostru? La
furnizorii lui Olida, nu? Sforie aa cum alii trag s moar i bese de zici c-i rupe goaza. O
plng pe nenorocita care-i spal izmenele! mi vine s borsc.
Chinul dumitale va lua sfrit, poi s te ntorci acas.
Adevrat?
Autentic. Te mir?
D din umeri i povestete de dup havan:
Nu m mai mir nimic i m mir toate. Cnd ai aizeci i cinci de ani, ncepi s-i simi.
Degeaba te zbai, pn la urm, viaa tot i pune coarne.
Vin de la dumneata de acas.
Bnuiam. O mic scotoceal prin hroagele americanului, normal, nu?
Face bot.
Am gsit nite chestii codificate, pe care le ghicesc joyce ct cuprinde. Mine o s am,
cu siguran, cu ce s m distrez, fiindc am aici un rocovan supradotat, care citete
papirusurile egiptene, cum citeti catalogul Redoute.
Ei, pi, bravo!
Sigur, regret c nu a avut timp s bage prada la cutie. Dar, ce vrei, e caz de for major,
nu?
M aplec peste fotoliul lui, cu minile puse pe braele acestuia.
M scie un amnunt, domnule Csari-Csarini. n ceea ce privete puca. Perechea
dumitale de labachei jur pe ce au mai scump, c nu eti vntor i nu ai puc.
Csar i scoate din gur piciorul lui de scaun, cu mna liber.
Nu le-am spus niciodat de ea, declar.
37

De atia ani, de cnd sunt n serviciul dumitale, ar fi observat.


Nu-i obligatoriu. Era ntr-o cutie de lemn, cu o grmad de troace deasupra ei.
i suge iar havana, n mai multe reprize, ca un prunc avid de snul matern.
Spunei-mi, comisare, flinta asta e arma crimei, nu?
Exact!
i atunci, de ce a zice c-i a mea, dac nu e aa? Ar trebui s fiu masochist, nu? Am i
aa destule belele!
El continu s m fixeze. Simt o furnictur n subcontient. A vrea s m scarpin, dar
pielea subcontientului e destul de greu de atins.
Nu tiu, domnule Csari-Csarini, oftez. Pentru mine, acest detaliu constituie un
mister n plus, n aceast misterioas afacere.

l conduc politicos pe Csar pn la lift. Ne strngem, mainal, laba.


Ciao! zice. Pe curnd, cred.
Probabil c da.
Acum, c birtaul s-a mbarcat, m ntorc la Mathias, care soilete ntr-o grmad de
minori alcoolici.

38

CAPITOLUL 4
Cinstit vorbind, nu vedeam aa dimineaa asta de 1 ianuarie. mi aranjasem n gnd o
deteptare trzie, ca de arhiduce, cu nite Alka Seltzer, n acelai timp cu informaiile de la
radio; apoi sosirea Fliciei, dragostea mea, joyce toat, c-mi aduce o tav supra-ncrcat cu
cafea parfumat i cu cornuri calde (viciul meu). Visam s puturoesc pn la ora prnzului.
Atunci, a fi cobort, n halat, neras, s savurez friptura de viel a mmicii (nelipsit de 1
ianuarie), stropit cu un Bandol rece i trengar. Sunt unele momente, cu btrna mea, atunci
cnd m las rsfat, n care m simt c devin pop de ar. Ppica devine important. Asta-i
arta Fliciei, potolul. Cu profesorul Sauvy, discui; cu Mathieu, priveti. Cu mica savurezi. n
orice caz, asta e o form prin care te cltoreti. Adevratele excursii sunt doar acelea pe care
le faci prin intermediul simurilor. Celelalte, alea din pliante, nu sunt dect iluzii i ntoarceri
scrbite.
Zorii ncep s apar, cnd apar i eu n locuina matern. Nu chiar zorii, la drept vorbind,
ci o anumit nvlmeal n strfundul orizontului. Ghiceti c o s se crape n curnd de
ziu. C cea dinti zi a acestui an nou o s fie acuica aici, cam glbioar la obraz, peste
mahmureala planetei.
De obicei, strada mea e linitit, mai ales de cnd vechiul nostru vecin e la Charenton39,
fiindc a buclarisit-o de la un omor, ieduul. Servitoarele portugheze, pe care le gzduia, au
trebuit s-i ia tlpia de la faa locului i nu se mai aud nici ciripeala lor i nici discurile cu
Amalia Rodriguez.
i s-a terminat i cu putoarea de pete fript. De asemenea, nici potaia lui nu mai e pe-aici,
cu ltratul ei pentru orice nimic. Babalcul de arboi, care face livrrile pentru spltoreas, la luat de suflet pe Azor i-l nva arbeasca. i ine de urt lui Moktar, javra aia care tot bie
din coad. E un maidanez pur-snge, dar fr pedigriu, cam n genul luia cu reclama Vocea
stpnului, doar c are capul mai ptrat.
Prin urmare, e niel cam apatic cartierul, n ciuda marilor ansambluri de cldiri care ne
nconjoar. Numai c astea, fiind de nalt standard i cu faada pe strada ailalt, zici c sunt
cldirile, izolate fonic, ale unui spital. Ei, i nu-i spui, c mare nu mi-a fost mirarea s vd
dou rable oprite n fa la noi i, n interior, cu nite gagii care seamn ntr-att cu nite
curcanomani, c trebuie, obligatoriu, s i fie. nnebunit, deodat, la gndul c s-ar fi putut
ntmpla ceva grav acas, m arunc ca un apucat spre intrare.
Un haidamac mare ct catedrala din Chartres sare de sub bolta noastr de verdea i m
intercepteaz:
Ei, dumneata! Cine eti?
M recunoate i braele i se fac, la loc, moi.
Oh! permitei-mi scuze, domnule comisar.
Ce se-ntmpl? m zboresc eu.
El m linitete cu un zmbet.
39

Charenton = penitenciar francez (n. tr.).


39

Toate bune, domnule comisar! face el, fiindc e de origine elvetic dup mam-sa, care
era din nscare din La-Chaux-de-Fond40.
Copil fiind, i petrecea vacanele la bunicii lui din Cantonul Jura. Bunic-su era
ceasornicar (el e la care i-a pus, primul, curul la vedere).
Destul de puin linitit, n ciuda bunei lui dispoziii, ptrund n cas.
Imediat, ceea ce m ntmpin e un miros de unt cald, dttor de putere. Dau nval n
buctrie. S-i zic? Sigur, de aia sunt pltit. Da cu ce s-ncep? Ce-mi cade sub pupil, e aa
de neobinuit, att de imposibil s-i dea cuiva prin minte! Pi, atunci, uite. Mama e n
robdeambru (la frumosu, gri, cu garnitur ecosez, mov cu alb), cu picioarele n papucii ei
cu puf de lebd pe margine. Nu-i pune dect n ocazii deosebite. Asta, de-acum, este.
Draga de ea st n picioare n faa aragazului, zmbitoare, cu braele la piept. Lng ea, nai s ghiceti niciodat! Te dai btut, scumpo? Auzi? S nu mai spui la nimeni, doamne
ferete, c dup aia, s vezi brf; tii cum sunt oamenii i limbaria lor cu ghivent.
Preedintele Republicii. Parol! n cma, cu un or mare, alb, legat peste burt. tii ce
face? Cltite! Cu fin de gru sarazin (asta-i latura lui pro-arab). E al dracu de silitor; ctui
de puin glmos, ca atunci cnd viziteaz Salonul Auto i-i ntreab pe fabricani despre
circuitul hidraulic de la Citron 2 CP. Relax, Max! ine de coada tigii, ceea ce e mai joyce
dect s ii de cordoanele sobei i se pregtete s arunce n sus o cltit. Ar tre s bat toba,
pentru ca s sublinieze suspansul infernal.
Scurt, cu o micare din ncheietur, domnule preedinte, optete Flicie.
Fleoc! A luat-o. Cltita face un salt periculos i cade la fix n tigaie. Pe aceeai parte, dar
bine ntins.
Marele om nu e nemulumit.
Cltitele-s ca francezii, pufnete el n rs, cad ntotdeauna pe aceeai parte. Artai-mi
dumneavoastr, scump doamn.
Pleosc! Mica ntoarce cltita.
Trebuie c-o s crezi c am luat-o nainte cu calendarul i confund Chandeleur41 cu nti
ianuarie, comisare, dar nchipuie-i c, stnd la taclale cu scumpa dumitale mam, am vorbit
de cltite cu sarazin. I-am spus c sunt nebun dup ele i ea a vrut neaprat s-mi fac.
i regsete gravitatea aceea profund, care e adevrata sa natur.
N-am putut s rezist dorinei de a-i strnge mna, bunul meu prieten! Vestea a picat la
sfritul revelionului cu familia. M-am hotrt imediat s vin s te felicit. Cu dumneata nu se
bate pasul pe loc! Mulumesc!
mi ntinde mna lui neasemuit. N-am timp s mi-o dezinfectez pe a mea, nainte de a i-o
da, aa c i-o nfiezu aa cum e: mizerabil i microbian.
Pentru care motiv mi mulumii, domnule preedinte? riscai eu.
Cum? Pi pentru modul fulgertor n care gangsterul la american, venit cu intenia de
a-mi face ru, a fost neutralizat.
Rde pe sub nas, iar pleoapele i palpit, cci ele sunt, n unele momente, victimele unui
40
41

Chaux-de-Fond = localitate elveian (n. tr.).


Chandeleur = srbtoare, n februarie, la care se mnnc cltite (n. tr.).
40

contact greit.
Dar eu, tu m cunoti!? Penele de pun, la alii! Nu m sui pe deasupra, poate doar cu o
pipi superb cldit.
N-am nici o contribuie la neplcerile pe care le-a suferit Al Kollyc, domnule
preedinte.
Are un recul cranian, ca s m capteze mai bine, ca s-mi cntreasc mai bine cuvintele,
ca s-mi judece mai bine expresiile.
Eu aa credeam murmur el. i adusesem o cutie de pateu de gsc.
ntr-adevr, e pe mas.
Atenia dumneavoastr m emoioneaz foarte mult, domnule preedinte.
D din umeri.
ine-o, totui, zice, am dat-o, am dat-o. De altfel, esenialul e c acest bandit periculos
nu mai poate face nici un ru, nu-i aa? Hai acum, s savurm niel cltitele astea. De revelion
abia am ciugulit. Nu m trgea inima. Trebuie spus c anul care ncepe va fi greu, prieteni.
Toi comunitii tia Oamenii tia de dreapta Socialitii tia Muncitorii tia niciodat
mulumii Americanii tia, ruii tia Tmpiii tia din lumea a treia, care bombne!
Doamne, cnd m gndesc la Bugeaud sta, aa cumsecade O s vedei c ntr-una din zile,
tia or s m pun s schimb numele strzii din Isly! Cei mai istovitor n misiunea mea, e
nu numai c trebuie s promii ntotdeauna, dar uneori mai trebuie s te i ii de cuvnt. Le
eliberezi cecuri, ca s-i faci s stea locului, i japiele astea afurisite mai vor s le i ncaseze!
Excelente cltitele dumneavoastr, doamn!
Mnnc cu msur, fr urm de lcomie, reflectnd cu mare cheltuial de meninge.
Funcia lui surmeneaz organul. S cari la Frana este ceva dificil. Nu numai c e grea, dar se
mai i mic tot timpul. i atunci, preedintele eafodeaz. Vede n deprtare. Totul trece prin
colimatorul lui, uite, de-aia, cnd vorbesc oamenii cu el, pare c-i aiurea. St acolo cu capuntre umeri, cu storurile coborte, tot dnd mrunel din cap, cu aerul c zice: Zii, zii,
iepuraule, dac ai ti ce mi se flfie! Ce spui, Fran: noucinci de departamente pe cap!
Plus colibele din departamentele de peste mri! Fr s mai vorbim de fora de oc, c, dac
apei din greeal pe umburu, confetti ne facem toi! Ce-ai vrea tu, s se intereseze de noua
batoz de la Casa Goaz? Sau de dreptul de pensionare anticipat a piifelnicilor? Nu. El
gndete. Aa c nu i le mai freca, cu decolarea vertical a avionului Tangoura sau cu
tratamentul fosfatic aplicat la varza acr; las-l pe preedinte s cujete dup pofta inimii.
El e la care conduce, interzis a se vorbi cu oferul! Tre s pregteasc drumul n viitor,
franuji, franuze; nu s frece iparul. Viraj la stnga, viraj la dreapta! Pasagerii zbiar da el
fermoar la gur i pleoape lsate. D scurt din cap. Cnd s-a terminat cu limbaria
terlocutorului, i arde i el o fraz bine simit. Gen: Foarte interesant, n-ai putea s-o repei
n alexandrini? sau chiar: Dai-i efului meu de cabinet broura, o s-o citesc sub du.
Impenetrabil, n timp ce talentatul meu Roger Peyrefitte, o
Mica i cu mine i respectm tcerea. El i consum cltita de parc ar citi un raport
despre forele NATO.
V pot oferi un pahar de Chteau-dYquem, domnule preedinte?
Se orte, din trtcu. Nu, nu. La naiba cu alcoolul, fie el i de clas.
41

Mi-ai putea pune un disc? ntreab monarhul.


Ba bine c nu! Se-nelege
Nite Tino Rossi, domnule preedinte?
N-ai nite Jean Lumire, pentru variaie? Sau mai bine, stai: Ramona, ai Ramona?
Ramona, zrile-s trandafirii, Ramona, i eu te atept s vii.
Culege o a doua cltit. M reped la discoteca mea. Mica pstreaz tot. Avem Ramona, a
cumprato mam-sa, a ei: Ramona, tu eti ngerul meu sfnt, Ramona, eti paradisul pe
pmnt Saint-Granier! Ce timpuri Bunul nostru rege, Francois III ascult, iar pleoapele i se
nroesc.
Admirabil, ngaim, fr s-i dezlipeasc buzele.
Apoi, ca s mai schimbm, l pun pe Georges Milton: Zi, pe tine te cheam Emilienne, pe
urm Ca s-l plimb pe Toto mi-am luat un auto de Georgius. i place lu dulceaa asta de om.
Dar nu m opresc aici, are parte de marea serie a Pleiadei varieteurilor de dinainte de rzboi:
Henry Garat, Albert Prjean, Lis Gauty, Damia, Frhel, Rina Ketty. Mi-amintesc de sombrero i
de pelerine. Dranem, Ouvrard. Ajungem pn la Mayol (Flix), ne delectm cu Rda Caire, Lo
Marjane, Andr Claveau, Dalida, toate fostele glorii ne defileaz prin fa. Este big recitalul
Copacului de Anul Nou.
Preedintele continu s asculte cu deliciu i flanet (Jelania lui Mackie). Fred Adison l
face s-i ridice pleoapa dreapt (Cu pompierii). Dran l amuz (Ea i tunsese prul). Polin i
Micua din Tonkin i smulg un zmbet, n ciuda rasismului care transpare din cuvinte.
i, totui, e adevrat, monologheaz el, a existat aa ceva: Coloniile Indochina,
Chandernagor, Madagascarul, Africa de Nord, AOF. i acum nu mai reuesc s pstrez nici
mcar Corsica! Mine o s fie Bretania, care o s-o ia din loc, pe urm Savoia i, desigur, ara
Bascilor. Insula Yeu se va separa, bietul i scumpul mareal42. Frana va redeveni ceea ce era
sub Charles VII
Muzica sa oprit, el tot mai cuget.
Eu l gsesc frumos.
Telefonul sun. Corvoada Anul-nou-cu-sntate ncepe. E ziua namiaza-mare i chiar
soare, i dai seama?
Atept salva triumfal a unui ntru oarecare: vr ndeprtat sau amic episodic. Dar acum
plvrgete o voce slbnoag.
Ah! n fine! zice. Aici, Lurette, domnule comisar. Am mai ncasat una. De data asta la
foaie. Nu tiu dac o s mai scap. Eu Mergei la Hanul la Podul cu Flori, la Vrneuse, este
Nu termin. Aud un zgomot surd i, apoi, izbitura receptorului scpat din mn.
Lurette! strig disperat. Lurette, m putiule!
Mi se pare c disting gemete. Neputina mea e de nesuportat. M silesc, totui, s
stpnesc situaia. Cu ce s ncep?
mi las propriul receptor s atrne. M ntorc la buctrie.
Domnule preedinte, avei, cu siguran, telefon n main.
Evident.
42

Marealul Ptain (n. tr.).


42

mi permitei s-l folosesc, e tot n legtur cu afacerea Al Kollyc i este un moment


grav.
Desigur, consimte Mrinimosul.
M npustesc la rablele din exterior i le explic gorilelor. Peste zece secunde, am legtura
cu Casa Curcanesman. Le comunic numrul meu de rietoare i le ordon s metereasc n
goana mare, ca s determine cu ce numr sunt acum n legtur. Cum l repereaz, s trimit
la faa locului o ambulan echipat cu toate aparatele de reanimare posibile. O s-i sun iar,
mai trziu.
Curioas zi nti a anului!
A trage bucuros la aghioase vreo cteva ore. Dar s ai s iei, cum se zice n Auvergne.

Domnul preedinte se uit la ceas. Trebuie s-i ia din nou greul su jug i s nceap iar s
trag la Frana. Dii, gloab!
Ai dificulti? ntreab cu vocea lui aia mic, parc ieit cu prere de ru.
S-ar prea c un om din echipa mea a pit ceva ru, domnule preedinte.
Suprtor, rezum el, cu extraordinarul su sim al conciziei.
Apoi i ia rmas bun de la noi.
ine-m la curent, da?
Bineneles, domnule preedinte.
l conduc pn la caleaca lui. Cnd mi car hoitul napoi, o implor pe mama s-mi
pregteasc o cafetier mare cu zeam neagr foarte foroas, n timp ce eu o s m duc s fac
un du rece i s-mi schimb oalele.

Hanul la Podul cu Flori din Vrneuse i trage numele de la podul care se afl mai sus de el,
pod pe care o municipalitate delicat la garnisit cu jgheaburi cu flori. De-o venicie, nite
vandali i-au parlit florile i i-au spart jgheaburile de azbociment, dar numele i-a rmas.
n momentul n care intru n localitate, m ncruciez cu o ambulan de talie puternic,
schellind i girofarnd, escortat de doi motocicloni. Pe loc, mi se rcete sngele n
vine, pentru c am certitudinea c Lurette e n interiorul vehiculului. i adresez o rugciune
fierbinte Atotputernicului, s-i salveze viaa micului meu Lurette. Ar fi aa de nedrept ca
putiul s-i lase ciolanele n chestia asta.
Hlne Dussardin fumeaz lng mine o igar oriental oribil, cu captul aurit, care m
duce cu gndul la bucile de hrtie parfumat care se distribuiau altdat i care ludau
meritele vreunei mrci de spun.
Hlne, s i-o prezint n dou vorbe, este inspectoare. E o fat solid, blond, cu obraji de
trengroaic i cu oance solid ancorate, cu ajutorul mrcii Inimi-ngemnate, de la
Playtex. nolit puin cam prea stil cerceta pentru gustul meu, nu se fardeaz, dar pomeii i
buzele ei sunt de un rou nostim, datorat aerului liber.
Fiindc era de serviciu, am mobilizat-o n graba mare. Poart pantaloni gri, un pulover de
ln groas, n tonuri pestrie, i o hain groas de postav bej, cu un fular galben, lucrat de
btrna ei mam. Acestea fiind zise, simpaticoas. Are o ndrzneal de Jeanne dArc, gata s
dea n gt pungaii din Frana. nc n-am avut niciodat ocazia s robotesc mpreun cu ea,
43

nu c-a avea ceva contra femeilor, dar ocupaiile mele i ale ei nu erau concomitente. Dei e
solid ca un haidamac, are suficient feminitate pentru ca s preferi s urci pe ea mai degrab
dect pe Everest. mi d prin gnd c o impresionez, pentru c nu zice nimic i st absolut
dreapt pe locul ei, cu centura strns legat i cu minile ncruciate n poal.
Cred c sta-i Hanul la Podul cu Flori, nu? fac eu, descoperind o cldraie alb, cu
ferestre cu carouri mici i cu false brne aparente, ca s par mai normand.
E scris deasupra, riposteaz frumoasa Hlne.
Efectiv, o firmuli ca un arc de cerc, deasupra porii, anun Hanul la Podul cu Flori.
Intrm i, imediat, vine o esplanad semnat cu pietricele, care folosete ca parcare. Dup
aia, ai o teras dalat, goal n anotimpul sta, separat de parcare prin nite plante. Pe teras
dau nite ui-ferestre. Una din ele e plin de autocolante cu American Express, cri bleu i cu
tot ce vrei.
Vino, colega, fac eu parcndu-mi rabla, i hai s ncercm s ne prefacem ct mai bine.
Scot din portbagaj o valiz umplut, la grmad, cu fel de fel. O nha cu mna stng, mi
apuc nsoitoarea de mijloc cu dreapta i ndrznim.
Ua cu autocolante d ntr-un hol mic, cu gresie pe jos. n fund, o tejghea de acaju, cu
fanioane de la Rotary Club i de la alte cluburi, folosete ca loc de ancorare pentru cel ce
sosete. O pancart mic st alturi de o sonerie cu percuie. Pancarta zice cum c trebuie s
suni ca s chemi pe cineva. i trag una clopoelului i o not lung i cristalin i strecoar
undele prin toat dugheana.
Dup un moment destul de lung pentru nerbdarea mea, se face-ncoa o doamn btrn.
Trebuie c are uor ca la vreo optzeci de aniori; are prul albastru, foarte vaporos; e vopsit ca
o marionet i poart un kimonou absolut ca de bordel, din mtase neagr, avnd aplicai pe
el nite dragoni boccii.
Placa ei, care e mai mare cu un numr dect ar trebui, ne zmbete englezete.
Domnule, doamn?
M nclin:
Bun ziua, doamn, i la muli ani. Ne putei da o camer?
Pentru o zi?
Poate mai mult, prietena mea i cu mine cutm un colior linitit, s stm vreo cteva
zile.
Ne voteaz un nou zmbet de a de bordel, care o recepioneaz pe mititica aia nou.
Am chiar ce v trebuie dumneavoastr. Fereastra d spre ru.
Minunat.
Pe timpuri era i o moar, dar acum e n ruin.
Sunt mort dup ruine, o asigur, fr a aduga prea mult intenie.
Ea a pescuit, deja, o cheie dintr-un sertar i iact-o c tropie pn la scara lcuit.
V las s v ducei bagajele sus: Mathilde, camerista, e liber azi, pentru c suntem pe 1
ianuarie.
n orice caz, nu o las niciodat pe o femeie s-mi care valizele.
Ea mi zmbete.
Suntei un galant, aa ceva e pe duc. Pe timpuri, am cunoscut brbai galani, dar au
44

murit i n-au mai fost nlocuii. n ziua de azi, brbaii nu le mai in femeilor portiera mainii
i intr primii n restaurant, fr s se sinchiseasc de nsoitoarea lor, care se ine dup ei cum
poate.
Pornete la asaltul scrilor. Se oprete la jumtatea etajului, ca s-i odihneasc astma.
Seamn, la respiraie, cu o veche locomotiv cu aburi. Se bate uor pe piept, ca s ne fac s
nelegem c are probleme, despre partea bojocilor.
E linite pe aici? zic.
Aceeai d din cap i gfie:
Numai psrile! i nc iarna i in pliscul!
i termin ascensiunea i ne driveaz la captul culoarului. Pe drum fiind, o u se
ntredeschide abia, taman ct s ne capteze, apoi se nchide imediat. Notez numrul
ogeacului: 4.
O in, n continuare, de mijloc pe Hlne. Geamaidanul meu rcie lambriurile vopsite n
imitaie de lemn. Baba cu dragoni descuie i avem dreptul la o camer al dracu de
cmpeneasc: hrtie-creton pe perei, perdele i cuvertur asortate. Mobila cic-i rustic,
sfrit de secol noupe. Exist chiar i o mas de toalet de marmur alb, ciobit, cu o
oglinjoar rotund, rabatabil. i, dup aia, dou tablouri n ulei, foarte ntunecate,
reprezentnd nite peisaje.
Exact ce ne visam, nu-i aa drag? o-ntrebu pe tovara mea.
E minunat, asigur ea.
Mamy Zuluf, e toat joyce. Presimte o iminent partid de sul prin partea locului,
rapsodia somierelor nu peste mult vreme. i, poate, behiala finiului, interpretat n duet, de
ctre alergtori.
Avei o chiuvet i un bideu dup perdea, anun ea; dar trebuie s v previn c toaleta
i baia sunt pe culoar. E o inim pictat pe u, nu v putei nela.
Bun, foarte mulumesc, coan.
Se crbnete cu prere de ru, nduioat de cuplul nostru, ncui cu zvorul i m duc la
fereastr. ntr-adevr d spre ru i se zresc ruinele (n ruin) ale morii anunate nainte. O
grdin nepenit de iarn, o livad cu pomi descrnai Cerul este jos. Civa corbi se rotesc
pe sub el, fr speran.
Ei, care-i programul? m ntreab consora mea.
O privesc, privesc culcuul. Ea tresare.
Ei, auzi, comisare, nu cumva s te-neli n intenii. Sunt logodit cu un doftor pe care l
ador i nu fac ore suplimentare.
Turbat, i-o-ntorc.
Cine i-a vorbit de fornicare, domnioar inspector?
Ea d din umeri.
Micarea ochilor dumitale care au trecut, fr escal, de la curul meu, la pat.
i zmbesc.
Nota zece la virtute, scumpo; este o avere inestimabil. Acestea fiind zise, o s
trebuiasc totui s ne facem.
Adic?
45

Se presupune c srbtorim aici sfritul ramazanului, nu? Hotelul sta e ocupat de


oameni care nu-s dui la biseric i pe care trebuie s-i ducem cu preul. Stau cu urechile
ciulite.
Am vzut, ntr-adevr, ua aia care s-a ntredeschis pe culoar.
Bravo, i mai ce?
Dou maini n parcare, dintre care una are numr de Padova, Italia.
Perfect.
i mai tiu i cine-i baba.
Ei, cu asta mi le-a fcut praf cumtra. Hlne zice, fr s se uite la mine, n timp ce-i
scoate paltonul:
Cnd mai sunat c s-mi spui c mergem s facem pe amorezaii-lulea ntr-un han
deocheat din Vrneuse, am dat telefon la fiier. Baba care ine stabilimentul sta cochet e o
fost a de bordel, care era dama lui Miquet Mardessus, un superb bandit de dinainte de
rzboi, mort pe cmpul de dezonoare, cu doupe gloane n piept, plus al treipelea, n ceaf.
Auzi, putanco, da eti chiar o prof!
Da ce-oi fi crezut? C dau lustru la ctue cu pielea de cprioar?
E sntoas ca o pine cald, putoaica asta. Doftorul lora dou, ale mele, are un noroc
chior c are baft. Cu o pipi de genul sta, este n form, ca s ia viaa cu asalt. Ea o s-i fac
copii frumoi i o s fie foarte amabil cu clientela lui.
Scuzai, zic, e timpul s dm cale liber freneziei noastre. Niic toalet pentru
nceput
M duc s deschid, o secund, robinetele. Trebuie s rmnem mereu n sfera
verosimilului. Gndindu-m c, dac n loc s mimm, am face-o pe bune, Hlne i-ar rcori
n acest timp dolofana, am aa ca nite aburi drceti, care m iau n primire.
Dup ce robinetele au fost nchise, m duc s m arunc n pat. Scrie, cum se ntmpl
ntotdeauna n hanurile astea pentru regulat. Cu att mai bine.
ncearc s te prefaci de-adevratelea, te implor. Eti de-aia care njur, care ofteaz ori
de-aia care tace?
Ea roete i ngaim:
Ei, i tu!
mi vine fna:
Ascult, mititico, nu te-am bgat n ciorba asta ca s-mi coi nasturii la pardesiu: se in
bine, mama mi-i controleaz n fiecare zi. O s demarez un mic dans al scalpului i tu o s ai
buntatea s mi-ari ntr-un mod destul de zgomotos satisfacia ta, OK?
i m i apuc s fac somiera s cnte, languros la nceput, apoi mai frenetic. Ea se ntoarce
i se pune pe gemut nite Ohhh! Ahhh! Ehhh!-uri destul de fr vlag.
M opresc.
Auzi, putoaico, nu eti sntoas la cap? Interjecii de-astea scoi tu cnd te
rpluiete Dom Doctor Clistir? Cred ns c nu mai neles: eu sunt serios! Asta nu-i de
garaga.
Dar cum ai vrea? protesteaz ea. Nu sunt n atmosfer. Totul e aa grotesc.
Ei, fir-a al dracu, auzi cea scuipat ftuca! Mie, cel Antonio de pe toate azimuturile! Amic
46

privat i personal al preedintelui Republicii! Grotesc.


Ei, lasc-i trntesc eu atmosfer! Mri.
Privirea mi este att de arztoare, c i se face fric. Eu, hotrt, o trag pn la culcu i-o
rstorn n el. i-ndat: marea pupceal zemoas, nsoit de o mn cobort la ndragi.
Hop, sare nasturele de sus, hr-hr zorete fermoarul. Laba mea nemiloas se fofileaz,
suflec, d jos, se strecoar, gsete, intr n locul cu pricina apoi n aciune.
Nu fi-ngrijorat, ngeraule, o s-i pstrezi scumpa ta virtute, felceru o s poat trece
porile cu capul sus. Astea fiind zise, ai s faci bine s-i plac, drguo! i nc aa cum
trebuie! Vreau ceva adevrat, spontan. Banco?
Crede-m, ori dac nu, du-te la greci, s te aia, dar ftuca nu mai azvrle. O adevrat
prof, i-o repet. Capabil de abnegaie, n cazuri dificile. M las s-i scot la iveal oancele.
i ocup n totalitate teritoriul senzorial: ici, fofoloanc Gura, minile, cu neruinare. n
curnd i d cu gngureal sublim.
i trage nite Ooooh!-uri n stil mare, pur-regulat garantat. Se bie din buci. M ag-a
(pescreasc), iar unghiile ei mi ar carnea, cum zicea n romanele uchite de altdat
Dup zece minute de prefctorie, tii ceva? Nu, nu vreau s spun n faa lui Dutourd, mie
ruine! Nu-i aici? Bun. nchipuie-i c-mi arunc un disperat Aaah! Ia-m!
Nu, pi, i dai tu seama? O gagic e ceva schimbtor, recunoti. Acum o clip, imnul
fidelitii, felcerul meu adorat, i toate chestiile astea. i acum, din cauza unei mici pupuici la
clito, donoara d ochii peste cap i cere venirea Marelui Mogul, c, atta pagub pentru
internul spitalelor din Paris, viitor ef de clinic!
mi ofer luxul de a refuza:
Nu, nu, drglao, nu trebuie, gndete-te la logodnicul tu! i-am promis c te
respect
Ea url:
Ba da! Ba da, ia-m! Repede! Oooh! Aooh!
i jur c nu este bine, i mai plasez eu, degajndu-mi, totui, pioletul.
Atunci izbucnete:
Ia-m, te conjur!
Ei, spune, o auzi, Bazu!? M conjur.
Asta nu e conjuraia de la Amboise, e aia de la Vrneuse.
La Hanul la Podul cu Flori (care nu mai e nflorat). O s m ocrasc dac refuz s cedez la
insistenele ei. Bun, eu tachinez, dar nu prea mult. i-atunci vine nclecatul czcesc.
Superba eliberare epic. arja eroic. Domnilor muchetari, o pe diamantele reginei. Nu mai
e nevoie s-o rogi s se prefac, pe Hlne. Marea hulit de unul singur. Din epoca cavernelor
sau tot cam pe-acolo. Un big vahaai-aouu! Slbatic! Chemarea codrilor. Ceremonia plcerii!
Le dai afar cu toroipanul, pe toate frumuseile astea. Le arunci pe geam din standingiul lor.
Hai, mar!
i livrez douj de ocale, s aib provizii dinainte, dac o s fie vreun rzboi. Ea e de acord:
Acolo; i acolo!
E foarte sntoas, foarte proaspt. O atlet polski, campioan la saltul cu prjina. i o
stpnete perfect, prjina. Eu, de obicei, mrturisesc, o cam dau pn stricele. Burgheza
47

pariv, gagica pe la bordura unei nevroze, capabil de mari ndrzneli vertiginoase. Am crlig
la cerebral, aia care explodeaz tiinific, care se rezerv pentru la sfrit; aia foarte savant,
care-l lucreaz pe Mohicanu. Ori la putorica extraspurcat care nvrte la socoteal ca la
maionez; la nceput absolut plat, inert, uleioas, dar dup aia e nhat de simuri. Foarte
interesant, ca experien. n timp ce Hlne are gabaritul serios, de fat din soiul lora care
devin nurori bune, solide, echilibrate, outoare de copii trandafirii. Carne tare i neted,
forme generoase, dar musculoase. Abandonul natural. Glande verificate la bancul de prob.
Iap cu pielea strlucitoare, cu reflexe impec! Dup suflectura matrimonial, d fuga s-l
utilizeze pe Curescu i, apoi, s-i pregteasc aluatul pentru prjitura de la cin.
Dup ce am terminat cu zbenguiala, rmne, o clip, inert, s-i trag sufletul i s-i
vin n fire, cu un zmbet satisfcut n colul gurii, ca o floricic.
Ei, tu, mai vreau o copie! Zice.
n cte exemplare vrei, i spun eu.
Ciulesc urechea, sigur c aud un fonet pe coridor. Pun pariu pe o lad de bere, contra unei
cutii de pendul, c cineva ne-a ascultat i poate chiar ne-a vizionat prin gaura cheii. Cu att
mai bine, asta-i tot ce voiam, cu toate c nu-mi place deloc s m hrjonesc n vitrin.
Rmnem lungii, unul lng altul. Ea nu mai zmbete, cujet.
Te gndeti la felcerul tu? o tutuiesc eu.
Ea aprob.
Mi-am promis s-i fiu credincioas.
Simurile-s una, amoru-i alta, ncerc eu s glumesc.
Spune-i asta lui Albert
De acord, dar cum el nu tie, asta te privete doar pe tine. Fidelitatea este n cap, nu n
fese.
n capul meu e i un talme-balme, dac pot zice aa. M-ai fcut s juisez ca o apucat.
Nici nu tiam c-i posibil aa ceva. i atunci, mi pun nite ntrebri. Iar ntrebrile, nici c e
ceva mai nociv ca ele, pentru dragoste. Nimic nu m va putea mpiedica s m gndesc la tine,
cnd am s fiu cu el. i cnd o s fac dragoste cu mine, o s fac o comparaie, e fatal.
Pe lume nu este numai scula, puicuo. Cu siguran c Albert e un tip de excepie: mi-l
imaginez delicat, inteligent, prevenitor
Ea pufnete n rs:
S-o crezi tu! Prie n faa mea i nu vorbete dect de tenis.
i-atunci de ce-l iubeti?
Are o mutr frumoas i m impresioneaz cu cinismul lui.
Sunt de acord cu frumuseea, dar cinismul, tii, nu prea st bine personalitii. Ei,
drcie, am senzaia c i-am cam drmat comelia. Iart-m
Ea m mngie pe obraz, aa cum tie s-o fac doar o fat cuprins de dragoste.
E natural c ceea ce s-a ntmplat nu conteaz pentru tine. E vorba numai de un simplu
numr, cum zic masculii. Ai pus un umr, c aa s-a ntmplat n aventura asta, a noastr.
Situaia ne conducea drept spre aa ceva i am czut amndoi n la. Eu, cel puin. Pentru tine,
e un episod nostim pe care s-l povesteti, dup aia, amicilor.
Uite-o c m vr-n cof, dintr-o dat. Hlne pare nespus de amrt. Cam ca i cum a fi
48

violat-o. De fapt, i-am violat ideea pe care i-o fcuse despre sine. E nasol. Asta te zdruncin
ntotdeauna. Exist n noi un soi de vandalism necurat care se exercit chiar i fr s vrem.
M aez turcete, lng ea. St nc oferit privirii; coapsele ei puin cam pline m fac s
m gndesc la o statuie de Mayol. Blnia ei blonzie adaug la frumuseea indiscutabil a
spectacolului.
O s fiu cinstit, Hlne n acest moment nu pot s-i spun dac, pentru mine, aceast
mbriare are importan sau nu. N-am s tiu dect niel mai trziu. ndat, dup asta, sau
mine. n clipa de fa, nu sunt, ntr-adevr, dect un mascul stul, minunat de stul. Trebuie
ca punguele s mi se rencarce, pentru a ti, m nelegi? Dac mi se face poft s ncep din
nou, dac mi se face poft s-i mngi trupul, s te privesc, s-i vorbesc i s te ascult, bun,
atunci va merita s-i spun c acest moment valoreaz ct greutatea lui n secunde; dac nu, a
fost doar un norior drgu i roz, care se scmoaz la orizont.
Ea nu zice nimic, se ridic i trece dup perdeaua care mascheaz, pudic, utilajul postregulatoriu. Apa, gl-gl! Bye-bye nebunie! Salut, psric nou.
Nu numai Albert al ei, i eu sunt un cinic; i, cu siguran, mai ru dect el! Nu chiar cinic:
neleg prea mult zdrnicia lucrurilor, ce vrei. Vd prea mult lipsa de nsemntate a
oamenilor, n cap cu a mea! Suntem aa de derizorii, c nici nu mai avem curajul s ne uitm
unii la alii. Da ce s-i faci? n afar de a ne apleca asupra suferinei, nu-i nimic de ncercat,
nimic de sperat. M ntreb ce dracu nvrtesc eu aici, eu care sunt ct se poate de ptruns de
aceast certitudine, n loc s merg s duc haleal mucoilor scheletici din rile nenorocite.
Eu, care tiu chestia asta, care m gndesc la ea i care m mulumesc s scriu la tmpenii.
Oprobriul m neac. Nici mcar nu mai tiu cui s-i cer iertare. i, de altfel, ce dracu s fac
cu iertarea? Nici n-am dreptul la ea. Iertarea e pentru cei care nu tiu, cei care n-au neles
bine. Celor lucizi, celor hotri, celor care vd i care i comand un platou de stridii de
Belon trei nule, le este interzis!

Un huruit de rabl se face auzit n curte. Ciulesc urechea. Rumoarea unei conversaii, jos,
la parter. Treptele scrii care scrie. Se circul pe culoar. O u se deschide i se nchide, nu
departe de a noastr.
D-i zor, dragoste! i arunc tovarei mele.

49

CAPITOLUL 5
Cnd trec, se aude zvonul unei conversaii, n spatele uii nr. 4. Nite oameni vorbesc cu
voce sczut, dar foarte vehement. n loc s trag cu urechea, prefer s cobor n curtea mare,
care folosete ca parcare. Hlne m escorteaz gnditoare. Zbenguiala noastr a aiurit-o
complet. Acest trsnitor numr i-a cauzat un grav caz de contiin. E o persoan cu scrupule.
O persoan bine, ce vrei. Cu fetele, pn s fac cinpe ani, prinilor le e team s nu cad
n fa i, dup aia, s nu cad pe spate, declara cu un rs gros, unchiul Hugues, care avea
cinci. M bate gndul c Dra. Inspector i-a fcut, cznd pe spate, nite cucuie la inim, mai
mari dect cele pe care i le fcea la cap, cnd cdea n fa.
nainte de a cobor treptele, o iau de gt i o lipesc de mine, ca s-i ard o puptur
vijelioas.
Nu vreau s fii nefericit, micua mea, dragostea e vesel!
Ea rde, dar ochii i se nceoeaz.
Eti o poliist nostimioar, i optesc.
Asta n-are nimic de a face! se sumeete ea.
Tanti Pr-Albastru se trateaz cu nite cafelu, n spatele barului. Dragonii ia ri, de pe
chimonoul ei, scuip foc mai ceva dect arunctoarele de flcri.
Ne arunc un zmbet radios; probabil c a auzit graioasa noastr hrmlaie amoroas i e
nduioat.
Suntei o pereche frumoas, ne declar ea; i ncepei bine anul.
Hlne roete i tace mlc. i mulumesc proprietresei cu un irezistibil zmbet complice,
n genul lora care le fac pe damele mai puin btrnicioase s secreteze.
E chiar binior la dumneavoastr, i spun. La ce or se ia masa?
Ah, da, voiam s v spun c azi buctarul meu e liber. Dar am pateu de gsc. Cu o
salat bun i cu o tart cu mere, cred c ar merge, nu?
De minune, cred c i ceilali clieni ai dumneavoastr vor fi mulumii, nu?
Ea d din umeri.
Azi e srbtoare, nu v am dect pe dumneavoastr i pe cteva persoane din familie.
Ieim. Intru n maina mea, pitit n spatele tufelor, i-i dau zor, s sun la Marea Prvlie.
Aflu c Lurette a fost gsit n cabina unui telefon public din Vrneuse, aproape de pot. A
ncasat o lovitur de cosor n foaie i l-au drivat la spital, unde se pregtesc s-l opereze. Deci
nu-i mort.
Era fr cunotin?
Absolut: n com.
Sperane?
Doftorii n-au zis nimic, dar n-aveau o fa prea joyce.
Notai numerele rablelor pe care o s vi le comunic i dai-i zor s aflai maximum
despre proprietari. Una din ele e italieneasc. E un Alfa rou. A doua e o Juva alb i obosit. A
treia e o droag mare, american, albastr, cu dou obuze legate la bara de protecie. Ultimele
dou sunt nregistrate n departamentul Yvelines.
50

Interlocutorul meu ia not i nchide.


Hlne i suspinatul, ne ndreptm nlnuii spre mal. Ca s ne dm, pe bune, nite
amani ndrgostii de frumoasa natur, dup numrul de la sosire. Ne refacem seva printre
copacii dezgolii, benoclndu-ne la apa limpede i la vechea roat hrbuit a morii de alt
dat, verde de muchi i de alge.
Suntem n plin viespar, nu-i aa? murmur Hlne.
Ce nelegi prin asta?
Hanul sta e aa de dubios, c m i mir c ne-au primit.
Sunt la pnd de cnd l-au reperat i neutralizat pe bietul Lurette. Dac s-ar apuca s
resping clientela n trecere, asta ar prea suspect, tiu ei bine. Btrnica e un paravan
excelent.
Ai vreo idee n privina oamenilor care sunt aici?
Da, i chiar o idee destul de precis.
i, deodat, decizia mea este luat.
Vino, s-o lum din loc!
Ce?
M pornesc pe fcut nite pai mari, ca s dau ocol ruinelor morii i s ajung la drumeagul
secundar care mrginete acareturile hanului. Ajuns la aceast potec discret, ncep s m
strecor pe lng perei, pind pe micul contrafort de iarb, care i separ de drum. Am ochit o
porti n dreptul tufelor. Slav domnului, nu e ncuiat cu cheia. Ptrundem n parcare, fr
s fim vzui din han. Scot din buzunarul interior un obiect mic, care are forma unui nod de
srm ghimpat, dar mult mai mare, i-l plasez n faa uneia dintre roile de la rabla
americneasc. Cum demareaz, vrfurile ascuite ale obiectului se vor nfige n cauciucurile
pneului, fcndu-i o superb crptur. Dup ce duc acest lucru la ndeplinire, mi extirp
sesamul i deschid portbagajul enormei crue.
M pitesc nuntru, i spun Hlnei, am un bip-bip la mine, receptorul e n rabla mea.
Cnd gagiul de pe fiertania asta pleac, las-l s ia destul distan i dup aia ncepi s-l
urmreti cu droaga mea. Mulumit bip-bipului n-o s ai nevoie s ne vezi, deci n-o s riti
s fii vzut. Dup socotelile mele, nici n-o s fac mai mult de doi-trei kilometri, pn s
vad c are un pneu pe geant. O s trebuiasc, prin urmare, s schimbe roata. Pentru asta, o
s-i deschid prvlia i pe cine o s gseasc lungit pe roata lui de rezerv? Pe dragul de
Sana, cu flinta-n labe. Atunci o s avem o explicaie, el i cu mine. Te opreti cum ne vezi i
atepi s-i fac eu semn s te apropii. neles?
Ea d din cap.
Acum, ntoarce-te pe strad i ateapt s ne roim. Oh! nainte de asta, fii drgu i
nchide ua portbagajului.
Din fericire, n portbagajul mainii e o cuvertur. E o plcere s fii gzduit n maina asta
americneasc. Abia dac trebuie s m ghemuiesc puin de tot. Sper, totui, c vizitatorul n-o
s-i petreac ziua la Hanul la Podul cu Flori.

Se scurge aproape o or, pn ce aud pai clcnd pietriul din curte.


Dup ureche, detectez trei. Vin spre main, fr s vorbeasc. Dar n momentul
51

despririi, ncep s plvrgeasc. Un brbat cu un puternic accent italienesc, murmur:


Atunci, eti chiar sigur c s-a ales praful?
Cel ntrebat rspunde fr accent:
Arhipraful; ar trebui, n cazul sta, s punem la btaie artileria grea, voi hotri.
O tcere. Cel care tocmai a trncnit se urc n rabl, pe locul mortului. Deci vor fi doi.
Trebuie s vezi cum faci, dragul meu San-Antonio.
Cel care a vorbit primul reia, dar n italienete, ctre cel de-al treilea, care n-a zis nc
nimic.
Explic-le situaia celor de la Milano; prefer s nu risc aici. Am impresia c o s se lase
cu poceal.
O.K.! rspunde cellalt, dar n italienete. Mai e cineva n albergo43 n afar de voi?
Tocmai a venit o pereche.
Periculoi?
Nu cred: sau regulat ca nite bestii i au plecat la plimbare.
Eti sigur?
Am tras o ochead pe gaura cheii, fata are un cur superb, aa cum mi place mie!
Rnjete.
Uite, asta-i maina lor. Un Maserati. Ai mai vzut pn acum curcani n Maserati?
Hai, ciao!
Al treilea se aaz la volan. Portiera se trntete greu i demarm.
Studiez stabilitatea mainii, aparatul meu de perforat este pe cale s-i ndeplineasc
misiunea, sper c o s-i fac de petrecanie cauciucului stuia. Uneori, n cauciucurile fr
camer se pune un produs care astup gurile, din interior, doar prin simpl apsare. Noteaz
c diabolica mea scul este conceput s sfie, cci vrfurile i sunt ca o lam de ferstru i,
n plus, au forma unor mici baionete.
ntr-adevr, dup o vreme, aud un tic tic tic regulat i m prind c drguul de ghimpe
intr deja n contact cu janta, dovad c pneul e aproape dezumflat.
Maina d din fund. n ciuda peretelui care izoleaz portbagajul de habitaclu, l aud pe
ofer trgnd o njurtur.
Avem pan! i zice pasagerului.
Sfinte Dumnezeule, cu o hardughie ca asta, trebuie c nu-i uor s schimbi roata!
riposteaz ultimul.
Maina i accentueaz hurduciala, ncetinete i se oprete.
Acum va veni rndul dumneavoastr, domnule comisar! mi spun eu, foarte ceremonios.
Gagiul iese din submarinul lui, trntete ua, ca s nu i se umple cu ap, i vine njurnd s
descuie cufrul.
Un cer gri ca o mutr de portrel mi proiecteaz lumina lui n obloane. Ochesc un gealat
nalt, cu bluzon de antilop. E foarte brunet, cu pomei osoi, cu arcanele sprncenoase (cum
zice Bru) proeminente, cu nite lipitori de musti aa cum nu se mai poart de cnd a trecut
moda dansatorilor argentinieni.
43

Albergo (it.) = han (n. tr.).


52

i zmbesc. El pare uluit. Pucociul meu cel mare l intimideaz.


Minile! optesc.
El murmur:
Che?
Minile: sus!
Bun, se deghizeaz n siluet gaullian, pe cale de a francezi-franuzi ntr-un balcon de
primrie.
Ies din locaul meu, niel cam amorit i chiar niel cam mult. Execut cteva micri de
mldiere.
Suntem n plin cmp. n deprtare, un tip meterete nu tiu ce la arina lui, crat pe un
tractor. n acest anotimp, m i ntreb ce naiba de cultur o fi nvrtind:
S-i dau o mn de ajutor? ntreab tovarul de drum al bluzonului.
Merge! i mormi chiar eu personal. ntoarce-te cu spatele la mine, Lunganule! i ordon.
Se supune. ncep s-i palpez buzunrile, dar nu e narmat.
Ca s deschid portbagajul, a trebuit s scoat cheia de contact din tabloul de bord, pentru
c e pus pe acelai inel cu cea de la ua din spate.
Eu nha cheile, le bag n buzunar.
Mergem s sporovim n main, c-i mai pe moale, fac eu.
Arunc o privire nspre drum, n spatele nostru, socotind c o voi vedea pe Hlne, dar e
tuf de Veneia.
Sui n tanc, amigo!
Continui s-i intesc, n timp ce i reia locul. Unul care rmne u, la e tovarul lui.
Imagineaz-i o chelie pe east i un nas ascuit, purtnd ochelari cu ram de baga. ine pe
genunchi, dup cum m ateptam, un fel de map neagr.
Deschid portiera din spate. M arunc n rabl, ca s nu profite gliganul de micarea pe
care o fac i s-o exploateze.
Interiorul trboanei e tapiat cu un skai albastru de vis i miroase a parfum de trei sutare
damigeana.
Nimeni nu clintete, domnilor, i avertizez, altfel o s se umple parbrizul numai de
creieri. i prefer s v anun c trgaciul flintei mele are o sensibilitate de om jupuit de viu.
Dac m gndesc prea tare la el, pornete singur!
Cine eti i vrei de la noi? ntreab n falset omul cu easta ca o cpn de sugar44.
Nu, nu, zic eu, fiecare cu rolul lui: cel care ine pucociul e la care se ocup
ntotdeauna de ntrebri, ceilali nu mai au dect s rspund; ar trebui s tii asta, doctore!
El reacioneaz la titlul pe care i-l acord.
De ce doctor? ntreab.
Trusa i mirosul de eter, plus o certitudine bine ancorat.
Nici nu mi-am terminat fraza, cnd un trsnet mi explodeaz n scfrlie. E bluzonul de
antilop care tocmai a tras n mine, de la douzeci de centimetri! Trebuie c a scos pe est o
arm din buzunarul portierei! Parc sunt sonat. O clip, mi spun: i totui, s-a zis cu tine,
44

Sugar (engl.) = zahr (n. tr.).


53

Sana: ai mierlit-o!, pe urm m prind c reflexul mi-a fost mai iute ca gndul. Corpul meu a
plonjat nainte ca glonul s ias din eav. La rndul meu, trag prin sptarul banchetei.
Lunganul usciv cu argentiniene lipitori latr un strigt agonic. Cte prune i-oi fi servit? Trei,
patru? Nici nu te mai auzi tuind n rabla asta. Un nor cenuiu ntunec interiorul.
Doftorul se azvrle afar i se pune pe galopat.
mi deschid ua.
Stop! Urlu.
Te-ai crede la un desen animat, atunci cnd motanul frneaz din plin pe clcie, ca s nu
se ciocneasc de zid, n timp ce alearg dup oarece, dar trece, totui, prin el.
ntoarce-te, doc! lansez eu, cu o voce mai calm, avem un muribund n maina asta, nu
e momentul s speli putina. Neacordare de asisten unei persoane n pericol, asta-i o not
extranasoal pentru un doftor.
Cu urechea, nasul i coada (bnuiesc) pleotit, i recupereaz locul.
nainte de a se instala, nha flinta luia mare i ru, care zcea pe banchet.
Ei, doctore, cum st domnul?
Asistm, atunci, la acea stranie scen a doctorului complice cu un punga, consultndu-l
pe acesta, pe care teribilul curcan de elit la garnisit cu plumbi, n stare de legitim aprare.
Noi trei n droaga asta, ar fi o scen oc, i promit eu. Dac partenerul meu, Verneuil, ar citi
asta, l-a gsi pe preul de la intrare, cu un productor innd brae pline de cecuri.
Dup un moment, omul cu easta ca un supozitor murmur:
Acest om e mort.
i eu, tii ceva? mi nha ctuele, clic-clac! Doftorul are ncheietura stng legat de
volanul marii rable americneti.
De data asta, gata cu balivernele, i spun.
i art legitimaia mea.
Adevrul, doc! i cu toat viteza, te rog!
S fii priponit de o rabl imobilizat, alturi de un cadavru, nu-i ceva euforizant, cred c
prinul de Edimbourg mi atrgea atenia asupra chestiei steia, deunzi, n toaleta de la
Fouquets45, unde veniserm, i el, i eu, s ne descrcm prea-plinul: miciune periculoas!
Aa c doftorul, de bine ce umbla cu cioara vopsit, s-a colorat n verde.
nainte de a sporovi, l-am uurat de portofel. Aflu despre el c e doctorul Alex Handrin,
de la Gougouchtoukoun Toufiche, fost intern al spitalelor din Paris.
i umflu cartea de identitate i-o vr n buzunarul meu, ceea ce fcnd, tii ceva? scumpele
mele degete ntlnesc o legtur de chei.
Blestem! strig n Fordul interior, un Custom (de comand), am omis s-i dau Hlnei
deschizreele de la Maserati-ul meu. De trei ori tmpit! De-aia cprioara mea nu-i la postul
ei.
Doctorul Handrin se pune pe sporovit. St s plng. Da, daaa, dahaha, o s-mi spuie
adevrul, tot, gol-golu. A fost prieten cu Tanti Rolande, patroana hanului. Ea avea o cas de
randevu, acum vreo cinpe ani. Lui Doc i se scula la curve: fiecare cu damblageala lui, cum
45

Fouquets = restaurant parizian foarte luxos (n. tr.).


54

zice, att de corect, Brurier. Avea el fixurile lui; Mister Coprol; gusturi spurcate, de mare
spectacol. Cerea regie mult i isprvi rarissime.
Nu ndrznete s precizeze ce anume, fapt este c, ntr-o amrt de sear, una dintre
pensionarele Rolandei a defunctat inopinat, dac pot ndrzni s risc un asemenea termen,
ntr-un asemenea loc. Hodoronc-tronc! i s-a oprit inima! El a ncercat de toate, ca s-o
recupereze, dar n-a fcut nici o brnz: era al naibii de moart pentru vrsta ei!
O ftuc de douopt de aniori abia, alsacian, blond i de o curvenie de nepovestit!
Participa masiv la edinele pernicioase ale lui Doc, i uite c: fatalitatea Castrastrof! Din
fericire, Tntica nu i-a pierdut selful46. I-a pus rezolvarea n mn, lui Alex. Ea consimea si in gura, dac doftorul se nvrtea s pun mna pe certificatul de nhumare i s-i
aiureasc pe sticlei.
Din fericire, fata sttea n acelai imobil cu tractirul. Au crat-o, n goana mare, n
garsoniera ei de la cinci. Alex Handrin i-a zbrnit pe curcani i s-a explicat cu ei. Cum c fata
i telefonase c i e ru, c el s-a nfiinat, i-a fcut nite nepturi, dar nefericita s-a sfrit, de
la o sincop fr ntoarcere, i i-a mierlit n brae. Lui Doc i-a zmbit norocul. Domnii
confraii mei, de la comisariat, au fost bgai n cea de aiurelile lui. Afacere clasat. Moartea
unei curve nu prea-i pasioneaz pe arcaii Republicii.
Doar c, de la aceast funest ntmplare, Tntica Rolanda l manipula cnd i cnd,
avnd, dup cum crezi i tu, putere asupra lui. n diferite reprize, el a trebuit s dea reete de
circumstan, s prescrie nite produse pe muche de cuit, s-i ngrijeasc pe nite domni care
se speriau de spital. Aa era i n cazul de fa. n zori de morning, btrna Rolande i ceruse
s se doteze cu substane bune pentru ngrijit o ran de glon. El obiectase cum c rabla lui e
la garaj, ca urmare a unei tamponri urte. Dar n-a nghiit ciupitul: i-a trimis ea pe cineva. i
uite c cinevaul sta a mierlit lng el. Fatalitas!
Vorbete-mi niel despre rnit, doctore.
E un italian. n noaptea asta a ncasat un glonte n coaps, proiectilul i-a sfrtecat osul
iliac i s-a nfipt n coloana vertebral, leznd iremediabil mduva spinrii.
Nu numai c flcul e paralizat, dar rana e aa de grav, nct s-a zis cu el. Glonul nu a
ieit, iar Doc n-a putut face nimic, pentru c nu avea cu ce.
La sfritul tiradei, i sufl nasul.
Asta-i, acum: bzie.
Viaa mea e sfrit, anun el. O s fiu radiat din ordinul medicilor, o s fac nchisoare,
nevast-mea, care i aa m nal, o s divoreze i o s mi-i i-a pe scumpii mei copii.
Plngi, maniac nefericit!
Legea e dur dar sed lex! Orice greeal trebuie ispit.
Nu l-ai vzut niciodat pe tipul sta? am insistatu eu, artndu-i-l pe cel care aspirase
s ajung ucigaul meu i care, ca urmare, mi-a devenit victim
Nu, nu, niciodat! Cu excepia micilor cereri din partea Rolandei, am o via
ireproabil.
Vieile ireproabile nu includ excepii, doc. Hai, by-bye!
46

Self-control (engl.) = stpnire de sine (n. tr.).


55

Prsesc rablionul.
nainte de a pleca, m aplec spre portiera lui.
Uite, btrne, i fac o propunere, aceeai pe care i-a fcut-o Rolande altdat;
descurc-te! Eti n rahat, ncearc s iei.
El se albstrete (care este paroxismul verdelui).
nseamn c nu suntei de la poliie?
Ba da, numai c am propria mea vitez de croazier. Eu am roit-o. Am tot timpul s m
explic n privina evenimentelor din dimineaa asta. i dau mn liber! Dac reueti s-i
convingi pe colegii mei c fceai autostop i c tipul sta a murit de SIDA, cu att mai bine
pentru tine, eu o s m fac c plou. i atrag atenia, totui, c am comunicat deja confrailor
mei numrul rablei steia.
Dup care, m ndeprtez cu un pas marial, pe drumeag. Tractorul a disprut, iar corbii
zburtcesc ca nite frunze moarte pe deasupra cmpului pustiu.

56

CAPITOLUL 6
Un camionagiu binevoitor m-a drivat pn la Houdan. De aici, am luat un taxi pn la
Vrneuse.
Hanul pare linitit. mi ochesc rabla n parcare, alturi de Juva. n schimb, Alfa nu mai e
acolo.
ngrijorat, m ndrept spre cldire, dup ce mi-am atins driverul cu nite lovele. Totul e
tcut. Cu un pas suplu, m car pn n camera noastr: goal; dar domnete o dezordine de
nedescris. Au rscolit-o n graba mare, fr s se mai sinchiseasc s fac o r de curenie
dup. Atunci, dau nval spre camera 4. i asta e goal, dac exceptm cadavrul unuia dintre
ia doi macaronari n costum cu dungi, de la Marele Fior. Zace pe pat, nghiihalit de moarte.
I-au storcit dovleacul, cu un glonte n ceaf. Lovitur de graie, n fond. Pentru c era
irecuperabil, sta era cel mai bun mod de a se despri de el.
De data asta, amicului Sana i face rnza clbuci! Cobor treptele cte cinci (patru cte
patru e pentru ia cu gut). Ajuns la bar, acionez soneria de apel, ca un vatman soneria
tramvaiului, cnd vede o feti care face prjituri n rn, pe linie. Dar babeta nu apare
deloc.
Bun, a fost emergency47 de urgen. Totui, un miros mbtcios de pateu de gsc pe cale
de a fi mncat, mi zgndre trompa. Caut cuhnia i o gsesc uurel. Un tuci negru, absolut
asemntor cu cel pe care-l folosete Flicie a mea, i las curul la nclzit pe o main de
gtit ct Compania Indiilor. Tntica Rolande zace prbuit n faa pianului ei. i ea a avut
parte de o pralin n bulb. Cel de-al doilea broscar dungat are un fel nu prea ortodox de a-i
lua la revedere de la gazdele i pretenarii lui. De profundis48 cu repetir. Numai c, uite, quid49
drglaa Hlne?
Strbat toat cldirea strignd-o.
M apuc un soi de nebuneal. Fenomenul de care i vorbeam adineauri ncepe s
acioneze tare. Nu vreau s i se fi ntmplat vreo nenorocire putoaicei steia! Am trebuin
de ea! Simt deja c mi lipsete! Hlne, sticleica mea! Am nevoie de pulpele tale frumoase,
solide i mtsoase, de pufuleul tu, de mirosul tu de femeie sntoas, de privirea ta
temtoare n faa vieii Hlne! Ah, nu, doar nu te-oi fi vrt n vreun rzbel, zi i tu! Unde
eti? Hlne, scumpa mea, Jeanne dArc a mea, iapa mea necheznd, regescul meu cadou de
1 ianuarie!
Vai, vai, vai! cum a zis-o, cu atta dreptate, un fost preedinte al Republicii (n prezent
francezii sunt ia care folosesc din nou expresia): doar tcerea mi rspunde (Ponson du
Terrail).
Foarte drmat, ridic receptorul ca s-mi chem colegii de la casa-mam.
Ceva nouti n legtur cu rablele al cror numr vi l-am dat?
Juva e a unei oarecare Rolande Vakakoutzitz, domiciliat n Vrneuse, Yvelines.
47

Emergency (engl.) = urgen (n. tr.).


De profundis (lat.) = rugciune pentru mori (n. tr.).
49 Quid (lat.) = ce (este cu) (n. tr.).
48

57

tiu, after50!
Alfa e o main pentru ncercri, atribuit garajului Mortadelli din Padova. A fost
furat, dar patronul n-a bgat de seam din cauza srbtorilor.
Difuzaii numrul n goana mare, dispoziie number one! i fii ateni, n caz de vreo
lovitur dur, gentila noastr consor, inspector Hlne Dussardin a fost probabil mbarcat
ca ostatic; altceva?
n privina rablei americane, Fordul Custom bleu, e al unui dansator negru, numit
Daou Ntkary Yazy, domiciliat n strada Montholon 613, arondisment nou.
Thats all51?
Nu, domnule comisar: e tot!

Ajuns la acest echinox al povestirii, ca de fiecare dat, ai observat, mi examinez


buzunarele ca s vd cum stau.
Recapitulnd ntotdeauna la momentul potrivit, i poi permite s vezi lucrurile de la
distan, s controlezi desfurarea faptelor, s nelegi aciunile indivizilor.
Washingtonul previne Elyseul c e posibil s se pregteasc o lovitur nasoal mpotriva
preedintelui; lovitur nasoal pus la cale de un gangster ilustru: Al Kollyc, care ar fi n
legtur cu nite efi ai Brigzilor Roii macaronare.
Al Kollyc e lichidat la restaurantul unui bun amic de-al lui, un fel de punga btrn care sa lsat de meserie, avnd acum faad la strad: Csar Csari-Csarini.
Uite, sta-i primul paragraf. Clar, direct, fr aiureli.
Al doilea paragraf.
Kollyc petrece patru zile n cas la amicul su. St, practic, nchis n camer, unde i
folosete cea mai mare parte din timp pentru ca s dea telefoane. n seara de 31 decembrie,
refuz s fac revelionul cu familia Csari-Csarini, pentru c are ntlnire cu doi domni
italieni. La insistenele lui Csar, se rzgndete i i invit pe acetia la Marele Fior.
Al treilea paragraf: petrecerea!
La a dousprezecea btaie a miezului nopii, un trgtor deghizat n femeie l doboar pe
Al Kollyc, dintr-o mic loggia, cu ajutorul unei puti cu lunet, despre care Csari-Csarini va
declara, dup aceea, c i aparine.
Afirmaie confirmat de familia lui, dar dezminit de cei doi servitori. Italienii (prezentai
cu prenumele obinuite de Aldo i Luigi) se fac cru imediat dup atentat. l njunghie pe
colaboratorul meu, ofierul de poliie Jean Lurette, care le tiase drumul. Acesta riposteaz cu
pucociul lui. Unul dintre cei doi transalpini este atins grav, dar tandemul reuete, n ciuda
tuturor piedicilor, s fug cu un Citron negru.
Al patrulea: cei doi italieni vin s-i caute adpost ntr-o cochet localitate din suburbia de
vest, la Hanul la Podul cu Flori, inut de o fost a de bordel, reciclat. Jean Lurette, pe care lam lsat la Marele Fior, le afl urma nu tiu prin ce mijloace. Flcii, sau nite complici de-ai
lor, l recunosc i-l mai altoiesc o dat, dar de data asta n burt. Socotindu-l mort, l las
50
51

After (engl.) = dup (n. tr.).


Thats all (engl.) = asta-i tot? (n. tr.).
58

balt. Lurette i vine iar n fire i i recapt destul putere ca s se trasc pn la o cabin
telefonic, de unde m sun. Apoi intr n com.
Al cincilea paragraf. Descind la Hanul la Podul cu Flori, n compania unei ncnttoare
colaboratoare, n chip de turiti! Aici o regulez n mod divin, ca s acreditez latura noastr
lun de miere, apoi intru n aciune. M bag la cutie n portbagajul unei rable americneti.
Pe drum, sunt silit s-l iau n ctare pe ofer. M ntorc la hotel. Broscarul rnit i
proprietreasa au fost lichidai, cu snge rece, de cel de al doilea tip cu costum dungat, care,
dup aceea, a splat putina, lund-o tare mi-e team cu el pe drglaa Hlne.
Bine, prin urmare am ajuns aici.
M silesc s-mi calmez angoasa n ceea ce o privete pe drgua policewoman, al crui
admirabil cur cnt n nobila mea inim. S-mi pstrez mintea clar. mi repet rezumatul.
Imediat, mi apare un element deosebit: Alfa Romeo.
Cei doi italieni nu l-au folosit pentru a merge la Marele Fior. Luaser un Citron negru, cu
numr de Paris, a crui prim cifr este 1 i ultima 8. Numai c, atunci cnd am ajuns la han,
dup cteva ore, maina asta nu mai era aici. i atunci?
Dau trcoale prin necropol, cutnd ceva de bgat sub nas. Descopr o sticl de Pouilly
Fuiss n frigider, precum i o bucat frumoas de pateu de ar. M duc s m instalez ntrun salona ca s clmpn. Omul e o main n activitate, care nu funcioneaz dect dac i
dai carburant.
Halesc i, n timp ce mestec, mi vine o idee. Al treilea brbat, la pe care l-am altoit n
main, le nsoea pe cele dou costume dungate. Cnd au venit (dup ce s-au descotorosit de
Lurette), i-au spus c trebuie s scape de urgen de Citron, pentru c avusesem destul timp
ca s-i descoperim numrul. Al treilea brbat s-a dus, prin urmare, s-o vre pe undeva i, dup
aceea, i-a fcut rost de o rabl americneasc. De unde o fi sfeterisit-o?
Formez un numr de telefon ilustru, cci e vorba de al lui Brurier. Tre s-l lai s zbrnie
interminabil, pn s vin Grasu s rspund.
Tre s fie fo greeal! mormie el, n chip de intrare n scen.
Dar, fiind corect, toate-s bune, i rspund.
Oh! Tu ej dja sculat?
Nu m-am culcat!
E prnzu!
i, n doupe ceasuri, o s fie miezul nopii.
Da ce-ai halit; c miroase a pateu!
Chiar pateu!
D ar?
Numa de ar!
Cu castraveciori dia micii i cu cepic daia alb?
Nu, natur. Pateul i este suficient siei.
indajuns d gras?
Taman cum i place ie.
Are aspic pmprejur?
Un minimum.
59

Da ai i pine daia d ar, ca s-l pui p dasupra?


Nu.
Pcat.
Consternant.
i n-ai fun miljoc s faci rostu?
Mie prea foame ca s plec n cutarea vreunei brutrii deschise.
Ce pileti, la haleal?
Pouilly Fuiss.
Nite Brouilly ar fi fostr preferabel.
Poate
E rece Pouillyu la?
Ghea.
Da sper c nu prea tare?
Nu, nu prea tare.
Fructat?
Un deliciu.
Da dune vine?
N-am sticloana sub ochi.
i pormo, ce mai haleti?
Gsc.
Ce noroc ai.
tiu.
Gsc gsc?
Sunt convins.
S nu te dai btut.
Nu, i bat eu pe ilali. Trebuie s le-o iei ntotdeauna nainte! Interviul tu s-a
terminat, Alexandre-Benot?
O tcere. l aud dnd drumul unei bini babane, ca un huhuit de huhurez; dup aia i
scarpin perii de pe piept, apoi pe ia de la serviciul de trei piese i termin cu o mic rgial
vistoare, nainte de a ofta:
Cu ce-a putea s te servesc?
Cu un dansator negru numit Daou Ntkary Yazy, strada Montholon, 613; are o rabl
barosan, americneasc, marca Ford Custom. l gseti pe tip i-l aduci, i-l faci s spun cui
i-a mprumutat rabla. Dup aia, trap la P.C.-ul din Champs-Z i atepi s te sun. Te
aranjeaz?
Banco. Daia zi, Tonio, dac ar fi aa p-ntrat d bun, Pui Infuzia aia, n-ai putea saci o
stecl?
N-am ntlnit n viaa mea aa un tip s bage-n el i aa de pofticios. De unde i gestul meu
de proast dispoziie, care ntrerupe acest dialog claudelian.

nvrtitul sta, printr-o comelie n care zac doi mori, mi las o impresie absolut
bizaroid. E ceea ce Eugne Dabit (att de puin cunoscutul) ar fi numit mori nou-noui, de
60

vreme ce erau proaspt fabricai, pe 1 ianuarie.


Ce s fac? Dup urmele cui s-o pornesc? mi imaginez c broscarul cu costum n dungi
trebuie ca luat-o pe Hlne ostatic, n chip de parapliu, la caz c s-ar lsa prea tare cu
bubuial.
Ca s-mi pclesc zpceala din cap, m apuc s inspectez camera i oalele tipului
lichidat; dar complicele lui a fcut curenie, aa c nu gsesc nimic. Totui, cnd s ies din
camer, mi rsare n gnd o amintire.
Un adevrat pumn n fildei!
Comisarde operet (i oprit)! mi spun. Zmeu (zmeurit) de dus la moi! Leu (paraleu)
czut n coad! Ar trebui s-i dai demisia i s te-nscrii la omereal, ca tot omu! Pi, e
posibil aa ceva? Un brbat ca tine? S uii asemenea lucru?
M ntorc la zbrnitoare. Ca un apucat (n-ai de ales, c nu-i dect asta!). Formnd
numrul de la noi, de-acas, mi vine la nas un miros de pateu ars. Ce pcat! O gsc moart
de-a surda. i tot aa i o btrn doamn: tears din cartea de imobil tocmai cnd savura i
ea bucuriile unei btrnei voioase. Acestea fiind zise, ar fi trebuit s stea pe craca ei, n loc s
gzduiasc pungai de mare clas, srmnica de ea!
Mico?
Scumpul meu!
Strigtul inimii. Da, ce zic eu: al sufletului! Al pntecului.
Scumpul ei. Eu, hndrlu mare i tmpit, sulru nveterat, zglitor de criminali
ngrmdit de nu se mai poate
Scumpul ei, att de scump i att de al ei. Ah! btrnico, de vreme ce am dat de tine, lasm s-i ofer o roz.
Vrei s fii drgu, s te duci la ifonierul meu, fetio? ntr-un buzunar de la smokingul
pe care l-am dezbrcat n dimineaa asta ai s gseti un plic cu nite poze. A vrea s te uii la
ele i s-mi spui ce reprezint
Sigur, stai s dau o fug.
Nu, mico: du-te linitit
A pus deja receptorul jos. Toinet se joac cu mainua lui teleghidat i face tmblu n
draci. Servitoarea profit c btrnica mea e sus i-l boscorodete n spaniolete, cum c e o
scrb n carne i oase, un afurisit, mai ru dect cea mai mare dintre durerile de pntecraie
i alte chestii d-alde-astea, pe care le traduc prost, pentru c-s nite ibericoenii locale.
Da; i dai seama? Bgat pn peste urechi n focul aciunii, nu m-am mai gndit la plicul
Kodak pe care l-a pierdut rnitul, cnd s-a crat n rabl, acolo, n fa la Marele Fior! L-am
ndesat, cum a dat Dumnezeu, n buzunar, i pe urm l-am uitat. Asta-i o grav greeal
profesional! Dac eram pe timpul lui Ludovic al XV-lea, a fi fost tras pe roat, de viu, n
piaa Grve52. Miroase a ars aa de tare, nct alerg la buctrie s iau tigaia de pe foc. Ce
abracadabrant este: pateul sta de gsc ars i btrnica ucis ca un cine, de un bandit cu
snge rece.
Alo! Alo! Antoine? zice Flicie a mea n strecurtoare.
52

Place de Grve (fr.) = pia parizian unde aveau loc execuiile (n. tr.).
61

Iart-m, mico, m chemaser pe linia cealalt; ei, ce-i? Cine-i n pozele alea?
Nimeni.
Cum aa, nimeni?
Arat un zid care nconjoar un parc, fiindc se vd muli copaci, pe deasupra lui. i, pe
urm, o macara vopsit n galben, foarte nalt, lng zidul sta, dar e o strad ntre ea i zid.
O strad goal, care mi amintete vag de ceva; e foarte probabil o strad din Paris.
i altceva?
Nimic, nu-s dect patru poze i sunt aproape la fel. Zidul, macaraua, strada. Au fost
luate pe sear, c fundul strzii se pierde n umbr.
Pot s-i cer un mare serviciu, puicua mea?
Bineneles.
Cheam un taxi i du-i pozele astea lui Mathias, pe Champs-Elyses. Dac, cumva, nu-i
acolo, repede-te pn la el acas, i tii adresa?
E n carnetul galben.
Adaug:
Ia-l i pe Toinet i ducei-v s halii nite cltite, la Paris, s srbtorii puin. n seara
asta ne destrblm masiv, mico. Pe sfnta cruce! Chteau dYquem-ul la e tot la frigider?
Jos de tot.
Las c-i face bine la sntate; o s-i schimbm etajul cu o or nainte de mas.
i trag un pupat solid pe ebonita receptorului. M terg la gur, cu repulsie, gndindu-m
la leprele care au folosit telefonul sta, naintea mea.
Dup prerea ta, Lord Gozfield, ce vrea s zic macaraua asta i strada asta linitit,
mrginit de o culme de zid. Zid de pucrie? oale dungates brothers miculau evadarea
vreunuia, profitnd de lucrrile care se fceau? Am ncredere n Mathias, tie el cum s
descopere ce nvrtesc. Uite, o s-l clopoesc niel, si dau de veste.
Mare mi-a fost surpriza cnd, n loc de organul lui masculin, mi rspunde o voce de
vrjitoare. Coana Mathias! Doamne, da ce face ea la P.C.-ul nostru de la Champs-Elyses,
scorpia asta de nemblnzit a lu Rocovanu?
Ah! Dumneata eti! Dumneata eti, blestematule! nu zici c se d ea la mine, ca
berbecul. Comisar, dumneata? Las-m s rd! (Rde ca Mephisto din Faust: Nu da
srutri, iubito, dac n-ai i-hi-hi-hi-neel!). Un criminal, domle! De cea mai joas spe! Un
sadic! Da, ce zic eu: un depravat! (Nu prea vd care e nuana). Copiii mei, domle! Mi-ai vzut
copiii? n ce hal fr hal sunt n dimineaa asta, la nceput de an, cnd trebuia s mergem la
mas, la prini? Sunt verzi la fa i i vomit i maele! S-i mbei pe nite nevinovai, nu
eti dect un monstru! Barb Albastr!
O las s-i termine veninul. Vai, are hectolitri ntregi la dispoziia mea, mpuitura asta
fttoare.
Profitnd c e pe drojdie cu oxigenul, i cer s mi-l dea pe brbat-su.
Nu, domle! mi-o-ntoarce ea, nu i-l dau; sub nici un motiv. De mine i cere mutarea.
N-am s-i mai fiu nevast dac se ncpneaz s mai lucreze cu un imoral ce eti! Ori eu
ori dumneata, domle!
Aici, aud un sunet sec, urmat de un ipt, apoi de un oc. Ea a dat drumul receptorului.
62

ipetele continu, nsoite de hohote de plns. O ntreag plodrime n trans se altur


concertului, alctuind corul lamentaiilor.
O voce bun i gras se bag pe fir.
Bru! m anun susnumita. Pierzi toat faza, gagiu; ie groas ru! Rocovean tocma
i-a declanat ofensiva d iarn. Ie doojdani dnlnuial care-i rebelioneaz temperamentu.
I-a plasat o scatoalc lui mgreaa lui, da transversa to hogeacu cu ea. Ea a vru s i-ontoarc, da el o tbcete i cu dreapta i cu stnga. Dac l-ai vedea: Marcel Cerdan53, dn
vremurli le bune! Croeu la ficat! Direc d dreapta! Io-te c-i mai trage-o contr! Mucoii
zbiar ca o coard d lupi! Cic c ei nu vrea s-o omoare tticu p mmica. Ei nu-i d seama
c-ar fi un lucru bun, la urma urmelor. Blanu i-ar ncredina lu bunicii lor i s-ar nsura iar cu
carevailea p valabel. Au! s-ncinge. Acu, iel i atinge nite dosuri d lab! i-i trage cu
cotoaiele. Im face fric cn l vz: ie alb ca un ccat d lptar. Pistruii lui, zici c ie Calea
Lptoas: stele, nu alta. Un genuche la foaie! S-a dezlnui d-i sare zmalu! Ea a termenat-o
cu potriveala i-mpotriveala. Sti aa o secund, c trebe sntervenionez, c, d nu, alfel, o
rcete p bune.
Hu, Mathias! Sti, m, frate-miu, cu sforingusta! Iact-o grog! N-o termena n faa la
plozi, c po s-i traumaturgezi p to restu vieii lor. ine contu c io am o coroan mortuar
la pre redus. Sti, Mathias, te rog io! Nu m face, c- arz o cpn d miel la podoabe, ca
s-i frnez ardorile. Bun, -ai srbtori acu nunta d-argint, bravo, banco, c nici n-aveai
nevoie; da nu trebe folosire-ndelungat fr viza la medic, biatu! Dacu-ncoloea, numai la
picior o s- ad, o s- ciuguleasc din lab, o s- o ia numan cioc. Te-ai prins la modu d
folosire, arzoi btrn: o fleac peste bot la a mai mic reflexexe. Tu ieti brbatu, iepuric. Tu
ieti la d procureaz haleala n menaj i manevreaz dn beigau nervos; tu ieti la d s
sloboade la ghivet. Cn ea o s bage bine asta la bil, ai s-o faci plastelin d modelat, p
gloabasta. Ei, gata; mda! Io trec la fapte, Mathias, dac nu te potoleti! Hai, mai trage-i-l i
pultimu i face pace! Vleleu, ce mai baros barosan, coan! Nu cumva i-ai spart ocarina?
C-i d boru ca la o fntn cartezian! Bun, hai, calmos! Te-ai uurat, nu, ieduule! Trageun gtlej d vizichi i terge-i rnili acu!
Hai, hai, nu mai bzii putanilor! Tticu i mmica a fost doar aa, ca s rz! Glumeau!
Dac n-am mai avea dreptu s ne hlizim nici ntr-o zi d zi-nti, pi ar fi nenorocire. i la
oamenii mari le place s sjoace. Nu v mai facei griji pentru btrna voastr, puiorilor: nare dect cevailea zgrieturi, ca chestie, doutrei eschimoze, ca cnd te zbrnceti puin. Ba
nu, nu-i dloc moart, mmicua voast. Doar s face, ca s-l necjeasc niel p tticu. Cine-i
la d-mi aduce o gleat d ap, d la privat? O s gsii gleatan debaraua cu mturi. O s-i
atingem ceva udtur n plin moac -o s strige piua! Io-te, doar ct am vorbitr i i-a
dchis un lampion!
Suntei bine, scump doam?
O mardeal p cinste, ai? Ah! tre s-ai grij d mu blnd, scumpa mea. Uit, uit, putilor,
c muma voastr iese la suprafa. Da s tii c i io i tntica Bertha ne mai facem ctodat
c i trag o praftori. Asta pune sngele-n micare: ca dovad, c sngele lu scumpa voastr
53

Marcel Cerdan = boxer francez, campion mondial (n. tr.).


63

mam nu s mai oprete s-i dea p nri. Bun, slbii-m, io am d motruit.


Alo! Mai eti acoloea, gagiu? I-am regulat problemili la alde Mathias. Rocovanos i-a
bulit controlul auto. Tres spui c aa o marafoaic, foarte mulam. N-a vrea s mi-o
pompeze ia, nici mcar pn gaura de la perdea. Ca s-i metereasc toi plozii tia, cred c
alteletu54 tre s se serveasc d fo plnie! Bun, da despre ce era aia d trncneam noi nainte
d rufiala55 acestor domn i doam?
nc de nimic, Grasu! Ai fost la ceteanul Daou Ntkary Yazy?
Tocma mntorsei. S nu spui ce cotinea. Ierea trei negroteice ntr-o camer ct
closetu meu: eptelul lu dnsu. Doamnele-astea ierea cu drogun nas, pn la cotor. Puea a
Mria lu Juana pn chiimie. A mai puin dus, aia d mai putea-nc vorovi, mi-a iesplicat c
gagiu lor ierea la nete pretini, la iarb verde, la Vrneuse.
Unde? schellii eu, gen sfrit de alarm chimic.
Vrneuse.
Adresa?
O cas care se chiam Liliacul albastru.
Eu sunt chiar la Vrneuse.
Vrei s viu?
mi pun mintea la contribuie ndelung, dar ntr-o secund i opt zecimi. Timpul depinde
ntru totul de modul n care-l foloseti. Cele mai frumoase ore din viaa mea le-am trit
ntotdeauna n dou minute. Dac vrei s cunoti problema asta mai pe larg, tocete-l pe
colegul meu Einstein, carele i-a scremut mintea ani de zile ca s demonstreze justeea
chestiei pe care o avansez eu.
Chiar aa, hai ncoa: Hanul la Podul cu Flori; e pe malul rului i la intrarea n localitate.
Jokey, amice, sosesc.
D-mi-l pe Mathias.
Io-te-l, tocma a terminat s-i tearg oafa.

Organul gfind al Ruginitului e deja strbtut de mhneal. De-aci, nu peste mult, o s se


trasc n faa gagic-sii sfiindu-i pieptul cu unghiile, implornd o iertare ale crei
dividende va trebui s le plteasc pn la sfritul zilelor lui.
Auzi, bieic, mai slbete-m puin cu problemele tale de familie. Dac vrei s-i dau
un sfat, pstreaz mingea n terenul tu. i cu asta, e timpul ca tribul tu s se ntoarc la
baz. D un telefon la Casa Curcanesman s-i trimit o dub i repatriaz-i aschimodiile. O
s vin maic-mea cu nite fotografii. Le examinezi, le mreti i-mi afli ce reprezint i cnd
au fost fcute. n regul?
Contai pe mine, domnule co
nchid.

Lucrurile se organizeaz. Se mic niel. Dar ce s-a ales de colaboratoarea mea, Hlne
54
55

Alteletu = atlet (n limbaj brurian) (n. tr.).


Rufiala = rfuiala (n limbaj brurian) (n. tr.).
64

Dussardin? ncep s-i simt acut lipsa. Nu, serios. Amorul, nu crezi?

65

CAPITOLUL 7
l pndeam pe Grasu, aezat pe o banc sub platani. Aerul s-a nclzit i un soare timid
vine s promit nite chestii pozitive pentru anul cel nou.
Crua Grasului se ivete, ntr-un mare vacarm de biele rvite, de pistoane hrbuite, de
caroserie zdrenuit. Cartoanele care suplinesc absena geamurilor (doar parbrizul nu a fost
nlocuit) plescie ca nite drapele n vnt.
Majestatea Sa stopeaz tr-grpi. Droaga se zglie convulsiv, ca o zebr capturat,
care ncearc s scape de funiile cu care este legat.
Grasu i atinge una cu urloiul, n capot, ca s-o liniteasc, iar batoza lui model Mac
Cormick 1924 nceteaz s mai fac mutre.
Tre s-o trime la revizie, zice. Mi-a fcut niel o aprindere dotomobil; tresproveneasc
de la urubele platinate de s-a-ntartratar. Ai reperat casa cioropinei?
E o cldire mare, n dosul bisericii, la captul unei fundturi. Zici c ade ntr-o
cotinea, pe strada Montholon?
O adevrat vizuin de obolani!
n cazul sta, cum se face c are o trboan americneasc, nu nou, bineneles, dar
care trebuie s sug hectolitri de benzin! Ce face n via, pelerinul sta?
Am interviuat-o pe portreaa lui, reveleaz Mastodontul, cic ar fi macaragiu n omaj.
Inima mi face un salt: dar unul reuit. Macaragiu! Iar pozele pe care Flicie i le duce lui
Mathias, reprezint o macara pe o strdu potolit.
Trtreaa merovingian a Majestii Sale se avnt ntr-o Vrneuse copleit de
mahmureal. n case, lumea se atinge cu Vichy Saint-Yorre56 ca s-i colmateze breele
hepatice de peste noapte. La indicaiile mele, el o ia pe fundtura cu terenul denivelat,
garnisit cu bolovani rotunzi, numii cap de pisic i merge pn la poarta din foaie de tabl
destul de ruginit, cu care se sfrete.
Las-i ruina n mijlocul drumului, Grasu!
El bombne n privina epitetului urt la auz, cci i are rabla n mare stim. Eu m-am i
pus pe treab, meterind broasca porii cu ajutorul faimoasei mele scule, pe care mi-o
invidiaz toate curile Europei, i pe care o voi propune ntr-o zi pentru con cur sula
matorilor.
mpins de mine, batantul se deschide cu un geamt trist ca un behit de miel fr mam.
mi strecor o ochead asupra proprietii. Zresc o curte mare, lsat de izbelite, npdit de
mrcini i buruieni n delir. O main neagr cu numr de Paris, a crei plac genealogic
(cum zice Mamutul) ncepe cu 1 i se termin cu 8, staioneaz acolo. La captul curii, este
casa. A fost frumoas odat, dar acum seamn cu regina Angliei. Cu jaluzelele trase, plutete
n deriv ctre poftele promotorilor imobiliari care, n curnd, o vor transforma n supermarket, aa cum se spune n francez.
Intrm, nchidem la loc. Dolofanul m ntreab din priviri. i fac semn s nainteze. n ir
56

Vichy Saint-Yorre = ap mineral (n. tr.).


66

indian, ajungem la ua-fereastr central. Obloanele sunt trase, dar nu sunt nchise cu
crligul. Deschid unul. Ua ne st, de asemenea, la dispoziie.
Iat-ne la faa locului. Ai de ce s-i clnne fildeii. Frigul din aceast iarn, mai curnd
calm, s-a concentrat n cocioab, ntrit de o umezeal perfid i de curentul interminabil.
Am o asemenea predilecie pentru casele prginite, nct vr mereu cte una n aproape
toate books-urile mele. Asta trebuie c-mi izvorte din mica copilrie, bnuiesc. mi
petreceam vacanele ntr-un ctun, unde prima cas era n ruin. M duceam s m joc n
aceast cocioab, care mirosea a paie vechi i a rahai uscai, c muli oameni i ddeau jos
ndragii pe acolo, cnd se ivea ocazia. Ei, bine, de atunci, mi-e capul plin de barci prsite,
angoasante prin singurtatea lor i vrednice de mil datorit drpscrnrii.
Aparent, comelia asta pare goal i, totui, adulmec o prezen. Descopr, ntr-adevr, la
etajul nti, ntr-o camer mai puin distrus dect celelalte, un gagiu care soilete ntr-un sac
de dormit. O lad i ine loc de noptier, pe care st o lamp mare, cu baterie puternic,
stopuri roii cu clipici la discreie, lumin n dou poziii etc. Mai este acolo i un termos i un
radio cu tranzistori. Adormitul (care nu se numete Duval57) este negru ca un negustor de
crbune din Senegal, care ar fi n doliu mare, drept care trag concluzia c se numete Daou
Ntkary Yazy.
Trage la aghioase cu atta energie, c intrarea noastr nu i-a tulburat ctui de puin
somnul. Ambele brae, scoase din sac, i sunt adunate n spatele trtcuei. i fac semn lui
Mister Caalot s-i pun ctuele, sarcin de care se achit. Crede-m, ori du-te la regina
Babiola s-i frecangeasc chinezul, dar acest dublu clic nu tulbur nici cu atta somnul
negrului
M apropii de el i culeg unul din mucurile rspndite pe jos, n jurul ptuceanului su
improvizat. Nici c-i trebuie s le adulmeci mult, ca s te prinzi c nu-s umplute cu ierburi
provensale58; i, pe urm, fumate aa, din scurt, mie-mi zici! Flcul s-a dozat serios, ca s-o
duc pe tanti.
l scotocesc. Bilanul: hroage pe numele lui, lovele (aproximativ ase mii de btrne), un
brici cu mner, o sul de cizmar, al crei vrf este nfipt ntr-un dop (ca s nu-i rup
buzunarul), o cutie de fier de la amicul meu Valda (al crui prenume este Pastil, n caz c nu
tii), care conine o jumtate de duzin de papiroase (i nu papirusuri, sper!), o amulet
confecionat din filde i peri de la cur (care nu reprezint nimic, dar care e, totui, foarte
asemntoare) i, ca s nchei, un chiloel porno, alb, cu dantel roz, despicat ntre picioare,
prea delicat i curel pentru ca s-l foloseasc cnd i terge joja de ulei. Acestea fiind zise,
personajul mi pare masiv, tnr; are o statur zdravn, de spintector, i poart un tricou
galben, pe care e scris Gura, eu vorbesc!, pentru c n ziua de azi se poart mult sloganuri,
declaraii, invective sau profesiuni de credin arborate pe piept, acolo unde cruciaii lui Carol
al IX-lea purtau cruci.
Daou Ntkary! strig. Am ajuns, ieduule! Tre s ridici pleoapele astea frumoase de viel
crispat.
57
58

Aluzie la poezia lui Arthur Rimbaud, Le dormeur du val (Cel ce doarme n vlcea) (n. tr.).
Herbes de Provence (fr.) = condimente uscate i mcinate, care se pun n mncare (n. tr.).
67

Omul geme n adncul incontienei lui, n care tocmai am sfredelit o gaur i, ca urmare,
ncepe s se dezumfle.
Brurier grbete lucrurile, trgndu-i un ut la costi. Negrul mugete; da, cred c
mugete, doar dac nu cumva a tras un rget n gura mare; ar trebui s-l reediteze, ca s ne
dm seama mai bine.
Vrea s sar, exact ca un tigru (categoric, cred c a scos un rget), dar ncheieturile prinse
n ctue l mpiedic (i-i pun piedic).
De data asta, ne vizioneaz nemulumit. Are nite ochi imeni, galbeni, al cror alb este, i
el, galben, cu o r de snge, ca n unele ou.
Calmos, amice, i spun, lsndu-m pe vine.
Cine suntei? m ntreab, nghiind r-urile, ca toi negrii din versiunea dublat dup
Pe aripile vntului.
Nite tipi care sunt contra, sibilinizez eu.
Pare desfiinat.
Da ce e?
Nimic, ateptm.
Ateptai?
S vorbeti. E scris pe maioul tu: Gura, eu vorbesc! Ei bine, eu mi in gura, iar tu
vorbeti. Hai, copilu, te ascult.
Ceea ce-l impresioneaz cel mai mult, este c i descoper coninutul buzunrilor aliniat
pe podele, cam ca o tarab de talcioc. Urmrindu-i privirea, culeg briciul i, dup o fluiertur
scurt, i-l arunc lui Bru. Ca o maimu, l nha.
De unde-l ncepi, Grasu? l ntreb flegmatic.
Majestatea Sa l studiaz pe negru, cu frumosul su ochi porcin.
Clpugele, ca s rmnem clasici, nu? Doar ca s ne-nclzim Porm, i-a tia
vestibulele i i le-a ndesa n bot. Eu vz programu-n stilu sta. i, naturel, a termena cu
gtleju, jugulara aia reaua: oac!
Ei, maica m-sii, da nu v-am fcut nimic! strig bunul nostru Yazy.
Nu nc, sunt de acord, numai c, dac nu-i dai zor s ne rspunzi la ntrebri, atunci
ne vei face i, cnd ne-ai fcut, nu mai putem s ne rzgndim: mararierul nu exist!
Bun, bine, ntrebai, ntrebai. Eu sunt alb ca zpada!
Oricare ali autori, n afar de mine, rasiti de cea mai joas spe, s-ar grbi s pufneasc
n rs, auzind aa ceva, dar Antonio sta, oh! pardon, e de alt categorie, dac nu te superi! El
cade n facil, numai cnd e dificil.
Cunoti echipa de macaronari?
Pe unul! mi zice.
Descrie-l!
Mi-l povestete pe urtu la nalt care-l ducea pe doftor i pe care l-am mpucat n rabla
lui.
Pe alii nu?
Nu nc, i atept s vin s m ia.
Ce s facei?
68

S manevrez o macara; doar s manevrez o macara.


Unde?
Nu tiu, efu! Pe onoarea lu mama mea, nu tiu; ei trebuie s m duc acolo, unde e ea,
macaraua.
Ce s facei cu ea?
Nu tiu, efu, pe onoarea lu mama mea, al dracu s fiu, dac tiu ceva!
Rabla ta americneasc unde e?
Macaronaru la naltu a venit s-o mprumute de la mine, a lsat-o pe ailalt, acolo,
afar, aia neagr. Avea nevoie de a mea, numai n dimineaa asta, c aa mi-a zis, pe onoarea
lu mama mea, efu!
Nu i-a dat nici o explicaie?
Nici o explicaie, de nici un fel, efu, a zis doar c a lui nu e destul de mare i c-i
trebuie a mea, doar att, efu.
Cine te-a angajat?
Rolande aia btrn, efu. Dac n-o tii, e femeia care ine hanu de aici. E foarte
btrn, dar e foc de vioaie, efu! La sigur. Ai zice c-i ca maic-mea, de la Myo-skoli. Ea,
mama mea, muncete mai ru ca un brbat, efu. I-am luat televizor cu grup electrogen
fiindc n satul meu nu-i electricitate nc.
E bine, eti un biat bun, Daou Ntkary. Cum ai cunoscut-o pe btrna Rolande?
La ea m duc s mpung damele. Dame pe care le gsesc la Coupole, nu d-alea tinere, nu
de-alea frumoase Lor le place scula mare i neagr a lu Yazy (scoate un hohot de rs care nu
vine din inim i nici mcar nu-i ntrzie pe buze). Le zic: Faci o plimbare, frumoaso? Bun,
plimbare. Le duc la baba Rolande. Lum o chiimie. i hodoronc-tronc bum! ncaseaz scula
mare i neagr a lu Yazy. La Paris le e team s nu se ntlneasc cu cineva, cnd sunt cu Yazy.
Aici, e bine de tot. Bag maina n curte, la Rolande. Hodoronc-tronc bum! Scula mare i
neagr a lui Yazy!
Ctigi mult?
Depinde de ct au ele n geant
Le uteti lovelele?
El ncearc o butad.
Lu Yazy tre s-i plteti benzina.
i s-i ungi drezina! supralicitez eu; dar el nici nu se prinde, fiindc nu tie cum se
scrie, iar fonetic nu poi stabili diferena, ca la radio France Inter.
Hai, ne ntoarcem la punctul de plecare. Btrna i-a propus o slujb, zi
Ultima oar cnd am fost, l-a luat pe Yazy deoparte, ntr-un col, n timp ce baba ailalt
i mbrca la loc curul. Mi-a zis: Tu chiar eti macaragiu, de felul tu, Yazy? Eu, da, sunt.
ntreprindere de stat. omaj, din cauza crizei, dar poi s fii sigur c-s un macaragiu a-ntia,
efu!
i ultima macaragioaic59 pe care ai ntlnit-o fcea bulevardul pe la Sevastopol60?
59
60

n original, grue (arg.) = femeie uoar (dar i macara, n vocabularul tehnic) (n. tr.).
Bd. Sevastopol = bulevard parizian (n. tr.).
69

El se hlizete.
Asta-i adevrat, efu! Dar c sunt macaragiu i dovedesc cnd vrei. Chiar i pe
macaralele super, cu cabina sus de tot. i alde Rolande m anun: Dac eti de acord s
lucrezi pentru nite amici italieni Doar o noapte Cel mult o or. Palpezi cincizeci de mii de
mangoi. Pi bine, hai, ia zi, btrne: cincizeci de mii de mangoi, nu? Ce-ai face dac ai fi
macaragiu?
Ah! Asta
Pi vezi? Atunci, zic, n regul. Btrna mi zice, atunci vii pe-nti ianuarie i te
instalezi n cocioaba aia veche, din dosul bisericii. O cumprase de la o baroneas, ca s fac
din ea un hotel de lusc, mi se pare. i pe urm n-a obinut permisul, din cauza lu popa, c
biserica lui se nvecinete cu grdina de aici.
Prin urmare, i faci bivuacul n comelie i atepi?
Exact, efu, aa s tii. Atept N-o s ntrzie. nti i-nti, trebe pentru ca s-mi
aduc maina mea napoi. Un Ford Custom de toat frumuseea, clas!
Pe care i-ai pltit-o din alocaia de omaj sau din ce lucrezi cu sula?
Asta-l amuz mult.
Eti al naibii de haios, efu!
Bru, care pn atunci nu spusese nimic, ofteaz:
Nu cu palavrele bliorului stuia o s progresm noi.
Are dreptate. Turbez. Prea am ateptat. n jobul nostru, e ca la pescuit: dac ntrzii prea
mult s tragi undia, petiucul halete momeala i te salut din mers.
Aveam totul n lab, n hanul dracului ce era sta: pe cei trei macaronari, pe btrna
Rolande. Dar m-am inut de fineuri i m-am ales cu trei cadavre, plus un negru, care nu tie
nimic dincolo de captul zdrnglului lui la mare. i dup toate astea, frumoasa Hlne,
att de sntoas, att de vrtoas, cu o piele att de neted i parfumat, a disprut. i poate
c spintectorul sta, care nu se d napoi de la nimica, i-o fi fcut deja vreun ru.
Eti cam dus, gagiu? se nelinitete Huiduma.
Niel. Lipsa de somn, probabil.
Ar tre s-i tragem o duc din Pui Fuzionatu la, d-mi povesteai d el.
Aprob i ne crm.
Hei, efu! se agit Daou Ntkary Yazy, m lai aa?
Trecem s te lum mai trziu. Dormi!
i dac vin italienii pentru macara?
Le spui s ne atepte.
Nu-mi scoi astea?
D din minile nctuate.
Alt dat.
M opresc la maina neagr, nainte de a pleca din locul sta. Un mic examen rapid.
Pozitiv. Sub bancheta din spate se afl dou puti mitralier. n portbagaj descopr un fel de
nvod mare, dintr-o plas metalic, ce se nchide cu ajutorul unui sistem de inele prin care
trece un odgon.
Sunt pescari gagiii ti? bombne Epidermicul.
70

Pesemne c da, ntr-un sens.


Cutrile m fac s dau peste o cutie de unelte gospodreti, cu un sistem de sertrae care
i se nfieaz cnd o deschizi, ndeprtndu-i cele dou mnere. n loc de unelte, dau de un
ntreg calabalc numai bun s neutralizeze lumea: sprayuri cu gaz soporific, seringi, diverse
fiole pstrate n ambalaje capitonate, tampoane, etc.
Cu un gest rapid nchid portbagajul. n frumosul meu cap de intelectual surmenat se
nfirip nite perspective. Vd nite frnturi de adevr Ceea ce-mi pune socoteala pe moae,
e o chestiune major61 ca lacul cu acelai nume. Aceasta se refer la asasinatul lui Al Kollyc.
Macaronarii sunt chiar partea rspunztoare n crima asta sau au fost doar surprini de
evenimente? n mine, totul m ndeamn spre cea de a doua ipotez. Au venit din Italia la
volanul unei maini de furat, dar al crui furt nu putea fi descoperit dect dup trei zile.
Yankeul i-a chemat. El, care i-a invitat la masa familiei Csari-Csarini. Prin urmare, Kollyc i
tipii n costume cu dungi erau n crdie. Aveau nevoie de un macaragiu, iar fosta a de
bordel, baba Rolande, l-a recrutat pentru ei. Ea, care-i gzduia pe toi. Tot ea era aia care le-a
gsit un felcer, cnd s-a lsat cu poceal.
Am putea ti i noi? ntreab Bestialul, pe care mutismul meu l scie.
De ce pretinde Csari-Csarini c arma crimei i aparine, n timp ce slugile afirm c
nu? Murmur.
Majestatea Sa d un rspuns anglo-normand:
Tre s vedem

ntori la han, i sun pe flcii care se ocup de mine, la Prvlia a Mare.


Avem veti de la Lurette?
Stare staionar, domnule comisar, chirurgul nu se poate pronuna.
Poate fi chestionat?
Nu, doar peste cteva zile, avnd n vedere starea lui.
Sufletul meu se nal zdravn, cu un metru cincizeci, ctre Dumnezeu. Cum c, Doamne,
f s ias micuul Lurette din rahatul sta! M bazez pe Tine!
Nouti despre Alfa Romeul macaronarului? continui.
Nu nc.
Toate sunt ermeticos, sper? Aeroporturi, gri, frontiere?
Tot tacmul, domnule comisar. Valuri de brigzi volante bat caldarmul parizian, iar
jandarmii bareaz interseciile de pe marele inel de centur.
Grsanu, care degust o sticloan din faimosul Pouilly faimos, mi arunc:
Iac-t c vine lume, Artistu!
Trag de firul zbrnitoarei, ca s m pot holba pe ua-fereastr. Zresc un Mercedes mare,
alb, n faa casei. Se aliniaz lng mainile noastre i doi gagii coboar din ea. Unul dintre ei
nu-i altul dect Couchetapiane, secretarul ct se poate de particular al lui Csari-Csarini.
i dau zor s nchid telefonul i-i fac semn lui Bru s m urmeze. Dm fuga s ne pitim
ntr-o cmar de lng buctrie. Sosirea celor dou personaje va arunca oare aa cum se
61

Aluzie la lacul Maggiore (n. tr.).


71

zice n mod vulgar o lumin nou asupra acestei tenebroase afaceri?


O s aflm ndat.

72

CAPITOLUL 8
Soneria pus pe ghieul de la intrare rsun de multe ori. Dup care, vocea flcului
Couchetapiane se pune pe schellit:
Helo! E cineva pe-aici?
Nimenea rspunzndu-i, n ciuda faptului c reitereaz ntrebarea pn la cuca
ascensorului, nainteaz spre cuhnie. Cadavrul Tntici Rolande i sare n ochi, ca o poz
porno ntr-o carte de rugciuni.
Ei, tu-i maica m-sii! Strig.
Discurs funebru, cu aplicaie la viaa edificatoare a moartei sau simpl exclamaie de
surpriz? N-o s tiu niciodat.
nsoitorul lui, pe care n-am avut timp s-l vd bine, dar care mi s-a prut scund i cu
pieptul lat, ca un tenor de oper, scoate, la rndu-i, o exclamaie, dar n italienete, ceea ce
este mai melodios.
Ce crezi? ntreab.
S-au roit i au rcit-o pe btrn, ca s-o mpiedice s trncneasc.
Frumos rezumat al unei situaii dramatice, pe legea mea.
S nu zbovim, este sfatul lui Couchetapiane. Dac ar veni sticleii, pun pariu c ne-ar
pune chestia asta n crc.
Ei, nu, aa crezi tu? spun, fcndu-mi apariia. Un gagiu cu o moralitate ca a ta e mai
presus de orice bnuial!
Secretarul cu Afaceri strineti plete. Apariia mea inopinat l las fr glas.
Tovarul lui, tenorul de la Scala din Milano, i ncrunt sprncenele de june tenebros,
din anii nebuni62.
Nu-i chiar frumos, frumos, hai? le zic. i nc nici n-ai vzut tot. Ducei-v s aruncai
o privire la etajul nti, camera nr. 4, dup aia o s lum o litru, ca s ne mai vin inima la
loc.
i mping n direcia holului. Zpcii, se car, merg s se uite, se ntorc. Bru a i
dezamorsat capul cuttor al unei alte sticloane. Toarn de but, cu acea generozitate fr
echivoc a oamenilor pe care nu-i cost nimic.
Eti un obinuit al dughenei? l ntreb pe Coucheta.
El face nu din frumosul su cap de aristocrat al mahalalelor genoveze63.
Ai venit dup nas, atras de cadavre ca o musc de rahat, biatu?
Nu rspunde. Ciocnesc cu toi.
mi povesteti mie ori preferi s te mrturiseti la ofierul de poliie Brurier, aici de
fa.
62 Les annes folies (fr.) = anii nebuni, cei care au urmat primului rzboi mondial, caracterizai prin avnt i
dezvoltare n toate domeniile vieii, dar i prin desctuarea moravurilor (n. tr.).
63 Genovezii au fost negustori emerii ai Corsici. Au un temperament mai crnd posomort. Nu de aia se spune:
Unde-i genovez, nu-i plcere? (n. aut.) (N.T. calambur bazat pe identitatea de pronunie dintre Gnes = Genova i
gne = jen).
73

nc mai poart vntile i plasturii consecutivi primei lui ntreineri cu Grasu, aa c


reacioneaz rapidos. Supus, i desface marfa:
Bosul a pus mna pe adresa macaronarilor convocai de Al Kollyc n biroul Yankeului:
Hanul la Podul cu Flori din Vrneuse. A iscodit cum e cu locul sta i a aflat c o putoare
btrn ine comelia, de cnd nu-i mai alearg caii. i atunci, mi-a cerut s vin dup
nouti.
De ce se intereseaz de tia doi transalpini?
Api, s-au roit ca nite apucai de la Marele Fior, n momentul bumbcelii, tii prea
bine. Aa c voia s discute cu ei. S-a jurat s-i rzbune amicul, v anun.
Da, mi-a spus deja
Da, Couchetapiane mi d o idee. i cer s-mi dea telefonul lui Csari-Csarini i formez
numrul acestui big crciumar. Ridic receptorul chiar domnia dumnealui, n persoan.
Te-ai putut odihni niel, Csar?
Are ureche, fiindc m ghicete imediat.
Oh, domnule comisar, ceva nou?
Nite mori, bietul meu prieten. Anul sta ncepe cu lucruri funeste pentru o groaz de
oameni. Tocmai degustam un Pouilly Fuiss fabulos, cu amndoi boy-scouii ti, la Hanul la
Podul cu Flori.
????????? mi replic Csari-Csarini, n tcere.
n realitate, erau trei broscari n echipa venit din Italia. N-a mai rmas dect unul din
ei i s-a crat la volanul Alfa Romeului su rou, al crui numr i-l comunic. Toi caraliii din
Frana se strofocesc, n momentul sta, s caute rabla; degeelul meu cel mic mi spune c n-a
ajuns mai departe de Vrneuse; am putea pune toate oule noastre n acelai co, nu? Voi
dispunei de anumite mijloace, pe care eu nu le dein. Sunt sigur c noi amndoi ar trebui s
ctigm lozul cel mare.
Ezit.
O s vd.
Chiar aa: vezi! i semnalez c sta ru e un uciga cu snge rece. Rcete tot ce mic.
De altfel, a mbarcat-o pe o ncnttoare curcni, cu care eram n echip. Aa c, dac e
vorba s se lase cu mardeal, avertizeaz-i s-o crue pe putoaic, c nc mai poate fi de folos.
M asigur c va face imposibilul.
Dapi eu!

La biru, recuperez un Mathias foarte dobort (nu chiar aa de total dobort ca btrna
Rolande, desigur, dar fr vigoare i fr plcerea de a tri). Mi se pare, chiar, c i-a schimbat
i culoarea. Aproape c-l gsesc mai puin rocovan i bronzat.
Dup un moment, mi dau seama c ne clocete o glbinare.
i-e ru, Biatu?
Tocmai am lsat n urm nite ore deosebit de dificile, domnule comisar.
ncheieturile degetelor lui, constelate de julituri, depun mrturie despre lupta homeric
pe care a dat-o cu scorpia lui.
Orele dificile au nevoie ca alte ore s treac peste ele i s le fac improbabile.
74

Nevast-mea n-o s mi-o ierte niciodat


Ba da. Cu aptesprezece plozi, cum s nu te ierte?
Valorosul meu colaborator ofteaz:
Ar trebui s-i poi reface viaa. Dar cu atia copii
l bat uor pe ceaf, ca s-i exprim c nu-i face prea mult snge ru, putiule! Ceea ce nu
nseamn c celibatul meu nu mi se pare, n clipa asta, o chestie excelent.
Ai avut timp s roboteti pentru mine?
Da. Cu ce ncepem?
Cu fotografiile pe care i le-a adus mama, dac vrei.
Ia o map transparent, de culoare galben, i scoate din ea imaginile.
Cred c vei descoperi singur unde se afl aceast macara.
ntr-adevr, nu-i nevoie s examinez mult pozele.
Fac o strmbtur.
Ia stai, ai zice c este
Este. M-am dus s arunc un ochi, n vitez, fiindc-i la doi pai.
Strada Elyse-ului?
ntr-adevr, domnule comisar: strada Elyse-ului; tocmai se fac nite lucrri importante
n faa palatului prezidenial. Vedei ghereta asta mic, de antier, metalic, n spatele
macaralei?
Ei, ce-i cu ea?
I s-a forat ua i apoi a fost nchis la loc, cu un lnior terminat cu dou piese
magnetice. nelegei sistemul? Unul din capete este pus pe cadru, cellalt pe u, dar poate fi
deschis cu un bobrnac.
Ai deschis?
Bineneles.
i?
i nimic. Ghereta nu conine dect haine de lucru, un reou de campanie, cti de
antier i sticle goale.
Bun, o s m duc s vizionez astea la faa locului. Hai s trecem la hroagele luate de
pe masa americanului.
Rocovean ncepe s-i uite cruntele eecuri matrimoniale; nimic nu-i mai bun dect
munca, pentru al distrage pe om de la scielile zilnice.
De fapt, e vorba despre un raport codificat, domnule comisar. Noroc c-s liceniat n
englez i c am petrecut doi ani ntr-un laborator al poliiei tehnice americane.
Dac neleg bine, le-ai putut descifra?
Nu fr greutate: au folosit metoda Brinkball, care e una dintre cele mai afurisite. E
vorba de o persoan numit Trandafirul, de care vor trebui s se asigure n noaptea de 1 spre
2 ianuarie, i asta, pentru dou motive, din care primul este capital: el va fi la faa locului, n
mod cu totul excepional, n noaptea aceea; iar n al doilea rnd, pentru c va fi o cea foarte
deas, care va acoperi complet intervenia F. Echipa Raphael se va nsrcina cu operaia
respectiv. Aceasta va fi acoperit de echipa Johann II, care va efectua toate manevrele de
diversiune, ca i de luare n primire a Trandafirului. n faza 2 a aciunii, Raphael se va
75

dispersa ct mai bine, n timp ce echipa Johann II l va conduce pe Trandafir n punctul H",
unde l va atepta A.K. (care trebuie s fie Al Kollyc, presupun). Apoi, A.K. va proceda aa cum
a fost prevzut.
Alde Albinoa i las jos notiele.
O mare tcere urmeaz.
Rupt de un groaznic prit al lui Brurier, care detest muenia prelungit.
Respir cu mici micri gurmande din nri, spernd nite efluvii dezastruoase, dar
deseori, n cazurile astea, fora sonoritii acioneaz n detrimentul parfumului.
Trandafiru i tu ai d tire d carele-i vorba, Ruginitu?
Nu, mrturisete hotrt interpelatul.
Eu da, fac.
Amndoi pndesc urmarea.
Mrinimos, Sana le-o furnizeaz:
Preedintele!
Dintr-o dat, sar amndoi.
Preedintele! exclam n duet Bru cu o voce de bas nobil, Mathias cu o voce de bariton
mhnit.
Trandafirul! Omul cu roza, altfel spus! Macaraua este pe strada Elyse-ului i
gndete-te, Bru, la plasa metalic din cufrul DS-ului negru. S ncepem cu o verificare.
Chem secretariatul particular de la Elyse. mi dau numele, parlamentez o ruc, l obin
pe secretar i i pun chestiunea de ncredere.
E prevzut ca preedintele s doarm la palat n noaptea asta?
Absolut; de ce aceast ntrebare, comisare?
E vorba de securitatea lui, domnule secretar particular. Pentru care motiv nu se ntoarce
la domiciliul su, aa cum face de obicei?
n noaptea asta e o mare recepie la Elyse, care ar trebui s dureze pn la ora zero
treizeci, iar preedintele primete mine diminea, devreme, o delegaie de lucrtori de la
salubritate.
Pentru orice eventualitate, vrei s spunei serviciilor de securitate din imediata
apropiere a preedintelui s ntreasc dispozitivul din timpul nopii?
V temei de ceva?
La drept vorbind, lucrul de care m temeam, probabil c nu va mai avea loc, oamenii
alei pentru o operaiune nocturn fiind mori sau pui pe fug; dar e preferabil s ne
dovedim vigileni.
Explicai-v, comisare.
Voi dresa un raport amnunit, de ndat ce va fi posibil; pentru moment, m aflu n
miezul problemei i n-am timp de hrogrie. Fii fr team, fac tot ceea ce trebuie.
nchid telefonul.
Trandafirul e, fain-frumos, preedintele. O lovitur trsnet drivat de Yankeu a fost
pus la punct ca s-l kidnpeasc. Au vrut s profite de o niruire de mprejurri favorabile
unei rpiri. Aceste mprejurri sunt: nti, preedintele doarme la Elyse; al doilea, o macara e
instalat, de mai multe zile, la civa metri de palat; al treilea, n seara asta o s fie cea.
76

Grasu ntreab:
Da pence s-l fi ateptatr s soileasc la castel?
Pentru c securitatea preedintelui e mai puin asigurat la Elyse, ceea ce e absolut de
neles. Palatul viermuiete de grzi. E plin de ei n curte, n parc, n exterior. Nu i-ar veni
nimnui ideea, dup logica simpl, s se duc s-l gbjeasc n apartamentul regal. Pentru c
e de imaginat c o astfel de lovitur s-ar efectua, eventual, la sol i nu n aer. Al Kollyc are un
plan al cldirii. i-a zis c, dac nite tipi se car pe imobilul din fa, iar un macaragiu
manevreaz, n cel mai ncetior mod posibil, braul formidabilei mainrii, pentru a-l
deplasa de la acoperiul imobilului n cauz pn la cel al apartamentului prezidenial, nite
tipi utilai i apeni pot s se introduc n camera Trandafirului, s-l imobilizeze, s-l bage
n plas i s-l depun pe acoperiul din fa. Ceaa prevzut pentru la noapte va masca
manevra macaralei i, pe lng asta, o anume echip, botezat Johann II, este nsrcinat s
opereze o diversiune. E o lovitur de un curaj nebun, dar care are toate ansele de a reui.
Colegii mei dau din moacele abtute.
D frst cuality, admite Bru; acu, ce-o s trebe pen ca s tim, e dacor s-ncerce
figura, cu toate c i-am bgatr-n rahat. Doi dn ia trei broscari e mori. Macaragiu l-am
gbjitr, ca i materialu prevzut pentru ca s-l kidnamping p preedintele. Ion locu lor,
m-a fi declaratr c-s nvins; becauz ricsu d i-l ia, mi permii, asta-i sinucidere! i
porm, i mai mul ca toate, big efu, yankeu, a fos mpuca ca-n codru. Tu cam ce-ai fi
vrutr s fac, rii tia, lipsii d generalu lor i d trupele d geniu? Crez c debarcarea
dn 44 ar fi avutr loc dac generalu Haidan Ovar ar fi fos lichida n ajun i brcili ar fi
fostr-n pan d pcur?
Mathias l aprob.
Cred c Alexandre-Benot are dreptate, domnule comisar; afacerea mi se pare total
compromis.
Dau din cap (capul sunt eu).
Nu-s sut-n sut de prerea voastr, gagiilor.
Oh! tu, tre s-l zugrveti tuntoaduna p dracu p perei, bombne Mister Big
Burdihan.
A vrea s am sentimentul dumneavoastr, domnule comisar, ntreab viitorul laureat
al Premiului Cognac (mai bine coda dect deloc).
ncep ca orice om politic, ntrebat de un ziarist.
Ascultai! fac.
Da, bun, m ascult. E bine, ca s zici c lungeti timpul de gndire, c aduni
argumentele.
Ascultai.
Pontificator. Achtung, o s glsuiesc eu; dou puncte, deschidei ghilimelele! Nu pierdei
nici o iot, monseniorilor. Very important. Oracolul va ciripi. Auzii! Auzii!
Ascultai, dup prerea mea, totul se sprijin pe un fapt
Care ar fi la? chestioneaz Avidul.
Ultimul dintre cei trei broscari i-a dat seama c amicul lui rnit a pierdut pozele cu
macaraua sau nu i-a dat? E foarte posibil i chiar probabil ca, n focul aciunii, care era
77

dramatic ct cuprinde, acest detaliu s fi trecut nebgat n seam. Dac l-a ucis pe amicul lui
rnit, ca i pe Tntica Rolande, a fcut asta ca s-i mpiedice s vorbeasc, deci are intenia s
continue operaiunea mpotriva i contra tuturor piedicilor. Altceva: dac n-a omort-o pe
Hlne Dussardin i a preferat s-o ia ostatic, asta-i tocmai pentru c ateapt ceva de la ea;
acest ceva este o dare de seam a anchetei noastre. Vrea s tie unde am ajuns; or, ce poate s-i
spun Hlne? Nu mare lucru, pentru c nu tie i pe bun dreptate ceea ce am aflat de
atunci ncoace, cu privire la subiectul Trandafirul. Rmne macaragiul i utilajul. M-ar mira
s rite s se plimbe prin Vrneuse, dup masacrul pe care l-a fcut la Han; dar are timp, de
acu pn la noapte, s gseasc alt macaragiu i s-i nnoiasc panoplia. Negrul nu putea s
ne dezvluie dect un lucru: baba Rolande l-a angajat pentru o manevr cu macaraua. Ei, i?
Ce poate s compromit cu asta? n plus, s nu uitm c trebuie s fie dou echipe care
opereaz: echipa Raphael i echipa Johann II; despre asta din urm nu tim nimic; este
intact, gata de aciune. Pun pariu c, din pruden, nu a existat un contact prealabil ntre
cele dou.
Oamenii mei studiaz acest expozeu, cu cap de exponat. Bru obiecteaz:
Da cu toate stea, big bosu lor a mierlit-o i el tie penc-n faa lui s-a petrecut.
De acord! Aici e buba, enormul semn de ntrebare! n planul urzit contra preedintelui,
era, oare, prevzut ca, n cazul n care Al Kollyc cade, acesta s se desfoare totui? Sau nu
exista nici o soluie alternativ? Orice ar fi, nu putem nltura ipoteza c totul va continua n
mod iremediabil, n ciuda acestor grave accidente de parcurs, cci cele trei elemente eseniale
pentru reuit sunt, n continuare, neschimbate: preedintele doarme la palat, pe strada
Elyse-ului este o macara gigantic, ceaa ncepe deja s se lase; de altfel, uitai-v
Ei se ntorc ctre ferestrele largi.
Afar, un vl ciudat, al naibii de bumbcos, ncepe s nvluie totul.

78

CAPITOLUL CARE E O CHESTIE CU TOTUL 9


Agentul de paz de pe strada Elyse-ului trebuie c m recunoate, cci i duce laba la
cum, cnd m zrete. i mulumesc cu un zmbet galvanizator, de ef.
Braul enormei macarale atrn deasupra noastr i vrful i se dilueaz deja n ceraie. Pe
loc, mi se arat frumuseea loviturii. Simplu ca bonjur. E de-ajuns s atepi s vin noaptea
Un gorobete se fofileaz pe armtura metalic a macaralei, escaladeaz treptele abrupte, pn
la cabina de comand, aflat sus de tot. O dat ajuns n locul cu pricina, era suficient un
zgomot fcut prin cartier, care s fie n stare s-l acopere pe cel produs de mainrie. Falsa
pan a vreunei rable, a crei rni ar hri n draci, presupun. Ce poate fi mai simplu? n
cea, braul lung se va deplasa cu patruzeci i cinci de grade. Gagiii n negru vor cobor pn
la balconul apartamentului prezidenial. Grzile mprtiate n interiorul i n exteriorul
palatului or s-i vad nu.
Ia vin d vezi, mi optete Grsanu, din pragul cabinei, unde tocmai a intrat.
M duc lng el i mi arat patru damigene de fier, enorme, gen butelie de aragaz.
Rocovanu n-a ciripit d damigenele astea, cnd a povesti d ce ierea aici-ea!
Nu, e adevrat.
Totu, Blioru, nici c po s-mi gse altu mai scropulos ca el.
Concluzie, damigenele au fost depozitate aici ntre vizita lui aici i a noastr.
Testual, gagiu, ratific eternul meu coechipier.
Deci operaia din noaptea asta nu a fost contramandat.
Huiduma se nchiodurncrunt, pentru c se pare c am avut dreptate eu, nu el. Dar fiind
juctor cinstit, de la natur, nu ntrzie s-i coboare steagul, aa cum i coboar izmana.
Trebe s meterim p valabel, nu? Ne flfim n chestii-ndelicate: ie vorba d
preedintele d Rie public. Bag d seam, dac s-ar tmpla cevailea, lavem totu pe
Poher, ca s-l schimbe. Tocma c, trebe c i s-a lungitr urechili, cu Elyse-ul sta,
srmnelu, cncepe s cam fie un car d ani d cn nu face dct interimreal
Abia l ascult. Privirea mea de vultur sondeaz imobilul din faa palatului. Instinctul meu
de poliist mi ghidilete testiculele, mi zic in petto64, ceea ce e o chestie, i impetuos, ceea ce
e o alt chestie, c uneltitorii au, fatalmente, o baz la cel mai nalt nivel al imobilului. Punct
de plecare, punct de primire
Urmeaz-m, Richard Inim de Leu.
Ptrund n cas. Este una d-aia barosan. Perdelele de la portrea sunt trase, dar, ntre
ele i sticl, un anun scris cu mna anun: Portreasa estem absente pe durata la
srbtorile.
Un ascensor binevoitor ne propune fora lui crtoare i ne aburc la ultimul etaj. Se
aude ciripeala televizoarelor. E sfritul dup-amiezii unei zile de Anul Nou.
Ficaii nregistreaz o oboseal Ici i colo, nite ultime rsete.
Pe palierul modest, ca acela al ultimelor etaje din imobilele vechi, dou ui cu tergtoare
64

In petto (it.) = n sine, n gnd (n. tr.).


79

cu monogram, vopsite cu vopsea care imit lemnul, aplicat peste cel adevrat, ceea ce mi s-a
prut ntotdeauna o erezie. Ciulesc urechea.
N-aud dect murmure
Suni? ntreab Grasu.
Prefer s m duc s arunc un ochi pe acoperi.
n fundul palierului, o scri minuscul, cu ase trepte, duce la o u de pod. O escaladez
n doi timpi i trei micri. Ua nu-i ncuiat cu cheia. Ptrundem n acest no mans land65
bizar, sumbru i pnz-de-pienjenos, unde descoperim arpanta unei case. Este un spectacol
n faa cruia sunt ntotdeauna sensibil. mi plac genurile astea de caravele rsturnate, aceast
ntreptrundere de brne i de lemne (care m ndeamn s nu rmn de lemn-Tnase), att
de armonioas, nct face din meseria de dulgher una dintre cele mai frumoase din lume.
Un aer rcoros sufl prin pod, datorit faptului c a fost scos geamul uneia dintre lucarne
i i s-a mrit deschiderea, prin tierea unor ipci cu fierstrul i prin ndeprtarea unor igle.
Gaura este cscat spre un ntuneric gros, ca de vat.
Am nas, nu? i spun Grsanului.
El trage aerul pe nri, pentru a-mi arta admiraia lui necondiionat.
Acionez o lantern-stilou cu fascicul zimbilicoidal, care smulge din obscuritate un ntreg
utilaj, pentru a-l furniza pupilelor noastre avide, aa cum scria pe vremuri, cu atta vigoare,
Robert Claudel n Pantocul de Salin66.
Sunt adunate aici: o nou butelie de gaz, n care e bgat un tub de cauciuc ce suie pe
acoperi, funii, un hamac, diverse scule, o cuvertur strns i un taburet care-i permite s te
sui pe acoperi, fr s fie nevoie de un nou aranjament. M urc pe el i m nfig n cea.
Disting braul macaralei deasupra mea. Peste igl a fost amenajat un fel de platform de
aluminiu, fixat pe arpant cu nite crampoane.
Pe susnumita, st ncolcit, ntr-un maldr baban, restul tubului de cauciuc, legat de
damigean (sau damigian, dac preferi, mie mi se flfie).
Lucrrile mari, ce justific montarea macaralei, au avut loc n imobilul vecin, care e pe cale
de a fi nlat ca o rug adresat sfintei Tereza (uite, asta e una care m emoioneaz).
Dup ce am vzut, m ntorc n mansard.
Figura e superb, zic.
Brurier escaladeaz, la rndul lui.
Deodat, acest tmpit sinistru i pierde echilibrul, rstoarn taburetul, d s se agae de
marginea acoperiului, care fiind deja tiat se dovedete a fi slab i i face figura pe nasol.
O jumtate de duzin de igle cade pe podele, n acelai timp cu rinocerul meu. Tmblu n
toi dracii!
Eu fulminez, fluminez, minuflez! l fac n toate felurile, cu glas sczut, ceea ce nu
atenueaz oroarea, ca prob, calificativul meu cel mai suav este cel de cctur prost ccat,
injurie destul de neuzitat, dup cte cunosc, revelatorie pentru tendinele mele scatologice.
Am alunecat, pledeaz Obezul.
65
66

No mans land (engl.) = pmntul nimnui (n. tr.).


n realitate, piesa Pantoful de satin (Le Soulier de satin) a fost scris de Paul Claudel. (n. tr.).
80

Tac-i fleanca!
nepenim, pndim eventualele consecine; dar nu, totul e calm.
Ca msur de precauie, rmnem pe loc un sfert de or bun, nainte de a ne lua tlpia.
Furia mi s-a potolit. Grasu profit de asta, ca s m ntrebe, numai miere:
acu, gagiu, faci ceva-cumva?
Trimit n goana mare trupele de elit, aici, n sector. O s gbjim toat banda, chiar de
la nceputul operaiunii. Baraj de strad, trgtori de elit pe acoperiurile nvecinate; i
preedintele o s mearg s soileasc la el acas sau la Hotelul Dou Boambe. Nu mai e timp
de pierdut, vino!
Batem, tii n ce? Da: retragere! Cuvntul este penibil, dar, la urma urmei, nu sunt ofier de
recunotin.
Cobor scria de lemn i mping din nou ua de la pod. Iat-ne pe ultimul palier. Este gol,
potolit. Oftez uurat.
Prea repede.
Cele dou ui care se afl aici, se deschid la perete. Am timpul s zresc o grmad de gagii
n cadrul fiecreia. O adevrat colcial. Aud detunturi foarte slabe. tuf! tuf! mi trag la
bobrnace cam peste tot. Au surdin, caraghioii, i ne mpneaz.
ncerc s-mi duc mna la flint. Dar n mine totul nepenete. Tocmai mi-au aezat pe
umeri o catedral.
Rahat! C doar nu mor fi lichidat, totui!
Tre s termin book-ul sta, editorul meu este intransigent cu termenele.
M prbuesc, moale ca o ejaculaie. Nu mai nervos ca-n momentul n care tticu m-a
fcut cadou lu mmica. Chiar niel mai puin, fiindc la acea vreme, am avut temeritatea de
a-mi gsi baza naintea altor mii de ntri poteniali, care voiau i ei acelai lucru.
Dar, pentru atta lucru, nu-mi pierd eu cunotina. Doar c-s absolut inofensiv, redus la
starea de crp ud, incapabil s m uit pn i ct e ceasul. Dovleacul mie aa de greu, c-mi
atrn pe piept.
Nite tipi nainteaz, m apuc de gulerul hanei i m trsc pe palier. Nu simt nimic.
Cuget dintr-un cpeel de creier, cu o zgaib de meninge, mare ct o gmlie de ac. Creierul e
un recipient cu amintiri! dup Bergson. Recipientul meu este gol, gol, GOL!
Nu aud nimic, vd viaa de la fund, aa cum vede capul unui decapitat ghilotina, din coul
lui cu rumegu, nc vreo cteva secunde, dup unele rapoarte medicale inute n secret.

E unul, un grsan, un obez, care fumeaz o igar de foi. Dovleacul lui seamn cu un cur
n timpul defecrii. E pur i simplu insuportabil.
i, dup aia, mai e un paravan dintr-o tapiserie, gen Aubusson (Pati cu buon), cu cadre
din lemn cu caneluri i balamale stil Ludovic al Curulea.
Fumtorul gras st jos, n faa paravanului.
Apoi ochesc o pendul de marmur neagr, care-i reprezint un tigru sau o panter
stilizat. O oglind cu ram aurie restituie frnturi din ncpere, treceri de moace, o
atmosfer
Sunt tot aa de vlguit, de golit i de ncovrigat, caalot care crap pe o plaj i care nu mai
81

poate s dea din nottoare.


A vrea s reflectez, s ncerc s-mi adun gndurile, ca s coerentizez un pic; aiurea!
Caleidoscop. Mic, se compune i se descompune, i schimb formele i culorile. Nu-mi
spune nimic.
Da dac mi-a nchide pe bune lampioanele? i dac m-a lsa legnat de vrtejul sta
care m nghite? Dac i-a iei nainte neantului, ca Ludovic al XV-lea (cred eu) naintea
Mariei leia, Polska67?
S ai vederea cmpului, s te supui nemiloaselor necesiti corporale. Ai chef s tueti:
tueti; s te pii: te pii; s nu mai exiti: te abstragi. Bonsoar, umililor, ntrilor, frailor,
confrailor.

Un ipt de trident.
Un trident n picaj. Vruuum um um!
Revin. M strig?
N-am putut s joc relache prea mult, fiindc obezul cu mutra ca un cur n-a fumat trei
centimetri de habana. Cenua cade pe maioul lui de ln albastr. Ia uite, cntecul lui Mac
Orlan68: Fata din Londra Pe maioul ei de ln albastr se putea citi scris cu litere rotunde
numele unei vechi companii care se pare c face nconjurul lumii
Curul i scoate igara din anusul rou, ca s dea afar un nor mare de fum.
Un nou ipt. M adun, pentru a ncerca s vd. Zresc o doamn btrn n capot ecosez.
Are prul albastru, tenul cenuiu, expresia terorizat.
nc un efort, Sana, credinciosul meu!
Acum descopr o infirm, genul absolut cretin, ntr-un fotoliu cu rotile: un corp mic,
ngrmdit, capul mare, limba pe jumtate scoas; privirea holbat, inexpresiv. Foarte bine,
i dup aia? Aud trncneal pe dup paravan. Se vorbete n nemete, dar cu inflexiuni mai
puin guturale dect n nemeasca din Germania. Austriac, nu? Sfrleaza mea nebun se
oprete din nvrtit, iar gndurile mi se coordoneaz. Brusc, mi spun: Johann II. Era Strauss,
Johann II. Autorul valsurilor. Vienezul. Echipa Johann II e o echip austriac, crbnit
ncoace, ca supliment, pentru completarea echipei italieneti (Raphal).
Deci lovitura va fi dat. Iar acum, noi suntem n colimatorul lor, neputincioi.
Un nou ipt de femeie martirizat.
Cineva rnjete. Observ o efervescen de cealalt parte a paravanului. De acolo, de unde
se afl, btrna i idioata asist la scen. Idioata casc nite ocheane mari ct baloanelesond. n schimb, doamna n vrst i-i nchide pe ai ei.
A vrea s vd i eu; ncerc s m mic, dar m-au priponit tot, cu srm. Ia uite, descopr
chestia asta abia acum. mpiedicat, sugrumat, mumificat. Cu braele lipite de corp.
Obezul care fumeaz se ridic i casc. Descoper luciditatea privirii mele.
Oh! face. Ce, gata?
O pauz. Vaietele continu. El ocolete paravanul i rmne nfipt pe zgaibaracele
67
68

Aluzie la Maria Leszcinska (n. tr.).


Pierre Mac Orlan = scriitor i scenarist francez (n. tr.).
82

deprtate, cu o mn n buzunar i cu cealalt inndu-i piciorul de scaun.


Se ntoarce spre mine i-mi face cu ochiul.
Schn, mi zice, sehr schn69!
Ridic degetul mare al minii care ine havana. Scrumul arznd cade pe covor. Btrna nu
se poate mpiedica s nu priveasc la consecine.
Curul l mare i nfige iar havana n goaz.
Tu vrut privete? mi ndrug.
Deplaseaz paravanul. Am, dintr-o dat, perspectiva unui salon mare i btrnesc. Ah! Ce
privelite ngrozitoare! Oh! nu, nu mobila i nici tapetul de aten n nuane smntnoase m
fac s reacionez astfel!
nchipuie-i c sunt patru tipi peste scumpa i drgstoasa mea Hlne.
Vrei s tii?
S ndrznesc s-i povestesc o asemenea mrvie?
Naratorul, chiar i atunci cnd e de nalt clas, ca acela ce te converseaz, are datoria de a
nu depi limitele tolerabilului. Exist un prag de nedepit al decenei, altfel nu se mai poate
nghii i e deja prea frumos c ai fost nghiit o dat.
Atunci, n-o s-i spun nimic.
Da, o s trec sub tcere nspimnttorul spectacol care mi agreseaz simurile, inima i
spiritul, dintr-o dat, n bloc, bum!
Voi avea puterea s tac.
Gata: tac!
Vezi? Tac!
Ascult ct tac de bine, ce m-sa?
Dar tii tu c e greu s pstrez pentru mine o asemenea vedenie infernal! Da ce zic eu,
greu? E inuman. Biata, scumpa i adorabila Hlne, care voia s se pstreze pentru tmpitul
la al ei de felcer!
Aduntura de tlhari n-are nici o mil pentru ea. Ah! ce crud dezonoare! O violeaz n
chip monstruos. Desigur, combinaia e sofisticat i a necesitat imaginaie din partea mieilor
(de piele) protagoniti. Dar ce ruine! Ce ruine! Un asemenea asalt! Cvadruplu! Nu, nu
insista: n-o s merg mai departe. Ei, montrii, i iau asta asupra (i dedesubtul lor)!
Ochii mei clnne din dini. Inima mi se blbie de mil. O indignare ct Niagara m
inund. Dar tia sunt sadici, ce mama dracu? Dup ce c o iau, o mai i sodomizeaz, o mai
i felaioneaz toi odat, pe lng acest triplu viol i mai i ard spatele cu igara prins!
ipetele ei sunt nbuite i pe bun dreptate, fiindc gagiul pe post de clu e dotat cu o aia
de mgar! Cel care o stigmatizeaz cu foc e o scrb vscoas, un gen de scopit, trandafiriu i
pofticios, neavnd nici gene, nici sprncene. Dar s nu te bazezi pe mine c o s-i descriu
scena. Afl c, la figuri libere, i duce capul, nemernicii! Ba chiar trei capuri! i nc nite
capuri de-alea bune de btut untul cu ele! Ah! Leprele! Prin urmare, nu numai c vor s-l
nhae pe Primul om din Frana (la stnga, cum iei), dar se mai i dedau (de-a dura) ca s-i
omoare timpul la mrvii incalificabile.
69

Schn, sehr schn (germ.) = frumos, foarte frumos (n. tr.).


83

Bineneles c, pe aceast adorabil Hlne, arsurile o fac s se cutremure. i asta e numai


n beneficiul bandiilor, ocupai s-o astupe prin toate prile. i dai seama c pe lng c e
ceva cald, mai i mic! Ideal, nu?
Cel care ia asigurat obturarea anterioar, ajunge primul la inta scrboas pe care i-a fixato! i o rcnete n gura mare, n dialect nemesc. Dar, dup aia, vrea s se retrag din
combinaia diabolic, dat fiind c pentru a putea realiza isprava, e bgat sub grmada de
indivizi. i atunci, se scutur. Biata inspectoare se clatin. Ocupantului su posterior, micat
din loc, i vin dracii i-i trage un pumn n ceaf. Fcnd asta, i aduce o grav atingere
felatorului (a nu confunda cu feletocul) i o dubl atingere Hlnei, care se sufoc pn
dincolo de amigdale (amigdala i migdala). Cocostrcul cu gtul lung, dotat cu un cioc
prelung (de data asta, nu-i aa?) i-a scalpat Mohicanul. i scoate, urlnd, iataganul tirbit i
sngernd.
Pe scurt, povestea se termin ru. Cu att mai mult, cu ct piromanul, insul sta
dezgusttor, n toat nvlmeala, i-a apucat cu toat mna arzndu-se de-a fcut bici
mini-reoul! Aceti domni, dintre care doar unul e satisfcut, se rzbun n mod sinistru pe
Hlne, burduind-o cu ghioni. Cel care o luase pe ua strmt (silii-v s intrai pe ua
ngust, Luca XIII), deosebit de vindicativ, i scoate un cuit din buzunar i-i scrijeleaz
snii, srcua de ea.
A vrea s-mi rup legturile, ntocmai ca Superman, ca s zbor n ajutorul tandrei mele
consore.
Ah! de ce nu i-o fi ales s se fac secretar de direcie sau vnztoare la Galeriile NoiNoue, n loc s se fac poliist? Fetele idealiste pltesc, mai devreme sau mai trziu, un
tribut existenial, o s faci tu remarca. Aici, preul e ridicat.
Neutralizat fiind, nu pot dect s-mi rod, tii ce? Frna de mn!
Privirea mea, saturat de orori, deviaz pn la o canapea, unde ultimul dintre
macaronari, pe care l cunosc perfect, st innd un pahar de vin n mn i contemplnd
toate astea, cu un aer indiferent. Furia acoliilor si austrieci nu-i tirbete autocontrolul. Este
posomort, ncordat, mai curnd reprobator. Nimic nu capteaz mai mult ca o privire. Cum se
opresc nite ochi asupra persoanei tale, ai ti au i pornit-o s-i ntlneasc. El se ntoarce spre
mine, apoi se scoal. Grsanul scrbos, care fuma havana, se neac de rs, vznd felul n care
s-a ales praful de sexi-grup. Se bate peste coapse i le arunc mscri gorobeilor.
Italianul se apropie de mandea. Pete peste Bru, care zace cu faa la mochet, dus pe
lumea ailalt, n continuare, dup ct se pare.
Broscarul se las pe vine i se holbeaz la mine cu insisten. Are o fa care i inspir,
progresiv, groaza. Ochii i sunt extrem de deprtai, ca ai unora dintre asiatici. Privirea
ntunecat i seamn cu cea a unei psri de prad. Rar am mai vzut n ochii cuiva o
strlucire aa de nemiloas. Gura lui cu buze subiri este foarte roie. Poart pe gt o cicatrice
destul de urt. Lovitur de i sau amintirea vreunui antrax prost vindecat? Costumul n
dungi a nceput s i se ifoneze, cmeuica i e mpuit la guler, cravata i s-a fcut funie,
alupele i sunt nnoroiate ca privile din parcrile de pe autostrad.
Poi s vorbeti? m ntreab omul.
Accentul lui cnttor m-ar ncnta, dac el ar fi chelner ntr-un restaurant italienesc; dar,
84

innd cont de mprejurri, m las rece.


Nu tiu, rspund.
mi aud vocea. Este slab, ciudat, dar distinct.
Da, bine, poi, m asigur asasinul.
Adevrat, pot, admit eu.
Colega ta a vorbit, am o metod sigur
Nu m ndoiesc.
Cum ai ajuns n casa asta, omul tu i cu tine?
i ine, n continuare, paharul de vin n mn. n ciuda poziiei neconfortabile, nivelul
buturii nu se clatin.
Am venit s v admirm spiritul organizatoric.
tii tot?
Despre preedinte? Da, tot.
Cum ai aflat?
n echipa voastr, tipii au limba prea lung.
Nu are nici o reacie. Privirea lui m stnjenete att de mult, nct sunt constrns s-mi
feresc ochii de ea, o clip. Mi se face ru de la inim s-i suport fixitatea.
Cine?
ntreab-i pe efii mei, eu nu sunt dect un executant prost i disciplinat. Mai ales
prost: ca prob c sunt aici, mpachetat ca o mumie.
Mini, tu eti patronul, mi-a spus fata.
Un exces de admiraie a ndemnat-o spre lirism.
Termin!
Poftim?
Nu te-ndeprta de calea dreapt, curcanule, c altfel o pun pe gagic peste tine i-o
spintec n mutra ta. sta-i singurul meu avertisment. neles?
Scrba! Mi-a ngheat rectul ca un urure. Da tii c m bag-n rcori, urtul sta?
Dac fac pe nebunul, sta se ine de promisiune. Nu, clar, jucm pe bune.
M-am conversat cu negrul, macaragiul, i am vizitat portbagajul Citron-ului negru.
Negrul nu tie nimic.
Ba da, tie c trebuie s manipuleze o macara n noaptea asta.
E plin Parisul de antiere.
De acord, numai c noi tiam de la nceput, dintr-un mesaj de la CIA, c Al Kollyc a
venit n Frana ca s organizeze o chestie contra preedintelui nostru.
Adaug:
Nota a parvenit direct la serviciul de paz al Elyse-ului i de aia sunt bgat n afacere.
Tipul sta e att de pus n priz, att de ptrunztor, nct simte tot: nu numai cnd l
aiureti, ci i cnd i spui adevrul.
Eu continui:
Un macaragiu clandestin Lucrri pe strada Elyse-ului. Era de ajuns pentru ca s vin
s m informez.
Ce-ai descoperit?
85

Damigenele din gheret. Platforma voastr de pe acoperi. Trebuie s recunosc c e o


figur super.
Cum crezi c se va realiza?
Ei, pi Stai. Damigenele, presupun c trebuie s conin un produs care s ndeseasc
ceaa, aa ca lucrul macaralei s fie absolut invizibil de la sol.
i dup aia?
Un flcu, doi, vor decola de pe acoperi, pentru ca apoi s fie depui frumuel pe
balconul preedintelui. Mai nainte, tubul care se afl pe platform i care e legat de o butelie
va fi desfurat. Acesta va traversa strada o dat cu tipii nsrcinai cu lovitura. Ajuni n faa
regalei ferestre, vei sfredeli o gaur n lemnul ramei, cu ajutorul unui burghiu manual,
pentru a vr extremitatea tubului n camer, iar gazul soporific pe care l conine urmeaz sl anestezieze pe Primul-dintre-francezi. Rpitorii vor atepta pn cnd i face efectul, apoi
vor sparge fereastra i vor intra n comelie ca s pun mna pe preedintele adormit. O s-l
trntii n hamacul care ateapt, cu restul materialului, iar macaraua va pivota pentru a-l
depune pe acest imobil. Apoi, dac nu a fost dat alarma, l vei evacua ntr-un loc pe care nul tiu i unde ali tipi l vor lua n primire. De notat c, n cazul n care s-ar da alarma, nu
riscai mare lucru; cu un asemenea ostatic ca moned de schimb, nici c se poate mai bine!
Tac. El cuget o clip. Apoi m ciocnete pe frunte, aa cum bai la o u.
Nu-i spun s intri, toate locurile sunt ocupate, fac eu.
El are un zmbet deloc catolic, dei e italian.
E ceva aici, nuntru! asigur broscarul.
Bun, doxa mea l impresioneaz. Acui vorba s asiguri viitorul imediat al preedintelui.
Din pcate, figura nu va fi realizabil, zic.
Crezi?
Sigur. Am anunat Elyse-ul c se urzete ceva urt i preedintele nu va rmne s
doarm la fabrica lui.
In ter loc ut orul meu, fidel impasibilitii sale, rmne de marmur (ceea ce e un caz rar,
dar pun de la mine, ntotdeauna cnd e vorba de marmur). nc o dat, el ncearc s
desclceasc bluful de realitate.
Nu m crezi? insist.
El rmne golit, ca creierul unui filosof flamand.
Pot s-i dovedesc: telefoneaz la secretarul privat al preedintelui, am numrul la
mine, i adu-i la cunotin conversaia noastr.
Ucigaul murmur:
Maligno70!
i deodat:
D-mi numrul!
Mi-ar fi greu s-i dau orice obiect, de aici, din aparatul sta n care m gsesc! i atunci,
m scotocete el i-mi salt carneelul-miracol. Se duce pn la Hlne, care st ntr-o stare de
prostraie, pe o canapea. O nha de pr, oblignd-o s se ridice n picioare, crnd-o ca pe o
70

Maligno (it.) = ru, afurisit; aici: drace! (n. tr.).


86

sclav, i iese cu ea din camer.


Acestea fiind zise, ncep s cred c o s-i dau iari plas Fliciei mele i sticlei de ChteaudYquem. Ce zici de aa un 1 ianuarie? Ai mai trit unu ca sta Pu-bleag? Dac da, scriemi, o s fondm un club!
Cnd se ntoarce macaronarul, trgnd-o, n continuare, de coam pe biata putoaic, mi
arunc o ochead complice. Apoi, dup cei atinge Hlnei un dos de lab nemilos, vine spre
mine.
Se bate uor, cu carnetul, pe brbie i, ajuns n faa mea, l arunc pe jos.
Mersi pentru sfat, mi zice. Era o idee de milioane. Putoaica a telefonat din partea ta,
ca s le spun c totul e O.K.; o s putem aciona ca-n brnz.
Ai gsit alt macaragiu?
Vine din Italia, la sfritul zilei, cu avionul de Milano.
Poate c ai observat, de cnd ne ntlnim, c degeaba dospesc eu prin tot felul de haznale
cu un ccat de groaz, curiozitatea mea profesional i ine coada tot n sus. Cnd o lepr
accept s nceap o conversaie, o pisez atta, pn cnd se d btut.
Un macaragiu se nlocuiete, dar un ef?
Ce?
Pi, Al Kollyc e ters din cartea de imobil, nu? Trebuie c ai ncasat nite creieri de-ai lui
pe cravat?
El d din umeri.
Nu te ocupa de asta, curcanule!
Mai exist i un vice-preedinte, ca n State?
mi arde una n bot, cu ciubota. Scrba! Maxilarul mi este de-a dreptul suferind, de pe
urma ei.
Conversaia ta e limitat, i zic.
sta-i felul meu de a rspunde, cnd nu am nimic de spus, mi-o ntoarce urtul.
Bun, ca s schimbm capitolul, am vzut c ai fcut curenie general la han, nainte
de a te topi: amicul tu, baba Rolande, ai despuit bine locul! Noi de ce mai suntem n via,
colegii mei i cu mine?
Pufnete n rs.
Pentru c putei fi de folos. S-ar putea ntmpla s avem nevoie de voi, de-aici i pn la
sfritul operaiei. Pn acum, nu dispunem dect de locatara apartamentului stuia, cu
cretina ei. Asta m face s m gndesc c, din clipa de fa, ne sunt inutile.
i trage flinta de la bru i-i nurubeaz surdina.
Ei, tu-i maica msii, nu fi tmpit! urlu. i aa a fost destul prpd! Ce nevoie ai s curei
nite nevinovate?
n loc s-mi rspund, se duce la fotoliul napoiatei i o mpneaz drept n mijlocul
frunii. Impactul e att de violent, c putoaica cade de pe srmanul ei scaun. Doamna cu
prul albstrui se pune pe urlete. Ucigaul o face s tac, cu un glon n gur.
Dup care, i deurubeaz surdina, aa cum un tmplar ar scoate tija unui burghiu, dup
ce i-a terminat treaba.
Le arunc celorlali n italienete:
87

Ducei-mi hoiturile astea dou la buctrie!


Unul dintre austrieci nelege limba lui Dante, pentru c le traduce camarazilor. Violatorii
Hlnei pun mna pe femeile moarte i le evacueaz.
Nu merii s trieti! i strig macaronarului.
El d din cap.
Ba da.
i nu merii nici s fi avut o mam!
Vine drept la mine i ncepe s se uureze peste mine.
nc o vorb despre mama i te lichidez pe loc!
Jetul lui cald mi biciuiete faa. nchid gura i ochii ct mai ermetic cu putin.

88

CAPITOLUL 10
Roiul Donald Reagan.
nlnuit.
Roiul nlnuit71, Donald.
Reagan care rnjete.
Creieraul meu se izbete de sticla realitii, ntocmai ca un fluture de cea a unei lmpi72.
Ce-am mai pit iari?
ncerc s
Ah! da, urtul la de uciga cu snge rece a fcut o criz. Urmare crui fapt? Ce i-am spus
atunci cnd m-a supus acestei grele umiline, aproape cea mai mare dintre toate, dac dai
deoparte luatul pe din dos non-consimit? Nu-mi mai aduc aminte de insulta care mi-a venit
la gur. Dar i-am dat drumul. Aa cum a dat i el drumul piciorului su n direcia tmplei
mele: trosc! n bietul meu cap totul s-a dispersat. Ca i cum ncasasem peste el un telefon de
bronz.
i ntunericul.
ntunericul att de negru Uitarea Neantul Cu nite imagini, totui, mai mult sau mai
puin ndeprtate, mai mult sau mai puin vagi. Scabroase, pe ici, pe colo
i, pe urm, Reagan. De ce Reagan? O s-i esplic.
Pe o msu joas, nu departe de faa mea, se gsete un teanc de ziare i reviste. Una
dintre acestea din urm a czut din teanc. Acoperitoarea ei l reprezint pe Donald Roiul
Reagan. Pentru cei care, n curnd, nu i-l vor mai reaminti pe Reagan, precizez c e vorba de
Preedintele Statelor Unite, cu faa n ntregime din plastic, pentru care nite oameni de
tiin fabricaser un plmn de oel n form de costum bleumarin, cu o dung impecabil la
pantalon, pentru c erau de zinc. Acest brbat excepional care jucase roluri de cow-boy,
nainte de a-l juca pe la de preedinte, reprezint o minune a tehnicii. Putea spune Hello! I
am the best73 fr s aib nevoie s deschid gura. Mulumit plmnului su izolat termic, n
ntregime, ieea fr pardesiu pe cele mai mari geruri. Nu avea nicio nevoie de automobile
blindate, pentru c era imunizat la impactul cu gloanele, ceea ce i-a adus impertinenta
porecl de Tare-n glon i mare-n clon. i plcea s-l copieze, la vremea aceea, pe
preedintele francez i trimitea cu plcere trupe de elit n insulie pierdute, sub pretext c
implanteaz acolo birouri ale lui American Express. La manifestaiile publice era scos
ntotdeauna n compania unei doamne pstrate n zpad carbonic, cu aspect panic, de care
nimeni nu se ndoia c tie s prepare nite excelente apple-pies74 i a crei funcie consta n ai mbria soul, la sfritul discursurilor lui, trntindu-i, cu aceeai ocazie, cinci sute de
grame de pudr peste mutr. Dar, cum aceasta era, dac ne amintim, din plastic, cu puin
btaie de cap i-o fceai ca nou.
Canard Enchain (fr.) = publicaie umoristic francez (n. tr.).
Metafor, semafor (asta e fora mea, scuzai!).
73 Hello! I am the best (engl.) = Salut! Sunt cel mai bun. (n. tr.).
74 Apple-pie (engl.) = plcint cu mere (n. tr).
71
72

89

mi cer iertare de la cei nerbdtori, pentru aceste precizri, dar eu sunt pentru
conservarea Istoriei. Particularitatea Preedintelui Reagan fiind aceea c era deja, el nsui, o
conserv, n momentul cnd o fcea; spre deosebire de preedintele nostru, care nu era
(conservat).
Dar s ne ntoarcem la sadicii notri. N-au mai rmas dect doi: italianul cel crud, cu ochi
de mort, i austriacul la mic, care activase sub ciorchinele de oameni, al crui centru de
comunicare era Hlne. Un al treilea brbat, care-mi era necunoscut, s-a alturat
comandoului. Un gligan nalt, tot numai crlioni, slab mort, mbrcat cu nite pantaloni de
catifea neagr i cu o jachet roas; de piele.
Cei trei discutau n fundul camerei. Dup toate semnele, broscarul cu costum n dungi e
cel care d directivele. M silesc s aflu nouti despre prietenii mei Hlne a fost legat
cobz, ca i noi, i zace pe canapea. Grasu se afl la doi metri de mine, pe podea, dar i-a venit
n fire. Ochii si bolovnoi, de cine beiv i fidel, nu m slbesc. nelegnd c mi-am
revenit, mi zmbete. Zmbetul sta e ca pinea cald, cu miere pe deasupra, sau cu Boursin75
cu usturoi. mi nclzete corpul, inima, sperana. Cu o btaie din gene, l chestionez pe
Messire Osnz. Ne nelegem att de bine noi doi! l ntreb dac legturile i sunt strnse tare
sau i permit s spere Rspunsul lui e negativ, categoric. Nu, ca i mandea, nici el nu poate
s mite. Au trecut ore ntregi i sunt nepenit, solidificat, ngheat pn-n inima mduvei
spinrii.
Cei trei ciraci se despart. Austriacul mic de statur bea un gt de trie sau de nu tiu ce,
chiar din flacon. Lunganul crlionat se uit la bibelourile de filde, aezate ntr-o vitrin, i
bag unul n buzunar. Suvenir, suvenir
Ct despre uciga, mai metodic dect un calculator, i trece pe prizonieri n revist. ncepe
cu Hlne, continu cu Grasu, sfrete cu mine.
Declar:
Pe el trebuie s-l lum. Grasul e prea gras, fata e prea slab.
Tovarii lui nu rspund nimic. Lor li se flfie, se supun.
Timpul trece, de bine-de-ru; mai de grab de ru, n ceea ce m privete. Am attea
furnicturi n membre, c m simt devenind miriapod.
O pendul, pe undeva, prin camer, deapn (cum ar scrie Ponson du Srail) btile orei
dousprezece i jumtate sau unu. Cteva secunde mai trziu, biseaz. Deci e ora unu.
Italianul se duce la fereastr i examineaz strada.
Bravo pentru meteo, monologheaz. De cea, e cea!
Apoi, dup o tcere:
Ar trebui s cobori, Tortollani, i s atepi semnalul n gang. Ia-i talkie-walkie; orice se
ntmpl, m anuni, o s fim permanent n legtur. n privina damigenelor, e de ajuns s le
scoi dopurile i s lai deschis ua gheretei, gazul o s ias fr probleme i se va opaciza n
contact cu aerul! Dup aia, o s te caeri n cabina macaralei i o s atepi ordinele mele.
Noul venit zice nite chestii n italienete, trebuie s fie argoul milanez, pentru c nu
75

Boursin = marc deosebii de apreciat de brnz franuzeasc, de consistena cremoas, cu verdeuri i usturoi (n.

tr.).
90

pricep nici ct negru sub unghie.


Dup ce a plecat acesta, italianul se duce s scotoceasc ntr-o saco de piele, atrnat de
sptarul unui scaun. Scoate din ea dou plicuri mari, pe care le rupe. Plicurile conin benzi de
leucoplast, de zece centimetri pe cinci. Fr ruine, mi le pune peste mestectoare. Noroc c
nu-s rcit, altfel m-ar pate asfixierea!
i fac un cadou regesc, glumete, o s asiti la operaie!
Privirea mea expresiv probabil c arat o mare surpriz, fiindc adaug:
Trebuie s te am ct mai n btaia putii, pentru cazul n care s-ar produce vreo
ncurctur. Viaa ta o va garanta pe a noastr.
l strig pe cellalt tip i i ordon s m apuce de urloaie. El nsui, fr s se dea napoi,
m ia de umeri.
Aadar, iat-ne pornii. Dac i-a spune c m menajeaz, ar nsemna c aiurez. Iau la
scatoalce, pe toate prile: la babord, la tribord, la chil, la dunet. Cea mai dureroas este
ascensiunea pe scara care duce n pod. O dat pus pe podeaua prfuit, m abandoneaz, ca
s-i vad de pregtiri. Se simte c au fcut repetiie. Acioneaz prompt, fr s calce-n
strchini, la lumina unei lanterne mari, portative, de camping, ce mprtie o lumin roie,
care i transform n demoni. De altfel, nu sunt? Hai? Rspunde! Comportamentul acestor
desperados nu e, oare, satanic?
Macaronarul i permite s uiere printre dini La Traviata! i nu-i poi da seama ce
dimensiune metafizic ia aceast arie faimoas, n podul sta n care se elaboreaz rpirea
secolului. Cnd i cnd, Macaronea i consult ceapa cu cadran fosforescent; i se mai
ntmpl s se urce pe taburet, ca s se chioreasc pe acoperi. Nici o nervozitate. Gesturile lui
sunt la fel de aezate i calme ca ale marelui specialist care-i practic extirparea testiculelor,
creznd c era vorba de amigdale.
El car hamacul pe platform i, apoi, o serie de scule pe care nu reuesc s le disting.
Dup ce totul e gata, deschide o valiz pe care nu o vzusem la prima mea vizit n aceste
locuri, pentru c era pus pe o grind principal. O deschide, scoate dou combinezoane
negre i dou capioane-masc tot negre, i ele.
Haidem, nu mai sunt dect zece minute! l anun pe amicul lui.
Atunci, i scot sacourile i i pun combinezoanele. Dup care, i trag capioanele peste
mutre. i pun mnui negre, de a. n valiz, mai erau i nite papuci de psl, tot negri, mai
e nevoie s-i precizez, tntlu prpdit? Plus un cordon de stof neagr, cu catarame i
crlige de jur-mprejur. Domnii i fixeaz cu el armele i utilajul.
l sltm! decide eful, vorbind despre bietul de mine.
M urc pe platform. Aerul e rece, cade un fel de mzriche ca vrful de ac. Sunt aezat pe
o podea de aluminiu, rece ca un cur de bobeur czut de pe scula lui, n cursul prestaiei.
Broscarul murmur n talkie-walkie:
E O.K.! Tortollani!
Gata, graseiaz o voce.
i noi la fel; vei aciona cum ncepe tmblul.
Inima mi bate s se sparg (pardon, s se rup). Neputina m vr ntr-o stare acut de
criz. i neleg turbarea lui Don Diego, crpit de boul la de conte; ce m-sa, Rodrigo a avut
91

dreptate s-i nfig, dracului, pua n burdihanul luia. Pentru un om de aciune, s nu


poi interveni, e culmea oroarei!
Cei doi tipi abia se disting, negri din cap pn-n picioare, n ceaa foarte dens. neleg c
au pornit-o cu dreptul. Au desfurat tubul negru i ateapt, inndu-i captul.
Broscarul a vorbit de tmblu. M prind c e vorba de operaiunea zis de diversiune,
destinat s acopere zgomotul macaralei i, n acelai timp, s mobilizeze atenia grzilor de
serviciu, din jurul Elyse-ului. Ce-au pus la cale, ticloii tia?
Scurt, treaba se produce. O izbitur caracteristic pentru o tamponare, subliniat de
ipete. Lucrurile trebuie s se fi petrecut pe strada Faubourg-Saint Honor, nu departe de
palatul prezidenial. n ciuda ceii, o lumin se ivete, n direcia aceea, mrindu-se ipetele
nu sunt ipete omeneti. Se rspndesc peste tot.
Bine! apreciaz cu sobrietate Broscarul.
Zumzitul macaralei se face auzit, urmat de un uor guiat al scripeilor, care intr n
aciune. Zbirii mei s-au ridicat i pndesc sosirea crligului. l gsesc. eful murmur: Stop!
Guiturile se ntrerup. Cei doi flci dau zor s fixeze hamacul de crlig i s se agae i ei.
nainte de a decola, Broscarul mi zice:
Am la mine carabina cu luneta n infrarou, ai s fii mereu n btaia gloanelor, s nu
uii! (i adaug iac-aa n aparat): Go!
Guiturile ncep iar; doar ct ai numra pn la 3, i nu-i mai vd, bruma i nghite, se
dizolv n ea. Fierberea face s vuiasc strada Faubourg-ului. Cred c identific ipetele: sunt
grohieli de porci nnebunii. neleg schema. Accidentul simulat, al unui camion burduit cu
godaci. Totul a fost pregtit pentru ca, n clipa ocului, vehiculul s ia foc, iar partea rezervat
animalelor s se disloce. Domnii purcei, terorizai de incendiu, sar din camion i se mprtie,
i imaginezi scena: camionul n flcri, la doi pai de Elyse, i cartierul plin de porci, care o
iau care ncotro. Ai cu ce s mobilezi noaptea alb a paznicilor.
n acest timp, Dl. preedinte se odihnete n apartamentele sale pontificale. Dac nu
doarme, nici nu o s mai ntrzie mult, cu gazul pe care o s l braneze.
Cum s mpiedic asta? Cuget ct m in bierile. Eafodez
i atunci ajung la o concluzie. Poate c am un mijloc s mpiedic rpirea. Unul singur. Da,
unul singur i unic. Ghiceti care? Nu? O s i-l spun: s cad de pe acoperi!
Asta te face s clnni din fildei? Dapi pe mine! Dar degeaba rsucesc problema n
creierul meu inventiv, nici o alt soluie nu mi se nfieaz.
Dac am s cad de pe acoperi, se las cu tmblu. S-o gsi vreun locatar din imobil sau
vreun trector ori vreun majur pus pe fugrit godacii, care s se alarmeze. Descoperindu-m
storcoit, mpachetat n srm, vor scotoci imobilul, i vor descoperi pe Bru i pe Hlne,
care or s le ciripeasc tot. Grasu i dulcea mea consor vor fi salvai, preedintele de
asemenea. Or s schimbe numele pieei Charles de Gaulle, ca s-o procopseasc cu numele
meu. Idem al aeroportului Roissy. mi imaginez suferinele Fliciei mele. Viaa ei sfrit.
Noteaz c m aiuresc singur, niciodat n-or s cread despre mine c am acionat n mod
voluntar. E prea de neimaginat. Vor hotr c am czut accidental, cretinii tia.
i atunci?
Vei nelege ezitarea mea legitim. S-i dai viaa, ca s-o salvezi pe cea a preedintelui i a
92

unei perechi de colegi, pare natural, cnd o buchiseti ntr-un roman poliist. n realitate, asta
implic al dracu o criz de contiin; un fabulos sentiment de altruism.
Dar ceea ce m susine e perspectiva de a le face mat pe japiele astea. S-i regulez
mpotriva i contra oricror piedici. O s-i am murind. Scumpetea asta de Antonio o s aib
ultimul cuvnt. Hai, curaj, frumosul meu prieten. nvinge acest spirit de conservare care ne
neutralizeaz, ne face poltroni i bitori. Gndete-te la nite kamikaze japonezi, la cei care
au mbriat cauza palestinian i care accept s salte-n aer cu o rabl plin de exploziv.
Hop!
i imprim persoanei mele o oscilaie. M rostogolesc, de bine, de ru, pn la marginea
platformei care nu msoar mai mult de cinci centimetri n nlime. O ultim tresrire i
puf! cad pe acoperi i ncep s lunec pe el. De acum, imposibil s-mi mai stopez distrugerea.
Am pornit, bibiloi! Sunt un fcle care a luat-o n jos, pe pant. Ce spui, cum sunt ele fcute
s se neleag: o pant i un fcle! S-i exprim gndurile mele, ultimele? Prea-s confuz
Flicie, viaa, soarele, o cea subire, dimineaa, n vlceaua din Baux, corpuri de femei, glgl-glul vinului ntr-un pahar, miros de pine cald, pagini din Crim i pedeaps, din
Moartea pe credit, din Frumoasa Domnului Trntorii76 Un cine pe care-l iubeam Chipuri
care-mi zmbesc
M rostogolesc din ce n ce mai repede.
Aa fceam, altdat, pe o colin iubit, care mirosea a cimbrior. M duceam n vrf. Era
rotund ca un Balon de Alsacia77. M culcam i ncepeam s m dau dea rostogolul. Coboram
din ce n ce mai iute. Uneori eram zglit i ameeam. Simeam paie ascuite n ale, ierburi
urzictoare mi cotrobiau pe sub haine. Era bine. Ccreze de capr stteau uscate, n
grmjoare
Gata, marginea acoperiului! Salut! Un big salt! Plonjez, pe jumtate, n gol. Picioarele.
Ceva solid ca mna Sfntului Cristofor m ine din spate, de firul meu de srm. Un crlig
care susine streaina, poate? Hai? da, i se pare plauzibil? Atunci, aa zicem: un crlig. i stau
suspendat deasupra strzii. Nu vd nimic. Totul e dens, vtuit. Pute a ceraie parizian, dar i
a produs chimic.
Ceilali, de acolo, de pe balconul prezidenial, pot constata precaritatea situaiei mele?
Dac da, vor fi tentai s m ajusteze cu flinta lor cu lunet sparge-noapte? Crligul e oare n
msur s m in bine? Valul de semne de ntrebare m rostogolete n adncul misterului
su. De exemplu, m ntreb dac lovitura lor se desfoar bine, peste drum. i urmarea, ia zi?
Mcar o s mai fie vreuna pentru Mandea Pieptosu? Al naibii 1 ianuarie, tu-i maica m-sii!
Noroc c-i an bisect: dac scap, o s mai am o zi n plus de trit, ca s compensez ziua asta
dat-n pati. ine cont c, n prezent, suntem pe 2!
Cursa de godaci continu prin cartier.
Pompierii se arat n tromp. Pin-pong! Pin-pong! Strlucirea roiatic din dreapta mea
dispare. Nu le ia mult ncscailor s sting un incendiu de genul sta. Curajoi oameni! Ah!
76 Crim i pedeaps, roman de Feodor Dostoievski; Moartea pe credit, roman de L.F. Cline; Trntorii,
comedie bulevardier de Tristan Bernard (n. tr.).
77 Ballon dAlsace = munte cu vrful rotunjit (n. tr.).
93

doamnelor, facei-ne muli pompieri, fie-v mil!


Crligul streinii se ine bine, nu-l simt slbind sub greutatea mea. Aa, care va s zic,
Providena n-a vrut s m sacrific. Trebuie s-mi bag eroismul la loc, n ndragi. Fie. Totui,
postura mea n-are n ea nimic vesel.
Timpul trece. Zarva se potolete. O ultim speran mi nclzete, n surdin, inima:
Bru! n momentul sta, Grasu e singur cu Hlne, n apartament, legat burduf, desigur, dar
att de ingenios i de puternic. Presupune c reuete s se elibereze! Dup aia, o s avem
ctig pe toat linia, numai de-ar continua crligul meu s se arate zelos.
Aceast speran se transform ntr-un nceput de voioie, cnd aud zgomot n pod. Nici o
greeal, vine cineva. Taburetul care permite accesul pe acoperi geme sub kilogramele unui
gagiu. Acum, cineva merge pe platforma de aluminiu.
M pun pe gemut, ca s-i atrag atenia lui Mister Mraie. Primit mesajul! Un fascicul
rou, foarte slbnog, parcurge zona n care m aflu i reuete s m capteze.
Vasistas! exclam, pe nfundate, o voce teuton.
Blestem! E vorba de un membru al echipei Johann II.

94

CAPITOLUL 11
Exist zile cnd i intr fr vaselin, iar altele cnd degeaba i-o lubrifiezi, e imposibil s-o
pui pe orbit.
Scontam c apare Bru i se nfieaz Blcher: omul care-i fumeaz havana cu curul. El
a pus la cale afacerea purceluilor, care nu l-au halit pe drum deoarece i respeci ntotdeauna
fraii, cnd sunt gligani.
E aiciea, culcat pe burt pe platform i trebuie s recunosc un lucru care va pleda pentru
mntuirea lui venic: ntinde mna, ncercnd s m apuce. Dar mai lipsesc doar cincizeci de
centimetri virgul ceva. i chiar, innd cont c braele anchilozate mi sunt sudate de bust,
nu vd deloc cum ar putea reui s m smulg. Fiind mai puin inteligent dect mine cu vreo
cincizeci de kile, se prinde la zdrnicia curajoasei sale aciuni i mi declar c se duce s ia o
frnghie.
Nu-mi place ctui de puin. Incapabil de orice micare, n-am deloc nclinaia de a m lsa
n voia manevrelor lui, srman mortciune ce sunt. Singura mea consolare e c, dac i
rateaz figura, o s-mi tamponez trtcua zece etaje mai jos, ceea ce, bun, sunt de acord,
constituia proiectul meu iniial.
Se ntoarce, echipat cum trebuie, i reia poziia de salvator, cu burta pe fierul rece. A fcut
un la al naibii de mobil, din frnghia lui, i ncearc s m pescuiasc. Noteaz c eu nu-mi
fac iluze. Nu pentru valoarea mea intrinsec se strofoac el aa, ci pentru a evita tocmai ceea
ce voiam s realizez eu, aruncndu-m de pe acoperi, adic s asmut populaiile paraelysene.
Acest om este lent, dar ncpnat. n afar de asta, i sunt dragi filmele cu cov-boi, iar
arta lassoului n-are secrete pentru el. i, pe deasupra, mai e i un zdrahon ct un taur de
smn! Se descurc aa de bine, c m desprinde i m trage pn la el. Simt din nou
atingerea ngheat a platformei.
Abia ajung aici, c zumzitul macaralei ncepe iar. Dup un cod prevzut iniial, grasul
Na-un-fum! opereaz cteva secunde cu lmpaul rou, ca s balizeze platforma. Inima mi
bubuie de se fisureaz timpanul78 de la Notre-Dame.
Quid79 e cu dragul de preedinte?
Gagiul gras scruteaz ntunericul de dou ori opac, pndind sosirea acelor domni. Clipete
scurt din lamp, pentru a semnaliza pista de aterizare. Gndul meu, nici una, nici dou, m
mpinge s m trsc erpete n aa fel, nct s m plasez perpendicular pe ea. Picioarele mi
sunt aproape de ale lui. mi adun toate puterile, mi ncordez muchii, mi arcuiesc picioarele
ct mai mult posibil. i trosc! O zguduitur. urloaiele mele i lovesc ncheieturile
genunchilor. Nu-i ctui de puin o treab de Wilhelm Tell, s-l dezechilibrezi pe insul care
nu se ateapt. Mai ales pe neicuorul sta: totul n membrele superioare, nu mare lucru n
cele inferioare. Este, pur i simplu, cosit i se i rstoarn. Nu se d dea rostogolul pe
78
79

Timpan = spaiul sculptat cuprins ntr-un semicerc, deasupra uii principale a unei catedrale (n. tr.).
Quid (lat.) = ce (n. tr.).
95

acoperiul de zinc negru, dar alunec. Cu gndirea lui cam nceat, nu are prilejul s se prind
cum trebuie la ce i se ntmpl. De altfel, ce-ar schimba asta? A trecut pe lng crligul meu i
s-a scufundat n adncurile abisale ale strzii. Mugetul i rsun cu ntrziere. i pe urm face
pleac! Punct i de la capt.
Iat-m-s.
La capt.
Ca s-i spun c o mas ntunecat se desprinde din cea i oscileaz deasupra imobilului.
Aud zgomote de ferestre deschise, de oameni care ntreab vidul: Ce a fcut aa? Parc ar
fi czut cineva de la etaj Mda, uit-te jos O und cald ca o briz de var m cutreier.
Masa mi se nfieaz de-a binelea. Un hamac ncrcat. Cei doi oameni. Macaronarul, la
fel de rece. i spune macaragiului, n talkie-walkie: Rmi unde eti, nu te clinti, nimnui n-o
s-i dea prin cap s se caere la tine, ateapt pn se potolete totul, dup aia o tergi.
Amicul lui e mai puin auto-controlat dect el.
Nu-i chip s plecm din imobilul sta mpuit, zice.
Am prevzut asta, am o soluie de schimb, rspunde eful.
Cellalt se roag:
Hai, s-i dm zor!
Fr panic, mormie Broscarul, or s verifice apartamentele etaj cu etaj, asta o s ne
lase rgaz.
Ce facem cu sticletele, nu mai avem nevoie de el, acum avem un ostatic stranic!
l lum!
Dar
Nici un dar, o s ne fie de ajutor. O s trebuiasc, dac ine la pielea preedintelui su.
i aplecndu-se spre mine:
Ai auzit, curcanule?
Dau din cap.
Ucigaul declar:
O s te dezleg i ai s vii cu mine. La cel mai mic gest anapoda, i-l lichidm pe regele
Franei, acum m cunoti?
O nou acceptare mut (i pe bun dreptate) a lui Sana, care are, totui, darul vorbirii. El
i trage un clete din brul-atelier: cric crac! M desclcete.
n acest timp m ntreab, fr emoie sau asprime:
Pe amicul nostru, tu l-ai?
Arat strada, cu brbia.
Eu scutur negativ din cap, l rog din ochi s considere c eram legat absolut ca un crnat.
Cum a fi putut, cu un asemenea haidamac?
El d din umeri. La urma urmei, i se flfie. De acum, rul a fost fcut. Vorba e cum s-l
ocoleasc.
Sus!
ncerc. Imposibil, nu-mi mai simt zgaibaracele.
Bun, o s te masez niel. Dac faci pe tmpitul, prietenul meu i carbonizeaz
preedintele, cu tine, cu tot!
96

Tre s-i recunoti dou lucruri, acestui Macaronea. Omoar repede i bine i maseaz
tot aa. Amndou minile lui n aciune, mi freac urloaiele cu o vitez nebun, ca de
mitralier. Circulaia mi se restabilete.
Bun, hai, o s mearg, scoal-te!
Reuesc cu greu s m aez n genunchi, apoi s m ridic n picioare. Victorie! n alte
vremi, oamenii mergeau n patru labe. i apoi, ntr-o zi, un ntru mai iste dect ceilali s-a
ridicat pe membrele dindrt. Un ins deja condiionat pentru dresajul care avea s urmeze i
care se amplific n epoca asta de rahat. Ei, bine, eu semn cu tipul sta, tritor cu o groaz de
timp n urm. ncercnd, cum trebuie s fi fost i cazul lui, un profund sentiment de
superioritate.
Ia hamacul, mpreun cu omul meu i crai-l pe client. i amintesc, pentru ultima
oar, c viaa lui e n minile tale.
Ne nhmm la povar. E grea. Prea multe mese oficiale. Funcia omoar organul (i pe cel
al ficatului, n special).

Era o organizare a-ntia. n pod, n fund de tot, se afl o u de fier. Ucigaul ia o cheie
ascuns ntr-o gaur din zid i descuie. Trecem prin deschiztur. Omul, din ce n ce mai calm
i mai metodic, nchide la loc, contiincios, de ndat ce am pit n cellalt imobil. Merge
alturi de noi, luminndu-ne cu lanterna lui.
Ofteaz.
Pcat, trebuia s-o lichidm pe fat i pe copoiul la gras, nainte de a pleca!
Din cap i rspund c Nobody is perfect80. Dar, pe dinuntru, sunt plin de recunotin.
Mcar atta am ctigat: Hlne i Grasu vor tri. Srcua martirizat va pleca, probabil, de
la Curcnrie. O s se mai mrite cu doftorul ei, n ciuda celor ndurate?
Parcurgem un nou spaiu fr nsemntate, care miroase a lemn vechi i a o sut de ani de
prfraie acumulat.
Dup aia: o scri
Apoi un palier.
Nimic nu seamn mai mult cu un imobil parizian, dect cel cu care se nvecineaz n
Bulevardul Haussmann.
O oarecare fierbere se poate simi la etajele inferioare. Locatarii alarmai de cufrul lui
Trage-din-Havan, probabil, ca s nu mai vorbim de hrmlaia porcilor neserioi i a
camionului n flcri.
Pentru prima oar, ucigaul pare perplex. Oscileaz ntre a atepta s se potoleasc totul
ori a risca s ias. Pare c a gsit, cci i uotete camaradului lui, la ureche. Acesta din urm
mi ordon s depun hamacul prezidenial pe podeaua cernit. Macaronarul m pune s m
aez cu faa la perete, cu picioarele la distan de acesta, cu minile puse pe el, n atitudinea n
care poliia yankee i pune pe pungai, cnd i aresteaz, pentru a-i scotoci.
Gndete-te la preedinte! mi repet Macaronarul.
Doamne, nu m gndesc dect la el!
80

Nobody is perfect (engl.) = Nimeni nu-i perfect (n. tr.).


97

Big chief-ul coboar etajele cu pai de pisic.


Ciracul lui austriac m intete fr s clipeasc. St pe vine lng hamac. Prin ochiurile
acestuia l disting clar pe ilustrul rpit, n pijama bleu deschis, cu garnituri bleumarin.
Seamn cu propria lui statuie de cear, de la muzeul Grvin. Doamne Sfinte, numai de nu iar fi dat vreo doz prea mare, scrbele astea!
M holbez la paznicul meu, din col. Nici nu clipete. Pucociul lui fiind dotat cu surdin,
dac m-ar lichida, n-ar alarma comelia nici cu atta.
Dup un moment destul de lung, Broscarul se ntoarce.
Coborm la etajul de dedesubt, o s lum liftul.
Iat-ne, din nou, umerindu-ne cu scumpa povar. Port Frana, mi spun. i mi ncordez
muchii ca un serv.
Liftul ne st la dispoziie. Cabina nu e prea mare i trebuie s ne nghesuim. mi imaginez
c ar fi posibil s ncerc ceva, doar c n-am arm, i dou evi de pistol stau nfipte n carnea
mea: una n mijlocul foalelor, cealalt n partea dreapt a pieptului. Admind c-i ard o
lovitur feroce, cu bila, unuia dintre torionarii mei, cellalt m-ar ciurui instantaneu. i,
atunci, ce s-ar ntmpla? Prefer s nu m las n voia jocului de-a presupunerea.
Fapt este c n strad e o fierbere ndrcit. Mainile cu caralii se succed ntr-un ritm
precipitat. Te-ai crede la un punct de control al raliului Monte-Carlo (nu, n-am vzut pe
nimeni montnd). S-a descoperit, oare, inimaginabilul? Adic rpirea preedintelui? Dac da,
ntregul Pantruche81 va fi ncercuit. i imaginezi, pretine, ce mai dispozitiv triplu zero? Nici
un gabor care s nu participe la acest formidabil baraj.
M ntreb i ce-o fi miculat ucigaul pe la etajele inferioare. Nu mult. Descopr isprava
prin grilajul cabinei. Pe paliere zac oameni. Tipi n hain de cas, ca nite muhaiele; dame n
veminte nocturne mai mult sau mai puin parive. Sunt ntini n faa ascensorului, unii pe
preul lor de la intrare; messire Superman i-a trimis n lumea viselor, cu ajutorul sprayului su
soporific. Un miros acru plutete n cuca ascensorului, nepnd ochii i gtul. Afurisitul sta
s-a micat repede i n linite, cu cipicii lui de psl. Fs, fs! O briz venit de aiurea i
noapte bun, copii!
Ne nfiinm la parter. Hrmlaia continu s creasc n spatele intrrii principale. N-o s
putem iei niciodat, ntr-o asemenea combinaie! Aa c nu ieim! Mereu sigur de el i
dominator, n ciuda faptului c e italian, eful nostru de echip se ndreapt spre subsolul
imobilului. Ua care duce n pivni! Continum s coborm. mi iau mii de precauii, ca s
nu-l lovesc prea tare pe preedinte.
i cnd te gndeti c abia acum cteva ore asculta discuri la noi acas, la Saint Cloud,
savurnd excelentele cltite ale mici! Dragul, marele om! Ce iute merge viaa! Cum mai
galopeaz! Cum ne trte cu ea, nemiloas, asemntoare cu un torent care se umfl.
Cine a strigat Trebuie lsate apele s se liniteasc? Ce abil! O asemenea lovitur, ntr-un
moment att de dramatic pentru ar! Pe mine, unul, m distruge atta incontien. Band
de netoi! Care nu neleg importana mizei care se joac! O s vedei voi, dac se ntmpl
vreo nenorocire coletului meu, o s vedei consecinele! Taica Poher, care o s-i dea iar cu
81

Pantruche (arg. fr.) = Paris (n. tr.).


98

valsul lui n trei timpi! Furgseala de la noile alegeri! Le Pen la putere! Nu m crezi? Ai s vezi:
de cnd nu mai doarme dect cu un ochi, Jan Marie la o s ne penetreze nasul cu un belciug
de doi bani! Frana o s cnte Bebe la curenie. Charterele vor zbura jos, n direcia Africii
de Nord. Or s se deschid saloane de ceai pe strada Goutte dOr. Tot arondismentul
optsprezece va fi considerat zon rezidenial. Dom Charnu, primarul din Villeurbanne,
actualul ministru al armiei, o s fie obligat s aduc scandinavi, ca s ocupe fostele cartiere
magrebiene. N-or s se mai gseasc pe strad dect ariani (sau aerieni?). Evreii se vor exila n
Germania, ca s se pun la adpost de posibilele represalii. Cumtra Veil, va fi de minunea
lumii, punnd bazele unui guvern provizoriu la Londra. Or s se fac jocuri olimpice doar cu
Chile i Africa de Sud, ceea ce ne va da o ans s ctigm medalii de bronz. A guverna
nseamn a prevedea; dar a prevedea nseamn a aiura. Citete-mi bine aiurelile, pretine; n-au
ele nici un fason, numai c Madam Soleil82 seamn cu luna, n comparaie cu mandea. Du-te
la book-urile mele mai vechi. Totul a fost povestit acolo, ntre dou tmpenii. Nu-i vina mea:
eu miros lucrurile. Le prevd traiectoria. Cnd se joac cap sau pajur, eu nu prevd c o s fie
cap ori pajur, ci c moneda aruncat n aer o s cad. Nu te hlizi: puini oameni vor nelege.
i totui, asta conteaz: c moneda cade. Ceea ce indic ea nu are nici o importan, cci
capul sau pajura ALCTUIESC moneda n mod indiscutabil, cu o perfect echitate.
Dar trebuie s te aduc iar la scara pivniei. Jos de tot, se arat un culoar pe care l
parcurgem dintr-un capt la cellalt. Fundul i este zidit, dar Broscarul trage vreo cteva, cu
piciorul, n crmizi i acestea cad, descoperind o deschiztur ntunecat, plin de miasme
mpuite.
neles: canalul.
Complotitii mei nu fac nici o inovaie, ci folosesc reete verificate; cnd sunt bine puse la
cale, acestea au valoare mai mare dect nite iniiative rasolite.
O scar abrupt, din fier ruginit. Italianul aprinde o lantern cu filamente bombnitorii
inversate, care dau o lumin orbitoare. El coboar first83. Eu, al doilea, susinndu-l pe
preedinte din toate puterile. Austriacul nchide alaiul. Picioarele mi tremur. Miasmele te
ntorc pe dos. ncepem s ne blcim prin nmol i infecie. Ne ajunge pn la genunchi.
S ne grbim, zice italianul.
i mie:
S nu uii nici o clip c, dac se alege praful de afacerea noastr, n Frana or s fie
dou posturi vacante: unul de comisar, cellalt de preedinte de Republic.
Nu, nu, s stea linitit. nc o dat, nu uit.
De altfel, nu uit nimic, niciodat!

82
83

Madame Soleil (soare) = ghicitoare foarte cunoscut (n. tr.).


First (engl.) = primul (n. tr.).
99

CAPITOLUL 12
Lung mar. Mi-ar trebui o mujic vioaie, ca s m stimuleze. Uite, Podul de pe rul Kwai, l
primesc. Muzica i nsoete bine pe oameni, cnd se duc la rzbel.
Ne blcim prin ccatul parisian: cel mai frumos din lume! Mai ales n cartierul Champs
Elyse pe unde, probabil, ne fim. M bate gndul c la suprafa trebuie s fie mare
agitaie. L-or fi descoperit i eliberat pe Bru. El o fi vorbit. Rpirea preedintelui e strigat de
toate gurile. Operaiunea macaronarului este, cu adevrat, fr speran, doar dac, natural,
nu-l folosete pe preedinte ca parai de schimb.
Dup o or, pe puin, ne oprim n faa unui colector mai mic, care se vars ntr-al nostru,
ca Sonul n Ron, la Mulatire, acest port fluvial unde merg atia oameni s-i petreac
vacana de var. O lum pe ramura asta. Facem nc vreo sut de metri, apoi italianul se
oprete n faa unei noi scri, fixat n perete. Amintete-i c trebuie s-i fi pregtit cu
contiinciozitate afacerea. Cred c e un car de ani de cnd se aine gagiul.
l urcm pe preedinte.
O nou pivni. eful dispare un moment i se ntoarce escortat de doi infirmieri, care nu
sunt alii dect cei doi austrieci, ce lipseau la apel. tia duc o targ. Este scos preedintele.
Este ntins pe targ, nvelit cu o cuvertur, i se trntete o masc de oxigen peste fa, ca s nu
fie recunoscut. Atia tntli i pun mti care-i seamn lui, cnd vor s fac pe detepii!
Infirmierii duc bolnavul.
Bine, mi zic. Lovitura lor se desfoar admirabil. De acum, tagonistul meu nu mai are
nevoie de mine. Aici o s ne desprim. Dar, nainte, o s-mi distribuie cteva bomboane dalea cu piper, din magazinul lui cu farse i pcleli.
Privirile ni se ntlnesc. mi citete gndurile.
Nu, nu, face el, nu nc! E nevoie de dumneata pn la capt, btrne.
Ia uite, c ncepe s-mi zic dumneata. Pentru c e mai destins?
i-mi explic:
l mbarcm ntr-o ambulan. Se prea poate s ntlnim baraje. Tu o s ne treci peste
ele.
Dar dac sunt la curent cu propria mea rpire?
Ai s faci n aa fel, nct s fii convingtor, n chestia asta; eti singura noastr ans.
Urmeaz-m! O s ne schimbm oalele.
La un sfert de or dup asta, prsim imobilul. Toi tipii din comando sunt mbrcai n
infirmieri. Eu singur am dreptul la un costumache civil, mult prea mare, la drept vorbind, dar
noaptea, toi curcanii, ca i toate pisicile, sunt gri. Nu recunosc imediat strada n care dm
buzna. Lum loc ntr-o ambulan mare, cu girofar, plin de cruci albastre i echipat cu o
siren care-i scagaseaz trompele. Sunt nghesuit n fa, ntre ofer i macaronar. Dup
cteva sute de metri, m prind c dm nval n strada Ponthieu (Toamne Tumnezeule!)
Puin dup aceea, ne vrm pe Champs Elyse. M ateptam s gsesc aici o curcnime

100

electrizat; n loc de asta, totul e potolit. O lum n sus pn la Etoile84 (frumoas stea de
sear, vestitoare a deprtrilor), ca s continum apoi pe Grande Arme (ceea ce-mi
ngduie s-i reamintesc c, n ciuda marii sale credine, contesa de Trmouille, a uzat mai
multe perechi de ou dect a folosit pantofi armata francez). Mergem cu sirena schellind
din rsputeri pn la Dfense. De aici, o lum la stnga. Ambulana se npustete, fr s
ntlneasc vreun obstacol. Groaza m strpunge ca un corn (cu unt): aadar, nu a fost
descoperit rpirea preedintelui! E posibil aa ceva? Bru n-a spus nimic?
Curiozitatea mea nu dureaz. Broscarul l ntreab pe ofer:
Ai avut timp s-i termini pe tipul la gras i pe fat?
Ja, rspunde interpelatul, ceea ce n austriac, precum i n german, nseamn da.
n mine e o prbueal. Moart, Hlne? Mort, Bru? De ce m distruge dintr-odat
fantastica fatalitate? Bun, sunt mori. i o s-mi vin rndul i mie, imediat. Trebuia s se
ntmple odat. Mai devreme sau mai trziu
n doi timpi i trei micri, continu oferul: taman n clipa aia, Kurt s-a propit pe
trotuar. Nu aveam arm la mine; ca msur de precauie, m descotorosisem de ea nainte de
operaiunea camionul.
Cum i-ai terminat?
Am fost fotbalist!
Pufnete n rs. Mi-l imaginez utnd capetele scumpilor mei camarazi, fcndu-le
ndri boxul cranian, mprtiindu-le creierii
M smulg din gnduri la periferie. Puteau
Dup care, gagiul oprete sirena i girofarul, reduce lumina farurilor. O ia pe drumul care
merge de-a lungul unor cldiri cam triste.
Maina se hurduc. Continum cu vitez moderat. i, atunci, ajungem la un drum
secundar pe care mergem cam un kilometru. Prin ceraie disting cldiri cu acoperiuri ca
dinii de ferstru: o uzin. Pe msur ce ne apropiem, observ c geamurile acesteia sunt
sparte i c e prsit. Totui, este locul de destinaie. oferul ambulanei oprete n faa unei
pori ruginite i trage un claxon. Cele dou batante se deschid (nti unul, apoi cellalt, ceea
ce face, ntr-adevr, doi batani, i nu-i nevoie s v uitai aa la mine!).
Ieim (la socoteal) ntr-o curte vast, de cel puin o sut pe o sut de metri, n al crui
mijloc st, n-ai s ghiceti niciodat ce. Un elicopter! Cteva lumini rare lumineaz slab un
grup de oameni Se ntorc spre noi tia, proaspt sosii. Deoarece oferul a lsat numai
luminile de poziie, nu le disting mutrele. Maina cu cruci albastre stopeaz la civa metri de
elicopter.
De data asta, mi zice Macaronarul, cred c nu mai am nevoie de dumneata.
Da, i?
Scoate un rnjet binevoitor.
Pi, trage concluzia
E pcat s-l suprimi pe unicul martor al unei asemenea isprvi. Lovitura secolului!
Aveam ocazia s intru n Istorie.
84

Etoile (fr.) = stea; pia din centrul Parisului (n. tr.).


101

i ce-ai face acolo? Pe urm, nu eti singurul martor, mai sunt domnii i cu mine.
N-o s aib aceeai valoare n privina obiectivitii.
Iese din rabla lui i mi ordon s l urmez.
Vin, lanseaz el ctre grup.
i mie:
S ne dm niel deoparte, ca s eliberm pista.
Ce-o s facei cu preedintele?
Ah! La asta e imposibil s-i rspund, btrne. Ceasornicarul tie ce-o s se aleag de
ceasul pe care l-a fabricat?
Mergem cu pai mici de tot: eu, pentru c n-am nici un zor, el, ca msur de securitate.
Nencreztor ca un lup, rmne la distan. Ce-a putea ncerca? Ai s-mi dai vreun sfat? Un
sprint? Cu flinta pe care o are n mn, e inutil. N-o faci cu un tip de teapa lui. Dac a fost ales
pentru o astfel de aciune, nseamn c are referine, nu? Lucreaz n stilul temeritate calm.
la nu d gre. Este Domnul Cuget-la-toate.
Dezinvolt, mi strecor minile n buzunarele fluturnde ale pantalonilor prea mari. S
crpi nolit ca un August Prostul, ei, fir-ar al dracu! Dar! Ce? Oh! nu, visez! Nu e adevrat.
tii ce simt sub degete? O cutie de chibrituri. Bun, ai s-mi obiectezi tu, cu cordiala ta
ignoran obinuit, i ce dac?
Ce dac?
Auzi, Titi, ia nu te mai rnji! Antonio sta tie o groaz de mici trucuri haioase. Pntre
altele, arta i modul de a da foc la o cutie ntreag de chibrite. Un mic joc de societate. Asta ma nvat Grard de Montauban, ntr-o zi cnd trgeam o duc mpreun cu Dd de
Toulouse.
Se practic, n general, cu degetul mare. Bineneles c i celelalte degete i aduc
contribuia lor. ntredeschizi cutia, tragi un chibrit; i, pe urm Oh! mi-e lehamite, n-am
timp s-i explic. Afl c scot, pe estache, cutia din pozunar.
mi pregtesc micul meu mi-ma. Totul n trei secunde. Cea din urm, ultim i cu totul
infim ans a mea.
Cu un gest al braului, pe care Broscarul nu-l poate prevedea, trntesc cutia n direcia lui.
Ea intr de minune n jocul meu, scumpa de ea. Mulumesc, oh, de o sut de ori vitezei Regii a
tutunului, care ne produce chibrite de asemenea calitate! Asta pare o minuscul rachet
luminoas care ar exploda la douzeci de centimetri de trompa clului meu. Surpriza l face
s se trag napoi. Fora disperrii m mpinge s acionez. Miculi, ce cpn de miel
baban ncaseaz n plin mutr. Aud trosnind cartilajele. El se clatin. M arunc asupra lui, i
nha braul narmat. l lovesc de oldul meu, trrrosc! Rupt! Aa-i trebuie, scrb! Turbarea
uciga m cuprinde. n trei sutimi de secund am acaparat pucociul. i aps eava n
burdihanul lui.
Na, pentru cretina aia mic, jigodie! Bum! subliniaz flinta. Na, pentru m-sa mare! Iar
bum! repet arma docil. Na, pentru amicul meu! Na, pentru colega mea! Na, pentru btrna
Rolande!
De fiecare dat, ncaseaz un plumb n dulapul cu tocan. i are un calibru frumuel,
crede-m.
102

M arunc pe burt, peste el. Mecla lui e lipit de a mea. nc mai respir. Alde Antonio
devine sadic.
O duci bine cu sntatea, amico?
Nu, nu, n-o duce. Scoate cteva horcieli slabe i trece la abonaii abseni.
Numai c, vezi: n grup se reacioneaz puternic. Ei n-au vzut bine din cauza ceei i a
penumbrei. Nu prea tiu bine cum stm.
Razele unui lmpa m inund.
Arunc flinta i scoal-te! strig o voce ntr-o francez curat. Iute, altfel l lichidm pe
preedinte!
ovi. Or s-l lichideze pe preedinte? Au miculat toate astea ca s ajung aici?
Elicopterul sta arat clar c vor s-l duc ntr-un loc secret i c va folosi la cu totul alte
tranzacii dect neutralizarea unui curcan.
n chip de rspuns, trag asupra grupului.
Un rcnet mi semnaleaz c nu-i vorba de un glonte pierdut.
Luai mitraliera cu surdin din elicopter, zice o voce.
neles: vor o mitralier, dar fr s vcrmuiasc prea mult.
Broscarul e unicul meu adpost, foarte fragil. Cte prune i-am lsat n burdihan, lu
amicu? Cinci? Acum nu mai e nici unul. Sunt un mic risipitor. Se ntmpl c butoiaul meu e
deja gol. Atta pagub. Am ncercat, totui, imposibilul. Atept, ghemuit la maximum, lipit de
brbatul mort, regretnd c nu are rotunjimile lui Carlos85. i aud pe gagii plvrgind. Unul
dintre ei geme. Zice n nemete (ia uite, prin urmare e unul din austrieci) c-i trebuie imediat
ngrijiri, nu s-l lase s sngereze aa Bietul om
Atept salva. i vine. Un foc ntreinut, cum se spune n povetile de rzboi (14-18). Vine,
vine, mtur. Dar nu n direcia mea. Aud urlete. i mprocatul continu, i curenia, rrra
rrra rrra! Curiozitatea poate c m va pierde, dar vreau s am cunotina litinit (pardon,
contiina linitit). i atunci, mi nal capul de aristocrat al gndirii.
Ceea ce vd m pune n poziie de drepi.
Sunt patru tipi, mbrcai n costume nchise, cu Borsalino tras pe frunte, care altoiesc
grupul cu elicopterul. Iar flcii din comando, luai prin surprindere, se risipesc pe jos. Abia
dac mai mic slab unu-doi. Au fost ajustai a-ntia, de un curitor de tranee.
Curtea imens este cuprins de pclele morii. Pute a praf de puc i a snge. ovi. O s
am i eu dreptul la raia de plumb fierbinte?
Putei veni, comisare! face o voce pe care mi se pare c o recunosc.
M ridic i naintez cu minile goale.
Decor halucinant, amice. Ca s-i turneze asta, i-ar trebui un Coppola (cu lapte i alune).
Mizeria lumii, hecatomba asta. Infirmierii tia de hoha, plini de snge, claie peste grmad.
Gagiul sta mbrcat n combinezon verde (pilotul elicopterului, a paria)!
i insul brunet de acolo, cu un pardesiu din lae de cmil Dar! Parc Nu-i nici o
ndoial, este el! Este cu totul i cu totul, i n mod foarte extrem, chiar el!
Cei patru mitraliori s-au apropiat. Dac te-ai holba la ei, n cea, la lumina slab care
85

Carlos = artist francez foarte gras (n. tr.).


103

izvorte din ambulana deschis! Pardesiu negru, mnui i gin idem. Fee palide.
Sunt acolo Csar Csari-Csarini, Couchetapiane, secretarul lui (din ce n ce mai
particular), plus doi ini care mi rmn necunoscui.
Am picat la anc, pentru dumneavoastr i preedinte, nu? face patronul de la Marele
Fior, cu satisfacie.
Imposibil s pretind contrariul. Cum se face? i rspund stpnindu-mi clnnitul
fildeilor.
Mulumit dumitale, la urma urmei, care m-ai fcut s ciulesc urechea, rspunde
salvatorul meu.
Mi-l arat pe gagiul cu anteriul din lae de camel, care nu-i altul dect Jean Bambois, omul
lui la toate (cele).
Un dezertor blestemat, zice. Sunt mulumit c l-am pus la orizontal, cu mna mea.
innd, bineneles, cont de mprejurri, sper c aceast mic sindrofie o s fie pus de Justiie
la contul de profit i pierderi, nu, comisare?
Vai de mine! i ziceai c te-am fcut s ciuleti urechea?
Cnd mi-ai spus c el pretinde c puca nu-i a mea. ntr-o zi a curat-o chiar el, ca s-i
spun totul. Minciuna lui m intriga.
S-ar fi putut ntmpla s vrea s iei cu faa curat.
Fr ndoial, totui, afacerea asta m scia. Am nceput s-i filez ndeaproape i pe el
i pe nevast-sa. La sfritul zilei, ea s-a dus ntr-o garsonier mobilat pe care o nchiriaser
sptmna trecut. Am gsit acolo o rochie de sear albastr, pentru o statur de jandarm, i o
peruc blond pentru o div de o sut de kile! Nite mnui albe, enorme, pline de pudr. El e
la care mi-a ciuruit amicul.
Ce?
Donoara lui a mrturisit, am fcut tot ce trebuia.
Ce s-a ales de ea?
S-a mutat. Locuiete, se pare, ntr-un rulou de srm, pe fundul canalului Saint Martin.
O s profitm de ambulan ca s-l conducem acolo i pe omul ei: s nu desprim niciodat
ceea ce Creatorul a unit.
M ia de bra.
Te-am anunat, comisare, c o s-mi rzbun amicul.

Bun, fiind aa de serviabil, Csar (acum ne spunem pe nume) m conduce acas, ca i pe


preedinte, care se ntoarce din lumea visurilor.
Pe drum, mi povestete istorioara.
Al Kollyc e nsrcinat (contra cost) cu rpirea, pentru o organizaie iranian. Numai c
are limba prea lung i afacerea transpir. Ca prob, mesajul sta transmis de CIA la Elyse.
Comanditarii lui nu mai au ncredere i hotrsc s-l neutralizeze n goana mare, nainte de
lovitur. Greu, pentru c, practic, nu mai iese din coliba mea.
Flcii din reea sunt foroi, afl c Jean Bambois, lacheul meu, este un fost pucria care
a nfundat ocna pe douzeci de aniori, pentru omor. l tocmesc. Frnul, cum l atingi cu
cincizeci de btrne, i pune botul pe labe! Chiar el e la care, cunoscnd locurile, oamenii i
104

obiceiurile, pune la cale ciuruirea lui Al i o i comite. tie c nu risc mare lucru n zarva aia
de Anul Nou.
Dar cnd familia mea i cu mine declarm c puca mi aparine, el o bag pe mnec,
pentru c era sigur c, n chestia asta, ne-am bate pe via i pe moarte, ca s scpm de belea.
Atunci se jur cu cerul i pmntul c n-am arm, ceea ce este cel mai bun mijloc de a afirma
c nu tie de existena ei i, prin urmare, se pune la adpost.
Echipa de macaronari este deja la treab i ntlnirea dintre ei i Al se petrece n cabaretul
meu. Dar nefericitul meu amic este lichidat, broscrii cred c toat afacerea e plin de un caca
monstru i dau nval la ogeacul lor de la Vrneuse. Un nou creier i contacteaz acolo. Un
francez, doftor
Drace! i-o tai eu, foarte nepoliticos. Doctorul Alex Handrin!
Chiar el, l cunoti?
L-am avut n btaia flintei.
Ei, bine, a disprut; ar fi trebuit s apei pe trgaciul flintei n chestiune, comisare!
i pune mna pe minunatul meu bra, att de pros, musculos i bronzat.
Nu fi amrt Antoine, i nu face exces de zel n privina lui. O s-i pun civa biei de
bun-credin pe urme; e de preferat s-l gsim noi. Dac ar avea de-a face cu Justiia, ar scpa
cu o contravenie.
n timp ce, cu voi? ironizez eu.
Csari-Csarini face un gest fatalist.
Pi, cu noi Cunoti tariful? Ai vzut echipa de specialiti ai uzinei?
Credeam c eti n afaceri cu rable, Csar!
Sunt, Antoine, sunt atta timp ct nu vin s-mi fac balamuc n lptrie; altfel, dau
buzna la trupele de elit din Stabilimentul Arcan and Co.
Pufnete n rs. Expediia lui nocturn la fcut s ia o gur de ap vie, pe birtaul de la
Marea nfiorare. La aizeci i atia de ani eti mulumit s te mai joci niel dea poc-poc i s
te asiguri c reflexele i-au rmas impec.

La noi e lumin.
ine cont c a fi intrat oricum.
O iau pe alee, cu preedintele sprijinindu-se de braul meu. Are o capacitate de recuperare
puin obinuit.
Eti un tip foarte bine, comisare. O s te medaliez!
Oh! Nu-i nevoie, domnule preedinte. n numismatic m intereseaz monedele regale
franuzeti i absolut deloc medaliile.
El d din cap.
Credeam c-i fac o plcere
Intenia m copleete, domnule preedinte, dar prefer fotografia domniei voastre, cu
dedicaie.
Eti ambiios, vezi n mare, e bine! De acord, o vei avea.
Dac ai binevoi s-o dedicai pe numele Marie-Marie E nepoata unuia dintre prietenii
mei. Este socialist.
105

i dumneata nu?
Eu reflectez cel puin o secund.
Ba da, domnule preedinte, n fundul inimii, dar numai n fundul inimii.
Ua se deschide, nainte de a apuca s urcm scara, pentru c Flicie auzise pietriul
scrnind. Se arunc de gtul meu.
Biatul meu! Oh! Biatul meu! Ce team mi-a fost!
Eti pus, deja, la curent?
Dl. Brurier e aici i m-a pus la curent. Oh! Noapte bun, domnule preedinte. n
pijama, o s facei o rceal! Intrai repede, am cafea cald de tot, fierbinte de tot!
Ceea ce rein eu ca esenial este, domnul Brurier e aici.
i atunci m npustesc.
Da, e fr doar i poate acilea, Grsanu cu capul ntr-un turban de tifon, ceea ce te poart
cu gndul la desenul pe care i l-a fcut Picasso lui Apollinaire, n 1918.
Restul moacei lui este de un violet episcopal, cu striuri verzi, marmorate, i cu glbejeli de
jasp, nnobilate de echimoze.
l iau n brae. l strng (s-l frng). i pupcesc amplasamentele disponibile.
Tu! Aici! Viu!
Se ntunec.
Nu toat lumea poa s zic la fel, gagiu!
Ce-i? Hlne?
S-a zis cu ea.
O s-o decorez cu titlu postum! declar preedintele.
Ce-o s-o mai nclzeasc! mormie Grasu.
Dar, dndu-i seama de calitatea interlocutorului su, strig:
Da nu v flfii n tauleta asta, don preedinte, c-o s ne face o genuflexiune d pept.
N-ai nete oale pentru don preedintele, artistu? S ii contu c nu prea vz cum o s-
strecoare-n ele damigeana aia mica, zestre dn famelie. i p-orm, cracu ndragilor i
mnicile s-ar prea poate s-i fie prea lungi. Mai bine bga o srm la doamna mneavostr ca
s v trimea trenele lu matale, don preedinte. O avea ea p cinevailea su mn, ca s leaduc, c-altfel, d nu, io po s mc acoloea, s le aduc.
Marele om zmbete.
O s fac ceea ce e necesar. Sper c aceast sumbr istorie nu s-a auzit.
Ei, a, ce crede, enterdicie categorisit s se sporoviasc pn la noi ordene, don
preedinte!
Perfect! Atunci s spunem c nu s-a ntmplat nimic, nu-i aa, domnilor?
i adresez un gnd umed micuei Hlne, lui Lurette, pe patul lui de suferin, tuturor
oamenilor, pungai sau nu, care au defunctat de la a dousprezecea btaie a miezului nopii
de 31 decembrie.
N-avei nici o grij, domnule preedinte, oftez eu, ntr-adevr, nu s-a ntmplat nimic.
SFRIT
106

107

S-ar putea să vă placă și