Sunteți pe pagina 1din 106

Gerard de Villiers

Rzboiul Sfnt ncepe

Capitolul I
Satana va simi mnia lui Allah revrsndu-se peste capul su, prin
curajul slujitorilor Si fideli, popoarele Islamului, care au luptat dintotdeauna
mpotriva cruciailor, cretinilor i evreilor. Noi, sirienii, irakienii, palestinienii,
egiptenii sau pakistanezii, vom face s neasc Focul Purificator pentru a v
pedepsi, naie diabolic, americani lacomi, adoratori ai Aurului Stpn, care
ncercai s distrugei Islamul. Allah Akbar! Fie ca sngele copiilor votri s se
verse n fluviile naiunii voastre putrede!
Desigur, nu era pentru prima oar cnd Mack Bolan avea ocazia s
citeasc astfel de mrturii de ur veninoas din partea unui terorist
fundamentalist, tiind c, din pcate, nu va fi nici ultima. Dar, de aceast dat,
dificultatea venea din faptul c programul inamicului era la fel de vag ca i
identitatea mesagerului, Abu Khader.
Bolan se ndrept din spate. Schiase un nceput de zmbet. Cu geaca de
piele pe jumtate descheiat, pea pe culoarele de la Black Warhors Ranch.
Simea ochii tuturora aintii pe automatul 44 Magnum Desert Eagle pe care l
purta la old. Pistolul Beretta 93-R fcea o glm mai discret, dei i probase
demult capacitatea n minile Justiiarului. n prezena lui, temperatura din jur
cretea brusc, agitaia i nervozitatea deveneau aproape palpabile. n fond,
reacia nu se datora armelor, ci aerului marial i privirii reci a ochilor albatri,
care strneau groaz.
n orice caz, toi cei care credeau c tiu foarte puini la numr cine
este necunoscutul cu siluet atletic i chipul puin atrgtor i care e
misiunea lui aici, i ntreau convingerea c numitul Khader i bunul su
amic, Nassir Jabel, vor trece prin momente dificile.
Nu greeau cu nimic, cci dei dispunea de puine informaii i-l apsau
destule prevestiri sumbre Justiiarul trebuia s gseasc de urgen rspuns la
anumite probleme pe care serviciile oficiale nu reuiser s le elucideze prin
mijloace legale.
Justiiarul prsi Ranchul pentru a se ndrepta direct spre un discret
refugiu rural al Ministerului Justiiei, n zona Autostrzii 66, foarte aproape de
1

Manassas, n statul Virginia. Hal Brognola, Numrul Unu de la Justice


Department i eful misiunilor speciale din afara serviciilor aflate sub directa
responsabilitate a Preedintelui, i dduse carte alb pentru a-l face pe
Khader s vorbeasc. Trebuia s obin neaprat informaiile de care avea
nevoie vechiul su complice i fidel amic. Celor patru ageni secrei, care urmau
si acorde asisten, li se ceruse s rmn surzi, mui i orbi n cazul n care
tehnicile interogatorii ale Justiiarului li s-ar fi prut prea puin ortodoxe.
i gsi pe cei doi teroriti n ctue, aezai pe scaune de lemn n mijlocul
unei vaste ncperi. Sfidtori dar crispai, gata s i verse ura.
Brognola cumprase aceast mic ferm cu un singur etaj imediat dup
atentatele de la 11 septembrie 2001. eful operaiunilor top secret,
nerspunznd dect n faa Preedintelui Statelor Unite i contient fiind c
mecanismul statal nu era la adpost de o nou lovitur din partea teroritilor,
crease aceast unitate unde nu ptrundeau dect foarte puini angajai alei pe
sprncean. i vzuse responsabilitile sporind considerabil. La fel ca i
bugetul. n circumstane excepionale, acest om de aciune i de caracter
devenea deintorul unei puteri cvasiabsolute, care uneori l i nspimnta.
Justiiarul tia din experien c singura manier de a trata cu teroritii
este abordarea prompt i hotrt, care putea s implice i fora brutal. Dar
simpla for n-ar fi fost suficient pentru a destabiliza nite oameni care puteau
merge pn la sacrificiul propriei viei.
Cnd ptrunse n camer, tocmai se auzea o rbufnire plin de nduf.
Al naibii reviriment! Cu o or nainte se ddea drept om de afaceri
libanez cu minile curate. Acum e liderul credincioilor!
Justiiarul privi spre agentul special Philip Tomlin, apoi spre cei trei
coechipieri ai si, ncercnd s le evalueze gradul de cooperare n eventualitatea
unei treceri la procedeele dure. Agenii speciali Peter Simms, Jack Barkley i
Margaret Johns i fceau impresia unor profesioniti de ncredere, cu aplomb i
dexteritate i cu o voin de fier. Se vedea c nu ateptau dect ca Justiiarul s
treac la crma interogatoriului. Dac s-ar fi dovedit c au prea mult respect
pentru prezumia de nevinovie i drepturile omului, puteau s-si ia o foarte
prelungit pauz de cafea.
Ne anchetai de o or. Sunt aizeci de minute care ne apropie i mai
mult de Focul Purificator. Dac judec dup privirea omului care tocmai a intrat,
tii prea bine cine sunt, mormi Khader, cu un zmbet dispreuitor n direcia
lui Bolan.
ntr-adevr, Justiiarul tia multe despre Khader. Primise toate datele de
la Aaron Kurtzman, la Black Warriors Ranch: identiti multiple, amprente
digitale cazier judiciar. Kurtzman accesase bazele de date C. I. A., Interpol,
precum i pe cele ale poliiilor israelian i palestinian, ale serviciilor secrete
pakistaneze, engleze, germane i franceze, un veritabil tur pe planeta secretelor!
2

Din nefericire, pe msur ce informaiile se acumulau, numrul semnelor de


ntrebare cretea. Cu ct aflai mai mult, cu att tiai mai puin.
Bolan se ntoarse ctre cei doi teroriti, cu o expresie de neptruns.
Numele tu adevrat este Abdul Rafiz, de naionalitate iranian. Fost
colonel n unitile Savak. Poliia secret a ahului. Nu mai eti aa de tnr ca
s bai drumurile, la vrsta ta oamenii cu mintea ntreag au i ieit la pensie!
Se tie ce rol ai jucat n mai multe atentate cu bomb i asasinate n Orientul
Mijlociu, Europa i rile Maghrebului. Arestat i inculpat pentru deinere de
droguri i arme n Frana, ai beneficiat n chip misterios de scoatere de sub
acuzaie. Iar tu, Jabel, pe adevratul tu nume Mohammed Nassir, tot din
poliia secret iranian, dar cea a Ayatollahului Khomeyni. Ai fost implicat n tot
soiul de afaceri ilicite, dar n-ai stat niciodat dup gratii. Amndoi suntei mari
mecheri, dar ai fcut o greeal pe care o vei regreta toat viaa: ai czut n
minile mele! Cu alte cuvinte, v-am apucat de boae, domnilor.
Prea bine, croncni Nassir. Acum c s-au fcut prezentrile, putei s
ne spunei pentru ce suntem deinui n mod cu totul ilegal?
Tomlin i ridic fruntea i i spuse lui Bolan:
Bagajele lor sunt n regul. oale i cte un exemplar din Coran.
Lsnd la o parte cazierele dubioase i presupusele legturi cu diferite
organizaii teroriste din Orientul Mijlociu, orice avocat le-ar putea obine cu
uurin repatrierea n IraN. Cu bilet gratuit i scuze de la State Department
pentru eroarea comis. Iar noi am fcut rahatul praf. Ce mai realizare!
Mi se pare mie sau ai uitat de paapoartele lor, mai adevrate dect cele
adevrate! i apoi, ce urmrea el liderul credincioilor, cu discursul lui din faa
Casei Albe? Eu consider asta o declaraie de rzboi! Rspunse justiiarul cu un
calm care l amuz pn i pe agentul Tomlin.
Pe feele celor doi fanatici, n schimb, nu apru nici o reacie. i pstrau
arogana.
Nu cred, adug Bolan, c au btut tot drumul de la Beirut numai ca
s ia parte la o simpl manifestaie pacifist la Washington.
Probabil c Rafiz se credea stpn pe situaie, cci lu cuvntul pe un
ton persiflant.
Cnd putem s lum legtura cu avocatul nostru ca s depunem
plngere mpotriva Administraiei americane? Pun pariu c se va gsi un
productor la Hollywood pe care s-l intereseze incidentul. A putea chiar s
m art generos i s v prezint ca pe nite personaje mai curnd simpatice;
desigur, cam mocofane, dar asta nu mir pe nimeni, dat fiind viziunea fals
despre Islam pe care o avei n Occident.
B, tu mai crezi n Mo Nicolae? Exclam unul dintre ageni, care i
pierduse rbdarea.
Ah! Replic Rafiz, am neles: o s ne batei la fundule i o s ne
trimitei la culcare cu burtica goal. M-ai fcut s m pi pe mine de rs!
3

Ca veteran al serviciilor secrete, ar trebui s fii mai puin nervos, opti


Justiiarul cu o suavitate care l fcu pe fanatic s explodeze.
N-ai s ndrzneti, pui de curv ce eti! N-o s tolerez nici cea mai
mic lips de respect la adresa noastr. Nu v-ai mai umfla aa n pene, yankei
mpuii, dac n-ai avea pistoalele i dac noi n-am avea ctuele!
Bolan afi un mic zmbet glacial.
Tomlin, am lsat cheile de contact n main, ia-o i parcheaz-o n faa
hambarului. Las farurile aprinse i deschide larg porile de la hambar, ca s-l
luminezi pn-n fund.
n timp ce mica echip ieea din ncpere n ir indian, Justiiarul i privi
din nou cu atenie pe teroriti. Crimele lor nu fuseser niciodat dovedite, dar
tia foarte bine de ce erau n stare aceti adoratori demeni ai lui Allah. Simea
parc mirosul greos de snge nevinovat rbufnind din palmele lor. Era un al
aselea sim dobndit n ani de lupt mpotriva Mafiei. Senzaia Rului
respirnd prin toi porii acestor fanatici, care pretindeau c-l venereaz pe
Dumnezeu, i fcea grea.
Ochii te trdeaz. Ai un trecut al naibii de apstor, i spuse el lui
Rafiz.
Iranianul ridic din umeri, apoi i atinse tmpla cu degetul.
Greu i apstor, poate. Dar am aici mai multe secrete dect i poi tu
imagina.
Din nou zmbetul lui Bolan l fcu pe iranian s nghee.
Te crezi deteptu' lumii, dar o s te fac s-mi spui pn la urm toate
secretele tale. i promit!
i faci vise, ccat de american tiu foarte bine c, n spiritul legii, nu
ne putei reine fr un motiv. Am drepturi, sunt invulnerabil.
Nu mai spune! Uii un mic amnunt, dragule i anume c eu nu sunt
reprezentantul legii, ba chiar dimpotriv!

Totul a nceput cu o scrisoare de desprire.


Asta-i soarta de soldat. Drumul gloriei i al victoriei, cel mai norocos sau
cel mai crud capriciu al destinului. Oricum, pentru un om ca el, nu era loc de
dragoste. n sinea lui tia c are de ndeplinit o misiune unic i extraordinar.
Destinul lui Joe Artillon fusese fixat cu treizeci de ani n urm, cnd
alesese cariera militar. n aceast lume egoist, iubirea era subestimat,
omorul nu.
Singur n noapte, pe malurile fluviului Potomac, ascuns printre arbori i
tufiuri, Artillon i reamintea cu un gust amar evenimentele din trecut care l
aduseser aici, la aceast operaiune nocturn. Cu treizeci de ani urm,
luptase pentru idealuri pe care majoritatea americanilor de azi le-au uitat cu
desvrire. Ba, ai zice, de care li se rupe
4

Soarta omenirii sta atunci pe umerii unei armate de soldai narmai,


leali i curajoi, care credeau c lupt pentru patrie i pentru Dumnezeu.
Patrie i Dumnezeu, ce aiureal! Ce ccat!
Artillon credea acum c Domnul din ceruri e mort de-a binelea, c tot ce
a fcut odat America a intrat pe minile unor oameni egoiti, mnai numai de
gndul de a se mbogi tot mai mult, timp n care sracii deveneau mereu mai
sraci. Lumea se reducea la confruntarea dintre un soi de parazii i un altul
de plngcioi, acetia din urm nefiind n stare s-si gseasc un lider
adevrat. Ei bine! Vor avea ocazia s-l vad. O echip de oameni integri se
pregtea s cucereasc tot ce avea mai preios aceast Americ n declin.
Bogaii ei, ca i sracii deveniser nite neputincioi, nite hoituri putrezite. Era
timpul ca lucrurile s se schimbe!
Aps pe butonul cronometrului ca s lumineze cadranul: nu mai era
mult pn la miezul nopii. De o jumtate de or, scufundtorii si, Kurchin i
Weathers notau n apele ntunecate ale fluviului spre Ray Bridge, marele pod
de peste Potomac. Duceau cu ei un sac impermeabil cu o ncrctur mortal.
Un explozibil gata s deschid i porile iadului.
Traficul n direcia Georgetown dinspre oraul Rosslyn era nc foarte
intens. Zgomotul motoarelor de pe autostrada Georgetown Washington, i
aducea aminte lui Joe c era aproape de civilizaie i c prezena sa putea fi
descoperit n orice moment. Maina 4x4, nchiriat n ajun, rmsese parcat
ntr-o mic poian, un col romantic, loc de ntlnire pentru ndrgostii.
Artillon ncepea s-si cam piard rbdarea. Fiecare minut i se prea o venicie.
Privi spre fluviu, cercetnd n aval i amonte: nimic, nici un vas. Ridic
privirea spre cer: nu se vedea nici un elicopter. Rmase totui n alert. Poliia
fluvial sau garda Parcului Naional puteau s apar n orice moment. n caz de
for major, era decis s utilizeze pistolul Glock cu amortizor, pe care l purta
pe umr, dar asta ar fi complicat lucrurile.
nspre pod domnea calmul absolut. Artillon atepta, plimbndu-se pe
mal, n timp ce Kurchin i Weathers notau sub apa fluviului, ghidndu-se cu
ajutorul unei busole luminoase i al unor ochelari cu vizibilitate nocturn.
Obiectivul lor: pilonul central al podului. Parcurseser cel puin dou sute de
metri. n acest moment, legau probabil cablul de oel. Graie sistemului de
prindere, nici cel mai puternic curent nu ar mai fi putut smulge mecanismul.
Calculaser totul la milimetru n timpul misiunii de recunoatere din seara
precedent. Nu mai ncpea ndoial: ncrctura va rmne lipit de pod att
ct va fi necesar, pn la semnalul de declanare a detonatorului transmis prin
telecomand.
Pe Artillon l surprinsese oarecum greutatea redus a explozibilului,
atunci cnd, mpreun cu camarazii si, mbrcai n costume de scufundtori,
l descrcaser n portbagajul mainii 4x4 pentru a-l duce pn la mal. Artillon
mai vzuse un astfel de monstru i chiar pusese mna pe el, n timpul vizitei n
5

Rusia. Cu cele treizeci i cinci de kilograme ale sale, cincizeci de centimetri


lungime i douzeci i opt de centimetri diametru, nu avea nimic spectaculos.
i totui!
Artillon nu-si putu nbui un mic rs interior, prin care i calm
nelinitea. Fraii islamiti porecliser aceast arm valiza lui Allah. n limbaj
militar i se spunea mai simplu: MAD. Adic, muniie atomic de demolare.
Oricare i-ar fi fost denumirea, putea arunca n aer poduri, osele, ci
ferate, n timpul unei retragerii sau pentru a bloca aprovizionarea i ntririle
inamicului. Datorit dimensiunilor reduse i faptului c nu necesita coduri de
acionare complicate, bomba MAD putea fi declanat de la distan printr-o
apsare pe telecomand, sau printr-un mecanism cu ceas i i merita pe bun
dreptate porecla de bomb cccioas sau, cum mai spuneau soldaii,
boarf.
Dar n ochii lui Artillon i ai coechipierilor si, ca i ai frailor din Jihad,
era lucrul cel mai frumos i mai curat de pe suprafaa planetei. ntr-adevr, era
un dar al lui Allah! i mai procuraser nc dou MAD-uri i lumea li se prea
minunat, cci viaa i moartea erau n minile lor.
Oare noaptea ntunecoas, singurtatea sau ateptarea l fcur pe
Artillon s alunece n vrtejul unui trecut pe care-l credea uitat? Deodat i
apru n minte frumosul chip al Melissei, n cele mai mici detalii. Era o blond
superb, proaspt, cu pielea i prul mirosind a flori. i reaminti savoarea pe
care o degaja ntreaga ei fiin, i revzu ochii rztori. Amintirea parfumului
trupului ei i umplea parc i acum nrile, un parfum att de delicat, pe care l
respiri numai ntia oar cnd faci dragoste, acea ntia oar pentru amndoi.
Se cunoscuser n liceu. Tineri, optimiti, pasionai, i juraser dragoste
etern. Visau s ntemeieze o familie, s fac o grmad de copii. Dar apoi,
fusese mobilizat pentru rzboiul din Vietnam. n ziua plecrii n armat, s-a
ntmplat ceva cu ei. Ceva ce nu a fost rostit n cuvintele de desprire i nici
nu li s-a putut citi n priviri. n ochii Melissei se vzuse numai team cnd Joe
i promisese c se va ntoarce s o ia de nevast. tia prea bine c-si minte
iubita i bnuia c i dnsa i ghicise intenia lui de a se dedica vieii militare.
Care putan de optsprezece ani, nscut ntr-o mic localitate fr viitor, i-ar
dori s se ntoarc n acel Missouri natal? El, desigur, nu. Destinul lui era
trasat. Trebuia s le dovedeasc tuturor c poate fi un John Wayne n lupta
mpotriva comunitilor vietnamezi, un adevrat erou al Binelui care nfrunt
Rul.
Drag Joe
Ia nu te mai gndi la asta! i opti pe nfundate. Trecuse atta vreme.
Pe atunci nu erau dect nite copii. Atunci nu tia nimic despre lume, nici
despre sine nsui, iar despre femei i mai puin. Despre cele care vor s se
simt ocrotite, s tie c ziua care vine va fi fr griji, c omul lor le va sta
mereu alturi, pentru a le nsoi pn la captul drumului.
6

Am ntlnit pe altcineva. ncearc s m nelegi, nc te mai iubesc, dar


mi-e team
A naibii curv! Se gndise el nsui s-o prseasc i tocmai ea l lsa,
aa cum te descotoroseti de un tampon folosit!
Joe se ridic furios pe sine c-si pierduse timpul cu amintiri neroade. Ca
prin farmec, tocmai atunci i aprur n fa siluetele fantomatice ale celor doi
coechipieri. i scoaser mtile i labele, iar el reveni brusc la realitate. Dinii
lui Weathers strluceau ca nite clape de pian n btaia lunii. Faa brzdat i
neagr ca abanosul i ddea o senzaie de siguran, n contrast cu scfrlia
chelioas i crunt a lui Kurchin.
Timp de o secund, lui Artillon i fu team c misiunea celor doi euase.
Ai dat-o-n bar? ntreb el sec.
Ba totul e O. K. Hai s-o ntindem! Trebuie s-l contactm pe Colonel,
rspunse Kurchin.
Cei trei din comandoul trimis pe Potomac ncepur s urce panta n
deplin tcere, cnd lui Weathers i scp o njurtur:
Ccat! E lume sus. Cnd totul merge bine, trebuie s se ntmple ceva
s-i strice cheful.
Vocea i era rguit i fcuse gestul de a-si scoate pistolul. ntr-adevr, o
mainu parcase chiar alturi de vehiculul lor. Se oprir, scrutnd vrful
colinei. La lumina farurilor de pe autostrad, n rstimpuri, se vedeau prin
parbrizul mainii dou siluete. Doi ndrgostii strns lipii unul de cellalt, ca
animalele n clduri.
Lui Artillon parc i czu un vl rou peste ochi. Inima i btea violent n
coul pieptului.
M ocup eu, le spuse celorlali.
Atept ca Weathers i Kurchin s renceap urcuul. Acum nu mai
aveau de ce s se ascund, tiind ce intenii are eful lor. N-aveau nevoie de
martori. Nimeni n-o s aib ocazia s trncneasc la poliia din Arlington c
doi scufundtori i un tip cu glug neagr se plimbau la miezul nopi prin
sector.
Lundu-si pistolul Glock 17 de la old, Artillon aprinse o lamp proiector
cu fasciculul ndreptat direct spre interiorul mainii. Surprini, cei doi se
desprinser din mbriare. Observ c fata era blond
Rmase nemicat o fraciune de secund. I se pru c o vede pe Melissa,
cu chipul ei de neuitat. n aceeai clip fata vzu arma i ncepu s urle. Mnat
de o for pe care nu i-o mai putea controla, Artillon trecu repede n faa
portierei din dreapta i lipi eava de geam. Mai auzi doar rcnetul tnrului
venind parc din deprtri. Aps pe trgaci. Geamul sri ndri
mprocndu-i pe cei doi. Artillon rmase intuit pe loC. Nemaiauzind nimic,
nici mcar ritmul demonic al gloanelor vrsate de Glock-ul su. Nu fcea
altceva dect s apese cu degetul pe trgaci. Complet impasibil, vzu explodnd
7

estele victimelor sale. Buci de carne i oase zburau peste tot prin main.
Nici mcar nu-si ddu seama c la un moment dat golise tot ncrctorul. Pn
cnd un bra ca de fier i se ls pe umr.
Haide, efu'! Ce te-a apucat? Dou gloane erau de-ajuns. Oprete-te.
Se ndeprt, cu mintea nc nucit de patima pe care o pusese n
svrirea actului, tiind ns prea bine de ce procedase astfel. E soarta, mai
gndi el, destinul unui soldat. Joe Artillon, copilul debil al unei urbe debile,
dintr-un timp apus, murise demult. Iar cnd tinereea i revenea n faa ochilor,
ca ntr-un vis urt, numai violena l mai putea ajuta. Atunci se simea un om
nou, integru, un soldat eficace i fr probleme de contiin, aa cum tiuse
dintotdeauna c va deveni.

Bolan avea nevoie de rspunsuri. Le i simea n juR. Ca un uliu care se


rotete n cercuri deasupra przii. Avea nevoie de rspunsuri numaidect.
Evalundu-si adversarii, Justiiarul se hotr s fac un joc extrem de
primitiv. Cu un aer grav, apru brusc n fasciculul de lumin al farurilor, care
strpungea ca o lam de oel ntunericul din hambar. Fr a mai pierde vremea,
se puse pe treab. i expdie lui Nassir un ut n fund, care-l fcu pe terorist s
se rostogoleasc n praful i paiele de pe jos. Asta ca s-si pun adversarul n
tem. nainte de a intra n hambar, Justiiarul i ceruse lui Tomlin s le scoat
celor doi ctuele. Pentru a-i aduce exact acolo unde nu voiau ei s ajung.
Prizonierii erau relativ liberi s acioneze, iar Justiiarul spera sincer c arma
sa cea mai eficace va fi destabilizarea psihic a celor doi. Era oricum pregtit
pentru orice eventualitate.
Anticipnd inteniile americanului, Rafiz se retrgea pe nesimite. Dei
pus n situaie dificil, iranianul avu o licrire de plcere n ochi. nl capul i
scoase un mic uier, ca pentru a arta c nelege jocul adversarului.
Justiiarul i scoase geaca, aruncnd-o ntr-un col i cercet rapid
ringul de box improvizat. Era un loc sordid. Cteva baloturi de paie, un jgheab
de lemn, dou glei i putoarea de gunoi i de blegar care fcea aerul
irespirabil.
Cei patru ageni federali se postaser n arc de cerc n spatele lui. Tocmai
arunca o privire peste umr pentru a le cere s dispar, cnd agentul Tomlin i
drese glasul i spuse indiferent:
Ei bine! Dac mai avei nevoie de noi
O s v anun n timp util.
Cu un aer grav de circumstan, se ndeprtar cu toii, n mers legnat,
aruncnd din cnd n cnd cte o privire n direcia lui Bolan. Acesta atept
si vad nghiii de noapte nainte de a reveni la Rafiz i Nassir. Ambii iranieni
erau subirei, dar bine cldii. n ochii lor groaza se amesteca cu arogana.
Dosarele de la CIA menionau c amndoi sunt maetri judoka, centur
neagr. Iar Justiiarul, care nu era nici el strin de tehnicile direct combat,
8

contientiza perfect faptul c adversarii lui ghiciser semnificaia micii puneri


n scen. Cunoteau melodia i tiau cum o va cnta Justiiarul pentru a-i face
s scuipe toate informaiile de care avea nevoie.
i scoase Beretta i Desert Eagle i arunc armele ntr-un col, dup
u.
Am s trec direct la subiect. Sunt foarte, foarte suprat c dou hiene
care omoar femei i copii i imagineaz c pot s m dea n brci. Voi doi tii
nite chestii pe care eu trebuie neaprat s le aflu i, orice-ar fi n mintea
voastr, pn la urm tot o s le scoatei din mae. Pe scurt, v propun un trg:
eu pun ntrebri i voi dai rspunsurile. Nu vrei, foarte bine! N-avei dect s
trecei de mine. Punei mna pe armele mele i v crai. Dup aceea, dac
apucai s ieii pe poart, avei ansa de a fi liberi. Capisci?
Bolan privea drept la Rafiz, dar nu-l scpa din vedere nici pe Nassir. Se
apropia ncet de amndoi. Rafiz se retrase civa pai. Instinctul Justiiarului i
spunea c cellalt individ va fi primul care va muca din momeal.
Nassir era iute, dar nu bnuia cu cine are de-a face. ncerc un lung
croeu de dreapta, intind tmpla lui Bolan. Din nefericire, nu reui deloc s-l
surprind. Justiiarul i flex genunchii i abia simi suflul de aer trecnd pe
deasupra capului. Iranianul, care i concentrase toat fora n lovitur spernd
s-i crape easta adversarului, se dezechilibr puin. Pentru o fraciune de
secund deveni vulnerabil i Bolan i aplic un pumn chiar sub coaste,
zdrobindu-i ficatul. Teroristul czu n genunchi, cu ochii roii, gura larg
cscat, respiraia tiat.
Totul durase mai puin de trei secunde. Deci, unul din adversari era la
pmnt, dar nu i scos din lupt. Timp suficient pentru a para atacul lui Rafiz,
care i ncerca i el ansa. Cu brbia nfipt n piept, pumnii strni lng
coapse, trunchiul aplecat nainte, se pregtea s atace. Inteniona s-i aplice
un picior direct n boae, dar Bolan, cu braele n echer, bloca tentativa.
Lovitura l cltin pe lupttor, fr s-i ntrzie ns riposta. Viteza replicii l
surprinse pe Rafiz. Profit de secunda de ezitare a teroristului pentru a-i trage
un pumn care pur i simplu i zdrobi nasul. Osul se rupse cu un zgomot sec i
un uvoi de snge i inund obrazul. Vocea Justiiarului rsun calm:
Vreau numele americanului care cltorea cu voi.
Ochii lui Rafiz i pierduser orice culoare. Livid, ncovoiat de durere,
scutura din cap ca un cine ud i lacrimile i iroiau pe fa. Nu era ca n filme,
unde fiecare i primete poria de lovituri fulgertoare fr s crcneasc i se
arunc napoi n lupt. n realitate, aa cum Bolan o tia prea bine, o astfel de
lovitur i provoac o durere atroce i i ntunec minile. Cel care O ncaseaz
nu mai poate, eventual, dect s strige dup mam.
Dar i aici lupta era departe de a fi ncheiat. Chiar n secunda
urmtoare, Bolan trebui s se confrunte cu noi probleme. Ca-n filme, Rafiz se
ridic din nou n picioare. Groaza l mpingea nainte. Simul un nou croeu,
9

acum cu stnga, ca s plaseze o grea lovitur de picior n coastele Justiiarului.


n ciuda durerii teribile care i travers tot corpul, Bolan apuc s-l contreze pe
terorist cu o lovitur de pumn n stomac, urmat de o direct la brbie. Rafiz se
prbui n praful i paiele de pe jos. n tot timpul schimbului de lovituri, Bolan
nu-l pierdu nici o clip din ochi pe cellalt adversar. Nassir se trse spre cele
dou arme i se afla acum la mai puin de un metru de ele. Ca un animal rnit,
i mpingea trupul nainte, strnind mprejur un nor de praf. tiind c nu-l
mai poate ajunge pe iranian, Justiiarul recurse la singura soluie care mai
rmsese. Smulse furca nfipt n balotul de paie cel mai apropiat i, n
momentul n care Nassir mai avea doar civa centimetri pn la Desert Eagle,
i-o trimise n spinare, ca un arunctor de suli. Iranianul tocmai pusese mna
pe arm, cnd dinii ascuii ai furcii i spintecar pielea spinrii. Se auzi un
zgomot surd de carne sfiat, apoi un urlet de durere, cnd dinii i
strpungeau coloana vertebral. Rmase nemicat. Cu picioarele rchirate i
capul plecat, Nassir prea pironit la sol. Era terminat. Sistemul lui nervos
central nu mai rspundea la comenzi.
Bolan, furios pe sine nsui c trebuise s-l elimine pe unul dintre cei doi
poteniali informatori, avea acum ocazia s se consacre n exclusivitate celuilalt.
tia c nu-si mai poate permite o a doua eroare, dac voia s-l fac pe Rafiz ssi dezlege gura.
Acesta, abia revenit din K. O., se ridica ncet. Cu mintea rvit, faa
plin de snge i ochii parc ieii din orbite, ncerca s-si reia poziia de lupt.
Mnat de un amestec de furie i ur, i arunc fulgertor pumnul nainte. Dar
fora i precizia nu mai erau acum asociate cu viteza loviturii. Bolan reui o
eschiv, percutnd n acelai timp coastele i stomacul iranianului, pentru a
viza apoi din nou zona capului. Stnga, dreapta, stnga, dreapta, loviturile se
succedau fr ncetare, fcndu-l pe Rafiz s se blngne ca o ppu de
crp, incapabil s le pareze. Justiiarul i ncetini cadena, pentru ca
adversarul su s rmn lucid n continuare. nc un pumn i Rafiz i fcu
plinul. Picioarele i se ndoir, ncepu s se prbueasc ncet, ca ntr-o secven
luat cu ncetinitorul. Un geamt iei din gura lui larg deschis. Bolan tia ns
c victima nu-si primise lovitura fatal i c mai avea nc resurse.
i strnse armele de pe jos, le puse la loc i cut prin hambar o gleat.
Era una chiar lng jgheab. O umplu cu apa murdar i sttut care zcea
acolo, apoi reveni cu pas lent, fr grab. Avea i el nevoie s-si recapete suflul.
Un du rapid, cu apa verzuie aruncat direct n cap, l fcu pe iranian s
reacioneze. Se trezi brusc i ncepu s nghit aer ca petele pe uscat, n prize
sacadate.
De Acord! Gemu nenorocitul, care i pierduse orice urm de
arogan.
n sfrit, Bolan avea impresia c partida e ctigat. Dei Rafiz nc se
mai apra:
10

lucru.

Ce pot s-i spun eu n-o s-i foloseasc cine tie ce. Nu tiu mare

Las-m pe mine s apreciez. Pasagerul american din avionul BeirutParis era sub fals identitate. Avea un paaport fals.
Da.
Cu dinii strni, Bolan inspir adnc. Dup gradul de intensitate al
durerii, lovitura iranianului nu-i rupsese nici o coast, dar nici mult nu lipsise.
Erai acolo. Ei, cum a fost cu americanul? Un bolborosit iei din gura
celui chestionat.
Am bnuit noi c la bordul avionului trebuie s fie ageni F. B. I. Sau
din Ministerul de Justiie, confirm iranianul. Dar mai mult de-att
Vreau numele!
Nu-l cunosc!
Justiiarul i scoase pistolul Beretta i inti spre liu pantalonilor
iranianului. Groaza care apru pe faa omului i confirm lui Bolan c gestul
lui era luat n serios.
Pe cuvntul meu dac-l cunosc!
Omul pe care-l caut e de naionalitate american?
Da, absolut.
De unde? De lac. I. A.?
nc de pe timpul ahului veneau la noi tipi de genul sta. Ne
instruiau n tehnicile de interogatoriu
Adic, de tortur!
Dac vrei. Oricum, lupttorii pentru libertate ai unora sunt teroriti n
ochii altora.
Rspunde-mi la ntrebare!
Rafiz se mulumi s strng din genunchi. eava pistolului era acum
ndreptat spre piciorul su stng.
Ascult, implor acesta. Pe oamenii ia, ahul ia angajat. i pltea
regete ca s ne instruiasc. Ne nvau tot soiul de chestii: lupt corp la corp,
folosirea armelor albe i de foc Treaba a continuat i sub Ayatollahul
Khomeyni. nainte de rzboiul cu Irakul am primit ordin s ne purtm cu ei cu
mnui. Parc erau profei, nu nite mpuii de necredincioi! Ni s-a spus c
sunt cei mai buni soldai de pe pia i c se vnd oricui. Chestia asta ne
scrbea, dar tipii lucrau sub contract, plus c aveau contacte peste tot. CIA, K.
G. B Au adus arme, o mulime de arme. Chiar i gaze neurotoxice, s le dm
n gt irakienilor.
Ia uite-te la el! Parc ziceai adineaori c nu tii nimic?
Sunt chestii care circul printre soldai, pe terenurile de antrenament,
la cafenele. Se pare c poliia noastr secret a ncercat o dat s afle
identitatea exact a indivizilor. Nimic n-a transpirat. Au urmat n schimb cteva
dispariii suspecte. Am mai auzit c tipii sunt un fel de fantome, nite mori-vii,
11

nici o identitate, nici un indiciu. Un lucru e sigur. Accept bani de la oricine din
lume: dictatorii din Africa, cartelurile de droguri din Columbia Tot ei, cic, ar
fi format comandouri de lupttori pentru libertate din Siria i pn n Somalia.
Finanai de guvernul iranian?
i-am rspuns la ntrebare.
Dar nu mi-ai dat nici un nume.
Unul dintre ei i spune Colonelul. Despre ceilali, nu tiu nimic.
Atept!
Mai tiu c unii dintre ei au fost dai disprui pe cmpurile de btaie
din Vietnam, alii n timpul campaniei din Golf.
Bolan ncepea s cread c cele auzite corespund adevrului, dar asta nu
l ajuta prea mult n ancheta lui.
Se poate verifica, nu-i aa? Mai adug Rafiz. Poate c da, poate c nu.
Bolan tiuse c n-o s-i pice nici un cadou din cer. Colegii lui de la Black
Warriors Camp, Aaron Kutzman i Herman Gadgets Schwartz, ar fi putut
demara cercetrile i pe baza celor aflate de la Rafiz. Dar totul era foarte vag i
Justiiarul ardea de dorina de a afla lucruri concrete.
Cred c tii i tu ce ntrebare urmeaz.
Rafiz i terse sngele de pe obraz cu dosul palmei i zmbi cu un licr
de complicitate.
Acum vreo dou luni, m-a contactat cineva la Teheran. Nu tiu din ce
organizaie face parte. Mi-a trimis bani i instruciuni. Zicea c n curnd va
ncepe din nou rzboiul mpotriva Satanei. Nassir i cu mine am primit actele
de care aveam nevoie pentru a ne deplasa n Liban. Toate informaiile mi
parveneau cu o zi nainte, frntur cu frntur. Nimic mai mult.
i s-a spus c vei afla de continuarea operaiunii direct de la Colonel?
Da. Mi-au dat i o adres. Contactul nostru n Statele Unite, dup ce
sosim aici.
S le aud!
Epuizat, omul ddu un nume i o adres.
Altceva?
Ce altceva mai vrei? i-am spus absolut tot ce tiu. Dac n-ajunge,
n-ai dect s m omori. N-o s-i ajute la nimic. i nici n-o s-l opreasc pe
Colonel s-si ndeplineasc misiunea.
Capitolul III.
Clii n snge pe vremea rzboiului din Vietnam, cei doisprezece oameni
care acum se pregteau s lanseze cel mai puternic atac asupra americanilor la
ei acas erau animai de un singur ideal. Grupul de comando era familia lor. i,
toi mpreun, trebuiau s se ndrepte spre scopul care i gsea geneza ntr-un
lucru tot att de btrn ca nsi lumea: rzboiul.
Prima regul pentru aceast elit de lupttori n serviciul propriei lor
cauze era depirea lipsei cronice de resurse prin mult imaginaie i un
12

nemsurat curaj. A doua regul, comarul oricrui soldat, era confruntarea cu


imprevizibilul: legea porcriei universale.
Colonelul lan Becker simea foarte bine vntul neprielnic care btea n
direcia lui i a echipei sale. Simise pe propria-i piele cum acioneaz legea
porcriei universale. Maina de rzboi a Washingtonului care, cu treizeci de ani
n urm, fcuse posibil apariia acestei echipe de doisprezece lupttori ai
Forelor Speciale, nu i se prea dect o alt porcrie. nsi aceast main
dduse natere unitii pe care Becker, redenumind-o Phantom Alpha Six, o
deturnase de la scopul iniial. Javrele de la Washington o s capete exact ceea
ce-si doreau!
Alturi de soldaii lui, veterani ai fantasticului eec al operaiunii din
Vietnam, dormeau patruzeci i cinci de teroriti fundamentaliti. Toi aceti
oameni se odihneau pe paturi de campanie, nuntrul hangarului. Siluete
negre, narmate cu pistoale Colt 45 prinse de umr dormeau la umbra
vrafurilor de lzi goale cu sigiliul vmi americane, alturi de patru camionete
albe, purtnd stema Statelor Unite ale Americii i trei camionete maronii ale
companiei UPS. O societate privat de distribuie a potei n toat lumea.
Becker i contempla oamenii. Unii erau scuturai de uoare spasme
musculare, alii i visau gloria, cu feele inundate de fericire. Cu o or mai
devreme, Becker le administrase un somnifer uor. Cunotea prea bine efectele
nelinitii i ale tracului din ajunul unei btlii. Lui i trebuiau trupe bine
odihnite, gata de lupt la crpatul zorilor, nu crpe incapabile s se
concentreze din cauza nesomnului. Era ultima lor noapte linitit pentru mult
vreme de aici ncolo.
La trezire vor cpta cte o can de cafea, igri i un mic dejun
consistent. n rest, o doz bun de adrenalin i, bineneles, furia brut,
acumulat prin exerciiu, i va face operaionali chiar de la orele nou
dimineaa.
Pe cnd majoritatea soldailor dormeau, doi oameni din elita lui Becker
rmseser lipii de ecranele de supraveghere video, ntr-un col al hangarului.
Camerele miniaturale, montate pe acoperi, garantau o securitate maxim,
douzeci i patru de ore din douzeci i patru, acoperind sut la sut din
instalaii i un vast perimetru mprejur. Locuiau de o lun n acest hangar,
clocind fiecare detaliu al operaiunii n nenumrate briefing-uri individuale
despre manevre, poziii, orare. Totul fusese vzut i revzut, de la A la Z. Nu
scpase nici un detaliu, pn i imprevizibilul, sub forma porcriei universale,
fusese luat n calcul
Becker tia din proprie experien c una era s antrenezi un contingent
islamic ntr-o gaur pierdut din Afghanistan, sau s dobori inte albe nfipte n
nisipul arztor al deertului sirian i cu totul alta s-i conduci oamenii sub
focul inamicului, n uierul gloanelor reale, sub exploziile bombelor adevrate,
n infernul unui ora aprins ca un rug.
13

Tot el mai tia i c, n caz de evacuare masiv a populaiei, hoardele


urltoare de civili intrai n panic devin repede incontrolabile. ncep jafurile.
ara se cufund n barbarie. La gndul acesta, Colonelul zmbi. Ce imagine
plcut! De-atta vreme o atepta
Satisfcut, Becker arunc o privire spre cele trei camionete garate n
mijlocul antrepozitului i adulmec mirosul de proaspt vopsit care umplea
aerul. Pentru el, era mirosul victoriei. Pasrea Phoenix va renate din propria-i
cenu.
Dar, ca pentru a-l trezi din visare, Colonelul auzi pritul unei voci n
telefonul celular prins de cureaua pantalonului. Braul lui drept chema echipa
de gard.
I-ai numrat pe toi? Toat lumea prezent? Nici o problem? Over!
Scurt, repezit, la fiecare apel, Edward Vinyard punea aceeai serie de
ntrebri succinte fiecruia dintre comandanii posturilor exterioare din
pavilioanele care nconjurau tabra.
Lui Becker nu-i venea s cread c doar un rsrit de soare l mai
desparte de ziua cea mare. ase ani de planificare minuioas, ase luni pentru
a-si introduce oamenii i materialul pe pmnt american, totul fusese planificat
pn la cel mai mic detaliu. i totui, numai civa oameni din echip erau la
curent cu anvergura operaiunii. Teroritii islamici se mulumeau s se tie n
siguran n aceste pavilioane. Se aflau pe teritoriu american cu acte n regul,
puteau s se consacre n linite pregtirii pentru asediul mpotriva Satanei.
Dup aezarea trupelor n poziie i dou repetiii generale, Colonelul putea
lansa lovitura. Ca n orice operaiune militar, sincronizarea era esenial
pentru succesul operaiunii. ocul forei brute, neateptate, curajul gata s
fac fa oricrei adversiti. n mai puin de dousprezece ore, o mic armat
compus din vreo aizeci de brbai i o femeie vor transforma cea mai celebr
capital a lumii ntr-un rug dantesc, aruncnd-o prad forelor rului.
Dar cel de al unsprezecelea ceas le rezerva, ca ntotdeauna, neliniti.
Legea porcriei universale.
Mai nti, Becker aflase de arestarea a doi dintre agenii lui iranieni la
aerogara Reagan National. Apoi, aveau ntrzieri n livrarea unui oarecare
pachet se pare c nite ini implicai n afacere i ridicaser preteniile pentru
a se preface orbi i surzi. Oamenii lui nu putuser s-i dea mai multe lmuriri
prin telefon, chiar i pe o linie securizat. n sfrit, dduse de Artillon: Totul
merge ca pe roate, nimic deosebit de semnalat. n definitiv, nceputul se
prezint mai curnd bine, i spusese el. Becker nu era peste poate de nelinitit.
Prea puine persoane cunoteau operaiunea n toat amploarea ei. Cei mai
bine informai erau chiar lng el, la mna lui. n orice caz, era prea trziu de
dat napoi. Dar tia c nimeni nu i va crea probleme, fanaticii islamiti cu att
mai puin. Visul lor era s pedepseasc America. Un vis care se terminase cu
fiasco n Afghanistan i care devenea n fine realizabil, graie lui Becker i,
14

bineneles, graie ctorva amici de la CIA Cuvntul de ordine al zilei era:


moarte!
n picioare n faa mesei sale, la fel ca Napoleon nainte de Austerlitz,
Becker studia harta de rzboi a districtului Washington i a zonelor din
mprejurimile sale. Lumina blnd a unei lmpi de birou proiecta umbre pe
silueta subire a btrnului militar. mbrcat n negru din cap pn n picioare,
acest brbat de un metru optzeci i aptezeci de kilograme avea un aer mai
curnd banal ntr-o ar n care volumul i talia unui brbat sunt mai bine
cotate dect intelectul. ara asta nenorocit, n care dezvoltarea corpului era
mai important dect mreia idealurilor, America, pe care o iubise att de mult
odinioar, se schimbase, dar se schimbase numai n ru.
Poate c el i schimbase unghiul de percepie cnd, pentru prima oar,
omorse un vietnamez n lupt corp la corp, de o manier foarte personal. Nar fi tiut, ntr-adevr, s explice ce anume se schimbase n el o dat ce luase
viaa unui om care voise s i-o ia pe a lui. Dar i intrase ceva n snge, ca un
morb, o senzaie de arsur i apoi o dorin irezistibil de a omor din nou. De
atunci avusese nenumrate ocazii s ucid. Din sud-estul Asiei pn n Israel,
din Siria pn n Algeria. Se vnduse, pe sine i pe oamenii lui, celui care
pltea mai bine. Fuseser programai s ucid i o fcuser, chiar i n
beneficiul cartelurilor de droguri.
Trise o sut de viei, fr ndoial, i furise o imagine pe msura
propriei voine. Becker credea ntr-un singur lucru: destinul lui de lupttor. Un
combatant care rmne credincios siei i, mai ales, care ine lumea din jur la
distan, ca s nu rite vreo contaminare.
ntr-un trziu, timpul i distanele se terseser. Treizeci de ani. E greu
s dispari treizeci de ani, s faci pe mortul n ochii rii tale, s atepi ca
lumea s te uite timp de treizeci de ani. Dar ateptarea merita toi banii, de asta
era sigur.
O dat ce fusese declarat n mod oficial mort pentru patrie, viaa luase o
ntorstur stranie. Din mormnt, i privise patria pe care o iubea att de mult
odinioar. i o vzuse cum se descompune pe zi ce trece.
Singura preocupare a compatrioilor lui erau banii, banii i iari banii.
Fericirea lor, micile slujbe de ccat. Oamenii care triau cu obsesia aparenelor
i provocau o scrb profund. Nite parazii, fr umbr de generozitate sau de
curaj. Foarte mulumii s se lase guvernai de nemernici, s se preocupe
numai de propriul lor confort, lsnd banul s conduc lumea. Pe vremurile
bune, corbiile erau de lemn i oamenii de fier. Lupttorii unei naiuni erau
garania securitii i hranei, i protejau pe cei slabi i i pedepseau pe cei ri.
i pentru asta erau rspltii. Azi, nu mai era loc pentru lupttorii adevrai,
dar Colonelul Becker avea s le gseasc un loc.
Soldatul i privi imaginea reflectat n geamul de sticl al biroului. Prul
cenuiu, tuns scurt, o gur parc tiat cu barda, ncreit de vrst i de
15

intemperii. Pentru un scurt moment rmase captivat de imaginea privirii lui


ntunecate, plin de foc i de hotrre. I se prea c privete fantoma sau
umbra celui care fusese altdat. Dar nu! Tnrul naiv i ncreztor murise
demult, n junglele Vietnamului i ntoarse privirea cnd Vinyard nvli n
birou i i se adres fr nici un preambul.
Colonele, trebuie s stm de vorb.
Rmsese tot Colonelul, iar Vinyard, locotenentul lui. l privi pe btrnul
soldat ncremenit n faa mesei ntr-o impecabil poziie de drepi. Faa lat i
parc sculptat era ncadrat de un pr negru i lung. Brbia ptrat se
termina ntr-o barb bine ngrijit. Becker se pierdu n privirea neagr a
locotenentului su i, pentru o scurt clip, i recunoscu fratele de cruce. i n
privirea lui Vinyard bntuiau amintirile a o sut de viei.
Nu-i mai bate capul, soldat i nu te mai nvrti degeaba, rozndu-i
unghiile. Hai mai bine s bem n amintirea vremurilor bune de odinioar.
Vinyard aduse dou pahare de pe o etajer. Sub cmaa acestui colos de
un metru nouzeci i opt, muchii ieeau n relief ca nite odgoane. Becker i
aprinse o igar i trase un fum, n timp ce locotenentul turna coniacul n
pahare.
Un toast! n cinstea corbiilor de lemn i a oamenilor de fier, exclam
Colonelul ridicnd paharul.
Cei doi soldai singuratici ciocnir, apoi nghiir licoarea pe nersuflate.
Vinyard umplu paharele la loc.
n cinstea lupttorilor Forelor Speciale, nviai din mormintele lor!
i a opta zi, Dumnezeu a creat doisprezece eroi indestructibili.
Becker fcu o strmbtur, aez paharul pe mas i privi cu atenie
chipul posomort al lui Vinyard.
Bine, de acord, tipule, scuip tot. tiu ce te roade. Dup arestarea
celor doi imbecili la aerogara, nite limbi o s se dezlege. O s vin un pluton de
la Delta Force i SEAL. O s ne drme acoperiul n cap i o s ne ngroape
pentru a doua oar.
Nu mai avem nici o veste de la tia doi. Sunt fr nici o ndoial n
labele federalilor.
N-au cum s ne toarne. Nu cunosc esenialul.
Totui, s-ar prea c
Biltman a scpat, nu-i aa?
Ca popa! A ieit din aeroport fr nici o problem. Dac l-ar fi urmrit
cineva, i-ar fi dat seama. Tipul sta parc are un radar n scfrlie.
Becker zmbi larg i trase din igar.
Puteam s pun pariu. Dac e s vorbim de fantome, Daniel Biltman e
mai invizibil dect noi toi laolalt. sta are mai multe identiti dect o javr de
informator al mafiei sub protecie federal i a trecut prin mai multe intervenii
de chirurgie plastic dect un star de la Hollywood.
16

Aa e Uite care-i chestia. Pachetul e la locul lui. Dar nite tmpii sau nimerit pe-acolo cnd ai notri tocmai ieeau din ap i i-au vzut. Au fost
expediai n ceruri.
Da Am auzit
Toi arboii notri sunt la locurile lor, n pat, la clduric.
i, mi imaginez, nerbdtori s intre n aciune?
Bineneles, sunt fanatici.
Am fcut o alegere bun. O s-si fac treaba, i-am salvat de trimiterea
la Tora-Bora i i-am scos din Afghanistan fr probleme. Vor s-si ia revana i
Allah i protejeaz. N-au s moar nainte de a dobor numrul maxim de
necredincioi.
Vinyard btu pachetul de igri n palm, i scoase una i o aprinse. Se
uit la harta de rzboi cu ochii pe jumtate nchii.
Sunt linitit n privina lor. Nu le lipsete curajul.
Uite, locotenente, aisprezece obiective, cum de altfel poi constata i
singur. Totul e programat. Preliminarele dinaintea atacului final. n principiu,
cu o mic desincronizare de maximum cinci minute, toate intele ar trebui s
explodeze n acelai timp.
Ce m roade pe mine, Colonele, este locul ales pentru comandament.
Becker arunc o privire peste umr i reper rapid cercul rou care
marca locul ntre bulevardele Independence i Constitution n inima
Washingtonului.
N-are nici importan militar, nici strategic. Credeam c suntem de
acord n privina asta.
Da. Dar e uor de capturat i de ocupat. O groaz de indivizi sunt
foarte suprai pe noi, Colonele.
Rndurile lor o s se ngroae de mine-ncolo, locotenente. A venit
ziua cea mare. N-o s mai trebuiasc s-i lingem n cur pe efii cartelurilor de
droguri de la Caii. Nici s mai antrenm nite nenorocii de fanatici islamiti.
Nici s facem trafic cu arme sau cu droguri. Sper c nu banii te intereseaz,
dragul meu.
Dac m-ar fi interesat, Colonele, mi-a fi luat de mult partea i m-a fi
ntors acas.
Care acas, soldat? Pentru noi nu exist nici un acas.
S tii c nici nu-mi pare ru, Colonele.
N-aveam familie cnd am intrat n armat. Tocmai de-aceea ne-au i
ales.
Singuri pe lume, dar solidari!
i acum tot aa suntem. Unitatea noastr s-a nscut din fric, o fric
ea nsi nscut acum cincizeci de ani. i dai seama? Forele Speciale au fost
create ntr-un moment n care curva asta de ar sttea cu fundul n dou
luntri nici pace, nici rzboi. Coreea ieea la ramp, U. R. S. S.-ul avea bomba
17

atomic. Asta d de gndit: nscui din fric. Patria noastr avea nevoie de o
elit de specialiti care s poat face imposibilul n orice moment. Pentru asta
am murit noi. Am disprut, am czut pe cmpul de onoare! Ani de zile am fcut
imposibilul n fiecare zi. Ei bine, mine vom face fa celei mai teribile ncercri
pe care a cunoscut-o unitatea noastr. Pe urm o s ne lum o nou identitate
i o s ne putem nclzi oasele btrne pe o frumoas plaj cu nisip alb,
turuind poveti de rzboi. O s tiu atunci c am contribuit i noi cu ceva la
istoria lumii i am reuit. C un mic grup de soldai a ndrznit s se bat i a
reuit imposibilul.
Vinyard ar fi vrut s adauge ceva, dar se opri, auzind scritul arcurilor
ruginite i vznd deschizndu-se ua masiv de fier. O raz slab de lumin se
strecur n ncpere i n ea se ivi silueta descrnat a unui brbat de o
nlime neobinuit. Becker privi cutia neagr cu instrumentar din mna
stng a uriaului i zri apoi bisturiul care i se blngnea la captul braului
drept. De pe lama nroit, sngele cdea pe podea pictur cu pictur.
Observ orul alb, pe care se ntindea o pat enorm i vscoas. Acest fost
paramilitar din forele CIA, pe nume Sampson, era un caz patologic c aberaie
a naturii. Chel, cu o fa de avorton, urechile diforme i minuscule, ochii de un
cenuiu metalic, pielea ciupit de vrsat i livid. Privindu-l pe acest om,
Becket avea mereu impresia c vede moartea, dar nu era dect Sampson, cel
care odinioar le nlesnise dispariia. Becker nu putea s nu recunoasc rolul
important jucat de cel cruia toi din echip i spuneau Mcelarul.
Sampson scoase un uierat slab, se nfior, apoi opti:
A fost epuizant.
Colonelului nu-i venea greu s cread, cci vzuse ndeaproape munca
pe care o fcea Sampson i asta cu mult vreme n urm, la nceputurile lor.
Sampson mcelrea fr prejudeci i comuniti vietnamezi i victime
nevinovate. n acest scop se servea de orice instrument de tiat sau de mpuns,
cu dexteritatea unui prestidigitator. Uneori i ncepea operaia la nivelul
scalpului, pentru a ajunge pn la picioare. Alteori o apuca n sens invers -de
jos n sus. Indiferent de traiectoria aleas, Becker n-ar fi vrut n ruptul capului
s dea cu ochii de rezultatul muncii lui de peste zi, depozitat n blocul operator
din captul culoarului.
V jur c e dat naibii meseria asta! Cnd mi termin treaba cu ei,
sunt ca acele trei maimue sacre: nu vd nimic, n-aud nimic, nu spun nimic!
Sunt al naibii de bun!
Mcelarul se apropie de biroul Colonelului i trnti bisturiul pe tblia de
metal. Zdrngnitul l fcu s tresar pe Becker care, pentru o fraciune de
secund, crezu c-si pierde sngele rece. Sampson lu un pahar de pe etajer.
Dac n-ar fi avut atta respect pentru metodele Mcelarului de a interoga,
Becker ar fi explodat de furie. Sampson i umplu singur paharul.
18

Te rog servete-te, nu te jena, i spuse Becker cu o voce tremurnd de


iritare.
Mersi.
Mcelarul apuc i o igar.
Ei bine? l ntreb Becker nerbdtor.
Prietenul nostru, agentul William Smith, trebuie s se simt acum
mult mai Cum s zic Uurat. i acum nelegei i voi de ce am detestat
ntotdeauna s lucrez pentru CIA Nu poi niciodat s ai ncredere n javrele
alea. De ani de zile l tot ung pe individ ca s-mi fac rost de contacte. i ce
aflu? C, n tot timpul sta, insul mi se pia n pantofi.
Ai avut o revelaie?
Pi! Tipul sta a nceput s ne fileze nc din Siria. Ai putea s-mi
mulumeti c i-am scotocit camera de hotel la Damasc i c am gsit dovezile
pe care le strngea mpotriva noastr. Am aruncat totul pe foC. Pe urm, l-am
invitat foarte frumos s ne fac o vizit aici, la Washington. i dobitocul a venit!
Sampson nu se putu abine s nu chicoteasc, chicotit ce semna cu un
zgomot dezagreabil de cioburi pisate.
A trncnit i mai departe?
Ei na! i-a pstrat toate informaiile pentru el ateptnd s poat
nchide cazul. Planul lui era s pun mna pe banii notri i s fug cu ei,
nainte de a ne arunca pe toi la nchisoare.
Eti sigur c n-a vorbit cu nimeni? Cu nici un coleg, nici mcar cu
nevast-sa sau cu gagica? Eti absolut sigur?
Crede-m cnd i zic c tipul nu mai era n msur s m mint
Becker se simi oarecum uurat.
Locotenente, baraca asta s fie minat nainte de plecare.
Tactica pmntului prjolit. mi placi, Colonele. Ai stil, observ
Sampson.
Becker l auzi, dar nu-l mai asculta. n mintea lui uruiau avioanele care
survolau jungla, mitraliind poziia pe care Phantom Alpha Six trebuia s-o
apere, dar pe care deja o abandonase. Brusc, scoase din birou o butelie cu
benzin pentru brichete, arunc pe jos capacul i stropi harta cu lichidul
inflamabil.
Amintirea mirosului de napalm, rsrind din colurile cele mai ascunse
ale memoriei, i npdi nrile. Apuc bricheta Zappo, deschise capacul i
scapr. Flacra ni instantaneu. O apropie de un capt al hrii
Washingtonului. O clip mai trziu, harta era n flcri.
Tactica pmntului prjolit! spuse el, dnd drumul unui rs rutcios.
Capitolul IV.
Bolan era furios. Nu tia s asambleze piesele de puzzle pe care Rafiz i-l
pusese pe mas. Prea multe ntrebri rmseser fr rspuns i cadoul
teroristului era incomplet, un duman anonim, invizibil. Poate c angoasa lui
19

nu era dect un produs al imaginaiei. Oricine ar fi putut avea acelai


sentiment, singur, noaptea, ntr-o main nchiriat, rulnd pe Autostrada 66,
fr s tie ce anume urmrea.
i reveneau mereu n minte fantomele fr chip, fotii soldai ai Forelor
Speciale, dac era s-i dea crezare lui Rafiz. i, bineneles, n-avea nici cea mai
vag idee despre ce putea s nsemne Clipa Marelui Foc Purificator.
S fie vorba de soldai din Beretele Verzi, declarai mori pentru patrie
sau dai disprui? Sau, mai ru, o enorm operaiune de camuflaj, pentru a
cufunda n uitare o unitate ntreag i a o pune la pstrare pentru ndeplinirea
unui plan att de secret nct nici Brognola s nu fi auzit de el?
l chinuia mai ales un lucru pe care i-l spusese Rafiz. Fantome, oameni
fr trecut i fr identitate. Membri ai Forelor Speciale, ca i el, Justiiarul,
capabili s fac imposibilul n orice mprejurare, n ciuda oricrei mpotriviri.
Asta semna a splare de creier demn de o sect, dar pentru Justiiar nu
nsemna nimic.
tia c rspunsurile vor veni la timpul lor. Trebuiau s vin. Fie prin
calculatoarele de la Black Warriors Ranch, fie prin sngele pe care avea s-l
verse chiar el. nainte de a prsi fortreaa Departamentului de Justiie, Bolan
purtase o lung conversaie cu Hal Brognola. n perioada aceea, naltul
funcionar federal nu-si mai prsea biroul, ocupat pn peste cap cu
multiplele lui sarcini, dar pstra legtura cu Aaron i Gadget. i folosea i
contactele personale, de la F. B. I. i CIA Pe cnd Justiiarul nu putea conta
dect pe listingurile tancului su. n memoria TACOM-ului erau stocate toate
informaiile disponibile despre mafie, dar n cazul de fa umbla pe teren
necunoscut. Gndul c nu tia exact la cine se referise iranianul l chinuia.
Existau de foarte, foarte mult vreme, spusese Rafiz, i vindeau serviciile celui
care pltea mai bine. Amatori de mercenari se gseau n toate colurile planetei!
Totui, la un moment dat, cineva o s le descopere adevratele identiti i
intenii. Tot ce putuse scoate Bolan din ghiveciul pe care i-l turnase Rafiz era c
formaser i introduseser pe pmnt american un grup de teroriti cu
siguran uniti rzlee din Al-Qaida. Dar ce urmreau? Mai ales dac era
vorba de vechi soldai de naionalitate american. Era greu s-i imaginezi ce iar putea mpinge pe nite americani s-si atace propria lor patrie, iar posibilele
lor obiective deveneau de neghicit. Banii, nebunia, rzbunarea mpotriva unei
ri care i abandonase sau i umilise?
Raionamentul lui Bolan ajunsese ntr-un punct mort, aa c i acord
un moment de rgaz. Parc pe marginea drumului i stinse farurile. i scoase
celularul securizat i apel numrul secret al lui Brognola. Trebuiau s
lmureasc nite lucruri. Justiiarul avea nevoie de ceva concret de care s se
agae. Vocea efului trda oboseal i exasperare.
Striker, tocmai voiam s te sun!
Spune-mi c suntem pe creasta valului.
20

mi pare ru, dragul meu, dar nu tiu dac valul sta va avea tria s
ne duc la rm. Frnturile de informaii de care dispun pentru moment sunt
total insuficiente pentru a ne putea face o idee global. Nu e vina nimnui: ne
trebuie timp i rbdare. Se fac cercetri n arhivele militare. Dar dac indivizii
tia, mori sau disprui, fceau parte din Forele Speciale, cum susine Rafiz,
atunci cutm acul n carul cu fn. Mai ales n condiiile n care au ales s fac
pe morii atia ani. Da s admitem c ar fi aa. Asta nu ne ajut s nelegem
i de ce, fir-a al dracului s fiu!
ntrebare de un milion de dolari! Se tie c C. I. A. La un moment dat
era n mare prietenie cu ahul, aa c fantomele noastre ar fi putut foarte bine
s fi fost n serviciul Savak-ului. Rafiz spunea i c aveau o mulime de
contacte n lumea drogurilor. Mi-i imaginez foarte bine srind ca puricii dintr-o
ar n alta, schimbndu-si de fiecare dat identitatea, lichidnd sistematic
orice curios care ar fi putut s-i demate. Am pus mna pe nite foti militari
cam dubioi, n serviciul CIA, care lucrau concomitent i pentru Carteluri.
Unora le furnizau informaii i altora acoperiri, contra unor conturi n bncile
de peste Ocean. Nu e dect un capitol dintr-un foarte lung roman. Restul crii,
din pcate, nu l-am citit nc. Este evident c indivizii tia s-au dat la fund i
s-au ocupat cu o groaz de treburi murdare. Cineva de la Langley trebuie s
tie ceva despre ei, altfel nu se poate.
Sunt cu totul de acord. Muncim pe brnci, dar ne trebuie timp, Striker.
Pentru perioada care ne intereseaz, fiierele informatice sunt prea vechi i
incompatibile cu tehnologia modern. Deci, s-i ias din cap c ai s afli ceva
de la Kurtzman, din bazele de date de la Eort Bragg. De altfel, tocmai le-am
telefonat i am vorbit cu generalul Winston. Nici mcar perioada nu este clar
delimitat la ora actual. Avem un numr uria de operaiuni confideniale cu
Beretele Verzi, dar tii i tu foarte bine, c doar ai participat la Operaiunea
Phoenix pe timpul rzboiului din Vietnam.
Asasinatele i operaiunile ultrasecrete nu se regsesc n arhive. i
chiar dac dovezile ar exista, ar zcea ngropate sub tone de beton. Nimeni n-ar
avea acces la ele. Ascult, trebuie s ne micm curul. Mcar d-mi nite nume
de tipi de la Forele Speciale care au fost declarai mori sau disprui i care
fceau parte din uniti de comando.
Asta pot. Nimeni de la Fort Bragg n-a vrut s mite un deget, aa c
am luat legtura cu nite amici de la C. I. A. Care mi sunt obligai. E simplu,
Agenia a organizat uniti de teroriti n timpul rzboiului din Vietnam cu
soldai de la SEAL i din Forele Speciale. i-am gsit un contact care pretinde
c tie o groaz de lucruri despre ororile operaiunii. E dispus s vorbeasc. Mia spus ceva de genul: doisprezece soldai mori, nviai din mormintele lor.
Cam seamn cu povetile lui Rafiz, nu-i aa?
D-mi-l pe tipul sta.
Bolan memoriz adresa din Statul Maryland i ora ntlnirii.
21

i-a mai spus ceva?


Nimic. Nu vrea s se exprime ntr-un cadru oficial, numai ntre patru
ochi. Cum nu avem altceva mai bun pentru moment, urc-te clare pe el. Dac
e numai praf n ochi, i dai tu seama repede. i dac are alte motivaii, tot i
dai seama.
i urmtoarea escal?
Herman a fcut cutri n bazele de date. Casa n chestiune a fost
vndut de agenia imobiliar Hastings. Cumprtorul, un anume Khalif
Mustafa, a vndut-o mai departe lui Benjamin Cross, angajat de-al lui,
celibatar. Mustafa e de naionalitate sirian, treizeci i patru de ani, nimic
suspect. Locuiete n America de treisprezece ani. i-a fcut studiile aici i a
luat dou diplome la o renumit coal de comer. Apoi a deschis o societate.
Permisul de edere e n perfect regul. E curat ca lacrima, n-a luat pn acum
nici mcar o amend. Lucreaz n domeniul finanelor. Fiscul ne-a informat c
declaraiile lui anuale de venit sunt de cteva sute de milioane de dolari.
Societatea lui se numete Lion-Head Security i este specializat n
echipamente de securitate sofisticate, pentru clientela cu bani din cartierele
elegante de pe malurile Potomacului. Mustafa este proprietarul a dou
apartamente i trei case, n Virginia i n Maryland. Parc vorbeam de o unitate
terorist care ar avea nevoie de ascunztori n regiune, nu-i aa?
Exact. Mustafa este n continuare proprietarul acestor case?
Nu mai e. Le-a vndut acum dou sptmni. Pe toate, pachet. Ca prin
magie. Vnztorul sta de alarme a ctigat ntr-o zi ct majoritatea agenilor
imobiliari ntr-un an. Nu am ajuns s aflm care sunt actualmente adevraii
proprietari. Se ascund dup un munte de acte i de hroage. Cum nu tim de
altfel dac individul are i alte bunuri imobiliare sau identiti.
Poate c tranzaciile imobiliare sunt hobby-ul lui, mai tii?
Observ o not de ironie, Striker
Ai auzul bun. Alte informaii?
Brognola i ddu lui Bolan adresa firmei Lion-Head Security din Tyson's
Corner, la civa kilometri sud de Washington.
Am s-l sun din nou pe generalul Wilson i o s fac bine s scuipe tot
ce tie. n caz contrar, am s-i spun c face obstrucie securitii naionale i c
i-a dat foc la valiz n eventualitatea unui atac terorist. Departamentul
Justiiei nu privete cu ochi buni refuzul de a coopera n chestiuni de
securitate. Generalul o s ne trimit prin fax toate numele militarilor
potenialmente suspeci. Dac nu, o s-i iau pielea de pe cur.
Bolan nu se ndoia c, n astfel de cazuri, Brognola poate s mute i
munii din loc.
Poate mai apucm un fir, Striker. Americanul pe care l cutm a fost
surprins de camerele de supraveghere de la Reagan National. F. B. I.-ul l
recunoate ca fiind suspect, dar nu poate s asocieze figura cu un nume.
22

Tocmai am primit fotografia prin e-mail. Kurtzman a expediat-o mai departe, la


Interpol, unde tipii acuma scotocesc prin fiierele lor cu mutre sinistre. S
vedem ce iese.
O s ias foarte probabil c individul are o valiz de nume inventate i
c identitatea lui real este imposibil de stabilit.
De unde atta optimism? Ia imagineaz-i c tipul a purtat uniforma
Unchiului Sam destul de mult timp. Asta a putea s-o aflu foarte repede de la
tipii de la Fort Bragg. Echipa noastr e foarte bine dotat n materie de baze de
date. i identific pn i o vac nebun n mai puin de zece minute.
Progresul n-are limite.
Ar trebui s te ocupi i tu mai serios de chestiile astea.
Ia nu-i mai bate tu joc de mine i nu uita c, de data asta umblu prin
nisipuri mictoare. M simt mai confortabil cu fiierele mele de mafioi: pe
tia i reperez repede i tiu cum s m port cu ei, dar teroriti ti Ce
timpuri trim! Am mbtrnit.
Asta aa e: maina de scris i telefonul cu cadran. Bolan rse dar
continu:
M refeream n special la metodele tradiionale d interogatoriu
Corect. Fii atent unde pui piciorul, Striker. Nu vreau s te pierdem.
Eti de unul singur. Echipele Able Phoenix au alt misiune pentru moment.
Nu-i face griji, btrne! tii c pe cont propriu lucrez mai eficace.
Pentru Justiiar venise timpul s mearg mai departe. Nu era prima oar
cnd nfrunta gloanele inamicului la mai puin de jumtate din informaiile
necesare. Nu se temea de moarte i tia foarte bine c moartea i cosete pe toi
i buni i ri i mediocri. Nu scap nimeni. Da cu ocazia fiecrei aciuni, Bolan
spera s triasc destul de mult pentru a-si vedea adversarii cznd naintea
lui.
Striker, mai eti acolo?
Da, da
Dup sunetul vocii, a spune c ceva te frmnt.
Nu, totul e O. K. Tocmai m gndeam, presupunem o clip c unul
dintre ai notri s-ar vinde.
Bolan nu-si termin fraza, lsndu-i celuilalt posibilitatea de a o face.
neleg. Sunt foarte fericit s tiu c n-o faci pentru bani sau glorie.
Niciodat n-am fcut asta.
Tocmai de aceea reueti n ceea ce faci. n orice caz, i urez succes i
s m ii la curent.
De acord, btrne.
nchise telefonul i porni mai departe. Simea un gol n stomac. Pentru
asta nu exista dect un singur remediu: s treac la aciune. Mai devreme sau
mai trziu, dumanul invizibil o s capete un nume i atunci va fi care pe
care
23


Poate c visul unui stat palestinian independent nu se va realiza n
timpul vieii sale, dar Aii al-Fallah Khan era gata s-si dea viaa pentru cauz.
Aprinzndu-si o igar, iei din cas pe ua de sticl. Avea nevoie de aer
i de un moment de singurtate, pentru a reflecta n tcere i n ntuneric.
Kahn avans civa pai i cobor de pe terasa casei unde i stabiliser
refugiul, n grdin. Fuma linitit, pierdut n gnduri, visnd cu ochii deschii.
Era fericit pentru c visul lui avea s devin realitate. nuntru, fraii lui din
Jihad se delectau cu un film porno de trei parale. Khan nu reuea s neleag
apetitul lor pentru porcriile necredincioilor. Se resemnase ntr-un trziu s-i
lase n pace, pe acest pmnt al Satanei, care se folosea de tot felul de
obsceniti pentru a strni cele mai josnice instincte ale omului, dar porcriile
nu erau pentru el.
Motivaia unui om nu l scutete de povara pcatelor. Numai Allah poate
s judece. Dar Khan nu voia s se murdreasc. Sufletul lui trebuia s rmn
curat, pentru ca prin virtute s i ndeplineasc destinul. Era un om
binecuvntat. Merita s-si primeasc rsplata. El singur. Strbtuse o cale
destul de lung. n copilrie fusese la fel de srac ca ara lui natal. n familia
lui se murea fie de foame, fie de un glon tras de vreun soldat israelian. Mai
trziu, adolescent fiind, se nrolase n rndurile combatanilor OEP. Care
acionau n decorul dezolant al fiei Gaza. Mizeria n care tria poporul lui
oprimat i alimenta furia i l mpingea spre cerul lui Allah. S ataci, s
schilodeti, s ucizi, s-l distrugi pe Satana, acesta era idealul lui. La ordinul
frailor lui de arme, asasinase nenumrai israelieni, militari i civili. Era
mndru de faptele lui, mndru c vrsase atta snge de duman. Khan se
simea binecuvntat.
De multe ori fusese nevoit s se ascund, chircindu-se n cine tie ce
gaur din Beirut pentru a scpa de urmritori. Apoi se strecura afar dintre
ruinele vreunei case prsite, gata s ucid nc o dat i nc o dat. Trise
toat viaa ca un leu. i avea s moar tot ca un leu: cu un rget, nu cu un
scncet.
i aducea aminte de luptele de strad dintre faciunile religioase la care
fusese martor. Frate mpotriva fratelui, fiu mpotriva tatlui. Ce pierdere ca un
musulman s omoare un alt musulman. Ce nenorocire! Una era s ucizi pentru
o cauz i cu totul alta s fii obligat s ucizi un frate musulman. Acum,
Cisiordania nu mai era dect o amintire ndeprtat. Biatul se fcuse mare.
Brbatul de azi nc se mai nfiora de plcerea de a face s curg sngele
dumanului, de a-l auzi implorndu-i cruarea.
n scurt timp, rsplata va fi pe msura sacrificiului!
Khan i fraii lui se pregteau s-i fac pe yankei s simt pe pielea lor
ororile care odinioar loviser Beirutul. Lucrul cel mai frumos era c aceste
orori vor fi opera propriilor soldai ai Americii.
24

Trase din igar i ddu drumul fumului printre dini. Se simea viu i
plin de putere. Apsarea Coltului 40 pe old i crea parc o senzaie de
mncrime. Da, atepta zorii cu nerbdare. tia c n noaptea asta nu va
dormi. Vedea n faa ochilor explozii, mulimi cuprinse de panic, oameni
urlnd, clcndu-se n picioare, fugind prin snge i mae vrsate pe jos
Revedea cu mintea tot ce fcuse n viaa lui i nimic nu se putea compara cu
ceea ce avea s se ntmple mine, n aceast ar pe care o ura din tot sufletul.
Poporul american va nva ce este suferina.
Tocmai i scpa un rs, cnd ceva rece i metalic i se cuibri sub maxilar.
Rmas fr respiraie, nu putu s strige pentru a-si alerta camarazii. Dintr-o
dat nu mai simi pmntul sub picioare, panicat ca un copil cruia i se d
drumul n bazinul cel mare. O lam rece ca gheaa i exercita o presiune
paralizant asupra laringelui. Nu mai putea scoate nici un sunet. Nu mai putea
face nici o micare. n minte i se nfirip un gnd. Khan tia c gndul acela l
va duce spre Allah.
Capitolul V.
Bolan avea nevoie de o prad vie, dar tipul cu igara nu era omul lui.
Orice ndoial despre veridicitatea informaiilor lui Rafiz se evaporase: nimerise
la adresa cea bun. Remarcase mai nti umfltura pe care o fcea Coltul sub
centura fumtorului. Apoi l recunoscuse n el pe fanatic. Arogana atitudinii i
flacra de nebunie din ochi. O flacr pe care o cunotea foarte bine, pentru c
o vzuse de prea multe ori.
Mai pe scurt, Bolan nimerise ntr-un viespar. Avea nevoie urgent de
informaii i tia c, pentru a le obine, va trebui s se arunce n gol, cu capul
nainte. innd cuitul strns lipit de gtul ppuii de crp, o ridic puin
deasupra solului i o tr n tufiuri, departe de ua de sticl care rmsese
deschis.
Ci sunt nuntru? opti Justiiarul n urechea victimei.
Mai muli dect ai vrea tu, scheun cellalt, furios c se lsase prins
ca un dobitoc.
Bolan aps lama i mai tare pe gtul individului. Un fir subire de snge
ncepu s se preling tcut pe gulerul cmii lui albe.
Rspunsul e greit. Dar eu sunt un tip de treab i-i mai dau o ans.
Ci sunt? Repet el, apsnd cuitul i mai mult.
Pa Tru.
Unde?
Bolan i simi adversarul ncordndu-se i tiu c nu va mai scoate mare
lucru de la el. Fanaticul nu era dispus s coopereze.
Mai du-te dracului!
Ba ia mai du-te tu, replic Justiiarul cu o voce neutr.

25

i i tie gtul dintr-o singur micare, secionndu-i jugulara i


strivindu-i laringele. Urletul muribundului se nec ntr-un uvoi de snge, dar
mna care i astupa gura nu reui s-l amortizeze complet.
Aii! Ce se ntmpl acolo? Strig cineva din cas.
Sst! uier Bolan printre dini, tergnd lama cuitului de pantalonii
lui Aii.
Abia avu timp s-si strecoare pumnalul de comando n teac i s-si
scoat pistolul Beretta 93 cu amortizor, cnd o siluet apru brusc n cadrul
unei ui care prea s duc la subsol. Omul prea ncordat la maximum i gata
s intervin. Toi trebuiau s fie n alert, innd cont de aciunea pe care
aveau s o declaneze n urmtoarele ore.
Bolan se nhm la treaba lui sinistr, nemaifiind foarte sigur c va iei
din confruntare cu vreun prizonier. Se rsuci pe clcie i mngie trgaciul
Berettei. O gaur de 9 mm se ivi ntre ochii nenorocitului i capul i zvcni spre
spate. Sub impactul cderii, pistolul i zbur din mn i se rostogoli la civa
metri deprtare.
Doi adversari eliminai. Mai rmneau nc trei, dac era s dea crezare
celor spuse de prima sa victim.
Pi pe u cu pistolul ntins i l fix asupra unui brbos pe jumtate
adormit, n tricou i slip. Nu era cine tie ce uniform de lupt, dar
Kalanikovul din minile lui era deja ndreptat spre nepoftitul n combinezon
negru.
Justiiarul puse capt dilemei grsanului. Un glon n cap. Ghinion,
degetul trgtorului rmsese nepenit pe arm i Kalanikovul ncepu s
scuipe gloane. Justiiarul se arunc la pmnt, la adpostul precar al unei
canapele de piele. Umflatul rmase n picioare un timp incredibil de lung, apoi
genunchii i se nmuiar. Alunec ncet spre podea i tirul ncet. ncrctorul
se golise exact n momentul n care ecranul televizorului exploda ntr-o jerb de
cioburi i scntei.
Din dreapta, Bolan auzi pai grei cobornd treptele unei scri de lemn.
Spera c erau ultimele dou javre. Nu avusese intenia s scoale tot cartierul n
picioare, dar trebuia s ia cartea proast pe care i-o aruncase pe mas
destinul. i mai trebuia s-o roiasc de-acolo ct mai pronto. Dar nu nainte de a
extermina cuibul de vipere.
Ascuns ndrtul canapelei, Justiiarul vzu aprnd la piciorul scrii
doi brbai care, nemaistnd s judece situaia, ncepur s mture ncperea
cu un uvoi de proiectile. Automatele vrsau rafal dup rafal i trgtorii
njurau pe arbete.
Bolan nu avea de ales. Scoase o grenad flash-stun i i smulse cuiul.
Clii rupi de ploaia de gloane din pernele canapelei i zburau pe deasupra
capului. Numr pn la patru nainte de a le arunca mingea, apoi i astup
26

urechile i nchise ochii. Urm o explozie ngrozitoare. Resimi dureros


intensitatea uria a sunetului i luminii, chiar i n adpostul n care se afla.
Cunoscnd efectul monstruoasei grenade, Justiiarul se ridic i i vzu
pe cei doi arabi cltinndu-se pe picioare, surzi i orbi cu desvrire. Observ
mirat c cei doi fanatici nc mai ineau minile ncletate pe automate.
Ba chiar ncepuser s trag din nou, la ntmplare, pe unde apucau.
Bolan nu avu ncotro. Cu cte un glon n cap, i strivi de peretele de beton al
pivniei.
Ameit, cu urechile iuindu-i, aproape sufocat de praf i de fum,
Justiiarul observ o u fa n fa cu cea de la intrare. Pentru c apucase s
studieze configuraia cldirii, tia c era ua care d spre garaj. Nu avea timp
de rscolit casa n cutarea unor eventuale indicii despre inteniile inamicului,
dar voia s ias de aici cu alt amintire dect cea a cinci cadavre nsngerate.
mpins de instinct, se apropie de u, arunc o privire peste umr s se asigure
c nu mai exista nici un pericol i izbi violent tblia de lemn cu piciorul. Ua
aproape c se smulse din balamale. Cut pe bjbite ntreruptorul i aprinse
lumina.
Halal garaj! Ptrunsese ntr-un adevrat arsenal. Cu ochi rapid reper
mai multe lansatoare de rachete PG-7 i cinci automate Kalanikov, agate de
perete. Nite cufere imense stteau ntr-un col. Bolan se apropie i le deschise.
Fcu repede inventarul. n prima, o colecie de dou sau trei duzini de grenade
ruseti F-l i RG-42. n cealalt, o cantitate uria de explozibil C4.

Aduni toi oamenii i prsii imediat posturile. Vreau s v vd aici n


cel mai scurt timp. Ai neles, soldat?
Artillon i rspunse lui Becker afirmativ i nchise telefonul. Colonelul
rmase pironit locului, incapabil s cread ce auzise. Era ntr-o stare de furie
care i ntuneca minile. Apoi l lovi frica. Toat munca lui, toate pregtirile,
ambiia unei viei ntregi erau brusc ameninate. Timpul certitudinilor trecuse.
Becker l vzu pe Sampson ridicndu-se pe marginea patului de
campanie. Cadavrul viu furase un pui de somn, ca soldatul n tranee, fr
mcar s-si fi scos orul murdar de snge.
Probleme, efu'?
Becker i arunc o privire care ar fi mpietrit pe oricine, dar care nu pru
deloc s-l impresioneze pe Mcelar.
Artillon s-a dus s verifice poziiile. ntr-una din casele noastre s-a
fcut un raid. Nu am alte detalii despre aciune, dar poliia din Fairfax County
colcie peste tot prin jur. Au pus i sigiliu pe cas. Artillon confirm c cinci
aliai palestinieni de-ai notri sunt puin n vizit la morg.
Cum de-ai lsat s se-ntmple una ca asta, Colonele?
Becker i rnji colii ca o cea turbat, dar schimb subiectul, nedorind
s se lanseze ntr-o dezbatere cu monstrul.
27

Smith la al tu mai sufl din cimpoi?


Faci mito?
nceteaz, soldat. i-am pus o ntrebare.
Din Smith n-a mai rmas dect torsul.
Mna lui Becker tremur cnd i scoase igara din pachet. Aprinse
bricheta Zippo i continu:
Ai verificat dac mai are puls sau pur i simplu ai presupus c l-ai
adormit?
N-am verificat.
Atunci verific! Nu cred c l-ai interogat destul. Mcelarul se scul n
picioare, livid.
Ccat. Ce dracu' s mai spun dac nu mai are limb!
Dar guri de-o parte i de alta a capului tot mai are, chiar dac i-ai
tiat urechile. Are sau n-are? Poate s aud dac i vorbeti i poate rspunde
da sau nu clipind din ochi. Dac sufl, pune-i o ultim ntrebare, ntreab-l
dac mai tie cineva de venirea noastr n ar. Mic-i curu', soldat!
Mcelarul mormi ceva, dar se conform i iei din biroul Colonelului.
Becker i fuma igara i ncerca n zadar s-si recapete calmul. Totui, simi
prezena lui Vinyard nainte ca acesta s ptrund n ncpere.
Colonele?
n cteva fraze scurte, Becker i inform mna dreapt i conchise:
Cineva e la curent cu operaiunea noastr sau crede c e la curent,
ceea ce-i totuna.
Colonele, asta schimb datele problemei
Va trebui s modific traseele. Ora nu pot s-o schimb. Totul a fost
calculat n funcie de traficul rutier.
Cum vom rspunde la acest atac frontal?
n nici un fel. Vom vedea mai trziu dac a fost o infiltrare. Pentru
moment l-am trimis pe expertul nostru s vad dac Smith mai respir. Rahat!
Pot s pun pariu c lingii ia doi ai Savak-ului au vndut pontul F. B. I.-ului!
Slav Domnului c mare lucru nu tiu.
Dar, Colonele, palestinienii fceau parte din escadronul meu de oc.
Au czut cu arma n mn Nu sunt genul de tipi care s prseasc
vaporul cnd se scufund. Allah Akbar i alte baliverne. n concluzie, echipa ta
a rmas fr cinci arme de foc. Dar pornim, locotenente, pornim!
Vinyard era complet zdruncinat. Apuc sticla de Wild Turkey i i
administr o doz.
Mie nu-mi place deloc. Dac federalii miros ceva -si au s miroas
cnd or descoperi armele i muniia s vezi baraje prin tot oraul!
Becker trase din igar aa cum soarbe aerul un om care se neac.
Chiar i un vagabond dac apare pe ecranele noastre de supraveghere,
locotenente, mi-l dobori. Toat lumea s fie n alert maxim. Un capt de
28

nas dac vedei, mi prindei omul i-l dai pe mna lui Sampson, s-l treac
prin maina de tocat.
Mcelarul tocmai se ntorcea, cltinnd din cap. Becker se i pregtea s
dea drumul unor njurturi bine gndite, cnd Sampson i tie brusc elanul.
Ai tot interesul s nu mi te pii n pantofi, Colonele. De luni de zile
organizez operaiunea asta pentru tine. M-am vndut Diavolului nu o dat, de
trei ori. Am fcut imposibilul s rmi invizibil toi anii tia. Fiecare o s-si ia
din afacere partea care-l intereseaz. i pe mine personal m intereseaz
mlaiul, ct mai mult mlai. N-avem voie s greim!

Justiiarul gsi poarta din spate a hangarului deschis, exact aa cum i


spusese Brognola. Era un amnunt al scenariului care nu-i plcea deloc lui
Bolan. Intri ca-n brnz, dup care ei trag n tine i tu tragi n nimeni. Nasol i
riscant. Justiiarul i rememora cteva experiene nefericite din trecut.
nvase c niciodat nu trebuie s lase garda jos sau s ia vreun lucru drept
sigur.
Nu era prima oar cnd Brognola i apsa contactele de la Langley pe
butonul magic. Unii erau oameni de treab, aducndu-si un aport preios n
operaiunile neoficiale. Ceilali, nite scurm-ccat avizi de bani, se vindeau cui
pltea mai bine, spre marea uimire a Justiiarului care nu reuise s o fac
niciodat.
Bolan nu tia din ce categorie fac parte viitorii lui interlocutori. I se
spusese c sunt experi adic, fie membri ai forelor paramilitare implicate n
operaiuni murdare, fie ucigai profesioniti ai Ageniei. Cei mai buni oameni ai
ei sau, dac vrei, cei mai ri: conspiraii, sabotaje, asasinate Oficial, nu
existau. mpotriva lor se bteau oamenii politici de la Capitol Hill, care cereau
desfiinarea sau controlul total al CIA n sinea sa, justiiarul tia c poate s
conteze pe veridicitatea informaiilor acestor oameni din umbr. Niciodat
Brognola nul aruncase ntr-o ambuscad n orice caz, niciodat n mod
deliberat. Trebuia s aib ncredere n el.
Inspect pentru ultima oar terenul viran. nainte de a veni la acest
antrepozit din Rockville, Bolan se abtuse pe la birourile firmei Lion-Head
Security din Tyson's Corner. nuntru era aprins lumina dar Bolan rezistase
tentaiei de a avea o conversaie cu patronul. Khalif Mustafa figura abia n
poziia a doua pe lista lui de cumprturi.
Intr n cldire i trase ua dup el. Hala era goal. Nu se vedea nici
ipenie de om. Zri n sfrit dou umbre departe, n fa. Lumina chioar a
unui bec, atrnat la patru metri nlime deasupra pardoselii din beton, le
desena formele prin geamurile biroului de sticl al directorului antrepozitului.
Bolan travers hala. Din reflex, arunc o privire cercettoare spre pasarelele de
deasupra capului su, la stnga i n spate.
29

Nu suntem dect noi trei, Belasko, spuse unul din ini cu o voce
surd.
Apropiindu-se, Bolan descoperi doi tipi n picioare n spatele unei mese
din metal, care ocupa centrul biroului. Cel solid, un negru cu capul ras, era n
pulover i blugi. Cellalt, cu spatele lipit de perete, purta o cma neagr i
pantaloni gri nchis. Prul alb, tuns perie, pielea palid i obrajii scoflcii i
ddeau un aspect cadaveric. Amndoi purtau pistoale Beretta 9 mm, prinse n
harnaament.
Cordial, negrul l invit s se aeze pe scaunul metalic din captul opus
al mesei. Dar Bolan rmase n picioare i remarc prezena unei serviete de
piele, aezat direct pe podea.
Johnson, se prezent omul cu capul ras.
Jackson, se bg cellalt, laconic.
De acord, murmur Bolan. Lsndu-se s alunece ncet n scaunul
rece. Acum spunei-mi tot.
Apocalipsa, rspunse Johnson.
Armaggedon, U. S. A.! Adug omul cu prul alb. Justiiarul detesta
elucubraiile adolescentine.
n seara asta am treab, nu-mi pot permite s-mi bat joc de timp.
Relax, man. Stai jos.
Rigid, Bolan nu mai mic. Johnson se aplec i scoase din serviet un
plic gros. Vrs coninutul pe mas i i aez mna pe teancul de documente.
Dac domnul binevoiete s se deranjeze Bolan se aplec uor
nainte, cu un aer ntrebtor.
Sunt doisprezece, explic Johnson calm. Aici e dosarul lor C. I. A.,
numai i numai pentru ochii ti. Belasko, Ai s citeti raportul meu n
premier. i d-mi voie s adaug c raportul sta se sprijin pe ani ntregi de
filaj. eful tu are cte ceva n pantaloni. Mi s-a dat ordinul s-i dau raportul
sta secret fr nici un comentariu. S tii c pleci de aici cu o ton de
fotografii i de detalii foarte precise despre background-ul lor. Au fost declarai
mori pe cmpul de lupt n Vietnam. Trupurile nu s-au mai gsit niciodat!
Uite-aa, s-au evaporat!
Mai bine de jumtate din aceti doisprezece apostoli foarte speciali
cptaser Medalia de Onoare, explic Jackson. Eroi, ce mai! S-ar putea ca
numele lor s fie gravate pe Memorial Wall mausoleul acestui rzboi imbecil.
De fapt, puin mi pas. Nu vreau dect un lucru: s fie neutralizai. Sunt o
pat pe reputaia noastr.
Mai pe scurt, drag domnule Belasko, vreme de treizeci de ani i poi
gsi n spatele tuturor operaiunilor murdare, montate n beneficiul a tot felul
de gunoaie. Gseti totul n raport, numai c nu exist nici cea mai mic
umbr de dovad concret i n-avem habar unde se gsesc acum.
i voi? Ce ctigai din afacerea asta? Se interes Justiiarul.
30

Linitea contiinei, rspunse Johnson cinic.


Noi ne splm pe mini, adug Jackson.
Cnd ai s citeti, ai s vezi c e vorba de o echip foarte talentat.
Indivizii tia au participat la programul Phoenix.
Cunosc programul, murmur Bolan.
Nu mai spune? Se mir btrnul cu prul alb, de unde?
Am fcut i eu parte din Forele Speciale. Se numeau CTU, adug
Justiiarul.
Jackson lu cuvntul, uor dezarmat.
n ziua de azi li se spune PRU Provincial Reconnaissance Units.
Armata nu se mai d n vnt dup apelativele rzboinice. Poate c li se trage de
la My Lau Barbarii i masacre, chestiile pe care presa le servete publicului.
Johnson ridic din umeri.
Cetenii cumsecade nu trebuie alarmai, nu-i aa? PRU! Armata a
descoperit i ea limbajul politicului.
Deci, tia doisprezece s-au ntors? ntreb Bolan un pic agasat de
faptul c cei doi ncepuser s bat cmpii.
Greu de spus. Eu cred c da, replic Johnson ridicnd din umeri ca
pentru a se debarasa de o povar.
Cred c ai dreptate. Tocmai am organizat o aciune preventiv i cred
c era vorba de tipii care v intereseaz pe voi. Genul sta de grup nu alearg
pe toate drumurile. i-aa e destul de incredibil c s-a putut forma i c a
rezistat atta vreme.
Foarte interesant! Exclam fascinat Jackson.
n momentul acela Bolan hotr c poate avea ncredere n cei doi tipi
uor dui cu sorcova, care i ofereau ns prima pist demn de luat n
consideraie de la nceputul ntregii afaceri i le povesti tot ce tia.
Deci sunt aici, conchise Johnson, cltinnd din cap.
Bolan avea multe ntrebri. Dac dosarul pe care tocmai l primise
coninea rspunsurile corecte, inteniona s l ncredineze lui Brognola, pentru
ca echipa de la Black Warrior Ranch s-si poat ncepe disecia. Dac nu se
nela cumva, un adevrat rzboi era pe punctul de a izbucni pe teritoriul
american.
Johnson mpinse plicul n direcia lui Bolan i i mulumi pentru vizit.
Justiiarul se ridic n picioare, lu pachetul i plec. Fcuse civa pai
buni, cnd Johnson l strig:
Salut, btrne. i baft la vntoare!
Semnul fcut cu ochiul, care nsoi aceast ultim fraz, l ls pe Bolan
oarecum perplex. Tipii tia de la CIA or fi tiind adevrul despre el? tiau oare
c dosarul ultrasecret trecuse acum n minile unui veritabil justiiar? l privi
pe negrul care i strngea lucrurile i se ridica.
31

O clip mai trziu, Bolan se afla singur, innd n mini un fel de bomb
cu efect ntrziat. Poate c dosarul va fi n msur s-i ofere nite indicii. Ceva
ns i spunea c va trebui s se confrunte cu un comar, cu un atac terorist
aa cum America nu mai cunoscuse nainte.
Capitolul VI
Striker. nclin s cred c nu avem nimic. Cel puin nimic palpabil.
N-a fi aa de sigur, Hal.
Bolan i aezase lui Brognola n brae dosarul despre oamenii-fantom.
eful lui se plimba agitat prin biroul de la Justice Department. O singur
lamp lumina ncperea. Se apropiau zorii. Curnd, circulaia n ora avea s
devin infernal. Ora de vrf pentru mici birocrai newyorkezi. O zi de lucru
obinuit, care putea fi i ultima. O zi de teroare, care se profila la orizont.
Brognola i echipa de la Black Warriors Ranch erau pregtii pentru aceast zi,
dar Bolan i ddea seama c inamicul rmnea tot invizibil. Dousprezece fee
i dousprezece nume. Un capt de fir. De fapt, o pictur ntr-un ocean de
incertitudini, pentru c de la rzboiul din Vietnam i pn acum oamenii
acetia puteau s-si fi schimbat de o sut de ori identitatea, dac nu chiar i
chipul.
Epuizat, ros de anxietate, Brognola i resimea dureros neputina. Dup
ce parcursese cu atenie dosarul C. I. A. i toate informaiile puse la dispoziie
de generalul Winston, Brognola le trimisese prin fax la Ranch. Ce altceva s
mai fac?
Telefonul i fcu pe amndoi s tresar. Hal rspunse cu un mormit.
Apoi, pe msur ce interlocutorul vorbea, fruntea ncepu s i se ncreeasc i
Bolan i ddu seama c vetile nu erau prea bune.
Da. Da. Am neles, Collins. Ia-i oamenii i mergei napoi. Rscolii
peste tot. Nu m intereseaz dac n final casa o s arate ca o cocin. Uitai-v
dup amprente peste tot: pe colacurile de WC, uile de congelator, gurile de
aerisire, crpturile din perei Da, la toate cinci! Gsii ceva, fir-a al dracului
s fiu! Sunai-m cnd ai terminat. Vreau s tiu ce ai gsit i asta nainte de
rsritul soarelui! Brognola trnti receptorul cu nduf.
Asta m rcie, Bolan! Echipele noastre inspecteaz casele vndute
mai departe de Mustafa, inclusiv cea la care ai fcut tu descinderea i ai omort
cinci teroriti. Sunt toate goale. Da, goale, omule! Ca i cnd nimeni n-ar fi
locuit acolo de nu tiu ct vreme. Nici o bere uitat n frigider, nici un sul de
hrtie igienic. Parc au tras cu buretele peste tot.
Nu m surprinde deloc.
La o adic, nici pe mine. Memoriul sta a aterizat pe biroul meu exact
acum o or. Coinciden, Kurtzman i Schwartz tocmai i ncheiaser
investigaiile cu privire la agenia imobiliar Hastings. Ancheta n colaborare cu
DEA am terminat-o de o sptmn. Simpatic societate: splare de bani, trafic
de droguri etc. Am racolat doi angajai ai ageniei, un american i un libanez.
32

Amndoi au caziere judiciare grele. Nu vor s stea de vorb dect dac le


garantm imunitatea i i nscriem n programul de protecie a martorilor.
Asta s-ar putea face. De ce nu?
M agaseaz c mi-a scpat din vedere amnuntul sta.
Cu toate amnuntele de care trebuie s ii cont, nici nu m mir.
Brognola mormi nite cuvinte pe care Bolan nu reui s le deslueasc.
Justiiarul apuc ceaca de cafea i i ddu drumul ntr-un fotoliu de piele, n
faa vechiului su complice.
Toate firele duc la Mustafa. Mister Proper nu mi miroase aa de
frumos.
Ba chiar pute de-a binelea, n ciuda faptului c s-a nconjurat cu un
zid de netrecut.
Asta nu-i o problem. O s-l escaladez sau am s trec prin el.
Brognola l privi pe Bolan drept n ochi.
Hai s-o lum de la nceput: mi-ai spus c ara asta o s vad ce n-a
vzut niciodat. Ce s vad? Un atac terorist apocaliptic n inima
Washingtonului? La prima vedere, cam asta ar trebui s fie. O. K. Doisprezece
oameni, foti combatani ai Forelor Speciale, disprut cu peste treizeci de ani
n urm, se ntorc n America. n valize, o armat de teroriti, cu ideea fix de
a-l pune pe Satana cu botul pe labe. Cum s-i spun eu Preedintelui aa ceva?
Nu cred c ar aprecia umorul
Grupul pe care l-am neutralizat n Virginia nu prea s fie o delegaie
de diplomai din Orientul Mijlociu venit s negocieze pacea. Conversaia ta cu
Preedintele ar putea s porneasc de aici. Ct despre casele care s-au golit ct
ai clipi din ochi, asta nseamn c tipii au simit c pute ceva la un simplu
control telefonic de rutin.
Cnd a vzut c nu rspunde nimeni, eful lor s-a ncheiat la pantaloni i
a dat ordin ca toat lumea s-si mite fundul n alt parte. Mustafa! Mi s-a
fcut un chef nebun s stau de vorb cu individul sta!
Brognola ncrunt din sprncene i scoase un oftat lung.
Chiar n clipa asta oamenii mei fac abuz de putere sub ochii poliiei
din Fairfax County. ncerc s in presa la distan i s evit panica n rndul
populaiei. Numai c vecinii au devenit curioi s tie ce face poliia local i
federal n nenorocita aia de cas din Arlington. Trebuie s-i spun c agenii
mi-au confirmat: ce-ai vzut tu acolo n dulap, era explozibil. Te surprinde, nu?
L-au cntrit: cincizeci de kile. Plus toate amorsele i detonatoarele de care e
nevoie. Asta da cadou! Ce ne pregteau? Au terminat stocul de piloi kamikaze
i s-au gndit s ne serveasc un remake al deflagraiei din Oklahoma City?
Dac da, care era inta? Bolan lu o gur de cafea nainte de a rspunde.
De ce una i nu o mie. ntr-un ora ca Washingtonul nu lipsesc intele
interesante. Spune-mi, unde e Preedintele acum?
La Washington.
33

i tii programul?
Nu. Dar o s m ntlnesc cu el foarte curnd. Problema e c ne
lipsesc elementele concrete, Striker.
Avem nume.
Foarte amuzant. Dousprezece nume pentru doisprezece soldai mori.
Fantome. Crezi c viaa Preedintelui e n pericol? Strecur Brognola printre
dini.
Ct tii tu, atta tiu i eu, Hal. Dar fii prevztor. Preedintele trebuie
informat. Trebuie s dea ordinul s rmi tu la conducere, indiferent de ce s-ar
ntmpla. Nu Pentagonul i nici vreun tmpit de agent.
Brognola cntri privirea dur a lui Bolan.
Te gndeti la o catastrof, un rzboi, un asediu, nu-i aa?
Da, cam aa ceva. Cnd i unde nu tiu, dar ne pate ceva mult mai
grav dect tot ce s-a ntmplat pn acum, pentru c de data asta sunt
implicai i americani.
Numrul Unu de la Justice Department ncepu din nou s se nvrteasc
prin ncpere, cu ceaca de cafea n mn.
Doisprezece mori disprui de mai bine de treizeci de ani, terfelii n
trafic de droguri i de arme, antrenament de teroriti. Mai pe scurt, asta e tot
ce avem. n sperana c suntem pe pista cea bun
Curios lucru c Johnson i Jackson ne-au pus n brae toate
informaiile adunate de ei. Mi se pare c cineva din agenia asta a devenit cam
nervos, dac a ajuns s dea un astfel de ordin.
De acord cu tine, spuse Brognola, aezndu-se sfrit. S examinm
un pic lucrurile. Am comparat informaiile primite de la Fort Bragg cu raportul
John i Jackson. Dosarul de la Fort Bragg nu ne spune cine tie ce, doar c
indivizii s-au nscut n America i c au devenit soldai profesioniti. O. K. i
Johnson a fcut parte din Forele Speciale. Era n CTU cnd presupune c cei
doisprezece au fost prjii cu napalm. C. I. A. Era de mai muli ani la curent cu
existena lor, dar nu reuea s pun mna pe ei.
Sau se fcea c nu reuete, suger Bolan. Cei doisprezece i-au
probat talentul. Asta m ajut s cred c aveau capacitatea de a se face
nevzui timp de treizeci de ani. Dup cte tim, e o ipotez mai mult dect
plauzibil. Aceti doisprezece oameni, un comando Phantom Alpha Six.
Fuseser expediai n misiune de recunoatere i distrugere pe frontiera cu
Cambodgia: au solicitat un raid aerian de ntrire.
Da. i au dat coordonatele greite. Ar fi trebuit s ia napalm pe cocoa
nu o dat, ci de dou ori! Ca i cnd poate cineva s cread aa ceva O fapt
de eroism, n-am nimic mpotriv. Dou n aceeai zi, devine cam suspect. Din
dosarul lui Johnson i Jackson reiese c bombardierul a fcut un crater
fumegnd pe o jumtate de kilometru de jungl. Voiau s se asigure c toi
34

comunitii vietnamezi au fost neutralizai n gurile lor. Mai reiese i c armata


a fcut o anchet.
Sau a pretins c face o anchet, observ Bolan sceptic. Indiferent de
cantitatea de napalm, tot mai rmn urme, buci de oase. Dar n cazul de fa,
nici o firimitur. Deci, sa putut eluda problema identificrii dentare. Shit! Nu
sa mai gsit nici mcar o plcu de identificare. Imposibil de determinat unde
i stabiliser tabra. Raporturi, briefing-uri, totul a disprut ca prin magie
CIA controla o mulime de operaiuni n timpul rzboiului. i dduse
carte alb i fcea ce voia, unde vroia. Cunoti placa.
Dar de ce s-au evaporat documentele?
Dac gsim rspunsul la ntrebare, o s tim i de s-au ntors i ce
intenii au.
Brognola ncrunt din sprncene din ce n ce mai nelinitit.
Am s-i cer Preedintelui msuri de securitate sporite mpotriva
ameninrii unui atac terorist asupra oraului. Am s ntresc securitatea n
Capitoliu i n toate cldirile federale. Mobilizez toate resursele de care
dispunem. Mai mult de-atta n-am ce s fac. Dac nu avem nici un indiciu
despre obiectivele vizate Barem poliaii, cnd urmresc un criminal n serie,
tot sper ntr-o viitoare micare greit.
Amicii notri au fcut deja o micare greit. Au bgat n ar iranieni
care au comis imprudena de a se lsa prini. Presupun c trebuiau s
consolideze sau chiar s conduc una din echipele de oc. Ne-au oferit un
nceput de pist.
Bine. S-o lum din nou de la capt. Doisprezece soldai, voluntari timp
de optsprezece sau nousprezece ani. Numitorul comun? Fr familie, fr
nimeni sau aproape nimeni pe lume. n orice caz fr nimeni care s le cear
trupul sau s pun ntrebri indiscrete.
Selecionai cu mare grij, oameni crora nimeni nu le-ar simi lipsa n
caz de dispariie.
Ce tim despre colonelul lan Becker? ntreb Bolan.
Ah, Becker sta e cel mai enigmatic din grup. Un profesionist al
operaiunilor dubioase. A lucrat probabil pentru ambele pri: traficant de opiu,
vnztor de arme. Cunoti genul de rahat. i umplea buzunarul cu bani i
trona peste mica lui echip de asasini, n vreun col pierdut. Un mic ef de
rzboi megaloman, dar foarte iubit de oamenii lui.
Mi se rupe, astea sunt chestii perimate. Trebuie localizat i prins.
Acum!
Pn n momentul de fa nu avem nimic despre el, dar am s-l
contactez pe Kurtzman s vd dac n-a gsit ceva, spuse Brognola punnd
imediat mna pe telefon.
Bolan atept, btnd uor tactul n mas, n timp ce Brognola forma
numrul, executnd tot felul de artificii pentru a intra pe linia securizat de la
35

Black Warriors Ranch. n fine, vocea rguit a lui Aaron Kurtzman se auzi din
telefon.
Kurtz. Mack i cu mine vrem s ne dai veti bune, spuse eful fr nici
un preambul.
Am ceva veti, dar nici pe departe nu sunt dintre cele mai bune. Am s
v deert tot sacul. Exist un site pe Web despre fantomele voastre, care apare
i n documente. De fapt e o baz de date Landsat. Cum tii amndoi,
Landsatul face prospeciuni de zcminte de petrol i minereu pe toat planeta.
Asta ajut n subsidiar i la supravegherea recoltelor ruilor, n principal de
gru. Deci, cnd vrei s tii dac ruii mor realmente de foame sau
dezinformeaz despre stocurile lor, afli imediat. Traducere: nu mai pot cere
ajutor occidental cnd li se scoal lor. Mai prost e c Landsatul a reperat ceva
ntr-o regiune deertic din Kazahstan. O clip, s caut printul. Uite-l! Am aici
n fa un punct fierbinte, domnilor. Explozie nuclear recent n zon. Raza de
aciune, aproape doi kilometri.
Bolan simi cum i se urc sngele la cap. Ameit, l privi pe Brognola.
Kurtzman i continua relatarea.
Se pare c Johnson i Jackson au filat nite informatori de la NORAD,
comandamentul de aprare aerospaial a Americii de Nord. Dar din bazele de
date ale NORAD-ului nu a transpirat nimic. N-aveau dect imagini de satelit,
altceva nimic.
De unde se poate deduce c vor tcerea cu orice pre, mormi
Brognola.
Sau c serviciile noastre de informaii sunt nule i c ruii au
muamalizat incidentul. Problema care se pune acum este de ce experii de la
CIA au lsat s transpar aceste informaii? Am scotocit prin bazele de date ale
ambasadei americane de la Moscova. CIA nu avea dect un cvartet de ageni,
foti K. G. B.-iti. tia ar fi trebuit s aib acces la informaii despre
mprejurrile n care s-a produs explozia nuclear. Indivizii erau nite mpuii
i, dup cum se crede, lucrau pentru mafia ruseasc. Pe de alt parte, se tie
c ruii sunt mai mult dect capabili s-si fi dezvoltat propria lor variant a
armamentului nuclear din dotarea Forelor noastre Speciale.
Aa ceva ar trebui s se vnd la un pre foarte ridicat, coment
Bolan.
Aa se pare, Striker. Dar cine s fie cumprtorul? Din informaiile
mele, fotii K. G. B. S-au volatilizat ntre timp. nclin s cred c clientul n-avut
nici o clip intenia s joace cinstit cu amicii din K. G. B. i c, odat tranzacia
ncheiat, i-a suprimat.
Om practic, remarc Brognola.
Aadar, putem lua n calcul ipoteza c cel care a cumprat versiunea
ruseasc a muniiei noastre atomice de demolare a crezut de cuviin s-i
36

mulumeasc intermediarului printr-un Bang-bang, ncntat de cunotin,


mulumesc pentru tot.
Se ls o tcere de moarte. Bolan simea cum frica atinge n Brognola
cote maxime.
Alo, Kurtzman, vorbim aceeai limb? Se rstii Brognola. Vrei s spui
c doisprezece soldai de-ai notri, nviai din mori, i-au rezolvat pe rui, dup
ce eficacitatea armei a fost demonstrat la scara de 1 pe 11 ca s-o poat scoate
din ar mai pe estache?
Alt explicaie nu vd. Luai-o cum vrei, dar s tii c am muncit
toat noaptea pentru voi. Am intrat n baza de date DEA. Omul nostru, care ni
s-a strecurat printre degete pe aeroportul Reagan National, este un anume
Daniel Biltman, din Forele Federale ale S. U. A. Face parte din elita voastr.
Dac tot vorbim de mercenari care se vnd cui pltete mai gras i dat fiind
faptul c dosrelul pomenete de traficul de droguri, mi-am permis s rscolesc
i prin alte tomberoane. Schwartz i cu mine ne-am pus n reea ca s pescuim
maximum de imagini numerice i pot spune c sunt destul de mndru de
rezultate. Am descrcat fotografii i fiiere grafice de la INTERPOL, DEA, F. B. I.
i am fcut un rebus cu toate identitile false ale individului Biltman. Sunt o
groaz: Peter Paul, Paul John, Paul Peters, John Solomon
Fidel laitmotivului nvierii, mormi Brognola.
Nu tiu ce intenii are Justiiarul, dar bnuiesc c e nerbdtor s se
nhame la treab. Calculatoarele l situeaz pe simpaticul nostru Mustafa pe
primul loc cu felicitri. E mai mult dect probabil c acest Khalif Mustafa e n
combinaie cu cei doisprezece apostoli. Tocmai i piguleam facturile telefonice,
extrasele de cont i ce-om mai gsi, ca s-l aez pe Bolan pe direcia cea bun.
Bine faci. Trimite-ne totul pachet, Kurtzman, mri Brognola.
Se instal o tcere prelungit. Justiiarul se afla chiar n faa prietenului
su. Angoasa lui Brognola era molipsitoare i Bolan simi cum l inund un val
de cldur tropical.
Striker, suntem ntr-un imens rahat.
Capitolul VII.
Prima int a lui Phantom Alpha Six a fost un senator republican de
Maryland.
Christopher Walker, fost combatant n infanteria marin, veteran al
rzboiului din Vietnam, decorat de dou ori: Purple Heart i Medalia de Onoare.
Douzeci de ani de cstorie trainic, doi biei n vrst de doisprezece i
treisprezece ani. Nici un secret ruinos n familie. Trei ani de serviciu loial n
armat, apoi studii de drept n cadrul programului pentru demobilizai. n
continuare, o prosper carier de avocat. Walker era acum la cel de-al treilea
mandat de senator. Foarte iubit de marele public i aprtor consecvent al
intereselor clasei de mijloc. Platforma lui electoral: locuri de munc i
educaie. Era dumanul delincvenei i adeptul unor legi severe pentru
37

controlul armelor. Sponsor generos al mai multor asociaii umanitare i spitale


de copii. Mai pe scurt, nimic de care s se poat aga inamicii lui politici n
tentativa de a-i pta reputaia.
Phantom Alpha Six trebuia s-si arate adevrata valoare. Lucru nu prea
uor. Max Kelly tia ns cum s procedeze pentru ca lovitura s reueasc i
echipa s-si poat pstra poziiile pn la declanarea oficial a
Armageddonului.
Cu voce tare, Max Kelly fcu o nou trecere n revist:
Bine. Ascultai-m. Doi copii. Soia. Menajera, care locuiete mpreun
cu familia: Cecilia, o vduv btrn, fr familie i fr prieteni. A, da, mai e i
oferul: un adevrat bodyguard, fost combatant n infanteria marin, la fel ca i
stpnul lui. Va trebui s-l neutralizm la intrare. Toat lumea tie ce are de
fcut!
Ridicndu-si binoclul, Kelly observ oferul n picioare, lng Cadillac,
ateptndu-l pe senator. Dup o sptmn de investigaii i filaj, reieise c
politicianul era omul rutinei. n fiecare diminea lucrurile se petreceau la fel:
dup ce i conducea copiii pn n staia autobuzului colar, Walker pleca la
birou, la ora opt fix. n tot acest timp, poarta din fier forjat rmnea deschis.
Cu excepia ctorva dispozitive de alarm, proprietatea era destul de slab
securizat, dac informaiile culese se dovedeau adevrate. Dar era cartierul cel
mai select din mprejurimile Washingtonului, care purta acelai nume ca i
fluviul, Potomac, Statul Maryland. O fortrea suburban de vile pentru
miliardari. Orice candidat la achiziionarea unei proprieti n aceast zon
trebuia s fac dovada unui venit minim de cinci milioane de dolari pe an.
Kelly l ndemn pe Scott, oferul camionetei albe, s conduc nainte,
ncet. n salopetele lor albastre de lucru, aveau un aer aproape convingtor.
Kelly se rsuci pe scaunul lui din dreapta oferului ca s se uite n spate i
muchii bine reliefai i jucar pe sub cma. Pe bancheta din spate erau
instalai doi foti soldai sirieni din Al-Qaida, Fasrah i Jamal. Felul n care i
ineau genile cu scule trda o total lips de ndemnare. n ochii lor negri
mocnea un foc ru prevestitor.
Nu uitai ce v-am spus de o mie de ori. i fr tmpenii. Facei exact ce
V spun eu. E clar?
Cltinatul moale din cap l nemulumi pe Kelly, aa c ridic tonul,
repetnd ntrebarea. Oamenii rspunser cu ceva mai mult entuziasm.
Kelly i relu poziia normal pe scaun n momentul n care Scott
rsucea volanul ca s se nscrie pe aleea dinspre vil. n ciuda nscrisului banal
de pe camionet, Instalaii sanitare, Kelly l vzu pe bodyguard pregtindu-se s
le bareze intrarea. Un flux de adrenalin i se revrs n snge cnd reper
umfltura armei, sub bluzonul uor de fost infanterist de marin. Kelly i trecu
mna prin pr i remarc n retrovizorul din dreapta expresia hotrt a
38

propriilor lui ochi. Nimeni n jur. Aleea era pustie. Trebuiau totui s acioneze
rapid i fr zgomot.
Kelly arunc o privire spre vila impresionant, din crmid i piatr.
Printre copacii dei ai parcului mprejmuit cu un zid nalt se zreau coloanele
de marmur ale reedinei. Cu dou sptmni nainte, mercenarul se dduse
drept eventual cumprtor al unei case n mprejurimi i studiase cu grij
topografia. Cam muli metri ptrai pentru numai patru oameni. ase
dormitoare la etaj, o vast camer de zi, patru sli de baie. La parter, dou
saloane, un birou, o sufragerie mare, buctria, camera menajerei i dou
garaje. Dar Kelly miza pe obiceiurile matinale ale familiei. Erau cu siguran n
sufragerie, adunai toi la micul dejun. Programul era pus la punct. Nu mai
rmnea dect s fie executat.
Camioneta se opri i Kelly cobor arbornd un zmbet tmp, care nu-l
mpiedic pe bodyguard s se apropie cu un aer suspicios.
Care e problema?
Pi, care s fie, domnule, am primit asear un telefon de la menajer,
Cecilia. Ne-a zis s venim s reparm un du care curge, la etaj i s destupm
o chiuvet. Aa c am venit, efu'.
Sirienii coborr din main cu genile n mn. Bodyguardul simi
instinctiv c ceva nu era n regul cu povestea care i se servea.
Ia ascult, n-a sunat nimeni. Stai s
Dar Kelly anticipase o reacie de genul sta. i scoase pistolul Beretta
92-F cu amortizor i inti gura deschis a fostului soldat. nainte ca omul s
schieze vreun gest de aprare, un glon de 9 mm i poposi pentru o fraciune
de secund n gt i iei prin cealalt parte a capului, trnd cu el o mas
nedefinit de carne trandafirie i oase.
Kelly pi peste cadavru. l vzu pe Fasrah cum l ridic de pe jos i i-l
urc pe umr, cu un gest de pompier. Jamal i Scott peau n urm, scotocind
prin genile negre dup arme.
Cteva secunde mai trziu, urcau scrile n direcia intrrii principale.
Ca n fiecare diminea, ua era larg deschis. Kelly auzi din cas vocea
senatorului:
John! Ce se ntmpl acolo? Un cap frumos de brbat, cu prul
grizonat, apru n u. Kelly l ntmpin cu un zmbet larg pe gentlemenul cu
brbia ptrat. Pe faa senatorului se citi mai nti surpriza, apoi furia.
Julie, cheam poliia!
Senatorul aproape c reuise s nchid uile masive din stejar, dar Kelly,
ca un buldozer, l mpiedic s-si duc aciunea pn la capt i l mpinse pe
Walker spre fundul holului larg. Senatorul alunec pe dalele de marmur i
czu n fund. Se auzir nite zgomote n sufragerie, urmate de ipete speriate.
Mercenarul tia c trebuie s intervin cu rapiditate. Avea de a face cu o familie
contient de drepturile ei, gata s i le apere cu ghearele i cu dinii.
39

Telefoanele! Mugi Kelly n clipa n care sirienii debarcar n hol.


Dar senatorul nu capitulase. Aproape c reui s-si ia prin surprindere
atacanii. Cu un rcnet, se arunc asupra invadatorului cu prul negru, gata
parc s-i smulg inima din piept. Kelly pivot pentru a-i aplica o lovitur de
picior n coaste, dar senatorul era mai rapid dect te-ai fi gndit, innd cont de
vrst. Asasinul se trezi cu un pumn de oel n falc. Lovitura l puse la
pmnt. n timp ce se prbuea, l auzi pe fostul soldat scond un icnet de
satisfacie. Masculul i proteja femela i puii.
Kelly se ridic n picioare. Nu avea de gnd s-l lase pe btrn stpn pe
situaie, fie i n propria lui cas. Cu ochii mpienjenii de lacrimi, l zri pe
Jamal proptindu-si mitraliera Heckler & Koch MP-5 de old i observ cu
stupoare c senatorul nu prea deloc impresionat.
Fasrah se descotorosi de trupul nensufleit pe care l purtase pe umeri i
puse mna pe arm.
Nu mic nimeni! Hai, toat lumea n genunchi! Executarea sau trag!
Jamal smulse firul telefonului din perete. Kelly fcu un efort s se
concentreze. Taurul turbat din faa lui avea s atace din nou. Par o lovitur de
picior i i spuse c toat comedia a durat destul. Utiliznd toat fora de care
era n stare, i trase senatorului un pumn n burt, apoi l lovi n ceaf cu
mnerul pistolului. Brbatul se prbui n genunchi.
Voi doi ocupai-v de copii! Scotty, ncuie ua! Ordon Kelly.
Aa cum era de ateptat, soia, cei doi copii i guvernanta erau n
sufragerie. Jamal i Fasrah puser mna pe biei i le nfipser eava
pistolului n tmpl. Soia senatorului o brunet interesant i bine nolit,
remarc Kelly ncepu s se roage de ei:
Lsai copiii, pentru numele lui Dumnezeu!
Gura mic, gagico! i rspunse Kelly, care ncepea s considere c
lucrurile nu se petrec aa cum ar fi trebuit.
Arunc o privire spre u. Cel puin, unul dintre sirieni avusese prezena
de spirit s o ncuie.
Nimeni nu pete nimic dac facei ce v spun eu, url el pentru a
calma spiritele.
Senatorul, tot n genunchi, i ridic ochii spre el.
S tii c dac v atingei numai de un fir de pr din capul lor, v omor
cu mna mea!
Ochii senatorului luceau de furie i nu prea prea s tie ce-i frica. Nici
nu-i psa de sngele care i se scurgea pe frunte i Kelly nu se ndoi nici o clip
c veteranul va face tot ce-i st n putin pentru a se ine de cuvnt. eful
grupului de comando fcu un pas napoi, cu Beretta ndreptat spre int.
Ce vrei? Bani?
No, sir! N-am venit dup bani! Deconcertat de tonul devenit brusc
politicos, Walker i miji ochii.
40

Sir?
Yes, sir! Suntem soldai, nu hoi, sir.
Ceai spus?
O s-i explic mai trziu, soldat. Mai nti a dori ca ncnttoarea
doamn s telefoneze la coal i s spun c bieii sunt bolnavi. Grip sau
altceva. Tu, i telefonezi secretarei i i spui c pleci n cltorie pentru cteva
zile. Cecilia n-are familie, nici vreun iubit, aa c nimeni n-o s se preocupe de
ea. Deci, dac nu facei exact cum v spun, dnsa o s plece prima, direct n
paradis. Ai neles, soldat?
Am de ales?
No, sir. Nici eu nu am avut niciodat de ales Kelly rse vznd furia i
stupefacia senatorului.

Justiiarul parc Chryslerul nchiriat n faa intrrii firmei Lion-Head


Security. Khalif Mustafa era unicul proprietar al acestei locuine cu dou etaje,
transformat n birouri. Douzeci i patru de angajai, dup informaiile lui
Kurtzman. Cam mare aglomeraie pentru conversaia pe care inteniona s o
poarte cu Mustafa. Justiiarul se hotr deci s intre calm, artndu-si
legitimaia de la Justice Department i s-l lase pe Mustafa s dea tonul
discuiei.
Kurtzman ieise pe tapet cu nite informaii suculente despre individ i
Bolan inteniona s le foloseasc din plin, pentru a scutura prunul foarte
onorabilului patron al societii Lion-Head Security. tia c sirianul este un
gunoi, dar i trebuiau dovezi.
Haina lung a Justiiarului i disimula destul de bine arsenalul de arme,
dar chiar i un neofit s-ar fi nfiorat n faa siluetei impozante. i Bolan era gata
s parieze c Mustafa e de felul lui o persoan impresionabil.
Plcua de pe ua de la intrare purta denumirea societii. Justiiarul
aps pe clan i intr. Sub pre, un dispozitiv de avertizare sonor i
fcudatoria. Un tnr cu prul lung, strns n coad de cal, ridic privirea i
cercelul din aur i luci n ureche. Bolan deja i scosese legitimaia.
Patronul!
Stupefiat, tnrul nu tia ce s rspund. Se blbi.
E e n biroul din captul culoarului. Mergei drept nainte.
Bolan l vzu pe tnr punnd mna pe telefon. Voia s-l previn pe
Mustafa.
Nu te obosi, nu e nevoie. Cte persoane sunt n cldire? ntreb
Justiiarul cu o voce autoritar.
. Azi. Numai nite tehnicieni i o secretar
Adun-i pe toi i mergei s luai aer. Sau mai bine mergei la mas,
asta calmeaz.
41

Fcu un pas i observ o siluet n captul culoarului, n timp ce se


ndrepta ncet n direcia ei, l auzi pe biatul cu prul strns n coad de cal
cum i cheam colegii. Va trebui s atepte cteva clipe, pentru ca toi angajaii
s coboare la parter. Fiecare n parte, ajungnd la piciorul scrii, i arunca o
privire cercettoare, aa c Bolan se simi din nou obligat s-si arate
legitimaia. Angajaii ieir pn la urm din firm n ir indian. Terenul era
liber Dar ceva nu mergea cum trebuie, asta era mai mult ca sigur.
Nite zgomote nfundate rzbeau pn la el din captul culoarului. Cu
Beretta 93-R n mn, Justiiarul se post lng ua biroului i arunc
nuntru o privire discret Care se ncrucia cu cea a lui Khalif Mustafa.
Sirianul i cufund ambele mini sub tblia biroului. Situaia nu era
deloc clar, dar se limpezi numaidect.
Dac Mustafa ar fi fost un cetean onorabil, un om de afaceri mai presus
de orice bnuial, nu s-ar fi precipitat s scoat un Magnum Colt Python de
0,357 mm i nu l-ar fi ndreptat cu atta vioiciune asupra unui agent federal.
Cu pistolul ridicat, Justiiarul i inti adversarul.

Martika Kobeslava se mbrcase toat n negru pentru aceast ntlnire


de diminea. Negrul i venea cel mai bine
Privindu-se n oglinda ascensorului luxos, tnra cehoaic i admir
picioarele lungi i rotunjimile siluetei. i aplic delicat o ultim tu de culoare
pe buze, apoi nchise rujul i l vr napoi n poet. i netezi cu un gest
senzual fusta scurt din piele. Ajuns la parter, iei din lift i pi pe scara
rulant. Tocurile sunar vesel pe metal. Pe msur ce cobora spre nivelul trei al
parking-ului subteran, gndindu-se la miza jocului, btile inimii i se nteeau.
Fiecare unduire de coapse i de umeri ii fcea s tresalte coama blond. Era
clar c Martika era o devoratoare de brbai. Ajuns la nivelul trei, i reper cu
repeziciune ntririle, dou siluete negre postate pe bancheta din fa a unei
camionete cu geamuri fumurii i o alt siluet, abia vizibil, pe scaunul din
spate. Avea nevoie de ajutorul a trei brbai pentru a-si desvri capodopera.
Dar rolul principal i revenea ei.
inta, un senator democrat de Virginia, i va imagina c joac rolul
armsarului. Da, i aduse aminte cu amrciune Martika, nici de data asta nu
va fi la nlime. Vanitatea btrnului playboy era cu totul disproporionat.
Martika ajunsese chiar s se ntrebe dac mai exist vreun brbat adevrat n
aceast capital n care ambalajul, imaginea, marca, eticheta de pe haine i
ritualul adulterului primau.
Totul ncepuse cu numai cteva sptmni nainte. Tnra i adjudecase
fr prea mare dificultate senatorul care i sorbea al treilea pahar de ginmartini la masa lui obinuit din barul elegant de pe Capitol Hill. Fusese pus
la curent cu nclinaiile senatorului, de preferin pentru tinerele blonde
nensoite. Dar totul, bineneles, n inut ca i n comportament, trebuia s
42

rmn discret. Discreia era cuvntul de ordine n oraul sta ipocrit. Trebuia
mereu s te ari discret n capitala Statelor Unite, cnd era vorba de sex, chiar
dac lucrurile ajungeau pn la urm de notorietate public. Plicul cu
instruciuni pe care Martika l primise la nceputul operaiunii explica totul
foarte clar, chiar dureros de clar. Fata mai ndeplinise misiuni de acelai gen
pentru rui. Ori de cte ori serviciile secrete i propuneau s exploateze
slbiciunile vreunui agent C. I. A. Sau s arunce un as n joc mpotriva vreunui
diplomat american, Martika vedea ivindu-se atunci o valiz plin de teancuri de
bancnote, crat mereu de acelai tip cu accent aspru de Leningrad. La ultima
vizit, o convinsese s-si rite libertatea i chiar viaa ntr-o nou aventur.
Acceptase misiunea i banii, pentru c nu avea ncotro. Omul tia multe
despre trecutul ei i o ameninase c va pune n circulaie lista tuturor fazanilor
pe care i jumulise n beneficiul serviciilor secrete de la Kremlin. Unii dintre ei
abia ateptau s-i plteasc cu aceeai moned. Amintirea acelui om o nfiora.
Chel, cu pielea cenuie, palid, bolnvicioas, cu nite ochi de viezure, o gur
strmb, nfurat n haine nc i mai triste.
l vzu pe senator aezat pe bancheta din spate a limuzinei. oferul nu
oprise motorul mainii. Brbatul surse larg cnd o vzu aprnd. Ca un
putan de coal, i fcu vesel semne cu mna. Martika era de fiecare dat la fel
de mirat s constate metamorfozele prin care trece un brbat obinuit cu
puterea, sub tirul artileriei unei femeiuti drgue.
Era timpul s treac la aciune. Martika tocmai eliberase apartamentul
pe care senatorul i-l nchiriase la hotel. Nu mai avea nevoie de el, nici de
cadourile lui, nici de bijuteriile false ale acestui bdran umflat. Nu mai trebuia
s se prefac fascinat de conversaia lui n timpul meselor interminabile din
restaurantele la mod.
Nu mai trebuia s aprobe viziunile lui naive i absurde despre o Americ
mai bun. Nu mai trebuia s asculte promisiunile lui strvezii i banale despre
divorul pe care l va cere dup terminarea mandatului. Nu va mai trebui
niciodat, din fericire, s mimeze orgasmul ntr-un act sexual cu un partener
ros de remucri ca un pastor protestant, care i nal nevasta pentru a mia
oar.
n ciuda dezgustului ei pentru acest brbat, nu-i prea venea uor s-si
ndeplineasc misiunea, dar Colonelul i dduse clar s neleag c nu putea
spera s devin vreodat liber dac nu-i ndeplinete ordinele. Libertate i
bani. O groaz de bani. Att ct s poat tri cum i place muli ani de aici
ncolo.
Senatorul i deschise portiera. Mirosul apei de toalet o izbi n nri. Brut
for Men. Nici c se putea imagina ceva mai violent i mai vulgar! De ce oare i
imagina tipul c aa o putoare l face irezistibil? i for un zmbet pe fa i se
ls s alunece pe banchet, lng el. i auzi vag monologul de deschidere, mai
convenional ca niciodat. Brusc, simi un val de excitaie: nu mai omorse nici
43

un brbat pn atunci. Instinctul i spunea de altfel c are tot interesul s-si


duc misiunea la bun sfrit, dac nu cumva voia chiar ea s-o peasc.
Privi faa proaspt ras a senatorului Robert Spellman. Curios lucru, n
afar de civa peri cenuii la tmple, nimic nu te ducea cu gndul c se
apropie de respectabila vrst de aizeci de ani. Avea faa unui tnr absolvent
de la Harvard i nicidecum cea a unui politician versat. Probabil c fcuse cel
puin dou liftinguri ca s arate aa!
l apuc pe senator de mn, i-o strnse uor i srut pe obraz, nainte
de a-i spune:
Trebuie s vorbesc ceva cu oferul.
Auzi dou pocnete seci venind din spate. Portierele camionetei tocmai se
nchiseser. Ajutoarele ei se apropiau pe tcute.
Cum s nu, draga mea. Ah, ce-mi place cnd iei aerul sta misterios,
hhi senatorul, ciocnind uor n geamul care-i desprea de ofer.
Atunci o s-i plac i asta. i ddu drumul minii n momentul n care
geamul se deschidea cu un fsit elegant. Din bluzonul de piele, scoase un
Makarov 9 mm, cu amortizor. n ochii oferului se citea o plictiseal politicoas,
pn cnd omul observ eava ndreptat direct spre easta lui. Atunci deschise
gura prostete, dar glontele de 9 mm i nfund iptul napoi n gtlej. Martika
abia dac atinsese trgaciul i se mir de atta uurin. Vzu apoi toat
hidoenia tirului de la mic distan. Glonul ieise prin cealalt parte a
craniului, proiectnd o jerb de jeleu roz pe parbriz, unde o crptur nflorea
ca o pnz de pianjen. Abia atunci Spellman scoase un chicit ca de oarece.
Marele politician se fcuse ghem. Tremura i plngea ca un copil speriat.
n secunda urmtoare, portierele limuzinei se deschiser. Martika Kobeslava
observ spasmele senatorului lovit de proiectilul putii hipodermice. Sri din
main, vrnd s se ndeprteze ct mai repede de masa de carne care se
zvrcolea pe banchet. Dezgustat, i opti dispreuitor:
De data asta te-a nepat Martika, ratatule!
Capitolul VIII.
Justiiarul l inea pe sirian la respect, cu degetul bine nepenit pe
trgaciul Berettei. nainte ca Mustafa s-si poat ridica arma, i opti printre
dini:
Nu te-a sftui. Cellalt ovi, dar nu prea dispus s admit c
adversarul lui fusese mai rapid. Avea privirea disperat i furioas a unui
animal ncolit.
N-o s reueti. Vizibil neconvins, Mustafa studia arma adversarului i
i cntrea ansele.
Ai pierdut, Mustafa.
Cine eti?
Pune arma jos. N-o s-i spun de dou ori. mpotriva voinei, Mustafa
arunc Pythonul pe birou.
44

Sunt agentul Mike Belasko de la Justice Department. E singura


ntrebare la care am s-i rspund. Ai neles?
Atmosfera era plin de vibraii negative, atitudinea arogant a omului din
faa lui, furia care i mocnea n fundul ochilor i, mai ales, mirosul de fric pe
care-l rspndea n jur.
De ce primeti oamenii cu arma? i-ai fcut un obicei?
Am primit ameninri cu moartea. n plus, nu mi-a plcut felul cum ai
intrat n birourile noastre, purtndu-te ca un stpn i trimindu-mi la
plimbare toi angajaii. M gndeam ca nu cumva oi fi vreun asasin venit s-mi
ia pielea.
Ca s fiu sincer, nici mie nu-mi place atitudinea ta, Mustafa. Ia nu te
mai da mare!
Nemicat, Justiiarul i inea pistolul ndreptat spre fruntea sirianului.
Ascult-m bine: am nite ntrebri pentru tine. Dac nu-mi plac
rspunsurile, te-am umflat. Ceea ce vrea s spun c echipa ta o s se
trezeasc pe liber pentru o lung perioad de timp. O. K.?
Am permis de portarm.
Ia mai termin cu circul! Ameninri la adresa unui agent federal, plus
tot ce tiu despre tine: suficient ca s te pun la rcoare pentru o noapte sau
pentru un deceniu. M
De acord, se blbi Mustafa, am s cooperez. Dar sunt un om foarte
ocupat. Hai, d-i drumul cu ntrebrile.
Gnci proprieti vndute ntr-o singur zi, acum cinci luni. Frumoas
afacere. Un sac de bani pentru tine i agenia imobiliar Hastings. De fapt,
agenia asta se ocupa cu splarea de bani murdari. Acum nu mai exist. Dar
sta nu e dect un mic amnunt lipsit de importan.
Sunt deja la curent. Imagineaz-i c i eu citesc ziarele. Chiar trebuia
s tiu totul despre activitile lor nainte de a face afaceri cu ei? Nu sunt nici
contabil, nici agent de fisc.
Ai vndut una din case unui angajat de-al tu.
Benjamin Cross? L-am dat afar pe individ acum dou sptmni.
Cam tras de pr povestea asta.
De ce? Era un beiv notoriu. Venea la serviciu aa de obosit c nu era
n stare s monteze un bec, cu att mai puin un sistem de securitate hightech. Ai venit s discutm afaceri imobiliare sau politica mea de personal? Dac
ai treab cu Mr. Cross, te sftuiesc s-l contactezi direct i s m lai n pace.
Sirianul prindea din nou curaj. i reluase aerul de om de afaceri cinstit.
Atunci Bolan scoase din mnec unul din aii lui Kurtzman.
Anul trecut ai ncercat s obii vize i paapoarte pentru un frate i doi
veri din Damasc.
Sirianul btu din gene furios. Era clar c ncerca zadarnic s gseasc o
explicaie ct de ct plauzibil.
45

i care-i problema?
F. B. I. I-a etichetat drept teroriti. N-au reuit s intre n America i
au fost arestai de Mossad la Tel Aviv. Se pare c le cam plcea s semene
bombe n drumul lor. La ora actual putrezesc ntr-o nchisoare din Israel.
F. B. I. Nu m-a considerat nici un moment implicat n afacerea asta.
Ateptau s vad ce mai urmeaz. Trecem la tabloul urmtor: n casa
pe care i-ai vndut-o lui Cross au fost gsii cinci teroriti.
Teroriti? Ce porcrie mai e i asta?
Chestia nu mai e de actualitate. S zicem c prietenii au fost
Expulzai definitiv. Ceea ce m readuce la afacerea ta cu Consulatul de la
Damasc, Ia mai povestete-mi despre fratele i verii ti. De ce ncercai s-i
aduci n America?
Cnd Bolan i descheie haina ca s-si pun la old Coltul Python pe care
tocmai l confiscase, Mustafa arunc o privire suspicioas spre Desert Eagle.
Face parte din dotarea agenilor federali?
Mai ii minte ce i-am spus apropo de cine pune ntrebrile?
Vreau s-i vd legitimaia. Mai de aproape. i pe urm vreau s stau
de vorb cu eful tu.
Bolan era n impas. i ddea seama c nu va obine nimic de la rahatul
sta, dac o ine tot aa. Sirianul nu era dispus s colaboreze. i scoase
legitimaia i i-o art interlocutorului recalcitrant, apoi i-o puse imediat
napoi n buzunar. Nu-si fcea complexe, pentru c legitimaia era ct se poate
de autentic
Acum schimbm placa, decise Justiiarul, apucndu-l pe sirian de
cma pentru a-l tr n mijlocul camerei.
Ce naiba faci? Aa se poart federalii cu cetenii cinstii?
Bolan l purt prin birou cu picioarele abia atingnd podeaua.
Vezi c tii? n plus, ca cetean cinstit, ai anumite drepturi.
Ba chiar am drepturi, mpuitule!
Dar Mustafa nelesese c sistemul lui de aprare nu funciona. Atunci,
cu o micare brusc, se degaj din strnsoare i fcu o piruet cu pumnul
strns la spate, vrnd s-l surprind pe Justiiar cu o lovitur fulgertoare n
falc. ns Bolan i ghicise intenia i se simi pe deplin ndreptit si aplice o
ploaie de pumni n stomac.
Apoi ncepu s-l care cu fora spre holul de recepie, n timp ce sirianul
njura printre gemete i gfieli. Era, totui, mai nelinitit ca niciodat. tia c
adversarul lui mai are resurse. Instinctul i spunea c o mic armat de
teroriti internaionali invadase America i c i va lua prea mult timp ca s afle
de la Mustafa unde se ascund. Mai mult, armata asta putea s se deplaseze cu
rapiditatea fulgerului. Bolan i simea prezena. Era pe undeva pe-aproape, gata
s declaneze un asemenea val de violen cum America nu mai vzuse
niciodat. Nu avansase nici cu un centimetru n aflarea locului unde se ascund
46

oamenii tia i tot nu avea nici cea mai vag idee despre obiectivul sau
obiectivele lor.
De data asta, Justiiarul trebuia s admit c inamicii luaser un avans
bun.

Intrnd, Faruk Malakouti constat c obiectivul fusese descris perfect cu


ocazia multiplelor simulri organizate de sponsorii americani.
Muzeul Naional al Aerului i Spaiului.
Mic i ndesat, iranianul cu barba bine ngrijit ptrunse n incinta
muzeului pe intrarea dinspre Independence Avenue. Gsi c imobilul masiv de
marmur alb arat foarte impresionant. Colonelul nu greise: o lips total de
securitate. Nici un detector de metale, nici un aparat cu raze X, nu tu zdrahoni
bine narmai, gata s intervin n caz de urgen. Paznicii n uniform pe care
i reper erau foarte slab echipai: walky-talkies i spray-uri cu gaz lacrimogen.
Majoritatea rtceau prin slile vaste. Rutina, obezitatea i lipsa de
antrenament i fceau complet inofensivi, uor de eliminat. Malakouti avu un
zmbet de satisfacie. Totul prea att de uor! Cum se zicea pe americnete?
Da, ca i cnd i-ai lua acadeaua unui copil.
Lui Malakouti i plcea modul de operare al sponsorilor americani. Toate
parolele i codurile i creau o impresie de armat n campanie. Prin aceast
operaiune, gndea el, se va ndeplini voina lui Allah.
Privi ceasul. Orele 14:00. O zi nsorit n capitala politic a Statelor
Unite. O zi banal pentru dumanii pe care i ura aa de mult.
Se gndi rapid la anvergura operaiunii i se minun de ndrzneala
complicilor lui. Ce urmreau ei, de fapt?
N-avea nici o importan. El, unul, se angajase n distrugerea Satanei.
Mijloacele utilizate nu-l interesau deloc.
Malakouti i vreo douzeci de tovari ai lui trebuiau s conduc asaltul.
Primiser ordinul de a intra n muzeu n grupuri mici i de a face pregtirile
preliminare n rstimp de o or. Muzeul se compunea din douzeci i trei de
galerii, acoperind o suprafa considerabil. Mai erau i trei ascensoare,
toaletele de la parter i de la etaj, apoi birourile administrative la etajul doi. Cele
dou niveluri deschise publicului promiteau muli ostatici, inclusiv femei i
copii. O prad pe cinste.
Planul era infailibil, i spuse el. Simpla utilizare a forei brute. Pe de o
parte, oameni narmai cu puti i grenade pentru lansarea atacului. Apoi,
echipele speciale vor proceda la aezarea explozibilului n dreptul tuturor
ieirilor, n timp ce alii, n grupuri mici, vor aduna cirezile de necredincioi sub
ameninarea putii. i-i imagina deja adunai ciorchine, miorlindu-se i
cernd ndurare pentru odraslele lor. Iar el avea s le arate de ce e n stare un
adevrat soldat, un ales al lui Allah, care tie s loveasc, s ridice arma i s
foloseasc teroarea. Va trebui cu siguran s omoare vreo civa pn cnd
47

ceilali s se supun. Planul prevedea i un anume numr de victime. Trebuiau


s adune ct mai muli ostatici, pentru ca ansele de reuit ale operaiunii s
creasc. Fuseser ns prevenii s nu omoare femei sau copii. Altfel, lucrurile
ar lua o ntorstur neplcut. America ntreag s-ar putea npusti asupra lor,
sprgnd uile, drmnd acoperiul, trgnd n toate direciile fr a mai lua
seama la explozibil sau la numrul de victime.
i slt geanta pe umr. Cine ar fi ghicit c era burduit cu arme
ucigtoare? Simea inima btndu-i cu furie i sngele clocotind n vene. Ardea
de poft s dezlnuie asupra necredincioilor toi demonii din infern.
Aparatul foto i se legna pe piept. Cnd se ncruci cu Musif Kharmuni,
fratele lui de arme, nu putu s nu zmbeasc. Fcuser ceva cale de la rzboiul
din Afghanistan! Trecu prin dreptul unei scri rulante pe care sttea scris:
Interzis accesul strinilor i chicoti, o s mai discutm, cnd o ncepe
Rzboiul Sfnt!
Malakouti scrut holul n direcia intrrii dinspre Jefferson Drive.
Biltman tocmai apruse. Cu aparatul de fotografiat la bru, arunc o privire de
admiraie n jur i zmbi unui turist. Malakouti tia c nu e dect o comedie.
Niciodat nu se ndoise de loialitatea frailor americani. Vor rmne solidari
pn la capt. Ghicea c motivaia americanilor din echip era alta dect a lui.
Americanii voiau ceva pentru ei i aveau s obin acel ceva prin snge, dar
Malakouti nu tia ce anume. tia un singur lucru: c trebuie s acioneze
mpreun.
Iranianul se pierdu n mulime. Scruta feele turitilor i simea un foc
care l frigea pe dinuntru. Americanii tia aveau un aer aa de pueril, cu
absurda lor concepie despre libertate, cu burile pline, coapsele grase i moi,
cu bogia lor obscen. Aveau nonalana stupid a rumegtoarelor.
Malakouti ura puterea, bogia, confortul, securitatea. Americanii tia
aveau tot ce n ara lui de batin era imposibil de avut.
Viaa ar fi fost lipsit de sens dac nu putea s-si rzbune poporul
mpotriva acestei naiuni opulente, mult prea bine hrnite. Poporul lui era un
popor de martiri. Un popor care ara i semna n praf. Da, voia rzbunarea
pentru toate popoarele islamice din lume. Ce fericire s l pedepseti pe Satana
i s vezi cum i dispare de pe fa expresia de satisfacie.
Arunc o privire spre dreapta i l vzu pe Biltman pind linitit n
direcia modulelor lunare. n aparen, un banal cetean american. Nu mai
rmnea dect s atepte semnalul. Aparatul din buzunar va ncepe s vibreze,
anunnd momentul de lansare a atacului.
Malakouti se ndrept spre magazinul cu suveniruri. Se uit la ceas
pentru a mia oar i blestem ncetineala cu care se scurgea timpul. De la
intrarea lui n muzeu nu trecuser nici cinci minute. in-te bine. Curaj, nu
mai e mult.
48

Rse singur, n mijlocul mulimii. Satana n-o s se mai ridice de sub


loviturile pe care le va primi. Chiar dac trebuia s moar ca martir al
Jihadului, tot va transforma aceast cldire ntr-un mormnt.

Lamentabil, gndi Kamil al-Ashada. ntr-un ora important ca


Washingtonul se gseau mii de inte zemoase. Un ora frumos, care colcia de
infideli cinci milioane dup ultimul recensmnt, iar lui i se ncredinase o
mizerabil ram de metrou!
Mult nainte de recrutare, antrenament i intrarea clandestin n Statele
Unite, sirianul i imaginase cum o s moar, ntr-un glorios atac kamikaze,
urcnd treptele Capitoliului. i uit-te la el! Nu era dect un banal purttor de
explozibil. Treaba lui era s apese pe un buton de rahat ca s omoare o mn
de necredincioi. Poate i nite oameni importani, printre ei, dar lucrul nu era
deloc sigur. n schimb, va ncleca pe ghiuleaua de foc i se va urca direct la
Allah. Visase s explodeze mpreun cu bomba n mijlocul unei turme de turiti
care stau la coad la Washington Monument, sau mai bine s atepte s ajung
n vrful colinei i s declaneze acolo o deflagraie care ar distruge obeliscul i
ar proiecta zeci de cadavre pn pe peluzele Casei Albe!
Attea inte i aa de puini lupttori n Jihad. Ce pcat!
n ultim instan, misiunea lui nu era chiar aa de umilitoare. Arunc o
privire spre cltorii din vagonul plin ochi. Ora de vrf, ora ideal. ansele s
fie remarcat erau mici, pentru c aici nimeni nu se uita la nimeni. Cltorii
aveau mare grij s nu-si ncrucieze privirea cu vreun alt pasager. Ziare,
reviste, cri n ediie de buzunar sau walkman-uri fiecare se refugia n micul
lui univers. Kamil al-Ashada simi cum urc n el ura. Un vagon plin de vite
duse la abator i el, conductorul.
Urcase la captul liniei Orange, staia Vienna, trnd cu dificultate dup
el sacul de marinar n care se gsea o ncrctur de treizeci i ase de
kilograme de explozibil. Avantajul de a urca de la capt era c poi s stai jos.
Se gsea n ultimul vagon, lng u, cu sacul de marinar la picioare.
Vagoanele se umplur i mai mult la staiile Ballston i Courthouse. Unii
pasageri trgeau cu ochiul la locul liber de lng el dar nimeni nu insista.
Sacul era enorm i ocupa mult loc.
Staia urmtoare: Rosslyn. Jonciunea cu Blue Line. Cu dou zile nainte
parcursese acelai traseu n recunoatere. La ora asta a zilei, peronul era plin
de oameni care se ntorceau acas de la munc. Privi ceasul, i trecu limba
peste buzele uscate. Simi o pictur rece de sudoare pe ceaf. n cinci minute,
Rzboiul Sfnt va ncepe. Dup instruciunile pe care le primise, trebuia s se
dea jos, s urce pe scara rulant i s se ntlneasc n strad cu un camarad
cruia i se ncredinase o alt misiune i care cunotea itinerarul fugii lor. Din
momentul acela, putea s se ntmple orice, lui Khamil al-Ashada nu-i mai
49

psa. Singurul lucru important era participarea lui la Jihad i urcarea n rai, la
Allah.
Vocea conductorului anun urmtoarea staie: Rosslyn. Kamil tresri.
Cu greu se abinea s nu intre n panic. Metroul deja ncetinea. Drace! Se
lipiser toi de u. O s trebuiasc s zic pardon de zece ori nainte s poat
pune piciorul pe peron i i va fi greu s le-o ia nainte pe scara rulant, dar aa
trebuia s fac. Calculase numrul de secunde de care avea nevoie pentru a
iei din vagon, abandonnd sacul cu explozibil, chiar nainte ca uile s se
nchid la loc.
Rama se opri, uile se deschiser. Cltorii coborr. Alii urcar n locul
lor. Kamil atept fix cinci secunde nainte de a se ridica n picioare. Cu privirea
n pmnt, i croi drum printre oameni.
n secunda urmtoare inevitabilul se produse. Vocea pe care o auzi n
urechi i nghe sngele n vine.
Alo, domnule, sacul! Domnule!
Creierii i luar foc. n nici un caz nu trebuia s o rup la fug.
Tentaia de a privi napoi era mare. Dar se sili s avanseze i ncepu din
nou s respire abia cnd auzi soneria care anuna nchiderea uilor. O clip
mai trziu, rama se punea n micare cu un scrnet de ine, mpingnd un val
de aer pe peron.
Kamil ndrzni s arunce o privire ctre scena pe care tocmai o prsise.
Vzu n vagon chipuri mirate. Se uitau nspre locul de pe care se ridicase. Un
om se aplec deasupra sacului lui de marinar. Deznodmntul era foarte
aproape. Visul avea s devin realitate. i va ctiga locul n rai!
Era necat ntr-o mare de trupuri fr suflet cnd i puse mna n
buzunarul de la bluzon. Gsi cutiua i aps pe buton. Mecanismul era
acionat.
Pentru gloria lui Allah! Murmur el.
Vzu spatele ultimului vagon afundndu-se n tunel i o rupse la fug pe
scara rulant. Simea c are aripi la picioare. Apoi l ajunse din urm bubuitul
exploziei, care fcu s-i tremure pmntul sub picioare. Zgomotul fu att de
puternic i dur att de mult nct teroristul crezu c pereii o si cad n cap.
ntr-o avalan de beton i oel i c va fi cu siguran ngropat sub drmturi.
Se produsese un asemenea cataclism nct mintea lui Kamil nu mai putea s
absoarb teroarea care l nconjura. Nu teroarea, se corect el n gnd, ci
frumuseea momentului.
Urc mai departe. Mic-i picioarele. Ajungi la nivelul strzii. Iei. E
momentul tu de glorie. L-ai visat toat viaa.
Cnd Kamil al-Ashada ajunse pe trotuar se auzi o nou explozie
asurzitoare. Pentru urechile lui era o muzic divin.

50

Privi spre dreapta i zmbi larg la vederea unei imense mingi de foc care
se ridica din cldirea CIA, opera partenerului lui unul dintre oferii
camionetelor UPS.
Sursul i se terse de pe fa i o rupse la fug, ferindu-si capul cu
braele. Cioburi de sticl, achii de beton i de oel plouau n strad. Auzi nc o
dat strigte de groaz i urlete de durere venind din toate direciile.
Ploaia de resturi de moloz continu mult timp. Sediul gazetei USA Today
ardea ca un rug. Urm apoi o implozie a ferestrelor. Kamil tia c personalul
marelui jurnal e prizonier al unui imens nor de fum amestecat cu flcri i
izbucni n rs n timp ce n jurul lui oamenii urlau de fric i de durere.
Rzboiul mpotriva Satanei ncepuse.
Capitolul IX.
O dat cu trecerea timpului, furia i frustrarea creteau. Informaiile de
care avea nevoie Hal Brognola ntrziau s apar. n picioare n faa ferestrei,
marele ef privea distrat forfota strzii. Gndurile i se nvrteau n gol. Prea
mult cafea, prea multe igri, prea mult nelinite i mai ales prea multe
ntrebri rmase fr rspuns. n dosarul care acum se numea dosarul
fantomelor. Cine i va oferi n sfrit un rspuns sau cel puin o ipotez
credibil?
Cu flcile ncletate privea pe fereastr. Angajaii birourilor din jur se
ntorceau din pauza de prnz. Sediul Ministerului de Justiie fcea parte dintrun complex triunghiular de cldiri federale.
Brognola era zdrobit de oboseal. Nu-si mai prsise biroul de mai multe
zile i nici nu-si mai aducea aminte de cnd nu mai luase o mas adevrat.
Rahat, rahat i jar rahat! Nici un indiciu, ct de mic! La ce-i serveau nite
informaii vechi despre doisprezece soldai ai Forelor Speciale dai disprui i
un agent CIA renegat, poreclit Mcelarul? Toat lumea din jurul lui Brognola
atepta disperat ca ceva s se mite. Toi se temeau de ce putea fi mai ru,
fr a ti de unde ar putea veni rul.
Nici mcar Mack nu gsise ceva palpabil. Dup ce nchiriase o camer de
motel la Fairfax, pentru convorbirea lui prelungit cu Mustafa, se ntorsese cu
minile goale. Sirianul refuza categoric s dezvluie vreun indiciu. La nceput,
Brognola cochetase cu ideea de a-l duce pe nemernic la Black Warriors Ranch,
cu ochii legai i a-l lsa acolo s musteasc n suc propriu pn cnd
clacheaz i scuip vreo informaie utilizabil Dar sirianul, cel puin n
aparen, era un cetean onorabil. Dac voia, putea s le creeze mari
probleme. Pn i Brognola, cu toat cartea alb pe care i-o dduse
Preedintele n-ar fi putut muamaliza sechestrarea unui cetean pentru
simpla bnuial de implicare ntr-o afacere dubioas. Ar fi fost un abuz de
putere complet ilegal. Mustafa reuise s-l conving pe Bolan de culpabilitatea
lui. Pentru moment, lui Brognola i era de-ajuns. Dar reinerea lui Mustafa sub
acuzare de tentativ de omor asupra unui ofier federal n-ar sta niciodat n
51

picioare n faa unui judector, n condiiile n care agentul n chestiune n-ar


aprea i el. Iar Bolan rmnea n continuare omul cel mai ascuns din Statele
Unite. Totui, federalul era convins c numai amicul lui era n stare s scoat
ceva de la sirian. Fr ndoial, Justiiarul era un maestru n materie de rzboi
psihologic. Numai Dumnezeu tie ce momeal i-ar fi putut flutura lui Mustafa
pe la nas pentru a-l obliga s scuipe tot ce tie. Trebuia musai s-l fac s
vorbeasc, s dea un indiciu orict de mic despre eventualitatea unui atac
terorist masiv pe pmnt american. Dac sirianul tia ceva
Brognola privea mai departe strada. Observ o camionet UPS care se
apropia cu vitez mic. oferul cuta un loc de parcare dar nu-l gsi. i opri
vehiculul n paralel cu o alt main i ls semnalizatoarele aprinse. Un om n
uniforma maro tipic angajailor societilor de livrare la domiciliu cobor.
Brognola l urmri mainal cu privirea. Cu o map n mn se ndeprta
cu toat viteza de vehicul. Pentru o secund, Brognola se ntreb de ce naiba se
pusese s alerge tocmai n direcie opus fa de cldirea Ministerului de
Justiie, apoi nu se mai gndi la asta.
Se ntoarse cu spatele la fereastr i tocmai se ndrepta ctre birou cnd
o explozie zgudui toat cldirea. Din reflex, se trnti pe podea i i acoperi
capul cu braele. Cioburi de sticl zburar prin toat ncperea.

Abi Mumrak avusese norocul de a prinde un loc liber n partea din spate
a autobuzului. Ca un elev contiincios ce era, i fcuse temele. Executase
aciunea de recunoatere ntre staia n care primise ordinul s se urce i
captul liniei. Asta se ntmplase cu o zi n urm. Acum, era pe bune.
Timp de ase luni trambalase mpreun cu colegul lui de camer zeci i
zeci de valize. n ochii vecinilor nu erau dect doi emigrani care se instalau la
periferia Washingtonului, deja invadat de oameni de origine strin. Arlingon,
Virginia. Cine s se alarmeze de un astfel de du-te-vino?
Dar toate valizele pe care le crau n apartament erau umplute cu
explozibil. n trane de cte zece sau douzeci de kilograme, ajunseser n final
s adune cam o jumtate de ton. Le trebuiser ase luni ca s conecteze totul
la o singur frecven radio.
Misiune ndeplinit. i prsiser apartamentul.
Abi Mumrak avea acum la picioare un sac de marinar ncrcat cu treizeci
de kilograme de explozibil.
n mai puin de un minut, scrnetul frnelor avea s anune staia unde
trebuia s coboare.
Mumrak se trezi brusc din visare. Arunc o privire n faa lui i numr
pasagerii. Nu mai mult de vreo douzeci. oferul i ceilali cltori i ineau
ochii ndreptai nainte. Nu bnuiau ce avea s li se ntmple.

52

Mumrak se aplec i scoase prelata n care sacul fusese nfurat.


Observ c i tremur minile i c broboane de transpiraie i apruser pe
frunte.
Cu grij, desfcu arcurile metalice interioare ale nvelitorii. Nimeni din
autobuz nu-si va da seama c Mumrak coboar cu minile goale, lsnd sacul
n urma lui. Pi pe interval cu pai repezi, dar nu foarte repezi, ca s nu
atrag atenia. Era unul din trucurile nvate de la sponsorii americani. Mai
rmsese mai puin de un minut. Numrtoarea invers ncepuse. i simi
creierii ca nite baterii electrice ncrcate.
n apropierea spitalului Vencor, verific ora pe ceas. Ajungeau la fix.
Chiar n acest moment rzboiul fusese declanat. Trase de cordonul vechi
pentru a-si semnala coborrea. Clopoelul rsun. Venise timpul s-si aduc
propria-i contribuie la Rzboiul Sfnt.
Abu Mumrak sttea n picioare pe interval, cu sacul gol aezat lng el.
Frnele scrnir. Mumrak se afla chiar lng u. Venise clipa. Sngele i
fierbea. Vinele l ardeau. Sosise ceasul rzbunrii, i repeta el. America i va
plti datoriile. Ea l privase de tot ceea ce oamenii acestei ri considerau c li
se cuvine.
Odat cobort din autobuz, scoase un lung oftat. Era liber, se simea
uurat. Simi atunci o recunotin nemrginit pentru sponsorii lui americani,
care i oferiser aceast ans. Allah s fie ludat. Cile lui Allah sunt
necunoscute.
Un gnd i trecu prin minte ca un fulger. De azi nainte nu va mai trebui
s care gunoaiele altora. Nu va mai trebui s curee, s frece, s dea cu mtura.
Nici s sufere umilina de a trebui s se arate recunosctor unui popor demn
de dispre.
Acum era un om liber. Dup ase luni de munc abrutizant, dup ase
luni de sclavie, va spune n sfrit ce avea de spus. O si transmit Satanei un
salut cu totul i cu totul special. n numele tuturor popoarelor islamice
oprimate ntr-o bun zi, cnd se va ntoarce n patrie, l vor primi ca pe un
eroU. Ca pe un cuceritor. i Mumrak ncepu s se ndeprteze de staie
apucnd-o pe Carlin Springs Road. Auzi cum autobuzul intr n viteza a doua
i simi n nri mirosul neccios al fumului de motor Diesel. ncepu s alerge
uor i scoase din buzunar cutia neagr.
Trase adnc aer n piept i, cu degetul mare, activ dispozitivul de
declanare, urmnd cu exactitate instruciunile sponsorilor. Vzuse mingea de
foc de nenumrate ori, n visele lui. Era enorm, strlucitoare, glorioas,
puternic precum soarele. Urca deasupra lui pe cer. Acolo unde el se inea
mndru, mre, intransigent. Ochii lui absorbiser suflul exploziei. Sufletul lui
se hrnise din magia ei.
n realitate, lucrurile se petrecur altfel.
53

Carcasa veche a autobuzului se topea, spulberat. Buci de caroserie


zburau n toate direciile. Unda de oc fu att de puternic nct Mumrak se
trezi ridicat n aer. Dup care se prbui pe spate! Timp de o fraciune de
secund i nchipui c murise, ucis de explozie. Orb, surd, cu trupul rvit de
ocul exploziei. Apoi auzi masa grea a caroseriei izbindu-se de sol.
ntoarse capul n direcia bufniturii. Prin norul de praf putu distinge
siluete mutilate, nsngerate. Cteva victime fuseser proiectate pe trotuar, n
timp ce resturi de tabl continuau s plou peste ele. I se pru c vede un
btrn cltinndu-se ca un om beat, cu un bra smuls din umr. Dar simurile
lui Mumrak erau nc amorite. Poate c doar i se pruse.
Tnrul i veni n firE. Se ridic de jos i, spre marea lui mirare, ncepu
s alerge. Cobora panta colinei. Vederea i se limpezea cu fiecare pas. Se
ntoarse i vzu fumul urcnd spre cer n apropiere de Columbia Pike Road.
Exact la timp.
Nu putu s-si rein rsul i se puse din nou pe alergat. Venise n ara
asta cu sufletul plin de ur pentru tot ceea ce reprezenta Satana, ferm hotrt
s-si aduc aportul la Jihad.
Bine ai venit n Statele Unite! Nenorociilor! Rcni el.

Vagonul de metrou se opri legnndu-se. Venind din difuzor, vocea


nervoas a conductorului rupse tcerea. Mohammed Balbek tiu imediat
despre ce e vorba.
Atenie, v rog! Toi cltorii sunt invitai s coboare la staia
urmtoare. Repet, toi cltorii trebuie s coboare la staia urmtoare. Toi
cltorii sunt rugai s ias din staie la suprafa.
Balbek cerceta feele pasagerilor din vagonul plin ochi. Toi voiau s tie
motivul acestei invitaii total neobinuite. Conductorul anun c e vorba de o
urgen i nu de o defeciune tehnic. i repet dispoziia ca toat lumea s
ias din subteran i le ceru tuturor ct mai mult calm.
Pentru Balbek mesajul era uor de interpretat. Rzboiul ncepuse.
Dumanul deja trecuse la msuri defensive.
Pcat c viaa lui avea s se sfreasc aa de curnd. De la bun nceput
fusese ns menit s se sacrifice. Nu, lui Balbek nu-i prea ru s moar
pentru cauz. Asta era datoria oricrui soldat n Jihad. Era cea mai mare
onoare. Trebuia s vneze arpele veninos, s-l extermine. Pn cnd va veni
clipa aceea, nici un bun musulman nu va ti ce e odihna. Brbai, femei, copiitoi trebuiau s se alture luptei mpotriva neomului. i trise cei douzeci i
cinci de ani ai si n cutarea prilejului de a deveni martir, spre gloria lui Alah.
Gndul c va muri i mngia sufletul. Va fi o moarte frumoas, eroic.
Balbek se aplec s deschid fermoarul sacului lui de marinar. Scoase
pistolul mitralier. ncrctorul era aezat la locul lui, sigurana ridicat. Nu-i
mai rmnea dect s apese pe trgaci. Nu avu nici o clip de ovire.
54

Teroare. Haos. Primele gloane sfiar spatele pasagerilor din faa lui.
Trupurile se prbuir unul peste altul, se ngrmdir n dreptul uii.
Moarte Americii! Jos cu Satana! Strig el.
Se rsuci cnd spre stnga, cnd spre dreapta. Trgea fr oprire. Vzu
cu satisfacie cum victimele lui se clcau n picioare, ncercnd s scape din
btaia mitralierei. i opri tirul pentru o clip. Urletele de durere nu fcur
dect s-i redetepte ura i hotrrea. Faa i era stropit de sngele victimelor
sale. Trase mai departe, n vacarmul asurzitor. Rsucindu-se din nou, trimise o
ploaie de proiectile n pieptul unei americance grase, care ncercase s-i smulg
arma.
Eroismul i moartea sunt la ndemna oricui, hohoti el.
tiind c ncrctorul avea s se termine, scoase din buzunarul vestei o
cutiu neagr i declana comanda de detonare pentru ntreaga ncrctur
din sacul de la picioare.
Un btrnel slab se puse pe urlat.
Are o bomb! Are o bomb! Lumea ncepu s strige c trebuie oprit,
prins, mobilizat. n momentul n care apsa pe buton, totul i se pru c se
mic cu ncetinitorul.
Moarte Americii! i declan maina morii.

Nu vor reui s mai ias vii din centrul comercial Tyson's Corner. Dar
lucrul era bine tiut i Hamid al-Masouk era chiar foarte mndru de asta.
Rzboiul i cerea s te sacrifici pentru binele tuturor soldailor islamici.
Ptrunse n marele magazin cu sacoa plin de grenade. La old, avea
cartuele pentru pistolul mitralier Ingram MAC-l0 i n palm juca o grenad
ruseasc F-l. i fcu un semn din cap tovarului lui, Talibaba. Trecnd de u,
aps pe butonul beeperului pentru ai ateniona coechipierii. tia c
jumtatea cealalt a echipei pregtea lovitura la nivelul inferior, la captul opus
al centrului comercial.
mpreun, scoaser cuiele i lansar grenadele. Aruncar oule de oel
direct pe tejghelele ndrtul crora femei machiate i parfumate vindeau
bijuterii i parfumuri. Chiar i de la distan, exploziile gemene rsunar
asurzitor. Privit cu coada ochiului, scena de groaz aprea n contururi
estompate. Dar exploziile aruncaser n aer nenumrate fragmente de metal,
achii de lemn preios i de sticl. Un val de cldur zdrobitoare se npusti pe
uile marelui magazin. Hamid al-Masouk se simea ca n centrul unui ciclon.
Cu ochii pe jumtate nchii, se npusti asupra obiectivului urmtor. i scoase
puca mitralier Ingram MAC-l0 de sub pardesiu.
Hamid al-Masouk tia prea bine c n scurt vreme toate poliiile din
Fairfax County i din Statul Virginia i vor face apariia n for. Vor lua cu
asalt cuibul de lux frecventat de dumanii cei bogai ai Islamului. Nici nu mai
auzea urletele de groaz. Cu arma bine strns n mini se bucura de numrul
55

mare de inte vii care i se ofereau. La sosire, i pusese n gnd s doboare cel
puin zece necredincioi, nainte ca forele de ordine s-l expedieze spre locul
unde i va primi recompensa divin.
Acum putea s moar fericit.

Brognola nici nu lu n seam sngele care i se prelingea pe fa. Rnile


erau superficiale. Reuise s ias din cldire i se simi cuprins de o furie rece
la vederea masacrului care se ntindea ct vedeai cu ochii. Nici un ipt. Nici un
geamt. Cu pistolul Glock 17 n mn, intea neantul: un nor de fum care se
tra deasupra trupurilor fr via. Spera din toat inima s poat pune mna
pe nemernicul care fusese n stare s fac aa ceva.
Nimic. oferul camionetei UPS se volatilizase demult. Privelitea din jur
ar fi putut s-l fac s plng pn i pe soldatul cel mai clit.
Era un asasinat n mas, un adevrat carnagiu.
Urletul strident al sirenelor ptrunse pn la el, n ciuda vuietului din
urechi. Ambulanele i mainile de poliie veneau din toate direciile. Agenii F.
B. I. i de la Justice Department soseau n mas, pentru a face un prim bilan
al ororii.
Tremurnd de furie, Brognola i cut celularul. Nu era dect un om
cruia putea s-i telefoneze. Un singur om. Form numrul lui Mack Bolan.

Colonelul Becker i contact oamenii prin radio pentru a primi rapoarte


asupra situaiei. Proiectul lui ncepea s prind form. Flcrile cuprindeau
oraul. Era timpul s treac la lucruri mai serioase.
Cnd micul lui convoi compus din trei camionete ajunse pe Jefferson
Drive, Becker declana semnalul pe beepere. Acum putea s vad clar infernul
de la National I Air and Space Museum. O mare de oameni se npusteau afar
din muzeu, cuprini de panic. Coborau treptele n fug, bulucindu-se i
mpiedicndu-se unii de alii.
Edward Vinyard frn brusc. Cauciucurile scrnir i maina se opri.
Poliia! Motocicliti, lng o gheret stradal de hot-dogs. Toi n poziie, cu
staii i pistoale n mn.
Go! Ordon Becker.
Deschise portiera lateral a camionetei i le arunc poliitilor nite
njurturi, ca s le distrag atenia.
Tactica funcion. Becker i Vinyard se culcar la pmnt, scondu-si
pistoalele i ochind inta. Motociclitii se ntoarser toi deodat. Becker arunc
o privire scurt ctre cele trei echipe de cte zece oameni narmai cu pistoale
mitralier Hecker & Koch MP-5, gata de atac. Trebuiau s-si foreze intrarea n
muzeu.
Motociclitii ezitar o clip n faa micii armate, bine echipat i n inut
de lupt. Erau ncercuii. Becker i Vinyard lansar atacul fr cea mai mic
56

ovial. Trgeau foc dup foc, intind la cap, pentru c vestele antiglon
deveniser obligatorii pentru poliitii acestui ora n care criminalii dispun de
un arsenal care depete cu mult dotarea forelor de ordine.
Mulimea cuprins de isterie se revrsa n mas din muzeu, dar Becker
prevzuse c se va ntmpla aa, o dat cu lansarea grenadelor lacrimogene n
galerii. Pentru reuita operaiunii, avea nevoie de un mare numr de ostatici,
dar nici nu voia s se mpiedice de prea muli oameni n jur.
Din cteva salturi urc treptele cu pistolul i puca mitralier n mini.
nuntru, rpitul armelor de foc deveniser i mai puternice.
Capitolul X.
Phantom Alpha Six reuise s ptrund n Muzeul Naional al Aerului i
Spaiului. Acum Becker trebuia s fac ordine, s transforme haosul n
mainrie bine uns. Prelu comanda operaiunilor, ddu ordin s se adune
ostaticii. Deciziile lui trebuiau executate ad litteram, cci n scurt vreme aveau
s apar forele de ordine. Comand ocuparea ntregii cldiri, regruparea
ostaticilor i instalarea explozibilului la toate ieirile, fr excepie.
Colonelul tia c viitoarea lui problem vor fi trupele musulmane.
Holurile i cele dou intrri erau deja nesate cu cadavre. Becker trebuia s-i
mpiedice pe teroritii fundamentaliti s se dezlnuie. Ura lor dement
mpotriva Satanei ar fi putut deturna aciunea de la obiectivul ei principal.
Ordon nceperea operaiunii de minare a muzeului i constat cu
satisfacie c echipele ddeau zor, fixnd bare de explozibil C-4 de pragul
fiecrei ui. Deja Weathers i Kurchin intrau n sala transporturilor aeriene,
pentru a ocupa acoperiul.
n timp ce oamenii lui acionau dup planul prestabilit, i fix
comandamentul n sala avioanelor de vntoare. De acolo, apel prin radio
fiecare echip pentru a evalua situaia. Totul se petrecea aa cum fusese
prevzut. Personalul din birourile administrative de la etajul 2 fusese
neutralizat. Ascensoarele scoase din funciune, porile garajului subteran
minate. Toate comunicaiile distruse. Din galerii continuau s apar turiti
speriai. Artillon preciz c trebuise s omoare civa ostatici care se gndiser
s fac pe eroii, dar c slile, n mare, se goleau dup ordine. Nu mai era
nimeni la etajul nti, nici n galerii, nici n sala de cinematograf. Biltman n
schimb se mulumi s confirme laconic c planul fusese executat.
n sfrit, victoria era aproape, chiar dac aici n muzeu nu se ddea
dect o btlie din marele rzboi.
Deodat, o dubl explozie zgudui toat aripa dreapt a cldirii. Scond
capul pe u, Becker observ flacra care se nla deasupra avionului Douglas
DC-3 din sala de alturi. Fr ndoial, rodul muncii lui Weathers i Kurchin:
cteva grenade de 40 mm, lansate de arunctoarele lor M-l6/M-203. Deja
bubuiau pe tabla avionului. Crampoanele zburar prin fum pentru a se aga
de o grind dezgolit de explozie. Cei doi urcar pe acoperi i Becker i urm.
57

Instalar o anten radar miniaturizat. Acoperiul era alctuit din patru


seciuni distincte. Colonelul plas opt lunetiti, doi pentru fiecare seciune
Patru cu faa spre Jefferson Drive i patru spre Independence Avenue. Tocmai
se urca materialul de lupt i explozibilul, prin escaladarea venerabilului
edificiu.
Frumoas treab i bine fcut. Ca la carte. Becker i ngdui un
moment de rgaz, cntrind admirativ eficacitatea echipei sale. Dac aliaii din
Al-Qaida pctuiau oarecum prin amatorism, fceau n schimb dovad de o
nemrginit bunvoin.
Apoi, aa cum era de ateptat, mainile poliiei debarcar n tromb pe
Jefferson Avenue-Dinspre Independence Avenue se auzeau deja sirene.
Uniformele albastre se aezar n formaie de lupt, cu armele gata de
atac.
mi trebuie un zid de ostatici n dreptul uilor i de-a lungul faadei,
ordon Colonelul unui grup de palestinieni.
Era o operaiune pe care o repetaser de nenumrate ori. O cunoteau pe
dinafar. Bineneles, trebuir s fac uz de for i s trag vreo cteva salve n
aer pentru a-i convinge pe cei mai recalcitrani, dar n mai puin de dou
minute, oamenii lui Becker reuir s alinieze vreo treizeci de ostatici n faa
fiecrei ui i mai bine de cincizeci de-a lungul pereilor exteriori. Se auziser
cteva proteste printre rcnetele teroritilor, dar, n ansamblu, ostaticii
cooperau. Aliniai umr lng umr, trebuir s-si lipeasc feele de geam i s
ridice minile deasupra capului.
Becker dispunea acum de un zid uman. Era timpul s se adreseze
naiunii.

Max Kelly se uit la ceas. Apoi puse mna pe telecomand, deschise


televizorul i tie sonorul.
Erau toi grupai n salonul din spate al casei. Scott, singur, supraveghea
peluza i strada de la fereastra unei camere de la etaj.
Familia senatorului se nghesuia pe una din canapele, cu minile prinse
la spate n ctue. Senatorul Walker renunase s mai poarte vreun dialog,
dup refuzul categoric al lui Kelly de a-i rspunde la ntrebri. Walker era un
bun soldat. Ar fi pcat s fie nevoit s-l suprime.
Mercenarul arunc o privire spre Jamal i Fasrah, postai n fundul
ncperii. Vzu n ochii lor un licr pe care tia c niciodat nu-l va putea
nelege. Coechipierii islamici luau parte la operaiune cu o nespus plcere.
Aproape c se atepta s-i vad izbucnind n rs i destupnd o sticl de
ampanie.
Se uit din nou la ceas. Venise timpul. Ddu drumul la sunet i mut
nebunete de pe un canal pe altul. Peste tot reportaje speciale. America nu mai
vzuse aa ceva. Un comar pentru aceast superputere, ara cea mai bogat
58

din lume. n cteva minute, o mic armat semnase teroarea i anarhia. O


superb demonstraie a slbiciunii i vulnerabilitii uriaului. Preul
recptrii demnitii i a unui simulacru de securitate va fi colosal. Nu au
vrut s neleag dup atentatele de la 11 septembrie 2001. De data asta nu
mai aveau de ales!
Kelly privea hipnotizat ecranul. Maini de poliie pe strzi, elicoptere pe
cer. Nave ncrcate cu militari pe fluviul Potomac. Reporteri artnd cu mna n
direcia ambulanelor i a cldirilor n flcri. Kelly recunotea int dup int.
Trecea de pe un canal pe altul, pentru a privi iar i iar aceleai imagini. ntr-un
trziu se opri pe canalul CNN i se ntoarse ctre senator:
Cred c reportajul sta ar putea pune lucrurile n perspectiv pentru
dumneavoastr, sir. O jurnalist tnr i drgu, complet depit de
situaie, se nvrtea nconjurat de o mulime de ambulane i de vehicule ale
poliiei i pompierilor. Prul lung i zbura n toate prile, rvit de curentul
strnit de dou elicoptere Medstar, care tocmai aterizau n mijlocul
bulevardului. Staia de metrou Rosslyn. Ddu sonorul mai tare.
Locul acesta arat ca un teatru de rzboi. Este singura modalitate de
descriere. Nimeni nu i-ar fi putut imagina vreodat ce se ntmpl aici i
nimeni nu poate s ne ofere nici cea mai mic explicaie pentru acest masacru.
Vocea jurnalistei tremura de emoie. Femeia prea n pragul isteriei. Nu e
o bun profesionist, gndi Kelly fr nici un pic de ironie. Tnra reui s se
calmeze i Kelly ascult cu atenie urmarea.
Autoritile au anunat cincisprezece atacuri teroriste asupra oraului
i mprejurimilor. Suntem n msur s v confirmm zece. Nu se cunoate
numrul morilor i al rniilor, dar spitalele din regiune nu mai pot face fa
solicitrilor. Tocmai am aflat c au fost mobilizate armata, garda naional i
infanteria marin, pentru aprarea oraului i a mprejurimilor.
Kelly schimb canalul. n plan apropiat, faa unui brbat de vreo
cincizeci de ani, cu tmplele grisonate nvrtea n mini cteva foi de hrtie, cu
un aer pierdut. Kelly recunoscu n fundal cldirile cu nsemnul Tyson's I
Corner.
Pentru moment, numrul victimelor de la Centrul comercial nu poate
fi evaluat. Dar poliia a confirmat c este vorba de aciunea a patru teroriti,
acesta este termenul cel mai nimerit. ara de provenien i motivele nu sunt
cunoscute pn la ora actual
Kelly avu un zmbet de triumf. Era clar c reporterul nu reuise nc s
contientizeze anvergura evenimentelor. i debita textul n vitez, blbindu-se.
.au fost n final ucii de poliia comitatului Fairfax n aciunea de luare
cu asalt a Centrului comercial
Reporterul i duse mna la ureche i scoase un lung oftat.
Aflm chiar acum c zece, poate cincisprezece ofieri ai poliiei
comitatului au czut n timpul asaltului. Cifra exact rmne de confirmat. Se
59

pare c teroritii au lansat un atac kamikaze asupra poliiei. Dup primele


informaii de care dispunem, erau narmai cu grenade i
Kelly tie sunetul. Auzise destul. Vzu furia din ochii senatorului i vlul
de oroare de pe faa soiei lui. Fasrah i tahmal chicotir discret, apoi i optir
ceva n arab.
Deci suntei teroriti? Facei parte din grupul venit s semene teroarea
n aceast ar? Ridic vocea politicianul, a crui furie se dovedise mai
puternic dect prudena.
Doamne, dac ce am vzut este adevrat
Doamna Walker nu apuc s-si termine fraza.
Doamn, v confirm c este ct se poate de adevrat. i nu e dect o
mic parte din ceea ce se va ntmpla, iar dumneavoastr, domnule senator,
tii la fel de bine ca i mine c, n rzboi, teroritii sunt lupttorii pentru
libertate ai uneia dintre pri.
Doamna Walker i arunc lui Kelly privirea unui om nedumerit.
Nu suntei cavaleri cruciai! Nu luptai pentru libertate! Toate vieile
astea Toi oamenii tia nevinovai De ce au trebuit s moar?
Nimeni nu e cu adevrat nevinovat, doamn Walker. Soul
dumneavoastr a neles foarte bine. Suntem n rzboi.
Nu. Nu pot i nu vreau s v neleg motivele. Soia mea are dreptate:
suntei nite oameni bolnavi, nite animale, nite slbatici.
De acord. Am ncheiat conversaia. Toat lumea ascult cu atenie. De
acum ncolo oraul e n minile noastre. Nu v mai obosii s nelegei cine
suntem. Obiectivul nostru este pur politic dar, n rzboi, banii sunt motorul!
Senatorul Walker cltin din cap i strnse din dini.
nseamn c noi suntem momeala, sfri el n oapt.
No, sir. Nu momeala, asul din mnec. Foarte curnd, vom afla cam la
ct i evalueaz electoratul scaunul din Senat, rspunse Kelly, apucnd din
nou telecomanda.
Arunc o privire n direcia coechipierilor lui i se ntoarse ctre ostatici
cu un surs ironic.
i dac ne-am destinde un pic, uitndu-ne la ceva amuzant? Ador tirile,
voi nu? Sunt convins c bieii dumneavoastr o s-si aduc aminte mult timp
de-aici ncolo c au fost martori n direct ai unui eveniment de o asemenea
importan.

Oraul era complet asediat. Imposibilul se produsese. Scenariul cel mai


negru, ipotez teoretic ndelung dezbtut cu uile nchise la Pentagon, de
toate ageniile de informaii, de forele de ordine, devenise o realitate concret i
nspimnttoare.

60

Justiiarul se gsea n vastul birou al Numrului Unu de la Ministerul


Justiiei. Mocheta era acoperit de un strat gros de cioburi din ferestrele
pulverizate de explozie. Din strad urca urletul sfietor al sirenelor.
Din cauza asediului total al capitalei, fuseser mobilizate toate unitile
de intervenie. Toate unitile poliieneti i medicale ale oraului erau n
picioare. Dar Justiiarul se gndea cu team c pn acum nu fusese executat
dect uvertura.
Brognola nchise telefonul securizat, n linie direct cu Biroul Oval. Un fir
de snge nc se mai prelingea pe faa naltului oficial federal.
Ochii lui Bolan ntlnir privirea epuizat a vechiului su prieten. ipete
de panic nc mai urcau pn la ei din strad, prin ferestrele sparte.
Brognola se ridic ntr-un trziu.
Pentru numele lui Dumnezeu! De ce National Air and Space Museum!
Muzeul sta nu prezint nici un interes strategic, militar, politic sau de orice
alt natur.
Bolan nu gsea nici el vreo explicaie pentru luarea cu asalt a unui
muzeu.
De ce. Pentru numele lui Dumnezeu. De ce? Repet Brognola.
Justiiarul trase adnc aer n piept i se for s se calmeze. tia c nu-i
folosete la nimic s se lase dominat de furie. Trebuia s gndeasc clar, logic.
Vrei s-i spun prerea mea, Hal? Muzeul se gsete n inima unui
cartier plin de instituii politice majore i nu tim dac teroritii nu
intenioneaz cumva s arunce totul n aer.
O bomb Nuclear Crezi c s-ar putea aa ceva?
De unde s tiu? Dar cldirea pe care tocmai au cucerito nu era o
fortrea, aa cum sunt sediile federale din zon.
Deci, securitate slab. Ar putea fi motivul pentru care au ales muzeul.
Deocamdat nu putem s tim sigur. Tot ce putem e s facem
speculaii. Pe cine ai trimis acolo?
F. B. I.-ul i poliia municipal Pentru moment.
Trebuie s intervenim, Hal. Vreau ca Preedintele s neleag clar.
Astea nu sunt atacuri de cowboy! Nu trebuie s amestecm armata pn cnd
nu aflm ce vor aceti teroriti i cum trebuie s le rspundem.
Ai auzit convorbirea mea cu Preedintele. Nu mai trebuie s-i repet.
Unde este mizerabilul de Mustafa?
L-am lsat n minile agenilor notri de la etajul trei. N-am putut
scoate nimic de la el, dei sunt al naibii de sigur c e adnc implicat n afacerea
asta.
Coace-l la foc mic, Mack i f abstracie de toate regulile, chiar dac
suntem ntr-o cldire federal. Indiferent ce s-ar ntmpla, am s te acopr.
Dac tie ceva, s spun. Eventual, rupe-l n dou.
61

Bolan nelegea foarte bine furia prietenului su. Dar tot la fel de bine tia
c sunt lucruri mai importante de fcut.
Mai trziu, Hal. Idiotul sta nu pleac nicieri i chiar dac l
convingem s vorbeasc, deja e prea trziu. Mai mult ca sigur c nu e unul din
efii operaiunii. Ar fi putut s ne ajute s prevenim ceea ce s-a ntmplat. Dar
acum Pentru moment trebuie s examinm situaia i s ne facem un plan de
btaie.
Ai dreptate. De la ultima noastr convorbire n-am mai avut o clip de
rgaz s reflectez. Am fost tot timpul pe telefon: asistenii, Preedintele, F. B. I.ul, Pentagonul etc. tii cte victime sunt?
Bolan l ls pe Brognola s-i anune cifrele. Primele rapoarte indicau
aisprezece atacuri teroriste asupra oraului i mprejurimilor. Maini capcan
pe autostrada Washington-Baltimore i pe arterele secundare: explozii
kamikaze ucigtoare. Trei linii de metrou Orange, Blue i Red scoase din
funciune. Un autobuz aruncat n aer la periferia Arlingtonului i explozia care
fcuse s sar n aer jumtate dintr-o reziden particular. Teroritii puseser
mna pe centrele comerciale Tyson's Corner i White Flint, aruncnd cu
grenade i mitraliind zeci de clieni, apoi atacaser forele de ordine. Nu se
fcuse nici un bilan final, dar, dup primele estimri, victimele erau de ordinul
sutelor.
n momentul de fa, Preedintele lupt pe toate fronturile. Fiecare
segment al armatei ncearc s-si propulseze propriile fore de lupt, propriii
consilieri Mai pe scurt debandad. Toat lumea are cte o idee. Toi vor s
ridice mnua. Fiecare n maniera lui.
neleg foarte bine, dar nu trebuie s-l lsm, altfel facem jocul
teroritilor. Preedintele trebuie s ne dea mn liber.
eful cel mare m-a asigurat c mi va da toat puterea. Dar, ca s-o
fac, va trebui s danseze pe teren minat. Pstrarea sub acoperire a ranchului
Black Warriors e ultima lui preocupare n acest moment i tiu c vrea s ne
aib la bord. Intenioneaz s decreteze starea de urgen i s-mi dea carte
alb. E foarte furios. Vrea s tie cum a putut s se ntmple aa o porcrie i
nu mai are ncredere n nici o agenie oficial. Se ntreab ns ce o s spun
poporului american. ntr-un sfert de or apare pe post, ca s calmeze populaia.
Trebuie mpiedicat cu orice pre o rscoal armat a cetenilor care, n ideea
c guvernul nu mai poate s-i protejeze, vor vrea s ia friele n propriile mini.
Asta n-ar face dect s nruteasc lucrurile. Shit! Garda naional,
infanteria marin i forele poliieneti sunt toate mobilizate. i totui se petrec
jafuri prin tot oraul. Spitalele nu mai au paturi i personal ca s fac fa
numrului de rnii. Armata instaleaz spitale de campanie n Virginia. E o
catastrof, Striker! Nici nu tiu dac termenul e n msur s descrie situaia.
Exasperat, Brognola lovi cu amndoi pumni n birou. Justiiarul atept
ca prietenul lui s se calmeze i s-si tearg sngele care i picura pe fa. Era
62

obinuit cu luptele purtate de unul singur mpotriva unui duman identificat,


dar aici era vorba de cu totul altceva i nu gsea nici o soluie miraculoas.
Nemernicilor stora le vreau pielea, Striker!
Capitolul XI.
Anticipnd reaciile pe care avea s le ntmpine, Colonelul Becker i
slt automatul H&K MP-5 pe umr i i scoase Coltul de 45 de mm ACP. Se
ndrept spre zidul viu i alese un adolescent aproape obez, care avea s-i
serveasc drept scut. Cu un gest brusc, l apuc pe puti de umr nainte ca
prinii s poat protesta i i vr eava pistolului n ureche, ridicnd piedica
cu un clicit sinistru. Apoi, n timp ce se ndreptau spre porile intrrii
principale, i opti adolescentului:
Cool, boy. Nici un pas greit i o s ne ntoarcem amndoi nuntru
fr nici cea mai mic zgrietur.
Colonelul observ cu satisfacie cum poliitii i agenii federali i
aintir pistoalele i putile n direcia lui i a biatului. Sfida o ntreag armat
de poliiti n uniform i pe oamenii n costum negru, care trebuiau s fie
ageni F. B. I. Furia lor era aproape palpabil. La cea mai mic provocare, nu
vor ezita s deschid focul. Dar viaa nu are nici un farmec dac nu i asumi
riscuri i, n cazul de fa, btrnul soldat simi cum crete nivelul adrenalinei.
Jubila.
naint pn la prima treapt i se opri brusc, aruncnd o privire
dispreuitoare forelor de ordine. Pe chip i se citea o trufie aproape nebuneasc.
Era marele lui show i nimeni nu avea dreptul s-i rpeasc rolul de prim
vedet. Dac poliitii nu trgeau acum, nu vor mai ndrzni s trag atunci
cnd vor afla care e situaia n interiorul muzeului. Nu era imposibil s fi greit
n calcule dar, pentru moment, se simea mai puternic dect un mprat.
Nenumrate viei puteau fi aruncate la gunoi, dar el va decide cine va pleca
primul n lunga cltorie. Puterea era mai mbttoare dect orice drog de pe
planet. Mai puternic dect banii, mai excitant dect sexul. Orice s-ar
ntmpla mai departe, cel puin trise aceast clip de fericire.
Dezumflnd noriorul pe care plutea Becker, un slbnog n costum i
cravat, ascuns dup o main, ridic un megafon. Era complet lipsit de
elocven, dar ntrebarea lui avu meritul de a fi direct.
Ce vrei?
Identific-te, soldat! Mugi Colonelul.
Agentul special Ross Morrow. F. B. I.! Cu cine stau de vorb?
Cu Dumnezeu, rse Becker batjocoritor. Cu atotputernicul Dumnezeu.
Civa poliiti rspunser cu nite njurturi bine cntrite, dar Morrow
i pstr sngele rece i ridic din nou megafonul.
Ascult-m, oricine ai fi! Suntei ncercuii. Armata a blocat zona i
toate micrile v sunt urmrite din elicopter. Dac nu v predai imediat, o s
v trezii c v pic n cap trgtorii notri de elit.
63

Mersi pentru informaie, biete. Ateptm cu plcere sosirea unei


echipe demne de valoarea noastr.
Nu avei de ales. Trebuie s v predai.
Lui Becker i plcea boenia acestui mic soldat aprtor al democraiei.
Eti chiar tmpit? Avem cteva sute de ostatici. ncearc s nu scapi
amnuntul sta din vedere.
nainte ca situaia s degenereze, vreau s fie evacuai din cldire
rniii.
Nu avem rnii.
S neleg c sunt toi mori?
S zicem mai degrab c vajnicii contribuabili nu vor mai trebui s
asigure salarii unor funcionari ineficieni.
De cealalt parte, mulimea fremta de oroare la auzul glumei
teroristului.
Ce anume vrei?
Rbdare. Mai nti am nite informaii care s-ar putea s v intereseze.
V anun c toat cldirea e minat i cptuit cu explozibil C4: lifturile,
parkingurile, intrrile, ieirile. Aparatura noastr recepioneaz toate
frecvenele voastre de comunicaie. Din acest moment, frecvenele care nu ne
plac sunt bruiate, inclusiv cele ale aviaiei civile. Dac detectm cea mai mic
micare ostil, nu vom ezita s aruncm totul n aer. Uitai-v la ce s-a
ntmplat de-a lungul i de-a latul Washingtonului i o s v dai seama c nu
glumim. Pot s prbuesc muzeul sta peste ase sau apte sute de oameni
nevinovai.
Am neles. Ce vrei, de fapt?
Pentru moment, vreau un fir direct cu Preedintele. Am un telefon
mobil. V dau numrul i el m sun. E simplu. apte de ase. Adic,
666.66.66. Linia nu estesecurizat, aa c toi detepii de la ageniile naionale
ar putea s asculte conversaia.
Ce fel de numr mai e i sta?
Nu fii idiot. E cifra Apocalipsului. i dau Preedintelui exact zece
minute. ntre timp, avei treizeci de secunde s scoatei de-aici toat fierraia
asta. Nu vreau s vd nici o main n faa muzeului. V retragei pn la Mall.
Curai i Independence Avenue de poliiti cretini. Dac nu-mi executai
ordinele, o s moar oameni i putei s v luai adio de la pensie.
Becker auzi vocea lui Weathers n aparatul celular de emisie-recepie. i
trecu pistolul n cealalt mn, strngnd n continuare ostaticul la piept. Cu
mna liber, duse aparatul la ureche, fr a-si dezlipi ochii de pe armele
aintite asupra lui.
D-mi raportul.
Colonele, am detectat prezena n aer a inamicului. Se aude zgomot de
elicoptere dinspre est.
64

Becker i privi ceasul.


Sincronizare, soldat. Dac n cinci minute nu fac cale ntoars, alege-i
preferatul i lichideaz-l. Afirmativ. Over.
Becker l apel pe Artillon.
Retrage ostaticii. i vreau culcai la pmnt, ct mai departe de intrri.
Sincronizare. Douzeci i cinci de Secunde i arunci n aer aripa dinspre
Independence Avenue. neles?
Afirmativ, Colonele.
n spatele lui Becker, prin porile rmase deschise, se auzi o puternic
agitaie.
Ce dracu' se ntmpl acolo nuntru? Mugi agentul Morrow.
Becker auzea zgomotul elicopterelor venind din deprtare.
Suntei surzi? Dai btaie! Avei cincisprezece secunde s v crai de
aici!
Ctre toate unitile! Eliberai sectorul imediat ordon Morrow.
Oamenii lsar armele n jos i se repliar.
Zece secunde!
Toi urcar n maini. Motoarele fuseser deja pornite, dar Becker
consider c le mai trebuia un pic de motivaie. Lu o grenad, i scoase cuiul
i i ddu drumul cu o larg micare din umr, ca la antrenament. Grenada
czu i se rostogoli sub o main de poliie. Fiind defect, nu explod. Panica
aprtorilor legii i pru mercenarului cu att mai comic. Pufni n rs,
vzndu-i cum o terg cu toat viteza. Dou maini de poliie se ciocnir n
nvlmeal. Faruri sparte, bare ndoite, ntr-un trziu, demarar n tromb.
Celelalte vehicule se ndeprtau cu spatele ntr-o debandad absolut.
Se auzi vocea lui Artillon n aparat.
Misiune ndeplinit, Colonele.
O privire ctre ceas. Cinci secunde. Becker l apel pe Weathers.
Phantom Flyer, recepie!
Phantom Flyer la ordin, domnule colonel. Psrile se apropie cam mult
pentru gustul meu. inta e fixat. Ivan cel mic e mpnat. Le dau s guste din
friptur, Colonele?
Foc liber.
Toi foloseau aceeai frecven radio, aa c echipele tiau exact ce se
pregtete. Becker fcu un pas pentru a se da la o parte din faa porilor. Nu l
vedea pe Ivan. Un arunctor de obuze RPG-7, dar auzi proiectilul plecnd n
direcia intei cu un uruit de tunet. Ridic privirea i vzu mingea de foc
cltorind prin aer. Sublim! l apel pe Artillon.
Aici Artillon. Colonele.
Foc.
Becker arunc biatul la pmnt i se culc peste el. n cellalt capt al
cldirii ncepea o serie de explozii sacadate: camionetele parcate n faa cldirii.
65

Apoi deton explozibilul C-4 din jurul uilor dinspre Jefferson Drive. Schije,
achii de sticl i de lemn mturar holul, de la recepie pn pe peronul de
intrare. Porile se cltinar, apoi crpar, dar ca printr-un miracol rmaser n
ni.
Becker l ridic pe puti de pe jos i l tr nuntru. Ostaticii erau la
adpost, departe de orice pericol, dar observ c porile dinspre Independence
Avenue nu mai erau dect guri cscate. O ploaie de resturi cdea pe trotuar.
Vreau zidul napoi! Ordon Becker sosind n tromb.
Soldaii islamici se puser imediat s mping turitii pentru a ridica la
loc bariera de carne vie.
Johnny! Copilul meu!
Becker i reper pe prinii biatului, care ncercau s ajung pn la el.
Nu apucar s fac doi pai cnd cei doi arabi i lovir n cap cu patul
pistolului. Cu un pas degajat, Becker l conduse pe biat pn la femeia n
lacrimi, care nici nu lua n seam sngele care i curgea pe fa. Curajos, tatl
se pregti s sar n aprarea soiei. Se alese cu un pat de pistol drept n gur.
Colonelul se apropie de cel mai solid dintre cei doi teroriti.
Cum te cheam? ntreb el pe un ton aspru. Soldatul lu imediat
poziia de drepi.
Issam. Dnsul e Farouk.
Becker i mpunse pe cei doi nemernici cu o privire de ghea.
Dac o singur dat se mai ntmpl aa ceva, v mpuc cu mna
mea. S-a neles?
n mod evident, oamenii nu mai nelegeau nimic, dar amndoi ddur
din cap afirmativ. Mercenarului puin ii psa de nedumerirea lor. Un singur
lucru era important s nu-si piard autoritatea n faa trupelor. Urma s se
execute doar ce ordona el. Punct!
Se ndrept cu pai mari spre locul de comandament. n cteva minute i
va face cunoscute preteniile. Va sta de vorb cu Preedintele Statelor Unite. Va
afla dac aceast ar de lai e dispus s plteasc preul pe care l cerea.
O nou imagine de comar i ntmpin pe Bolan i pe Brognola, atunci
cnd Justiiarul i gar Fordul Crown Victoria la Mall, aproape de intersecia
dintre Jefferson Drive i Seventh Street, nspre aripa de vest a muzeului. Cei
doi nici nu apucar s pun piciorul jos cnd o minge de foc ni din aripa de
vest i dispru rapid din vedere. Concomitent, Justiiarul auzi o serie de
explozii din direcia faadei, dinspre Independence Avenue.
Cei doi prieteni naintau de-a lungul irului de maini, aplecai de mijloc.
La Mall domnea debandada, haosul, confuzia general.
Bolan tia c cineva trebuie s ia friele n mini. Drumul era deja fcut
pe jumtate. Preedintele informase japiele de la F. B. I. C trebuie s-i predea
conducerea lui Hal Brognola de la Justice Department. Prioritatea lui numrul
unu era s-i mpiedice pe militari s ias n fa, ca s nu se produc o baie de
66

snge. n mod evident, dumanul nu avea nici un respect pentru vieile


omeneti.
Brognola tia cu cine trebuie s stea de vorb. naint pn n dreptul
agentului cu prul alb, care purta un bluzon cu nsemnele F. B. I.-ului.
Brognola?
Da.
Bolan ascult relatarea lui Morrow. Situaie critic. Trei camionete ale
inamicului apruser pe Independence Avenue pentru a exploda simultan,
aducnd pierderi mari forelor de ordine. Nu se cunotea numrul ofierilor de
poliie prezeni n zon. Un elicopter OH-58 Kiowa fusese dobort de o rachet
tras din partea de nord-vest a acoperiului. Patru ofieri fuseser omori n
vacarmul sirenelor, Morrow trebuia s urle ca s se fac auzit. l inform pe
Brognola c tocmai i dduse ordin celuilalt elicopter s se retrag. Teroristul
care prea s fie la conducerea operaiunii pretindea c toat cldirea e un
butoi cu pulbere. Nu reui dect cu greu s-si termine raportul. Se vedea c e
n pragul unei crize de nervi.
E un comar! Teroritiii au ocupat tot muzeul. Au rachete sol-aer.
Numai Dumnezeu tie ci sunt. Nebunul la vrea acum s stea de vorb cu
Preedintele Statelor Unite! La ce-i folosete s cucereti un muzeu, pentru
numele Domnului? Nenorociii tia deja au aruncat n aer jumtate de ora,
nu le ajunge?
Bolan i ridic privirea n direcia acoperiului i observ patru siluete
ghemuite, care supravegheau Jefferson Drive. Chiar n fa, reper trei
camionete albe, parcate n faa intrrii n muzeu, de cealalt parte a strzii,
lng peluza Mall-ului. Bolan nelese rapid situaia. Se aflau cu toii n raza
unei noi explozii, dac inamicul considera c merit osteneala.
Dai mainile cu cincizeci de metri napoi, ordon el. Imediat!
Morrow, aezat la volanul mainii, se aplec n afar i ntreb:
Cretinii tia i-au aruncat n aer jumtate din vehicule. Cum o s mai
ias de aici? Voi nelegei ceva? Cum Bolan nu rspunse, cellalt adug:
Nici nu intenioneaz s ias vii. Cred c-i dai seama de chestia asta.
Nu? O s asistm la o sinucidere n mas. Asta e.
Capitolul XII.
Jurnalele televizate se succedau non-stop. Toate celelalte emisiuni
fuseser anulate i nu se mai vorbea dect de zecile de atacuri teroriste asupra
regiunii Washingtonului. Maini capcan pe arterele secundare, bombe n
aeroporturile Reagan i Dulles International, explozii n metroul acum nchis
publicului, cu excepia poliiei i forelor SAMU. Mass-media era postat la
ieiri pentru a filma scoaterea morilor la suprafa.
i Martika Kobeslava era obligat s priveasc grozviile astea pe ecranul
din salon, implicat ntr-o aventur de comar, pe care nu i-ar fi imaginat-o
niciodat dac nu ar fi vzut-o cu ochii ei. Puteai s te plimbi oriunde cu
67

telecomanda: peste tot numai orori. Distrugerea mai multor centre comerciale.
Zonele periferice devenite cmpuri de btlie. Un kamikaze srind n aer
mpreun cu ua de la intrarea pavilionului de urgen a spitalului Comitatului
Prince George. Elicopterele canalelor de televiziune se nvrteau deasupra
Potomacului, filmnd exodul de pe autostrzi. Jafuri generalizate. Incendii
criminale peste tot.
Preedintele Statelor Unite urma s in un discurs televizat i se vorbea
despre legea marial, a crei declarare era amnat de la un minut la altul.
Purttorul de cuvnt al Casei Albe se chinuia s rspund la toate ntrebrile
reporterilor nedumerii de tcerea efului statului.
Dar nebunia nu se oprea pe sticl. Martika Kobeslava o tria n direct.
Ori de cte ori un jurnalist prezenta un bilan al victimelor, teroritii din jurul
ei jubilau. Se luau n brae i se felicitau n arab ntr-un dialect pe care
proaspta absolvent de limbi orientale l nelegea foarte bine.
Cnd tnra femeie acceptase s-l atrag n curs pe senator, nu se
gndise dect la un banal antaj. Dac ar fi cunoscut dinainte amploarea
operaiunii, pentru nimic n lume n-ar fi acceptat banii Colonelului. Viaa i era
mai scump dect orice. Acum era ns prea trziu s se ciasc, era n rahat
pn peste cap i nu mai putea s ias din joc, cel puin, pentru moment
Prizonier a propriei lcomii la domiciliul senatorului Robert Spellman,
era obligat s-i priveasc pe teroritii islamici urlnd i srind n sus de
bucurie la fiecare nou victorie a frailor lor de arme. i era fric de ei, dar era
hotrt s nu lase s se vad.
Senatorul ncepea s ias din toropeal cnd grupul ajunsese la
domiciliul lui. Islamitii intraser pe u ca nite buldozere, administrndu-i
doamnei Spellman o palm asurzitoare, ca s nu mai urle. eful bandei, Fazi,
dduse ordinul s se smulg telefoanele din priz, s fie omori cei doi
Dobermani i s se ncuie vasta reedin pierdut n mijlocul pdurii.
Politicianul era acum la cel de al treilea pahar de whisky. Aparatul de
emisie-recepie, aezat pe masa din sufragerie, nu ddea nici un semn de via.
Teroritii l fixau cu privirea, ca i cum, prin voina lui Allah, apelul pe care l
ateptau ar fi putut s soseasc mai repede.
Martika bnuia c tcerea ncpnat a radioului i nelinitea din ce n
ce mai mult.
Tnra pru s nu observe agasarea doamnei Spellman, cnd senatorul
se ridic pentru a-si turna al patrulea pahar. Era oricum nedumerit c
teroritii nu-si dduser osteneala s-si imobilizeze ostaticii, dar se ferea s se
amestece. De cteva ore bune, doamna Spellman i fixa soul cu o privire
bnuitoare. Atmosfera era penibil, aproape de nerespirat.
Martika Kobeslava simea nevoia s bea o vodc, s-si calmeze nervii. Mai
simea i un impuls de a insufla puin via n acest salon, care ncepuse s
68

semene cu un sicriu. n drum, rupse tcerea, adresndu-i-se doamnei


Spellman.
Nu v facei probleme, doamn. Dac nimeni nu face prostii, n curnd
vom fi liberi.
Linite! Rcni Fazi, ridicndu-si automatul Uzi.
Relax, mec! Nu fac dect s destind atmosfera, replic Martika, dup
care se ntoarse ctre senator. M serveti cu ceva de but, puiule?
Senatoru i se prea mai abject ca niciodat. Dezgusttor. i turn un
pahar de vodc, apoi i administra nc o porie de whisky. Fr nici o ndoial,
alcoolul era cel mai prost remediu, n situaia n care se gsea. Dac cei doi
scpau cu via din aceast aventur, brbatul cel puin nu avea s-si mai vin
niciodat n fire. i puse fetei paharul n mn, fr a ndrzni s o priveasc i
ntreb:
Ce vrei? Bani?
Stai jos i ine-i gura! Rcni Fazi ca turbat. N-am venit pentru bani.
Ne-ai auzit cumva telefonnd la poliie ca s cerem vreo rscumprare?
Atunci, ce vrei?
Dreptate, mri Fazi cu un surs de cioclu, care i dezgoli dinii galbeni
i stricai.
Doamna Spellman ls capul n jos i scoase un geamt.
O s ne omori, nu-i aa?
Nu. nc nu am primit ordin.
Lui Martika nu-i plcea deloc jocul sta de-a oarecele i pisica. Se rsuci
ctre Fazi i ntreb:
Care va s zic, ateptm s ne contacteze cineva prin aparatul sta
de ccat? Pasionant! Ce o s facem pn la urm: plecm cu fazanii n crc
sau rmnem aici, s putrezim cu ei?
Tac-i gura! Url Fazi.
Instinctul i spunea tinerei femei c apelul ateptat nu va veni niciodat.
Fie c persoanele care trebuiau s-i contacteze fuseser capturate, fie c
sechestrarea senatorului nu era dect o diversiune menit s distrag atenia
poliitilor, pentru ca ceilali teroriti s-o poat terge din ar linitii.
Cehoaica nu era genul de femeie care s se lase n voia sorii. Avea
ambiia de a supravieui cu orice pre. Va ine Makarovul ascuns i, la
momentul oportun, cnd vor fi toi ntori cu spatele, le va trage complicilor ei
de ocazie cte un glon n cap. Omorse deja un om i reuise s uite relativ
repede senzaia de grea pe care i-o provocase prima ei crim. Cu teroritii nar trebui s mai fie o problem. De fapt, trei asasinate i-ar putea chiar satisface
gustul de senzaii tari. Trei brboi mori: bang. Bang, bang! Apoi lovitura de
graie pentru biata doamn Spellman, prizoniera unei csnicii ratate. De
senator se va ocupa la sfrit, pentru a-i da rgazul s-si etaleze toat laitatea
i s se trasc n genunchi n faa ei.
69

Cu prima ocazie, va trnti ua dup ea, lsnd n urm piesele


mprtiate ale unui puzzle sngeros, imposibil de rezolvat. Avea dreptul la o
nou ans. Deja i asumase prea multe riscuri i pierduse prea mult timp n
aceast aventur, ale crei adevrate implicaii nu-i fuseser dezvluite de la
nceput. Contul ei de la banca din Caimane era destul de bine garnisit. Ar fi fost
i pcat s nu-si ncerce norocul.
Martika Kobeslava nu era proast. Frumoas, blond, independent i
ncpnat, da. Dar nu i proast.

Domnule Preedinte! mi facei o mare onoare i v mulumesc c ai


reacionat aa de prompt.
Colonelul Becker se aezase n centrul scenei, n faa avionului Douglas
DC-3. Cu telefonul mobil n mn, cei doi locoteneni lng el i cteva zeci de
ostatici n genunchi, de-a lungul peretelui din fa. Toat aceast audien avea
s asiste la cel mai mare succes sau dezastru al tuturor timpurilor.
Oamenii lui instalaser un televizor uria n galeria Epocii de Aur.
Sunetul era tiat pe moment, dar Becker privea ecranul deja de un sfert de or,
ateptnd apelul Preedintelui. Valul de imagini relatnd distrugerea i moartea
care se abtuser peste ora i ofereau lui Becker esenialul de informaii. Faza
iniial a rzboiului fusese un mare succes. Acum trebuia s nceap partida de
pocher. Mergea la un blnd.
Fr preambuluri. Declin-i identitatea. Cine eti i ce vrei? Se auzi
vocea ferm a Preedintelui.
Domnule, avei onoarea de a v adresa marelui maestru.
Eti nebun. Eti un criminal. Zeci de oameni, inclusiv femei i copii,
au murit din cauza ta. Spune ce vrei i s terminm cu toat povestea asta.
Ah. Ce ru mi pare! Primul nostru contact nu este la fel de cordial
cum mi-a fi dorit.
tii ci americani ai asasinat pn acum, tu i forele tale? tii ci
ageni de poliie i ci militari au murit, lsnd n urma lor vduve i orfani?
Ca soldat, domnule, regret aceste pierderi colaterale.
Spui c eti soldat. Eti de naionalitate american?
Am fost. Acum nu mai sunt dect un simplu cetean al planetei. Dar,
ca orice bun american, mi fac treaba i cer plata.
Foarte bine! Acum lucrurile devin clare!
Faa lui Becker nghe. Continu pe un ton derepro:
Domnule Preedinte, s nu divagm. tiu c linia e deschis i c toi
lacheii i lingii dumitale ascult. n aceeai clip se auzi din fundul ncperii o
voce care -l fcu pe Colonel fecior de curv. i relu monologul:
De acord cu dumneavoastr: sunt un fecior de curv. i curva asta e
America, ara care a fcut din mine o main de omort. Sunt un fecior de
curv, care a murit i a nviat de peste zece ori. Drept urmare, o s v supunei
70

voinei mele sau o s suportai consecinele. La nevoie, nu voi ezita s mai vrs
snge nevinovat. Sper c feciorul de curv a fost destul de clar!
De ce vorbeti de rzbunare cnd de fapt ceri bani?
Vreau i una i alta. Ascultai-m, domnule Preedinte. Ai constatat
ca i mine creterea criminalitii n ara asta. Cetenii cinstii nu mai pot iei
pe strad de fric s nu fie jefuii. O multitudine de mafioi controleaz totul
Discursul dumitale nu ne intereseaz. Nu eti n postura de a vorbi de
moral.
Greii, domnule. Reportajele pe care le vedem pe televizor chiar n
momentul acesta sunt o dovad indiscutabil a faptului c e foarte uor s-i
bai joc de lege i de ordine n ara asta. Tocmai am demonstrat slbiciunea
Americii. A fost o vreme cnd oamenii -adevraii soldai erau stpni pe
destinele lor. Aveau asigurat respectul familiei. Da, a fost o vreme, domnule,
cnd brbaii se ridicau s dea piept cu dumanul venit s le rpeasc
bunurile, s le jefuiasc i s le ard aezrile. Din nefericire, lucrurile s-au
schimbat, dar fora armelor nc mai exist. Aceast for e n minile soldailor
curajoi. i eu sunt sigur c merit i c am ctigat respectul celor care se
gsesc actualmente n jurul meu.
Becker fcu o pauz teatral i ced locul efului statului.
V dau cuvntul, domnule Preedinte.
Pentru ultima oar, ce cerei n schimbul eliberrii ostaticilor?
Ah, da. Preul libertii. Preul rentoarcerii lor n aceast societate
care se prbuete O societate care-si bate joc de cei care ar trebui s formeze
caracterul tineretului nostru
Gata cu discursurile, rspunde-mi la ntrebare!
O. K. Iat oferta mea. Suma nu se negociaz Preul libertii tuturor
celor din jurul meu se ridic la un miliard de dolari.
Pe linia telefonic se ls o lung tcere.
Dar e imposibil!
M-ai auzit foarte bine.
De unde vrei s fac rost de o astfel de sum?
Ia nu v mai batei joc de mine! n fiecare zi v angajai s trimitei sume
cu acelai numr de zerouri n ri din lumea a treia de care nimeni n-a auzit i
de care nimnui nu-i pas. Accept bancnote noi, vechi, de cincizeci, de o sut
Dar s nu ncercai s m tragei pe sfoar. Dac sesizm cea mai mic
tentativ de ptrundere n muzeu
tiu, i tie vorba Preedintele. Muzeul e minat i l aruncai n aer.
Un miliard de dolari, domnule. Vreau banii tia n douzeci i patru
de ore. Termenul nu e negociabil, nchid. V sftuiesc s-i punei la treab pe
consilieri. Voi aplica penaliti pentru fiecare or de ntrziere: cte cinci
ostatici vor fi mpucai pe treptele din faa cldirii, sub ochii jurnalitilor din
lumea ntreag. Becker ntrerupse legtura. Simi privirile lui Artillon i VinIard
71

drept n ceaf. Tcerea lor era elocvent. Suma rscumprrii fusese anunat
i destinele lor se aflau n minile ocupantului Biroului Oval. n caz de refuz,
Becker i oamenii lui tiau c vor trebui s plece n Walhalla lupttorilor, sub
focul inamicului. Asta fcea parte din contractul pe care l-au semnat atunci
cnd, obosii s mai lupte prin toate colurile lumii, se hotrser s dea marea
lovitur final. Fusese imediat dup atentatele de la 11 septembrie 2001. Ideea
era simpl: s utilizeze fanatismul n folosul lor personal! Dup eecul din
Afghanistan, forele din Al-Qaida cutau un nou teatru de rzboi i Becker se
angajase s le ofere unul pe msura dorinei lor de revan.
M Experii n telecomunicaii de la Casa Alb verificaser linia securizat.
De pe peluza Mall-ului, Hal Brognola putea vorbi liber cu Preedintele.
Justiiarul inteniona s intre n muzeu i s-i fac propria sa ofert
feciorului de curv. Voia s fac pe hamalul. Lui Becker trebuia s i se dea
rscumprarea pretins, sau cel puin s se creeze impresia c o va primi.
Planul era foarte riscant i se pare c Brognola nu reuise dect cu greu s-l
conving pe Preedinte de valabilitatea lui.
Bineneles, Preedintele trebuia s in piept mai multor zeci de mari
efi, care ncercau toi s preia conducerea i s rezolve lucrurile dup capul
lor. Bolan tia c eful executivului se ncpnase s rmn n biroul lui de
la Casa Alb, refuznd categoric s se refugieze ntr-un buncr. Tot la fel de
bine tia c, pentru conversaia telefonic cu Brognola, Preedintele le ceruse
consilierilor lui politici i militari s-l lase singur.
Nu mai rmnea mult timp.
Bolan simea tensiunea cum urc. Trebuia s se termine o dat cu
aceast sechestrare de ostatici. Trebuia s scape America definitiv de aceti
teroriti. Pentru a reui, Justiiarul va fi nevoit s fac o mulime de promisiuni
pe care nu avea nici o intenie s le respecte.
Apoi auzi fraza de ncheiere a btrnului lui complice.
Da, neleg foarte bine, domnule Preedinte. Da, domnule. O s v
telefonez imediat ce stabilim contactul.
Justiiarului i se ncredinase misiunea.
Brognola nchise telefonul i se uit lung la Bolan. nainte de a-i pune
mna pe umr cu un gest uor solemn.
Ne pune nite condiii, dar ne d n grij pruncul. Mai nti o s-i
telefonez feciorului luia de curv. A vrea s-i spun i eu ceva.
Becker?
Colonelul ncremeni cnd i auzi numele n telefon. Se ateptase s aud
vocea Preedintelui, nicidecum vocea unui strin.
Foarte bine, gndi el, acum tiu cu cine au de a face. Probabil c cineva
de la CIA a vndut informaii, sau poate c vorbise unul dintre teroritii prini.
Poliia i F. B. I.-ul i fcuser cu siguran portretul robot dup dosarele vechi
i fotografiile de la Fort Bragg N-avea nici o importan.
72

Cine e acolo?
Brognola. eful Ministerului de Justiie.
Sunt mgulit! Sper c avei veti bune despre bani!
Trimit pe cineva s stea de vorb cu tine.
N-am nimic de discutat cu nimeni.
Ba ai. Vrei banii, stai de vorb cu omul meu. Dac voi omori ostaticii
i noi v omorm pe voi.
Aici eu comand. Eu hotrsc totul. M-ai neles?
Nu ai alt alternativ. Hai, hotrte-te!
Brusc, Becker fu tentat s intre n joc. Ocazia i se prea mult prea
frumoas.
De acord S vin. l atept.
Capitolul XIII.
Justiiarul urca singuratic scrile spre muzeu. nelese gravitatea mizei
cnd vzu un trgtor croindu-si drum prin zidul de ostatici pentru a-i
deschide porile. Totul depindea acum de el. Ceea ce va spune sau nu n
minutele urmtoare avea s decid soarta celor cteva sute de ostatici i a
ntregului ora.
Nu avea nici talentul unui om politic, nici fineea unui diplomat.
ntotdeauna lsase n seama altora jocul cuvintelor i al tacticilor de
persuasiune. Totui, n cursul lungii sale lupte cu barbarii, nvase s
preuiasc valoarea negocierii. tia c este un efort de disimulare, de
manipulare, o arm puternic n faa unui duman plasat n poziie de
superioritate numeric i ofensiv.
Preedintele i oferise consilierului su, Hal Brognola, dou variante
numai dou. Prima era eliberarea ostaticilor prin plata sumei cerute. Cea de a
doua, luarea cu asalt a muzeului de ctre forele de ordine, cu tot riscul
pierderilor de viei.
Desigur, cea de a doua variant rmnea oricum n picioare: nici nu se
punea problema ca oamenii care montaser lovitura asta macabr s scape. De
ndat ce ostaticii i recptau libertatea, rzboiul se declana. Fr prizonieri:
pur i simplu lichidarea tuturor teroritilor, la momentul oportun.
Bine ai venit n comarul cel mai negru!
Justiiarul se opri n pragul uii. Recunoscu imediat faa btucit, slab
i ridat a lui Mark Freeman, fost membru al unitii de la Fort Bragg. Ochii de
un albastru glacial l fixar i Bolan se trezi apucat de umeri i tras cu fora
pn n mijlocul holului de la intrare.
Nu trebuia s ai studii aprofundate de psihiatrie ca s nelegi c
nuntru domnea teroarea, care trecu peste capul lui Bolan ca un val uria.
Mirosul de fric, sudoare, snge i excremente.
Dou alte foste Berete Verzi, Paulsen i Baldwin, dac memoria nu-l
lsase cumva, l escortar la distan. Bolan vzu aparatul de emisie-recepie,
73

televizorul i pe cei doisprezece lupttori narmai, care stteau de gard i


supravegheau ostaticii masai n apropierea tancului Grumman G-21. Lan
Becker se desprinse de grup i veni n ntmpinarea Justiiarului. Fostul
colonel al Forelor Speciale nu mai avea aerul proaspt din fotografia pe care
Bolan o primise de la Fort Bragg. Era totui acelai Becker, mai btrn, e
adevrat i mai acrit. Arogana lui atingea cote ameitoare i Justiiarul tiu
imediat c are de a face cu un om care e deja cu mintea dus. Deci, un om
periculos, care nu va respecta regulile jocului.
Becker, cu automatul H&K MP-5 atrnndu-i, scruta trsturile lui
Bolan n sperana de a-l identifica. Nu, era evident c nu mai vzuse niciodat
mutra asta i totui era sigur c are n fa un soldat. Cu o micare din arm, i
fcu semn s ridice braele. Fcu un semn din cap spre cineva din spatele
Justiiarului. Doi soldai se puser s-l percheziioneze din cap pn n
picioare. Dou perechi de mini experte i, n mod deliberat, brutale.
Nu e narmat, Colonele, cri Freeman.
Becker fcu un nou gest pentru a arta c Bolan poate s-si lase braele
jos.
Numele!
Belasko.
F. B. I.? C. I. A.? Ministerul de Justiie?
Nu.
Becker avu un rset dezagreabil i, nainte de a putea reaciona,
Justiiarul primi dou lovituri cu patul de arm n cap i peste ceaf. Czu n
genunchi. Fcu o grimas de durere. Becker i repezi o lovitur de picior n
stomac. Se trezi aruncat pe spate. O nou lovitur peste fa. ncepea s vad
stele verzi.
Te crezi detept, hai. Treac de la mine. Dar nu tolerez lipsa de respect,
gunoiule, ltr Colonelul.
ncet, aerul se strecura napoi n plmnii Justiiarului. Ridic ochii, dar
i ls n jos imediat la vederea evii automatului din minile Colonelului i nici
mcar nu mai clipi. Tratamentul de oc fcea parte din meniu. Bolan avusese
ocazia s o constate de nenumrate ori pn acum. Dar adversarul lui era
sadic i nu cunotea dect o tehnic: s provoace durerea fizic, s strneasc
frica paralizant, s-l fac pe om vulnerabil, s-l oblige s cereasc mila.
Te-am ntrebat ceva, Belasko.
i eu i-am rspuns, Becker.
Ceva se schimb pe faa i n privirea lui Becker. Justiiarul nelese
numaidect. Becker tocmai pierduse un punct: simea admiraie, chiar stim
pentru acest brbat, care nu clacase sub violenele fizice la care fusese supus.
Ia uite, domnule! tia chiar mi-au trimis un tip cu coaie. i eu care
credeam c nu mai exist aa ceva. n picioare, Belasko!
74

Bolan se ridic ncet. Din cretetul capului, un fir de snge se prelingea


pe fa.
Becker cltin din cap de cteva ori, vizibil ncurcat de neputina de a
stabili identitatea necunoscutului din faa ochilor.
Soldat? n Vietnam?
Am fost i acolo.
Se vede.
Vreau s neleg de ce facei asta.
De amorul riscului. ntr-un fel e ca i cum am urca pe Everest, eu i
oamenii mei.
Asta nu explic totul.
Uneori drumul l alege pe om. Alteori omul alege drumul. Unii nu aleg
niciodat nimic.
Bolan se crisp.
Dar tu?
Drumul m-a ales.
Vrei s spui c viaa nu i-a oferit alternative?
Din moment ce tii deja cine suntem, trebuie s cunoti i ce s-a
ntmplat cu noi.
tiu povestea voastr, dar nu cunosc detaliile. Dac vrei cumva s m
lmureti
ncepi s-mi placi, Belasko, chicoti Becker. mi plac tipii obraznici ca
tine. nclin s cred c eti un al dracului de bun soldat, care ar fi fcut onoare
echipei mele.
Eu lucrez pe cont propriu. Nu m cumpr nimeni. Becker era din ce
n ce mai perplex. i pierduse oarecum din siguran.
Atunci cum ai aflat despre noi, Belasko?
Cei doi iranieni, simpaticii prieteni ai lui Biltman.
Au vndut pontul, nu-i aa? Tot tu ai devastat i casa?
Ca s iei din afacerea asta nu exist dect o singur soluie, Becker.
Ai de gnd s-mi rspunzi odat?! Mugi Colonelul.
Bine, eu am aranjat gorilele care pzeau casa. Becker se ddu un pas
napoi i izbucni n rs.
Zu dac nu eti un tip dat dracului. Mi-au trimis un lupttor, un
diavol de lupttor care se crede n stare s arunce mingea pn la cellalt capt
al terenului i s ctige partida. Sunt mare amator de base-ball, tiai?
Amnuntul sta lipsea din dosar.
Base-ball-ul este unul din puinele lucruri onorabile n ara asta.
Singurul lucru care mi-a lipsit cu adevrat n toi anii tia. O. K., deci joci n
echipa Preedintelui, eti mesagerul lui. Tu ai s-mi aduci valiza cu un miliard
de dolari?
Nu eu hotrsc.
75

tot.

Ai dreptate, eu hotrsc. Tu te-ai oferit voluntar ntr-o misiune i atta

Lucrurile nu sunt chiar aa de simple.


Pariez c ai ascultat conversaia mea cu Preedintele.
E adevrat. Dar pun i eu o condiie care nu se negociaz.
Nemernicul rmase cu gura cscat, apoi exclam tembel:
Nu mai spune!
Vreau o dovad de bun-credin din partea voastr.
Vrei s dau drumul la nite ostatici, nu-i aa?
La copii.
Ce? La copii! i bai joc de mine, sau ce?
Nu-mi place s m repet.
S vedem dac am neles bine. Vrei s te las s pleci de aici cu o
leaht de copii, ca flautistul din poveste?
Da.
tii ce mi ceri, soldat? S m uit cum mi pleac miliardul mpreun
cu flautistul sta!
Becker, pot s-i garantez c dac nu faci aceast concesie, n-o s obii
nimic. Lai s plece copiii i ari c ai n tine cteva grame de compasiune.
M ndoiesc c una ca asta s-ar aprecia!
Ar fi un gest n avantajul tu.
Becker izbucni n rs i cu greu putu s reia dialogul.
M-ai omort! N-am mai vzut aa un negociator ca tine. Te pomeneti
c-oi fi i sincer!
Dac le dai drumul copiilor, tot i mai rmn vreo ase sute de
ostatici, nu?
i pe urm, cnd trupele din Delta Force sau SEAL ncep s sparg
zidurile mele vii, suprimm ostaticii. Facem s sar cldirea n aer. Asta e
soluia ta?
Autoritile analizeaz toate opiunile, inclusiv varianta asta.
Da, da, ncuviin Becker, ca s-si dea timp de gndire.
Oricare ar fi numrul de oameni de care dispui, tot sunt prea puini ca
s poat supraveghea toat omenirea asta. Dac sechestrarea ostaticilor se
prelungete, cum ai s faci fa nevoilor lor fiziologice cele mai imperative.
Hran, igien?
Nu vrem s se repete situaia de la Ambasada din Teheran, s tii. n
caz de atac, riposta noastr nu va fi la scara rzboiului din Kuweit. America va
tri pur i simplu Apocalipsa. E foarte simplu: dac Unchiul Sam i permite s
sacrifice oamenii nevinovai din acest muzeu, toat ara se va ridica. Nu e greu
s-i imaginezi o rebeliune armat la scar naional, condus de vajnici
ceteni
76

Greeti! Toat America va fi alturi de Preedintele ei i nu va cere


dect un singur lucru: capul tu Vd c ncerci s creezi imaginea unei
Americi n pragul prbuirii
Am i creat-o, tembelule! Ai vzut rscoalele la Actualiti? Asta e
numai nceputul.
Ct timp va trece pn cnd oamenii ti s resimt oboseala? Sau
ostaticii s ncerce s se elibereze singuri? Disperarea acestor oameni inui n
genunchi, sub teroare, se poate transforma ntr-o revolt de mas mpotriva ta
i a oamenilor ti.
mi asum acest risc. Ascult-m, poate nu m crezi, dar scopul meu
nu este s le provoc suferina.
Bolan i nbui cu greu un zmbet ironic.
Copiii, Becker!
i dac nu vreau?
Tu hotrti.
Becker fcu nite micri brute, ca pentru a-si dezmori muchii. Bolan
tia c i reexamineaz opiunile.
Biltman!
Aici, Colonele!
Trebuie s vorbim.
Bolan l vzu pe Daniel Biltman ieind din umbr i Becker fcu stnga
mprejur n direcia lui. Justiiarul ntoarse capul spre Freeman care i arunc
o strmbtur de dispre. Bolan tia c face un joc foarte periculos, care pentru
el putea foarte bine s se termine n secundele urmtoare cu un glon ntre
ochi. Decizia pe care Becker avea s o ia va fi determinant pentru cele ce
urmau.
n timp ce atepta, Bolan fu frapat de linitea care domnea n jur i cu
greu i putu controla furia la vederea suferinei attor oameni nevinovai.
Oamenii acetia luai ca ostatici i creteau copiii, mergeau la serviciu i i
fceau treaba, i plteau impozitele i datoriile, ncercau s creeze o lume mai
bun pentru urmaii lor. Dar n ochii lui Becker nu meritau dect dispreul.
Colonelul i vedea ca pe nite fiine slabe, nite oameni inferiori. Individul sta
era un monstru.
Situaia putea s se rstoarne dintr-o clip n altA. Se prea inevitabil s
devin din ce n ce mai dramatic. i ddea seama c, indiferent ce s-ar
ntmpla n continuare, chiar dac scpau cu via, oamenii acetia nu aveau
s mai fie niciodat aceiai.
Bolan l vzu pe Becker apropiindu-se de el i oprindu-se la mai puin de
un metru. Linitea care se ls n momentul acela fu impresionant, o linite de
moarte. Justiiarul l privi pe Colonel pn n strfundurile ochilor, fr s
clipeasc. Atepta cuvintele de care se temea.
Hai, Belasko, ne dai o mn de ajutor s strngem copiii?
77

Suna a glum i Bolan se atept la un final de foarte prost gust. Dar


fcu efortul de a-si goni gndurile negre.
Adunarea copiilor lu mai mult timp dect prevzuse Becker; nu i plcea
dezordinea dar, n acelai timp, nu-si putea mpiedica brutele s nu maltrateze
femeile, lundu-le copiii. Unele mame nu voiau s se despart de copiii lor.
Totui, prinii trebuiau pn la urm s admit c aa era mai bine. Copiii, n
ir indian, ncepuser s ias pe poarta dinspre Jefferson Drive. Bolan le
supraveghea evacuarea.
Ai grij de copilul meu! E fetia mea, e tot ce am pe lume!
Bolan lu putoaica din braele unei femei n lacrimi i ncerc s o
liniteasc.
Totul o s fie bine. Copilul tu e n siguran. Nu-i face griji. i
promit.
Justiiarul duse copilul n brae pn la ieirea dinspre Jefferson. Mai
multe elicoptere Medstar aterizau deja n spatele mainilor forelor de ordine.
Becker informase autoritile n momentul n care ncepuse operaiunea de
strngere a copiilor. Mainile SAMU soseau n numr mare pentru a-i prelua.
Bolan cut privirea unui adolescent aflat chiar lng el. Becker venea n
tromb spre ei i Justiiarul bnuia c o s aib nevoie de ambele mini libere.
l rug pe biat s ia fetia n brae; putiul accept imediat.
Vai, sunt emoionat, Belasko.
O lumin amenintoare se aprinsese n ochii Colonelului. Bolan se
rsuci i atept ca fostul membru al Forelor Speciale s ajung pn la el.
Crezi poate c a fost o treab prea uoar, Belasko? C am cedat la
insistenele tale ntr-un moment de slbiciune? Greeti. Dac nu primesc
banii, dac oamenii mei i cu mine nu putem pleca de aici, am s aprind tot
oraul. De ce i-am dat copiii? Vreau s-i spui Preedintelui chestia asta din
partea mea. Ascult-m cu mare atenie. Am n posesia mea trei nu dou, nu
una trei bombe nucleare, gata s explodeze. E clar?
Iat, se ntmplase lucrul de care se temea. Bolan tiuse de la nceput c
Becker are un plan de evacuare pentru el i oamenii lui.
Colonelul i ntinse o bucat de hrtie pe care fusese scris la repezeal
adresa unei sli de antrenament din Maryland.
Jos e numrul de la vestiar. V sftuiesc s trimitei acolo toate
echipele de dezamorsare. Spunei-le oamenilor s fie foarte ateni i s nu scape
din mini ce gsesc n dulap! Mai ales dac sufl vreun vnticel n direcia
Washingtonului, dac m-nelegi
Ce o s mai vrei pe urm, Becker? O fanfar s v escorteze afar din
ora?
Becker avu un zmbet glacial.

78

Vrei s tii cum vom pleca din gaura asta? Nu pe jos, fiule. i nici cu
limuzina. O s plecm prin aer. i tii ce? Pentru c a nceput s-mi plac de
tine, tu o s ne ajui.
Bolan i ddu seama c l are n fa pe diavol i se rsuci pe clcie. Nu
mai era nimic de spus. Avea n schimb aceast nou oroare de digerat. Tot ce
spera era c echipele de dezamorsare vor putea elimina noua ameninare.
Bolan ctigase un prim set dintr-un meci foarte lung. Copiii erau liberi.
Dar Justiiarul tia c problemele nu vor face dect s se acumuleze n timp.
Exista riscul ca Becker s ctige toate celelalte seturi.
Atept ca ultimul copil s ias din cldire i plec, nghiit de un vrtej
halucinant care avea s dureze douzeci i patru de ore. Numrtoarea invers
ncepuse.
Capitolul XIV.
Un detaament special de ageni CIA i de la Ministerul de Justiie
securizase perimetrul din jurul slii de gimnastic din Maryland. Locuitorii
cartierului primiser ordin de evacuare. Decizia venea direct de la Casa Alb:
evacuarea imobilului i ridicarea baricadelor la ase sute de metri n jur. Garda
naional organizase evacuarea. Artificierii din armat intrar, mbrcai n
combinezoane de protecie. Un specialist tie lactul i deschise ua metalic.
Nu se gsi nuntru dect o banal fiol, coninnd o substan deschis la
culoare. Pulberea fu expediat la Quantico i analizat ntr-o or. Era antrax.
n mod evident, teroritii nu pctuiau prin prea mult imaginaie.
Briefing-ul de la biroul efului Ministerului de Justiie nu-i oferi nimic
nou lui Bolan. Antraxul are o dispersie extrem de rapid n aer. Cteva grame
aruncate de pe acoperiul unei cldiri destul de nalte pot contamina sute de
persoane. Primele semne ale bolii apar dup trei zile: tremurturi i
transpiraie rece. Oamenii se gndesc mai nti la grip, dar, n absena unui
diagnostic exact, boala i rpune victimele n doar cteva zile.
O contaminare pe calea aerului, chiar i limitat, reprezenta aadar un
pericol real. Dar primele tentative ale reelei Al-Qaida puseser n eviden i
limitele aciunii.
Justiiarul tia c pe piaa neagr se cumpr i se vinde antrax. Mafia
ruseasc, Irakul n ciuda eforturilor Naiunilor Unite de a nchide
laboratoarele lui Saddam -si Coreea de Nord s-au specializat n rzboiul
bacteriologic. Aa cum se bnuia, cartelurile de droguri i manifestau i ele
interesul. Unui laborator bine echipat nu-i trebuiau mai mult de civa spori
pentru a se lansa n fabricarea acestei teribile substane. Mai era apoi nevoie ca
nite oameni cu o nalt pregtire tiinific i complet lipsii de scrupule s o
vnd unor nemernici. Dar teroritii nu erau nici ei la adpost de contagiune.
Dup vizita lui la muzeu, Justiiarul l informase pe Brognola c oraul
Washington e inta potenial a unui atac nuclear. Preedintele fusese sftuit s
se retrag imediat la Camp David, dar refuzase categoric s plece de la Casa
79

Alb. Nu era un intelectual prin excelen, dar avea o idee foarte precis despre
cum trebuia s apar eful statului n ochii concetenilor lui: ca un cowboy cu
ceva n pantaloni. Dar minitrilor i statului su major nu le putea ascunde
aceast dubl ameninare a unui rzboi nuclear i bacteriologic. Bineneles,
reprezentanii mass-media erau inui pe ct posibil la distan. Trebuia evitat
cu orice pre o panic generalizat, chiar dac spectrul legii mariale plana
asupra naiunii.
Trecuser aizeci i opt de minute de la sfritul ntrevederii cu Becker i,
n punctul n care se gseau fcei doi prieteni, termenul de douzeci i patru de
ore acordat de mercenar prea total insuficient pentru a monta o operaiune
eficient. Examinaser situaia sub toate unghiurile imaginabile. Brognola
pusese n micare toi pionii: armata aerului, forele terestre, marina militar,
toate trupele speciale erau n alert maxim. Rmnea ns o ntrebare fr
rspuns: La ce bun?

Camera strmt, de la subsolul Departamentului de Justiie, era


mobilat modest: o canapea, un scaun i Un birou. Avantajele pe care le oferea
erau linitea i secretul. De fapt, aceast camer nici nu exista. Justiiarul l
apuc pe Khalif Mustafa de pielea cefei i-l ddu de-a rostogolul. Sirianul se
opri cu capul direct n piciorul mesei. n aceeai clip intr Brognola i ncuie
ua.
Vreau rspunsuri. Acum! Comand Justiiarul, aruncnd plicul pe
tblia din stejar a biroului.
Mustafa se adun de pe jos, lu plicul i l deschise, i ridic sfidtor
ochii spre Bolan:
Trebuie neaprat s-i tiu pe tia?
Privete cu atenie. De ce vei spune poate depinde viitorul tu
domiciliu pentru urmtorii douzeci de ani.
M trimitei la nchisoare? Sub ce acuzaie, m rog?
Una la mn: complicitate cu un grup terorist, rspunse Brognola.
Nu mai spune! Acum voi facei legea?
Inculpare pentru conspiraie, adug federalul imperturbabil.
i cine sunt teroritii tia pe care ar trebui s-i recunosc? Nu am aici
dect mutre de americani, culoarea pielii corect.
Privete toate fotografiile, spuse Bolan apsnd pe fiecare silab.
Bolan i Brognola se uitau cum Mustafa nainteaz prin teancul de
fotografii, pndindu-i faa cu atenie, cnd omul i vrs sacul pe neateptate.
mi dai un pix?
Brognola i ntinse unul i Justiiarul privi peste umrul omului, care
ncepuse s mzgleasc fotografia lui Sanpson Mcelarul. i puse musti.
Apoi i desen o chic.
80

Da, seamn. i imagina c poate duce pe cineva de nas cu peruca


lui. De fapt, avea un aer complet ridicol.
Te ascultm. l ncuraj Justiiarul.
A venit la mine cu vreo ase luni n urm. Avea nevoie urgent de o
cas la Warenton, n Virginia. Singura condiie: s aib garaj. A insistat foarte
mult n privina asta.
Desigur, era la curent cu problema ta, i tie macaroana Bolan.
Care problem?
MCu fratele i cu verii. Bine, s trecem peste asta. i i-ai gsit o cas.
Da. Dar de data asta n-am mai apelat la agenia Hastings.
tii adresa?
Normal.
Ultima ntrebare: de ce i trdezi amicii?
Nu sunt amicii mei, sunt doar parteneri de afaceri. i ce se-ntmpl n
momentul de fa m depete. Viaa nu e roz, dar in la ea. Pot s triesc i-n
nchisoare, n timp ce n grdina lui Allah
Brognola telefon la Casa Alb, pe firul direct. Justiiarul atepta
rbdtor, ascultnd rspunsurile lui Brognola.
Da, domnule Preedinte. Foarte bine, domnule. O s-mi informez
oamenii.
Federalul nchise i Bolan tiu c Preedintele i dduse O. K.-ul.
Dou sute de milioane, Striker. Bancnotele vor fi n dou valize. Am s
trimit nite ageni s le ridice. Preedintele este de acord cu planul nostru. Asta
n prima tran. Dac vor s mai primeasc, trebuie s mai dea drumul unor
ostatici. Este riscant, dar Preedintele m susine sut la sut n rzboiul sta
de ccat. Dac Becker nu cedeaz, n-o s aib ncotro i o s lanseze un raid
mpotriva muzeului. Ameninarea real a lansrii unui atac nuclear i
bacteriologic asupra ntregii regiuni l face pe marele boss s accepte riscul
pierderii a cinci sau ase sute de viei.
Cred c-i dai seama c Becker o s arunce n aer muzeul nainte ca
primul militar s sune la u?
Preedintele nu intenioneaz s bage armata pe u.
Bolan l privi lung pe Brognola. Casa Alb acceptase planul lui pn n
cele mai mici detalii!
Un atac aerian? Brognola ncuviin din cap.
Bine, constat Justiiarul. Acum o s putem avansa. Ai veti de la
Kurtzman?
A gsit adresa aia nenorocit din Virginia. Presupun c nu ai nimic
mpotriva unei scurte ieiri la aer?

Sampson era nervos, agitat. Urmrise destule reportaje la televizor


pentru a-si da seama c operaiunea era deja foarte avansat. Dar jurnalitii
81

nu putuser s se apropie de muzeu. Despre ceea ce se ntmpla acolo


nuntru nu se tia nimic.
Arunc o privire pe ceas. S sperm c Preedintele o s fac rost de un
miliard de dolari la timp pentru a plti rscumprarea. Dac nu, avioanele nu
puteau zbura n direcia Mall-ului i piloii pe care-i recrutase s dispar n
natur, nspimntai de enormitatea raiunii n care se gsiser amestecai
fr a fi tiut dinnainte.
Mcelarul se apropie de fereastr i ddu uor perdelele la o parte.
Strada prea calm. n casele din fa se zrea lumin. Cu o or nainte, vzuse
trecnd o main de poliie. Nimic ieit din comun.
Sampson nici nu-si putea imagina un eec. Mai ales dup atia ani de
vise i de eforturi. Pregtirea durase att de mult! Treizeci de ani de trafic de tot
felul: droguri, arme, carne vie. Treizeci de ani de rzboaie prin lumea ntreag,
n solda celui care pltea mai bine. Fr a pierde nici o clip din vedere elul:
rzbunarea mpotriva patriei care ii trdase. i abandonase n mijlocul unui
rzboi dinainte pierdut. i apoi, n mod cu totul neprevzut se ivise prilejul.
Atentatele de la 11 septembrie i replica din Afghanistan. Toate trupele din AlQaida n derut, blocate n masivul Tora Bora. S recrutezi acolo o trup de
fanatici islamici fusese floare la ureche i totul mersese ca pe roate, cu o
uurin aproape nspimnttoare.
Nu trebuie s-i pierzi capul, i spuse el. Partea grea abia acum ncepe.
Banii. Nu trebuia s se gndeasc dect la bani. De la nceput, banii
fuseser motorul. Desigur, mai era i ambiia de a dovedi motanilor castrai
care guvernau aceast ar c nite oameni bine antrenai i motivai pot s-i
nving. Sampson constatase declinul moral al Americii cu mult nainte, cnd
guvernanii epocii respective se splaser pe mini de rzboiul din Vietnam, ca
nite lai. De atunci, lucrurile nu fcuser dect s se nruteasc. S
prseasc CIA fusese un lucru relativ simplu. Mai acceptase cte un contract
important n snul Ageniei. Dar anumite persoane erau la curent cu aciunile
lui i nu se lsau uor duse cu preul. Se tia c Phantom Alpha Six e n
continuare activ n vnzarea de droguri i de arme, ca de altfel i n
majoritatea rzboaielor de gheril din Africa i din America de Sud. Era un
detaliu pe care Sampson avusese grij s i-l ascund Colonelului, de team ca
acesta s nu se lase demobilizat.
Sampson se hotr s fac o inspecie minuioas n grdin. Nu fcu nici
cinci metri cnd ceva se mic n tufiurile dinspre garaj. Sampson tocmai i
cuta arma cnd acel ceva se materializa. Un cine ieit la hoinreal.
Animalul mirosi un copac, urin i, strecurndu-se pe sub poart, i vzu de
drum.
Mcelarul se simi un pic ridicol.
Vino-i n fire, tipule! Cool! Hai s bei o bere, i spuse el cu voce tare,
ca un copil care ar fi vrut s se liniteasc.
82

nainte de a atinge mnerul uii, verific dac sistemul de alarm era


bine activat. De la sosirea lui n aceast cas, gestul devenise reflex.
Trecu pragul cu gndul la prima sorbitur dintr-o bere rece, cnd
descoperi c paranoia lui fusese perfect justificat i nlemni. eava unei arme i
se nepenise sub brbie. Cu coada ochiului vzu expresia hotrt de pe faa
strinului i n secunda urmtoare se trezi n cas, complet dezarmat.
Porecla Mcelarul. Corect?
Bolan apuc un scaun i l aez la doi metri de picioarele scheletului
ambulant. Omul cu pielea cenuie i zmbi suav i lu loc n confortabilul
fotoliu de piele. i puse calm minile pe genunchi, fr a-si lua ochii de la
Justiiar. Asasinul se simea n largul lui. Era imperturbabil.
Unde sunt MAD-urile?
Unde sunt ce?
Justiiarul ridic Beretta 93-R, prelungit prin tubul negru al
amortizorului i o ogiv fierbinte muc din umrul stng al ticlosului. Omul
i duse mna la rana sngernd, ceea ce nu-l mpiedic s-l njure pe
Justiiar.
You mother-fucker!
MTu i tai oamenii n felii, eu o s te guresc ca pe o sit i asta ar putea
s dureze cteva ore. Numai c am alt treab de fcut. Trebuie s-i duc
prietenului tu de la muzeu dou valize de bani. Cred c nu vrei s-l faci pe
Becker s atepte, nu-i aa?
Sampson lu o gur de aer pentru a-si calma durerea, dar lunga sa
experien n ale torturii i spunea c nu va rezista mult.
Pot s fumez? ndrzni el un dialog.
Dac asta te face mai vorbre
Mcelarul i lu pachetul de pe masa joas i aprinse o igar.
De acord, am s vorbesc. Dar cu o condiie Justiiarului nu-i venea
s-si cread urechilor, dar nu ls s se vad nimic.
N-am venit aici s negociez.
Nu, ai venit s m omori. Dac refuz s vorbesc, o s m transformi
ntr-o spumier, cum de altfel mi-ai spus. Aa c am s vorbesc, dar cu o
singur condiie: cnd am terminat, m omori repede i curat.
Bolan nc nu avea ncredere n el i ncerc s ctige timp.
Un tip ca tine nu merit o moarte curat.
tia ns c cellalt nu va renuna. Mcelarul i-o confirm.
Vrei, bine. Nu vrei, iari bine. Ce zici?
Batem palma, cu condiia s fii foarte, foarte vorbre.
MAD-urile o s le gseti n garaj.
Toate trei?
Dou. A treia nu tiu unde e. Bolan inti n direcia liului.
E purul adevr! Nu tiu!
83

Nu e nevoie s ipi. Atunci unde s fie rahatul la al treilea?


Sampson trase un fum din igar.
Singurii care tiu sunt Becker i, poate, locotenenii lui. Mie nu mi-a
spus. Presupun ca s fie sigur c voi merge pn la capt.
Lucrurile se micau ncet, dar totui se micau.
i tu ce trebuia s faci?
S m ocup de avioane. Pentru fuga lui.
n sfrit, ceva interesant. Justiiarul ncepea s-si regseasc
optimismul.
Cnd sosesc avioanele?
Cnd o s dau ordinul. Le trimit un semnal piloilor i apoi altul lui
Becker, ca s-l anun c operaiunea de recuperare a fost lansat.
Dar antraxul?
Ce? Ah, pe la l-am cumprat acum un an de la nord-coreenii. Fiola e
tot n vestiar?
Acum nu mai e. Ne-am ocupat de ea.
N-am putut s cumpr dect o singur fiol de rahat din la.
Furnizorii mei terminaser stocul i ncepuser s nu mai aib ncredere n
mine.
Nici nu e de mirare. Eti o adevrat celebritate n lumea canibalilor.
Bnuiau ei c vor avea aceeai soart ca amicii ti din K. G. B.
Tot ce se poate. n orice caz, praful la nu e dect una din multiplele
piste false, gndite ca s v pun pe drumuri degeaba.
Becker trebuie s aib un plan beton pentru a iei din muzeu. tie
foarte bine c vom ncerca s-l npiedicm. Dac vrei s mori repede, trebuie s
scuipi i bucata asta. Insist Justiiarul.
Sampson umpluse camera de fum. Era deja la a treia igar.
Nu tiu cine eti, gagiule, nici cine te-a trimis, dar ai fi putut face parte
din echipa noastr; i urmezi firul pn la capt. Ai dreptate, mai are nc doi
jockeri n mnec: senatorii Walker i Spellman. Sechestrai la domiciliu, cu
familii cu tot. Asta e ntr-adevr careul lui de ai.
O asigurare beton pentru mbarcarea lui Becker, nu-i aa?
Sampson ddu din cap afirmativ i Bolan ascult cu atenie n timp ce
Mcelarul i ddea toate detaliile rpirii celor doi senatori.
Deci amicii ti se nvrt ca leii n cuc, ateptnd s le dai semnalul?
Foarte exact. Toi cei care nu au explodat o dat cu bombele lor trebuie
s se adune aici, la Warenton, n Virginia. Ateapt semnalul meu.
Bolan observ celularul de pe msua joas. Se ridic, l apuc i l
arunc interlocutorului su.
Spune-le c eti n drum spre ei.
Bolan atept ca Mcelarul s execute ordinul. Omul prea s coopereze.
Dup o scurt convorbire telefonic, Sampson l ntreb pe Bolan:
84

Cine i-a spus de mine?


Mustafa.
Son of a bitch! Exclam Mcelarul, strivind sub talp cea de a patra
igar.
i aprinse numaidect nc una, ca i cnd ar fi vrut s-si fac plinul
nainte de a ajunge n infern. Justiiarul i ceru s-i dezvluie locul de ntlnire
al teroritilor la Warenton i Sampson i ddu toate detaliile.
Acum trimite-le piloilor semnalul. Sampson i scoase beeperul din
buzunar. Justiiarul l privi cum face o lung serie de combinaii pentru fiecare
apel. Aparatul era hich-tech, cu o raz de aciune foarte mare.
Gata. S-a fcut. Dar ai comis o greeal anticipnd semnalul.
Colonelul o s devin nervos.
E deja nervos i vreau s-l fac i mai nervos.
Foarte bine. Altceva? ntreb Sampson.
Nu mai am alte ntrebri, observ Justiiarul, tiind c astfel i anun
interlocutorului su ultimele clipe de via.
Am timp s-mi termin igara? Justiiarul putea s-i acorde mcar
atta lucru. Omul pierduse partida, dar n final jucase fair-play.
Bine, termin-o.
tii ce-i nostim? nainte de a simi rahatul sta sub brbie nu m
gndeam dect la un singur lucru: o bere rece. Asta voiam. Dar cred c nu mai
e de actualitate, nu-i aa?
mi pare ru, dar am treburi urgente de rezolvat. Sampson stinse
igara numai pe jumtate fumat.
Ai dreptate. Sfritul partidei. Justiiarul i dovedi Mcelarului c era
om de cuvnt.
i trimise un glonte drept ntre sprncene.
Capitolul XV.
Indicaiile Mcelarului se dovedir foarte precise, n drum spre tabra
teroritilor din Virginia, Bolan l contact pe Brognola i i prezent un raport al
situaiei. Dou MAD-uri neutralizate. De trimis o echip a Ministerului de
Justiie ct mai urgent. Primire garantat prin mijlocirea unui agent renegat al
CIA, cu o gaur ntre ochi.
Justiiarul gsise cele dou bombe n garaj. La prima vedere, versiunea
ruseasc a mainriei portabile din dotarea Forelor Speciale ale armatei
Statelor Unite avea aerul unei palide copii artizanale. Justiiarul nu avusese
ns timp pentru o inspecie amnunit. i nici nu putuse s atepte echipa de
artificieri.
Noaptea se anuna lung i obositoare. Chiar dac acum ncepea s
bnuiasc inteniile adversarului, victoria nu era sigur.
Reedina se dovedi a fi o cas de ar cu dou niveluri. Justiiarul gsi
drumul desfundat de care i vorbise Mcelarul. La lumina lunii, Bolan nainta
85

cu pruden, srind din tufi n tufi. Combinezonul negru se contopea cu


umbrele nopii. Prin ochelarii cu infraroii putea vedea clar cele dou santinele
postate n faa verandei. n mod evident, brbaii nu se ateptau la nici o vizit
inoportun. Simindu-se n largul lor, cu igara n gur, cei doi brbai stteau
la taclale linitii, cu pistoalele-mitralier la old. n hambarul cu uile date de
perete dormeau trei limuzine negre. Ceea ce anuna prezena a doisprezece
pn la cincisprezece oameni de-ai Colonelului, dincolo de ziduri.
Justiiarul nu avea timp de speculaii. Trebuia s acioneze foarte repede.
n plus, nimeni nu trebuia s prseasc aceast cas viu, ca s-si poat
spune psul la pieptul colonelului Becker.
Se strecur printre tufiuri pe nesimite i i stabili poziia la cincizeci de
metri de faada dinspre est a casei. i cobor de pe umr arma combinat Ml6/M-203. O fereastr mare era luminat. n spatele perdelelor trase, nite
siluete se micau cu nonalan. Bolan i desprinse din harnaament o
grenad de 40 mm flash-stun i o ncrc. Era gata de aciune.
ntre cele dou santinele aflate la intrarea principal izbucni o disput.
Bolan auzi nite frnturi de arab i afl prenumele brbailor care se luaser
la har: Abi i Kamil. Cei doi erau cu siguran transfugi din Al-Qaida i
Justiiarul simi crescnd n el furia. Nemernicii tia aveau s guste foarte
curnd din violena pe care o preuiau att de mult. Pe u apru un alt
individ, care ncepu s zbiere la fraii lui de arme. Dup estimrile lui Bolan,
casa cea mai apropiat se afla aproximativ la un kilometru distan. Va face
mare trboi. Dar pn ca primul vecin s apuce s cheme poliia, Bolan va fi
deja departe.
Cearta ncet i cei trei se lansar ntr-o inspecie de rutin a
mprejurimilor casei, dup care disprur nuntru.
Justiiarul inti, i inu respiraia i trase. Proiectilul lu o curb lejer i
se nfipse n fereastra luminat care explod n mii de cioburi.
O frumoas carte de vizit, care le rpi gazdelor vederea i auzul.
Alergnd cu toat viteza, Bolan reui s se pun la adpost n garaj, nainte ca
grenada s explodeze. i astup urechile i atept impactul. Va trece un timp
pn cnd oamenii lui Becker s-si recapete capacitile vizuale i auditive.
Suficient de mult pentru ca Justiiarul s poat face ce avea de fcut. Cu o
grenad incendiar, anihil autovehiculele. Rezervoarele explodar i garajul se
transform ntr-un rug. Bolan auzi strigte de panic venind din cas.
Trei teroriti ieeau pe verand, cltinndu-se pe picioare, ntr-un nor de
fum. Bolan i lu puca de asalt. nc orbii de explozie, oamenii trgeau n
toate direciile, cu riscul de a se omor ntre ei. Fur ntmpinai de o rafal.
Alii tocmai ieeau, pregtindu-se s se repead asupra lui Bolan, tuind i
njurnd, dar czur secerai sub ploaia de foc automat.

86

Justiiarul nu inteniona s-si asume nici un risc. n curnd, putu s


numere apte cadavre pe verand. Din interiorul cldirii se auzea ns o tuse.
Mai rmseser obolani de exterminat.
Bolan ncrc trei grenade incendiare n lansatorul M-203. Trase una
prin ua deschis i imediat o trase i pe a doua. n clipa urmtoare, jumtate
din faad se prbuea cu un zgomot de tunet.
Justiiarul atept cteva momente: nu apru nimeni. Casa era n flcri
i ocupanii ei tocmai fceau cunotin cu infernul. n curnd, toat cldirea
era un rug imens.
Bolan se pregtea s dispar, cnd zri o siluet ieind de sub
drmturile n flcri. O tor sngernd, urlnd de groaz, dar trimind
glon dup glon spre cerul ntunecat.
Bolan i descrc pistolul n supravieuitor, trimindu-l napoi n
flcri. i ncrc arunctorul din nou i rmase cteva clipe la pnd. Nimeni.
Nici o micare.
Bolan fcu nconjurul casei fr a ntmpina nici o rezisten.
Flcrile nalte urcau spre cer, brzdnd ntunericul cu scntei. Probabil
c incendiul se vedea de la civa kilometri distan. Bolan i ndeplinise
misiunea. Dac rmsese vreun supravieuitor, era deja condamnat. Flcrile
aveau s-si fac treaba pn la capt.
Bolan plec spre urmtoarea int. Noaptea era lung.

Sublim! Becker, ia privete verdeaa asta! Becker i Vinyard inspectau


febril coninutul celor dou valize.
Superb! Exclam Vinyard. Ador culoarea verde a dolarilor!
Spre uimirea locotenentului, Becker fcu o grimas.
Nu te bucura aa de repede.
Civa brboi i lungeau gturile peste umrul Colonelului. Acesta se
simi obligat s i-i fac prtai.
Ziua de salariu, domnilor. Toat lumea i va primi partea care se
cuvine. Nu v nelinitii. Acum ntoarce-i-v la posturile voastre.
Pot s-i spun o vorb, Colonele? ndrzni unul dintre fundamentaliti.
Cum s nu? Dar mai nti s-ajungem n avion. Acolo o s putem vorbi
n linite. De acord?
Arabii nu aveau aerul satisfcut pe care l-ar fi sperat Becker. De altfel,
Colonelul nici nu era surprins, tiind foarte bine c pentru muli dintre
fanaticii tia nu nsemnau nimic, sacrificiul fiind totul. Tocmai de aceea se
dusese dup ei pn n cellalt capt al lumii.
Cu o expresie de neptruns pe fa, teroritii se ntoarser la ostatici.
Bolan atepta, n timp ce banii se ngrmdeau pe mas, pentru control.
Toate bancnotele fur triate, mirosite, examinate cu lanterna i cu lupa,
87

ntoarse Pe toate feele. Cteva fur alese la ntmplare, pentru a fi trecute


printr-un aparat cu infraroii.
Becker, sunt autentice, spuse Bolan. i pierzi vremea.
Frumoas colecie de douzeci, de cincizeci, de o sut. Dar sunt cam
multe bancnote noi, dup gustul meu, observ Colonelul.
Iluminatul de siguran crea o atmosfer nspimnttoare. Prin sala
vast, tcut ca un cavou, feele ostaticilor ntini direct pe podea, n cutarea
unui somn ipotetic, abia se mai zreau.
Becker se ntoarse n sfrit ctre Bolan.
Aici nu sunt dect dou sute de milioane de dolari. Am cinci aparate
electronice de numrat. O s dureze ceva pn verificm dac banii nu sunt
fali i dac a fost livrat toat suma. Nu mai avem cine tie ce timp i cred c
ostaticii sunt la fel de grbii ca i noi. De altfel, grupul electrogen nu va mai
funciona mult. Timpul ne preseaz i, nu tiu de ce, simt c ceva s-a
mpotmolit.
tii foarte bine c nu e uor s aduni aa o sum. Nu s-a mpotmolit
nimic, n orice caz, nu n ceea ce ne privete.
Bine, trebuie s te cred. Dar s tii c n trana viitoare nu vreau dect
bancnote vechi.
De ce-i faci griji? Bnuiesc c o s-i poi spla banii foarte bine n
cealalt parte a lumii.
Ai dreptate. Numai c am o problem, amice. Piloii mei sunt deja pe
drum. S-a dat semnalul prea devreme. n mai puin de dou ore vor ateriza la
Mall. S-ar putea s devin nervoi dac trebuie s atepte prea mult.
Tranzacia poate fi ncheiat oriunde doreti. Bolan aruncase undia,
dar nu avea cum s tie dac mercenarul va muca din momeal. Totui, dac
nu inteniona cumva s aduc la Mall un C-l30, nu putea mbarca toi ostaticii,
plus el i oamenii lui. Bolan sdise o smn i acum atepta ca ea s prind
rdcini: trgul se putea ncheia i n alt parte, nu numai la muzeu. Dar
cellalt nu se lsa tras pe sfoar aa de uor.
tiu unde bai, puiule, i replic Becker. Cum ajungem n aer, cum ne
trimite amicul tu, Preedintele, o flotil de avioane de vntoare F-l6 s ne
tearg la cur. i, bum!
Avei radare. Se vede ceva pe cer?
Deocamdat nu, dar nu se tie niciodat.
i-am dat cuvntul meu. O s primii rscumprarea pn la ultimul
cent. Mai lai i tu de la tine, mai las i eu. Le dai drumul ostaticilor, prsii
cldirea i eu personal v livrez ce a mai rmas. De ce s te gndeti la nite
avioane F-l6, care nici mcar nu-si vor face apariia? Doar ii toate crile n
mn. Nu-i aa?
Aa e. Chiar mai mult dect i nchipui tu. Am trei ai atomici, pe care
i pot arunca n joc de oriunde, n orice moment. i asta nu e totul
88

Becker nu se putu mpiedica s nu se laude. i povesti lui Bolan toat


istoria cu sechestrarea celor doi senatori i Justiiarul mim c o auzea pentru
prima oar.
Se pare c ai calculat totul cu mare atenie, spuse Bollan pe un ton de
fals admiraie.
Bineneles i ar trebui s ii cont de chestia asta.
ncearc s m ajui un pic, Becker. Dac cerei imposibilul, o s
pierdei totul. Ne-a dat mare btaie de cap s obinem acordul Preedintelui
pentru negociere. A putea s v mai livrez dou sute de milioane n scurt
vreme. Dar s primii ntreaga sum n timpul care a mai rmas, mi se pare cu
neputin. Becker fcu o grimas.
De acord. O s fiu ngduitor. Unu. Stau de vorb cu Brognola. Doi. V
asigurai c pista mea de aterizare e curat ca-n palm i securizat. Dou ore,
Belasko, a-i dau. i mai vreau nc dou sute de milioane. Vii cu banii
tia, pe urm eu i cu oamenii mei prsim muzeul, mpreun cu ostaticii.
Dm drumul ostaticilor i urcm la bord. tiu c avei ochi pe cer AWACS,
satelii etc. Dar de asta am eu grij. Cnd am ieit din spaiul aerian al
Washingtonului, v comunic noile mele instruciuni. Dac-mi pute ceva sau
dac antenele radar mi semnaleaz vreo prezen aerian, fac s explodeze
MAD-urile. Fie c e vorba de un stol de gte slbatice, fie de un avion.
Bnuiesc c ai gsit cadoul nostru n vestiarul din Maryland!
Da.
Atunci nelegei c mai avem i alte resurse, nu-i aa? Hohoti Becker.
Justiiarul se feri s-i dezvluie conversaia lui cu Mcelarul. Puse capt
dialogului ntr-un mod destul de brusc.
Trebuie s m duc dup a doua tran.
Foarte bine, terge-o! i s nu te ntorci cu minile goale!
Bolan fcu stnga mprejur i se ndeprt. Numai cu greu i putuse
ascunde satisfacia. Partida nu era ctigat, dar lucrurile luaser o
ntorstur favorabil. Acum totul depindea numai de el!
Becker i cedase att de uor acestui insolit purttor de valize pentru c
simea c situaia i scap din mini. Fostul ofier din Forele Speciale se tot
nvrtea ca un leu n cuc n holul intrrii dinspre Jefferson Avenue,
repetndu-si c ceva nu e n regul: avioanele erau mult n avans fa de
planificarea operaiunii!
De ce lansase Sampson semnalul fr s atepte ordinul? Colonelul nu
prevzuse nici un mijloc de contact cu Mcelarul. Din cauza maniei lui de a-si
lua mii de precauii, acum era legat de mini i de picioare. Totui, nu-si putea
permite s piard MAD-urile. Antraxul nu era dect o diversiune, chiar dac
americanii nu tiau. Toate crile erau n mna lui. Atunci de ce simea aa o
nelinite?
89

De altfel, mai apruse o problem: de data asta, una ct se poate de


real. Trupele islamiste l fixau cu priviri insistente, pline de reprouri. Erau
bani muli n joc i, n ciuda presupusei lor vocaii pentru martiriu, lcomia li
se citea n ochi. Odat urcai n avioane, va trebui s le dea satisfacie. Nici o
problem: promisiuni, promisiuni i iar promisiuni.
n tabra opus, totul se petrecea mai bine dect prevzuse; inamicul
cedase mai degrab uor la cererile lui. Spiritul pionierilor murise cu adevrat!
Belasko, n schimb, era un soldat autentic, de ndejde, demn s se numere
printre oamenii lui. Pentru el, cuvntul era cuvnt. Atunci de ce simea un gol
n stomac?
Valul de cldur! Era mai cald dect ar fi fost normal pentru nceputul
primverii. O vreme prea uscat pentru acest ora construit n mijlocul
mlatinilor. Nu mai plouase de o lun. Cum spuneau ia de la meteo? Cea mai
secetoas primvar din ultimii patruzeci de ani.
nelese de unde venea nelinitea lui. l chem pe eathers prin radio.
La ce adncime ai cobort-o?
Despre ce vorbeti, Colonele?
Te ntreb la ce adncime ai cobort-o, drace!
Ah! S zic c e la doi metri de suprafa, poate mai puin. Da' de ce?
Becker i nbui o nou njurtur.
Nu eti sigur la ce adncime e?
. Nu; era noapte, Colonele.
Deci ar putea foarte bine fi sub doi metri?
Habar n-am, Colonele. E vreo problem?
S sperm c nu. Rmnei la posturile voastre, sosesc psrile
cltoare. Nu ezitai s m contactai la cea mai mic anomalie.
Am neles!
Becker tie comunicaia i i relu plimbarea. Dac nivelul fluviului
scdea din cauza secetei Dac auutoritile observau MAD-ul agat de
piciorul podului Dac se ntmplase ceva cu Sampson
E vreo problem, Colonele? Becker se ntoarse ctre Vinyard.
Eu sper c nu, locotenente.
Dup calculele noastre, sunt toi banii. N-am gsit falsuri. Pot s-i zic
ceva? Dou sute de milioane de dolari, Colonele, asta e o groaz de bani. i
piloii sunt deja pe drum
Becker nu mai voia s aud.
tiu unde bai, soldat. Rspunsul este nu! nainte de a continua,
Becker i cobor vocea.
Sunt n fine, suntem prea valoroi ca s acceptm o poman. Ai
vzut cum se uit la noi camarazii musulmani? mprim dou sute de
milioane de dolari la ci oameni? La optzeci? Ca s nu uitm comisionul de
zece la sut al Mcelarului.
90

E clar, dar
Gura! Contacteaz piloii, dac poi. Vreau s mi se comunice ora
aterizrii. Hai, d-i btaie! Ce mai atepi?
Becker simi toi ochii aintii asupra lui. El era eful. El ddea ordinele.
Deodat, l izbi n nri mirosul fricii i se ntreb dac nu cumva mirosul acela
venea chiar de la el.
Bolan sosise cu a doua tran n mai puin de dou ore.
Ieind pe porile dinspre Jefferson Avenue, mai avea nc n minte
imaginea fricii pe care o vzuse n ochii inamicului. n momentul livrrii,
Becker nu scosese nici un cuvnt, dar Justiiarul tia c l muncete ceva.
Acum c lucrurile aveau s se ncing, Bolan nu-si dorea dect un singur
lucru: ca teroritii s ias din muzeu i s se ndeprteze ct mai repede de
ora! ansele ar deveni atunci egale.
Justiiarul tocmai traversa strada n direcia lui Brognola, cnd primul
avion i ncepu coborrea. Respectnd la liter dispoziiile lui Becker, toate
vehiculele se retrseser, pentru a lsa loc liber avioanelor. n plus, Colonelul
dduse ordin ca mainile de poliie s balizeze pista improvizat cu farurile lor.
Bolan vzu cum primul avion aterizeaz ntr-un nor de praf.
n lumina girofarurilor, expresia de nelinite de pe faa lui Brognola
cpta accente de tragedie. Federalul tia c era n joc nu numai cariera lui, ci
i viaa a ctorva mii de americani.
tii ce-i sta?
Normal. Un Gulfstream C-20.
Exact. Model militar. Pentru transport de vipuri. M ntreb cum i l-a
procurat Becker.
Cel puin tim c n-o s ia cu el ostaticii.
ntr-adevr. Maximum douzeci i cinci de pasageri, nu-i aa?
Douzeci de persoane plus echipajul.
Striker, trebuie s ne pregtim. Tocmai am primit un mesaj de la
Ranch. Ultima valiz e pe drum. Va sosi n biroul meu ntr-o or.
Sunt ncntat de aa o veste bun. S tii c ni se schimb norocul.
Cowboyul ne garanteaz ceva de calitatea nti, spuse Brognola,
utiliznd porecla expertului n explozibile de la Ranch.
D-mi amnunte.
Trebuie s-l mai contactm o dat pe Preedinte. Nu avem nc O. K.ul pentru actul final, Striker. Toat lumea vrea s intervin. Eroii au ieit la
ramp i se bat s ne ia locul. Dac i lsm, o s se ntmple o tragedie din
care America nu-si va mai reveni niciodat. Experii tia n rzboaie sunt gata
s sacrifice toi ostaticii, chiar i senatorii Dac ntr-o or nu rezolvm
problema
neleg, Hal.
91

Bolan nelegea foarte bine. Dar adevrata problem era c undeva mai
rmsese o bomb.
Preedintele m-a asigurat c nu se va trage nici o rachet mpotriva
avioanelor. Muli sunt ns pe punctul de a-si pierde rbdarea, Striker. E un
moment foarte dificil pentru Preedinte i trebuie s recunosc c ratingul politic
a devenit ultimul pe lista lui de prioriti.
Radioul din main pri. Vocea lui Becker fcu s vibreze caroseria.
Hei, Brognola! Belasko! Rspundei! Numrul Unu prelu apelul.
Aici Brognola. Te ascult.
Fii gata. Ieim, ncepea dansul
Capitolul XVI.
Ostaticii fur eliberai n valuri succesive. Justiiarul tia c Becker i
pregtise ieirea n toate detaliile i c era hotrt s contracareze orice
operaiune de salvare. Un prim val se revrs pe Jefferson Drive. Numrul de
persoane era greu de estimat. n definitiv, singurul lucru Care conta era c
fuseser eliberai. n fug sau la pas, grupuri compacte avansau n direcia
forelor de ordine i a ambulanelor staionate la Mall. Unii se mpiedicau, dar
erau ajutai de cei din apropiere. O puternic solidaritate nc i unea pe aceti
ostatici, dup noaptea de comar petrecut mpreun. Agentul special Morrow
l inform pe Brognola de eliberarea altui grup de ostatici pe poarta dinspre
Independence Avenue. Federalul ddu imediat ordin s se trimit acolo
personal pentru a-i prelua i a-i dirija spre Mall. Becker crea dezordine n jurul
muzeului. Haosul era n avantajul lui.
Fuseser chemate toate unitile disponibile ale corpului medical i ale
armatei. La ordinele FBI.- Ului, date prin intermediul lui Hal Brognola, poliia
municipal instalase un cordon n jurul Mall-ului. Tot ea dirija ostaticii spre
unitile SAMU i punctele de prim ajutor amplasate pe vastele peluze.
Bolan bnuia c Becker i pstrase un scut uman pentru ieirea din
muzeu. ntr-adevr, fostul ofier al Forelor Speciale nu-l dezamgi.
Acum ieeau toi, cu armele la vedere. Cel puin cinci mercenari purtau
automate RPG-7. Ostaticii erau inui n fa. Nedorind s-si asume nici un
risc, Becker se nconjurase de un scut uman numai al lui. n final, vreo treizeci
de teroriti fundamentaliti ieir din muzeu cu spatele, urmai de un grup de
ostatici, care avea s le asigure ariergarda. Becker i armata lui se gseau n
centrul unei adevrate citadele vii.
O ceart izbucni ntre ofierii din poliia municipal. Bolan auzi strigte
de mnie i frnturi de cuvinte rstite. Civa oameni l abordar direct pe Hal
Brognola.
i lsai pe ticloii tia s-si ia zborul linitii? tii ci colegi de-ai
notri din Washington i Virginia au murit din cauza lor?
Becker auzi i el interpelarea.
92

Belasko? Ce se ntmpl acolo? Ai tot interesul s calmezi poliitii


imediat! Dac vd o singur arm ndreptat spre noi, arunc n aer muzeul,
cteva este de ostatici i, ca premiu special, cele trei camionete. Cred c asta o
s v liniteasc.
Fii calm, Becker, m ocup eu! Rspunse Bolan.
Hai mai repede, nenorocitule! i dau cinci secunde i stau cu degetul
pe buton.
Bolan vzu trei ofieri de poliie desprinzndu-se de grup i apropiindu-se
de colegii care l apostrofaser pe Hal. Dar acesta din urm nu era genul de om
s se lase cu una, cu dou. i ainti degetul spre cel mai apropiat dintre
contestatari.
Tu, de-acolo! Cum te cheam?
Carlton, comisar din districtul numrul unu. Rspunse ofierul. Iar
dumneata trebuie s fii clownul de la Ministerul de Justiie, care i ajut pe
asasini s fug cu un miliard de dolari n buzunare. Am o responsabilitate fa
de femeile i copiii care ar vrea s tie de ce soii, respectiv taii lor, nu se vor
mai ntoarce acas n seara asta! Cum o s le explic eu c Ministerul de Justiie
elibereaz teroriti care omoar poliitii din ora?
napoi n formaie, comisare! Executarea! Sau te trimit la nchisoare
imediat, de unde chiar c n-ai s-i mai poi rzbuna colegii.
Comisarul Carlton rmase nfipt pe poziie i atac din nou.
Vreau un rspuns!
Nu exist nici un rspuns, comisare! Ca i dumneata, sunt ngrozit de
pierderile suferite, care sunt enorme. Dar tragedia nu s-a ncheiat. Trebuie s
ne ocupm de sute de oameni terorizai, dintre care unii rnii i majoritatea n
stare de oc. Aa c o s-i ii gura i o s te ntorci la post! Sau te calmezi, sau
riti s provoci chiar tu moartea ctorva zeci de oameni de-ai ti ntr-un
incendiu cum nici nu-i poi imagina. Treci la loc, comisare Carlton!
Bolan nelegea foarte bine furia poliitilor. n ochii oamenilor n
albastru, ai agenilor F. B. I., poate chiar i ai ntregii naiuni, Preedintele
cedase n faa preteniilor teroritilor. Era inimaginabil i de nesuportat. Dac
ar ti adevrul, se gndi Bolan. Comisarul i nbui o ultim njurtur i i
ndemn camarazii s treac napoi n formaie. Brognola se rsuci pe clcie
pentru a se adresa lui Morrow.
Nu se admite nici o insubordonare. Primul care mai iese din rnd sau
care ridic arma fr ordinul meu se va trezi n faa Curii Mariale, sub
acuzaia de trdare! Ordinul vine direct de la Preedintele Statelor Unite, ai
neles? S tie toat lumea.
Federalul i ntoarse spatele furios i ridic braul stng n direcia
Justiiarului.
Belasko! Ai terminat acolo? Url Becker.
Dai-i drumul, Becker! Rspunse Justiiarul. Situaia e sub control.
93

Teroritii avansar n direcia avioanelor C-20, oprite pe asfaltul


bulevardului. Zgomotul motoarelor era asurzitor. Zidul de oameni defila prin
faa lui Bolan. Becker puse mna pe o ostatic. i ndrept arma spre pieptul
femeii i se desprinse din grup.
Vinyard, toat lumea nainte! Strig el. Bolan l privea pe mercenar
fr s clipeasc. Atepta ca Becker s vorbeasc primul.
Colonelul arunc o hrtie pe jos, cu un gest sfidtor.
Ai aici instruciunile ca s dai de mine. n caz c v pierdei pe drum.
Mai avei i frecvena noastr radio. V dau termen pn la prnz. i nu uitai,
eu sunt la crma jocului. Ciao!
Bolan fcu un efort s nu-l omoare chiar acolo, imediat, cu un glon n
cap. Mnia i nghease sngele n vine. i privi pe teroriti cum urc n cele trei
avioane militare sub protecia ultimilor ostatici.
Las-l n pace, Striker. Ne ntoarcem la birou, spuse Brognola.
Bolan ezit, vznd cum se nchid uile avioanelor. Primul C-20 ncepuse
deja s ruleze pe pista improvizat. Cu botul ndreptat spre est, aparatul
trebuia s fac o ntoarcere ca s se aeze n direcia cea bun. Acceler de-a
lungul bulevardului, cu motoarele urlnd. Justiiarul ridic hrtia de pe jos i
porni spre main. Primul avion tocmai decola, cnd Bolan se strecur n
Fordul Crown Victoria i i aez minile pe volan.
Avionul nu mai vira. Prea c vrea s se ndrepte spre Washington
Monument, ntr-un atac kamikaze. Dar nu era dect o glum sinistr: chiar n
ultimul moment, aripa stng bascul, avionul vir spre sud-est i Justiiarul
i privi inamicul nghiit de noapte. Deocamdat obinuse remiza.
Fundul valizei era cptuit cu explozibil. Bolan o ridic, o cntri n
mini. Ultima tran. Greutatea excesiv putea fi un indiciu. Valiza trebuia
neaprat s rmn n minile Justiiarului pn la capt. Dup o inspecie
mai aprofundat, o dat ce teroritii vor fi scos bancnotele, pentru a le numra,
Becker va avea surpriza s citeasc mesajul scris la fund. n alte circumstane,
Bolan i-ar fi permis un zmbet, dar n noaptea asta nu avea chef de aa ceva.
Dac lucrurile mergeau dup plan, capodopera Cowboy-ului va fi ultima
imagine care i se va ntipri lui Becker pe retin.
Dac lucrurile mergeau dup plan, pentru c rmseser multe
necunoscute Brognola ntocmise o situaie exhaustiv i i-o prezentase
vechiului su complice. Aezat la birou, Numrul Unu de la Justice Department
supraveghea plecrile i venirile prin geamul spart. Justiiarul auzea zgomotul
paletelor elicopterului Blackhawk. Din nefericire, Jack Grimaldi, cel mai bun
pilot de la Ranch i bun prieten cu Justiiarul, nu era disponibil. Fusese trimis
n Africa, ntr-o misiune de recunoatere. Ali doi piloi de la Ranch, n
combinezoane negre, l ateptau la bordul elicopterului aezat chiar n mijlocul
strzii. Soarele deja se ridicase la orizont. O nou zi. Bolan i fcu rapid
calculul c Becker va mai asuda i njura nc cel puin patru ore.
94

Iart-m, dar nu pot s nu-i pun din nou ntrebarea, Striker. S


presupunem c Becker vrea s te ia cu el, pentru un plus de siguran?
innd cont de viaa pe care o duc de ani de zile, e o posibilitate ca
oricare alta.
Ia nu mai spune prostii, Striker. Gndul c te-ai putea duce la fund
mpreun cu tot vaporul mi d fiori.
Calmeaz-te. O s am grij s nu se-ntmple asta! Brognola ncrunt
sprncenele i abandon subiectul.
De fiecare dat cnd l vedea pe Bolan lansndu-se n aciuni al cror
secret nimeni nu-l cunotea, i ddea seama c exist riscul ca Justiiarul s
nu se mai ntoarc niciodat.
Brognola reveni la lucruri mai practice.
Preedintelui i s-a luat o piatr de pe inim cnd a aflat c i-am
convins pe nemernici s plece i c toi ostaticii au fost eliberai. Pn acum neam fcut treaba bine. Dar mai avem un drum spinos de parcurs. Boss-ul cel
mare n-o s ne-o ierte niciodat dac gunoaiele astea nu-si primesc pedeapsa
pe care o merit.
Bolan fu de acord.
Becker nu avea intenia s rmn n muzeu mai mult dect era
nevoie. Obiectivul lui era s ia banii i s se care. I-am dat ce voia de la bun
nceput, sau cel puin n parte, spuse Bolan. Pentru moment, i poate imagina
c a ctigat partida.
Au zburat destul de departe. AWAC-urile au localizat punctul de
aterizare. Poziia: 320 km la sud-vest de Washington, ntr-una din vile
masivului Blue Ridge. tii care-i poanta? Acum sunt la numai o jumtate de
or de Black Wariors Ranch. Lunetitii notri n-au dect s se urce n jeepuri i
s le fac o vizit. O s ajung naintea ta, aa c n-o s ai plcerea s le dai
singur uturi n fund.
O s preiau imagini satelit i am s pun la punct detaliile n timpul
zborului.
Mai rmne s aflm unde e a treia bomb, Striker. Am dat dispoziii
s se fac cercetri. La ora actual, toi agenii de for i de ordine i toate
unitile din armat rscolesc oraul. Se uit dup orice gunoi pe care Becker
l-ar fi putut lsa n urm, ca de exemplu Mcelarul, pe care l-ai lichidat tu.
Trebuie neaprat s gsim bomba asta. Cteva minute, Bolan se gndea la
ultimul as al lui Becker.
Cred c-i dai seama c Becker n-ar detona MAD-ul dect n ultim
instan, nu-i aa?
Sunt de acord cu tine, dar nu ncape nici o ndoial c l va detona. Unde
vrei s ajungi?
D ordin s se examineze toate tranzaciile imobile ncheiate n ora i
mprejurimi pe perioada ultimelor ase luni. Pun pariu c Becker a plasat
95

bomba foarte aproape de ora. MAD-ul se folosete la aruncarea n aer a cilor


ferate, a aeroporturilor, a podurilor.
Podurilor?
Cheam echipele SEAL la Washington i verificai totul.
Justiiarul i fix lung prietenul i recunoscu n ochii lui Brognola
prietenie amestecat cu team.
terge-o de aici, Striker. Ultima faz: lichidarea total a nemernicilor!
Bolan fcu un semn din cap i iei din birou fr nici un cuvnt. Venise
ceasul ultimei livrri.

Tocmai i dezmoreau picioarele dup zbor, ncercnd s mai uite de


neliniti i ndoieli. Oamenii lui Becker cercetau cerul, dealurile mpdurite,
cmpia. Toi stteau la pnd. Becker se uit la ceas pentru a mia oar i se
ntreb de unde i vine sentimentul sta de nelinite. Remarc aceeai umbr i
pe faa lui Vinyard. Ajunseser n linie dreapt i nc se mai putea ntmpla
orice. Planul lor colosal funcionase pn acum numai datorit elementului
surpriz.
Lng avioane, o anten parabolic baleia cerul pentru a mri plaja de
recepie a radarului. Dar mai era ceva. O ameninare invizibil. Colonelul o
simea cu toat fiina lui.
n ce direcie plecm de-aici? Nu ne-ai spus nc nimic, zise braul lui
drept.
Vinyard i Becker se ndeprtaser de avioane. Soarele dimineii inunda
valea cu o strlucire aductoare de victorie. Soarele de la Austerlitz, nu se putu
mpiedica s gndeasc Becker, aducndu-si aminte de cursurile lui de la
Academia Militar. Ziua se anuna deja foarte clduroas. De ce Belasko nc
nu sosise? Avea harta, frecvena radio a piloilor, avea tot ce trebuie. Numai c
nu aprea.
Nu trebuia s tie nimeni. Acum o s afli i ai s-i ii gura: mergem n
Brazilia. Acolo splm cea mai mare parte din bani. Pe urm mergem mpreun
la Rio. De acolo, lum vaporul cu destinaia Tunisia. n urmtoarele luni o s
ne micm mai tot timpul. Pe urm echipa se dizolv i fiecare i vede de
treaba lui. Identiti noi, viei noi.
Mai e ceva care m frmnt.
Ce mai e?
Am ca o presimire. Ne-au dat banii prea uor. Nu e normal.
Ce altceva puteau s fac? Exclam Becker, aprinzndu-si o igar. Sar putea zice c nu prea aveai ncredere n planul meu!
Dar despre curierul lor, ce prere ai?
Belasko?
Da. I-am auzit i pe arabi cum i cereau partea. i, n fine, ce o s faci
cu Max Kelly?
96

M enervezi! Totul e prevzut. n mare parte, de-aia a rmas Sampson


la Washington: ca s aib grij de tot. Ultimele detalii le vom rezolva dup ce o
s avem toi banii i o s plecm din ara asta mpuit. Basta! Gata cu
ntrebrile.
Bine, Colonele.
De ce-i faci attea probleme? Totul se desfoar aa cum a fost
prevzut. Avem cele trei bombe nucleare. Sampson este pionul nostru, plasat n
inima intei, iar Preedintele e convins c putem presra antrax peste ntregul
ora. Cu haosul pe care l-am creat, le-am imobilizat toate resursele. n ceea ce-l
privete pe Belasko, e exact ce-ai spus tu: un mic comisionar de rahat, n
slujba Preedintelui. E clar? Vinyard ncerc s zmbeasc.
Da, foarte clar.
Vocea pilotului se fcu auzit prin radio i Colonelul arunc igara.
Becker. Te ascult.
Am reperat un aparat n aer. Unul singur, venind dinspre nord-est. E
omul nostru. Tocmai i-am dat permisiunea s aterizeze.
Becker i zmbi lui Vinyard.
Bingo! Am ctigat! Vine tortul pe un platou de argint. Te-ai linitit,
soldat?
Capitolul XVII.
Cinci, i ieir cinci n ntmpinare. Cu automatele n mini, alergau spre
elicopter.
Pe cnd zburau peste colin, chiar nainte de aterizare, Bolan trimisese
un semnal ctre comandourile de la Black Warrior Ranch i primise din partea
lor confirmarea c erau pe poziie. La ordinul Justiiarului, pilotul se pregti s
aterizeze n partea de nord a cmpului. Trupele lui Becker trebuiau astfel s
alerge cam o sut de metri pn la elicopterul Blackhawk.
Bolan deja deschisese ua. Valizele cu bani erau chiar pe prag. Ateptnd
sosirea inamicului, Justiiarul fcu o scurt trecere n revist a viitorului teatru
de operaiuni. Mica armat de teroriti era masat n jurul primului avion C20. aizeci de oameni ateni, dar nicidecum n poziie de lupt. Celelalte dou
avioane staionau mai n spate. Judecnd dup numrul de soldai care
ieiser din muzeu, preau s fie toi prezeni. Bolan nici n-ar fi putut visa o
punere n scen mai bun pentru micul lui surprise-party. Ca i Becker,
Justiiarul era pregtit s joace totul pe o carte.
Cei cinci brbai sosir n dreptul lui Bolan, cu ochi lucitori i plonjar n
vrtejul de aer strnit de paletele elicopterului. Justiiarul i recunoscu
numaidect, dup fotografiile din dosarele lor militare: Vinyard, Biltman,
Artillon, Weathers i Kurchin. Pentru o clip, Bolan se ntreb unde, cnd i de
ce se produsese schimbarea n aceti soldai de real valoare. Banii? Dorina de
revan mpotriva unei patrii aparent lipsit de recunotin, sau sperana de
97

a-si vedea nscris numele n cartea istoriei? Apoi Justiiarul i alung gndul
din minte. Erau exact ceea ce erau: nite gunoaie, nici mai mult, nici mai puin.
Oprii motoarele! Rcni Biltman.
Justiiarul transmise ordinul pilotului i copilotului. Cele dou motoare
turbo tcur i mica furtun de praf se potoli repede. Biltman se ntoarse
atunci ctre Bolan, cu un zmbet.
Ce plcere s te revd, gagiule. ncepeam s ne facem gnduri. Ar fi
fost regretabil s se produc noi dezastre n frumoasa noastr capital. mi
imaginez c tipii de la Capitoliu sunt nerbdtori s se ntoarc la munc i s
voteze noi legi mpotriva terorismului!
Hai s ne terminm treaba, spuse Bolan, fr s piard din ochi
expresia hilar a interlocutorului su.
Oamenii lui Becker ncepur s coboare valizele. Biltman se aplec s-o
apuce pe cea de la picioarele lui Bolan, dar Justiiarul fu mai rapid. Deja o
inea el. Zmbetul ticlosului se topi n clipa n care ochii i czur pe armele
mesagerului. Imediat lans un apel radio.
Comisionarul nostru a venit narmat, Colonele.
Nu mai spune! i ce vrea s fac? S ne aresteze? Las-l n pace.
Spune-i lui Becker c vin cu voi, interveni Justiiarul.
Nu te mai obosi, Biltman, am auzit. Vino, Belasko. Da' s nu uii c eu
conduc jocul. Noi ne lum banii, voi v recuperai oraul.
Justiiarul se puse n micare mpreun cu cei cinci locoteneni ai
Colonelului. Zarurile morii erau aruncate.
Oamenii se grbir s scoat teancurile de bancnote i s le arunce ntrun sac de pnz. Bolan simea cum crete tensiunea. Vederea bnetului anima
spiritele, strnind pn i interesul ctorva combatani. Vzndu-le expresia de
nencredere, Becker izbucni ntr-un rs rutcios.
E destul pentru toat lumea, domnilor. Ziua de salariu se apropie!
Bolan aezase ultima valiz la picioarele lui. Oamenii lui Becker se
mbriau, aruncau n aer teancurile de bani. Unii chiar le srutar. Toat
echipa era n delir i fotii soldai ai lui Bin Laden ncepuser s se apropie pe
furi de prad. ntr-un trziu, Colonelul i ddu seama c pierde situaia de
sub control.
Gata cu circul! Trecei la posturile voastre! Zbier el. Operaiunea nu
s-a terminat i mai avem drum lung de fcut.
Cu aerul unor copii surprini asupra faptei, oamenii se executar. Becker
puse mna pe aparatul radio i i chem unul din piloi.
Magruder! Raporteaz!
Ecranele de control sunt curate, Colonele. S-ar spune c ai reuit s-i
converteti la religia ta!
ine-m la curent i ateapt ordinele nainte de a porni motoarele. Nu
vreau s-mi pierd ziua alergnd dup bancnotele luate de vnt. Over.
98

Am recepionat.
Becker l privi pe Bolan drept n ochi.
S nu cumva s-i ias din minte. Dac Preedintelui i vine cheful s
trimit dup noi avioane de lupt, ca s ne doboare, am la ndemn trei
jucrii nucleare. Pot s le detonez de oriunde i n orice moment. Ai neles?
Tu controlezi situaia, Becker.
Colonelul schi un gest n direcia valizei care rmsese tot la picioarele
Justiiarului.
Asta-i tot a noastr sau e partea ta?
Justiiarul zmbi i i rspunse cu aceeai und de ironie:
mi pare ru, dar n-ar ajunge banii. Plata mea nu e inclus n trg.
Becker l privi o clip perplex, apoi izbucni n hohote.
Bolan observ n acelai moment civa soldai care supravegheau
mprejurimile cu binoclul. Simi cum i crete adrenalina. Comandourile Black
Warriors primiser ordinul s nu intervin, dar Bolan nu inteniona s lase
nimic la voia ntmplrii. Era gata de aciune. Chiar dac prin asta gndurile
cele mai sumbre ale lui Brognola ar fi putut deveni realitate.
Ei, domnilor, nimic la orizont? ntreb el pe un ton de conversaie de
salon.
Marea e linitit, se rspunse, pe acelai ton. Dar Colonelul ncepea s
devin nervos.
Hai s terminm cu prostiile. Valiza, Belasko! Bolan o culc la
picioarele lui Becker, gata s-o deschid.
n regul. Misiunea mea s-a ncheiat. Toate lucrurile bune au i un
sfrit. V-am prsit.
Colonelul deschise ncuietorile, smulse capacul i ncepu s scoat banii.
Dar, ridicnd capul, ncerc s-l rein pe mesager.
Hai c nu arde. Tipule! De ce nu mai stai? Am o sticl de whisky pe
cinste n avion. Vreau s ciocnesc cu tine. n parte, ie-i datorez reuita mea.
Bolan i ntoarse Colonelului zmbetul. tia ns c trebuie s se
topeasc nainte ca valiza s fie golit de presupusul ei coninut.
Alt dat. i urez cltorie plcut.
Simi privirea lui Becker, care l fixa lung.
Doar n-o s pleci aa? S tii c nu e politicos! Tonul era dezagreabil,
dar Justiiarul pru s nu bage de seam i pi mai departe, n direcia
elicopterului. Era sigur c Becker nc mai are ochii aintii asupra lui.
Hei, Belasko!
Bolan ntoarse capul, dar nu se opri din mers. i vzuse pe mercenarii
tia la treab, tia din ce sunt croii i de ce slbticii sunt n stare. Dar
Becker nu prea s fi cobort de pe noriorul lui cnd i strig:
A fost o adevrat plcere s fac afaceri cu tine!
99

i fr a se mai preocupa de Justiiar, i afund ambele mini n valiz,


pentru a scoate ultimele teancuri de bilete verzi. Euforia i ntunecase minile.
Parc nu-i venea s cread n norocul care dduse peste el. Radarele nu artau
nici un semn de trafic aerian. Ploua cu bani peste tot. Moralul era la nivelul
maxim. Pn i lupttorii islamiti ncetaser s mai fac mutre. Visau la
viitorul glorios al preaiubitului lor Jihad Sau poate la vacanele lor de mari
granguri, undeva, n America de Sud.
Un miliard de dolari cash. Partida era ctigat. America se plecase n
faa preteniilor lor. Becker continua s se atepte la o ripost, dar nu se
ntmplase nimic! Planul lui funcionase perfect, n ciuda schimbrilor impuse
de federali. n curnd Brazilia, apoi Tunisia. Mai trziu, principalul lui contact,
un baron al drogurilor din Birmania, l va primi cu braele deschise. Un ideal
refugiu n jungl ca pe timpurile bune. Ceilali erau prea dobitoci sau prea
lacomi. Or s se lase prini, mai devreme sau mai trziu. El, niciodat!
Aproape c terminase de scos banii, cnd se opri brusc.
Ce dracu' mai e i asta?
Becker ridic ochii i l vzu pe Belasko pe punctul de a urca n elicopter.
Se uit din nou n jos, ca s verifice dac nu visa, dac fericirea momentului nu
i nclcise minile, dac nu cumva i se jucase o fars. Degeaba crezuse el c e o
glum. Instinctul i spunea contrariul. Becker simi cum i nghea sngele n
vine.
Ridic valiza i imediat nelese. Era mult prea grea. Se simi cotropit de
un val de grea. La fundul valizei se puteau citi urmtoarele cuvinte, scrise cu
litere fluorescente: The End. Ca la cinema. Lumea ncepu s se nvrt.
Urechile i iuiau, furia i nceoa mintea. Ridic privirea. Cu o mn, cuta
dispozitivul de declanare a exploziilor. l observ apoi pe Belasko, n deprtare,
uitndu-se la el cu atenie. I se pru c vede un zmbet pe buzele fiului de
cea. I se pru c-l aude pe Belasko urndu-i pentru a doua oar drum bun.
Belasko, fir-ai tu s
Acesta nu-i ls timp lui Becker s-si termine fraza.
Drum bun, repet Justiiarul, apsnd pe butonul morii, butonul
care avea s pun capt tuturor viselor, tuturor ambiiilor.
Tcerea care domnea asupra vii dintre dealuri fu zguduit de tunetul
exploziei. O minge de foc, nsoit de un uragan, spulber refugiul hoardei de
teroriti, pulveriza primul avion, se rostogoli mai nfometat, mai devastatoare,
prinse putere i vitez. Pala de foc se revrs peste celelalte dou avioane, le
ridic n aer, le zdrobi unul de altul. Aripile fur smulse. Metalul i carnea de
om se contopir, dup care fur proiectate spre cer. n sfrit, rezervoarele
avioanelor explodar ntr-o vlvtaie orbitoare.
Majoritatea teroritilor pierir mturai de flcri i de suflul exploziei,
dar mai rmaser vreo doisprezece oameni ai Colonelului, care ncepur s
alerge n toate direciile ca iepurii. Bolan prevzuse i eventualitatea unor
100

supravieuitori. Combatanii rmai n via se ndreptau cu toat viteza spre


dealuri, ntr-o ncercare disperat de a-si salva vieile.
Black Warriors se puseser pe treab nainte ca primul trup s se
prbueasc n vrtejul infernal care se abtuse peste terenul de aterizare. Din
nlimile mpdurite, comandourile deschiser implacabile foc asupra
inamicului. Prin vlvtaia rugului, se zreau cteva siluete narmate alergnd
sau chioptnd ntr-o direcie sau alta. Exploziile ns izbucneau fr ncetare
i mingile de foc traversau valea, prinzndu-i din urm pe fugari. Corpurile
oamenilor lui Becker zburau prin aer, se prefceau n scrum, deveneau de
nerecunoscut.
Bolan urc n elicopter pentru a-si recupera arma combinat M-l6/M203.
O lu i i slt pe umr geanta burduit cu grenade i ncrctoare. i
mai ls pe trgtorii din trupele Black Warriors s-si continue treaba cteva
momente, apoi sri jos pentru a ncheia afacerea asta murdar. Trebuia s aib
certitudinea c nimeni nu va supravieui masacrului.
l chem prin radio pe comandantul echipei de la Ranch.
Ecluza unu ctre Ecluza doi! Recepie!
Aici Ecluza doi. Te ascult, Striker.
Oprii focul, dar acoperii-m. Intru n joc.
Afirmativ. Te acoperim. Over. Acum era rndul lui. Justiiarul i
ncepu coborrea n infern cu toate simurile rscolite de aceast scen de
comar.
Duhoarea de snge i de carne ars, amestecat cu mirosul de benzin n
flcri. Aerul ncrcat de cenu, care i lsa un gust acru pe limb. Bancnotele
verzi care zburau n toate sensurile, aspirate de foc, pierzndu-se apoi n fumul
gros.
La zece metri n fa aprur trei teroriti islamiti, cltinndu-se printre
flcri. Bolan i secer cu o rafal i i trimise direct n infern.
Pe cnd contempla carnagiul, o tor vie iei dintr-un zid de flcri. Bolan
l recunoscu pe Daniel Biltman, sau ce mai rmsese din el. i ridic la ochi
puca de asalt, pentru a-i da nenorocitului lovitura de graie.
Cltorie sprncenat pe trmul Satanei, nenorocitule, murmur
Bolan pentru sine.
Un tur de orizont, o ultim inspecie. Treaba era terminat. Nici un suflet
n via. Cmpul de btlie era acoperit de cadavre. Totui, Justiiarul nu
reuise nc s-l descopere pe cel al lui Becker. l cut ndelung printre
rmie, pn descoperi ultima urm lsat pe pmnt de sinistrul
combatant. Justiiarul gsi ghetele Colonelului i, n ghete, dou picioare.
Restul trupului celui care odat fusese un mare soldat se dezintegrase sub
impactul exploziei
Bolan l contact pe eful comandourilor.
101

Ne ntoarcem acas. Misiunea a fost ndeplinit. Justiiarul primi


confirmarea pe cnd se ndeprta de scena carnagiului. Vntoarea nu se
terminase nc.
Capitolul XVIII
O problem n minus pentru tine, Striker. S-a gsit i al treilea
bebelu. Ultimul ut n coaiele lui Becker.
Becker nu mai are aa ceva, prietene i beeperul oricum s-a
dezintegrat n acelai timp cu el
Elicopterul tocmai aterizase la Black Warriors Ranch ca s-si refac
rezerva de carburant. Bolan le ddu piloilor zece minute. Trebuiau s se
ntoarc urgent la Washington.
Dup neutralizarea inamicului, Bolan i dduse raportul lui Brognola,
pentru ca acesta la rndul lui s informeze CIA c pericolul fusese eliminat.
Vocea lui Brognola i regsise tonul flegmatic obinuit, furia i nelinitea se
topiser fr urm.
Am avut noroc. O vedet a poliiei fluviale, care patrula pe Potomac, a
reperat cel de al treilea MAD pe Key Bridge, ataat de pilonul central. Dac
Becker declana demonul sta nuclear, bomba ar fi devastat jumtate din
cartierul Georgetown i dou treimi din oraul Rosslyn, de cealalt parte a
podului. Kurtzman ne-a fcut o simulare pe calculator a daunelor poteniale,
innd cont de randamentul explozibilului, unda de oc i ploaia radioactiv. O
s-o folosim la Academie, ca studiu de caz. Dar s sperm c nu va avea
niciodat aplicaii practice, cci pierderile de viei omeneti ar fi catastrofale. Cu
mult peste acelea din atentatele de la 11 septembrie 2001.
Bine. Putem spune c greul a trecut.
M rog, aproape. Preedintele e tot sub presiune. Trebuie s-si justifice
deciziile i cu toi oamenii tia care au murit N-a vrea s fiu n pielea lui.
Lichidarea lui Becker i a armatei lui de teroriti pledeaz n favoarea sa.
Evident, slab consolare pentru familiile victimelor. O s se adreseze naiunii
azi. Ateapt mai nti recuperarea celor doi senatori i a familiilor lor.
Cine se ocup de MAD?
O echip SEAL e pe teren chiar n acest moment. tii, Becker luase n
calcul toi factorii, n afar de unul singur. Seceta. Doamna natur i-a tras
clapa. De peste o sptmn, nivelul Potomacului scade cu zece-cincisprezece
centimetri pe zi. Nu s-a mai pomenit aa ceva n anotimpul sta! Spre norocul
nostru, scafandrii lui Becker au mai fost i puturoi. i imaginezi ce s-ar fi
putut ntmpla dac aezau bomba chiar la fundul fluviului?
Ia nu mai face tu speculaii! n orice caz, afacerea e ncheiat.
Ameninrile nucleare ale lui Becker s-au dus pe apa smbetei. Care e situaia
cu senatorii?
Am vorbit cu Preedintele. Acum c Becker, MAD-urile i rzboiul
bacteriologic au ieit din scen, boss-ul cel mare vrea s ncredineze misiunea
102

unei echipe de intervenie rapid. S nu crezi cumva c cei de la Fort Bragg au


lsat s le scape ocazia. Echipa lor tocmai a aterizat.
Inamicul nu s-a manifestat n nici un fel?
Niet. Nada. Dac tot veni vorba, Preedintele a hotrt c serviciul meu
trebuie s finalizeze aciunea i s conduc asaltul. Ai vreo idee?
Da, Bolan avea o idee. Afacerea era simpl. n Msura n care se putea
presupune c teroritii urmreau evenimentele la televizor i neleseser c
stteau ct se poate de prost, atacul trebuia lansatimediat, fr tergiversri,
pentru destabilizare complet. Adversarul nu trebuia s apuce s-si reconsidere
opiunile. Se negociase destul n ultimele patruzeci i opt de ore, acum trebuia
s se trag linie.

Kelly era pe punctul de a-si pierde minile. Trecea de Pe un canal pe altul


ca un nebun, dar informaiile erau mereu aceleai i nu-i venea s-si cread
urechilor. Ddu sonorul mai tare.
Ostaticii au fost eliberai azi, cu puin nainte de ivirea zorilor.
Autoritile au confirmat. Din pcate, nimeni, pn n prezent, nici F. B. I.-ul,
nici armata i nici Poliia nu au acordat presei dreptul de a-i intervieva pe
ostatici. Se tie totui c, dup eliberarea lor, trei avioane militare au decolat de
la Mall, avnd la bord, dup cum se pare, grupul de teroriti care ocupaser
muzeul. Rmne ns de aflat dac
Furios, Kelly stinse televizorul. Auzise destul. Sampson trebuia s-l
contacteze cu noile instruciuni la treiore dup eliberarea ostaticilor. Trecuser
nou ore i Sampson nimic. Ceva nu era n regul. Kelly i simi tot sngele
ridicndu-i-se n cap. Presimea c Becker avusese de la bun nceput intenia
s-l sacrifice.
Ei bine, nu-mi rmne dect un singur lucru de fcut, mormi el.
Puse mna pe un P.-M. Uzi i trecu n salon, cu intenia de a mitralia n
toate direciile. Furia urca n el ca o furtun violent, distrugtoare. Dar nu avu
ocazia s-si duc planul pn la capt: o fereastr explod i un Proiectil se
rostogoli pe podea pn la picioarele lui.
Grenada lacrimogen ncepu s scoat un uierat i Kelly se repezi afar
din camer, nainte ca gazul s-l ajung din urm. Universul i explodase n
plin fa. Singura alternativ era fuga. La naiba cu setea lui de rzbunare, la
naiba cu complicii. i ddu seama numaidect c imobilul era nconjurat de
soldai n combinezoane i cagule negre. Apreau din toate direciile. Dar Kelly
era un soldat n adevratul sens al cuvntului: dac trebuia s sfreasc aa,
o s-si vnd scump pielea. N-o s pun nimeni laba pe el viu!
Intrnd napoi n salon, Kelly l vzu pe senator repezindu-se asupra lui
Jamal. Walker tocmai traversa ncperea cnd Kelly intr n el ca un buldozer i
l puse la podea. Cu puca mitralier n mini, Fasrah avea clar intenia s
lichideze ntreaga familie Walker, dar ovi la vederea comandourilor care
103

nvleau n ncpere, cu armele lor MP-5 descrcnd jerbe de gloane. Se auzi


un rcnet de furie i fostul erou din Vietnam, senatorul Walker, i regsi
reflexele din tineree. Cu fora unui taur, i fcu vnt lui Jamal prin fereastr;
sticla explod n mii de cioburi. Buci de haine i de carne rmaser agate
de geamul spart, ca semn al trecerii combatantului din Jihad. nainte de a
atinge peluza, capul i plesni ca un pepene, sub impactul focului automat al
soldailor postai n grdin.
Kelly mugi de furie i se arunc n btlie ca un leu; atac, dar
ntmpin rezistena unei ntregi uniti de comando, i oferi trupul primilor
soldai, nelsnd nici o secund degetul de pe trgaciul automatului Uzi.
Imaginea lui Becker rznd i numrndu-si miliardul de dolari pe o insul
pustie i trecu fugar prin minte Apoi totul se fcu negru n faa ochilor lui.

Justiiarul se postase la marginea terasei din spatele casei. Echipele F. B.


I.-ului erau gata pregtite s ia casa cu asalt i nu ateptau dect ordinul lui.
Agenii i membrii poliiei locale urmau s lanseze un atac simultan asupra
rpitorilor.
Deodat, din cas se auzir strigte i njurturi. Era exact genul de
diversiune de care avea nevoie pentru a-lua prin surprindere. Tocmai i punea
masca de gaze i se pregtea s dea drumul primei grenade lacrimogene, cnd
auzi venind din cas zgomotul unei arme de foc.
Alfa unu ctre Alfa doi i trei: foc! Cu o rafal de proiectile, Justiiarul
fcu uile de sticl ndri i se avnt nainte. Ceva i spunea c lucrurile se
ntorseser mpotriva teroritilor, dar nu avea nici cea mai mic idee despre ce o
s gseasc nuntru.
Ptrunznd n salon, zri doi brboi cu estele zdrobite. Peste cnitul
unei arme automate i peste pcnitul nfundat al unui pistol cu amortizor se
nlau urletele unui brbat i ale unei femei. Abia avu timp s se arunce dup
o canapea de piele alb.
Un malac narmat cu un Uzi bloca ua de la buctrie i baleia livingul n
dreapta i n stnga. Omul sesiz prezena Justiiarului cu o secund prea
trziu. Cinci gloane de 5,56 mm n plin torace l transformar ntr-o grmad
de peltea roie, care stropi cratiele din cupru i maina de gtit masiv, din
font. Fosta lui int se ridic n picioare i Justiiarul se trezi n fa cu o
frumoas blond, ieind de la adpostul barului cu un pistol Beretta n mn.
Femeie sau nu, era o criminal i Justiiarul nu avea timp de politeuri. Se
ascunse dup ua de la oficiu, pe cnd un glon tras de femeia nnebunit
ciupea din tencuiala peretelui la mai puin de cinci centimetri deasupra capului
su.
Pune arma jos! i comand el necunoscutei. Fata rspunse cu o
njurtur ntr-o limb pe care Bolan nu reui s o identifice. Din poziia n care
se afla, se vedea ct se poate de bine cele dou trupuri care zceau pe mochet
104

i ncepuse s-si fac o idee despre ceea ce se petrecuse n ncpere. Blonda


probabil c-si jucase ultima carte i omorse teroritii islamiti, care deveniser
incomozi n eventualitatea unei retrageri precipitate. Numai c malacul fusese
mai rapid i se pusese la adpost.
Femeia trgea fr oprire, pn cnd Bolan i pierdu rbdarea: scoase
capul pe dup u. Viz pieptul i trase o singur dat. Tnra se prbui cu o
expresie de stupoare ntiprit pe fa. Agenii ocupar numaidect locuina i
Justiiarul strig la ntmplare:
Domnule senator? Domnule Spellman?
Sunt aici
Suntei rnit, dumneavoastr sau soia?
Nu, n-avem nimic.
Mai sunt n cas teroriti?
Nu mai e niciunul.
Bolan i inform pe cei de la F. B. I. C partida era terminat.
ntr-un trziu, iei i senatorul de dup o canapea, cu picioarele
tremurnde, urmat de doamna Spellman. Bolan fu surprins c omul nu-si ia n
brae soia i nu ncearc s-o liniteasc n nici un fel. n mod vizibil,
politicianul era animat de un singur gnd: s bea ceva! Justiiarul i observ
tremurul minilor, pe cnd i vrsa paharul de whisky. Se hotr s ignore
acest amnunt i se pregti s ia legtura prin radio cu eful celei de a doua
echipe.
Alfa unu ctre Alfa doi, recepie.
Alfa doi ctre Alfa unu, te aud. Situaia e sub control. Toi ostaticii au
fost recuperai. La tine cum e?
Situaie sub control, Alfa doi. Operaiune terminat i Mulumesc.
Sub ndemnul curiozitii, Justiiarul arunc o ultim privire spre
senator i soia acestuia.
Politicianul ddu peste cap i al doilea pahar de whisky, nainte de a se
lansa ntr-un discurs sforitor.
Nu v cunosc identitatea, domnilor, dar mulumesc Cerului c ai
venit. Deodat, temnicer noastr i-a pierdut minile i a nceput s trag n
noi. Dac nu interveneai, ne omora pe toi.
Doamna Spellman i ntrerupse soul cu brutalitate.
Tac-i gura, nenorocitule! Las' c te pun eu la punct!
Justiiarul gsi cuvintele doamnei Spellman suficient de convingtoare i
i ls s-si regseasc intimitatea, care se anuna mai curnd exploziv.
Dup o scurt convorbire cu Hal Brognola, care trebuia s-i dea raportul
efului cel mare despre reuita total a operaiunii, Bolan se urc n main i
porni n direcia TACOM-ului, tancul lui camuflat n banal automobil, care l
atepta cuminte, ntr-o parcare oarecare din Alexandria, statul Virginia. i
105

ngdui un du i dou ore de somn, nainte de a deschide televizorul pentru


jurnalul de la ora 19.
Preedintele avea un aer uor obosit, dar fcea fa onorabil, ca un brav
soldat. Trecu n revist evenimentele din ultimele douzeci i patru de ore,
ferindu-se s dea amnunte care n-ar fi fcut dect s alarmeze inutil cetenii
unei ri deja grav traumatizate. Mass-media trebuia inut ct mai departe
posibil de realitatea plin de oroare a celor ntmplate. Era singura strategie de
urmat. Justiiarul avu satisfacia de a-l vedea Pe Brognola, cu trsturile
obosite i faa palid, stnd la dreapta Preedintelui i primind felicitrile de
rigoare.

SFRIT

106