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NUEVAS TENDENCIAS EN

LOS TRATADOS COMERCIALES


EN AMRICA LATINA

MDULO I
QU SON LOS ACUERDOS COMERCIALES
Y CUL ES SU IMPORTANCIA?

Nuevas tendencias en los tratados comerciales en Amrica Latina


Mdulo I. Qu son los acuerdos comerciales y cul es su importancia?
Autores del mdulo
Matthew Shearer
Sector de Integracin y Comercio/BID
Joaquim Tres
Sector de Integracin y Comercio/BID
Autora del material original
Kati Suominen
University of California, Los Angeles
Anderson School of Management
Colaboradoras del mdulo
Julia Muir
Sector de Integracin y Comercio/BID
Mariela Mungua Vega
Sector de Integracin y Comercio/BID
Coordinadores acadmicos del curso
Matthew Shearer
Sector de Integracin y Comercio/BID
Joaquim Tres
Sector de Integracin y Comercio/BID
Supervisor del curso
Antoni Estevadeordal
Gerente
Sector de Integracin y Comercio/BID
Diseo pedaggico del curso
Nydia Daz Daz
Instituto Interamericano para el Desarrollo Econmico y Social
(INDES)/BID
Edicin, diseo y diagramacin
Manthra Comunicacin
Abril 2016

http://www.iadb.org
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Las opiniones expresadas en esta publicacin son de los autores y no necesariamente reflejan el punto de vista
del Banco Interamericano de Desarrollo, de su Directorio Ejecutivo ni de los pases que representa.

NDICE
Presentacin......................................................................................................... 4
Objetivo general.................................................................................................. 5
Objetivos de aprendizaje ................................................................................ 5
Abreviaturas y acrnimos................................................................................ 6
Preguntas orientadoras de aprendizaje..................................................... 7
Introduccin ......................................................................................................... 9
I.1 Qu son los ACR?......................................................................................... 13
I.2 La situacin de los ACR en los pases de ALC
y a nivel mundial.................................................................................................. 17
I.3 Por qu proliferaron los ACR?............................................................... 20
I.4 Cules son las repercusiones de los ACR?........................................ 25
I.5 Cul es la relacin entre los ACR y la OMC?
Qu sistema prevalecer?.............................................................................. 32
Sntesis del mdulo ........................................................................................... 38
Bibliografa general............................................................................................ 40

Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

PRESENTACIN
Este mdulo introduce a los participantes al universo de
los Acuerdos Comerciales Regionales (ACR) as como
de distintos aspectos relacionados con ellos. Abarcar la
definicin de ACR, su situacin actual en Amrica Latina
y el Caribe (ALC) y, en general, las razones que explican
su proliferacin, sus efectos y su relacin con el sistema
comercial multilateral.
En este mdulo, se expondrn los conceptos bsicos
relacionados con los acuerdos comerciales como, por
ejemplo, los distintos niveles de integracin econmica, el
regionalismo abierto, el artculo XXIV del Acuerdo General
sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT, por sus
siglas en ingls por las que es comnmente conocido) y su
correspondiente Clusula de Habilitacin, que autoriza a
los pases signatarios del GATT a celebrar ACR.
Asimismo, se ofrecer un panorama general de los
acuerdos (o tratados) comerciales y una descripcin de
las tendencias del comercio en ALC. De esta forma, se
espera alcanzar los objetivos de aprendizaje que se han
propuesto para este primer mdulo, as como una buena
motivacin para que se identifiquen temas y problemas
que promuevan una mejor comprensin de los ACR y
avanzar en su concrecin para favorecer las negociaciones
comerciales a nivel regional y multilateral.

OBJETIVO GENERAL
Proporcionar los conocimientos bsicos sobre los ACR
y sus disposiciones, e identificar los conceptos clave
relacionados con el sistema comercial multilateral a fin de
entender mejor las negociaciones comerciales en curso a
nivel regional y multilateral.

OBJETIVOS DE APRENDIZAJE
Conocer qu son los ACR y de qu manera participan en el desarrollo de
la economa de los pases, con atencin al caso de ALC.
Identificar las razones por las cuales los pases de ALC deberan
implementar ACR para gestionar la economa.
Analizar cul es el perfil de las empresas comerciales en ALC e identificar
alcances en su desarrollo econmico actual.
Conocer el estatus de los ACR e identificar los principales
desafos en materia de legislacin, a fin de promover el comercio
internacional en ALC.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

Mdulo I. Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

ABREVIATURAS Y ACRNIMOS
ACE Acuerdos de Complementacin Econmica
ACR Acuerdos Comerciales Regionales
AGCS (o GATS)

Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios

ALADI Asociacin Latinoamericana de Integracin


ALC Amrica Latina y el Caribe
ALCA

rea de Libre Comercio de las Amricas

AP Alianza del Pacfico


APEC Foro de Cooperacin Econmica Asia-Pacfico
BID

BRIC

Banco Interamericano de Desarrollo


Brasil, Rusia, India y China

CAFTA-DR
Tratado de Libre Comercio entre Repblica
Dominicana, Centroamrica y Estados
Unidos de Amrica
CARICOM

Comunidad del Caribe

CECA Comunidad Europea del Carbn y el Acero


COSIPLAN
Consejo Suramericano de Infraestructura y
Planeamiento
CSME Mercado y Economa nicos de la
Comunidad del Caribe
FOCEM Fondo para la Convergencia Estructural del
MERCOSUR
GATS (o AGCS)

Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios

GATT Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros


y Comercio
IRSA Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura
Regional Suramericana
MCCA Mercado Comn Centroamericano

MERCOSUR

Mercado Comn del Sur

NAFTA (o TLCAN)

Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte

NMF Nacin ms favorecida


OMC

P-4

Organizacin Mundial del Comercio


Tratado de Libre Comercio cuatripartito

PIB Producto Interno Bruto


RCEP Partenariado Econmico Comprehensivo Regional
(de Asia)
RICAM Red Internacional de Carreteras Mesoamericanas
SIEPAC Sistema de Interconexin Elctrica de los Pases
de Amrica Central
TLC Tratado de Libre Comercio
TLCAN (o NAFTA)

Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte

TPP Acuerdo de Asociacin Transpacfico


TTIP Asociacin Transatlntica para el Comercio
y la Inversin
UE Unin Europea
UNASUR

Unin de Naciones Suramericanas

PREGUNTAS
ORIENTADORAS DE APRENDIZAJE
Cules son las nuevas tendencias en los acuerdos comerciales en
Amrica Latina?
Qu son los ACR?
Cul es la situacin de los ACR en los pases de ALC y a nivel mundial?
Cules son las razones por las que proliferaron los ACR?
Cules son las repercusiones de los ACR?
Cul es la relacin entre los ACR y la Organizacin Mundial del Comercio
(OMC)? Qu sistema prevalecer?

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

INTRODUCCIN
PROBLEMA
Las empresas en ALC estn generalmente ubicadas en economas pequeas y necesitan mercados de exportacin para ampliar la dimensin de
los mercados nacionales.
El comercio es un instrumento para incrementar los ingresos, el crecimiento y los beneficios de una empresa.
Desde principios de los aos sesenta, los pases de ALC han perseguido
objetivos de integracin econmica empezando con el Tratado Multilateral de Libre Comercio e Integracin Econmica Centroamericana. Sin
embargo, los esfuerzos iniciales fueron espordicos y tendieron a centrarse hacia el interior de la regin, entre pases vecinos, frecuentemente
con una industrializacin basada en la sustitucin de las importaciones
considerando el mercado regional como el objetivo principal (Devlin y
Estevadeordal, 2001)1.
Asimismo, las economas regionales mantenan barreras arancelarias elevadas que limitaban, a las empresas y consumidores, el acceso a los insumos y productos a un bajo precio.
En sntesis, el intercambio comercial es vital para la regin como canal
para que esta exporte, as como para que las empresas y los consumidores importen productos a precios mundiales. De qu manera puede
facilitarse que el intercambio comercial d sus frutos?
Si uno fuera un responsable poltico o una empresa de aquella poca,
cmo asumira dicho reto?

Este enfoque de sustitucin de exportaciones trataba de impulsar la industria nacional o regional mediante
la proteccin de bienes producidos internamente y la intervencin directa del sector pblico para la industrializacin.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

RESPUESTA
Entonces, qu hicieron los pases de ALC?
Los pases de ALC hicieron lo que la mayora de las economas haba empezado a hacer a partir de mediados de la dcada de los noventa, pero
con mayor entusiasmo: bajar sus aranceles, adherirse a la OMC y negociar ACR para acceder de este modo a otros mercados y, as, ampliar la
dimensin de los de sus pases.
Este curso aborda los ACR. La importancia de estos acuerdos radica en
que los pases de ALC han liderado su celebracin a nivel mundial y en
que estos acuerdos han tenido un gran impacto en las empresas y economas de la regin.
Alrededor de 80% de las exportaciones de Chile y Mxico, por ejemplo,
se destinan a mercados de pases socios de Tratados de Libre Comercio
(TLC). Los ACR son, por tanto, fundamentales en ALC.
A lo largo de este curso, el trmino acuerdos comerciales regionales acuerdos comerciales recprocos entre dos o ms pases socios con el objetivo de liberalizar los flujos de comercio e inversin entre ellos se referir normalmente
a los TLC, aunque tambin se abordarn algunos proyectos de unin aduanera.
A pesar de su nombre acuerdos comerciales regionales no significa que
se limiten solamente a los pases vecinos; cada vez, son ms frecuentes entre
pases que no son de la misma regin, como el caso del acuerdo entre Mxico
y Japn o entre la Unin Europea (UE) y Sudfrica.
A modo introductorio, se puede decir que se han producido cuatro grandes
oleadas en la celebracin de acuerdos comerciales:

1. Celebracin de acuerdos subregionales y revisin de uniones aduaneras


intrarregionales en ALC como, por ejemplo, la Comunidad Andina suscrita en 1969, la Comunidad del Caribe (CARICOM) celebrada en 1973, el
Mercado Comn Centroamericano (MCCA), que empez como acuerdo
de libre comercio en 1960, y el Mercado Comn del Sur (MERCOSUR) suscrito en 1991 entre Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay con la posterior
adhesin de Venezuela.

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2. En 1994, el Tratado de Libre Comercio de


Amrica del Norte (TLCAN, o ms usualOleadas en la celebracin
mente NAFTA, por sus siglas en ingls)
de acuerdos comerciales.
entre Canad, EEUU y Mxico marc el
1. Acuerdos subregionales.
inicio de una segunda oleada de acuerdos de libre comercio en el hemisferio,
2. Acuerdos de libre
especialmente, bilaterales. Chile y EEUU
comercio en el hemisferio.
suscribieron un TLC en 2003 y el Tratado
3. Acuerdos bilaterales
de Libre Comercio entre Repblica Dotranscontinentales.
minicana, Centroamrica y Estados Uni4. Acuerdos comerciales
dos de Amrica (CAFTA-DR) se firm
megarregionales.
en 2004. Varios pases de Amrica Latina celebraron mltiples tratados entre
ellos como, por ejemplo, Mxico y Chile en 1998, y MERCOSUR y la Comunidad Andina (en 2004 y 2005).
Posteriormente, la oleada de ACR en la regin se extendera a Asia, como
se ver ms adelante. A lo largo de esta poca, se intent celebrar un
tratado entre 34 pases desde Alaska hasta Tierra del Fuego (el rea de
Libre Comercio de las Amricas ALCA). Sin embargo, las negociaciones
se suspendieron en 2003.
3. La tercera oleada de ACR se gener con la negociacin de acuerdos bilaterales transcontinentales con socios como Chile-UE (2003), Chile-Corea
(2003) y Mxico-Japn (2012). Chile, Mxico y Per han sido especialmente activos a la hora de intentar celebrar acuerdos con pases de Asia.
El caso del acuerdo Chile-Corea represent el primer tratado firmado por
Corea con cualquier pas del mundo, al que luego le sigui la negociacin
de tratados con Per, en 2010, y con Colombia, en 20132.
4. La oleada ms reciente de ACR tuvo lugar a partir de la negociacin
de acuerdos comerciales megarregionales, llamados as por la dimensin de las economas que los estn negociando o los han concluido:
la Asociacin Transatlntica para el Comercio y la Inversin (TTIP, por
sus siglas en ingls), actualmente en negociacin entre EEUU y la UE,
y el Acuerdo de Asociacin Transpacfico (TPP, por sus siglas en in-

2 Para mayor informacin sobre el impacto del histrico tratado de Corea y por qu escogi a Chile, revisar el estudio de KIEP (2015), publicado por el BID, y disponible en http://www.iadb.org/intal/intalcdi/
PE/2015/15681.pdf. Para profundizar sobre las relaciones econmicas y comerciales entre Corea y pases
de Amrica Latina, consulta Estevadeordal, Mesquita Moreira y Kahn (2015) y Santa Gadea (2015).

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

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Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

gls), acuerdo celebrado entre 12 economas asiticas y del hemisferio occidental (octubre de 2015) y que ser considerado por los rganos legislativos nacionales en los prximos meses, representan, junto
al Partenariado Econmico Comprehensivo Regional (RCEP asitico)3,
esta ola ms reciente.

Progresivamente ms amplios y profundos, estos acuerdos tienen la ambicin


de ser ms amplios y superan la mayora de elementos tradicionales como los
aranceles. Por ejemplo, establecen nuevas regulaciones para el comercio electrnico, la contratacin pblica, la solucin de diferencias y la proteccin de
la propiedad intelectual. El TTIP, por ejemplo, pretende lograr la armonizacin
regulatoria de productos entre los EEUU y la UE.
En este primer mdulo, se pretende sentar las bases para el resto del curso
y ayudar a entender con profundidad en qu consisten los ACR, las razones
por las cuales los pases los han suscrito y las repercusiones que han tenido y
tienen en las economas participantes.

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Para mayor informacin, visitar http://www.cnbc.com/2015/10/14/tpp-deal-pressures-rcep-trade-talks-inbusan-china-keen-for-progress.html.

I.1 QU SON
LOS ACR?

Existen cinco niveles progresivos de integracin econmica entre pases


(Figura 1.1), segn Rodrigue et al. (2013):
Tratado de Libre Comercio. Se suprimen o se reducen de manera significativa los aranceles entre los estados miembros o signatarios del tratado
o acuerdo. Cada estado miembro mantiene sus propios aranceles ante
terceros pases. Frecuentemente, tales acuerdos no liberalizan todo el comercio inmediatamente, sino que hay algunos productos cuyo arancel se
suprime transcurrido un periodo de tiempo, y puede haber un reducido
grupo de productos cuyo arancel no se suprima nunca o se condicione
a otro tipo de restricciones. El objetivo principal es generar economas
Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

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Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

de escala y ventajas comparativas para generar eficiencia econmica. El


TLCAN, el TLC entre China y Costa Rica, as como el TLC entre Chile y
Mxico, son ejemplos de este nivel de integracin econmica.
Unin aduanera. Adems de suprimir las barreras arancelarias entre los
estados miembros, las uniones aduaneras establecen un arancel externo
comn entre los estados miembros frente a terceros pases. Las uniones
aduaneras son especialmente tiles para establecer condiciones equitativas de competitividad y evitar el problema de desviacin de comercio4.
El MERCOSUR constituye un ejemplo de unin aduanera.
Mercado comn. Los bienes, servicios y factores de produccin, como la
mano de obra y el capital, gozan de libertad de circulacin entre los estados miembros, ampliando las economas de escala y las ventajas comparativas. De este modo, un trabajador que circula en un estado miembro,
puede trabajar libre y legalmente en otro. El Mercado y Economa nicos
de la CARICOM, denominado CSME, es un ejemplo de mercado nico.
Unin econmica. Adems de la eliminacin de aranceles y de la libre
circulacin de bienes, servicios, capital y trabajadores, se armonizan las
polticas monetarias y fiscales de los estados miembros, llevando a cabo
una integracin o armonizacin de polticas pblicas. Una mayor integracin se produce con una unin monetaria segn la cual se acua una
moneda comn, como es el caso del euro en algunos pases de la UE que,
sin embargo, an no armonizan totalmente las polticas fiscales.
Unin poltica. Constituye la modalidad de integracin ms profunda al
dotarse de un gobierno comn y verse reducida de manera significativa
la soberana de los estados miembros. Dicha unin poltica se encuentra
solo en el seno de las naciones Estado, como las federaciones en las que
coexisten un gobierno central y regiones dotadas de diferentes niveles de
autonoma. La fundacin de los EEUU es un ejemplo.

4 Se refiere a importaciones y exportaciones entre pases firmantes de la unin aduanera con terceros pases
que son total o parcialmente sustituidas por las de pases miembros de la unin, desvindose el comercio
preexistente.

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Figura 1.1. Niveles de integracin econmica

Unin poltica

Nivel de integracin

Gobierno comn

Unin econmica

Mercado comn
Unin aduanera

Moneda comn, armonizacin de los


tipos impositivos, poltica monetaria
y fiscal comn: UE (parcial)
Mayor libertad de circulacin de
factores de produccin entre los
pases miembros
Aranceles externos comunes:
MERCOSUR
Libre comercio entre los pases
miembros: TLCAN

Libre comercio
Complejidad

Fuente: Elaboracin a partir de Rodrigue et al. (2013)

Los ACR se han convertido en una parte sustancial del sistema comercial mundial especialmente a partir de mediados de la dcada de los noventa. En la
actualidad, hay en vigor ms de 270 ACR y casi todos los pases del mundo
han firmado al menos uno. Este complejo sistema de acuerdos mltiples y superpuestos (Figura 1.2) fue bautizado por Jagdish Bhagwati, en 1995, como
spaghetti bowl (tazn de espagueti).
Entonces, conviene recordar que los acuerdos comerciales regionales son
aquellos acuerdos que establecen de manera recproca dos o ms pases socios con el objetivo de liberalizar los flujos de comercio e inversin entre ellos.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

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Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

Figura 1.2. El Spaghetti Bowl de ACR de los pases de ALC en 2015

Nota: No se incluye los acuerdos negociados que no estn en vigor.


Fuente: Sector de Integracin y Comercio del BID.

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I.2 LA SITUACIN DE LOS ACR EN


LOS PASES DE ALC Y A NIVEL MUNDIAL
Los ACR han existido durante siglos; por ejemplo, la Liga Hansetica en el noroeste europeo (entre 1400-1800), pero los primeros
acuerdos modernos surgieron a finales de los aos cincuenta con la
Comunidad Econmica Europea, a la que poco despus le seguira
el ACR de Amrica Central. Sin embargo, es a partir de mediados
de los aos noventa cuando, con acuerdos como el MERCOSUR o
el TLCAN, se generaliz la celebracin de ACR a nivel mundial. Los
pases de las Amricas fueron los pioneros de la actual proliferacin global de los ACR.
Se han producido cuatro oleadas diferenciadas de ACR en las
Amricas:

Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

1. Acuerdos comerciales subregionales y uniones aduaneras como la CARICOM,


Comunidad Andina, MCCA y MERCOSUR, as como acuerdos bilaterales entre los pases de ALC como los negociados en el contexto de la Asociacin
Latinoamericana de Integracin (ALADI). Si bien estos acuerdos bilaterales, conocidos como Acuerdos de Complementacin Econmica (ACE), se
limitaban al acceso al mercado y establecan la supresin de aranceles o
reducciones arancelarias parciales para determinados productos (Devlin
y Estevadeordal, 2001), otros acuerdos como el MERCOSUR-Bolivia (ACE
36), MERCOSUR-Chile (ACE 35), Mxico-Bolivia (ACE 31) y Mxico-Uruguay
(ACE 5) constituan, en la prctica, acuerdos comerciales de pleno alcance.
2. Los TLC intrahemisfricos como el TLCAN y los TLC de Canad y Chile,
Canad y Costa Rica, as como los acuerdos entre Chile y Mxico y los
pases de Amrica Central. Asimismo, los acuerdos entre MERCOSUR y
los pases andinos entran tambin en esta categora.
3. En 2003, Chile y la Repblica de Corea (Corea del Sur) firmaron el primer
TLC bilateral y completo del pas asitico en todo el mundo como subrayamos con anterioridad, y, en 2005, Chile concluy las negociaciones del
Tratado de Libre Comercio cuatripartito (P-4) con Brunei Darussalam,
Nueva Zelanda y Singapur, que ha sido el embrin del actual TPP. El TLC
negociado entre Chile y China (tambin el primer TLC extrarregional de
la economa del este asitico) entr en vigor en octubre de 2006 y, en
noviembre de 2006, Chile se convirti en el segundo pas de las Amricas
en firmar un TLC con Japn. EEUU y Singapur suscribieron, en 2003, uno
de los primeros acuerdos de la amplia red de ACR de Singapur. Asimismo, el TLC entre EEUU y Australia entr en vigor en 2005. El Acuerdo de
Asociacin Econmica celebrado entre Mxico y Japn (que constituy el
primer TLC extrarregional de Japn) entr tambin en vigor en 2005. El
TLC suscrito entre Singapur y Panam lo hizo el ao siguiente.
Per ha suscrito un gran nmero de acuerdos comerciales en los ltimos aos y ya se encuentran en vigor aquellos celebrados con China (2010), Corea (2011), Japn (2012), Singapur (2009) y Tailandia
(2011). La amplitud de los acuerdos transpacficos se ha ampliado con
la entrada en vigor de los TLC entre Australia y Chile (2009), Chile y
Hong Kong, China (2014), Chile y Vietnam (2014), China y Costa Rica
(2011), Corea y EEUU (2012), Chile y Malasia (2012), Costa Rica y Singapur (2013). Del mismo modo, los TLC negociados entre Colombia y

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Corea y Chile y Tailandia ya se han firmado y su entrada en vigor est


pendiente. Asimismo, varios pases de las Amricas (Canad, Chile,
EEUU, Mxico y Per) participan en el Foro de Cooperacin Econmica Asia-Pacfico (APEC) creado en 1989, el cual constituye un foro econmico regional que promueve la consecucin de la libre circulacin
de bienes, servicios, inversiones y personas entre los pases miembros5.
4. La oleada ms reciente de ACR en la que participan pases de las Amricas
se caracteriza por la celebracin de acuerdos comerciales megarregionales: el TTIP que negocian EEUU y la UE, as como el TPP cuyas negociaciones finalizaron en octubre de 2015 entre 12 economas asiticas y del
hemisferio occidental: Australia, Brunei, Canad, Chile, EEUU, Japn, Malasia, Mxico, Nueva Zelanda, Per, Singapur y Vietnam. Principalmente, el
TPP aglutina, bajo un mismo paraguas, los distintos acuerdos comerciales
bilaterales ya firmados de los estados miembros. Estos acuerdos representan unas dos terceras partes de la economa mundial y constituyen
tratados muy amplios que superan la mayora de las normas negociadas
en los ACR. Por ejemplo, establecen nuevas normas en materia de comercio electrnico, contratacin pblica, solucin de diferencias y proteccin
de la propiedad intelectual. La negociacin de estos novedosos aspectos
ha generado controversias y oposicin por parte de algunos grupos polticos, sindicales o empresariales dependiendo del pas del que se trate6.
Por su parte, el TTIP tiene como objetivo armonizar la normativa relativa a
los productos entre EEUU y la UE y, por ello, se centran fundamentalmente en aspectos regulatorios y de estndares tcnicos.

Pgina web de APEC: http://www.apec.org/About-Us/About-APEC.aspx.

6 Aunque solo tres pases de ALC participan en el TPP, numerosos analistas consideran que inaugura un
modelo con un conjunto de nuevas reglas comerciales y econmicas que tendrn un impacto mundial y
generarn un efecto de demostracin en otros acuerdos megarregionales como el RCEP asitico y el TTIP.
Para saber ms sobre el TPP, visitar http://piie.com/research/topics/hottopic.cfm?HotTopicID=27 o http://
www.ictsd.org/bridges-news/puentes/news/%C2%BFqu%C3%A9-sigue-despu%C3%A9s-del-tpp.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

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I.3 POR QU
PROLIFERARON LOS ACR?
A qu se debe el rpido aumento de ACR suscritos entre la mayora de las economas ms significativas de las Amricas? La cuestin resulta especialmente compleja si se tiene en cuenta que los ACR surgieron como fruto de la liberalizacin
del comercio unilateral y multilateral de las economas de la regin. Esta liberalizacin multilateral a nivel global se lleva a cabo en el seno de la OMC, fundada en
1995 tras las negociaciones comerciales multilaterales de la Ronda de Uruguay y
basada en el anterior sistema del GATT, que se estableci tras la Segunda Guerra
Mundial, en Ginebra, en 1948. La OMC, bajo la batuta de sus pases miembros (162
en noviembre de 2015), administra una amplia normativa en materia de comercio
internacional, cuyo objetivo es la liberalizacin y expansin del comercio segn
normas acordadas y aplicables para generar beneficios mutuos.

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La proliferacin de ACR en las ltimas dos dcadas se


produjo en el contexto de la liberalizacin multilateral, as
como de las amplias tendencias econmicas. En muchos
pases de ALC, la oleada de ACR se atribuye sobre todo
a las principales reformas econmicas emprendidas para
afrontar los problemas de la deuda externa, la recesin, la
desaceleracin y la crisis econmica de la dcada de los
ochenta. La liberalizacin comercial fue una de las piezas
principales de los paquetes de liberalizacin y posterior
ajuste estructural en gran parte de las economas de la
regin. La mayora de los pases de la regin liberalizaron
su comercio mediante la negociacin de acuerdos regionales adems de su participacin en rondas comerciales
multilaterales. Tambin liberalizaron su comercio de manera unilateral.

La proliferacin de
ACR en las ltimas
dos dcadas se
produjo en el contexto
de la liberalizacin
multilateral, as como de
las amplias tendencias
econmicas.

De manera resumida, se puede esgrimir varias razones de peso potenciales,


nacionales e internacionales, que impulsaron a los pases a negociar ACR:
Acceso preferencial a mercados. El TLCAN (o NAFTA) se firm con el
objetivo de generar beneficios econmicos en las industrias de Canad,
EEUU y Mxico. En los ltimos aos se han suscrito ACR con el objetivo de fortalecer los intereses exportadores en los distintos pases de las
Amricas.
Atraccin de inversiones. Uno de los argumentos ms utilizados a favor
de la celebracin de ACR, en especial para los pases de Amrica Latina,
es la atraccin de inversin extranjera, sobre todo con el objetivo de generar empleo, transferencia de tecnologa y generacin de ingresos de las
exportaciones mediante inversiones en operaciones de ensamblaje orientadas a la exportacin.
Establecimiento de relaciones pacficas. Los ACR no se justifican solo en
base a intereses econmicos, sino tambin en base a la generacin de beneficios no tradicionales. Por ejemplo, la UE sirvi para consolidar la paz
entre Alemania y Francia (con la participacin de Blgica, Italia, Luxemburgo y Pases Bajos) gracias a la creacin de la Comunidad Europea del
Carbn y del Acero (CECA) y, como manifest Robert Schuman (ministro
francs de Asuntos Exteriores en aquella poca), para que la guerra resulte no solo impensable sino tambin materialmente imposible.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

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Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

Incremento del poder de negociacin en la esfera internacional. Algunos pases celebran ACR para aumentar su poder de negociacin como
muchas asociaciones de pases de Amrica Latina, como es el caso, por
ejemplo, de Amrica Central y Repblica Dominicana a lo largo de las
negociaciones del CAFTA-DR con EEUU. Del mismo modo, CARICOM y
MERCOSUR negociaron, tambin en calidad de grupo, tratados bilaterales y sobre el comercio mundial.
Consolidacin de reformas polticas nacionales/domsticas. Algunos
pases suscriben ACR para consolidar sus esfuerzos polticos a nivel nacional o domstico7. Por ejemplo, Mxico utiliz el TLCAN (un tratado
completo y vinculante con un pas desarrollado) para consolidar reformas
econmicas a nivel nacional en banca y finanzas, poltica de competencia,
derechos de propiedad intelectual, inversin y otras reas.
Alternativa al multilateralismo. Muchos son los pases que negocian un
ACR como va de integracin econmica viable, cuando las negociaciones comerciales multilaterales se paralizan. EEUU y Canad, pases tradicionalmente ms propensos al multilateralismo que al regionalismo, se
vieron obligados a negociar bilateralmente un TLC y el TLCAN con Mxico, debido al estancamiento de la Ronda de Uruguay y la consolidacin
y ampliacin de la integracin europea en la dcada de los noventa. La
lentitud de las negociaciones multilaterales incentiv tambin a los pases
de ALC a avanzar en su liberalizacin regional con sus socios ms afines.
Los ACR proporcionan una alternativa que las economas regionales pueden prcticamente activar en cualquier escenario de poltica comercial
mundial, es decir, en caso de que cualquier mbito de la poltica pblica
no alcanzara los resultados deseados. Las negociaciones multilaterales
pueden verse ampliadas o presentar resultados mnimos en vez de proporcionar un acuerdo fundamental y completo. Sin embargo, los ACR representan una garanta para acceder a los mercados en caso de no conseguirlo por otros medios.
Profundizacin de la liberalizacin comercial existente. Los xitos
obtenidos de la integracin comercial multilateral tras la Segunda Guerra Mundial hasta mediados de la dcada de los noventa, han facilitado que los pases negociaran ACR con el objetivo de profundizar en la
7 En este curso se emplea el trmino nacional o domstico de manera indistinta.

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liberalizacin comercial y extenderla a aquellas reas del comercio que, en


muchos casos, ya haban sido negociadas a nivel multilateral. La liberalizacin multilateral permite que el intercambio comercial fluya entre los socios
comerciales naturales, es decir, aquellos que poseen ventajas comparativas
diferenciadas que se complementan entre s y, por ende, entre ellos, el intercambio comercial resulta el ms beneficioso. Esto a su vez anima a los
lobbies exportadores a hacer un llamamiento a favor de la celebracin de
acuerdos comerciales con dichos socios.
Integracin por imitacin. Las opciones de poltica comercial de cualquier pas dependen de
alguna manera de las interacciones estratgicas
con otros pases. La dinmica generada por la
proliferacin de ACR a nivel mundial ha obligado a los pases a integrarse. En definitiva, la proliferacin de acuerdos comerciales constituye
un incentivo para que los pases no miembros
celebren nuevos acuerdos o se adhieran a los
existentes para adquirir el mismo trato preferencial que se otorga a los pases miembros. Por
supuesto, muchos pases han querido ser pioneros para obtener ventajas en los nuevos mercados y atraer a la inversin extranjera. Esta es
una de las razones por las cuales Chile y Mxico,
por ejemplo, se integraron mucho antes que la
mayora de los dems pases.

La proliferacin de
acuerdos comerciales
constituye un incentivo
para que los pases no
miembros celebren
nuevos acuerdos
o se adhieran a
los existentes para
adquirir el mismo trato
preferencial que se
otorga a los pases
miembros.

Diversidad de enfoques en Amrica Latina


Por otro lado, algunos pases de las Amricas han permanecido ajenos a esta
red de ACR. De hecho, son varios los analistas y periodistas que, en la actualidad, hablan sobre una Amrica Latina dual o muy diversa, con diferentes enfoques de poltica comercial.
En general, una parte de la regin baada por el Pacfico, en la que hay pases muy prolficos en la negociacin de ACR, representa uno de los enfoques.
Chile, Mxico y Per son miembros del TPP. Dichos pases constituyeron, en
2012, la Alianza del Pacfico (AP) junto con Colombia que tambin espera

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

23

Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

adherirse al TPP, una vez que entre en vigor. Estos cuatro pases han asumido
importantes compromisos a favor de la liberalizacin comercial y han atrado la
atencin de pases como Costa Rica y Panam que han solicitado la adhesin
a la AP y de decenas de pases observadores, cuyo rol an se est definiendo.
Los pases miembros de la Alianza han suscrito tratados entre ellos, lo que se
convirti luego en requisito de ingreso, y han dado un paso ms hacia adelante
fusionando estos acuerdos en una sola unidad y armonizando las reglas de origen. Adems, los estados miembros han firmado varios acuerdos comerciales
bilaterales y comparten varios acuerdos comerciales que se solapan y que incluyen a EEUU y varios pases asiticos, especialmente del Este.
Asimismo, los pases de Amrica Central han perseguido de manera muy activa, integrarse con EEUU, Canad, las economas de la AP y entre s. Pronto,
debera ser posible la creacin de una cadena de suministro libre de barreras
comerciales a lo largo de la costa del Pacfico, desde Chile hasta Mxico. La
mayora de los pases de Amrica Latina son, en la actualidad, observadores
de la AP y algunos han expresado pblicamente su inters por formar parte de
ella, como se mencion anteriormente.
La AP marca una vuelta a los principios del regionalismo abierto, idea que predominaba en la dcada de los noventa en Amrica Latina y, en virtud de la cual,
la apertura al comercio mundial ofrecera ms ventajas si a la par se creaba un
mercado regional ms integrado para lograr economas de escala.
Sin embargo, los pases de Amrica Latina a orillas del Atlntico han seguido un
enfoque distinto de integracin regional y global. El MERCOSUR se ha decantado por un enfoque interno y ha sido menos proactivo a la hora de negociar
nuevos tratados comerciales con terceros pases y ha preferido centrarse en
otras reas de cooperacin como el Fondo para la Convergencia Estructural del
MERCOSUR (FOCEM) o la Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional Suramericana (IIRSA), para la cual el Consejo Suramericano de Infraestructura
y Planeamiento (COSIPLAN) sirve como foro para establecer un dilogo poltico
y estratgico entre los pases de la Unin de Naciones Suramericanas (UNASUR)8.

8 Pgina web de IIRSA: http://www.iirsa.org/Page/Detail?menuItemId=45, visitada el 29 de mayo de 2015.

24

I.4 CULES SON LAS REPERCUSIONES DE


LOS ACR?
Independientemente de que el regionalismo comercial est motivado por fundamentos polticos o por la ampliacin de los vnculos econmicos intrarregionales, los ACR representan una parte fundamental del sistema comercial
mundial y la economa global, de manera que abarcan casi la mitad de sus
flujos comerciales.
En la dcada de los noventa, la celebracin de ACR en las Amricas se produjo
en sintona con la liberalizacin de la Nacin Ms Favorecida (NMF) del GATT,
manteniendo los mrgenes preferenciales relativamente invariables durante este
periodo. Una de las consecuencias del proceso de liberalizacin iniciado a mediados de los noventa fue el aumento de la apertura comercial, es decir, del comercio como porcentaje del Producto Interno Bruto (PIB) de ALC (Figura 1.3).

Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

Figura 1.3. Apertura comercial en ALCe en 1996 y 2013,


medias regionales (Comercio como porcentaje del PIB regional)
60
50
40
30
20
10
0

Mundo

ALC
1996

2013

Fuente: Clculos del BID basados en Indicadores del Desarrollo Mundial del Banco Mundial.

La liberalizacin comercial, la reduccin global de los costes de comunicacin


y transporte y la irrupcin del Este y Sudeste asiticos en la economa global
han propiciado una mayor expansin del comercio as como la aparicin de
nuevos patrones. Este proceso se ha caracterizado por una participacin cada
vez mayor de pases emergentes o en vas de desarrollo en el comercio mundial as como una mayor cuota del comercio Sur-Sur (Figura 1.4). En las
Amricas, la composicin geogrfica de los flujos
En relacin al perfil
comerciales parece haber seguido el avance del reexportador de los
pases de ALC, se
gionalismo. En relacin con el perfil exportador de
registr en primer
los pases de ALC, se registr en primer lugar un
lugar un crecimiento
crecimiento en el mercado norteamericano, seguien el mercado
do de un rpido aumento de las exportaciones al
norteamericano,
Este asitico despus del cambio de siglo. Sin emseguido de un rpido
bargo, estas tendencias contrastan con una menor
aumento de las
presencia en Europa.

exportaciones al Este
asitico tras el cambio
de siglo.

26

No obstante, cabe destacar que hay marcadas diferencias en la regin y pases como Argentina,

Brasil, Chile y Per, por ejemplo, han experimentado un notable incremento


de sus exportaciones de materias primas a China en su cesta de exportacin,
mientras que Mxico exporta fundamentalmente manufacturas al resto de
Amrica del Norte aprovechando el TLCAN. Una vez que termin el superciclo
o boom de los precios de las materias primas por la demanda extraordinaria
de China, estas diferencias se han profundizado con una cada generalizada
de las exportaciones de los pases de Amrica del Sur, generalmente ricos en
materias primas, que ha arrastrado su crecimiento econmico, mientras que los
pases del Caribe, Centroamrica y Mxico, con una exportacin de manufacturas y servicios con mayor peso, navegan mejor las incertidumbres de los pases
emergentes y de la economa global.

Figura 1.4. Cuota del comercio mundial (porcentaje)


100

Comercio Sur-Sur

90

Economas avanzadas

80

Pases emergentes y
en vas de desarrollo

70
60

59,3

50
40

81,3

30

17,6

20
10
0

18,7

4,7
1990

40,7
2013

Fuente: Clculo del BID basado en datos de la Direccin de Estadsticas Comerciales del FMI.

En relacin con las importaciones, la regin de Asia-Pacfico, especialmente


China, ha obtenido grandes beneficios en el mercado de los pases de ALC,
lo que en la actualidad representa aproximadamente una cuarta parte de las
importaciones de la regin. Al mismo tiempo, las cuotas de Europa, EEUU y
Canad han experimentado una disminucin en las importaciones de la regin.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

27

Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

Impacto de los ACR sobre el comercio


Cul es el impacto de los ACR sobre el comercio?
A lo largo de los ltimos cincuenta aos se ha desarrollado una amplia gama de literatura acadmica sobre si los ACR conllevan un aumento notable
del comercio bilateral de los pases miembros, y
en especial hasta qu punto, en ltima instancia
generan efectos de creacin, o desviacin, del comercio, es decir, si producen un incremento del
flujo comercial con pases no miembros o, al contrario, una disminucin del intercambio comercial
con los pases no miembros. En otras palabras, hay
un debate sobre si los ACR son considerados un trampoln hacia un comercio
multilateral libre o si es un obstculo para el libre comercio mundial. Los partidarios de que los ACR constituyen un trampoln o una va de acceso argumentan que estos acuerdos impulsan la lgica de la liberalizacin del sistema
multilateral, facilitan el avance de las negociaciones comerciales mundiales y
sirven de laboratorio para nuevas normas comerciales que podran finalmente
desarrollarse tambin a nivel multilateral. Sin embargo, los partidarios de que
los ACR representan un obstculo mantienen que estos son instrumentos discriminatorios que provocan una desviacin comercial y que despistan la atencin de los gobiernos de las negociaciones comerciales multilaterales.

A lo largo de los
ltimos cincuenta aos
se ha desarrollado
una amplia gama de
literatura acadmica
sobre si los ACR
conllevan un aumento
notable del comercio
bilateral de los pases
miembros.

Sin embargo, la mayor parte de la literatura reconoce que los ACR son trampolines o vas de acceso y que resultan beneficiosos para el comercio entre los
pases miembros y, que adems, producen efectos de creacin del comercio,
siempre y cuando los pases miembros practiquen un regionalismo abierto o
continen liberalizando el comercio con los pases no miembros. No obstante,
es necesario admitir que algunos ACR cuyos miembros mantienen elevadas barreras externas hacia terceros pases, como es el caso de los ACR en frica, han
resultado en una desviacin del comercio.
Estas son buenas noticias para ALC, regin que ha llevado a cabo una serie de
liberalizaciones multilaterales y preferenciales desde finales de los aos ochenta. Estas conclusiones evidencian el marcado contraste entre el regionalismo
cerrado resultante de las polticas de sustitucin de importaciones de los aos
sesenta y setenta y la oleada de ACR de los aos noventa y la primera dcada
de este siglo, enmarcada en la liberalizacin comercial multilateral.

28

Ventajas dinmicas de los ACR


Los ACR ofrecen beneficios que van ms all del comercio. En realidad, estos acuerdos son extremadamente complejos y abarcan un amplio abanico de
mbitos, siendo muchos de ellos OMC+, en tanto incluyen compromisos ms
profundos que las reas acordadas a nivel multilateral de la OMC. OMC+ significa que los signatarios de los ACR acuerdan compromisos entre s que son
ms profundos que los acordados a nivel multilateral en los temas cubiertos
por el mandato actual de la OMC, que va ms all, por ejemplo, del Acuerdo
sobre la Aplicacin de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC y concluyendo un acuerdo de reconocimiento mutuo. Horn, Mavoridis y Sapir (2009)
distinguen OMC+ de OMC extra en que los ACR incluyen temas ms all o
fuera del mandato actual de la OMC, como el movimiento de capital o asuntos
sociales. En definitiva, los ACR implican importantes ventajas de ndole no tradicional derivadas del intercambio comercial, tales como:

Credibilidad. Mientras en los aos noventa se produca una oleada de


reformas econmicas y comerciales, los gobiernos reformistas de los pases emergentes negociaron ACR con importantes naciones desarrolladas
para mostrar a los inversores internacionales la determinacin del pas de
no retroceder en sus reformas econmicas. Por ejemplo, el hecho de que
Mxico se uniera a EEUU y Canad en un tratado comercial internacional
vinculante, innovador y tan complejo como el TLCAN, regulando desde el
derecho de la competencia hasta las normas para la inversin extranjera,
redujo el margen de maniobra para retroceder sobre los cambios legislativos y normativos relacionados con el tratado en eventuales cambios de
gobierno posteriores.
Aprender negociando. Los ACR pueden servir a los pases como entrenamiento para negociar e implementar normas comerciales multilaterales.
Por ejemplo, muchos funcionarios mexicanos se convirtieron en negociadores comerciales de prestigio mundial gracias a la experiencia que
obtuvieron durante las negociaciones del TLCAN a principios de los aos
noventa, al igual que los negociadores chilenos y, ms tarde, peruanos y
colombianos. Fuera de la regin, se encuentra el caso de Corea, que escogi a Chile para aprender a negociar e implementar un tratado, como
se expuso anteriormente, para luego aventurarse con otros pases, incluyendo a EEUU.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

29

Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

Estmulo a las exportaciones extrarregionales. Los ACR pueden generar


ventajas dinmicas en el intercambio comercial de los pases miembros.
Por ejemplo, un estudio muestra que los ACR de Amrica Latina parecen
haber convertido las economas regionales en plataformas de exportacin; es decir, al reducir los aranceles al comercio intrarregional, los ACR
de Amrica Latina generaron el ambiente propicio para que las economas regionales compitieran en mercados extrarregionales, incluyendo
los mercados de economas desarrolladas (Estevadeordal et al., 2012).
Aumento de la inversin. Los pases en desarrollo negocian tambin ACR
para atraer inversiones que luego pueden canalizarse hacia la creacin de
plataformas de exportacin, similar al resultado que el TLCAN produjo en
la frontera norte de Mxico y que progresivamente se fue expandiendo hacia el centro de Mxico. Un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo
(BID) hace eco de estos resultados y muestra que los ACR han tenido un
impacto positivo sobre el nmero de sucursales extranjeras ubicadas en los
territorios de los pases socios (Blyde y Volpe Martincus, 2012).
Sinergias entre las disposiciones de los ACR. Los ACR que son especialmente amplios fomentan el intercambio comercial de bienes y servicios,
as como los flujos de inversin. Hay sinergias entre las diferentes disposiciones de los ACR que maximizan los beneficios. Por ejemplo, la liberalizacin simultnea de aranceles, servicios e inversin puede impulsar el
comercio mucho ms de lo que podra hacerlo la disminucin de aranceles exclusivamente.
Poder de negociacin. Los ACR han servido para aunar las preferencias
de gobiernos a nivel regional, reduciendo los problemas derivados de la
accin colectiva a nivel multilateral y aprovechando su poder de negociacin. Los pases miembros de la CARICOM, por ejemplo, se han agrupado
para negociar de forma colectiva en la OMC.
Cooperacin transfronteriza. Los acuerdos comerciales pueden servir
como punto de partida porque ofrecen incentivos econmicos reales para
el logro de una mayor integracin transfronteriza, que cobra importancia
dadas las externalidades transfronterizas regionales y globales. Fenmenos como las migraciones, las crisis financieras o los riesgos medioambientales hacen especialmente necesaria la coordinacin internacional y la
puesta en comn de recursos para ofrecer respuestas comunes a travs de

30

coordinacin de polticas o la generacin de bienes pblicos regionales9.


Un ejemplo de esta cooperacin es la IIRSA, mencionada anteriormente,
lanzada en 2002 por 12 pases suramericanos para construir infraestructura regional de conectividad (transporte, pasos de frontera, energa
y telecomunicaciones) para facilitar el comercio y la integracin. Del
mismo modo, el proyecto Mesoamrica, que abarca desde Mxico hasta
Colombia, incluye infraestructura regional como el corredor del Pacfico
de la Red Internacional de Carreteras Mesoamericanas (RICAM), la interconexin energtica a travs del Sistema de Interconexin Elctrica
de los Pases de Amrica Central (SIEPAC) y reformas para promover el
comercio.
El TLCAN fue el primer ACR de las Amricas que desencaden una serie de
acuerdos comerciales. Por ejemplo, Mxico se ha convertido, junto con Canad, en un socio comercial clave de EEUU, pas que, en la actualidad, vende ms
a Mxico que a todos los integrantes de BRIC en su conjunto (Brasil, Rusia,
India y China) y el comercio bilateral se equipara al de los pases de ALC con
Asia. Asimismo, EEUU vende ms a Mxico que a Inglaterra, Francia, Alemania
y los Pases Bajos.

La Iniciativa de Bienes Pblicos Regionales del BID los define como aquellos bienes, servicios o recursos consumidos y producidos colectivamente por el sector pblico y, si es apropiado por el sector privado, por un mnimo
de tres pases. Al tratarse de una modalidad de cooperacin regional, es importante destacar que esta definicin diverge de la definicin clsica de bien pblico, centrada exclusivamente en el consumo, al incorporar
el aspecto de produccin. Para ms informacin sobre la Iniciativa de Bienes Pblicos Regionales, consultar
http://www.iadb.org/es/temas/integracion-regional/que-son-los-bienes-publicos-regionales,2803.html.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

31

I.5 CUL ES LA
RELACIN ENTRE
LOS ACR Y LA OMC?
QU SISTEMA PREVALECER?
Existen dos sistemas
paralelos de integracin
comercial en vigor,
el multilateral, por un
lado, y, por otro, el
entramado de acuerdos
bilaterales, regionales y,
de manera emergente,
los megarregionales.
El sistema regional es el
que se ha convertido en
el centro de gravedad
del sistema comercial
mundial.
32

De forma notable, los socios del GATT y posteriormente de la OMC han estado suscribiendo ACR
a la vez que celebraban siete rondas comerciales
multilaterales, estableciendo la OMC en 1997 y,
desde 2001, negociando el acuerdo de la Ronda
de Doha. Los ACR han proliferado junto al sistema
multilateral del GATT/OMC aunque no de forma
coordinada. De este modo, existen dos sistemas
paralelos de integracin comercial en vigor: el
multilateral, por un lado, y, por otro, el entramado
de acuerdos bilaterales, regionales y, de manera
emergente, megarregionales, como el TPP, que se

menciona en este mdulo. Sin embargo, el sistema regional es el que se ha convertido en el centro de gravedad del sistema comercial mundial. Por ejemplo,
un rpido repaso a las negociaciones comerciales muestra que tradicionalmente, los pases seleccionan a sus mejores negociadores para negociar los ACR y
el sector privado les presta, sin ninguna duda, mayor atencin que al sistema
comercial multilateral.
Hasta ahora, se ha visto que los ACR son tiles incluso ms all del comercio,
pero la pregunta que permanece es si tambin resultan tiles para el sistema
multilateral en el marco de la OMC.
Segn los partidarios de los ACR:

Los datos empricos son claros: los ACR generan comercio. Hay solo unos
pocos acuerdos y algunos sectores que desvan comercio (no generan
comercio).
Los ACR son el embrin de nuevas normas comerciales que van ms all
de las vigentes de la OMC (lo que se denomina OMC+) en materia de
servicios, inversin, contratacin pblica, comercio electrnico, propiedad intelectual, etc. Por ende, los ACR constituyen un avance en la formulacin de polticas comerciales globales.
Los ACR permiten la integracin de los pases mientras que las negociaciones de la OMC se mantienen estancadas como en el caso de la Ronda
de Doha, iniciada en 2001 y an inconclusa10. En caso de no ser la primera
y mejor opcin, los ACR s pueden considerarse una excelente manera de
mantener el impulso del proceso de liberalizacin o generar un efecto de
trampoln como se mencion anteriormente.
Los ACR allanan el camino para una mayor cooperacin (procedimientos
aduaneros, normas, infraestructuras transfronterizas). Todos estos fenmenos se observan en ALC. Adems, numerosos pases de la regin han
sido importantes protagonistas en el estado de la cuestin actual.

10 Para ms informacin sobre la Ronda de Doha de la OMC, consultar https://www.wto.org/spanish/tratop_s/


dda_s/dda_s.htm.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

33

Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

Sin embargo, los detractores de los ACR argumentan:


Que los ACR producen una desviacin comercial, fragmentando el sistema comercial mundial.
Que los ACR provocan una desviacin de la atencin y de la energa poltica necesaria para las negociaciones multilaterales en el marco de la
OMC.
Si bien se considera que los ACR generan comercio, hay importantes consideraciones de ndole jurdica relacionadas con ellos por las cuales los miembros
de la OMC han luchado durante aos.
La cuestin de fondo reside en discernir si, dado que los ACR constituyen
acuerdos preferenciales celebrados entre algunos estados miembros, estos incumplen el principio fundamental del sistema comercial multilateral, que reside
en el principio del trato de la NMF, en virtud del cual los estados miembros de
la OMC deben otorgar el mismo trato a todos sus integrantes. De conformidad con el principio de la NMF, los pases del CAFTA-DR deberan otorgar, por
ejemplo a Rusia, el mismo acceso a su mercado que permiten a EEUU en virtud
del CAFTA-DR.

Desde sus inicios, el


sistema del GATT ha
permitido a sus pases
miembros concederse
entre s un trato
preferencial a travs
de la constitucin de
reas de libre comercio
o uniones aduaneras,
siempre y cuando se
cumplieran requisitos
determinados.

34

Desde sus inicios, el sistema del GATT ha permitido a sus pases miembros concederse entre s
un trato preferencial mediante la constitucin de
reas de libre comercio o uniones aduaneras, siempre y cuando se cumplieran requisitos determinados. Estos se definen principalmente en el artculo
XXIV del GATT, as como en el Acuerdo General
sobre el Comercio de Servicios (AGCS o GATS, por
sus siglas en ingls por las que es conocido), otros
acuerdos de la OMC y en la denominada Clusula
de Habilitacin, en virtud de la cual los pases en
vas de desarrollo quedan exonerados del cumplimiento del principio NMF al celebrar ACR entre
ellos. El artculo XXIV del GATT dispone que los
miembros notifiquen la celebracin de ACR a la
actual OMC y que los ACR liberalicen prcticamente todo el comercio entre los miembros en un

periodo de tiempo razonable y que no introduzcan nuevas normas restrictivas para el comercio11. Asimismo, este artculo exige a los pases miembros un
regionalismo abierto, es decir que no establezcan barreras a terceros pases.
Desde inicios de los aos ochenta, el temor de que los ACR se convirtieran
en instrumentos proteccionistas dio lugar a tres grandes esfuerzos por parte
del sistema multilateral GATT/OMC para regular los ACR de alguna manera.
Sin embargo, los miembros de la OMC prcticamente nunca han acordado ni
debatido en profundidad sobre si algn ACR incumple las normas comerciales
multilaterales y tampoco han revisado el artculo XXIV. No es sorprendente,
por otro lado, que la imposicin de la normativa multilateral a los ACR no funcionara porque es voluntad de los estados signatarios de los ACR celebrarlos
y, como se mencion anteriormente, prcticamente todos los miembros de la
OMC tienen como mnimo un ACR. Todos los miembros de la OMC se sienten
orgullosos de sus propios ACR y es improbable que acepten cualquier norma
multilateral que pudiera menoscabar su capacidad de negociar acuerdos bilaterales y plurilaterales o que les obligara a modificar sus acuerdos.
Asimismo, dado que casi todos los 162 miembros de la OMC (a noviembre de
2015) forman parte de al menos un ACR, sus integrantes son muy reacios a
cuestionar la naturaleza discriminatoria de los ACR de otros miembros y menos an de llevar a un estado miembro ante el rgano de solucin de diferencias de la OMC, ya que el denunciante podra ser, a su vez, el denunciado. Son
muy contadas las ocasiones en que el rgano de solucin de diferencias ha
tramitado algn caso relativo a un ACR.

11 A los efectos de aplicacin del artculo XXIV, se entiende por unin aduanera la substitucin de dos o ms
territorios aduaneros por un solo territorio aduanero, de manera: i) que los derechos de aduana y las dems
reglamentaciones comerciales restrictivas (excepto, en la medida en que sea necesario, las restricciones
autorizadas en virtud de los artculos XI, XII, XIII, XIV, XV y XX) sean eliminados con respecto a lo esencial
de los intercambios comerciales entre los territorios constitutivos de la unin o, al menos, en lo que concierne a lo esencial de los intercambios comerciales de los productos originarios de dichos territorios; y ii)
que, a reserva de las disposiciones del prrafo 9, cada uno de los miembros de la unin aplique al comercio
con los territorios que no estn comprendidos en ella derechos de aduana y dems reglamentaciones del
comercio que, en substancia, sean idnticos. Se entiende por zona de libre comercio un grupo de dos o
ms territorios aduaneros entre los cuales se eliminen los derechos de aduana y las dems reglamentaciones comerciales restrictivas (excepto, en la medida en que sea necesario, las restricciones autorizadas en
virtud de los artculos XI, XII, XIII, XIV, XV y XX) con respecto a lo esencial de los intercambios comerciales
de los productos originarios de los territorios constitutivos de dicha zona de libre comercio (OMC, s.f.a).

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

35

Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

Cabe preguntarse si los pases miembros de la OMC han cumplido el artculo


XXIV. La respuesta lamentablemente no es s ni no. A pesar de que varios
ACR celebrados entre los pases en desarrollo estn exonerados de su cumplimiento, tambin se debe considerar la interpretacin que se haga de las
normativas multilaterales que regulan los ACR. Las interpretaciones del artculo XXIV varan: en cuanto a prcticamente todo el comercio, algunos se basan en un criterio cuantitativo basado en un sistema estadstico de referencia
como, por ejemplo, el porcentaje de intercambios comerciales entre los pases
miembros de un ACR, siendo 90%, 85% y 80% los ms sugeridos; otros adoptan un criterio cualitativo segn el cual ningn sector (o por lo menos ningn
sector importante) debe dejarse fuera del proceso de liberalizacin (contando
asimismo con diversas definiciones de sector).
La mayora de los acuerdos estipulan algunas de estas interpretaciones sobre
prcticamente todo el comercio y periodo razonable de tiempo; es decir,
liberalizacin de 90% de las lneas arancelarias y aproximadamente el mismo
porcentaje de intercambios comerciales una vez alcanzado el dcimo ao del
acuerdo12. Sin embargo, hay muchas categoras de productos (en especial, los
sectores ms sensibles, como agricultura, textil y de confeccin y calzado) que
han prolongado la eliminacin progresiva de los aranceles y de las barreras no
arancelarias en los ACR.

No existe un claro
consenso en
relacin con qu se
entiende por dems
reglamentaciones
restrictivas de
los intercambios
comerciales.

No existe un claro consenso en relacin con qu


se entiende por dems reglamentaciones restrictivas de los intercambios comerciales. Los ACR
contienen varias normas que pueden medir el grado de acceso al mercado que la liberalizacin arancelaria provee, como el caso de los contingentes
arancelarios, las normas de origen restrictivas, las
garantas especiales, la normativa antidumping y
otras medidas no arancelarias. Con frecuencia, estas normas se establecen por motivos polticos: los
gobiernos estarn ms dispuestos a comprometerse con una liberalizacin arancelaria ms extensa si hay mecanismos defensivos a su disposicin.

12 Por ejemplo, la AP ha liberalizado 92% de las lneas arancelarias y


espera liberalizar el resto en los prximos diez aos.

36

Sin embargo, no ha habido acuerdo alguno entre los miembros de la OMC sobre si estos mecanismos pueden considerarse como dems reglamentaciones
restrictivas de los intercambios comerciales o si, y en qu casos, resultaran
restrictivas.
En relacin con el aumento de barreras de los pases miembros de un ACR con
respecto a los pases que no son miembros, los datos muestran que dichos
acuerdos no elevan las barreras a los terceros pases. En realidad, los ACR acaban resultando beneficiosos tanto para los estados miembros como para los
no miembros.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

37

Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

SNTESIS DEL MDULO


A partir de los aos
noventa, se produjo
una proliferacin de
ACR que sucedi junto
a la liberalizacin del
sistema comercial
multilateral a travs
del concepto
de Nacin Ms
Favorecida de la OMC.

A partir de los aos noventa, se produjo una proliferacin de ACR que sucedi junto a la liberalizacin del sistema comercial multilateral a travs del
concepto de Nacin Ms Favorecida de la OMC.
La OMC estipula, en el artculo XXIV del GATT (la
famosa Clusula Habilitante que permite los ACR),
que los ACR liberalicen prcticamente todo el comercio entre los Estados miembros en un periodo de tiempo razonable, y que no introduzcan
nuevas normas restrictivas para el comercio, en
consonancia con el concepto de regionalismo
abierto en base al cual los firmantes de un ACR
no deben aumentar las barreras comerciales a los
pases no miembros del acuerdo.

Pero, se han traducido estos avances realmente sustantivos para el acceso


a mercados que hemos visto en este mdulo, en una participacin exitosa en
mercados internacionales de los pases de ALC? La verdad es que los pases de
la regin todava tienen la misma proporcin en el comercio global: alrededor
de 8% de su valor total del comercio mundial, similar a la que tenan en 1960.
La pregunta que queda pendiente es qu puede hacerse para lograr una insercin exitosa de las empresas de los pases de ALC en los mercados regionales
y globales.
En nuestra opinin, la regin debe primero afrontar la agenda comercial incompleta. Siguen existiendo eslabones perdidos en la red regional de los
ACR, incluyendo la falta de acuerdos entre algunas de las economas ms grandes de ALC, como Mxico, Argentina y Brasil. Adems, las reglas de origen, que
definen las condiciones de acuerdo con las que los productos califican para
trato preferencial son a menudo restrictivas o no estn armonizadas entre los
diferentes acuerdos, lo que dificulta que las empresas las cumplan y, por tanto,
pone en peligro el trato preferencial, como se ver en el Mdulo II, Seccin 3.
Pero eso no es todo. Los exportadores de ALC deben cumplir con un amplio
conjunto de estndares, no solo sanitarios y fitosanitarios que regulan la se-

38

guridad alimentaria y la sanidad vegetal y animal, sino tambin estndares


tcnicos que regulan las caractersticas de los productos y estndares privados
aplicados por los clientes de los mercados de importacin. Qu pasos deben
emprender los productos para navegar a travs de los diferentes puntos de las
cadenas de suministro para lograr la certificacin de orgnicos? Esto se ver
en el Mdulo II, Seccin 4.
Mientras surgen nuevo competidores y oportunidades en nuevos mercados en
la economa global, la competitividad se determina de manera creciente por
factores no tradicionales y es necesario que los gobiernos, en coordinacin
con el sector privado, creen entornos habilitantes o condiciones favorables
para que las empresas sean capaces de competir. Los procedimientos aduaneros, an ineficientes en numerosos pases de ALC en comparacin con los
de otras regiones del mundo, aumentan el costo de mover bienes a travs de
las fronteras, lo que se ver en detalle el Mdulo II, Seccin 5. Las actividades
pblico-privadas de promocin de exportaciones tambin son necesarias para
ayudar a los exportadores a superar los costos de informacin y coordinacin,
como se ver en el Mdulo V, Seccin 4.
Finalmente, los costos de transporte constituyen, hoy en da, uno de los obstculos ms importantes de ALC para la integracin comercial. No solo son mucho ms elevados que los aranceles, sino que adems son significativamente
ms elevados que los observados en el mundo desarrollado como consecuencia de la insuficiente o inadecuada infraestructura de conectividad (carreteras,
corredores internacionales, ferrocarril, puertos, aeropuertos) y la insuficiente
interconexin multimodal. Cmo afecta al comercio la relativa baja densidad
vial en ALC es un asunto clave que se revisar como parte de las polticas complementarias al comercio, en el Mdulo V, Seccin 3.
El BID (2011) ha desarrollado, junto a sus pases miembros, una Estrategia de
Integracin Global y Regional para Amrica Latina y el Caribe en la que se recomienda que los pases de la regin realicen inversiones simultneas en lo que
llamamos el software de la integracin (armonizacin regulatoria entre pases) y el hardware (integracin fsica a travs de corredores de integracin),
y que los pases cooperen regionalmente en reas en las que la accin colectiva regional agrega ms valor que las intervenciones puramente nacionales.
Pero esto lo veremos ms adelante en el curso.

Nuevas tendencias en
los tratados comerciales en Amrica Latina

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Mdulo I.Qu son los acuerdos


comerciales y cul es su importancia?

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