Sunteți pe pagina 1din 595

J

OHN
LESCROART
Vinovia
Traductor Liviu Radu
rao international publishing company

Pentru Al Gianini, pentru Don Matheson i ntotdeauna pentru


Lisa

MULUMIRI
Nu sunt avocat i nu am urmat niciodat cursurile Facultii de
Drept. Un grup de oameni deosebii, cu meseria cea mai defimat
din lume, au contribuit, n decursul anilor, la verosimilitatea crilor
mele. Le mulumesc, pentru ajutorul acordat la realizarea acestei
cri, lui Peter J. Diedrich i lui Jim Costello.
Am mai primit preioase sfaturi tehnice de la Peter S. Dietrich,
doctor n medicin; de la doctor Boyd Stevens, medicul legist al
oraului San Francisco; de la Dianne Kubancik, asistent medical;
de la Bonnie Harmon, asistent medical; de la medicii Mark i
Kathryn Detzer; de la medicii Chris i Michelle Landon; de la
printele Dan Looney; de la Bill Mitchell, directorul pentru relaii cu
presa al arhidiecezei San Francisco, care a fost att de amabil, nct
mi-a artat birourile cancelariei i mi-a povestit multe lucruri tainice
despre Biserica Catolic.
Mulumiri pentru sprijinul lor personal suspecilor obinuii:
Karen Kijewski, William P. Wood, Richard i Sheila Herman, care
mi-au fost alturi plini de bunvoin, cu sfaturi i cu generozitatea
spiritului. Max Byrd este un scriitor excepional, ca atare mi-a dat
cteva sfaturi excepionale. Mulumiri fratelui meu, Emmett, pentru
ncredere; lui Robert Boulware, pentru ncurajri, lui Jackie Cantor
pentru tot i lui Andy Jalakas, pentru c a crezut n mine. n cele din
urm, mi face plcere s-i mulumesc agentului meu literar, Barney
Karpfinger, pentru c m-a ajutat s transform visul n realitate.

Nu vedem lucrurile aa cum sunt ele; vedem lucrurile aa cum


suntem noi.
Talmudul

PRIMA PARTE

1
Mark Dooher nu-i putea lua privirea de la tnra care abia
intrase n restaurantul Fior dItalia i care se aezase cu faa spre ei,
la o mas aflat la vreo trei metri.
Dooher prnzea mpreun cu un avocat. Acesta se numea Wes
Farrell i lucra n alt mediu social unul inferior dect Mark. Cei
doi erau foarte buni prieteni nc din copilrie. Farrell i ridic
privirea de la calmarul din care mnca i, cu ochii sclipind de umor,
zise, ncercnd s fie subtil, n timp ce se uita la zeia din cealalt
parte a ncperii.
E prea tnr.
Nu-mi pas, Wes.
Iar tu eti nsurat, continu Farrell.
Sunt nsurat.
Farrell ddu din cap i-l sftui:
Continu s repei vorbele astea. i vor folosi. i eu am
divorat.
Eu n-o s divorez niciodat. Sheila nu va fi de acord.
Poi s divorezi, dac vrei neaprat
E imposibil. Nu c a vrea, se grbi Mark s se justifice, dar e
imposibil.
De ce?
Dooher i fcu de lucru un timp cu pastele sale, apoi rspunse:
Pentru c, fiule, dac ai fi n situaia n care sunt eu, adic un
membru de vaz al comunitii romano-catolice, iar nouzeci la sut
din venit i-ar proveni din activitatea de consilier juridic al
arhidiecezei San Francisco, un divor i-ar face praf afacerile. Ai fi
aruncat peste bord. Nu de biseric, ci de slujitorii ei

Farrell rupse o mbuctur din pinea italieneasc i o nmuie


ntr-un castronel cu ulei extrapur de msline, aflat ntre ei.
M ndoiesc. Oamenii divoreaz mereu. Bunoar, prietenul
tu cel mai bun tocmai a divorat. Nu i-am povestit?
Wes, Lydia s-a desprit de tine, nu tu de ea. E o deosebire.
Doamne, uit-te la ea!
Farrell privi din nou femeia i replic:
Arat bine.
Bine? zise Dooher, continund s se uite la tnr. Tipa asta e
la un an-lumin de bine.
Asta nseamn c nu vei reui s ajungi niciodat la ea. D-mi
untul!
tii c untul te omoar.
Farrell ddu din cap i spuse:
Untul
sau
altceva.
De
exemplu,
calmarul
milleottocentoottantasei.
Te omoar doar pronunatul numelui
Un tnr artos, n costum de culoare nchis toi clienii brbai
din restaurant purtau costume de culoare nchis se apropie de
masa femeii. i trase un scaun i spuse ceva, zmbind. Tnra se
uit la el cu o expresie rezervat. Farrell observ acest lucru. i nc
ceva.
Nu te uita acum, zise el, dar tipul care s-a aezat lng ea nu
lucreaz pentru tine?
Wes Farrell porni ncetior ctre Columbus, ctre casa din North
Beach unde i avea sediul firma sa de avocatur. Dooher rmase n
ua restaurantului Fior dItalia, apoi intr din nou nuntru i se
duse la bar, unde comand un Pellegrino.
Sorbi din apa mbuteliat i-i privi imaginea reflectat n oglinda
barului. Arta nc bine. Avea prul n ntregime castaniu, cu uvie

blonde care camuflau urma de cenuiu care ncepuse s-i apar pe


la tmple. Pielea de pe fa nu i se ridase deloc, era exact aa cum
fusese la treizeci de ani.
mplinise patruzeci i ase de ani, dar prea mai tnr cu zece
ani, ceea ce era suficient, pentru c i-ar fi dunat afacerilor dac ar fi
artat prea necopt. Avea nouzeci de kilograme i o nlime de un
metru i optzeci de centimetri. Purta un costum italian, de o nuan
rafinat de verde, care i scotea n eviden culoarea ochilor.
Din locul n care sttea la bar, o vedea din profil. Tnra se
relaxase puin, dar Wes avusese dreptate modul n care sttea pe
scaun, felul n care se mica trda o anumit ncordare. Brbatul
care era cu ea se numea Joe Avery i lucra de ase ani la firma pe
care o conducea Dooher Wes avusese iari dreptate. Firma se
numea McCabe& Roth, dar att McCabe, ct i Roth fuseser silii s
se pensioneze n urma reducerii activitii din ultimii doi ani. Acum,
n ciuda numelui, firma i aparinea lui Dooher i ncepuse iari s
aib profit.
Mark i bu apa italieneasc i se privi n oglinda de deasupra
barului. Ce cuta el acolo?
Nu era n stare s se ridice. Simea ceva ce crezuse c nu va mai
simi vreodat: o copleitoare atracie fizic.
Sigur, cnd fusese mai tnr de vreo dou ori, pe cnd fusese n
colegiu chiar i n primii ani ai csniciei, hrjoane ntmpltoare,
femei care i fceau avansuri, de obicei n timpul unei cltorii de
afaceri sau la vreo petrecere a firmei
Dar toate astea ncetaser dup singurul moment de criz din
viaa sa de familist. Sheila fusese foarte clar. Nu avea de gnd s-i
suporte vreo infidelitate. Dooher trebuia s aleag: i face de cap
sau pstreaz copiii.
Mark i spusese de atunci de o sut de ori c ar fi fcut mai bine

dac ar fi lsat-o pe Sheila s plece, cu copii cu tot.


Adevrul era c atunci, cu cincisprezece ani n urm, nu putea
risca un divor, cci ncepuse deja s lucreze pentru fundaii de
binefacere, chiar i pentru arhidiecez. De acolo se scoteau bani
buni i era o treab curat. Iar Sheila putea distruge totul dac
lucrurile se nruteau.
El tiuse c Sheila ar fi fost n stare de aa ceva. i era n stare i
acum.
Aa c i potolise hormonii i-i consumase energia n viaa
obinuit: munc, soie, copii, cas. Se mulumea cu cincisprezecedouzeci de zile de vacan, cu o main nou
Oricare altul ar fi fost mulumit cu modul acela sigur de via. Nu
era att de ru.
Numai c lui Mark Dooher nu-i plcea o astfel de via. Nu-i
plcuse niciodat. Nu trebuise niciodat s joace dup regulile
respectate de toi ceilali. El era mai bun n toate, mai detept, mai
fermector.
Merita mai mult. Merita ceva mai bun.
Nu se putea mulumi cu ce avea. S lucrezi la serviciu, s trieti
conform rutinei, s mbtrneti, s mori Nu era de el o asemenea
via.
Nu putea s i-o scoat din minte pe femeia aceea.
Dar trebuia s fac acest lucru. Trebuia s apeleze la celebra lui
disciplin i s uite de ea. Oricum nu putea s fac nimic cu ea.
Dooher nu credea n patim, n nvala hormonilor, urmate de
regrete ndelungate. Nu avea de gnd s se implice n aa ceva.
Cel mai bine era s nceteze s se gndeasc la ea. Sau mcar s
nu ncurce lucrurile, s se menin pe trmul fanteziilor. Dac nu
tia nimic despre ea, poate c nu putea exista o atracie adevrat
De fapt, dac ar fi cunoscut-o, lucrurile s-ar fi complicat. Ce i-ar fi

rmas de fcut? S-o prseasc pe Sheila?


Cel mai bine era s nu continue povestea. Simea ns spaima c
lsa s treac pe lng el o ocazie care ar fi putut da un nou sens
vieii sale.
tia ns c, de fapt, erai ntotdeauna dezamgit. Nimic nu ieea
aa cum sperai.
Trebuia s-i revin, s uite de ea, s nu continue fantezia aceea.
Nu voia s fac primul pas, pentru c cine tie unde putea s
ajung? O s-o uite. N-o s fac nimic.
Fusese o prostie s-i imagineze c ar fi putut s fac totui ceva.
Joe Avery i ridic privirea de pe hrtiile care-i acopereau biroul,
un dosar juridic destul de voluminos.
Domnule?
Dooher, eful cel mai prietenos de pe planet, sttea n prag, cu o
mn rezemat de u, iar cu cealalt la curea, cu zmbetul pe buze.
O petrecere de Miercurea Cenuii. Srbtoare nainte de post.
Dac n-ai alte planuri
Eu
O s-i fac plcere. Eu i Sheila organizm o asemenea
petrecere n fiecare an. Ceva obinuit, fr costume de carnaval,
mti i participat la defilare. Mncare bun, dac i place buctria
cajun1. Oricum, te ateptm la ora opt, dac eti liber
Avery era tnr, zelos i nu discutase cu Dooher mai mult de o
sut de ori n cei ase ani de cnd lucra n firm, i nici nu avusese
vreodat de-a face cu acesta n afara treburilor de serviciu. Rmase
cu gura cscat cnd primi invitaia, dar ddu din cap, gndindu-se
deja s se duc, ntrebndu-se ns ce se ntmplase.
Dooher continu:
1 Buctrie tradiional francez, a locuitorilor din New Orleans (n.tr.)

Dac ai alte planuri, nu-i face griji. Cred ns c i-ai fcut


datoria fa de firm. Dac nu m nel, ai adus cele mai mari
profituri.
De fapt, sunt pe locul doi, mrturisi Avery.
Dooher ddu din mn:
Nu conteaz! Te ateptm. Adu-i i prietena cu tine! Sau vino
singur, dup cum vrei. Anun-ne ns din timp.
Apoi Dooher plec.

2
Peste o sptmn, n ziua petrecerii, se pornise ploaia.
Dooher observase norii care ncepuser s se strng dinspre
ocean, n timp ce mergea spre casa lui din St. Francis Wood.
Considera c locuia n cel mai bun cartier din lume. Era, n acelai
timp, ora i suburbie, fr a avea defectele vreunuia. Mark avea
vecini civilizai. Copaci btrni cu ramuri elegante, graioase
umbreau strzile n timpul zilei i le ofereau noaptea un acoperi
protector. Aerul era parfumat toamna de iruri de eucalipi, iar vara
de magnolii.
Strada era linitit, cu case mari, plasate la distane apreciabile.
Majoritatea mainilor se aflau n garaje, dar n faa caselor cu copii
mici se aflau camionete parcate pe alei.
Soarele dup-amiezii arunca sgei aurii printre nori. Mark se
opri s le priveasc un moment, nainte de a ptrunde pe aleea din
faa casei sale.
Hacienda lui veche, n stil spaniol californian, era impresionant,
ca i celelalte cldiri din zon. Avea n fa o curte pardosit cu plci
din ceramic, mprejmuit de un gard scund din stucatur, pe
peluz se aflau magnolii btrne, iar pe cornie, glicine i
bougainvillea.
Sus, n foior, n biroul Sheilei, fusese aprins lumina, dei nu se
ntunecase. Dooher simi nostalgia dup ceea ce el numeaocazia de
a pctui, un fior de excitare. Respir adnc i se potoli. La urma
urmei, nu fcuse nimic ru.
Trase maina pe alee.
Duse automobilul n garaj i nchise ua automat n urma lui,

apoi o lu pe alee i se duse n cas, prin ua lateral, aa cum fcea


de obicei.
Salut! i anun el, vesel, sosirea.
tia c soia sa se afla n foior, discutnd probabil cu vreunul
dintre copii, aa cum fcea cnd nu era el prin preajm. Vzuse
lumina aprins i tia c Sheila nu-l putea auzi, dac nu striga.
Aa c nu se mir cnd nu-i rspunse nimeni.
Salut! strig el din nou, suprat un pic.
Se duse la frigider care era umplut cu provizii pentru petrecere
i-i lu o bere. O deschise i-i aminti zilele n care nevasta l
ntmpina n u, avnd n mn paharul cu butura pe care o
pregtise pentru el. Se duceau n camera de zi i petreceau
mpreun vreo jumtate de or.
i aminti, dup mult timp, de anii lor de nceput. Fusese frumos,
chiar i dup ce avuseser copiii. Cnd se terminase perioada aceea?
Nu-i aducea aminte, dar anii aceia trecuser demult timp Sorbi
din bere i se uit prin glasvand la curtea din spate.
Vntul adusese norii, iar un strop de ploaie izbi lucarna de
deasupra lui.
Te-am auzit cnd ai intrat n cas.
Da? Am crezut c nu m-ai auzit. Nu mi-ai rspuns.
Sheila era foarte frumoas: scund, cu talie subire, sni mari. i
exploata la maximum ceea ce avea. Putea s arate foarte bine, atunci
cnd dorea. ns nu mai fcea acest lucru cnd era acas, cnd ar fi
fost frumoas doar pentru el. N-o mai interesa. Mark tia cum arat
pe sub haine. Talia subire i snii mari ineau de trecut. Sheila avea
patruzeci i apte de ani i o nfiare decent, dar nu mai arta ca
la douzeci i cinci de ani. Nu puteai s-i ceri aa ceva.
n ziua aceea, Sheila purta un trening verde, cu papuci de aceeai
culoare. Prul ei, cndva lung i negru, era acum ncrunit n parte,

tuns i prins ntr-o panglic verde. Faa ei nu artase urt atunci


cnd o cunoscuse Mark: ochi cprui, cu spaiu mare ntre ei; frunte
nalt, fr riduri; un zmbet larg, expresiv. Nici acum nu arta ru,
dar Mark cunotea toate expresiile care puteau aprea pe acest chip
i niciuna dintre ele nu mai era n stare s-l emoioneze.
Sheila veni lng el, i lipi obrazul de al lui i srut aerul un
semn de prietenie.
Vorbeam la telefon, Mark. Cu firma care aduce mncarea la
petrecere. Va ntrzia o jumtate de or.
Iari? Ar trebui s nu-i mai angajm.
Femeia l btu uor pe bra.
Oh, potolete-te! Sunt foarte buni i fac o mncare excelent.
Eti nervos, din cauza petrecerii.
Sheila se duse la chiuvet i-i umplu un pahar. Mark sorbi din
bere, stpnindu-se. Nevasta lui bea ap.
Ai dreptate, zise el. Sunt nervos. Nu vrei s bei ceva cu mine?
Femeia cltin din cap.
Termin-i berea. Eu o s-i in de urt.
O s bei n seara asta, la petrecere?
Ea l privi i-i rspunse:
Dac o s am chef. tii c pot s nu beau.
N-am spus c nu poi.
Ba da.
Mark i goli sticla de bere, apoi o aez cu grij n chiuvet.
mi pare ru, zise el. Ai dreptate. Sunt cam nervos. M duc s
fac un du.
Sheila sttea la msua de toalet din camera de lng baie,
mbrcat doar n slip, cu picioarele ncruciate, i se farda. Afar,
noaptea i apsa minile ntunecate pe ferestre. Lumina din
ncpere plpi, atunci cnd vntul i ploaia lovir n geamuri. n

baie, Dooher i scp un buton de la cma pe msu. Acest lucru


se repet de trei ori.
Sheila se rsuci spre el cu pudriera n mn.
Te simi bine, Mark?
Acesta reui s-i pun butonul i rspunse:
Foarte bine. N-am nimic, poate c vremea e de vin
Sheila se ntoarse din nou la oglind i zise:
O s fie totul perfect. Nu fi ngrijorat! O s ne simim bine n
cas. S-ar putea s fie chiar foarte amuzant.
Dooher se strmb.
Amuzant! mormi el, de parc n-ar fi cunoscut nelesul
cuvntului.
Sheila se rsuci din nou spre el i-l ntreb:
Ce s-a ntmplat? Eti suprat c nu l-ai invitat pe Wes?
Pentru c Wes Farrell i soia acestuia, Lydia, divorau, Sheila
decisese c ei vor fi impariali. Ca urmare, nu-l invitaser pe
niciunul. Era prima petrecere la care nu participau cei mai buni
prieteni ai lor.
Mark Dooher nu-i putea spune nevestei sale c se sturase s fie
brbatul care pretindea de mult vreme c este. Ceva trebuia s se
schimbe, era pe cale s se schimbe.
Nu-s suprat din cauza asta. M-am distrat i fr Wes Farrell.
Nu prea mult, l tachin Sheila.
Mulumesc! bombni el.
n timp ce femeia se pregtea s-i cear scuze, se auzi soneria.
Dooher se uit la ceas.
Probabil c-i orchestra.
Se rsuci pe clcie i prsi ncperea. Soia lui se uit dup el,
ntristat, i oft.
Oaspeii sosiser n mijlocul furtunii, iar Dooher i Sheila i

ntmpinaser pe primii sosii n holul lor spaios. Angajaser o


echip de cinci oameni s aib grij de mncare i de buturi. Aveau
i o orchestr, care ncepuse devreme s cnte When the Saints Go
Marching In, iar acum ajunseser la a douzecea sau treizecea
reluare a melodiei.
Lui Dooher i transpirau palmele. Nu tia dac femeia din
restaurant era prietena lui Avery. Putea s fie sora, verioara,
consilierul financiar sau arhitecta acestuia. tia doar c Avery va
veni n seara aceea acolo, nsoit de cineva.
Nu se gndise ce va face dup ce o va ntlni. Pn atunci, totul se
redusese la nevoia de a o revedea. Dac nu venea n seara aceea,
mpreun cu Avery, nu tia ce avea s fac.
Dar veni.
Dooher le iei n ntmpinare cu Sheila alturi i-i strnse mna
lui Avery, n timp ce femeia i scoase pardesiul i i-l ddu unuia
dintre chelneri, apoi i scutur stropii de ploaie din prul mpletit
n coad. Tnra purta o rochie din catifea cafenie, cu dungi albe.
Avea o aluni mic deasupra unui sn. Trupul ei se mica uor,
prinznd ritmul muzicii. Avery o prezent, mai nti Sheilei, apoi
Acesta este domnul Dooher, adic Mark, gazda noastr.
Mark, ea este Christina Carrera.
Mark i lu mna i fr nicio intenie contient o duse la
buze. Simi arom de migdale. Privirile li se ntlnir. Suficient
pentru ca tnra s priveasc n jos.
Nimeni nu observase. Soseau ali oaspei. Mark i ddu seama c
i inea nc mna. i ddu drumul i-l incluse i pe Avery n urarea
de bun venit.
V mulumesc amndurora c ai nfruntat musonul din New
Orleans. Eu i Sheila am comandat ceva umiditate de dragul
verosimilitudinii, dar lucrurile au mers prea departe, nu credei?

Gsise tonul potrivit. Rser cu toii, musafirii se simeau ca


acas, acceptai de gazde. Sheila i meninu mna pe braul lui
Mark, apreciind buna dispoziie a acestuia. Mark i fcu semn lui
Avery.
Intrai, luai-v ceva de but, nclzii-v i amuzai-v.
Acum, tiind c ea se afla acolo, putea s fie amabil. Dup teama
dinainte, l copleise un calm apropiat de narcoz. Avea tot timpul so ntlneasc, s-o cunoasc. Dac nu n seara aceea, altdat
Era n casa lui. tia cum o cheam: Christina Carrera. Nu avea s
dispar.
i renovaser buctria n urm cu cinci ani, iar acum arta ca un
spaiu vast, cu o insuli pentru gtit. Un bazin adnc, spat n
marmur, fusese umplut cu ghea i cu sticle de ampanie. n
fundul ncperii n partea opus chiuvetelor se afla o mas de
patru metri, ncrcat cu stridii abia desfcute, somon afumat, trei
soiuri de caviar, raci, crabi i crevei mari ct coada de homar.
Orchestra corn, trompet, trombon, banjo i bas cnta jazz din
New Orleans. Oamenii dansau pe coridoare, dar n buctrie uile
batante asigurau suficient linite ca s se poat discuta.
Christina era singur lng bazin i turna ampanie n dou cupe,
pe care le aezase pe marmur. Dooher o vzuse lsndu-l pe Avery
s discute cu ali tineri din firm, lundu-i paharul i ducndu-se n
buctrie.
Veni dup ea i zise:
Dac tot torni, nu te superi s m serveti i pe mine?
i aez paharul lng celelalte dou.
Tnra se ntoarse i-i zmbi.
Nu, sigur c nu, zise ea, privindu-l pentru o clip. E o
petrecere grozav. Mulumesc.
i lu paharul, turn puin ampanie, ls bulele s ias i apoi

turn din nou.


O femeie care tie cum s toarne ampanie! exclam Dooher.
Credeam c-i o art disprut.
Christina se concentrase asupra activitii ei, dar i rspunse:
N-a disprut i din familia mea.
Familia ta e de aici?
Nu. Din sud. Din Ojai.
Da? mi place Ojai. M-am gndit deseori c mi-ar plcea s m
stabilesc acolo, dup ce o s ies la pensie.
Va mai trece mult timp pn atunci
Nu att de mult pe ct crezi
Tnra i ntinse paharul, iar Mark l ciocni de al ei.
Cnd m gndesc la momentul roz
Se vede c ai cunoscut cu adevrat Ojai, rse Christina.
Oraul Ojai se afla ntr-o vale, dincolo de Ventura. De multe ori,
razele soarelui care apunea treceau prin ceaa care se ridica lng
ocean i colorau stncile vii ntr-un roz intens. Localnicii fceau
mare caz de asta.
Dooher ddu din cap:
i-am spus, mi place acolo.
i mie.
Dar eti aici.
Ochii tinerei sclipir. Aceasta se bucura de clip, de ampanie.
Am venit la studii. La facultate. La Universitatea San Francisco.
Ezit un moment, apoi adug: Mai exact la Facultatea de Drept.
Dooher i duse mna la inim.
Nu-i adevrat!
Ba da. Mi s-a spus c o s-mi plac, dar termin n iunie i nc
nu m simt atras. Oh, zise ea, zmbind. Vorbesc prea mult. De fapt,
vorbete ampania. N-ar fi trebuit s spun aa ceva unui ef.

Dooher se trase mai aproape de ea i-i spuse n oapt:


S-i mrturisesc un secret: exist momente, n aceast meserie,
care nu-i aduc niciun strop de bucurie.
M ochezi!
i totui zise el.
Totui
Dup o clip, Mark zise, aproape speriat de legtura stabilit
ntre ei:
ampania lui Joe se nclzete, stnd aici sta-i paharul lui
Joe?
Sunt o femeie supus, zise tnra, zmbind, dar fr s
reueasc s ascund faptul c ntre ea i Avery exista o anumit
tensiune.
Apoi lu paharul.
Lucrezi undeva, n timpul verii? Ai ncercat s te angajezi la
noi?
Muli studeni la drept i petreceau verile lucrnd ca funcionari
la firme cu renume, din multe motive: s ctige experien, s fac
rost de bani, s se fac apreciai i s obin o slujb.
Christina cltin din cap.
Joe m-ar fi ucis.
De ce?
Tnra ridic din umeri.
tii Joe face parte din comisia de angajri crede c ar fi un
semn de nepotism
Termenul sta vine din latinescul nepos, care nseamn nepot.
Eti, cumva, nepoata lui Joe? Sau poate c el e nepotul tu. Suntei
rude de gradul al treilea? mi plac termenii juridici, zise el,
strmbndu-se.
Christina se amuza, dar i rspunse serioas:

Nu. Nimic din toate astea, dar Joe crede c n-o s mearg.
nseamn c trebuie s discut cu domnul Avery.
Nu! Te rog!
Mark se apropie i mai mult de ea.
Christina pot s-i spun Christina?
Tnra ddu din cap.
Vei fi un avocat bun?
Da. Cred c da. Fac analiz juridic.
Numai studenii cei mai buni fceau analiz juridic.
Dooher zise:
Aadar, faci analiz juridic i Puse paharul jos i continu,
mai ncet: Christina, ascult-m, nu-i faci nicio favoare, nu faci nici
firmei o favoare, nesolicitnd un post care i se potrivete. O femeie
care face analiz juridic i
Era gata s fac un comentariu despre frumuseea ei, dar se opri.
n zilele noastre trebuia s fii foarte atent n ceea ce privete
hruirea sexual.
O s faci o munc folositoare i o s aduci clieni, ceea ce
nseamn foarte mult. sta-i un secret murdar, pe care n-ar fi trebuit
s-l destinui unei studente tinere i idealiste
Nu-s chiar att de tnr, domnule Dooher
Mark. Eu i spun Christina, deci tu trebuie s-mi spui Mark.
Tnra ddu din cap i zise:
Nu-s chiar att de tnr. Am douzeci i apte de ani. Am
nceput Dreptul la doi ani dup ce am terminat colegiul.
Deci ai deja experien n munc. Christina, dup ce-am
auzit toate acestea, dac nu vii s ceri o slujb la McCabe& Roth, o
s vin eu nsumi la Universitatea San Francisco i o s te recrutez! o
amenin el, rnjind.
Tnra buse deja jumtate din paharul de ampanie.

Trebuie s fiu foarte atent ce vorbesc, atunci cnd beau, zise


ea. Joe va fi foarte suprat.
Pun pariu c n-o s fie. Nici tu nu trebuie s te superi. E o
petrecere. N-am vrut s te silesc
Joe o s se supere. El crede c n-are rost s cer o slujb, dac o
s ne cstorim, pentru c firma are o anumit politic n ceea ce
privete avocaii cstorii
Eti logodit? Nu vd niciun inel.
nc nu-s logodit, dar
Dooher for nota:
Christina, Joe este un avocat bun, dar treaba asta n-are nicio
legtur cu el. Are legtur cu ce este mai bine pentru cariera ta. Tu
hotrti. O s vii i o s solicii o slujb, ai neles?
Bine.
mi promii?
Tnra ddu din cap.
Mark ciocni paharul de paharul ei, iar cei doi bur.

3
Se trezi fr s sune ceasul. Rmase n semintuneric, ascultnd
apa care curgea din streain. Ceasul digital de pe noptier arta ora
cinci i treizeci de minute.
El i Sheila se culcaser abia pe la dou, dar Dooher fusese
ntotdeauna n stare s se trezeasc la ora la care dorea, indiferent
ct de puin dormise. Era o problem de autocontrol, de disciplin.
i fcuse planuri din timp.
Sheila dormea n partea ei de pat, cu ptura tras peste ea. Mark
cobor din pat i se duse la fereastr. n camer era frig, dar rcoarea
l revigor. Sttu n picioare, tremurnd, bucurndu-se de frig.
Furtuna continua, fr s dea vreun semn c s-ar potoli. Peluza
ntins din spatele casei arta cenuie, sumbr, murdrit de buci
umede de plante. Ulmul cel btrn, rmas fr frunze, arta
scheletic, iar tufiurile din grdina de trandafiri i ntindeau n sus
degetele bolnave de artrit. Locul arta macabru, mprejmuit cum
era de gardul viu.
Era Miercurea Cenuii.
Abe Glitsky deschise ochii n bezn. Fu trezit brusc din somnul
chinuit de mecanismul cu arc care-i controla metabolismul de peste
cinci luni, de cnd i se pusese diagnosticul lui Flo.
ns, n ciuda mecanismului, nu se mic, ci i deschise doar
pleoapele. n afar de ntuneric, nu se vedea nimic.
Rmase ntins, ascultnd tcerea din ncpere. Soia sa respira lin,
regulat. Capul lui rsuna, ca o nicoval pe care bocnea iute inima
sa.
Glitsky era inspector la Departamentul criminalistic al poliiei.

Zilele i treceau fcnd ceea ce avea de fcut n segmente de cte


cinci minute, bazndu-se pe teoria c, dac va rezista urmtoarele
cinci minute, totul va fi n regul.
Cnd ncepuse lunga lui veghe, pe cnd simea c mai are nc
putere de analiz, ncercase s reziste ntreaga zi, prin fora voinei.
Nu voia s se gndeasc la ceea ce l atepta, la ceea ce va fi. Dar de
cteva zile, puterea lui de concentrare se tot risipea, se dezintegra n
nimicuri mrunte, pointiliste, iar amnuntele vieii sale i pierdeau
legturile, se separau.
Acum ajunsese la intervalele de cinci minute. Se strduia s
funcioneze cte cinci minute, s se concentreze. Existau
dousprezece intervale de cinci minute ntr-o or, dou sute
patruzeci n douzeci de ore. Fcuse socoteala cu contiinciozitate.
Rezista douzeci de ore pe zi, n medie. Asta nsemna c se tot ridica
de la pmnt, de dou sute i patruzeci de ori n fiecare zi. Ridicatul
ajunsese un simbol.
Se ntreba cum putea s fie att de obosit i s nu-i fie somn
deloc. Nu-i era niciodat somn. Era obosit mai mult dect i putea
imagina, mai mult dect ar fi crezut c-i posibil din punct de vedere
al rezistenei fizice, dar creierul lui nu i ncetinea n niciun fel
activitatea.
Uneori, n timpul nopii sau n zori, mainria care era trupul su
i nceta activitatea, iar el zcea incontient cteva ore, dar acest
lucru nu i se prea a fi somn.
n ultima noapte avusese parte de o adevrat binecuvntare:
agitaia se potolise n timp ce zcea n pat, lng soia sa, rugnduse.
Apoi se trezise brusc.
Cifrele ceasului se schimbar. Le percepu cu coada ochiului, fiind
singura lumin din ncpere. Artau ora cinci i cincisprezece

minute. Era nc bezn, dar se fcuse diminea. Mult mai bine


dect atunci cnd se trezea la trei i jumtate, cnd tia c l atepta
o zi ntreag i era nc noapte.
i ddu picioarele jos din pat.
La ora ase i cincisprezece minute, Dooher se afla n al cincilea
ir de bnci din Biserica St. Ignatius, din campusul Universitii San
Francisco, pentru c bnuia c o s apar acolo Christina Carrera,
aa cum i sugerase aceasta n glum atunci cnd i luase rmasbun de la ei, n seara trecut.
Dooher i ddea seama c erau puine anse ca tnra s se
trezeasc i s vin la biseric pentru cenu, dar nu-l deranja c
avea anse reduse.
La urma urmei, ce anse avusese echipa de baseball din San
Carlos, California, pentru care jucase el, pe cnd era de
cincisprezece ani, s ajung n Campionatul Babe Ruth? i ce anse
existaser ca, mai mult dect att, Dooher s fie la btaie n a aptea
repriz, la scorul de doi la unu, iar Wes Farrell, cel mai bun prieten
al su s fie la a doua baz? Ce anse existaser ca el s loveasc
mingea i s ctige meciul?
Extrem de mici.
Ce anse avusese, pe cnd conducea McDonald-ul din Menlo
Park, n 1966 i 1967, n timpul primilor si doi ani la Stanford, cnd
decisese s accepte aciunile care erau oferite angajailor cu funcii
de conducere, chiar dac acest lucru nsemna o scdere a salariului
cu zece la sut i ajunsese s ctige sub trei dolari pe or? Prietenii
i fcuser mult scandal pentru c arunca pe apa smbetei o mie de
dolari, dar Mark avusese o inspiraie, iar opt ani mai trziu, cnd
terminase Facultatea de Drept, aciunile valorau peste aizeci i cinci
de mii de dolari. El i Sheila folosiser banii ca s plteasc locuina
pe care o aveau i acum. Costase nouzeci i apte de mii de dolari

n 1975, iar acum valora peste un milion.


Avusese anse extrem de mici.
ngenunche lng stran. Genunchiul su nimeri ntr-un gol din
pardoseal i se lovi. Asta i aminti de alte di cnd riscase. Atunci
cnd
Se opri din reverie. O zrise cu coada ochiului pe Christina. Mark
i plec fruntea, ntr-o atitudine de rugciune. Tnra purta blugi,
cizme, o scurt Gore-Tex. Nu-l vzuse. Continu s nainteze, cu
capul plecat. Se opri cu dou iruri de bnci n faa lui, fcu o
genuflexiune, ptrunse n irul de bnci i ngenunche.
Familia Glitsky locuia ntr-un apartament pe Lake Street. Abe se
duse n buctrie i-i ddu cu ap rece pe fa. O ploaie
ncpnat bocnea pe acoperi, dar n partea de rsrit a cerului,
spre dreapta, prin fereastra de deasupra chiuvetei, se zrea o fie
roz.
Trebuia s se apuce de treab, dar nu se putea mica. Ordinea
lucrurilor nu mai era respectat.
Cum s se descurce singur?
Nu trebuia s se ntrebe asta, nu n aceste cinci minute. L-ar fi
paralizat. Nu trebuia s se gndeasc la asta.
Depindea de Flo ea era una dintre cele mai pricepute fiine din
lume. Ei doi i mpriser sarcinile casnice cu mult timp n urm.
El repara, ridica i muta diferite lucruri, spla i tergea farfuriile,
aranja camerele, dulapurile i rafturile. Cnd se nscuser bieii, le
schimbase scutecele i le nclzise mncarea, dar mai trziu
ngrijirea lor mbrcat, hrnit, linitit i revenise n cea mai mare
parte lui Flo.
Iar acum totul i revenea lui.
Cum s se descurce?
nceteaz!

Nu-i psa c urma s aib mai mult de muncit. Nu la munc se


gndea. Flo nu era cineva care muncea pentru el. Era partenerul lui.
El simea, ntr-un mod fundamental, c el era jumtate din ea, iar ea
jumtate din el.
Viaa pe care o duseser mpreun slujba lui, priceperea ei,
bieii unise ntr-un ntreg fiecare bucic din ei. Cum s continue
s triasc, avnd doar jumtate din sine?
Se sprijini cu minile i braele de chiuvet, luptndu-se cu
ameeala. Simea c-i fuge podeaua de sub picioare, c aceasta face
loc unui abis fr fund.
i ridic fruntea. Fia dimineii nu se lise n mod vizibil.
Dup slujb, dup cenu, Dooher se gndi c ar fi mai bine s-o
lase pe Christina s-l caute, dect s-o acosteze el. Rmase pe treptele
bisericii, privind ploaia.
Domnule Dooher!
Se ntoarse, avnd o nfiare de om surprins, dar curios, se
prefcu apoi c ncearc s-i aduc aminte cu cine are de-a face. O
cunotea, dar nu tia exact cum o cheam
Christina, i reaminti ea.
Sigur, Christina! Scuze, nu m-am trezit pe deplin.
tiu. n dimineaa asta a fost cam greu s
Dar suntem aici. Asta conteaz, n ochii lui Dumnezeu.
n ochii lui Dumnezeu, repet ea.
Penitena, explic el. Postul. Unii oameni au nevoie de Crciun
sau de Ziua Recunotinei. Eu simt nevoia s-mi amintesc c rna
se ntoarce n rn i cenua n cenu. Una dintre bolile
profesionale ale avocailor este c tindem s credem c ceea ce facem
zilnic este important.
Dar este important! E vorba de viaa oamenilor, de rezolvarea
problemelor acestora

Mark atinse punctul de cenu de pe fruntea ei i zise:


Pn la urm, totul se transform n asta. Apoi zmbi a scuz
i zise, autoironic: Cugetare de Mark Dooher. mi cer scuze.
Tnra se uit atent la el i spuse:
Eti un om interesant
Glitsky ntinsese zece felii de pine pe mas. Cinci sandviciuri.
Cte dou pentru bieii mai mari, Isaac i Jacob, unul pentru copil
nu, i aminti el, nu mai era copil, avea zece ani O.J.
La ce te uii?
Fiul su cel mic nu dormea prea mult, din cauza spaimelor
nopii. Fiecare dintre locatarii apartamentului le nfrunta altfel. O.J.
purta un costum de Om Pianjen n timpul somnului. Acum sttea
n pragul buctriei. Glitsky nu tia de ct timp sttea acolo.
Pregtesc gustarea pentru prnz.
Iari?
Iari.
Dar ai pregtit-o i ieri.
tiu. O s-o pregtesc de multe ori. Hai s vorbim ncet. Ceilali
nu s-au trezit. Ce vrei s mnnci?
Nimic. Nu am chef s mnnc.
O.J., trebuie s mnnci n fiecare zi. Ce vrei s mnnci?
Nimic.
n spatele ferestrei ncepur s se zreasc arborii din Presidio. Se
fcea diminea, ncet-ncet
Nu avea chef s se certe cu copilul n privina gustrii. O s-i
pregteasc ceva i o s-i pun n cutie, iar O.J. o s mnnce sau nu,
dup cum o s aib poft. Glitsky avea vreo patruzeci i cinci de ani.
Purta pantaloni verzi de pijama, fr bluz. Travers buctria i se
ls ntr-un genunchi. l aez pe biat pe cellalt genunchi.
Cum ai dormit?

Foarte bine.
Trebuia s insiste, dac voia s-l conving pe O.J. s spun ceva.
N-ai avut comaruri?
Nu.
Asta-i bine.
Dar biatul se prinse cu braele de gtul tatlui su, lipindu-i
trupul micu de cel al lui Glitsky. Rmase un moment aa. Nu fusese
chiar o mbriare. O mbriare l-ar fi emoionat prea mult.
tiu c nu vrei s mnnci nimic la prnz, dar dac ai mnca,
ce i-ai dori?
Se privir ochi n ochi. Apoi biatul ddu din umeri.
Cred c unt de arahide cu gem.
Durase doar un minut ca s-l conving.
Bine. Acum poi s te mbraci.
O.J. nu era nc pregtit pentru asta. Rmase pe genunchiul
tatlui su i zise:
Dar s mi-l faci aa cum l fcea mama.
Glitsky oft:
Bine. i cum l fcea?
Nu-i cazul s ipi la mine. Nu-i chiar att de greu.
Nu ip. De fapt, vorbesc n oapt. i nu m-am vitat c-i greu.
Voiam doar s tiu cum i place s fie sandviciul, ca s-l pot face aa
cum l doreti.
i-am spus c nu vreau de mncare, zise copilul, cu ochii plini
de lacrimi. N-am nevoie.
Glitsky nu-i ddu drumul.
Ba ai nevoie i vreau s-l fac aa cum i place.
Se strduia din greu s nu vorbeasc precum un poliist. Discuta
cu fiul su, pe care-l iubea.
Spune-mi cum i fcea mama sandviciul.

E uor de fcut.
Sunt convins. Dar spune-mi cum.
O.J. tcu un timp, gndindu-se.
ntinzi unt pe pine. Tu nu pui niciodat unt, dar mama pune.
Trebuie s pui mai nti unt, apoi unt de arahide, peste unt. Dup
aceea, pe cealalt felie de pine, gem.
Unt, apoi unt de arahide, dup aceea gem. Am neles.
Pe cealalt felie de pine.
Am priceput. Dar dac lipeti feliile de pine, untul de arahide
i gemul nu se amestec ntre ele?
Ba da, dar nu aa cum le amesteci tu. Aa cum ai fcut ieri.
Dar ieri n-am pus mai nti unt.
i ai ntins gemul direct peste untul de arahide.
Cred c ai dreptate.
Lui Glitsky nu-i venea s cread c avea o asemenea conversaie.
Lumea lui se prbuea, la fel i cea a fiului su, iar ei discutau
despre o diferen greu de detectat referitoare la modul de plasare a
gemului pe sandvici!
ns nu se simea n stare s-i spun lui O.J. c era o prostie. Poate
nu era o prostie. Poate c aa i manifesta O.J. nevoia de ordine, n
timp ce universul lui se descompunea n haos gemul direct pe
pine, nu peste untul de arahide.
sta era un lucru pe care putea s-l fac.
l trase pe fiul su mai aproape de el, l btu prietenete pe umr
apoi l trimise n camera lui, s se mbrace.
Am neles, l ntind pe pine.
tia ns c nu pricepuse. Untul de arahide cu gem era ceva
ntmpltor i iraional, un cuvnt dintr-o limb nou, pe care nu
voia s-o aud.
Celelalte opt felii de pine rmseser pe mas. Nu putea s-i

nchipuie la ce trebuia s le foloseasc.


Ploaia continua s cad ritmic, ca un metronom. Vntul se
potolise, iar stropii picau perpendicular din norii negri. Localul lui
Miz Carter, de pe California Street, oferea cafea foarte tare de vreo
patruzeci de ani. Dooher i Christina stteau ntr-un separeu de
lng fereastr. Miz Carter servea cafeaua n cni foarte mari,
majoritatea crpate, cumprate cu douzeci de ani n urm, la
lichidarea unui depozit.
Chiar am ncercat s devin un fost catolic timp de muli ani,
zise Dooher. S ncetez s m mai duc la biseric, dei ncepusem s
lucrez pentru arhidiecez. Pe atunci, muli preoi cu care colaboram
ncetaser s mai mearg la biseric. Dar eu nu puteam s fac asta.
Presupun c aveam nevoie de ritual.
Nu cred c aa stau lucrurile, zise tnra. i nu trebuie s-mi
dai explicaii. Cred c eti credincios.
Asta-i problema. Sunt.
Asta nu-i o problem.
Ei bine mormi el, apoi sorbi din cafea i-i fcu de lucru cu
mncarea din farfurie.
De ce-i o problem? insist Christina.
Mark decise s-i rspund i oft.
Aa cum tii, noi, avocaii, obinuim s ne aprm poziia. E
dificil s te afli ntr-o postur care nu are un suport logic. Adic s fii
credincios. Eti credincios sau nu eti. Nu exist niciun motiv s fii
credincios.
Sau s nu fii.
Nu poi s dovedeti contrariul.
Nici nu-i nevoie, i replic ea. E o opiune personal.
Sigur. Dar chestia asta m deosebete de colegii mei. E ceva
de mod veche

Fii serios! Nu-i de mod veche. Cel puin la tine.


Aa zici tu.
Da, aa spun eu.
Bine, am ncheiat discuia. Dar cu tine cum e?
n ce privin?
A credinei. De ce aveai cenu pe frunte la apte dimineaa,
ntr-o zi foarte urt?
Christina se uit n farfurie, i tie vafela, o nmuie n sirop. Nui duse furculia la gur.
Evii s rspunzi, zise Dooher.
Tnra ddu din cap, uitndu-se nc n jos.
Ai dreptate.
mi pare ru. N-am vrut s fiu insistent.
Christina trase aer n piept i-i ridic privirea. Ochii i sclipeau.
n cea mai mare parte, e vorba de peniten.
Dooher atept, apoi zise:
Nu-i o conversaie prea modern. Credin i peniten. Pare
ceva din Evul Mediu sau o discuie dintre mine i Wes.
Tnra pru bucuroas s schimbe vorba.
Cine-i Wes?
Wes Farrell, prietenul meu cel mai bun.
Cel mai bun prieten nici acesta nu-i un concept prea
modern.
Dooher o privi atent. O tulbura ceva, o supra ceva. Continu s
discute despre acelai subiect, ca s-i ofere ansa s nu mai
vorbeasc despre lucruri care o deranjau.
Eu i Wes suntem doi retrograzi. Ne retragem undeva i ne
bucurm sufletele, discutm despre lume n general, ne refacem
Eti norocos s ai un asemenea prieten. Care mai crede nc n
legturi, adug ea, dup o pauz.

Mark atept un timp, s fie sigur. Christina nu voia s se


destinuie, nu voia s fie protejat, s fie izolat de ceva. Nu n
momentul acela. Ea decisese s nu spun nimic, dar prin asta l
invita pe el s ntrebe.
E ceva banal.
Christinei i plcu modul n care Mark i ridicase uor colurile
gurii.
Exist banalitate, zise el.
Tnra se aplec spre el:
i aminteti c seara trecut te-am lsat s crezi c, dup ce am
terminat colegiul, am lucrat vreo doi ani? N-a fost aa.
Se uit la el, s vad vreun semn de dezinteres, de plictiseal.
Gata s se retrag, dac ar fi fost provocat. Dar Mark ddu din cap,
ncurajnd-o rbdtor. Atunci ea trase aer n piept i continu:
Era profesor n Santa Clara. nsurat. Probabil c tii tot ce am
s-i spun, nu-i aa?
Ai discutat vreodat despre asta?
Nu, este prea
Sunt aici, sunt interesat i n-o s spun nimnui. Dac te ajut
cu ceva
Prin vitrin se vedea cum ploaia izbea parcarea. Apoi stropii
lovir geamul de lng ei, dup care trecur mai departe.
Voia s-i prseasc soia, ncepu ea s povesteasc. Presupun
c asta m-a tulburat cel mai mult cnd a nceput povestea noastr: c
i distrug csnicia fericit. Dar el mi-a spus c el i Margie nu se mai
iubeau, c oricum voia s-o prseasc, c asta nu avea nicio legtur
cu mine presupun c eu mi doream s-l cred.
Nu eti prima creia i s-a ntmplat aa ceva.
Christina se rsucise n scaun, i ntinsese un picior pe banc i
sttea cu cotul pe mas, aplecndu-se spre el. Chelneria veni s

strng farfuriile, iar ei doi tcur, privind-o cum adun tacmurile


i terge tblia mesei.
Mai dorii cafea?
Dup ce femeia le reumplu cnile, Dooher i spuse Christinei:
Trebuie s fi fost dureros. Dar nu-i nimic banal.
Tnra i muc buza.
Ai auzit doar versiunea scurt o fat se ndrgostete de
profesorul de la colegiu, care i va prsi soia pentru ea, de ndat
ce va absolvi cursurile
Christina
Tnra ridic mna, oprindu-l:
Ascult-m! Lucrurile au mers foarte prost. Fata avea o
prieten din copilrie, hai s-i spunem Ginny, care fcea legtura
ntre cei doi, i ferea de soie i altele de felul sta. Fata a rmas
nsrcinat. Profesorul nu avea copii cu soia lui, i spusese fetei c
este steril, c avea un numr redus de spermatozoizi. A acuzat-o pe
fat c se culcase cu altcineva, pentru c nu putea rmne gravid
cu el. A prsit-o de ndat ce ea a terminat colegiul.
Christina se ntinse dup can, sorbi din ea i nghii. Se uit la
Dooher, l privi n ochi.
Fata a avortat. sta-i sfritul povetii. Vezi? Ceva banal. Iar
domnul profesor i-a prsit nevasta i s-a nsurat cu prietena fetei,
Ginny.
Dooher i lu cana i o inu cu ambele mini. Se uit la ea, se uit
la ploaia de afar.
Pentru asta faci peniten?
Christina ddu din cap.
nc nu tiu ce s fac. Au trecut aproape cinci ani zise ea i
oft. E amuzant, pentru c ar trebui s tiu. Sunt colit i destul de
deteapt. Dar m-a afectat nu numai faptul c Brian Pru

stnjenit de faptul c-i scpase numele, dar continu: c Brian i


Ginny m-au trdat. Cred c avortul a avut contribuia cea mai
important.
Urm o perioad de tcere, apoi Dooher ntreb:
i ce-ai fcut n cei doi ani, nainte s ncepi Dreptul?
M-am ntors acas, n Ojai. Am stat acolo, i-am lsat pe mama
i pe tata s aib grij de mine. Apoi, ntr-o zi, tatl meu mi-a spus
c nu-i bine s te lai cuprins de mhnire. Asta mi-a atins o coard
sensibil i am ajuns la concluzia c trebuia s fac ceva, s triesc din
nou. Aa c m-am hotrt s urmez Dreptul. Asta, zise ea, zmbind
fr vlag i atingndu-i fruntea, explic cenua i penitena
i logodna cu Joe Avery
Vorbele lui o fcur s tresar.
N-am spus asta. De ce crezi aa ceva?
Dooher ddu din umeri i zise:
Nu tiu, mi s-a prut c exist o legtur.
Nu exist nicio legtur. mi place foarte mult de Joe. Adic l
iubesc. Nu te uita la mine aa!
Dooher spuse, cu glas msurat:
Nu m uit n niciun fel la tine. Am fcut doar o observaie. i
mie mi place de Joe. Eu l-am angajat. N-ar fi trebuit s vorbesc att
de deschis. M-am gndit c ne goleam sufletele. N-am vrut s te
jignesc. mi pare ru.
Christina se potoli.
i mie mi pare ru. N-am vrut
Nu-i nimic, zise Dooher i se uit la ceas. E timpul s m duc
la serviciu. Pot s te duc pn la facultate?
Christina se ndrept, lipindu-i spatele de sptar.
Acum te-ai suprat pe mine
Dooher se aplec spre ea.

Niciun pic. Mai vrei s te angajezi la firm? Azi, mine sau


poimine?
Am spus c vreau.
Dar mai vrei i acum, dup prima noastr ceart?
Treptat, figura ei se mblnzi. Christina ddu din cap i rspunse:
Da.
Atunci nu mai sunt suprat pe tine.
Glitsky nchise ua. Cei trei biei plecar la coal.
Rmase un timp n holul micu de la intrare i nchise ochii,
copleit de oboseal. i auzea pe biei discutnd pe scri.
Nu rmase n hol prea mult timp. Astzi avea de lucru ct pentru
o sptmn. Aa i aranjase programul, s fie ntruna ocupat. sta
era trucul lui.
Astzi, Flo tria, bieii erau sntoi i se descurcau bine la
coal. Trebuia s se concentreze asupra acestor lucruri. Avea de
investigat cinci crime i nva pentru examenul de locotenent, dei
nu se decisese nc dac s participe sau nu. Toate astea l ineau
ocupat.
Se uit la ceas. Trebuia s se duc n buctrie, s-i toarne nite
ceai, s-i nceap ziua.
Abe?
Flo se trezise i-l striga, din dormitor.
Da? rspunse el, ct de bucuros putea.
Travers camera de zi i se opri n ua dormitorului. Soia sa se
ridicase i-i zmbea.
Ai scpat de ei? ntreb ea, referindu-se la copii.
Glitsky raport:
I-am dat afar la timp i n bun stare.
Flo se trase ntr-o parte i-i fcu semn s se aeze lng ea.
La ce or te-ai trezit?

Am petrecut o noapte foarte bun. M-am trezit nainte s sune


ceasul, dar nu cu mult, pe la ase i jumtate.
Flo i privi faa, i trecu degetul peste obrazul lui.
Ai cearcne.
Aa sunt ochii mei. i folosesc n investigaii, ca pe nite
instrumente de lucru. M mpiedic s par prietenos.
Oh, da, zise ea, asta e adevrat.
Ai fi surprins s afli ct de muli martori m consider amabil
i amuzant. Am decis s par mai dur.
Bun idee! S nu lai s se ntrevad firea ta cea blnd.
Oamenii profit de firea mea. N-o s-i vin s crezi
Mama lui Glitsky, Emma, fusese negres. Tatl lui, Nat, era evreu.
Ca urmare, Glitsky avea o fa cu piele ntunecat la culoare, dar cu
nas coroiat. n ciuda acestor trsturi, oamenii aveau tendina s
zreasc nainte de orice cicatricea alb, neobinuit, care se
ntindea de pe buza superioar pe buza inferioar. Chiar i atunci
cnd nu avea cearcne, ca n momentul acela, zmbetul su arta
teribil.
Abe i puse mna pe oldul soiei sale i o ntreb:
Tu cum te simi? Vrei ceva de mncare? Cafea? Sex tantric?
Flo ddu din cap i zise:
Vreau tot ce-ai spus.
Eti sigur?
Dac vrei, poi s ncepi cu sexul tantric, dar cred c merge
mai bine dup cafea.
Bine, o s atept.
Glitsky se duse n buctrie. Pe mas se aflau resturile de la micul
dejun al bieilor, mprtiate peste tot: castroane goale, cutii cu
cereale, lapte i zahr.
i rapoartele lui poliieneti, despre cei cinci mori i despre

vieile lor, att ct putuse Glitsky s afle. Cazul cel mai impresionant
era al unei tinere, numit Tania Willows, care fusese violat i ucis
n propriul apartament.
Puse cerealele n dulap, zahrul pe raft, laptele n frigider.
Trebuia s curee frigiderul. Dac se fcuse mucegai pe brnz, cine
tie cum arta sertarul cu carne
terse zahrul de pe mas. Buretele puea. Era vechi de cel puin
trei luni. L-ar fi aruncat, dar nu aveau altul. Unde putea s gseasc
burei? Nu-i amintea s fi cumprat vreunul, n toat viaa lui.
Ah, da, cafeaua, apa fierbea, iar el nu mcinase nc boabele! Ar
trebui s macine mai mult, ca s nu aib grija asta n fiecare
diminea, dar lui Flo i plcea proaspt, iar el dorea ca ea s
aib
Cel puin n dimineaa asta i el, i Flo se treziser simindu-se
bine. Trebuia s rmn vesel cteva minute, poate o jumtate de
or, ca s fie i ea vesel, apoi o s urmeze alt diminea, dac se
vor trezi

4
Toyota veche de apte ani a Christinei pornise cu greu. Iar dup
ce motorul ncepuse s mearg, tnra descoperise c tergtoarele
de parbriz refuzau s funcioneze. Coborse pe jos colina, pe lng
spitalul St. Mary. Christina plnuise ca n ziua aceea ploioas, de
Miercurea Cenuii, s o ia pe o alee din parcul Golden Gate;
scurttura i-ar fi permis s ajung la timp la serviciu.
Nu inuse cont de capacitatea nesfrit a oraului San Francisco
de a-i manifesta culoarea local. n dimineaa aceea avea loc o
adunare a unor druizi mbrcai doar pe jumtate, care ineau un fel
de ceremonie de adorare a arborilor, cntnd, btnd din palme i
distrndu-se de minune.
Christina ncerc s treac printre ei, dar o femeie scund i
gras, de-o vrst incert, dar destul de tnr totui, o apuc de
mn. Femeia avea umerii acoperii cu un al i-i prinsese flori n
pr. Purta o fust lung, din piele, dar avea snii complet dezgolii.
Cnd Christina o lmuri c nu are de gnd s li se alture i c se
ducea s lucreze, individa renun la postura de mare preoteas
aflat n plin misionarism i redeveni o artist deghizat.
n momentul n care Christina ajunse pe Haight Street, unde se
afla biroul Centrului de Consultan pentru Victimele Violurilor, era
ud complet i ntrziase douzeci de minute fa de ora stabilit
pentru ntlnire.
efa ei era o femeie necstorit, atrgtoare, de treizeci i cinci
de ani, slobod la gur. Se numea Samantha Duncan, iar
convingerea ei ferm c avea loc un rzboi ntre sexe o ajuta n rolul
pe care-l avea n cadrul centrului, acela de a le sftui pe femeile care
fuseser violate.

Din nefericire, compasiunea ei sincer pentru aceste victime era


limitat de faptul c nu avea rbdarea necesar ca s atepte
vindecarea acelor femei, nici s parcurg procesul juridic de
identificare i pedepsire a agresorilor. Fr a mai pomeni de faptul
c funcionarea centrului depindea de activitatea unor voluntari,
fr norm ntreag.
Cnd Christina i susinuse interviul pentru aceast activitate,
Sam o impresionase cu umorul i pasiunea ei. Dup aceea, i
explicase regulile de baz, n termeni foarte clari:
tiu c slujba nu-i pltit, dar vreau ca voluntarii mei s cread
c-i vorba de o slujb adevrat i s se comporte ca atare. Vreau s
fii aici, atunci cnd mi-ai spus c o s fii. Nu accept scuze.
Pn n ziua aceea, Christina fusese punctual i de ndejde. Sam
avea n ea o flacr, iar Christina o admira mult i dorea s n-o
dezamgeasc. Mai voia s-i arate c nu-i o diletant, c prezena ei
la Centru era rezultatul unei opiuni sincere.
nlturaser deja multe bariere, fuseser de dou-trei ori
mpreun la o cafea, n afara orelor de lucru, discutaser probleme
n litigiu i politic Christina credea c erau pe cale s se
mprieteneasc.
Dar Sam era foarte suspicioas n privina voluntarilor ei, mereu
gata s descopere semne care s dovedeasc lipsa lor de implicare i,
n baza acestora, dispus s ntrerup orice legtur personal cu
colaboratorii ei.
n dimineaa aceea, n timp ce Christina i scutura apa de pe ea,
i ddu seama c relaia lor, aflat n faza de tatonare, dduse mult
napoi.
Sam n-o ntmpinase zmbind.
Oh, a venit, n sfrit! Christina, acesta este sergentul Glitsky,
de la poliie. Dumnealui ancheteaz tii tu ce. l las pe el s-i

spun. Domnule sergent, mi-a fcut plcere s v cunosc.


Sam nu-i fcu Christinei favoarea de a o privi, nainte s
prseasc biroul.
Christina nu se sinchisea n momentul acela de Sam, ci i
ndreptase toat atenia spre brbatul din faa ei. Acesta prea
chiar pentru un privitor neatent s fie ntr-o tensiune teribil, c
fusese copleit de emoii foarte puternice, pe care se strduia s i le
stpneasc. Tnra remarcase c i ncletase i-i descletase
pumnii, nainte de a-i strnge mna. Spre surprinderea ei, fusese o
strngere de mn blnd, mai blnd dect i-ar fi imaginat.
Cu toate acestea, ncercarea lui de zmbet nu-i mblnzise ctui
de puin nfiarea.
Anchetez uciderea Taniei Willows, iar Sam mi-a spus c ai
discutat cu ea.
Christina ddu din cap.
Tania Willows, o fat timid i nesigur, reprezenta tragedia lor
cea mai recent. Avea nousprezece ani i abia sosise n San
Francisco din Fargo, Dakota de Nord. Venise de trei ori la centru.
Credea c fusese violat. Adic fusese viol, din punct de vedere
juridic. Nu avea o relaie cu individul, care era mai n vrst dect
ea. Era tulburat de faptul c l cunotea pe agresor. Acesta nu srise
asupra ei din spatele unui tufi. De aceea Tania nu era sigur c
fusese vorba de un viol.
Brbatul ncepuse s vin n apartamentul ei, devenise treptat tot
mai agresiv, apoi o siluise Tania era sigur de asta, dar era la fel de
sigur c nu pruse gata s-o bat sau s-i fac vreun ru.
N-o lovise niciodat, dei i fusese fric de el, avusese impresia c,
dac n-o fcea poate c fusese vina ei, poate c-l provocase
Christina nelegea ce voia s spun? Poate c-i trimisese nite
semnale pe care el le interpretase greit

Dar se simea violat, fusese violat i spusese c nu voia, iar el


nu se oprise, ns Tania nu credea c individul se purtase ca un
delincvent, voia doar s o lase n pace. Nu voia s-i provoace
necazuri brbatului, poate c nu fcuse bine c venise la centru
Iar dup patru zile, aflaser de la tiri de uciderea Taniei. Fusese
violat n apartamentul ei, fusese legat de pat, i se vrse un clu
n gura, apoi fusese strangulat.
Centrul anunase de ndat poliia.
Christina i drese glasul. Glitsky o ntrebase ceva, iar ea nu
fusese atent.
mi cer scuze
Sergentul nu pru deranjat c trebuie s repete ntrebarea.
M ntrebam ct de mult v-a povestit despre brbatul acela.
Christina sttea pe marginea canapelei jerpelite, cu coatele pe
genunchi i cu minile ncruciate. Prul, nc ud din cauza ploii, i
atrna pe fa.
Aproape nimic, spuse ea. l cunotea. Locuia n apropiere,
poate chiar n acelai bloc. Credea c ar fi scpat de el, dac s-ar fi
mutat de acolo, dar nu-i permitea s se mute n alt parte
Glitsky ddu din cap i adug:
Nici nu voia s-l acuze
Am sperat c o s trecem pe acolo, dar n-am fcut-o la timp
Nu v-a spus niciun nume, nicio iniial, vreo porecl?
Christina cltin din cap:
Nu, nu mi-a spus nimic. Nu cred mi pare ru.
Nu v-ai notat nimic? M-a putea uita pe notie, poate gsesc
ceva
tiu c am notat ceva S verific. Nu-i mare lucru, dar,
poate
Figura sergentului se ntunecase. Privea n gol, cu ochii ndreptai

spre fereastr, spre traficul sporadic de pe Haight.


Pot s v ofer ceva? ntreb Christina. O ceac de cafea?
Glitsky nu-i rspunse.
Tnra i atinse braul i zise:
Domnule sergent
mi pare ru, zise el, revenind n lumea ei. M gndeam la
ceva.
V simii bine?
Brusc, figura lui nu mai pru deloc nspimnttoare. Pe ea se
vedea doar tristee.
Sunt puin ngrijorat, zise el. Soia mea e bolnav. Nite ceai ar
fi bine-venit, mulumesc.
Nu se fcuse nc amiaz.
Era doar obosit, i spuse Christina. La urma urmei, din cauza
petrecerii nu se culcase dect pe la dou noaptea. Dup ce se certase
cu Joe. Dimineaa se trezise devreme, s se duc la biseric. Apoi
urmase acel mic dejun ndelungat i ciudat de impresionant cu
Mark Dooher, i se stricase maina, se ntlnise cu femeia aceea
hipiot n parc, o dezamgise pe Sam
Apoi discuia despre Tania Willows, Abe Glitsky cu suprarea
lui, legat de soia bolnav
Deodat, ploaia lans un nou atac n spatele ei, izbind fereastra
murdar i ntunecnd ncperea micu n care sttea singur. Ceva
se frnse n ea. i terse ochii cu dosul palmei, aa cum fac copiii,
ncercnd s opreasc lacrimile, dar acestea continuau s curg.
Era doar obosit.
Nu mai pise aa ceva de aproape doi ani. Nu trebuia s se
gndeasc la faptul c ar putea avea legtur cu copilul pe care-l
pierduse, cu trecutul ei. Nu trebuia s fac asta din nou. Toate acele
lucruri trecuser i nu aveau s se mai repete. Era obosit din cauza

ntmplrilor din dimineaa aceea, asta era tot.


Trebuia s fie tare.
i terse faa i se ridic de la birou. i ntinsese machiajul pe
fa. Ploaia avea s-i ascund lacrimile.
N-o s i le vad nimeni.

5
Excelena Sa nu trebuia s-i explice nimic lui Dooher, dar dac i
fcea plcere Mark nu avea de gnd s-l ntrerup. Era clientul
su, iar o or de consultaie juridic l costa trei sute cincizeci de
dolari. Stteau n biroul arhiepiscopului, de lng terenul de joac
pentru copii din Misiunea Dolores. edinele de informare aveau loc
ntotdeauna aici, n pacea rsetelor de copii ce ajungeau pn n
refugiul lui Flaherty.
Dei arhidieceza avea angajat un avocat cu norm ntreag,
problemele acesteia erau prea multe i prea variate pentru un singur
om, de aceea pentru rezolvarea unora dintre ele se foloseau
serviciile unor firme particulare. n decursul anilor, firma lui
Dooher se specializase n afacerile laice ale bisericii: zeci de cazuri
ntmpltoare, de responsabiliti, gestiune de proprieti sau
probleme de personal.
Dooher ajunsese un apropiat al lui Flaherty nu numai pentru
abilitatea lui de a rezolva n mod diplomatic i cu discreie cazuri
dificile, ci i pentru c n amndoi exista o anumit cruzime ce se
nelegea de la sine.
Amndoi rezolvau probleme. Uneori, ceea ce dorea arhiepiscopul
s fac se ndeplinea mai bine n afara biroului su. Dooher aciona
ca un consilier al su, neoficial.
Ca i Dooher, Flaherty era un brbat atletic, care arta cu un
deceniu mai tnr dect era n realitate. La cincizeci i apte de ani,
ctiga cam jumtate din jocurile de squash pe care le disputa cu
Dooher. (Acestea nu aveau loc n timpul pe care Dooher i-l factura.)
Acum, cnd discutau n particular, arhiepiscopul era mbrcat cu
pantaloni negri, pantofi de aceeai culoare i cma alb. Dooher,

cufundat ntr-un fotoliu din piele roie, i scosese haina i-i lrgise
nodul la cravat.
Nu tiu de ce asemenea lucruri m iau ntotdeauna prin
surprindere, zicea Flaherty. Continui s m atept la lucruri mai
bune de la oameni, iar acetia m dezamgesc. Ar trebui s m
obinuiesc.
Dooher ddu din cap i zise:
Alternativa ar fi s nu te atepi la nimic din partea oamenilor.
Nu pot s triesc aa. Cred c n adncul nostru suntem tcui
dup chipul lui Dumnezeu, deci firea noastr nu poate fi rea.
Greesc, Mark? Nu se poate s greesc.
Dooher i spuse c nu era bine s-i aminteasc Excelenei Sale c
el prevzuse din timp ce avea s se ntmple nc din primele faze
ale lurii deciziilor din cadrul procesului ce se judeca n acel
moment. Nu se inuse seama de spusele sale.
Nu greeti n totalitate, Jim. Dar trebuie s judeci fiecare caz
n parte.
Flaherty sttea lng fereastra deschis, uitndu-se n curtea
colii. Se ntoarse ctre avocat i zise:
Ai schimbat bine vorba. Bine, ne ntoarcem de la filosofie la
afaceri. Ce avem de fcut astzi?
Dooher se ntinse s-i ia notiele, dei nu avea nevoie de ele. Lu
servieta de pe podea, o deschise i scoase un dosar, pe care scria
Felicia Diep.
Doamna Diep venise n Statele Unite n 1976 din Saigon, o mam
tnr, vduv, cu o avere substanial rmas de la soul ei,
decedat n Vietnam. Se stabilise n districtul Mission din San
Francisco, unde devenise enoria a parohiei St. Michael i, nu n
mod ntmpltor, amanta preotului de acolo, printele Peter Slocum.
n timpul urmtorilor douzeci de ani, doamna Diep i dduse

printelui Slocum aproximativ cincizeci de mii de dolari, pentru


diverse lucruri. Totul ar fi fost n regul, dac preotul n-ar fi acceptat
s fie promovat i s plece de lng ea, ducndu-se undeva, n
peninsul, la Menlo Park.
Preotul o prsise, iar ea dorea s-i primeasc banii napoi. De
aceea angajase un tnr avocat din comunitatea ei, pe nume Victor
Trang.
Trang era un avocat fr clieni, care abia reuea s-i ctige
existena, dei trecuser trei ani de cnd absolvise cursurile serale
ale unei faculti de drept. Acceptase cazul, spernd s se aleag cu
treimea ce i se cuvenea din cei cincizeci de mii de dolari pe care-i
voia doamna Diep.
Dduse n judecat arhidieceza pentru nelciune: printele
Slocum nu-i respectase celibatul, aa cum promisese, i luase banii
doamnei Diep fgduindu-i c va renuna la preoie i se va cstori
cu ea.
n acel moment fusese implicat Dooher, dei cazul nu-l atrgea
prea mult. Luptase n Vietnam, dup ce terminase colegiul, i nu
avea amintiri prea plcute despre perioada aceea.
Se gndise ns c ar fi mai bine s preia cazul. Erau destui
asiatici n San Francisco, un ora care sacrifica totul pe altarul
diversitii. Inamicul tuturor devenise americanul obinuit, iar Mark
nu nelegea de ce.
Oricum, la nceput, nu considerase cazul Diep ca fiind deosebit
de important. Unul dintre asociaii si avusese grij s depun
moiunile preliminare, ca rspuns la acuzaii, apoi i predase
problema. (Cu toate c nu-i plcea s aib de-a face cu vietnamezii
ia, Dooher nu avea chef s le dea asociailor si ocazia s aib acces
personal la arhiepiscop. tia din proprie experien unde putea s
duc acest lucru.) n cele din urm, decisese mpreun cu Flaherty

s-i ofere doamnei Diep zece mii de dolari pentru nchiderea


cazului, iar dac doamna Diep nu-i accepta, atunci arhidieceza
urma s-i ncerce norocul n sala de judecat.
Ca urmare, Dooher l sunase pe Victor Trang, la mijlocul
sptmnii trecute, i-i fcuse oferta. Descoperise ns c lucrurile se
schimbaser i solicitase o ntrevedere cu Flaherty.
Faa arhiepiscopului nu devenise chiar palid, dar se vedea c era
ocat:
Trei milioane de dolari?
Avocatul ddu din cap i spuse:
Jim, Trang nu poate s fac altceva. Biserica are buzunarele
pline, iar el ncearc s se aleag cu ceva.
Flaherty se strduia s citeasc i s asculte, n acelai timp.
Se pare c are anse, zise arhiepiscopul.
Aa e.
Slocum se culca i cu fiica?
Cu Veronica. Are acum nousprezece ani. Aa susine Trang.
Ca s nu pomenim i de alte femei, al cror nume nu-l spune. Poate
c ncearc o cacealma
Flaherty nchise brusc dosarul.
l cunosc pe Slocum. E posibil ca Trang s nu ncerce nicio
cacealma.
Nu era o tire plcut. Dooher ntreb:
Dac tiai ceva, de ce ai vrut s-l promovezi?
Flaherty zmbi strmb.
Nu tiam. Am auzit nite zvonuri. Ne-am gndit s-l mutm de
lng ispit, s-l punem ntr-un loc n care s nu mai aib aceeai
libertate de micare i s aib responsabiliti mai mari.
i prin asta s-i schimbai firea?
tiu ce vrei s spui, Mark. De vin este firea mea. Eu sunt cel

care crede n oameni, care are ncredere n ei.


De aceea ai angajat un mercenar ca mine, replic Mark, izbind
cu palma n genunchi. Eu nu am ncredere n nimeni. Ai citit tot?
ntreb el, artnd spre dosar.
Nu. M-am oprit la cele trei milioane.
Bine, o s-i fac un rezumat. Situaia s-a nrutit mult.
ncepu s explice tot ce i spusese Trang la telefon. Tnrul avocat
inteniona s nceap o serie de anchete printre ceilali imigrani din
San Francisco, pentru a descoperi ct de dese erau aceste abuzuri ale
clericilor. Se atepta s afle c arhidieceza trecea cu vederea n mod
sistematic acest mod de comportare al preoilor.
Jim, individul susine c exist o adevrat politic de tolerare.
Vrea s te acuze personal.
Arhiepiscopul se duse din nou lng fereastr i se uit n jos,
spre copii.
S-l omorm pe Slocum? ntreb el, apoi se ntoarse repede.
Glumeam.
Bineneles.
Mark, hai s lsm gluma! Ce trebuie s facem?
Flaherty nu avusese un an bun.
Cu ase luni n urm, un studiu efectuat pe durata a doi ani de
ctre Comisia de Planificare Pastoral a Arhidiecezei confirmase
ceea ce se prevzuse deja, iar Flaherty fusese silit s anune
nchiderea a zece parohii din ora, cele mai puin viabile din punct
de vedere financiar. El tia c arhidieceza nu va putea s
supravieuiasc n secolul al XXI-lea dac nu vor fi luate msuri nc
de acum. Municipalitatea luase msuri dure dup cutremurele care
avuseser loc n lume i adoptase o decizie care obliga arhidieceza
s cheltuiasc o sut douzeci de milioane de dolari pentru a-i
consolida bisericile. (Dooher reuise s reduc suma la aptezeci de

milioane, dar municipalitatea ar fi putut la fel de bine s cear trei


miliarde, c biserica tot nu avea de unde s plteasc.)
Adevrul era c arhidieceza nu-i putea permite s pstreze
parohiile mici. De exemplu, Biserica Sfintei Familii, din North
Beach, avea, n medie, doar aptezeci i cinci de enoriai la cele
patru slujbe de duminic. i nu existau donaii particulare
semnificative care s compenseze daniile reduse din timpul
duminicilor.
Dar, dup ce fusese anunat nchiderea parohiilor, se dezlnuise
o furtun de proteste. Flaherty primise critici chiar de la Roma.
Arhiepiscopul nu inuse seama (iar Dooher i atrsese atenia) de
arpele cu dou capete al San Francisco-ului: aspectul etnic i banii.
Majoritatea parohiilor care fuseser nchise se aflaser n zonele cele
mai srace Hunters Point, districtul Mission, Western Addition,
Sunset, parcul Balboa. Flaherty fusese criticat pentru c-i
abandonase pe cei sraci, iar aciunea sa, dei avusese motive pur
financiare, fusese rstlmcit.
Flaherty i imaginase c enoriaii catolici din parohiile nchise se
vor muta la alte biserici i vor fi acceptai n acestea de catolicii care
se rugaser pn atunci acolo.
Jim, aa ceva funcioneaz doar n teorie, ntr-o lume perfect,
l avertizase Dooher. Eu prevd ns c enoriaii din parohia mea
St. Emygdius, din St. Francis Wood nu-i vor primi cu bucurie pe
vietnamezii din parohia St. Michael.
Arhiepiscopul i rspunsese ca ntotdeauna c oamenii erau mai
buni dect credea Dooher. Comisia fcuse anumite recomandri, nu
fusese o decizie luat doar de Flaherty. Oamenii se vor obinui cu
situaia i vor deveni o for care s ajute la dezvoltarea ntregii
comuniti catolice.
Da, Jim, cred c ai dreptate. S-ar putea s mearg, spusese n

cele din urm Dooher, gndind ns: Iar eu sunt regele Etiopiei.
Iar acum Trang amenina s-l dea n judecat pe Flaherty pentru
c tolerase nelciunea i libertinajul printre preoi. nainte s aib
asemenea probleme, se zvonise c Flaherty fusese propus ca s fie
numit cardinal. i mrturisise lui Dooher c visa s fie primul pap
american. Iar acum, nu tia dac avea s mai rmn arhiepiscop
Flaherty sttea la birou, mutnd diferite lucruri la ntmplare,
enervat.
Trang n-a depus nc reclamaia?
Dooher, care se plimba prin ncpere, se opri i zise:
Tocmai de aceea mai discutm nc. Individul vrea s fie
remarcat de pres, vrea s-i fac un nume n cadrul comunitii
sale, vrea s gseasc nite clieni. Vreau s-l fac s-i bage minile n
cap.
Ce-o s-i spui?
O s-i spun c o s-i fim recunosctori pentru colaborare. Jim,
trebuie s scpm de problema asta sau poi s-i iei adio de la
plria roie2.
Flaherty ntreb:
Ct de recunosctori?
Pn la ase sute de mii, dac va fi nevoie
Doamne
Dar s-i in gura. Fr conferine de pres. Fr plvrgeli
despre contiina comunitii. Trang o s ncaseze dou sute de
mii de dolari, doamna Diep o s primeasc o despgubire frumoas
pentru cei cincizeci de mii ai ei i pentru inima zdrobit. Toat
lumea va fi fericit.
Arhiepiscopul cltin din cap.
2 Plrie specific unui cardinal (n.tr.)

Eu nu sunt. ncepem prin a-i oferi ase sute de mii?


Jim, discui cu Mark Dooher! O s ncepem prin a-l amenina
pe Trang c-i rupem picioarele. S sperm c ne vom opri cu mult
nainte de ase sute de mii.
Dac poi, a dori s fie mult mai puin.
Dooher se nclin uor i zise:
Am neles. O s am grij.
Te ntlneti cu ea?
Wes, am dat de ea n biseric. Asta-i tot.
La biseric. Asta-i foarte bine, opti Farrell. n dimineaa dup
petrecerea dat de tine, unde a venit i ea, pentru c prietenul ei
fusese invitat. Markus, avem de-a face cu o coinciden destul de
ciudat.
Wes Farrell sttea n biroul su micu, cu picioarele pe mas.
Ploaia btea n geam, prin jaluzelele de lemn. Dooher i prezentase o
versiune romanat a ntlnirii sale cu Christina, iar Farrell l oprise.
E un basm frumos i, fiind un prieten vechi al tu, te cred ntru
totul. Dar mi permit s-i dau un sfat, ca ntre noi, avocaii.
Ce sfat?
Nu ncerca s convingi i pe altcineva. Eu te cred, pentru c
tiu c nu m-ai mini. Cum arat tipa?
Dooher se gndi i rspunse:
Dup opinia ta, care-i femeia cea mai frumoas din lume? Ca
figur, trup Totul.
Farrell zise, dup un timp:
Demi Moore.
Dooher ddu din cap i-i explic:
Demi Moore arat ca un cine fa de Christina Carrera. Chiar
i cnd aceasta are prul ud i cenu pe frunte.
N-am vzut-o niciodat pe Demi Moore ntr-o asemenea

ipostaz, spuse Farrell. De obicei, cnd ne ntlnim, dup ce scap


de Bruce, e mbrcat elegant, fardat Dac tot veni vorba, m
ntreb dac Lydia n-a divorat din cauza ei. O fi aflat de legtura
mea cu Demi.
Tot ce se poate, zise Dooher.
Paparazzii sunt de vin.
Dooher rnji:
Fanteziile tale sunt prea bogate ca s fii un avocat bun.
Asta mi spune individul care se ntlnete cu logodnica
asociatului su la biseric! i ce planuri ai n legtur cu ea, dac-mi
dai voie s te ntreb?
Mark ddu din umeri, de parc nu s-ar fi gndit niciodat la asta.
Nu tiu. Cred c o s-o angajez. Vznd expresia lui Farrell,
adug: Ca simplu funcionar. Face analiz juridic. E o putoaic
foarte deteapt.
Trebuie s-i atrag atenia c te-ai cam ncins, zise Farrell.
E ceva nevinovat. Jur. N-o s se ntmple nimic.
Atunci f-i un bine i angajeaz pe altcineva.
Vom angaja zece funcionari. Christina va fi unul dintre ei.
Wes i scrpin brbia, mormind:
Ohoho
Mark m ngrijoreaz. Parc nu-i el nsui.
Lydia Farrell soia lui Wes o privi de Sheila Dooher pe
deasupra cetii de porelan, ca i cum i-ar fi zis: Ce spui, drag?
Cele dou femei stteau n spaiul special amenajat pentru micul
dejun, nconjurat cu geamuri i mpodobit cu motive rneti
franuzeti. Ploaia torenial din cursul dimineii se transformase
ntr-o burni romantic, de felul celei ntlnite n Normandia.
Remarcndu-i privirea, Sheila zise:
Lyd, nu-s toi brbaii la fel de ri.

Lydia puse ceaca pe mas i zise:


Nici n-am spus c sunt. tii c n-am crezut c Wes face ceva
ru. Pur i simplu nu fcea nimic. n ceea ce-l privete pe Mark, nu
tiu ce s spun.
Mark e un om bun. Asta conteaz.
Cndva, demult, Mark se dduse ntr-un mod subtil, dar foarte
explicit, la Lydia, soia celui mai bun prieten al su. Cnd aceasta i
reproase gestul, Mark dduse napoi, spunnd n felul lui
ncnttor c l nelesese greit. ns Lydia tia c-l nelesese foarte
bine.
Nu spusese niciodat nimic, nici lui Wes, nici Sheilei. ntr-un fel,
se simise flatat i amuzat. l impresionase suficient pe marele
Mark Dooher, iar acesta considerase c-i att de atrgtoare nct i
asumase riscul. Ce chestie!
ns i fcuse propria prere cu privire la buntatea lui Mark.
Iar Sheila era prietena ei. Rmseser prietene n ciuda mutrilor,
a copiilor, a colii i a carierei soilor lor. Sheila merita s fie
ascultat.
mi pare ru. Ai dreptate. Buntatea conteaz. Sunt puin cam
nervoas astzi. O s m ntlnesc mine cu Sarah avocata ei
pentru divor i vreau s fiu n form. Mereu am fost tentat s fiu
amabil, s-i las lui Wes ceva la care am dreptul legal. Dar Sarah mia spus: ncepe s gndeti cu ur cu o zi nainte. Gndete-te la
toate lucrurile urte pe care le-a fcut Wes, la momentele n care a
ntrziat, la prnzurile care s-au rcit, la cmile pe care i le-ai
clcat, ca s nu mai vorbim de lucruri mai personale. N-o s
regrei. Sarah e o comoar.
Nu vreau s trec prin aa ceva.
Nici eu n-am vrut, dar divorul e ca rzboiul. Dac l-ai nceput,
e mai bine s-l ctigi. Oricum, tu i Mark n-o s divorai.

Nu, nu cred c
Lydia i zmbi prietenei sale i-i zise:
Atunci de ce?
Ce vrei s spui?
De ce crezi c mariajul vostru sufer?
Sheila i puse ceaca pe mas, lu linguria i amestec.
Rspunse abia dup un timp:
Pentru c Mark sufer.
De ce?
Sheila se gndi cum s explice, pentru c nu era sigur.
Am impresia c-i deprimat. Copiii au crescut, iar el se simte
fr rost Mi-e team c ar putea s se sinucid
A spus el aa ceva?
Nu. tii cum e Mark, dar a fcut unele comentarii
Lydia i lu ceaca i sorbi din ea, continund s-o priveasc pe
Sheila.
De ce s se sinucid? Are tot ce-i dorete.
Poate c tot ce are nu conteaz pentru el. Sau nu mai conteaz
ndeajuns.
Sheila nu plngea i vorbea cu mult calm.
Dar Lydia o cunotea din colegiu i tia c era vorba de ceva grav,
tocmai din cauz c Sheila nu se ddea n spectacol.
Cum se poart? o ntreb ea.
E tcut. Nu doarme. Doctorul i-a dat nite pastile, dar nu le ia.
Azi-diminea cnd m-am trezit eu, pe la apte, am descoperit c el
plecase deja, dei ne-am culcat foarte trziu. Pe la ora dou.
S-a sculat i a plecat?
Da.
La serviciu?
Nu. Am dat telefon. A ajuns la slujb abia pe la zece.

Nu tiu ce s spun
Nu, nu are nicio legtur amoroas, spuse Sheila. Nu are timp.
Nu te ntlneti cu amanta pe la ase dimineaa. Se dusese la
biseric, pentru cenu, fusese Miercurea Cenuii. L-am ntrebat i
mi-a spus.
A rmas un bun catolic.
Aa e el. Problema e c nu doarme. Asta se ntmpl de
aproape un an. De parc simte c-i lipsete ceva. i-i mereu
dezamgit c nu se ntmpl nimic.
ntre voi lucrurile merg bine?
Sheila pru ruinat.
Crezi c m-am referit la viaa noastr sexual cnd am zis c
nu se ntmpl nimic? apoi adug, ca i cum ar fi spus mai mult
dect inteniona: E grozav
Lydia se uit afar, la burni i la pajitea ngrijit.
Aa s-a ntmplat i cu Wes. Tot ce-ai descris. M-am strduit
ct am putut, dar n-am mai rezistat. Nu cred c era deprimat. Pur i
simplu, ncetase s m iubeasc. Nu vreau s spun c asta se
ntmpl ntre tine i Mark, dar asta a fost ntre mine i Wes.
Sheila se gndi un timp, apoi zise:
Nu cred c-i vorba de asta. Cred c-i ceva mai profund. Dac
a descoperi despre ce-i vorba, lucrurile s-ar mbunti.
Lydia se ntinse peste mas i o btu pe mn:
l cunoti mai bine dect mine. Sunt convins c ai dreptate.
Sper s ai dreptate.
Sheila se nvinovea.
Aa fusese obinuit i asta era tendina ei natural. ntotdeauna
se nvinovea pentru tot ce nu mergea bine din cauza copiilor, a
nemulumirilor lui Mark. Era vina ei.
tia c nu putea fi vina lui Mark, care nu greea niciodat nu n

felul n care greeau alii. Erori ntr-o conversaie obinuit? S fim


serioi! El tia totul i nu uita nimic. Sheila i fcea liste ca s in
minte tot ce trebuia s fac n fiecare zi sau n fiecare sptmn.
Mark i fcea treburile, pur i simplu i ntotdeauna perfect. Nu
avea nevoie s-i aduc aminte cineva. Nu se enerva niciodat. (Se
ntmpl rar, doar cnd ea l provoca dincolo de limita
suportabilitii.) Mark Dooher i fcea datoria fr cusur.
Prin urmare, dac era ceva n neregul i nu era atunci vina i
aparinea Sheilei.
Se gndise c acest lucru se datora faptului c ea ajunsese la
menopauz, iar Jason mezinul lor terminase coala. Plecase la
Boulder, unde putea s se dea cu snowboard-ul toat iarna. Iar Mark
Jr. Lucra n Alaska, ncercnd s ctige suficient ca s-i plteasc o
var ntr-o tabr de sculptur, din moment ce tatl lui nu voia s-l
ajute, dac insista s se ocupe de felul acela prostesc de art. Susan
se mutase la New York.
Mcar Susan suna n fiecare sptmn i ncerca s le fac loc n
viaa ei, dei Sheila i mai ales Mark nu nelegeau de ce n-o
intereseaz brbaii
Sheila mai era deprimat i din cauza hormonilor. Nu putea nega
acest lucru i nu putea s dea vina pe Mark. Se chinuia i-i venea
greu s accepte acest adevr, pentru c Sheila Graham Dooher
fusese pn cnd mplinise patruzeci i cinci de ani una dintre
petrecreele celebre n tot oraul.
Dar de cnd ncepuse s-o copleeasc melancolia i nu mai putea
s scape de ea, se simea tot mai puin dispus s ncerce s-o
nlture. Cam de un an, tot ce fcea Mark o enerva, o scotea din
srite perfeciunea lui, zmbetul su fermector, trupul lui ngrijit,
rbdarea pe care o manifesta fa de ea. Nu-l putea condamna
pentru c se retrsese n sine, n munca lui i pentru c nu mai fcea

sex cu ea. Iar dac ncerca, ea l refuza.


Apoi ncetaser nopile n care se duceau la petreceri, chiar i
cinele acas, pline de veselie i cu mncruri bune, mpreun cu
Wes i Lydia. n loc de asta, aveau parte de atmosfera sumbr dintro cas mare i goal.
Nu era de mirare c Mark clacase.
Acest lucru o fcuse s se trezeasc. Nu intenionase s-i fac ru
lui Mark. Se lsase doar cuprins de propria panic, spernd c
aceasta va nceta, n vreun fel. Era problema ei i, ca o adevrat
Dooher, trebuia s sufere n tcere.
Nu inuse seama de efectul pe termen lung pe care-l putea avea
deprimarea ei asupra lui Mark. Acesta se ndeprtase de ea, iar
Sheila nu tia dac putea s-l rectige.
Decisese c trebuia s se vindece, se dusese la doctor, iar acesta i
prescrisese Nardil un antidepresiv care avusese efect.
Singura problem era c nu avea voie s bea alcool n timp ce lua
medicamentul, ceea ce nsemna c nu mai bea niciun cocktail cu
Mark, atunci cnd acesta venea acas dup o zi grea, i nu mai
mprtea plcerea acestuia care fusese i a ei pentru un pahar
de vin la prnz. Nu mai putea s se prosteasc i s se frece de el
Ar fi putut s-i spun despre reet, dar i fusese fric de modul
n care ar fi reacionat, de faptul c Mark ar fi putut avea o prere
proast despre ea. Cei din familia Dooher nu aveau nevoie de
antidepresive, ei alungau orice slbiciune doar prin puterea voinei.
De aceea i spusese soului su c se gndise c deprimarea ei se
datora faptului c bea prea mult i c va nceta s consume alcool.
Aceasta era o decizie pe care ar fi luat-o un Dooher, o manifestare a
voinei de a-i face bine. Mark trebuia s respecte acest lucru, chiar
dac nu-i plcea. Sheila se gndise c ar fi fost mai bine s renune la
butur i s-i trateze soul ntr-un mod civilizat, dect s-l lase pe

acesta s-o cread slab i depinznd de antidepresive, poate pentru


totdeauna.
Dar ideea ei nu avusese niciun efect. Mark se ndeprtase, iar ea
nu era sigur c se va repara ceva. i fusese numai vina ei

6
Joe Avery nu era rutcios sau abuziv. Christina nu voia s-i caute
nod n papur. Joe avea o mulime de caliti.
Dar o scotea din mini.
Joe avea nite tabieturi care o zpceau, ncercnd s-i
dovedeasc faptul c era un tip drgu, chiar dac era avocat. De
exemplu, pescuia folosind crlige fr ghimpe, nct s nu fac ru
petilor, pentru c, dup ce-i prindea, le ddea drumul napoi n
ap.
Sau activitatea sa de voluntariat la Sierra Club. Chiar dac el
ctiga bani frumoi nu avea de ce s-i fie ruine cu asta l
preocupa starea mediului nconjurtor.
Christina avea i ea activitate de voluntariat, deci ar fi putut s-i
riposteze. Era important s ai o gam larg de interese i s te
implici n multe. Nu trebuia s pierzi imaginea de ansamblu, dac
voiai s ai o via de bun calitate.
Asta era o alt expresie favorit a lui: via de bun calitate.
Mai obinuia s spun: Uit-te la fapte, continund apoi cu:
Asta-i foarte interesant. Aceste dou expresii o scoteau din mini
pe Christina.
Cnd ncepuse s se ntlneasc cu Joe, fusese atras de blndeea
acestuia. Trecuser aproape trei ani de la povestea ei cu profesorul.
Iar Joe se nimerise s-i ias n cale.
Fusese asistentul profesorului ei, la cursul de contracte. Dup un
timp, unii dintre studeni se mprieteniser, ncepuser s se
ntlneasc, s mearg mpreun la pizza, s aib discuii fascinante
despre legi. i, ntr-o sear, toi ceilali plecaser devreme acas.
Ea i Joe rmseser ultimii, iar n cursul serii descoperiser c

aveau multe lucruri n comun, c-i interesau excursiile, schiul, viaa


n aer liber. Christinei i plcuse cum arta Joe, cu pr des i trsturi
cizelate. Avea o gropi n brbie, la fel ca tatl ei.
Joe voia s se duc pentru cinci zile, mpreun cu civa prieteni,
n pdurile din Tahoe. n perioada vacanei de Ziua Recunotinei.
Dorea Christina s mearg cu ei?
Nu forase nota, iar ei i plcuse felul n care o invitase.
Dup un timp, tnra i dduse seama c-i plceau manierele i
personalitatea lui, ntr-un fel oarecum moderat, care ddea impresia
de pasiune. N-o deranja. Poate asta avea s se schimbe. Putea s
atepte. Nu mai avea ncredere n prea mult pasiune. i dorea cu
disperare s cread c faptul c-l plcea avea s se transforme cu
timpul n dragoste. De aceea alesese, dup atta vreme, un om
drgu, a crui companie s nu fie atoare, ci plcut, suportabil.
Joe sttea la birou, la ora patru dup-amiaza, rsucind un creion
ntre degete i uitndu-se la Christina. ncerca s-i stpneasc
furia.
Nu neleg de ce te-ai suprat n halul sta, zise ea.
Nu m-am suprat. Dar credeam c ne-am neles. Nu mi-ai
spus nimic asear, iar acum apari aici, mbrcat astfel nct s faci
impresie bun
Joe, e un costum obinuit, de serviciu
Da, dar ceilali solicitani ai unor posturi de funcionar pe
perioada verii sau pentru oricare alt funcie trimit o scrisoare i
un CV. Le citim i decidem dac
tiu toate astea. Mark Dooher mi-a cerut s vin aici, de aceea
m-am gndit c trebuie s m mbrac aa cum se cuvine.
Ceea ce
Avery se opri, nedorind s spun c, indiferent dac ei i plcea
sau nu, frumuseea sa era un capital pe care i-l folosea.

Poate c sunt un pic dezamgit


Creionul se rupse, iar Joe se uit la el, surprins.
Nu-mi dau seama cu ce te-am dezamgit. Mark spunea
Mark. Adic domnul Dooher.
Christina strnse din buze, enervat:
Mi-a spus s-i zic Mark. E un om amabil.
E un om amabil! exclam Avery, ncercnd s se stpneasc.
Am minit. Sunt cu adevrat suprat.
Se uit peste umrul Christinei, s fie sigur c ua era nchis.
Domnul Dooher nu-i un om amabil. S spunem lucrurilor pe
nume. Uit-te la fapte. E un tip dur. I-a zvrlit de aici pe McCabe i
pe Roth, dup ce-au muncit treizeci de ani i
Christina cltin din cap.
Bine. E dur n afaceri. El e eful. Aa trebuie s fie un ef. Dar
m-a invitat s vin aici. Ce trebuia s fac?
Eu i-am cerut s nu vii. Cum crezi c m simt vznd c o s
capei o slujb aici, mpotriva voinei mele?
Joe, i-am spus c l-am ntlnit la biseric. Nu mai fi att de
de
Cum? se roi Avery.
Att de autoritar.
Joe se rezem de speteaza scaunului i zise, aproape n oapt:
Sunt autoritar? Se pare c nu m pricep s fiu autoritar!
N-ar trebui s fii. E vorba de viaa i de cariera mea. Ce-ar
trebui s fac, dac eful firmei m invit aici pentru un interviu? S-i
spun: mi pare ru, sunt o femeie modern, dar prietenul meu se
va supra?
Nu m-am suprat.
i nici nu te-ai nfuriat. Joe, n-ai dreptul s te nfurii pe mine,
zise Christina i-i lu poeta.

Unde te duci?
S discut cu domnul Dooher, spuse ea, apoi adug, dup o
scurt ezitare: Cu Mark.
Asta l fcu pe Joe s se ridice n grab, aproape rsturnndu-i
scaunul.
Christina, stai o clip! Stai o clip!
Tnra se opri, cu mna pe clan:
Bine, doar o clip. Ce vrei?
Avery iei din spatele biroului i se opri la o lungime de bra de
ea:
Uite ce-i Se sili s se stpneasc, apoi continu: Uite ce-i
mi pare ru. N-ai de ce s te duci la domnul Dooher. Nu n halul
sta.
n ce hal? Furioas pe tine? Ca s nu-i fac necazuri? i promit
c n-o s amintesc de tine.
Christina
Nu neleg de ce nu vrei s lucrez aici. Credeam c o s-i fac
plcere. Am fi mpreun, ne-am vedea n timpul zilei, am merge
mpreun s prnzim Am crezut c ar fi amuzant
Joe se duse lng ea i o prinse cu blndee de bra.
tiu, zise el. Ar fi fost plcut.
Atunci, care-i problema?
Am fost surprins, asta-i tot. Am crezut c o s hotrm altceva,
apoi ai tbrt pe mine, deodat
N-am tbrt pe tine. N-am crezut c trebuie s-i cer voie. Am
venit aici i am trecut pe la tine, s-i spun i ie. N-am ascuns nimic.
Bine. mi pare ru. Nu vreau s ne certm din cauza asta.
Nici eu.
Bine, zise el, fcnd un pas napoi. Ai adus CV-ul cu tine? Dar
scrisoarea de intenie?

Christina ddu din cap, veni lng el, i puse poeta pe birou i o
deschise. i ntinse plicul i-l ntreb ce mai trebuia s fac.
Vzu n privirea lui ceva ce nu-i plcu prea mult. Joe ncerc s-i
zmbeasc i-i fcu semn s fie atent la ceea ce avea s fac. Pe
podea, lng unul dintre rafturile cu cri din ncpere, se afla o
cutie din carton, n care fuseser cndva nite sticle cu vin.
Ca responsabil cu programul funcionarilor angajai pe timpul
verii, Avery primea toate CV-urile pline de sperane ale
solicitanilor. Un comitet alctuit din patru persoane le analiza, o
dat la dou sptmni. ntre dou reuniuni ale comitetului, Avery
punea CV-urile n cutia din carton. De obicei, aceasta avea n ea un
strat de cinci, zece centimetri de cereri.
Arunc plicul Christinei deasupra.
Bine, zise el, acum urmeaz s o vad comitetul. Acesta este
foarte obiectiv. Nu ne rmne dect s ateptm i s vedem ce se va
ntmpla.
Atta scandal ca s arunce un plic ntr-o cutie! O fraierise.
Christina era att de furioas, nct nu-i ddu seama ce simte
pn cnd nu-l srut pe Joe de rmas-bun n faa liftului care o
duse de la etajul douzeci i unu n holul ce ddea n Market Street.
Acolo rmase locului, cu inima btndu-i nebunete.
Dei abia fusese anunat, Victor Trang fusese foarte ncntat s se
ntlneasc n acea dup-amiaz cu domnul Dooher, care reprezenta
arhidieceza.
Ca de obicei, Trang nu era prea copleit de cazuri i fusese plcut
impresionat de rspunsul aproape imediat pe care-l primise la
solicitarea sa, prin intermediul apelului lui Dooher. Abia ateptase
s-i prseasc biroul cu o singur camer, dintr-un col ntunecos,
din spate, al unui zgrie-nori de pe Junipero Serra, n apropiere de

Geneva Avenue. Un loc sumbru, jalnic, cum numai San Francisco


putea s ofere.
Putea s vin ct mai curnd posibil n centrul oraului, la etajul
douzeci i unu din cldirea One California, ca s discute? De ce
nu? Va sosi de ndat ce-i va face timp.
Joia trecut analizase problema cu Dooher, iar rspunsul att de
prompt putea s duc la o rezolvare rapid. Exact ceea ce i dorea.
Mark Dooher nu bea nimic, dar secretara sa intr i-i servi cu o
cafea franuzeasc proaspt prjit, n ceti aproape transparente
din porelan chinezesc alb, cu o dung subire, aurie, pe margine.
Trang sttea pe o canapea Empire, lng o msu din mahon,
uitndu-se la biroul spaios al lui Dooher i la ferestrele nalte, din
podea pn n tavan.
Biroul intimida. Mesajul pe care-i transmitea era foarte limpede:
Dooher nu ajunsese acolo pierznd deseori. Vremea fusese
mohort toat ziua, iar acum norii negri, mnai de vntul
puternic, ascundeau, apoi lsau s se vad peisajul Bay Bridge i
Treasure Island. Dealurile de dincolo de golf artau ca nite forme
neclare, de-un cenuiu metalic.
Trang sorbi din cafea, ddu din cap i-i zmbi gazdei sale.
Vietnamezul avea treizeci i trei de ani. Era cetean american de
cincisprezece ani i se obinuise cu figurile caucazienilor, dar cea
din faa lui nu putea fi descifrat deschis, cinstit, aparent
prietenoas, educat i binedispus. Tipul de fa care-l speria cel
mai mult. Iar individul cruia i aparinea figura aceea sttea n faa
lui, cu minile ncruciate, cu coatele pe genunchi, aplecat un pic n
fa, i trecu direct la subiect.
n primul rnd, arhiepiscopul vrea s v transmit c nu exist
o politic intenionat de tolerare a acelui mod de comportare. Dac
printele Slocum a avut acea relaie cu doamna Diep

A avut. i cu fiica ei.


Dac a avut, printele Slocum a greit i noi condamnm
comportarea sa. Dar, continu Dooher, situaia este foarte
periculoas, mai ales n ceea ce privete varianta referitoare la
ignorarea oficial a problemei.
Trang ddu din cap i zise:
Aa este, dar la fel de adevrat este c muli oameni au suferit
pierderi substaniale.
Dooher tresri, auzind expresia juridic. Fr pierderi nu exist
despgubiri. Trang i atrgea atenia c venise acolo pentru a discuta
despre cei care fuseser pgubii.
Unii oameni s-ar putea s fi suferit pierderi, domnule Trang.
Pentru moment, s ne rezumm la doamna Diep. Dumneaei este
clientul dumneavoastr iniial, nu-i aa?
Trang puse ceaca de cafea pe msu i zmbi. Avea impresia,
pentru prima oar, c s-ar putea s reueasc. Iar dac avea s
reueasc, atunci va fi aa cum voia el.
Asta pn cnd voi completa o alt reclamaie, spuse el,
zmbind nc o dat. Cred c ai mai vzut asta
Da, desigur. De aceea am dorit s v ntlnesc. Nu-i nevoie s
v spun c am prefera s nu completai plngerea.
Trang abia putea s-i ascund emoia. Arhidieceza voia s-i
propun lichidarea litigiului. Ridic un pic din umeri.
Sigur, dac ne-am putea nelege
Dooher zmbi, ddu din cap i se ridic.
Bine, zise el. Cred c putem s ne nelegem.
Se duse pn la birou, lu o map din piele i o deschise.
Am aici un cec n valoare de cincisprezece mii de dolari, ca
despgubire pentru preteniile doamnei Diep.
Trang simi un gol n stomac. Cu zece secunde n urm, se

gndise la milioane de dolari, iar acum


Cincisprezece mii!
Este o ofert generoas, explic Dooher. tiu c doamna Diep
simte c a fost nelat, dar nu poate s pretind c n-a participat de
bunvoie la povestea asta nefericit. Att suntem dispui s dm. l
cunosc pe arhiepiscop. n locul dumneavoastr, a accepta. E un sfat
sincer.
Trang se sili s rmn pe scaun, s-i menin vocea calm.
Noi ceream
tiu, tiu, dar uite ce-i, Victor pot s-i spun Victor? Hai s
lsm prostiile. tim amndoi ce-ai fcut. Ai scotocit peste tot,
ncercnd s gseti martori sau victime sau cum vrei s le zici ca
s-i acuzi pe preoi de lucruri care nu s-au ntmplat sau care sunt
foarte greu de dovedit. E vorba de ceva urt, va dura foarte mult i,
pn la urm, o s pierzi. i vei irosi degeaba cinci ani din via.
Vino aici, pentru o clip, zise Dooher, care sttea lng fereastr.
Asculttor, Trang se ridic i travers ncperea. nlimea era
ameitoare. Podeaua pe care stteau prea c se sfrete n gol, fr
s se sprijine pe ceva. Dooher se apropie de fereastr, aproape
atingnd geamul. i fcu semn lui Trang s stea lng el, foarte
aproape.
Dooher schimb vorba:
tii, nu trece o zi fr s stau aici i s privesc oraul, meditnd
la frivolitatea semenilor notri. Toate cldirile astea, toat activitatea
asta frenetic toi oamenii ia din strad, mruni i ocupai,
precum furnicile fac att de multe, nct nu mai au nicio valoare.
nelegi ce vreau s spun?
M avertizezi asupra pericolului de a intenta un proces fr
suficiente probe.
Dooher se lumin la fa.

Exact, Victor. Asta fac. Pentru c trebuie s-i spun dei s-ar
putea s tii de mult vreme c tribunalele sunt aglomerate i nu
accept aciuni fr probe convingtoare. Judectorii miros de la o
pot chestiile astea. Poi s te alegi cu o amend, chiar cu o
suspendare. E o treab urt, care se poate termina ru. Mai ales
pentru avocaii singuri, precum eti tu. Judectorii i scot din
circulaie.
Trang se ndrept i plec de lng fereastr. Apoi zise:
Acest proces are suficiente probe.
S-ar putea ca doamna Diep s aib un motiv temeinic. Suntem
de acord cu asta, de aceea am oferit cele cincisprezece mii. A fi
putut s fiu dur cu tine, Victor, i s nu-i fac nicio ofert. Dar cnd iam spus lui Jim Flaherty arhiepiscopul c s-ar putea s fii
amendat i c vei fi obligat s ne plteti cheltuielile de judecat, c
s-ar putea s fii suspendat din barou ei bine, el a insistat s te
avertizez i s-i ofer o rezolvare cu adevrat generoas. Mie nu-mi
place s renun la strategia pe care am stabilit-o, dar Excelena Sa nu
dorete s suferi. Dac o s continui procesul, o s ai necazuri.
Asta-i o ameninare foarte direct, domnule Dooher.
Absolut deloc. E un sfat prietenesc. Hai s stm jos!
Dooher l conduse pn la canapea.
n decursul anilor am avut sute de cazuri, cu reclamani care
vedeau biserica doar ca un sac cu bani. Un puti s-a dat cu rolele pe
treptele unei biserici i i-a rupt piciorul. Tatl lui ne-a dat n
judecat. Uneori, n asemenea cazuri, ne nelegem. Dar unii oameni
lacomi au avocai care nu se opresc aici solicit condamnare
pentru neglijen provocat de ntreinere defectuoas, cer
despgubiri punitive i alte lucruri de felul sta. i pierd,
ntotdeauna.
Dooher lu cecul de pe msu i-l arunc n poala lui Trang.

i dai seama de ce pierd i tii de ce o s pierzi dac modifici


plngerea actual? Pentru c, n situaia n care vei cere trei milioane
de dolari, vei ptrunde n domeniul escrocheriilor, Victor, iar
escrocheriile nu-s agreate n oraul sta. Am vzut asta de sute de
ori. n poala ta sunt cincisprezece mii de dolari adevrai tu vei lua
o treime, nu-i aa? din care cinci mii pentru osteneala ta i zece mii
pentru doamna Diep, iar n urmtorii cinci ani te vei descurca mai
bine.
Trang simi c i se face ru. Nu se putea ca Dooher s aib
dreptate, el trebuia s fie ctigtor, cu un asemenea caz. Fusese cea
mai bun idee pe care o avusese Trang. Dac nu putea face bani cu
acest caz nsemna c nu putea s supravieuiasc n lumea
avocailor. I se uscase gura. Se uit n jos, vzu ceaca cu cafea i se
ntinse s-o ia. Cafeaua se rcise. Sorbi din ea, fu gata s se nece.
ncerc s se gndeasc la un rspuns.
Nu pot s accept cecul fr s m consult cu clienta mea.
Bzitul telefonului i oferi un moment de psuire.
Dooher ridic receptorul, ascult i rspunse:
Bine, las-o s intre.
Bigui o scuz fa de Trang, n timp ce ua se deschise i apru
una dintre femeile acelea imposibile mai nalt dect Trang, cu
pielea impecabil, cu dinii egali.
Femeia fcu un pas i se opri:
mi pare ru. Janey a spus n-am vrut s v ntrerup.
Dooher i iei n ntmpinare.
Nu-i nimic, Christina. Tocmai terminam discuia cu domnul
Trang.
Fcu prezentrile. Trang strnse mna puternic i rece a femeii
cu mna sa, cald i umed.
Din punctul de vedere al lui Trang, urm un moment lung i

stnjenitor, n care femeia i Dooher se privir ochi n ochi. Tnra


prea contient de faptul c-i ntrerupsese, c n ncpere se afla i
alt persoan. Se vedea c se ateptase la o clip de intimitate i c
era dezamgit.
n acelai timp, fanfaronada lui Dooher ncet. Se vedea c femeia
era una dintre asociaii si tineri, dar la fel de bine se vedea c acesta
amuise n prezena ei.
Nu, i zise Trang, era ceva reciproc, se ntmpla ceva cu
amndoi.
Pot s plec, zise vietnamezul.
Christina i reveni.
Nu-i nevoie, vreau doar s transmit un scurt mesaj. Se ntoarse
ctre Dooher i zise: Voiam doar s v spun c i-am lsat CV-ul lui
Joe, aa cum am promis.
Foarte bine.
Tnra ddu din umeri i adug:
Joe a spus c de aici ncolo nu mai depinde de el. i ngro
glasul i l imit: Christina, comitetul este foarte obiectiv.
Era limpede c ntre ei se stabilise iari o legtur.
Obiectivitatea e n favoarea ta. M bucur c m-ai anunat. O s
discutm mai trziu?
Trang avu impresia c sesizase o not de panic n ntrebare. Se
vedea clar c Dooher dorea cu disperare s-o vad din nou, simea
nevoia s-o vad din nou. Dooher putea s fac tot ce dorea n cazul
negocierii dintre ei doi, dar Trang era sigur c Dooher devenise, ntrun fel, vulnerabil.
Tnra i rspunse c vor discuta, i ceru nc o dat scuze lui
Trang i i prsi.
Dup plecarea ei, Dooher rmase un timp cufundat n gnduri.
Apoi, prnd surprins c Trang era nc acolo, zmbi i-i spuse.

Aadar, domnule Trang Victor dac vrei s-o suni pe


doamna Diep de aici, eti invitatul meu.
Dar o dat cu intrarea femeii Dooher i pierduse aplombul. Nu
mai emana putere, ca nainte. Dispruse brusc intenia de a rezolva
problema imediat. Trang ncepu s spere. Dooher nu era chiar att
de dur pe ct voia s par. Putea fi nvins, iar Trang nu avea de unde
s tie acest lucru, dac nu insista un pic.
Cred c ar trebui s discut personal cu doamna Diep.
Dooher ridic din umeri. Nu pru dezamgit. i revenise
complet.
Tu hotrti. Cecul va fi aici pn mine la amiaz. Dup
aceea, ne retragem oferta. nelegi ce vreau s spun?
Trang se ridic i rspunse:
Sigur c neleg. Mulumesc pentru avertisment. O s m
gndesc serios.
Pe biroul sergentului Glitsky se ntinse o umbr. Poliistul ridic
privirea de pe raportul pe care se prefcea c-l citete. n faa lui
sttea o femeie, luminat din spate de tuburile fluorescente din
tavan. Glitsky i mpinse spre spate scaunul i se uit la ceasul de
pe perete. Ora cinci fr cinci minute i tocmai atunci sosise la Palat
un martor ntmpltor. Ziua lui norocoas
Cu ce v pot fi de folos? ntreb el.
Se pare c mi-am amintit ceva.
Glitsky nu avea idee cu cine discuta. Se ridic i zise:
mi pare ru
Femeia i ntinse mna i zise:
Sunt Christina Carrera. n legtur cu Tania Willows. Ne-am
ntlnit azi-diminea, la Centrul de Consultan pentru Victimele
Violurilor.
Glitsky i miji ochii. Era posibil. n ultima vreme, nu prea inea

minte femeile. Tnra din dimineaa aceea purta blugi i o jachet


ud. Prul jilav i atrna pe fa. ns n-ar fi recunoscut-o pentru
nimic n lume ca fiind persoana cu care discutase n cursul
dimineii
i trecu mna pe frunte i ncerc s zmbeasc.
Un poliist bun e foarte atent la amnunte
Se aez i-i fcu semn s se aeze i ea, pe scaunul de lemn din
faa biroului.
Ce v-ai amintit?
Nu-s sigur c are vreo importan. Am fost n centru ca s
solicit o slujb i m-am gndit c ar fi bine s trec pe aici, chiar dac
nu am stabilit o ntlnire.
E bine, zise Glitsky, apoi repet: Ce v-ai amintit?
Avea un tatuaj.
Glitsky i spuse c ntr-un viitor ndeprtat, perioada pe care-o
trim va fi considerat drept Epoca Mutilrii Trupurilor. Toat
lumea avea un tatuaj. Sau un inel n sfrc. Sau ceva din metal vrt
printr-un esut erectil.
Dac asasinul i violatorul Taniei Willows nu avea tatuat numele
lui complet, cu iniiala din mijloc, atunci probabil c tatuajul acela
nu se deosebea de altele i nu i permitea lui Glitsky s-l identifice.
Dar femeia aceea, Christina, continu:
Nu tiu de ce nu m-am gndit de diminea, cnd am discutat.
Nu mi-a trecut prin minte. Eram preocupat de alte lucruri. Apoi,
cnd m-am gndit la Tania, la ce i s-a ntmplat n timp ce
ateptam autobuzul mi-am adus aminte de tatuajul individului
Bine.
Tnra tcu un timp, nghii n sec i zise:
Tatuajul e pe penisul lui.
Glitsky se trase napoi, se ndrept. Da, asta putea fi ceva

Pe penis?
Christina ddu din cap.
A ntrebat-o dac vrea s-i vad tatuajul, iar ea a fost de acord,
gndindu-se c tii, c-i n alt parte. Nu-i imaginase aa ceva.
Glitsky zmbi.
Vechiul truc vino s ne uitm la gravurile mele, adaptat la
romantismul anilor nouzeci Tania a observat ce scria acolo?
Christina cltin din cap.
Sunt convins c n-a observat. N-ar fi
Tnra prea stnjenit. Glitsky se uit la ea i observ c, de fapt,
Christina ncerca s se stpneasc s nu izbucneasc n rs.
i ddea seama ce gndea.
Nu scria Wendy?
Nu-i amuzant, replic tnra. Nu, nu cred c scria Wendy.
Gluma cu Wendy suna aa: Cnd individul avea o erecie,
tatuajul devenea Welcome to Jamaica. Have a nice day3.
Deodat, Glitsky, a crui via profesional era alctuit dintr-un
ir de decese violente, care nu dormise mai mult de patru ore pe
noapte n ultimele luni, care avea puini bani, trei copii i a crui
nevast de treizeci i nou de ani murea de cancer, izbucni n rs.
eful Departamentului criminalistic, locotenentul Frank Batiste,
iei din cmrua lui, s vad ce se ntmplase. Nu-i aducea aminte
s-l fi auzit vreodat pe Glitsky rznd n birou. Nici n alt parte.
Te simi bine, Abe?
Glitsky reui s se stpneasc. Ridic mna spre Batiste i-i
spuse Christinei:
Nu mi s-a ntmplat niciodat. mi cer scuze.
Avea ochii plini de lacrimi. Accesul durase o jumtate de minut.
3 Bine ai venit n Jamaica. O zi bun! (n.tr.)

Nu-i nimic, rspunse Christina, care i pierduse i ea


cumptul pentru o secund, dou. Ar trebui s v fac bine.
Glitsky i terse ochii i oft. Batiste se napoie n ncperea lui.
mi cer scuze, repet Glitsky. Nu tiu ce mai caut aici.
Ce vrei s spunei?
Nu v-am recunoscut, la patru ore dup ce am discutat. Am
fcut o cdere nervoas din cauza tatuajului unui violator. Ar trebui
s-mi iau concediu, s m ntorc atunci cnd o s fiu n stare de
ceva
Tnra nu tia cum s-i rspund la o destinuire att de intim,
dar simea c trebuie s-i spun ceva.
Ai spus c soia dumneavoastr este bolnav. Poate c suntei
foarte preocupat de acest lucru
Glitsky, care i revenise complet, lu dosarul Willows i zise:
S-ar putea s avei dreptate.
Poate c ar trebui s-o sunai. S vedei dac se simte mai bine.
Sergentul tcu o clip, ntrebndu-se dac s-i spun sau nu. Nu-i
folosea la nimic s nege situaia, iar recunoaterea ei nu avea cum
s-i fac ru.
N-are cum s se simt mai bine, mrturisi el. Are cancer.
Christina tresri.
O, mi pare ru
Glitsky ddu din mn, deschise dosarul i se uit n el cteva
secunde.
V mai amintii ceva?

7
Prin ferestrele lui Dooher, luminile oraului rzbteau printre
nori. Mark sttea n biroul ntunecat, cu coatele pe braele fotoliului,
cu degetele la buze. Din cnd n cnd, pe coridor se auzeau voci
toi asociaii firmei McCabe& Roth lucrau pn trziu.
Dooher conducea o nav zdravn. Echipajul su alctuit din
tineri, brbai i femei, care sperau ca dup apte ani de munc s
devin parteneri i astfel s fie asigurai, mcar teoretic, din punct
de vedere financiar trebuia s deconteze patruzeci de ore pe
sptmn, cincizeci i dou de sptmni pe an. Nu le rmnea
timp, n programul normal, de la nou la cinci, s fac i munca
administrativ, s rspund la scrisori, s vorbeasc la telefon cu
soul sau soia, s mnnce, s-i ia o pauz (ca s nu mai vorbim de
concedii), s se duc la baie sau s se ocupe de alte mici amnunte
de felul celor de mai sus.
Pentru a factura zilnic opt ore, asociaii trebuiau s lucreze cel
puin zece ore de obicei dousprezece. Dac doreau cele dou
sptmni de vacan, trebuiau s lucreze cel puin zece weekenduri
pe an. Aa c la acea or firma fremta de activitate. Mark Dooher,
care controlase reducerile de personal i economiile ca s fac firma
din nou profitabil, era foarte mulumit de ce realizase. Oamenii lui
nu erau neaprat fericii, dar fceau treab bun.
Dar, i reaminti el, pentru asta erau bine pltii. i nimeni nu
spunea c o firm de avocatur trebuia s-i fac salariaii fericii.
Se ridic i se duse lng fereastr, ca s priveasc afar. Acum,
din cauza norilor, nu se zrea nimic. Aveai doar senzaia c
pluteti
i lsase CV-ul!

i-i spusese c era rndul lui s acioneze.


Joe Avery sttea la biroul su, trudind din greu. Dooher ciocni la
u, iar Avery l privi surprins. Dou vizite ale directorului, n dou
sptmni. Nu se mai pomenise aa ceva.
Lucrezi? ntreb Dooher. Credeam c dup noaptea trecut o
s pleci mai devreme
Avery se strdui s gseasc tonul potrivit:
A fost o petrecere frumoas, domnule. Am vrut s vin i s v
mulumesc, dar dosarul Baker
Dooher i fcu semn c nu-i nimic.
Sunt convins c dosarul e pe mini bune, Joe. Am venit s iau
solicitrile de slujb pentru perioada verii.
Avery ntreb, ngrijorat:
E vreo problem, domnule?
Niciuna, rspunse Dooher, intrnd n birou i nchiznd ua
dup el. N-o s te mai ocupi de funcionarii angajai pe timpul verii.
O s-i ncredinm sarcini mai importante.
Domnule
Dooher ridic din nou mna, oprind uvoiul de ntrebri.
Am spus mai mult dect trebuia. Poate c nu trebuia s spun
nimic, dar trebuia s tii. Nu vei mai fi implicat n activitatea
funcionarilor angajai pe timpul verii. n programul tu exist
treburi mai importante. Nu pot s-i spun mai mult.
Dup un minut, Dooher plec, avnd sub bra cutia cu CV-uri.
n timp ce se ndrepta spre cas, ls un mesaj, prin intermediul
telefonului celular:
Christina, sunt Mark Dooher. Voiam s-i mulumesc pentru c
m-ai anunat c i-ai depus cererea. Sunt mndru de tine. Ai luat
decizia corect. Dac vrei s vorbeti cu mine, la orice or, numrul
la care m poi gsi este

i ls att numrul celularului, ct i pe cel de acas.


Christina nu auzise mesajul lui Dooher. Cnd ajunsese acas,
dup ce terminase discuia cu Glitsky, vorbise la telefon cu prinii
ei din Ojai. Apoi decisese c n-o s mai fac nimic, pentru c
avusese o zi ncrcat, care ncepuse la ase i jumtate, atunci cnd
se dusese la biseric.
Dac telefonul ar fi sunat trziu, seara, nu putea fi dect Joe, iar
ea nu avea niciun chef s discute cu el. Aa c nchise sonorul
robotului telefonic, se bg n pat, trase plapuma peste ea i aipi.
Auzi soneria, apoi vocea lui Joe:
Christina! Christina, eti acas?
Ar fi putut s mint, s pretind c doarme, dar nu se simi n
stare. Furioas i obosit, i lu halatul i se nfur n el.
O clip!
Descuie ua i o deschise.
Te-ai culcat?
Nu. Stau aici, n prag. Ce-i pas ie?
Nu-mi pas. Am crezut c Ce s-a ntmplat?
Nu s-a ntmplat nimic.
Christina se rsuci, travers ncperea, aprinse veioza i se aez
pe canapea.
Intri sau rmi acolo?
Joe nchise ua i ntreb:
De ce eti att de suprat?
Tnra i strnse halatul n jurul trupului i replic:
S vedem dac ghiceti.
Avery fcu pe nevinovatul:
Chris, a fost o simpl nenelegere. CV-ul tu este acum la
dosar.
La dosar. Grozav!

De fapt, e pe biroul lui Mark Dooher.


De fapt, repet ea.
Joe continu:
A luat toate solicitrile, n seara asta. Se va ocupa altcineva de
angajrile pe perioada verii.
De ce?
Pentru c o s avansez. Chris, nu mai fi suprat pe mine! n
seara asta ar trebui s srbtorim.
Nu vreau s srbtoresc nimic. Nici nu tiu ce ar trebui s
srbtorim. Nu tiu dac mai putem vorbi de noi.
Chris
Avery se aez la cellalt capt al canapelei.
Nu tiu, Joe. Bine, vei fi avansat i m bucur pentru tine, dar cu
noi ce se ntmpl? Ne-am logodit? Ne vom cstori? Nu pot s m
angajez la firma la care lucrezi, pentru c vom fi mpreun,
cndva
Suntem mpreun
Nu, nu suntem, zise ea, ridicnd mna stng. Vezi vreun inel?
Eu nu vd. ncercm s ne hotrm, Joe. Ne uitm la fapte!
Cum s rspund la asemenea acuzaii, Chris? tii c
Nu! Suntem n situaia n care tu consideri c, dup tot timpul
pe care l-ai nvestit n relaia asta, ar fi drgu dac s-ar finaliza. i
terse lacrimile de furie care i apruser n ochi. Adevrul e c nu-i
place cum m port i cum sunt. Se vede c nu vrei s lucrez n
apropierea ta.
Dar vreau!
De aceea n-ai vrut s solicit slujba?
Nu-i adevrat! tii regulile
Nu m mai mini! Nu exist niciun fel de reguli! De fapt, noi nu
suntem logodii. i dai seama? Prin urmare, nu exist niciun

motiv
Dar vom fi
Christina izbucni n rs.
tii cum se ntmpl asta? Ascult-m cu atenie, Joe. O
persoan ntreab, iar cealalt rspunde da. Nu-i prea greu.
Vaszic, vrei s te cstoreti cu mine?
Chris, tu tii
Ce naiba, Joe! E o ntrebare la care se rspunde cu da sau nu!
Nu-i aa! Tu spui c nu vrei copii, iar eu nu cred
Deodat, Christina se repezi la el i ncepu s-l loveasc.
Iei afar! Du-te naibii!
Barca de salvare din golful Santa Barbara avea un clopot cu sunet
profund. Nu prea s fie prea departe, dei nu putea s o vad, din
cauza ceii. ncerca s-i salveze copilul de la nec. ns nu-l vedea.
Nu-i amintea nici mcar dac era biat sau fat, ns era convins
c tia. Numai c nu-i venea n minte, n clipa aceea
Sunetul clopotului nu nceta. O fcea s nainteze spre el, prin
ap, dei aceasta prea din ce n ce mai tulbure
Copilul ei se afla aproape, la o ntindere de mn, i se scufunda
n apa srat.
Stai! Stai! Nu
Se trezi, leoarc de sudoare. Deschise ochii i se uit la ceasul de
pe noptiera de lng pat. Ora dou i cincisprezece minute.
Zgomotul se auzea n continuare. Era soneria de la u. Iei de
sub ptur i-i puse iari halatul pe ea.
Cine e?
Eu sunt, Joe.
Ameit i prea obosit pentru a fi furioas, Christina oft,
aprinse lumina i deschise ua, lsnd ns lanul. Joe sttea umil, cu
prul ud, cu haina jilav. Probabil c se plimbase prin jurul casei de

cnd plecase.
Sunt un ticlos, zise el.
E un nceput bun.
mi pare ru.
Christina continu s se uite la el, prin crptura din u. n cele
din urm, scoase lanul i deschise ua complet. Joe intr, ud i
mirosind a ln. Christina l lu n brae. Rmaser aa mult timp,
nainte ca Joe s se desprind din mbriare, s se dea napoi un
pas i s se aeze ntr-un genunchi, cu un gest teatral.
Joe
Nu glumesc. Vrei s te mrii cu mine?
Discutm ipotetic?
Nu dorise s sune att de aspru, dar nu aa visase c va fi cerut
de nevast (dac visase vreodat s-o ia de soie Joe Avery).
Acesta nu se ls atras n discuii semantice.
Nu, nu discutm despre ceva ipotetic. Dac m-am exprimat
greit, mi cer iertare. E vorba de viaa noastr. Christina, vrei s te
mrii cu mine?
O prinse de poala halatului i o privi cu disperare.
Te rog, spune c vrei s te mrii cu mine! Nu pot s triesc
fr tine!
Christina fu surprins c nu era deloc patetic, aa cum ar fi putut
s fie. n cele din urm, Joe se trezise i-i dduse seama c risca s-o
piard. Se vedea pe figura lui. Abia n momentul acela realizase c o
iubea. Poate c ea ar fi trebuit s profite de situaie, s ntrzie cu
rspunsul. Dar i ddu seama c era cel mai bun lucru pe care
putea s-l fac. C nu i displcea deloc
n cele din urm, ddu din cap i opti:
Da. Bine.
Apoi se aplec i-i trase capul spre ea. Joe o cuprinse cu braele,

strngnd-o lng el.

8
n dimineaa zilei de Sfntul Patrick, Mark Dooher sttea n ua
apartamentului lui Wes i cltina nencreztor din cap.
Cum poi s trieti aa?
Farrell se uit la camera de zi, creia se ncpna s-i spun
salon. I se prea c arat la fel ca atunci cnd se mutase acolo, cu o
jumtate de an n urm. Crile i ziarele vechi erau ngrmdite pe
podea, televizorul fusese pus pe un scaun pliant, iar salteaua
rmsese n cadrul ei, din lemn de stejar negeluit.
E adevrat c n dimineaa aceea apruser cteva lucruri noi,
care puteau s displac indivizilor cu pretenii, precum Dooher.
Boxerul su, Bart, petrecuse cteva momente de delir savurnd
aroma unui prosop vechi de baie. Resturile acestuia erau mprtiate
pe covor. Wes comandase cu o sear n urm mncare chinezeasc i
nu strnsese din camer toate ambalajele din carton. i, dac tot veni
vorba de ambalaje, mai era i cutia pentru pizza, care rmsese de
trei zile pe raftul improvizat pentru cri Farfuria din hrtie, din
care Wes mncase la micul dejun spaghete renclzite, zcea pe
podea, lng saltea, n apropierea cafetierei.
i mai era Bart un cine blos, de treizeci i trei de kilograme,
care rspndea un anume miros i care sttea ntins pe saltea,
mestecnd un os din plastic.
Eu fac mito de casa ta, cnd vin n vizit?
Nu fac niciun fel de mito. Sunt doar ngrozit.
Farrell privi din nou ncperea.
Arat ca o cas. Arat locuit. Agenii imobiliari pltesc scump
specialiti care s fac locuinele s arate astfel
Dooher pi pe covorul nnegrit i ocoli nite pete ciudate.

Nu-i dect cafea


Aadar, domnule Dooher, spune-mi nc o dat cum ai aflat
toate astea despre divorul pe care nu vrei s-l intentezi.
Stteau n buctrie i beau cafea lng fereastra care ddea n
Junipero Serra Boulevard. Masa veche, cu picioare din metal, avea
tblia din plastic plin de arsuri de igar. Bart venise s stea cu ei i
se aezase pe podea, sub picioarele lui Wes.
De la Gabe Stockman.
Cine-i sta?
E avocatul oficial al arhidiecezei.
i ai discutat despre subiectul acesta, aa, din ntmplare?
Mai mult sau mai puin. Eram pe terenul de golf, n urm cu o
sptmn, i am nceput s vorbim despre anularea cstoriilor. n
cadrul Bisericii.
Poate c ar fi trebuit s obin i eu anularea cstoriei, zise
Wes. i n cazul anulrii se pltete pensie alimentar? Dar de ce te
intereseaz anularea cstoriei? Ultima oar cnd am discutat, tu i
Sheila erai n extaz.
nc suntem.
Lydia nu crede c-i adevrat.
Dooher i ducea cana spre gur. Se opri i o puse ncet pe mas.
Ce-i cu Lydia?
Mai vorbim din cnd n cnd. De obicei, ncearc s afle unde
mi-am ascuns ultimii doi bnui, ca s mi-i ia, dar uneori discutm
i lucruri omeneti. Ea mi-a spus c Sheila crede c voi doi avei
probleme, c eti gata s te sinucizi. M-ar ntrista mult, dac ar fi
aa.
Farrell renun s-o mai fac pe mucalitul, i puse i el cana pe
mas, inndu-i minile n jurul ei. Mark era cel mai bun prieten al
lui, iar ceea ce-i spusese Lydia l ngrijorase. De aceea l rugase pe

Dooher s treac pe la el n dimineaa aceea, ca s-l ia i s mearg


la un meci de squash, spernd s aib ocazia s discute. Wes dorea
s afle dac informaia primit de la Lydia era adevrat, iar dac
aa stteau lucrurile, atunci voia s tie cum putea s fie de folos.
Te simi bine?
Nu pot s spun c-s ntr-o stare de extaz, dar m simt bine.
i de aceea te interesezi de anularea cstoriilor?
Nu vreau s-mi anulez cstoria. Nu vreau s divorez. Nu
vreau s m sinucid. Am discutat ntmpltor despre anularea
cstoriilor i m-am gndit c te-ar interesa, din moment ce tu i
Lydia Am crezut c putea s-i fie de folos.
Cum?
Pe scurt, rspunsul este c nu poate s-i fie de folos.
Grozav! Chiar c-i interesant!
Dooher zmbi.
Cu toate acestea, m-am gndit c s-ar putea s-i fie de folos,
iar cnd Stockman a deschis discuia despre subiectul sta, i-am
cerut amnunte. Vestea cea proast este c nu exist anulare de
cstorie fr divor civil. Ceea ce nseamn c ai ajuns de unde ai
plecat.
Nicio problem. Eu i Bart suntem fericii s flmnzim
mpreun.
Dar avocatul Farrell nu putea s abandoneze subiectul, chiar dac
nu-l afecta n mod direct.
Credeam c singurul caz n care se poate obine anularea
cstoriei era acela cnd cstoria n-a fost consumat. Existena
copiilor m mpiedic s pretind acest lucru.
Alt motiv pentru anulare este dac unul dintre soi nu este
capabil din punct de vedere psihic s-i ndeplineasc obligaiile.
Farrell se reaez pe scaun i exclam:

Am ajuns la cazul nostru! Ai descris foarte bine starea celei


care n viitorul apropiat va fi fosta mea soie. Incapabil s-i
ndeplineasc obligaiile, din punct de vedere psihic. Poate e ceva
patologic.
Wes, ai fost cstorii douzeci i apte de ani!
Douzeci i nou.
n anii tia i-a ndeplinit obligaiile de soie.
Nite amri de douzeci i nou de ani? Acolo unde m-am
nscut eu, perioada asta aproape nici nu conta. Prinii mei au fost
mpreun cincizeci i ase de ani. Asta nseamn ndeplinirea
obligaiilor!
Foarte frumos, zise Dooher, dar douzeci i nou de ani
conteaz.
La naiba!
Jucaser trei partide de squash. Dooher ctigase dou i-l lsase
pe Wes s-o ctige pe a doua, cu 11 la 9, nainte s-l zdrobeasc n a
treia, cu 11 la 3. n tineree, amndoi fuseser atletici i jucaser de
pe poziii de egalitate. Dar n ultimii ani i ndeosebi n ultimele
ase luni, de cnd locuia singur Wes se ngrase cu vreo cinci
kilograme i nu era de mirare c se mica mai ncet.
Se duser mpreun la Palatul de Justiie, unde Wes avea o
ntlnire cu Art Drysdale, principalul adjunct al procurorului-ef.
Urmau s discute despre un client al lui, Levon Copes, acuzat de
viol i asasinat.
Farrell crezuse iniial c avea o ans s ajung la proces.
Acuzatul era un brbat alb, ntre dou vrste, care deinea un bloc
cu apartamente de locuit. Avea deci bani ca s plteasc un avocat.
Suma iniial fusese de patruzeci i cinci de mii de dolari, factura
fusese pltit, iar Wes sperase c procesul putea s-i rezolve
problemele financiare pentru doi ani, chiar dac Lydia i lua o

grmad de bani.
Dup arestarea clientului su, Wes examinase probele
procuraturii i ajunsese la concluzia c se fcuse o greeal. Nu erau
suficient de clare pentru a se ajunge la un proces, cu att mai puin
pentru a se obine condamnarea acuzatului. Wes ncerca s-l
conving pe Drysdale s retrag acuzaiile. Ar fi fost ceva neobinuit
ntr-un astfel de caz, dar nu imposibil.
Succesul n aceast tentativ ar fi nsemnat o tire foarte bun
pentru client, dar din punct de vedere financiar ar fi fost o catastrof
pentru Wes. ns nu avea de ales. Era avocat i, dac putea, i salva
clientul.
Dooher l ascultase, plin de nelegere, apoi l lsase n faa
Palatului de Justiie.
Apoi merse pe jos pn la biroul su. Vremea continua s fie
urt. Vntul uiera dinspre golf, norii coborser suficient de jos ca
s se transforme n cea, iar burnia te ptrundea pn n oase.
Dooher purta un costum uor. Nu avea pardesiu, dar nu simea
frigul. Se ntlnea cu Christina, prima oar dup ce aceasta i lsase
CV-ul. Urma s-o vad peste cincisprezece minute.
Inelul de logodn l nfuriase.
O chestie ieftin, mic, de o mie cinci sute de dolari, cu o bagatel
de un sfert de carat! i venea s i-l smulg din deget, s i-l
zdrobeasc sub clci i s-i dea cteva palme pentru c fusese att
de proast i acceptase porcria aia.
ns nu avea s fac aa ceva, avea s zmbeasc i s spun:
Foarte frumos, Christina! M bucur pentru voi! Felicitri!
Erau n cafeneaua de pe Market Street, n apropiere de sediul
firmei McCabe& Roth. Tnra i lsase un mesaj, rugndu-l s se
ntlneasc. Nu dorise s se vad n biroul lui, considernd c ar fi
fost stnjenitor. Prea jenat, n timp ce-i explica aceste lucruri.

inea capul ntr-o parte i evita s-l priveasc n ochi.


M-am gndit c dup ce am discutat, dup tot ce ai fcut
pentru mine
N-am fcut nimic.
N-a fi solicitat postul fr tine, iar acum, dup ce eu i Joe
zise ea, rsucind inelul i uitndu-se la Dooher, plin de speran.
Acum, dup ce ne-am logodit, nu tiu dac mai e cazul s solicit
postul i am crezut c-i corect s-i spun personal.
Dooher i umplu ceaca cu cafea i spuse:
tii, Christina, nu vreau s intru n amnunte, dar regulile
privind relaiile angajailor nu-s chiar btute n cuie. Au fost fcute
mai mult pentru a descuraja asemenea legturi. Am mai avut dou,
trei perechi, n trecut.
Le concediase, dar nu-i spuse nimic despre asta.
Se sili s zmbeasc, dei avea crampe la stomac. Se ntinse i-i
atinse uor mna:
Iari i destinui secrete ale firmei
Ochii ei verzi, minunai, se luminar.
Sunt n siguran. O s le iau cu mine n mormnt.
Sunt recunosctor.
Se privir n ochi, pentru o clip, apoi Christina ddu din umeri,
iar zmbetul dispru.
Nu cred c-i o problem care te privete pe tine sau pe Joe,
continu Dooher. Nu vd de ce n-ai face parte dintre angajaii notri,
iar eu doresc acest lucru.
Nu numai c dorea, dar, fiind director, era ca i angajat. Nu voia
ns s foreze nota i s-o sperie.
Nu tiu, zise ea.
Ce nu tii?
Nu tiu dac spuse ea, rsucindu-i inelul pe deget. N-a

vrea s-mi ncep activitatea nclcnd regulile. A vrea s fiu ca toi


ceilali.
Dooher chicoti.
Crede-m, dup ce o s ncepi lucrul, o s te simi ca toi
ceilali din gac. Ai primit i alte oferte de slujb?
Nu.
Eu nu mi-a retrage cererea, conform teoriei c-i o idee bun
s-i pstrezi opiunile pn cnd nu mai sunt valabile.
tiu, aa e n general, dar
Christina tcu un moment, apoi n ochi i apru din nou o
sclipire.
La naiba, Mark! Ar fi trebuit s fie uor
Am ncercat s fac lucrurile uoare.
Nu, am vrut s spun c ar fi trebuit s-mi fie uor s renun la
tot.
Nu-i cer s nu renuni. Vreau doar s ii seama de fapte.
Christina pru s tresar de pe scaun.
Ahhh! S nu mai spui cuvntul sta!
Ce cuvnt?
Fapte. Doamne, apr-m de fapte!
Discutar un pic despre Joe, iar Dooher i spuse c ar trebui s se
obinuiasc, s nvee s-i suporte ticurile, dac voia s se mrite cu
el.
Apropo, cnd va avea loc fericitul eveniment?
Tnra cltin din cap, fr s par prea optimist.
N-am stabilit nc. Ne-am gndit c ar fi bine s ateptm un
an
Dooher trase aer n piept, dndu-i seama c fusese ncordat de
cnd vzuse inelul. Un an? Asta nsemna o grmad de timp
ntr-un an se puteau schimba multe.

Palatul de Justiie era un bloc cenuiu, din ciment i sticl, plasat


la intersecia 7th Street i Bryant. La etajul trei, procurorul-ef
adjunct Art Drysdale discuta cu o procuroare adjunct, pe nume
Amanda Jenkins, i cu sergentul Abe Glitsky despre un caz de
asasinat, n care acuzatul era Levon Copes.
Copes avea un tatuaj. Se dovedise c pe el nu scria Wendy, ci,
mult mai prozaic, Levon.
Din nefericire pentru cauza justiiei, arestarea lui Levon avusese
loc dup ce Glitsky interogase mai muli locatari ai cldirii pe care o
deinea acesta i n care locuia i el. n aceeai cldire locuise i Tania
Willows, victima lui. Sergentul aflase c tatuajul lui Copes nu
reprezenta un secret, c acesta vorbea mereu despre el.
Glitsky tiuse, aadar, de la nceputul anchetei cine era ucigaul
Taniei. Nu fusese prea greu s gseasc alte dovezi. Fibre pe patul
Taniei, care se potriveau cu haine din dulapul lui Copes; acelai fel
de frnghie cu care fusese sugrumat Tania se afla n subsolul
cldirii, iar Copes era singurul care avea cheia de la subsol; fire din
prul lui fuseser gsite n patul ei.
Glitsky se dusese la procuratur cu dovezile sale. n mod normal,
Art Drysdale le-ar fi examinat i ar fi desemnat un procuror care s
se ocupe de caz. Dar Drysdale era n concediu.
De problemele administrative rmsese s se ocupe Les McCann.
McCann, un pensionar beiv, care mai lucra nc, repartizase cazul
Amandei Jenkins, devenit celebr dup ce afirmase c delincvenii
sexuali erau mai ri dect ucigaii. Toi cei din Palat tiau c nu
putea fi obiectiv n analiza dovezilor ntr-un caz precum cel al lui
Copes.
Amanda revzuse dosarul. Discutase cu Abe Glitsky. Acesta i
povestise despre tatuaj, iar ea fusese convins de vinovia lui
Copes. tiind aceste lucruri, Amanda obinuse aprobarea lui Les

McCann de a se prezenta n faa Marelui Juriu i a cere punerea sub


acuzare. Copes fusese arestat.
n dimineaa aceea, Art Drysdale de-abia ntors din concediu
primise un telefon de la Wes Farrell, care-l ntrebase dac n timpul
vacanei consumase droguri care-l prostiser. Fiindc dovezile pe
care le vzuse Farrell nu puteau sprijini acuzaia de asasinat ce-i
fusese adus lui Levon Copes.
Ce se ntmpl? se ntrebase Farrell.
Drysdale i puse aceeai ntrebare Amandei Jenkins. Rochia
scurt, verde, a acesteia se ridicase, lsnd s i se vad picioarele.
Dei cam groase, acestea aveau calitatea de a-i face pe brbai s
nceteze orice conversaie atunci cnd Amanda se aeza picior peste
picior. Acum Amanda sttea cu picioarele pe podea i cu minile
strnse n poal i-i explica efului ei tot ce aflase despre tatuaj i
despre martora pe care o avea.
i ce-i cu asta? ntreb Drysdale.
Procurorul sttea cu picioarele pe birou i jongla fr efort cu trei
mingi de baseball, aa cum fcea de obicei, prnd foarte linitit.
Glitsky l cunotea bine i tia c nu se lsa nelat.
Nu pot s cred c Marele Juriu l-a pus sub acuzaie pe baza
unei asemenea prostii. M-ai dezamgit, Amanda, pentru c te-ai
lsat fraierit n halul sta.
Glitsky, care purta o hain de aviator i pantaloni de culoare
albastru-nchis, se uit la Jenkins, apoi la Drysdale i spuse:
N-am fraierit pe nimeni, domnule.
Drysdale prinse mingile ntr-o mn i le puse pe birou. tia de
situaia de acas a lui Glitsky i l comptimea pe acesta, dar
discutau probleme de serviciu, iar Glitsky era unul dintre poliitii
pe care procuratura se bizuia. Prin urmare, i vorbi cu amabilitate.
A fost o figur de stil, Abe.

Eu n-am fost fraierit, Art, interveni Jenkins, furioas. Abe a


gsit ceva pe banda adeziv.
Tania Willows fusese legat de grilajul de bronz al patului cu
band adeziv argintie. Pe partea interioar, lipicioas, a acesteia,
Glitsky descoperise o amprent a lui Levon Copes.
tiu de banda adeziv, rspunse Drysdale. i ce-i cu asta?
Asta dovedete c fptaul este Levon Copes.
i cum dovedete?
Jenkins strnse din buze, furioas, apoi rspunse cu o voce
neutr:
Copes a desfcut banda adeziv, explic ea, mimnd aciunile
individului, iar amprenta lui a rmas pe partea interioar. Asta
dovedete nu numai c a fost n camera femeii, dar i c s-a aflat
acolo atunci cnd a fost derulat banda. Iar acest lucru s-a petrecut
n timp ce o lega pe Tania.
Drysdale ddu din cap i zise:
mi era team c o s-mi rspunzi aa.
Glitsky interveni, fr pic de vlag:
E un rspuns bun, Art. De fapt, este rspunsul corect.
Drysdale nu-l ascult.
Nu. mi pare ru, dar dac proprietarul Copes vine s repare o
eav, desface un pic banda i-i las amprenta pe ea. Iar la plecare
uit s-i ia banda adeziv. A doua zi, fptaul vine, face ceea ce
face i folosete banda adeziv aflat din ntmplare acolo. De ce
credei c nu s-a ntmplat aa?
Doamne, nu mai pot, i zise Glitsky. ntotdeauna exista o
posibilitate ca lucrurile s se fi petrecut altfel. tia c Drysdale juca
rolul avocatului diavolului. Niciunul dintre ei nu se ndoia c Levon
Copes lsase amprenta care-l incrimina pe partea interioar a benzii,
dar asta nu era suficient. Drysdale se gndi ce opiuni aveau. Apoi

zise:
Tatuajul a stricat totul.
Glitsky i replic:
i tatuajul dovedete c el e fptaul.
Aici greii. Nu trebuia s ncepei cu asta. Cred din tot sufletul
c Levon Copes e fptaul, dar nu vd cum putem dovedi asta.
Glitsky oft i se ridic.
Am crezut c banda adeziv e o dovad clar. S-mi spunei ce
hotrre luai. Dac se va ajunge la proces i dac vei avea nevoie
de mine la proces, s m anunai.
nchise n tcere ua n urma lui i plec. Colaboratorii lui
rmaser locului, uluii. n cele din urm, Drysdale zise:
Abe are necazuri.
S tii c banda adeziv este o dovad foarte bun, zise
Jenkins.
Visezi, i replic Drysdale, apucndu-se iari de jonglat.
Glitsky ieise din Palat i ajunse n strad. Telefon la
Criminalistic nu avea niciun mesaj apoi cobor pe scrile btute
de vnt pn la parcarea din spatele cldirii. Avea ntotdeauna vreo
ase martori de interogat. Era o activitate constant a muncii sale.
Merse cu maina prin cea, spre vest, ctre blocurile de pe Bush
Street.
Nu tia ce-l ngrijora mai mult: faptul c-i pierduse cumptul n
biroul procuraturii sau faptul c Drysdale avusese dreptate. Nu
trebuie s ncepi cu ceva care s te fac s fii sigur c tii cine a
comis un delict. Dac faci aa dup cum procedase Abe n aceast
situaie atunci eti tentat s pierzi din vedere nlnuirea dovezilor,
acea acumulare pas cu pas care devine ulterior schema de lucru a
acuzatorului i pe baza creia acesta i construiete un caz cu care i
poate convinge pe jurai.

Era vorba de un proces lent i continuu, n decursul cruia puneai


totul sub semnul ntrebrii: motive, prejudeci, obinuine. i era
bine dac lucrurile pe care le descopereai te conduceau ctre
singurul rspuns corect.
Izbi puternic cu palma n volan.
Glitsky nu-i ddu seama de ce oprise n faa Centrului de
Consultan pentru Victimele Violurilor. Nu avea niciun motiv
oficial. Poate era vorba de un motiv omenesc, poate simea nevoia s
discute cu cineva. i spuse c ntreinea relaii bune cu comunitatea,
iar oamenii n uniforme albastre erau ncurajai s aib asemenea
relaii.
Domnioara Carrera a spus c dorete s fie informat de
evoluia cazului.
Nu este aici, i rspunse Sam Duncan. Dar a vrea s tiu. i eu,
dac nu-i ceva secret. Vrei s luai loc?
Sergentul lu scaunul pliant din faa biroului ei i-l rsuci, cu
speteaza n fa.
Lucrurile nu merg foarte bine.
Sam ridic din umeri i zise:
Nu m mir. Ce probleme au fost, de data asta?
Ai mai avut asemenea cazuri?
Am de-a face cu violuri i cu justiia de aproape zece ani. Cred
c v-am rspuns la ntrebare, zise ea, apoi oft. Prin urmare, alt
ticlos rmne liber?
Glitsky trase de timp:
Poate c n-o s scape. Continum ancheta. Procurorul vrea s-i
dea drumul domnului Copes, dar Marele Juriu l-a pus sub acuzare.
O s continui investigaia. Necazul e c nu mi-am fcut treaba bine.
Femeia se uit la el i exclam:
Amuzant! Mi s-a prut c aud un poliist care spunea c a

fcut o greeal. Cum adic nu i-ai fcut treaba bine?


Glitsky i explic, i povesti despre Christina i despre tatuaj,
despre dovezile care nu fuseser acceptate.
Aadar, vinovatul este Copes? Nu-i nicio ndoial?
Eu n-am nicio ndoial, dar nu asta conteaz. Nu putem
meniona tatuajul. E o informaie aflat din auzite.
Ce porcrie! Bineneles c individul are un avocat de un
milion de dolari, care va ctiga nc un milion
l are pe Wes Farrell, care-i destul de bun, dar
Sam l ntrerupse:
Nu-i neleg pe avocaii aprrii. Nu neleg cum poate un om
s preia un asemenea caz. Acest Farrell tie, mai mult ca sigur, c are
un client care a violat i a ucis o biat femeie. Nu tie? tie de tatuaj
i de toate celelalte
Sigur c tie.
i totui
i ofer cea mai bun aprare pe care o permite legea. Din acest
motiv este ara noastr att de mrea. Poate c are nevoie de bani.
Poate c e doar o problem de meserie. Cazurile de asasinat aduc
muli bani.
Dar dac avocatul tie, dac dumneata eti sigur, atunci cum se
poate s-i dai drumul?
E uluitor, nu-i aa?
Domnule sergent, chestia asta m nnebunete!
Fluiernd, Wes Farrell i scoase cmaa alb i cravata, n camera
micu de baie din holul biroului su. Farrell i spunea deseori c se
amuza prea uor din cauza unor fleacuri precum tricoul pe care-l
purta sub costum un tricou verde, pe care scria cu litere aurii
mbat-m, sunt acas.
Bine. Divorase, copiii nu-l vizitau prea des, cariera lui se dusese

pe apa smbetei, dar nu o ducea prea ru. Era sntos, iar asta era ce
conta cu adevrat. Se ngrase cu cteva kilograme, dar trupul i
rmsese la fel. Avea o mulime de cunotine. i un prieten
adevrat: Mark Dooher. Ci oameni aveau att de mult?
n plus, avea o anumit atitudine. O atitudine n care punea
suflet, o atitudine pozitiv, care-l adusese acolo unde ajunsese, o
opinie c viaa de zi cu zi era bun, chiar amuzant.
Iar acum, slav Domnului, l avea pe Levon Copes. l iubea pe
Levon Copes. Levon era un psihopat congenital, cu prul moale, cu
flcile atrnndu-i, palid la fa, scoflcit, josnic, lipsit de voin i
fr minte. Dar
Cu toate acestea, zise cu voce tare Wes uitndu-se n oglind,
NU NSEAMN C NU-I O PERSOAN DRGU!
Numai c Levon nu era deloc o persoan drgu.
Wes Farrell inteniona s-l ierte pentru acest defect. Nu inteniona
s-l ierte pentru crima nfiortoare pe care o comisese. ns domnul
Copes putea fi admirat pentru contul su din banc.
Alt Drysdale nu abandonase cazul, cel puin nu nc. i spusese
lui Farrell n dimineaa aceea c procuratura inteniona s continue
acuzarea cu toat seriozitatea, aa cum proceda n cazul tuturor
punerilor sub acuzare. Doar dac Farrell nu voia s recunoasc
vinovia clientului su
Farrell i rspunsese c nu voia aa ceva, prefera s se judece.
Pentru c putea s ctige. Farrell i cunotea pe jurai i cunotea
San Francisco. Era nevoie de mai multe dovezi dect avea
procuratura pentru a-l condamna pe Levon Copes pentru asasinat.
Prin urmare, urma s aib loc un proces, unul pe care putea s-l
ctige, iar un proces pentru asasinat nsemna c putea s-i
factureze clientului su cel puin o sut cincizeci de mii de dolari,
nainte s se termine totul. Iar clientul avea s plteasc bucuros. Era

preul libertii.
Doamne, ct l iubea pe Levon!
Wes avea de gnd s petreac n seara aceea, poate s fac rost i
de o femeie cu care s se culce prima oar de la divor. Chiar aa!
Se simea bine. Simea c triete. Nu tia de unde venea acel
sentiment, dar nu-l ngrijora deloc. Viaa merit trit, biei!
Inteniona s nceap la Ghirardelli Square, ca s-i reaminteasc
unde locuia i de ce San Francisco era cel mai grozav ora de pe
Coasta de Vest. Dup aceea o s se duc n centru, la Lefty ODoul,
unde o s mnnce nite carne de vit. Poate c apoi o s se
opreasc pe la Lou Grecul, lng Palatul de Justiie, vguna
comunitii oamenilor legii, din care fcea parte i el, datorit lui
Levon Copes avnd o situaie financiar bun.
Ce-o s mai petreac, n noaptea asta! Posibilitile erau
nelimitate. Avea cu ce. Din cei patruzeci i cinci de mii de dolari
facturai lui Levon, pstrase dou mii n bani ghea, n afar de
ceea ce trecuse n cont, nainte s apuce Lydia s-i nhae. Inteniona
s se plimbe cu taxiul oriunde voia, din bar n bar n Taverna
Abbey, n Little Shamrock
Pe la zece i jumtate buse nenumrate beri, mncase nite
chestii pline de colesterol, avusese trei discuii incitante cu nite
indivizi interesani, dar despre care nu-i mai amintea mare lucru.
Taximetristul, Ahmal, devenise cel mai bun prieten al lui. l costase
deja o sut patruzeci de dolari. i parcase maina chiar lng Little
Shamrock i Farrell l rugase s atepte, pn avea s se ntoarc.
i fu greu s-i fac loc prin mulimea de la intrare, dar Wes
insist. Cunotea bine localul. Era n drumul su spre cas. Nu prea
spaios, dar bine ntreinut, era cel mai vechi bar din ora. Fusese
nfiinat n 1893! ntotdeauna n faa barului era nghesuial, dar
Wes tia c n spate se afla o zon mai linitit, mpodobit cu

scoare, canapele i scaune ca o camer de zi, dar nu aa cum arta


camera lui de zi.
De aceea se ndrept fr grab ctre zona din spatele localului.
Acolo existau chelnerie, ceea ce nu se ntmpla n timpul
sptmnii, cnd comandai direct la bar. Fu servit cu o halb de
Bass nainte s fac douzeci de pai. Nimeni nu se sinchisea de
tonomat. Localul era ca o cas de nebuni. Abia dup un timp i
ddu seama, prin zgomotul mulimii, c se auzea melodia What a
Fool Believes.4 se pru foarte potrivit.
Atunci o vzu.
O zri prin mulime, stnd pe o canapea, plin de curbe senzuale,
inndu-i un picior sub ea. O femeie n toat firea, se vedea clar
asta, dar nu-l interesa.
Avea ceva care-l ddea gata.
Se uit spre ea, sorbi din bere, ncerc s-i dea seama ct de beat
era, decise c nu se mbtase prea tare, apoi se uit din nou la ea.
Da, femeia arta bine. Avea prul negru, de lungime medie, cu
uvie roii. i o piele foarte frumoas. Figura i era plin de via.
Iar zmbetul ei lumina totul n jur.
Se apropie de ea. Femeia discuta cu o pereche care sttea pe
canapea, lng ea. Deodat, cealalt femeie jumtatea din pereche
se ridic i se duse n baia din apropiere. Wes se grbi ntr-acolo.
Femeia se ridic de pe braul canapelei i se aez pe locul gol de
lng cealalt jumtate a perechii un brbat foarte artos. i puse
o mn pe umerii acestuia. Uh, oh, poate c nu apoi se uit drept
n ochii lui Wes.
mi place tricoul tu, zise ea. El e fratele meu mai mare, Larry.
Era amuzant, cnd era mai tnr.
Fcu un semn spre braul canapelei, iar Wes se aez pe locul
4Ce crede un nebun (n.tr.)

unde sttuse ea.


Wes, se prezent el, ntinznd mna, iar ea i-o lu i i-o
strnse. Ce mai faci, Larry, ntreb Wes, peste capul ei.
Larry e beat. Sally o s-l duc acas. Sally e nevasta lui. S-a dus
la toalet. Eu sunt Sam. Eu rmn.
Dup cum se dovedi ulterior, nu rmase prea mult. Se prea c
Sam ateptase la Shamrock s apar cineva care s arate ca Wes, care
s-o salveze de o noapte de beie inutil. Buser cte o bere, apoi
plecaser la bra i-l gsiser pe Ahmal, ateptnd acolo unde l
lsase Wes. Asta o impresionase pe Sam.
Wes i ddu lui Ahmal nc cincizeci de dolari, dup ce ajunser
la locuina femeii, undeva pe Upper Ashbury, i-i opti prietenului
su taximetrist s-l mai atepte o or, iar dac n timpul acela nu
aprea, atunci putea s plece.
Dup ce nchise ua n urma lor, Wes vzu o locuin plcut, o
ncpere mare, cu tavan jos, cu perei din crmid, cu rafturi
pentru cri i sob cu lemne.
Ai un cine, zise Wes.
Un cocker spaniel se trezise i se ridicase dintr-un co de lng
sob.
Sper c nu eti alergic.
Nu, am i eu un cine.
tiam eu c e ceva n tine
l cheam Bart. E boxer.
Femeia se aplec i-i mngie animalul.
El e Quayle, cu y, l prezent Sam. tii ct de detepi sunt
cockerii. Vrei s bei ceva?
Nu, i rspunse Wes. Vrei s vii lng mine?
Wes ntinse braele, iar Sam l mai mngie o dat pe Quayle,
ezit un moment, zmbi, apoi veni lng el.

Sam apru goal, n dormitor, innd n fiecare mn cte un


pahar cu whisky irlandez.
De obicei nu fac aa ceva, i zise Sam.
Lng pat se afla o lamp albastr, din anii aizeci, aptezeci.
Ferestrele se deschideau orizontal i erau plasate sus n zidul de
crmid.
Wes sttea sub o plapum groas, cu minile sub cap. ntinse
mna i lu un pahar, apoi zise:
Nici eu nu fac aa ceva.
Sam se aez pe pat, lng el. Wes i spuse c femeia se simea n
largul ei goal att ct se putea. Avea un trup armonios i plin de
via, snii erau nc frumoi, cu sfrcuri mici, roz. Wes i puse
mna pe coapsa ei, iar Sam i zise:
Poi s-mi spui adevrul. N-o s m afecteze.
sta-i adevrul. Am fost nsurat vreo treizeci de ani. i acum
am fcut asta.
Vrei s spui c-i prima oar de cnd te-ai nsurat?
Exact. Cu asta mi-am distrus imaginea de om de lume?
Nu. Dar sunt surprins.
De ce? Mi s-a prut ceva normal. i mi-a plcut foarte mult.
Sam i zmbi din nou i-i zise:
i mie. Se presupune c trebuie s te strduieti s ias totul
bine, mai ales prima oar.
Nu cred.
Sam puse paharul cu whisky pe msua de lng pat i se
strecur sub plapum, ghemuindu-se lng el. Dup un timp, Wes o
auzi rznd.
Ce te amuz?
Chestia cu numele
Wes se gndi un moment i ntreb:

Nu te cheam Sam?
Femeia izbucni n hohote de rs.
Ba da. Vorbeam de numele de familie. Dar pe tine chiar te
cheam Wes?
Urmeaz scoaterea mtilor! Sunt Wes Farrell, avocat,
servitorul dumneavoastr!
Oh, nu, nu un avocat!
E plin lumea de avocai.
Wes Farrell zise ea, gndindu-se. M simt de parc
Apoi se ridic brusc din pat.
Ce s-a ntmplat?
Wes Farrell?
Au personne. Cred c nseamn ceva n franuzete
Se prea c Sam i pierduse simul umorului.
Eti Wes Farrell! Oh, Doamne! Nu-mi vine s cred!
Sam, ce s-a ntmplat?
Femeia se grbi s ia un halat dintr-un cuier fixat n perete. Se
nfur n el se acoperi cu el i se ntoarse ctre Wes.
Eti Wes Farrell, care-l apra pe jigodia aia de Levon Copes,
nu-i aa?
De unde tii
Nu fi ngrijorat, l cunosc.
Sam se nfuriase ru de tot, ddea cu pumnul n pat, n ce-i venea
la ndemn.
l cunosc! Doamne, ce noroc pot s am! Ar fi trebuit s-mi dau
seama
Sam
S nu-mi mai spui Sam niciodat! mi pare ru, dar trebuie s
pleci. Vrei s pleci?
S plec?

Wes se ridic din pat, i lu pantalonii de pe podea.


Da. S pleci. Te rog.
Bine, bine. ns nu-mi dau seama de ce
Pentru c faci ceea ce faci pentru Levon Copes. Pentru c
ncerci s-l scapi de pucrie. Nu-mi vine s cred c te ocupi de aa
ceva. Oh, Doamne!
Asta mi-e meseria. Sunt avocat.
Replica o fcu s tac. Dintr-odat, Sam pru c nu mai are pic de
energie. Oft i se ntoarse nc o dat spre el.
Pleac!
Wes i inea pantofii n mn i nu-i ncheiase nasturii la
cma.
Bine, plec.
Trecuse mai mult de-o or, iar Ahmal nu-l mai ateptase.
Mark i Sheila Dooher nu-i spuseser mai mult de o sut de
cuvinte toat seara. Sheila pregtise tradiionala cin din New
England care i plcea lui, dar Mark abia ciugulise din mncare. La
cin, brbatul fusese politicos i distant, apoi se scuzase, spunnd c
avea chef s se antreneze un pic pe teren juca golf trziu, o scuz
ca s lipseasc de acas i s ias ct mai des. O ntreb dac voia sl nsoeasc, dar, de fapt, nu voia s vin cu el. Ea i ddu seama i-l
refuz.
Se fcuse miezul nopii i Mark nu se culcase nc, citea n
bibliotec, o ncpere rotund din foior, aflat sub biroul ei. Cnd
se ntorsese acas de pe terenul de golf venise s-i spun noapte
bun i o srutase ca pe o sor, apoi i explicase c are de lucru.
Spera s nu se supere dac o s se duc n bibliotec, s citeasc, s
caute ceva
Nu se suprase.
Sheila rmase n u, mbrcat n halat. Mark aprinsese focul. Nu

citea. Sttea n fotoliul din piele verde i privea flcrile.


Mark
Da, rspunse el, ntorcndu-se.
Te simi bine? Ce s-a ntmplat?
Nu te-ai culcat.
Creierul meu nu vrea s se potoleasc, n seara asta. M-am
gndit s-l las s funcioneze un timp.
Sheila intr n ncpere i ntreb:
La ce te gndeti?
La diferite lucruri.
Sheila mai fcu un pas, apoi se aez pe o pern, la picioarele lui.
Poi s-mi spui ce te preocup. Indiferent ce-ar fi.
Mark se gndi un moment, apoi i zise:
Am jucat squash cu Wes, n dimineaa asta. M-am dus i l-am
luat din cocioaba aia creia i spune cas. tii ce mi-a povestit? C iai spus Lydiei c ai impresia c vreau s m sinucid. C mariajul
nostru nu mai merge. Imagineaz-i ct de surprins am fost aflnd
asta de la Wes!
Fusese ntotdeauna un asculttor bun, iar acum sttea aplecat
spre ea, innd-o de mini. Nu se putea mpiedica s nu-i priveasc
minile. Minile mbtrnesc mai repede dect restul trupului. Nu
le poi falsifica. Iar minile o trdau.
Mark i dorea ca Sheila s nu mai plng. Nu plngea n hohote,
lacrimile i curgeau n tcere.
nu m priveti, nu mai rzi
tiu, zise el. E vina mea. Cred c m-am lsat cuprins de
deprimarea ta. N-ar fi trebuit s fac asta. Ar fi trebuit s-i fi spus
ceva.
Ai ncercat, iar eu te-am respins.
Ar fi trebuit

Nu-i vina ta, Mark.


Stai un pic. Hai s nu spunem a cui a fost vina. Nu conteaz a
cui a fost. Acum discutm. Poate vom repara ceva, ncepnd de azi.
Se aplec i o srut, apoi continu:
Am cptat obiceiuri proaste. Vrei s bei ceva?
Sheila ezit un moment, apoi se decise:
Sigur. Ceva uor. O butur n-o s-mi fac ru.
Ai dreptate.
Te iubesc, Mark. Hai s facem lucrurile s mearg bine, da?
El o srut din nou i-i zise:
Le vom face. i promit.

9
Wes Farrell iei din ascensor i ptrunse n balamucul obinuit
din hol poliiti, procurori, reporteri, martori, poteniali jurai,
oameni care pierdeau vremea.
Era ora opt i cteva minute, iar tribunalele nu-i ncepeau
activitatea dect peste o jumtate de or. Farrell tia ns foarte bine
c n aceast jumtate de or se rezolvau multe treburi avoceti: se
cdea de acord asupra recunoaterii vinoviei, erau instruii
martorii, erau angajai sau concediai avocai.
Tot atunci aveau loc negocieri asupra ncadrrii vinoviei ntr-o
anumit categorie juridic. Dac erai avocat al aprrii, precum Wes,
i aveai un caz pe care tiai c o s-l pierzi, nu doreai s ajungi la
proces. Dar, de obicei, clientul tu nu era ncntat de oferta
procuraturii doar zece ani de nchisoare pare o nelegere
convenabil numai n comparaie cu cei douzeci i cinci de ani pe
care i-ai fi primit dac ai fi fost condamnat. Exista ns posibilitatea
s se fi rzgndit cineva, iar clientul tu s scape doar cu o amend.
Nu tiai niciodat de unde sare norocul.
Prin urmare, i jucai ansele i te zbteai pentru clientul tu,
prefcndu-te c aveai de gnd s iroseti timpul i banii
procuraturii ntr-un proces cu jurai. Dar, la un moment dat cum
era cel n care ateptai pe hol s nceap procesul i strngeai
crile i pledai vinovat.
Farrell nu avea o asemenea intenie. Nu venise aici s ncerce o
cacealma. Venise cu gndul de a discuta cu procurorul despre
retragerea acuzaiilor aduse lui Levon Copes, iar dac nu reuea
acest lucru, s anune c Levon era dispus s apar n faa Curii.
Sigur, Levon pledase nevinovat n perioada premergtoare

procesului, dar fusese o chestie mai mult sau mai puin formal.
Acum lucrurile stteau altfel.
Amanda Jenkins, mbrcat cu o bluz neagr din mtase i cu o
fust verde-nchis, sttea rezemat de un perete, bucurndu-se de
spectacolul din dimineaa aceea. Vreo zece reprezentani ai moscheii
musulmane, mbrcai n robe i cu fesuri, protestau mpotriva
arestrii unuia dintre credincioii lor pentru jefuirea unei bnci
executnd un hucca, un dans ritual al derviilor rotitori. Sreau i
cntau: Chiar noi, chiar noi. Mai muli poliiti n uniform
ncercau s menin ordinea, fr a da dovad de prea mult zel.
Asemenea lucruri se ntmplau n fiecare sptmn. Lui Farrell i se
prea uimitor faptul c nimnui nu i se prea a fi ceva ieit din
comun.
Se duse la Jenkins i-i zise:
Dac ar avea i instrumente, ar putea s dea spectacole pe
strzi. Nu crezi c ar fi mai frumos cu acompaniament muzical?
Femeia l lu n serios:
Cu acordeon i tub. Alternnd notele de bas. Pa-pa-pa E o
idee bun.
Discutar despre acest subiect pn cnd gsir o banc liber,
destul de departe ca s nu-i aud nimeni vorbind. Farrell i spuse ce
avea de spus.
Glumeti! exclam procuroarea. Te atepi s lsm cazul din
mn, aa, pur i simplu?
Ca pe un cartof fierbinte, pentru c asta este. i nu cred c
suntei dispui s renunai la caz, dar nu avei dovezi, iar eful tu
tie foarte bine care-i situaia.
mi pare ru c ai rmas cu impresia asta. Am discutat cu Art
chiar n dimineaa aceasta, nainte s vin aici, i este decis s
menin acuzarea.

Amanda minea fr pic de ruine.


Aadar, omucidere de gradul unu?
Cu circumstane agravante.
Se referea la faptul c fusese o ucidere n timpul unui viol.
Procuratura avea s solicite condamnare la nchisoare pe via, fr
posibilitatea de eliberare condiionat.
Atunci de ce mai discutm? ntreb Wes.
Amanda i aranj fusta, trgnd-o n jos, cu un gest reflex. Farrell
remarc gestul, ca i faptul c femeia i drese glasul. Se vedea c era
nervoas.
L-ai sunat pe Art.
Aa e. Dar dup aceea m-a sunat el pe mine i mi-a spus c noi
doi ar trebui s discutm. Dac oferta ta este condamnarea la
nchisoare pe via, cred c i sunt dator clientului meu ncercarea
de a obine o nelegere mai favorabil. Mai ales c nu putei s-l
condamnai, dup ceea ce am descoperit. O s fie eliberat, Amanda,
iar tu tii asta. i Drysdale tie. Ai ncurcat-o!
Renunm la circumstanele agravante. l acuzm de
omucidere de gradul unu, condamnare de la douzeci i cinci de ani
la nchisoare pe via.
Farrell se uit pe hol, apoi n tavan i rspunse:
Ce s zic? N-ai nicio ans.
Amanda ncerca s se aleag cu ceva. Drysdale i spusese c
trebuia s renune la acuzaii, o decizie greu de luat ntr-un caz de
viol i asasinat.
Procurorul-ef voia doar ca lucrurile s decurg n aa fel nct s
nu aib necazuri cu presa. Jenkins, care se implicase personal, spera
s obin ceva mai mult.
Wes, clientul tu a ucis-o pe femeia aceea.
Clientul meu e nevinovat, dac nu dovedeti c-i vinovat.

Scutete-m! Asta crezi?


Am spus exact ce cred.
Jenkins oft i zise:
Omucidere de gradul doi. Condamnare de la cincisprezece ani
la nchisoare pe via. Iese n doisprezece ani.
Farrell i ncruci braele i se uit la ea:
Amanda, te rog!
Ce vrei?
Cnd ai fcut ultima oar parte dintr-o comisie pentru
eliberare condiionat? O asemenea comisie este alctuit din cinci
oameni care au citit rapoartele poliiei, care l ursc pe clientul meu
i care-i imagineaz c a mai fcut aa ceva. Cel puin unul dintre
ei este membru al unei organizaii care militeaz pentru drepturile
victimelor. Clientul vine, iar ei i spun c le pare ru, c-i mulumesc
pentru timpul acordat i c se vor revedea peste cinci ani.
Amanda i repet propunerea:
Va iei dup doisprezece ani, dac-i acuzat de omucidere de
gradul doi.
Va iei dup dousprezece sptmni, dac ajungem la proces.
Atunci o s lsm juriul s decid. Nu putem s retragem
acuzaiile aa, pur i simplu. Wes, dac ne judecm, l vom acuza de
omucidere de gradul unu, cu circumstane agravante. Clientul tu
va risca foarte mult.
Farrell ddu din cap, se ridic i-i lu servieta.
O s discut cu el. Ne vedem peste zece secunde.
Apuc s fac doar cinci pai, cnd procuroarea l strig:
Wes!
Avocatul se opri i se ntoarse. i venea s se ntoarc, s-i pun
braul pe umeri i s-i spun c totul va fi bine. C era doar o
negociere, pe care nu trebuia s-o ia prea n serios.

i aminti cum arta Sam n noaptea de Sfntul Patrick atunci


cnd fuseser att de apropiai. Ce naiba le apucase pe toate
femeile?
n ochii Amandei Jenkins se citea ngrijorare, chiar panic.
Femeia suferea crunt, dar se sili s zmbeasc.
Nu-i nimic, mi cer scuze, zise ea.
Art, trebuia s ncerc.
Nu trebuia.
Farrell se va duce chiar acum s discute cu Levon. Levon tie
ce-a fcut. tie c risc s fie condamnat la nchisoare pe via, fr
posibilitate de a fi eliberat condiionat. S-ar putea s avem succes.
Nu avem dovezi. Farrell a neles foarte bine care-i situaia.
O s-i transmit oferta lui Levon. Dac acesta va nghii
momeala, atunci vom ctiga. Merita s ncerc.
Drysdale ridic telefonul de pe birou.
Bine, trebuia s ncerci. tii numrul lui Farrell.
Amanda se trgui cu Art vreo cinci minute, fr succes.
Apoi i ddu telefon lui Farrell i-i spuse c procuratura va
retrage acuzaiile mpotriva lui Levon Copes ca s aib timp pentru
continuarea investigaiilor.
Victor Trang l fcuse pe Dooher s mearg cu maina o jumtate
de or, ca s se ntlneasc ntr-o crcium nenorocit La Minh, care
avea drept ornamente fii galbene de hrtie de mute, atrnnd din
tavan.
Lui Dooher nu-i plcu mirosul localului. Nu-l zri imediat pe
Trang i trebui s mearg de-a lungul tejghelei, ndurnd privirea
bnuitoare a proprietarului i a celor patru clieni care stteau
ghemuii deasupra castroanelor.
Trang sttea ntr-un separeu din fundul crciumii, cu hrtiile

mprtiate n jur i cu calculatorul pe mas. Prea ocupat. Avea n


fa o ceac de ceai i cteva farfurii murdare. Purta acelai costum
i aceeai cravat subire pe care le purtase cnd se ntlniser
ultima oar.
Dooher se aez n faa lui, iar Trang, apsnd tastele
calculatorului lui afurisit, ridic un deget, spunndu-i lui Mark c i
va sta la dispoziie ntr-o clip. n cele din urm, vietnamezul i
ridic privirea i zmbi, dar zmbetul lui nu prea sincer.
Trang intr direct n subiect:
Voi completa plngerea suplimentar luni, ceea ce nseamn c
avem la dispoziie o sptmn ca s ajungem la o nelegere, dac
mai suntei interesat. Dac nu, voi depune actele mai devreme.
Dooher ncerc s-i replice:
i-am spus c oferta noastr expira dup o zi. Din moment ce
nu mi-ai dat de tire
Cu toate acestea, ai venit aici.
Arhiepiscopul crede c merit s mai facem o ncercare.
Trang se uit n tavan, apoi puse jos creionul i se apropie de
mas.
Iat cum stau lucrurile, domnule Dooher. n primul rnd, v-a
fi recunosctor dac ai nceta s m insultai cu toat vorbria asta
despre grija pe care mi-o poart arhiepiscopul. Am depus o
plngere care va provoca multe neplceri diecezei i care ar putea
duce la destituirea sa. El tie acest lucru, l tiu i eu, l tii i
dumneavoastr.
Bine, zise Dooher, cu o figur inexpresiv, de juctor de
pocher. Nu te cunosc, n-am vrut s te insult.
Trang pru s accepte spusele lui Mark. i frunzri hrtiile,
cutnd ceva anume. Gsi o foaie, o trase spre el i citi ceva.
Am aici dousprezece nume.

Doisprezece oameni! Vrei s spui c Slocum a avut de-a face cu


dousprezece femei?
Trang i pstr zmbetul de individ mulumit de sine.
Am gsit dousprezece persoane care sunt dispuse s
recunoasc faptul c au avut o relaie cu un preot din arhidiecez.
Din trei parohii diferite. E ceva larg rspndit, iar plngerea mea
completat va arta acest lucru. Este clar c exist o politic de
toleran care pornete chiar de la vrf
Dooher lu hrtia i se uit la list. Apoi zise:
Toate numele par a fi asiatice.
E adevrat. Majoritatea sunt vietnameze.
O coinciden interesant.
Trang ddu din umeri.
n ara asta au venit muli refugiai. S-au adresat sftuitorilor
lor spirituali, cerndu-le ajutor pentru a se adapta la noile condiii,
iar unii dintre aceti sftuitori dintre aceti preoi i-au trdat, au
profitat de slbiciunea i vulnerabilitatea lor.
Vietnamezul cltin din cap, n faa acestei tragice realiti.
Dooher interpret altfel lucrurile.
i dai seama c vom cere ca fiecare femeie s depun mrturie
sub jurmnt?
i spuse lui Trang ce bnuia: c acuzaiile erau false. Trang
recrutase o duzin de mincinoase, care sperau s se aleag cu nite
bani n urma reclamaiilor lor. Asta nsemna ns doar o mic parte
din ceea ce inteniona s ctige Trang.
Dar vietnamezul mai avea un atu n mnec:
Nu toi martorii sunt femei, zise el, zmbind cu subneles. La
urma urmei, ne aflm n San Francisco.
Aadar, Trang i acuza pe preoi c seduc biei, n timp ce
Flaherty se prefcea c nu observ.

Sigur c vor depune mrturie sub jurmnt. Clienii mei vor s


scoat la iveal tot adevrul, pentru a-i avertiza pe alii care ar putea
s ajung n situaia lor. Vietnamezul chicoti i adug: E genul
acela de poveste care face deliciul presei, cu toate c eu sper s
mpiedicm acest lucru.
Dooher i ddu seama c aceasta era adevrata ameninare.
Trang era un escroc. Amenina c va dezlnui un scandal. Iar
scandalul putea s-i reueasc, pentru c nu inventase chiar totul.
Fr ndoial, doamna Diep, poate i fiica ei, fuseser seduse de
printele Slocum. Poate mai exista nc o victim, dou.
Dar dousprezece? Care apruser ca prin minune, n ultimele
sptmni.
Dooher nu credea c era posibil, dar nu conta ce credea el.
Trebuia s-l potoleasc pe nebun. Asta atepta Flaherty de la el. De
aceea l pltea.
S discutm mai nti despre doamna Diep. Reclamaia ei a
fost deja depus. Dumneaei cerea
Dar Trang cltin din cap i-l ntrerupse:
Nu, domnule Dooher. Asta ine de trecut. Am descoperit o
problem mult mai grav, care poate atrage atenia publicului larg.
Poate c arhiepiscopul dumneavoastr i face bine treaba, dar muli
oameni au fost pgubii. i cred c voi descoperi multe alte victime,
dac voi continua. Nu credei? Aa se ntmpl de obicei.
i zmbi din nou.
Dooher tia c are dreptate. Planul lui Trang era minunat: s
stoarc bani, folosind victime imaginare. Iar dup ce tirea aprea n
cotidiene, oricine a fost vreodat srutat de un preot o s ias n fa
i o s doreasc s ia parte la distracie.
De aceea am prefera s nu continui.
Trang ddu din cap, cu un gest pe care-l considera demn i

mrinimos. Voia s se poarte ca un om care tia s ctige.


Dar Dooher nu avea de gnd s fie cel care pierdea. Nu n faa
acestui venetic asiatic. Nu avea s se ntmple asta. Nu acum. Nici
altdat.
Arhidieceza dorete s repare rul pe care, probabil, l-a trecut
cu vederea. De aceea discutm. Poate c aceti oameni, zise el,
artnd spre list, se simt trdai, dar nu cred c au fost pgubii.
Doamna Diep, da, a fost pgubit. Poate i fiica ei. Suntem pregtii
s-i dm doamnei Diep cei cincizeci de mii de dolari ai ei i nc
cincizeci de mii pentru a fi distribuii aici Dooher fcu o pauz,
apoi continu, cu sil celorlali clieni ai dumitale.
Trang i supse dinii din fa i replic:
Dac scdei onorariul meu, nimeni nu va fi satisfcut pe
deplin. Treizeci de mii, mprii la dousprezece persoane asta
nseamn o insult pentru ceea ce au ndurat. Iar doamna Diep va
pierde circa douzeci de mii de dolari, plus dobnda
Dooher ridic o mn, ntrerupndu-l:
n plus, i vom plti onorariul.
Asta ridica oferta lui la o sut treizeci i cinci de mii de dolari.
Situaia n care se afla l fcea s aib dureri la stomac, din cauza
furiei i neputinei. Oferea de trei ori mai mult dect ceruse Trang
cu o sptmn n urm
Dar acesta refuz:
Nu cred c aceast sum compenseaz seriozitatea acuzaiilor.
Domnule Dooher, clienii mei au sentimentul c trebuie s existe o
pedeaps, astfel nct arhiepiscopul s se gndeasc de dou ori
nainte de a permite ca aceia care sunt n grija sa s-i trdeze pe
oameni. O sut de mii nseamn doar o palm dat peste mn. Nici
n-o s-o simt.
Dooher i nghii fierea i ntreb:

Ce doreti, Trang?
Fusese o ntrebare simpl. Trang rspunse:
Plngerea modificat solicit daune de trei milioane.
Dooher rmase impasibil. Treaba devenise ceva personal, Trang
prefera s se joace cu el. Nu zise nimic i atept.
Poate c voi reui s-mi conving clienii c jumtate din suma
aceea reprezint o compensaie rezonabil pentru suferinele lor.
Un milion i jumtate! Dooher tia c nu era nici pe departe suma
care-i fusese aprobat. Dar dac nu ajungeau la o nelegere,
trebuiau s se judece i toat povestea devenea public. Chiar dac
majoritatea clienilor lui Trang fuseser inventai, scandalul avea s-l
distrug pe Flaherty. Iar Dooher ar fi dat gre n toate privinele. Nu
putea permite s se ntmple una ca asta.
E prea mult, se rsti el i lu foaia de hrtie. O s-i spun eu ce
vom face, domnule Trang. Oferta final, pentru care vom ncheia o
nelegere de confidenialitate, fr nicio conferin de pres
Se enervase i fcu o pauz de-o fraciune de secund, ca s se
stpneasc. Avea o ultim carte i trebuia s-o joace.
ase sute de mii de dolari.
Trang nu spuse nimic. De parc Dooher n-ar fi scos nicio vorb.
i duse ceaca la buze, fr s se opreasc, bu i puse ceaca pe
mas.
E un ceai excelent, zise el. ase sute de mii de dolari, adug
el, de parc i-ar fi adus aminte de ceva.
Dooher l ls un timp, s se gndeasc la sum. Apoi spuse:
O grmad de bani.
Nu adug din care dou sute de mii pentru tine, jigodie cu ochi
piezii. Dei gndea asta.
Sunt o mulime de bani, fu de acord Trang. Dar mai e mult
pn la trei milioane de dolari sau mcar pn la un milion i

jumtate. Dac se poate, a prefera s examinez oferta mai atent. S


discut i cu clienii mei.
Bineneles, rspunse Dooher, dei tia c Trang nu avea cu
cine s discute, hotrndu-se s termine o dat cu povestea aceea.
Oferta expir la sfritul orelor de serviciu, astzi. La ora cinci.
Trang se gndi un timp, apoi ncepu s-i strng hrtiile i s le
pun n serviet.
n acest caz, e bine s m grbesc. Voi avea o zi plin.
Soarele apruse pentru prima oar n anul acela, iar sentimentul
primvratic de speran, care plutea n aer, o fcu pe Christina s se
duc n biroul lui Sam.
efa ei sttea pe scaun, cu ochii nchii, cu braele ncruciate la
piept i cu picioarele pe birou. Simi prezena cuiva i deschise ochii.
i ursc pe brbai, zise Sam. Bine, nu-l ursc pe tatl meu, nici
pe fratele meu, dar i ursc pe toi ceilali.
Christina se rezem de tocul uii, zmbind.
Ce simi pentru consilierii voluntari?
Nu cred c ar trebui s existe brbai printre acetia, rspunse
Sam. mi cer scuze pentru ieri. Sergentul Glitsky a venit i mi-a spus
c ai trecut pe la el, la birou, n afara orelor de serviciu, ca s-i faci
treaba. Nu-s grozav nici ca persoan, nici ca ef, nu-i aa?
Aa e.
Sam ddu din cap i zise:
Meritam asta.
Dar Sam ncerca s-i cear scuze, iar Christina i spuse c nu era
momentul s fie sarcastic.
Nu eti groaznic nici ca persoan, nici ca ef. i pas de toate,
iar sta e un lucru pozitiv.
mi pas prea mult.
Christina ddu din umeri.

Trebuie s-i nvingem pe dumani. M duc s beau o cafea.


Crezi c biroul sta o s supravieuiasc, dac vom lipsi
cincisprezece minute? Sau vrei s-i aduc ceva, cnd o s m ntorc?
Sam se gndi un moment, apoi i ddu picioarele jos de pe mas
i se ridic de pe scaun.
O s las un bilet n u.
Ateptar la coad, la un local unde se fcea espresso, din
apropiere de Centru. Tema general a lui Sam brbaii se
redusese la cineva anume.
Wes Farrell? zise Christina. De unde cunosc numele sta?
E avocatul lui Levon Copes.
Nu, nu-i asta. Cunoteam numele nainte de a mi-l spune tu. Lam auzit n alt parte.
Sam nu-i dduse amnunte despre felul n care-l cunoscuse pe
Wes Farrell. i povesti doar c se ntlniser i c ea i spusese ce
credea despre el.
Poate c i-ai ntlnit numele n vreun raport al lui Glitsky.
Probabil
Christina ceru o cafea cu lapte. Rmase ncruntat, strduindu-se
s-i aminteasc. Dup ce fur servite, se aezar la o msu cu
dou scaune, lng fereastr, la soare. Pe pervaz stteau dou pisici,
iar una se frec de braul Christinei, torcnd.
Oricum, zise Christina, nu cred c sptmna trecut era
momentul potrivit s-i spun ceva. Abia atunci ai nceput s crezi c
m preocupa cu adevrat soarta oamenilor pe care ncercam s-i
ajut.
Acum tiu. Am vzut cu ochii mei.
Da, dar m simt stnjenit, pentru c voiam s te anun c n
curnd o s ncetez s mai vin la Centru.
Dup un timp, Sam ntreb:

Din cauza Taniei Willows?


Nu. Ci pentru c peste o lun o s susin examenele finale, o s
termin facultatea, o s studiez pentru primirea n barou i o s
lucrez cu norm ntreag pentru o firm din centru. Am auzit c
acolo sptmna de lucru are cam o sut de ore. Iar dup ce o s
ajung n barou, n-o s mai am niciun pic de timp.
Sam amestec n cafea. Se opri. Privi strada din faa ei.
La naiba! zise ea, n cele din urm. Aa se ntmpl
ntotdeauna.
tiu. mi pare ru.
Nu-i nimic. Numai c m-am sturat. Cnd ajungi, n cele din
urm, s te nelegi cu cineva
Tocmai atunci pleac. tiu, o complet Christina, care-i
nclzea minile inndu-le pe ceaca de cafea. Aadar, nu l-ai
convins pe Wes Farrell s nu mai fie avocatul aprrii
Sam se strmb:
Am fost o proast. M-am mulumit s m supr pe el. De
parc asta ar fi contat! Copes ar fi angajat un alt avocat. Ai dracu
avocai! Vai, mi cer scuze
Christina ddu din mn:
Nu-i nimic. Nu sunt nc avocat. i nu voi fi un asemenea
avocat.
Oricum, mi se pruse un tip drgu. Chiar grozav.
Cine?
Despre cine discutm? Wes Farrell!
Christina se uit la ea i ntreb:
i-a plcut de el?
Nu tiu. Se poate. Poate c l-a fi plcut. Nu tiu.
Sun-l. Salut-l. Trebuie s fie n cartea de telefoane. Spune-i c
face o greeal n privina lui Levon Copes, dar c ai fost prea aspr

cu el. C vrei s-i faci cinste cu un pahar.


Sam cltin din cap.
Nu cred c o s fac asta. Nu tiu dac am chef s-i fac cinste.
Lucrurile nu-s att de simple, oft ea.
Dar nu i-ar face plcere?
Sala de conferine a firmei McCabe& Roth intimida. Masa nchis
la culoare, din lemn de cire, era lung de opt metri, iar strlucirea
tbliei ei nu ncuraja nici munca, nici relaxarea. Era o mas la care
stteai. i ascultai. i erai impresionat. Mesajul subliminal al acestui
obiect perfect consta n ideea c a lsa o amprent pe el nsemna s
vandalizezi o oper de art. Aa c servietele erau aezate pe podea,
iar notiele se ineau n poal.
Ceti de cafea? Dosare? Buturi? Mncare? Nici vorb de aa
ceva!
La un capt al ncperii, ferestrele ce se ntindeau din podea pn
n tavan i exercitau magia puterii de a vedea, n timp ce pereii
erau acoperii cu tapet gros, din pnz de culoare verde-deschis.
Picturile originale, n ulei, cu rame masive, luceau pe perei. Lumini
ascunse se aprindeau atunci cnd erau trase draperiile.
Dup nfrngerea suferit n faa lui Trang, Dooher dorea s
nving i el. Avusese o zi proast. Arhiepiscopul se enervase pentru
c oferta sa maxim, de ase sute de mii de dolari, nu fusese
acceptat imediat. Dooher i amintea fraza de repro, formulat cu
grij: Mark, nu obinuiai s lai un nceptor s ctige miza la
negocieri.
Nu tiuse ce s rspund. Iar acum programul de lucru se sfrise
i nu primise niciun rspuns de la Trang. Prin urmare, oferta
arhiepiscopului nu mai era valabil. Dooher i ddea scama c
lucrurile aveau s se nruteasc.
Dar, pentru moment, voia s se distreze. Sttea n capul mesei de

conferine. Se uit la ceas. Cinci i patruzeci de minute. Cei opt


parteneri urmau s soseasc peste un minut.
Se pomeni zmbind, amintindu-i de David i Bateba, de primul
so al Batebei pe care David l trimisese la rzboi, promovndu-l,
astfel nct acesta s se afle n fruntea trupelor i s conduc atacul
mpotriva filistenilor, ca un erou.
i s nu se mai ntoarc.
Joe, poate ai auzit zvonurile c firma se va extinde. Ne-am
strns aici pentru a pune capt acestor zvonuri, pentru c sunt ntru
totul adevrate.
Se auzir chicoteli politicoase.
Joe Avery zmbi nervos, de la captul mesei de edine. Muli
dintre cei prezeni se uitau la el, dnd din cap i zmbind. Dooher
continu:
Am ajuns la concluzia c primul birou satelit trebuie s fie n
Los Angeles. Dup cum tii, facem multe afaceri acolo. De fapt,
multe dintre cazurile la care lucrezi sunt din Los Angeles. Am fost
impresionai cu toii de timpul i de efortul pe care le dedici muncii
tale i vrem s te rspltim cerndu-i s faci i mai mult.
Iari rsete ale celor din jur.
Vorbind serios, nainte de a spune ceea ce dorim s se ntmple
n Los Angeles, dorim s ne oprim un moment, ca s te felicitm.
Trebuie s adaug dei i-am sugerat deja acest lucru zise Dooher,
fcndu-le complice cu ochiul partenerilor din jurul mesei, c vom
supune comitetului propunerea de a te face partener ceva mai
devreme dect te ateptai. Vrem s te duci n Los Angeles, s
deschizi un birou, s ne gseti locul ce ni se cuvine acolo.
Domnilor, adug Dooher, fcnd un gest ctre cei din ncpere, am
vzut viitorul firmei McCabe& Roth, iar acest viitor se numete Joe
Avery. Felicitri, Joe!

Aplauze nflcrate. Joe Avery se ridic, rou la fa. Iar Dooher


tiu c tmpitul n-ar fi renunat la funcie, chiar dac asta nsemna so piard pe Christina.

10
Joia urmtoare, seara, Dooher, care se afla n biblioteca de la
etajul inferior al foiorului, se opri brusc din citit. Se uit iute la
rafturi, alarmat, copleit de presimirea c avea s se ntmple ceva.
Sun telefonul. tia cine era. Momentul fusese ales bine, la patru
zile dup avansarea lui Avery. Ridic receptorul imediat i rezist
dorinei de a-i rspunde, spunndu-i pe nume.
n loc de asta, zise ca de obicei:
Aici Mark Dooher.
Acas, biblioteca ndeplinea i rolul de birou, avea un telefon
propriu, la care rspundea el, cu un glas oficial.
Urm o pauz lung, apoi se auzi:
Salut, Mark. Sunt Christina Carrera. mi pare ru c te
deranjez acas.
Christina! exclam Dooher, mimnd surpriza i entuziasmul.
Nu m deranjezi deloc. Nu i-a fi dat numrul meu de acas dac
m-ar fi deranjat s-l foloseti.
Dooher travers ncperea cu telefonul n mn i nchise ua.
Abia trecuse de ora nou, iar Sheila se uita la televizor n buctrie
i spla vasele de la cin. Ua nchis era semn c lucreaz i nu
trebuia s-l deranjeze.
Cui datorez aceast plcere? Ce pot s fac pentru tine?
Nu tiu. Probabil c nimic. M simt foarte stnjenit pentru c
te-am sunat dar i ultima dat m-am simit stnjenit.
n timp ce-o asculta, Dooher se duse la bar i-i turn o portie
zdravn de bourbon, ntr-un pahar pentru coniac. Ddu din cap,
plin de entuziasm.
Dar nu tiu cu cine a putea vorbi. Cred c am nevoie de un

sfat.
Meseria mea este s dau sfaturi, iar preurile mele sunt
rezonabile ei, nu chiar rezonabile. Nimeni nu m-ar respecta, dac
ar fi rezonabile.
Mark avu impresia c-i vede uurarea de pe chip, c o vede
zmbind. Schimbul lor de replici, gluma lui Mark o fcuser s se
simt mai n largul ei. Mark i era prieten i ea se bucura c brbatul
i sttea la dispoziie. Dooher simi acest lucru n vocea ei.
Bine, rspunse ea, o s pltesc.
Bine. O s plteti prnzul. Care-i problema? ntreb el, cu glas
serios. Iari e vorba de slujb?
De data asta, tcerea dur cteva secunde. Mark atept.
Nu-i vorba de slujb, ci de o problem personal.
Ai necazuri cu justiia?
Nu! Nici vorb.
Necazuri personale?
E vorba de Joe, rspunse ea. Nu tiu ce s fac.
Dooher sorbi din butur. Sttea nc lng bar.
Christina, putem s discutm, dar dac-i vorba de Joe, poate c
ar fi mai bine s discui cu el.
Tocmai asta ncerc s evit. Nu vreau s-l contrazic. Mai ales
acum, cnd e foarte fericit.
Presupun c din cauza transferului.
Christina rse, dar fr veselie, i-i zise:
Mai c-mi vine s dau vina pe tine.
Pentru c l-am avansat pe Joe?
tiu c-i o prostie din partea mea.
Nu chiar. ns trebuie s tii c mutarea lui fusese preconizat
demult timp. Cu mult nainte s te ntlnesc.
Nu era adevrat. Decizia de a deschide un birou n Los Angeles

fusese luat cu cteva luni nainte, dar Dooher hotrse s-o pun n
aplicare i s-l numeasc pe Avery n ultimele ase sptmni. n
problemele administrative, Dooher i domina partenerii oficiali i
conducea firma dup cum dorea. Fcea ns bani, iar dac
partenerilor nu le plceau deciziile lui, nu aveau dect s ncerce s
se descurce fr el. Avea s-i ia banii i s se duc n alt parte.
tiu, zise Christine, oftnd. Sunt o proast.
N-am observat. L-ai certat pe Joe?
nc nu. Presupun c doream s discut mai nti cu tine.
Ca s-i dau voie s-i ceri prietenul? Nu cred c-i cazul.
Nu reuea s pronune cuvntul logodnic n ce-l privea pe
Avery. i voia s-i transmit mesajul subliminal: prietenii sunt
temporari i lipsii de importan.
Nu vreau s fiu scitoare. S nu rzi, dar nu-s o persoan
nefericit.
Nu rd.
Totui, nu-mi vine s accept dac discut cu Joe, el are
impresia c nu-l sprijin n carier. Probabil c n-ar fi trebuit s discut
cu tine.
Mi-ai mai spus asta, Christina. i repet c m bucur c m-ai
sunat. Nu tiu ce-a putea face. Lucrurile au fost deja hotrte.
Butura l ardea la stomac. Mark se aez pe un scaun, relaxnduse.
Nu te-am ntrebat ca pe un ef, Mark. Mi-am permis s te
consider un prieten, pentru c am nevoie de un prieten cu care s
pot discuta despre toate astea, de cineva care poate s neleag
ambele pri.
Bine, renun la atitudinea mea de ef. Sunt impresionat c te-ai
gndit la mine. Nu tiu dac pot s te ajut cu ceva, dar te ascult.
Soul cel bun, Mark Dooher, termina o a dou butur n

buctrie, povestindu-i soiei despre telefonul primit.


Srmana copil e n ncurctur. Nu tie ce s fac.
Sheila i bea cafeaua decofeinizat.
E fata aceea uimitoare de la petrecere? Christina?
Ea nsi.
i te-a sunat pe tine?
Mark rnji sardonic:
De fapt, voia s te prsesc i s fug cu ea n lume. Mi-a spus
c nu mai poate s triasc fr mine. Nu pot s-o condamn. I-am
spus ns c nu sunt liber. i c sunt fericit, zise el, lundu-i soia de
mn.
Oare?
Mark scoase un mormit aprobator i o privi n ochi.
Foarte fericit, Sheila. Ce ntrebare e asta? tii care-i adevrul.
tiu, dar n ultimul timp
n ultimul timp n-am fost n largul nostru. Bine. Am scpat de
necazuri i altdat. O s scpm i acum. Sigur, zise Mark, dnd
din umeri, fata era ntoars pe dos, dar e tnr. O s treac peste
asta. Probabil.
Sheila cltin din cap:
Nu-i vine s crezi c o femeie care arat ca ea are probleme
Oamenii au probleme. i tu ai avut, i noi am avut, mai ales
cnd am fost tineri i ncercam s rezolvm totul.
Dar eu n-am artat niciodat ca ea
Nu ca ea. Dar la fel de bine.
Soia lui se lumin la fa i-l lu de mn.
i-a trebuit o jumtate de or ca s m mguleti un pic!
i ddu drumul la mn, i lu cana i sorbi din ea.
Nu eti bucuros c trebuie s-o lum de la nceput acum? Nu
tiu ce fac putii tia. Pe vremea noastr, dac erai transferat, a fi

venit cu tine, fr s pun nicio ntrebare. De fapt, am i fcut lucrul


sta. Am fost la Berkeley, apoi te-am ateptat ct timp ai fost n
Vietnam, dup aceea ne-am dus n Los Angeles, apoi ne-am ntors
aici
mi amintesc. i nu te-ai plns niciodat.
Sheila zmbi. Mark redevenise aa cum era pe vremuri, fcndu-i
mici complimente, spunndu-i mici amabiliti.
Ei, m-am plns uneori, dar nu m-am gndit niciodat c n-a
merge cu tine. Fetele din ziua de azi adic femeile, sigur c sunt
femei Christina are vreo douzeci i cinci de ani i termin
Dreptul noi, la vrsta asta, aveam deja copii, i dai seama?
Noi am fost neobinuit de nelepi i de maturi. i nc mai
suntem.
Uit-te ce face fata asta! Doar pentru c o intereseaz cariera ei
cea preioas. Ce-i o carier? Cine vrea s munceasc toat viaa?
Ea vrea s poat s munceasc, Sheila. E o diferen. Poate are
nevoie. E greu s te descurci astzi. Lumea e diferit.
Eu cred c face o mare greeal. I-a fi spus s se duc dup
soul ei, iar restul se va rezolva de la sine.
Dooher zmbi, ca un conspirator:
Nu cred c pot s-i spun exact aa. Va crede c sunt ultimul
reacionar. Poate nu chiar ultimul
Dar n-ai fi spus ceva neadevrat.
Poate c nu, dar n lumea de astzi, acesta este un adevr al
vieii pe care trebuie s-l descopere singur.
Ce va face? Tu ce-ai sftuit-o?
M-am comportat ca un adevrat consilier. I-am spus c, n
locul ei, a rmne aici i a face mult treab n vara asta, a studia
pentru barou, a trece examenul, l-a sprijini pe Joe n tot ce face.
Dac se iubesc, vor fi mpreun, mai devreme sau mai trziu. Muli

oameni sunt desprii de profesie, de via. Cei care sunt menii s


se despart, se vor despri. Nu-i nevoie s existe o criz.
Mark, uneori uit ct de romantic eti, zise Sheila, lundu-l iar
de mn.
Mark ridic din umeri.
Am ncercat s fiu un ef bun. Amndoi sunt preioi pentru
firm, iar dac nu-s fericii, nu vor face treab bun.
Oh, asta e? Toate sfaturile alea printeti reprezint doar o
tehnic managerial ingenioas?
Evident, rspunse el. Mai bine zis, asta reprezentau, n cea mai
mare parte.
Sheila cltin din cap, zmbind.
Sunt convins!
Apoi art spre paharul lui gol i-l ntreb dac mai dorea nc
unul.
El ezit un moment i zise:
Nu ncerc s stabilesc ce trebuie s facem, dar nu vrei s-mi ii
companie?
Sheila nu era dispus s-i povesteasc despre Nardil,
medicamentul antidepresiv. Nu se gndise c va ajunge ntr-o
asemenea situaie. Dar Mark era relaxat, binedispus, deschis fa de
ea. ncepuse de cteva sptmni s bea vinul pe care-l bea de obicei
i nu apruser efecte negative. Mark voia s-i in companie la un
pahar, nainte de culcare. Dac l refuza, buna lui dispoziie avea s
dispar. Nu voia s rite aa ceva.
Era miezul nopii.
Sam Duncan se trezi brusc, speriindu-l pe Quayle, care adormise
n patul ei. Cinele ltr de dou ori, apoi scnci. Sam l mngie i-l
liniti, trgndu-l pe ptur, n poala ei.
n timp ce mngia cinele, i ddu picioarele jos din pat. Nu-i

plcea c nu putea s doarm, dar ajunsese la concluzia c nu


trebuia s mai bea nici mcar un strop ca s aipeasc. Ultima oar
cnd consumase alcool fusese de Ziua Sfntului Patrick i uite unde
ajunsese!
Perechea care locuia n apartamentul de deasupra ei Janet i
Wayne stteau linitii acum, dei, dup sunetele de mai devreme,
avuseser o noapte nemaipomenit de bun. Fusese ca n scenele
acelea din filme, cnd perechea din vecini las totul balt i se apuc
i ei de asta. Probabil c Janet i Wayne nu-i dduser seama c
Sam se ntorsese acas. Poate nu se gndiser c zgomotul se
transmitea att de bine prin cldirea aceea veche. Oricum, dduser
un spectacol care acoperise tot spectrul audio vorbe, ipete,
bufnituri, trosnituri, oftaturi, gemete, tot ce-i poi imagina. n filme
era mai distractiv.
Pe Sam n-o distrase deloc. I se pruse aproape tragic.
Nu voia s se lase cuprins de panic. Era o femeie matur, iar
dac soarta nu-i oferise un brbat, se descurcase i singur i
avusese o via plin de succes. Brbaii veniser i plecaser, unii
rezistaser mai mult, un logodnic doar dou sptmni, dar n
ultimii patru-cinci ani Sam decisese s nu mai fie preocupat de
subiectul sta, s nu-i mai pese, s se concentreze asupra carierei
sale i s lase viaa ei amoroas n voia sorii. Numai c nu se
ntmplase nimic semnificativ.
Pn la apariia lui Wes Farrell.
Nu fusese cu el dect dou ore, dar n acest timp fr niciun fel
de motiv, fr nicio explicaie se simise mai vie, mai bine dect i
amintea s fi fost vreodat. Fusese ceva deosebit n relaia lor. Se
simiser n largul lor, se neleseser bine, i plcuse umorul lui,
manierele sale, o atrsese din punct de vedere sexual Sigur,
avusese i ea meritele ei

Apoi, el se dovedise a fi
De fapt, ce se dovedise a fi? Un individ care fcea o meserie pe
care ea n-o aproba? Ajunsese s o preocupe aa ceva? Ce era ru n
meseria lui? Nu era un asasin n serie, nici lupttor profesionist, nici
mcar vnztor de maini. Violena reaciei ei fusese exagerat,
poate din cauza alcoolului dei ea nu voia s recunoasc acest
lucru.
La nceput, acionase foarte nelept: nu mai buse niciun strop.
Se gndise la toat povestea rmnnd complet treaz. Avea treizeci
i cinci de ani. Nu fusese singur pn atunci, dar acum era. Nu, nu
chiar. Voia doar s-l mai ntlneasc o dat.
Christina i spusese s-l caute n cartea de telefon. l cutase,
dup dou zile de lupt cu ea nsi. n carte exista un numr de la
birou, undeva, n Columbus, dar nu i un numr de acas. Iar acum
numrul era trecut n carnetul ei, pe noptier, sub veioz.
Rahat! exclam ea, aprinznd lumina.
Ce naiba, era miezul nopii. Wes se dusese acas, iar ea nu putea
s discute cu robotul, s-i cear scuze c fusese att de nu, nu
avea s-i cear scuze, nu trebuia s nceap n felul sta. Trebuia
doar s discute cu el. i s-i lase numrul ei.
Stai un pic! Wes tia unde locuia i, dac ar fi considerat-o o
persoan important pentru el, ar fi putut s vin acolo, s sune la
u
Da, dar ea l dduse afar. Wes i imaginase c avusese de-a face
cu o nebun. Chiar dac ar fi fost tentat s se ntoarc, s-ar fi gndit
de dou ori, poate chiar de zece ori i ar fi ajuns la concluzia c
era mai bine s nu revin. Nu-l putea nvinovi. Iar dac ea fusese
prima femeie cu care Wes avusese de-a face de la divor, atunci ar fi
fost destul de prudent. i nu-l putea nvinovi
Trebuia s-l caute ea.

Trebuie s aflu dac a terminat divorul, i spuse ea. Asta e pe


primul loc. Nu vreau s m combin cu un brbat nsurat. Nu-l
cunosc absolut deloc. Ce prostie!
Form numrul i telefonul ncepu s sune.
Alo?
mi pare ru, cred c am greit numrul.
Sam se pregtea s pun receptorul n furc. Nu se simea
pregtit s discute cu cineva. n niciun caz cu el. Dorise doar s lase
un mesaj.
Sam? Sam, tu eti?
Chestia asta o oc. i recunoscuse vocea!
Strnse puternic telefonul. Trebuia s-l trnteasc n furc.
Greise numrul. Greise numrul. Greise.
Sam, repet Wes. Tu eti?
Femeia oft, furioas.
Voiam s-mi cer scuze. Ba nu, nu s-mi cer scuze, ci s-i
explic. M-am gndit c o s-mi rspund robotul.
Dac vrei, cuplez robotul i fgduiesc s nu ascult mesajul
dect mine-diminea.
Ar fi bine. Eti nc la serviciu, nc lucrezi?
Dac pui ntrebri, robotul n-o s-i rspund. O s-l zpceti
de tot.
Ai dreptate.
i cred c ar trebui s tii c mi-am scos clientul pe Levon
Copes din nchisoare. Dac asta doreai s afli.
L-ai scos din nchisoare?
Procuratura i-a retras acuzaiile. Nu aveau dovezi suficiente.
Copes e liber.
Nu din cauza asta am sunat. Poate ntr-o mic msur, dar
mic de tot. Uite ce-i, dac-i promit c n-o s mai fac pe nebuna,

vrei s ne ntlnim la o cafea?


Bineneles. De ce nu-mi spui cnd?
Chiar acum, dac eti de acord.

PARTEA A DOUA

11
Sergentul Paul Thieu, de la Departamentul persoane disprute,
fcea din cnd n cnd i munc de traductor. Sttea pe scaunul de
lng Glitsky, n Plymouth-ul verde fr nsemne, plvrgind
linitit, de parc se duceau la o nunt sau la o petrecere, nu la locul
n care avusese loc un asasinat. Glitsky se uita la drum, pentru c se
ntunecase, iar ceaa atrna n jur, dens ca lna.
Glitsky se gndea c nu era att de ru s auzi o voce cu un pic de
pasiune n ea. n viaa lui nu exista prea mult veselie, mai ales
acas, unde soia lui avea acum nevoie de o infirmier care venea n
fiecare zi.
Flo nu avea s-i petreac ultimele zile ntr-un spital. Discutaser
acest subiect i hotrser c se va afla n mijlocul familiei. Nu
ajunsese chiar acolo, la ultimele zile, dar se apropiau. Iar Nat tatl
lui Glitsky petrecea multe nopi pe canapeaua din camera de zi,
avnd grij de biei i ncercnd s menin aparena de
normalitate, dac mai putea fi vorba de aa ceva.
Glitsky i avea slujba lui. Mersul la lucru i aducea o oarecare
uurare. Iar Thieu, palavragiu sau nu, reprezenta nceputul a ceea ce
putea s devin un caz deosebit de interesant.
Majoritatea crimelor din ora erau aa-zisele cazuri FIO, adic
fr implicare omeneasc. O persoan care aparinea fpturilor cu
cel mai redus nivel de inteligen ucidea o alt fiin sau mai
multe fr niciun motiv sau dintr-un motiv greu de crezut.
n sptmna trecut, Glitsky arestase o femeie de douzeci i trei
de ani, cu un coeficient de inteligen cu doar dou cifre, care-i
omorse prietenul n urma unei dispute legate de spectacolul de

televiziune pe care voiau s-l urmreasc. Dup ce l-a mpucat,


femeia s-a aezat i a privit un episod din Roseanne, apoi s-a gndit
c-i cazul s vad de ce nu se trezete Billy. Bineneles c Billy,
avnd un glon n inim, n-a putut fi trezit.
ns uneori era ucis cineva cu o via mai mult sau mai puin
normal. Acestea erau cazurile pe care i le doreau cei de la
Criminalistic. Glitsky i Thieu se ndreptau ctre locul n care se
prea c avusese loc o asemenea crim. Un avocat, pe nume Victor
Trang, fusese njunghiat n piept.
Aadar, n-aveam nicio ans s ajung la Criminalistic, dac
avansrile se fceau dup list.
Thieu se referea la lista care inea seama de vechime i n baza
creia se fceau promovrile.
Ceilali indivizi lucreaz de cincisprezece, douzeci de ani, iar
cnd ajung s fie repartizai la Criminalistic, sunt terminai.
Descoper c trebuie s lucreze n weekenduri i noaptea, dac vor
rezultate. Numai c n-au chef de asta. Consider c transferul la
Criminalistic e o rsplat. Nimeni nu le poate face nimic, din cauza
vechimii. Doresc s se bucure de prestigiul Departamentului
criminalistic, aa c accept slujba, dar nu fac nimic din ceea ce
trebuie s fac.
Glitsky se uit urt la el.
Paul, eu mi fac treaba. i ceilali tipi i-o fac.
Thieu nu pru afectat de faptul c Glitsky nu era de acord cu el.
Nici nu-i inu gura.
Nu vorbeam de tine, Abe. tii ce-am vrut s spun.
Glitsky ddu din cap. Nu tia la cine anume se referise Paul, dar
acesta analizase foarte bine uscturile din departament. ns el nu
obinuia s-i brfeasc pe ceilali colegi. Chestiile astea se aflau
Eu sunt altfel. A vrea s fac munca aia. E plin de aciune i

mi-o doresc.
Ceva din entuziasmul lui Thieu l fcu pe Glitsky s zmbeasc.
Ideea c slujba lui putea s-i produc emoii n timpul urmririi
infractorilor dispruse n decursul anilor.
Imagineaz-i! Am primit anunul c a disprut cineva i a
trebuit s atept trei zile, dei tiam c-i vorba de un asasinat.
Ai un talent deosebit, Paul.
Thieu fu atent la tonul folosit de Glitsky i-i ddu seama c
exagerase. Putea fi condamnat pentru c era emoionat? Cnd
primise telefonul de la femeia aceea care vorbea doar vietnameza,
despre fiul ei care dispruse, avusese o intuiie. n San Francisco, o
persoan disprut nu devine o problem oficial a poliiei dect
dup trei zile. Thieu respectase regulamentul, ateptase trei zile
ntregi, dar ncercase s lmureasc singur povestea aceea.
Cte telefoane ai primit, n total?
Thieu nu avea nevoie s-i consulte notiele. Absolvise facultatea
la UCLA. Reprezenta noul tip de poliist din San Francisco. Era tuns
scurt, complet ras, purta un costum negru, cu o cravat de mtase,
de un rou strident.
Mi-au telefonat mama sa, prietena lui i unul dintre clieni.
De ct timp lipsea?
Am primit telefoanele astea chiar n prima zi, chiar nainte s
se depun plngere oficial.
Trei oameni n prima zi? A fost un tip foarte popular
Asta rmne de vzut
Glitsky se uit la el, dei era atent la drum.
Am fcut ceva cercetri, nainte s-l declar oficial disprut.
Mama lui mi-a spus ceva despre un proces la care lucra individul.
i ce-ai descoperit?
C era un tip cunoscut, dar lumea nu-l plcea. Cu excepia

mamei i a prietenei lui.


De ce nu-l plcea lumea?
Se pare c individul era un politician n comunitatea
vietnamez de aici. Vesel, zmbitor, mnctor de rahat.
Thieu se uit la Glitsky, dornic s vad cum reacioneaz acesta,
dar Abe era atent la drum.
Nu vreau s vorbesc de ru un mort, dar aa am auzit
Glitsky se concentra asupra traficului. Se aflau pe Mission Street,
la intersecia cu Geneva, iar semaforul nu funciona. Se circula greu,
iar ceaa nrutea situaia. Mai mult, ncepuse s se ntunece.
Thieu continua s plvrgeasc:
Acest Trang aprea la petreceri, adunri, nuni,
nmormntri mprea cri de vizit tuturor o adevrat
belea.
Cred c l-am ntlnit i eu, zise Glitsky, cu o figur inexpresiv.
Serios? L-ai ntlnit pe Trang?
Am glumit, Paul.
Thieu rmsese cu gura cscat i se foi stnjenit pe scaun.
Glitsky, care-i ddu seama de starea lui de spirit, zise:
S-i ia naiba pe toi!
Puse girofarul pe capota mainii i porni sirena. n cinci secunde,
trecuse prin intersecie.
Ce-a spus mama lui?
Manevrele lui Glitsky l scoseser din ritm pe Thieu, care uit
despre ce vorbeau:
n legtur cu ce?
n legtur cu un caz la care lucra i care te-a fcut s crezi c
avea necazuri. Dac poi s numete necazuri faptul c a fost
omort.
Se pare c Trang dduse n judecat Arhidieceza San

Francisco, cernd cteva milioane de dolari


Pentru ce?
Nu tiu. nc nu tiu. Maic-sa mi-a zis c era ocupat pn
peste cap, c era un caz important. A mai spus c era speriat.
De ce?
Nu tiu. Probabil pentru c aciona la un asemenea nivel.
Mama lui mi-a spus ceva confuz, despre biseric i Mafie, c, dac ai
de-a face cu una, ai de-a face i cu cealalt
Glitsky ddu din cap.
Am auzit teorii i mai aiurite. Aadar, era speriat. Mama lui
tia dac l ameninase cineva? A auzit cineva de ameninri sau de
ceva asemntor?
Nu.
Mi-ai fost de mare ajutor!
Dup cum se ntmpla deseori, Glitsky sosise primul la locul
faptei. Trupul fusese descoperit n jurul orei patru i un sfert dupamiaza de ctre una dintre femeile care fceau curat sptmnal n
biroul lui Trang. Femeia, care nu dorea s atrag atenia poliitilor
de la Imigrri, se ntorsese la sediul firmei i-i anunase efii. Dup
ce discutaser cu ea, conductorii companiei sunaser la poliie. O
echip de la secia Ingleside verificase i confirmase existena
cadavrului.
Pentru c aveau o oarecare idee privind identitatea victimei,
Glitsky dduse un telefon la Persoane Disprute i ntrebase dac
reclamase cineva lipsa numitului Victor Trang. Asta l alarmase pe
Paul Thieu, care ceruse s participe i el la anchet.
Dou maini de poliie fuseser parcate n faa unei cldiri turtite,
deprimante, aflate pe o strad lturalnic, lng Geneva. Doi
poliiti n uniform stteau tremurnd ntr-un portic nchis doar pe
jumtate, care mirosea a urin i era plin de ziare i de cioburi.

Glitsky se prezent, spuse cine era nsoitorul su i le ceru


poliitilor s atepte sosirea medicului legist i a echipei de
investigare a scenei crimei.
Apoi deschise ua i intr mpreun cu Thieu n cldire.
nuntru, dou becuri luminau un hol lung, n care se vedeau trei
ui pe latura opus lor. La cellalt capt al coridorului, stteau i
uoteau ali doi poliiti n uniform i un civil. Glitsky i ddu
seama c paii lui i ai lui Thieu rsunau n toat cldirea.
Celelalte ui de pe hol erau din lemn, murdare i ptate, cu lacul
jupuit. Cea n faa creia se opriser avea jumtatea de sus din geam
mat, pe care fusese scris Victor Trang, iar dedesubt Avocat.
A comandat ua, le spuse civilul.
Se numea Hairy i locuia la etaj. Era administratorul cldirii.
O administreaz prost, i zise Glitsky.
Harry avea chei pentru toat cldirea. Poliitii l gsiser de
ndat ce sosiser. Fusese un miracol mrunt, iar Glitsky i era
recunosctor.
Ua l-a costat vreo mie de dolari, zise Harry, care ncerca s fie
de folos i vorbea doar ca s se afle n treab.
Glitsky l ignor i se ntoarse ctre Thieu. Prezena mortului
avusese asupra acestuia un efect contrar celui avut asupra lui Harry:
Thieu ncetase s plvrgeasc.
Ai mai fcut asta pn acum?
Nu.
S-ar putea s regrei.
Fcndu-i curaj niciodat nu era o treab de rutin Glitsky
deschise ua i aprinse lumina. Din fericire, n birou fusese frig. i n
momentul acela era frig, dar se simea mirosul specific. Ceva
putrezea acolo.
Din experiena lui Glitsky, scenele crimelor reale erau prozaice,

rareori ntlnea atmosfera aceea animat, ncrcat de prevestiri de


ru augur care apreau n spectacolele de televiziune cu poliiti i
n filmele de serie B. Cu toate acestea, biroul lui Victor Trang se
apropia de imaginile din filme.
Era clar c Trang i cheltuise toi banii pe ua aceea. Dup ce
intrai, vedeai c biroul semna cu restul cldirii. Masa era, de fapt, o
plac de lemn vopsit n alb. Glitsky i ddu seama c era o u,
probabil aceea care fusese iniial la intrarea n ncpere. Pe mas se
afla un calculator i o imprimant, un telefon i un robot telefonic.
Pereii, de culoare bej, erau ptai de murdrie de mute i era
posibil s fi fost cndva albi. Nu exista nimic, niciun calendar, niciun
tablou, niciun post-it. Dincolo de mas se afla o fereastr ntunecat,
fr perdea sau jaluzele. Arta ca o gaur neagr. Lng perete se
gsea o canapea galben, un scaun din lemn, cu o perni pe el, iar
n faa mesei un scaun pliant.
Glitsky se plimb ncet n jurul scaunului pliant. Fusese pus acolo
pentru c Trang avea o ntlnire? n locul acela sttea de obicei?
Glitsky se opri. Scaunul din spatele mesei fusese rsturnat i
rmsese rezemat de perete.
Cadavrul zcea lng mas, ntr-o poziie de repaos, ca i cum ar
fi fost aezat cu grij, observ sergentul.
Trang purta un costum alb din in, pe care se puteau vedea dungi
roii. n mijlocul pieptului avea o pat mare de snge. Era rotund
sngele nu se scursese de-a lungul cmii. Ciudat, dar Trang nu
sngerase prea mult, nainte de a fi aezat pe podea.
Glitsky privi un moment, meditnd. Trebuia s atepte medicul
legist i pn cnd va citi raportul criminalistic, dar impresiile sale
se transformaser deja n certitudine. tia ce erau dungile roii i se
nfior.
Ucigaul folosise un cuit, apoi l inuse pe Trang n picioare, ntr-

o mbriare a morii, care durase probabil un minut. n tot acest


timp, lsase cuitul n ran. Poate c-l rsucise n inima avocatului.
Apoi, dup ce victima murise, o aezase cu grij pe podea, scosese
cuitul din ran i-l tersese, foarte calm, de costumul lui Trang. Se
vedeau dou sau trei dungi.
Glitsky era poliist de douzeci i doi de ani, iar jumtate din
acetia i petrecuse n Departamentul criminalistic. Dup dovezile
pe care le gsise, se vedea c avea de-a face cu opera asasinului cu
cel mai mult snge rece din cariera lui.

12
Mark, te simi bine?
Christina sttea n prag, cu o mn rezemat de tocul uii. Purta o
hain de culoare bleumarin, peste o bluz de mtase alb, cu doi
nasturi descheiai, fr nimic indecent n asta. Avea s-i nceap
slujba de var abia la sfritul lunii iunie, dar venea cu regularitate
la serviciu de dou sptmni de cnd Dooher o sftuise s-i
sprijine logodnicul, dar s-i pstreze independena ca s-l ajute
pe Joe la organizarea mutrii spre sud.
Christina cptase obiceiul de a trece pe la biroul lui Dooher,
dup orele de serviciu, exact nainte s plece acas. Ora de var
ncepuse s fie aplicat de vreo dou sptmni, iar biroul se afla
acum deasupra stratului de cea, scldat de lumina chihlimbarie a
apusului.
S-a ntmplat ceva ru?
Nu. Nimic.
Cred c este ceva n neregul, zise ea.
Intr n ncpere i se opri n spatele scaunului, punndu-i
minile pe speteaz.
Mark trase adnc aer n piept i rspunse:
Presupun c-i vorba de ceea ce i s-a ntmplat lui Trang. Nu
pot s m gndesc la altceva.
Apoi i duse mna la ochi i i frec. Zmbi a scuz ctre
Christina, cltinnd din cap.
Ce s zic? E vorba de un tip care abia i ncepuse cariera,
tnr, cu o sntate perfect Te ntrebi de ce s-a ntmplat una ca
asta Te ocheaz.
Te ndoieti de planul divin?

Cred c da
Poate c nu exist vreunul.
Atunci, totul e rodul ntmplrii?
Dac nu-i aa, la ce folosete liberul arbitru?
Mark se gndi i ddu din cap, aprobator.
Asta-i o ntrebare avoceasc foarte bun. Va trebui s mai
discutm despre subiectul sta.
Christina zmbi uor, veni n faa scaunului, se aez pe marginea
lui, i trase fusta, l privi pe Mark n ochi, apoi se uit n jos.
Te ascunzi n spatele imaginii de avocat. n spatele unor
rspunsuri care nu spun nimic.
Christina, sunt avocat. Plvrgesc doar ca s m apr. Mai
nti pledm, apoi schimbm vorba, iar n rarele ocazii n care nu
ctigm, ne pierdem cumptul. ns nu m ascund de tine. Sper c
m crezi.
Te cred.
mi pare ru pentru Trang, dar ce rost are s m frmnt?
Nimic nu-l va aduce napoi. E doar o dovad c viaa e ceva fragil
N-am chef s plvrgesc despre asta. Nu la vrsta mea.
La vrsta ta! De fapt, ci ani ai? aizeci? aizeci i cinci? Nu
cred c ai mplinit aptezeci.
Christina l tachina, ncercnd s-l nveseleasc.
O s am optzeci i trei, sptmna viitoare, zise Mark. nc mai
lucrez, spuse el, artnd spre hrtiile mprtiate pe mas. Dar, dac
am vrsta pe care simt c o am, atunci nu am mai mult de optzeci i
unu de ani. Uneori, adug el cltinnd din cap, m satur de toate.
Nu-i cazul s te mhnesc i pe tine.
Se ridic de la birou i zmbi, cu dispre de sine, aa cum
obinuia el:
Ce noroc pe tine, s-mi auzi vicrelile!

Dar m simt norocoas.


M bucur. Atunci i eu simt c am avut noroc.
Oare?
De ce crezi c directorul firmei irosete cincisprezece minute la
sfritul zilei de lucru, ca s primeasc o vizit, riscnd nu numai s
fie obiectul brfelor, dar i s provoace suprarea celor care aveau
nevoie de el?
Nu tiu. O parte din mine crede c, dup ce m-ai invitat s m
angajez aici, vrei s m supraveghezi, ca s nu i nel ncrederea.
Nu cred.
Doar o mic parte, dar
Niciun pic. Nu-mi supraveghez angajaii din punct de vedere
profesional. Ori i faci treaba, ori pleci.
Eu nu
Nu-i recomand s m pui la ncercare. ns nu-mi fac griji n
privina ta.
Christina se aez pe scaun i zise:
Atunci nu tiu de ce
Ba tii, Christina.
Mark o privi n ochi. Momentul cerea un ton intim, iar el l folosi:
tii, viaa merge nainte, oamenii ajung s nu mai discute cu
ceilali adic vorbesc, dar despre probleme superficiale. Noi doi
am avut noroc, din prima diminea. Miercurea Cenuii, dac-i
aminteti.
Bineneles.
Vreau s-i spun c nu-i ceva obinuit. E ceva rar i preios, deo valoare extraordinar. Ar trebui s tii. N-a fi vrut s fi murit
subit, aa cum a murit Trang, i s nu te fi cunoscut, ntre noi nu-i
vorba doar de o relaie de serviciu.
Aa e.

nc ceva, dac tot discutm. Am o csnicie fericit. Soia mi


este un partener grozav, o persoan minunat i o buctreas nu
prea rea. Nu vreau s existe vreo brfa despre noi doi. Sper c nici
tu nu vrei.
Christina zmbi i replic:
Nici eu nu vreau. Nu vor exista niciun fel de brfe.
Foarte bine. Cum stau lucrurile cu prietenul tu?
Abe Glitsky, mbrcat n pantaloni kaki i cu o hain de aviator,
mergea pe holul tcut care ducea ctre biroul lui Dooher. Era nsoit
de recepionera de noapte, o negres extrem de atrgtoare, de vreo
treizeci i cinci de ani. Aceasta i explicase c secretara lui Dooher
plecase acas. Glitsky chiar avea o ntlnire la ora ase i jumtate?
Pentru c, dac ar fi tiut, secretara ar fi rmas.
Am stabilit-o discutnd personal cu domnul Dooher, rspunse
sergentul. Poate c n-a anunat-o.
Glitsky fusese ocat de culoarea luminii. Uile mai multor birouri
de pe partea de vest a cldirii erau deschise i se vedea soarele,
deasupra norilor, rspndind n hol raze stacojii.
Sergentul vzu, n aproape fiecare birou, cte o persoan tnr,
aplecat asupra mesei de lucru, ignornd apusul de soare i orice
altceva, cu excepia a ceea ce citea sau scria.
Amuzant slujb!
Dooher sttea n pragul uii, vorbind cu o alt femeie minunat.
Glitsky i spuse c, la altitudinea aceea, femeile frumoase creteau
n pom
Domnul sergent Glitsky?
Femeia i zmbi i-i ntinse mna, iar poliistul i ddu seama c
o cunotea. O vzuse la centrul pentru victimele violurilor, iar
tnra l vizitase la birou. Ce cuta aici?
Christina Carrera, i aminti ea.

Exact. n legtur cu Levon Copes. Caut nc dovezi.


mi pare bine, rspunse tnra.
Brbatul de lng ea Glitsky presupuse c era Dooher fcu un
pas nainte i ntreb:
V cunoatei?
Christina i explic iute, n timp ce Glitsky l privea pe brbatul
mbrcat n costum italienesc, cenuiu-deschis, n valoare de vreo
mie de dolari. Singura not discordant o constituia prul, care nu
avea niciun fir ncrunit, ceea ce nsemna c individul era vanitos i
se vopsea. Sergentul i spuse c ar fi fost i el vanitos, dac ar fi
artat ca domnul Dooher. El nsui trebuia s treac nc prin multe,
nainte s se decid s-i vopseasc prul.
Recepionera dispruse. Christina ntreb dac Glitsky era
singurul inspector pe care-l avea Departamentul criminalistic.
Uneori aa e.
Nu tiu cum v descurcai, zise Christina. n urm cu dou
luni, nu cunoscusem pe nimeni care s fi fost pe urm omort, iar
acum mi dau seama c am ntlnit dou persoane, pe Tania
Willows i pe Victor Trang. M ngrijoreaz lucrul sta.
L-ai cunoscut pe Trang?
L-am ntlnit o dat aici, n biroul domnului Dooher.
E mai uor dac nu-i cunoti dinainte, ncerc Glisky s
glumeasc. neleg ce vrei s spunei.
Teribil! exclam Dooher. Tocmai vorbeam cu Christina despre
Victor Trang.
Ai fost n Vietnam?
Christina plecase. Glitsky nu avea ce s-o ntrebe. Mersese
mpreun cu Dooher n biroul imens din colul cldirii i
terminaser cu ntrebrile de rutin. Sergentul sttea pe canapea, cu
reportofonul torcnd linitit pe msua de lng el. Recepionera i

adusese o can cu ceai un ceai excelent. Avea chiar i o feliu de


lmie. Glitsky voia s profite de momentul acela de tihn, pn
avea s goleasc toat cana. Cei doi se neleseser destul de greu.
Dooher i oferise de bunvoie informaii. Probabil c nu aveau
legtur cu uciderea lui Trang, dar experiena lui Glitsky i spunea
c ancheta te duce unde o conduci, iar comentariile sau amnuntele
cel mai lipsite de importan puteau fi indicii pe care s se bazeze
tot cazul. Sorbi din ceai, se rezem de speteaza canapelei i atept
s vad ce va urma.
Ciudatul cer stacojiu se fcuse ntre timp sidefiu. Dooher i
lrgise nodul de la cravat. Sorbea dintr-o butur de culoarea
chihlimbarului, cu ghea, n timp ce se plimba prin ncpere, de la
marginea biroului la fotoliu i de aici la fereastr. Glitsky i spuse
c avocatul era nervos. Un lucru destul de obinuit. Oamenii chiar
i avocaii deveneau agitai cnd discutau cu inspectorii de la
Criminalistic. Ar fi fost mai bnuitor dac Dooher n-ar fi fost
nervos.
Am fost surprins cnd m-am pomenit c individul mi era
simpatic. Vorbesc de Trang, zise Dooher i oft. Nu-mi place s
recunosc, dar am anumite prejudeci. Poate c-i ceva genetic. Tatl
meu avea aceeai reacie fa de japonezi. Iar eu am acum civa
prieteni foarte buni care sunt japonezi
Cum a fost n Vietnam? ntreb Glitsky.
Ai fost i dumneata?
Sergentul cltin din cap:
Am genunchii paradii. De la fotbal.
Cum s fie? Probabil c ai mai auzit lucrul sta. A fost nasol.
Glitsky mai ascultase opinii asemntoare.
Ai participat la lupte?
Oh, da! Am nimerit ntr-o ambuscad i majoritatea celor din

plutonul meu au fost ucii. Nu tiu de ce eu am supravieuit, iar


ceilali Am fost primit cu cldur acas, ntr-un mod deosebit. Am
fost mult timp amrt, i condamnam pentru asta pe vietnamezi. i
acuzam c mi-au distrus viaa.
i aa a fost?
Dooher i privi biroul luxos i rspunse:
Nu, a fost o reacie a tinereii. Dac m uit n jur, mi dau
seama c viaa mea n-a fost distrus. C am avut noroc.
Apoi pocni din degete, se duse la masa lui de lucru, trase un
sertar, scoase ceva din el i i-l art lui Glitsky.
Ei au fost camarazii mei.
Era o fotografie color, nrmat, n care se vedea un grup de
soldai narmai, periculoi i ncruntai. Dooher se afla n primul
rnd, la captul din dreapta, cu nsemne de cpitan. Avea arma
rezemat lng el.
ineam fotografia n bibliotec, nainte s vin Trang aici. Miam dat seama c ar putea s-o considere jignitoare. Cred c acum pot
s-o pun la loc.
Glitsky i ddu poza napoi i ntreb:
Au murit toi?
Nu tiu. tiu c trei dintre noi ne-am ntors acas. Dar nu i-am
vzut pe ceilali doi de cincisprezece ani.
Ceaiul se rcise. Dooher se duse n spatele biroului i puse
fotografia n vechiul ei loc, la vedere.
Oricum, am fost foarte bine instruit s-i ursc pe vietnamezi.
Ce s-a ntmplat cu Trang?
Ca de obicei. ntlneti o persoan, o cunoti un pic, i dai
seama c n primul rnd este om Nu m-am ntlnit mult timp cu
vietnamezi. Voiam s-i ursc n continuare. Rzboiul creeaz
asemenea simminte. Era o prostie. Luptele au avut loc cu mult

timp n urm.
Atunci, cine-l ura?
Pe Trang? Nu tiu.
Am neles c v dduse n judecat
Dooher se aezase pe fotoliu. Se aplec n fa, cu coatele pe
genunchi.
Din punct de vedere tehnic, aa este. A reclamat faptul c un
preot luase bani de la o femeie. Declanase un proces, asta fusese
tot. ncerca s obin ct mai mult. Nimic ieit din comun, asta i era
meseria. Eu reprezint arhidieceza. Lucrurile nu ajunseser prea
departe. Cu asta ne ocupm. Cu litigii. Eu am rmas n relaii bune
cu Trang.
Glitsky nu avea niciun motiv s nu cread ce-i spunea Dooher.
Sergentul presupunea c asasinul era un brbat nalt, puternic, ceea
ce se potrivea cu nfiarea lui Dooher, dar acesta nu era singurul
cu un asemenea aspect fizic.
M ntreb dac a pomenit ceva despre alte persoane clieni,
colegi
Avocatul se gndi un timp:
Sincer vorbind, nu cred. O s ncerc s-mi scotocesc prin
memorie.
V-a fi recunosctor.
Glitsky opri casetofonul i-l strecur n buzunar. i ntinse o carte
de vizit lui Dooher i-i zise:
Dac v amintii ceva, m gsii la telefoanele acestea, zi i
noapte.
Avocatul l conduse pn la u. Norii albi, pufoi, care se vedeau
prin fereastr ncepuser s luceasc n lumina ce venea de pe strada
de dedesubtul lor.
Avei vreun indiciu, domnule sergent? Cine a putut s fac aa

ceva?
nc nu tim nimic. E prea devreme. Dar trebuie s apar ceva.
Mult noroc.
i strnser minile, iar Glitsky plec, n timp ce ua se nchidea
ncet n urma lui.

13
Wes Farrell i Sam se ntlneau de o sptmn i nu ajunseser
nc n faza serioas a ceea ce ei numeau relaie ntre ghilimele. Nui fceau planuri mari. Totul decurgea bine, din punct de vedere
fizic. Mergeau acas cnd la unul, cnd la cellalt, i aveau grij de
cini, dei Quayle i Bart nu se ntlniser nc.
Wes i ddea seama c sunt primele lui zile fericite i fr griji
din ultimii cinci ani. Era smbt seara. Se treziser la amiaz,
fcuser dragoste, vizitaser planetariul din parcul Golden Gate.
Sttuser pe scaunele nclinate din plu, inndu-se de mn, n
timp ce priveau cerul proiectat n interiorul cldirii. Farrell aflase
mai multe dect crezuse c trebuia s cunoasc despre planeta
Neptun. ns nu se tie niciodat cnd ai nevoie de asemenea
informaii se ntmpl tot felul de lucruri n viaa omului.
Dup aceea buser ceva, n grab, la Little Shamrock, barul n
care se ntlniser prima oar.
Nu mai era aa frig. Nu se fcuse vreme frumoas, dar cteva
grade Celsius n plus preau un adevrat cadou. Vntul i ceaa
dispruser, iar acum, la apus, Wes sttea linitit pe ezlongul de
afar, mbrcat n blugi i n pulover, nconjurat de flori n ghivece,
sub cupola format de trei arbori imeni. Sam i dduse un martini
perfect dup opinia lui Wes, ginul era un vestitor al verii i-i
spusese c va veni, de ndat ce avea s pun puiul pe grtar.
Sam i pregtea cina, un prim pas spre ntoarcerea la viaa
domestic, de care se ferise ngrozit pn atunci.
Discutaser despre implicaiile cinei i deciseser c puteau s-i
asume riscul. Sam subliniase faptul c nu aveau s fie doar fi doi i
Quayle. n niciun caz ceva foarte intim. Vor fi prezeni i ali oaspei,

care s potoleasc atracia violent pe care o simeau unul fa de


altul. Va veni o avocat, coleg de serviciu cu ea, Christina, i
logodnicul ei Joe, tot avocat. Va veni i fratele lui Sam i mai
aminteti de Larry i Sally? care vor contrabalansa oarecum
cantitatea de avocai.
Wes sorbi din butur. Sam se gndise c el ar putea fi stnjenit,
ntlnindu-se n acelai timp cu att de muli oameni din cercul ei.
Wes i spuse c o asemenea situaie ar fi avut ntr-adevr un
asemenea efect, cu o zi n urm. Astzi era copleit de sentimentul
ncnttor pe care i-l trezea perspectiva unui nou nceput. Avea
speran. Se simea minunat.
Auzi ua scrind. Cineva i puse mna pe umr. Mirosul lui
Sam se rspndi n jurul su, n timp ce femeia se apleca asupra lui,
din spate, acoperindu-i ochii cu mna.
Nu-mi vine s cred, zise ea.
Sam ocoli ezlongul, innd n mn un pahar cu martini. Lui
Farrell i plcea o femeie care bea ct el. i-i plcea i cum arta Sam,
felul n care i umpluse paharul pn la margine, sorbind delicat
din el. i ea purta blugi. i un pulover alb. i cizme cu tocuri. Arta
de aptesprezece ani.
Ce nu crezi? o ntreb el, zmbind.
Nu-mi vine s cred c Pluto va fi n interiorul orbitei lui
Neptun, n urmtorii unsprezece ani. Aadar, ordinea nu va mai fi
Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun i Pluto, ci Jupiter, Saturn, Uranus,
Pluto i Neptun.
S-a dus naibii vechiul sistem solar, zise Wes. Tocmai cnd
ncepuserm s credem c tim totul despre el.
Se btu cu palma peste picioare, invitnd-o, iar Sam se aez. Wes
i rnji:
tirea cea bun e c din genul sta de chestii putem s scoatem

ceva bani.
Larry i Sally aprur primii. Soarele apusese, iar Wes i Sam
intraser n cas mai buser cte un gin, savurnd mirosul
minunat ce venea din buctrie iar acum toat lumea se distra,
amintindu-i de ziua de Sfntul Patrick.
Ce-mi amintesc e minunat, zise Larry, aprndu-se de
atacurile ironice ale surorii sale.
i ct de mult i aminteti?
Larry se gndi bine i rspunse:
Destul.
Inclusiv ntlnirea cu Wes?
Larry l privi cu atenie pe Farrell i cltin din cap:
Mi-e team c nu mai in minte momentul acela. n ce stare
eram? Nu te supra, Wes.
Tu purtai un tricou, i zise Sally lui Wes.
Era la fel de nalt ca i soul ei. Avea pr negru, lung, care ncepe
s ncruneasc. Faa ei prietenoas, atrgtoare, arta mai
mbtrnit dect a lui Sam. Era frumos mbrcat, fardat i avea
cercei lungi la urechi.
sta a fost motivul, zise Sam. Tricoul. Am vzut tricoul, am
citit mesajul i mi-am zis: Trebuie s m ntlnesc cu tipul sta!
Am crezut c i-a plcut cum mi sttea cu el.
i asta. De fapt, asta am vrut s spun.
Uite ce-i, interveni Sally. Fr preludiu, pn dup cin! Asta-i
una dintre reguli.
Despre ce tricou vorbii? ntreb Larry.
Farrell i recunoscu de ndat pe amndoi. Strnse mna lui Joe,
apoi pe cea a femeii Christina Carrera. Da, ea era, fr ndoial.
Remarc i faptul c nu arta mai urt. i se prea c gsise

brbatul potrivit. Joe Avery era nalt i zvelt, cu figur coluroas,


ras complet, cu umeri lai de un metru i fr pic de burt. Nu era
corect din partea lui s arate aa.
Lucrezi la McCabe& Roth?
Amndoi lucrm acolo, rspunse Joe, i pentru Christina.
Eu nu lucrez nc acolo
Dar eti ca i angajat. Ai fost pe la birou? l ntreb el pe Wes.
Numai de vreo dou, trei sute de ori. Mark Dooher e cel mai
bun prieten al meu.
Christina pocni din degete:
Asta era!
Apoi explic:
tiam c tiu numele Wes Farrell. Cnd Sam mi-a spus Te
duci n excursii cu Mark, nu-i aa?
Uneori. Spunem c ne retragem.
Joe Avery se uit ntrebtor spre Christina, dar apru Sam, care o
srut pe amndoi obrajii, apoi fu prezentat lui Joe.
Voi, avocailor, potolii-v! Fr discuii profesionale pn la
desprire. Cel puin pn atunci.
Discutar apoi despre altele.
Sam i Sally aduseser desertul. Larry se dusese la toalet.
Joe se ntoarse ctre Christina i o ntreb:
De unde tiai despre retragerile alea?
Mark mi-a povestit despre ele, mai demult. Nu-mi amintesc
cnd.
Christina se ntoarse ctre Wes, ncercnd s scape de ntrebrile
lui Joe.
Spunea c ieii n snul naturii, ca s v ncrcai bateriile.
Farrell ridic din umeri i zise:
Majoritatea timpului bem. Ne ndeprtam de rutina cotidian,

i explic el. Discutam despre lucrurile n care credem, teoretic.


ncercam s scpm de oboseala constant pe care o tii. Joe.
Wes sorbi din vin i-i zmbi Christinei.
O s-o cunoti i tu, dup ce o s lucrezi n domeniul sta mcar
un an.
Joe cltin din cap:
Nu mi-l pot imagina pe domnul Dooher pe Mark, n aceast
situaie. Nu pare niciodat obosit. E ntotdeauna plin de energie.
Joe, aa trebuie s fie, se grbi Christina s-l apere pe Dooher.
Doar n-ai vrea ca directorul firmei s umble posomort, ca s vad
toi ct e de greu.
Pi nici nu face aa ceva.
Christina are dreptate, interveni Wes. Pare un tip dur, dar dac
l cunoti bine
Christina zmbi:
S nu-mi spui c-i un pisoia! Se poate s fie bun la suflet,
dar
Nici vorb, i contrazise Joe. Poate aa o fi cu voi, dar eu am
lucrat cu el o grmad de ani. Mark Dooher nu te face s-i fii
apropiat.
Joe se uit la cei din jurul mesei, probabil dndu-i seama c era
prea negativist. ncerc s dea napoi.
Trebuie s recunosc c n ultimul timp a fost fantastic. Nu tiu
exact ce s-a ntmplat cu el
Ai dovedit ce poi, zise Farrell.
Oare asta a fost?
Aa-i Mark. A fost cndva prea moale, a fost un biat
cumsecade. Nu voia s dea ordine, nu voia s fie deasupra nimnui.
Avery izbucni n rs i spuse:
De asta sunt sigur c s-a vindecat.

Joe!
Astea-s faptele, Christina. Poi s spui ce vrei despre Mark, dar
nu-l poi acuza c-i e fric s dea ordine.
Farrell l opri:
Devii dur, cnd eti vinovat de moartea a zece oameni.
Rmaser toi tcui. n cele din urm, Christina ntreb:
Ce-ai vrut s spui?
Farrell se strmb. Nu intenionase s dezvluie acest lucru. Era
ceva prea intim. Una dintre fantomele care-l bntuiau pe Dooher.
Dar dac n-ar fi rspuns, ar fi trezit i mai mult curiozitatea
celorlali. Era mai bine s spun totul.
Mark a fost n Vietnam. Era cpitan, avea sub comanda lui un
pluton alctuit din doisprezece oameni. Probabil c ai auzit c n
Vietnam bieii se drogau.
Domnul Dooher se droga? ntreb Joe.
Farrell cltin din cap:
Nu cred. Dar oamenii lui se drogau.
Ce s-a ntmplat? se interes Christina.
Mark tia ct de greu de suportat era situaia, tia c drogurile
o fceau mai uor de ndurat de soldai biei de treab, cam de
aceeai vrst cu el i a stabilit o regul neleas de la sine:
oamenii s fie perfect lucizi cnd intrau n lupt, altfel nu-l interesa
dac se drogau un pic. i-a zis c era o regul rezonabil i c o vor
respecta toi.
Ce regul rezonabil? ntreb Larry, care se ntorsese de la baie
i voia s tie despre ce discutau.
Wes i fcu un rezumat:
Cel mai bun prieten al meu e directorul firmei la care lucreaz
Joe. Discutam cum de-a ajuns s fie un tip dur la serviciu.
Rspunsul se afl n Vietnam. Nu i-a exercitat puterea, nu i-a

asumat responsabilitatea. Soldaii lui au plecat drogai n patrulare,


au nimerit ntr-o ambuscad i majoritatea au murit. Nu cred c
Mark s-a iertat vreodat pentru asta.
Isuse! exclam Joe; se vedea limpede c nu era obinuit s
aud asemenea poveti. Te obinuieti s gndeti n termeni
profesionali, c tii pe cineva care a fcut o nelegere proast sau
ceva de genul acesta, dar asta
N-a fost o afacere proast, a fost o ntmplare adevrat. De
aceea e mai atent. Trebuie s fie. l cunosc de-o via i tiu c n
sinea lui ar vrea s lase oamenii s ia o pauz, dar tii cum sunt
acetia, dac le dai un deget i iau toat mna, aa c nu mai
lucreaz la fel de bine i asta nu folosete nimnui. Ca urmare, Mark
trebuie s fie ticlosul firmei.
Nu este, zise Christina, creia nu-i plcea modul acesta de a
pune problema. Nu-i deloc ticlos.
Wes o ntrerupse:
E prietenul meu cel mai bun. Ne permitem s ne spunem unul
altuia cum vrem. El nu m mgulete n niciun fel.
De exemplu? ntreb Sam, care venise cu un platou cu fructe
tiate i brnz.
Wes i ddu ochii peste cap. Nu avea de gnd s ia toat
povestea de la capt.
Nimic, rspunse el, apoi adug, fcndu-i cu ochiul lui Sam:
Pariez cinci dolari c Neptun este ultima planet din sistemul nostru
solar.
E Pluto, replic Joe.
E Pluto, zise i Christina, sigur de cunotinele ei.
Larry i Sally ddur din cap, exprimndu-i acordul.
Wes ntinse mna pe mas i zise:
Pariu pe cinci dolari. Batei palma.

Ai dat dovad de cruzime, zise Sam.


Oaspeii plecaser acas. Ea i Wes beau vin de Porto, stnd pe
banchet, n faa cminului n care ardeau lemne. Quayle se
ghemuise la picioarele ei.
Da, dar am ctigat cincisprezece dolari i a fi ctigat
douzeci, dac ar fi pariat i Sally.
Sunt cstorii, i explic Sam. Oamenii cstorii nu fac
niciodat aa ceva.
mi amintesc.
O bucat de lemn trosni pe grtarul cminului. Wes i duse
paharul la gur i i ddu seama c buse suficient n seara aceea:
gin, vin, porto Buse i pentru a doua zi. Tcerea se prelungi
Te simi bine, Wes?
M simt bine, rspunse el, trgnd-o mai aproape.
Bine nu-i cel mai potrivit cuvnt din dicionar.
Atunci sunt n extaz.
N-a fost prea mult pentru o sear: ntlnire cu familia, cin
acas?
Wes chicoti:
Te asigur c nu s-a comparat cu nicio cin organizat cu Lydia,
acas sau n alt parte. n primul rnd, tu tii s gteti.
Nu vreau s forez nota.
tiu, dei nu mi-ar strica dac ai fora nota un pic. A fost
amuzant. M-am distrat. Mi-a fcut plcere s fiu cu fratele i cu
cumnata ta, cred c prietena ta Christina este ncnttoare, cred c
eti fantastic, dei nu-s foarte convins c o s te respect minediminea
Sam puse paharul jos, i lu mna de pe umrul su i i-o puse pe
pieptul ei.
Sper s nu m respeci.

Hai s aflm cum va fi.


n momentul n care Wes Farrell i bea primul martini din seara
aceea, Mark i Sheila intrau n biserica St. Emygdius, s asiste la
slujba de smbt seara.
Merser mpreun pe culoarul din mijloc i aleser o banc din al
zecelea rnd. n biseric se aflau vreo cincizeci de persoane.
Membrii congregaiei veniser mai devreme, ca s participe la
Slujba de mpcare, care nlocuise, pentru majoritatea catolicilor,
vechea tain, uneori umilitoare, a spovedaniei. Acum, pctoilor li
se oferea posibilitatea s mediteze la slbiciunile lor, s decid n
particular s fac bine i s fie iertai n comun pentru orice vin,
fr s fie nevoie s se confrunte cu un alt om sau s ndure insulta
minor a unei penitene.
n seara aceea, nainte ca preotul s vin la altar i s nceap
Slujba de mpcare, Mark se aplec spre Sheila i-i opti c ar vrea s
se spovedeasc.
Sunt de mod veche, zise el. Mi-ar ajuta mai mult.
Nu tia care preot va sta n confesional, dar existau mari anse ca
acesta s-l cunoasc pe Dooher i viceversa. Toi preoii din St.
Emygdius l cunoteau. Poate c nu toi. Poate c pentru spovedania
de duminic fusese desemnat vreun preot venit n vizit din alt
parohie
Dooher ls soarta s decid.
i nclin capul, i fcu semnul crucii, se ridic i deschise ua
confesionalului. Mirosul familiar de praf i de cear i umplu
sufletul, ca i ntunericul linititor. Apoi fereastra care-l desprea de
preot se deschise. Preotul l recunoscu imediat.
Salut, Mark, ce mai faci?
Era preotul Gene Gorman, care fusese de cincizeci de ori acas la
ei, ca s joace pocher, la cin, pentru strngere de fonduri cel care

primea cte o sticl de Canadian Club la fiecare Crciun, cel care-l


botezase pe Jason, biatul lor cel mai mic.
Dooher i rspunse, dup un timp:
Nu prea bine. Nu vreau s te mpovrez, Gene
Pentru asta exist spovedania, Mark.
Dooher ezit nc un moment. Ezitarea dovedea gravitatea
lucrurilor.
Te superi dac o s te rog s nu mai mi spui pe nume? E
cineva n cealalt ncpere?
Confesionalele de la St. Emygdius, ca din majoritatea bisericilor
catolice, aveau trei compartimente: unul n mijloc, pentru preot, i
cte unul n fiecare parte, pentru cei care se pociau. De data asta,
ezit printele Gorman. Dooher l auzi deschiznd fereastra din
cealalt parte, apoi nchiznd-o.
Nu, suntem singuri. Poi s ncepi.
Vechile cuvinte, ritualul care-i plcea att de mult Se nchin i
zise:
Binecuvnteaz-m, printe, cci am pctuit

14
John Strout, medicul legist al oraului San Francisco, era un domn
sudist, de mod veche. Avea mrul lui Adam proeminent, mtrea
deas n prul rar i crunt, un gust ngrozitor n alegerea hainelor
i un accent sudic pronunat. Dar, cu toate c provenea dintr-o
regiune rural, era unul dintre experii respectai ai rii n meseria
sa. i fcea plimbarea de diminea, mpreun cu Glitsky, printre
resturile i gunoaiele din zona aflat la sud de Market.
Era luni diminea, cu vreme nsorit, vntoas i rece. Strout, un
medic care o via ntreag buse cafea proast i mncase gogoi
vechi, devenise n ultimul timp un adept al teoriei c un mic dejun
sntos era cheia unei viei ndelungate i, poate, i a unei creteri
mai viguroase a prului. Ca toi nou-convertiii, convini c
descoperiser adevrul, dorea s-l rspndeasc n lume, indiferent
dac interlocutorii erau sau nu interesai.
Aa c, de fiecare dat cnd se putea, i informa pe poliiti i pe
procurori despre observaiile sale de medic legist, n timp ce lua
micul dejun ntr-unul dintre restaurantele din ora. Nu-i trecuse
niciodat prin minte c discuiile despre decese, nsoite de
fotografii color, ar putea s nu stimuleze prea mult pofta de
mncare.
Glitsky i dduse seama de asta.
Strout terminase autopsia lui Victor Trang n dup-amiaza zilei
de vineri, dar sergentul i spusese c va putea s discute rezultatele
abia luni dimineaa. Nu era ceva obinuit, din cte tia Strout.
Probabil din cauza necazurilor pe care le avea acas. De ce nu? S
discute dup weekend.
M-am uitat la fotografii n timp ce veneam aici, John. Fr

niciun chef, Strout i nmn dosarul i-i vr minile, acum libere,


n buzunarele pardesiului, din cauza frigului.
Ce avem? Vreo surpriz?
De fapt
Glitsky nchise dosarul i ntreb:
Despre ce-i vorba? Prefer s te ascult mai nti.
Ar fi prea mult s spun c-i o surpriz, dar decedatul a fost
ucis cu un cuit de njunghiat porci.
Ce-i sta?
Un cuit.
Ce fel de cuit este acela de njunghiat porci?
Strout ncepu s se enerveze.
Voi, yankeii Ce s zic? Un cuit de njunghiat porcii
nseamn cuit. n general. Victor Trang a fost ucis cu un cuit mare,
te-ai lmurit? Dar nu cu orice fel de cuit mare, ci cu unul de tip
Bowie sau, dup cum cred eu, cu o baionet. tii ce nseamn
baionet?
Am auzit de aa ceva, rspunse Glitsky. Ceva pentru armata
elveian, nu? Un instrument de tiat.
Da, asta e, cu excepia versiunilor de mari dimensiuni. Strout
i puse mna pe braul lui Glitsky i-l fcu s se opreasc din mers.
Deschide dosarul!
Btea vntul, iar cei doi intrar n holul unei cldiri.
Uit-te la fotografii!
Glitsky i urm instruciunile, rsfoi pozele luate la scena crimei,
ale cadavrului pe care-l gsise acolo, fotografiat din diferite unghiuri
pe masa morgii. n cele din urm, Strout puse degetul pe una.
Am ajuns. Asta e.
Era o fotografie luat de foarte aproape. Glitsky recunoscu de
ndat ce se vedea n ea. Reprezenta rana, dup ce zona fusese

curat. O ran mai lung i mai lat dect cele mai multe rni de
cuit pe care le vzuse.
Vezi? ntreb medicul. Chiar deasupra.
Glitsky se uit atent, dar nu-i ddu seama ce ar trebui s
recunoasc. Strout veni mai aproape i puse degetul pe zona de
deasupra tieturii.
Aici. Vezi semiluna aia? Cercul mic de sub ea? tii ce este?
Glitsky avu nevoie de o secund, apoi i ddu seama:
E o urm a mnerului cuitului.
Medicul legist fu ncntat.
E o adevrat plcere s lucrezi cu un profesionist! Exact asta
este. Ucigaul l-a lovit att de tare, nct mnerul a lsat aceast
amprent, care-i foarte distinct, dac vrei s-mi cunoti prerea. A
tiat pielea, deasupra zonei lamei. Nu vreau s dau o denumire
definitiv, pentru c nu pot s dovedesc cu certitudine, dar, ntre noi
fie vorba, nu poate fi altceva dect o baionet.
Strout cut n pardesiu i scoase o pung de hrtie cafenie,
mpturit.
De fapt
Se ntmpl s ai una la ndemn.
Nu era un lucru chiar att de neobinuit. Biroul lui Strout
coninea o colecie impresionant de arme ucigtoare, din vremuri
ndeprtate: mciuci, arbalete, lauri pentru sugrumat, sbii,
pistoale i automate Uzi. i, dup cum se vedea, baionete.
Medicul o scoase din pung, mngind-o cu afeciune, apoi i-o
ntinse lui Glitsky.
Mi-am tiat friptura cu ea, la micul dejun. L-am impresionat
foarte mult pe chelner. Uit-te!
Abe se uita deja. Un excelent cuit de njunghiat porcii. Acolo
unde tiul ntlnea mnerul exista o plac din oel, cu o gaur

circular, cu diametrul de-un centimetru.


Stout i-o art i-i explic:
Acolo se prinde de eava putii. Apoi reveni la fotografie. De
aceea exist felul sta de cerc dublu. Marginea mnerului, cu zona
de prindere nu poate fi altceva.
Ct de obinuite sunt chestiile astea?
Strout ddu din umeri.
Nu se gsesc chiar pe toate drumurile, dar cine vrea s aib
una, poate s i-o procure. Magazinele armatei sau ale marinei,
cluburile de pucai, magazinele cu livrare prin pot, asociaiile
paramilitare care salveaz ara de guvern i dai seama i singur.
Ca s concluzionm: probabil c nu-i ceva ce gsete pe toate
drumurile, dar poi s faci rost de o baionet.
i fotii militari pot s aib baionete, zise Glitsky.
Brusc, fcu nite legturi. Mark Dooher. Vietnam i soldai mori.
Abe nchise ochii, ncercnd s vizualizeze fotografia pe care o
zrise n biroul avocatului i s-i aminteasc dac vreuna dintre
numeroasele arme ce se vedeau n ea avea baionet. Nu-i amintea.
Strout se gndi la spusele lui i-l contrazise:
Abe, ar fi fost un icnit foarte detept. Dac-mi aduc bine
aminte, n momentul demobilizrii i se cer armele napoi. Sigur,
poi s le furi probabil c se cunosc cazuri
Glitsky i trecu buricul degetului mare peste tiul baionetei i
rspunse:
Nu cred. Ar fi fost ceva ilegal.
Glitsky plnuise ca, dup ntlnirea de luni diminea cu Strout,
s se apuce imediat de ancheta privind cazul Trang, pentru c, de
obicei, asasinatele care nu-s rezolvate n primele dou zile nu mai
sunt rezolvate niciodat. Dar cnd se ntoarse n birou, afl de alt
omucidere. Glitsky fusese de gard sptmna trecut, deci n mod

normal ar fi trebuit s se ocupe altcineva de caz, dar inspectorul de


serviciu din sptmna aceea i luase concediu medical i plecase la
pescuit de somon. Glitsky apruse tocmai cnd locotenentul Frank
Batiste ncerca disperat s gseasc un inspector cruia s-i
repartizeze cazul.
Se prea c un grataragiu care fusese concediat de la un local
Tastee Burger din Mission se ntorsese la locul umilinei sale i o
luase razna. Dar fostul angajat nu ucisese pe niciunul dintre cei cu
care se certase. Totui, nainte de a se sinucide, omorse din greeal
o elev de liceu, de aptesprezece ani, care se oprise acolo ca s bea
o ciocolat fierbinte. Glitsky avea de rezolvat apte cazuri active i fu
nevoit s-i petreac restul zilei anchetnd omuciderea de la Tastee
Burger.
Acum, cu puin naintea amiezii zilei de mari, reui s ajung n
apartamentul curat, dar nesat de lucruri, al doamnei Trang,
mpreun cu Paul Thieu, traductorul su cel plin de entuziasm.
Glitsky se gndise de la nceput s porneasc ancheta punndu-i
ntrebri mamei lui Victor, dar, ca multe alte planuri ale sale, nici
acesta nu i reuise. Acceptase faptul c btrna era prea afectat ca
s discute cu el imediat dup moartea fiului su. Apoi fuseser
priveghiul i nmormntarea. Abia n dimineaa aceea putuser s
se ntlneasc.
Peste tot erau dantele. Fiecare suprafa neted fusese acoperit
cu ceva croetat: un milieu, o batist, o fa de mas. Chiar i pe
speteaza canapelei pe care fuseser invitai s se aeze Glitsky i
Thieu se afla dantel. Ca i pe msua pentru cafea, sub veioze, sub
fotografii, pe televizor, sub telefonul de pe masa din hol Razele
firave ale soarelui se strduiau s strbat voalul ca o pnz de
pianjen al perdelei de dantel care acoperea fereastra.
Mama lui Trang era micu i mbtrnit, cu prul crunt i cu

un trup mrunt, inform sau care prea aa pentru c era mbrcat


ntr-un costum negru, brbtesc, prea mare pentru ea, pe umerii
cruia aruncase un al alb, croetat. Btrna le oferi prjiturele fr
gust i un anumit fel de cafea fierbinte, cu gust de cicoare,
groaznic dup prerea lui Glitsky, dar Thieu bu imediat prima
ceac i accept o a doua. Femeia rmase calm, ca o stnc, lng
msu, rspunznd cu rbdare, ntr-un mod politicos, dar fr pic
de interes, regretelor exprimate de sergent. Se prea c viaa ei, ca i
a fiului su, se sfrise.
n cele din urm, Glitsky ncepu s-o ntrebe ceea ce-l interesa:
Cnd l-ai vzut ultima oar pe fiul dumneavoastr?
Atept ca Thieu s traduc ntrebarea, ascult rspunsul femeii,
ncercnd s priceap ceva n avans, dar tonul fusese inexpresiv.
Thieu ddu din cap ctre doamna Trang, apoi se ntoarse ctre el:
L-a vzut cu o zi nainte s fie ucis, dar a vorbit cu el seara,
dup ce cinase. Nu tie exact ct era ceasul.
Glitsky se prefcu c-i noteaz n carnet, pstrndu-i figura
inexpresiv i tonul calm:
Paul, te rog s-mi spui exact ce cuvinte a zis. Nu-mi povesti ce
spune. Spune-mi ce spune!
Brbatul mai tnr ddu din cap, nghii n sec i-i ceru scuze.
Nu-i nimic, zise Glitsky, apoi se adres direct mamei victimei.
Doamn Trang, cum vi s-a prut Victor cnd l-ai vzut ultima oar?
Thieu traduse. Glitsky atept.
Era plin de speran. Am avut o cin plcut. El ncerca s vin
devreme cel puin o dat pe sptmn, duminica, uneori i mai
des. El
Femeia fcu o pauz, iar Thieu atept.
Fcea economie dac venea aici s mnnce. Nu ctiga prea
bine ca avocat, dar credea c e pe cale s ctige o grmad de bani.

i cum avea s fac acest lucru?


Avea un client care dduse n judecat arhidieceza. El spunea
c arhidieceza se oferise s
Thieu ascult, se ntoarse ctre Glitsky i spuse:
i cere scuze, nu cunoate jargonul juridic.
Glitsky l ignor n mod deliberat pe Thieu.
Nu-i nimic, doamn Trang, spunei cum v pricepei.
Femeia i reveni, ncepu din nou s vorbeasc. Thieu continu:
S rezolve problema nainte s ajung la tribunal.
Avocatul nu voia s ajung la proces, iar Victor credea c putea s
ctige o grmad de bani.
Era sigur de asta?
Da. Prea foarte sigur, era plin de sperane. Dar i ngrijorat.
De ce?
C n-o s reueasc. i era team c o s se ntmple ceva. i s-a
ntmplat.
A spus ce credea c ar putea s mearg ru? A spus ce l
ngrijora?
Erau n joc o mulime de bani, iar biserica putea s
foloseasc relaii n tribunal, astfel nct s-l fac s piard,
chiar dac Victor avea dreptate, chiar dac legea era de partea lui.
Se temea c biserica va folosi violena?
Nu. Dar acum nu mai tiu ce s zic. Poate c da.
Ce sum a pomenit?
Nu mi-a spus exact. Dar erau suficieni bani ca s-i plteasc
datoriile. Se gndea s-i mute biroul n alt parte, s angajeze o
secretar. Voia s m instaleze ntr-o cas mai bun. S-mi cumpere
haine noi
i cum a fost n noaptea n care ai vorbit la telefon? V-a sunat
el sau l-ai sunat dumneavoastr?

M-a sunat el.


Avocatul arhidiecezei
Mark Dooher.
Da, cred c acesta e numele. L-a sunat pe Victor i i-a cerut s
rmn n birou i s atepte s-i dea telefon. Urma s-i ofere mai
muli bani.
V-a spus la ce or l-a sunat Dooher?
Cred c fusese chiar atunci, cu puin nainte s-mi telefoneze
Victor.
Glitsky i not n carnet s caute ora exact a convorbirii
telefonice.
Doamna Trang mai spuse cteva cuvinte, iar Thieu le traduse:
De aceea a rmas mai trziu.
Ar fi telefonat i altcuiva, ca s-i povesteasc despre
posibilitatea unei nelegeri cu arhidieceza?
Nu. Am vrut s-o sun pe sora mea, ca s-i spun i ei, dar Victor
mi-a spus s atept, c va atepta i el. S nu spun nimnui pn nu
se va face nelegerea. Nu voia s
Thieu se ncrunt, ncercnd s gseasc termenul potrivii.
s aduc ghinion. Aa mi-a zis.
Asta nu nseamn c prietena lui sau altcineva n-a aflat
nimic.
Thieu avea chef de vorb. Ca ntotdeauna.
Glitsky conducea Plymouth-ul fr nsemne ctre biroul lui
Trang, ncercnd s nu trag concluzii pripite i bucurndu-se c, de
obicei, nu lucra cu un partener. ncepea s cread c se acorda prea
mult credit discuiilor. tia c, n ciuda prerii generale, meditaia n
singurtate d uneori rezultate bune.
Trebuie s fie cineva pe care-l cunoate. N-a fost un jaf, pentru
c nu lipsea nimic.

Nu tim dac-i aa. Nu tim ce se afla acolo, ca s ne dm


seama dac lipsea ceva.
M refeream la portofel, la lucrurile personale
Poate c a fost omort, pur i simplu.
Dac Thieu avea chef de asemenea jocuri, Glitsky putea s le fac
instructive.
n birou e un tip, iar Trang se ntoarce de la cin
Nu fusese la cin, rspunse Paul, care-i fcuse temele.
Autopsia n-a descoperit nimic n stomacul lui.
S-a ntors dup chei sau dup alt lucru. Sau fusese plecat s
duc o scrisoare la pot. Dac plecase i s-a ntors, l-a descoperit pe
rufctor jefuindu-i biroul. Tlharul l-a ucis, apoi a fugit n grab,
fr s mai ia nimic.
Nu s-a ntmplat aa.
Nici eu nu cred, dar s-ar fi putut. Asta voiam s-i dovedesc.
De fapt, cred ceea ce crezi i tu: c a fost ucis de un brbat puternic,
pe care l cunotea.
Dooher?
Poate el, poate unul dintre clienii lui Trang. Poate a fost un tip
cu care se certase pentru vreun proces. Suntem pltii ca sa aflm
cine a fost.
Biroul lui Trang nu arta mai bine la lumina zilei. Lui Thieu i se
pru c arta mai ru. Benzile care marcau scena crimei erau nc
ntinse peste u. Interiorul aa cum fusese lsat vineri noapte de
echipa de legiti i de poliiti de la Criminalistic trezi n Thieu
un sentiment copleitor de dezolare.
Tot el mai observ c niciuna dintre razele plpnde ale soarelui
nu ptrundea n caverna aceea. Niciuna.
Glitsky i descheiase haina de aviator. Respiraia lui fcea s
apar noriori de aburi, din cauza frigului. Se duse ctre singura

fereastr gaura neagr, cum i spusese n cealalt noapte i o


deschise, lsnd s se vad crmizile cldirii alturate, care se afla
la doar zece centimetri. Reui s-i scoat capul pe fereastr i s se
uite n sus, n jos, n pri.
Dac fptaul a intrat pe aici nseamn c-i tare subirel.
Era prima tentativ de glum pe care Thieu o auzea de la sergent.
mboldit de acest gest, ndrzni s ntrebe:
Ce cutai?
Glitsky se ntorsese la masa de lucru i se aezase pe scaun. Art
spre patru cutii din carton, pline cu dosare, ce zceau ntr-un col.
Orice. De ce nu ncepi prin a te uita n cutiile alea?
Thieu ddu din umeri Glitsky nu mai avea chef de glum i se
apuc de treab.
Dosarele nu fuseser aranjate n ordine alfabetic. Paul le rsfoise
pe primele trei cu notie din timpul facultii de drept cnd auzi
un clinchet n spatele su i se ntoarse s vad ce se ntmpla.
Glitsky sttea lng calculator, cu braele ncruciate, holbndu-se la
monitor. Dup un minut, sergentul se aplec spre computer i
ncepu s apese pe mouse.
Thieu ls cutiile i se duse lng el, hotrt s nu ntrebe nimic,
dei nu era n firea lui s nu se bage. Lui Paul i plceau oamenii i
credea c adevrul poate fi aflat n urma dezbaterii ideilor i a
teoriilor. Iar experiena lui din facultate i artase c, dac i ntrebai
pe profesori ce doreau, aflai ce voiau s le oferi. Nu fusese niciun
mister, ci doar o problem de comunicare. Iar la Academia de Poliie
fuseser nvai c trebuie doar s ntrebe, iar poliitii cu vechime i
vor ajuta bucuroi.
Nu era convins c sergentul Glitsky cunotea lecia aceea.
Pe monitor erau afiate paginile unui document care reprezenta
un fel de agend. Glitsky ajunse la ziua morii lui Trang, cu aproape

o sptmn n urm.
Uit-te aici, zise el.
Thieu se uita deja. Existau patru nsemnri:
10.22 L-am sunat pe MD, i-am spus c vreau rspuns de la
COB azi sau depun plngerea mine. 3 mil. $.
1.40 Mesaj de la MD. L-am sunat. Era la mas. WCB.
4.50 MD a sunat. F. Lipsete pn la 6. Prelungire termen
pn la miezul nopii.
7.25 MD sun de la F. nelegerea e posibil. Oferta nc
nestabilit. Termen pn la miezul nopii.
Thieu nu se putu stpni.
Dup ultima convorbire, a sunat-o pe mama lui. Cine e F?
Glitsky ddea paginile napoi i era cu ochii pe monitor. i
rspunse:
Arhiepiscopul. Flaherty.
Dup cum se ateptase, Victor Trang nu avea multe procese. Pe
ecran se vedeau puini clieni, ntlniri i numere de telefon. Cnd
ajunse cu dou sptmni n urm, Glitsky se opri i citi:
MD, 600 000 . Refuzat.
Asta-i ceva! exclam Thieu.
Glitsky ddu din cap:
Ai dreptate.
A refuzat?
Aa se pare. Cred c i-a nchipuit c poate s obin mai mult.
n birou se afla un robot telefonic, cu mesaje de la prietena lui
Trang, Lily Martin, de la doamna Trang, de la Mark Dooher i de la
Felicia Diep. Toi ntrebau dac Victor se afla acolo, de ce nu sunase,
i-l rugau s sune de ndat ce primea mesajul.

Mai descoperir dosarul aciunii judectoreti, inclusiv plngerea


completat, antedatat cu ziua de mari, ziua urmtoare celei n care
fusese ucis Trang. Mai era acolo un carnet cu notie ininteligibile
pentru Glitsky. Thieu i ddu seama din prima pagin c Trang se
simise ameninat n timpul primei sale vizite la McCabe& Roth.
Dooher? ntreb Thieu.
Se ntorceau la sediul poliiei, unde Glitsky avea s discute cu Lili
Martin, care se oferise s vin la Palatul de Justiie.
O s-l aduc aici i o s-l perpelim un pic.
Pentru ce?
Pentru tot ce s-a ntmplat.
Nu avem niciun fel de dovezi, Paul.
Nu voia s-l certe pe Thieu. Mai ales c se putea s aib dreptate.
Dar nu aveau nicio dovad c fptaul fusese Dooher, nici mcar ct
s-l poat insulta cu ntrebri tendenioase. Glitsky nu-i revenise
nc din fiascoul legat de vinovia indubitabil a lui Levon Copes,
caz n care tiuse ce se ntmplase.
Nu avea de gnd s repete aceeai greeal. ns nici nu trebuia
s fie excesiv de prudent.
Dei tia c nu are nevoie de translator ca s discute cu Lily
Martin, Glitsky decise, ntr-o inspiraie de moment, s-l invite pe
Thieu s participe la interogatoriu. Sergentul se gndea c s-ar putea
s mai aib nevoie de Paul.
Hai s vorbim mai nti cu prietena lui Trang. S vedem ce are
s ne spun.
Suma pentru care urmau s se neleag era un milion ase
sute de mii de dolari. Asta nsemna c partea lui Victor este ar fi
trebuit s fie de cinci sute treizeci i trei de mii.
Lily Martin era absolut sigur.

Tnra se mbrca ntr-un fel conservator, bine, dar nu scump, i


vorbea engleza perfect. Se afla n Statele Unite de cnd avea patru
ani. Tatl ei, Ed Martin, luptase n rzboi i se cstorise cu mama ei
n Vietnam, apoi i adusese familia n ar. Acum, Lily avea
douzeci i cinci de ani. i fcea ucenicia de contabil ntr-o firm
important, iar problemele bneti nu mai aveau niciun mister
pentru ea.
Mama lui Victor a spus c fiul ei i-a zis c n-o s sune pe
nimeni. Nu voia s aib ghinion, n ncheierea nelegerii.
Nu m-a sunat, l-am telefonat eu. La un minut dup ce avusese
discuia.
Tnra ncerc s zmbeasc, dar nu reui.
nelegerea aceea urma s fie nceputul vieii noastre.
Bineneles c l-am sunat.
n noaptea aceea? Lunea trecut?
Da.
i ce-a spus?
A spus c domnul Dooher l sunase din biroul arhiepiscopului
i c dorea.. nainte s-i prezinte o sum final arhiepiscopului
dorea s vin pn la Victor i s vad dac aveau s ajung la un
acord.
i suma era
Cea pe care v-am spus-o, domnule sergent. Un milion ase
sute.
Voiam s fiu sigur, doamn. Dooher i-a spus c vor discuta
despre acest subiect?
Exact.
i dac ei adic Dooher i Flaherty nu erau de acord
Atunci Victor urma s depun plngerea, dar el nu credea
Tnra i ncruci braele la piept, cu un gest repezit. Glitsky

recunoscu un semn clasic: Lily Martin decisese s-i ascund ceva.


Ce nu credea?
Nimic. mi pare ru.
Camera de interogatoriu era mic i fr ferestre. Pe perei lui nu
se afla niciun tablou. Mobilierul consta din trei scaune pliante,
aranjate n jurul unei mese din lemn. Atmosfera putea s dea gata
nervii celui mai cooperant dintre martori. Oamenii deveneau
reinui, i imaginau tot felul de lucruri, o luau razna
Deodat, Glitsky se rezem de speteaza scaunului, se ntinse,
ridic din umeri, se strmb, se scrpin pe obraz. Apoi fcu trucul
cu ochii: i-i ddu peste cap. i nchipuia c n felul sta i face pe
ceilali s cread c-i un tip cumsecade. Se ntoarse i se adres att
femeii, ct i lui Paul Thieu:
Ce-ai zice dac am face o pauz i am bea o ceac de ceai?
Aadar, dup ce ai vorbit n noaptea aceea
Urma s vin la mine acas. Mi-a cerut s nu-l mai sun se
putea ca Dooher s fie acolo. Voia s-mi telefoneze cnd avea s tie
cum stau lucrurile sau cnd aveau s se termine.
i, pentru c n-a sunat
M-am gndit c se fcuse prea trziu i se dusese acas. Am
ateptat toat ziua urmtoare s-mi telefoneze la serviciu, dar nu ma sunat. Am ncercat s dau de el la serviciu, acas chiar i la
biroul domnului Dooher.
Ce v-a spus Dooher?
N-a vorbit cu mine.
Glitsky i Thieu se privir. Restaurantul lui Lou Grecul prea
neobinuit de ntunecos la mijlocul dup-amiezii, cnd era aproape
gol. ns se dovedea a fi un mediu mai potrivit discuiilor dect
cmrua pentru interogatorii din Palat.
Mai trziu, m-am dus la birou i am btut n u, dar nu mi-a

rspuns. Bineneles c nu mi-a rspuns, zise ea, tergndu-se la


ochi cu un erveel. Aa c am sunat la poliie.
De ce n-a vrut Dooher s discute cu dumneavoastr?
Nu cred c n-a vrut. Pur i simplu n-a discutat. I-am spus
secretarei s-i transmit c sunt prietena lui Victor i voiam s tiu
dac are idee unde se afla Victor. l vzuse cumva? Secretara m-a
sunat i mi-a spus c i el era ngrijorat. Poate c ar trebui s
anunm poliia. Asta a fost totul.
Glitsky i rupea erveelul n buci, pe care le aeza pe mas.
Domnioar Martin, cu puin timp n urm nu mi-ai spus
ceva, despre nelegerea cu Dooher
Tnra se uit n tavan, oft i zise:
Bine
n seara aceea, acas ia Glitsky lucrurile erau aproape aa cum
trebuia s fie. Isaac, Jacob i O J. se uitau la televizor sau, poate, i
fceau temele, indifereni la zgomotul de fond, n camera celor doi
biei mai mici.
Flo se simea mai bine. Starea ei era cnd mai bun, cnd mai rea.
Dar n seara asta se simea mai bine. Se mbrcase n blugi strmi,
sandale aurii, fr ciorapi, i o bluz cafenie. Cercei cu diamante, un
pic de machiaj, un strop de ruj o earfa castanie, nnodat cu
miestrie n jurul capului, ca s ascund prul ce-i czuse
Asistenta medical era liber n seara aceea. Flo l trimisese acas
pe tatl lui Abe. i spusese c ar trebui s se odihneasc. Putea s se
duc la un film sau s rezolve o parte din misterele Talmudului.
Nat se sturase s aib grij de toate n casa aia, iar Flo se putea
descurca singur n ziua aceea. Nimeni nu putea s tie ct va dura
faza aceea poate dou zile, poate mai multe, dar adusese o
atmosfer de oarecare normalitate n familia lor.
Cum-necum, Flo reuise. Era un geniu. Pregtise cina friptur

nbuit (favorita tuturor), cu cartofi prjii, cu ceap i ardei, cu


broccoli i sos de brnz, plus ngheat de vanilie turnat peste
plcinta de ciree la desert.
tii, nu mai trebuie s am grija colesterolului.
nc mai avea chef de glum.
Acum cura farfuriile i le aranja cu grij n maina de splat
vase. Glitsky sttea lng ea, povestindu-i ce fcuse n ziua aceea
exact ca-n vremurile bune i despre felul n care Lily Martin tcuse
subit, ceea ce nsemna c prietenul ei nu crezuse nicio clip c avea
s ctige procesul, dac ajungeau la judecat.
Adic, de fapt, ncerca s antajeze biserica?
Lily nu s-a exprimat att de clar, dar, n esen, aa stteau
lucrurile.
Ce murdrie!
Glitsky ddu din umeri.
E avocat. A fost avocat.
Crezi c de aceea a fost ucis?
Pentru c era avocat? Nu tiu, e o teorie cam riscant. Exist
muli avocai pe aici i muli dintre ei sunt n via. Poi s verifici i
singur.
Flo se strmb la el.
Din cauza nelegerii, Abraham!
Abe trase de timp:
nc nu tiu. Cred c-i posibil.
Flo se uit din nou la el i zise:
Sergentul se retrage din activitate. Film la ora unsprezece.
Abe i zmbi. Un zmbet adevrat.
M ntreb: i ce dac? Dooher avea motive s fie suprat pe
Victor Trang, dar nu te duci s omori pe cineva care-i d clientul n
judecat. Asasinatul sta a fost ceva personal.

Chiar dac tii c o s-i pierzi clientul, n cazul n care nu o s


ctigi procesul?
nc nu ajunseser la judecat. Era o treab prea important.
Urmau s se neleag.
Poate clientul nu era mulumit de condiiile nelegerii.
Arhidieceza pltea, pentru c nu avea ce face, dar dup aceea avea
s-i concedieze avocatul. Sau avocatul i imagina c aa va decide
arhiepiscopul
i atunci s-a dus i l-a omort pe individ? Nu cred. N-are nicio
logic. n plus, avocatul despre care vorbim, Dooher, este directorul
unei firme mari. A lucrat n cadrul acesteia toat viaa lui. Nu-i
omul care s ucid un adversar profesional pentru un caz. Dac
pierde un proces, dac pierde un client nu nseamn sfritul lumii.
Probabil c firma lui are o sut de clieni.
Probabil? N-ai verificat?
Glitsky zmbi:
Flo, n timpul meu liber o s fac o anchet. De obicei, firmele
n-au un singur client.
Bine, replic Flo, atunci cine l-a omort, dac nu-i vorba de
bani?
mi pare ru s vd c nu banii sunt mobilul crimei
Flo puse ultima farfurie n maina de splat vase, o porni i veni
n faa soului ei. l cuprinse cu braele. Se srutar.
mi amintesc chestia asta, mormi Abe.
D-i drumul, rspunse Flo, fcndu-i semn spre dormitor.
Timp de o jumtate de or, uitar totul despre viaa de zi cu zi.
Apoi Flo ncepu s respire regulat, iar Abe reveni la realitate.
Ceasul arta ora 21.45. Trebuia s-i duc pe biei la culcare. Trebuia
s se ridice din pat, dar dac nu s-ar fi micat poate c lucrurile
aveau s rmn aa cum erau.

Flo se mic uor.


Abe?
Nu dormea.
S-i gseti pe altcineva. Promite-mi!
Abe simi un tremurat, un tic, deasupra ochiului. Simi c i se
contracteaz muchiul flcii. Cicatricea de pe buze se albi din cauza
furiei care-l coplei att de puternic, nct abia reui s mai respire.
N-am chef s discut subiectul sta, mormi el, ridicndu-se. A
venit timpul s-i duc pe copii la culcare.

15
Christina i dduse seama la cina de duminic, de la Sam i
dup ce plecar de acolo.
n timp ce mergeau cu maina ctre locuina ei, Joe i fcuse
scandal. De ce i nchipuia Christina c-l cunotea att de bine pe
Mark Dooher? Ce era ntre ei doi? Ce a vrut s spun atunci cnd a
zis c Dooher nu era deloc ticlos? i, dac tot discutau despre asta,
care era explicaia real a faptului c ea aflase despre excursiile lui
Dooher i Farrell?
Christina nchisese ochii. Era prea obosit ca s se certe cu el, ca
s-i explice sau ca s-i pese. Brusc, devenise sigur c Joe nu era
omul potrivit pentru ea i c, indiferent ct bunvoin ar fi avut,
orict demult s-ar fi gndit, adevrul acesta nu putea fi schimbat.
N-o s fie niciodat omul potrivit. Iar ea nu-l iubea.
La nceput fusese admiraie, apoi o dorin nscut din
curiozitate, urmat de nevoia de a avea ncredere n cineva. Acum
nu mai simea nimic pentru el. Doar cnd Joe vorbea despre fapte.
Nu-l ura nici atunci, l gsea doar enervant i plictisitor.
Pretextase c o doare capul i se dusese singur n apartamentul
ei, fgduindu-i c o s-l sune cnd se va simi mai bine.
Nu-l sunase duminic. Iar luni, Joe zburase n Los Angeles i
rmsese acolo peste noapte. Christine lipsise de acas n ambele
seri. Se dusese s nvee. Cnd se ntorsese, i ascultase mesajele
argoase i le tersese.
Acum, mari diminea, Christina se afla n ua biroului lui Joe.
Ca ntotdeauna, acesta era cufundat n munc. Semna ceva, cu
urechea lipit de telefon, i citea altceva, dnd hrtiile secretarei,
care sttea lng el, cu un carneel n mn i cu o expresie de team

exasperat.
Da, i spuse Christina, Joe se pricepe la asta.
Decizia ei fu hotrt de soart. n momentul acela, Joe spuse la
telefon:
Nu cred c o s reueti, Bill, astea-s faptele.
Christina intr n ncpere. Cnd o vzu, Joe ridic un deget,
artndu-i telefonul i zmbindu-i, ca i cum ea ar fi fost clientul pe
care-l atepta.
Ea cltin din cap i puse pe birou plicul n care se aflau inelul i
scrisoarea ei. Apoi se ntoarse i plec.
Simt c am fost la, pentru c am fugit aa. Ar fi trebuit s-l
nfrunt.
Ce voiai s-i spui?
Nu tiu. Ce aveam de spus.
Te-ar fi ascultat?
Poate pentru c-l prseam.
Christina se uit la valurile nspumate din apa albastr a golfului,
la brcile cu pnze mnate de briz. n deprtare se zrea San
Francisco, iar n dreapta, dincolo de Sausalito, Golden Gate. Vznd
expresia de pe chipul lui Sam, Christina izbucni n rs.
Ai dreptate. Nu m-ar fi ascultat. i nu te mai uita aa la mine.
Cum m uit? N-am spus nimic.
tiu ce nseamn privirea asta. N-ai niciun motiv s te uii aa.
Se aflau la Scoma. Luaser feribotul ctre Sausalito. n Centru
lucrau n momentul acela dou persoane, voluntari cu experien,
iar Sam decisese c putea s lipseasc de la serviciu cteva ore. n
ceea ce o privea pe Christina, dup ce lsase plicul pe masa lui Joe,
fusese tentat s se duc la Dooher i s-i povesteasc tot ce fcuse,
dar se gndise c n-ar fi fost potrivit.
i de ce s-i fi spus? Dooher o lmurise c-i om nsurat, c nu-i

interesat de ea ca femeie. Este un tip nemaipomenit, i zise ea,


linitit n privina lui.
Se gndise deseori c oricare alt brbat de pe planet ar fi fost
incapabil s o vad cum era n sinea ei. Nu i Mark. Acesta o plcea
aa cum era.
Christina i ddea seama c luase decizia de a se despri de Joe
pentru c nu se putuse abine s nu-l compare pe acesta cu Dooher,
cu amestecul de frumusee fizic, inteligen, experien, putere i
umor al acestuia. Ajunsese la concluzia c prietenia ei tot mai
strns cu Mark va reprezenta testul pentru o relaie pe care o va
avea. Nu ca aceea pe care o avusese cu Joe. Dar va avea una, cu
cineva care s aib calitile lui Dooher. Dac va putea s gseasc
un asemenea brbat. S-ar putea s dureze ceva timp pn l va
gsi
Dar prietenia ei cu Mark Dooher mai avusese un rezultat
minunat: tia c, dac n-o s apar un alt brbat care s-o aprecieze
pentru ceea ce era ea, nu nsemna c venise sfritul lumii.
ncercase s-i explice asta lui Sam:
Nu tiu de ce am avut nevoie de att de mult timp ca s-mi
dau seama. Uneori cred c singurul brbat care m-a plcut doar
pentru mine n afar de tata a fost Mark.
Sam, care tergea sosul delicios cu o bucat de pine proaspt, la
fel de delicioas, spuse, foarte prozaic:
sta-i blestemul unei frumusei ieite din comun. Vorbesc
foarte serios.
Christina tia mai bine cum stau lucrurile, aa c nu-i ddu ochii
peste cap, cu fals modestie.
Probabil. Dar acum am primit un semnal c s-ar putea s
valorez eu nsmi ceva.
i care ar fi situaia opus?

Nu tiu. S fiu jumtatea inferioar a unui individ cu care se


nimerete s m combin.
Trofeul acestuia?
Christina ddu din cap i spuse:
ntr-un fel, e o situaie care te flateaz. Aa c devin persoana
care se dorete s fiu.
E tentant. E mgulitor. i e ceea ce te nva toat lumea. Iar tu
vrei s placi. Ai fost construit s placi, zise Sam, tergnd n
continuare sosul. Nu reuesc s fac acas un sos la fel de bun. Cum
or fi reuind?
Sam i vr bucata de pine n gur, o mestec i oft.
sta-i unul dintre adevrurile greu de suportat
Cel despre sos?
Sam izbucni n rs i zise:
Ce sos? Vorbesc despre prea multe lucruri deodat, nu-i aa?
Nu, cruntul adevr referitor la ceea ce suntem. Am trecut prin
aceeai poveste acum vreo zece ani.
De data asta m-ai zpcit de tot. Ce vrei s spui cu aceeai
poveste?
Am decis c nu eram ceea ce credea un anumit brbat c sunt.
i ai decis aa, pur i simplu?
Nu. Dar m-am strduit. Am acionat n aa fel nct s vad
ntreaga lume. M-am ales i eu cu inima frnt, de vreo patru, cinci
ori. Am devenit mai dur i mai cinic n privina brbailor. Dar
mi-am fcut o impresie mai bun despre mine. Aa cred. Oricum,
asta a fost mai trziu
Christina ddu din cap i spuse:
Nu am de gnd s-o iau de la capt. Nu n acelai fel. Nu cu un
alt Joe.
Foarte bine. S-i pstrezi hotrrea. O s ai nevoie de ea peste

ase luni. O s te simi cam singur. Crede-m!


Cred c pot s m descurc cu singurtatea. Am mai fost
singur. Diferena e c singurtatea aceea era timpul dintre un tip i
urmtorul tip. Acum cred c mi-am fcut nite prieteni.
Prietenia e bun, i zise Sam. Att timp ct nu ncurci lucrurile.
Te referi la Mark Dooher? El nu-i aa.
El nu-i o fptur sexuat? ntreb Sam.
Din punctul sta de vedere, n-ar fi de ncredere, rspunse
Christina, zmbind. Dar e nsurat. E fericit. E echilibrat. Nu s-a dat
la mine n niciun fel. De fapt, a fost chiar rezervat. i-a inut minile
acas. E un om adevrat.
Trebuie s-l ntlnesc pe individul sta. i Wes l crede un soi
de Dumnezeu.
Dac tot veni vorba
De Wes sau de Dumnezeu?
De domnul Farrell.
Cred c am permis singurtii s ia ce era mai bun n mine. Lam agat cu mai mult nechibzuin dect mi-ar fi plcut. A vrea
s cred c acum ne ndreptm cu grij ctre prietenie, dar ne trebuie
o cale ca s ajungem acolo nainte s transformm relaia noastr
ntr-una superficial.
Asta nu-i prea ru, nu-i aa?
Sam ridic din umeri.
Nu tiu. Lucrurile despre care am discutat pn acum m
fac s fiu cam nelinitit. Nu am cum s aflu ce-i aici, zise ea,
artnd spre inim pn n-o s-l cunosc mai bine.
Pn n-o s tii dac-l iubeti cu adevrat.
Sam ddu din cap. Chipul ci era un caleidoscop de emoii.
Asta-i ntrebarea pe care ne-o punem ntotdeauna, nu-i aa?
Lui Glitsky nu-i plcea cnd vorbea cuiva despre un posibil

suspect de crim. i asta fcuse de dou ori, o dat cnd discutase


cu soia sa i a doua oar n timpul conversaiei cu Paul Thieu.
Nu numai c nu avea dovezi care s-l indice pe Mark Dooher
drept ucigaul lui Victor Trang, dar dup cum i spusese lui Flo
nu exista niciun motiv pentru care un avocat de succes s njunghie
un alt avocat din cauza condiiilor n care urmau s ncheie o
nelegere. Aceast soluie a cazului nu se potrivea, orict de mult iar fi plcut.
Trebuia s caute alte informaii. n acest scop, telefon la
Departamentul persoane disprute i-i ceru lui Paul Thieu s o sune
pe Felicia Diep i s stabileasc o ntlnire. Dac se putea, nainte de
ceaiul de dup-amiaz.
ntre timp, Glitsky se duse n biroul Departamentului
criminalistic.
ncperea arta ca ntotdeauna o zon larg deschis, cu
dousprezece birouri, dintre care doar vreo trei erau ocupate
simultan; cmrua din col, fr u, ce inea loc de birou al
efului departamentului, locotenentul Frank Batiste; dou coloane
masive din beton, pe care fuseser lipite, prinse n piuneze sau
agate afie, faxuri, rapoarte despre vnzri de muniie, anunuri
referitoare la furturi de maini, numere de telefon ale unor
prostituate tot ce ajunsese pe masa unui inspector n ultimii patru
ani i care pruse cndva prea important, prea amuzant sau prea
neobinuit ca s fie aruncat la gunoi.
Biroul lui Glitsky se afla chiar lng una dintre coloanele acelea.
Abe se aez pe scaun, i ncruci minile la ceaf i-i puse
picioarele pe mas. Privi, din ntmplare, o not aflat la nlimea
ochilor si: Nu-i lsa mna s completeze un cec pe care fundul
tu nu-l poate plti.
ncerc s nlture sentimentul enervant c n-ar trebui s se

concentreze asupra lui Mark Dooher. De fapt, acesta era candidatul


cel mai puin probabil la postul de asasin. ns tocmai din motivul
acela
Instinctul conta. Asta era problema. Instinctul i spunea lui
Glitsky ceva ce nu putea dovedi i anume c uciderea lui Trang
fusese svrit dintr-un motiv personal. Cineva l urse din tot
sufletul.
Iar acest lucru nu se potrivea cu adversarul lui juridic, Mark
Dooher. Aadar, Glitsky trebuia s nceteze s-i consume energia
cu Dooher. Cu excepia cazului n care Trang reprezenta ceva ce
Dooher ura din tot sufletul. Cum ar fi vietnamezii.
Nu. Trebuia s uite o asemenea idee. Avea mult de lucru, nc
ase crime de investigat, n afar de aceasta.
La urma urmei, asasinul putea fi prietena lui Trang, Lily Martin.
Femeile au ntotdeauna un motiv s-i omoare iubitul. Lily ar fi avut
de ctigat, dac Trang accepta nelegerea cu Dooher. Poate c se
nfuriase pe Victor, pentru c el nu acceptase propunerea Cu o zi
nainte, Abe i spusese c nu putea fi ea, era prea scund. N-ar fi
reuit s-l in pe Trang n picioare. Lui Glitsky i trecu, brusc, n
minte, c Lily ar putea s aib un alt prieten. Ea tia c Victor era
singur n birou i, dac l trimisese pe cellalt prieten
Abe, ai o clip liber?
Frank Batiste sttea n ua biroului su. Locotenentul i Glitsky
avansaser mpreun. Amndoi fceau parte din grupul
minoritilor Glitsky era pe jumtate negru, Batiste avea un nume
spaniol i amndoi aleseser s nu aib niciun avantaj de pe urma
acestei situaii. ntre ei se crease o anumit legtur. Dei Batiste
avea o funcie mai mare dect Glitsky, lucrau n departament de
acelai numr de ani i se simeau egali.
Glitsky se ridic i, cnd ajunse n u, locotenentul sttea la masa

de lucru.
Ce s-a ntmplat, Frank?
Vino nuntru. Stai jos. nchide ua.
Asta era o glum, pentru c ncperea aceea micu nu avea u.
Glitsky se aez pe scaunul pliant din faa biroului. Batiste scoase
un creion din sertar i ncepu s bat n mas.
Uite despre ce-i vorba. Am observat c nu te-ai nscris la
examenul de locotenent, din anul acesta. Nu vrei s ctigi mai
muli bani?
Mi-ar trebui mai muli bani.
Atunci?
Poate c nu vreau s fiu locotenent. Poate nu vreau s plec de
la Criminalistic.
n mod normal, promovarea la gradul de locotenent nsemna
transferul din departamentul n care lucrase poliistul. Existau i
excepii de la aceast regul. Batiste fusese inspector la
Criminalistic, nainte de a fi promovat. Nu te puteai baza pe acest
precedent, dar Frank intuia c se va ntmpla acelai lucru i cu Abe.
Dar, mai nti, acesta trebuia s-i ia examenul.
Batiste trase sertarul biroului i scoase o mn de arahide n
coaj. Le puse pe mas, ntre ei, apoi lu una i o sparse. Arahidele
erau ceva constant n Departamentul criminalistic. Nimeni nu-i
amintea cnd apruser prima oar, dar acum se aflau tot timpul
acolo.
Nu-i nimic dac nu vrei. Mi-era team c ai uitat. Ai avut
destule pe cap, n ultimul timp
Batiste mestec aluna, apoi sparse alta, fcndu-i de lucru cu ea.
Prerea mea e c ar trebui s dai testul, ca apoi s ai
posibilitatea s alegi
Glitsky se gndi, apoi ddu din cap.

Bine, o s fac cum zici. Mulumesc c mi-ai spus.


Foarte bine.
Se auzi apoi doar sunetul alunelor sparte. Niciunul din cei doi nu
se ridic.
Frank
Mda?
Urm iari tcere. Batiste scoase nc o mn de alune din sertar.
Glitsky se ridic, arunc n co cojile, se uit n jur, apoi se aez la
loc.
Eti sigur c nu mai e i altceva? O s suport, fii fr grij.
Ce s mai fie?
C am probleme i nu mi mai fac treaba cum se cuvine, zise
Glitsky, cu glas obinuit, dar distant. C ar fi mai bine s mut hrtii,
ca locotenent ntr-un departament de dirijare a traficului, dect s
rmn un inspector inutil n cadrul Departamentului criminalistic.
A vrea s tiu adevrul, Frank. Dac am necazuri
Cine i-a spus aa ceva?
tiu c am probleme, rspunse Abe, pleotindu-se deodat. Nam reuit s pun mna pe Levon Copes. Dup aceea mi s-a spus s
m ocup de caraghiosul la care s-a sinucis la Tastee Burger, caz n
care nu aveam ce s anchetez. Lucrurile astea m fac s m ntreb
Batiste se opri din mncat.
Abe, nimeni nu spune asemenea lucruri. Iar eu nici mcar nu
le gndesc.
Glitsky inspir adnc. Rmase tcut.
Te simi bine? ntreb Batiste.
Frank, am neles greit. mi pare ru. N-am vrut s-i reproez
ceva. Am neles greit.
Batiste i spuse c nu avea de ce s fie ngrijorat. i ce dac l
fcuse s piard cteva minute? Lucrau ntr-un domeniu n care

rezultatele contau, nu orele. Dac Abe simea c nu funcioneaz la


capacitatea complet, atunci trebuia s tie c-i rmsese destul
energie ca s-i fac treburile. i s lase deoparte orice ndoial
legat de ceea ce credea el c fptuise Dooher.
Uneori, profesionitii aveau intuiii. i puneau tot felul de
ntrebri, chiar dac nu tiau cu exactitate de ce aveau nevoie s
cunoasc rspunsurile acelea. Mai ales c informaiile respective
puteau fi aflate ntr-un sfert de or.
Abe i spuse c putea s discute din nou cu Lily Martin. Sau cu
Felicia Diep. Sau cu papa.
Gndul acesta i ddu lui Glitsky o idee.
Apropo, asear am ntlnit-o din nou pe prietena ta. Cred c te
place.
Wes Farrell sttea pe podeaua de lemn a terenului de squash,
rezemat de perete, gfind din greu. Dooher nu obosise niciun pic.
Lovea indiferent mingea, izbind-o de perete. Ca o mainrie.
Am multe prietene, Wes. Despre care vorbeti?
Despre cea frumoas.
Dooher nclin racheta, mingea sri din perete, se lovi de plasa
rachetei i ajunse n palma lui.
Toate sunt frumoase, rspunse el, zmbind.
Nu att de frumoase cum e ea. Fata de la Fior dItalia.
Christina. Cea angajat pe perioada verii. Acum i aduci aminte?
Dooher l corect:
Una dintre persoanele angajate pe timpul verii. Cred c vor fi
vreo zece. Regret c-i voi distruge fanteziile, dar relaia noastr a
rmas platonic.
Vorbeam despre fanteziile tale.
Eu nu am fantezii. Duc o via ordonat i disciplinat, de
aceea te voi nvinge n meciul urmtor. n afar de asta, eu i Sheila

trim o renatere a sentimentelor


Dooher ridic din umeri, ncercnd s minimalizeze participarea
sa la toate aceste lucruri bune, precum favorurile sexuale ale soiei
sale, apoi lovi mingea de podea.
Dublu sau nimic? Sunt pregtit. Unde ai ntlnit-o?
Farrell se ridic greoi n picioare.
De fapt, triesc i eu o mic renatere
Cu Lydia?
Care Lydia? Numele ei este Sam, zise el, reuind s se ridice n
picioare. Cum de-am ajuns att de decrepit? Mnnc bine, beau
bine i fac exerciii fizice, chiar n clipa asta.
Dooher arunca mingea n sus, prinznd-o fr s se uite la ea.
Al cui nume e Sam?
Al prietenei mele, prostule! Iar Christina Carrera e prieten cu
ea. Am fost la o petrecere.
Ai discutat despre mine?
Wes ddu din umeri:
Dup ce ne-am dat seama c jumtate dintre cei de acolo te
cunoteau. Le-am spus c nu eti att de ru pe ct pari. i le-am
povestit ce i s-a ntmplat n Vietnam.
Dooher se ntunec la fa.
Povestea aceea N-a pomenit nimeni de ea timp de zece ani,
iar ieri i explic lui Wes cine era Glitsky i ncheie: Aa c i-am
artat fotografia. Cum a reacionat Christina la tot ce s-a spus despre
mine?
Nu avea nevoie de un fundal tragic ca s cread c eti un
erou. E un fan al tu. Se vede c a convins-o cineva c ai un suflet
blnd, sub nfiarea de om dur.
Se pricepe s aprecieze firea oamenilor, zise Dooher. Probabil
c i-am dat motive s aib o prere mai bun despre semenii ei.

16
Nu se ntlnea chiar cu papa, dar Glitsky i spuse c
arhiepiscopul era destul de apropiat de acesta.
Secretarul lui Flaherty nclinase, iniial, s se poarte rece i oficial,
dar dup ce Glitsky i explicase c trebuie s se ntlneasc personal
cu Excelena Sa, ca s discute despre uciderea unui om din turma
sa, omul devenise mai nti curios i apoi chiar prietenos. Verificase
agenda. Flaherty avea o ntlnire la ora dou, dar terminase prnzul
mai devreme i se ntorsese deja n biroul su. Glitsky putea s
atepte un moment?
Era n regul, i spusese secretarul, dac putea s se duc la biroul
cancelariei, arhiepiscopul l va primi. Avea vreo douzeci de minute
libere pn la ntlnirea programat, dac se grbea. Glitsky se
grbi.
Ferestrele erau deschise, iar larma fcut de copiii care se jucau
ajungea pn la ei.
Stteau zgribulii pe scaune, pentru c n biroul spartan era frig.
Glitsky i inea haina de aviator ncheiat. Restul ncperii susinea
teoria confortului minim: covor berber, o mas de lucru, un
calculator, scaune, cteva fotografii ale lui Flaherty cu nite
necunoscui, cu copii sau cu sportivi, un crucifix, un perete acoperit
de cri. Nimic pretenios, nimic din ce se ateptase Glitsky s vad.
Nici omul din faa lui nu arta aa cum se ateptase, mbrcat cu
pantaloni negri, osete albe, mocasini vechi, cma cu dungi albe i
verzi, arhiepiscopul semna a profesor de liceu. Dar ochii cenuii
erau deosebii. n ei se vede inteligen, mult inteligen, i zise
Glitsky. Se mai vede abilitatea de a face previziuni, de a vedea

dincolo de lucruri.
Dar, n ciuda acestor caliti, prelatul nu prea atent la ntrebrile
lui Glitsky.
Spunei c Mark Dooher susine c am avut o ntlnire aici,
luni, cu o sptmn n urm?
El n-a afirmat aa ceva.
Foarte bine, pentru c o asemenea ntlnire n-a avut loc.
Nu v-ai ntlnit pentru a discuta despre mrirea sumei pe care
voiai s-o dai ca s ncheiai nelegerea cu domnul Trang?
Ba da, dar aceast discuie a avut loc acum trei sptmni,
poate chiar mai demult. i am decis s nu mrim suma. Ne-am oprit
la ase sute de mii de dolari. Era limpede c discuia despre
nelegere l irita. Dar Flaherty continu: A dori s tiu ceva. Ai
spus c ai discutat cu Mark. Cu domnul Dooher. Dac el n-a
pomenit de acea ntlnire, cine v-a amintit de ea?
Prietena lui Victor Trang. i mama acestuia. n discuii
separate. Glitsky simi c-i cazul s explice: Am discutat cu oamenii
n ordinea n care i-am gsit. Dooher a fost primul.
Cum ai fcut legtura ntre Dooher i Trang?
Flaherty ncerca s fie amabil, dar se vedea c era obinuit s
comande.
Dooher a telefonat la Persoane Disprute. Au sunat el, prietena
i mama lui Trang. De aici am pornit. Dooher nu ne-a spus nimic
despre ntlnire, dar dup aceea am aflat despre ea din dou surse.
Am ncercat s aflu ce s-a ntmplat.
De ce nu v-ai ntors la Dooher?
Glitsky l privi n ochi pe arhiepiscop i zise:
Nu v suprai, a vrea s v ntreb ceva. Aa procedm de
obicei.
Arhiepiscopul rse, i ceru scuze i-i spuse sergentului s-l

ntrebe.
Aadar, n-a fost nicio ntlnire?
Nu. Nici n seara de luni, nici n alt sear. Dup cum v-am
spus, am discutat termenii nelegerii n timpul uneia dintre
ntlnirile noastre obinuite, n timpul zilei.
Glitsky i consult notiele scrise n timpul interogatoriului luat
lui Lily Martin.
Nu ai discutat niciodat despre suma de un milion ase sute
de mii de dolari.
Nici vorb! Mark nu mi-ar fi propus o asemenea sum. tia c
ar fi fost un semn de nebunie. Oricum, ceea ce am oferit ase sute
de mii era un semn clar de nebunie.
Dar Trang a refuzat
Oamenii sunt lacomi, zise arhiepiscopul, ridicnd din umeri.
Lcomia este unul dintre pcatele cardinale i sunt sigur c nu v-ar
surprinde dac v-a spune ct de rspndit este.
Ce urma? Procesul?
Presupun c domnul Trang voia s modifice plngerea i s-o
depun. i s piard procesul.
Se pare c toat lumea credea acest lucru. De aceea m ntreb
de ce inteniona s depun plngerea
Flaherty ridic iari din umeri:
Domnule sergent, e vorba de un joc al puterii. Asta-i tot.
Domnul Trang crede credea c avem buzunare fr fund. Nu
cred c avea experien n acest fel de probleme. Se pare c-i
nchipuia c putea s obin mai muli bani insistnd, strngnd
urubul. Procesul n sine nu ne speria.
Cu toate acestea, ai acceptat s v nelegei oferind ase sute
de mii de dolari.
Flaherty zmbi cu rceal, ezit, apoi i spuse lui Glitsky:

n lumea asta, o acuzaie neadevrat poate fi la fel de grav ca


o condamnare. Eram dispui s pltim ca s fim lsai n pace.
Dar nu un milion ase sute de mii.
Nu. Nici mcar jumtate din aceast sum.
Dooher v-a spus vreodat ce simea fa de Trang?
Nu.
Nu-l plcea sau i era antipatic?
i era adversar. Nu cred c s-au ntlnit vreodat n societate,
dac la asta v referii. Chiar v imaginai c domnul Dooher e
amestecat n povestea asta?
Glitsky i permise s zmbeasc.
mi punei tot felul de ntrebri, dar adevrul este c nu am
niciun fel de indiciu. Se pare c moartea lui Trang a folosit
arhidiecezei
n cele din urm, pe chipul prelatului se vzu o urm de
nemulumire.
Domnule sergent, avem tot timpul litigii, legate de o problem
sau de alta. Un proces sau un scandal, n plus sau n minus, nu
conteaz prea mult. Pentru numele lui Dumnezeu, acesta-i
adevrul.
Glitsky nu-l crezu, dar nu-i folosea la nimic s insiste.
Bine, zise el. O ultim ntrebare. Avei o agend a ntlnirilor,
pe care s mi-o artai? S vd ce ai fcut n seara acelei zile de
luni?
Arhiepiscopul se supr de-a binelea. Flaherty ddu din cap, se
ridic i iei pe u. Se ntoarse imediat, cu un carnet mare, negru. l
puse cu grij n poala lui Glitsky.
n ziua aceasta?
Da, domnule.
Sergentul se uit n registru i citi:

Congresul Organizaiilor Tineretului Catolic. V amintii de


congres? A durat pn trziu?
Era clar c atitudinea lui Flaherty nu mai era deloc amical. Dar i
rspunse politicos:
Congresul a avut loc n Asilomar, n Pacific Grove. Cunoatei
localitatea? Se afl n sud, la o sut aizeci de kilometri de noi.
Arhiepiscopul i lu registrul din fa i-l nchise.
Ai vzut semnul de pe pagin. Asta nseamn c am petrecut
noaptea acolo.
Chiar n acel moment se auzi un ciocnit n u, iar secretarul i
vr capul nuntru i-i spuse lui Flaherty c sosise cel pe care
trebuia s-l ntlneasc la ora dou.
Glitsky se uit la ceas, i nchise carnetul pentru notie i se
ridic. ntrevederea se terminase. ntinse mna, iar arhiepiscopul i-o
strnse.
Mulumesc, domnule. Mi-ai fost de mare ajutor.
Ochii lui Flaherty aveau culoarea oelului rece.
Domnule sergent, ncerc s nu m formalizez, dar majoritatea
oamenilor mi se adreseaz cu printe; unii mi spun Excelena
Voastr
Glitsky se ncrunt i rspunse:
Mulumesc. O s in minte, rndul viitor.
Ce nsemna toat povestea asta?
Era mai bine s se gndeasc la posibilitatea c nu existase nicio
ntlnire luni sear. Cel puin nu una la care participaser Flaherty
i Dooher. Atunci de ce crezuser cele dou femei Lily Martin i
doamna Trang c avusese loc?
Stai un pic! A spus cineva c se ntlniser personal n biroul lui
Flaherty? Poate c Flaherty nu putuse s discute cu Dooher dect
foarte trziu, pentru c da, dar asta nsemna c Flaherty minea i

fusese mcar implicat n asasinat Glitsky avea de-a face cu


mincinoi n fiecare zi i cu ucigai, dar, n ciuda acestui fapt, nu
credea c arhiepiscopul avea vreun amestec n toate acestea. Pur i
simplu nu fusese n stare s reziste ispitei de a-l icana un pic. l
scoteau din srite oamenii care credeau c vorbeau direct cu
Dumnezeu.
i lu o piroc i un suc de elin, apoi se duse s mnnce n
main, cu ferestrele automobilului coborte. Afar era mai cald
dect n biroul lui Flaherty, iar aerul mirosea puternic a cafea.
Probabil c la unul dintre restaurantele din vecintate se prjeau
boabe de cafea
Se gndi iari la ntlnire, dei ar fi fost mai bine s renune. De
acum nainte avea s cread c nu avusese loc nicio ntlnire. i nu
avea s mai cread nici c Flaherty discutase cu Dooher n seara de
luni.
Ceea ce nsemna c Dooher nu vorbise cu Trang.
Oare aa era?
Glitsky se strduia s gseasc un motiv pentru care Trang
scrisese mesajele pe calculatorul su personal, ca i cum ar fi venit
din partea lui Dooher, dei nu primise de la acesta niciunul. Doar
dac ar fi intenionat s lanseze o poveste fals, prin intermediul
mamei i a prietenei sale. Ceva cu btaie lung. Vedei, sunt pe cale
s dau lovitura, s devin bogat i s m acopr de succes. Acest
lucru se poate ntmpla oricnd. Cealalt parte e gata s cedeze.
Uite mesajele de la avocatul lor. Nu sunt un nimeni, cum credeai
voi. O s ajung o persoan important.
Exagera? Nu era convins. Glitsky cunotea o mulime de oameni
ratai desvrii care ncercau s se amgeasc, att pe ei nii,
ct i pe alii, ntr-un mod asemntor. Poate aa fusese i Trang i
ncercase s se conving pe sine i pe femeile din viaa sa. Iar cnd

nelegerea nu se ncheiase, fcuse pe victima. Nu fusese vina lui,


soarta se mpotrivise, biserica se aliase cu alte fore mpotriva sa
Dar, i reaminti Glitsky, existase o ofert substanial. ase sute
de mii de dolari, pe care Trang i refuzase. Ar fi fcut asta dac n-ar
fi fost convins c putea s obin mai mult?
Nu. Ar fi luat banii.
Ce nsemna asta?
C profilul psihologic de ratat, pe care Glitsky i-l fcuse lui Trang
ceva mai nainte, nu era valabil. Iar dac aa stteau lucrurile
nsemna c Trang crezuse c se ntmpla ceva cu Dooher i cu
nelegerea.
Dooher l sunase n ziua de luni. De dou sau de trei ori.
Glitsky se ntreb dac avocatul va recunoate acest lucru. Nu
avea dovezi prea grozave, dar sergentul tia c putea s gseasc un
judector care s-i dea un mandat care s-i permit s verifice
convorbirile telefonice ale lui Dooher. Dar dac Dooher nu-l sunase
pe Trang de la el de acas sau din birou, va fi aproape imposibil s
descopere ceva. Companiile telefonice ineau socoteala apelurilor
date, nu i a celor primite.
i nghii ultima bucat de piroc i-i bu sucul. Avea o scuz
s se ntoarc i s discute cu Dooher, s se uite din nou la fotografia
din Vietnam. i s aduc vorba, ca din ntmplare: Azi-diminea
dezlegam cuvinte ncruciate. Am gsit urmtoarea definiie: cuit
pentru infanterie. ncepe cu litera b. Ce credei c ar putea s fie?
Trebuia s fie subtil. sta era pilul.
Dooher avea ntlniri programate n afara biroului pentru cea mai
mare parte a dup-amiezii, dar, dac avea s sune, ca s verifice
dac primise vreun mesaj, secretara avea s-i spun c-l cutase
sergentul.
Prin urmare, Glitsky urma s-i petreac dup-amiaza de

miercuri cufundat n hrtii. Elabor o prim versiune a raportului


privind omuciderea de la Tastee Burger. Verific transcrierea
interogatoriului luat unor martori.
Dup aceea, complet mandatul care s-i permit controlul
dosarului de convorbiri telefonice ale lui Dooher, de acas i de la
serviciu. Mai avea de scris cererea pentru nscrierea la examenul de
locotenent.
ncheierea unui caz de omucidere l oblig s alctuiasc raportul
mpotriva unui tlhar care ucisese cu o sptmn n urm un
btrn de aptezeci de ani. Brbatul avusese ghinionul s se
trezeasc n miez de noapte, auzind zgomot, i s-i ia pistolul.
La ora cinci i zece minute terminase de completat hrtiile.
Glitsky i punea haina, pregtindu-se s se duc acas, cnd sun
telefonul.
sta-i Mark Dooher, i spuse Abe.
i chiar el era.
Dooher era liber pentru moment. Dac sergentul avea vreo
nelmurire, putea s-i rspund la telefon, ca s-l scuteasc de un
drum. Glitsky se ntreb dac avea neaprat nevoie s vad din
nou fotografia din Vietnam. Nu voia s piard timpul. Dorea s se
duc acas, s fie cu familia sa. Avusese o zi grea. Nu mai era
poliistul care fusese cndva. i spuse c se putea mulumi cu
cteva ntrebri puse la telefon.
Bineneles. Am discutat cu el n ziua aceea.
De mai multe ori?
Probabil. Aa cred. De ce?
Cnd am discutat ultima oar, nu mi-ai spus nimic.
M-ai ntrebat? mi pare ru, dar nu-mi amintesc.
Ar fi trebuit s v dai seama c-i ceva important. Ai discutat
cu un om chiar nainte de a fi ucis.

Dooher nu zise nimic.


V amintii despre ce ai vorbit?
Sigur. Mi-a cerut sfatul ntr-un alt caz la care lucra. Dup cum
v-am spus, ne nelegeam bine. Cred c spera s-i ofer o slujb n
cadrul firmei noastre.
N-ai discutat nimic despre nelegerea referitoare la plngerea
depus mpotriva arhidiecezei?
Dup o pauz, Dooher rspunse:
Nu, din cte mi amintesc.
Dei v ameninase c o s depun alt plngere, n ziua
urmtoare, pentru o sum mai mare?
Pe care urma s-o reducem considerabil n tribunal. Aa se
procedeaz, domnule sergent. Sunt lucruri cunoscute. Nu mai
aveam ce s discutm despre asta.
Nu vi s-a prut c-i preocupat, ngrijorat sau speriat?
Nu. Mi s-a prut complet normal.
V amintii despre ce era cellalt caz, cel n care v-a cerut
sfatul?
Bineneles. O nelegere ntr-un caz de vtmare corporal.
Domnule sergent, sunt suspectat de ceva?
Cazul e deschis, zise Glitsky, fr a da un rspuns clar. ncerc
s neleg ce-a fcut domnul Trang n ultimele ore de via.
Echipamentul dumneavoastr din Vietnam coninea i o baionet?
Chiar c fusese subtil!
Se pare c e cazul s-mi angajez un avocat.
Sau s-mi rspundei la ntrebare.
Da, coninea. Victor a fost omort cu o baionet?
Aa credem. Mai avei baioneta?
Nu. Armata i oprete tot echipamentul, atunci cnd te trimite
acas.

V suprai dac v cer s-mi spunei unde ai fost luni seara?


Dooher oft, puin furios.
Am fost n birou i am lucrat pn trziu. Domnule sergent, ce
Dumnezeu v face s credei c am ucis un om? Orice om, cu att
mai puin pe Victor, pe care l simpatizam?
N-am spus aa ceva! Strng toate informaiile posibile, spernd
ca unele dintre ele s m duc la ceva
Implicaiile activitii dumneavoastr sunt destul de
enervante.
mi pare ru. Arhiepiscopul Flaherty avea aceeai prere.
Ai discutat cu arhiepiscopul? Despre asta?
E cel mai important client al dumneavoastr, nu-i aa?
Aa este. i?
Moartea lui Trang nseamn oprirea procesului
Moartea lui Trang nseamn c doamna Diep i va angaja un
alt avocat. Asta-i tot ce nseamn.

17
Cutremurul care zgudui oraul la ora 5.22, n dimineaa
urmtoare, nu fu la fel de distrugtor ca acela din 1989. Bunoar,
nu se prbuise nicio parte a podului de peste golf, nici vreo
autostrad. Dar avusese magnitudinea de 5,8 i epicentrul doar la
un kilometru i jumtate, n ocean, la nord-vest de Cliff House, prin
urmare, nu fusese un cutremur minor. Pagubele depeau cincizeci
de milioane de dolari. aptezeci i apte de oameni fuseser rnii
suficient de grav ca s aib nevoie de ngrijire medical. Muriser
patru persoane.
Bart nnebunise. Srise n patul lui Farrell, urlnd ca un coiot. Nu
se purta defel precum boxerul inteligent i sensibil pe care-l
cunotea Wes, aadar, ceva nu era n regul, dar Wes nu-i ddea
seama ce anume. Arunc o privire spre ceasul de lng pat: ora 5.19.
Bart, Bart! Hai, biete! Nu-i nimic!
Se prea ns c n privina asta, Bart tia mai bine dect stpnul
lui cum stteau lucrurile. Wes apuc boxerul de zgard i-l trase mai
aproape. Cinele se purta de parc era pe moarte. Wes i spuse: Nar fi trebuit s-i dau osul acela de miel. I-a fcut ru la stomac!
Aprinse lumina, trase cinele i mai aproape, vorbindu-i,
mngindu-l, ncercnd s-l liniteasc.
Te rog s nu mori. O s sun
Bang!
O zguduitur violent, n sus i n jos, asemntoare
cutremurului din Northridge, care fcuse att de multe pagube n
California de Sud. Experii estimar ulterior c ocul fusese egal cu
un salt vertical de peste un metru i jumtate. Probabil c Wes

avusese noroc c nu avea tablouri pe perei, nici prea mult mobil,


aa c nu avusese ce s cad sau s zboare prin aer.
Dup ce scoase un ltrat nfiortor, combinat cu o ncercare
disperat de fug, n care-l zgriase cu ghearele i colii pe Farrell,
Bart se duse n colul camerei i ncepu s urle.
Lumina se stinse. Urm o a doua zguduitur, mai redus, iar
Farrell se rostogoli din pat i ncepu s se trasc. Ajunse n ua
dormitorului i se prinse de tocul acesteia cu ambele mini, pentru
eventualitatea n care fundaia cldirii se va zgli din nou.
Avea minile umede, lipicioase.
Glitsky nu reuise s adoarm i nu voia s-o in treaz pe Flo,
aa c pe la miezul nopii se dusese s citeasc n camera de zi. Tatl
lui, Nat, care studia Talmudul, i spusese ceva despre romanul
Evanghelia, de Wilton Barnhardt, o poveste despre Evanghelia lui
Matia, care lipsea din Noul Testament. Abe citea din romanul acela
de cteva sptmni. Aciunea n-avea nicio legtur cu crimele i
politica din San Francisco, nici cu viaa lui casnic. Din cauza asta l
atrgea.
Aipise n timp ce citea.
Se trezise nu din cauza ocului, ci pentru c Flo l striga. Veioza
de lng el se sfrm de podea. Scntei i cioburi srir n toate
prile. Unul dintre copii presupuse c era Jake, cel mijlociu l
chema. Doamne! Ceilali de ce tceau?
Abe!
Vin imediat!
Un alt oc, care l arunc ntr-o parte. Merse cu picioarele goale pe
cioburi. n hol, aprinse lumina. Fcu alt pas, ctre dormitor. Flo se
uita la el cu ochii mari i plini de lacrimi, de parc ar fi vzut o
fantom.
Ar fi putut s fie.

ifonierul din lemn de stejar, greu de vreo trei, patru sute de


kilograme, n care i ineau hainele, se deplasase i se rsturnase pe
partea de pat n care dormea de obicei Abe, acolo unde ar fi trebuit
s fie n clipa aceea.
Flo l mbri, iar Jake ip din nou.
Sheila Dooher i mpinse soul.
E cutremur, zise ea, cutnd podeaua cu picioarele. Apoi
strig, mai tare: Mark! Scoal-te!
Oamenii spun c nu te obinuieti niciodat cu cutremurele, dar
Sheila locuise n Zona Golfului aproape toat viaa i trecuse prin
vreo douzeci. Majoritatea zgliau solul sau cldirea n care te
aflai, apoi se opreau. Dar celelalte acelea te speriau, se terminau,
apoi nu-i rmnea altceva de fcut dect s supori consecinele.
Mark deschise ochii i se trezi imediat, n ntuneric. tia c Sheila
se dusese n locul pregtit din timp, sub tocul uii dinspre scri.
Exersase de multe ori. Fcu i el acelai lucru: patru pai spre ua de
la baie.
Te simi bine? ntreb Sheila.
Urm o alt zguduitur, de mai mic amploare. De vreo trei
secunde.
Grozav, rspunse el.
Sam Duncan, care locuia ntr-un apartament de la demisol, vechi
de aptezeci de ani, cu perei din crmid, nu avusese timp de
gndit. Sau Quayle dormea mai profund dect Bart, sau nu sesiza
micrile fine ale pmntului, prin intermediul crora animalele pot
presimi cutremurele. Oricum, Quayle nu chellise, nu ltrase, nu
urlase nainte de eveniment. Sam dormea, iar peste o clip simind
ceva ce se mica, ce cdea n jurul ei apuc s-i acopere capul, n
timp ce zidul de lng patul ei ced i se prbui peste ea.

18
nainte de a se fi trezit Christina, tatl ei, Bill, se dusese pn la
brutria din centru i adusese cornuri calde, umplute cu unc i
cacaval. Irene, mama ei, puse ceaca cu cafea franuzeasc,
aburind, pe noptiera din dormitor i-i ddu la o parte fiicei sale o
uvi de pr ce-i atrna peste ureche.
Christina tresri.
i-am adus cafeaua, i zise mama ei.
Christina condusese maina timp de ase ore i ajunsese pe
neateptate n Ojai, pe la zece i jumtate seara. Sttuser de vorb
puin ea era obosit i avea de gnd s rmn tot weekendul, ca
s se odihneasc naintea examenului de absolvire de sptmna
urmtoare aa c aveau timp s discute. Se culcaser devreme, pe
la miezul nopii.
Era sfrit de aprilie, nainte de amiaz, iar ea sttea n costum de
baie lng piscin i se simea foarte bine. Christina se ntreb din
nou de ce locuia n San Francisco, n vnt, cea i agitaie. Aici era
ntotdeauna cald ca n miezul verii, ritmul era lent, iar viaa avea un
farmec aparte.
Casa prinilor ei se afla pe panta unei coline, la o nlime de
vreo sut i treizeci de metri, iar piscina atrna n afar, sprijinit n
consol pe un tablier ce prea c se prbuete n vid.
Departe, jos, oraul scnteia n aerul proaspt, ca o mic bijuterie
din teracot cuibrit ntr-o oaz de verdea. La mare distan se
zreau munii Topa Topa i Parcul Naional Los Padres, care ddeau
peisajului un caracter spectaculos. Ceva mai aproape se aflau livezi
de avocado i portocali, precum i un teren de golf. Zonele acoperite

de portocali ale copilriei sale! n dreapta se zrea liceul unde


studiase, Villanova, o coal pentru fete catolice cumini, aa cum
fusese i ea.
Mai era i ceasul din turnul potei, iar n pacea dimineii
Christina auzi O sear minunat la fiecare or rsuna o melodie.
Continu s priveasc n toate prile. Acolo se zreau copacii din
parcul Libbey, unde fusese la zeci de concerte incredibile blues,
jazz, rock-and-roll. Toi marii artiti din Los Angeles erau ncntai
s vin aici. i tot aici veneau s se recreeze multe somiti de la
Hollywood.
Ojai nsemna n limba indienilor Chumash cuib. Christina i
spuse c denumirea caracteriza perfect localitatea. Aici era cuibul ei,
casa ei. Se ntreb nc o dat dac va avea vreodat o alt cas.
Mama ei iei din locuin, aducnd ceai cu ghea. Femeia lucra
de obicei la agenia de intermedieri a soului su, ca asistent a
acestuia. ns i luase o zi liber, ca s stea cu fiica ei.
Irene Carrera avea pielea nchis la culoare de la prea mult soare
i zece kilograme n plus, n ciuda gimnasticii pe care o fcea. Cu
toate acestea, se considera o femeie frumoas, aa cum credea
aproape toat lumea. Avea prul coafat i venise lng piscin
purtnd papuci aurii. Prea o femeiuc superficial. Dar nu reuise
niciodat s-o nele pe Christina.
Se aez pe scaunul de lng ezlongul fiicei sale, ls pe mas
tava pe care se aflau carafa i paharele, i puse pe tblie rondele de
plut pentru pahare.
Ai venit aici la anc. n San Francisco a fost cutremur.
Christina se ridic i ntreb:
Unul mare?
Mama ei i ntinse un pahar i-i rspunse:
S-a anunat c n-a fost foarte puternic. Dup prerea mea,

toate sunt serioase.


Asta-i i prerea mea.
Vrei s suni pe cineva?
Nu, nu. Nu-i bine s foloseti telefonul dup o situaie de
urgen. Oricum, zise ea, dup ce sorbi din ceai, nu am pe cine s
sun.
Mama ei se aez i art spre mna stng a fiicei sale.
Eu i tatl tu am remarcat c n-ai niciun inel. N-am vrut s
deschidem discuia asear, dar am impresia c n-o s ni-l prezini pe
Joe.
Nu, rspunse Christina, oftnd. A fost decizia mea. Mi-am dat
seama c treaba nu avea s mearg.
Irene i fcu de lucru cu ceaiul, cam un minut, i puse lmie,
zahr, ment Apoi ntreb:
I-ai lsat vreo ans? Eti convins c nu aveai niciun viitor?
Christina ridic din umeri.
Mam, tii i tu cum merg lucrurile. A trecut un an. Nu
mergea. Mie nu-mi pare ru c s-a sfrit, aa c n-ar trebui s-i
pese.
Scumpo, nu-s trist din cauza lui Joe. mi fac griji pentru tine.
Aceste relaii care Irene trase aer n piept i se porni: Ajung la
intimitate, care dureaz mai bine de un an, apoi nceteaz. Aa ceva
te consum.
tiu, rspunse Christina, dnd din cap. Te consum.
M uit la tine tiu c e o prostie, s nu rzi de mine i nu o
mai vd pe fetia mea fericit. Mi se rupe sufletul!
Christina vru s-o opreasc, dar mama ei o btu pe umr i
continu:
tiu prin ce-ai trecut. Mcar n parte. Povestea cu Brian, cu
sarcina, iar acum asta. Scumpo, tiu c e dureros, tiu c te

strduieti s faci fa. ns am impresia c de fiecare dat cnd


renuni, cnd lai lucrurile s se sfreasc, o parte din tine moare.
Partea aceea care sperase. Iar tu nu vrei s-o pierzi.
O lacrim se scurse pe obrazul Christinei. i-o terse cu un deget.
Vestea cea bun e c nu mi-am fcut sperane prea mari n ce-l
privete pe Joe.
Atunci de ce ai spus c o s te mrii cu el?
Nu tiu. Am fost proast. Voiam s m conving c pot s fac
ceea ce spuneai i tu: s m implic ntr-o relaie i s-o fac s mearg.
tii ce vreau s spun. La un moment dat te saturi s atepi, te saturi
de lucruri fr coninut
Mama ei se rezem de speteaza scaunului i se uit spre orizont.
Totul e s faci lucrurile aa cum trebuie. S gseti persoana
potrivit.
i unde-i brbatul la, mam? Asta a vrea s tiu: unde naiba
e?
Christina? Sunt Mark Dooher.
Mark! Eti bine?
Brbatul chicoti i rspunse:
Sunt bine. mi fceam griji pentru tine. Am avut un cutremur
drgu aici. Probabil c ai aflat. Mai multe persoane n-au venit la
lucru. Tu fceai parte dintre ele. Te-am cutat acas i n-ai rspuns
Trebuia s vin la serviciu? Sptmna viitoare am examen de
licen. O s ncep munca abia dup aceea. Credeam c i-am spus
lui Joe
Nu, nu, e n regul. Eram ngrijorat, asta-i tot. Mi-am amintit
c mi-ai povestit de Ojai i m-am gndit c prinii ti trebuie s tie
ce-i cu tine, dac eti bine
Sunt. De fapt, m-am gndit la tine acum cinci minute. Beam
ampanie. i aminteti? Arta pierdut a turnatului n pahare.

mi amintesc. Apropo, cum e acolo?


Christina se uit afar, prin ua din sticl. Era o sear blnd.
E momentul roz, spuse ea. Clasicul moment roz.
Avu impresia c-l vede rnjind.
Vorbesc de la telefonul din main, sunt pe Army Street, n
drum spre cas, iar aici e clasicul moment cenuiu. Am auzit despre
Joe, zise Mark, dup un timp. mi pare ru.
Da, bine
Pauza fu stnjenitoare pentru Christina. Se gndea c Mark nu
voia s foreze lucrurile. Brbatul spuse, n cele din urm:
Ei bine mult noroc la examen. O s ne vedem peste dou
sptmni.
O s vin.
tiu. Dac asta te ajut cu ceva, afl c atunci cnd o s te
ntorci, Joe va fi n Los Angeles. N-o s ai niciun motiv s nu te simi
n largul tu.
Presupun c aa va fi
Nicio presupunere. i promit c aa va fi. i dac o s ai vreo
problem, s vii s m vezi. Ai neles?
Am neles. O s vin.
Bine.
n receptor se auzir prituri.
mi pare ru, legtura se ntrerupe. Trebuie s reziti,
Christina. Lucrurile se vor schimba. M bucur c eti bine.
Sunt bine. Mark
Da?
Mulumesc c m-ai sunat. Conteaz mult pentru mine.
Era momentul roz, dar era i momentul insectelor galbene. Cnd
se nsera, albinele nvleau ca lcustele, cutnd mncare la poalele
colinelor. Cei care ncercau s cineze afar ddeau dovad de un

curaj ieit din comun.


ns Bill i Irene fceau acest lucru de fiecare dat cnd aveau
ocazia. Christina i aminti c rmsese n cas de sute de ori,
fiindu-i fric s ias afar. Pn cnd, ntr-o zi, tatl ei lmurise
lucrurile:
Uite ce-i, fie ieim afar de fiecare dat cnd e vreme minunat
i ne bucurm de peisaj i de aerul curat, iar mncarea va avea un
gust mai bun, dar vom risca s fim nepai de albinele galbene, fie
stm n cas, dorindu-ne s nu existe asemenea albine, dar stm n
cas i nu ne distrm deloc. Eu prefer s risc.
Aa c n seara aceea au luat cu ei nite pateu, trei feluri de
brnz, castraveciori, pine franuzeasc. Dup ce ncheiase discuia
cu Dooher, Christina rmase un timp lng ua din sticl, uitnduse la prinii ei, care stteau pe scaunele din rchit, inndu-se de
mn i rznd.
Bine, i zise ea. Aici era tatl ei, acolo era Mark Dooher. Doi
brbai buni. Nu era imposibil s gseti aa ceva. Trebuia doar s
atepte, s munceasc, s-i triasc viaa.
Rozul se transform, ntr-un mod imperceptibil, n sidefiu.
Christina rmase n u, ocat de a treia revelaie avut n aceeai
sptmn. Prima fusese c nu-l iubea pe Joe. Apoi recunoscu ceva
mai profund ceva complet diferit de ceea ce crezuse, ceva mai bun
n relaia dintre ea i Mark Dooher. Ceva ce urma s fac parte de
acum nainte din ea i din viitorul pe care-l va avea.
Apoi, n timp ce-i privea prinii, avusese o ultim revelaie: c i
era nc fric de albinele galbene, c se temea att de tare s nu fie
nepat, nct nu ndrznea s ias afar. De aceea preferase s aib
de-a face cu brbai inferiori.
Se lmuri c greise: existaser albine galbene i n serile perfecte.
N-o nepaser niciodat. Trebuia s riti, dac voiai cu adevrat s

ajungi undeva.
Era singurul mod n care putea s ajung cu un pic de noroc
acolo unde ajunseser prinii ei.
Acolo unde voia s fie.

19
Bineneles c ie nu i s-a ntmplat nimic, zise Wes. De ce am
crezut c trebuie s te ntreb? Dac m gndesc bine, sunt surprins
c nu s-a produs nicio fisur n solul din curtea ta, care s scoat la
iveal un filon de aur.
Nu i-am povestit despre asta? ntreb Dooher, punnd mna
pe umrul prietenului su. Glumeam. Ce-i cu faa ta?
Farrell avusese nevoie de apte copci i de o injecie antitetanos.
Avea un bandaj sub ochiul stng, care era nvineit, i un alt bandaj
la colul gurii.
S nu discutm despre lucrurile neplcute.
Nu, spune-mi cum te simi!
Farrell se uit urt la el i-i rspunse:
Grozav!
Era vineri, cu puin naintea prnzului, la o zi dup cutremur. Se
aflau n biroul lui Wes. Dooher se aezase pe un fotoliu jerpelit.
Prietenul lui aeza crile napoi n rafturi. Bart, care nu prea s fi
fost vreodat jucu, dormea sub mas.
Cum arat biroul tu? ntreb Wes. Nu-mi spune, tiu c a
scpat neatins.
Aproape. Cldirea e relativ nou, s-au folosit toate noutile
tehnice cnd a fost construit. Nu ne-a zglit prea mult.
Farrell se ntoarse spre el i-l ntreb:
Vrei s spui c n-ai pit nimic?
Nimic important. S-au prbuit cteva rafturi cu cri, ca i
aici.
Nu ca aici, Mark! Nu ca aici. Aici au crpat toi pereii poate
n-ai observat trebuie zugrvit, conductele sunt pline de ipsos, la

baie nu mai curge apa, toate crile mele au ajuns pe podea, fereastra
asta, uit-te bine, s-a fcut praf
Wes se nvrtea prin ncpere, artnd, cutnd. n cele din urm
oft i zise:
Nu. Nu, n mod sigur n-a fost ca aici.
Bart se trezi, ltr, apoi se culc din nou.
Dooher ncerc s-l liniteasc:
Wesley, calmeaz-te!
S m calmez! i-e uor s-mi ceri asta, spuse Wes i travers
camera, ducndu-se s se sprijine de birou. tiu c nu exist
dreptate n lume, c lucrurile se petrec fr niciun motiv, la
ntmplare absolut toate ns nu neleg de ce rahatul sta
trebuie s mi se ntmple tocmai mie.
Ca n cazul Graiei zise Dooher.
S nu-mi pomeneti de tmpeniile catolice!
Nu vorbeam de graia divin, rspunse Dooher, amuzat. Ci de
o femeie, Graia, care s-a nscut urt ca dracu, fr un picior,
cheal, iar la treisprezece ani s-a mbolnvit de cancer. A murit n
chinuri groaznice i a ajuns la poarta raiului. Dumnezeu s-a uitat la
ea i a zis: Graia, o s te duci n iad. De ce, Doamne? Am
ncercat s fiu bun, m-am strduit s-i fiu pe plac, am suferit toat
viaa mea tiu, Graia, a zis Dumnezeu, dar ai ceva care m
enerveaz.
Farrell cltin din cap.
neleg ce-i sugereaz gluma asta. Tu eti norocos, iar eu sunt
blestemat.
La naiba! Wes, oamenii
Gata! tiu ce ai de gnd s-mi spui. Oamenii i fac singuri
norocul. Asta spun toate persoanele norocoase i e o aiureal!
Wes se ridic de pe birou i-l clc pe Bart pe coad. Acesta

ncepu s chellie, iar Wes se roi la el:


Taci din gur, cine! S nu te mai aud! Apoi se ntoarse ctre
Dooher: Uit-te la mine, Mark! Uit-te la mine! Apartamentul meu e
plin de gunoaie, biroul e distrus, cinele meu cel mai bun prieten
al omului aproape m-a sfiat
Se aez din nou pe colul biroului, privindu-i pantofii.
Wes
mi pare ru. M descarc i eu. ns trebuia s-i spun: uneori e
greu s supori ceea ce pare doar un ghinion ntmpltor. N-a vrea
s peti ceva groaznic, dar nu te surprinde c nu i se ntmpl
niciodat aa ceva? nseamn c-i ceva cu mine? Dumnezeule!
Gata, revino-i! zise Dooher. Se ridic de pe scaun, se duse la
prietenul su i-l lu n brae. Wes, tii c in la tine. Ai nevoie de
ajutor. O s trimit aici pe cineva. Ai nevoie de ajutor la curenie. O
s-i dau tot ce-i trebuie, bani, orice. Dac vrei, mi fac dou
zgrieturi pe fa, ca s sngerez un pic.
Farrell se uit la el i cltin din cap, dezgustat:
Nu-s bun de nimic, nu-i aa?
Dooher l ciupi de obrazul ntreg.
Dar eti drgu. Hai s-i cumpr ceva de mncare.
Nu se omora dup mncarea chinezeasc, dar aceasta era
condimentat, cald i gustoas. n local se aflau doar ase mese.
Farrell profitase de ocazie ca s-i spun c venea acolo de dou ori
pe sptmn i nu vzuse niciodat o mas goal.
Dar Mark Dooher intrase pe u i se ndreptase spre o mas pe
care se afla numele lui, iar proprietarul nu avusese nimic mpotriv
s intre n restaurant cu cinele. Avea i el unul, care semna cu
Bart. Asta l fcu pe Farrell s se ntrebe dac rmsese vreo parte a
vieii lui Dooher care nu fusese atins de noroc.
Ca s tii i tu: am nite copii enervani, nstrinai. Tu n-ai.

Eu nu-mi vd niciodat copiii, rspunse Farrell.


Dar cnd v ntlnii, nu te ursc, nu-i aa?
Nu. Cel puin aa cred.
Ai mei m ursc. Fiul meu, artistul ratat, m urte. Fiica mea,
lesbiana, m urte. Fiul meu, fanaticul schiului, m urte.
Nu te ursc
Ba da, crede-m. tii i tu c m ursc. Nu tiu dac asta
nseamn noroc, dar nu-mi place. Ar fi trebuit s fac ceva.
Da, asta-i o problem serioas. Viaa ta nu-i perfect. mi cer
scuze.
Dooher ridic din umeri, oferindu-i o scurt lecie despre felul n
care un brbat trebuie s suporte durerea.
Asta-i viaa, zise el. Ne lovete pe toi. Dac tot am ajuns la
subiectul sta, s-i spun de ce am vrut s te ntlnesc n dimineaa
asta. Am i alt ghinion. De data asta n afaceri.
Ce fel de afaceri?
A vrea s te angajez pentru un timp. S-mi fi avocat.
Farrell rmase cu beioarele n aer.
Te ascult.
Victor Trang.
Ce-i cu el?
Am impresia c poliia crede c eu l-am ucis.
C tu Glumeti?
N-am chef de glum.
i de ce crede poliia o asemenea tmpenie?
Nu tiu. Nici mcar nu-s sigur c poliia m bnuiete de ceva,
ns individul la, Glitsky, m-a sunat ieri
Glitsky?
Da, aa l cheam. l cunoti.
E poliistul care s-a ocupat de ultimul meu caz, cel al lui Levon

Copes. A bulibit totul.


Cred c asta ar trebui s m liniteasc. Ar putea s
bulibeasc i cazul sta.
De ce crede el c tu l-ai ucis pe Victor Trang?
Linitete-te, Wes. Nu tiu de ce. M-a sunat de dou ori i mi-a
pus tot felul de ntrebri: unde am fost, dac am discutat cu Trang
lucruri de felul sta.
i i-ai rspuns?
Dooher ddu din umeri i-i explic:
Sigur c i-am rspuns. N-am nimic de ascuns. De ce s nu-i
rspund?
Nu conteaz c n-ai nimic de ascuns. Prima regul este s nu
discui niciodat cu un poliist despre un delict petrecut n
circumstane care te-ar putea incrimina, fr s ai avocatul alturi.
Dar eu n-am
Nu conteaz. Ce te-a ntrebat? Ce i-ai spus?
Asta nseamn c ai acceptat s lucrezi pentru mine?
Farrell ddu din cap.
Da. Sigur. Ce crezi?
Era ora dousprezece i un sfert, vineri la prnz. Glitsky mergea
pe holul de la etajul patru, ndreptndu-se ctre sediul
Departamentului criminalistic. i petrecuse dimineaa interognd
martorii care locuiau n imobilul victimei de aptezeci de ani.
Btrnul avea un pistol, ca s se apere, i crezuse, probabil, c arma
o s-i fie de folos dac o s intre vreun sprgtor n cas.
Nu aflase nimic.
Ultimele dou zile fuseser suprarealiste. Ca prin miracol, dei
pagubele fcute acas de cutremur fuseser serioase, scpaser
teferi. ifonierul se rsturnase, iar hainele dinuntru fuseser
rvite. n camera bieilor, Jake izbucnise n plns, pentru c era

ntuneric i pentru c fusese aruncat jos din pat. Isaac i O.J.


rmseser linitii doar pentru c dormiser tot timpul
cutremurului. (Acelai lucru l fcuse i el. Dac nu l-ar fi strigat
Flo)
Cu o zi n urm, soia lui nu sttuse o clip locului. Se sculase i
aruncase farfuriile sparte, cioburile de faian i de sticl, apoi
ndreptase toate lucrurile, dduse cu aspiratorul, dereticase, chiar
splase geamurile. i aranjase cuibul.
Glitsky rmsese acas n ziua cutremurului. (Se dovedise c
fusese o zi potrivit s nu se duc la serviciu. Nu se anunase nicio
omucidere n San Francisco.) Dar n cea de-a doua zi nu mai putuse
s stea s-o vad pe Flo muncind din greu, cntnd singur,
renscut. Toat energia aceea i simul datoriei aveau s se
iroseasc degeaba. Abe nu voia s renune la speranele lui.
n cazul lui Flo, era vorba doar de adrenalin.
El nu voia s ia parte la aa ceva, ea nu voia s-l vad nvrtinduse n jurul ei, ncurcnd-o. Nu lipsise mult ca s se certe i s-ar fi
certat pn la urm, dac Abe n-ar fi plecat.
Se dusese s interogheze martorii. Acum, dup ce se ntorsese la
primrie, inteniona s telefoneze, s ia legtura cu martori din alte
cazuri, s sune la compania de telefoane i s verifice dac lucrurile
evoluaser n ceea ce-l privea pe Mark Dooher.
Pe biroul su se gsea un pachet, iar Glitsky i rupse ambalajul.
Nu se ateptase s primeasc listele cu telefoanele date de Dooher
dect peste dou-trei zile. Iar acum le inea n mn.
Minunile nu nceteaz niciodat.
n ce privete telefonul de acas al lui Dooher, situaia era simpl.
Nu sunase pe nimeni n lunea n care fusese ucis Trang. Situaia
celui de la birou era ceva mai interesant. Dooher l sunase pe Trang
de dou ori la 13.40, apoi la 16.50 exact la orele notate n

computerul mortului.
Asta nsemna c, n cazul n care Trang inventase o poveste ca si impresioneze mama i prietena, o mare parte din ea era
adevrat. Glitsky, cu pulsul accelerat simea emoia vntorii i
ndrept atenia ctre ultimul set de hrtii. Acolo descoperi c, aa
cum notase Trang, existase un al treilea apel, de pe telefonul celular
al lui Dooher, la 19.25.
Chiar dac Glitsky i spuse c politica oficial n privina
canaliilor din San Francisco era s nu se lanseze niciodat pe o pist,
dac aceasta nu era sigur, se decise s-l sune pe Dooher.
Rmase pe scaun, cu picioarele pe birou, ntrebndu-se dac
descoperirea sa nsemna ceva i ce anume.
Notiele de pe calculatorul lui Trang erau enigmatice, dar
alctuiau o poveste credibil: Mark Dooher lucra la o nelegere, nu
aciona ca un consilier ntr-un caz de prejudiciu personal, aa cum
pretindea. Glitsky nu-i imagina motivul pentru care Trang i-ar fi
spus minciuni lui nsui, n agenda electronic.
Tot n agenda aceea mai era o nsemnare pe care n-o nelegea:
MD de la F. Glitsky interpretase notia ca nsemnnd c Dooher
sunase din biroul lui Flaherty. De fapt, avocatul sunase din maina
sa. Ce s neleag? C F nu era Flaherty?
i mai puse o ntrebare: Trang avea n dosarele sale vreun caz de
prejudiciu personal? Avea s-i dea lui Paul Thieu sarcina s verifice.
Ce nsemna nota: Mesaj de la MD? Poate c laboratorul o s
reueasc s afle ceva de pe caseta din robotul telefonic al lui Trang,
chiar dac se fcuse o nregistrare peste ea. Se aplec spre birou,
trase carnetul spre el i ncepu s scrie.
Dorea s-l prind pe Dooher cu minciuna. Cu orice minciun.
Trebuia s fie una. Se cufund n notie, ca n trans. Apoi privi n
gol. Ridic receptorul i form un numr.

Biroul de avocatur.
Bun ziua. Sunt sergentul Glitsky, de la Departamentul
criminalistic din San Francisco. A dori s vorbesc cu secretara
domnului Dooher. mi pare ru, nu-mi amintesc numele su.
Janey.
Exact. Mulumesc.
Biroul domnului Dooher.
Janey?
Da.
Se prezent din nou, ndeplinind ritualurile birocraiei, apoi zise:
Janey, vreau s verific cteva lucruri pe care mi le-a spus eful
dumitale. E doar o problem de rutin
Se dovedi c Janey i amintea de apelul lui Trang, din ziua n
care acesta murise. Sunase n timp ce Dooher era la mas i o rugase
s-i transmit lui Dooher s-l caute de urgen.
n legtur cu nelegerea, nu-i aa?
Janey tcu, ntrebndu-se dac nu spusese prea multe. Glitsky nu
voia s rateze ocazia:
mi pare ru, dar asta fusese impresia mea.
ncerca s-i sugereze c aflase acest lucru de la Dooher.
Trucul i reui, iar Janey continu:
Domnul Trang mi-a reamintit s-i spun domnului Dooher c
trebuia s primeasc un rspuns nainte de ora cinci, n niciun caz
mai trziu, altfel depunea plngerea n ziua urmtoare.
Aadar, Trang l cutase pe Dooher n legtur cu nelegerea.
Janey spusese mai mult dect trebuia i dovedise c Dooher minise.
Iar dac lucrurile stteau aa, atunci existau mari anse ca Dooher
s tie mai mult dect spusese. Se putea chiar s fie criminalul.
Glitsky se duse la Frank Batiste. Locotenentul sttea pe scaun, n
biroul su, cu coatele pe mas, cu un creion n mn. Cltin din cap

i zise:
Te cred, dar a fi mai mulumit dac ai ti de ce l-a ucis.
Nu mi-ai spus chiar tu, de un miliard de ori, c noi nu ne
ocupm de mobil, ci cutm dovezi?
Da, eu am spus asta i am avut dreptate.
Deci?
Unde-i sunt dovezile? Pentru c am czut de acord c nu
cunoti mobilul.
Dar Glitsky nu voia s renune la mobil. Din experien tia c
oamenii nu sunt omori ndeosebi de cineva care-i cunoate fr
niciun motiv.
Arhidieceza este cel mai mare client al lui Dooher. Dac Trang
ar fi depus plngerea, Dooher ar fi fost concediat.
De ce?
Pentru c nu-i fcuse treaba i nu oprise procesul.
De ce ar fi trebuit s fac asta?
Glitsky i ddu ochii peste cap i zise:
Frank, chestia asta i-ar fi creat mari probleme arhiepiscopului!
Aadar, Dooher l-a omort pe Trang ca s nu depun
plngerea? Exagerezi, Abe.
tiu. Dar e singura explicaie pe care am gsit-o.
Batiste se ndrept n scaun, rsuci creionul ntre degete, apoi se
scrpin la ceafa.
Eti sigur c nu-l bnuieti pe Dooher doar pentru c n-ai gsit
alt suspect?
Frank, s-ar putea s nu existe alt suspect tocmai din cauz c el
e fptaul.
S-ar putea, accept Batiste, care nu avea chef s-l contrazic.
Da, a fost interesant i amuzant. Trebuie s acuzm pe cineva. Aa
ncepem ntotdeauna. Nu cunoatem mobilul? D-1 naibii de mobil!

Ai venit aici ca s discutm despre dovezi. E bine s ai dovezi. Ce


dovezi ai?
Nu avea prea multe. Glitsky obinuse mandatul pentru evidena
convorbirilor telefonice ale lui Dooher susinnd n faa
judectorului Arenson argumentul strvechi al plauzibilitii.
Judectorul l cunotea foarte bine i tia c n-o s abuzeze de
drepturile pe care i le acordase.
Acum se punea ntrebarea dac informaia despre evidena
convorbirilor telefonice cele trei apeluri coincideau cu notiele lui
Trang folosea la ceva. Glitsky tia c judectorul nu avea s-i dea
mandatul de percheziie pe care inteniona s-l solicite ca s
cerceteze casa, biroul i maina lui Dooher dac nu avea
argumente convingtoare (indiferent dac acestea erau sau nu
susinute de dovezi fizice) care s-i justifice bnuielile.
Sergentul spera c apelurile telefonice reprezentau dovezi
suficiente, dar Batiste nu era de acord i nu credea c Arenson se va
lsa convins.
Frank, de ce vrei s-mi strici ziua?
Locotenentul ciocnea cu creionul n birou.
Abe, ce dovedesc apelurile?
Dooher spune c au discutat despre un caz de prejudiciu
personal. Notiele lui Trang spun c era vorba despre o nelegere.
Chiar n timp ce vorbea, Glitsky i ddu seama ce avea s i se
rspund i tiu c observaia era corect.
Vaszic avem o situaie de genul el spune una, cellalt alta.
Dar secretara lui Dooher, Janey, confirm spusele lui Trang.
Ea n-a auzit ce s-a discutat n timpul ultimelor dou
convorbiri.
De ce ar fi scris Trang notie imaginare despre convorbirile
telefonice? N-ar fi folosit la nimic.

Batiste fcu un gest cu creionul n aer i zise:


Abe, chiar dac amndoi au discutat despre nelegere, chiar
dac Dooher minte n privina asta, tot nu avem nicio dovad. Poate
Dooher s-a culcat cu prietena lui Trang
Sau cu mama lui, mormi Glitsky. Poate cu prietena i cu
mama lui Trang.
Lui Batiste i plcu ideea.
Atunci am avea ceva.
Glitsky i strnse buzele, frustrat, iar cicatricea iei n relief.
Am nevoie de un mandat. Trebuie s m uit prin rufele
murdare ale individului.
Batiste nu fu de acord.
Arenson n-o s accepte. Nu avem mare lucru. Trebuie s gsim
mai multe dovezi. Ce-i cu baioneta?
N-a adus-o acas din Viet
Glitsky se ntrerupse brusc, iar Batiste zmbi.
Aa spune el.
Doamne, ce prost sunt! Trebuie s discut cu soia lui!
Dac femeia l invita n cas, nu avea nevoie de mandat.
Abe inea ntr-un sertar al biroului de la serviciu o cma alb i
o cravat cu aspect oficial, s le aib la ndemn pentru cazul n
care trebuia s se prezinte n faa tribunalului i uita de convocare.
Se schimb n toaleta brbailor i-i nlocui pentru o zi jacheta de
aviator cu sacoul sport, de culoare cenuie, al lui Batiste avea
mnecile cam scurte, dar n rest i venea bine.
Intr n veranda seminchis din fa, cu insigna la vedere, i se
prezent Sheilei Dooher. La Palat fusese vreme nsorit i briz rece,
dar aici, la aproape doi kilometri de ocean, era cea deas i btea
un vnt slbatic, care-i ptrundea pn n mduva oaselor. Lui
Glitsky nu-i psa de asta. Pentru moment, era n avantajul lui.

M ocup de cazul Victor Trang. Ai auzit de el?


Da. Ce tragedie! Mark a fost foarte afectat.
Da, a fost. Plnuiam s vin aici ceva mai trziu, cnd soul
dumneavoastr ar fi ajuns acas, dar m aflam n zon i m-am
gndit c a putea s ctig ceva timp. Voiam s v pun i
dumneavoastr cteva ntrebri.
Mie?
Da, doamn.
Despre ce? Nu l-am cunoscut pe Victor Trang.
Glitsky ridic din umeri i rspunse:
Dar tii unde se afla soul dumneavoastr n noaptea crimei.
Da. Nu tiu ce s zic. Doar nu credei
Pentru moment nu cred nimic, doamn Dooher. ns soul
dumneavoastr a fost unul dintre ultimii oameni care au discutat cu
Victor Trang. Deci, indiferent ct de absurd vi se pare acest lucru,
domnul Dooher este suspect. Iar dumneavoastr putei s eliminai
chiar acum aceast posibilitate. A fost aici luni seara, n sptmna
trecut?
Sergentul observ c femeia strnse clana uii i evit s-l
priveasc n ochi.
Cred c ar trebui s-l sun pe Mark, zise ea.
Putei s-l sunai, dar trebuie s nelegei c tot ce mi vei
spune acum, nainte de a discuta cu el, va avea mai mult greutate.
Putei s-i confirmai alibiul chiar acum i cu asta am pune capt
bnuielilor. Apoi adug, pe un ton de sftuitor: Doamn, ar fi un
lucru foarte bun.
Sheila se gndi puin, apoi capitul:
Luni seara. Cred c s-a dus la terenul de golf. A putea
verifica.
Aa a spus i soul dumneavoastr, zise Glitsky, zmbind. Ai

vzut c n-a fost att de greu?


n spatele lui, vntul btea cu putere, iar Sheila Dooher pru s
remarce acest lucru pentru prima oar.
mi pare ru, domnule sergent. Avnd n vedere cum e
vremea, nu vrei s intrm n cas?
Nu m-ar deranja s intru, dac tot m-ai invitat.
Sheila Dooher i oferi o ceac de ceai. Stteau amndoi la un bar
din marmur, ntr-o buctrie cu lumin natural, care arta cam ct
tot apartamentul lui Glitsky. Sergentul vedea prin ua de sticl o
parte din pajitea bine ntreinut, un strat cu narcise timpurii,
precum i tulpinile fr frunze care artau locul n care se aflaser
straturile cu trandafiri.
Glitsky sorbi din ceai, apoi spuse:
Doamn Dooher, soul dumneavoastr a fost foarte afectat de
moartea lui Victor Trang. M-a ntrebat dac poate face ceva ca s ne
ajute la anchet.
Expresia uor ngrijorat a femeii deveni mai ngrijorat. Mai
mult, arta c Dooher nu-i spusese c era bnuit.
Aa e Mark, replic Sheila i atept ca poliistul s continue.
Nu m-am gndit prea mult la aceast propunere pn cnd am
descoperit c Trang a fost njunghiat cu o baionet.
Doamne, ce groaznic!
Da, doamn, a fost teribil. Dar n-am reuit s mai descoperim
i altceva. Arma n-a fost gsit. Nu m ndoiesc c asasinul a
aruncat-o. Oricum, i-am spus toate acestea soului dumneavoastr
dumnealui dorea s fie informat i i-am povestit c am putea afla
ce fel de baionet a fost folosit, ce fel de lam avea
Glitsky zmbi i ncepu s vorbeasc mai repede, spernd s-i
ctige simpatia.
Medicii legiti pot s ne spun toate lucrurile astea. Dup ce le

vom afla, am putea s descoperim de unde a fost cumprat sau n


ce rzboi a fost folosit lucruri de felul sta. Iar din asta am putea
s aflm indicii legate de locul de unde i-a procurat-o asasinul
Glitsky era plin de sperane.
Femeia l ascultase cu atenie, captivat.
Speram s vd baioneta pe care a adus-o soul dumneavoastr
din Vietnam ca s pot compara indiciile. Trang era vietnamez i se
poate s fi fost ucis de cineva din comunitatea vietnamez. E o
investigaie cu btaie lung, dar merit s verificm.
Femeia ddu din cap.
Nu-s convins c am neles totul, dar mi se pare o idee bun.
Cred c baioneta e n garaj. Vrei s m ajutai s-o lum de acolo?

20
Se fcuse sear, iar Farrell nu reuise nc s ia legtura cu Sam.
ngrijorat, hotr s se duc la ea acas, ca s vad ce se ntmpla.
Cu o zi n urm, atunci cnd avusese loc cutremurul, vieile
multor oameni fuseser date peste cap a lui mai mult dect a
altora. n timp ce ncerca s fac ordine n cas, i telefonase de
cteva ori lui Sam, dar fr succes.
Era convins c avea s-o gseasc a doua zi.
ncepuse s-i telefoneze de cum se trezise, ncercase de vreo
douzeci de ori, dar degeaba. Nu rspundea nimeni la telefonul ei
de acas, nici la cel de la clinic, nimeni nu auzise de ea. Fratele ei,
Larry, nu era trecut n cartea de telefoane.
Dup prnz, Farrell l ntrebase pe Dooher dac nu avea cumva
numrul Christinei Carrera, ca s vad dac aceasta tia ceva despre
Sam. Dar Dooher i spusese c tnra se afla n Ojai, n vizit la
prinii ei.
Cum de tia Mark asta?
Primul semn c s-ar putea s se fi ntmplat ceva neplcut fusese
prezena utilajelor de construcie de pe Ashbury Street, care
blocaser traficul. ncercase s-o ia pe Twin Peaks. Farrell mergea cu
Datsun-ul su model 1978, vopsit de fiul su n urm cu ase ani
ntr-o culoare pe care Lydia o numea galben-vom (Lydia
conducea un BMW model 1992, verde metalizat avea deci motive
s-o urasc.) Lui Bart nu-i plcea s stea n cea i n fum, dup cum
nu-i plcea nici lui.
n cele din urm, cnd intervenia divinitii fcu s gseasc un
loc de parcare, Wes opri maina i decise s mearg mai departe pe
jos. Era timpul ca Bart s-l ntlneasc pe Quayle. Puse lesa cinelui

i coborr din automobil.


Cnd se apropiar de blocul lui Sam, Wes fu ocat de atmosfera
de dezastru. Grbi pasul. Vzu o mulime de maini de poliie, plus
cteva ambulane. O ceat de gur-casc se nvrtea n mijlocul
strzii, privind catastrofa.
Patru cldiri din crmid, nirate pe partea de vest a strzii
cea a lui Sam era a treia fuseser serios afectate. Niciuna nu mai
avea hornuri, iar majoritatea ferestrelor dinspre strad erau sparte.
Dei echipele de intervenie se aflau nc acolo i se vedea c
lucraser de ceva vreme la degajarea zonei, aceasta era nc plin de
buci de crmid i de igl.
n jurul celor dou cldiri aflate n partea din jos a dealului
fuseser ridicate schele de sprijin. Dup cum arta, casa lui Sam nu
mai putea fi salvat. Colul din fa se prbuise complet, iar
cldirea se aplecase n fa, de parc ar fi ateptat doar o zglial
ca s se drme.
Doamne! i zise Wes. Acolo era camera lui Sam! Fusese acolo!
Farrell se duse la unul dintre poliitii n uniform albastr, care
mpiedica mulimea s se apropie prea mult de construcia instabil.
Scuzai-m. Cunosc pe cineva care locuiete n cldirea asta.
Avei informaii despre locatari?
Poliistul se ntoarse spre el, privindu-l cu nelegere.
Ai ncercat la spital? Eu de acolo a ncepe.
Wes ddu din cap. Rmase nc un minut, uluit de puterea cu
care se zguduise pmntul.
Scuzai-m, zise el. tii dac a murit cineva n cldirile astea?
Poliistul cltin din cap, privindu-l cu mil, fcndu-l s se
atepte la ce-i mai ru, i-i rspunse din nou:
Eu a ncerca la spitale.
Din moment ce Sheila Dooher recunoscuse c soul ei avusese o

baionet chiar dac aceasta nu se mai afla n garaj Glitsky i


spuse c va obine uor un mandat de percheziie.
Complet solicitarea i o depuse la judectorul de serviciu n
sptmna aceea, Martin Arenson. Dar Arenson, ca toat lumea,
fcea curenie dup cutremur. i inea locul alt judector municipal,
Ann Connor, iar aceasta nu fusese foarte convins de versiunea lui
Abe referitoare la cauza plauzibilitii. Refuzase s semneze
mandatul, ceea ce l adusese pe Abe ntr-o situaie fr ieire, pentru
c nimeni n-ar fi aprobat un mandat pe care refuzase s-l accepte un
judector dintr-un tribunal municipal.
Glitsky mai avea o posibilitate apelase la ea i n alte situaii de
urgen din trecut. Putea s se duc la Curtea Suprem i s obin
un mandat de la un judector de acolo. Era cunoscut la Curtea
Suprem, de vreme ce majoritatea proceselor care se judecau acolo
erau cele pentru omucidere. Abe voia s acioneze repede, nainte ca
Dooher s aib timp s ascund ceva.
Soia nu poate depune mrturie mpotriva soului.
Judectorul Oscar Thomasino inea mandatul n faa lui pe birou,
gata s-l semneze. Ascultase povestea lui Glitsky i nu era dispus s
accepte cauza plauzibilitii.
Dac greesc? Nu vd nicio dovad care s indice vinovia
omului, cu excepia investigaiei tale, care-i discutabil din punct de
vedere legal.
Domnule judector, femeia m-a invitat n cas.
Thomasino ddu din mn, respingndu-i argumentul.
Judectorul avea vreo aizeci de ani i-i tundea scurt prul
crunt. Era slab, cu faa acoperit de pete provocate de o boal a
ficatului i avea o reputaie de om care respect legea.
Era vineri seara, iar judectorul se pregtea s se duc acas,
dup o sptmn grea, cu multe amnri de procese din cauza

cutremurului, dar Glitsky l prinsese pe picior de plecare i


ncercase s-l conving s-l lase s-i continue ancheta. Judectorul
se ntorsese din drum, dar se considera n afara orelor de serviciu i
nu prea dispus s coopereze. l privea pe sergent pe sub
sprncenele-i stufoase, fr s scoat niciun cuvnt.
N-am nevoie de mrturia ei, domnule judector, repet
Glitsky. Vreau doar s tiu ce se afl n casa aceea.
Judectorul puse mna pe birou i zise:
Abe, ai de-a face cu om de vaz, nu cu un vagabond dintr-un
cartier mrgina. Sigur, legea nu face o asemenea deosebire. Mi-ai
spus c n-ai gsit nimic n lista convorbirilor telefonice care s-l
incrimineze.
Glitsky fu silit s accepte acest lucru, ns ncerc s-l fac s se
rzgndeasc. Thomasino l ntrerupse:
Abe, faptul c ai apelat la Curtea Suprem dup ce te-a refuzat
un judector municipal nu-i corect. tiu c ai intuiii bune. S-ar
putea s ai dreptate. Dar, din punctul meu de vedere, n-am niciun
motiv s-i semnez mandatul. Nici Ann Connor n-a avut.
Domnule judector
Thomasino l ntrerupse din nou:
neleg c nu poi s te duci din nou la un judector municipal.
Trebuie s-mi oferi mai multe motive. Dac gseti ceva, caut-m
acas, o s fiu acolo tot weekendul. O s-i semnez hrtia, dar am
nevoie de ceva care s-l inculpe pe Dooher. tii unde s-a aflat n
noaptea aceea?
L-a omort pe Victor Trang.
Judectorul se uit din nou pe sub sprncene.
Bine. Dooher ce-a zis?
A spus c s-a dus pe terenul de golf, iar apoi s-a ntors la
serviciu i a lucrat pn trziu.

Dac asta a fcut, atunci probabil c l-a vzut cineva. Sau nu la vzut.
S-ar putea
Atunci, mult noroc, zise judectorul. Un weekend plcut.
Glitsky nu avea niciun chef s fac rost de o poz a lui Mark
Dooher, apoi s se duc i s se plimbe cu ea pe terenul de golf,
artnd-o angajailor i ntrebndu-i dac i aduc aminte s-l fi
vzut pe avocat cu o sptmn n urm. Dac ar fi crezut c putea
obine vreun rezultat, s-ar fi apucat de treab, dar, dup cum i
spusese lui Thomasino, Dooher l ucisese pe Trang n noaptea aceea,
i nu lovise mingile de golf.
Oricum, nu obinuse mandatul i nici nu avea vreo ans s-l
obin. Ce naiba trebuia s fac?
Rmase n holul Palatului, n faa liftului, cu minile n buzunar,
fr s-i pese de mulimea care pleca n weekend.
Ai pus prea mult lmie n ceai? l ntreb Amanda Jenkins,
procurorul adjunct care lucra mpreun cu el la cazul Levon Copes
i care ieise din uvoiul de oameni i se uita amuzat la el. Ai o
mutr de parc ai fi mucat dintr-o felie de lmie.
Chiar am mucat dintr-o lmie, rspunse el, artndu-i
mandatul nesemnat. Thomasino mi-a stricat ziua.
Amanda Jenkins i lu hrtia i o privi.
Mi se pare corect ntocmit. Cas, main, birou, lucruri
personale. Care-i problema?
Dup cum ai observat, judectorul nu l-a semnat. Suspectul
meu pare a fi un stlp al societii, deci cauza plauzibilitii se aplic
mai puin dect n cazul muritorilor de rnd.
Ah, democraia
Nu-i grozav? N-am nicio dovad i nu pot obine
permisiunea s caut vreuna.

Avem un sistem minunat, l aprob Jenkins. Ce ai? Ai vreo


dovad? Trebuie s ai ceva.
Glitsky ncepu s-i povesteasc Amandei cum stteau lucrurile:
despre bnuielile lui, despre nelegerea care urma s fie ncheiat,
despre nepotrivirile dintre versiunile mamei i prietenei lui Trang i
cea a lui Mark Dooher, despre alibiul vag al acestuia, despre
baioneta care dispruse n mod misterios i, se pare, de curnd
despre mandatul pe care i-l semnase anterior judectorul, ca s aib
acces la evidena convorbirilor telefonice ale lui Dooher.
Mandatul nu includea i telefonul din main?
Ba da. i ce-i cu asta?
Figura Amandei Jenkins, de obicei sever, se nveseli brusc. Ochii
i luceau, din cauza emoiei.
Ai cinci minute libere, s bem o cafea? S-ar putea s nu fi
pierdut orice ans
Cafeneaua era aproape goal, cu excepia muncitorilor care
fceau curenie. Glitsky i Jenkins i luaser paharele de carton de
pe tejgheaua lung de inox i se aezaser fa n fa la o msu
pliant. Amanda ncepuse deja s vorbeasc, povestindu-i despre
noile instrumente tehnice de investigare care fuseser descoperite,
ca efect al utilizrii reelelor pentru telefoanele celulare.
N-ai auzit de aa ceva, explic ea, plin de entuziasm, pentru
c nimeni n-a folosit reeaua de telefonie mobil ca s afle unde s-a
aflat cineva. De obicei, reeaua este folosit ca s afli unde se gsete
cineva acum, n acest moment.
Bine, i ce-i cu asta?
Procuroarea i ddu seama c sergentul nu pricepuse despre ce
era vorba.
Abe, i aminteti despre rpirea din Oakland, de anul trecut?
Rpitorul suna familia victimei din cinci n cinci minute, cernd

schimbarea locului n care trebuia s i se plteasc rscumprarea,


ca s fie sigur c nu-l urmrete nimeni. Ce crezi c s-a ntmplat?
Individul a folosit telefonul din main, iar unul dintre bieii notri
i-a amintit de un articol aprut n una dintre revistele alea pe care
le aruncm toi. I-a venit o idee.
A sunat la societatea de telefoane i a ntrebat dac exista
posibilitatea de a i se spune chiar i aproximativ locul din care
fusese fcut apelul. Ce crezi c a rezultat?
Te ascult.
Zonele metropolitane mari, precum Oakland, au vreo zece
zone de acoperire, rspndite n tot oraul. Zonele de acoperire se
numesc celule, de aici denumirea de telefon celular. Ele acioneaz
ca o combinaie amplificator/receptor. Dac eti n automobil, treci
dintr-o celul n alta, iar acest lucru se nregistreaz.
Bine.
Acum vine partea frumoas. n fiecare celul exist antene care
recepioneaz semnalul. Prin urmare, atunci cnd rpitorul vorbea
la telefon, noi tiam cu exactitate n ce cvartal se afla. i am reuit s-l
prindem.
Glitsky ddu din cap. Amanda avea dreptate. Era o chestie
grozav.
ns nu vd cu ce m ajut pe mine.
Nici eu, Abe. Thomasino i-a spus c are nevoie de elemente
suplimentare ca s-i semneze mandatul. Poate c suspectul tu se
afla la douzeci de kilometri de terenul de golf. Cu asta vei dovedi
c a minit. Ai deja mandatul pentru evidena convorbirilor
telefonice. Folosete-l!
Sheila i povesti ce fcuse.
Glumeti? Ticlosul! A venit aici, te-a minit, ne-a nclcat
intimitatea! O s-l sun pe Farrell, o s sun pe cineva. Asta-i hruire!

O s fac astfel nct individul s fie dat afar din poliie!


Dooher trnti cu putere paharul cu bourbon de ua din sticl,
umplnd de cioburi toat buctria.
Ticlosul!
Sheila sttea pe canapeaua din camera de zi i plngea. Fcea
parte dintr-o clas social care fusese educat s aib ncredere n
autoriti. Sergentul Glitsky reprezenta autoritatea. Iar el o trdase,
o minise i o folosise ca s-l insulte pe soul ei. Ca s-i fac necazuri.
Sheila nu putea s se opreasc din plns.
Mark veni lng ea i-i ddu un pahar mare cu vin alb, iar ea l
apuc cu ambele mini.
Linitete-te, Sheila! Nu aveai de unde s tii.
Femeia cltin din cap, optind printre suspine:
Ar fi trebuit s tiu. Ar fi trebuit s-i telefonez.
Mark i puse palma sub pahar i o ajut s-l duc la buze. Iar ea
fu silit s recunoasc faptul c butura o ajuta. Sorbi din nou din
vinul bun, rece.
Sheila ncepuse din nou s bea un pahar, dou, iar vinul nu-i fcu
ru. Doctorii din zilele noastre sunt paranoici n privina alcoolului.
Ar trebui s nu le mai acorde atta importan Vinul nu-i fcea
ru. De fapt, o ajuta.
Reui s-i recapete suflul i spuse:
Mark, nu neleg nimic din povestea asta. Cred c
Linitete-te! repet el. N-ai fcut nimic ru. N-am nicio
baionet.
tiu. Dar nu-mi amintesc
Am pierdut-o ntr-o excursie, acum vreo zece ani. Nu mai ii
minte?
Dar de ce sergentul credea c
Nu tiu. L-am cunoscut pe Trang. N-au alt suspect, aa c m-

au gsit pe mine. La asta-i duce mintea pe indivizii ca el.


Mark se ntinse i-i puse mna pe umrul Sheilei.
Acum ce-o s se ntmple? ntreb ea, cu timiditate.
Mark se aez pe canapea i zise:
Cred c o s se ntoarc, dup ce o s capete un mandat. O s
ntoarc pe dos casa, poate i maina, i biroul Am avut o arm
M-16, sergentul a vzut fotografia, iar un judector ar putea s
cread c acest lucru nseamn ceva i o s-i semneze mandatul de
percheziie La urma urmei, am furat baioneta de la armat, iar prin
asta am demonstrat c am caracter de delincvent.
Aveai douzeci i trei de ani! strig Sheila. n ultimii douzeci
i cinci de ani n-ai nclcat nicio lege.
Am tiat ciucurii de la covor.
Mark, nu-mi arde de glum. Doamne, nu-mi vine s cred c ni
se ntmpl aa ceva!
Farrell i repro c fusese att de prost, dar n momentul acela
nu vzuse alt alternativ. Trebuia s se duc n cartierul Sunset, ca
s-l lase acas pe Bart. Se hotr s sune la spitale de acolo. Dup
zece minute, era tot n main, parcurgnd drumul napoi, ca s
ajung la cinci sute de metri de locul de unde plecase: la spitalul St.
Mary.
Nu-i plceau spitalele mirosul, lumina, sunetul ce prea cumva
amplificat i amortizat n acelai timp. Cnd ascensorul se opri la
etajul al patrulea, Wes scoase un oftat de uurare. Nu era secia de
terapie intensiv. i ddu seama c-i fusese fric s ntrebe la ce
secie se afla Sam.
Se opri n ua salonului. Patul nu se vedea, n jurul lui fuseser
trase paravane, dar Larry i Sally fratele lui Sam i soia acestuia
stteau mpreun, discutnd linitii.
Salut, tovari, zise Wes. Niciodat nu te sun, niciodat nu-i

scrie. Aa face partidul?


Apoi o vzu pe Sam, cu capul bandajat, cu un bra pe ptur i cu
cellalt lipit de trup. Veni lng pat i o salut.
Se pomeni c femeia l prinse de mn. Sam avea cearcne negre
i galbene sub ochi i un bandaj care-i acoperea nasul. O vzu
strduindu-se s-i zmbeasc, dar efortul i provoca durere. Avea
ochii plini de lacrimi. Wes se aplec spre ea i-i lipi buzele de
obrazul ei.
Slav Domnului! zise el.
Va fi bine, spuse Larry. Va iei din spital peste dou zile.
Wes se ridic i se uit la Sam, continund s-o in de mn.
O s discut cu medicii, zise Wes.
Larry i Sally i povestir totul. Sam fusese foarte norocoas,
suferise doar o contuzie, se alesese cu nasul rupt, cu o fractur de
clavicul i cu o mulime de vnti i de julituri. Fusese ngropat
sub crmizi i mortar, dar grinzile din tavan mpiedicaser casa s
se prbueasc peste ea. Fusese scoas de sub ruine dup trei ore.
Ce-i cu Quayle? E bine?
Sam l strnse mai puternic de mn. Cltin din cap, iar o
lacrim i se scurse pe obraz.
Glitsky avea impresia c ziua nu se va termina niciodat, dar
gsise indicii noi. Nu renuni la aa ceva.
Dup ce se despri de Amanda, fugi pe scrile exterioare pn la
Criminalistic i sun la compania de telefonie mobil. Din cauza
cutremurului, unul dintre funcionari, Hal Frisque, rmsese s
lucreze dup program. Era dornic s-l ajute.
Sergentul i trimise lui Frisque o copie dup mandat, prin fax. La
cinci minute dup aceea sttea cu telefonul la ureche, avnd n fa o
hart a San Francisco-ului.
Discutm despre apelul de la 19.40, da? ntreb Frisque.

Da, rspunse Glitsky.


Bine. Zona SF-43. Avei o hart? Se pare c se afla pe
autostrada 280. Aa trebuie s fie, pentru c peste un minut a intrat
n zona SF-42. Prin urmare, se ndrepta spre vest.
Glitsky analiza toate posibilitile, dar niciuna nu-l ajuta foarte
mult. E adevrat c Trang fusese ucis n apropierea autostrzii 280,
mai exact la sud de aceasta, pe Geneva Street, dar Dooher trebuia s
parcurg drumul acela dac plecase de la San Francisco Golf Club
and Driving Range i se ndreptase spre cas.
Frisque continu:
Bine, apoi o ia pe DC-3.
Tot spre vest?
Dup o scurt pauz, specialistul companiei de telefoane i
rspunse:
Nu, spre sud. DC asta nseamn c a intrat n zona Daly City.
Verificai pe hart. A zice c a ieit de pe autostrad la Geneva i s-a
dus spre sud. Nu tiu ct de departe a mers, pentru c s-a terminat
convorbirea. Domnule Glitsky?
V ascult.
Dooher prsise autostrada i cotise spre sud, pe Geneva, la 19.41.
n momentul acela tia c Trang era singur n birou.
L-am prins!

21
Arhiepiscopul Flaherty i anulase celelalte ntlniri programate
pentru dimineaa zilei de luni. Aceasta era mai important. Situaia
scpase de sub control. n weekend, poliia ntorsese pe dos casa lui
Dooher, fr s gseasc nimic care s aib legtur cu Victor Trang.
O aciune incontient, iresponsabil i nspimnttoare.
Aa c biroul su auster fusese npdit de avocai. Consilierul
su juridic cu norm ntreag, Gabe Stockman, scria ceva la laptop.
Dooher luase legtura cu el n weekend, dar acum venise nsoit de
avocatul su, un tip pe nume Wes Farrell, pe care Flaherty nu-l
cunotea. Cei doi i turnau cafea, la msua de lng fereastra de
deasupra colii.
Mark, a vrea s tiu de ce s-au nverunat mpotriva ta, zise
arhiepiscopul.
Wes Farrell, individul cel nou, ncet s-i amestece cafeaua i
rspunse:
Mark a avut cndva o baionet. A discutat cu Trang. Poliia n-a
descoperit un alt suspect. S-au mulumit cu ce-au avut. Am o teorie.
Dac vrei s-o auzii
n momentul sta sunt dispus s ascult orice are logic.
Am neles c v-ai ntlnit cu Glitsky. Cu sergentul Glitsky. i
c v-a jignit.
E cam mult spus, replic Flaherty. Hai s zicem c n-a fost prea
politicos.
Ei bine, am discutat cu nite persoane pe care le cunosc i care
lucreaz la Palatul de Justiie. Sergentul are probleme personale
grave. Soia sa e pe moarte. Individul a ratat ultima sa anchet s-a
ntmplat ca suspectul s fie clientul meu. n acelai timp, Glitsky s-

a nscris la examenul de promovare i are neaprat nevoie de un


succes deosebit. Ghicii cine supervizeaz promovrile! eful
poliiei, Dan Rigby, care-i marioneta primarului, care, la rndul lui,
e un individ de stnga.
Flaherty l ntrerupse:
Vrei s spui c-i vorba de politic?
Stockman i ridic privirea i zise:
ntotdeauna e vorba de politic.
ncurajat de sprijinul acestuia, Farrell se ncinse:
Iat cum stau lucrurile: nouzeci la sut dintre alegtorii
primarului sunt negri, feministe i homosexuali. Biserica Catolic,
reprezentat de clientul meu, Mark Dooher, este mpotriva
avorturilor, mpotriva femeilor preoi, mpotriva homosexualilor
Nu-i chiar aa, zise Flaherty.
Arhiepiscopului nu-i plceau discursurile cu anti-asta i anti-aia.
Dac Farrell urma s-l reprezinte pe Dooher, atunci trebuia s-i
schimbe vocabularul. Biserica era pentru via, pentru familie i
pentru cstorie. Nu era o instituie negativ.
Dar Farrell ignor obiecia i-i continu expunerea:
Aadar, Glitsky este dispus s fac orice, ca s-l nfunde pe
Mark. Chiar dac dovezile sunt neserioase, sergentul s-a pus n
slujba celor care pot s-l promoveze i care pot s-i pzeasc fundul.
Scuzai-mi limbajul!
Nimeni nu zise nimic.
Ar putea s fie oare adevrat? ntreb arhiepiscopul. Mi-e greu
s cred c poliia unui ora important e n stare de aa ceva.
Farrell sorbi din cafea, apoi replic:
E vorba de un singur om.
Dooher ridic mna i zise pe un ton glacial:
Wes, nu Glitsky e problema. Nu exist nicio dovad care s

fac legtura ntre mine i uciderea lui Victor. Am fost s m


antrenez la golf. Am uitat s-i spun lui Glitsky c la ntoarcere m-am
oprit pe Geneva, ca s cumpr benzin. Din prostie, am pltit cu
bani ghea. Lucrtorul care a ncasat banii citea un ziar ntr-o limb
asiatic, prin urmare, nu m-a inut minte nici pe mine, nici maina
mea. Presupun c nici pe altcineva. Aa c Glitsky crede c l-am
minit. Asta nu nseamn c lucrurile vor rmne aa. Chiar dac
Glitsky e pornit mpotriva mea, nu se poate s nu fie cineva n
poliie care s cread c-s nevinovat. Poate chiar procurorul general,
Chris Locke.
Flaherty i ddu seama de ce l preuia pe Dooher: pentru c
vedea lucrurile limpede. Chiar i acum, cnd se afla n mijlocul
vrtejului, i formulase o strategie ferm, eficient. Ar fi fost ridicol
s crezi c Mark Dooher ar fi recurs la violen. Era prea detept ca
s fac asta. Putea s distrug pe cineva fr s-l ating.
O s ncerc s m ocup eu de asta, fgdui Flaherty. O s-l sun
pe Locke, o s-i explic situaia. S sperm c poate s limpezeasc
lucrurile.
Chris Locke era primul procuror districtual de culoare. i era un
fanatic al jocurilor politice. Sttea singur n birou i se gndea la
arhiepiscopul James Flaherty, cu care abia discutase.
Locke tia c Flaherty influena multe voturi din San Francisco,
prin predicile din parohii, prin articolele din ziare, prin apariiile n
public, prin pastorale. Mai tia i c electoratul conservator, care
reprezenta circa treizeci la sut din votanii oraului, juca doar un
rol marginal n alegeri. ns ar fi dat dovad de prostie dac l-ar fi
ignorat cu desvrire. Locke, dei procuror, fcea parte din echipa
liberal a primarului (ca orice funcionar din San Francisco, ales de
electorat), dar sprijinul acordat arhiepiscopului putea s-l ajute n
alegerile urmtoare. Locke credea c merita s coopereze cu un

conservator important, precum Flaherty, dac acest lucru se fcea


departe de ochii publicului.
ns Locke tia c nu era vorba doar de voturi, ci de ceva profund,
ceva care-l subjuga ceva care avea legtur cu oamenii care
deineau autoritatea i puterea. Iar Flaherty fcuse un gest
neobinuit: i ceruse lui Locke o favoare. Merita s vad despre ce
era vorba.
Cu toate c dirija toate anchetele din ora, Locke era rareori la
curent cu evoluia investigaiilor. Acestea reprezentau treburi ale
poliiei. Procurorii se implicau mai trziu.
ns avea sursele lui de informaii. Putea s afle tot ce-l interesa.
Art Drysdale sttea la birou i jongla cu mingi de baseball. Acum
avea aproape aizeci de ani, dar jucase vreo dou sptmni pentru
echipa Giants, n liga principal, nainte s se duc la facultatea de
drept. Pe peretele din spatele su se aflau fotografii nglbenite,
nrmate, din meciuri jucate n ligile pentru colegii sau cele minore.
n ultimii zece ani, Drysdale condusese activitatea cotidian a
procuraturii, iar Locke l consulta n aproape toate deciziile
administrative. Procurorul veni n biroul lui Drysdale care era mai
mic dect biroul su btu la u i o nchise n urma lui.
Drysdale continu s jongleze cu mingile.
Cum reueti s faci asta?
Ce? Jonglatul?
Nu. Nu m refeream la jonglat. Ce te-a fcut s crezi c
vorbeam de jonglat?
Mingile czur n mna lui Drysdale, iar acesta le puse pe birou.
sta-i talentul meu. Despre ce-i vorba?
Ce tii despre Mark Dooher?
Procurorul-ef adjunct tia aproape totul despre Mark Dooher.
Drysdale credea c informaiile poliiei trebuie s ajung la

procuratur, iar de aici la tribunal. Ca urmare, pstra legtura cu


Rigby, eful poliiei, cu judectorul de serviciu i cu procurorii
adjunci, precum Amanda Jenkins. n general, afla lucrurile nainte
ca acestea s devin oficiale, chiar i mai devreme. Dac l-ar fi
ntrebat cineva, ar fi rspuns c i aceast cunoatere anticipat a
evenimentelor era un talent nnscut.
Aa c Drysdale i povesti efului su tot ce aflase despre Dooher.
Un ghiveci interesant: temerile lui Flaherty, ocolul misterios al lui
Dooher pe Geneva Street cam n momentul crimei, problema cu
baioneta, declaraiile mamei i ale prietenei lui Trang, reacia
agresiv a lui Glitsky fa de Levon Copes, stresul sergentului din
cauza bolii soiei sale.
ns nu avem dovezi, nu-i aa?
Drysdale cltin din cap i rspunse:
Din cte tiu eu, nu. Poliia a cutat n tot weekendul.
Flaherty spune c Dooher este un stlp al comunitii.
Cunoatem stlpi ai societii care au ucis oameni.
Art, noi tim c s-a mai ntmplat asta. Dar Excelena Sa crede
c Glitsky l hruiete pe Dooher dintr-un anumit motiv.
Celebrul dintr-un anumit motiv?
Flaherty este afectat, foarte afectat. Se teme c Glitsky l va
aresta pe Dooher i-l va nvinovi c l-a ucis pe Trang, chiar dac
nu va avea nicio dovad.
Drysdale i fcu semn c aa ceva n-o s se ntmple i-i zise:
Glitsky e un profesionist. Nu-l va aresta pe Dooher fr s aib
mandat. N-o s fac nimic dac n-are dovezi.
i nu are chiar niciuna?
Nu att ct i trebuie.
Prin urmare, pot s-i spun arhiepiscopului s nu-i fac griji?
Dac nu apare nimic nou. ns ntotdeauna apare ceva nou

O s in minte. A vrea s se tie c am dat dispoziie s


nceteze orice hruire a individului, indiferent de motivul pentru
care s-a fcut asta. Ori gsim dovezi, ori l lsm n pace. Suntem de
acord n privina asta?
Chris, aa am procedat ntotdeauna.
Locke ajunsese deja la u.
tiu. Nu vreau s critic un poliist care are necazuri. ns
Flaherty pare c tie c nu avem fire de pr, fibre sau amprente, nici
snge, nici baioneta. Nici motivul. Am dreptate?
Mda
Bine.
Drysdale se uit la u un timp, dup ce aceasta se nchisese n
urma procurorului-ef. Apoi i lu iari mingile. i-i spuse c
Locke avea i el un talent: omul se pricepea s transmit un mesaj.
Temerile lui Glitsky n privina soiei sale fuseser ntemeiate.
Duminic dimineaa, la trei zile dup ce fcuse curenie n toat
casa, ndeprtnd urmele cutremurului, Flo ncepuse s nu se mai
simt bine. n timp ce Glitsky continuase s se foloseasc de
mandatul su de percheziie, soia sa czuse din nou la pat.
Flo i trimisese pe cei trei biei la film, cu ordinul s nu se
ntoarc pn la prnz. tia c infirmiera i Nat, tatl lui Abe, nu vor
veni dect a doua zi, luni. Spera c pn atunci se va simi bine. Nu
voia s fie o povar pentru nimeni.
ns n dimineaa de luni nu fusese n stare s se dea jos din pat.
Infirmiera sttea lng ea. Abe nu se dusese la serviciu i sttea
mpreun cu Nat n camera de zi, amndoi n aceeai poziie:
ghemuii, cu coatele pe genunchi.
A fcut ce trebuia s fac, Abraham. Poate c munca i-a fcut
bine. La suflet.
Glitsky nu se simea n stare s-l contrazic. Fusese un weekend

catastrofal. Nu gsise nimic, dup ore de munc. Nici urm de


baionet. Laboratorul urma s-i dea rezultatele examenelor
microscopice abia peste cteva zile, dar sergentul nu-i fcea nicio
iluzie. Dooher avea o mulime de costume n dulapul de acas, zece
perechi de pantofi. Toate foarte curate. Acelai lucru i la birou: mai
puine haine, dar toate fr pat. n dosarele sale nu se gsise niciun
indiciu c ar fi avut vreo ntlnire cu Trang. Dooher i inea crosele
de golf n portbagaj.
i, pe lng faptul c nu gsise nimic, Abe lipsise de lng Flo. Iar
tatl lui i vorbea de sufletul ei! Lui nu-i mai psa demult timp de
sufletul ei. i psa de trupul ei: dac nu-i provoca dureri, dac nu
funciona ceva aiurea. Mcar de nu s-ar mai chinui
Poate c ai dreptate. Poate c a ajutat-o la suflet.
Nu crezi?
Nu conteaz ce cred eu, rspunse Abe, dnd din umeri. A
fcut curenie, iar acum se simte ru.
Dar n cele dou zile s-a simit bine.
Glitsky nu avea chef de discuii. i venea s urle la lun, dar nu
voia s se certe cu tatl lui care fusese blestemat s caute
ntotdeauna un sens n via, s gseasc o explicaie pentru
evenimentele ntmpltoare.
Telefonul ncepu s sune, iar Abe fcu un gest ctre Nat i se duse
n buctrie, s rspund.
Era Frank Batiste. Mesajul lui Locke i croise drum i ajunsese
pn la el. Abe l ascult, i mulumi lui Frank i puse receptorul n
furc.
Cine a fost? l ntreb tatl su, care venise pe holul dintre
buctrie i dormitor.
De la serviciu.
Dac-i ceva important, poi s pleci. Rmn eu cu Flo

Nu-i nimic important, rspunse Abe. Am fost anunat c s-a


nchis un caz. Asta-i tot.

PARTEA A TREIA

22
n ziua de mari, 7 iunie, la vreo ase sptmni dup ce lui Abe
Glitsky i se spusese s renune la cazul Mark Dooher, sergentul fu
sunat acas. Ceasul de lng patul su cel nou arta 23.14. Abe se
ntorsese acas abia cu o or n urm, pornise televizorul, i fcuse
o ceac de ceai i deschisese o carte. n cele din urm se dusese n
dormitor i se ntinsese pe pat.
n toat casa era doar el. Bieii stteau la un prieten, pn cnd
Glitsky avea s termine interviurile pentru bona-menajer pe care
urma s-o angajeze.
n primele cinci zile de dup moartea lui Flo discutase cu dou
tinere destul de plcute. Ambele interviuri fuseser dezastruoase.
Glitsky tia c vina era a lui dac ar fi solicitat o slujb, n mod
sigur n-ar fi fost angajat. Trebuia s treac o sptmn, dou, pn
s scape din ghearele mhnirii, furiei i disperrii.
Se strduia s fac fa disperrii, spunndu-i c nu avea de ce
s se grbeasc i c trecuser doar cteva zile. Avea s gseasc pe
cineva.
Patul cel nou era unul dublu. El i Flo avuseser unul imens, dar
n prima noapte de dup dispariia ei Abe descoperise c nu putea
s se culce n el. tia c o s se chinuie pn cnd o s adoarm i c
va fi surprins descoperind c n partea ei nu se afla nimeni. Aa c
n prima noapte ncercase s doarm pe canapeaua din camera de
zi. A doua zi sunase la Armata Salvrii, veniser nite oameni, iar
patul dispruse. ns i patul mai mic, pe care-l avea acum, i se
prea imens.
Se ntinsese mbrcat, iar acum se uita la ceasul digital. Apoi se

ntinse s ia telefonul.
Sunt Glitsky.
Abe, aici Frank Batiste. tiu c eti n concediu i poi s m
refuzi, dar am fost sunat acas i m-am gndit c ar trebui s decizi
chiar tu. Am primit un apel, la 911, de la un so ngrozit din St.
Francis Wood. Soia sa a fost njunghiat. A murit.
Da.
Brbatul care a telefonat este Mark Dooher. Femeia este soia
sa.
Abe cobor din pat i zise:
Trimite o main.
Glitsky nu-l mai auzi pe Batiste, care-l ntreba dac era sigur c
voia s se ocupe de caz, c nu trebuia Pusese deja receptorul n
furc.
i amintea casa mult mai bine dect ar fi crezut. Vzuse o
mulime de locuine n cariera sa i amintirea lor ncepuse s se
estompeze. Dar aceasta era aparte, avea n fa o curte pavat cu
dale i mrginit de un gard scund, din stucatur, mai avea un
foior i o verand, o peluz cu o magnolie de vreo cincizeci de ani
care nflorise i nmiresma aerul limpede, rcoros.
Glitsky rmase un timp, privind faada casei. Toate luminile erau
aprinse. Cineva mergea prin foior, dar nu-i ddea seama cine, din
cauza jaluzelelor.
Maina medicului legist nu sosise nc, dar pe alee se afla o
ambulan. n strad fuseser parcate trei vehicule ale echipajelor de
poliie, cele care veniser imediat dup primirea apelului. Banda
galben, care delimita perimetrul scenei crimei, fusese ntins n
jurul unei zone care cuprindea aleea i o parte din peluz. n
interiorul acesteia stteau de paz doi poliiti n uniform, care
discutau ntre ei.

Glitsky i reaminti c se afla n St. Francis Wood, iar aici timpul


de rspuns al poliiei se msura n minute, nu n ore, aa cum se
ntmpla n cartierele mai puin elegante.
Se ndrept ctre alee i vzu ali trei poliiti care stteau n faa
ambulanei. Cei doi n uniform erau locotenentul i sergentul din
secia de poliie a districtului Taraval. Al treilea brbat l vzu pe
Glitsky i veni spre el. Era Paul Thieu.
La recomandarea lui Glitsky, Thieu fusese detaat la
Departamentul decese. Se afla la birou, n Palat, atunci cnd
Serviciile de Urgen transmiseser c avusese loc un opt zero
doi, adic un caz n care era nevoie de medic legist. Thieu l sunase
pe Batiste, i astfel ajunse Abe acolo.
Cei doi se ntlnir la jumtatea drumului. Glitsky remarc
lumina care se vedea pe sub ua lateral a casei i ntreb:
Unde-i Dooher?
n biblioteca din foior. Stau cu el doi dintre biei.
Thieu i mbuntise considerabil stilul de conversaie.
nvase cum s rspund la ntrebri.
Bine. N-are dect s atepte.
Se apropiar de oamenii seciei Taraval locotenentul Armanino
i sergentul Domey, iar Thieu li-l prezent pe Glitsky. Armanino se
osteni s le explice inspectorilor din centru c oamenii lui
asiguraser bine zona. Femeia din cas era moart. Era, fr
ndoial, moart atunci cnd ajunseser ei acolo. Prin urmare,
paramedicii nu mutaser cadavrul, nici nu se atinseser de ceva.
Thieu simi nevoia s vorbeasc.
Abe, femeia a fost njunghiat n patul ei. Lucrurile arat ca i
cum un ho a luat-o razna, poate a ncercat s-o violeze. Cearafurile
sunt sfiate. i-i o grmad de snge probabil c femeia l-a tiat
pe individ.

Glitsky i vr minile n buzunare i ddu din cap.


Bine, hai s mergem i s vedem.
nainte de asta, i ntrerupse Armanino, mai trebuie s aflai
vreo dou lucruri. Cnd am sosit noi, poliitii i paramedicii erau
aici, dar abia veniser. Nu se afla altcineva pe alee. Nu se vedea
niciun strop de snge pe drum, dei ar fi putut s fie o pictur,
dou. Am avut grij s nu umble nimeni pe acolo, pn nu sosete
echipa de criminaliti care se ocup de scena crimei.
Glitsky i zise c Armanino era un fanatic al detaliilor i c de
aceea ajunsese locotenent.
Dup aceea, unul dintre oamenii mei, zise locotenentul,
artndu-i pe poliitii care stteau pe alee, a gsit asta.
i-i art lui Abe o pung de plastic cu ceva alb, ptat cu rou.
Glitsky o lu i ntreb:
Ce-i asta?
O mnu chirurgical. Se afla pe jos, lng ua din spate.
Evident, individul a ieit pe acolo. Poate a i intrat pe acolo. Becul
nu funciona, fusese deurubat.
Deurubat?
Armanino ddu din cap.
Dorney i-a pus mnuile i l-a nurubat. S-a aprins imediat.
Am gsit i asta.
i art alt pung, mai mare, n care se afla ceea ce la prima
vedere prea a fi arma crimei un cuit de buctrie de bun
calitate.
Lama e curat.
A fost tears.
Ce-i n cas?
O s vedei.
Ceea ce nsemna, probabil, c nu era de datoria lui s-i dea cu

prerea. Omul anuna doar c el i oamenii si gsiser ceva.


Asta-i tot?
Armanino se uit la Dorney, iar sergentul ddu din cap. Cei doi
alctuiau o echip care mergea strun. Erau poliiti bine pregtii.
Pentru moment, cred c da.
Bine. Paul, hai s mergem!
Cnd ajunser lng u, se ntoarse ctre Thieu i-i zise:
Mulumesc c i-ai spus lui Batiste s m anune.
Ua lateral ddea ntr-o spltorie cu podea din gresie alb i
neagr, aranjat ca o tabl de ah, n care se gsea o main de
splat i un usctor. Cei doi se duser n buctria superb, cu
tejghea din marmur, unde Glitsky discutase i buse ceai cu Sheila
Dooher.
Un covor rotund, cu modele indiene Navajo, acoperea podeaua.
Cele dou ui cu lambriuri din dreapta fuseser nchise.
Dormitorul uria era bine luminat. O u dubl, din sticl, ddea
ntr-un balcon. n ncpere se aflau dou ifoniere din lemn de
culoare nchis. Printr-o u deschis se zrea o mas de toalet i,
dincolo de ea, era baia.
Femeia zcea n diagonal pe patul imens, ntr-o poziie ciudat
pe jumtate ntoars, cu un bra sub ea i cu cellalt ntins. Glitsky
se uit un minut, nregistrnd toate detaliile. Ceva nu-i ddea
seama exact ce i se prea ciudat. Femeia arta ca i cum ar fi fost
aruncat.
Abe i aminti de figura ei i o privi din nou. Nu se vedea niciun
semn de furie pe faa Sheilei Dooher de fapt, constat Dooher,
expresia ei exprima mpcarea. Prul, ciufulit n timpul somnului,
pstrase urma ultimului periat. Impresiona mult i faptul c nu
existau urme vizibile de snge.
Asta nu nsemna c nu se vedea snge n alte pri. Cmaa de

noapte alb, din bumbac, ptat de snge, fusese strns n jurul


gtului femeii, acoperindu-i snul stng i lsndu-i-l descoperit pe
cel drept. Se vedea o singur ran, o tietur lung de doi
centimetri, din care se scurgea un firicel rou-cafeniu. Femeia avea
chiloii pe ea, dei i fuseser trai cu fora i sfiai.
Glitsky se ridic i se ddu napoi un pas, ca s priveasc trupul
de la o distan mai mare. Afirmaia lui Thieu c era mult snge se
dovedi relativ. ns sergentul tia c sngele era unul dintre
lucrurile acelea cu un efect ciudat: dac nu eti obinuit cu el, o
cantitate mic i se pare foarte mare.
Prima impresie a lui Glitsky, n ce privete sngele, fusese c nu
era suficient. Pn i Victor Trang sngerase mai mult, iar asasinul
folosise baioneta ca s astupe uvoiul. Dac rana de cuit ar fi atins
inima, iar victima ar fi stat pe o parte ca n momentul acela
atunci ar fi trebuit s fie o cantitate imens de snge. Litri. Nu o
ceac.
Ce-i? ntreb Thieu.
Glitsky nu-i rspunse. Din locul n care se gsea, la oarecare
distan de pat, vzu ceva ce nu observase de la bun nceput. Nu
trebuia s ating trupul sau s-l mute, ca s fie sigur. Pe cmaa de
noapte se vedeau patru, cinci urme ce preau de snge. Sergentul se
aplec s priveasc mai bine, pentru c acum tia la ce s se uite.
Artau ca semnele lsate de pensul: drepte, cu concentraie de
snge mai mare la un capt i mai redus la cellalt.
Putea s nsemne un singur lucru, dei mai vzuse aa ceva doar
o singur dat n toat cariera sa, n cazul Victor Trang.
Ucigaul tersese lama cuitului de mbrcmintea victimei.
n momentul acela, Farrell nu arta a avocat.
Purta o salopet alb de zugrav, pe care-o inea lng patul su.
n cele din urm terminase toate reparaiile, astupase toat

crpturile din perei. n ultimele sptmni, n zilele n care n-o


vizitase pe Sam dup sfritul orelor de serviciu, i petrecuse
timpul vopsind cte o ipc sau cte o u.
Dup ce Mark l sunase la miez de noapte, i pusese nite
pantaloni ptai de vopsea, i trsese teniii n picioarele goale,
mbrcase un tricou jerpelit cu emblema Universitii California i
luase din cuier o apc de suporter al echipei Giants.
Aa c nu arta a avocat, dar nu venise n calitate de avocat. Sau
aa crezuse el. Venise n calitate de bun prieten. Glasul lui Mark
fusese calm, dei plin de durere. i spusese c n cas intrase un ho.
Sheila murise.
Wes i parc Datsun-ul n spatele mainilor de poliie. Aleea i
strada din faa casei lui Mark erau pline, din cauza ambulanei, a
furgonetei medicului legist, a mulimii de vecini curioi i a celor
dou dube ale posturilor de televiziune local.
Farrell se duse la cel mai apropiat poliist n uniform.
Scuzai-m, sunt un prieten al celui care locuiete aici. Mi-a
cerut s vin ncoace. A vrea s intru n cas.
Poliistul primise ordine stricte, ca urmare rmase cu braele
ncruciate i cltin din cap.
mi pare ru, nu-i voie. Aici e scena unei crime. Publicul nu are
acces.
Eu nu-s public. Sunt avocat.
Poliistul se uit la el i-i zise:
N-ai dect s fii avocat afar. Aici e scena unei crime.
De ce nu te duci s-l ntrebi pe domnul Dooher dac dorete ca
Wes Farrell s intre n cas?
Dumneata eti Wes Farrell?
Da.
Wes, noi nu facem ce vrea domnul Dooher, ndeosebi cnd e

vorba de locul n care a avut loc un asasinat. nelegi? Noi


investigm o crim. Nu vrem ca lumea s calce dovezile n picioare.
De aceea blocm accesul. Dup ce o s ne terminm treaba, o s poi
s intri. Cnd o s ias cineva, o s anun c ai venit, dac mi ari
vreun act de identitate.
Wes i pipi buzunarele goale. i aduse aminte c-i lsase
portofelul acas, pe noptiera de lng pat.
Se gndi s rup panglica i s intre n cas cu fora, dar i fu fric
s nu fie arestat sau mpucat. Nu mergea aa. Trebuia s se ntoarc
acas i s-i ia actele alea afurisite.
O zi bun, i zise el poliistului.
La fel, i rspunse acesta, zmbind.
Echipa de la Cercetarea Scenei Crimei CSI tia ce are de fcut,
iar Glitsky i cunotea pe membrii acesteia. Sergentul nu voia s-i
ncurce cu ceva, dar n momentul acela nu avea nicio teorie. Cuta
deja dovezi i nu voia s le rateze din neglijen sau ghinion.
Glitsky se duse la sergentul Jimmy Ash, de la laboratorul
fotografic, un albinos de vreo patruzeci de ani, care, din cauza orei
trzii, avea deja ochii roii. Acesta nregistrase imaginea camerei pe
videocaset, iar acum sttea lng pat i fotografia cadavrul Sheilei
Dooher.
Salut, Jimmy. Ai folosit vreo metod tehnic special pentru
stropii de snge?
Pentru snge? ntreb acesta, nghiind n sec avea mrul lui
Adam foarte proeminent. Nu, nimic special. Fotografii clare tii c
asta e specialitatea mea i ceva care s ofere o imagine de
ansamblu. Ai vzut ceva?
Aa cred.
Atunci o s ai imaginile dorite.
Thieu sttea lng ei. Glitsky simea c acesta ardea de nerbdare

s-l ntrebe ce vzuse i i se fcu mil de el. Se ntoarse ctre


vietnamez, gata s-i explice, cnd Alice Carter, laboranta medicului
legist, care sttea n cealalt parte a patului, l ntreb:
Abe, a mutat cineva cadavrul?
Nu cred. n niciun caz de cnd am venit eu aici.
Thieu se vr n vorb:
Aa era, n momentul n care am sosit.
Ar fi bine s verificai. Poliitii care au rspuns apelului
telefonic mai sunt aici?
Thieu se ndreptase deja spre u, dornic s vad dac mai erau
acolo colegii lor.
De ce? se interes Abe.
Doamna Carter art umrul drept al Sheilei Dooher, dezgolit. Pe
omoplat se vedea o pat roie, care se nnegrise uor.
Pentru c n zona asta s-a stabilit lividitatea.
Ceea ce nseamn c a fost micat
Exact. Acest lucru s-a ntmplat la ceva timp dup ce-a murit.
Trecuse de miezul nopii. Glitsky se opri n ua bibliotecii cu
Thieu inndu-se dup el i-l vzu pe Dooher ntr-un moment n
care acesta nu se controla. Avocatul sttea pe fotoliu, cu picioarele
ncruciate, i discuta cu un alt brbat.
Sergentul nu auzea c-i spuneau cei doi, dar expresia lui Dooher
prea plin de amabilitate, iar avocatul prea relaxat.
Trecuse o sptmn de cnd Abe i pierduse soia, dar el nu
ajunsese nc s respire cu uurin. Muchii si obosii l dureau
fr ncetare, iar nervii, ncordai din cauza epuizrii, i zvcneau ca
la caii pur snge.
Soia lui Dooher murise cu mai puin de trei ore n urm, dar
avocatul se stpnea foarte bine. Comparaiile duc la concluzii.
Glitsky trebuia s se concentreze i s nu lase sentimentele

personale s intervin n anchet.


Trebuia s-o fac exact ca la carte.
Astzi este miercuri, 8 iunie. Este aproximativ ora 0.20.
Sunt sergentul inspector Abraham Glitsky, numr de insign I
144. M aflu n San Francisco, Ravenwood Drive, numrul 4 215.
Este prezent Mark Dooher, care va fi interogat, brbat caucazian,
data naterii 19.04.1947. Cu mine se afl sergentul inspector Paul
Thieu, numr de insign 2 067, i avocatul domnului Dooher, Wes
Farrell.
: Domnule Dooher, nregistrez declaraia dumneavoastr, dup
cum vedei. Avei vreo obiecie?
R: Nu, niciuna.
: Menionm, pentru a se nregistra la dosar, c avocatul
dumneavoastr a avut obiecii n ce privete venirea dumneavoastr
la sediul poliiei, pentru a da o declaraie.
R: (Farrell) Domnule sergent, am mai discutat despre acest lucru.
E trecut de miezul nopii, iar soia clientului meu abia a fost ucis.
Din moment ce domnul Dooher n-a fost acas n scara asta, nu poate
fi bnuit c ar fi svrit aceast crim. S-a oferit de bunvoie s dea
o declaraie, acum i aici. Nu exista niciun motiv s vin la sediul
poliiei.
R: (Dooher) Wes, e n regul. Ce dorii s declar, domnule
sergent?
: Ce-ar fi s ncepei prin a ne spune ce ai gsit n seara asta?
R: Bine. M-am ntors acas pe la ora 21.45, dup ce am jucat puin
golf, la San Francisco Driving Range. (pauz)
Dup cum tii, am avut ghinion cnd am fost ultima oar acolo.
I: V-ai ntors acas pe la zece fr un sfert
R: Exact. Am intrat n cas
I: Ce main ai condus i unde ai parcat-o?

R: Am fost cu Lexus-ul meu. E de culoare maro-deschis i are


numr personalizat, ESKW. Am venit pe alee i am parcat-o n
garajul din spatele casei. Am nchis ua garajului n urma mea este
automat i am ieit pe ua lateral a garajului, am mers pe o
crare de pe peluza din spatele casei, apoi pe alee, pn la ua
lateral.
: Ua era ncuiat?
R: Sincer vorbind, nu-mi amintesc. Oricum, n-a fi remarcat. Ca
de obicei, am vrt cheia n broasc, am rsucit-o, iar ua s-a
deschis. Nu-mi amintesc nimic deosebit.
: V amintii dac becul de deasupra uii era aprins?
R: Nu. Nu cred c era. Presupun c se arsese.
: Bine. Apoi ce ai fcut?
R: M-am dus s opresc alarma avem o cutie chiar lng u i
am observat c nu fusese pornit.
I: Era ceva neobinuit?
R: Din nefericire, nu era. Sheila era unul dintre lucrurile pe
care
R: (Farrell) Lsai-l un minut. Mark, te simi bine?
R: (Dooher) Da. mi pare ru. Sheila uita de multe ori s
porneasc alarma. Intra i ieea de multe ori i credea c nu-i bine so porneasc atunci cnd era acas. I se prea mai necesar pentru
perioada n care plecam n concediu sau pentru alte ocazii
asemntoare. Credea c-s paranoic.
: Bine. Apoi?
R: Dup aceea m-am dus n buctrie. Am splat farfuriile care
rmseser de la cin. Dup aceea am but o bere i am citit nite
scrisori.
: Ai crezut c soia dumneavoastr s-a dus s se culce?
R: Domnule sergent, tiam c se dusese la culcare. Buserm o

sticl de vin la cin. Pe la apte i jumtate s-a ridicat i mi-a spus c


vrea s se duc n pat. Aa c m-am gndit s m duc pe terenul de
golf. Dup ce mi-am but berea, am urcat i
: Ai atins-o pe soia dumneavoastr?
R: Nu. Am aprins lumina i mi-a fost clar c-i moart. Presupun
c am rmas ncremenit timp de un minut sau dou. Nu-mi
amintesc. Apoi cred c am sunat la 911.
: i apoi?
R: Apoi am stat pe scri i am ateptat. Ba nu, am controlat i
celelalte camere de la etaj.
: N-ai ncercat s-o readucei la via?
R: (Farrell) Domnule sergent, a rspuns la ntrebarea aceasta. Era
evident c Sheila murise.
: Ai atins cadavrul?
R: (Dooher) Sngele se mprtiase peste tot! Nu exista urm de
ndoial. i dai seama cnd cineva e mort. Sincer vorbind, nu tiam
ce s fac. Nu tiu cu exactitate ce am fcut, mi era fric. Mi-a trecut
prin minte c fptaul putea s fie n cas. Nu tiu. Nu tiu ce-am
fcut.
: mi pare ru, domnule Dooher, dar vreau un rspuns clar la
aceast ntrebare. Ai atins trupul doamnei Dooher?
R: Nu.
: Bine, s revenim. Mai devreme, n cursul zilei, nainte s
R: (Farrell) Ce legtur are asta cu cazul, domnule sergent?
R: (Dooher) Wes, e n regul. Avocatul meu vrea s fie sigur c no s spun nimic care s m incrimineze. Dar n-am cum s m
incriminez, din moment ce n-am fcut nimic. Ct de mult vrei s ne
ntoarcem n trecut, domnule sergent? Cu o sptmn n urm?
: S ncepem cu momentul n care v-ai ntors de la serviciu.

23
Christina sttea lng ua din sticl i-l privea pe Dooher care
mergea prin curte, salutndu-i pe cei care veniser la priveghi.
Tnra lupta cu sentimentul c nu avea ce cuta acolo, se simea
vinovat c, n sufletul ei, nu jelea moartea Sheilei Dooher. Decesul
l elibera pe Mark nu trebuia s nege acest lucru. Christina oft din
greu.
M bucur c eti aici. Nu cunosc pe nimeni
Christina se ntoarse i o vzu pe Sam Duncan, care avea braul n
ghips.
Pe mine m cunoti. De ce ai venit?
Sam fcu un gest, artnd n spatele ei.
Din cauza lui Wes. De la un timp, se ocup de Mark. Chiar i
fr chestia asta cu poliia, toat povestea e oribil.
Christina i puse mna pe braul lui Sam i ntreb:
Care chestie cu poliia?
La naiba! exclam Sam, nnegurndu-se la fa. Nu trebuia s
vorbesc despre asta. Wes nu vrea s circule niciun zvon. Se teme c
poliia l va acuza pe Mark c i-a omort soia.
Christina rmase cu gura cscat. Ideea i se prea absurd.
Ce? Nici mcar n-a fost aici! Cum pot s
tiu, dar Wes se teme c indivizii asta intenioneaz. S-a
ntmplat att de curnd dup povestea cu Trang
Dar poliia n-a gsit nicio dovad
N-a gsit, dar se pare c prietenului nostru Glitsky nu-i place
s nu aib dreptate. Iar el se ocup de cazul sta.
Mark nici mcar n-a fost aici
Se pare c poliia poate s demonstreze c a fost. Wes zice c

poliia poate s-i fac viaa un iad, dac vrea cu tot dinadinsul s te
scoat vinovat.
Asta nseamn c poliia n-a vrut s-l prind pe Levon Copes.
Sam se strmb i zise:
Un subiect regretabil. Tot Glitsky s-a ocupat i de cazul acela.
Ce are Glitsky cu Mark?
Nimeni nu tie. Wes nu-i convins c exist vreun motiv. De
fapt, nu s-a ntmplat nc nimic. Dar Wes e ngrijorat. Crede c
Glitsky e surmenat i c a tot dat gre n ultimul timp. A ratat
inculparea lui Levon Copes. Ai auzit de mandatul de percheziie
emis mpotriva lui Mark. Dou eecuri.
Crezi c a falsificat dovezile? Sper c poliia nu face ua ceva!
Sam ridic din umeri i zise:
Nu tiu ce face poliia.
Farrell sttea ntr-un col al buctriei i bea bere, ascultnd
discuia celor doi copii mai mici ai lui Mark, Jason i Susan, cu
prietenii lor. i cunotea pe cei doi de-o via. Copiii semnau mult,
erau zveli, aveau pr blond, ochi verzi, cu privire ptrunztoare
ochii lui Mark. Susan purta mtase neagr tunic i pantaloni iar
Jason pantaloni largi, o cma prea mare, nou, ncheiat pn la
gt, i o jachet de camuflaj.
Niciunul dintre copiii lui Farrell nu venise acas, ca s participe la
nmormntare ceea ce l dezamgise pe Wes, mai ales c Sheila i
Mark fuseser naii lui Michelle, fiica lui cea mic. Se consolase cu
gndul c nu venise nici Mark Junior, sculptorul cel extravagant,
care era biatul cel mare al lui Mark.
Wes ncercase s-l ajute pe Dooher i i transmisese el tirea cea
groaznic. l sunase pe Mark Junior i nu fusese pregtit s
primeasc un rspuns att de veninos. Tatl lui nu avusese nevoie
de el pn atunci, nu avea nevoie nici acum. n plus, adugase

tnrul, era prea mare btaie de cap ca s vin acolo tocmai din
Alaska. Mama lui era deja moart. La ce-ar fi folosit s vin? i nu
avea bani de cheltuit aiurea.
Cum, tata se oferea s-i plteasc avionul pn acolo? Nu,
mulumesc, nu voia s-i rmn dator. El trebuia s plteasc. Chiar
i pentru ceva de felul acesta.
Tinerii beau bere. Wes se simea bine, cu ei n buctrie, mai ales
c Lydia nu se afla n ncpere. Wes o evitase, pentru c nu avea
niciun chef s i-o prezinte pe Sam. Rmsese aici i din acest motiv,
dar l interesa i ceea ce auzea. Aflase multe, mai ales despre modul
n care vorbeau tinerii. I-ar fi trebuit un dicionar, cu toate c
majoritatea cuvintelor erau n englez.
Jason sttea acum la masa din buctrie. n biseric se aezase
mpreun cu sora sa, pe acelai rnd cu Mark, dar la vreo doi metri
de tatl lor. Un gest elocvent. Biatul plnsese n timpul slujbei
religioase, dar acum se linitise.
Povestea cu entuziasm despre zpada din Colorado, despre iarna
pe care o petrecuse acolo, despre faptul c de aici se va duce n
Rosarito, ca s fac surf toat vara. O s nceap de a doua zi.
Trebuia s plece de aici. Faptul c se afla aici, mpreun cu tatl lui,
era o chestie teribil de ciudat.
Sora lui edea rezemat de chiuvet i strngea mna unei femei
tinere.
Nu. tiu cum a suportat mama, spuse ea.
Urmeaz alt blcrire a tatlui lor, i spuse Wes. Aa cum
numai un copil poate s-o fac. Deodat, Wes decise mboldit de
bere s se amestece n vorb:
Hei, dragilor, ce-ar fi s-l lsai pe tatl vostru n pace? A
ndurat destule.
Susan aproape se rsti la el:

Tati n-a ndurat niciodat nimic!


Am fost alturi de el, draga mea.
Sunt convins, zise Susan, dezlipindu-se de prietena sa i
fcnd patru pai spre el mpleticindu-se un pic. Crezi c-l cunoti
pe tatl meu? Crezi c-i afectat de asta? Wes, eti un om bun, chiar
cred c eti, dar visezi.
Ce visez, Susan? Despre ce vorbeti?
Uit-te n jur, i rspunse Jason.
M uit n jur. Ce-ar trebui s vd? l vd pe tatl vostru
ncercnd s reziste. Vd c i-a pierdut partenera de via
Susan se strmb batjocoritor i fcu un semn spre Jason.
ase luni?
Pun pariu, rspunse acesta.
Despre ce vorbii?
Cei doi cltinar din cap, dar i rspunse doar Susan:
O s afli.
n cele din urm, Christina reui s-i stpneasc nervii i merse
n curtea din spate. Mark sttea sub ulm, scldat n razele soarelui,
iar tnra i spuse c nu mai vzuse niciodat o figur mai plin de
mreie.
Nu figura n sine, dar era limpede c ea punea n eviden omul
i el era plin de mreie. Puteai s vezi totul: chinul prin care trecea
Mark, puterea cu care ndura, tria cu care se va ridica mai trziu
deasupra durerii.
Mark discuta cu un preot care purta o sutan neagr, cu o dung
purpurie. Cnd se uit la ea, Christina avu senzaia c brbatul o
binecuvntase, fcnd-o s se simt mai bine, din punct de vedere
fizic.
Mark o prinse de mini, se aplec spre ea i o srut pe obraz,
apoi i spuse:

i mulumesc c ai venit.
Nu puteam s nu vin.
Se ineau de mini, n continuare. Cnd i ddu seama, Dooher
tresri i-i ddu drumul. Apoi se ntoarse spre preot.
Nu tiu dac l-ai cunoscut pe arhiepiscopul de San Francisco,
James Flaherty. Christina Carrera. Jim, Christina este una dintre
viitoarele vedete ale firmei.
Tnra i strnse mna lui Flaherty, l ascult pe arhiepiscop
rostind banalitile care se spun n asemenea ocazii, i zmbi
politicoas, dar rmase cu ochii i cu mintea ndreptate ctre
Dooher.
Acesta ncerca s se stpneasc, privind n gol, zdrobit sub
povara pierderii pe care o suferise. O surprinse privindu-l i ncerc
s zmbeasc, ca i cum ar fi vrut s se scuze pentru c o fcuse s
simt, chiar i pentru scurt timp, durerea care-l chinuia. Nu
intenionase s-o arate, s-o poarte ca pe o floare la butonier. Era
brbat. Nu era problema altora. Era singur i avea s supravieuiasc
acestei ncercri.
Christina simea c i se rupe sufletul.
Lydia i vzuse fostul so cu o alt femeie evident mai tnr
dect ea, pentru c toi brbaii fac asta i se enervase la culme. Nu
c ar mai fi fost ndrgostit de Wes Doamne ferete! dar scena i
afecta imaginea pe care i-o fcuse despre sine.
Cum de-i permisese s fac un asemenea gest?
Dup ce Wes i Sam plecaser, Lydia se hotr s bea ceva. Apoi,
n buctrie, se ntinse la taclale cu copiii i era na lui Susan,
Jason i spunea tanti Lyd i fcur schimb de poveti despre
Sheila, rser, plnser, rser din nou. Un adevrat ritual.
Cei doi copii plecar cnd tatl lor intr n cas, venind din curtea
din spate, dup ce aproape toi invitaii i luaser rmas-bun.

Plecarea copiilor nu fusese brusc, dar nici pe ndelete.


Dup ce rmaser singuri, Lydia i arunc o privire tip ce-pot-sfac-pentru-tine, apoi nh sticla cu gin de pe mas.
Vrei s bei ceva?
Brbatului i se lsar umerii. Din punctul de vedere al Lydiei,
Mark rezistase toat ziua, ca un soldat, i fcuse rondurile necesare,
ascultase iar i iar regretele pe care toi voiau s i le exprime,
sfaturile, manifestrile de simpatie i anecdotele.
Dduse dovad de o rbdare nesfrit i pruse c se
controleaz foarte bine. La urma urmei, aa era Mark Dooher.
ns modul n care l prsiser copii si pruse s-i distrug
puterea de rezisten. Doar pentru o clip. Dup aceea i revenise,
zmbise, dduse din cap.
Umple-mi paharul! ceru el.
Femeia sttea pe un scaun de la bar, iar cnd el veni lng ea, i
trecu mna pe spatele lui. Mark se ndrept i zise:
Asta-i mai bun dect butura.
Dar lu i paharul.
Lydia se apuc de curenie. Cunotea casa i se pricepea s
dirijeze oamenii de la firma de catering. Era de un real folos, toi
ceilali plecar pe la ora ase, iar ea se ntoarse n buctrie i, cu
toate c nu aveau nevoie, pregti dou ginuri cu ghea i le duse n
camera de zi unde sttea Mark, mbrcat n costumul lui negru, cu
minile streain la ochi, pe canapeaua moale din piele alb.
Ciocnir paharele.
Sntate! i ur ea. De ce nu-i scoi haina, s te ntinzi un pic?
Cred c aa o s fac.
Lydia l ajut s se dezbrace, de parc ar fi fost valetul lui. n timp
ce se ducea spre ifonier, s-i pun haina pe umera, Lydia se vzu
n oglinda mare de pe hol.

Se opri i-i spuse c Wes era un idiot. mbtrnise un pic, dar


arta minunat. n costumul ei negru, cu pantofi cu toc i cu ciorapi
negri, prea cu zece ani mai tnr, era elegant, iar prul deschis la
culoare i tuns ca al prinesei Di, i ddea un farmec aparte.
S-l ia dracu pe Wes i pe prietena lui!
Atrn haina n ifonier. Ziua fusese clduroas i simi, deodat,
c o strnge taiorul. Se descheie, i-l scoase i-l atrn lng haina
lui Mark. Bluza neagr o strngea la gt. Cnd se ntoarse lng
brbat, era descheiat la primul nasture.
Mark i ddu paharul, iar Lydia rmase n faa lui i ciocnir din
nou. Femeia i ddu seama c brbatul se uita la ea, n timp ce bea.
Dumnezeu s binecuvnteze ginul, zise ea. l ultimele ase luni
n-am but alcool, doar cte un pahar de vin, din cnd n cnd, dar
uneori simi nevoia unei buturi adevrate.
Ca s-l citez pe marele Dean Martin, uneori este chiar acum.
Mai vrei un pahar?
Mark i termin ginul i-i ntinse paharul gol. Lydia se duse n
buctrie, lu frapiera de argint, plin cu ghea, i sticla de Bombay
i le aduse n camera de zi, unde le aez pe msu, apoi pregti
nc dou buturi.
Apoi se aez din nou n faa lui.
Ai rmas s m ajui, zise brbatul. Cine i-ar fi nchipuit?
Lydia i scoase pantofii cu tocuri nalte i-l ntreb:
Mark, cum te simi?
El sorbi gnditor din butur, i roti capul, i duse mna la ceaf
i-i rspunse:
Sincer vorbind, sunt ncordat ca un arc.
Femeia i ls paharul pe mas, se duse lng canapea i-i puse
minile pe umerii lui.
nchide ochii i trage aer n piept.

n timp ce degetele ei i masau muchii din jurul gtului, Mark


scoase un geamt de uurare.
Lydia, o s ai de muncit vreo jumtate de or, zise el, apoi i
ls capul pe canapea.
Ai toi muchii ncordai! exclam femeia.
Aa spunea i ea.
ntinde-te pe podea. Pe burt.
Mark se culc, aa cum i spusese ea, cu braele strnse sub cap.
Lydia ngenunche lng mijlocul lui i ncepu s-i maseze umerii,
gtul, ira spinrii.
n timp ce cobora pe spatele lat al brbatului, descoperi alt zon
ncordat. Lydia se ridic, i trase fusta n sus i se aez clare pe
Mark, apoi continu s apese, s frece, s maseze. i ridic puin
cmaa i i vr minile sub ea. Continu s apese cu degetele mari
de-a lungul coloanei vertebrale.
Brbatul scoase alt oftat de plcere.
Femeia se trase ntr-o parte, se descheie i-i scoase fusta i
ciorapii. Dooher rmase pe burt, nemicat.
ntoarce-te!
Brbatul inea ochii nchii i minile ncruciate la ceafa.
Cureaua, apoi nasturele. Apoi fermoarul.
Mark nu se mic.
Sam i Wes se aflau pe terasa blocului. Stteau desculi pe
ezlonguri, inndu-se de mn i privind apusul. Bart lenevea ntre
ei. Alturi fumega un grtar, iar Sam reglase radioul lui Wes pe un
post de muzic country. Cu ase sptmni nainte, Farrell nici nu
tiuse de existena lui.
Acum ncepuse s-l ngrijoreze ideea c s-ar putea s devin un
pasionat al genului. Subcontientul su respingea ideea c unui
liber-profesionist de la ora, ntre dou vrste, aa cum era el, i-ar

plcea asemenea tmpenii. Dar, tmpite cum erau, cntecele acelea


reueau nu toate, ci fiecare al patrulea s-i aduc o lacrim n
ochi. Dou melodii din ultimele sptmni Don t Take the Girl, a
lui Tim McGraw i Neon Moon a cuplului Brooks & Dunn l
fcuser s plng.
n timp zugrvea de unul singur.
Toate cntecele alea erau despre chestiile alea ce in de viaa de la
ar: un sistem de valori de mod veche, mmica, tticul (uneori
bunicul), dragostea adevrat, nemuritoare, Dumnezeu, bere, cini
i camioane.
ns Wes nu putea nega c atingeau o coard din sufletul lui.
Wynonna terminase She Is His Only Need, iar Wes se strduia s-i
stpneasc lacrimile. Sam l strnse de mn i-i zise:
Faci asta doar ca s m impresionezi pe mine.
Ce fac?
Femeia izbucni n rs:
i se umezesc ochii de fiecare dat cnd auzi versuri siropoase.
N-are nicio legtur cu versurile. M-am uitat prea mult la
soare, de aceea mi lcrimeaz ochii. Sau din cauza fumului.
Sam i ignor spusele.
Poate crezi c o s-mi imaginez c ai un suflet blnd i tandru.
Nici vorb! Nu ncerc s te impresionez. Sunt un avocat cinic,
dintr-un ora mare, i nu m emoioneaz nimic. Sunt tare ca o
stnc. De fapt, sunt o insul.
Eu consider c niciun om nu-i o insul.
Ba da, eu sunt o insul afurisit.
Bine, eti o insul. Oricum, m-ai impresionat.
Sam i lu mna i i-o srut, apoi l mngie pe Bart cu piciorul
ei gol.
Cred c simte cte ceva, nu-i aa, Bart?

Bart i ridic un pic capul, dup care i-l puse la loc pe labe.
Vezi? spuse ea. Pn i animalul e de aceeai prere.
Wes se scul i se duse la grtar. ntoarse cele dou antricoate
apoi reveni pe ezlong.
tii de ce plng oamenii la filmele cu happy-end? Sau la nuni?
Sau, cei slabi de nger, cnd ascult versurile unor cntece country?
Pentru c-s nite nci plngcioi?
O s-i dau una peste braul tu rupt.
N-am dat rspunsul potrivit?
Brbatul cltin din cap i-i explic:
Pentru c aa ar vrea s se petreac lucrurile. Ceva din
finalurile acelea le amintete c au crezut cndva c aa trebuie s se
petreac lucrurile, c n via lucrurile pot s fie bune, iar cnd i
amintesc de speranele pe care le-au avut, li se pare greu de ndurat.
i atunci ncep s plng.
Tu nu mai crezi c va fi bine?
Nu. A vrea ca lucrurile s nu mai fie att de rele, dar nu mai
cred c va fi bine.
Sam se ntinse i-l prinse de mn.
Te-ai ntlnit azi cu soia ta?
Cu Lydia? Nu, am terminat-o cu Lydia, rspunse el, dup ce
oft. A fost ceva mai ru. Copiii. Copiii lui Mark.
Ce-i cu ei?
Wes oft din nou.
Nu tiu. Toate eforturile, speranele, leciile, lacrimile, certurile,
boala iar la sfrit cu ce te alegi? Cu nite copii care-i sunt
complet strini, care nu vor s aib de-a face cu tine.
Vorbeti de copiii ti?
ntr-un fel Dar acum vorbeam de cei ai lui Mark. Copiii tia
i ursc tatl.

Poate c n-a fost un tat bun.


Tocmai asta-i poanta: a fost un tat bun. Am fost tot timpul n
preajma lui, l-am vzut. Baseball, tenis, fotbal european, cercetai,
cercetase, coli private, tabere de var de lux Copiii ia au avut tot
ce-i trece prin minte.
Dar de el au avut parte?
Wes pru c se dezumfl brusc.
Nu tiu. Copiii mei au avut parte de mine? i eu, i Mark am
muncit pe brnci, pentru ca Lydia i Sheila s nu fie obligate s aib
serviciu. Sigur, sta-i un punct de vedere demn de Evul Mediu. Pe
vremea aceea, asta nu se considera oprimare
ntre cei doi se aternu tcerea, care exprima i diferena de vrst
i de opinii dintre cei doi.
M duc s am grij de friptur, zise Wes, dar nu se ridic,
pentru c nu voia s dea drumul minii lui Sam. Copiii ia l ursc
din tot sufletul. Nu-s oameni ri. Cu mine se poart frumos, uneori
mi spun unchiul Wes. Dar fa de tatl lor Nu-i neleg.
Poate c Mark nu-i omul care crezi tu c este. Nu este aa i cu
alii. Mie mi s-a prut un individ rece.
De data asta, Wes ddu drumul minii lui Sam.
Hai s nu-mi brfim prietenul, la patru zile dup ce i-a fost
ucis soia.
Nu-l brfesc. Am spus doar c mi se pare un individ rece.
Poate c a fost rece i cu copiii.
Poate c ncearc s se stpneasc, s nu fac o criz de nervi.
Wes ridicase glasul, iar Bart se ridic, mrind.
Sam ddu napoi:
Ai dreptate, nu-l cunosc niciun pic. mi pare ru. Vezi s nu se
ard friptura!
Ceva mai trziu se duser n buctrie i se aezar la mas. Sam

sttea cu privirea n farfurie. Wes nu se putu mpiedica s nu


zmbeasc. Sam nu putea s-i taie friptura.
Ai mna n ghips, zise el, se ridic, ocoli masa i o srut, mi
pare ru, n-am vrut s ne certm.
Sam i rezem capul de el.
Nu te supra pe mine. N-am vrut s-l critic pe prietenul tu.
tiu. Dac-mi dai voie
Trase un scaun, se aez, lu un cuit i ncepu s taie friptura.
De fapt, s-ar putea s fi fost un tat groaznic. Nu tiu. Poate c
a fost i un so groaznic. Nu prea avem cu ce s ne mndrim. ns e
prietenul meu. Noi, brbaii albi chiar i cnd nu suntem suprai,
ne simim criticai pe nedrept de lumea modern. Suntem tentai s
fim unii. Presupun c am reacionat aa ca s-l apr. Mai ales n
condiiile actuale.
Mi-am dat seama. Dar nu l-am criticat.
tiu, ns m ntreb dac n-am vzut cum s-a purtat cu copiii
lui din cauz c i eu m-am purtat n acelai fel.
i acum?
Wes rmase cu gura cscat. Dup un timp, ntreb:
Ce vrei s spui?
Sam se mulumi s-l priveasc n ochi.
Nu, pur i simplu nu, zise el.
Bine, dar dac tot vorbim
Nu neleg cum de poi s spui aa ceva!
N-am spus nimic. Dar am vzut. Am discutat astzi cu
Christina, iar reacia ei, cnd a auzit c poliia l bnuiete pe Mark,
mi-a amintit de tine.
L-ai spus Christinei c Mark e suspect?
Doar un pic. Linitete-te, Wes, n-o s anune ziarele.
i cum a fost reacia aia care i-a amintit de mine?

Foarte prompt. Nici n-a stat s se gndeasc. E clar c-i


ndrgostit de el.
Christina i-a spus asta?
Nu.
Wes i ddu ochii peste cap.
Dar o femeie i d seama.
Deci Christina e ndrgostit de Mark. Iar el e prietenul meu
cel mai bun. Vrei s spui c din aceste motive, noi doi nu credem c
Mark i-a ucis nevasta n timp ce s-a dus s se antreneze la golf. Ce
ciudat! Tu crezi c a ucis-o?
Sam cltin din cap i-i rspunse:
Nu. i se rcete friptura. Apropo, i-a ieit perfect.
Wes se ridic, o srut i se duse la locul lui.
Voiam s spun, continu femeia, c-mi vine greu s cred c
sergentul Glitsky falsific dovezile, ca s vre n pucrie oameni
nevinovai.
Sper s ai dreptate, rspunse Wes, tindu-i o bucat de carne.
Christina e ndrgostit de el?
Aa-i, i rspunse Sam, cu blndee. S-ar putea ca ea s nu-i fi
dat nc seama. S avem rbdare. ase luni
Wes ncet s mestece. Cuvintele erau aproape la fel cu cele
folosite de copiii lui Mark, atunci cnd el nu-i dduse seama despre
ce discutau. Acum tia, iar lucrul acesta ncepu s-l ngrijoreze.
n majoritatea nopilor, Sam dormea la fratele ei, Larry. i cuta
un apartament cam la ntmplare, dar oricum era greu s gseti
ceva potrivit. n seara aceea rmsese la Wes.
Iar acum dormea linitit lng el. Wes nu reuea s fac acelai
lucru. n cele din urm se ddu jos din pat, i puse un halat vechi i
se duse n camera de zi, unde se aez pe saltea. Luminile din strad
desenau diferite modele pe podea. Lsase deschis fereastra din

buctrie, cea de lng masa la care mncase mpreun cu Sam, iar


briza care ptrundea prin ea prea parfumat.
Bart veni lng el, iar Wes l mngie, cu mintea n alt parte. Prin
cap i se nvlmeau tot felul de gnduri. Poate c ar trebui s scrie
un cntec country, i zise el, despre felul n care te frmni
noaptea, n timp ce iubita doarme, tu o iubeti din tot sufletul, dar te
simi trist, ce poate s fac un biat srman de la ar?
Chestia asta nu-l ajut cu nimic. i tot aducea aminte de
Christina Carrera iar de la ea gndurile i se ndreptau ctre Mark.
Sigur, Mark avea un alibi solid, dup cum i spusese i lui Sam. Ba
nu, i spuse el, nu era vorba de un alibi, ci de adevr.
Ultimii douzeci i cinci de ani ai vieii profesionale ai lui Wes
fuseser petrecui n traneele delictelor penale, unde aprase
cauzele i cazurile unui ir nesfrit de oameni care fuseser
nepstori, neglijeni, bei, drogai sau proti ciudat, dar rareori
fusese vorba de rutate i care urmau s rspund pentru greelile
lor.
Nu-i prea btuse capul s afle dac vreunul dintre clienii si
svrise faptele de care fusese acuzat. Prefera s-i ntrebe despre
dovezile existente mpotriva lor i s le cear s gseasc o explicaie
pentru ele. Uneori, cnd clientul i plcea, i oferea dou, trei
explicaii i-l ntreba dac agrea n mod deosebit vreuna dintre ele.
Nu ntrebase niciodat deschis dac era vinovat clientul.
Concluzia o trgea juriul. n acelai mod, se strduia s nu se
intereseze niciodat n legtur cu ce fcuse sau nu fcuse cineva,
pentru c ar fi putut s afle lucruri care nu i-ar fi plcut i care l-ar fi
deranjat. n plus, exista posibilitatea s fie minit de client. Wes
credea c asta inea de adevrata natur a oamenilor, ca urmare, era
ceva omenesc, de neles, deci acceptabil.
Pragmatismul acesta de la maturitate se deosebea mult de

idealismul care-l fcuse s studieze Dreptul. Era rezultatul unui


raionament, pe care-l aplicase i n via. Faci ceea ce trebuie sa faci.
Iar asta-i bine.
Aa credea de cele mai multe ori.
ncercase n ultimul deceniu s se conving c avea dreptate.
Acesta era subiectul principal din timpul retragerilor cu Mark
Dooher, care susinea de obicei un punct de vedere opus nu
trebuie s faci ceea ce trebuie s faci, ci lucrurile n care crezi.
nainte ca Dooher s aib necazurile astea, Farrell crezuse c
acestuia i era uor s gndeasc astfel. Nu trudise niciodat n
cariera sa, n via. i permitea luxul de a fi idealist i de a crede c
era ntotdeauna de partea ngerilor. Fusese Iov nainte de blestem.
ns Dooher avea dreptate ntr-o singur privin. Concesiile te
distrugeau. Te fceau cinic. Uneori, Wes avea impresia c litania
nesfrit de merge i aa reprezenta reeta garantat pentru eec.
De fapt, nu existau lucruri care s mearg i aa: ori erau foarte
bune, ori nu mergeau deloc.
Uneori, n momentele de suprare, Wes se gndea c mariajul su
dduse gre, c afacerile lui nu prosperaser niciodat, c nu reuise
niciodat s realizeze tot ce-i propusese n facultate, visase s
ajung la Curtea Suprem pentru c sacrificase tot ce era mai bun
n el pe altarul lui merge i aa. Dumnezeu i era martor ct de
greu i fusese s-i creasc odraslele, s fac rost de clieni, s aib
timp pentru Lydia. i consumase toat energia de care era n stare,
n loc s-o foloseasc n cele pe care ar fi trebuit s le fac, n lucruri
pe care avusese de gnd s le fac. Pentru ce n-o folosise cum trebuie?
De asta era oare un mediocru? Acesta era secretul nimicului n
care se transformase?
tia de ce fusese nervos dup cin. Pentru c acum, pentru prima
oar, se implica. Avea un client potenial care-i era i bun prieten

n care credea.
Acum apruse i Christina Carrera, propriul albatros. De ce nu
plecase, pur i simplu?
i Farrell surprinsese un schimb de priviri ntre cei doi, pe peluza
lui Mark, n dup-amiaza aceea. Era dovada unei legturi aproape
stnjenitoare ntre ei. Wes i dorea s uite ceea ce tia. Sau, i mai
bine, s nu fi tiut niciodat.
tia c Mark o dorise pe Christina din clipa n care o zrise prima
oar.
Ce nsemna asta? i spuse c nu nsemna nimic. Fusese una
dintre himerele acelea care te chinuie sau te sperie n timpul nopii,
dar dimineaa se dovedete a nu fi fost dect o umbr sau o crp
atrnat ntr-un copac din ndeprtare.
Wes?
oapta lui Sam din dormitor. Plin de ngrijorare. Se simea bine?
Avea nevoie de ea?
Farrell l mngie nc o dat pe Bart i se ridic. ndoiala,
fantoma, mirajul ce-o fi fost aveau s dispar o dat cu venirea
dimineii.
Era convins de asta.

24
n ziua urmtoare, Glitsky se duse la Marine World, mpreun cu
Nat i cu cei trei biei.
Nu gsise nc o bon i se gndise c ar fi bine s petreac un
timp mpreun, s schimbe atmosfera, s petreac o zi plcut afar,
departe de ora. Aa c-i luase pe biei de la prietenul la care
stteau i plecar cu maina dincolo de golf, spre nord, n Vallejo.
n parcul de distracii, vntul btea cu putere, dar nu avea
intensitatea aceea arctic precum pe strada pe care locuiau.
Stteau n amfiteatru i priveau spectacolul oferit de caaloi.
Isaac i Jacob se aezaser pe scaunele de jos, de lng ap,
mpreun cu bunicul lor, dup ce deciseser cu toii inclusiv Nat
c simeau nevoia s fie udai. Doar O.J., care avea doar zece ani, nu
voia asta i nici s se despart de tatl su.
De fapt, dup ce bieii mai mari coborser, OJ. l ntreb pe Abe
dac voia s-l in n poal. Iar acum sttea acolo.
Mamiferele uriae intrar n bazin, dar biatul nu le ddea
atenie.
Tticule, zise el, pot s te ntreb ceva?
nc de la nceputul bolii lui Flo, O.J. i precedase aproape
fiecare ntrebare cu aceast formul. Glitsky credea c fcea acest
lucru pentru c era un copil sensibil, care simea tensiunea din jur.
Nu voia s-o sporeasc punnd ntrebri la care s-i rspund ceilali.
Nu voia s-i scie.
Uneori, Glitsky interpreta aceast grij ca o dorin a fiului su
celui mai mic de a nu exista, iar chestia asta l scotea din mini. Dar
se stpnea i rspundea calm, ca ntotdeauna.
Poi s m ntrebi orice. Nu-i cazul s ceri voie.

Ca ntotdeauna, O.J. ripost:


Dar pot s te ntreb ceva?
Rbdare, i spuse Glitsky. Rbdare.
Sigur, poi s m ntrebi ceva.
Bine. Ai auzit de Merlin?
Merlin?
Da, Merlin. Muzicianul regelui Arthur.
Magicianul. Da, am auzit de Merlin.
Bine. Ce-ar fi dac Merlin ar renvia i ar decide c inorogii ar
trebui s triasc din nou pe pmnt?
De cteva luni, O.J. inventa diferite variante ale ideii revenirii la
via. Ce-ar fi dac Robin Hood ar renvia i s-ar deghiza n membru
al Power Rangers? Ce s-ar ntmpla dac George Washington n-ar fi
murit cu adevrat i ar fi ateptat s vad dac poate s triasc trei
sute de ani, iar apoi s fie iari preedinte? Dac mama lui Bambi
Fpturile nu pot nvia, rspunse Abe cu blndee, dar ferm.
Moartea nseamn s dispari pentru totdeauna.
tiu asta, tticule, dar Merlin era muzician. El ar putea s nvie.
i, dac ar vrea, ar putea s decid c inorogii pot s triasc din
nou pe pmnt.
Abe ar fi vrut s-i spun c nu exist inorogi. Biatul avea zece
ani, se apropia de pubertate i ar fi trebuit s nceteze s caute
consolare n fantezii.
ns Glitsky nu avea energia necesar. Oft i ntreb:
i unde triesc acum?
Lui O.J. nu-i venea s cread, vznd ignorana tatlui su.
n nori, n ara Inorogilor.
Bine.
i pot cobor pe pmnt, iar noi putem s-i clrim, ba chiar s
inem unul ca animal de cas Ce-ar fi dac s-ar ntmpla aa ceva?

Glitsky i strnse biatul n brae i-i rspunse, ca de obicei:


O.J., ar fi foarte frumos dac s-ar ntmpla aa ceva.
Isaac era foarte ud. Depise demult cei doisprezece ani, limita de
vrst a celor care aveau voie pe terenul de joac, dar aa, leoarc de
ap, prea mai mic. Abe, n calitatea sa de poliist, ar fi trebuit s
aib grij ca legea s fie respectat, dar nu se simea n stare s-i
spun biatului s plece de acolo.
Glitsky i Nat i lsaser mncarea cartofi prjii i crenvurti n
aluat pe msuele de picnic, iar pescruii lacomi o nhaser de
ndat.
Cei doi brbai se duseser lng gardul care-i mpiedica pe
aduli s intre pe terenul de joac. Cei trei biei se jucau mpreun,
ntr-un col.
Caaloii aruncaser o mare parte din apa din bazin peste partea
de jos a amfiteatrului. ntre timp, prul lui Nat se uscase, dar
hainele i rmseser nc lipite de corp. Cnd pea, teniii i
pleosciau.
E frumos aici, Abraham, dar a fi vrut s-mi fi spus cineva ce
nseamn s fii udat n amfiteatrul sta. Nu nseamn doar s i se
umezeasc un pic hainele
Eu nu tiam nimic.
Da, dar tu n-ai venit jos, dup cte am vzut.
O.J. nu voia s se apropie prea mult de ap. De aceea n-am
cobort.
Mi-ar plcea s fie sta motivul, pentru c nu-mi vine s cred
c ai fi putut s-i bai joc de tatl tu.
N-a face aa ceva. Nu m-ai educat astfel.
Un rspuns potrivit, mormi Nat, apoi i scoase cmaa i-i
scutur pantalonii. Am vzut c O.J. sttea n poala ta.
Glitsky ddu din cap i zise:

i e greu. ncearc s fac fa.


Te ntorci la serviciu?
Trebuie s m ntorc.
Apoi i ddu seama c tatl lui merita o explicaie mai
amnunit.
Familia Hardy e foarte cumsecade. Frannie are grij de copii
mai bine dect pot eu s-o fac. Oricum, bieii petrec la coal
majoritatea timpului. O s-i vd. O s vin acas seara. O s petrecem
weekendurile mpreun. Ca acum. Am multe de pregtit.
neleg.
i?
N-am nimic de zis.
Ba ai.
Nat ddu din umeri i zise:
Trebuie s m gndesc la asta.
tia ce-l ngrijora pe tatl su, dar nu avea cum s-l liniteasc. Ar
fi trebuit s-i fi luat mai multe zile libere, s fi ncercat s stea n
fiecare sear cu bieii, dar cnd primise mesajul despre Sheila
Dooher, prioritile sale se schimbaser.
Poate c fusese doar o ocazie de-a nu se mai gndi c totul nu e
dect deertciune. Tatl su sugerase c, ntr-un fel, fugea, nega
faptul c avea nevoie de sprijin i-i refuza responsabilitatea fa de
copii. Poate c exista ceva adevrat n spusele lui. Avea ceva de
fcut, ceva care trebuia fcut, iar asta l mcina. Dac ar fi fcut ce
avea de fcut indiferent de urmri ar fi fost salvat, ar fi rezistat i
de data asta.
Nu tia dac aa va fi, dar merita s ncerce.
De aceea, duminic noaptea, dup ce bieii se ntorseser n casa
prietenilor, el se afla n biroul su de la etajul patru i citea raportul
despre autopsia Sheilei Dooher, pe care abia l primise. Muncise

toat sptmna i interogase pe vecinii i pe angajaii terenului de


golf, pe colegii lui Dooher i pe toi cei care i trecuser prin minte.
Revzuse rapoartele iniiale ale laboratorului, studiase nregistrrile
video, cercetase locuina familiei Dooher (din nou, cu un alt
mandat, n timp ce Dooher se afla la serviciu), cutnd fibre, fire de
pr i fluide.
ns fr rezultatele autopsiei totul ar fi fost n zadar, tia bine
acest lucru, dar acum primise hrtiile de la medicul legist. De
regul, dura ase sptmni pn se finaliza raportul, dar solicitase
o procedur de urgen.
Acum avea raportul pe birou i-l mai citi o dat, ncercnd s-l
priceap, ntrebndu-se dac nu cumva primise un raport greit,
despre un alt cadavru.
Pentru c raportul din faa sa arta c motivul decesului fusese
otrvirea.
Ce naiba nsemna asta?

25
Cnd Sam ajunse la serviciu luni dimineaa, la ora nou, vzu c
la intrarea n Centrul de Consultan pentru Victimele Violurilor
atepta o femeie. Puin cam grsu, dar nu lipsit de farmec,
mbrcat cu blugi i cu cizme, cu o jachet strident colorat i cu o
beret purpurie, aceasta inea n brae o poet scump, din care
ieea o carte broat. Sam se opri n faa ei i-i zise:
Salut.
Bun ziua, i rspunse femeia, cu voce cultivat.
Vrei s intrai?
Dincolo de expresia de timiditate, obinuit n asemenea situaii,
femeie ddea impresia de hotrre. Chiar i n timp ce ncuviina,
supraveghea strada, n ambele direcii.
M gndeam c ar putea fi locul potrivit.
De cele mai multe ori, aa e, zise Sam. Ateptai s descui ua.
Diane Price i scosese haina i bereta i se aezase pe un scaun n
cmrua din spatele biroului de la recepie. Prul des, ncrunit, i
cdea pe umeri. O femeie cu aspect natural, nefardat, remarc Sam.
Cu buzele ei pline i ochii verzi-cenuii, nici nu avea nevoie de
machiaj. Unghiile ei preau tcute la un salon de manichiur, dar nu
erau date cu oj.
Femeia atept pn cnd Sam puse cafeaua la fcut i spuse c
ateptase att de mult, nct mai putea s atepte cteva minute, fr
s se ntmple nicio nenorocire. Clopoelul de la ua din fa sun
atunci cnd intr Terri, prima dintre voluntarii din ziua aceea care
venise la lucru.
Sam aduse cnile amndou doriser cafea fr zahr n

camera n care o atepta Diane i se aez n faa ei.


M simt cam stnjenit, dar nu tiam unde s m duc.
Sam o ls n pace, tiind c se va liniti i c avea s-i spun tot.
Diane sorbi din cafea i continu s tac. Apoi expir, ca i cum ar
fi fost mulumit de ceva, i ncepu:
mi imaginez c tii de ce am venit aici.
Sam ddu din cap i rspunse:
Ai fost violat.
Da, zise Diane, apoi sorbi din nou din cafea, dup care repet:
Da, am fost violat.
Sam se aplec spre ea:
i-e greu s rosteti cuvntul, nu-i aa?
Da.
Monosilaba pluti ntre ele, apoi Diane zise:
A trecut mult timp. N-am crezut c o s-l mai rostesc vreodat.
Ct timp a trecut?
Din nou, Diane privi n alt parte. Sam avu impresia c femeia
ncerca s se hotrasc dac s continue sau dac era prea trziu ca
s dea napoi. Se uita n jur, strduindu-se s nu se concentreze
asupra violului.
n cele din urm, Diane puse cana pe mas i-i ls minile n
poal.
A trecut foarte mult timp. S-a ntmplat cu douzeci i apte
de ani n urm.
i ai tcut atta vreme?
Diane i ncruci braele, ca i cum ar fi ncercat s se apere.
Acum, o asemenea ntmplare se numete viol n urma unei
ntlniri. l cunoteam. Mi s-a prut un tip drgu. n toi anii acetia
am ncercat s-mi continui viaa. Nu am refuzat s accept c mi s-a
ntmplat aa ceva. Am simit doar c s-a ntmplat cu prea mult

timp n urm i c nu mai are importan.


Dar s-a ntmplat.
Diane ddu din cap.
Nu-mi dau seama ce simt. Nu mi-e clar. Nu ntru totul.
Bine. Ar trebui s ncepi de undeva. Ce simi cel mai puternic?
Cel mai interesant e c sentimentul se modific mereu.
Presupun c acum e vorba de ranchiun, provocat de faptul c mam gndit prea mult la ce mi s-a ntmplat. La nceput simeam
doar furie copleitoare, doar mnie. Dar mult timp mi-am trit viaa
alturi de soul meu, am fost o mam cu copii la coal, m-am
ocupat de echipa de fotbal, am supravieuit i nu vd la ce mi-ar
folosi s-mi reamintesc totul.
Soul dumneavoastr tie?
Don tie, dar E om n toat firea, ns nu-s convins c
nelege. Nu ntru totul.
Vocea ei, de persoan cult, tremura, pierznd din nsufleire.
Presupun c acum ncerc s scap de furie, de sentimentul c
am pierdut ceva, c am pierdut mult din via din cauza acestui
episod. E amuzant, dar nimeni nu crede c o singur zi poate
schimba totul, c, dac ai fi fcut un lucru mrunt altfel
Toi simim asta, Diane. Dac asta te poate consola, atunci afl
c sta este mecanismul care st la baza autoblamrii. Gndim c,
ntr-un fel, mcar ntr-o mic msur, este i vina noastr.
Cuvintele ei n-o ajutar cu nimic pe femeie.
Eu chiar m ntreb dac n-a fost vina mea nu m refer la viol,
nu m ndoiesc c eu l-am provocat, dar cred pe atunci nu tiam
nimic, eram fecioar. Credeam c, dac spun nu, totul se oprete.
Aa zice teoria, i spuse Sam.
Diane se rezem de speteaza scaunului, i ls capul pe spate i
nchise ochii pentru o clip. Apoi i deschise i i ntinse brusc

mna spre cana cu cafea. Cuta s fac un lucru care s nu aib


legtur cu povestea ei. Dup care uit s bea din can.
Chiar i acum m ntreb ct de mult a fost din vina mea.
Diane, dac te-a obligat
A spus c m omoar.
Atunci
Femeia cltin din cap.
Nu, nu-i doar asta. Nu violul n sine. Ci tot ce-a urmat. Toat
viaa mea.
Urm alt tcere i alt cltinat din cap.
Nu, nu toat viaa mea, am exagerat. Doar un deceniu. Doar
att.
Deodat, Diane izbi cu palma n braul fotoliului.
Doamne, ursc sentimentul de victim! Nu-s o victim! Nu
vreau s fiu o victim!
Sam nu spuse nimic i atept.
nainte de asta am vrut s fiu medic. Nu aveam pretenii
absurde, zise ea, cu un zmbet plin de amrciune. Nu ajungi la
Stanford dac eti prost. Am avut ntotdeauna numai note de zece.
Eram amuzant, deteapt, frumoas. Iar acum mi spun mi spun
de ani de zile c lucrul acela m-a schimbat. C n-a fost vina mea.
Nu-i ceva neobinuit, Diane. De fapt, a fost ceva normal.
tiu. Nu-s proast. Dar m scrbete faptul c m-am victimizat.
Ar fi trebuit s m ridic deasupra ntmplrii, s-o las n urma mea.
n loc s fac asta, m-a mcinat, m-a distrus.
Femeia i nclet minile pe braele fotoliului, iar ochii i se
umplur de lacrimi.
mi pare ru, zise ea, apoi cut n poet i scoase o batist.
N-am niciun motiv s plng. E o prostie.
Nu-i adevrat.

Diane zmbi cu condescenden.


Sigur, ai fost instruit s spui asta.
Sam nu avea de gnd s o contrazic. Da, fusese instruit s
spun aa, pentru c era adevrat. Nu ddea dovad de prostie
pentru c plngea. Aproape toate victimele plngeau.
Ce s-a ntmplat, Diane? De ce te nvinoveti?
De tot ce-a fost! Nu nelegi? M nnebunete gndul c s-a
ntmplat! M nnebunete gndul c m nvinovesc pe mine
nsmi i nu-mi pas c nu tiu care ar trebui s fie reacia cuvenit.
A fi putut s fiu nu tiu, altfel aa cum ar fi trebuit s fiu. i, n
loc s fiu aa, sunt ceea ce sunt.
i asta-i chiar att de ru?
Nu tiu. Asta ncerc s aflu. De aceea sunt aici. Nu-mi vine s
cred pare s fi fost ceva lipsit de importan.
Violul? Un lucru lipsit de importan?
Diane ddu din cap i rspunse:
tiu c ideea pare nebuneasc, dar asta mi spun cnd m simt
scrbit. A fost ceva lipsit de importan, iar eu l-am lsat s-mi
schimbe direcia ntregii viei. Eram n anul pregtitor la medicin i
luam numai notele cele mai mari, m duceam la meciurile de fotbal
i nu aveam nicio grij, dar dup ce s-a ntmplat ce s-a ntmplat,
lucrurile s-au schimbat complet, am devenit o ratat. Am luat toate
drogurile care se gseau n America, iar asta se ntmpla prin anii
aizeci, cnd aveai de unde alege. Am supravieuit cam un an,
nainte s abandonez coala. i m-am culcat cu oricine, fr s-mi
pese. Am ntrerupt relaiile cu prinii, cu familia, i nu m-am
sinchisit de asta.
De fapt, ce s-a ntmplat?
Diane i duse batista la ochi i o inu acolo un timp.
n cele din urm, mi-am revenit. Nu tiu cum de-am reuit.

Pur i simplu mi-am revenit. Presupun c nu voiam s mor. Nu mam gndit c mi se poate ntmpla aa ceva pn cnd a murit
mama mea. Asta regret cel mai mult. Adic mi-ar fi plcut s m
vad cum sunt acum. Dar atunci cnd a murit eu eram alt
persoan, iar ea n-o s afle niciodat c m-am schimbat.
Sam ddu din cap. Nu avea nimic de spus. tia c uneori e foarte
greu s nchizi cercul, iar Diane Price era pe cale s-l nchid.
Diane continu:
Acum mi se pare c am lsat totul n urm. M-am mritat cu
Don, m-am ntors la facultate i am absolvit-o. Am doi copii, acum
sunt adolesceni, lucrez ntr-un laborator unde mintea mea e
apreciat. i am venit aici ca s nu mai fiu victim, pentru c am
decis da, acesta e termenul potrivit, am decis c nu mai vreau s
ndur cancerul sta. Nu vreau s discut despre el, s m gndesc la
el, s-mi amintesc de el. ine de trecut, s-a terminat, gata!
Dar ai venit aici.
Da.
Sam ezit o clip, apoi ntreb:
S-a mai ntmplat ceva?
Diane cltin din cap.
Slav Domnului, nu mie. Dar sptmna trecut citeam ziarul
i am nceput s tremur, n timp ce stteam la mas. Nu m puteam
opri.
Ce s-a ntmplat?
Am vzut titlul unui articol despre o femeie care a fost
asasinat. Se numea Sheila Dooher.
Sam ncepu s simt c i se face pielea de gin.
Numele mi-a atras atenia i am citit articolul. Apoi am deschis
ziarul, la pagina din interior unde era continuarea. Acolo se afla o
fotografie a femeii i a soului ei, la un spectacol de binefacere, de

anul trecut. Soul ei, Mark.


Sam tia ce avea s urmeze.
Brbatul care m-a violat.
Printele Gorman tia de ce fusese convocat n biroul
arhiepiscopului. Nu numai c lipsise din biseric, atunci cnd
trupul Sheilei fusese depus acolo, dar nu participase nici la priveghi
i refuzase s participe, chiar i ntr-un rol minor, la slujba de
nmormntare. Nu se dusese nici la ntrunirea de doliu care avusese
loc n casa familiei Dooher, dup nmormntare.
Acum fusese lsat s atepte vreo douzeci i cinci de minute,
dup o zi de munc. Nu era un semn bun. Printele Gorman se
simea obosit, cum nu fusese niciodat n viaa lui. De cteva
sptmni nu dormea mai mult de patru ore pe noapte i avea tot
felul de comaruri, despre prinii lui, mori de mult vreme, i
despre alte lucruri.
n cele din urm ajunse n biroul auster. James Flaherty sttea n
picioare, n spatele mesei, dar nu veni n ntmpinarea lui, nu-i oferi
srutul pcii, aa cum fcea altdat. Buzele arhiepiscopului
schiar un zmbet de circumstan, dar ochii si l privir cu
rceal, iar prelatul se aez imediat.
Gene, o s intru direct n subiect, zise arhiepiscopul. Mark
Dooher este unul dintre consilierii mei de ncredere. Mai este i unul
dintre donatorii de frunte ai bisericii i ai parohiei tale. Este
preedintele Societii Numelui Sfnt, preedinte al consiliului
parohial, preedinte
Gorman nu avea nevoie s-i fie amintit toat lista.
Da, Excelena Voastr. tiu cine este.
Arhiepiscopul nu era obinuit s fie ntrerupt. Ochii i scnteiar.
Flaherty tcu un timp, apoi continu:
Dup cum tii, i-a pierdut soia n urma unei crime. Poliia l-a

hruit, ntr-un alt caz, din cauza unei vendete politice. Nu-i
momentul potrivit s-i abandonm pe cei aflai n nevoie. Dooher
trece printr-un moment greu i mi se pare necretinete ca s nu
zic neomenete c n-ai gsit de cuviin s asiti la nmormntarea
soiei sale sau s-l vizitezi dup aceea. Flaherty i modific tonul,
mesajul devenind mai personal: Gene, Mark a fost foarte afectat de
atitudinea ta.
Regret, zise Gorman. Eu
Preotul nu tia ce s spun i ls fraza neterminat.
Arhiepiscopul atept continuarea, care ns nu veni. Aa c
ntreb:
Regrei?
Da.
Gene, nu mi se pare suficient.
Regret i asta, Excelena Voastr.
Flaherty se aplec spre el:
Ce s-a ntmplat? V-ai certat?
Nu.
Vrei s-mi povesteti ceva? Am recitit ultimele tale rapoarte,
iar lucrurile din parohie par s mearg bine. M nel?
Nu, Excelena Voastr
Flaherty izbi cu palma n mas.
Las-m cu Excelena Voastr! Eu sunt Jim Flaherty. Ne
cunoatem de mult vreme. Se ntmpl ceva n parohia ta?
Gorman tia ce voia s tie arhiepiscopul: dac avea o legtur
amoroas, dac izbucnise un scandal. Privi, cu ochii lui nroii,
ctre tavan, ctre pereii ncperii.
Am fost cam ncordat n ultimul timp, nu prea am dormit.
Eu
Din nou, ls fraza neterminat.

Gene, ce vrei s fac? Ai nevoie de timp liber? De un scurt


concediu?
Jim, poate c am nevoie de un concediu. Poate c asta m-ar
ajuta.
Arhiepiscopul rmase tcut, cu buzele strnse, privind n gol.
Apoi, dup un timp, zise:
Bine. S ncercm i asta.
Farrell tia c mpuise aerul. Trabucul Upmann Special avea un
gust delicios. n mod normal, Wes avea grij s nu fumeze trabucuri
n ncperi mici, dar nu-l plcea prea mult pe Craig Ising i-l ncnta
ideea c acesta va fi silit s-i dea costumul la curat, ca s scoat
duhoarea din el. Farrell considera c schimbul era echitabil el
nsui se simea murdrit de prezena lui Ising, dar nu avea de ales,
individul i era client, iar clienii nu sunt ntotdeauna oameni pe
care-i admiri.
N-am fcut nimic ru! n Nevada nu-i un delict!
Farrell tui, apoi arunc n aer un nor de fum.
Am mai discutat despre asta, Craig. Trebuia s te fi dus n
Nevada i s fi fcut acolo ce-ai fcut.
Ising avea treizeci i ase de ani, arta bine i se bronzase frumos.
i povestise lui Farrell despre costumul pe care urma s-l dea la
curat: pltise pe el patru sute cincizeci de dolari, n Hong Kong,
era fcut din cea mai bun mtase. n America ar fi costat peste o
mie de dolari.
Farrell petrecuse cea mai mare parte a zilei n sala aceea mic, din
biroul lui Ising din Embarcadero. Cei doi discutaser despre tactica
pe care urmau s-o abordeze, astfel nct Ising s nu ajung n
pucrie. Exista o oarecare speran s reueasc, iar Farrell se
pregtea s se duc acas.
Ising susinea c el e om de afaceri i c profitase de o ocazie

propice investiiilor. Ctigase bani muli n ultimii doi ani, n urma


acestor investiii. Afacerea era destul de cinstit: Ising cumprase
poliele de asigurare ale unor oameni infectai de SIDA i devenise
beneficiarul polielor, dup moartea proprietarilor iniiali.
Din punctul de vedere al lui Ising, toat lumea ctigase ceva din
aceast afacere. Bolnavii de SIDA obinuser banii necesari ca s-i
plteasc facturile pentru tratament n mod normal, se aleseser
cu aizeci la sut din valoarea polielor, care fuseser vndute, prin
intermediari, unor investitori precum Ising, care pltiser ntre ase
mii i dou sute de mii de dolari de poli, n funcie de sperana de
via a bolnavului.
Ising avusese noroc cu primul su cuplu, bolnavii muriser
aproape imediat, iar el se alesese cu o jumtate de milion de dolari
n mai puin de un an. Din nefericire pentru el, statul California avea
reguli clare n privina unor asemenea afaceri (n sensul c le
interzicea), iar Ising putea s se atepte la nchisoare de la doi la
cinci ani i o amend de cteva sute de mii de dolari.
Craig, nu te deranjeaz ce-ai fcut?
M deranjeaz c pot s intru la pucrie. Asta m deranjeaz.
Alii au fcut lucruri mult mai rele.
Nu aveai cum s rspunzi la un asemenea argument, iar Farrell
nu insist. Reveni la problema care-l interesa.
S tii c ai avut noroc. Procurorul general vrea s ajung la
tribunal doar cu delicte n care s-a folosit violena, aa c s-a gndit
s rezolve toate cazurile de delicte economice fr s le mai prezinte
n faa Curii. Ai avut noroc. Altfel, ai fi avut necazuri. Oferta e
foarte avantajoas.
Ising i ddu ochii peste cap.
Dac-i aa de avantajoas, de ce nu dai tu banii?
nelegerea era ca acuzatul s doneze o jumtate de milion de

dolari pentru cercetrile n domeniul tratamentului SIDA i s


munceasc dou sute de ore n folosul comunitii.
i timpul pierdut? De unde s scot dou sute de ore?
Farrell cltin din cap i zise:
Dou sute de ore nseamn cinci sptmni cu orar ntreg.
Dac ai fi fost condamnat la pedeapsa minim, te-ai fi ales cu doi
ani. Cinci sptmni. Doi ani. Gndete-te bine.
Trase din trabuc. Aerul din ncpere devenise opac, din cauza
fumului.
Oricum, tu decizi.
E jaf curat! Ar trebui s-i dau n judecat!
Pe cine?
Pe cei care au fcut legea. E o crim! Nu m mir c statul sta e
falimentar. Nu poi s-i ctigi existena.
Farrell nu tia cu exactitate ct ctigase Ising n anul acela, dar
chiria din Embarcadero nu era deloc mic, iar Ising i pltise n
ultimul an treizeci de mii de dolari pentru asisten juridic.
Aa c Farrell nu credea c un afacerist lipsit de scrupule nu
reuea s ctige mare lucru n California.
Care-i problema, Craig? i-e team c serviciul n slujba
comunitii o s te pun n legtur cu pleava societii?
Mda, printre altele. Crezi c sta nu-i un motiv? O s m
lovesc cu tot felul de indivizi, care o s afle cine sunt i apoi o s m
jupoaie de bani. Ai rbdare i o s vezi c aa o s fie.
Asta nseamn c accepi nelegerea?
Ising se strmb i btu darabana cu degetele n masa din faa lui.
La naiba! exclam el.
Nu tiu dac am fcut bine c am telefonat. Eram ngrijorat.
Tu ai voie s suni oricnd, Christina. i sunt recunosctor, dar
nu ai motiv de ngrijorare. Sunt biat mare. Va fi bine.

Nu vreau s m cert cu tine, dar nu artai prea bine. Iar


smbt
Cred c smbt m-am descurcat destul de bine.
Jucai teatru. Se vedea.
Da, aa e. Ce era s fac, cu atta lume de fa? Nu puteam s
stau ntr-un col i s plng
Nu, sigur c nu. N-am vrut s
Christina, tiu ce ai vrut i-i mulumesc. Ai dreptate. Ai fi
crezut c m simt bine dac a fi artat ca atare. Oamenii nu m
judec prea aspru n momentul sta. Nu-i aa?
Vd c i-ai dat seama.
E bine de inut minte. M bucur c m-ai sunat. ntr-un
asemenea moment, nu vreau s m bag n sufletul prietenilor. Dar
casa pare s fi devenit prea mare
Mark
Sunt aici. M gndeam c ar trebui s-o vnd.
Nu cred c-i bine s te grbeti. Ateapt un timp.
Ce s atept?
S se mai limpezeasc lucrurile.
Sunt destul de limpezi. De fapt, asta-i problema mea. Lucrurile
sunt prea limpezi. i aa vor fi de acum ncolo.
Cu timpul, situaia se va mbunti.
Bine.
mi pare ru, n-am vrut s spun c acum e oribil.
tiu, tiu. Uite ce-i, nu-s ntr-o stare de spirit potrivit pentru
conversaie. ns i mulumesc c m-ai sunat. O s revin la serviciu
peste dou zile. Ne vedem atunci?
Sigur.
Bine. Ai grij de tine.
Christina puse receptorul n furc ncet, privi un timp traficul pe

fereastr, apoi lu din nou telefonul i aps pe butonul care forma


ultimul numr apelat.
Tot eu sunt.
Tnra auzi un chicotit surprins, care o ncnt.
Ce s-a ntmplat?
Am fost lipsit de sensibilitate.
Nici vorb!
Mai mult dect a fi vrut. Nu tiu dac mai simi i altceva n
afar de durere. Mark, a fost o prostie s spun c trecerea timpului
va face lucrurile mai bune. Poate c nu va fi aa. Voiam doar s tii
c, dac o s ai chef s discui cu cineva, i stau la dispoziie. Asta-i
tot ce-am vrut s-i spun.
Mark nu-i rspunse imediat. Cnd vorbi, avea glasul rguit, din
cauza emoiei pe care i-o stpnea.
Eti minunat! Mulumesc!
Cnd Farrell i ddu seama c povestea cu asigurrile i SIDA, n
care fusese implicat Craig Ising, avea s-i ocupe cea mai mare parte
a zilei, i telefon lui Sam i-i ls un mesaj la fratele acesteia. i
transmitea c o s vin s-o ia, n drum spre cas, i c puteau s se
duc s cineze undeva.
Larry i Sally locuiau dincolo de Twin Peaks, n apropiere de
vechea locuin a lui Sam, ntr-o cas victorian ca de turt dulce, iar
Farrell nu ajunsese nici la jumtatea celor dousprezece trepte care
duceau la porticul din faa casei, cnd ua se deschise i Sam veni
spre el, trntind ua n urma ei.
Trebuie s discutm. Unde ai fost?
Hai s punem lucrurile n ordine. O doamn
O femeie, Wes.
Oho-ho! i spuse el.

Bine. A venit la tine la serviciu o femeie i i-a spus o poveste


N-a fost o poveste, ci un lucru adevrat.
Wes se opri. Sam mai fcu doi pai.
n ce situaie am ajuns! ncerc s termin o propoziie, iar tu m
tot ntrerupi.
Nu-i nevoie s fii sarcastic.
Nu-s sarcastic. ncerc s formulez propoziii ntregi n cadrul
discuiei noastre. Aadar, femeia aceea i-a spus c acum douzeci i
ceva de ani a avut o ntlnire cu Mark Dooher, c l-a invitat n
apartamentul ei, c Mark s-a mbtat i a violat-o.
i a ameninat-o c o omoar.
Sigur, de ce nu? i asta. Iar din cauza acestei ntmplri, dac e
adevrat
E adevrat.
Dac e adevrat, trebuie s renun la cel mai bun prieten al
meu, pe care l cunosc de-o via, pentru c tu crezi c e un uciga.
Aa e?
Exact.
i-a omort nevasta pentru c se presupune c ar fi violat-o pe
femeia aceea?
Wes, nu face pe avocatul cu mine. Nu se presupune c ar fi
violat-o pe femeia aceea. Chiar a violat-o.
Stai un pic. Ea l-a invitat n apartamentul ei, l-a ndopat cu
butur, l-a ntrtat
i apoi i-a zis s nceteze, aa e. Iar el nu s-a oprit. Asta-i viol.
Ex post facto.
Ce nseamn asta?
nseamn c acum e considerat viol. Pe atunci nu era. Ca n
cazul lui Lincoln, despre care unii spun c era rasist, dei pe atunci
concepiile erau altele. Dup standardele actuale, acum o sut de ani

toi erau rasiti. Acelai lucru s-a ntmplat i cu violul. Totul e o


problem de semantic.
Nu-i vorba de semantic. A violat-o.
Nu afirm c un viol n urma unei ntlniri nu-i viol. Spun doar
c acum treizeci de ani multe fete spuneau nu, fr s vrea cu
adevrat asta.
Wes, n-o s-i spun ct de neanderthalian pare tot ce-mi spui,
dar vreau s tii c femeia aceea nu s-a mulumit s spun nu. A
opus rezisten, iar el i-a spus c o s-o omoare.
Nu, n-a fcut aa ceva.
Ce? Cum poi s
Pot, pentru c-l cunosc pe Mark Dooher. Nu era omul care s
ucid, n timpul colegiului, ca s reguleze o tip. Pentru numele lui
Dumnezeu, eti consilier pentru cazuri de viol. tii cum se ntmpl
asemenea lucruri. Femeia l invit n cas
Adic a cutat-o cu lumnarea. Te rog s m scuteti!
Nu tiu dac a cutat-o cu lumnarea. N-am fost acolo, dar
sunt convins c n-a fost acelai lucru ca n cazul n care ar fi pndit-o
printre tufiuri i ar fi atacat-o, n timp ce trecea pe lng el.
Ba da. Tocmai asta-i problema.
Rmseser n locul n care se opriser, n mijlocul strzii
acoperite de cea. Wes i inea minile n buzunare. Nu-i
nchipuise c aveau s mearg pe jos i costumul su negru, pe carel purta n timpul ntlnirilor de afaceri, nu era potrivit pentru frigul
de-afar.
Farrell se sili s vorbeasc pe un ton moderat, calm, s nu se
enerveze. Aveau s se neleag. Era o ceart de moment. Se gndi s
cedeze un pic.
Sam, hai s intrm ntr-un restaurant. S stm jos. S mncm
ceva. S ne linitim.

Femeia i ncruci braele i-i rspunse:


Sunt calm. i n-am nevoie de atitudinea asta, gen du-o-pedoamn-undeva-ca-s-nu-mai-poat-face-scandal.
Nici vorb de aa ceva! M gndeam c am putea s avem o
discuie serioas, ca doi aduli rezonabili, dar ntr-un mediu mai
confortabil.
Mediul n care ne aflm mi se pare suficient de confortabil ca
s terminm conversaia.
Despre viol sau ceea ce numeti tu viol?
Ceea ce numesc eu viol? M ateptam mai mult de la tine, Wes!
Iar dac ipi rezolvm lucrurile, nu?
Aa! exclam ea, de data asta ipnd cu adevrat. Faci tot ce se
poate ca s nu discutm problema! Dumnezeule!
A vrea s discutm, dar la nceput nu m-ai lsat s termin
nicio propoziie, apoi am ipat un pic pentru c am ngheat i m-am
sturat de argumentele tale trase de pr. Vreau s gsim un loc cald,
unde s stm comod. Hai s facem o pauz. Eu n-am violat pe
nimeni. Nu sunt dumanul tu.
Prietenul dumanului meu este dumanul meu.
Wes i duse mna la frunte.
Foarte bine. De unde ai scos asta, e un citat din Kahlil Gibran 5
sau din Manualul Organizaiei pentru Eliberarea Palestinei?
E un lucru de bun-sim. i folosete ca s supravieuieti.
Nu cred c suntem n situaia de a lupta pentru supravieuire.
Femeile lupt n fiecare zi ca s supravieuiasc.
Isuse! Ce-i cu tine, scrii o carte cu sloganuri feministe?
Du-te dracului!
Sam se ntoarse i plec. Wes se lu dup ea, strignd:
5 Kahlil Gibran (1883-1931), poet mistic libanez, care a influenat micarea
New Age. (n.tr.)

Ai lucrat prea mult timp la Centru!


Femeia se ntoarse ctre el i-i rspunse:
Da, aa e. Am lucrat, asta e problema! Femeile n-ar trebui s
lucreze, ar trebui s se supun, nu-i aa? Nu trebuie s aib viaa lor.
Exact asta am spus. Aa gndesc eu. M ntreb dac poi s
rstlmceti i cuvintele astea.
Sigur c pot. La urma urmei, sunt femeie i nu pot s fac nimic
cum trebuie.
S-i spun ceva. Treaba asta n-ai fcut-o cum trebuie. Prietenul
meu Mark Dooher nu i-a ucis soia i a fi foarte surprins dac a
afla c a violat-o cu adevrat pe doamna aceea. Individa i-a vzut
numele n ziar i vrea s fie i ea celebr un sfert de or. i-a trecut
prin minte asta?
Nu, Wes, nu mi-a trecut prin minte! Tmpitule!
Plec mai departe, dar apoi se opri i veni spre el.
Am auzit-o. I-am vzut faa. A fost violat, indiferent dac tu
crezi sau nu.
Adic vrei s spui c a zis nu acum treizeci de ani i a uitat
totul pn acum? Chiar cred asta!
Sam nu zise nimic.
A cutat ajutor? A spus cuiva? A anunat poliia atunci? A
fcut ceva? Nu.
Violul i-a distrus viaa. A schimbat totul n existena ei.
mi pare ru. i, deodat, ce surpriz! Mark Dooher apare la
tiri, iar ea i reamintete totul. Iar chestia cea mai grozav este c
asta nseamn c prietenul meu cel mai bun, pe care-l cunosc de
atta amar de vreme timpul de cnd l cunosc e doar de o sut de
ori mai mare dect timpul de cnd te cunosc pe tine i-a omort
soia, pe care o iubea i alturi de care a ntemeiat o familie. Ridicol!
De data asta, Sam plec i nu se mai ntoarse.

Salut, Bart. Tticul a venit acas.


Era ora zece.
Cinele se ridic, csc i veni ncet spre locul n care sttea
stpnul lui. Wes l mngie distrat, apoi se mpletici pn n
buctrie, aprinse lumina i cut mncarea pentru cine. Pltea o
tnr, care lucra la domiciliu n domeniul graficii, s-l scoat pe
Bart la plimbare de dou, trei ori pe zi, dar uneori cinelui nu-i era
de ajuns. n ziua aceea nu-i fusese.
n frigider erau dou pachete cu cte ase Rolling Rock, Wes
scoase dou sticle i le deschise pe amndou, bu jumtate din
coninutul uneia, apoi i lu un scaun i se aez la masa din
buctrie.
Se simea btrn de o sut de ani.
i dorea din suflet s ia telefonul i s-i cear scuze pn n zori.
ns nu se mic din loc. Nici telefonul nu veni la el. n cele din
urm, lu iari sticla de bere i bu, privind n noapte.
Nu trebuia s se ntmple ceea ce se ntmplase. Se simise mai
bine ca niciodat, mai bine chiar dect se simise cu Lydia, atunci
cnd fuseser tineri i crezuser c se iubesc.
La nceput, cnd cutase doar plcerea fizic, apoi n sptmnile
urmtoare, cnd relaia lor devenise tot mai serioas, Wes uitase de
nclinaia ocazional a lui Sam spre explozii de mnie. Preferase s
cread c ntmplarea din prima lor noapte, cnd l dduse afar
dup ce aflase c era avocatul lui Levon Copes, se datorase
nesiguranei i alcoolului.
Se prea c nu fusese aa.
Era mai bine s afle asta acum, nu cnd ar fi fost prea trziu, i
zise el, dar nu se simea n stare s vad lucrurile n mod optimist.
Se chinuise n drum spre cas, jucndu-se de-a avocatul
diavolului cu el nsui, ncercnd s analizeze toate momentele pe

care i le amintea i n care Mark avusese un rol negativ. Adevrul


era c fuseser foarte puine.
O dat, pe cnd erau n colegiu i se logodiser, Mark o nelase
pe Sheila. Se simise vinovat i-i povestise totul lui Wes, n timpul
unei retrageri a lor, ntrebndu-se dac n-ar trebui s renune s
se cstoreasc, avnd n vedere c era un om att de ru.
i plmuise fiul pe Mark junior pentru c-i aruncase bta, n
timpul unui meci de baseball din liga Babe Ruth. Acela fusese cel
mai urt gest al lui Mark, i spuse Wes. ns pe vremea aceea Mark
muncea optzeci de ore pe sptmn, ncercnd de unul singur s-i
salveze firma aflat la ananghie. ncercase apoi s transforme
incidentul acela, care fusese ntr-adevr urt, n ceva pozitiv, ntr-un
fel de ndemn la trezire. Muncise prea mult i ignorase ceea ce conta
cu adevrat: familia i valorile spirituale.
ntr-un fel, incidentele acelea l convinseser pe Wes ce fel de
caracter avea prietenul su. Mark n-ar fi afirmat niciodat c-i
perfect. Bineneles c pctuise, doar era om. Fcuse lucruri de care
i era ruine. ns Wes considera c Mark era un om echilibrat
tocmai pentru c nu-i reprima fiecare impuls mrunt spre ru, ca
apoi s fie nevoit s explodeze.
ncerc s-i dea seama de ce se strduia atta lume s-l
ponegreasc pe Mark Dooher.
O cauz putea s fie invidia. Mark era un om bogat, important i
pn cu dou luni n urm norocos. Exact tipul de om pe care
indivizii inferiori vor s-l distrug.
Cazul Trang, motivat politic i fr niciun fel de dovezi,
reprezentase prima fisur n aura de invincibilitate a lui Mark. Iar
Wes cunotea foarte bine acel truism al vieii care spunea c
acuzaiile nasc alte acuzaii.
Acum, n cele din urm, taurul cel puternic fusese rnit. De-acum

putea fi dobort. Toi l prsiser pe Mark. Oamenii fceau coad s


trag n el, din moment ce nu mai putea s se apere.
Wes nu era un erou i nu putea s mpiedice pe nimeni s
ocheasc i s trag, dar putea s stea n faa prietenului su, ca s-l
apere pn cnd va fi din nou puternic.
Uciderea lui Trang. Povestea despre viol a femeii aceleia.
Dumanii se adunau, iar lui Wes nu-i era greu s-i imagineze ce va
urma. Voiau s-l acuze pe Mark de uciderea Sheilei.
Iar Wes tia c el va fi ultimul zid de aprare. Mai tia c nimic
din ce vor spune dumanii lui Mark nu va fi adevrat.
i mai tia c el i va apra prietenul.

26
Dup o sptmn, Paul Thieu obinu primul su indiciu
adevrat din cazul de care se ocupa.
i conducea emoionat Plymouth-ul, n timp ce ieea de pe
autostrad la Menlo Park, la vreo optzeci de kilometri de San
Francisco, n sud, n peninsul. Se ndrept spre intrarea ngust din
parcarea cldirii Asociaiei Veteranilor. Aleea scurt dintre
autostrad i Asociaia Veteranilor i aminti de 6th Street din San
Francisco, ntre Mission i Bryant, zona cea mai periculoas pentru
pietoni din ntreg oraul.
Dei atmosfera de acolo era mult mai blnd dect cea din
metropola din care abia venise, strzile orelului preau un
teritoriu al nimnui, lsat motenire vagabonzilor fr adpost.
Poliitii le spun acestor oameni opt sute, iar asistenii sociali
cincizeci-unu-cincizeci, dup capitolele din Codul Bunstrii i
instituiilor n care se gsea definiia acestei categorii de indivizi, dar
situaia lor era tragic, indiferent de numele care li se ddea. Erau
oameni afectai de droguri i de alcool, care svreau infraciuni.
Thieu vedea asemenea indivizi n fiecare zi, n ora, dar aici, la o
arunctur de b de Silicon Valley, unde soarele strlucea
ntotdeauna i proprietile nfloreau, dovezile acestea de srcie i
de disperare i se preau extrem de deprimante.
Aici era perfect contient de originea sa vietnamez. Pe strada
principal rtceau brbai n uniforme militare vechi singuri sau
n grupuri mici sau leneveau la umbra copacilor ce mrgineau
parcarea. Poliistul i ddu imediat seama n ce rzboi luptaser
veteranii aceia.
Sigur, de atunci trecuse o grmad de vreme, dar n mintea unora

dintre fotii soldai lucrurile stteau tot ca n 1968.


Cnd iei din main, Thieu nimeri n ceea ce era conform
standardelor din San Francisco o cldur ucigtoare. Nu se fcuse
nc vremea prnzului, dar temperatura se apropia de treizeci de
grade Celsius. Poliistul purta un costum de in, de culoarea
fildeului, i-i lsase pardesiul pe bancheta mainii, acolo unde l
aruncase cnd pornise la drum. n San Francisco, la doar optzeci de
kilometri de aici, era o cea deas, iar temperatura abia depea
zece grade Celsius.
Doi brbai n haine vechi i fcur semne atunci cnd Thieu
trecu pe lng ei, n drum spre uile impuntoare, dar poliistul le
zmbi i-i salut, apoi se ndeprt i intr pe u, nainte ca ei s fi
apucat s fac vreun pas.
Cldirea arta i mirosea ca toate instituiile vechi. Holul de la
intrare, larg i acoperit cu linoleum, amplifica orice sunet. n stnga,
o tejghea nalt pn la old i desprea pe lucrtorii
guvernamentali de veterani, care stteau la coad i ateptau s fie
anunat numrul lor de ordine. Dincolo de tejghea, se ntindea un
zid vopsit n verde-deschis, acoperit cu fotografii nrmate ale
tuturor preedinilor de la Eisenhower ncoace i ale unor amirali i
generali (inclusiv o alt fotografie a lui Eisenhower, n uniform). La
captul holului, o fereastr larg permitea luminii s ptrund n
ncpere.
Thieu atept rbdtor un timp, privind planul cldirii, expus la
avizier. Apoi i ddu seama c zgomotul din jurul su ncetase.
Decise s ignore acest lucru. Descoperi numrul camerei n care
trebuia s se duc i se ndrept ntr-acolo.
Hei!
Cineva l striga, dar Thieu ajunsese lng fereastra cea mare, o lu
la stnga i urc n grab treptele.

Avuseser noroc, localizndu-l pe Chas Brown n clinica de


dezintoxicare pentru veterani, din peninsul. Nici Thieu, nici
Glitsky nu tiau dac discuia cu Brown avea s foloseasc la ceva,
dar Glitsky conducea investigaiile i-l trimisese pe Thieu s-l
interogheze pe veteran.
n zilele de joi i vineri, sergentul ncercase s afle ceva despre
Chas Brown sau despre Michael Lindley, cei doi supravieuitori din
plutonul pe care-l condusese Mark Dooher n Vietnam. Numele lor
fuseser amintite chiar de ctre Dooher, n timpul investigaiilor
fcute n cazul Trang.
Glitsky simise c se afla pe o pist bun i-i spusese lui Thieu s
afle tot ce se putea afla despre Dooher, din orice surs. Glitsky
colinda cartierul St. Francis Wood, discuta cu vecinii, intra n
magazinele din zon, cutnd dei nu exista nicio speran s
gseasc ceva baioneta sau hainele pe care le purtase Dooher.
Iar Thieu, avnd n vedere experiena sa, se strduia s gseasc o
alt persoan disprut.
Chas Brown nu reprezenta un caz fr speran. E adevrat c n
blugii si jerpelii i cu cma de flanel, cu prul i barba lungi,
nesplate i ncrunite, nu arta ca un om care-i ctiga existena
prin munc fizic sau intelectual. Dar avea ochii limpezi i
strngerea de mn, viguroas.
Veteranul apruse n biroul consilierului su la timp, exact la
amiaz, fr s arate vreo prejudecat fa de Thieu. Dup cteva
minute, Thieu l invit la prnz. n apropiere se afla o pizzerie
extraordinar, care se chema Frankie, Johnny & Luigi Too.
Brown prea un om care n-ar fi refuzat ceva de mncare.
Cntrea vreo aptezeci i cinci de kilograme i avea o nlime de
un metru i optzeci de centimetri.
Thieu se gndi c veteranul avea s-i rspund mai deschis la

ntrebri dac n-o s fie nsoii de consilierul su.


Aa c acum stteau la o mas afar, sub o umbrel verde cu alb,
mprind o pizza mare, din care Thieu n-ar fi fost n stare s
mnnce mai mult de o singur felie. Felia, acoperit complet cu
ardei, crnai, msline, ciuperci, brnz din belug i anoa, cntrea
cam o jumtate de kilogram. Thieu i ddu seama c, dup cum
ncepuse, Chas avea de gnd s termine toat carafa cu bere
Budweiser pe care o comandase. Ajunsese deja la al treilea pahar.
Thieu bea ceai cu ghea.
Cei doi brbai nu se mprieteniser nc, dar berea nu-l fcea
taciturn pe Chas. Reportofonul era pornit. Cei doi discutaser deja
despre antecedentele lui Thieu i stabiliser c acesta era prea tnr
ca s fi luptat n Vietnam. Nici tatl lui nu mbrcase uniforma, dei
fusese anticomunist. Btrnul domn Thieu, un capitalist care se
ocupase de comerul cu mtase n Saigon, se vzuse silit s
prseasc oraul de cnd acesta fusese abandonat de Statele Unite.
Prin urmare, Thieu i Chas se aflaser n aceeai tabr.
Atunci mi-am schimbat numele.
Brown era plin de energie nervoas, se scrpina ntruna, avea
ticuri i clipea des. Dar vorbea clar, chiar dac puin cam repezit.
Poate c berea avea s-l mai potoleasc
nainte s m duc n Vietnam m chema Charlie, Charlie
Brown. Pe cnd eram copil n-a fi fcut nimic ca s nu m mai
cheme Charlie Brown. Cnd am ajuns n Vietnam, Dooher a zis c
nu vrea niciun Charlie n plutonul lui. 6 Mi-a zis c o s m cheme
Chas. i Chas am rmas. Cred c a fost un semn bun pentru mine.
Dooher era un tip de treab. O s-i spun tot ce tiu.
Thieu nu voia s-l ntrerup i rmase tcut. Brown ddu pe gt o
6 Charlie era porecla dat de soldaii americani lupttorilor vietnamezi.
(n.tr.)

duc de bere, iar ochii i se mpienjenir pentru un moment. Bu


din nou, i ochii i devenir i mai lipsii de expresie. Apoi clipi, i
privirea i se lumin brusc.
tii, a ncercat s-mi fie prieten, dup aceea.
Dup ce?
Veteranul se uit la el, apoi privi n gol.
tii despre ce vorbesc.
Nu tiu.
Dup droguri. Credeam c de-aia ai venit.
De fapt, Thieu voia s afle dac furaser baionete i arme, atunci
cnd i ncheiaser serviciul militar. Dar, ca bonus, Chas Brown
vorbea despre altceva.
Ce droguri?
Deodat, expresia lui Brown se schimb. Veteranul deveni
bnuitor. ncerca Thieu s-l vre n vreo belea? Camaraderia
mecheria cu butul mpreun, invitaia la prnz dispru.
Schimbarea lui Brown devenise vizibil. Thieu se ngrijor, iar acest
lucru nu-l ajuta cu nimic n anchet. Decise s reduc pagubele.
Chas, nu m intereseaz drogurile. M ocup de o crim.
Da, bine, zise Brown, cu o voce lipsit de expresivitate.
Thieu insist.
Uite ce-i, nu m intereseaz dac te droghezi sau dac le-ai
drogat. Vreau s fii sigur de asta. Spun acest lucru care va fi
nregistrat, zise el, artnd spre reportofonul aezat pe mas, ntre
ei. Ancheta mea nu are nicio legtur cu tine. M intereseaz doar
dac tii ceva despre Mark Dooher. Se droga?
Brown se trase din btaia soarelui, venind sub umbrel. i terse
fruntea nalt i sorbi ndelung din bere.
Toi se drogau, rspunse el, scrpinndu-se la ceaf. Toi.
Dooher ne cumpra droguri. El ne aproviziona.

Mark Dooher vindea marijuana?


Brown izbucni n rs.
Marijuana? Uit-te la mine, crezi c-s fcut praf de marijuana?
Crezi c mi-am prjit creierul treizeci de ani doar cu iarb?
Veteranul cltin din cap, amuzat de prerea despre lume a lui
Thieu.
Luam tot felul de rahaturi, albitur chinezeasc, prafuri de
proast calitate.
Thieu ncerca s neleag.
Heroin, omule.
Vrei s spui c Mark Dooher v vindea heroin?
Chas ddu din cap.
Exact. Asta vreau s spun. Nu numai mie. ntregului pluton.
i pusese toi banii la btaie i ne vindea la toi oamenii lui. Ne
fcea o favoare, avea cel mai sczut pre din Vietnam.
Thieu rmsese cu gura cscat.
Brown continu s povesteasc, fr s se lase rugat.
tii, dac te uii cum s-au ntmplat lucrurile cu adevrat, i
dai seama c-i vina lui Dooher. Era treaba lui s ne in cu mintea
limpede. n loc de asta, ne-a drogat.
Thieu se aplec spre Chas i ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Lui Brown nu-i plceau ntrebrile directe. Preau s-l
ngrozeasc. Se lsa pe sptar i astfel iei de sub adpostul
umbrelei, cu faa la soare i reveni apoi la poziia de dinainte.
Dac nu tii ce s-a ntmplat, de ce ai venit s m vezi?
Voiam s aflu dac oamenii din plutonul tu n principal
Dooher au plecat acas cu arme cu tot. tii dac Dooher a fcut
asta?
De ce?

Thieu nu avea nicio dovad legat de uciderea Sheilei Dooher, aa


c spuse ce-i putea permite s spun:
Credem c Dooher a folosit o baionet ca s omoare pe cineva.
Brown se chinui s zmbeasc. Thieu i confirmase ceva.
Da, zise el.
Poftim?
Aa l-a omort i pe Nguyen.
Thieu nva arta interogatoriului cu omul sta nu ntreba
direct. Doar ine-l de vorb.
Nguyen?
Cel care-l aproviziona. Andre Nguyen. Individul avea o
prvlioar chiar lng Saigon, pretindea c vinde articole de
bcnie.
Probabil c Thieu arta complet debusolat, pentru c Brown puse
halba cu bere pe mas, se apropie de el i-l privi n ochi.
Ce nu pricepi, omule? Vorbesc de individul pe care l-a omort.
Apoi i dezvlui ntreaga poveste. Soldaii nu czuser ntr-o
ambuscad. Nguyen i vnduse lui Dooher un lot de heroin proast
sau, poate, una foarte bun. Oricum, Dooher o vnduse soldailor
din pluton i acetia muriser din cauza supradozei. Scpaser doar
doi dintre ei.
Lucrul sta n-a fost raportat superiorilor?
Pe faa veteranului apru o expresie care-i spunea lui Thieu c el
i Brown triau n lumi diferite.
Dooher a ascuns totul. El nu se drogase. Noi eu i Lindley
nu ne drogaserm. Ne-am oferit unul altuia alibiuri. Noi am fost n
patrulare, iar bieii care au rmas n tabr s-au drogat, au folosit
heroin de proast calitate, iar asta i-a omort.
efii v-au crezut?
Brown ddu din cap i zise:

Oarecum, dar lucrurile nu s-au ncheiat aici. Sorbi din bere,


apoi continu: Dooher tia c-i vina lui. i noi tiam c-i vina lui. Iar
dup ntmplarea asta, el voia s fim prieteni. Voia s se asigure c
eu i Lindley nu-i purtm ranchiun.
i cum a ncercat s fii prieteni?
tii, ne-a aranjat mie i lui Lindley o permisie trsnet n
Hawaii. Obinea mereu ce voia. Credea c o s uitm de ceilali,
dac o s ne simim bine. Lindley n-a marat.
De ce?
Fusese o ntrebare direct, i Brown ezit iari, dar Thieu nu se
putu opri:
Chas, de ce n-a vrut Lindley s se mpace cu Dooher?
i era team c o s ne omoare.
De ce?
De ce? Pentru c individul tia c putea s-o ncurce. Dac
spuneam ce tiam l distrugeam. Eram singurii martori rmai n
via i eram suprai pe el.
Pe Dooher?
Brown ridic din umeri.
Pe toat lumea, omule. Eram prieteni cu bieii ia. Aveam
doar douzeci de ani i muriser toi, cu excepia noastr. O
asemenea chestie te supr.
Thieu l nelegea, dar ntreb:
Dar te-ai dus cu Dooher n Hawaii?
Chas ddu din cap.
N-avea de gnd s omoare pe cineva. Lindley era paranoic.
Aa credeam pe-atunci.
i acum nu mai crezi?
N-a ncercat s m omoare. Nu exist nicio dovad c ar fi
ncercat.

Ochii veteranului devenir iari inexpresivi, dar Thieu vzu n ei


ceva care-i spunea c Brown ncerca s se ascund de el. Chas i lu
paharul de bere, dar Thieu se ntinse i-l prinse de ncheietura
minii.
Despre ce-i vorba? ntreb poliistul.
Mai trziu mi-am spus c Dooher ar fi ncercat s ne omoare,
dac ar fi venit i Lindley. Ar fi ncercat s ne omoare pe amndoi.
Cnd am aprut doar eu la hotel, a rmas cu gura cscat i a zis:
Ce naiba? Le spun oamenilor mei c vreau s ne distrm, iar ei m
las balt. Ce-i cu rahatul sta?
i ce s-a ntmplat n noaptea aia?
Nimic. Ne-am mbtat. Sincer vorbind, a fost prima oar n
viaa mea cnd altcineva s-a mbtat mai tare dect mine. Cred c
mi era fric de Dooher, de ce poate s fac.
Pe figura mbtrnit a lui Brown apru un zmbet de bieel
galnic.
n noaptea aia am aruncat o grmad de rom de cea mai bun
calitate. Mi se rupe sufletul numai cnd mi aduc aminte.
Te cred, zise Thieu. i dup aceea ai devenit prieteni?
Nu n mod deosebit.
De ce?
Pentru c el era ofier, rspunse veteranul i sorbi din bere. Nu,
nu din cauza asta. Mi s-a prut c-i patetic. Din cauza asta nu ne-am
mprietenit.
Patetic?
Brown ddu din cap i ntreb:
Ai avut vreodat de-a face cu cineva care se strduiete din
greu s-i fie prieten?
Iar Dooher voia s fie prietenul tu?
Brown retria acum evenimentele de atunci. Cltin hotrt din

cap.
Nu, nu. Voia s fie iertat, asta-i tot ce voia. Din moment ce
scpaserm cu via i din moment ce nu avea s ne ucid, dorea s
nelegem ct de mult regreta, ct de ru i prea i cum avea s
plteasc.
i cum a pltit?
N-ar trebui s-i povestesc asta. Eti poliist.
i ce dac sunt poliist?
Mna lui Thieu strngea nc ncheietura lui Brown. Veteranul
deveni brusc contient de acest lucru, i eliber mna, duse berea la
gur i goli paharul. Apoi rspunse:
L-a omort pe Nguyen, tipul care ne vnduse heroina. S-a dus
n magazinul individului i l-a spintecat cu baioneta, apoi i-a ters
lama pe pijamaua lui Nguyen. Mi-a povestit totul, mi-a explicat cum
i-a asumat riscul de a-i veni de hac tipului care era vinovat de
moartea camarazilor notri. Ca s vd ce erou era i s-l iert. i vine
s crezi?
Dumnezeule! exclam Glitsky.
Sttea la o mas din camera pentru interogatorii de la etajul
patru, cu ua nchis. Opri reportofonul.
Exact asta a fost i reacia mea, i spuse Thieu. Numai c n-am
folosit acelai cuvnt.
i-a ters lama baionetei de pijamaua individului!
sta a fost fragmentul meu favorit. Crezi c-i suficient ca s-l
conving pe Drysdale?
Cred c da. Tu te-ai ocupat de problema asta i n-ai aflat
ultimele tiri.
Adic?
Am primit rezultatul analizelor sngelui, de la laborator. tii
ce-i EDTA? ntreb Glitsky, uitndu-se n notiele lui.

Sigur c da. Acid etilendiamintetraacetic.


Glitsky rmase cu gura cscat, iar Thieu se simi dator s-i
explice:
Sora mea e asistent medical. O ascultam cnd se pregtea
pentru examene. i ce-i cu EDTA-ul sta?
Sergentul continu s clatine din cap, apoi zise:
Tu crezi bine, majoritatea oamenilor cred c atunci cnd i
se ia snge, asistentele l iau, l pun n eprubete, l amestec, fac
analize da?
Da.
Da. Deseori, laboranii adaug n snge un anticoagulant, ca s
nu se nchege. Iar anticoagulantul sta este EDTA. De fapt, nu-i
chiar aa. Nu-l pun peste snge, ci se afl deja n eprubete.
Eprubetele au nite capace purpurii.
Da, i?
Ai vzut sngele din patul Sheilei Dooher. Se presupune c a
ajuns acolo pentru c fptaul s-a tiat n timpul luptei. Nu e tipul
de snge pe care-l are Dooher. Ce crezi c au gsit n timpul
analizelor?
Ceva care are legtur cu EDTA?
Glitsky zmbi:
Paul, se pare c ai talent pentru meseria asta. Sngele din patul
doamnei Dooher era amestecat cu EDTA.
i asta ce nseamn?
nseamn c Dooher a fcut rost de nite snge, nu tiu de
unde, poate de la medicul su, poate de acolo de unde a fcut rost i
de mnuile chirurgicale. S-a gndit c, dac o s gsim sngele pe
pat, o s ne apucm s cutm un om cu grupa sanguin A adic
pe cineva care are alt grup sanguin dect el. Din nefericire
pentru el, eprubeta pe care a luat-o nu coninea snge curat.

Cum ar fi putut s tie aa ceva? ntreb Thieu.


La baza tragediilor stau asemenea ntrebri, i rspunse Glitsky
i se ridic.

27
n dimineaa zilei de mari, la ora zece i treizeci de minute,
Glitsky, Thieu, Amanda Jenkins i Frank Batiste stteau nirai n
faa biroului lui Art Drysdale. nchiseser ua n urma lor.
Art sttea rezemat de speteaza scaunului i se uita la ei.
E grozav s v ntlnesc pe toi deodat. Dac a fi tiut c vii,
a fi fcut o prjitur. tii cntecul? Nu?
Glitsky ar fi pus pariu c Thieu l tia, dar nu dorea s atrag
atenia asupra lui. Ceilali se uitar unul la alii, apoi Amanda
Jenkins zise:
Art, vrem s discutm despre Mark Dooher.
Bine. Ce-i cu el?
i-a omort nevasta, zise Glitsky.
i care-i problema? Nu era nevoie de un comitet, ca s aflu
asta.
Din moment ce Glitsky ncepuse discuia, decise s-o continue tot
el.
Problema const n faptul c tot el l-a ucis i pe Victor Trang,
iar Frank aici de fa mi-a spus c domnul Locke a contribuit i
el la oprirea anchetei. Dac Locke are legturi politice cu Dooher
Drysdale i fcu semn s se opreasc.
S lmurim lucrurile. Chris Locke n-a oprit nicio anchet.
Chris Locke nu obstrucioneaz justiia i nu discutm acum despre
el. Ai neles?
Toi ddur din cap.
Drysdale fcu semn ctre eful Departamentului criminalistic.
Frank, i-am spus eu s opreti ancheta n cazul Trang?
Batiste nghii n sec i rspunse:

Ai spus s renunm, dac nu gsim urgent dovezi serioase.


i am gsit dovezi? Dovezi care s reziste rigorilor unui proces
cu jurai?
Nu.
Bine. Cu asta am terminat cu vechiul caz. Ce-i cu soia lui?
Parc Sheila o chema.
Glitsky interveni:
A vrea s-i povestesc totul e o istorie cam complicat, iar tu
s-mi spui cum i se pare.
Scuz-m, Abe, zise Drysdale. Amanda, ai auzit deja povestea?
Da, domnule, dar v amintii c am auzit-o i pe aceea despre
Levon Copes, iar eu am ajuns la o concluzie diferit de cea la care ai
ajuns dumneavoastr.
Aadar, e o poveste ca a lui Copes?
Glitsky interveni din nou:
Este unul dintre acele cazuri ca i al lui Copes n care
cunoatem fptaul. tim acest lucru de la nceput.
Drysdale cltina din cap, cu buzele strnse.
tii ct de neplcut e situaia n care m pui?
Tocmai de aceea am venit aici, ca s primim sfaturile i
ndrumrile dumneavoastr.
Drysdale izbucni n rs, iar hohotele sale rsunar puternic n
ncperea aceea mic.
Grozav! S notm c m-ai impresionat prin aceast dovad de
ncredere i sinceritate. Bine, povestii-mi totul. Dac o s-mi plac,
o s-i povestesc i soiei mele. Dac o s-i plac i ei, v promit c o
s-o prezentm Marelui Juriu.
Mai trziu, pe la ora 11.30, Drysdale i vr capul pe ua
Departamentului criminalistic, l vzu pe Glitsky stnd la birou i
intr n ncpere.

I-am telefonat lui Lou, zise el, referindu-se la Lou Grecul,


patronul restaurantului din vecintate, iar specialitatea zilei este
pizza greceasc de pui kung pao.
Nevasta lui Lou era chinezoaic, iar meniul restaurantului lor
oferea deseori combinaii culinare de acest fel.
Am comandat una mijlocie, ct s ne ajung la amndoi. O s
fie gata peste exact apte minute, adug Drysdale, dup ce se uit
la ceas.
Pare s fie ceva gustos, zise Glitsky, ridicndu-se, ns vin
pentru c vreau s vd cum o fac. Am ncercat s gtesc chestia asta
acas, dar nu mi-a ieit niciodat.
Stteau ntr-un separeu de lng perete, n partea din spate a
restaurantului aflat n semintuneric. Masa se afla sub nivelul strzii.
Ferestrele cu ram din lemn ncepeau la nivelul ochilor i le
permiteau s vad, n afar de o parte din alee, dou lzi de gunoi,
ua zbrelit din spatele biroului de eliberare pe cauiune, i
curcubeie de graffiti pe orice suprafa disponibil.
n timpul ntlnirii din biroul su, Drysdale ascultase cu atenie i
promisese c o s reciteasc rapoartele, dar c nu avea de gnd s se
opun acuzrii lui Mark Dooher n faa Marelui Juriu.
El i Glitsky se cunoteau demult timp i de aceea prnzeau acum
mpreun.
Lou Grecul venise la masa lor s se intereseze dac le plcuse
capodopera culinar din meniul zilei.
Pizza e bun, spusese Drysdale, dar, dac te intereseaz
prerea mea, eu a renuna la brnza de capr.
Lou avea vreo cincizeci de ani i lucra n restaurantul acela
pentru poliiti, de la subsol, de douzeci i cinci de ani, aa c arta
de o sut de ani. ns ochii continuau s-i scnteieze pe figura sa
lugubr.

Brnza de capr este cea care face pizza asta greceasc.


i de ce trebuie s fie greceasc? ntreb Glitsky. De ce nu faci
pizza cu pui kung pao, aa cum face toat lumea?
Ai mai mncat aa ceva? se interes Lou, ngrijorat.
Locuiau n San Francisco, un ora cu multe restaurante, iar Lou
supraveghea cu atenie felurile gtite de soia sa. Acestea nu erau
nemaipomenite, dar nu mai fcea nimeni aa ceva.
Lou, gseti aa ceva la Round Table, dar fr brnz de capr.
Grecul se ntoarse ctre Drysdale i zise:
Glitsky vrea s m scoat din srite.
Se poate, l aprob Art. ns mi-a dat o idee. Puiul. De ce nu-l
serveti cu orez i renuni la pizza? Numete-l pui kung pao.
Atunci o s fie mncare chinezeasc, ripost Lou se vedea
clar c ideea nu-i plcuse. Toat lumea face pui kung pao. Oamenii
vin aici s mnnce i se ateapt ca Lou Grecul s le ofere un fel
grecesc. Dac o las pe soia mea s fac ce vrea, restaurantul o s
devin curnd Luna Dragonului, un local chinezesc. Eu lupt ca smi pstrez identitatea etnic.
Glitsky gust din pizza i zise:
Dac m gndesc bine, ar trebui s lai brnza de capr i s
presari i nite foi de vi.
Lou se ndrept. Sugestia lui Glitsky i se pruse demn de luat n
seam.
Crezi c o s mearg?
Merit s ncerci, l ncuraj Drysdale. Abe?
Glitsky prea s-i fi ndreptat atenia n alt parte. Privea pe
fereastr, ctre alee.
Abe! repet Drysdale. Mai eti cu noi?
Da, sigur, rspunse Glitsky.
n cele din urm, ajunser la scopul ntlnirii.

Am s joc rolul avocatului aprrii, care a venit aici doar


pentru dou minute, zise Drysdale. Am vzut c tu i Amanda vrei
s mergei mai departe i instinctul mi spune c va fi un proces
interesant. A vrea s-mi rspunzi la cteva ntrebri pe care dup
cte prevd eu ni la va pune presa noastr mereu vigilent. i efii
notri.
Terminaser pizza, farfuriile fuseser luate. Glitsky i inea
minile pe o can n care se afla ceai verde, proaspt.
Bine, ntreab-m.
Aadar, Dooher a venit acas de la serviciu, a adus nite
ampanie n care a pus cloral hidrat, ca s-o adoarm, intenionnd
s se ntoarc mai trziu i s-o omoare. Dar cnd a venit acas, ea
era deja moart. Asta-i teoria ta?
Exact. Numai c el nu tia c-i moart. A acionat repede, a fost
ncntat c femeia nu se trezise, a njunghiat-o, a aranjat cadavrul,
nct s par c avusese loc o lupt, apoi s-a ntors pe terenul de
golf, nainte s-i observe cineva lipsa.
Dar lipsise. Lipsise cel puin o jumtate de or. N-a observat
nimeni? Ai discutat cu oamenii care lucrau acolo. Bine, s lsm
asta. Ai spus c a otrvit-o cu cloral hidrat. De unde tim c n-a luat
chiar ea substana asta? C nu s-a sinucis?
Glitsky i amestec ns ceaiul i zise:
Adic Dooher a ateptat pn cnd soia lui s-a sinucis i apoi
a njunghiat cadavrul, dup care a aranjat totul astfel nct s par
opera unui tlhar? Nu, Art. Rana de cuit arat c nu-i vorba de o
sinucidere. Medicamentul arat c nu-i o sinucidere. Oricum, nu
fusese suficient cloral hidrat ca s-o ucid.
Am crezut c a fost otrvit. N-ai spus c cloral hidratul
Cloral hidratul e un medicament, pe care Dooher i l-a dat ca so ameeasc, s-o adoarm. ns el nu tia c femeia nu se simea

bine, din cauza menopauzei, i c lua deja un medicament


antidepresiv, Nardil. i c n ziua aceea mai luase i Benadril. Se
ndopase cu medicamente. Apoi buse ampanie. Medicamente
amestecate cu alcool Cloral hidratul, adugat acestora, a dat-o
gata.
Bine, oft Drysdale. Aadar, ce avem? njunghierea reprezint
un delict, dar nu e vorba de un asasinat. Nu asasinezi pe cineva dac
njunghii un cadavru.
Dar dac otrveti pe cineva, iar acela moare, este asasinat.
Drysdale se rezem de speteaza scaunului i se uit la el.
O s mearg, Art, zise Glitsky. Amanda nu va susine c
Dooher inteniona s-o ucid cu cloral hidrat, chiar dac asta s-a
ntmplat. Dooher nu inteniona s-o ucid atunci, ci mai trziu, cnd
avea s-o njunghie, dar i-a dat otrava n mod intenionat, iar ea a
murit. Iar acest lucru este dovedit de faptul c a njunghiat-o.
Dar putem dovedi c a njunghiat-o?
tim c a njunghiat-o.
Nu asta te-am ntrebat.
Bine. Iat ce avem.
Glitsky expuse tot cazul. Fusese folosit cuitul lui Dooher, iar pe
acesta se aflau doar amprentele lui. Tot el nchisese sistemul de
alarm al locuinei, iar un vecin l vzuse deurubnd becul de
deasupra uii laterale. Alt vecin i zrise maina parcat pe strad,
ntr-un moment n care susinea c se afla pe terenul de golf. Pe
urm, mai era i gestul tergerii lamei de hainele victimei, gest pe
care Glitsky nu-l mai ntlnise vreodat n toi anii n care lucrase la
Criminalistic, iar acum avusese dea face cu el de dou ori, n cazuri
n care fusese implicat Mark Dooher de trei ori, dac includea i
povestea lui Chas Brown, despre ce se ntmplase n Vietnam. n
cele din urm, mai era i sngele amestecat cu EDTA.

i cine altul ar fi njunghiat o femeie moart, aranjnd astfel


lucrurile nct s par fapta unui tlhar?
Dup ce Glitsky termin, Drysdale rmase tcut, apoi ntreb,
dup un timp:
Ai un martor care a vzut maina?
Glitsky ddu din cap i rspunse:
l cheam Emil Balian. Jur c era maina lui Dooher, jur c a
vzut-o n seara aceea, la ora aceea. Un martor foarte convingtor.
Drysdale pru mulumit.
Bine. Ai grij s nu-i moar martorul. ntre noi fie vorba, a
vrea s mai tiu ceva. Poi s-mi spui de ce a omort-o?
Frank mi spune tot timpul c noi nu cutm motive. Noi
cutm dovezi.
Frank are dreptate. ns s-ar putea ca Locke s vrea s
cunoasc motivul pentru care un cetean model a decis aa,
deodat, s-i omoare nevasta.
S nu uitm de Victor Trang
Bine. i pe el. A ucis dou persoane fr niciun motiv aparent.
De ce?
Poate c Sheila i Trang erau amani. Am glumit. Adevrul e c
nu tiu. nc nu tiu.
Bine. Abe, Chris Locke o s m ntrebe i m-a simi mai bine
dac a ti ce s-i rspund.
Amanda are dou teorii posibile.
Care?
Sheila avea probleme cu butura. Am auzit brfe att de la
vecini, ct i de la asociaii lui Dooher c se purta penibil n public. E
posibil s fi exagerat i s fi devenit o povar pentru soul ei.
Nu cred, zise Drysdale.
Cellalt motiv ar fi banii.

Banii sunt ntotdeauna un motiv. Ce bani?


Un milion ase sute. Banii de asigurare.
Soia era asigurat pentru un milion ase sute. Avem un punct
de plecare.
Amndoi aveau asigurare.
Pentru sume egale? De ce?
Cred c au ncheiat asigurarea cu civa ani n urm, cnd
Dooher i reorganiza firma, iar lucrurile nu mergeau prea bine.
Triau din economii i nu-i ncasa salariul, chestii de felul sta.
Dooher spera c lucrurile se vor schima. Aa s-a i ntmplat. ns se
gndise c, dac ar muri nainte de schimbarea situaiei, Sheila s-ar
afla n dificultate financiar, aa c a ncheiat o asigurare n favoarea
ei. Apoi se poate ca i ea s fi dorit s-l ajute, n cazul n care ei i se
va ntmpla ceva
Aadar, n final, Dooher se alege cu banii?
Da.
Drysdale se scrpin n ceafa i se uit n jur, n restaurantul pe
jumtate gol.
Bine, zise el, ridicndu-se. Cred c avem destule argumente. O
s-i spun Amandei dac va fi nevoie s insistm pe asigurare.
Drysdale atept pn la sfritul zilei. Voia s-i povesteasc lui
Locke despre cazul Dooher mpreun cu alte probleme,
nchipuindu-i c, fiind prezentat mpreun cu alte cazuri, acesta va
prea o treab obinuit.
Art, dup cum i poi imagina, am primit un telefon i am fost
avertizat s m atept la aa ceva. Arhiepiscopul nu va fi ncntat. E
convins c mpotriva lui Dooher a fost declanat un fel de vendeta.
Nici vorb! Cred c i-a omort nevasta, ca s ncaseze o
asigurare de un milion i ase sute de mii de dolari.
Dar pe Trang de ce l-a omort? Art, oamenii nu devin asasini

maniaci dintr-odat, fr niciun fel de motiv.


Drysdale fu ncntat c nu pomenise mai devreme de povestea
lui Chas Brown. Se mulumi s rspund la ntrebare.
L-a ucis pe Trang pentru c-l enerva nu pretind c-i un motiv
nemaipomenit i i-a mers. Atunci a decis s continue, s-i omoare
i nevasta i s se aleag cu o grmad de bani.
De ce avea nevoie de bani? Nu-i merg afacerile?
Drysdale tia c lucrurile stteau exact invers, aa c se gndi s
schimbe vorba, s se rezume doar la dovezi.
De data asta avem martori, avem amprente pe arma crimei.
Avem un cetean respectabil care a vzut maina lui Dooher lng
casa acestuia, la ora la care acesta susine c se afla pe terenul de
golf. Chris, avem un caz de crim cu premeditare.
Locke rmase ncruntat i cltin din cap.
Tot Glitsky investigheaz cazul? Cum de s-a ntmplat asta?
Nu tiu. Dar
Dup prerea mea, avem de-a face cu un conflict de interese.
Chiar dac nu are nimic personal cu Dooher, se poart ca i cum ar
avea, ceea ce-i la fel de ru.
Locke nu adug nimic, dar amndoi neleser c Locke nu
putea, din motive politice, s-l critice pe Glitsky care, din punctul
de vedere al birocrailor, era considerat negru. Ca s-i manifeste
solidaritatea, Locke participase la nmormntarea lui Flo, cu cteva
sptmni n urm.
Chris, asta a fost ceva care s-a ntmplat n trecut, iar Glitsky
este inspectorul care ancheteaz cazul n prezent.
Locke tcu un timp, apoi njur i izbi cu palma n mas. Se duse
lng fereastr i se uit afar, cu minile la spate. Zise, fr s se
ntoarc:
Nu vreau s acuz pe nimeni, cu att mai puin pe un avocat cu

influen, de o crim pe care n-a comis-o.


Nici eu, domnule.
De data asta, Locke se ntoarse:
Ce crezi, Art?
Revenind la ndatoririle sale, Drysdale zise, fr urm de ezitare:
Cred c Glitsky are dreptate, dei i va fi foarte greu s
demonstreze acest lucru.
Crezi c a fcut ceva ca s-l prind pe Dooher, adic s fi
falsificat nite dovezi? Sau moartea soiei sale s-l fi
Drysdale rspunse, fr echivoc:
Nici vorb!
Locke se uit din nou pe fereastr.
Bine. O s-i spun ce am decis, chiar dac n-o s-i plac. O s-l
acuzm c i-a omort nevasta, dar nu i de uciderea lui Victor
Trang. Din cte mi-ai spus, nu putem dovedi c l-a asasinat pe
Trang.
Dar, domnule, e acelai mod de aciune, cu tergerea lamei
Las-o balt! N-o s ias nimic din asta. Prin urmare, l acuzm
de o singur crim, de asasinat cu premeditare, fr mprejurri
speciale
Ucidere n mprejurri speciale nsemna c nu fusese vorba de
asasinarea unui poliist, crim multipl, ucidere pentru obinerea
unui folos sau altfel de asasinat cu circumstane agravante.
Dar exist cel puin dou motive pentru a vorbi de mprejurri
speciale
Nu, rspunse ferm Locke. Voi sprijini acea acuzare care are
anse de reuit. Art, ntre noi fie vorba, nu m-ai convins. Nu cred c
putem s ctigm.
Nu-s de aceeai prere.
Bine. Atunci solicit punerea sub acuzare, dar vreau ca n acest

caz s se manifeste mult grij. S fiu anunat de ndat ce lucrurile


o vor lua razna.
Da, domnule.
i mai vreau ceva. S ceri o cauiune de un sfert de milion de
dolari.
Poftim? exclam Drysdale, uluit.
Nu mai auzise aa ceva. Suspecii de crim nu erau eliberai pe
cauiune. n rarele cazuri n care se ntmpla acest lucru, se cereau
multe milioane. O cauiune de un sfert de milion de dolari nsemna
c Mark Dooher putea s obin un mprumut pe baza crilor sale
de credit i s ias din pucrie nainte s intre. Adic, de fapt, n-o
s fie arestat nicio clip.
M-ai auzit, Art. Omul acela va fi considerat nevinovat, pn
cnd vinovia i va fi dovedit. Vreau s fie tratat ca un om
nevinovat. Ai neles?
Domnule, cauiunea Cazurile precedente
E un caz fr precedent. Art, te respect, iar dac Amanda
Jenkins vrea s-l acuze i tu o aprobi, o s fiu de partea voastr. Dar
o s fac acest lucru aa cum cred eu. i cu asta am terminat discuia.
Dar
Locke l ntrerupse:
Niciun dar! Am ncheiat discuia!

28
Lui Glitsky i plcuse femeia aceea. ntlnirea fusese stabilit la el
acas, la ora 19.30, iar ea sunase la u exact la ora convenit. Dup
opinia lui Glitsky, curenia era calitatea cea mai apropiat de
pioenie. Iar imediat dup aceea venea punctualitatea. Rita ncepuse
cu dreptul.
Abe fusese surprins de naionalitatea ei. Se ateptase ca o
persoan care se numete Rita Schultz s arate a nemoaic, dar n
faa lui apruse o hispanic zdravn i solid. Strbunicul ei, i
explicase femeia, venise n Mexic cu trupele mpratului Maximilian
i rmsese acolo. Rita avea treizeci i trei de ani, vorbea engleza cu
accent, dar gramatica ei era la fel de bun ca a comentatorilor de la
televizor.
Lucrase timp de ase ani pentru aceeai familie avea
recomandri strlucite. Familia respectiv urma s aib un al treilea
copil, iar mama decisese s-i ia un concediu de durat, ca s stea
acas cu copiii, aa c nu mai aveau nevoie de bon. Asta nsemna
c Rita nu putea s-i nceap munca dect dup naterea copilului,
iar acest lucru se putea ntmpla oricnd.
Glitsky i spuse c merita s atepte o zi, dou, pentru o bon
precum Rita Schultz.
Se ntunecase demult timp, iar Christina rmsese singur n
biroul ei de la McCabe&Roth. Camera era mic, goal i funcional.
Avea doar un birou, un terminal de calculator, un dulap pentru cri
i un fiet din metal. Christina lsase ua deschis i putea s
zreasc zona de la recepie, iar dincolo de aceasta vedea podul din
golful Oakland, dar n ncperea ei nu exista nicio fereastr. Atunci

cnd se mutase acolo, nu era nimic pe perei aa c atrnase dou


postere, ca s nlture senzaia de claustrofobie. Pe birou i pusese o
fotografie a prinilor ei, care i zmbeau de lng piscina lor din
Ojai.
Tnra auzi un zgomot de undeva i-i ridic privirea de pe
scrisoarea pe care o compunea. i vzu prinii zmbindu-i din
poz i simi o strngere de inim. Se uit la ceas.
21.35.
Ce naiba fcea cu viaa ei?
Se ridic, dorind s vad cine era cellalt nebun care rmsese
peste program la fel demult ca i ea. Se opri lng u, vznd
lumina aprins n biroul lui Mark. Acesta nu-i rencepuse
activitatea. Christina travers zona de recepie.
O cuprinsese dezamgirea, descoperind c nu fusese Mark. Nu-i
dduse seama c-l atepta, c dorea s-l revad. Sperase c acesta se
ntorsese la serviciu, iar acum, cnd crezuse c Mark se afla n biroul
su la ora aceea trzie, inima ncepuse s-i bat mai iute.
ns nu era el. Un alt brbat sttea lng fereastra imens, privind
peisajul ameitor. Tnra btu n ua deschis i zise:
Wes?
Farrell se ntoarse, zmbind fr vlag. Arta obosit.
C est moi. Am crezut c toat lumea a plecat acas.
Christina fcu un pas spre el i ntreb:
Pot s te ajut cu ceva?
Nu cred, rspunse Wes, artndu-i o cheie, ca explicaie. Mark
mi-a cerut s trec pe aici, n drum spre cas, i s-i iau hrtiile care
ateapt s fie rezolvate. Vrea s se ntoarc la munc.
Farrell se duse la biroul lui Dooher, i lu servieta i o deschise.
Apoi ntreb:
Tu ce faci aici la ora asta?

ncerc s m fac apreciat. Vreau s-mi termin prezentarea


pn mine-diminea. Cum se simte Mark?
Farrell se uit la ea.
Nu prea grozav. Nu l-am vzut de la nmormntare. Am
discutat la telefon.
Termin de ndesat hrtiile lui Dooher n serviet i o nchise.
O s fie bine, Christina. E foarte rezistent.
Nu tiu dac rezistena folosete la ceva ntr-o asemenea
mprejurare.
Oricum, zise zmbind Wes, nu-i stric.
Avocatul i lu servieta, ocoli biroul i veni lng Christina. i
fcu semn s ias, stinse lumina, nchise ua i o ncuie.
Wes, eti ngrijorat?
Din ce cauz?
Din cauza lui Mark. A poliiei. Sam mi-a spus
Wes se ntoarse spre ea, artnd epuizat.
Nu vreau s vorbesc despre Sam. Sincer vorbind, nu tiu ce se
ntmpl la poliie. Nu cred c Mark tie ceva. Pn acum l-au lsat
n pace. Poate c asta e un semn bun.
Nu pari foarte convins.
Nici nu sunt.
Dar dac n-a fost acolo
tiu. ns dac eti dispus s vezi ceva, o s vezi, indiferent de
realitate. Cred c poliia a fost ocat de uciderea lui Frang, iar Mark
un om de afaceri respectabil a devenit subit un potenial suspect.
Iar dac eti suspect, aa rmi. E mai uor s fii acuzat cnd eti
suspect a doua oar.
Nu poi fi acuzat dac n-ai fost la locul crimei!
Probabil. Dar e suficient ca poliia s gseasc un angajat al
terenului de golf care s afirme c nu poate s jure c Mark a fost

acolo toat seara. Iar poliitii pot colinda cartierul, ntrebnd dac la vzut cineva pe Mark Dooher sau pe cineva care seamn cu el,
sau maina lui, sau o main care seamn cu maina lui Iar
cineva o fi vzut ceva sau crede c a vzut i asta-i tot ce le
trebuie. Chiar i Sam nu. Trebuie s plec.
Se ndrept spre ascensor.
Wes, ce-i cu Sam?
Brbatul fcu nc doi pai, nainte s se opreasc.
Ce s-a ntmplat cu Sam?
Farrell se ntoarse i-i zise:
Sam reprezint exemplul perfect al lucrurilor despre care i
vorbeam.
Dup ce o angajase pe Rita, iar aceasta plecase, Glitsky se ntoarse
n buctrie, nvrtindu-se pe acolo, pn cnd pagerul su ri.
Sun la numrul indicat i afl c Paul Thieu care lucra nc l
cutase de la un telefon public din apropiere.
Glitsky crezuse c l trimisese dup potcoave de cai mori, dar
Thieu descoperise ceva. A doua oar n dou zile. Sergentul i spuse
unde locuia i-i spuse s vin la el acas.
Nici nu deschise bine ua, cnd Thieu ncepu, pe un ton plin de
entuziasm:
Doctorul Peter Harris. Mi-am dat seama, cnd am ajuns la
cabinetul su, c nu-l puteam ntreba nu avea de unde s tie
dac-i lipseau nite mnui chirurgicale. Nu exist niciun fel de
eviden a lor. Dar n privina sngelui a fost sigur. Crede c tie al
cui snge era, dei nu poate dovedi acest lucru.
De ce?
Pentru c omul e mort i incinerat.
Glitsky avusese ideea s-l ntrebe pe medicul lui Dooher dac i
dispruse vreo eprubet cu snge n ultimele luni. Se gndise c

Dooher obinuse sngele acela de undeva, iar cel mai uor i-ar fi fost
s-l fure din cabinetul medicului su. Aa c i spusese lui Thieu s
nceap cu doctoria Sheilei, pe care o cunoscuser deja.
Presupuseser c puteau afla din dosarul Sheilei cine era medicul
lor de familie.
I-ai pomenit de Dooher?
Poliia nu anunase presa despre EDTA, aa c era mai bine s nu
se pomeneasc niciun nume.
Thieu se lumin la fa i mai mult:
Nu. Nici mcar nu m-a ntrebat ce caut. I-am artat legitimaia
i i-am zis c interogm o mulime de doctori. C facem o anchet
privind cantitile de snge care dispar din birourile sau din
laboratoarele acestora.
i l-ai convins?
Da. I-am povestit c, datorit noilor tehnici de detectare a
ADN-ului, am descoperit c la locul multor scene ale crimelor au
fost folosite mostre de snge furat, ca s fim pui pe urme false. Prin
urmare, ncercm s dm de locul din care provine sngele acela.
i te-a crezut?
Thieu rnji i spuse:
Am o mutr de om cinstit. Oricum, mi-a spus c nu se
ntmpla dect foarte rar s-i dispar snge, de cnd a aprut SIDA.
Sngele e ceva foarte bine pzit. ns i s-a ntmplat s piard o
eprubet acum o lun. Doctorul era foarte afectat, pentru c
pacientul fusese un btrn cu vene foarte proaste, pe care-l
chinuiser mult ca s-i ia snge, iar apoi trebuiser s-l chinuie nc
o dat.
Acest Harris e medicul lui Dooher?
Am observat numele lui Dooher n registrul de pe biroul de la
recepie. Dac nu-i vorba de o coinciden

Glitsky nu nchisese ua, nici nu-l invitase pe Thieu s intre, dar


niciunul din ei nu pruse s observe acest lucru.
Bine. Mine o s obinem un mandat, ca s cercetm dosarele
lui Harris i s aflm cnd a trecut Dooher ultima oar pe acolo.
Avem nevoie de mandat? Dac tot o s anunm c am gsit
EDTA n snge, de ce s nu-l sunm i s-l ntrebm? Nu vrei s m
invii n cas?
Dup cteva minute aflar tot ce doreau s tie. Dooher fusese la
cabinet cu dou sptmni n urm, pentru controlul anual.
Doctorul Harris urma s verifice data exact n cursul dimineii. Tot
atunci avea s afle i ziua n care dispruse eprubeta cu snge. ns
doctorul credea c totui cele dou zile coincideau.
Wes Farrell i duse hrtiile lui Dooher, iar prietenul su l ntreb
dac nu vrea s intre i s discute. Acum stteau n biblioteca din
foior, iar Wes, picior peste picior, se cufundase n pielea moale a
fotoliului.
Mark, trebuia s te ntreb. M-am frmntat toat ziua dac s-o
fac sau nu. M-am certat cu Sam din cauza asta i sper s n-o fi fcut
degeaba.
V-ai certat din pricin c m-am culcat cu cineva n timpul
colegiului?
Nu pentru c te-ai culcat cu cineva. Ci pentru c ai violat pe
cineva.
Nu-mi vine s cred! exclam Dooher i ncepu s se plimbe
prin ncpere, cu minile la tmple. Ce-o s urmeze? De unde au
dezgropat aa ceva? Sam i-a spus cum se numea femeia?
Cred c Price.
Mark se opri i oft.
N-am cunoscut niciodat vreun Price. Nu m-am ntlnit
niciodat cu vreo fat pe care o chema Price. Jur pe mormntul

Sheilei. Amice, n-am violat niciodat pe nimeni. Doamne! Sam


crede c am fcut asta? De unde a aprut femeia asta pe nume
Price?
Nu tiu. S-a dus la Centru i a zis c ai violat-o.
i cnd am violat-o?
Cndva, n timpul colegiului. V-ai dus s bei, apoi ea te-a
invitat n camera ei.
Deodat, Dooher pocni din degete.
Diane! Dumnezeule, Diane Taylor! Sigur, sigur!
O cunoti?
Nu-s sigur.
Dooher se ls s cad pe o pern.
Nu cunosc nicio Diane Price, dar am ieit de vreo dou ori cu o
fat pe care-o chema Diane Taylor. Dac e Diane Taylor s sperm
c nu-i Diane Taylor.
De ce?
Pentru c Diane Taylor e o persoan dezechilibrat. S-a drogat
cu tot ce se poate gsi n America. S-a culcat cu toi bieii din
Stanford.
i cu tine?
i cu mine, nainte s-o ntlnesc pe Sheila. Te asigur c am
fcut-o cu deplinul ei acord. Wes, tii mai multe dect oricine. Am
nelat-o de dou ori pe Sheila i am plns pe umrul tu. N-a fost
vorba de niciun viol. Diane Taylor se culcase cu toat lumea nainte
ca eu s am de-a face cu femeile. i spune c am violat-o?
Exact. i c i-ai distrus viaa.
Dooher cltin din cap, apoi i privi prietenul n ochi.
E o minciun, Wes. Nu tiu ce s-i spun. N-am fcut asta. N-a
putea s fac aa ceva.
tiu, zise Farrell. Nu cred c ai fi fost n stare de aa ceva, dar

trebuia s te ntreb.
Mark oft i spuse:
Bine. Dup tot ce mi s-a ntmplat, pot s spun c n-am avut o
sptmn prea bun.
Te cred. Nici eu n-am avut.
mi pare ru c te-ai certat cu prietena ta din cauza mea.
Mark, n-a fost din cauza ta. A fost din cauza ei. A fost din
cauza mea.
Du-te la ea i cere-i scuze. Las-m pe mine! O s-mi gsesc
alt avocat, cruia s nu-i distrug viaa.
Nu mi-ai distrus viaa. Rmn avocatul tu.
Numai dac vrei.
Vreau. Sunt convins c n-ai fcut nimic din lucrurile de care
eti acuzat.
mi pare bine c spui asta, pentru c ntr-adevr n-am fcut.
Atunci nseamn c dm via ideii nvechite referitoare la
prietenii care se ajut reciproc. i s-i ia naiba pe toi ceilali!
Amin, zise Dooher. i mulumesc.

29
n sala de conferine de la McCabe & Roth existaser momente
sumbre, dar asta se ntmplase pe vremea cnd firma i redusese
activitatea. Iar ceea ce se ntmpla acum putea fi mai ru dect orice
se ntmplase n trecut.
Era ora cinci, luni dup-amiaz, la dou sptmni dup moartea
Sheilei. Mark Dooher ateptase pn cnd ncperea se umpluse i
Janey l anunase c poate s vin.
Dooher mai zbovise un ultim moment la intrare, ascultnd
murmurul vocilor dinuntru. Oamenii erau ngrijorai. Mark se
ntorsese la serviciu miercuri, suportase manifestrile de simpatie
ale partenerilor si i ale salariailor, avusese ntlniri individuale cu
colaboratorii importani n restul sptmnii, asigurndu-i pe toi c
viaa merge mai departe, c el se simte bine i c firma avea clieni
serioi.
Iar duminic apruse un articol n Chronicle, cu titlul pe prima
pagin: AVOCAT LOCAL SUSPECTAT C I-A ASASINAT SOIA.
Surse din Palatul de Justiie au confirmat c Marele Juriu a luat
n consideraie punerea sub acuzare a unui avocat important din
San Francisco, Mark Dooher, pentru uciderea soiei sale Sheila.
Articolul lung includea tot felul de amnunte pe care surse
nenominalizate le furnizaser n legtur cu alte delicte de la
violarea Dianei Price la asasinarea lui Victor Trang cu zece
sptmni n urm i a lui Andre Nguyen n Vietnam.
Dooher i Farrell petrecuser toat dimineaa negnd totul.
inuser o conferin de pres n biroul lui Wes. Da, intenionau s
dea n judecat ziarul Chronicle i poliia. Nu, nu violase pe nimeni.
Nu omorse pe nimeni n Vietnam, nici n alt parte. Era vorba de

un asasinat moral bine orchestrat cu caracter politic un


inspector de poliie disperat, deprimat bla, bla, bla.
i jucaser bine rolul, iar presa le preluase declaraiile. Toate
posturile locale difuzaser tirile n emisiunile de la amiaz,
fuseser discutate n talk-show-urile de la radio. Biroul primise
telefoane de la Newsweek, Time i de la USA Today. Era clar c urma
un adevrat circ.
Dooher deschise ua slii de conferine i zgomotul ncet. Se
duse la scaunul su din capul mesei i rmase un moment,
privindu-i n ochi pe toi cei prezeni. Cnd ajunse la Christina, i
fcu un semn aproape imperceptibil. Apoi i drese glasul.
La cererea sa, Janey plasase un exemplar din ediia de duminic a
ziarului Chronicle ntr-un dosar, aezat n faa lui. Dooher lu
dosarul, l deschise i scoase ziarul, ridicndu-l, nct s se vad
titlul iptor. Apoi spuse, cu un ton linitit, stpnit:
Nu am fcut nimic din ce se spune aici. O s lupt mpotriva
acestor acuzaii pn la moarte.
Nimeni nu zise nimic.
Mark se uit din nou n camer, la mulimea de fee care-l
priveau. Tensiunea din ncpere era palpabil, manifestndu-se prin
respiraia greoaie, abia stpnit a celor prezeni. Janey i alte trei
femei din sal plngeau.
Dooher continu:
Am vrut s v ntlnesc pe toi i s v spun c-s nevinovat.
Am vrut s stau n faa voastr i s v rspund la ntrebri. Suntem
ntr-o ncpere plin cu avocai i, dup cum vedei, nu sunt nsoit
de niciun avocat. Avocatul meu se afl n biroul meu i ateapt s
terminm.
Se mai uit o dat la ziar, dup care l bg napoi n dosar. Se
aez i-i puse minile pe mas, n faa sa. Apoi zise:

V stau la dispoziie.
Glitsky i Thieu, cu mandatul de percheziie asupra lor, rmaser
cteva secunde n zona goal de la recepie, ntrebndu-se unde
erau cei care trebuiau s se afle acolo. Lumina ciudat, roie, a
amurgului prea s sclipeasc n aerul plin cu praf. Sediul firmei
prea pustiu.
Locul sta arat ciudat, opti Thieu.
S mergem n biroul lui Dooher, zise Glitsky. tiu unde se afl.
Merser de-a lungul holului, prin centrul cldirii, pe lng
birourile goale. n intervalul dintre birouri era semintuneric.
Ajunser ntr-o zon mai larg, din faa biroului lui Dooher
locul n care lucra Janey luminat, cu vedere spre exterior. Glitsky
btu la ua lui Dooher i auzi o micare nuntru. Sergentul i puse
mna pe pistol. Ua se deschise i n prag apru Wes Farrell.
V ateptam, zise acesta.
Dooher se afla nc n sala de conferine, cu oamenii si. Se uit
spre u, cnd aceasta se deschise, i se ridic.
Scuzai-m, spuse el ctre cei care rmseser tcui la locurile
lor.
Iei afar i nchise ua.
Facei o mare greeal, domnule sergent, zise Dooher.
Ai dreptul s nu spui nimic, ncepu Glitsky, n timp ce Thieu l
lu pe Dooher de bra i-i prinse ctua de ncheietur, dup care i
rsuci braul la spate.
E nevoie s facei asta?
Ua se deschise, iar Thieu o mpinse la loc.
V rog s ateptai un minut. Poliia.
Dar ua fu mpins cu putere.
Domnule sergent Glitsky!

Glitsky se opri din recitarea drepturilor. i aminti cine era


femeia, nu reprezenta o ameninare. Aceasta sttea n lumina de
culoare sepia, roie la fa, cu ochii sclipitori.
Domnioar Carrera, zise el, mi pare ru, dar v rog s
ateptai nuntru.
Nici vorb! Ceea ce facei e insulttor!
Farrell fcu un pas spre ea.
Christina
Tnra i nfrunt, ntinznd un bra spre poliiti.
Ce-ai pit, domnule sergent? Nu vedei c arestai un om
cumsecade? Uitai-v la el! N-a fcut nimic. Ce naiba, uitai-v la el!
ns Glitsky se uita la ea.
Christina, linitete-te, zise Dooher.
Thieu i prinsese i cealalt ctu lui Dooher i se apropie de
Christina.
Doamn, v rog s intrai n sal! Imediat!
Paul, e n regul, zise Glitsky.
Ba nu-i n regul! strig Christina, cu lacrimi de furie n ochi.
Nu-i n regul! De ce facei asta?
Christina, repet Dooher, apoi adug cu blndee, aproape ca
un amant. Poliia nu poate dovedi nimic. Va fi bine. Dup aceea i se
adres lui Wes: Te rog s ai grij de ea.
Christina se uit disperat la Dooher. Acesta o privi n ochi.
Tnra ntinse mna spre el, dar Wes Farrell o prinse de bra. ntre
cei doi plutea o energie profund, inconfundabil.
Glitsky i ddu seama i nelese c dispruse i cea mai mic
ans s se fi nelat. Cei doi i dduser fr s vrea piesa care-i
lipsea din puzzle, cheia enigmei: mobilul crimei.

PARTEA A PATRA

30
Cazul Dooher captivase cea mai mare parte a publicului i
atrsese atenia presei nu numai din cauza faptelor, ci i pentru c
acest caz polarizase profund faciunile i aa nvrjbite care
conduceau oraul San Francisco.
Wes Farrell manipulase cu grij scandalul de pres, acuzndu-l
pe Glitsky c-l folosea pe Dooher ca pe un pion n propria campanie
de avansare n cadrul poliiei. Nu exista niciun caz mpotriva lui
Dooher. Totul era doar o intrig politic.
Glitsky, instigat de procuroarea Amanda Jankins, cunoscut ca
activist a micrilor feministe, ncerca s ctige i el ceva,
oferindu-i un caz de mare interes efului poliiei, Dan Rigby care
era o marionet a primarului liberal Conrad Aiken. n acelai timp,
Glitsky se bizuia pe sprijinul procurorului general districtual, Chris
Locke, un negru liberal, sprijinit de doi supervizori homosexuali.
De partea lui Dooher se aflau arhiepiscopul de San Francisco, cea
mai mare parte a comunitii juritilor din ora i un grup alctuit
din brbai albi liber-profesioniti, din care fceau parte i
personaliti marcante ale radioului.
Dooher era un brbat alb. Apruser poveti, relatate de oameni
care-l cunoteau (i care fuseser concediai de el) i care scoteau n
eviden remarcile lui lipsite de nelegere n legtur cu fiica sa
lesbian. n firma condus de el nu exista niciun avocat homosexual.
Probabil c era homofob. n firma lui nu exista nicio femeie care s fi
ajuns partener. Se tia c Dooher era mpotriva avorturilor.
Pe scurt, aprarea lui Mark Dooher susinea c el reprezenta un
Dreyfus modern c era exact genul de ap ispitor pe care un

fanatic liberal plin de ambiii, precum Glitsky, l-ar fi ales ca s-i


ntreasc reputaia i s avanseze n carier. Sergentul luase
examenul de locotenent i fusese promovat ca ef al
Departamentului criminalistic, pentru a i se spori prestigiul n
calitate de martor al acuzrii (aciune care fusese aspru criticat n
anumite cercuri).
Lucrurile se ncinseser n faa curii conduse de Oscar
Thomasino, aflate la etajul al treilea din Palatul de Justiie.
Msurile de securitate fuseser sporite, se ridicaser nite bariere
prin care urmau s treac spectatorii la proces, nainte s intre n
sala tribunalului. Accesul era ntrziat i de detectoarele de metal de
la ui. (Se tia c detectoarele de la intrarea din fa a Palatului nu
descopereau armele improvizate, iar Thomasino nu dorise s rite
nimic.)
Aadar, n dimineaa aceea senin i rcoroas de luni, 9
decembrie, holul de la intrarea n secia 26 devenise o lume n
miniatur, adic un balamuc deplin.
Avusese deja loc o mic ncierare ntre Veteranii Rzboaielor din
Strintate, care l susineau pe Dooher, i Veteranii Americani din
Vietnam, care l credeau pe Chas Brown. apte oameni fuseser
reinui de poliitii din cldire, iar doi fuseser arestai i dui din
hol.
Dar lucrurile nu se opriser aici. Doi hipioi plini de snge, care
fcuser parte din grupul Veteranilor Americani din Vietnam, se
alturaser unei cete de activiti vietnamezi, care protestau
mpotriva faptului c Dooher nu fusese acuzat de uciderea lui Trang
i a lui Nguyen, crime care atrseser atenia presei.
Balamucul cretea i din cauz c toi oamenii erau dirijai n
acelai loc.
Nici n interiorul tribunalului nu era mai mult linite. Scaunele

din lemn tare, n stilul celor de la teatru, i toat zona de ateptare


din jurul lor erau nesate de reporteri de la ziare i de la televiziune,
care se luptau pentru spaiu. Activiste pentru drepturile femeilor
militau pentru audierea Dianei Price. Avocai de diferite orientri,
aflai pe culoarul central, rcneau unii la alii. Veteranii care
intraser n sal nu se comportau mai frumos dect o fcuser cnd
se aflau afar.
Iar aceasta era doar faza de dinaintea procesului, nainte s
nceap selecia jurailor. Avocaii celor dou pri se duser n faa
judectorului i discutar despre dovezile pe care intenionau s le
prezinte, despre ce urma s accepte sau s resping judectorul.
n mod obinuit, aceasta nu reprezenta partea public,
atrgtoare, a unui proces. Era doar o niruire de aciuni juridice
greu de neles pentru nespecialiti. Dar, din cauza implicaiilor
politice i sociale ale acestui proces, toat lumea voia s fie de fa.
Judectorul nu intrase nc n sal, dar stenografa se instalase la
maina ei, n faa scaunului judectoresc, grefierul sttea cu listele
de la calculator pregtite, iar cei trei aprozi n uniforme ateptau
calmi.
La masa aprrii, Mark Dooher ddea dovad de-o stpnire
deplin. Intrase, mpreun cu avocaii si, n Palatul de Justiie i n
tribunal prin ua din spate, ca s evite confruntarea cu reporterii sau
cu mulimea demonstranilor din hol. Iar acum Dooher sttea,
sumbru i cufundat n gnduri, cu minile ncruciate pe mas.
n dreapta lui se afla Wes Farrell, care pierduse cele zece
kilograme excedentare i renunase la aerul su neglijent. n costum
de culoare gri-nchis i cu cravat cafenie, arta ntru totul a avocat
de succes.
n cealalt parte a acuzatului sttea Christina Carrera dup
unele zvonuri, ea era cealalt femeie pentru care Dooher i

omorse nevasta. Teoria aceasta pruse s nu reziste verificrii cei


doi fuseser hituii de reporteri luni de zile i nu petrecuser dect
puin timp mpreun. Nu fuseser surprini niciodat ntr-o discuie
ntre patru ochi. Negaser orice legtur personal, cu excepia unei
prietenii reciproce i a dorinei de a dovedi nevinovia lui Dooher.
Christina i trecuse examenul cu numai dou sptmni n
urm, dar, la cererea lui Dooher, fcuse parte din echipa aprtorilor
si de la nceput, cu toat mpotrivirea lui Farrell.
Dooher avusese aceast idee n timp ce prsea Palatul de Justiie,
dup ce pltiser cauiunea. Farrell i pusese mna pe braul
prietenului su i-i spusese:
Hai s clarificm lucrurile. Vrei s fiu secondat de Christina
Carrera, care nu i-a luat nc examenul de intrare n barou, n
timpul procesului n care eti acuzat de crim?
O s-i ia examenul, pn o s ajungem la proces.
Bine. Deci asta vrei?
Da.
Farrell dduse din cap, prnd c se gndete foarte serios la
propunere.
Cum oare s m exprim, ca vorbele mele s fie clare, lipsite de
ambiguitate, dar, n acelai timp, subtile i pline de sensibilitate? Ah,
iat c am gsit: ai nnebunit?
Deloc! E o idee foarte bun.
E cea mai proast idee pe care am auzit-o vreodat. Cea mai
proast.
Dooher plecase, obligndu-l pe Wes s se in dup el, pe treptele
Palatului i apoi pe Bryant Street.
Ascult-m
N-am ce s ascult, Mark. Nu avem ce discuta.
Dar Dooher continuase:

Am fost de acord c avem de-a face cu o intrig politic.


Suntem doi brbai albi, care reprezint tot ce urte oraul San
Francisco, ceea ce va ur orice juriu reprezentativ.
Nu urte
Ascult-m pn la capt. Iar la masa acuzrii avem o
procuroare i un poliist negru, care reprezint justiia. Ca s-i
contracarm, avem nevoie de diversitate.
Bine, atunci s alegem un secund care nu seamn cu noi, dar
nu pe ea. Am auzit o grmad de zvonuri n ceea ce v privete.
Dooher se oprise din mers.
Nu-i nimic ntre noi. Nimic.
Nici n-am spus c este ceva. i-am spus ce se brfete, ce spun
alii.
Atunci, cu att mai bine. S dezminim zvonurile. O lum pe
Christina n echip, n-au dect s-o examineze la microscop luni de
zile i nu vor gsi nimic, pentru c nu exist nimic. Iar ea e o fat
sclipitoare. Se ocupa de interpretarea legilor, a fost o student
eminent
Poate c-i sclipitoare, dar nu e avocat.
Am lmurit asta. Va fi. D dovad de pasiune, are minte, o s
lucreze din greu pentru un salariu mult mai mic dect cel pe care lai plti altcuiva
Adic pe care l-ai plti tu altcuiva. Vrei s spui c faci asta ca s
economiseti nite bani?
Nu. O s economisesc civa dolari, dar nu sta e motivul.
Christina e foarte frumoas, iar brbaii din juriu vor fi de partea ei.
Farrell cltinase din cap i zisese:
Brbaii din juriu vor fi geloi pe tine, iar femeile vor fi
intimidate de ea.
Nu-i adevrat.

Vrei s-i riti viaa din acest motiv?


Dooher pruse impresionat de argument, dar rspunsese:
ntotdeauna am riscat. Instinctul mi spune c am dreptate,
ntotdeauna m-am lsat condus de ceea ce mi spuneau instinctele
mele. Da, sunt gata s-mi risc viaa. Aa sunt eu i m-am descurcat
foarte bine pn acum. Nu crezi?
Wes nelesese mesajul nerostit: M-am descurcat mult mai bine
dect tine, amice!
ns Wes nu putuse s accepte ideea aceea periculoas, dei
bnuise cum o s se ncheie discuia.
i dac nu pot s colaborez cu ea? Dac n-o s ne nelegem?
De ce s nu v nelegei? Suntei doi profesioniti care lucrai
la un caz n care credei. Ce ar putea s v mpiedice s v
nelegei? Wes, tu o s conduci, adug el, mgulindu-l un pic. Ea o
s execute ordinele tale i o s profite de ocazia asta ca s se afirme.
Apoi plecaser mai departe. Era dup-amiaz, iar mainile
circulau pe Bryant pe patru benzi. Traficul devenise aglomerat,
automobilele se opriser, se auzeau claxoane i njurturi.
Mark, de ce vrei s fac parte din echip? Vreau s fii sincer.
i-am explicat deja.
Farrell cltinase din cap.
Nu, vreau s-mi spui care-i motivul tu intim. Te ntreb ca
prieten, nu ca avocat. Trebuie s-i dai seama c situaia e dificil.
Da, recunoscuse Mark. Am acceptat c exist un risc. Dar cred
c merit s ni-l asumm.
De ce?
Dooher mai fcuse civa pai, apoi i pusese braul pe umerii lui
Farrell.
Presupun c din acelai motiv pentru care vreau ca tu s-mi fi
avocat. Nu m simt n largul meu dac am de-a face cu un mercenar.

Ea crede n mine, Wes.


La masa acuzrii din sala de judecat sttea Amanda Jenkins.
Renunase s poarte fust scurt n favoarea unui costum de culoare
nchis, mai moderat. i lsase prul liber, pe umeri. Alturi de ea e
afla locotenentul Abe Glitsky, care o ajuta s-i aranjeze hrtiile.
Glitsky ncercase n ultimele luni s nlture din viaa sa orice
complicaie. Era i aa destul de ocupat cu copiii i cu serviciul.
Prezicerea lui Batiste se ndeplinise, iar Glitsky fusese promovat n
cadrul unitii n care lucrase. Acum conducea Departamentul
criminalistic. Ziarele puteau s spun orice despre implicaiile
politice ale avansrii sale, ns el tia c Batiste l alesese ca succesor
al su i c punctajul bun obinut la examenul de locotenent
(ocupase locul al doilea dintre toi participanii) i folosise. Meritase
s fie promovat.
Dup cum vedea el lucrurile, cazul Mark Dooher rmsese
nefinalizat de pe vremea cnd era sergent. El condusese ancheta,
strnsese dovezile i le prezentase procuraturii. Rmnea cazul lui
pn la pronunarea sentinei.
Aadar, la cererea procuraturii, Glitsky sttea la masa acuzrii, n
calitate de poliist care condusese ancheta. Acum se afla lng
Amanda Jenkins, mbrcat n costumul su negru, pe care-l
cumprase pentru nmormntarea lui Flo i pe care nu-l mai purtase
de atunci.
Adic de aproape apte luni.
Urma s fie prezent la tribunal, zi de zi, pe toat durata
procesului lui Dooher. Articolul 777, paragraful c din Codul pentru
Dovezi din California prevedea c procuratura poate desemna un
poliist sau un angajat care s fie prezent la proces, iar procurorii
preferau s fie de fa inspectorul care condusese ancheta din mai
multe motive: s pregteasc martorii, ca acetia s tie la ce se pot

atepta; s descopere strategiile prii adverse; s ofere sfaturi


procurorilor, n timpul pauzelor; s observe reaciile judectorului i
ale jurailor. De exemplu, dac un jurat adormea n timpul unei
mrturii, el i atrgea atenia lui Jenkins c ar fi bine s cear
repetarea depoziiei.
ns rolul su principal era de pereche de urechi de rezerv, care
s aud ce spuneau martorii. Toi cei implicaicu excepia juriului
se ateptau ca acetia s declare anumite lucruri i nu sesizau
diferenele fa de declaraiile anterioare. Iar aceste diferene contau
enorm, de aceea Abe asculta foarte atent.
Ridicai-v. Departamentul 26 al Curii Superioare a Oraului
i a Districtului San Francisco se afl acum n edin. Prezideaz
judectorul Oscar Thomasino.
Farrell se ridic, i aranj cravata i i drese glasul. Nervii si
ncordai erau gata s cedeze. Fusese n tribunale de sute de ori, dar
niciodat nu avusese de-a face cu o tensiune asemntoare celei
iscate de acest caz. n sfrit, dup attea pregtiri, procesul ncepea.
Thomasino, mbrcat n rob neagr, urc la prezidiu. Se aez pe
scaun, i aranj roba, scoase nite hrtii, sorbi o nghiitur de ap,
i opti ceva stenografei, iar aceasta zmbi. tiind c era vorba de o
glum care fcea parte din ritual, Farrell se ntreb ce spusese
judectorul i dac avusese legtur cu vreunul dintre ei.
Thomasino i ridic sprncenele stufoase i privi sala. Toi se
aezaser i uoteau ntre ei. Salutul adresat de Thomasino nu
fusese bgat n seam.
Asta nu pru s-l deranjeze pe judector. Acesta se ntoarse ctre
grefier, lovi o dat cu ciocanul, ca i cum ar fi vrut s verifice dac
funcioneaz, apoi i spuse grefierului:
Anun cazul.
Grefierul se ridic i zise:

Curtea Superioar, numrul unu cinci nou trei unu apte,


Statul California versus Mark Francis Dooher. S se nregistreze la
dosar.
Farrell se uit la clientul lui aflat n stnga sa, apoi la Christina,
care sttea pe scaunul urmtor. Ridic degetul mare i zmbi
ncreztor. Dar nu se simea deloc ncreztor, l ngrijora
vulnerabilitatea situaiei, convins c acceptarea Christinei ca secund
avea s afecteze poziia aprrii.
Christina arta bine ntotdeauna arta bine i prea dispus s
lupte pn la capt. Farrell fu silit s recunoasc faptul c avea o
pregtire juridic foarte bun i c era plin de idei.
i ce dac? n ciuda acestui lucru, n ciuda zelului i a bunei ei
dispoziii, Wes i dorea ca tnra s dispar pur i simplu.
Pentru c, la naiba, era ndrgostit de clientul lui.
Wes credea c ntre ei nu se ntmplase nimic, dar nu se ndoia c
se va ntmpla, iar asta l afecta.
Pentru c acest lucru reprezenta mobilul despre care nu se
discutase pn atunci. Farrell nu avea niciun indiciu c Amanda
Jenkins avea de gnd s aminteasc despre el n timpul procesului,
dar era singurul argument n favoarea vinoviei lui Dooher pe care
Wes nu-l putea respinge.
Aceast ndoial fusese ngropat sub argumente raionale, n
strfundul fiinei sale. Dar existau nopi cnd ndoiala aceea ieea la
iveal, ca o fantom, i-l fcea s se trezeasc, leoarc de sudoare.
ns trecuse timpul pentru asemenea gnduri.
Thomasino deschise dosarul, cu o mutr preocupat, citi din el
timp de-o nanosecund, apoi i ndrept privirea spre mesele
avocailor.
Domnioar Jenkins, ncepu el, domnule Farrell, nainte s
chemm juraii de pe prima list, a vrea s lmurim regulile

referitoare la articolul 402.


Jenkins se ridic:
Da, onorat instan.
Judectorul se uit din nou n dosar.
Avem aici dou moiuni i ambele au legtur cu trsturile de
caracter, iar dumneavoastr tii c asemenea acuzaii pot fi respinse
de aprare.
Thomasino dorea s lmureasc problema la care se referea
moiunea. Din punct de vedere juridic, informaiile care artau c o
persoan are un caracter dificil nu puteau fi folosite ca dovad c
acuzatul svrise un anumit delict. De exemplu, nu se putea afirma
c Joe Smith i omorse nevasta, doar pentru c obinuia s-i bat
cinele.
Legea recunotea astfel tendina poate fireasc a acuzrii de a
mnji reputaia acuzatului prin scoaterea la iveal al fiecrui lucru
ru svrit de persoana respectiv, astfel nct aceasta s par
capabil de fptuirea delictului de care era acuzat. Prin urmare,
legea fcea posibil ca un asemenea lucru s nu se ntmple.
Cu excepia cazului n care aprarea aducea ea mai nti dovezi
despre firea bun a acuzatului, codul pentru dovezi interzicea
acuzrii s prezinte dovezi referitoare la caracterul dificil al acestuia.
Farrell naintase moiunea sa, pentru c pe lista martorilor
chemai de Amanda Jenkins fuseser inclui foti colegi ai lui
Dooher, dintre cei care nu aveau amintiri tocmai plcute despre el.
Mai mult, acuzaiile aduse de Chas Brown i de Diane Price se
adugau la actuala acuzaie de crim pentru care urma s fie judecat
Dooher.
Se vedea c Jenkins considera c aceste declaraii erau importante
pentru a se nelege cine este Mark Dooher. Strategia ei de acuzare
se baza pe ideea c Dooher nu era omul care prea s fie, dar, fr

dovezi legate de caracterul lui Dooher, o asemenea teorie nu avea


nicio valoare. Probabil c Amanda Jenkins i spusese c avea
destule dovezi materiale i o teorie care putea s duc la
condamnarea acuzatului, dar c nu strica s aib nite argumente n
plus.
Pe de alt parte, dac Farrell reuea s resping dovezile
materiale prezentate de procuratur, nu se mai punea problema
caracterului lui Dooher. Oricum, aprarea ar fi fost prima care ar fi
solicitat mrturii referitoare la firea acuzatului, deci moiunea
depus de ea nu era necesar. Aa c judectorul fusese tentat s-o
ignore. Nici Farrell nu fusese convins c avea nevoie de ea.
ns Farrell tia c se ntmpl uneori s respingi toate dovezile,
fr s convingi juriul c ai dreptate. Conceptul c un om e
considerat nevinovat pn cnd i se dovedete vinovia este
minunat, tim cu toii c acuzarea trebuie s aduc dovezi, dar
realitatea cotidian arat c oamenii presupun c nimeni nu-i arestat
i adus la judecat dac nu exist probabilitatea de a fi vinovat. Deci
Farrell ca i Jenkins tia c nu stric s ai ct mai multe
argumente.
Iar el avea cel mai bun martor care s dovedeasc firea bun a
clientului su: James Flaherty, arhiepiscopul de San Francisco.
Farrell credea c, indiferent dac printre membrii juriului existau
sau nu catolici, autoritatea moral a lui Flaherty era incontestabil.
Nu tia ce s fac.
Ca s fie sigur, l trecuse pe arhiepiscop pe lista martorilor.
Moiunea sa, n care fcea apel la articolul 402, solicita stabilirea
unor reguli: dac l chema pe arhiepiscop i punea problema
caracterului acuzatului, Jenkins va avea voie s-i cheme pe Price i
pe Brown? Era evident c Farrell nu dorea ca juriul s aud
depoziia vreunuia din cei doi.

Jenkins rspunse, rezolvndu-i dilema.


Onorat instan, zise ea, arhiepiscopul Flaherty nu va depune
mrturie c se afla mpreun cu acuzatul n noaptea crimei. O
asemenea afirmaie nu se potrivete cu alibiul domnului Dooher din
momentul asasinatului. Prin urmare, Excelena Sa nu poate depune
mrturie dect n ceea ce privete caracterul acuzatului. Iar dac
face asta
Thomasino ridic uor din sprncene i ripost imediat:
Cunosc legea. M ntreb ns dac declaraiile martorilor pe
care i-ai propus voi doi vor folosi la ceva.
Onorat instan, zise Farrell, anul trecut Mark Dooher a avut
de suferit din cauza unor acuzaii ridicole, care nu erau sprijinite de
niciun fel de dovezi. Chiar dac acuzarea a descoperit nite martori
care s sprijine aceste nvinoviri nentemeiate, martorii respectivi
vor povesti despre nite presupuse delicte, svrite cu treizeci de
ani n urm. Adic acum foarte mult timp.
Aceast remarc produse prima reacie unanim a tuturor
faciunilor publicului. O reacie negativ. Toi cu excepia
reporterilor veniser acolo avnd un anumit plan, iar Farrell voia
s nbue n fa discuiile referitoare la problemele sociale
reprezentate de mrturiile Dianei Price i ale lui Chas Brown.
Nu conteaz c a fost cu mult timp n urm, rcni una dintre
femeile din public. A violat-o!
Femeia fu scoas din sal de poliiti.
Dup ce Thomasino restabili ordinea, Farrell se ridic din nou i
inu un discurs:
Onorat instan, examinarea acestor acuzaii implic o
pierdere substanial de timp i se refer la ntmplri vechi. Acest
proces i vedem chiar aici, n tribunal, adevrul spuselor mele va
sfri prin a judeca un presupus viol i o presupus crim care ar fi

avut loc cu muli ani n urm i la mii de kilometri de acest loc. Vom
zpci juriul i nu cred c e corect s discutm despre aceste
probleme. Cum s ne aprm mpotriva unor acuzaii aduse de
presupuse victime care nu s-au plns de nimic timp de treizeci de
ani, apoi au ieit la iveal de ndat ce a devenit posibil s apar la
televizor?
n timpul exploziei de furie care urm acestei ntrebri i la care
Farrell se ateptase, Thomasino lovi cu ciocanul de cinci ori i ddu
ordin s fie scoase din sal cinci persoane. Dup ce aprozii i
ndeplinir ordinul, se aternu o tcere mormntal.
Vreau s neleag toat lumea, zise judectorul cu voce joas,
silindu-i pe toi s fie ateni, ca s-l aud. Spectatorii care asist la
acest proces nu iau parte la el i nu trebuie s ncerce s m oblige s
in seama de opinia lor. La urmtoarea izbucnire de acest fel, voi
evacua sala.
Apoi ndrept ciocanul ctre Farrell i spuse:
Putei continua, domnule Farrell. Dar fii atent ce spunei.
Wes pricepu mesajul. Judectorul nelesese c provocase n mod
deliberat spectatorii i nu inteniona s tolereze o asemenea
comportare. Farrell decise s fie prudent.
Domnioara Jenkins nu are dovezi, aa c aduce acuzaii
nentemeiate, spernd s obin condamnarea clientului meu n
urma unui rzboi de uzur. Vrea s ne fac s credem c martorii si
vor depune depoziii referitoare la firea domnului Dooher, dar nu se
va ntmpla aa ceva. Ei l vor acuza de alte delicte, pentru care
acuzarea nu dispune de dovezi. Aceti martori nu-i au locul n faa
curii.
Jenkins nu mai rezist.
Avem dovezi
Atunci acuzai-l, replic Farrell.

Spectatorii nu reacionar prea zgomotos, dar Thomasino ridic


iute ciocanul, iar glgia ncet imediat.
Cer avocailor s se adreseze curii, nu s se certe ntre ei, zise
judectorul, apoi continu, dup o scurt tcere: Acuzatul este
judecat pentru uciderea soiei sale. Doar de asta a fost acuzat i
acesta este subiectul procesului.
Farrell ddu din cap, mulumit. Decizia judectorului ca juriul
s nu-i audieze pe Chas Brown i pe Diane Price era un semn bun.
Conform capitolului 352 al Codului Dovezilor, considerm c
propunerea audierii lui Chas Brown, cu privire la o presupus
asasinare a unei persoane nenumite, comis de acuzat n Vietnam,
cu vreo douzeci i cinci de ani n urm, nu poate fi acceptat. Este o
mrturie care aduce prejudicii acuzatului i nu prezint dovezi.
Fiind vorba de un eveniment care ar fi avut loc cu mult timp n
urm ar nsemna s pierdem inutil timpul curii. Domnioar
Jenkins, trebuie s inem seama c domnul Brown n-a vzut
presupusa crim, deci nu poate depune mrturie c asasinatul acela
a avut loc.
n public se auzir strigte de are dreptate, dar privirea lui
Thomasino i fcu pe spectatori s nceteze.
Totui, zise judectorul n continuare, dei mrturia trimite la
un eveniment la fel de ndeprtat n timp, declaraia Dianei Price
referitoare la un presupus viol este cea a unui martor direct
Onorat instan! interveni Farrell, care i ddea seama
ncotro se ndreptau lucrurile. Acest presupus viol n-a avut loc. i
chiar dac s-ar fi ntmplat, nu are nicio legtur cu delictul de care
este acuzat domnul Dooher. Nu pot permite
Domnule Farrell! Aceast declaraie va fi acceptat dac
dumneavoastr vei aduce mai nti un martor care s se refere la
caracterul clientului dumneavoastr. Dac facei acest lucru,

acuzarea poate s aduc martorii refuzai. Iar dumneavoastr putei


s demonstrai lipsa lor de credibilitate.
Dar, onorat instan
Thomasino l ntrerupse i se adres Amandei Jenkins:
Domnioar Jenkins, curtea stabilete c putei s-o chemai pe
Diane Price ca martor privind caracterul acuzatului, dac aprarea
aduce mrturii de acest fel.
Mulumesc, onorat instan.
Dar voi instrui juriul cum s in seama de aceast mrturie.
Nu vom transforma procesul n unul pentru viol.
n public se auzi iari rumoare, iar de data asta judectorul izbi
cu ciocanul n mas. Dup aceea se uit la ceas i zise:
Domnule Farrell, domnioar Jenkins, mai avei vreo moiune
de ultim moment, pe care vrei s-o analizeze curtea, nainte de a
ncepe selectarea membrilor juriului? Nu? Bine, atunci lum o pauz
de douzeci de minute, nainte s examinm prima list.
Restul dimineii fu petrecut cu alegerea jurailor. Dup grija cu
care Thomasino conducea depunerea jurmntului preliminar al
celor de pe liste, se vedea c procesul selectrii jurailor va fi unul de
durat. Din lista preliminar de aizeci de oameni, aisprezece
fuseser respini deja pe motiv c aveau cunotine despre caz.
Procentajul era enorm i arta interesul pe care-l manifesta presa
fa de acest subiect. ns procesul se afla doar la nceput. Lucrurile
aveau s se nruteasc i mai mult.
Echipa aprrii nchiriase o ncpere mic lng biroul unei
agenii pentru plata cauiunii, vizavi de Palatul de Justiie, iar Wes
plec s cumpere nite sandviciuri, lsndu-i pe Mark i pe
Christina singuri. Intrar mpreun n cmru i nchiser ua din
lemn masiv.
Christina i puse servieta pe mas i se ntoarse ctre el. Mark

era la doi pai n urma ei, n spaiul acela extrem de strmt. Cei doi
stteau acum unul n faa altuia, la distan de un pas.
Timp de luni de zile, Christina se inuse la distan. i deodat,
prezena fizic a Sheilei Dooher nu mai sttea ca o barier ntre ei.
Scandalul declanat de nceperea procesului era semnalul c
intraser ntr-o faz nou.
Mark trebuia s recunoasc i el acest lucru. Trebuia s tie c ea
se afla acolo din cauza lui. Christina l privi n ochi i zise:
Nu tiu ce simi tu, dar eu am nevoie de o mbriare.
Farrell simi schimbarea de ndat ce intr n camer, cu
sandviciurile. i ddu seama c se ntmplase ceva. Atmosfera era
ncordat, iar el avea impresia c ntrerupsese ceva.
Salut, cowboy-ilor, zise el.
Christina sttea lng fereastr, aranjndu-i prul cu degetele.
Mark era aezat la birou, agitndu-i picioarele ca un elev de coal
primar. Wes despachet mncarea i continu s vorbeasc, n
sperana c atmosfera aceea se va risipi.
M-am gndit s nu-l chemm pe Flaherty. Asta ne-ar permite
s evitm scandalul ce-ar putea urma.
Dooher l contrazise imediat:
Trebuie s-l chemm. O s avem cel puin un catolic practicant
n juriu sunt convins de asta iar arhiepiscopul i va spune
acestuia c n-am fcut niciunul dintre lucrurile de care sunt acuzat
adic purul adevr iar juriul va fi de aceeai prere. n plus, vrem ca
Diane Price s depun mrturie mpotriva mea.
Christina se ntoarse spre el.
Mark, noi nu vrem
Dooher se ridic, lu o sticl cu suc i-i scoase capacul.
tiu c ne-am neles s nu depun mrturie, dar l-ai auzit pe
Thomasino? Pn i judectorul crede c-i o minciun. Jenkins o s

se fac de rs. E o problem de credibilitate. Iar tu, Christina, o vei


interoga.
Eu? De ce nu Wes?
Wes cunotea rspunsul.
Pentru c tu eti femeie. Vei avea succes dac vei ncepe prin a
aminti de faptul c doamna Price se drogase i se culcase cu o
mulime de brbai n timpul colegiului, c nu anunase c fusese
violat i c nu amintise de acest lucru timp de decenii. Pe scurt, o so mnnci de vie.
Christina cltin din cap, uitndu-se n podea.
Ce-i? o ntreb Wes.
Nu vreau s fac asta. Nu vreau s mnnc pe nimeni de viu.
mi e mil de ea. Nu nelegei asta?
Ba da, rspunse Wes.
Grozav! M bucur c suntei att de simitori. Asta m face s
m simt tare bine!
Farrell ncepu s se plimbe prin ncpere i zise:
Ai de nvat cteva lecii. Un proces e un rzboi, n care nu iei
prizonieri i n care distrugi tot ce-i st n cale, pentru c orice
greeal te poate costa scump. Sensibilitatea n-are ce cuta ntr-un
asemenea conflict. Christina, aceast Diane Price ncearc s-mi
trimit clientul la nchisoare pentru tot restul vieii i asta o face s
fie dumanul meu. Minte, iar asta o face s fie i dumanul tu.
Nu-s obinuit s gndesc aa.
Dooher sri n ajutorul ei.
Wes, poi s te descurci i singur. Nu trebuie s-o pui pe
Christina.
Farrell reacion imediat.
Sigur c pot! Dar Christina ar putea s-o fac mai bine, pentru
c este femeie i de aceea face parte din echipa noastr. Trebuie s

alegem ntotdeauna cea mai bun soluie. Doar aa putem s


ctigm. E singurul mod n care putem s ctigm, afirm Farrell,
uitndu-se la amndoi.
Bine, Wes, ai dreptate. Eti tare detept cnd te enervezi. i-a
mai spus cineva asta?
Nu. Nu mi-a spus nimeni. Christina, tu ce zici?
Farrell fu ncntat s vad c tnra se albise la fa. Poate c
ncepuse s neleag n ce se vrse. Dar Christina l nfrunt i
rspunse:
Eu cred c eti mai detept cnd nu te enervezi.
Cnd Thomasino anun pauza de prnz, Glitsky i fcu loc prin
mulimea din hol i refuz s rspund ntrebrilor reporterilor. n
loc s ia liftul, prefer s urce pe scri pn la biroul
Departamentului criminalistic. Acesta avea unsprezece metri
ptrai i era mprit de perei de rigips. Inteniona s-i mnnce
covrigul i mrul n linite, poate s lucreze un pic la dosare, nainte
de nceperea lucrrilor tribunalului, la ora unu i treizeci de minute.
Dar n ncpere l gsi pe Paul Thieu, care se ridic de la biroul
su de ndat ce Glitsky apru n prag. i inea companie un brbat
cu pr lung i ochi lucitori, nervos i nengrijit. Glitsky recunoscu de
ndat simptomele: individul era drogat cu amfetamine.
i aminteti de Chas Brown? l ntreb Thieu.
Glitsky se pregtea s dea din cap, s strng mna tipului, s fie
politicos, dar Brown nu-i oferi o asemenea ans.
Ce-i cu zvonurile astea c n-o s depun mrturie? Am pierdut
atta timp cu colegul tu i cu ce m-am ales?
Thieu interveni i-i explic:
Chas a aflat de la prietenii si care au fost la tribunal de
regulile stabilite de Thomasino. Iar el sperase c o s petreac vreo
dou zile la Marriott

Municipalitatea gzduia martorii n diferite hoteluri i era


evident c Brown sperase s petreac o vacan pe banii primriei.
Abe ncerc s-l liniteasc.
N-a fost decizia noastr, Chas. Noi doream s depui mrturie.
Judectorul a stabilit reguli care sunt mpotriva noastr. O s
pierdem.
De ce? Tipul a omort un om, apoi a mai omort unul, dup
care i-a ucis nevasta. Vrei s-mi spui c nu-i nicio legtur ntre
crimele astea?
Noi credem c exist.
Atunci de ce a decis judectorul aa?
Nu avem dovezi. Nu avem nici mcar dovezi c a fost vorba de
o crim.
Mie mi spui c nu exist dovezi?
Glitsky i pstr calmul.
Tu n-ai vzut nimic cu ochii ti, Chas. N-ai fost martor.
Dosarele din Saigon dac au existat au fost distruse. O s
pierdem, repet el, dnd din umeri.
Am mai discutat despre asta, zise Thieu. Chas, ce vrei de la
noi? nc o noapte la Marriott?
Nu, eu am povestit tuturor c o s particip la proces
Iar acum, i spuse Glitsky, a disprut orice ans s apar n
lumina reflectoarelor. i imagin c Brown era dezamgit, dar n
sufletul su i dorea ca Brown s plece de acolo. Nu mai avea
nevoie de el, se putea descurca i fr drogatul sta.
Iar Dooher o s scape, nu-i aa?
Sperm s nu scape. De aceea l judecm.
Dar juraii n-o s afle despre tipul pe care l-a omort n
Vietnam
Cred c nu.

Jigodia asta n-o s plteasc niciodat pentru ce-a fcut?


n clipa aceea, Glitsky i ddu seama de ceva. l mai ntlnise pe
Brown i nainte i, cu toate c acesta nu fusese niciodat complet
lucid, nu manifestase o ostilitate deosebit fa de Dooher. De data
asta Brown era drogat i prea s fie ntr-o altfel de dispoziie.
Credeam c nu ai ceva personal cu Dooher, zise Glitsky.
N-am. Cine zice c am? l nfrunt Chas.
Te pori ca i cum ai avea.
Nu m port n niciun fel. Nu l-am vzut pe Dooher de zece ani.
Afirmaia l oc pe Thieu. l interogase pe Brown de cel puin
cinci ori i nu auzise niciodat acest lucru.
Chas, credeam c nu l-ai vzut de douzeci i cinci de ani.
Ochii lui Brown scprar i-i privi pe rnd cnd pe Glitsky, cnd
pe Thieu. Chas se trase un pas napoi, i vr minile n buzunarele
blugilor i ntreb:
Zece ani, douzeci i cinci de ani, care-i diferena?
Cincisprezece ani, i replic Glitsky.
i ce-i cu asta? ripost Brown, dnd din umeri.
Care-i adevrul, Chas? interveni Thieu. L-ai ntlnit pe Dooher
acum zece ani?
Probabil. Poate acum unsprezece ani, nu mai tiu.
Despre ce ai discutat?
Nu sunt sigur. Despre acelai lucru.
Cei doi inspectori se uitar unul la cellalt. Glitsky ddu din cap,
iar Thieu l ntreb:
Ai discutat cu Mark Dooher acum zece ani despre crima din
Saigon? n ce mprejurri?
Brown se scrpin n barb, i ddu ochii peste cap i oft.
tii nu prea gseam de lucru. Cutam prin ziare i am vzut
c Dooher era implicat ntr-o aciune de caritate. Mi-am nchipuit c,

dac fcea aa ceva, nsemna c o ducea bine i c ar putea s ajute


un vechi camarad
Aa c ai ncercat s-l antajezi, zise Glitsky.
La nceput, l-am ntrebat dac poate s-mi dea nite bani. Nam vrut s-l oblig.
i el ce-a fcut? Te-a pltit?
Chas cltin din cap.
Ticlosul m-a dat afar. A zis c nimeni n-o s cread ce spune
un vagabond ca mine. A rs de mine. Nu ddea doi bani pe mine.
De ce nu ne-ai povestit asta pn acum? ntreb Thieu.
Nu tiu. Probabil c mi-am spus c o s apar ntr-o lumin
proast.
i ai vrut s depui mrturie ca s te rzbuni pe el?
Pentru Glitsky, lucrurile cptau acum neles. Totul inea de o
mentalitate masculin, era vorba de putere i de rzbunare.
Da. Am vrut s-i art eu ticlosului, zise Brown i se uit la cei
doi inspectori. Asta nu nseamn c nu l-a omort pe individ.

31
Nu tiu ce simi tu, dar eu am nevoie de o mbriare.
Dooher i aminti momentul acela, savurnd dulceaa lui,
savurnd mirosul ei, apsarea snilor ei pe pieptul lui, a braelor ei
vrte sub haina costumului su.
Rmseser acolo mult timp probabil treizeci, patruzeci de
secunde, strngndu-se n brae. Mark ncepuse s se excite, iar ea
i ddu seama i scoase un suspin, dup care se desprinse de el i-l
privi, invitndu-l s-o srute. Srutul fusese blnd la nceput, apoi
plin de patim.
Apoi l auzir pe Wes lng u spunndu-i ceva cuiva de pe hol.
Christina se duse la fereastr, iar el se aez la birou.
n seara aceea echipa aprrii era tot timpul mpreun
cinaser la un restaurant franuzesc de pe Clement Street. Conform
rutinei stabilite, Farrell l duse pe Dooher acas, cu maina.
Amndoi erau obosii, dup ziua epuizant din tribunal. Aveau
timp s discute altdat despre alegerea juriului.
Christina nu-l sunase, iar el nu-i telefonase.
Apoi, cum sttuser toat ziua mpreun, tensiunea sexual
devenise aproape palpabil, iar Farrell ncepu s se ngrijoreze i nu
le mai oferi ocazia lui Mark i Christinei de a mai rmne vreo clip
singuri.
Odat ajuns acas, dup cina trzie i dup nc o zi de alegere a
jurailor, Dooher se schimb de haine, mbrcndu-se cu o pereche
de pantaloni kaki i cu un tricou negru, din bumbac. Apoi se duse
descul pn n bibliotec i rmase la fereastr.
Christina venea pe alee, apoi intr n curtea interioar. Luminile

nu erau aprinse, cu excepia celor de la buctrie. Paparazzi puteau


s cread c nu-i nimeni n cas. Mark deschise ua i o ntreb:
Vezi?
Foarte bine.
Se duser n buctrie. Christina purta un hanorac de schi cu
glug. Dup ce-i ddu gluga pe spate, i ndeprt o uvi de pr
care-i czuse peste gur.
Sunt cam nelinitit.
Mark fcu un pas spre ea i o lu n brae. Dup ce o mbri, no srut. i zmbi i se duse lng masa din buctrie.
Pot s-i ofer o ceac de cafea? Nite vin? Vrei s-i scoi
haina?
Christina rspunse c ar vrea un pic de vin i-i scoase haina, pe
care o arunc pe un scaun. Mark i fcu de lucru la frigider, lu
sticla, i scoase dopul, cut pahare. Dup aceea veni lng ea, i
puse un pahar n fa i-i trase un scaun. i ridic paharul, iar
Christina l ciocni cu al ei, scond un clinchet melodios.
Christina, spuse el, vreau s nelegi c n-am plnuit nimic din
ce se ntmpl azi. Sau din ce s-a ntmplat ieri.
Nici eu. Nu plnuieti asemenea lucruri.
Mark sorbi din vin i continu:
Acum nu tiu ce s fac. Nu tiu ce simi. Nu tiu nimic.
Nu tii ce simi?
Nu prea. Probabil c sunt confuz. M simt vinovat, dei
cuvntul nu-i ales prea bine, dac inem seama de mprejurri
Christina se aplec spre el i-l lu de mn.
mi dau seama ce vrei s spui. Crezi c-i prea devreme.
Nu tiu ct e de prea devreme, ns tiu ce se ntmpl
acum, ce s-a ntmplat ieri
i eu.

Brbatul i zmbi i-i zise:


Nu vorbesc despre sentimente.
Christina l strnse de mn i-i rspunse:
Nici eu.
Mark i trase mna i zise:
E altceva dect un sentiment i nu cred c trebuie s cred n el.
Ce vrei s spui?
Suntem mpreun ntr-o situaie deosebit. Tu lucrezi la
aprarea mea, iar eu depind de tine. E un mediu artificial.
Faptul c ne simim atrai unul de cellalt nu-i vina noastr?
Mark puse paharul pe mas i rnji.
i bai joc de mine.
Tnra se aplec spre el i-i replic:
Un pic.
Nu-i nimic, ns eu vorbeam serios. Cred c meritm o ans
mai bun. Mai ales tu. Nu mi-am nchipuit c voi iubi iari pe
cineva, iar acum mi se ntmpl asta ntr-un moment foarte
nepotrivit. Totul e complet nepotrivit.
Nu chiar totul, i ripost ea.
Aproape totul.
Christina cltin din cap.
Simi c m iubeti. i eu te iubesc. Lucrurile nu stau chiar aa
de ru, de fapt, merg spre bine.
Mark i mut paharul pe mas, fcnd cercuri cu el.
Dac voi fi gsit vinovat de crim, voi iei din nchisoare abia
cnd vei fi mai btrn dect sunt eu acum.
Nu vei fi gsit vinovat. N-ai fcut nimic.
Ai spus c nu voi fi judecat, pentru c n-am fcut nimic. i uite
ce se ntmpl!
Christina sorbi din vin i ntreb:

Ce spuneai?
Mark se uit n pmnt, oft, apoi i ridic privirea.
ncerc s-i spun c te iubesc i c am dou posibiliti de
aciune. Prima este s te conduc sus i s nu-mi pese de ce-o s se
ntmple.
Aleg varianta asta, zise ea.
A doua posibilitate ar fi s pretind c nu se ntmpl nimic, c
ieri am avut un moment de slbiciune. ns nu cred c aa a fost.
Cred c se ntmpl ceva serios, att de serios, nct mi-e team s
nu-l distrugem n vreun fel.
i cum am putea s-l distrugem?
Mark nchise ochii i oft din nou, apoi rspunse:
Fcnd ceva. Acum ne aflm ntr-o tensiune teribil. Ar trebui
s ateptm pn cnd vom iei din situaia asta, pn cnd vom
putea s ne dm seama unde ne aflm.
Eu tiu unde sunt. Sunt lng tine.
Dac tu eti lng mine, atunci i eu sunt lng tine. Poate c,
dup ce am acceptat aceast legtur dintre noi, ar trebui s-o inem
ascuns, pn la momentul potrivit.
i cnd va fi asta?
Cnd se va termina procesul. Dup ce voi fi declarat
nevinovat. Ar trebui s nu mai fie mult pn atunci, s dureze doar
cteva sptmni, o lun. Dup ce se va termina cu circul sta i cu
toi curioii care stau cu ochii pe noi, o s ne dm seama cum stm.
N-am ncredere n ce se ntmpl acum. Putem s ne lsm prini
ntr-un romantism datorat situaiei
Nu cred c-i vorba de asta.
Christina, nu-i doar un mod de a gndi, ci de a accepta
realitatea. Eu sunt personajul tragic nevinovatul acuzat pe
nedrept, iar tu eti aceea care m salveaz. Nu afirm c sentimentul

nu-i autentic. Spun doar c s-ar putea s nu-l simim noi, oamenii
reali, ci personajele pe care le ntruchipm pentru moment. Eu nu
vreau ca aa ceva s fie temporar. N-a putea suporta asta.
Tnra se uit la el, apoi se nveseli brusc.
n America exist un ultim nobil, i tocmai eu am dat peste el!
Veni lng el i-l srut pe obraz, apoi zise:
Nu ai ncredere n lucrurile fcute n grab, nu-i aa?
Graba nu te duce nicieri. Dac sentimentul exist cu adevrat,
nu e nevoie s ne grbim.
Christina l srut din nou i zise:
Bine. ntre timp, m voi purta ca un jurist profesionist i voi
avea grij s nu dau motive de brf. Dar te avertizez de pe acum c,
atunci cnd totul de va termina, voi fi aici. Pentru a fi alturi de tine.
Fotograful de la Chronicle i surprinse n timp ce se srutau n faa
uii nimic pasional, cu toate c rmseser mbriai timp de
dou minute, ca s-i ia rmas-bun.
Avusese ce fotografia!

32
Glitsky nu-i mai ddea seama de existena publicului.
Soarta lui Mark Dooher urma s fie hotrt de juriu. Glitsky se
uit la masa aprrii i simi c-l cuprinde ura. Rareori l copleea
acest sentiment. Avusese de-a face cu tot felul de oameni detestabili,
unii dintre ei svriser crime ngrozitoare, dar nu simise
niciodat ceva asemntor fa de acetia.
Dooher era altfel. Nu numai c-l atacase pe Glitsky n diferite
moduri, punndu-i cariera n pericol, dar i omorse soia. Aceasta
era esena problemei. Acuzatul sttea la mas, cu o expresie senin
pe chip. Acoliii si, care-l flancau, ncercau s nu par nervoi sau
furioi. Ochiul de profesionist al lui Glitsky descoperi c ddeau
gre. Probabil c acest lucru se datora articolului din Chronicle i
fotografiei care-l nsoea cea n care Dooher i Christina se srutau
n ntuneric, pe verand.
Christina strngea din buze i se uita n jos. Se prefcea c tot
citete ceva din dosarul pe care-l inea n fa, dar ridica prea des
privirea pentru cineva care citea.
Wes Farrell prea ceva mai calm. Era un profesionist i tia c nu
trebuie s-i ari sentimentele fa de jurai, dar Glitsky l auzi
rspunznd unei ntrebri puse de Dooher. Cei doi nu se mai purtau
ca nite prieteni.
n ciuda ntrebrilor detaliate puse de Thomasino potenialilor
jurai, selecia juriului se desfurase foarte repede, dup ce
judectorul i respinsese pe cei care cunoteau cazul i pe cei care
trebuiau exclui din motive obiective victime ale unor delicte,
persoane care aveau n familie rude n forele de poliie sau n alte
organisme de aplicare a legii. Acum se aflau n ziua de joi a primei

sptmni a procesului, dup pauza de prnz, iar spectacolul era


gata s nceap.
Amanda i spusese lui Glitsky c nu crede c exista o art a
alegerii membrilor juriului. n ciuda tuturor teoriilor, selecia
jurailor inea de baft. Se prea c i Wes Farrell credea acelai
lucru. n general, Amanda prefera pentru cazul acela femeile
cstorite brbailor nensurai i mai prefera asiaticii, dar se pare c
acestea erau singurele criterii de care inea seama. Farrell prefera
brbaii care aveau slujb. ns ambii avocai nclinau s nu
trgneze lucrurile.
Acum, Amanda Jenkins sttea n faa celor doisprezece. Glitsky
ncerca s-i dea seama cu cine avea de-a face privind figurile
jurailor, dar nu tia prea bine ce s caute. Niciunul dintre jurai nu-i
evitase privirea, dar nici nu se uitase n ochii lui. O priveau pe
Amanda, nu pe el.
Din juriu fceau parte apte femei i cinci brbai. Cinci dintre ei
doi brbai i trei femei erau bine mbrcai, dup prerea lui
Glitsky. Ali cinci preau mcar n parte persoane respectabile.
Dintre ceilali doi, un brbat alb tnr, cu barb rar i pr lung, era
mbrcat cu o cma militar veche, pe care o purta descheiat
peste un tricou. Amanda l acceptase pentru c presupusese c nu
suferea avocaii de succes ca Dooher. Fusese surprins vznd c
Farrell nu-l respinsese.
Cellalt jurat, un hispanic de vrst medie, purta blugi i cma
din doc albastru. Se vedea c se ducea mbrcat astfel la munc.
Farrell l dorise n juriu pentru c era catolic. Amanda i spusese lui
Abe c nu-l respinsese pentru c avusese impresia c individul fcea
pe prostul.
Patru dintre jurai erau asiatici (trei femei i un brbat), doi erau
hispanici (un brbat i o femeie), trei afro-americani (dou femei i

un brbat), iar restul de trei erau albi (o femeie i doi brbai).


Glitsky nu avea idee ce putea nsemna aceast reprezentare
demografic, iar Amanda i spusese n timpul prnzului, n stilul ei
nonconformist, cum vedea ea lucrurile.
Nimeni nu tie la ce s se atepte.
Acum se pregtea s se adreseze jurailor, iar Glitsky i zise c
gesturile ei i creau un uor dezavantaj. Amanda inea n mn un
carnet galben evident pentru decor i sttea n faa boxei
jurailor.
Procuroarea nu ascunsese niciodat c nu agrea juraii, c o
enerva s explice fiecare fapt sau fiecare nuan n asemenea
manier nct s neleag orice dobitoc, c trebuia s-i lmureasc
pe acetia n privina subtilitilor juridice. Glitsky avea impresia c
pe Amanda o trdau gesturile i zmbetul silit. Abe spera c se
nal.
Oricum, Amanda nu venise acolo ca s-i fac prieteni. Glitsky
era de prere c o comportare serioas nu reprezenta un handicap
pentru un avocat, cu toate c toi avocaii pledani de succes pe carei cunotea apelau din plin la farmecul personal atunci cnd se aflau
n faa juriului.
Doamnelor i domnilor jurai, bun ziua.
Procuroarea i verific notiele poate c nu luase carnetul cu ea
doar pentru decor trase adnc aer n piept i ncepu:
Dup cum v-a informat domnul judector Thomasino,
cuvntul de nceput al acuzrii urmrete s v aduc la cunotin
dovezile din acest caz, dovezile pe care le va folosi Statul California
pentru a demonstra c au fost svrite anumite fapte, i s
dovedeasc adevrul astfel nct s nu existe nicio ndoial
rezonabil: anume c n ziua de 7 iunie a acestui an, Mark Dooheraici procuroarea se ntoarse i art spre acuzat, ca s mreasc

efectul spuselor sale, acuzatul din acest caz, a ucis-o pe soia sa


Sheila, cu premeditare. V voi prezenta dovezi referitoare la ceea ce
s-a ntmplat n ziua aceea de mari. Vremea fusese deosebit de
plcut, nsorit, cu o temperatur de vreo 16C. Pe la ora 16.30,
acuzatul n timpul procesului, Amanda Jenkins inteniona s-l
depersonalizeze pe Dooher, evitnd s-i rosteasc numele de fiecare
dat cnd era posibil i-a telefonat soiei sale, Sheila Dooher, i i-a
spus c i va termina treaba mai devreme i c vor petrece o sear
romantic mpreun. Drgu, nu-i aa?
Glitsky nu fu surprins auzindu-l pe Farrell fcnd prima obiecie
cu glas aproape gutural, din cauza emoiei pe care ncerca s i-o
stpneasc, dar suficient de clar. Concentrarea, care i lipsise
avocatului n cursul dimineii, ncepuse s-i revin. Glitsky tia c
presupusa idil dintre Dooher i soia sa putea s par drgu, dar
nu se cuvenea ca Amanda s-o caracterizeze astfel.
Thomasino i ridic i-i cobor sprncenele, apoi zise:
Se accept.
Asta n-o potoli pe Amanda Jenkins. Se uit din nou n carnet,
apoi continu:
n declaraia dat poliiei, acuzatul a recunoscut ce s-a
ntmplat n continuare. A prsit biroul i, n drum spre cas, s-a
oprit la magazinul Dellaromas Liquor and Delicatessen, de pe
Ocean Avenue, ca s cumpere o sticl de ampanie Dom Perignon,
precum i nite friptur cu legume. S-a dus acas i a mprit cu
soia sa ampania i mncarea. Apoi, pentru c era obosit, doamna
Dooher a urcat la etaj, s doarm un pic. Acuzatul s-a dus la terenul
de golf.
n timp ce o asculta, Glitsky se confrunt iari i se ntmplase
acest lucru de fiecare dat cnd venea la tribunal, pentru a asista la
procese cu diferena dintre activitatea sa, care consta n strngerea

de dovezi, i activitatea curii, care analiza cu obiectivitate aceste


dovezi. ns Amanda Jenkins pru c-i d seama ct de nevinovat
prea ntreaga poveste, pentru c fcu o pauz, se duse la masa
acuzrii i sorbi o nghiitur de ap.
Apoi se ntoarse ctre juriu i continu:
Asta a povestit acuzatul. Nu a spus poliiei c plnuise s-i
omoare soia. Planul fusese simplu. Acuzatul obinuse cu mult timp
nainte, pentru uz propriu, o reet de cloral hidrat, un sedativ
puternic care-i fusese prescris pentru c se plnsese c nu poate s
doarm. Cloral hidratul este cunoscut i sub denumirea de picturi
care te fac knockout, iar acuzatul inteniona s-l foloseasc exact n
acest scop. Urma s strecoare drogul n ampania soiei sale, apoi so ajute s se culce. Dup aceea avea s se duc la golf, ca s aib un
alibi. Apoi urma s se ntoarc, s-i njunghie soia n timp ce
dormea i s fac astfel nct s par c a fost ucis n timpul unui
jaf. i aproape c a reuit s fac tot ce-i propusese. Acuzatul n-a
tiut ns c soia sa lua dou medicamente puternice: Benadryl
pentru alergiile sale i Nardil pentru depresia de care suferea. Cnd
acuzatul i-a dat soiei sale cloral hidratul, doza aceea, combinat cu
alcool i cu medicamentele din organismul femeii, a fost suficient
ca s-o ucid.
Spusele ei provocar rumoare n sala tribunalului. Declaraia i
surprinsese pe cei care citiser n ziare doar c Sheila fusese
njunghiat cu bestialitate. Thomasino lovi uor cu ciocanul i se
restabili linitea.
Amanda Jenkins continu:
Dac doamna Dooher ar fi rmas nemolestat n patul su,
Mark Dooher nu s-ar fi aflat astzi n faa tribunalului, acuzat de
asasinat. Dar domnul Dooher e avocat. E un brbat inteligent i
Farrell se ridic de pe scaun i zise:

Onorat instan
Thomasino i accept din nou obiecia. De data asta Amanda se
ntoarse ctre judector i-i ceru scuze, apoi se scuz i fa de
jurai. Nu intenionase s-l caracterizeze pe acuzat n vreun fel.
Procuroarea se purta aa cum trebuia cu juriul. Era prietenoas,
amabil, bine pregtit profesional.
Acuzatul inteniona s-i njunghie soia ca s-o omoare, dar a
ucis-o otrvind-o. Din punct de vedere legal, nu-i nicio diferen,
ambele tipuri de asasinat reprezint crime de gradul nti, pentru
care poi fi condamnat la moarte. Dar, din punct de vedere al
faptelor, diferena este foarte important. Greeala acuzatului a dus
la prinderea lui. Acest lucru s-a ntmplat pentru c multe dintre
dovezile lsate n mod deliberat de ctre acuzat, dovezi care urmau
s sugereze un jaf, care urmau s explice moartea violent a Sheilei
Dooher ca fiind provocat de un agresor narmat cu un cuit, au fost
vzute n alt lumin dup ce am aflat c Sheila Dooher murise din
cauza otrvirii. Ele artau c aveam de-a face cu o ncercare
metodic i calculat a ucigaului de a-i ascunde vinovia. V vom
arta un cuit clasica arm a crimei pe care se afl amprentele
lui Mark Dooher. Vei auzi de la martori ce s-a ntmplat cu adevrat
n seara de 7 iunie. i iat ce s-a ntmplat: acuzatul, fiind convins c
soia sa doarme profund fiind drogat cu cloral hidrat a prsit
casa pe ua lateral, fr s activeze sistemul de alarm. S-a ntins
deasupra uii i a deurubat becul, pentru ca aleea s fie ntunecat
la ntoarcerea sa. Apoi s-a dus la San Francisco Golf Club, nu la
Olympic Club, care e mai aproape de locuina sa i al crui membru
este. Acolo a cumprat dou couri mari cu mingi de golf. Dup ce a
lovit cteva mingi, s-a strecurat printr-o sprtur din gard, s-a dus la
main i a mers acas. tim c s-a dus acas, pentru c Emil Balian,
unul dintre vecinii si, i-a recunoscut maina cu numere

personalizate, care fusese parcat pe strad, n apropierea casei lui,


ntre orele opt i nou seara.
Da, Glitsky tia c Balian afirmase acest lucru, dar mai tia c
individul era exemplul tipic de martor care putea fi fcut praf,
pentru c schimbase amnuntele de trei ori n timp ce povestea
despre main. Glitsky era convins c Farrell avea s-l distrug n
timpul interogatoriului ncruciat. ns Balian era cheia cazului,
dup cum remarcase Drysdale. n aceast situaie te mulumeti cu
ce ai.
Se ntunecase deja, iar acuzatul a intrat n cas. Cnd a ajuns n
dormitor, a nfipt cuitul n inima soiei sale, creznd c aceasta
doarme, i-a sfiat cmaa de noapte i a aruncat pturile pe jos,
simulnd o lupt. A vrsat pe pat o eprubet cu snge, pe care o
furase din laboratorul medicului su. A smuls verigheta i inelele
din mna Sheilei Dooher, apoi a rscolit lucrurile din biroul din
ncpere, lund toate bijuteriile, inclusiv Rolex-ul su. Dup aceea sa napoiat la terenul de golf, a intrat prin sprtura din gard
E o minciun!
Glitsky tresri i fu gata s cad de pe scaun. Dooher srise n
picioare i arta cu mna spre Amanda Jenkins care rmsese cu
gura cscat, uluit de izbucnirea aceea. Dooher nu terminase.
Iar tu eti o mincinoas nenorocit!
Thomasino, care o ascultase cu atenie pe Amanda, reacion de
parc ar fi primit un oc electric. Se ntinse s ia ciocanul, l scp,
iar instrumentul czu de pe mas. Judectorul se ridic n picioare i
zise:
Domnule Dooher, stai jos! Domnule Farrell, v rog s v
stpnii clientul! V-am spus s stai jos!
Glitsky se ridic. Cei doi aprozi se ndreptar spre masa lui
Farrell, dar Wes ridic minile, fcndu-le semn s se retrag.

Vino ncoace, Mark.


Christina se ridic, i puse mna pe spatele lui Dooher i-i opti
ceva.
Dar Dooher se uit la ei i exclam:
Nu-mi vine s cred c am auzit asemenea rahaturi!
l auzi toat lumea din sala de judecat.
Dup aceea, Dooher se ntoarse ctre juriu i spuse, cu o voce
absolut normal:
Lucrurile nu s-au ntmplat astfel. Absolut deloc!
Thomasino i gsise ciocanul. Izbi cu el n mas i zise:
Domnule Farrell, o s v amendez clientul, dac nu
Da, onorat instan!
Wes l apuc de Dooher de bra i-l trase spre scaun, apoi i opti
printre dini:
Mark, stai jos! Stpnete-te!
Dup aceea, Farrell i se adres lui Thomasino:
Onorat instan, v cer o scurt pauz
Judectorul cltin din cap:
Domnule Farrell, nu lum pauz n timpul unei pledoarii.
Stpnii-v clientul i lsai-o pe domnioara Jenkins s-i ncheie
discursul. Dac vor mai fi alte ntreruperi, pe dumneavoastr v voi
considera vinovat. Ai neles?
Ce naiba a fost asta? Vrei s te sinucizi aici, n plin proces?
Farrell i pierduse complet stpnirea de sine, n ncperea lor
mic, de vizavi de Palatul de Justiie. Avea saliv pe buze i prea
lovit de dambla. Sttea n faa clientului su, tremurnd din toate
ncheieturile. Dooher se aezase la birou, picior peste picior, relaxat.
Christina era la fereastr, cu braele ncruciate la piept.
Thomasino intenionase s-o lase pe Amanda Jenkins s vorbeasc
att ct considera necesar ca s-i susin pledoaria de nceput, dar

se dovedi c aceasta avusese nevoie doar de nc zece minute, dup


care ceru o pauz. Intervenia lui Dooher o bulversase, iar ceea ce
ncepuse ca o niruire rezonabil de evenimente degenerase ntr-o
list de dovezi, a cror relevan i legtur cu cazul prea s-i scape
chiar i Amandei. Aceasta continuase s citeasc din notiele ei, fr
s-i gseasc bine cuvintele, iar n cele din urm abandonase.
Wes, relaxeaz-te, zise Dooher. O s faci un atac de cord.
Sigur c o s fac un atac de cord! Merit s fac. Ce te-a apucat?
Cum ai putut s-i pierzi cumptul ntr-un asemenea hal?
Dooher rnji i spuse:
Nu mi-am pierdut deloc cumptul.
Ce i se pare amuzant? Ai spus o glum i eu n-am neles-o?
Wes, nu mi-am pierdut cumptul.
Atunci te-ai prefcut foarte bine.
Christina veni spre ei, ndrznind pentru prima oar s vorbeasc
de cnd Wes le fcuse scandal ei i lui Mark pentru prostia lor
incredibil, pentru duplicitatea lor i pentru tot ce-i mai trecuse lui
Farrell prin minte n legtur cu srutul lor. l ntreb pe Dooher:
Cum adic nu mi-am pierdut cumptul?
Mark se ntoarse ctre ea, ridicnd minile. Rnjetul i dispru.
Am jucat un rol. Mi-am imaginat c asta va face s par mai
uman n ochii jurailor.
Farrell scoase un chicotit lipsit de veselie. Se uit la Christina,
apoi la clientul su.
Asta a fost ceea ce n meseria noastr se numete o idee
proast. Mark, ai reuit s sugerezi juriului c n-ai pic de respect
fa de lege i c eti un individ foarte impulsiv
Stai un pic! Nu-i dai seama?
Nu-mi dau seama. Christina, tu i dai seama?
Tnra nu-i rspunse.

Dooher se uit la amndoi i le zise:


Bine. O s v explic. Amanda Jenkins m descria aa cum voia
ea. C-s un individ rece, calculat, c planific totul. Iar eu stteam la
masa acuzrii, cu o figur impasibil. Procuroarea continua n
acelai mod, turnnd minciun dup minciun. Aa c am
reacionat. De ce s nu reacionez? A fost ceva normal. Ar fi fost
anormal s rmn calm i impasibil, adic aa cum i dorea. Am
vrut s le art cine sunt.
i ai fcut-o.
Wes, am privit-o drept n ochi i i-am spus c nimic din ce-a
zis nu-i adevrat. Nu crezi c va avea efect?
Sunt sigur c va avea. Numai c nu cred c efectul va fi cel pe
care i-l doreti. Eti un avocat renumit i nu dai dovad de respect
fa de lege
Pentru c e aplicat greit! Nu-i dai seama? Am fost acuzat n
mod eronat de ceva ce n-am fcut i procuratura va continua n
acelai fel pn la sfritul procesului. Cum s am respect pentru
aa ceva? Cum s m prefac c respect aa ceva?
Dar s ipi la jurai
N-am ipat la jurai. Am avut grij s nu fac asta. L-am tratat ca
pe nite oameni, iar la rndul lor i ei m vor trata n acelai mod.
Farrell se uit la Christina, de parc ar fi vrut s-i cear ajutorul,
dar se mulumi s clatine din cap.
Se auzi un ciocnit n u, iar Dooher se ridic de la birou i se
duse s deschid. Poliistul de la Palat le spuse c judectorul
Thomasino voia s-l vad imediat pe domnul Farrell.
Avocatul se ridic i le zise:
ncercai s stai departe unul de cellalt ct lipsesc.
Apoi plec.
Cei doi rmaser singuri.

Dooher se ntoarse ctre Christina i-i spuse:


E suprat pe noi.
Are de ce.
Cred c ar fi trebuit s-i fi spus nainte c am de gnd s ncalc
ordinea sacr a tribunalului, dar am profitat de un moment prielnic.
Dac l-a fi avertizat pe Wes, acesta m-ar fi sftuit s stau linitit. Ce
crezi?
Nu tiu ce s cred. N-am mai participat la procese. Nu tiu
cum se desfoar. Ceea ce s-a ntmplat m-a ocat, dar, dup ce iam auzit explicaia, cred c s-ar putea s mearg.
Sunt sigur c n-o s-mi fac niciun ru. Oricum, Wes nu-i
suprat din cauza asta.
Tnra se aez pe un scaun i zise:
tiu. Noi i-am spus c n-o s facem nimic fr tirea lui. Nu-i
suprat din cauza celor ntmplate la proces.
Nu mai are ncredere n noi.
Se pare c astzi ai devenit un maestru al perspicacitii. Mai
nti, i-ai dat seama c Wes e suprat pe noi, apoi, c nu mai are
ncredere n noi.
Poate c ar trebui s fim mai ateni.
Nu-i o idee rea.
Mark se duse la fereastr i trase de jaluzele, uitndu-se printre
ele n strad. Apoi spuse:
Nu cred c exist pe undeva, prin Nob Hill, un aparat de
fotografiat cu teleobiectivul ndreptat spre fereastra asta.
Dup aceea veni lng ea i o lu n brae.
Biroul judectorului Thomasino nu era nici mare, nici impuntor,
iar mobila era doar funcional. Trei dulapuri nalte, din lemn de
tek, pline cu cri, acopereau pereii, iar pe restul tapetului fuseser
prinse, cam la ntmplare, tot felul de diplome i de distincii

onorifice, n rame de lemn. n col, lng o fereastr mare, era un


ficus nalt. Un cowboy din bronz oper a lui Remington
mpodobea o msu din lemn de tek. n asta consta toat decoraia
cabinetului. Peste linoleum se afla un covor persan cam uzat.
Amanda Jenkins i Glitsky stteau pe fotoliile din piele din faa
biroului judectorului. Ambii ntoarser capul cnd auzir
ciocnitul n u al aprodului. Dup ce Farrell intr n ncpere,
Glitsky se ridic i ced avocailor locurile de onoare. El venise doar
pentru c-i ceruse Amanda s-o nsoeasc.
Farrell nu se aez i se duse lng biroul lui Thomasino.
M bucur c eti aici, Amanda, ncepu el. Vreau s-mi cer
scuze n numele clientului meu. i dumneavoastr, domnule
judector. Regret nespus.
Thomasino i ignor spusele i intr direct n subiect:
V-am cerut s venii aici, domnule Farrell, ca s-mi spunei
dac gsii vreun motiv ca s nu anulez eliberarea pe cauiune a
clientului dumneavoastr. Nu avei de unde s tii c i-am fgduit
deja domnioarei Jenkins c sunt dispus s fac acest lucru, dac mi-l
va cere. M gndesc s fac acest lucru chiar dac dumneaei nu mi-l
va solicita. Dac intenionai s v batei joc de proces, atunci pe
clientul dumneavoastr l ateapt un sejur de aizeci de zile alturi
i fcu semn ctre aripa cldirii n care se afla nchisoarea, timp n
care s se gndeasc dac mai are chef s ntrerup i procesul ce va
urma.
Glitsky nu-i imaginase c Farrell putea s arate mai deprimat
dect atunci cnd intrase n cabinetul lui Thomasino, dar avocatul
pru zdrobit de tirea pe care tocmai o aflase.
Amanda Jenkins spuse:
Wes, o s fiu sincer cu tine. tii c-i primul proces de crim la
care particip. Colegii mei din procuratur se vor ntreba de ce mai

iau leaf, dac procesul va fi suspendat. N-am niciun chef s mai


atept aizeci de zile.
Minimum, interveni Thomasino.
Minimum, repet ea. Cred c singurul argument pe care poi
s-l aduci este c izbucnirea aceea a fcut mult ru clientului tu.
Farrell ddu din cap i rspunse:
Tocmai discutam cu el despre asta, cnd am fost chemat aici.
Aadar, e ceva care nu folosete nimnui, concluzion
Amanda.
Glitsky admira felul n care se descurcase procuroarea. Amanda
pruse sincer, dar inspectorul tia c adevrul era altul. Atunci
cnd se luase pauza, Amanda Jenkins l trimisese pe Glitsky s-l
anune pe Art Drysdale c va cere anularea eliberrii condiionate a
lui Dooher.
Drysdale dduse repede telefon convorbirea fusese codificat,
dar era clar c discutase cu Chris Locke apoi l nsoise pe Abe n
sala 26, unde Amanda sttea furioas la masa acuzrii.
Lui Glitsky i era clar c Locke avea interesele lui politice
legate de cazul acela. Procurorul-ef nu voia ca procesul s fie
amnat i s rmn nerezolvat. Tot el ceruse o cauiune nerezonabil
de mic. Se vedea c-i fcea arhiepiscopului o favoare.
n timp ce Art Drysdale i explica lui Glitsky c procurorul-ef nu
voia revocarea eliberrii pe cauiune, Thomasino o chemase pe
Amanda Jenkins n cabinetul su, tocmai ca s discute acest subiect,
iar Drysdale o rugase s gseasc un motiv ca s refuze propunerea.
Farrell, care simea c se duce la fund, deschisese ochii sub ap i
descoperise c avea o ans de salvare. Se ag de ea.
Domnule judector, zise el, n-o s permit s se mai ntmple
aa ceva.
Thomasino se uit la el, mormi i se mic pe scaun.

Bine. Mai avem ceva de discutat.


Cei doi avocai se uitar unul la cellalt, ntrebtor.
Domnule Farrell, nu tiu ct de bine putei s v stpnii
clientul. Presupun c nu prea mult. Poate c putei s v exercitai
influena asupra persoanei care v secondeaz. Nu vreau s in
juriul izolat de restul lumii, dar nu voi avea de ales, dac vor mai
exista poveti despre domnul Dooher i domnioara Carrera. Un
brbat care e acuzat de uciderea soiei sale ar trebui s-i in scula
n pantaloni scuz-m, Amanda mcar pn cnd juriul i
formeaz o prere. Le-am spus jurailor s nu se uite la televizor i
s nu citeasc ziarele, dar tim cu toii ce se ntmpl atunci cnd
acuzatul ajunge pe prima pagin. Treaba asta nu folosete nimnui.
Suntem de acord n aceast privin?
Da, domnule judector.
Bine.
Thomasino tcu, se uit la ceas, apoi continu:
Domnule Farrell, voi opri dezbaterile n aceast zi, ca s v las
destul timp ca s discutai cu clientul i cu colega dumneavoastr. n
locul dumneavoastr, a folosi bine acest rgaz. Farrell se mulumi
s dea din cap. Era exact ce-i dorea i el.

33
Glitsky plec devreme.
Era abia ora trei dup-amiaz, joi, i nimeni nu-l atepta n birou,
aa c lu o main a municipalitii i se duse acas. Gsi un loc de
parcare chiar n faa blocului i intr n cas.
Rita dormea pe canapea. Nu era nimic ru n asta. Se trezea o
dat cu toi ceilali, la ase i jumtate, i inea casa lun. Se trezea
dac vreunul dintre biei visa urt n timpul nopii, aa c Glitsky
nu avea nimic mpotriv ca femeia s mai moie cte un pic.
n buctrie fierbea o oal cu un sos dens, negru Abe aflase
ntre timp c e mole7. Fereastra se acoperise cu aburi, iar ncperea
mirosea mbietor. Pe mas zceau doi pui tranai.
Abe deschise fereastra i l auzi pe Isaac jucndu-se printre
copaci. Biatului i plcea n curtea din spate. Dei o mprea cu
vecinii, era loc destul pentru toi. La marginea ei, o alee pentru
bicicliti o desprea de Presidio.
Pe vremea cnd existau bani pentru un asemenea lux,
municipalitatea construise un mic teren dejoac un leagn,
paralele, un tobogan la treizeci de metri de alee.
Glitsky iei pe ua din spate i cobor pe scar, strbtu curtea,
trecnd prin umbra care se tot lungea, pn ajunse la pista pentru
biciclete. l bucura ideea c bieii se jucau mpreun, c stteau
mpreun, c alctuiau o familie. Era una dintre zilele acelea
minunate cnd se ntmpla aa ceva.
Copiii se jucau, ntrecndu-se care srea mai departe de pe leagn
o activitate despre care Glitsky auzise, dar pe care n-o vzuse
7Sos mexican condimentat, din ardei i ciocolat, servit la fripturi

(n.tr.)

dect rareori. n ziua aceea, bieii adugaser o nou mecherie:


doi dintre ei ineau un b, n timp ce al treilea copil srea,
strduindu-se s obin nlimea i distana necesare ca s treac de
b.
i s se aleag cu picioarele rupte, i zise Glitsky. Sau cu dinii
spari. i cu genunchii distrui.
Se uit la ei de la distan. Viaa e plin de riscuri, gndi el.
Copiii se distrau n clipa aceea. O s-i lase s se bucure de
momentul acela plcut.
Apoi Jacob ateriz i, n timp ce se rostogolea, l vzu pe tatl su.
Scoase un strigt de bucurie i veni n fug spre el, apoi se opri cu o
frntur de secund nainte s-l mbrieze. Dar l ls pe tatl su
s-i pun braul pe umeri.
Ce faci la ora asta acas?
Da, e nc lumin, zise Isaac.
Glitsky tia c muncea tot timpul, dar nu vedea vreo posibilitate
de a schimba lucrurile. Iar acum venise acas.
M-am gndit s mergem s cumprm un pom pentru
Crciun.
O.J. ridic pumnul n aer i strig: Da!, apoi o lu la fug spre
cldire, urmat imediat de fraii lui.
Pn i Abe grbi pasul.
Cnd se nnopt, Rita ntinse un pat pliant i trase un paravan n
camera de zi, n faa ifonierului dublu. Glitsky nu se gndise la
acest lucru i cumprase cel mai mare pom de Crciun pe care l
gsise, iar acum camera de zi care i aa nu era prea spaioas
deveni nencptoare.
Fotoliul su i canapeaua fuseser surghiunite n buctrie ca s
fac loc pomului, ceea ce fcea ca i buctria s fie aglomerat. Rita
i pierduse mai mult de jumtate din spaiul de lucru din jurul

mesei.
Mirosul bradului umplu casa, iar Rita fcu suc fierbinte de mere
cu mirodenii. Din difuzoare se auzea Lou Rawls interpretnd
colinde de Crciun, copiii puseser setul vechi de beculee i acum
aranjau beteala.
Glitsky sttea ntins pe canapea. Lsase deschis ua dintre
buctrie i camera de zi i sorbea din cidrul fiert, privind totul ca i
cum ar fi fost la mare distan. Rita sttea pe pat i le arta bieilor
orice spaiu gol de pe brad.
Abe venise acas mai devreme, se dusese cu bieii s cumpere
brad, iar acum se afla n mijlocul familiei, dorindu-i s fi fost n alt
parte i dorindu-i s nu lase s se vad acest lucru.
Flo nu era cu ei. Erau cu toi aici, nu i soia sa. Deci, la ce folosea
totul?
Cnd sun telefonul, Glitsky tiu c era cutat de la serviciu
ntotdeauna era cutat de la serviciu, iar Isaac strig la el s nu
rspund, s lase robotul s preia mesajul. Dar Abe ajunsese deja la
telefonul prins pe peretele din buctrie.
Era Amanda Jenkins.
Lucrez la stabilirea motivelor crimei, zise ea, iar mine o s
prind petele sau o s arunc undia.
Intrase n subiect fr nicio introducere, fr s-l ntrebe: Abe, ai
o clip liber? Nici mcar nu-l salutase. ns Glitsky nu se supr.
Indiferent ce-ar fi gndit el, erau n timpul procesului, iar politeea
avea de suferit n vltoarea aceea.
Abe sorbi din suc. Avea arom de scorioar. Amanda continua
s plvrgeasc:
A vrea s te ocupi de secundanta avocatului, de domnioara
Carrera. Pn acum am avut de ales ntre dou motive: Dooher i-a
omort nevasta fie din cauza asigurrii, fie pentru c femeia era

beiv i-i fcea numai necazuri. Dar dup ce m-am uitat la televizor
i am vzut poza cu cei doi srutndu-se, mi-am schimbat prerea.
Amanda, am vzut i eu fotografia. Nu mai ii minte c am
discutat despre ea? Nu-i nimic obscen n ea. E doar un srut de
desprire.
n casa lui. Sunt singuri, n ntuneric, l contrazise procuroarea.
i ce-i cu asta?
n ciuda tuturor speculaiilor din ziarele de scandal, fotografia
asta este prima dovad serioas pe care o avem, iar dac ntre cei doi
exist o legtur, atunci motivul crimei ar fi mai puternic dect tot
ce avem acum.
Fotografia nu dovedete nimic. Cei doi nu sunt n dormitor, cu
hainele rvite. i tu i srui mama la desprire. E ceva de acelai
gen. Pe de alt parte, chiar dac bnuielile tale ar fi ntemeiate, cum
o s dovedeti c ntre ei a existat ceva acum apte, opt luni?
Nu trebuie s dovedesc nimic. Putem face presupuneri, putem
arta poza i s lsm juriul s decid.
Glitsky mut nite farfurii murdare i se aez pe masa ncrcat.
Se gndise i el la soluia aceea, de aceea decise s-i arate Amandei
ce-l fcuse s renune la ea.
Asta nseamn c este implicat i Christina Carrera.
Abe, putea s-l ajute s plnuiasc totul. Iar acum l apr.
Lucrurile se leag.
Atunci explic-mi de ce n-o acuzm i pe ea.
Pentru c nu avem nicio dovad c a existat o conspiraie. N-o
putem aresta fr
Glitsky sorbi din suc, lsndu-i timp procuroarei s se gndeasc,
s se potoleasc. Vzuse de zeci de ori accese de felul sta, cunotea
panica din ultimul moment n care poi construi un caz pe care l-ai
analizat de sute de ori.

Nu prea merge, recunoscu Amanda.


Rezum-te la asigurare, o sftui Abe. Juraii au tendina s
accepte motivele legate de bani.
Aa crezi tu?
Tu decizi.
Amanda oft.
Abe, instinctul mi spune c ea e de vin.
N-ai nevoie de motive. Arat ce dovezi ai.
Dup o pauz lung, Abe auzi: bine, apoi sunetul receptorului
pus n furc.
Fr salut sau la revedere. Aa e n timpul proceselor.
n cealalt parte a oraului, n apartamentul su, Wes Farrell
sttea la masa din buctrie, care fusese literalmente npdit de
dosare, plicuri, ziare din ultimele trei zile, o main de scris, patru
cni de cafea i un biblioraft pe care-l mprise n capitole ce purtau
etichete: Dovezi, Argumente, Martori i aa mai departe.
Fiecare capitol fusese mprit n subcapitole i fiecare subcapitol
avea un cuprins, cu o culoare aparte. Farrell folosea biblioraftul
acela de vreo ase luni i avea impresia c ar fi putut s gseasc
orice informaie de acolo la orice or din zi sau din noapte, chiar
dac ar fi fost ntuneric bezn.
Bart sttea sub mas. Wes asculta muzic rock veche la radio, dar
postul ncepu s difuzeze Jingle Bells, iar avocatul schimb imediat
lungimea de und i crezu c prinsese un alt post de rock-and-roll.
i ddu seama imediat c o asculta pe Mary-Chapin Carpenter,
care-i spunea iubitului ei c, indiferent ce-ar face, vor avea necazuri.
ns nu se simi n stare s caute altceva. Era contient c evita
muzica country de cnd se desprise de Sam, dar cntecul acela,
care sugera n mod inteligent pasiune i talent, l ntorsese pe dos.
i trecu mna prin prul rar i lu cana cu cafea trezit. Se sili s

soarb din ea.


Privi apartamentul gol: aceiai perei albi, aceeai mobil ieftin,
acelai spaiu.
O sunase pe Sam de dou ori de cnd se certaser prima oar i
se certaser i mai tare. Thomasino decisese s-i permit Dianei
Price s depun mrturie, iar Christina urma s-o fac praf, n timp
ce Sam urma s o asiste i s-o sftuiasc pe Diane.
Wes cltin din cap i nchise radioul. Relaia dintre el i Sam se
ncheiase. Scoase maina de scris de sub dosare i se gndi s-i
foloseasc energia negativ ca s pregteasc notie pentru
pledoaria sa. Dar cnd vru s-i ia carnetul trebui s mute din loc
ediia de diminea a ziarului Chronicle i vzu din nou fotografia.
Doamne, i spuse el, ar putea s fie adevrat?
Fotografia aceea reprezenta nu numai un dezastru strategic, dar l
fcea s se simt trdat. Dei Mark i Christina negaser c s-ar fi
petrecut ceva ntre ei, faptul c se ntlniser n casa lui Mark
noaptea, singuri, fr s-i spun nimic, era foarte ngrijortor.
Iar acum era bntuit din nou de propriii demoni.
Acesta era motivul adevrat pentru care le fcuse scandal n
dimineaa aceea, nainte s se duc la tribunal. Pentru el, procesul
acela nu era unul obinuit, unul pentru care putea s-i ia orice
asistent, pentru c aciunile sale aveau doar o importan relativ.
Era o ultim ocazie ce-i fusese oferit de soart, era ultima ans
s fac ntr-adevr ceva folositor n via. i asumase
responsabilitatea de a-l apra pe Mark, iar acest lucru provocase o
schimbare n el nsui, l determinase s se supun unui regim care-l
fcuse s piard greutatea suplimentar pe care o crase dup el
atia ani, i dduse ncrederea necesar ca s-i lase o musta care-i
mblnzea figura i s-i schimbe tunsoarea. Inteniona s prezinte
lumii ntregi un nou Wes Farrell, iar n acest scop i cumprase cinci

costume noi (cte unul pentru fiecare zi lucrtoare), zece cmi,


zece cravate i dou perechi de pantofi. Poate c schimbrile acelea
nu erau fundamentale, dar ele erau dovada faptului c se modificase
imaginea sa despre sine, despre ceea ce putea fi. ncepuse chiar s
dea cu aspiratorul prin apartament i s spele farfuriile murdare n
ziua n care mncase din ele. Numai lucruri fr precedent.
Procesul acela era ultima lui ans. Era nsi viaa, era un test
legat de ceea ce era el i ceea ce ar fi putut s fie.
Trebuia s aib ncredere n sine.
Iar n dimineaa aceea deschisese ziarul i ntr-o clipit simise c
se prbuete pmntul de sub el. Dup aceea sttuse la mas i
ncercase zadarnic s ignore alte semne anterioare petrecerea de la
familia Dooher, decizia lui Mark de a o angaja pe Christina ca
stagiar pe timpul verii, transferul lui Joe Avery n Los Angeles, care
provocase desprirea dintre Joe i Christina, iar acum, n cele din
urm, cei doi Mark i Christina, ajunseser s fie foarte apropiai.
Din perspectiva lui Farrell, evoluia fusese continu i evident.
ncerc s se autoconving c asta nu nsemna neaprat ceea ce ar
fi putut s nsemne.
l cunotea pe Mark, tia cum era acesta. Mark n-ar fi fcut
niciodat lucruri de genul celor de care era acuzat. N-ar fi putut.
Wes nu era un om religios, dar credea din tot sufletul n
nevinovia lui Dooher, aa cum credea n Dumnezeu. Dac el nu
tia cum e Mark, atunci nsemna c nu tia nimic. Din cauza acestei
credine, Wes nu se ndoise niciodat de Mark, n ciuda afirmaiilor
destul de neplcute care fuseser fcute n legtur cu Dooher n
perioada pregtirii procesului, afirmaii care fuseser foarte
stnjenitoare pentru Farrell.
Dar fuseser numai scorneli, i spusese el mereu. Nu fuseser
dovedite. Oamenii mai ales cei concediai spun tot felul de

lucruri.
Farrell ncercase s analizeze cu obiectivitate toate aa-zisele
infraciuni i se lmurise c erau doar zvonuri. Nu existau niciun fel
de dovezi c Mark Dooher ar fi avut vreo legtur cu asasinate,
violuri sau alte fapte de acest fel.
Acum era ns vorba de Christina. Ea era ceva concret, ca i
legtura ei cu Mark. Acest lucru nsemna ceva foarte ru, pentru c
provocase germinarea seminelor ndoielii lui Wes. Farrell nchise
ochii, imaginndu-i-o. Fr ndoial, era o femeie frumoas. Nici el
nu era imun la puterea frumuseii. Ce brbat ar fi fost? Dar
frumuseea ei nu nsemna c prietenul ei omorse pe cineva ca s-o
aib.
Farrell ncerca s-i spun c norocul de-o via ntreag al lui
Mark i-o oferise pe Christina n momentul n care avea mare nevoie
de dragostea cuiva, dup ce soia lui murise.
ns dup seara aceea i venea tot mai greu s cread aa ceva.
Christina, aici e Sam. Te rog s nu nchizi.
N-o s nchid.
M-am ntrebat toat ziua dac trebuie s te sun.
L-am srutat la desprire, Sam. Asta-i tot. Frenezia presei nare nicio justificare.
Dar tu tii c eti cu el.
l reprezint. Sunt avocatul lui.
Nu la asta m refeream. tiu. Am tiut de pe vremea cnd mai
eram prietene.
mi pare ru, dar n-am nimic de spus.
Nu-i nimic. Nu trebuie s-mi spui ceva. Am vrut doar s-i
spun pentru c am fost prietene, pentru c tu cunoti multe despre
psihologia violului c tu i Wes greii n privina lui Mark
Dooher. Pot s dovedesc

Sam, nceteaz! Dac poi s dovedeti ceva, fa-o la proces!


i vorbesc acum de ceva ce nu se poate dovedi. Du-te i
discut cu Diane. O s te convingi. Ea spune adevrul, ea
O s nchid telefonul, Sam. Mark n-a fcut un asemenea lucru.
Nu putea s fac aa ceva.
De ce eti att de oarb? De ce nu vrei s iei n consideraie
faptul c exist o asemenea posibilitate?
La revedere, Sam.

34
Farrell era plin de adrenalin. Dormise mai puin de cinci ore, dar
acum simea c-i foloseau toate nopile lui de insomnie.
i reaminti c procesul era un lucru mai simplu dect viaa
adevrat. Trebuia doar s resping argumentele procuraturii, iar
apoi Mark Dooher va fi liber. Putea s fac aa ceva i n somn.
n California, aprarea avea dreptul s-i in pledoaria imediat
dup cea a acuzrii, de aceea coninutul ei era, de obicei, de a
respinge argumentele prii adverse. Putea ns s atepte i s i
foloseasc pledoaria pentru a prezenta versiunea lui despre
evenimente. Farrell alese prima variant.
Nu credea c martorii acuzrii puteau provoca vreo surpriz. tia
ce trebuia s fac: s nege, s nege, s nege. i voia s conving
juriul c trebuia s pun sub semnul ntrebrii orice acuzaie adus
de Amanda Jenkins.
Se gndise la toate amnuntele. O s nceap linitit, stnd lng
Dooher la masa aprrii. N-o s-i consulte notiele argumentele
sale porneau din suflet. Nu va folosi o pledoarie pregtit dinainte.
Limbajul trupului va spune limpede c adevrul era evident, c el
credea pe deplin n acest adevr care vorbea de la sine. Dimpotriv,
Amanda Jenkins i inuse pledoaria consultndu-i mereu notiele,
citind din carnet cu meticulozitate.
Farrell sorbi din paharul cu ap i se ridic.
Ai auzit pledoaria de nceput a domnioarei Jenkins. V-a
prezentat o versiune a evenimentelor din 7 iunie, despre care dnsa
crede c le poate dovedi, fr a permite nicio ndoial rezonabil.
Nu poate s fac acest lucru pentru c domnul Dooher n-a fcut
lucrurile pe care le-a prezentat dumneaei, motivele artate de

dumneaei n-au existat, iar n rest greete cu desvrire. Voi ignora


povestea sinistr expus de domnioara Jenkins i v voi prezenta
faptele. n ziua aceea de mari, Mark Dooher a cumprat ampanie
i a adus-o acas, pentru c era un so iubitor. A sunat de la birou i
i-a ntrebat soia dac vrea ca el s se ntoarc mai devreme.
Doamnelor i domnilor jurai, i-a dat o ntlnire! Dup aproape
treizeci de ani de csnicie, Mark i Sheila Dooher aveau o ntlnire
romantic. nainte ca el s ajung acas, soia lui a luat o doz de
Benadryl pentru c suferea de alergie. Apoi doamna Dooher a but
un pahar sau dou de ampanie. Sheila Dooher avea patruzeci i
apte de ani i nu era senil sau cu mintea tulburat. Putea s decid
singur ce bea sau ce mnnc. Lua medicamentul pentru
menopauz, Nardril, de peste un an. n aceast perioad a but
alcool de multe ori, de fa cu muli martori. Mai muli martori vor
declara c Sheila Dooher era sceptic n privina recomandrilor
medicului de a evita anumite mncruri i alcoolul. Din nefericire,
se pare c doamna Dooher a fost la fel de neglijent i n cazul
asocierii de medicamente.
Farrell sorbi iari din paharul cu ap. Amanda Jenkins nu
obiectase nici mcar o dat. Toat lumea se uita la el. Wes continu:
Ce s-a ntmplat apoi? Soii Dooher au cinat trziu. Nu s-a
ntmplat nimic sinistru, doar c Sheila Dooher s-a dus n dormitor,
s trag un pui de somn. Era obosit, de aceea a luat un sedativ:
cloral hidrat, din cel pe care-l lua de obicei soul ei. Domnioara
Jenkins v-a spus c Mark Dooher i dduse soiei cloral hidratul. E o
invenie! Nu exist niciun martor, nicio dovad care s sugereze n
vreun fel c s-ar fi ntmplat aa ceva. Domnioara Jenkins v-a spus
acest lucru pentru c are nevoie de un asemenea fapt ca s-l poat
condamna pe Mark Dooher. Dumneaei nu poate dovedi un lucru
care nu s-a ntmplat.

Amanda Jenkins interveni, obiectnd c face doar o presupunere.


Farrell tia c aa era, dar mai tia c procuroarea fcuse obiecia
ca s-l scoat din ritm. N-avea s reueasc. Thomasino i ddu
dreptate Amandei, iar Farrell se mut n faa mesei i continu
pledoaria, cu un zmbet n colul gurii, astfel nct juriul s vad ce
biat bun era el i cum ierta asemenea ntreruperi prosteti.
Avea ocazia s prezinte pentru a treia oar ntmplrile care
duseser la moartea Sheilei. Dup aceea ntreb:
Ce e acuzat domnul Dooher c n-ar fi fcut dup ce soia sa s-a
dus n dormitor? C n-a activat sistemul de alarm al casei. Frances
Matsun, martor al acuzrii i vecin al domnului Dooher, v va spune
c domnul Dooher s-a ntins i a fcut ceva cu becul de deasupra
uii laterale. Domnul Dooher nu-i amintete s fi fcut aa ceva.
Poate c ndeprtase o pnz de pianjen. Nu-i amintete. Apoi s-a
dus la San Francisco Golf Club. V aducei aminte c domnioara
Jenkins a fcut mare caz din faptul c domnul Dooher e membru al
Olympic Club i c n seara aceea a preferat s se duc n alt loc, i
nu la clubul din care face parte. Dumneavoastr vei decide dac-i
un lucru att de important. V spun ns c domnul Dooher este un
brbat artos
Obiecie.
Se susine.
mi pare ru. Domnul Dooher are multe cunotine la clubul
su, dar nu vrea s Wes se opri, zmbi ctre juriu, apoi continu:
fie ntrerupt n timpul jocului. Salariatul de la terenul de golf va
depune mrturie c domnul Dooher a cumprat dou couri cu
mingi i c s-a ntors ceva mai trziu, cu dou couri goale. Va mai
depune mrturie c domnul Dooher a discutat cu el despre crose de
golf i despre coreciile pe care trebuie s le fac modului n care se
balanseaz, au glumit pe scurt, c domnul Dooher s-a comportat

foarte normal.
Farrell ddu din umeri, ca i cum i-ar fi cerut scuze juriului
pentru timpul pierdut. El era de partea jurailor i era de acord cu ei
c ar fi putut s-i foloseasc timpul mai bine.
Cnd a ajuns acas, domnul Dooher a splat farfuriile i a but
o bere, dup care a urcat la etaj i a descoperit cadavrul soiei sale.
ngrozit, a telefonat la 911. V vom oferi spre ascultare nregistrarea
apelului su i vei putea decide dac vocea pe care o vei auzi este
credibil sau nu. Dar cu asta n-am terminat. Dup ce poliia a venit
i a nceput investigaiile, domnul Dooher a cooperat pe deplin cu
inspectorul Glitsky Farrell se opri i fcu un gest teatral ctre
poliist domnul care se afl la masa acuzrii. Domnul Dooher a dat
o declaraie de bunvoie i a rspuns la toate ntrebrile, pn cnd
inspectorul Glitsky n-a mai tiut ce s-l ntrebe.
Farrell consider c era un moment potrivit s fac o pauz. Se
ntoarse la masa sa i sorbi din nou din ap, se uit la Dooher i la
Christina, apoi reveni n faa boxei juriului.
Acuzarea v-a artat nite pretinse dovezi proba de snge
amestecat cu un acid, cuitul pe care se afl amprentele domnului
Dooher, mnua chirurgical gsit la locul crimei. n privina
aceasta suntem dezavantajai. Nu putem explica totul. Asta-i
problema cnd eti nevinovat: nu tii ce s-a ntmplat. Nu tii ce-a
fcut altcineva.
Obiecie! Onorat instan, zise Amanda Jenkins.
Thomasino se ncrunt, iar Farrell consider c e un semn bun.
Fr ndoial Amanda avusese dreptate s obiecteze, dar
Thomasino se lsase captivat de pledoarie i se suprase c i se
atrsese atenia. l sftui totui pe Farrell s se rezume la dovezi.
Voi spune ceva i despre motive, continu Farrell. Acuzarea a
afirmat c domnul Dooher i-a omort soia ca s ncaseze o poli

de asigurare care valora un milion ase sute de mii de dolari. V


reamintesc c acesta este motivul prezentat de acuzare.
Apoi Wes ncepu s explice c aprarea va prezenta situaia
financiar a domnului Dooher, att cea personal, ct i a firmei sale
care-i solvabil. Domnul Dooher nu avea datorii, banii primii la
demobilizare, bine investii, ajunseser la opt sute de mii, mai avea
alt sut de mii din economii. Casa n care locuia i aparinea i
fusese evaluat de curnd la peste un milion de dolari. Pe scurt, n
ciuda faptului c un milion ase sute de mii de dolari nu erau
tocmai de lepdat, domnul Dooher nu ducea lips de bani i nu va
duce nici n viitor, dac nu-i va schimba stilul de via i nu va
organiza croaziere n Marea Egee cu iahturi de lux.
Farrell ntinse minile i spuse:
Doamnelor i domnilor, acuzarea nu poate dovedi c Mark
Dooher a avut vreun motiv ca s-i ucid nevasta, pentru c nu
exist niciun motiv. Acuzarea nu poate dovedi c i-a otrvit soia,
pentru c n-a otrvit-o. Nu poate dovedi c-i vinovat, pentru c-i
nevinovat. Asta-i tot. La sfritul procesului, cnd vei vedea c
acuzarea n-a dovedit nimic, v voi cere s dai un verdict de
nevinovie, verdict ndreptit n cazul clientului meu.
Drept recompens, Dooher i invit s prnzeasc la Fringale, un
bistrou aflat n apropierea tribunalului. Se aezar la o mas din
spate, ntr-un col, iar Wes comand mncare de fasole boabe cu
carne de ra, dorind s arate c nu se lsase impresionat de gest.
Spre deosebire de el, Dooher prea dispus s petreac i
comandase o porie dubl de foie gras i o sticl de-o jumtate de
litru de Pinot noir. Ce naiba, el nu muncea, el doar asista la
spectacol.
Christina, contient c atenia patronului i a chelnerilor era
aintit asupra ei (paharul cu ap i fusese umplut de patru ori),

uitase de telefonul lui Sam i de povestea cu srutul. Se lsase


cuprins de entuziasmul provocat de pledoaria lui Farrell.
Wes, cred c ai putea s ctigi bine din aa ceva!
A fost o pledoarie grozav, recunoscu i Dooher. Ai menionat
toate argumentele i n nota ta, referitoare la 995.
Se referea la o moiune depus de Farrell, bazat pe articolul 995
din Codul Penal al Californiei, n care afirma c nu existau suficiente
dovezi ca Dooher s fie condamnat.
Nu cred c Thomasino o s permit circului stuia s continue.
Farrell sttea aplecat deasupra farfuriei. Prea obosit, iar cine-l
vedea ar fi recunoscut cu greu n el personajul care fcuse de-a
dreptul minuni n sala de judecat, cu doar o or n urm.
Mai avem mult pn acolo. Dup cum ai vzut, n-am insistat
asupra unor lucruri care nu ne convin.
Christina i puse furculia pe mas i ntreb:
La ce te referi?
La gaura din gardul terenului de golf, la sngele care lipsea
din laboratorul medicului lui Mark, la amprenta lui Mark de pe
arma crimei
Dooher se concentra asupra bucii de pine, ungnd-o cu un
strat perfect egal de foie gras. Muc din ea, savurndu-i gustul, apoi
zise:
Ai atins toate subiectele astea. Ai spus c nu tim ce s-a
ntmplat i c aa se ntmpl cnd eti nevinovat. Ai fost grozav.
Dar Christina continua s-l priveasc pe Wes, ngrijorat. Nu-l
mai auzise vorbind pe un asemenea ton. Wes prea c este nc
suprat din cauza srutului.
Christina tia c Farrell fusese furios cu o zi nainte, dar se
gndise c o s-i treac. Acum vedea c era i mai suprat. Se aplec
spre el i-i atinse mna.

A vrea s-i spun ceva, spuse ea, calm.


Wes se uit la ea, cu ochii roii de oboseal.
Eti nc suprat pe noi i crezi c te-am minit. Am greit c
m-am dus la Mark, dar n-am fost ru intenionat. Nu te-am minit.
Nici Mark nu te-ar mini.
Dooher se opri din mestecat i ascult cu atenie. Apoi i zise lui
Farrell:
Wes, dac ai vreo ndoial, a vrea s mi-o spui.
Farrell cltin din cap i rspunse:
Sunt obosit. O s dorm tot weekendul.
Ce naiba caut aici? ntreb Mark.
Christina i Wes beau cafea, iar Dooher se bucura de un phrel
de calvados, cnd Abe Glitsky intr n restaurant i se ndrept spre
masa lor.
Detectivul ddu din cap, cu o mutr prietenoas, i se aplec
peste umrul lui Farrell.
Domnioar Carrera, a dori s v pun cteva ntrebri nainte
de renceperea lucrrilor tribunalului. Mi-ar face plcere s trecei
pe la biroul meu de la etajul patru, dup ce vei termina prnzul.
De unde ai tiut c suntem aici? ntreb Dooher.
Glitsky i rspunse, zmbind silit:
Avem spioni. Pretutindeni.
Farrell fu tentat s-i spun lui Glitsky s se duc dracului. n
acelai timp, murea de curiozitate s tie de ce dorea detectivul s
discute cu Christina.
Insist s fie de fa la discuie, dar Glitsky l refuz.
Wes i reaminti locotenentului c avea dreptul s cunoasc tot ce
se afla, n legtur cu cazul. Glitsky nu-i rspunse i se mulumi s-o
ntrebe pe Christina dac vrea s stea de vorb cu el. Tnra i spuse
lui Farrell c dorete s se duc la poliie i c-i n stare s-i poarte

singur de grij. Iar astfel o s afle i ce voia Glitsky.


Despre ce-i vorba, domnule sergent?
Acum sunt locotenent. Am fost promovat.
Ah, da, mi amintesc. Felicitri!
Tnra era prudent, dar se vedea c-i curioas. Sttea la masa
veche de stejar, din camera pentru interogatorii de lng
Departamentul criminalistic. Glitsky lsase ua deschis i i
permisese Christinei s ocupe poziia dominant din capul mesei.
Locotenentul i scoase minicasetofonul din buzunarul hainei i-l
puse pe mas, n faa lor.
Sunt locotenentul Abe Glitsky, numr de legitimaie 1144, i
discut cu
Christina se ntinse, lu casetofonul i-l opri.
Stai un pic, ce facei?
Viaa e plin de surprize, i spuse Glitsky. Pn atunci nu i se
ntmplase niciodat ca o persoan fie ea criminal nrit sau
tmpit cu comportament antisocial s-i ia casetofonul i s-l
opreasc. tia c va afla ceva din povestea aceea, dar nu-i ddea
nc seama ce anume.
Credeam c m-ai invitat la o discuie.
Adevrat.
Atunci ce nseamn asta?
nregistrm ntotdeauna interogatoriile.
Aadar, m interogai?
Domnioar Carrera, ai neles imediat despre ce-i vorba. Vom
avea o discuie, dar care are legtur cu ancheta referitoare la Mark
Dooher.
Atunci nu v voi rspunde. Sunt avocata lui, domnule
locotenent. El e clientul meu. Tot ce tiu despre Mark e protejat prin
lege. Ar trebui s cunoatei acest lucru.

Nu chiar tot. Ai devenit avocatul su doar cu dou sptmni


n urm, nu-i aa?
Glitsky tia c-i aa, de aceea nu atept rspunsul ei.
Chiar dac ai fi avut o relaie avocat-client nainte de proces,
aceast relaie n-a existat n perioada de dinainte ca domnul Dooher
s fi fost acuzat de moartea soiei sale. Eu vreau s discutm despre
acea perioad.
Christina fu ocat. Trase adnc aer n piept i se uit cu atenie la
el, apoi ntreb:
De ce?
Vrei s-mi dai casetofonul napoi?
Nu vreau s discut cu dumneavoastr. M acuzai de ceva?
Nu, doamn. Dac vrei s fie de fa avocatul dumneavoastr,
putem s discutm altdat. Dar, pn la urm, tot vom discuta.
Nu, nu vom discuta! Nici acum, nici altdat. Domnule
locotenent, nimeni nu poate fi obligat s discute cu poliitii nici
eu, nici clientul meu, nimeni. Iar dumneavoastr tii acest lucru.
Glitsky ddu napoi. Nu voia s strice relaiile cu ea.
Am crezut c aceasta e modalitatea cea mai plcut. tii ce
afirm ziarele. Eu investighez acest caz. Trebuie s gsesc
rspunsuri la toate ntrebrile, chiar dac suntem n mijlocul
procesului.
ncercai s m transformai n martor mpotriva clientului
meu, replic tnra, care se nfuriase. Este cea mai neprofesionist
atitudine pe care am ntlnit-o vreodat. L-am ntlnit pe Mark
Dooher de Miercurea Cenuii, anul trecut. Adic acum zece luni. Na fost absolut nimic ntre noi pn dup moartea soiei sale. V-am
rspuns la ntrebare?
Da.
Christina se uit un timp la el, apoi zise:

Domnule locotenent Glitsky, v amintii c am venit s vorbim


despre Tania Willows i Levon Copes, iar dumneavoastr stteai
acolo i art spre u i ai rs pn v-au dat lacrimile? V
amintii?
Sigur c da.
Iar imediat dup aceea a venit locotenentul de atunci i v-a
ntrebat dac v simii bine, iar noi doi ne-am privit i s-a ntmplat
ceva, s-a stabilit o legtur ntre noi doi nu din punct de vedere
sexual. V amintii?
Glitsky ddu din cap.
Vaszic atunci aveam o relaie apropiat?
Nu despre acest fel de relaii apropiate discutm acum.
Atunci nseamn c eu i Mark nu aveam o relaie apropiat.
Nu avem nici acum. mi pas mult de soarta lui. i dac tot
discutm deschis, nu-mi dau seama de ce l persecutai att de mult.
Dovezile arat c i-a ucis soia.
Nu cred c a fcut acest lucru. Asta vrei dumneavoastr s
vedei.
Glitsky reui s rmn calm.
Din cauz c ursc Biserica Romano-Catolic i pentru c
vreau s-o umilesc? Sau poate pentru c mi doresc s ajung n
fruntea acestei instituii de tot rsul? Apoi, cobornd vocea, Glitsky
adug, aplecndu-se spre ea: ncerc s aflu din ce cauz a omort-o.
Christina i puse coatele pe mas. Capetele lor se aflau la o
distan de civa centimetri.
Domnule locotenent, nu exist nicio cauz. N-a ucis-o el. De
aceea nu reuii s descoperii vreun motiv.
Dar dumneavoastr?
V-am spus. Nu cred c el e fptaul.
Glitsky cltin din cap.

Nu la asta m-am referit. Dar dac motivul ai fi


dumneavoastr? Dac a omort-o pe Sheila ca s fie liber pentru
dumneavoastr?
Christina pru c privete n gol. n cele din urm, spuse:
Regret, domnule locotenent. Avei de-a face aici cu o lume
foarte sordid. Vrei s-mi spunei c Mark i-a omort nevasta,
riscnd s fie judecat i s-i petreac restul vieii n nchisoare, doar
pentru ansa minim de a fi liber pentru mine? Pentru mine, care nu
i-am fgduit nimic? M flatai, dar v rog s v gndii mai bine.
Nu-i imposibil.
Ba e imposibil. E ceva nebunesc. Singura posibilitate ca
povestea asta s fie ct de ct real este Christina tcu un moment,
apoi i ncheie fraza: s fi svrit crima mpreun.
Glitsky sttea cu braele ncruciate. Nu rspunse, dar se ntinse
i porni casetofonul.
Dup cteva secunde, Christina se ridic i-l nchise.
Domnule locotenent, dac vrei s continum discuia aceasta
altdat, o s vin nsoit de un avocat.
Glitsky se mulumea s priveasc amestecul de reacii i de
emoii, de pe chipul ei.
Mai vreau s v spun ceva.
V ascult.
Condoleane pentru soia dumneavoastr. Pn acum n-am
avut ocazia s v spun asta.
Apoi Christina plec.
Glitsky rmase pe scaun, cu picioarele ntinse i braele
ncruciate. Mai avea dou minute pn s se termine pauza de
prnz, pn cnd va trebui s se ntoarc la tribunal.
Se ntinse sub mas i lu al doilea casetofon, care fusese ascuns
acolo. l opri i rebobin banda, ca s asculte din nou ultimele

secunde ale nregistrrii.


Condoleane pentru soia dumneavoastr. Pn acum n-am
avut ocazia s v spun asta.
Rebobin iari banda i o ascult pentru a treia oar. Christina i
se pruse sincer, atunci cnd i vorbise. I se prea sincer i cnd o
auzea nregistrat.
Paul Thieu vr capul pe u.
Cum a fost? ntreb el. Tipa prea ocat. A trebuit s se
opreasc lng u, s-i revin. Ce s-a ntmplat?
Nimic. Ea n-are nicio legtur cu crima. Dooher a nfptuit-o
singur.
De unde tii? l ntreb Thieu.
Glitsky rmase tcut un timp, apoi rspunse:
tiu, pur i simplu.

35
Farrell plnuise s doarm tot weekendul, dar pn atunci mai
trebuia s treac o dup-amiaz lung.
Amanda Jenkins l chemase pe John Strout, medicul legist, care
era primul ei martor. Lunganul gentleman sudist se simea ca acas
n boxa martorilor i fcu o relatare complet i seac a concluziilor
medicale referitoare la moartea Sheilei.
Toate acestea sau mcar cea mai mare parte a lor erau
cunoscute de ambele pri, iar judectorul ar fi putut s le citeasc
jurailor detaliile indiscutabile ale decesului Sheilei, dar procuratura
dorea ntotdeauna ca medicul legist s-i face pe jurai s simt
realitatea morii. n acest caz, Farrell avu i el ceva de zis. Puin, dar
nu lipsit de importan, credea el.
Domnule doctor Strout, ncepu Farrell, a crui oboseal
dispruse, iar acum sttea n centrul ncperii, cu faa spre juriu, n
declaraia dumneavoastr v-ai referit deseori la supradoza de
medicamente ca fiind cauza morii Sheilei Dooher. Ai scris acest
lucru n raportul dumneavoastr?
Bineneles.
Onorat instan, putem s ne uitm la pagina respectiv? i so artm i juriului?
Lui Thomasino nu-i plcea teatrul de felul acela. Sigur c juriul
putea s se uite n raportul medicului legist, dei acolo se aflau tot
soiul de informaii care nu foloseau n niciun fel jurailor. Dar Farrell
voia s-i implice. n timp ce acetia i treceau foile de la unul la
altul, avocatul zise:
V rog s acordai o atenie deosebit cauzei morii. Vei
observa c acolo scrie, printre alte lucruri pe care le pricep doar

doctorii, c-i vorba de supradoz de medicamente.


Apoi se duse n faa lui Strout.
Domnule doctor, am discutat acum dou zile, iar
dumneavoastr mi-ai artat mai multe rapoarte ale altor medici
legiti, referitoare la alte cazuri din ultimele luni. Aa este?
Da.
Amanda Jenkins se ridic n picioare.
E irelevant. Onorat instan, ce legtur au cu acest caz
cauzele morii altor oameni?
Thomasino prea s fie de acord cu ea.
Domnule Farrell, v las la dispoziie un minut ca s lmurii
despre ce-i vorba.
Farrell nregistr rapoartele celorlali medici legiti ca probe ale
aprrii, de la A la D. Reveni la martor.
S vedem cauza morii n cazul A. V rog s spunei juriului ce
scrie la cauza morii.
Scrie supradoz de medicamente.
Farrell l imit pe Thomasino i-i ridic sprncenele.
Domnule doctor, de fapt, n toate cele patru cazuri cauza
morii este supradoz de medicamente. Nu-i aa?
Ba da.
Farrell ddu satisfcut din cap i fcu un pas spre martor.
Domnule doctor, anual mor muli oameni din cauza
supradozelor de medicamente?
Da, sute de oameni.
Thomasino interveni:
Domnule avocat, minutul dumneavoastr e pe sfrite.
Onorat instan, urmtoarea mea ntrebare va face legtura
cu Sheila Dooher.
Judectorul ddu din cap, nerbdtor.

Bine, continuai.
Ce ne putei spune despre aceste decese? Dac facem excepie
de medicamentele specifice implicate, cazurile acelea se deosebesc
prin ceva de cel al Sheilei Dooher?
Farrell arunc o privire spre Thomasino. Reuise s revin cu
ntrebrile la cei implicai n caz.
Strout se ncrunt i rspunse:
Nu neleg ntrebarea. Fiecare caz e diferit. Exist similariti
doar dac decesele au fost provocate de acelai medicament.
Apoi atept ca avocatul s-i explice ce dorea de la el.
Exist n sutele de decese ce au loc anual vreo trstur
comun care ar putea s indice mai degrab o crim dect un
accident sau o sinucidere?
Strout se gndi un timp, apoi zise:
n general, nu.
n cazul doamnei Dooher a existat vreun indiciu medical care
s arate c a fost ucis?
Nu.
Deci, domnule doctor, am impresia i v rog s m corectai
dac greesc c mrturia dumneavoastr, care se bazeaz pe
autopsie, este c nu tii dac Sheila Dooher a fost asasinat sau nu.
Mda, folosirea unui numr mare de medicamente diferite, ntrun timp scurt, i-a blocat aparatul respirator. A fost ca i cum ar fi
avut o hipertensiune malign, o aritmie cardiac, apoi o
hipotensiune sever.
Scuzai-m, domnule doctor, dar credei c a fost o crim sau
un caz pentru New England Journal of Medicine?
Obiecie!
Farrell tia c Amanda Jenkins se ridicase n picioare. Nu trebuia
s se ntoarc spre ea ca s-i dea seama c aa era.

Thomasino mormi:
Se aprob.
Farrell arunc o privire spre juriu. Nu era cazul s insiste. i el era
un om obinuit, ca i juraii aceia chinuii. Unii dintre ei zmbir.
Wes se ntoarse ctre Strout.
Voi repeta ntrebarea, domnule doctor. Nu-i aa c nu tii dac
Sheila Dooher a fost asasinat sau nu?
E cam neobinuit s vezi att de multe medicamente diferite
Scuzai-m, domnule doctor, dar v-am pus o ntrebare la care
se rspunde cu da sau nu. tii sau nu dac Sheila Dooher a fost
asasinat?
Strout fu silit s recunoasc:
Nu tiu.
Nu tii dac Sheila Dooher a fost ucis! Asta-i declaraia
dumneavoastr?
Da.
Mulumesc.
Amanda Jenkins nu avu nevoie demult timp ca s-i dea seama
c Wes Farrell nu era un avocat mrunt i nu prea inteligent, cum i
plcea s se cread. O afectase prin pledoaria de nceput, dar i prin
modul n care l tratase pe Strout. Amanda i spuse c era cazul s
ctige i ea nite puncte n meciul acela. Se ridic i anun curtea
c acuzarea l va chema ca martor pe sergentul George Crandall.
Crandall fusese infanterist marin i arta i se comporta ca un
infanterist marin, cu toate c purta un costum de culoare nchis. Se
ridic din public i merse n boxa martorilor, unde o lu naintea
aprodului, ridicnd mna i jurnd s spun adevrul, tot adevrul
i numai adevrul, aa s-i ajute Dumnezeu. Se vedea c mai fusese
prin tribunale.
Mulumit de sine, sergentul se aez i ddu din cap ctre

Amanda Jenkins.
Crandall se simea ca acas n boxa martorilor. tiind c o s stea
un timp acolo, se descheie la hain, dar nu se rezem de speteaza
scaunului, nici nu-i ncruci picioarele.
Amanda pierdu ceva timp anunnd c sergentul era un
anchetator, specializat n criminalistic, cu o experien de
cincisprezece ani, i era conductorul echipei de Investigaii la Scena
Crimei din poliie. Sosise la locul faptei dup o or de la apelul fcut
la 911.
Ai fost primul poliist ajuns acolo?
Nu. Sergenii Glitsky i Thieu, de la Criminalistic, erau deja
acolo, mpreun cu locotenentul i sergentul seciei de poliie din
Taraval i cu ali civa poliiti.
Acetia gsiser ceva n legtur cu crima, pn s venii
dumneavoastr?
Farrell tia c Amanda folosise mult cuvntul crim, ncercnd
s conving juriul s accepte ceea ce nu putea dovedi. Dar nu putea
s-o mpiedice, aa c o ls n pace.
Domnule sergent, vrei s ne spunei ce ai gsit la scena
crimei?
Unul dintre primele lucruri pe care l-am descoperit a fost c nam gsit nimic.
Cum adic?
N-am gsit semne de forare a uii. Nici altceva.
Ua nu fusese forat?
Nu. Credem c s-a intrat prin ua lateral, pe alee, pentru c
am gsit o mnu chirurgical i un cuit n apropierea acelei ui.
Amanda Jenkins le art i fur nregistrate ca probe ale acuzrii,
cu numerele 2 i 3.
Cuitul seamn cu alte cuite din buctria acuzatului, nu-i

aa?
nainte ca sergentul Crandall s apuce s rspund, Glitsky
observ oarecare agitaie la masa aprrii. Christina se ridic pentru
prima oar i zise:
Onorat instan, am declarat deja c acest cuit aparine
familiei Dooher.
Glitsky se mic, stnjenit, pe scaun. Amanda ncasase lovitura,
iar lui i prea ru pentru ea. Primul ei caz de crim se dovedise
dificil, iar Amanda nu se descurcase prea bine. Procuroarea ncerc
s dirijeze discuia n alt direcie, spre ceva concret, dar nu reui
dect s-o menin la nivel general.
Ai mai gsit i altceva lng ua lateral?
Din fericire, Crandall era de partea ei i dorea s-o ajute.
Sergentul de la Taraval a raportat c becul de deasupra uii era
stins, atunci cnd sosiser, dar c el l rsucise i se aprinsese. i
sistemul de alarm fusese oprit. Doamna Dooher se afla la etaj, n
dormitor, pe pat.
Cum zcea?
ntr-o parte.
ntr-o parte? Nu pe spate?
Nu, pe partea stng.
Amanda Jenkins se ntoarse la mas, iar Glitsky i art degetul
mare ridicat n sus, n timp ce ea lua nite hrtii.
Domnule Crandall, vrei s v uitai la aceste fotografii de la
scena crimei i s ne spunei dac le recunoatei?
Procuroarea i le nmn, iar Crandall afirm c pozele erau foarte
exacte. Juraii se uitar la ele. Apoi Crandall continu i descrise
cearafurile rupte, sngele mprtiat. Aminti de bijuteriile care
lipseau i de lividitatea de pe umrul doamnei Dooher.
Domnule sergent, putei s ne spunei, innd seama de

pregtirea i experiena dumneavoastr, dac lividitatea aceea v-a


ajutat s reconstituii ce s-a ntmplat la locul crimei?
Sigur c ne-a ajutat.
Glitsky l cunotea pe Crandall demult timp i tia c acesta era
foarte simpatic. Dar aici, n boxa martorilor, individul se purta ca i
cum ar fi fost o mainrie.
Aa cum a spus i medicul legist, sngele se strnge n partea
de jos a pielii, din cauza gravitaiei.
Dar dumneavoastr ai spus c lividitatea se afla pe partea de
sus a umrului doamnei Dooher.
Ba da.
Ce nseamn asta?
C femeia a fost mutat dup ce-a murit. A fost rostogolit
ntr-o parte.
De ce?
Farrell interveni imediat:
Obiecie. Acuzarea face presupuneri.
Obiecia fu acceptat, iar Amanda Jenkins ncepu, n sfrit, s
atace.
Domnule sergent, cnd ai intrat prima oar n ncperea
aceea, v-ai fcut o impresie despre ce se ntmplase acolo?
Crandall ddu din cap i rspunse:
Da.
i care a fost impresia?
Scena crimei arta ca i cum fapta ar fi fost svrit de un
tlhar. Acesta fusese surprins de victima care se trezise, avusese loc
o ncierare, iar n timpul luptei houl o ucisese pe doamna Dooher.
ns noi tim c doamna Dooher era moart atunci cnd a fost
njunghiat.
Exact. n momentul acela am presupus, din cauza lividitii, c

femeia era moart atunci cnd cuitul fusese nfipt n trupul ei.
Cmaa de noapte a victimei fusese sfiat?
Da.
Iar aternuturile complet rvite?
Aa e.
Peste tot era mprtiat snge: pe pat, pe podea
Da.
Chiar dac doamna Dooher nu se putuse lupta cu houl,
pentru c murise nainte de sosirea acestuia?
Crandall o aprob din nou, iar Glitsky i spuse c sergentul nu
fcuse niciun fel de speculaii. Faptele vorbeau de la sine.
Amanda Jenkins se ntoarse la mas, ca s-i consulte carnetul.
Apoi se ntoarse iari ctre Crandall:
Domnule sergent, hai s discutm acum despre altceva. Ce ai
fcut cu probele de snge luate de la locul crimei?
Le-am trimis la laborator, pentru analiz.
Farrell tia c sergentul Crandall va fi un martor ostil fa de el,
dar nu-i sttea n fire s tergiverseze lucrurile. Se ridic de la masa
aprrii, travers sala tribunalului i se opri la o jumtate de metru
de poliist. Apoi i zmbi acestuia, plin de cldur.
Domnule sergent, a vrea s ncepem prin a discuta despre ua
lateral. Ai declarat c nu existau urme c ua ar fi fost forat.
Niciun fel de urme?
Crandall ddu din cap i rspunse:
Aa e.
n timpul investigaiilor dumneavoastr ai descoperit cumva
vreun un alt loc prin care cineva ar fi putut s ptrund prin efracie
n cas?
Nu. Se pare c individul a deschis pur i simplu ua.
Aadar, nu a existat niciun semn c a forat cineva ua. Nici

unul. i nici n-a ncercat cineva s lase nite urme care s sugereze
c a avut loc o spargere.
Crandall se gndi un pic, nainte s rspund:
Nu tiu dac a ncercat cineva.
Farrell fu mulumit de rspuns i-i spuse acest lucru sergentului:
Ai rspuns exact la ntrebarea mea.
Poliistul ddu din cap.
Dar, indiferent dac a ncercat cineva sau nu s falsifice
urmele, ua aceea nu arat ca i cum cineva s-ar fi strduit s o fac
s par c a fost spart de un ho, nu-i aa?
Da.
Bine, v mulumesc. Pentru moment, ne vom mulumi cu att,
n privina acestui subiect.
Farrell fcu vreo civa pai ctre masa pe care se aflau dovezile i
lu ceva.
Vreau s v atrag atenia asupra dovezii numrul doi a
acuzrii, cuitul de buctrie. Toi am fost de acord c aparine
acuzatului i soiei sale. Ai cutat amprente pe cuit?
Da.
i ce ai gsit?
Am gsit amprentele acuzatului i ale soiei sale.
Nu existau i altele?
Nu. Doar ale celor doi.
Bine. Ai descoperit ceva n legtur cu amprentele acuzatului
care s arate c a inut cuitul n mn dup ce fusese nfipt n
pieptul soiei sale? De exemplu, amprente deasupra petelor de
snge sau amprente imprimate cu snge?
Nu.
Nimic care s arate c acuzatul folosise cuitul pentru altceva
dect pentru treburile obinuite din buctrie?

Nu.
Chiar nimic?
Amanda Jenkins interveni:
ntrebai sau rspundei?
Thomasino fu de acord cu ea.
Farrell ddu din cap, se uit la jurai i le zmbi.
Bine, domnule sergent, cred c am obinut ceva din dovezile
gsite la locul crimei. A vrea s v ntreb ceva despre mnua
chirurgical, dovada numrul trei, care a fost gsit n afara casei,
lng ua lateral care nu prezenta niciun semn de spargere. Ai
supus mnua analizelor de laborator?
Bineneles.
Bineneles. i ce ai gsit? Vreo amprent?
Nu. Nu existau amprente. Cauciucul nu pstreaz amprentele.
Am gsit cteva pete fcute cu sngele doamnei Dooher.
Numai sngele doamnei Dooher?
Da. Numai al doamnei Dooher.
Mult snge.
N-as spune c era mult snge. Cteva picturi.
Dar nimic care s-l acuze pe domnul Dooher. Nimic, nu-i aa?
Nimic.
Foarte bine.
Farrell i ridic minile, ntr-un gest teatral, mulumit de
rezultatul ntrebrilor sale.
Domnule sergent, poliitii nu poart asemenea mnui cnd
cerceteaz scena crimei?
Amanda Jenkins se ridic i obiect, dar Thomasino nu respinse
ntrebarea avocatului, iar Crandall fu obligat s rspund.
Da, uneori poart mnui.
Exact ca aceasta?

Da, uneori.
Uneori. Deci dumneavoastr ai folosit mnui ca aceasta?
Obiecie! Onorat instan, nu-l judecm pe sergentul
Crandall!
Dar Farrell continu:
Onorat instan, ncerc s art c mnua putea s aparin
poliitilor care au cercetat locul crimei. Nimic nu face legtura ntre
mnu i acuzat.
Thomasino oft i ddu din cap.
Cred c ai stabilit acest lucru, domnule Farrell. Hai s trecem
mai departe.
Farrell fcu o scurt plecciune, artnd c se supune.
Domnule sergent, ne-ai spus ce impresie ai avut cnd ai
intrat n dormitor, nainte s vedei lividitatea de pe umrul
doamnei Dooher. Ai crezut c a intrat un ho, iar femeia s-a trezit i
tlharul a njunghiat-o, dup ce s-au luptat. Am dreptate?
Da.
Crandall se mic nervos pe scaun. Farrell l obliga s dea
rspunsuri scurte, legate de fapte, i-l fcuse s par nelinitit i
agitat. ns avocatul nu terminase nc.
Cu alte cuvinte, camera arta ca i cum un tlhar ar fi trecut pe
acolo, nu-i aa?
Aa mi s-a prut. Pn cnd m-am uitat mai atent la cadavru.
Lucrurile fuseser aranjate astfel ca s par c avusese loc un
jaf?
Onorat instan, zise Amanda, ridicndu-se. De cte ori
trebuie s auzim aceeai ntrebare?
Thomasino ddu din cap.
Hai s trecem mai departe, domnule Farrell. Ai stabilit c
scena crimei i pruse sergentului Crandall c arta ca i cum un ho

fusese ntrerupt n timp ce jefuia casa.


Regret, onorat instan. Am dorit doar ca lucrurile s fie clare.
Farrell se ntoarse ctre juriu i fcu o scurt plecciune, n semn
de scuz. Apoi se ntoarse ctre judector i ctre martor.
Deci, domnule sergent, n baza pregtirii i a experienei
dumneavoastr ai ajuns la concluzia c domnul Dooher fusese cel
care aranjase lucrurile astfel nct s par un jaf?
Crandall nu rspunse imediat.
Da, aa este.
Domnul Dooher a dorit s par c fusese un jaf, de aceea a
lsat ua lateral deschis, ca s nu existe niciun semn de intrare
prin efracie? Asta-i opinia dumneavoastr?
Nu tiu de ce a lsat ua deschis. Nu tiu nici dac el a lsat-o
deschis. Putea s intre dup ce o descuia.
Putea, domnule sergent. Deci, ce dovad v-a fcut s credei c
domnul Dooher i nu altcineva fcuse toate acele lucruri?
Obiecie! Face presupuneri!
Asta i fusese intenia lui Farrell, de aceea avocatul nu fu surprins
c judectorul i ddu dreptate procuroarei. Wes se apropie de boxa
martorilor, cu minile n buzunare, i zise:
Domnule sergent, hai s reamintim juriului c am stabilit c
niciuna dintre probele gsite la locul crimei nu dovedete c domnul
Dooher a fost acolo n momentul njunghierii soiei sale. Nu-i aa?
Nu n mod direct, dar
Farrell ridic mna, ntrerupndu-l:
Nici mcar indirect, domnule sergent. Chiar dumneavoastr
ai declarat c nu exista nimic care s-l nvinoveasc. Acestea au fost
cuvintele dumneavoastr: N-a existat nimic. Atunci ai
concluzionat c domnul Dooher a ncercat s aranjeze lucrurile
astfel nct s par fapta unui ho, iar n realitate el s-a ntors acas

ca s-i omoare nevasta. n ciuda acestui lucru, domnul Dooher nu


s-a ostenit s lase impresia fals a forrii uii, lucru care l-ar fi ajutat
n nscenarea sa. N-a lsat nicio urm care s implice o alt
persoan?
A lsat sngele.
Farrell pru uurat c sergentul i reamintise de problema aceea
spinoas.
Ah, da, sngele! Sngele amestecat. Dar asta nu ine de
specialitatea dumneavoastr.
Nu ine.
Farrell l doborse pe Crandall, iar acum voia s-i dea lovitura de
graie.
Domnule sergent, n timp ce investigai scena crimei ai gsit o
mulime de dovezi c Mark Dooher locuia n casa aceea, nu-i aa?
Sigur. Bineneles.
Ai gsit amprente, fibre din hainele sale, pr i aa mai
departe?
Da, am gsit.
V ateptai s le gsii?
Bineneles.
Farrell zmbi din nou.
E suficient s rspundei da, domnule sergent. Ai gsit ceva
legat de Mark Dooher, un lucru pe care nu v ateptai s-l gsii?
Dai-mi un exemplu.
Nu tiu ce exemplu s v dau. O s reformulez ntrebarea. Ai
gsit ceva anume fie la locul crimei, fie n maina domnului
Dooher sau n biroul acestuia care n urma analizelor de laborator,
a testelor de snge i aa mai departe, s v fac s bnuii c Mark
Dooher i-a ucis soia?
Crandall nu rspunse. Farrell insist:

E adevrat c n-ai gsit nicio dovad, nici n dormitor, nici


asupra doamnei Dooher, care s stabileasc faptul c Mark Dooher
are vreo legtur cu crima?
Crandall se enerv. Se nroi la fa, dar se sili s-i stpneasc
furia.
Dac dumneavoastr
Domnule sergent, e adevrat c n-ai gsit nicio dovad care s
arate c Mark Dooher avea vreo legtur cu crima? E adevrat?
Poliistul scuip rspunsul:
Da.
Farrell zmbi din nou.
Mulumesc. Asta-i tot, onorat instan, adug el, fcnd o
plecciune spre Thomasino.

36
Dac Glitsky n-ar fi trecut prin situaii asemntoare de zeci de
ori pn atunci, n-ar fi crezut c se poate ntmpla aa ceva. Cu toate
acestea, rmase cu gura cscat: dispruse urmtorul martor al
Amandei, care fusese pe coridor cu patruzeci i cinci de minute n
urm i-i atepta rndul.
Aa c Glitsky sttea pe coridorul acoperit cu linoleum i discuta
cu George Crandall, care se simise foarte jignit de Farrell i-i
povestea lui Glitsky c avea de gnd s scrie o carte despre
experiena sa de poliist ntr-un ora mare.
n momentul sta n-am scris dect titlul. Nite prieteni ai mei
spun c-i partea cea mai important. Dac ai un titlu bun, o s vinzi
o mulime de exemplare.
i ce titlu ai gsit? l ntreb Glitsky.
Stai un pic. Mai nti, iat care-i ideea. tii c exist oameni
celebri care-i amintesc c au fost abuzai pe cnd aveau apte ani i
din cauza asta s-au cstorit de opt ori. Crezi c, dac noi, oamenii
normali, ncercm s-i nelegem, vor fi mai fericii?
Cu siguran. mi fac tot timpul griji pentru ei.
Exact. Aa c mi-am intitulat cartea Cui i pas? Ce zici?
Lui Glitsky i plcea, dar nu-i nchipuia c titlul la va vinde
prea multe cri. ncepu s-i explice asta lui Crandall, dar fu obligat
s-i ntrerup discuia. Amanda Jenkins urca pe scri, la bra cu un
tnr nalt, cu ochelari cu ram de baga specialistul n analize
criminalistice de laborator, tipul de la snge, Ray Drumm.
Domnul Drumm, din care plictiseala se scurgea prin fiecare por,
ndur o moral de dou minute din partea judectorului

Thomasino, pentru c plecase s hoinreasc i ieise din Palatul de


Justiie ca s fumeze o igar afar, cu toate c urma s depun
mrturie ntr-un proces pentru omucidere. Judectorul sublinie
faptul c se suprase, dar acest lucru nu pru s-l impresioneze prea
mult pe expert. n cele din urm, Drumm depuse jurmntul i se
aez pe scaunul din boxa martorilor.
Ca muli dintre oamenii legii din cldirea aceea, Glitsky nu-l
simpatiza pe Drumm. Acesta, un funcionar de carier care nu
mplinise nc treizeci i cinci de ani, era taciturn, atunci cnd nu era
pur i simplu morocnos. Poate c individul era cu adevrat tmpit,
dar locotenentul credea c-i vorba de altceva: Drumm tia c nu
poate fi concediat din postul pe care-l ocupa, aa c toi ceilali naveau dect s-l pupe undeva.
Amanda Jenkins nu ls s i se vad opiniile, dei Abe tia c le
mprtea pe ale lui. Obinerea informaiilor de la Drumm era o
operaiune la fel de plcut ca extragerea unui dinte. Doamne
ferete s spui ceva care s-l supere, iar Amanda l ntrerupsese deja
din fumatul preioasei sale igri.
Expertul sttea rezemat n coate. Procuroarea l salut cordial,
apoi ncepu s discute cu el despre probele de snge luate din
ncpere.
Ce ai gsit n probele acelea?
Drumm i ddu ochii peste cap. Avea lucruri mai importante de
fcut. Oft i zise:
Erau dou tipuri diferite de snge. Unul era al doamnei
Dooher.
Cellalt era al domnului Dooher?
Nu.
tii al cui era?
tim c era A pozitiv. O s facem teste ADN i

Farrell sri ca ars:


Onorat instan! Este prima oar cnd aprarea aude de teste
ADN. Acuzarea a afirmat c acestea nu pot
Stai o clip! strig Amanda Jenkins.
Thomasino lovi cu ciocanul n mas, ca s fac linite.
Procuroarea se adres martorului:
Domnule Drumm, n-ai fcut testul ADN, nu-i aa? Poate c vai referit la sngele doamnei Dooher.
Expertul ridic din umeri i zise:
Probabil. Am crezut c despre el discutam.
Amanda Jenkins se uit la Farrell, ca i cum i-ar fi zis: Ce poi s
faci cu un idiot ca sta?, apoi se ntoarse din nou ctre Drumm.
Nu, v-am ntrebat de cealalt prob de snge luat de la locul
crimei, sngele din a doua prob. Ce-i cu el?
V-am spus. Grupa A pozitiv.
Procuroarea insist:
Domnule Drumm, ai spus c sngele doamnei Dooher era A
pozitiv. Ambele probe aveau grupa A pozitiv?
Lui Drumm nu prea s-i pese de ntrebarea ei.
Am spus eu aa ceva?
Pierdur vreo dou minute, timp n care stenografa citi ce
spusese expertul, apoi Drumm ceru s vad din nou rezultatele
analizelor. Amanda le lu de pe masa ei i i le aduse. Expertul rsfoi
paginile, cu o ncetineal enervant.
Domnule Drumm, ai gsit rezultatele analizelor?
Lui Glitsky i venea s-i ia pistolul i s-l mpute pe expert n
picior, ca s-l trezeasc. Sau s-i trag un glon n cap, ca s-l
adoarm definitiv.
Caut. Da, le-am gsit. A doua prob de snge, grupa A pozitiv.
Avea aceeai grup ca al doamnei Dooher?

Drumm se uit din nou pe foaia de hrtie, de parc n-o privise


doar cu o secund mai devreme.
Ea avea grupa O pozitiv.
Ai fcut un test ADN pentru a doua prob?
Nu.
De ce?
Nu tiu. Nu mi-a cerut nimeni s fac.
Amanda spera c Drumm o s furnizeze o informaie util, o s
explice c nu fcuser testul ADN pentru c nu aveau cu ce s
compare proba aceea, din moment ce sngele aparinea unui om
care murise i fusese incinerat. Apoi, fr s-i dea seama, Drumm i
oferi ceva:
Testul ADN nu conta.
Aceast declaraie produse rumoare n public nu fusese o
izbucnire zgomotoas, ci un zumzet puternic. Thomasino lovi cu
ciocanul n mas i se fcu linite.
De ce nu conteaz al cui snge fusese amestecat cu cel al
doamnei Dooher?
Pentru c sngele acela nu provenea direct dintr-un organism
uman. Provenea dintr-o eprubet.
Amanda Jenkins l fcu pe expert s povesteasc despre EDTA,
iar lucrurile ncepur s se limpezeasc.
Domnule Drumm, asta nseamn c al doilea tip de snge
fusese adus la locul crimei.
Aa se pare.
n continuare, se vzu care era tactica lui Farrell. Acesta nu
inteniona s iroseasc timpul nemaipomenit de preios al domnului
Drumm. Se mulumi s pun doar dou ntrebri.
Domnule Drumm, ai gsit snge aparinnd domnului
Dooher n cele dou probe pe care le-ai analizat? Domnule Drumm,

ai gsit snge al domnului Dooher pe cuitul sau pe mnua


chirurgical care au fost gsite la scena crimei?
Rspunsul a fost nu la ambele ntrebri.
Doctorului Peter Harris nu-i plcea s depun mrturie mpotriva
unuia dintre pacienii si. n timp ce se afla n boxa martorilor, ridic
mna i-l salut pe Dooher. Juriul remarc gestul su.
Dar Amanda Jenkins avea nevoie de el ca s fac legtura dintre
sngele amestecat cu substane chimice i Mark Dooher.
Domnule doctor, suntei medicul personal al acuzatului?
Da.
Cnd a fost ultima oar acuzatul la dumneavoastr?
Harris tia data, dar scoase un carnet i cut n el.
A fost un control de rutin, vineri, 31 mai, ora 14.30.
Vineri 31 mai, ora 14.30. Mulumesc. Domnule doctor, n
cabinetul dumneavoastr se iau probe de snge de la pacieni?
Da, bineneles.
Deseori?
De zece ori pe zi, poate i mai des. E o chestie de rutin.
Da Dup ce luai snge, ce facei cu el?
Depinde de motivul pentru care am luat snge.
Glitsky vzu c Amanda se crispeaz, c ncearc s se
stpneasc. ntrebrile procuroarei i pierduser din precizie, ca
urmare nu obinea rspunsurile pe care le dorea. Amanda ncerc
din nou:
Domnule doctor, cnd se ia snge de la un pacient, sngele e
pus n eprubete, nu-i aa?
Da.
Ce facei cu eprubetele acelea?
Le trimitem la laborator.
Bine Le verific cineva, nainte s le trimitei la laborator?

Nu.
Sunt n grija cuiva?
Lui Harris nu-i plcuse ntrebarea aceea, dar se strduia s
colaboreze. Se uit la Dooher i zmbi nervos.
Uneori.
Adic atunci cnd sunt pe masa, n coul sau pe biroul unei
infirmiere. Asta voiai s spunei?
Da.
nainte s fie trimise la laborator, eprubetele sunt lsate
deseori n biroul dumneavoastr, iar la ele are acces oricine vrea s
ia una dintre ele. Nu-i aa?
Doctorul se strmb, dar recunoscu:
Da, dar situaia s-a schimbat
Ai pierdut multe eprubete?
Nu.
Ai pierdut vreodat o eprubet?
Da. De dou ori.
Ai pierdut o eprubet vineri, 31 mai?
Da.
Al cui era sngele care a disprut din biroul dumneavoastr n
ziua de 31 mai?
Pacientul se numea Leo Banderas.
Ce grup sanguin avea domnul Banderas?
A pozitiv.
Glitsky arunc o privire spre masa aprrii. Mrturia medicului
nsemna o lovitur puternic dat lui Dooher. Avocaii aprrii
preau c tiu acest lucru i ateptau s vad ce se va ntmpla n
continuare.
Domnule doctor, tii la ce or a venit domnul Banderas n ziua
aceea?

Harris cut ncet carnetul i se uit n el, cu toate c tia


rspunsul.
Ora 13.45.
Cu patruzeci i cinci de minute nainte de ora stabilit pentru
consultaia acuzatului?
Pentru a treia oar, Harris se uit la Mark Dooher. Apoi i
rspunse Amandei Jenkins:
Exact.
Procuroarea se uit la ceasul de pe peretele slii de judecat. Se
fcuse destul de trziu, iar Thomasino avea s decid oprirea
audierilor de ndat ce se termina mrturia lui Harris. Juriul avea s
se gndeasc timp de cteva zile la coincidena aceea ciudat.
Mulumesc, domnule doctor. Asta-i tot.
Amanda Jenkins se ntoarse ctre Farrell i zise:
Martorul v aparine.
Dar Farrell nu apuc s se ridice, pentru c Thomasino interveni:
Doamnelor i domnilor, e ora cinci fr un sfert i am avut cu
toii o sptmn grea. Vom ntrerupe lucrrile pn
Onorat instan! strig Farrell, cuprins de panic. A avea
cteva ntrebri scurte pentru martor, care nu va trebui s mai vin
i luni la tribunal.
Judectorul se uit din nou la ceas, cltin din cap i lovi cu
ciocanul n mas. Apoi i spuse lui Farrell i celorlali din ncpere c
lucrrile se suspend pn luni dimineaa, la ora 9.30.

37
Glitsky, Thieu i Amanda Jenkins stteau la o mas din subsolul
n care se afla restaurantul lui Lou, savurndu-i momentul de
glorie. Glitsky i Thieu beau ceai cu ghea, dar Amanda dduse
gata un martini dublu i avea acum n fa un alt pahar, plin. Ce
naiba, era vineri i merita s bea ceva!
mi place chestia asta cu sngele, zise procuroarea. E o treab
bun, chiar dac nu avem ADN-ul lui Banderas.
Glitsky termin de mestecat o bucat de ghea i zise:
Ar fi putut s fie i mai bun, dar e bine i aa.
Thieu nu fusese la tribunal i ca de obicei dorea s tie totul.
Glitsky i spuse c vietnamezul chiar avea s cunoasc bine cazul,
dac avea s continue s se informeze ca i pn atunci. tia deja
totul despre alte cazuri.
Dup ce Thieu fu pus la curent cu tot ce se ntmplase,
locotenentul zise:
Pcat c Leo a murit i a fost incinerat nainte s tim ce s-a
ntmplat. O prob din sngele lui, comparat cu cel gsit n casa
familiei Dooher, l-ar fi dat gata pe individul nostru.
Amanda nu avea de gnd s plng dup laptele vrsat.
Pentru noi a fost suficient c juriul a auzit povestea despre
eprubeta care lipsea. Juraii nu cred n ADN. Nu neleg despre ce-i
vorba.
Paul nelege, zise Glitsky. De fapt, cred c el a inventat chestia
asta.
Ce-i greu de neles? se mir Thieu, care nu vedea nicio
dificultate. E ca o amprent. Dac a fost gsit la faa locului, tu eti
vinovatul. Dac n-a fost gsit, nu eti vinovat. Greesc cu ceva?

Nu, i rspunse locotenentul. Aa spune teoria i-i una corect.


Oh, Amanda, zise el, n timp ce se ridica de la mas. Am uitat ceva,
din cauza grabei. Al doilea avocat. Christina. Am discutat cu ea n
timpul pauzei de prnz. Nu tie nimic. Nu este ea motivul.
Thieu se aplec spre el.
M-am gndit la asta n timpul acestei dup-amiezi, Abe. Ea
poate s fie motivul, chiar dac nu tie nimic.
Glitsky cltin din cap.
Nu poate, dac ntre cei doi n-a existat o legtur intim. De
unde s fi tiut Dooher c o poate avea i de ce ar fi fost att de
convins de acest lucru, nct s-i omoare nevasta i s rite s fie
judecat?
Thieu ddu din umeri:
Individului i place s rite. Uit-te ce-a fcut n cazul lui
Trang, al lui Nguyen, al doamnei Price. Aa e el. Mi-l imaginez
fcnd ce-a fcut doar de dragul provocrii, fr s tie dac are
anse s scape.
Dac ar fi discutat cu altcineva, Glitsky ar fi izbucnit n rs, dar
Thieu nu prea greise pn atunci.
Sper s n-ai dreptate, zise el.
De ce?
Pentru c, dac nu te neli, n-o s dureze prea mult pn cnd
ea va deveni urmtoarea victim.
Dup ce intr n camera aprrii i nchise ua, Christina i puse
haina de la costum pe speteaza unui scaun pliant i se duse la
fereastr, ca de obicei. Noaptea de iarn se aternuse peste ora, iar
n unele locuri din Palatul de Justiie, aflat peste drum de ei, se
aprinseser lumini de Crciun.
Mark zise linitit:
i spui c, la urma urmei, s-ar putea s fiu eu fptaul.

Tnra rmase tcut, continund s priveasc n noapte.


Brbatul se ridic de lng birou, iar Christina l simi apropiindu-se
de ea, nainte s-i vad imaginea reflectndu-i-se n fereastr.
Nu, te rog, zise ea.
Mark se opri.
Nu am nicio explicaie pentru snge. Nu tiu nimic despre el.
Am glumit n timpul prnzului, spunnd c a fost momentul de
glorie al lui Wes, dar el a spus doar adevrul: atunci cnd eti
nevinovat nu tii ce s-a petrecut.
Da, am auzit fraza asta deja de dou ori. Sun frumos, de
parc ar fi o lege universal, de parc ar fi adevrat.
Dar este adevrat.
Christina i ncruci braele la piept i abia ndrznea s respire.
Mark veni lng ea.
Christina, am tiut de sngele acela de mult timp. i tu ai tiut
despre el.
n cele din urm, tnra se ntoarse:
Bine, am tiut. Probabil c mi-am nchipuit c exist o
explicaie i c o vom afla. Dar timpul a trecut i n-am aflat nimic.
Mark se mulumi s-o priveasc.
A vrea s aflu cum de-a ajuns n patul soiei tale o eprubet
cu snge, luat din laboratorul medicului tu.
Nu tiu.
Nu tii? ntreb ea, cuprins de disperare.
Crezi c eu n-a vrea s tiu? N-ar fi fost grozav dac a fi
putut s prezint juriului o explicaie, iar tu s m crezi?
Christina nu ndrzni s-i rspund, nu ndrzni s spun nimic.
n jurul ci domnea tcerea.
O s-i spun cteva lucruri, zise Mark, n cele din urm, cu un
glas ciudat, de om nfrnt; Christina nu-i amintea s-l fi auzit

vreodat vorbindu-i cu un asemenea ton. tiu c te-ai gndit


probabil la ele, dar o s i le spun din nou, ca s ne dm seama care-i
situaia.
Mark se aezase pe scaun, n spatele ei. Christina nu-i dduse
seama cnd se apropiase de ea i ncerc s rmn calm.
Prima ntrebare, zise Dooher, este: Cum a ajuns eprubeta luat
din biroul medicului meu n patul Sheilei. Dar de unde tim c s-a
ntmplat acest lucru? De unde tim c a disprut nite snge? De
unde tim c sngele acela s presupunem c a disprut cu
adevrat a ajuns la locul crimei?
Tnra se ntoarse spre el i-i zise:
Mark, nu m trata ca pe un copil!
Asta crezi c fac? i nchipui c te tratez cu condescenden? E
ultimul lucru pe care l-a face.
Christina rmase cu braele ncruciate, ateptnd s continue.
O s-i spun ce nu tim. n primul rnd, nu tim dac a
disprut vreo eprubet cu snge. Dac un salariat din laboratorul
doctorului Harris a scpat eprubet pe jos i n-a vrut s-i
recunoasc greeala? Poate c a mai fcut acest lucru i-i e fric s
nu fie concediat. Poate c sngele domnului Banderas se afl nc n
laborator, cu o etichet greit pe eprubet.
Mark ridic mna, dar continu s vorbeasc n oapt:
Nu spun c aa s-a ntmplat. Nu am habar ce s-a petrecut n
realitate, dar hai s ne gndim la tot ce s-ar fi putut ntmpla. Poliia
spune c e vorba de o eprubet cu snge A pozitiv. Nu tie dac e al
lui Banderas. N-a fcut testul ADN. i de ce n-am crede c s-a fcut
o greeal n laboratorul poliiei? Nu l-ai vzut pe Drumm? Trebuie
s accept s fiu distrus de mrturia unui asemenea individ? Nici
gnd! Poate c a rmas nite EDTA pe ultima lamel pe care au
folosit-o. Poate c individul care a ucis-o pe Sheila avea grupa

sanguin A pozitiv, a sngerat la locul crimei, iar laboranii au


distrus probele. O s-mi spui c nu se fac greeli n timpul
analizelor sngelui. i dac au greit, crezi c o s recunoasc tocmai
acum?
Christina sttea rezemat de pervazul ferestrei i-l asculta.
Ce-i mai uor de crezut? C individul care a ucis-o pe soia
mea a adus cu el o eprubet cu snge A pozitiv i l-a turnat prin
ncpere sau c asasinul a sngerat, pur i simplu? Iar dac
presupunem c eu a fi fcut asta, de ce mi-ar fi venit ideea asta cu
sngele? La ce mi-ar fi folosit? M cunoti de aproape un an. Crezi
c sunt tmpit? Dac a fi vrut ca asasinatul s par svrit de un
strin, de ce a fi folosit propriul cuit i de ce mi-a fi lsat
amprentele pretutindeni?
Abia acum Mark ndrzni s fac un pas spre Christina.
Recunosc c n acest moment e vorba de ncredere. Tu n-ai de
unde s tii care-i adevrul. Dar de ce presupui c toat lumea i-a
fcut datoria i c n-a greit nimeni, c toi spun adevrul i c
numai eu mint?
Tnra se uit la el i-i rspunse:
Mark, nu presupun nimic. ncerc s m lmuresc. i ascult
explicaiile.
Dooher pru c-i pierde brusc vigoarea. Umerii i czur, iar
figura lui i pru Christinei subit mbtrnit. Nu era vorba de
nepsare, ci de o dezvluire de sine. Christina se uita chiar n
sufletul lui.
N-am tcut nimic, opti el, fr s insiste ceea ce ar fi fcut-o
pe Christina s suspecteze c o minea. Jur. Nu tiu ce s-a ntmplat.
Cnd auzi soneria, Wes presupuse c venise comisionarul cu
pizza i c acesta apsase pe butonul de la intrarea n bloc. Deschise
ua i iei pe hol, s-l atepte. Bart veni dup el, adulmec aerul i se

duse la captul scrilor, dnd din coad i chellind ncet.


Bart! strig Farrell, care tia c tipii care aduceau pizza nu
sufereau cinii. E n regul! strig el, ctre cel care urca pe trepte. E
prietenos. Nu muc.
Cinele ncepu s coboare pe scar, dei fusese dresat s nu fac
acest lucru.
Bart!
Mi-a dus dorul, zise Sam i se opri acolo unde se afla, la trei
trepte de capul scrii, mngindu-l pe Bart cu o mn, iar cu cealalt
inndu-i poeta care-i atrna de umr. Salut.
Salut, i rspunse brbatul, simind un gol n stomac.
Sam purta o jachet verde i gluga tras pe cap i acoperea prul.
Era mbrcat n blugi i era nclat cu cizme. Figura ei era ascuns
pe jumtate n umbr i, cu toate c se uita la el, avea o expresie
indescifrabil. Apoi cut n poet i zise:
Voiam s-i aduc ceva.
Sam, nu avem ce discuta.
N-am venit s discutm. Trebuie s vezi ceva, spuse ea,
scond un dosar cu coperi roii.
Wes tia ce trebuia s vad. Trebuia s-o vad pe ea. Trebuia s
readuc lucrurile n starea n care fuseser. Dar aa ceva nu era
posibil. Erau n mijlocul unui proces, iar ea era de partea
dumanului. Dac uita acest lucru, avea s piard procesul.
Sunt foarte ocupat. N-am timp s citesc nimic. Am citit tot ce
am nevoie. Dar dac prietena ta Diane i-a schimbat depoziia
Sam strnse dosarul lng piept i-i ddu gluga de pe cap. Ochii
i scnteiau de furie sau de regret.
Wes, te rog!
Ce m rogi?
E ceva important. Nu numai pentru proces, ci i pentru tine.

ns nici Sam, nici el nu se micar din loc. n cele din urm,


femeia ddu din cap, l mai mngie pe Bart o dat, puse dosarul pe
trepte i plec. Atunci cnd ajunse la u, Sam nu zbovi nicio clip
aa cum considera Wes c s-ar fi cuvenit, pentru c atunci ar fi
avut ocazia s-o strige, s vad dac dar ea nu ezitase niciun pic.
Ua se nchise n urma ei.
Wes intenionase s lase dosarul pe scar. Dar nu fcu asta.
Apoi, dup ce-l duse n cas, decise s arunce maculatura aia
afurisit la gunoi, dar n-o arunc.
Citise toate articolele din ziare i din reviste despre Diane Price i
se sturase pn peste cap. Era evident c individa cuta publicitate
i dduse lovitura cu povestea aceea emoionant despre violul
brutal care-i zdrobise viitorul promitor i o silise s duc o via
plin de promiscuitate, printre drogai.
Ce s zic?!
Citise undeva c ncheiase un precontract cu un grangure de la
Hollywood, n legtur cu povestea vieii ei. Wes considera c gestul
o caracteriza perfect. Era o arlatan, o mincinoas i profitase de
clientul lui un om celebru ca s-i vad de interesele ei. O
dispreuia, att pe ea, ct i ceea ce reprezenta ea.
Dar dosarul nesat cu acte zcea acum pe bidonul cu lapte, n
cealalt camer, n timp ce el sttea n buctrie i ncerca s citeasc
mrturia lui Emil Bulian despre maina lui Mark, n timp ce i
mnca pizza i-i bea a doua i a treia bere din seara aceea.
Redusese volumul radioului se difuzau colinde de Crciun. Nu
voia s asculte niciun fel de muzic country. Povestea lui Emil
Balian nu i se pru mai coerent nici dup ce o citi a cincea i a asea
oar. Vecinul cel curios nu tia ce main vzuse n noaptea crimei.
Ultima repriz a meciului echipei Warriors semna cu ultima
repriz a oricrui meci de baschet. Farrell ajunsese la concluzia c

puteau schimba regulile din campionatul profesionist de baschet:


fiecare echip s aib o sut de puncte, iar meciul s dureze doar
dou minute. Oricum se ajungea la acest scor, iar modificarea
propus ar fi scutit spectatorii de o mulime de griji i de emoii.
n cele din urm, Wes njur. nchise televizorul, apoi nchise i
radioul, deschise alt bere i se aez pe saltea, cu dosarul n brae.
nc ezita.
Ce dorise s zic Sam, atunci cnd spusese c dosarul era pentru
el, nu pentru proces?
ntre coperte se aflau o mulime de pagini. Prima fusese luat din
albumul anual al unui liceu: Diane Taylor cu un zmbet strlucitor
n fotografia cu toca ptrat pe cap, iar sub poz erau nirate
organizaiile din care fcea parte i premiile pe care le ctigase:
comitetul colii, societatea de dezbateri, clubul de ah, efa
majoretelor, clubul de biologie, echipa de not, Premiul pentru
tiin al Bncii Americane, membru pe via a Federaiei Elevilor
din California, semifinalist n Concursul Naional de Excelen.
Wes trecu la paginile urmtoare. Un alt album anual, cu fotografii
individuale, care o artau aa cum fusese: plin de via, frumoas,
apreciat de cei din jur.
i ce dac? Ziarele erau pline cu fotografii ale unor ucigai n
serie care artaser ca ea i care avuseser rezultate asemntoare pe
cnd fuseser n liceu. N-ai de unde s tii ce va deveni un copil.
Wes i aminti cu uurin fotografia sa din albumul anual al
liceului: cu tunsur n stil Beatles, fusese ales biatul cu cel mai
frumos pr. Iar acum era pe jumtate chel. i spuse c acest lucru
arta ct de relevante erau pozele din timpul liceului.
Dar continu s rsfoiasc paginile, n timp ce sorbea din bere.
Imaginile se schimbaser, trecuser de la fotografii la copii din
cataloage. Anul pregtitor: numai note maxime. Primul semestru la

Stanford: numai note maxime. La fel n al doilea i n al treilea


semestru. n al patrulea semestru: o not bun, dou mediocre i un
examen neluat
Se ntmplase ceva n timpul semestrului din primvara celui deal doilea an de facultate. Wes mai vzuse situaia asta de un milion
de ori. Verific data din catalog. Povestea avusese loc n 1968.
Droguri. Martin Luther King fusese ucis. i Bobby Kennedy.
Avusese loc Convenia Partidului Democrat din Chicago, cu
Humphrey, apoi cu Richard Nixon. America se prbuise. Wes nu
era surprins c notele cuiva artau ca naiba n 1968, merita s se fac
un studiu n privina asta, un studiu finanat de guvern. nsemnau
ceva notele acelea?
Nu nsemnau nimic. Era un alt exemplu de persoan Sam n
acest caz care vedea doar ceea ce era dispus deja s vad.
Wes i termin berea i se duse s-i ia alta. Ar fi trebuit s
mearg s se culce.
Dar ceva l trgea spre saltea, spre dosar. i datora ceva lui Sam.
Ba nu-i datora nimic. Sam greea, iar el avea dreptate.
Urmtorul grup de pagini patruzeci i dou la numr
conineau copii dintr-un jurnal, cu un scris de femeie plin de
ncredere n sine. Cte dou pagini de jurnal pe fiecare foaie,
primele optzeci i trei de zile ale anului, pn n 23 martie.
Wes citi totul. Diane avea chef de vorb i era un memorialist cu
talent. Participa nc la concursuri de not. Lua lecii de german,
chimie, biologie i civilizaie occidental, o ngrijora faptul c leciile
erau prea uoare i c nu va fi bine pregtit cnd va ncepe
Facultatea de Medicin. Avea dou prietene apropiate Maxine i
Sharon, iar n ziua de 14 martie l ntlnise pe Mark Dooher, primul
brbat menionat n atmosfera romantic din paginile acelea.
Nici vorb de droguri sau de sex. Nici mcar sub form de aluzii.

n ziua de 17 martie, Diane se dusese la un meci de baseball,


mpreun cu Mark Dooher. Mncaser burgeri. Se srutaser la
desprire.
Ultimul rnd scris n ziua de 22 martie: Eu i Mark ne-am
srutat un pic. Primul meu prieten n anul acesta. Grozav!
Ultimul rnd din 23 martie: Mine m ntlnesc cu Mark. Nu
mai am rbdare.
Wes ntoarse pagina, ajunse la ultima din grupajul respectiv i se
ncrunt. n continuare erau alte copii de pagini de jurnal, tot cte
dou pe aceeai fil, ncepnd cu 24 martie, dar pe paginile acelea
nu scria nimic. Wes le rsfoi pe toate.
Diane nu scrisese nimic timp de aptesprezece zile, n timp ce
nainte de 23 martie nu ratase nicio zi. Apoi, ncepnd cu 10 aprilie,
scrisul se schimbase n mod subtil, dar pn i Wes i dduse
seama de acest lucru. Scrisul devenise mai crispat, dovedea mai
puin ncredere n sine.
Nu pot s m dau jos din pat. Sunt prea speriat. Totul mi se
pare acum altfel, de cnd tiu de ce sunt n stare oamenii. De cnd
Mark Mi-e fric s nu-l ntlnesc. M-a ameninat c m omoar.
Vreau s m duc acas, dar nu pot s prsesc coala fr s explic
de ce. Nici vorb de aa ceva. Nu pot s discut cu nimeni. Doamne,
mama Cum s-i spun aa ceva?
Urmar alte pagini albe, pn n data de 3 iunie, cnd se pare c
se terminase coala.
Wes se ntreb de ce nu vzuse dosarul acela pn atunci. De ce
nu-l dduse Sam Amandei Jenkins? Dac i l-ar fi dat, Wes l-ar fi
gsit menionat n lista dovezilor. Dosarul nu figura n lista aceea.
Ce nsemna asta?
Din punct de vedere legal, dosarul nu avea nicio valoare. Nu
coninea dect copii de pagini aparent dintr-un jurnal vechi de

peste douzeci de ani. Dosarul acela ar fi putut s fi fost fabricat n


ultimele luni. Nu reprezenta o dovad.
Dar, dup cum i spusese Sam, nu constituia o dovad. Paginile
nu erau pentru proces, ci pentru Wes.

38
Luni diminea, la ora 9.35, Wes Farrell sttea n faa boxei
martorilor, din sala 26, i-i spuse bun dimineaa doctorului Harris.
Cei doi avuseser o discuie lung duminic dup-amiaz i
deciseser ce s spun n dimineaa aceea. Doctorul Harris l
simpatizase ntotdeauna pe Mark Dooher i pe Sheila. Poliia
ncercase s-l fac s declare lucruri care s-l pun pe Mark ntr-o
lumin nefavorabil, iar doctorul dorea s repare lucrurile, pe ct se
putea.
Domnule doctor, ncepu Farrell. Vineri ai declarat c ai
pierdut o eprubet cu snge n ziua de 31 mai. Ai gsit ulterior
eprubeta aceea?
Nu.
Vaszic, a disprut.
Exact.
Cum v-ai dat seama c a disprut?
N-am primit rezultatul de la laborator, n ziua n care trebuia
s-l primesc.
Oh! exclam intrigat Farrell. Deci sngele trebuia s fie trimis
din cabinetul dumneavoastr la laborator?
Da. Trimitem sngele la clinica Pacheco, unde exist un
laborator i unde se fac analizele.
Clinica Pacheco este departe de cabinetul dumneavoastr?
Nu. Se afl la o distan de doi kilometri, poate un pic mai
departe
Bine. Domnule doctor, cum inei evidena sngelui analizat n
laboratorul acela?
Prindem cu band adeziv de fiecare eprubet o etichet, n

care menionm ce analize dorim. Laboratorul ne completeaz o fi


cu rezultatele.
S revenim un pic asupra spuselor dumneavoastr. Deci lipii
o etichet cu band adeziv.
Da.
Ce fel de band?
Band scotch obinuit.
Scotch pe o eprubet de sticl. Hmmm! Nu-i riscant? Nu se
dezlipete?
Da, dac eprubet se umezete.
Bine. Deci ai descoperit c eprubet cu sngele lui Leo
Banderas n-a ajuns la Pacheco pentru c n-a fost nregistrat cnd a
ajuns acolo. Aa este?
Nu chiar. Nu sunt nregistrate la sosire.
Atunci de unde tii c eprubet a ajuns la laborator?
N-am de unde s tiu.
Se poate s fi fost dus la laborator i s se fi pierdut acolo?
Amanda Jenkins obiect, afirmnd c ntrebarea coninea
sugestii, judectorul fu de acord, dar Farrell i atinsese obiectivul.
Wes decise s continue. Se ntoarse ctre jurai i zmbi relaxat.
Domnule doctor, ai declarat c ai pierdut i alte eprubete. E
adevrat?
Da.
Ai pierdut multe?
Doctorul Harris se gndi un timp, apoi rspunse:
Trei sau patru, n decursul anilor.
Trei sau patru. Din cte tii, s-a ntmplat vreodat s scape
cineva pe jos o eprubet cu snge?
Da.
Salariatul respectiv putea fi concediat dac fcea acest lucru de

mai multe ori?


E posibil.
Onorat instan, obiectm! Aprarea sugereaz rspunsul!
Din nou, Thomasino o aprob pe Amanda Jenkins, i din nou
Farrell nu se sinchisi. Marcase din nou un punct.
Domnule doctor, ai avut ocazia s vedei raportul semnat de
domnul Drumm?
Da.
Sngele din eprubet aceea era sngele pacientului
dumneavoastr, Leo Banderas?
Nu tiu. N-am de unde s tiu.
Dar era din grupa A pozitiv, nu-i aa?
Da. Dar nu aveam cu ce s-l comparm. Domnul Banderas a
murit cu cteva luni n urm i a fost incinerat. N-a rmas nicio
urm din ADN-ul su.
Aadar, susinei c nu avem cum s aflm dac sngele acela
aparine sau nu domnului Banderas.
Exact.
Atunci nseamn c nu avem niciun motiv s credem c
sngele acela gsit la locul crimei provine din cabinetul
dumneavoastr?
Exact.
n timpul su liber din weekend, cnd nu discutase cu doctorul
Harris, cnd nu ncercase s neleag ce fusese n sufletul Dianei
Price, Farrell ncercase s se concentreze asupra lui Abe Glitsky.
Acum, cnd locotenentul se afla n boxa martorilor, iar Farrell se
apropia de el, fr s tie ce s-l ntrebe, avocatul i dorea s fi
apucat s-i fac un plan.
Mrturia lui Glitsky, care inea de dou ore, fusese condus pas
cu pas de ctre Amanda Jenkins i avusese efecte devastatoare.

Acest lucru se datora n mare msur aerului impuntor al


locotenentului, care sugera c existaser nite motive serioase ca s-l
bnuiasc pe Mark Dooher. Era un poliist profesionist, fr simpatii
politice. Mai mult, era eful Departamentului criminalistic. Lui i se
pruse c acuzatul era vinovat. De aceea predase cazul Dooher
procuraturii, de aceea Marele Juriu l pusese pe acesta sub acuzare.
Domnule locotenent, ne-ai prezentat versiunea lui Mark
Dooher despre evenimente, apoi modul n care ai interpretat
dumneavoastr aceste evenimente i care v-a fcut s-l arestai pe
Mark Dooher pentru uciderea soiei sale. Ai vrea s prezentai
juriului un exemplu clar de neadevr pe care l-ai descoperit n
declaraia pe care v-a fcut-o domnul Dooher n noaptea crimei?
Multe lucruri din declaraia aceea sunt neadevrate. Despre
asta vor vorbi ceilali martori.
Da. Dar avei vreo dovad care s ne arate c domnul Dooher a
minit? De exemplu, o chitan care s menioneze numrul crii
sale de credit i care s ne demonstreze c a cumprat haine n
centrul oraului, la ora la care spunea c-i la Dellorama Deli. Ceva n
genul acesta.
Am declaraiile altor martori, repet Glitsky.
Iar juriul va decide dac i va crede pe aceti martori. Dar s
revenim la ntrebarea mea ea treia oar cnd v ntreb:
Dumneavoastr putei s ne artai sau s ne descriei ceva care s
v justifice bnuielile referitoare la aciunile lui Mark Dooher din
seara crimei?
Glitsky i pstr calmul, dorindu-i ns ca Amanda s fac vreo
obiecie. Spera c declaraiile celorlali martori n totalitatea lor
vor alctui o dovad. El nsui nu avea nimic concret, iar Farrell avea
s-l oblige s recunoasc asta.
N-am nicio chitan.

Domnule locotenent, nu-i aa c n-ai avut nimic care s


dovedeasc faptul c Mark Dooher ar fi spus cea mai mic
minciun?
Nu cu gura lui.
Nu cu gura lui sau n niciun fel? Avei vreo dovad sau nu
avei?
Farrell avea s-l oblige s recunoasc. Locotenentul se uit la
Amanda Jenkins. Nu putea s intervin cu ceva? Se prea c nu.
Nu am.
Dar Farrell nu inteniona s se mulumeasc doar cu aceast
victorie minor. Avocatul ddu din cap, satisfcut, apoi i ndrept
tirul asupra unei noi inte:
Domnule locotenent Glitsky, n calitate de investigator
responsabil de acest caz, ai analizat raportul sergentului Crandall,
cel care a verificat scena crimei, i rezultatele analizelor de laborator
efectuate de domnul Drumm?
Da.
Nu i-ai auzit pe aceti doi domni declarnd c n-au gsit nicio
dovad care s fac legtur ntre Mark Dooher i crim?
Nu.
Avocatul l privi surprins. Publicul ncepu s uoteasc. Civa
jurai se ncruntar i se uitar la poliist. Farrell se apropie de
Glitsky i ntreb:
Nu i-ai auzit spunnd acest lucru?
Nu, domnule. Aceasta a fost concluzia dumneavoastr.
Farrell nghe. Glitsky l atrsese ntr-o capcan. Mrturia lui
Crandall despre cuit, despre amprente nu excludea posibilitatea ca
Dooher s fi fost la locul crimei. Nici cea a lui Drumm, despre
sngele amestecat cu acid.
ns jocul acela era pentru dou persoane. S nceap dansul!

Onorat instan, zise Farrell, vrei s-i atragei atenia


martorului s se mulumeasc s rspund la ntrebrile pe care i le
pun eu?
Judectorul se supuse i-l mustr pe Glitsky, spre amuzamentul
jurailor. Farrell le spusese, n felul acesta, c locotenentul Glitsky nu
respecta regulile jocului.
Avocatul i plec un pic fruntea i zise:
Domnule locotenent, l-ai auzit pe doctorul Strout identificnd
cuitul de buctrie dovada acuzrii numrul trei ca fiind arma
crimei?
Da.
i l-ai auzit pe domnul sergent Crandall declarnd c
singurele amprente de pe cuit aparin domnului i doamnei
Dooher i c acel cuit era un obiect utilizat n mod curent n
buctrie?
Da.
i ai auzit ce-a declarat sergentul Crandall despre mnua
chirurgical descoperit la locul crimei?
Da.
Atunci, domnule locotenent, v ntreb: De ce ar fi purtat
domnul Dooher asemenea mnui, din moment ce el tia i trebuie
s fi tiut acest lucru c amprentele sale se aflau deja pe arma
crimei?
Ca s sugereze c a fost vorba de un tlhar.
Ca s sugereze c a fost vorba de un tlhar?
n timp ce repeta rspunsul lui Glitsky, Farrell i ddu seama c
fcuse o greeal. Locotenentul se grbi s profite, nainte ca
avocatul s poat s-l opreasc.
Fr mnu, n-ar fi existat nicio dovad c ar fi fost vorba de
un jaf.

Farrell ncerc s-i pstreze calmul, dei soarta i fusese


potrivnic. Oricum, nu putea lsa lucrurile aa.
Domnule locotenent, n-a declarat sergentul Crandall c pe
mnu nu existau amprente?
Ba da.
Prin urmare, nu exist nimic care s fac vreo legtur ntre
mnu i domnul Dooher?
Glitsky fu obligat s-l aprobe.
Aa e.
Farrell decise c ar fi fost nelept din partea sa dac ar fi subliniat
n mod deosebit spusele locotenentului. Deveni brusc foarte serios,
oft i se opri n centrul ncperii. n ochii jurailor, prea un om
care nfrunt o dilem moral.
n cele din urm, Wes se ntoarse ctre Glitsky, prnd c a luat
cu greu o decizie.
Domnule locotenent, ai purtat vreodat mnui chirurgicale
atunci cnd ai cercetat scena unei crime, mai ales cnd aceasta era
plin de snge?
Amanda Jenkins se ridic i obiect, dar Thomasino nu-i ddu
dreptate.
Locotenentul ddu din cap i rspunse:
Da.
Farrell nu consider c era nevoie s insiste n direcia aceea. Avea
n vedere ceva mult mai important.
Ai petrecut mult timp n spitalul St. Mary la nceputul acestui
an, mai ales n a doua parte a lunii aprilie?
Amanda Jenkins izbi cu palma n mas i sri n picioare.
Onorat instan! Obiectez! Ce legtur are ntrebarea aceasta
cu moartea Sheilei Dooher?
De data asta, Farrell nu atept linitit intervenia judectorului.

Cred c are foarte mare legtur! Acest lucru va deveni foarte


limpede puin mai trziu. Aadar, sau lmuresc lucrurile acum, sau
cer permisiunea s-l chem ulterior pe locotenentul Glitsky, ca
martor.
Judectorul se ncrunt i sprncenele stufoase i acoperir ochii.
Thomasino anun o pauz i-i chem pe avocai n biroul su.
Glitsky rmase n boxa martorilor. Nu voia s se duc nicieri i
nu avea chef s discute cu cineva.
n partea opus a slii, Dooher i Christina stteau cu capetele
apropiate, vorbind n oapt, iar gesturile lor, care dovedeau o
relaie intim, deveniser stnjenitoare pentru cei care-i priveau.
Glitsky ncerc s-l judece cu obiectivitate pe Dooher. Un brbat alb,
ntre dou vrste, care se inea bine, care arta bine i care putea s
atrag o femeie frumoas, mai tnr dect el.
n timp ce-l privea, Glitsky ncerc s i-l imagineze n
momentele lui de furie. Sau acionase cu calm, cu premeditare?
Cum fusese posibil s nu se observe nimic? Nici acum nu exista
vreun semn vizibil care s arate ce fcuse Dooher, cu excepia unor
neglijene minore.
Cu toate acestea, Glitsky tia.
Dooher se uit spre el, simind probabil c-l privea de ceva timp.
Ochii celor doi se ntlnir pentru o clip. Cei ai lui Dooher erau
inexpresivi, de parc Glitsky nu exista. Apoi Mark reveni la discuia
cu Christina Carrera.
Mulimea imens din perioada anterioar nceperii procesului se
mai rrise un pic, din cauza regulilor care limitau accesul n sala de
judecat, dar, n ciuda acestui fapt, toate scaunele se ocupaser. Un
grup de reporteri se strnseser n jurul barei. Simeau c urma s
fie lichidat cineva. Glitsky se temea c acela va fi el nsui.

Bine, domnule locotenent. V amintii c v-am ntrebat dac ai


petrecut mult timp n spitalul St. Mary n primvara acestui an, cam
n perioada n care a fost ucis Sheila Dooher?
Da, rspunse cu precauie Glitsky.
Cte zile?
Nu tiu exact. Treizeci sau patruzeci.
Farrell nu avea de gnd s ntrebe de ce se dusese locotenentul la
spital. Dac cei prezeni ar fi aflat c soia lui murise de cancer, l-ar fi
comptimit pe poliist. Era mai bine ca juriul s nu tie acest lucru.
Farrell era n impas, pentru c nelegea foarte bine prin ce trecuse
Glitsky. Dar n-avea ce face. Trebuia s obin declaraia de care avea
nevoie.
Erai pacient sau vizitator?
Vizitator.
n timpul acelor treizeci sau patruzeci de zile ai intrat n
ncperea asistentelor?
Da.
Ai asistat la luarea unor probe de snge?
Glitsky tia unde voia s ajung Farrell i-i arunc o privire
Amandei Jenkins. Probabil c avocaii discutaser problema n
biroul judectorului. Ca urmare, nu avea s-i sar nimeni n ajutor.
Da.
V amintii s fi vzut eprubete cu snge pe un stativ, pe vreo
mas sau n ncperea asistentelor?
Da.
Eprubetele acelea erau pzite n vreun fel? Erau ncuiate
undeva?
Nu.
Bine. Mulumesc, domnule locotenent. Asta-i tot.
Luar prnzul ntr-o atmosfer sumbr.

n timpul dimineii, n timp ce Glitsky fusese n boxa martorilor,


deasupra Pacificului izbucnise o furtun aprig, rece, umed.
Christina sttea la fereastr, privind ploaia care se prvlea n jos.
Cei doi tovari ai ei i terminau mncarea chinezeasc la pachet.
Tnra se dusese cu avionul n Ojai smbt diminea i se
ntorsese duminic noaptea. Simise nevoia s priveasc lucrurile de
la distan, s ias pentru un timp din vltoare. Reuise, ntr-un fel.
ns acum cearta reizbucnise n cmrua aceea ngust. Mark i
Wes nu redeveniser cei care fuseser nainte ca ea s-l srute pe
Mark n pragul uii.
Srutul acela l schimbase profund pe Wes. n ciuda experienei
sale n tribunale, prea din ce n ce mai distras, tot mai suprat pe ea
i mai ales tot mai suprat pe Mark.
Christina i dorea s-l poat scpa pe Wes de ndoielile lui.
Avusese i ea ndoieli vineri, din cauza sngelui. Mrturia lui
Glitsky deschisese un ntreg univers de explicaii posibile. i dubiile
ei fuseser normale: dac acuzarea nu dispunea de nite dovezi
serioase, cazul n-ar fi trecut de Marele Juriu. Nu fusese Wes cel care
o convinsese c nu conteaz att faptele, ct modul n care le
interpretezi? De ce nu mai judeca i acum n acelai fel?
Christina tia ce-l ngrijora pe Wes. Pentru el, cazul acela nu avea
legtur cu faptele, ci cu ncrederea pe care o avea el n Mark. Iar
srutul acela i subminase acea ncredere.
Tnra se ntoarse spre cei doi, dornic s spun ceva, s-i
nveseleasc, dar tocmai atunci poliistul de la Palatul de Justiie
btu la u i-i anun c se reluau lucrrile.
Emil Balian se mbrcase frumos, ntr-un costum cam demodat de
culoare nchis, cu cma alb i cravat roie. Amanda Jenkins i
dduse bani s se tund, iar Balian scpase de uviele albe, ca ale
lui Einstein, care-i mpodobeau capul. Glitsky i spuse c lucrul cel

mai important era c Balian se brbierise sau l brbierise cineva.


Oricum, Balian arta bine: respectabil, serios, btrn.
Abe l ntlnise pe Balian a doua zi dup crim. Se dusese cu Paul
Thieu la locul crimei imediat dup prnz i vzuse pe alee un brbat
n vrst, mbrcat n pantaloni scuri i cu cma hawaiian.
Am vzut totul la televizor, le spusese acesta fr niciun
preambul, de ndat ce coborser din main. Suntei poliiti?
Balian se prezentase i le spusese c locuia la distan de dou
cvartale, pe Casitas. Vaszic, aici avusese loc, da? Pcat de doamn.
O cunoscuse un pic. i cunotea pe toi. Aa se ntmpl cnd te
plimbi mult, ca el. Cunoti oameni, te opreti s stai de vorb cu ei
n timp ce-i ngrijesc grdina sau fac cumprturi.
Emil lucrase patruzeci de ani ca pota i rmsese cu obiceiul de
a merge pe jos. Mai mult, avea o form uoar de debit i trebuia s
parcurg zilnic ase, apte kilometri, ca s-i ajute circulaia.
Balian nu era un om timid. Vorbise fr ncetare i le povestise lui
Glitsky i lui Thieu totul despre viaa sa, petrecut n cartierul acela.
Se mutase n St. Francis Wood pe vremea cnd un muncitor i putea
permite o cas drgu. Eleanor, soia sa, avusese i ea slujb, iar
asta se ntmplase nainte ca femeile s munceasc, aa cum fac
acum. Nu avuseser copii, aa c i permiseser s se instaleze n
cartierul acela. Pe atunci banii le ajungeau, traiul dintr-un venit fix
nu se compara cu cel de acum.
n timpul recitalului de durat al btrnului, Glitsky ncercase s
se retrag n cas. tia c urma s scotoceasc zona, cutnd martori,
dar fusese convins c btrnul plvrgea doar ca s se aud
vorbind.
Se dovedise c lucrurile nu stteau chiar aa.
Amanda Jenkins travers ncperea i se opri la un metru de boxa
martorilor.

Domnule Balian, ncepu ea, vrei s ne spunei ce ai fcut n


seara de 7 iunie a acestui an?
Sigur c vreau. Am cinat mpreun cu soia mea, Eleonor, n
casa noastr din Casitas Avenue. Dup cin, m-am dus ca de
obicei s m plimb.
La ce or?
Era imediat dup lsarea ntunericului, probabil c a fost cu
puin nainte de ora opt. Noi mncm ntotdeauna la apte fix. Pe
vremuri mncam la ora ase, dar cu zece ani n urm am decis s-o
facem la ora apte. Nu tiu de ce am fcut asta, probabil c ni s-a
prut o or mai civilizat, oricum, am schimbat ora de mas i am
ales ora apte.
Prin urmare, ca s stabilim precis momentul, la ora apte ai
nceput cina, dar plimbarea ai nceput-o abia pe la ora opt?
Exact.
Nu avei alte repere n timp? Nu v-ai uitat la ceas?
Nu, pentru c de obicei nu port ceas. De fapt, nu port niciodat
ceas. Dup ce m-am pensionat, mi-am spus c nu mai am nevoie de
ceas i l-am pus n dulap.
Da, dar exist i alte
Metode de stabilit ora. Sigur. Dup cum v-am spus, se
ntuneca. Cnd am plecat, mai era nc lumin, cnd m-am ntors
probabil dup o or era bezn. n timp ce mergeam, s-au aprins
becurile de pe strzi. Deci ai putea stabili ce or era
Da, mulumesc.
Amanda Jenkins se ntoarse ctre Glitsky, care sttea la masa
acuzrii. Locotenentul ddu din cap, artndu-i c-i mulumit de ea.
Modul n care Balian rspundea la ntrebri o nnebunea pe
procuroare, dar aceasta nu-i pierdu rbdarea. La urma urmei, era
martorul ei, cel pe care se bizuia tot cazul. Amanda trase adnc aer

n piept i se ntoarse din nou spre btrn.


Bine, domnule Balian. Ai observat ceva neobinuit, n timp ce
v plimbai?
Da. n faa casei familiei Murray era parcat alt main.
Alt main Ce vrei s spunei cu asta?
Adic maina aceea nu aparinea familiei Murray sau o
cumpraser chiar n ziua aceea. M-am ntrebat dac nu-i vizita
cineva i aa am ajuns s privesc mai atent maina aceea.
Putei s-o descriei, domnule Balian?
Era ultimul model de Lexus, de culoare cafenie, cu numr
personalizat: ESKW.
Amanda Jenkins art o fotografie a mainii lui Dooher. Numrul
de nmatriculare fcea o aluzie ironic la Esquire ESQ iar n felul
acesta Dooher atrgea atenia c este avocat.
Pe ce strad era parcat aceast main?
La captul strzii pe care locuiesc, strada Casitas.
Ct de departe se afla de Ravenwood?
La dou cvartale.
Ai mai vzut maina aceea ulterior?
Sigur c da. Chiar a doua zi. De aceea mi-am amintit-o att de
bine.
Plin de entuziasm, Balian se lsase prins n propria povestire.
Glitsky tia c btrnul avea tendina s nfrumuseeze lucrurile i
spera c Amanda va fi n stare s-l in n fru.
Unde ai vzut maina aceea?
Era parcat pe alee, la numrul 4215 din Ravenwood Drive. A
doua zi. Am rmas n faa casei, uitndu-m la ea, i atunci a venit
poliia. mi propusesem s m duc s vd casa n care avusese loc
crima aflasem de la televizor de ea, iar pe alee se afla maina pe
care o vzusem cu o sear nainte. M-am tot uitat la ea, ntrebndu-

m dac exista vreo legtur


Farrell i ieise din fire, ateptnd s-i vin rndul. Cnd
Amanda Jenkins i pred martorul, Wes se aplec spre Dooher i
spre Christina i le opti:
Nu-i corect din partea ei.
Apoi se ridic ncet i se prefcu c se uit n dosarul aflat n faa
sa, ca s-i pregteasc ntrebrile. n cele din urm, i ridic
privirea i-i zmbi martorului.
Domnule Balian, n seara despre care discutm 7 iunie ai
cinat cu soia, nainte de a pleca la plimbare. V amintii ce ai
mncat n seara aceea?
Christina i vzu pe Glitsky i pe Amanda Jenkins schimbnd
priviri ntre ei. Probabil c tiau ce-i ateapt, dar nu aveau ce s
fac.
Emil Balian, aflat n boxa martorilor, i ncruci braele i se
ncrunt.
Nu tiu, rspunse el.
Farrell se uit din nou n dosar i se ncrunt i el.
Nu tii? n al doilea interogatoriu i-ai spus locotenentului
Glitsky c n seara aceea ai avut la cin carne conservat de vit i
varz.
Cred c aa i-am spus, dar
Am n faa mea transcrierea acelui interogatoriu, domnule
Balian. Dorii s-o vedei?
Nu-i nevoie, tiu ce i-am spus.
Dar n interogatoriile ulterioare ai fost la fel de sigur n ceea ce
privete mncarea pe care ai avut-o la cin?
Balian ddu din cap i rspunse:
N-am fost foarte sigur, dar asta s-a ntmplat la mai bine de o
sptmn dup ce-am discutat prima oar cu poliitii, iar Elconor

mi-a spus c ea crede c am mncat friptur de porc cu sos de mere.


Nu tiu dac e un lucru important. Mncasem carne de vit cu o
sear nainte. Asta nu are nicio legtur cu maina, adug btrnul,
enervat.
Dumneavoastr v amintii ce-ai avut la cin: carne
conservat de vit sau friptur de porc?
Nu sunt sigur.
Farrell puse dosarul jos i ocoli masa, ajungnd n centrul slii.
Domnule Balian, ai but ceva n timpul acestor cine? S zicem
n timpul celei cu carne de vit.
De obicei, beau o bere dac mnnc carne conservat de vit.
O bere sau dou?
Uneori, beau dou sticle.
Dar la friptura de porc? Bei ceva dac mncai friptur de
porc?
Uneori. Vin alb.
Un pahar sau dou?
Da.
Dar nu v amintii ce-ai mncat sau ce-ai but n seara aceea?
Nu.
Dar admitei c ai but ceva pentru c aa obinuii la cin
indiferent dac ai mncat carne conservat de vit sau friptur de
porc?
N-am spus de la nceput c nu tiu?
Da, domnule Balian. Ai spus de la nceput c nu v amintii ce
ai mncat. Hai s discutm despre ce v amintii, despre maina cu
numrul ESKW. Ai vzut maina aceea parcat pe strada
dumneavoastr n seara de mari, 7 iunie?
Aflndu-se pentru moment pe un teren mai solid, btrnul se
ndrept pe scaun. i desfcu gulerul i nodul cravatei.

Da. Era n faa casei familiei Murray.


Iar dumneavoastr unde v aflai? Mergeai ctre ea?
Balian rspunse, dup ce se gndi un timp:
Eram vizavi.
Vizavi? Ai traversat strada, ca s v uitai mai bine la main?
Nu. Am vzut-o bine. N-am examinat-o n niciun fel. Doar am
zrit-o, aa cum zreti diferite lucruri. Nu era o main de pe
strada noastr.
Bine. Casitas este o strad lat?
Btrnul se enerv din nou.
E o strad obinuit. Nu tiu ct e de lat.
Farrell se ntoarse la masa sa i reveni innd n mn un
document. Se apropie de boxa martorului. ntrebarea era dur, dar
tonul lui rmase neutru, chiar prietenos.
Am o declaraie autentificat, referitoare la Casitas Avenue, pe
care o nregistrez ca proba E a aprrii i n care se arat c strada
are o lime de douzeci i unu de metri. Credei c-i adevrat,
domnule Balian?
Dac spunei dumneavoastr
Probabil c v aflai la mai mult de douzeci i unu de metri
de main, atunci cnd ai citit ce scria pe numrul acesteia.
Nu tiu. De ce?
Pentru c nu puteai citi numrul dac v aflai vizavi de
main. Nu-i aa?
Balian nu rspunse, iar Farrell crezu c btrnul considerase
ntrebarea ambigu. Deci se grbi s-i explice.
Dac erai chiar vizavi de main, nu puteai vedea dect
laturile automobilului. Ca s vedei numrul, trebuia s fii ntr-o
poziie n diagonal fa de main.
Oh, neleg ce vrei s spunei. Avei dreptate. Aa e.

Probabil c trebuie s mai adugm trei, cinci sau zece metri,


nu-i aa?
Probabil. Nu tiu. Am vzut maina
Balian se opri.
Ct de departe erai de main? Oricum, la mai mult de
douzeci de metri, nu-i aa?
Presupun c da.
La mai mult de douzeci i cinci de metri?
Probabil
La mai mult de treizeci de metri?
Poate nu chiar att
Prin urmare, credei c erai la vreo treizeci de metri? l ntreb
Farrell, zmbindu-i amical, ca s-i arate c nu avea nimic cu el. Deci,
cnd ai vzut maina aflat la vreo treizeci de metri
Obiecie!
Amanda Jenkins trebuia s ncerce s fac totui ceva, dei tia c
nu avea niciun motiv s obiecteze. Martorul ei ncepuse s nu mai
fie sigur de sine.
Farrell reformul ntrebarea:
Cnd ai vzut maina, aflat n cealalt parte a strzii, erai la
nceputul plimbrii sau spre sfritul ei?
Spre sfrit. M ntorceam spre strada mea.
Iar luminile fuseser aprinse?
Dup o scurt ezitare, Balian rspunse:
Abia fuseser aprinse.
Abia fuseser aprinse. Deci nu se ntunecase complet?
Da. Vedeam foarte bine.
Sunt convins, dar nu sunt foarte lmurit. N-ai declarat c v-ai
plimbat cam o or i c atunci cnd v-ai ntors acas era bezn? Nu
i-ai spus aa domnioarei Jenkins?

Ba da.
E o distan mare ntre locuina familiei Murray, acolo unde ai
vzut maina, i locuina dumneavoastr?
Nu. Sunt doar apte sau opt case.
i ai continuat s mergei spre cas dup ce ai vzut maina
aceea n faa locuinei familiei Murray? Nu v-ai oprit s v uitai la
ceva, s discutai cu cineva?
Nu.
Dar ai spus c era ntuneric atunci cnd ai ajuns acas.
Da.
Bine. Sunt cam nelmurit, dar poate o s ne explicai tuturor
cum de era lumin sau, cum ai spus, abia se ntunecase cnd v
aflai la apte, opt case de locuina dumneavoastr.
Am spus c luminile abia se aprinseser.
Da, domnule Balian, aa ai spus. Dar ai spus c abia se
aprinseser, ceea ce implica faptul c nu se ntunecase prea mult.
ns, de fapt, era bezn?
Am spus c luminile de pe strad se aprinseser, repet
btrnul, cu voce tremurtoare. N-am minit. Am vzut maina! Am
vzut numrul! Era aceeai main pe care am vzut-o a doua zi!
Suntem n stare de rzboi, i zise Farrell, care nu gsi alt
cuvnt care s descrie situaia. i continu atacul.
Era o main cafenie, aa ai spus? tii c maina pe care ai
vzut-o n seara aceea fusese cafenie pentru c avea acelai numr.
Da.
Cnd ai vzut prima dat maina, v-ai dat seama prin
ntuneric c era cafenie?
Ce fel de ntrebare e asta? Sigur c era cafenie. Era aceeai
main.
Maina ar fi putut s fie albastru-nchis sau neagr? Sau de alt

culoare ntunecat?
Nu. Era cafenie.
Farrell i trase sufletul, o clip. Se duse pn la masa aprrii, i
consult notiele, se ntoarse, apoi ntreb:
Purtai ochelari, domnule Balian?
Martorul i nfipsese coatele n braele fotoliului. Capul i se
cufundase ntre umeri. Prea c noat n costumul su.
Folosesc ochelari pentru citit.
n rest vedei perfect?
Da.
Vedei perfect?
Btrnul rspunse, dup o alt pauz chinuitoare:
Aproape. N-am nevoie de ochelari ca s conduc maina. Vd
bine, tinere.
Sunt sigur c vedei bine, pentru un om de vrsta
dumneavoastr. Apropo, ci ani avei, domnule Baban?
Btrnul rspunse mndru:
Am aptezeci i nou de ani i vd la fel de bine ca i
dumneata!
Farrell tcu un timp i oft. Nu voia s-l fac pe Balian s se
rsteasc la el, nici s-i mnnce zilele btrnului, dar trebuia s
mearg mai departe. nc dou lovituri i gata.
A doua zi, cnd v-ai dus n locul n care tiai c avusese loc o
crim, ai vzut pe alee o main asemntoare celei pe care o
vzuseri n seara anterioar, dup ce buseri ceva. Atunci a
aprut locotenentul Glitsky i vi s-a prut deodat c era exact
aceeai main, nu-i aa?
Era aceeai main!
Cu un cltinat subtil din cap, Farrell art juriului c nu era
adevrat. i spuse i motivul.

Cnd ai discutat prima oar cu poliitii, domnule Balian?


V-am spus: a doua zi.
Iar locotenentul Glitsky v-a ntrebat dac ai vzut ceva
neobinuit n zon, nu-i aa?
Da.
i dumneavoastr i-ai povestit de main, iar locotenentul
Glitsky a artat spre Lexus-ul cafeniu parcat pe aleea domnului
Dooher i v-a ntrebat dac nu-i aceeai main, nu-i aa?
Ba da.
i arta ca maina aceea, nu-i aa?
Balian rspunse, obosit de toat tevatura aceea:
Sunt sigur c-i aceeai main.
Suntei sigur. V mulumesc, zise Farrell.

39
Unul dintre predecesorii arhiepiscopului Flaherty organizase
Petrecerea Susintorilor Crciunului, menit strngerii de donaii
de la oameni de afaceri, iar cu banii astfel obinui se cumprau
jucrii, haine i alte cadouri de Crciun pentru copiii sraci din
oraul San Francisco. n anul acela, evenimentul era gzduit de St.
Francis Yacht Club i nsemna deschiderea neoficial a sezonului de
petreceri. Peste trei sute de oaspei cei mai de seam reprezentani
ai comunitii oamenilor de afaceri din ora se nghesuiser s ia
parte la o sear n care se cina i se dansa pe muzica interpretat de
o orchestr.
Mark Dooher, mbrcat n frac, se simea n elementul su, fiind
nconjurat de prieteni. Sala ca i lumea de acolo arta elegant.
Dup desert i cafea, orchestra se apucase s cnte. Unii dintre
oaspei recunoscuser versiunea dansant a melodiei Joy To the
World.
Christina fusese uimit i ncntat de mulimea i de aparenta
sinceritate a declaraiilor de sprijin i simpatie manifestate fa de
Mark. Acum rmseser singuri i se ineau de mn pe sub mas.
Uit-te la Wes, i spuse ea lui Mark. Pare a se distra i el, n cele
din urm.
Rsul strident al lui Wes Farrell se auzea n toat ncperea,
acoperind muzica orchestrei. Toi cei care doriser s-i ofere ceva de
but lui Wes avuseser succes, iar acum avocatului nu-i mai psa de
nimic.
Dooher se uit la el cu bunvoin.
Merit s se distreze. A fcut treab bun, dar se sinucide.
Dei l cunosc de-o via, nu mi-am dat seama c-i un lupttor. Cred

c va face o carier frumoas de acum nainte.


Christina l strnse de mn i spuse, dup un moment de tcere:
Nu tiu dac i eu sunt.
Mark se uit surprins la ea i o ntreb:
Ce vrei s spui?
Tnra ddu din umeri i zise:
Nu cred c mi plac procesele de felul acesta.
De ce nu? Ajui un om nevinovat. Nu te bucuri c faci asta?
Ba da, m bucur. Dar nu-mi place modul n care trebuie s-o
fac.
ntinse mna liber, lu solnia i turn o grmjoar de sare pe
faa de mas, apoi ncepu s-o modeleze n form de cerc.
Noaptea trecut m-am tot gndit la srmanul domn Balian, la
felul n care arta dup ce Wes l dduse gata. Apoi lucrurile care sau spus despre locotenentul Glitsky tiu c erau necesare. Par
rele, dar
M bucur foarte mult auzindu-te spunnd asta. Credeam c iai pierdut ncrederea n mine.
Christina i strnse din nou mna.
Ai avut dreptate. E vorba de ncredere. n via exist ntrebri
rmase fr rspuns n legtur cu foarte multe lucruri. Numai c n
cazul nostru preau mai evidente.
tiu. Uneori, n ultimele dou luni, am ajuns s m ntreb dac
nu cumva eu am omort-o pe Sheila. mi amintesc c am fost pe
terenul de golf. mi amintesc c am venit acas i am gsit-o pe
Sheila. Dar cnd am auzit prima dat de declaraia lui Balian sau de
snge, m-am ntrebat de unde au aprut lucrurile acelea. Poate c mi
s-a ntunecat mintea, poate c sunt somnambul Poate c eu sunt
fptaul ns nu sunt. Nu te pot blama pentru c ai ndoieli.
Mi-e greu s-i vd pe ceilali pe Glitsky, pe domnul Balian i

pe Amanda Jenkins fcnd ceea ce fac. Nu pot s nu-mi nchipui


c ei cred sincer c au dreptate.
Dooher rmase tcut un moment.
Oamenii se implic n activitatea lor. Glitsky se implic i a
convins-o i pe Amanda Jenkins. Cu asta avem de-a face. Dar nu-i
putem lsa s ne distrug viaa. Trebuie s ripostm. Aa-i lumea n
care trim. Plin de nenelegeri. Nu tiu dac oamenii sunt ri, nu
vreau s cred aa ceva. ns uneori se nal. Ce putem face?
tiu, i rspunse Christina. Totui, mi-e greu s-l vd pe Wes
cum i face buci pe toi. Iar dac vom fi silii s facem acelai lucru
i cu Diane Price, dac va fi martorul acuzrii, m voi simi
implicat personal i nu voi mai ti dac mai sunt eu nsmi
Te vei descurca foarte bine.
Tnra cltin din cap.
Nu, nu-i vorba de aa. Nu sunt ngrijorat dac pot sau nu s
fac ceea ce trebuie s fac. tiu ce o s-o ntreb am repetat de o sut
de ori. O s-o nghit pe nemestecate, aa cum zicei voi. Dar nu m
ncnt deloc. Nu cred c sunt nscut s fac asemenea lucruri.
Mark i cuprinse mna minile lui i se aplec spre ea.
Christina, pentru ce crezi c te-ai nscut?
Nu tiu. Probabil pentru ceva care s implice mai puin
nfruntare. Avocatura trebuie s aib i alte aspecte
Nu, o ntrerupse el. Nu m refeream la avocatur. Nu vorbeam
despre viaa ta profesional. n aceasta te descurci foarte bine.
Vorbeam despre viaa ta personal, aadar, pentru ce crezi c eti
potrivit?
Cristina ncepu din nou s se joace cu degetul n grmjoara de
sare. Orchestra terminase cntecul i ncepuse altul.
Nu mai tiu, Mark. Nu m mai gndesc la asta.
Dar ai tiut vreodat?

Tnra ddu din umeri.


Cndva aveam vise Acum E o prostie. Creti, variabilele se
schimb, ceea ce ai crezut c vrei nu te mai intereseaz
Mark i ridic mna i-i srut palma.
Gndeti precum un om btrn ca mine. Am aproape cincizeci
de ani, n-am cum s-mi doresc ceea ce credeai tu c-i doreti.
Eu
Mark i atinse buzele cu degetul arttor.
Adic o familie, copii, o via normal aa cum au avut prinii
ti. Nu-i aa? Nu asta credeai c-i doreti?
Christina strnse din buze. Avea ochii plini de lacrimi. Ddu din
cap.
Pentru c putem s avem tot ce i-ai dorit. Putem s avem
copiii pe care-i vrei. Nu m-am descurcat prea bine prima dat. Poate
vom porni din nou n via, mpreun.
Tnra i sprijini capul de Mark. Acesta o cuprinse n brae i-i
opti:
Putem face tot ce-i doreti, Christina. Tot ce vrei. Orice.
Nat Glitsky lsase un mesaj pentru fiul su la Criminalistic, apoi
nfrunt noua furtun care abia sosise din Alaska. Se duse la
locuina lui Abe i-i spuse Ritei c poate s i ia o noapte liber. i
duse apoi nepoii n centru, unde acetia urmau s-i ntlneasc
tatl la Imperial Palace, n cartierul chinezesc, ca s mnnce dini
sum. Nat fcea cinste.
Fusese un an greu pentru toat familia, iar dup depoziia lui
Abe la proces, seismograful personal al lui Nat sensibil la
asemenea lucruri detectase cutremure printre biei, care-l
fcuser pe btrn s fie ngrijorat. Acum se aflau la primul fel. Tatl
lor nu apruse nc, iar cutremurul continua.
Nu conteaz la ce or planificm ceva, bombnea Jacob, tata

ntrzie ntotdeauna, chiar dac i-a terminat programul de lucru.


Tatl tu e un om ocupat, Jake, e n mijlocul unui proces.
ns i Nat era ngrijorat i se uita pe furi la ceas din cinci n cinci
minute.
O s vin. Imediat o s apar.
E Crciunul!
Isaac nu prea mai vorbea n ultimul timp. Moartea mamei sale i
schimbase personalitatea transformndu-l ntr-un adolescent ursuz.
Isaac era cel mai mare dintre biei i suporta cel mai greu pierderea
mamei, ns, dup opinia lui Nat, niciunul dintre biei nu se
descurca prea bine.
O chelneri veni la masa lor aa cum se ntmpla la fiecare
dou minute cu un platou nou cu mncare: tot felul de crochete,
mncruri de pui, de vit i de porc, fructe de mare (Nat nu mnca
ntotdeauna cuer), legume i tieei, fiecare fel pe o farfurioar alb.
Pe marginea mesei se strnsese deja o grmad de asemenea
farfurii. La sfrit, chelneria numra farfuriile i calcula preul o
metod simpl i eficient.
Ai citit despre tatl vostru n ziare?
Nat nu avea de gnd s ocoleasc problema. tia la ce se gndeau
bieii i mai tia c singura soluie era s discute despre acest lucru.
ns niciun nepot nu-i rspunse, aa c bunicul insist.
V-au necjit colegii la coal?
O.J., care sttea chiar lng Nat, era cel mai mic dintre copii i se
uit la fraii si, cutnd un sfat, dar acetia se prefceau c-s
ocupai s curee folia de aluminiu de pe nite aripioare de pui, aa
c zise, cu glas piigiat:
Nu cred c tata minte. Nu cred c a triat.
Taci din gur, O.J., spuse Jacob. Tata face ceea ce trebuie s
fac. E poliist. Nu-s aceleai

Jake, ce nu-s aceleai?


Regulile.
Lui Nat nu-i plcu ce auzi.
Tatl tu n-a nclcat nicio regul. Respect aceleai reguli ca
toat lumea.
Isaac mri:
Bunicule, ai citit ziarele? Te-ai uitat la televizor?
Da.
i?
i ce?
Tu ce crezi?
Cred c individul la, Dooher, i-a omort soia i c are un
avocat detept. Tatl tu l-a arestat pentru c e convins c el e
fptaul. tii c Abe n-a furat snge de la spital.
Isaac privi n podea, fr s fie convins. Jacob replic:
Bunicule, nu conteaz ce tim noi. Toat lumea crede c a
furat.
Nu chiar toat lumea, rspunse Nat. Eu nu cred. Nici voi. Dac
v spune cineva o asemenea aiureal, s-i rspundei c vorbete
prostii.
Dar de ce spun asta? vru s tie O.J.
Pentru c oamenii nu-l cunosc pe tatl tu. Iar oamenii tiu sau
cred c exist poliiti care fac lucruri rele, care nal i mint, care
planteaz dovezi ca s nving ntr-un caz. Tatl vostru nu-i aa.
Trebuie s credei n el. A trecut prin momente grele, ca i voi.
Trebuie s-l ajutai s treac de ele.
Isaac cltin din cap, nefiind de acord cu bunicul su.
De ce? El nu ne ajut cu nimic pe noi. E plecat de acas
dimineaa, e plecat i seara, nu-i acas nici n weekend. Munc,
munc, munc. Las totul n grija Ritei. Nu vrea s fie cu noi. Asta-i

evident. i amintim de mama.


Dac ar vrea s fie cu noi, ar fi aici, adug Jake.
O.J. se chinuia s-i stpneasc lacrimile.
A vrea s se ntoarc mama. Atunci n-am mai avea nevoie de
tata. Atunci totul ar fi bine.
Nat i puse mna peste cea a nepotului su mai mic.
Ai nevoie de tatl tu, O.J. Mama ta nu se mai ntoarce.
tiu, rspunse copilul. Toi mi spun asta. Dar mi doresc s se
ntoarc.
Bunicule, nu cred c avem nevoie de tata, zise Isaac. Uit-te n
jur. Unde-i tata? i cui i pas c nu-i cu noi? Avem grij unul de
cellalt. Nu mai plnge, O.J.!
Nu plng.
Las-l n pace, Isaac! l cert Jacob pe fratele su. N-are dect
s plng, dac aa vrea.
Nu plng!
Gata! interveni Nat, zmbind ctre clienii de la mesele din jur,
care se uitau ctre ei. Hai s vorbim n oapt, ca n restaurant. Uite
c a venit i tatl vostru.
Ora unsprezece, n buctria familiei Glitsky.
Abraham, copiii au nevoie de tine.
Tat, toat lumea are nevoie de mine. M-am sturat de oamenii
care au nevoie de mine. Nu mai am nimic s le dau.
Mai ai ceva timp. De asta au nevoie: de un pic din timpul tu.
N-am niciun strop de timp. Nu pricepi? Fiecare minut din
zilele i nopile mele
Sunt snge din sngele tu. Ai obligaii fa de ei.
Nu de felul sta.
Ba da, Abraham. Copiii nu-i cer s fii aici oricum, nu vor s
aib de-a face cu tine dac eti aa.

Glitsky ncet s se plimbe i se aez pe canapeaua care umplea


centrul camerei. Tatl su sttea rezemat de frigider. Cei doi
vorbeau n oapt. Nu voiau s-o trezeasc pe Rita, care dormea n
camera alturat, n lumina slab a beculeelor din pomul de
Crciun.
Tat, tii ce s-a ntmplat astzi la proces? tii ce mi s-a
ntmplat mie? Ai idee?
Bineneles, rspunse Nat, ducndu-i mna la frunte. Crezi c
am brnz n loc de creier? ns tu tii ce-o s se ntmple aici n
urmtoarele dou luni, dac n-o s fii atent? O s-i pierzi bieii.
Ce-i mai important?
N-o s-i pierd.
Tu nu asculi ce-i spun? Fiule, copiii nu te vd deloc. Citesc
despre tine n ziare, aud poveti la televizor. De unde s tie ce s
cread?
tiu, i replic Glitsky. Au mintea ager. i m cunosc.
Abraham, spui numai tmpenii! Bieii nu mai sunt siguri de
nimic. n seara asta, Jacob a spus c tu nu ai aceleai reguli ca restul
oamenilor. sta e mesajul pe care li-l transmii? Asta vrei s-i nvei?
Jacob nu crede aa ceva.
Dar a spus lucrul sta. Tu zici c nu crede? Mie mi s-a prut c
era sigur. Biatul are nevoie de un rspuns pe care s-l dea
prietenilor lui, care susin c tu ai nclcat regulile. De aceea a
afirmat c tu ai voie s faci asta, pentru c eti poliist.
Glitsky simea c-l doare capul i-i sprijini fruntea n mini.
Dup un minut, i nl capul i zise:
Doamne! Tat, sunt foarte obosit. Cnd o s se termine
nebunia asta legat de cazul Dooher? M tot gndesc c ar fi trebuit
s gsesc mai multe dovezi, ceva lipsit de orice ambiguitate, pentru
c individul o s scape. Noi o s pierdem.

Nat i trase un scaun n faa fiului su.


i dac o s scape, ce-i cu asta? Nu-i sfritul lumii. E doar un
om ru.
Nu-i dai seama c atunci toat acuzaiile care mi-au fost aduse
vor prea adevrate?
Dar nu-s adevrate. Colegii ti tiu acest lucru.
Glitsky scoase un hohot lipsit de veselie.
Tat, asta-i o teorie frumoas. Dar adevrul este c acest caz
poate s pun capt credibilitii mele.
N-o s-i pierzi slujba. i chiar dac s-ar ntmpla asta, o s
gseti alta.
Sunt poliist, tat. Asta tiu s fac, asta sunt.
Nat cltin din cap.
nainte s fii poliist eti tat. i o s rmi tat i dup ce n-o
s mai fi poliist. Bieii ti au nevoie de tat, mai ales acum. Asta
este slujba ta principal. Restul nimeni nu tie ce-o s se ntmple
n continuare.
Toat lumea i simpatizeaz pe nvingtori.
Wes sttea la barul clubului, suportnd alte urri de Crciun.
Mark l convinsese s vin la petrecere, susinnd c apariiile n
public i vor folosi n cariera de dup proces.
Dup ce Wes continuase n ziua anterioar masacrul acuzrii,
fcndu-l buci pe Emil Balian, emisiunile de tiri de la televiziune
remarcaser aprarea strlucit condus de el. Titlul din
dimineaa aceea din Chronicle era: MARTORUL-CHEIE AL
ACUZRII DIN CAZUL DOOHER A FOST DESFIINAT. Experii
erau unanimi n a cere un verdict de nevinovie, iar Wes se bucura
de o celebritate binemeritat.
Se prea c lumea nelesese subit c Wes Farrell era, de fapt,
aprtorul celor oprimai i un adevrat tigru printre avocai. Dup

cinci luni chinuitoare de pregtire a procesului, n care petrecuse ore


nesfrite studiind declaraii i analiznd dovezile n biroul lui
amrt sau n apartamentul su murdar, dup ce se desprise de
Sam i dup ce fusese copleit de ndoieli n privina prietenului
su, acum lumea recunotea cine era i ceea ce fcuse. Avea parte de
nectarul dulce, dulce al succesului, care i lipsise pn atunci.
Era aproape unu noaptea, petrecerea era practic ncheiat. n
spatele lui, personalul strngea mesele. Orchestra plecase. Wes
rmsese singur la bar, cufundat n iadul celei de-a asea sau a
aptea buturi, spunndu-i c, la urma urmei, se prea c meritase
s fac tot efortul acela
Christina i Mark plecar acas cu limuzina, el urma s ia un taxi,
dar nu-l deranja acest lucru. Doar c nu avea chef s plece.
Mark, vechiul lui prieten, avusese dreptate s-l invite la petrecere.
Mark i Christina atrseser privirile unora cnd intraser n sal,
dar el, Wes Farrell, fusese senzaia serii. Toi citiser ziarele din ziua
aceea i vzuser emisiunile de tiri de la televizor din ultimele seri.
Fusese pe prima pagin. Se prea c era nvingtor, se prea c le
trsese tuturor nite uturi n fund.
Jocko, barmanul, i devenise prieten apropiat. Imaginai-v, Wes
Farrell, un individ provenit din clasa muncitoare, prieten apropiat
cu barmanul de la St. Francis Yacht Club! Farrell avea n portofel cel
puin vreo ase cri de vizit ale unor oameni pe care urma s-i
caute, care cunoteau persoane care aveau nevoie de serviciile lui.
Toi doreau s tie unde se ascunsese pn acum.
Avocatul simi o mn pe umr i se ntoarse. Arhiepiscopul de
San Francisco l ntreb dac voia s bea mpreun un pahar Dup
o via mediocr, Wes ptrunsese, n sfrit, n cercul lui Dooher.
Doamne, ce senzaie mbttoare!
Sigur, o butur n plus cu Jim Flaherty nu avea s-i fac ru.

nc un pic din Oban-ul acela unic. Cei doi ciocnir paharele.


Excelen, a fost o petrecere grozav. Sper c ai strns un
milion de dolari.
Trei sute zece mii, n angajamente de plat, rspunse
arhiepiscopul. Un nou record. Avem un ora generos, spuse
Flaherty, savurndu-i butura. Se pare c i dumneavoastr ai avut
o scar bun. Cea mai mare parte a timpului v-am vzut nconjurat
de oameni. O s-l salvai pe Mark?
Aa se pare. Nu vreau m laud, dar suntem mult naintea lor.
Arhiepiscopul oft.
Cum de s-a ajuns la aa ceva?
Farrell evit s-i priveasc interlocutorul.
Nu-i bine s-i faci dumani n poliie. Glitsky e un poliist ru.
Care abia a fost avansat.
Wes se uit iari ntr-o parte. Unde voia Flaherty s ajung?
Avocatul nu-i imagina, aa c ddu din umeri i zise:
E negru. Era rndul lui s fie promovat. Apoi, deodat, noul
Farrell iei la iveal: Avei ndoieli?
n privina lui Mark? Niciodat. Discutam despre acuzaii. Nu
v-au afectat prerea despre Mark?
Nu, nu cred. Sincer vorbind, am avut i eu ndoieli. M ntreb
n cte alte cazuri au aprut martori ca din pmnt, care spuneau c
au vzut ceva, sau au auzit ceva sau au mirosit ceva E vorba de
sugestie?
S-ar putea, rspunse arhiepiscopul i sorbi din butur.
Excelen, zise calm Farrell, nu v deranjeaz s depunei
mrturie n favoarea noastr?
Nu, bineneles c nu.
E bine. Nu tiu dac vom avea nevoie de dumneavoastr, dar
dac vom avea, nu vreau s risc nimic.

neleg.
Cei doi rmaser privind geamul pe care se scurgea ploaia.
Auzeau vntul care legna puternic cedrii.
Urt noapte, zise Flaherty. Dup ce totul se va termina i
Mark va fi declarat nevinovat, ar trebui s facem ceva pentru el. Mai
nti i-a pierdut soia un lucru groaznic apoi a ndurat povara
procesului. Ce chinuri! Nu tiu cum de-a supravieuit.
Mark e un supravieuitor.
n plus, se pare c s-a ndrgostit.
Farrell sorbi din butur i ddu din cap.
Ai observat, replic el, laconic. E o fat de care merit s te
ndrgosteti.
Dei momentul nu-i prea potrivit.
Farrell fu de acord. Cei doi brbai sttur mpreun la bar,
sorbind din pahare, fiecare cu gndurile lui. Clopoelul din spatele
barului sun, iar Jocko i anun c era ultimul semnal.
Farrell i ceru barmanului s-i cheme un taxi.
Bill Carrera nu dormea. Vizita Christinei, din weekendul
precedent, l umpluse de teama care-l bntuia de cnd aflase c fiica
sa fcea parte din echipa avocailor lui Dooher.
Acum se uita la puinele lumini care rmseser aprinse n Ojai la
ora aceea. Sttea n ezlongul pe care-l numea Scaunul Pentru
Gndit. n ciuda faptului c Bill obinuia s dea nume lucrurilor
automobilul su se numea Tigrul, iar racheta de tenis, Slam nu era
un om lipsit de inteligen sau de intuiie.
l ngrijora teribil Christina.
n holul casei se aprinse lumina. Dup un minut, Bill simi o
mn pe umr. Irene spuse:
Trebuia s m trezeti. De ct timp stai aici?
Apoi se aez pe braul scaunului.

De patruzeci i cinci de minute, o or


Brbatul i ddu brusc seama de ticitul ceasului. Apoi soia sa i
zise:
Bill, n-ar fi cu el dac ar crede c el e fptaul.
Nu m ngrijoreaz dac ea crede c el e fptaul. M
ngrijoreaz posibilitatea ca el s fie cu adevrat fptaul.
Cred c ar trebui s avem ncredere n judecata ei.
Ca i n cazul lui Brian? Sau al lui Joe Avery?
Bill, nu ncepe cu chestii din astea! Erau altfel de oameni.
Dar nu foarte deosebii. M ntreb dac nu-i vina noastr, din
moment ce ea nu poate
Bill se ntrerupse brusc.
Nu-i vina ei. N-a ntlnit nc brbatul potrivit.
Iar Mark Dooher e brbatul potrivit? Domnul s ne aib n
paza lui!
Bill, nici mcar nu l-ai cunoscut
Este judecat pentru c i-a omort nevasta. mi pare ru, n
mod normal nu se ajunge la proces, dac nu
n mod normal nu se ajunge.
Brbatul oft i exclam:
Isuse! Ce-ar trebui s facem?
Irene i duse minile la cap.
Cred c trebuie s fim alturi de ea. S sperm c, n cele din
urm, va fi fericit. i s sperm c el nu-i vinovat.
Dar e judecat. Cum poi s speri aa ceva, dup tot ce se
ntmpl?
Nu tiu. Dar dac el va fi gsit nevinovat, noi va trebui s-l
sprijinim. Nu crezi?
Nu tiu. Nu neleg de ce s-a schimbat viaa ei, de ce a devenit
att de complicat i de trist. Mi se rupe sufletul.

i mie, zise soia lui i oft. Tocmai de aceea trebuie s fim


alturi de ea. Pentru c s-ar putea ca n cele din urm, Mark Dooher
s-o fac fericit.
Brbatul cltin din cap.
Oamenii nu-i fac pe ceilali fericii. Oamenii se fac fericii pe ei
nii. De aceea sunt ngrijorat.
Irene i trecu mna prin pr, cu blndee, i-i spuse:
Tu m-ai fcut fericit pe mine.
Nu, tu erai fericit atunci cnd te-am ntlnit i am continuat
s fim fericii. Noi am avut noroc. Christina trebuie s decid ce-i
bine pentru ea. Ea continu s cread c totul se concentreaz, ntrun fel sau altul, n jurul unui anumit brbat. Iar lucrurile nu stau
aa.
Pentru mine aa au fost, zise Irene. Poate c nu-s o form de
via foarte evoluat, dar cred c alegerea tovarului de via e
relativ important. De aceea o s-i sprijin, dac treaba merge bine. i
o s fac totul ca s mearg bine. Asta ar trebui s faci i tu.

40
n dup-amiaza zilei de miercuri, Amanda Jenkins i ncheiase
acuzarea, fr s aib parte de vreun moment de glorie. i chemase
toi martorii.
Omul de serviciu de la San Francisco Golf Club le artase
jurailor gardul din plas de srm, de lng parcare. n el era o
gaur mare.
Amanda Jenkins i chemase apoi pe Paul Thieu, pe poliitii din
Taraval i pe Frances Matsun, vecina acuzatului. Se dovedi c
aceasta nu se nelesese niciodat prea bine cu Mark Dooher i nu-l
vzuse deurubnd becul.
n timpul interogatoriului, Farrell lmuri lucrurile: Dooher se
ntinsese i fcuse ceva. Pruse c deurubeaz becul.
Amanda ncercase s nu lase s se vad, dar lui Glitsky i era
limpede c procuroarea fusese nvins de tirul nencetat al lui
Farrell, ndreptat asupra martorilor ei. Amanda continua s cread
c sngele era suficient pentru ca acuzatul s fie condamnat i c
Emil Balian artase ntr-un mod convingtor c Dooher fusese
prezent la locul crimei. Amanda brava i susinea c juraii vor da
verdictul de vinovie, dac ar avea ocazia s-o cheme la bar pe
Diane Price, care ar fi artat o imagine complet diferit a lui Mark
Dooher. Glitsky o admira pe Amanda pentru c nu capitula, dar ea
fusese de fapt nvins i toat lumea tia asta.
Ziarele i posturile de televiziune i dduser deja verdictul. n
dimineaa aceea, n timp ce se ducea la serviciu cu maina, Glitsky
i auzise numele la radio i se silise s-l asculte pe comentatorul de
la postul local conservator, care i exprima opinia c decizia de
trimitere n judecat a lui Mark Dooher pe baza unor dovezi att de

ubrede reprezenta un exemplu de eec n activitatea administraiei


municipale. Glitsky, un negru, i Amanda Jenkins, o femeie,
fuseser avansai dincolo de nivelul lor de competen.
Comentatorul solicita prerea asculttorilor: nu venise momentul s
se pun capt acestei aiureli i s se revin la angajarea i
promovarea pe baz de merite?
Dimineaa ncepu cu o intervenie a aprrii. De ndat ce
Amanda Jenkins i ncheiase prezentarea dovezilor, Wes Farrell
naintase o moiune prin care cerea achitarea, solicitnd
judectorului s decid c niciun jurat rezonabil nu putea cere
condamnarea acuzatului pe baza probelor prezentate de acuzare.
O asemenea moiune reprezenta un act de rutin i era ntocmit
n timp ce acuzarea i susinea concluziile. Nu i se ddea curs
aproape niciodat. Dac judectorul ar fi acceptat-o, atunci renuna
la caz, iar Mark Dooher urma s fie liber. Thomasino ncepu edina
prin respingerea moiunii, iar Amanda i opti lui Glitsky:
Din cauza sngelui.
Locotenentul ddu din cap, fr s fie convins.
Farrell, care alesese s prezinte o pledoarie de nceput care
respingea concluziile pledoariei Amandei de la nceputul
procesului, se ridic i-i spuse lui Thomasino c aprarea era gata
s-i prezinte cazul i c dorea s nceap prin a-l chema la bar pe
Mark Dooher, acuzatul.
Fusese o mutare bine calculat, care arta ct ncredere avea
Farrell n ansele sale. Acuzatul avea dreptul s nu depun mrturie,
dar, dac i ctiga simpatia jurailor prin atitudinea sa i spunea o
poveste credibil, atunci ar fi devenit mai uman n ochii celor care
urmau s dea verdictul, iar asta era un lucru bun.
Dup izbucnirea din prima zi, Dooher fusese atent s nu-i mai
manifeste emoiile. Era atent la fiecare cuvnt i la fiecare nuan, i

discuta calm cu avocaii si de fiecare dat cnd i se prea c


intervenise ceva deosebit. Prea interesat de dezbateri i calm, dar
nu devenise o persoan n ochii jurailor.
Dooher se aplec spre Christina i-i opti:
Ureaz-mi noroc!
Apoi puse mna pe umrul lui Farrell i se ridic. Se duse n boxa
martorilor, cu pai mari. Dup toate aparenele, prea ncreztor i
dornic s-i prezinte propria versiune a evenimentelor.
Farrell veni n centrul slii i-l puse s povesteasc lucrurile
cunoscute, cele petrecute la nceputul dup-amiezii: gustrile,
ampania i toate celelalte.
Dup ce Sheila a spus c se duce la etaj, s doarm un pic, ce ai
fcut?
Dooher se uit un timp la jurai. Nu dorea s-i implice prea
devreme, ca s nu par lipsit de sinceritate, s nu par c juca un rol
pentru ei. Dar tia c nu stric dimpotriv, o s par ceva normal
dac va arta c-i contient de prezena lor.
M-am nvrtit un timp prin cas, apoi am decis s m duc pe
terenul de golf. M-am dus la main
Mark, ateapt o clip. Te-ai dus la main. i aminteti ce ai
fcut nainte de asta, la ua din spate?
Nu-mi amintesc s fi fcut ceva deosebit.
Ai auzit-o pe doamna Matsun declarnd c te-ai oprit i c ai
fcut ceva la becul de deasupra uii. i aminteti s fi fcut asta?
Nu. Poate c vzusem vreo pnz de pianjen i am
ndeprtat-o, dar nu-mi amintesc s fi fcut ceva anume. Tot ce se
poate
Repetaser declaraia aceea. Dooher nu nega ceea ce declarase
Frances Matsun. Era rezonabil i-i susinea adevrul lui, fr s-l
resping pe al ei. Efectul fusese foarte bun, dup cum tiuser de la

nceput c va fi.
Mark, locuina ta are un sistem de alarm, nu-i aa?
Da, are.
n ziua aceea, cnd ai prsit casa, l-ai pornit?
Pregtiser cu grij ntrebrile, astfel nct rspunsurile lui
Dooher s nlture atacurile Amandei Jenkins nainte ca aceasta s
le fac.
Nu. Am ieit, pur i simplu, din cas.
Nici n-ai ncuiat ua?
Nu.
Nu-i ceva neobinuit? De ce ai fcut asta?
Dooher se gndi un timp, formulndu-i rspunsul n minte.
Cred c motivul adevrat este c nu mi-a trecut prin minte c
trebuia s fac ceva.
De ce?
n primul rnd, era nc lumin. Nu m-am gndit c o s ne
sparg cineva casa. Nu ni s-a ntmplat niciodat.
De ce n-ai ncuiat ua?
M duc la serviciu n fiecare diminea i nu ncui niciodat
ua. Nu plecam dintr-o cas goal. Sheila era acolo i putea s aib
singur grij de ea. Locuiam ntr-un cartier sigur sau, cel puin aa
credeam. ncui uile nainte s ne culcm, aa cum face toat lumea.
Dar sistemul de alarm?
Sheilei nu-i place nu-i plcea alarma.
De ce?
Dup ce am instalat-o, a deschis de trei, patru ori ua ca s
ias, s duc gunoiul sau ceva de genul sta, iar alarma s-a
declanat i Sheila a avut ceva probleme ca s reseteze sistemul.
Chestia asta o tracasa. Porneam alarma doar cnd plecam n
concediu sau n vreo excursie de weekend. Nu aveam de ce s

pornesc alarma, n timp ce ea dormea la etaj. Dac Sheila s-ar fi


trezit i ar fi ieit afar, iar alarma s-ar fi pornit, soia mea m-ar fi
omort.
Trecur apoi la terenul de golf, unde Dooher cumprase dou
couri cu mingi. Da, i amintea pe ce teren se antrenase. Acuzatul
adug, avnd pe figur o expresie autocritic:
Trebuie s recunosc fa de toi cei prezeni c sunt un individ
orgolios. Nu-mi place s fiu vzut dnd gre. Asta include i jocul
de golf. Nu vreau s m zreasc cineva n timp ce-mi exersez
loviturile i corectnd ce e greit n ele
Onorat instan, i manifest Amanda Jenkins nerbdarea,
toate astea sunt foarte fascinante, dar n-au nicio legtur cu terenul
pe care s-a antrenat.
Thomasino se aplec puin i zise:
Mulumii-v s rspundei la ntrebare, domnule Dooher.
Era ultimul teren, chiar la capt, n stnga fa de ieirea din
club.
Farrell pstr acelai ritm.
Pn cnd ai stat acolo, lovind mingile?
Cred c pn la nou i jumtate, zece fr douzeci de
minute
Ai prsit terenul la un moment dat?
Dup ce am terminat primul co m-am dus la toalet, apoi am
cumprat o cola de la bufet. Dup aceea m-am ntors pe teren i am
continuat s m antrenez.
Bine.
Farrell l puse s povesteasc despre descoperirea ngrozitoare,
despre telefonul la 911 i despre modul n care ateptase poliia.
Totul prea captivant i credibil.
Apoi Farrell schimb direcia.

Mark, locotenentul Glitsky a declarat c eu eram n locuina ta,


atunci cnd te-a interogat n noaptea crimei. De ce eram acolo?
Pentru c te-am sunat, iar tu ai venit.
Am venit n calitate de avocat, pentru c doreai s te apr de
ntrebrile poliiei? Pentru c tiai c vei fi bnuit c i-ai ucis soia?
Nu. Nici vorb. Te-am chemat n calitate de prieten.
De ce dintre toi prietenii ti m-ai chemat tocmai pe mine, care
i sunt i avocat?
Te cunosc de treizeci i cinci de ani. Eti prietenul meu cel mai
bun.
Farrell se uit la jurai, apoi la clientul su.
n alt ordine de idei, n timpul ultimei tale vizite la cabinetul
doctorului Peter Harris, ai luat o eprubet cu snge?
Dooher pru uluit de ridicolul ntrebrii i rspunse, uitndu-se
direct la jurai:
Nu, n-am luat.
Ultima ntrebare. i reamintesc c depui mrturie sub
jurmnt. Te rog s rspunzi la urmtoarea ntrebare, adresndu-te
jurailor: i-ai ucis soia?
De data asta, Dooher nu se ddu n spectacol. Oft i rspunse cu
o voce clar, care se auzi n toat sala:
Dumnezeu m aude. N-am ucis-o.
Farrell ddu din cap i zise:
Mulumesc. Martorul v aparine.
nainte ca Amanda Jenkins s treac la contraatac i s verifice
fiecare micare a lui Dooher n dup-amiaza i seara zilei de 7 iunie,
dori s lmureasc un anumit lucru.
Se duse la masa cu dovezi i lu dou probe, de dimensiunile
unor afie, pe care le nregistrase ca dovezi n timpul
interogatoriului omului de serviciu de la terenul de golf. Prima era

o fotografie a terenului luat chiar din mijlocul su, iar cealalt era o
schem care reprezenta amplasarea fiecrui teren de antrenament n
parte. Le aez una lng alta pe un suport de lng boxa
martorilor.
Dup cum vedei, aceste probe prezint terenul de golf. Vrei
s artai juriului unde v aflai n timpul antrenamentului?
Dooher i art, calm i cooperant.
Ultimul teren.
Suntei sigur?
Da.
Acesta este terenul cel mai apropiat de gaura din gardul de
lng parcare, nu-i aa?
Nu tiu nimic de gaura aceea. N-am observat-o. Dar presupun
c-i acolo, din moment ce martorul dumneavoastr a afirmat acest
lucru.
Amanda Jenkins rmase n centrul slii. Dup douzeci, treizeci
se secunde, judectorul zise:
Domnioar Jenkins!
Procuroarea clipi i redeveni atent.
Interogatoriul ei dur trei ore i jumtate.
Nu reui s obin nicio mrturisire.
Ce-a nsemnat toat povestea asta?
Christina sttea la masa unde i luaser prnzul, n faa unei
farfurii din hrtie, plin cu morcovi i cu tije de elin. Cei doi
brbai mncau sandviciuri cu salam.
De ce o intereseaz terenul pe care te-ai antrenat?
Farrell mesteca, uitndu-se pe fereastr.
Nu-mi place povestea asta. tie ceva de care nu ne-a spus nc.
Asta nseamn dovezi noi! exclam Christina. De unde? Am
vzut tot ce-a descoperit. i tim pe toi martorii pe care-i are. Ar fi

trebuit s ne anune din timp.


Aa ar fi trebuit, conform regulilor.
Dooher se uit atent la prietenul lui i-l ntreb:
Wes, ce dovezi poate s aib?
Nu tiu. Dar m ngrijoreaz. Asta-i meseria mea: s fiu
ngrijorat.
N-ai de ce, zise Dooher. Am stat pe terenul acela, lovind
mingile. N-are ce s gseasc.
S sperm c aa e, rspunse Farrell.
Glitsky i zise c Richie Browne credea tot ce spusese Dooher, n
cele mai mici amnunte. Era antrenorul de golf al clubului. Avea
vreo treizeci i cinci de ani i purta mbrcminte de juctor de golf.
l cunoscuse pe Dooher cu trei, patru luni nainte de crim, atunci
cnd acuzatul ncepuse s frecventeze terenul su, renunnd la cel
de la clubul Olympic.
A fost acolo tot timpul.
Suntei sigur?
Da.
Farrell se ntoarse spre jurai, fcndu-i i pe acetia s fie
cuprini de sigurana individului, apoi ntreb peste umr:
Ai tiut unde este n fiecare moment al serii?
Browne se gndi un moment, apoi rspunse:
mi amintesc cnd a venit. Am discutat despre nite crose noi
folosise nite chestii cu grafit i voia s le utilizeze n continuare, s
cumpere un set complet, iar problema m interesa i pe mine. Era
vorba de ceva care costa o mie de dolari, aa c am fost foarte atent.
Asta ai discutat cnd a venit?
Da.
Prea ngrijorat, nervos, preocupat?
Obiecie! Sugereaz concluzii!

Glitsky observ c Amanda Jenkins sttea pe marginea


scaunului, cu coatele pe mas, cu degetele la buze. Locotenentul nu
tia ce-o apucase acum, n ultimul moment. Era limpede c se
ntmplase ceva, dei lui nu i se pruse nimic neobinuit.
Thomasino i respinse obiecia. Farrell repet ntrebarea, iar
Browne i spuse c Dooher pruse relaxat i amabil.
A vorbit despre crose de golf. Nu s-a comportat ciudat n
niciun fel.
Dup aceea s-a dus s exerseze. Cnd l-ai mai vzut?
Nu tiu cu exactitate. Peste cincisprezece, douzeci de minute.
Am ieit pe u cu o client i l-am zrit pe terenul din capt, cu
capul n jos, cufundat n joc. Lovea mingile fr ncetare.
Domnule Browne, domnul Dooher a declarat c a venit i a
cumprat o cola pe la jumtatea timpului
Onorat instan, v rog! strig Amanda Jenkins. Sugereaz
rspunsuri martorului.
Thomasino fusese foarte atent. Spre surpriza lui Glitsky,
judectorul nu rspunse imediat, ci se gndi un timp, apoi zise:
Se respinge.
Farrell nu pierdu ocazia i continu:
Cnd l-ai vzut iari pe domnul Dooher?
N-am reinut ora exact. A venit s cumpere o cola.
Amanda, enervat, izbi cu palma n mas.
Probabil dup ce a terminat primul co
Onorat instan! exclam iari Amanda.
N-am ntrebat nimic! se scuz Farrell. Martorul a oferit de
bunvoie aceast informaie.
E o presupunere.
Thomasino ridic mna, linitindu-i pe toi.
Da, este.

Apoi spuse juriului s nu ia n consideraie aceast ultim


informaie. Glitsky i spuse c juraii ar putea mai degrab s
pluteasc n aer cu toii, dect s respecte indicaia judectorului.
Farrell puse ntrebarea final:
L-ai mai vzut pe domnul Dooher n cursul serii?
Sigur. Cnd a plecat.
Dup ce a terminat cele dou couri cu mingi?
Obiecie! Presupuneri!
Thomasino aprob din nou obiecia procuroarei, dar lui Farrell
nu-i psa. Obinuse aproape tot ce dorise. Se mulumi s ntrebe:
Ai vzut cnd a plecat domnul Dooher?
Da.
Cum se comporta?
Ca de obicei. Normal. A intrat, am discutat dou minute
despre jocul su. Mi-a spus un banc.
V-a spus un banc?
Da, am discutat dou minute, apoi m-a ntrebat cum mpiedici
un cine s se reguleze frecndu-se de piciorul tu. De aceea mi-am
amintit c l-am vzut cnd a plecat. Pentru c am izbucnit n rs.
Ai rs mpreun?
E fost un banc bun, zise Browne, care tcu un timp, uitndu-se
la jurai, apoi le spuse poanta. I-o sugi.
n tribunal se aternu tcerea, pentru o secund, apoi cei de fa
izbucnir ntr-un rs nervos. Thomasino lovi cu ciocanul n mas de
cteva ori, se restabili linitea, apoi Farrell l ced pe Browne
Amandei Jenkins, pentru interogatoriul ncruciat.
Domnule Browne, m intereseaz n mod deosebit cola aceea
pe care a cumprat-o domnul Dooher n mijlocul antrenamentului
su. Ai menionat acest drum al acuzatului pn la automatul de
Coca-Cola n declaraia pe care v-a luat-o locotenentul Glitsky

referitoare la evenimentele din seara aceea?


Cred c nu. Nu mi-am amintit atunci. Mi-am amintit mai
trziu.
i v amintii i acum?
Da.
Ca s fie totul limpede, afirmai acum, sub jurmnt, c
domnul Dooher a cumprat o Coca-Cola n mijlocul
antrenamentului din seara aceea?
Browne se foi i rspunse:
Cred c a venit i a cumprat o cola.
Credei? Nu suntei sigur?
Sunt destul de sigur.
Dar nu absolut sigur.
Browne reacion fizic la ntrebare, se aez pe scaun i-i
ncruci braele la piept.
Nu, nu sunt sigur. Cred c s-a ntmplat n seara aceea.
Domnule Browne, declaraia dumneavoastr este c nu suntei
sigur c acuzatul a venit n seara aceea i a cumprat o cola?
Farrell interveni:
Onorat instan, s-a rspuns la ntrebare!
Thomasino fu de acord.
Martorii aprrii ncepur s apar unul dup altul. Abia plecase
Richie Browne i Farrell o chemase pe Marcela Mendoza, o femeie
de patruzeci i doi de ani, fost efa a tehnicienilor medicali de la
spitalul St. Mary. Dup ce stabili calificarea ei i sarcinile de serviciu
pe care le ndeplinise n timpul celor doisprezece ani n care lucrase
n spital, Farrell o ntreb:
Doamn Mendoza, n timpul n care ai lucrat n laboratorul
pentru analizele sngelui din spital vi s-a ntmplat s se piard
probele luate unui pacient pentru analize?

Da.
E un lucru obinuit? nainte s-mi rspundei la aceast
ntrebare a vrea s tiu cte analize facei.
Vreo ase, apte sute pe sptmn.
Circa o sut pe zi?
Aproximativ. n jurul acestei cifre.
Ct de des se ntmpl ca o prob de snge s fie etichetat
greit sau rtcit, sau pierdut? A vrea o medie referitoare la cei
doisprezece ani pe care i-ai petrecut n acest spital.
Obiecie, onorat instan. Medicul acuzatului nu lucreaz n
acest spital.
Glitsky avu impresia c Farrell sperase c Amanda Jenkins va
spune acest lucru.
Onorat instan, tocmai asta ne intereseaz. Vrem s artm
c sngele putea proveni din multe alte locuri.
Thomasino se ncrunt i zise:
Obiecia este respins. Continuai.
Se vedea c ntrebarea nu-i convenea doamnei Mendoza. Era o
informaie care n-ar fi trebuit s ajung la cunotina publicului. De
fapt, pe cnd lucra la spital, n-ar fi rspuns la ntrebare, nu att
pentru c nu dorea s rspund, ct i pentru c efii ci i-ar fi
ordonat s nu rspund.
Dar investigatorul lui Farrell o gsise i i explicase c informaiile
deinute de ea puteau salva viaa unui om nevinovat.
Cred c pierdem una, dou probe pe sptmn.
Pe sptmn? exclam Farrell, prefcndu-se ocat, dei
cunotea rspunsul. Una sau dou pe sptmn?
Uneori mai multe, alteori mai puine.
Unde dispare sngele sta?
Doamna Mendoza zmbi:

Dac am ti, nu s-ar mai pierde, nu-i aa?


Farrell fu de acord cu ea i veni mai aproape.
Din cte tii dumneavoastr, s-a ntmplat ca un tehnician din
laborator s scape pe jos o eprubet i s nu anune?
Da.
De ce nu anun?
Ca s nu aib necazuri. Prefer s susin c n-a primit
eprubet respectiv.
Ai avut de-a face personal cu asemenea cazuri?
Da.
Putei s ne explicai mai pe larg?
Unul dintre subalternii mei a fcut exact ce v-am spus mai
nainte, iar eu n-am raportat incidentul. De aceea am fost
concediat.
Nu era un subiect asupra cruia s se insiste, aa c Farrell
schimb subiectul.
Doamn Mendoza, cte laboratoare n care se fac analize ale
sngelui exist n oraul nostru?
Sunt vreo opt, nou laboratoare mari. Laboratoare mai mici
cabinete medicale, uniti mobile, bnci de snge sunt cu sutele,
nu tiu numrul exact.
Oricum, mai mult de cincizeci?
Da.
Din cte tii dumneavoastr, au existat n aceste laboratoare
probleme legate de pierderea unor probe de snge? De exemplu, n
tranzit, de la sau ctre cabinetele medicale?
Doamnei Mendoza nu-i plcu ntrebarea, dar tia ea ce tia.
n majoritatea cazurilor n-au existat niciodat probleme.
mi dau seama. Dar, uneori
Bineneles.

Declaraiile despre snge continuar fr ncetare. Amanda


Jenkins nu putea s fac nimic n timpul interogrii ncruciate.
Medici i tehnicieni de la spitalul St. Luke, de la Spitalul General
Districtual, de la Banca Masonic de Snge i din alte locuri veneau
la bar i declarau timp de vreo zece minute fiecare cam acelai
lucru: se pierdeau tot timpul probe de snge. Era posibil poate nu
probabil, poate chiar dificil, dar posibil ca o persoan s nhae o
eprubet cu snge i s plece din unitate cu ea.
Din perspectiva lui Glitsky, cel mai neplcut moment a fost ctre
sfritul zilei, cnd Farrell l-a chemat ca martor pe sergentul Eames,
de la secia de poliie Park. Era enervant chiar faptul c aprarea
solicita ca martor un om al legii. n ultimii ase ani, Eames lucrase la
cazuri care aveau de-a face cu voodoo, Santeria sau culte satanice.
Toate foloseau snge n ritualurile lor i-l procurau din diferite
surse. Eames era de prere c un poliist din ora care dorea s pun
mna pe probe de snge uman nu trebuia s se osteneasc prea
mult. Era suficient s caute n dulapul cu dovezi al oricrei secii de
poliie, n orice noapte de smbt.

41
Jim Flaherty era singur n dormitorul su spartan. Sttea la masa
de lucru, ncercnd s finalizeze predica de Crciun, i inteniona s
se culce nainte de miezul nopii, avnd n vedere c n seara aceea
binecuvntat de joi nu avea stabilit nicio ntlnire.
nainte de asta dorea s urmreasc tirile de la ora zece. Fusese
impresionat de analiza care se fcea evenimentelor petrecute n
timpul procesului. Defilarea martorilor aprrii demolase orice
ndoial cu privire la modul n care avea s se ncheie procesul:
Mark nu avea s fie condamnat, pentru c argumentele acuzrii
fuseser fcute ferfeni.
Flaherty i spuse c nu crezuse nicio clip c Mark o ucisese pe
Sheila, dar c sngele gsit la locul crimei i zdruncinase serios
convingerea. Se prea ns c Farrell astupase aceast potenial
gaur din dig, demonstrnd c Mark spusese numai adevrul.
Sngele putea proveni din multe locuri, iar faptul c i din cabinetul
medicului lui Mark lipsea o eprubet reprezenta doar o coinciden
teribil.
Era foarte important ca Flaherty s aib o opinie clar, pentru c
Farrell i ceruse s fie pregtit s depun mrturie a doua zi
diminea cu privire la caracterul lui Mark.
Arhiepiscopul trase un sertar i scoase un teanc de hrtii.
Chiar atunci se auzi un ciocnit n u.
Lui Flaherty nu-i plcea s fie ntrerupt n timp ce lucra n
dormitor, pentru c aici era singurul loc ce-i aparinea numai lui, iar
timpul petrecut acolo era singurul dedicat persoanei sale. Toi
colaboratorii si cunoteau acest amnunt i-i aprau intimitatea,
deci motivul pentru care fusese deranjat era important.

Printele Herman, majordomul su, sttea pe hol, n poziie de


drepi, iar n spatele su atepta, cu minile mpreunate n fa,
Eugene Gorman, pastorul de la St. Emygdius. Cnd l vzu, Flaherty
simi un nod n stomac.
Herman ncerc s-i explice c-i ceruse printelui Gorman s
atepte la parter, c arhiepiscopul urma s coboare ca s-l
ntlneasc, dar
Nu-i nimic, printe. E un vechi prieten. Intr, Gene. N-am
dect nite scaune tari, dar o s stm pe ele.
Dup ce nchise ua n urma lor, Flaherty se duse i se aez la
masa de lucru. Gorman rmase n picioare, apoi se uit n jur i se
aez pe patul arhiepiscopului.
mi pare ru c v deranjez. N-a fi venit, dac n-ar fi fost ceva
urgent.
Nu-i nimic, ncepu Flaherty, noi
Dar Gorman l ntrerupse:
Mi-am examinat contiina luni de zile i nu tiu ce-a putea
face. Vreau s-mi ascultai spovedania.
Flaherty se uit la brbatul din faa sa. Acesta prea c
mbtrnise cu cinci ani de cnd discutaser ultima oar, n mai sau
n iunie.
Lumina din ncpere era slab. Un crucifix, singura podoab din
camer, atrna deasupra patului arhiepiscopului.
Gorman avea o expresie chinuit, imploratoare.
Arhiepiscopul ddu din cap, se ridic de la mas i veni lng
pat. i puse mna pe capul lui Gorman i rmase aa un timp.
Apoi se duse la ifonier i-i lu patrafirul vemntul sfnt. l
puse pe umeri, se ntoarse lng pat i se aez lng Gorman,
fcnd semnul crucii.
Gorman ncepu:

Binecuvnteaz-m, printe, pentru c am pctuit. Triesc n


stare de pcat de moarte, cufundat n disperare.
Gene, Dumnezeu i va acorda mila sa. Nu te va prsi.
Dar Gorman nu pru c-l aude. Continu:
M chinuie cunoaterea vinoviei i sunt legat de secretul
confesiunii. Jim, secretul sta m distruge nu mai sunt om ntreg.
Flaherty ncepu s-l sftuiasc pe Gorman aceasta era una
dintre cele mai grele poveri ale preoiei, penitenii mrturiseau
secrete teribile
Gorman nu mai rezist.
Jim, e vorba de un asasinat. Chiar de un asasinat.
Cnd intr n apartamentul su, dup o alt sear petrecut n
ora, Wes Farrell trebuia s fac fa unui alt pcat de moarte: trufia.
Succesul su nu-i nlturase ndoielile legate de la prietenul su, nici
scrupulele privind strategia adoptat n timpul procesului, dar nu
avea de gnd s se lase mpiedicat de asemenea prostii.
Important era s ctige. nvingtorii trebuie s nvee s ignore
glasul nemulumirii i al timiditii, care chinuie sufletele mai slabe
i care sunt, de fapt, chiar semnele slbiciunii.
Nu spusese de Gaulle c guvernarea nseamn s alegi? Wes i
spuse c sentimentul acela i se potrivea i lui: nu trebuia s se mai
gndeasc la alte drumuri pe care ar fi putut s mearg, care erau
mai corecte i mai puin ambigue. Alesese s cread n Mark
Dooher, alesese s-l apere. Iar aceast decizie l dusese spre o poziie
mai bun n societate. Doar asta conta.
Dup un timp, ajungi s nu te mai gndeti la anumite lucruri.
Citea zilnic despre isprvile sale i descoperea c era descris ca
un individ strlucit, tenace, nendurtor, chiar charismatic. Nu
inteniona s renune la toate astea, preocupndu-se prea mult de
vehiculul care-l adusese pn acolo. Poate c era ceva faustian, dar

i spusese deseori c i-ar fi vndut sufletul pentru o asemenea


ans.
Probabil c toate astea l-ar fi dezamgit pe vremea cnd era mai
tnr i mai idealist, dar acum i spunea un singur lucru: accept
totul, accept totul, accept totul i vreau i mai mult.
Se fcuse ora unsprezece i un sfert. Intrase n apartament,
preocupat de asemenea gnduri. Cina de la Johns Grill se
transformase ntr-o manifestare de simpatie a celorlali clieni, care-l
recunoscuser. Wes se hotrse s-i schimbe locuina n
urmtoarele luni, s-i cumpere o cas i s angajeze o menajer care
s aib grij de ea, s-i cumpere o main nou, s-i aranjeze
biroul pe potriva noii sale situaii.
Telefonul suna i Wes travers ncperea, l mngie pe Bart
care era n extaz i ridic receptorul.
Wes, sunt Jim Flaherty.
Din glasul arhiepiscopului lipsea tonul obinuit, plin de
ncredere.
Excelen, cum v simii?
Sincer vorbind, nu prea bine. Wes, o s intru direct n subiect.
Am decis s nu depun mrturie pentru tine, pentru Mark, n
legtur cu caracterul lui.
Farrell i trase un scaun i se ls s cad pe el. i propusese s-l
sune pe arhiepiscop a doua zi i s pregteasc aprarea.
Dar acum dou seri
tiu. Dar a aprut ceva
Ce?
Nu am dreptul s-i spun, rspunse Flaherty, dup un timp.
Printe, Excelena Voastr, stai un pic! Nu putei
Scuz-m, Wes. A fost o decizie grea, una dintre cele mai grele
din viaa mea, dar aa am hotrt i am vrut s te anun, mi pare

ru.
Farrell auzi tonul. ndeprt receptorul de ureche i se uit la el
de parc ar fi fost viu.
Dumneavoastr v pare ru?
Puse receptorul n furc i-i privi imaginea nceoat, reflectat
n geamul de la buctrie.
Flaherty sttea pe marginea patului su tare, de data asta singur.
Se chinuise o or, ncercnd s gseasc o alt interpretare posibil a
spuselor printelui Gorman. l admira pe preot pentru hotrrea lui,
pentru felul n care venise s se spovedeasc strategia acestuia
fusese tipic iezuit. Gorman nu rostise numele lui Dooher, nici
mcar nu spusese dac ucigaul era brbat sau femeie, nici dac
fcea parte dintre enoriaii si. Practic, nu nclcase secretul
spovedaniei.
Dar nu lsase nicio urm de ndoial n privina celui despre care
vorbise, nici n legtur cu adevrul spuselor sale.

42
n biroul lui Thomasino se declanase rzboiul.
Avocaii principali din cele dou tabere, judectorul i Glitsky se
strnseser cu scopul iniial de a discuta ce vor face n continuare.
Farrell decisese s nu cheme martori care s dea declaraii cu privire
la caracterul acuzatului, pentru c nu avea nevoie de aa ceva.
Aprarea avea de gnd s-i ncheie pledoaria.
n momentul acela, Amanda Jenkins i lans bomba, spunnd c
inteniona s cheme un martor care nu fusese pe lista stabilit iniial,
cineva care se aflase pe terenul de golf n timpul n care Dooher
pretinsese c fusese acolo, i care nu-l vzuse n perioada aceea.
Glitsky sttea pe un scaun ntr-o parte. Farrell, care arta iari ca
la nceputul procesului ca un Rege al Insomniei ncepu s ipe:
Onorat instan, a tiut de martorul sta tot timpul. Dac a fi
aflat de martorul sta sau de mrturia lui nu i-a fi cerut domnului
Dooher s depun mrturie. Martorul nu-i pe nicio list. E o
nclcare incredibil, grosolan i nemaipomenit a eticii
profesionale!
Potolete-te, Wes, i replic Amanda. N-ai dreptate. E vorba de
Propunerea 115.
Propunerea 115, din legislaia Californiei, reducea obligaiile
acuzrii fa de aprare, obligaii referitoare la descoperirea unor
probe noi.
Legile se schimb mereu, Wes, dac vrei s tii. Poate ar trebui
s ncerci s te ii la curent.
tiu legile mai bine ca un procuror care-i la primul su caz i
care stric totul, pentru c nu tie ce s fac
Thomasino, care, n mod neobinuit, purta roba i n cabinetul

su i se mulumise s asculte i s-i lase n pace Glitsky fusese


surprins c permisese avocailor att de multe izbi cu palma n
mas i zise:
Gata! Ajunge!
Cei doi avocai se aezar, rsuflnd greu, n faa biroului
judectorului. Thomasino i stpnea furia, strngnd din maxilare.
n cele din urm se liniti, iar faa i se relax treptat.
Aici e vorba de o problem juridic, nu de una de
personalitate. Domnioar Jenkins, m vd silit s recunosc c
situaia nu-mi place. Sunt convins c ai tiut de martor mai demult.
Dac aa stau lucrurile, numele su trebuia s apar pe list.
Individul despre care discutau se numea Michael Ross. La
nceputul investigaiei sale, Glitsky se dusese la San Francisco Golf
Club i examinase chitanele pentru crile de credit din seara de 7
iunie. Michael Ross pltise cu card Visa pentru un co cu mingi de
golf. Tranzacia avusese loc la ora opt i aptesprezece minute.
Glitsky i dduse chitana Amandei Jenkins i discutaser despre ea
n biroul ei strmt i neaerisit.
Glitsky i amintea foarte limpede momentul acela. Amanda
privise n gol, n timp ce sttea la birou, innd chitana n mn.
Glitsky avusese impresia c vzuse cum i se aprinseser toate
beculeele din cap.
Abe, de ce nu te duci s discui cu acest Ross? N-ai nevoie s-i
iei casetofonul cu tine. Probabil c individul nu tie nimic. S nu faci
raport pn cnd nu discutm despre ce i-a spus.
Glitsky era poliist de mult vreme, nu avea nevoie de indicaii
suplimentare. Amanda nu-i sugerase nimic ilegal se putea spune
c dorise s-l scuteasc pe Glitsky de ntocmirea unor hrtii inutile.
Nici din punct de vedere procedural nu fusese nimic suspect.
Locotenentul interoga o mulime de oameni n timpul unei

investigaii i multe dintre discuiile acelea erau vorbrie goal,


nerelevante pentru caz. De aceea, nu era necesar s nregistreze
totul.
Sigur, Glitsky nelesese ce-i spusese de fapt Amanda Jenkins.
Procuroarea voia s reduc din lucrurile pe care trebuia s i le
spun lui Farrell. Amanda tiuse de la nceput c dovezile lor erau
neconvingtoare i dorea s dea o lovitur aprrii, dac i se ivea
ocazia. i asta fcea acum, n biroul lui Thomasino, n dimineaa
zilei de vineri.
n ciuda povetilor cu Perry Mason, n procesele adevrate nu
aveau loc surprize. Prezentarea actelor de fundamentare a acuzaiei,
prin care acuzarea oferea aprrii toate dovezile pe care le avea n
legtur cu cazul, avea ca scop garantarea faptului c aprarea putea
s vad toate crile nainte de nceperea jocului. Modul n care erau
jucate crile acelea desemna nvingtorul.
Amanda Jenkins ar fi trebuit s-i dea lui Farrell o list cu toi
martorii poteniali pe care inteniona s-i cheme n timpul
desfurrii procesului. Nu urma s-i cheme pe toi cei de pe list,
dar, n teorie, nu putea s cheme pe nimeni care nu figura pe list.
Iar Michael Ross nu se afla pe lista aceea.
n zona de conflict, soldaii continuau s lupte. Amanda Jenkins
agita hrtia nglbenit, cu numele lui Michael Ross i numrului
cardului Visa pe ea, artnd c o copiase i c i-o dduse lui Wes
Farrell, atunci cnd acesta primise documentele de fundamentare a
acuzaiei.
E adevrat, domnule Farrell? Ai primit o copie a acestui
document?
i ce dac, onorat instan? Ce nseamn acest document? Am
ntrebat-o cndva, n iunie sau iulie, i mi-a rspuns c nseamn
ceea ce nseamn. Atunci m-am uitat pe lista ei de martori i n-am

gsit niciun Michael Ross. Asta nseamn c nu are dreptul s-l


cheme, nu-i aa?
O s-l chem pentru dovedirea netemeiniciei.
Ai tiut de la nceput c o s-l chemi! Nu-mi spune mie gogoi!
Domnule Farrell! interveni Thomasino, care se ncinsese i el.
Dac mai aud vreo insult din partea dumitale aici sau din partea
martorilor dumitale sau a acuzatului n sala de tribunal, o s te
consider rspunztor. Aici nu-i o btaie pe strad, noi nu suntem
rapperi!
Farrell se aez pe scaun i zise:
mi cer scuze, n-am vrut s fiu nerespectuos.
Cu intenie sau nu, ai fost nerespectuos i nu am de gnd s
v permit acest lucru.
Thomasino se uit apoi la Amanda Jenkins. Se prea c nimeni
din cei aflai acolo nu avea s scape prea uor.
Domnioar Jenkins, n ceea ce privete martorul acela, putei
s-mi explicai de ce ai considerat potrivit s includei chitana n
lista documentelor cu care justificai acuzarea i, n acelai timp, ai
omis numele brbatului de pe lista martorilor dumneavoastr?
Onorat instan, e un martor de dovedire a netemeiniciei. Nam tiut c o s-l chem pn cnd a depus mrturie domnul Dooher.
Glitsky se amuz vzndu-l pe Farrell fierbnd, dar stnd pe
scaun i abinndu-se s dea vreo replic necugetat.
Onorat instan, cred c nu spune adevrul, zise el, n cele din
urm. Cnd a interogat martorul?
L-a interogat locotenentul Glitsky.
Intrnd abia acum n aciune, Glitsky profit de ocazie ca s-l
hruiasc pe Farrell.
La vreo dou sptmni dup ce clientul dumneavoastr i-a
ucis soia.

Avocatul ignor provocarea.


Dou sptmni, repet el, ntorcndu-se ctre judector. Dou
sptmni. Domnioara Jenkins tia c o s-l cheme. Unde sunt
notiele lui Glitsky referitoare la interogatoriu i transcrierea
discuiei?
Abe fu bucuros cnd Amanda i sri n ajutor.
Nu i-am cerut s nregistreze discuia. A fost un interogatoriu
preliminar.
Domnioar Jenkins, zise Thomasino, nu-mi place ce aud. Mi
se pare c ai ncercat n mod deliberat s nu respectai procedura de
justificare a acuzaiei. Domnule locotenent, nu m ateptam la aa
ceva din partea dumneavoastr!
Glitsky ridic din umeri:
Eu doar am strns probe.
Domnule judector, nu se potoli Amanda. De ce l-a fi pus pe
omul la pe lista mea de martori? Nu contribuia cu nimic la cazul
meu. Ce s spun? C nu-l vzuse pe Mark Dooher pe terenul de
golf? Ce-ar fi trebuit s fac, s fac o list cu toi cei care nu-l vzuser
pe Mark Dooher? Asta ar fi nsemnat aproape toat lumea din ora.
De fapt, procuratura i-a alctuit cazul mpotriva domnului Dooher
fr s foloseasc mrturia domnului Ross. Dac domnul Farrell nar fi dezlnuit totul, chemndu-i clientul la bar, n-am fi avut
aceast discuie.
Bine, bine. O s-l las s depun mrturie.
Farrell ni ca o rachet.
Domnule judector, v rog!
n cele din urm, Thomasino explod:
Domnule Farrell, v rog! Ne vom duce mpreun n sala de
judecat, iar domnul Ross va depune mrturie. Aa am stabilit i nu
vreau s mai aud nimic despre acest subiect!

Michael Ross era un student de douzeci i unu de ani, de la


Universitatea de Stat din San Francisco. Tuns scurt, bine mbrcat,
vorbea frumos. Din punctul de vedere al lui Glitsky, era ultima lor
speran dac nu era prea trziu pentru vreo speran. Dar
Amanda Jenkins i jucase cu miestrie ultima carte.
Domnule Ross, ncepu ea, vrei s ne spunei ce-ai fcut n
seara zilei de 7 iunie a acestui an, ntre orele apte i zece?
Ross avea o figur sincer i prea plin de entuziasm, dar serios.
Eu i soia mea ne-am culcat fiica, zise el, uitndu-se la jurai.
Avea doar un an i am vrt-o n pat la ora apte. Apoi ne-am dus s
cinm. Am mncat hamburgeri la grtar. Era o sear plcut. Dup
cin, pe la opt, am ntrebat-o pe soia mea dac e de acord s m duc
s m antrenez la golf.
Ross pru c i imagineaz c-i nevoie de explicaii
suplimentare. Ezit, apoi continu:
M-am dus la terenul San Francisco Golf Club i am folosit un
co cu mingi, apoi m-am ntors acas.
La ce or ai prsit terenul?
Ross se gndi o clip, dup care rspunse:
Am ajuns acas la 21.30, deci trebuie s fi prsit terenul la ora
21.1021.15.
Amanda Jenkins prezent chitana crii de credit, artnd c
Ross pltise coul cu mingi la ora 20.17, apoi o nregistr ca dovada
acuzrii numrul 14.
Aadar, domnule Ross, ai ales un anumit teren ca s v
antrenai?
Da.
Care anume?
Am luat-o la stnga cnd am ieit din cldirea clubului i mam dus la al treilea teren de la capt.

Al treilea teren de la capt, n partea stng fa de cldirea


clubului?
Da.
Amanda Jenkins art din nou planurile pe care le folosise atunci
cnd discutase cu omul de serviciu i n timpul examinrii
ncruciate a lui Mark Dooher. Le aez unul lng cellalt pe
stativul de lng boxa martorilor.
Domnule Ross, vrei s artai juriului unde v-ai antrenat?
Martorul se supuse.
Ct de departe v aflai fa de primul teren, cel pe care
domnul Dooher susine c l-a folosit n seara aceea?
Ross se uit spre Dooher, apoi rspunse:
Nu tiu distana exact. Presupun c ntre apte i zece metri.
S recapitulm. Ai luat un co cu mingi i n jurul orei 20.25 vai instalat pe un teren, al treilea de la captul din partea stng, ai
terminat antrenamentul pe la 21.15. E o redare fidel a faptelor
prezentate de dumneavoastr?
Da.
Bine. n aceast perioad de timp, de aproape o or, n care vai aflat la vreo zece metri de ultimul teren din stnga, l-ai vzut pe
acuzat, pe Mark Dooher, pe ultimul teren?
Nu. N-am vzut pe nimeni, pentru c nu se afla nimeni acolo.
n ncpere se produse rumoare. Glitsky remarc faptul c
Dooher se aplecase spre Christina i-i optea ceva. Farrell sttea
linitit, privind n gol, cu minile ncruciate pe mas, n faa lui.
Amanda Jenkins insist:
L-ai vzut pe domnul Dooher n alt parte a terenului, n
vreun moment al serii?
Ross l privi din nou pe acuzat, apoi spuse c nu-l mai vzuse n
viaa lui.

Domnule Ross, se afla cineva pe al doilea teren? Adic pe


terenul de lng dumneavoastr, cel dintre dumneavoastr i
ultimul teren?
Nu. Eram pe ultimul teren folosit.
N-a fost nimeni nici pe primul, nici pe al doilea teren n timpul
n care v-ai antrenat, adic ntre ora 20.25 i ora 21.15, n seara zile
de 7 iunie a acestui an?
Exact. N-a fost nimeni.
Farrell ncerc s zmbeasc, s lase impresia c nu avea nicio
problem. Glitsky i spuse c avocatul nu reuise i c Farrell arta
mai btrn cu vreo dou zile dect Dumnezeu.
Domnule Ross, ncepu el, ai declarat c ai folosit un co cu
mingi n seara aceea. Aa e?
Da.
Cte mingi sunt ntr-un co?
Martorul pru c ncearc s-i imagineze cum arat un co, apoi
zmbi, plin de amabilitate:
A zice c sunt optzeci sau o sut.
O sut de mingi de golf. i e adevrat c dumneavoastr ai
fost pe teren i ai lovit acele o sut de mingi n cincizeci de minute
de la 20.25 pn la 21.15?
Ross fcu calculul i ddu din cap.
Exact.
Asta nseamn o minge la treizeci de secunde?
Aproximativ.
Farrell se uit la jurai.
Se poate ca unii membri ai juriului s nu fie familiarizai cu
modul n care se desfoar lucrurile pe terenul de antrenament.
Vrei s descriei amnunit aciunile fcute de dumneavoastr
atunci cnd lovii o minge?

ntrebarea i se pru amuzant lui Ross, dar martorul rmase n


continuare cooperant i prietenos.
M aplec, iau o minge din co, o pun pe semnul pentru minge
e un semn din cauciuc sau poi s-o aezi pe covor. Apoi mi
pregtesc lovitura, mi aleg poziia, respir, m relaxez, m rsucesc.
Farrell pru ncntat.
Apoi facei din nou acelai lucru, nu-i aa? Facei acelai lucru
de fiecare dat cnd lovii o minge?
Aproximativ. Da.
Deci lovirea unei mingi de golf este o activitate intens.
Necesit mult concentrare?
Ross rse i rspunse:
Mai mult ca orice.
Ai spus c-i o activitate intens?
Da.
Adic intrai ntr-un fel de trans?
Obiecie! Martorul nu-i expert n transe!
Intervenia procuroarei fu acceptat de judector, dar Farrell
fcuse treab bun, sugernd jurailor o anumit imagine. Dac
Ross lovise cte o minge la fiecare treizeci de secunde, parcurgnd o
ntreag procedur pentru fiecare minge, i se concentrase foarte
serios la fiecare lovitur, atunci
Domnule Ross, e posibil s fi fost cineva la dou terenuri de
dumneavoastr i s nu-l fi remarcat, din cauza concentrrii?
Nu. Nu poi s nu fii contient de ce-i n jurul tu.
Nu? Atunci poate v amintii ci oameni au fost pe terenul de
antrenament n seara aceea.
Ross ridic din umeri, ncepnd s arate stnjenit.
A fost o sear linitit. Erau mai puini oameni ca de obicei.
Au fost douzeci de persoane?

Nu tiu numrul exact. Cam n jurul acestei cifre.


Erau numai brbai?
Nu tiu.
Putei s ne spunei, n mare, din ce rase fceau parte cei care
loveau mingile de golf? Negri, albi, hispanici?
Nu.
Se afla cineva n cealalt parte a terenului pe care v-ati
antrenat? n partea dinspre biroul clubului?
Da, se afla cineva la dou terenuri de mine.
Un brbat sau o femeie?
Cred c un brbat.
Credei. Ct de nalt era?
Ross cltin din cap.
Lsai-o balt, nu tiu.
Farrell veni mai aproape de el.
Nu pot s-o las balt, domnule Ross. Ai lovit cte o minge la
fiecare treizeci de secunde i putei s spunei fr urm de ndoial
c nu s-a aflat nimeni pe ultimul teren?
Ross nu ced. tia el ce tia.
Da.
Farrell se duse s bea puin ap, profitnd de ocazie ca s se
gndeasc la strategia pe care s-o abordeze n continuare. Atunci
cnd se ntoarse lng boxa martorilor, stabilise deja aceast
strategie. Cu un pic de noroc, putea s-i vin de hac Amandei
Jenkins.
Domnule Ross, din moment ce abia n dimineaa aceasta am
aflat cu toii c vei fi martor n acest proces, este clar c n-ai
discutat pn acum cu nimeni din partea aprrii, nu-i aa?
N-am discutat.
Dar ai discutat anterior cu cineva din partea poliiei sau a

procuraturii?
Da.
Ai semnat vreo declaraie sub jurmnt referitoare la mrturia
pe care urma s-o susinei astzi?
Nu.
Doar att putea Farrell s fac n privina subminrii credibilitii
lui Ross. ntreb, la nimereal:
Ce studiai la colegiu, domnule Ross?
ntrebarea reprezent o schimbare plcut pentru Ross. Acesta se
lumin la fa.
Drept penal.
Farrell fu surprins, dar n mod fericit.
i dorii s facei carier de om al legii?
Da. A vrea s urmez cursurile Academiei de Poliie din San
Francisco.
Urm o pauz, n care Farrell i formul ntrebarea:
Domnule Ross, ai urmrit acest caz n ziare? La televizor?
Bineneles.
tii c mrturia dumneavoastr folosete acuzrii?
Da.
Farrell obinuse tot ce putea spera s obin. Decise s se opreasc
n acel moment, n care avea un avantaj evident.
Mulumesc. Nu mai am alte ntrebri.

43
Diane Price era mai puin nervoas dect Sam Duncan, de aceea
conducea ea maina. n cele ase luni de cnd venise prima oar la
Sam, viaa ei se schimbase profund.
La nceput, Diane refuzase orice recunoatere n public a ceea ce
se ntmplase ntre ea i Mark Dooher. Fusese tragedia ei personal,
jalnic i ruinoas. Inteniona s depun mrturie la proces dac
va fi nevoie, dar pn atunci dorea s stea retras, s triasc o via
normal, alturi de soul i de copiii ei.
Nu inuse seama de faptul c era o persoan atrgtoare,
inteligent i educat, iar acest lucru trezea interesul presei. Sam
Duncan i ceruse voie s discute cu sergentul Abe Glitsky despre
viol, convins c era un fapt relevant n cadrul investigaiei crimei
de care era acuzat Dooher. Poliistul fusese de acord cu ea i o
chemase pe Amanda Jenkins. n dou sptmni, Diane ajunsese o
persoan cunoscut, de notorietate public.
Articolul din Chronicle fusese urmat de un interviu n People.
Diane apruse apoi pe coperta revistei Mother Jones, care dedicase
jumtate din numrul din septembrie temei Viaa dup viol.
Diane fusese contactat de un productor de filme i semnase o
nelegere referitoare la povestea vieii ei. Fusese invitat de vreo
zece ori s vorbeasc n public, la nceput n faa unor grupuri mici
din zona San Francisco, apoi n faa unor adunri mari la o
convenie NOW din Atlanta, la o conferin din Chicago despre
problemele sexuale, la un seminar despre hituirea sexual, seminar
care avusese loc n Phoenix.
Ironia sorii consta, dup prerea ei, n faptul c aceste discursuri
inute n faa publicului i vindecaser sufletul. Soul ei, Don, rmase

alturi de ea n timpul scurtei ei perioade de faim, iar cnd


curiozitatea publicului se domoli, cei doi fur lsai s-i vad de
casa i de familia lor. Amrciunea pe care o ndurase Diane att de
muli ani i care o fcuse s se duc s-o vad pe Sam Duncan la
Centrul de Consultan pentru Victimele Violurilor lsase loc unui
sentiment de calm, de rectigare a propriilor puteri.
Nu mai avea nevoie s discute cu cineva despre acest subiect.
nvase ceva din experiena sa dureroas i ajunsese s cread c
oamenii pot beneficia ntr-un fel de pe urma unei dureri sau a unei
pierderi doar dac ncep prin a-i recunoate suferina, iar apoi, cu
timpul, dup ce au vzut n ce fel au fost afectai, ncercnd s fac
loc acestor schimbri n viaa lor.
Diane devenise un colaborator voluntar al Centrului de
Consultan pentru Victimele Violurilor, unde lucra alturi de Sam
Duncan. Ajuta alte femei, ncercnd s le mpiedice s treac prin
ceea ce trecuse ea. Activitatea aceea i ocupa timpul, era urgent i
avea efect terapeutic.
Aa c ziua aceea, n care credea c-i va face ultima apariie n
public, nu era ngrijorat. Amanda Jenkins o sunase la nceputul
sptmnii i-i spusese c se ateapt ca Wes Farrell s-i cheme joi
sau vineri martorii care s dea declaraii despre caracterul clientului
su. Era pregtit?
Apoi, cu o scar nainte, joi, Amanda o anunase c trebuie s
vin la amiaz la Palatul de Justiie. Acuzarea urma s-o solicite s
depun mrturie cu privire la caracterul lui Mark Dooher pe la
nceputul dup-amiezii.
Dup aceea se aflase c Farrell decisese s nu foloseasc martorii
respectivi, dar Amanda nu mai avusese cum s-o anune pe Diane
Price. n momentul n care avocaii reveniser n sala tribunalului,
dup discuia ndelungat din biroul lui Thomasino referitoare la

depoziia lui Michael Ross, Sam i Diane porniser deja la drum.


Cele dou femei parcaser pentru o zi ntreag i pltiser cinci
dolari, apoi rmseser un timp n main. Un vnt puternic i rece
btea prin parcare, rostogolind n faa lor o cutie goal de lapte.
Eti gata s te vri n chestia asta? ntreb Sam, cu mna pe
mnerul portierei.
Ea nsi nu prea pregtit pentru aa ceva. Sam, mbrcat ntro jachet prea mare, arta mititic i vulnerabil.
Cred c adevrata furtun are loc nuntru, rspunse Diane.
Tu te simi bine?
Bineneles, rspunse Sam, cam prea repede.
Pari nervoas.
Sam rspunse dnd din cap.
Nu-i face griji, n-o s-mi pierd cumptul. O s spun ce s-a
ntmplat i, dac avocaii vor ncerca s-mi pun povestea sub
semnul ntrebrii ceea ce nu cred c vor fi n stare atunci o s
plecm i o s uitm totul, iar ticlosul va intra la nchisoare, aa
cum merit. Se uit la Sam, apoi adug: N-o s fie aa?
Sam cltin din cap.
Eti ngrijorat din cauza lui Wes Farrell?
Diane aflase totul despre Sam i Wes.
Sam ddu din cap.
O s-l ursc dup ce te va interoga. tiu c aa va fi. Asta-i tot.
i nu vreau s-l ursc. E doar sfritul unei poveti. Sfritul
definitiv.
O s fiu blnd cu el, zise Diane i o btu pe umr pe cealalt
femeie. Hai s mergem.
Traversar Bryant Street, fiind nevoite s se aplece din cauza
vntului, i ajunser pe treptele Palatului de Justiie. Sam deschise
una din uriaele ui duble de sticl i intrar n holul imens, ca o

peter.
De fapt, nu intrar direct n hol. Un perete din placaj dirija
vizitatorii ctre o ram de u, alturi de care se afla un birou la care
stteau doi poliiti n uniform. Civa reporteri rmseser n
afara tribunalului, ca s urmreasc sosiri neateptate precum
aceasta. Ca urmare, se repezir la cele dou femei i le puser
obinuitele ntrebri idioate, n timp ce ele stteau la coad,
ateptnd s fie controlate de cei care asigurau securitatea
procesului.
Diane purta blugi de marc, un pulover i o hain grea de ploaie.
De umr i atrna o geant mare, din piele. naintnd o dat cu
oamenii care doreau s intre n Palat, ncercnd s rspund ntr-un
mod politicos reporterilor i s rmn lng Sam, Diane nu-i ddu
seama c rama aceea de u era, de fapt, detectorul de metale al
cldirii dect n momentul n care trecu prin ea i se auzi un iuit.
Oh, rahat! exclam ea, apoi i lu geanta de pe umr, o puse
pe mas i fcu un pas ctre intrare, s mai treac o dat prin faa
detectorului.
Ba nu, se rzgndi ea. O s duc geanta n main.
Era prea trziu. Poliistul, alarmat de greutatea genii, o
deschisese deja i se uitase nuntru.
Stai pe loc! Dai-v napoi!
Ce s-a ntmplat? ntreb Sam.
Poliistul o apucase pe Diane de bra i o trgea ntr-o parte.
Venii ncoace i lipii-v minile de perete! Imediat!
Apoi i spuse colegului su, fcnd semn ctre irul care se
formase n spatele ramei de u:
ine oamenii acolo! Du-te la telefon i cheam o femeie
poliist!
Ce se ntmpl? ntreb Sam.

Diane ncepu s se ntoarc.


tiu c
Dar poliistul ip la ea:
Stai lng perete! Nu te mica!
Apoi i scoase mna din poeta aceea imens. inea n ea un
pistol mic, cromat.
Cam n acelai timp, n biroul de dincolo de strad, dispoziia se
schimbase, de la uurarea c-i veniser de hac lui Michael Ross se
ajunsese la furie, atunci cnd Wes Farrell i anunase decizia de a
renuna la martorii care s dea declaraii despre caracterul
acuzatului.
Dooher fierbea.
Ce nseamn c vrei s-i nchei pledoaria? Trebuie s-l
chemm pe Jim Flaherty!
Farrell cltin calm din cap.
Nu-l vom chema pe Flaherty. Nu vom cere declaraii despre
caracterul tu.
Trebuie s cerem! Declaraiile de felul sta sunt n folosul
nostru, putem ctiga cu ajutorul lor.
Vom ctiga i fr ele. Nu ne sunt necesare.
Farrell era mai ncreztor n viitor dect fusese dup mrturia
aproape catastrofal a lui Michael Ross, care rmnea totui
avantajoas pentru acuzare, n ciuda contrainterogatoriului su.
Wes nu avea de gnd s-i spun lui Mark c arhiepiscopul
refuzase s depun mrturie. I-ar fi mrturisit adevrul doar dac nar fi avut ncotro. Farrell spera c putea s se foloseasc de ceea ce
realizase pn atunci, tiind c avea mari anse s obin achitarea
lui Mark. ns lucrurile nu fuseser nc decise, erau pe muchie de
cuit.
Christina se duse spre u, zicnd:

Am crezut c i se pare c avem prea puini martori. Ai spus


asta de o sut de ori. Wes, ar trebui s facem ceva dup ce am
ncasat o lovitur zdravn de la acest Ross.
V mulumesc amndurora pentru interesul manifestat, dar
vreau s-i aduc aminte, Mark, c, dac nu m concediezi, eu m
ocup de proces. Eu mi-am fcut treaba bine i o s ctigm. Am o
pledoarie de ncheiere care-i de necombtut. Christina, mi pare ru
c nu o vei interoga pe Diane Price. mi pare ru c nu te vom folosi,
dei sunt convins c ai fi fcut-o buci. ns nu vreau s mai aud
nicio vorb rea despre Mark. Nu merit s riscm nimic, dup ce am
realizat att de mult. Trebuie s avei ncredere n mine. Pn acum
am fcut treab bun. V promit c vom nvinge.
Dooher nu avea de gnd s renune:
De cnd te-ai decis s nu-l chemm pe Flaherty?
Sincer vorbind, nu tiu. Chiar de la nceput am avut n vedere
aceast posibilitate. Voiam s fim pregtii i pentru eventualitatea
n care am fi avut nevoie de arhiepiscop, dar acum cred c mrturia
lui nu mai este necesar.
Christina zise:
A vrea s tiu unde l-au gsit pe Michael Ross. Ce-a fost cu
mrturia asta? Se poate s fi fost acolo unde a spus c a fost?
N-a fost, replic Dooher. Toat declaraia lui e invenia lui
Glitsky i a Amandei Jenkins.
Farrell i ddu seama c tnra l credea. ns nu era vorba de un
martor anume sau de o decizie punctual. Christina accepta absolut
tot ce spunea Mark.
Dac faptele nu se potriveau, atunci faptele erau greite.
Tnra nu avea experien de avocat al aprrii i era naiv de
felul ei. n plus, fcea greeala oricrui novice: confunda
nevinovat un concept juridic care nseamn c acuzarea nu

reuise s dovedeasc vinovia cu fr prihan, care oglindete


un mod de comportare.
Dar nu era momentul pentru asemenea subtiliti. Farrell se sili
s spun, pe un ton degajat:
Modul n care Ross a ajuns s depun mrturie reprezint o
poveste lung i neplcut despre duplicitatea avocailor, pe care voi
fi ncntat s i-o spun la celebrarea victoriei noastre, ntre timp, a
vrea s m bag n pat, nainte ca Amanda Jenkins s mai scoat vreo
mecherie cvasilegal din jobenul ei cu scamatorii una care s ne
fac ru cu adevrat.
Acuzatul mai fcu o ncercare:
Wes, eti sigur c o s ctigm? E viaa mea n joc!
Farrell se sili s-l priveasc pe Dooher n ochi i-i rspunse:
N-am nicio ndoial c vom ctiga!
n timpul pauzei de prnz, n tot Palatul de Justiie se rspndi
tirea arestrii Dianei Price, care avusese asupra ei o arm ascuns.
Circulau tot felul de teorii cu privire la acest eveniment. Femeia
plnuise s-l asasineze pe Dooher; voia s se sinucid ntr-un ultim
gest disperat, prin care cerea ajutor; ncerca s-i fac publicitate.
Diane susinea c toat povestea fusese o nenelegere. Purta cu
ea de ani de zile un pistol, pentru autoaprare de la cteva luni
dup ce fusese violat. Arma era nregistrat, dei nu avea licen so poarte ascuns asupra ei. Nu avusese niciun fel de intenii
violente. Pur i simplu nu-i dduse seama c la intrarea n Palat se
afla un detector de metale.
Explicaia ei fusese respins de toi oamenii legii din cldire, iar
Diane fusese dus sus. Sam Duncan fusese lsat n pace i se
chinuia s dea de avocatul Centrului. Diane i petrecu trei ore n
arest, nainte de a fi acuzat de fptuirea unui delict minor i
eliberat.

Toi cei prezeni n sala de judecat erau contieni de drama care


avusese loc n timpul pauzei de prnz.
Amanda Jenkins i ncepu pledoaria de ncheiere trebuind s
in seama de acest handicap. Faptele vorbeau de la sine, zise ea. Nu
permiteau o alt interpretare dect aceea c Mark Dooher i ucisese
soia n seara zilei de 7 iunie. Acuzatul nu fusese pe terenul de golf
atunci cnd spusese c se aflase acolo. Procuratura gsise un martor
care vzuse maina lui Dooher lng casa acestuia n momentul
comiterii crimei i un alt martor, care se aflase la apte metri de locul
n care ar fi trebuit s fie Dooher, i care nu-l vzuse.
De ce nu-l vzuse? Pentru c Dooher nu fusese acolo, doamnelor
i domnilor! Era acas i-i njunghia nevasta, nscennd un jaf.
Acuzarea artase legtura dintre sngele disprut din biroul
doctorului Harris chiar n ziua n care Dooher fusese acolo la
cteva minute dup ce acuzatul intrase n ncperea aceea. Mai
trziu, acelai snge care nu face parte dintr-o grup foarte
rspndit amestecat cu EDTA, fusese aruncat peste cadavrul
Sheilei Dooher i peste patul acesteia. Numai Mark Dooher putea
face acest lucru.
i Amanda Jenkins ncheie: juriul nu putea s dea dect verdictul
de omucidere de gradul nti.
Farrell rmase un timp ca i cum ar fi fost cufundat n gnduri, n
timp ce se uita n notiele sale, aflate pe mas, n faa lui. Apoi i
mpinse scaunul i se duse n faa jurailor.
Doamnelor i domnilor, ncepu el, dup care fcu un pas
nainte i vorbi ceva mai ncet, transformnd pledoaria ntr-o simpl
discuie cu juraii, o discuie intim. mi amintesc c pe vremea
colii, atunci cnd am nvat cum se scrie un eseu, aveam o
profesoar doamna Wilkins care ne-a spus c ne va da nota
maxim dac vom ine minte trei lucruri. n primul rnd trebuie s

ari despre ce ai de gnd s scrii. Apoi s scrii ceea ce ai de spus i,


n al treilea rnd, s recapitulezi ceea ce ai scris. Eu nv ceva mai
greu, dar la cursul acela am avut note maxime. i de pe vremea
aceea am respectat regula scrierii unui eseu. mi folosete n cariera
mea de avocat, pentru c un proces seamn, ntr-un fel, cu un eseu.
Ne aflm aici de mai bine de dou sptmni i am ascultat
declaraii, ncercnd s vedem dac putem s rspundem la o
anumit ntrebare i s rspundem fr nicio urm de ndoial.
ntrebarea este: Arat dovezile c Mark Dooher, acuzatul din acest
caz i Wes se ntoarse i art ctre Dooher i-a ucis soia?
Apoi se ntoarse din nou ctre juriu i zise cu o voce aspr, dar
aproape n oapt:
Vreau s v spun, doamnelor i domnilor, c n-a ucis-o. Hai s
vedem pentru ultima oar ce v-a artat acuzarea, ceea ce v-a spus
c-i dovedit.
Se opri i se uit peste umr la Glitsky i la Amanda Jenkins.
Mobilul? Este evident c un om care a avut o csnicie fericit
timp de douzeci i cinci de ani simte deodat impulsul copleitor
s-i omoare nevasta. Acuzarea susine teoria c Mark Dooher a
svrit crima pentru banii de la asigurare. Hai s uitm pentru o
clip c Mark Dooher este un avocat foarte bine pltit, c deine o
locuin care valoreaz un milion de dolari i c i-a asigurat o
pensie frumoas. Hai s uitm toate acestea i s ne concentrm
asupra ntrebrii: Unde e dovada acestei teorii? A prezentat
acuzarea vreun martor care o susinea mcar n parte? Nu. N-a
prezentat nicio dovad, niciun martor. A fcut doar o afirmaie fr
nicio baz.
Farrell se uit la ceas. Era ora 15.15. Avea multe de spus, dar i
ddu seama, uurat, c n ziua aceea se va termina totul. Mai avea
puin. Se duse la mas, bu un pic de ap i se ntoarse n faa

jurailor.
Hai s discutm puin despre dovezile referitoare la crim,
dovezile gsite la locul faptei i pe care acuzarea le consider c
arat, dincolo de orice ndoial, c exist o legtur ntre Mark Dooher
i crim.
Rmase tcut n faa juriului, privindu-l n ochi pe fiecare jurat.
Toat chestia asta dur doar vreo cincisprezece secunde o
eternitate pentru o sal de tribunal, iar tcerea deveni apstoare.
Apoi Farrell ddu din cap i zise:
Nu-i nicio legtur. Niciuna. Cuitul de buctrie cu amprente
pe el? Amprentele acelea au rmas n urma folosirii obinuite a
cuitului n cas. Mnua chirurgical? Unde-i dovada c a purtat-o
Mark Dooher i c a adus-o el la scena crimei? Nu exist o asemenea
dovad, pentru c Mark Dooher n-are nicio legtur cu mnua.
Aceasta a fost adus de un tlhar de ctre asasin care a lsat-o
acolo. Asta-i tot ce tim despre ea i nu are nicio legtur cu domnul
Dooher. Prin urmare, nu avem nicio dovad c Mark Dooher a fost
la locul crimei, nici direct, nici de circumstan. Hai s ne
ndreptm atenia asupra presupunerii c Mark Farrell ncepu s
foloseasc intenionat prenumele lui Dooher s-ar fi aflat n zon.
Domnul Balian a spus c i-a vzut maina parcat la dou cvartale
de cas, n timpul n care ar fi trebuit s fie n parcarea de la San
Francisco Golf Club. Dar domnul Balian a mai spus c a recunoscut
un Lexus cafeniu pe ntuneric parcat vizavi, dincolo de o strad lat.
Nu cred c a putut face asta, zise Farrell, cltinnd din cap. Nici
domnul Ross n-a vzut ceea ce a spus c n-a vzut. tii, oamenii
sunt amuzani. Dumneavoastr, eu, noi toi. Ai observat c uneori
susinem ceva, chiar dac nu suntem siguri? Uneori, e vorba de ceva
ce-am vzut, alteori, de o poveste veche, din care nu ne amintim
toate amnuntele, dar completm ceea ce lipsete cu ceva plauzibil.

Cred c toi am trit aceast experien, iar dup ce am fcut acest


lucru ndeosebi dup ce am spus povestea de mai multe ori nu
mai suntem n stare s ne amintim ce pri am adugat. Asta s-a
ntmplat i cu domnul Ross. Nu cred c i-a nclcat cu bun tiin
jurmntul. Nu, domnul Ross a fost n seara aceea pe terenul de
golf, iar atunci sau ntr-o alt sear s-a aflat pe al treilea teren de la
capt i-i amintete c n-a vzut pe nimeni pe ultimul teren. Dar i-a
spus locotenentului Glitsky c asta s-a ntmplat n seara de 7 iunie
i a rmas convins c aa a fost. Aceia dintre dumneavoastr care
cunoatei romanele cu Sherlock Holmes v dai seama c domnul
Ross este cinele care n-a ltrat n timpul nopii. El n-a vzut pe
nimeni. Mrturia sa, chiar dac-i adevrat n toate amnuntele sale,
nu are aceeai greutate pe care-ar fi avut-o n cazul n care ar fi
declarat c l-a vzut pe Mark ieind prin gaura din gard. Poate c
Mark n-a fost pe teren n momentul n care domnul Ross s-a uitat n
direcia aceea. Mark a recunoscut c s-a dus la toalet i c i-a
cumprat o cola. Declaraia a fost confirmat de antrenorul de golf,
Richie Browne. Acesta a afirmat c Mark Dooher a fost acolo tot timpul.
Prin urmare, s nu inem seama de domnii Balian i Ross. Dovezile
oferite de dnii nu sunt deloc convingtoare.
Farrell oft i zmbi ctre jurai.
Ai auzit c domnul Dooher i-a sedat cu grij soia. Apoi,
dup ce a ucis-o, a fcut s par c fapta a fost svrit de un tlhar.
V ntreb urmtorul lucru: dac a fi plnuit o chestie att de
elaborat, dac a fi avut intenia s fac astfel nct s par c
locuina a fost jefuit de un tlhar, n-a fi lsat vreun semn care s
arate c s-a intrat prin efracie? O fereastr spart, o u forat,
ceva. Doamnelor i domnilor, teoria asta nu st n picioare. Nu tiu
ce credei dumneavoastr, dar eu m-a fi ateptat s apar un martor
care s declare c l-a vzut pe Mark venind cu maina, intrnd n

cas, apoi plecnd. N-am auzit vreo declaraie de acest fel. Am auzit
doar c domnioara Jenkins a afirmat c va dovedi totul. Am
ateptat, dar n-a prezentat nicio dovad. tii de ce? Pentru c
lucrurile nu s-au petrecut aa cum a spus dumneaei. Domnul
judector Thomasino v va instrui, dar a vrea s spun ceva despre
dovezile aprrii. Noi nu trebuie s dovedim nimic! Mark Dooher a
preferat s depun mrturie s rspund trei, patru ore la
ntrebrile domnioarei Jenkins doar ca s v poat spune ce a
fcut n seara zilei de 7 iunie. Aadar, care e situaia n acest
moment? Nu avem nicio dovad referitoare la mobil, nu avem nicio
dovad c Mark a fost la locul crimei n momentul faptei, nu avem
nicio dovad c a fost n zon n momentul respectiv. Pe scurt, nu
exist niciun fel de dovad, cu att mai mult vreuna care s
demonstreze dincolo de orice ndoial c Mark Dooher e vinovat de
aceast crim. Nu exist niciun fapt care s-l incrimineze.
Farrell aproape c-i terminase pledoaria.
Doamnelor i domnilor, eu sunt avocatul aprrii. Asta-i
meseria mea. Apr oameni i ncerc s-i conving pe jurai c
dovezile din cazul respectiv nu justific un verdict de vinovie.
Se opri i trase aer n piept. Un proces e un rzboi. Trebuie s faci
totul ca s-l ctigi. Ajunsese pn aici i nu mai putea s dea
napoi. Se strduise din greu s-i conving pe oamenii aceia
cumsecade din juriu c el e un om onorabil, demn de ncredere. Iar
acum urma s-i mint.
S-l ierte Dumnezeu, dar trebuia s-o fac.
Acest caz se deosebete de cele cu care am avut de-a face. O
dat n via, un om ca mine are ocazia s spun jurailor c are un
client care nu-i doar nevinovat, ci fr prihan. Asta vreau s v spun:
c Mark Dooher e fr prihan. N-a fcut nimic ru. i tiu c tii i
dumneavoastr acest lucru. tiu.

PARTEA A CINCEA

44
Dooher considera c achitarea ar fi trebuit s-l repun n poziia
de putere, influen i onorabilitate cu care fusese obinuit. La urma
urmei, acuzaiile fuseser retrase! Asta ar fi trebuit s nsemne
sfritul ntregii poveti i aa ar fi fost, dac Wes Farrell n-ar fi
condus irul obolanilor care prseau corabia, lsnd impresia c
nava se scufund.
Mark i spunea c acest lucru se petrecea pentru c nu-i
cultivase niciodat prietenii. ntotdeauna oamenii se
ngrmdiser n jurul lui Mark Dooher, nu-i cutase el. Ei doreau
ntotdeauna ceva de la el: poziie, bani, apreciere. El nu avusese
niciodat nevoie de ei. i nu avea s dea nimnui satisfacie nici de
data asta.
Fusese punctul n jurul cruia gravitase viaa Sheilei, i oferise
soiei sale o locuin, un venit i copii, dar ea nu fusese niciodat
egala lui, nici mcar la nceput. Asta fusese nelegerea lor tacit.
Iar Farrell? Pn la proces, Wes Farrell n-ar fi ndrznit s cread
c se afla la acelai nivel cu Dooher. ntreaga lui existen se
petrecuse pe un palier inferior. Rolul lui, bine definit, fusese cel de
admirator servil, iar Mark i permisese s se nvrt n jurul lui
pentru c Farrell l amuza.
Flaherty? Prieten? Greu de crezut. Arhiepiscopul avea nevoie de
sfatul lui Dooher i pltea pentru asta. Dac Flaherty crezuse c
Dooher i purta o afeciune sincer, asta se ntmplase ca urmare a
unei nevoi resimite de el nsui, nu de Mark.
Viaa lor social fusese condus ntotdeauna de Sheila i se
rezumase la cine ocazionale n restaurante sau la clubul Olympic, la

o sear la teatru sau la film, mpreun cu o veche cunotin. Mark


nu crezuse niciodat c va simi lipsa acestei viei sociale i nici nu-i
simea lipsa, cel puin nu ntr-un mod deosebit. Dooher i dduse
seama c prietenii Sheilei i vor evita pe el i pe noua lui soie, dar
nu-i era dor de compania cuiva anume.
ns se crease n jurul lui un fel de vid social, care-i ddea
impresia de izolare.
Nu era numai asta, i zise el. Ostracizarea era la fel de deplin ca
i n cazul n care ar fi fost gsit vinovat. Se cstorise cu Christina la
dou luni de la proces, iar acum rmseser singuri, fr prieteni.
i cu foarte puine contracte.
Flaherty condusese cohorta care-l abandonase. n timpul
procesului, arhiepiscopul i pierduse ncrederea n el, din cine tie
ce motiv. Nu participase la srbtorirea achitrii sale i nu-i dduse
nici mcar un telefon ca s-l felicite. n sptmnile de dup proces,
activitatea juridic pentru arhidiecez se redusese treptat, dar
inexorabil, iar o dat cu ea i contractele de servicii pentru reeaua
de agenii, societi de binefacere, coli sau societi comerciale care
aveau legtur, ntr-un fel sau altul, cu Biserica Catolic din San
Francisco.
McCabe & Roth rezistase fr facturile arhidiecezei timp de
aptesprezece luni, apoi, aproape deodat, ncepuse s se
prbueasc. Primele care plecaser fuseser operatoarele care
introduceau texte n computer. Apoi avocaii fuseser obligai s
mreasc salariile secretarelor, ca s rmn. Dup aceea, asociaii
mai tineri ncepur s nainteze preavize. Morala se dusese naibii i
un grup de patru parteneri principali prsiser firma, lundu-i
clienii cu ei i ntemeind o firm proprie.
Christina revenise la serviciu, dar aici existau multe resentimente
ascunse fa de situaia ei. Se cstorise cu directorul, ca urmare, era

evitat de ceilali asociai, iar partenerii nu aveau ncredere n ea.


Christina era o lupttoare i se strduia s restabileasc, aadar,
credibilitatea soului su. Se situase necondiionat de partea lui
Mark. Avnd n vedere c niciunul dintre avocaii principali nu-i
ddea de lucru, se ocupa de dezvoltarea firmei, i invita pe posibilii
clieni la prnz sau la cin, ajuta n orice fel putea.
Lupta mpotriva vinoviei care o cuprinsese pentru c se ndoise
de Mark. Voia ca aciunile ei s compenseze aceast vin. Inteniona
s lupte alturi de el pn cnd lumea l va accepta. Era o atitudine
romantic, nobil, care o umplea de un sentiment al datoriei i care
i ddea un sens. Voia ca ei doi s aib ceea ce i cldiser prinii
ei, adic o via bazat pe ncredere.
Christina i spunea c nu dorise s rmn nsrcinat doar ca
s-i salveze csnicia. ntotdeauna visase s aib copii, o familie, o
via normal. Dar Mark devenise dificil, era nfiortor de prost
dispus. Eecul firmei i pierderea puterii de care dispusese
avuseser un efect catastrofal asupra sa.
Cu cteva sptmni n urm ajunseser s se certe.
Mark, te rog!
Nu m atinge! Nu folosete la nimic.
Mark aruncase cuvertura de pe pat, se ridicase i-i luase imediat
halatul, nfurndu-se n el. Se ntorsese, ridicase nervos cuvertura
de pe jos i o zvrlise pe pat, apoi se rstise la ea:
Acoper-te, pentru numele lui Dumnezeu!
N-am de ce s m acopr.
Brbatul o privise furios, uitndu-se la trupul ei, la pntecul
proeminent, la snii umflai. Christina nu-i nchipuise c poate s-o
priveasc n felul acela. Ei i plcea felul n care i se schimbase
trupul n ultimele opt luni.
Nu merge, zise el.

Ce nu merge?
Treaba ntre noi. ntre tine i mine. Cu toate ndoielile astea.
Ce ndoieli? Eu n-am
Nu vorbeti despre ele, dar le vd. Crezi c nu-mi dau seama
ce gndeti? Crezi c o s m impresionezi dac o s vd c te
strduieti att de mult?
Mark, nu ncerc nimic. Hai n pat! Ca s stai lng mine. Nu
trebuie s facem nimic.
Tu nu trebuie s faci nimic. Eu vreau s fac ceva, nu nelegi?
Dar nu pot. Nu pot s fac nimic cu tine. Nu se ntmpl nimic!
Mark njur i plec din ncpere.
Mark nu simea vinovie sau regret. Cnd fusese arestat, totul
mersese ca pe roate. Christina fusese atras de soul ndurerat, care
fusese acuzat de crim n mod tragic i eronat. Dorise s-l apere.
Fusese minunat. N-ar fi putut plnui lucrurile mai bine.
Dar acum Christina strica totul.
Christina i trase pe ea o cma de noapte de flanel i cobor.
Aprinse lumina din bibliotec, apoi travers ncperea i se aez pe
canapea.
Nu vreau s nu ne nelegem, din moment ce vom avea un
copil. Nu-mi place faptul c nu m gseti deloc atrgtoare n
starea n care sunt.
Nu m deranjeaz cum ari. i-am spus i n dormitor. E
modul n care ne nelegem.
Christina se cuibri mai bine ntre perne. Apoi privi paharul de
lng el, aproape gol.
Da, am but. S-ar putea s mai beau. E vreo problem?
De ce eti att de ostil? Ce-am fcut, n afar de faptul c am
fost alturi de tine i te-am ajutat? Mark, tu nu vrei s avem un
copil? Asta e?

Brbatul sorbi restul buturii, cu un gest provocator, nainte s-i


rspund:
Nu, nu-i asta. Se ridic brusc, nh paharul, se duse la bar i-l
umplu. Christina, am dispus ntotdeauna de putere. Era singurul
mod n care m simeam n largul meu. Relaia noastr a mers ct
timp m-ai dorit. Acum te uii la mine de parc
Nu m uit n niciun fel.
Mark cltin din cap.
i-a plcut brbatul care eram atunci cnd m-ai cunoscut,
atunci cnd conduceam firma, cnd aveam o scul mare
Nu trebuie s vorbeti aa.
Vorbesc cum vreau n casa mea.
Christina cltin din cap i se ridic, spunndu-i c fcuse tot ce
se putea.
Bine, zise ea, ns n-am chef s aud asemenea vorbe n casa
mea.
n timp ce se ndrepta spre u, Mark o opri cu o oapt:
Tu nu asculi deloc ce-i spun?
Christina fcu un pas spre el i-i spuse, calm:
Nu te recunosc, Mark. tiu c i-e greu s vezi c firma se
prbuete i nu tiu cum de mai reziti. Dar nu ncerc s-i reduc
puterea. Am fost alturi de tine, m-am strduit s rmn chiar i
cnd
Chiar i cnd?
Christina mai fcu vreo civa pai, pn la fotoliu, i se aez pe
braul acestuia.
Chiar i cnd am descoperit c m-ai minit.
Mark o privi cu ochii mijii, fr s lase s i se citeasc nimic pe
chip, i ntreb:
Cnd am fcut eu asta?

Christina i ddu seama c nu mai putea s dea napoi. Mersese


prea departe. Poate c adevrul o s-i fie de folos
M-am ntlnit ntmpltor cu Darren Mills. Acum o lun,
dou. n Stonestown. i-l aminteti pe Darren, vechiul tu asociat?
Bineneles c mi-l amintesc pe Darren. Ce-i cu el?
n timpul procesului tu, Darren a lucrat mult n Los Angeles,
cu Joe Avery. Au ajuns s se mprieteneasc.
Bravo lor!
Christina i ignor intervenia.
Darren i nchipuia c voiam s tiu ce mai face Joe. A rmas
n Los Angeles. Lucreaz pentru alt firm.
M bucur pentru el.
Femeia tcu un timp. Tonul lui Mark fusese plin de otrav.
Christina i puse o mn pe burt, cu un gest de aprare, i
continu:
Darren mi-a vorbit de transferul lui Joe n Los Angeles i mi-a
explicat c a fost vorba de o decizie luat subit de conducerea
firmei. Tu mi-ai povestit c se tia de transferul acela de luni de zile.
Aa i-am spus?
Darren mi-a explicat c nu-i adevrat, c ai lansat ideea n
Comitetul de Conducere doar cu dou sptmni nainte de
materializarea transferului. Toat lumea a fost uimit, pentru c Joe
nu devenise partener nici mcar de un an. Oricum, Comitetul a
fcut exact ce i-ai cerut.
Dooher trase un scaun i se aez, apoi ntreb:
Asta-i minciuna mea cea teribil?
Da, asta e. M-a fcut s m gndesc Mi-a adus aminte de
izbucnirea ta din sala de judecat, cnd ai ipat la Amanda Jenkins,
iar apoi ai spus c te-ai prefcut enervat.
Am jucat un rol, rspunse Mark, dnd din umeri. Ce-i cu

cealalt minciun cea la care te-ai gndit din cauza zvonurilor


despre Joe Avery i despre care ncepusei s-mi vorbeti?
Christina nghii n sec i-l privi pe Mark n ochi. Acesta nu prea
impresionat i sorbea linitit din pahar. Ca i cum ar fi dorit ca ea s
spun tot ce avea pe suflet.
Mi-a trecut prin minte c ai ncercat s-l nlturi pe Joe din
drum. tiai c transferul acela ne va despri.
Iar eu a fi putut s-i fac curte n linite? Dei Sheila tria nc?
Iar dac tu ai fi rspuns avansurilor mele, atunci a fi putut s-o omor
mpcat?
Christina i ncruci braele i nu-i rspunse.
Bine, zise Mark, s presupunem c am fcut exact ce-ai spus.
N-am spus c ai fcut ceva.
Ba da, Christina. Exact asta ai spus. Iar dac aa stau lucrurile,
atunci eti i tu implicat. O persoan blnd ca tine accept cu greu
o asemenea situaie.
Mark se ridic, i vr minile n buzunarele halatului i veni
ctre ea.
Hai s zicem c aa am fcut. Hai s zicem c am omort-o pe
Sheila pentru c mi se aprinseser clciele dup tine. i chiar aa a
fost, Christina, iar tu tiai. Nu eti proast. tiai. Aa c am omort-o
pe Sheila, au trecut aproape doi ani de atunci i am scpat
nepedepsit. Spune-mi deschis: Ce poate s schimbe acest lucru?
Schimb ceva foarte important: tu devii altcineva. Iar asta
schimb totul.
Mark cltin din cap:
Nu, nu schimb. Eu sunt acelai om.
Christina nu mai suporta s-l vad i nchise ochii.
Mark, spune-mi c n-ai fcut nimic. Te rog! M-ai speriat
groaznic!

S presupunem c l-am ucis pe Victor Trang ca s exersez,


continu Mark, apucnd-o pe Christina de ceaf. Te roade propria
vin, nu vina mea. Eu nu m simt vinovat.
Ai ucis-o? ntreb Christina.
i pe tipul din Vietnam. i am violat-o pe Diane Price.
Ai ucis-o?
Mai conteaz?
Te rog! Trebuie s tiu!
Ba nu, trebuie s ai ncredere n mine.
Femeia i lu mna de pe ceafa ei i o strnse n minile ei.
Cum s am ncredere, dac tiu c m-ai minit? Te-ai purtat
att de convingtor. Trebuie s tiu adevrul. Trebuie s tiu cine
eti.
n cele din urm, privirea lui se mblnzi. Mark cltin din cap i
oft.
Nu-mi amintesc de minciuna despre Joe Avery. Nu-mi
amintesc despre ce era vorba, nici ce i-am spus. mi pare ru dac
te-am minit. Scandalul pe care l-am fcut n timpul procesului a
fost o decizie strategic. Acuzaiile acelea nebuneti m-au scos din
ni i mi-am permis s-mi ies din fire, dei de obicei m stpnesc
foarte bine. Asta-i tot.
Chiar erau nebuneti acuzaiile acelea? Asta vreau s tiu.
Christina, de cte ori trebuie s-i rspund la aceast ntrebare?
Dumnezeu s-l ajute pe cel acuzat, pentru c judecata nu se termin
niciodat.
Ba da. Se poate termina chiar acum.
i la ce o s ne foloseasc? La ce o s-mi foloseasc mie? i mai
spun o dat c n-am fcut nimic, dar alte ndoieli o s apar peste
ase luni sau un an, o s auzi o alt poveste despre ceva ce am fcut
sau n-am fcut n Epoca de Piatr Iar eu va trebui s m justific

fa de tine iar i iar. Sincer vorbind, toat chestia asta m doboar.


Faci i tu ceea ce a fcut Wes, ceea ce a fcut Flaherty
i ce-au fcut ei?
M-au prsit! Nu m-au crezut! M-au emasculat! Iar tu faci
acelai lucru, dar mai aproape de sensul cuvntului. Din cauza asta
se ntmpl ce s-a ntmplat n noaptea asta, de aceea n-a mers
treaba de attea ori. Nu pot s mai suport ndoielile tale. M-ai
castrat!
Mark
Nu m mai simt brbat fa de tine. Mi-e team c orice vorb,
orice gest vor face s fiu iari verificat i judecat i ntrebat. Nu
mai pot. Trupul meu nu mai poate. Nu m simt n largul meu. Nu
m mai amuz. Nu-mi place nimic. Mi se pare c nu m mai iubeti.
Mark i vr minile sub cmaa ei i le plimb peste pntecul ei,
peste snii ei. Christinei nu-i plcu gestul lui. Ce se ntmpl cu el?
Putea s-i explice ce-l suprase?
Dar Mark abia i spusese c i se prea c ea nu-l mai iubete. Iar
dac ea i-ar fi spus acum s se opreasc, lucrurile s-ar fi nrutit i
mai mult.
Christina nu mai avea impresia c tia care-i adevrul. Poate c
totul era din vina ei, din cauza neputinei ei de a-l crede
l nelegea de ce nu voia s-i mai spun o dat pentru
totdeauna c nu fcuse nimic. Mark avea dreptate, n-ar fi fost
pentru ultima oar. i rndul trecut cnd l ntrebase fusese tot o
dat pentru totdeauna. ntrebase i i se rspunsese. De cte ori avea
s-l mai ntrebe i ce prpd va face ntrebarea aceea de fiecare dat?
Mark era tatl copilului lor, iar incapacitatea ei de a avea
ncredere n el le amenina viitorul.
ns nu era numai vina ei. Ceva se ntunecase n Mark. Minile
lui continuau s-o mngie, iar respiraia lui se iui.

Poate c ntunericul fusese ntotdeauna n el i fusese nevoie de


toate necazurile acelea ca s devin vizibil. Dar modul n care o
trata, felul n care i vorbea era vulgar. Mark devenise vulgar. Iar ea
nu avea s rspund la aa ceva.
Christina i simea minile pe trupul ei. Mark era puternic, iar ea
i ddu seama c se temea de el. Pielea i se nfiora la atingerea lui.
Dup discuia din seara aceea, Christina nu-i nchipuise c Mark ar
mai fi avut chef s fac amor, dar brbatul i trase cmaa de noapte
n sus i-i duse gura la snii ei.
Doamne, ce-l apucase?
Mark trase de cordonul halatului su i se dezbrc. Era foarte
excitat. i lu mna i i-o puse pe membrul su, jubilnd din cauza
supunerii ei.
Am ceva pentru tine!
Apoi i scoase chiloii cu un gest grbit, brutal temndu-se s
nu-i treac iari momentul de excitare.
Nu scoase niciun cuvnt. O mpinse pe fotoliu i-i desfcu
picioarele. Avea ochii goi i o expresie slbatic pe chip.
Christina nu putea face nimic ca s-l opreasc.

45
Dup proces, Wes Farrell se ddu la fund pentru mult timp.
i propuse s nu se mai tund pn cnd se va ntmpla ceva
orice care s aib un neles. Nu-i mai fcea curenie n
apartament. Oricum, nici pn atunci nu se prea omorse cu treaba
asta. Se nscrise la cursuri serale i ncepu s studieze istoria, pentru
c aceasta se ocupa de mori care nu-i puteau face ru.
Ca urmare a deciziei sale de a renuna complet la practicarea
avocaturii, Wes nu-i prelungi contractul de nchiriere a biroului din
North Beach. Pusese la loc cele cinci kilograme pe care le pierduse
n timpul procesului, i tunsese mustaa i renunase la hainele
elegante.
Lumea era un rahat. Oamenii mai ales nvingtorii simpatici
erau nite gunoaie. Orice form de idealism nsemna doar amgire
de sine. Din moment ce orice form rapid i nedureroas de
sinucidere s zicem prin mpucare ar fi provocat vlv, Wes
alese calea mai lent a otrvirii treptate cu alcool.
Existase o scurt perioad spre sfritul procesului n care se
gndise s-o sune pe Sam Duncan. Dup ce citise jurnalul Dianei
Price, Farrell i dduse seama c fusese un prost ncrezut i c
greise ntru totul.
Dup ce aflase hotrrea lui Flaherty i decisese s nu apeleze la
martori care s susin c acuzatul avusese o comportare
ireproabil, Wes i dduse seama c nu mai trebuia s-o
interogheze pe Diane Price. Nu mai trebuia s-o fac buci.
Acest lucru ar fi trebuit s-i ofere lui Wes ocazia s-i spun lui
Sam c o credea. C fusese un tmpit. C o iubete. C ar dori s
ncerce din nou s fie mpreun.

Dar Wes nu era Mark Dooher, care fcea totul la timp i care avea
noroc. El era sacul de box al unui ntreg univers ostil. Povestea
caraghioas a Dianei Price i a armei ei de foc o scosese i pe ea, i
pe Sam, din joc.
De vreme ce tot era la pmnt, Lydia alesese tocmai acest
moment ca s-i istoriseasc povestea nduiotoare a uniunii carnale
dintre ea i Dooher, din ziua nmormntrii Sheilei.
Aa c Wes decise s se cufunde pentru totdeauna n mocirla
buturii i a nencrederii n oameni. Povestea Lydiei i ntrise
rezerva pe care o manifesta n general fa de femei. Nu trebuia s
uite c orice implicare n dragoste era o chestie artificial, nedemn
de ncredere i sortit eecului. Iar el se sturase de eecuri.
Considera ns ca un semn de sntate mintal faptul c avea o
legtur mai strns cu Bart. O concediase pe grafician care scosese
pn atunci cinele la plimbare. Wes ncepu s se ngrijeasc el
nsui de Bart.
Perioada aceea ntunecat durase vreo apte, opt luni, dar
rzmeriele rasiale, care aproape c distruseser oraul n vara de
dup proces, i atrseser atenia. ntmplarea fcuse ca n vltoarea
evenimentelor s-i ajute un coleg de facultate acuzat de crim
rasial i s gseasc un aliat neateptat n Abe Glitsky.
n sfrit, fcuse i el ceva bun n calitate de avocat!
Aa c se tunse, i scoase din dulap costumele vechi i se apuc
din nou de meserie.
Timpul vindecase i unele dintre rnile lui Sam.
Wes ncepu s-i fac o curte nebun, cu scuze i flori, cu scuze i
invitaii la cin. i iar scuze. tia c-i un nesimit, un om nepotrivit
anilor nouzeci, dar merita s ncerce s se schimbe. Mai ales c i
dorea asta.
La aproape un an dup ce Dooher fusese declarat nevinovat, Sam

i Wes se mutar mpreun n apartamentul de la etaj al unei vile n


stil victorian din Buena Vista, vizavi de parcul cu acelai nume, la
doar dou cvartale de vechea locuin a lui Sam din Ashbury i nu
prea departe de serviciul ei.
Stteau pe ezlonguri din pnz n dungi, pe o platform din
lemn de sequoia, pe care o construise vechiul chiria ntre
frontoanele de pe acoperi. Intenionau s frig carne pe grtar,
dup ce crbunii aveau s se transforme n jar. Pn atunci beau
martini, n pahare tradiionale. Ascultau ultimul CD al grupului
Alabama, iar melodiile country sunau nduiotor n briza blnd.
Cei doi vedeau jos, dincolo de strad, panta verde a parcului, cu
copii care se jucau, avnd n spate un ir de zgrie-nori.
Era ultima sptmn din mai. Vremea fusese clduroas dou
zile la rnd. Spre vest, o falang de cea se pregtea pentru asaltul
de iunie. Se prea c negura va ajunge deasupra lor tocmai la timp
pentru ca a doua zi s nceap lunga iarn care reprezenta vara
acelui ora.
Mark Dooher nu fcea parte din topul celor o sut de subiecte
favorite al conversaiilor lor. Sam evitase subiectul timp de mai
multe ore, dar decise c momentul era propice i ntreb:
Pe cine crezi c am vzut n dimineaa asta?
Farrell i lu mslina din butur, o supse, apoi i-o arunc lui
Bart, care o prinse din zbor.
Pe Elvis? tiu c triete. Am vzut n numrul de astzi al
revistei Enquirer dovezi serioase, nu prostii ca n alte rnduri.
tii ce-am ateptat? Nu-mi rspunde, pentru c-i o ntrebare
retoric. Am ateptat s te ntreb ntr-o zi: Pe cine crezi c am vzut
n dimineaa asta? sau: tii ce-am ateptat?, iar tu s-mi rspunzi:
Pe cine? sau: Ce?, adic rspunsul potrivit pentru ntrebarea
respectiv. Asta ar fi o zi mare, dac o s am parte de aa ceva.

Wes ddu din cap i zise:


O s-i dau un dolar dac o s-mi faci schema propoziiei
acestea, dac a fost o propoziie.
Asta voiam s spun, replic Sam. Mi-ai dat un exemplu
perfect.
Asta-i problema, o aprob el. Eu nu gndesc liniar.
Apoi se aplec spre ea i-i puse mna pe genunchi.
Bine. Pe cine ai vzut?
Pe Christina Carrera.
Sam vzu c Wes ncerc s-i ascund reacia. Brbatul trase aer
n piept, privi n gol, i lu mna de pe genunchiul femeii i sorbi
din butur, apoi ntreb:
Cum arta?
E gravid.
Glumeti?
Nu glumesc.
Oho! exclam el.
A venit la Centru. Nu, adug ea repede, dndu-i seama la ce
se gndea Wes, a venit doar n vizit.
Ca s-i aduc aminte de vremurile bune de altdat?
Aa a spus ea.
i ai crezut-o?
Cred c doar pentru trei secunde.
Cam mult, zmbi Wes. Ce voia, de fapt?
Dac a fi n locul tu, a da un rspuns de felul: Voia s o ajut
s negocieze un nou tratat ntre Hong Kong i China, cu ocazia
noului mileniu. ns eu nu spun asemenea lucruri. De obicei,
ncerc s rspund la obiect.
Asta pentru c eti mai bun dect mine. Aadar, ce voia?
Nu sunt sigur. Poate c voia doar s discute cu cineva

cunoscut. S ia contact cu realitatea. Era speriat i nu tia cum s


recunoasc acest lucru.
i eu a fi fost speriat. I-ai spus c-i prea deteapt ca s se
sperie?
N-ar fi ajutat-o cu nimic. Am stat de vorb. Mai bine zis eu am
ascultat i ea a vorbit, prefcndu-se c a venit aa, din ntmplare,
ca s m salute. Dup un timp, a ncetat s se mai prefac.
Wes se ridic, se duse lng marginea acoperiului i se uit spre
parc.
O bate?
Sam veni lng el i-i puse braul n jurul mijlocului.
Nu. Ea zice c nu. Nu arta btut.
n ce lun este?
Pare c-i gata s nasc. Dup un timp poate c a vrut doar s
fie politicoas m-a ntrebat ce mai fac. I-am povestit despre noi
doi.
Sper c numai despre partea bun a relaiei noastre.
Sam se strnse lng el, apoi se aez pe marginea acoperiului.
Cnd i-am pomenit de tine, a fost ca i cum i-a fi aruncat o
frnghie. A spus c ar vrea s te viziteze, dar c nu tie ce s-i
spun. Nu credea c ai dori s stai de vorb cu ea.
Wes rmase tcut. n spusele lui Sam era mult adevr. Probabil c
n-ar fi discutat cu Christina, dac aceasta ar fi sosit neanunat. n
timpul procesului, echipa aprrii se mprise n dou: Wes de-o
parte, Christina i Mark de alta.
Dup aceea, n timp ce ndoielile sale cu privire la Dooher
creteau, se lmurise c tnra lui coleg nu voia s le aud.
Christina avea propriile planuri n legtur cu Mark.
Apoi, dup ce procesul se terminase, Wes simise din nou
imboldul idealismului su prostesc. ncercase pentru o ultim oar

s discute cu Christina, s-o conving c Mark fusese fptaul, n


ciuda verdictului juriului.
Poate c momentul fusese prost ales nu se ntmpla pentru
prima oar pentru c tnra purta deja un inel de logodn. Ar fi
trebuit s in seama de acest amnunt. Christina i ceruse dovezi
pentru ceva ce nu fusese demonstrat n timpul procesului sau al
pregtirii acestuia.
Wes i pierduse cumptul i-i spusese c Mark i povestise.
i-a povestit? A recunoscut?
Wes fusese cinstit. ntotdeauna fusese cinstit. Era convins c acest
lucru o s-i foloseasc o dat i o dat Nu-i folosise de data aceea.
Rspunsese:
Folosind alte cuvinte.
Adic nu i-a povestit nimic i n-a recunoscut nimic. Asta vrei
s spui?
n momentul acela, Wes i spusese c ntrebarea sunase ca i cum
ar fi fost supus unui interogatoriu ncruciat. Christina l privise n
timpul procesului i i prinsese unele gesturi. O ajutase astfel s
devin avocat. Auzind-o, Wes i-ar fi dorit n momentul acela s se
simt mulumit nvase secretul meseriei, dar nici vorb de aa
ceva.
Admise ns c Dooher nu recunoscuse nimic
Asta fusese tot. Christina nu-l crezuse.
Farrell i spusese c tnra n-ar fi crezut nici dac Mark nsui iar fi mrturisit. Christina ajunsese s aib ncredere oarb n Mark,
iar ndoielile lui Wes Farrell nu fceau dect s-i ntreasc prerea
c ea i Mark erau singuri.
Apoi ea i spusese care era problema lui. Era invidios c Mark
ajunsese s depind mai mult de ea dect de el, c rolul lui urma s
se diminueze, c

Wes ncercase s-o lmureasc, dar n zadar.


Sam oft i spuse:
Christina vrea s te vad.
O s m gndesc. Nu, nu cred c vreau s-o vd.
Mi-a cerut s discut cu tine.
Ai discutat.
Wes se duse la cellalt capt al acoperiului. Nu avea unde s se
duc n alt parte. i ntoarse spatele lui Sam. Trebuia s mreasc
platforma, ca s aib i el un loc al lui.
Ce a putea s-i spun i nu i-am spus rndul trecut?
Nu tiu. Poate de data asta e dispus s te cread.
Nu-mi pas dac m crede! Nu-mi pas ce crede!
Ridicase glasul. i ddu seama i nu-i plcu. Nu voia s ipe la
Sam. O iubea pe Sam. Povestea cu Christina nu avea legtur cu ei
doi. ncerc s se stpneasc.
Sam, este mritat cu un uciga. Ce-ar trebui s-i spun? Ceva
de genul: Christina, poate c nu-i bine s locuieti mpreun cu
soul tu, pentru c acum ar trebui s folosesc o ntorstur
glumea obinuiete s omoare oameni. Nu n flecare zi, nici nu spun
c o s te omoare i pe tine, dar, dac vrei s fii n siguran Nu
pot s-i spun aa ceva.
Wes i duse mna la frunte i-i vr degetele n pr.
i ce-ar trebui s fac ea, dup discuia cu mine? S-i
prseasc soul?
Probabil. Ca s scape cu via.
Poate s plece i acum. S-i salveze viaa. Nu-i treaba mea. n
niciun fel. Ce rahat!
Sam veni lng el fcea ntotdeauna asta, pentru c avea
ntotdeauna efect i-l lu n brae.
Wes, cred c vrea s tie ce tii tu. E nsrcinat cu copilul lui.

E ntr-o situaie groaznic. Nu poate pleca, pur i simplu. Trebuie s


fie foarte sigur.
Sam, ea n-o s fie niciodat sigur. tie tot ce tiu eu.
O lu i el n brae pe Sam i-i ls capul pe umrul ei, apoi
ntreb:
Cnd?
I-am spus s vin mine-diminea, i rspunse Sam,
zmbindu-i dulce i ridicndu-se n vrful picioarelor, ca s-l srute.
i se pare un moment potrivit?
Glitsky revenise, n felul lui decis, n lumea celor vii.
Nat, care avea aptezeci i opt de ani, ncepuse s studieze ca s
devin rabin. Fcea plimbri aerobice n fiecare zi, de la Arguello
pn la plaj, i nu avea s moar niciodat, nici nu avea de gnd s
mai mbtrneasc, iar Abe i era recunosctor pentru asta.
Fiul cel mai mare al lui Glitsky, Isaac, care urma s absolve liceul
peste dou sptmni, se transformase ntr-un tnr relativ
rezonabil. Dup festivitatea de ncheiere a colii avea s fac un tur
al Coastei de Vest cu bicicleta, mpreun cu trei prieteni. Plnuia s
lipseasc de acas cea mai mare parte a verii. Fusese acceptat la
UCLA i urma s nceap cursurile din toamn.
Jacob care avea aptesprezece ani se dusese la oper mpreun
cu naa lui, o fost coleg de camer a lui Flo. Glitsky crezuse c
fcuse acest lucru din politee. Cu toate c fraii lui l ironizaser i
cu toate c nici el nu pruse ncntat de idee, Jacob petrecuse o sear
n opera din San Francisco. Apoi alta. Experiena grandoarea,
dramatismul, emoia, tragismul l transformaser. Dup scurt timp
ajunsese s se duc la matineele duminicale, cumprnd bilete
ieftine, n spate, cu propriii bani.
ncepuse s cumpere CD-uri. La nceput, apartamentul rsunase
de acordurile Celor Trei Tenori care interpretau cntece. Dar curnd

ncepuse s asculte arii, apoi pri ntregi de opere. Se apucase s


studieze partituri i librete. Dintre toate materiile facultative din
coal alesese s nvee limba italian. Descoperind c avea voce de
bariton, Jacob gsise un profesor care-i spuse c putea s-i dezvolte
talentul.
Biatul cel mai mic i schimbase numele. Pentru c locuia n casa
unui poliist pe jumtate negru, renunase la porecla O.J. i devenise
Orel James, aa cum l botezaser prinii. Genele lui Flo ieeau tot
mai mult n eviden n nfiarea lui.
Orel trecea prin momente dificile. La coal era un copil retras.
Asculta muzic tot timpul, la Walkman sau la staia Genesis de
acas. ncepuse s se blbie.
Fraii lui mai mari nu se mai jucau cu Orel, aa cum fceau
nainte. Abe tia c aa trebuie s fie, chiar dac i se rupea sufletul.
Toi creteau, bieii mai mari aveau viaa lor. Nu se mai ocupau de
Orel.
Aceast responsabilitate i revenea lui Glitsky, nu altcuiva. Iar el o
accept i faptul c avusese cineva nevoie de el l salvase, l fcuse
s-i revin.
ncepuse s vin acas, ca s-l ajute pe Orel la lecii, s se duc la
edinele cu prinii, s fie liber n weekend. Abe jucase fotbal n
colegiu, iar Pop Warner avea nevoie de antrenori.
Abe se pomenise brusc printre oameni. Tai, mame, care nu erau
poliiti, copii care nu erau ai lui. La nceput, chestia asta l zpci,
apoi l bucur c avea ceva n comun cu Orel, despre care puteau
discuta. Li se pru surprinztor, dar erau amndoi pasionai de
fotbal.
ncepuse s se strduiasc s ajung seara acas la timp ca s-l
nveleasc pe Orel noaptea, s stea lng el i s recunoasc
trsturile lui Flo n chipul fiului su i s-i dea seama c o parte

din ea rmsese nc n lumea aceasta.


Apoi, treptat, ncepu s-l aud pe biat, s-i asculte vocea, s-i
recunoasc propria identitate, s-i asculte secretele, temerile i
speranele, dndu-i seama c pn atunci nu tiuse ct de puternice
erau, de fapt, sentimentele pe care le avea fa de fiul su. nainte
abia dac l cunoscuse pe Orel
Se minuna vznd c seminele pot ncoli dup ce pdurea
fusese tiat. n timp ce sttea lng Orel, care dormea, i puse
mna pe pieptul biatului. Acesta respira linitit.
Spla vasele de la cin i se uita pe fereastra deschis care ddea
spre Parcul Naional Presidio. Era o scar minunat, cu cerul de-un
albastru-nchis, aproape purpuriu. Ceaa se ntindea deasupra
oceanului.
Bieii mai mari, care aveau de fcut lucruri importante dup
orele de coal, nu veniser acas ca s cineze. l auzi pe Orel
silabisind cuvinte, ajutat de Rita. Biatul nu se mai blbia deloc.
Sun telefonul i Abe se terse pe mini, ridic receptorul abia la
al treilea rit. nainte l ridica imediat ce ncepea s sune.
Dar acum, nu era doar el cel cutat. Sunau fete care doreau s
discute cu bieii. Sau ali biei. Ani de zile, Glitsky rspunsese la
telefon mormindu-i numele. Acum ridic receptorul i zise
Alo?, ca un cetean obinuit.
Abe?
Da.
Acesta este un apel neobinuit. O voce dintr-un trecut ciudat i
ndeprtat. Un trecut foarte ciudat.
Glitsky rmase lng telefonul fixat de peretele din buctrie, fr
s recunoasc glasul. l tia, dar nu foarte bine. Oricum, cel care-l
sunase i cunotea numrul de telefon, deci trecutul acela, indiferent
ct de ciudat ar fi fost, nu putea fi foarte ndeprtat. Apoi i pic fisa:

Wes?
Foarte bine, domnule locotenent! Chiar excelent! Cum ai dus-o
n minunatul an care a trecut?
Foarte bine, Wes. Ce pot face pentru tine?
Farrell avu nevoie de dou minute ca s-i explice cum de ajunsese
s se ntlneasc a doua zi cu Christina Carrera. Glitsky l ascult
fr s-l ntrerup.
Locotenentul supravieuise prbuirii politice care urmase
procesului lui Dooher i n ultimul an se remarcase att de mult la
serviciu, nct acum se simea relativ sigur de postul lui.
Cazul Dooher rmsese nencheiat i orice referire la el i atrgea
imediat atenia lui Abe.
Farrell ncheie:
Dac ea vrea s se despart de el, sunt gata s-i dau o mn de
ajutor. Am impresia c ea a ajuns s-i dea seama ce-a fcut Mark,
dar nu-i n stare s nfrunte adevrul. Cred c vrea s tie mai mult.
Glitsky se aezase pe un scaun, lng masa din buctrie, ntreb:
i ce vrei s fac?
Nu tiu. Mi-am spus c s-ar putea s fi gsit dovezi noi, dup
terminarea procesului.
Glitsky sesiz ironia situaiei. Avocatul aprrii, cel care-i
convinsese pe jurai c acuzatul nu era vinovat, ntreba dac poliia
gsise cumva dovezi noi, ca s-o conving pe o coleg c individul
fusese totui vinovat.
Wes, i-am predat totul Amandei Jenkins. Ancheta s-a ncheiat
n momentul n care Dooher a fost achitat.
Dup o pauz, Farrell ntreb:
Ce-i cu Trang? Cazul acela n-a fost nchis, din punct de vedere
legal.
Glitsky i ddu dreptate, dar spuse c acesta era ceea ce se

numete un caz mort adic ngropat demult i uitat de toat


lumea.
Cazul Trang nu mi-a ocupat prea mult din timpul meu de
lucru. Poate i aminteti c mi s-a dat ordin s ncetez
Farrell simi reproul, dar insist:
ncerc s-i art Christinei tot ce-ai tiut, tot ce-ai aflat.
Pentru ce?
Nu tiu. S-ar putea s-i salvm viaa.
Dooher o amenin?
Nu tiu. ns n-am tiut nici dac a ameninat-o pe Sheila. Sau
pe Trang. Se pare c ameninrile nu fac parte din modul lui de a
aciona.
Glitsky nelese ce voia s-i spun Farrell. Individul plnuia i
lovea. Nu-i anuna prin telegraf inteniile.
Ce vrei? ntreb locotenentul, din nou.
Poate ne ari dosarul cazului Trang. Nu l-am vzut niciodat.
Nici nu tiu ce informaii aveai.
Glitsky simi c-l ia cu clduri. Poate c o s reueasc s-l prind
pe individ! Poate c o s poat s nchid cercul. Dar nu-i art
entuziasmul.
Avem un caz legat de circumstane, ca acela prezentat la
proces. Interogatorii ale unor martori care se contrazic, un motiv
care e valabil doar dac tii despre ce-i vorba N-am gsit niciodat
baioneta.
Dar tu eti convins?
Glitsky ncepu s-i povesteasc despre deosebirile care existau
ntre versiunea lui Dooher despre telefoanele date lui Victor Trang
n seara morii acestuia, ntre coninutul fiierelor din computerul
lui Trang i ntre ceea ce povestiser n timpul anchetei mama i
prietena lui Trang.

tiu c toate astea la un loc nu pot constitui baza unui proces.


Avem nevoie de o dovad care s arate c a fost n biroul lui Trang.
Am putut arta pe baza listei convorbirilor la telefonul celular c
a fost n apropiere. Pentru mine e suficient. Nu i pentru
procuratur.
Crezi c va fi suficient pentru Christina?
Glitsky se gndi un timp, apoi rspunse:
Nu vd ce ru ar putea s-i fac.
Wes puse receptorul n furc i se duse n camera de zi. Sam
sttea lng fereastr, privind ceaa de afar.
Cine a scris chestia aia despre ceaa care vine ca i cum ar avea
picioare de pisoi? ntreb ea. Negura asta nvlete ca o locomotiv.
Wes veni lng ea i se uit pe geam. Abia reui s vad luminile
de pe cealalt parte a strzii.
Glitsky a spus c o s-mi trimit nite materiale, dar c s-ar
putea s nu le primesc dis-de-diminea.
Te-am ascultat n timp ce vorbeai cu locotenentul la telefon, i
spuse Sam. Cnd te-ai lmurit ce fel de om era Dooher?
Wes nu avu nevoie de timp de gndire:
Cnd am citit jurnalul Dianei Price. Mi-a fost clar c nu
minea.
l mai ai pe undeva, prin dosarele tale bine puse la punct?
tii c nu arunc nimic.
sta reprezint unul dintre multele tale talente, i zise Sam,
mngindu-l pe obraz.

46
Christina era gata s renune.
Vremea se fcuse groaznic: cea deas, vnt de optzeci de
kilometri pe or, temperatur n jur de patru grade Celsius
Pe lng toate astea, copilul dduse din picioare toat noaptea.
Christina apucase s doarm doar trei ore. Era epuizat.
O parte din ea i dorea s nu se fi dus cu o zi nainte s-o vad pe
Sam. Pusese lucrurile n micare i se simea ca i cum l-ar fi trdat
pe Mark. ns viaa alturi de acesta se transformase ntr-un
exerciiu zilnic de nvingere a fricii.
Mark nu se purta amenintor n activitile cotidiene. Se ducea la
birou o ncpere pentru el i una pentru secretariat la etajul ase
din Embarcadero nr. 1. Uneori i ddea telefon pe la prnz, s vad
cum se simte. De multe ori, Mark nu era la birou n timpul dupamiezii, iar ea nu-l ntreba unde a fost.
Mark juca golf, se antrena pe terenurile de squash, se ducea s
prnzeasc mpreun cu oameni din cercul lui de afaceri. Un
observator obiectiv rmnea cu impresia c revenise la vechiul su
fel de a fi, ncnttor, plin de ncredere.
Dar, de la cearta aceea, n vieile lor se produsese o ruptur.
Christina nu putea s scape de sentimentul c Mark o manipulase i
o adusese ntr-o situaie n care simea c nu poate s refuze s fac
sex cu el.
i era team.
i ddea seama c ngrijorrile i ndoielile vagi se
transformaser n team adevrat. De atunci fcuser sex deseori,
fr implicare i de-o brutalitate care o fcuse s-i fie team pentru
copil.

El e soul ei. Trebuie s ai ncredere n soul tu.


Putea s plece. Christina i spusese de multe ori c o s plece,
dac lucrurile s-ar fi nrutit. n primul rnd trebuia s-i apere
copilul.
Continua s fie corect. Toi prietenii lui Mark l prsiser. Nu
putea s fi se alture.
Problema era c nu avea ncredere n ea nsi. Dac greea?
Putea s fie vorba doar de paranoia, de efectul hormonilor, putea s
fie doar un alt episod tipic n ceea ce prea a fi perseverena cu care
ddea gre n relaiile ei.
ntotdeauna gsise o scuz, nu-i aa?
De aceea nu putea s-i spun nimic mamei sale, cu toate c
discutau la telefon de trei ori pe sptmn. Nu ndrznea s
recunoasc faptul c mariajul ei nu mergea bine. Ea i Mark erau
fericii, fericii, fericii
Nici nu-i permitea s-i lase pe prinii ei s aib ndoieli n
privina lui Mark. Se strduise din greu s-i conving c Mark
fusese nevinovat. n cazul n care csnicia ei ddea gre, mama ei ar
fi murit de durere. Iar tatl ei ar fi considerat-o o proast.
Aa c se hotrse cu o zi n urm s discute cu cineva apropiat,
cu toate c-i ddea seama c Sam nu putea fi obiectiv.
Cnd aflase c Sam i Wes Farrell erau mpreun, c alctuiau un
cuplu, avusese sentimentul c putea s gseasc un rspuns. Wes
putea Ce putea Wes s fac?
Fusese o greeal. tia ce avea s-i spun Wes. Iar dup ce Wes
avea s-i spun ce avea de zis, pentru ea n-ar mai fi existat nicio
scuz. Copilul putea s se nasc oricnd. Nu era momentul potrivit
pentru altceva.
Nu putea s fac aa ceva. Nu putea s se duc la ntlnire. Avea
s-i telefoneze lui Wes s anuleze ntlnirea. O s-i spun c ieri nu

se simise bine. Aa i fusese.


Stnd pe un scaun lng masa din buctrie, cut numrul n
cartea de telefoane. l not pe carnetul de lng telefon. Form
prefixul, apoi se opri i puse receptorul n furc, uitndu-se la ceaa
de afar. Simi copilul micnd.
O lacrim i se scurse pe obraz.
Wes nchiriase un spaiu comercial de pe Irving Street, la
intersecia cu Toth Avenue. n comparaie cu fostul su birou din
North Beach, acesta prea o minunie n lemn glbui i sticl, plin
de lumin natural i de plante decorative. Avea un angajat
permanent, secretar cu cunotine de calculator i juridice, numit
Ramon. Mai mult, Wes cedase i i lu un robot telefonic.
Wes sttea la birou i se prefcea c-i noteaz ceva din Codul de
Eviden. Christina sttea pe scaunul din lemn de tec i piele, citind
jurnalul Dianei Price. Wes i spune c femeia, dei prea foarte
obosit, arta surprinztor de bine. Purta blugi, cizme cam vechi i
un pulover gros, negru, cu guler mare.
i spusese c Sam avusese dreptate ntr-o privin: Dooher nu-i
btea nevasta, dei poate c, ntr-un fel, ar fi fost mai bine dac ar fi
btut-o. Wes tia c tnra era puternic, inteligent i c n-ar fi
acceptat nimic fi. Dac Dooher ar fi lovit-o, Christina l-ar fi
prsit.
Dar Dooher nu fcea nimic fi. sta era talentul lui.
Wes i ddu seama cnd Christina termin de citit prima
jumtate a jurnalului cnd ajunse la momentul n care Diane urma
s-l ntlneasc pe Dooher n seara urmtoare i nu mai avea
rbdare. Wes i aminti c i el avusese aceeai reacie.
Christina se uit la el i-i zise:
Jurnalul s-a terminat, pur i simplu.
Continu s citeti, i zise Wes.

Dup ce tnra citi urmtorul paragraf din jurnal singurul care


mai fusese scris rmase tcut mult timp. Apoi rsfoi paginile din
urm, puse minile pe dosar i privi n podea. Arta terminat.
Wes spuse calm, cu mult grij:
Nu cred c a scris asta doar ca s-i fac publicitate la proces.
Cred c e un jurnal autentic.
Christina ddu din cap, de parc ar fi stat de vorb cu ea nsi.
S-a ntmplat ceva, recunoscu ea.
Wes nu for lucrurile i zise:
M-am gndit c trebuie s vezi jurnalul sta.
De ce nu mi l-ai artat n timpul procesului?
O ntrebare bun. Wes nu era mndru de ce fcuse i acest lucru
se citea pe faa lui.
M-am gndit c, dac o s-l citeti, n-o s fii la fel de eficient,
dac ar fi fost nevoie s-o interoghezi pe Diane. Apoi, dup ce
Flaherty a renunat s depun mrturie i am tiut c n-o s apelez
la declaraii n favoarea caracterului lui Mark, mi-a fost clar c
Jenkins nu mai avea niciun motiv s-o cheme la bar pe Diane.
Jurnalul devenise inutil.
Nu i pentru mine. Era evident c aveam o legtur cu Mark.
Dac a fi vzut jurnalul
N-ai fi crezut c-i adevrat, i replic Wes. Ai fi spus c-i un
fals. Gndete-te bine.
Urm o tcere lung.
i aminteti c Mike Ross n-a cedat atacului meu de atunci?
tii de ce? Pentru c tia ce vzuse. Era lng terenul lui Mark i a
vzut locul n care ar fi trebuit s fie, dar acesta nu era acolo.
Christina oft i ddu din mn.
Vrei s te ntlneti cu Diane? S discui cu ea? O cunosc acum
destul de bine. Nu minte. Mark a violat-o.

Lacrimile ncepur din nou s-i curg pe obraz, fr ca femeia s


scoat vreun sunet sau s fac vreun gest. Wes i nchipui c
momentul acela era la fel de potrivit ca oricare altul.
Christina, a vrea s-i mai spun ceva.
Ea l privi, fr nicio expresie pe chip.
n ziua cnd a fost nmormntat Sheila, dup ce au plecat toi
ceilali, Mark a fcut sex cu fosta mea nevast, pe podeaua
sufrageriei din casa voastr. Asta spune mult despre jalea unui
anumit so.
Christina rmase calm, ca i pn atunci, i ddu din cap.
Interfonul lui Wes scoase un iuit. Avocatul ridic receptorul.
Am spus s nu m ntrerupi. Bine, trimite-l aici.
Farrell se duse la u i o deschise.
Glitsky intr din hol i spuse:
Regret c n-am telefonat, dar m-am dus mai devreme la
arhiv, am gsit dosarul, apoi am avut o ntlnire n apropiere. Ai
spus c ai nevoie de documente ct mai curnd, aa c m-am gndit
c a ctiga timp dac a veni direct aici.
Farrell lu dosarul i-l invit n ncpere.
Cred c o cunoti pe Christina.
Femeia ncerc fr succes s par linitit. Glitsky, ca un
investigator cu experien, i remarc ochii roii i machiajul ntins.
V-am ntrerupt?
Christina cltin din cap i se uit la el.
Nu tiu ce s fac, zise ea. Ce-i cu dosarul sta? E despre Mark?
Este despic Victor Trang, rspunse Farrell, innd hrtiile n
mn i ducndu-se spre masa de lucru. Dac domnul locotenent
dispune de cinci minute, probabil c o s ne fac un rezumat.
Locotenentul avu nevoie de mai mult de-o jumtate de or.

Glitsky i aduse un scaun i se aez lng Christina, iar Wes se


coco pe marginea biroului. Dup ce termin de povestit, spuse:
Aadar, dac preferai cumva s credei c Trang le-a minit pe
mama i pe prietena lui i a scris aiureli n computerul su, care se
potriveau cu apelurile adevrate primite de la Dooher, tiind c
refuzase asta e sigur oferta lui Flaherty de ase sute de mii de
dolari, cu sperana de a obine mai mult, atunci v privete.
Concluzia sa era evident.
Vrei s spui c Mark l-a omort i pe el?
Nu mai plngea, dar Christina avea ochii ca de sticl. Glitsky
vzuse aa ceva la supravieuitorii unor luri de ostatici. ntr-un fel,
poate c asta fusese Christina. i era nc.
Da, aa cred, rspunse locotenentul. Trebuie s mai tii ceva
despre care nu s-a amintit n timpul procesului.
Spune.
Att pe Victor Trang, ct i pe Sheila Dooher erau dungi fcute
cu snge. Poi s compari fotografiile de la locul crimei. Ucigaul
celor doi i-a ters cuitul pe hainele lor. i-l aminteti pe Chas
Brown?
Christina ddu din cap i zise:
Thomasino nu l-ar fi lsat s depun mrturie.
Da. ii minte povestea lui despre individul din Vietnam,
Andre Nguyen? La primul interogatoriu pe care i l-am luat, Brown a
spus, din proprie iniiativ, c soul tu i-a mrturisit c-i tersese
baioneta pe pijamaua lui Nguyen. Acelai mod de operare. Poi s
m crezi sau nu, dar e adevrat.
Wes interveni i el:
nc un lucru, Christina, i m bucur c Abe este aici, ca s
aud i el. Am revzut cazul cu foarte mult atenie i mi-am dat
seama c totul a fost ca la carte. Mark ne-a spus c Glitsky era pornit

mpotriva lui, iar noi l-am crezut, pentru c eram dispui s-l
credem.
Christina nu era ntr-o stare de spirit potrivit ca s asculte o
prelegere despre felul n care funcioneaz sau nu funcioneaz
sistemul juridic. i aranj puloverul i se ridic n picioare.
Vreau s v mulumesc amndurora pentru timpul acordat,
zise ea.
Prin asta, ncheia discuia. i lu poeta i jacheta din cuierul de
lng u.
Dac vrei s-l prseti, i zise Wes, du-te ntr-un loc unde n-o
s-i treac prin minte s te caute. i anun-ne i pe noi. Da?
Christina ddu din cap, dar gestul nu pru a fi unul de aprobare.
Tnra se retrsese n sine. Iei pe u, dup ce-i privi, avnd pe
chip o expresie ambigu.
Farrell se coco din nou pe marginea biroului.
Ce crezi c o s fac acum Christina?
Glitsky ridic din umeri.
A spus c nu tie. Dac are minte, o s plece.
Nu cred c-i vorba de minte. E altceva, un lucru pe care eu
nsumi l-am suportat cu greu. n plus, e nsrcinat. Asta n-o ajut
cu nimic.
Sper s-o ajute. N-am chef s anchetez moartea altei neveste a
lui Dooher.
Glisky se pricepea la ucigai i tia c primul asasinat era cel mai
greu i c, dac te obinuiai cu ideea, al doilea devenea mai uor.
Dac te obinuiai cu ideea
Wes fu ocat de spusele locotenentului i ntreb:
De ce ar ucide-o pe Christina?
Nu tiu. Poate c n-o s-o omoare.
Dar crezi c ar fi posibil?

Glitsky i spuse c venise timpul s plece. Nu-i plcea s dezbat


ipoteze. Munca lui ncepea abia dup ce se ntmplase ceva. Pn
atunci, speculaiile erau doar un joc. ns nu voia s-l supere pe
Farrell, se putea s aib nevoie de el. Pentru moment, erau de
aceeai parte, iar lui Glitsky i veni o idee.
Da, cred c ar fi posibil.
De ce?
De ce i-a omort pe Nguyen, pe Trang sau pe soia lui? Nu
fusese silit s-i ucid. Aadar, ce motiv rmne? i place s omoare.
i place s te chinuie pe tine, i place s-i bat joc de mine, i place
s tie c a fcut asemenea lucruri. tii care-i prerea mea? i place
momentul n care ucide.
Farrell sttea obosit, cu minile n poal. Ddu din cap,
aprobndu-l pe poliist.
Cel mai amuzant e c l-am vzut comportndu-se astfel. Ar fi
trebuit s-mi dau seama.
n ce situaie l-ai vzut?
L-am vzut jignind tot felul de oameni: pe copiii lui, pe Sheila,
pe chelneri n momentele acelea, n care jignea pe cineva, i
ddeai seama c i fcea plcere. Dar dup aceea regreta, redevenea
fermector. Tot ce trebuia s faci ca s fii prieten cu Mark era s ai
grij s nu-i stai niciodat n drum. S-l lai s fac tot ce dorea. Asta
nu mi-a fost greu. Fiecare din noi doi dorea altceva.
Glitsky se ndrept spre u i zise:
Acum tii cu cine ai avut de-a face.
Farrell lu dosarul Trang i ntreb:
Vrei s-l iei? Nu cred c prietena noastr are nevoie de el.
Nu-l vreau. E o copie. Uit-te pe el. Poate ochiul tu de avocat
va zri ceva care nou ne-a scpat. Dei m ndoiesc c ai avea ce s
gseti.

Abe, nc un lucru. Putem s facem ceva pentru ea? Am avut


aceeai reacie instinctiv ca i tine s lsm lucrurile s se rezolve
de la sine, dar Sam vrea s-o ajutm. N-o s lase lucrurile aa.
Glitsky ridic din umeri, ncntat c era problema lui Farrell, nu a
lui.
Wes, lucrurile stau aa: ori o las n pace, ori n-o las. Nu
putem face nimic pn cnd Dooher nu va aciona ntr-un fel.
Nu-mi place chestia asta, zise Farrell.
Dac te consoleaz cu ceva, nici mie nu-mi place.

47
Dooher vzu c maina Christinei nu se afla n garaj, dar nu gsi
nimic suspect n asta. Nu era ceva neobinuit. Christina avea viaa ei
i nu trebuia s stea n cas, ca o prizonier.
Mark intr pe ua lateral i-i ddu seama imediat de linitea
ciudat, apstoare din cas. n timp ce sttea lng spltorie, n
dreptul sistemului de alarm, se ntreb dac nu cumva se
ntrerupsese curentul electric.
Aps pe comutatorul din buctrie. Nu, curentul nu fusese
oprit.
Tcere.
Christina!
Nu-i rspunse nimeni.
Probabil c soia lui se dusese s cumpere ceva.
Se gndise s-o invite s cineze la un restaurant. Primise n ziua
aceea o ofert interesant de la un fost asociat. Se prea c avea
anse s fie angajat ntr-un proces legat de azbest. Dac ncheia
contractul, putea s obin contravaloarea a vreo dou sute de ore
de servicii juridice.
Christina o s se bucure cnd o s afle. Aveau motiv s
srbtoreasc i-apoi trebuia s-o mai scoat din starea de deprimare
din ultimul timp. Sincer vorbind, era un chin s ai de-a face cu
hormonii feminini
Mark i lu o sticl de bere din frigider i-i scoase capacul. Avea
de gnd s-i propun Christinei ca, dup ce va nate, s angajeze o
bon i s se ntoarc la serviciu.
Christina se simise mai bine cnd lucrase, cnd fusese ocupat.
Era una dintre femeile care doreau s plac brbatului. Dac le

fceai s se concentreze asupra copacului, nu vedeau niciodat


pdurea care le-ar fi speriat.
Christinei i plcea s aib grij de copac, s nlture tufiurile din
jurul trunchiului, s curee frunziul. La sfritul zilei, Dooher i-ar fi
spus c fcuse treab bun i i-ar fi explicat ce urma s fac n ziua
urmtoare. Iar ea ar fi fost fericit. i l-ar fi iubit pentru c avusese
ncredere n ea, fcnd-o astfel s se simt important, necesar,
mplinit.
Mark tia c poate s ndrepte lucrurile. tia c poate. Din punct
de vedere fizic, Christina merita osteneala, pentru c el o merita. Iar
el o dorea numai pe ea.
Dooher era convins c, dac avea s reziste urmtoarele dou
luni, avea s-o aduc pe Christina n forma n care fusese atunci cnd
ncercase s salveze firma.
Discuia din ziua aceea reprezenta un semn c lucrurile se
schimbau. Clientul potenial nu pomenise de procesul su, att de
celebru cu un an n urm. Ecourile acestuia se stingeau ncet, pn
aveau s dispar de tot.
Era i timpul s se ntmple asta.
Unde era Christina?
Scoase din frigider o cutie din plastic cu prjituri de ciocolat,
apoi i turn un pahar cu bere.
Vzu teancul cu scrisori de pe placa de marmur i se uit prin
maldrul obinuit de chitane i de oferte.
Sun telefonul. Ea trebuie s fie!
Alo!
Mark, sunt Irene.
Era mama Christinei.
Ce mai faci?
Ca de obicei. Dar tu?

Ea se simea grozav, Bill se simea grozav, lumea era minunat,


lui Mark i mergeau bine afacerile. Nu, vremea se rcise din nou. Ar
trebui ca el i Christina s vin la Ojai pentru vreo dou zile, s
scape de vremea aia mohort. Christina e la cumprturi, dar cnd
o s se ntoarc o s-i spun c a sunat i e convins c o s-i
telefoneze chiar n seara aceea.
Mark vzu un carneel de post-it-uri verzi lng telefon. Rupse
pagina de deasupra, pe care Christina notase un numr de telefon.
Vr ultima prjitur n gur, apoi sorbi din bere i se duse la etaj,
s stea mai confortabil.
Doamne, ce cas mare! Complet rearanjat, dup ce Christina se
mutase acolo. i dduse astfel de lucru, i oferise un copac de ngrijit.
Nu rmsese nicio urm a Sheilei.
Mark se uit n bibliotec, travers holul, urc pe scara circular.
Cnd ajunse la ua dormitorului, aprinse lumina i nlemni.
Simi aa cum simise i cnd intrase n cas c lucrurile nu
erau n regul.
Partea de deasupra a scrinului Christinei fusese curat de toate
lucruoarele ei fotografia lor de la nunt, pozele prinilor ei, o
cutiu cu bijuterii, o bucat de steatit sculptat, parfumurile ei
Ce naiba
Mark trase sertarul de sus unde-i inea Christina lenjeria. Apoi
l trase i pe urmtorul, n care ar fi trebuit s fie chiloi. l trase i pe
al treilea cel pentru pulovere i cmi.
Erau goale sau aproape goale.
Dooher se repezi n baie. Dispruse periua ei de dini i pieptenii
ei. Stai, stai, potolete-te!
Nate, i spuse el. Probabil c ncercase s-l sune, dar nu mai
avusese timp s dea de el i plecase singur la spital. Asta trebuie s
fie.

ns avusese telefonul celular cu el. Ar fi auzit, dac l-ar fi sunat.


Doar dac
Se uit n dulapul din hol. Valijoara dispruse. Cea pe care o
pregtiser pentru internare. Bine, i spuse el, Christina nate. O
s telefoneze la spital i o s se duc acolo.
Observ ns ceva care-l mir: lipsea i valiza cea mare.
Se duse la telefon i sun la spitalul St. Mary, s vad dac soia
lui se internase. Nu se internase. Nu dorea s-i nchipuie cine tie
ce i-i spuse c nevasta lui se dusese la alt spital. Sun la Shriner,
apoi la Centrul Medical al Universitii din California.
Form numrul de telefon i atept. Irene Carrera i rspunse
imediat. ns abia vorbise cu ea i Irene nu tia nimic. Christina ar fi
sunat-o pe mama ei, dac ar fi fost gata s nasc i n-ar fi reuit s
dea de el. Mark puse receptorul n furc, fr s scoat un cuvnt.
Christina l prsise.
Pe post-it-ul pe care-l gsise se afla un numr de telefon, scris de
mna Christinei. Poate c numrul putea s-i dea o indicaie, s-i
sugereze un loc unde s-o caute. Form numrul i ascult mesajul.
Era numrul lui Farrell.
Bine, i spuse el. Bine. Gndete-te. Christina plecase, dar nu
plecase demult timp i probabil c nu se dusese prea departe. Era
convins c nu-i spusese nimic mamei ei, deci se afla n apropiere.
Poate c inteniona s-l sune, s-i ofere o ans s discute cu ea.
Nu, nu avea s fac aa ceva.
Trebuia s-o gseasc, s-o ia de acolo i s-o aduc acas. Era
nsrcinat cu copilul lui. Chiar dac el nu dorise copilul la, copilul
era al lui. Nicio femeie nu-l prsete pe Mark Dooher. N-o s
permit s se ntmple aa ceva!
Christina i notase numrul lui Farrell, dar nu-l sunase pe Wes.
Oricum, ultimul numr pe care-l formase Christina nu fusese cel al

lui Farrell. i ddu seama apsnd pe butonul de reluare a


ultimului apel.
ncerc s-i dea seama unde sunase soia lui. Ultima oar sunase
mama Christinei, dar Mark abia vorbise cu ea i Irene nu tia nimic.
Ce naiba se ntmplase? i ce amestec avea Farrell?
Prin urmare, Christina nu ntea n-avea rost s se amgeasc
i-l cutase pe Farrell. Luase legtura cu avocatul dintr-un singur
motiv: ca acesta s-o apere de el.
Form numrul lui Wes. Dup ce-i rspunse robotul, Mark spuse
calm:
Wes, i vorbete vechiul tu prieten Mark Dooher. Te rog s
m suni de ndat ce vei primi mesajul meu. E foarte important, e n
legtur cu Christina. Dac tii c nate, te rog s m anuni i pe
mine. Sunt foarte ngrijorat.
Dooher puse receptorul n furc, dnd dovad de o grij
exagerat, apoi rmase nemicat pe scaunul din buctrie.
Farrell, nimicul la! Nu aflase ar fi fost cazul s afle pn acum!
c nu-i bine s te pui cu Mark Dooher? Dac ajungeau la conflict,
Mark avea s-l distrug. Putuse s fac asta oricnd i o s poat i
de acum ncolo.
Christina nu-i minise pe Farrell i pe Glitsky: nu tia ce s fac.
tia doar c trebuia s-l prseasc pe Mark. C trebuia s-i apere
copilul.
Trebuia s rmn aproape de doctorul ei, Jess Yamagi. Dac
acesta o va ajuta s nasc, atunci totul avea s fie bine. Era convins
de acest lucru.
Se cazase la un motel de pe 19th Avenue, lng parcul Golden
Gate, n apropierea spitalului. O cuprinsese un soi de limpezime
obosit a minii. Fiind nsrcinat, nu se simea n stare s

cltoreasc pn la prinii ei. Din cauza ncordrii, avusese


contracii pe tot parcursul zilei.
Gndul c le va aduce la cunotin prinilor ei c dduse iari
gre i se prea mai groaznic dect eecul n sine. Avea s-i sune mai
trziu, s-i anune. Inteniona ca la nceput s cosmetizeze toat
povestea, pn cnd acetia aveau s accepte ideea. Oricum, avea s
fie ceva groaznic. Trebuia s fac i asta, dar ceva mai trziu.
Apoi Christina i ddu seama c nu avea la ea niciun numr
important de telefon. Cel al locuinei cuplului Duncan/Farrell nu
figura n cartea de telefoane. Trebuia s cear la informaii numrul
de la biroul lui Wes i s-i lase un mesaj. Centrul de Consultan
pentru Victimele Violurilor era nchis pe timpul nopii. Christina nu
ls niciun mesaj acolo.
Contraciile erau neregulate, dar nencetate. Christina se duse n
pat, porni televizorul i se nveli cu ptura.

48
Farrell se duse la biroul lui Glitsky, spre sfritul programului de
lucru, i-i spuse c-i amintise ceva ce Abe nu tiuse. Nu se gsea n
dosarul Trang, dar putea fi ceva important. Aven legtur cu Jim
Flaherty.
De cnd ajunsese locotenent, Glitsky aflase c nu-i bine s nu
respeci cile oficiale de informare i ierarhia. Totul se baza pe
credibilitate. Dac Abe telefona la procuratur, n calitatea sa de ef
al Departamentului criminalistic, i solicita o ntlnire, procuratura
tia c era vorba de o problem serioas.
Glitsky discut despre informaia primit de la Farrell mai nti
cu Dan Rigby, eful poliiei, iar Rigby i spuse c, dac procuratura
este de prere c informaia aceea poate s conduc la ceva, atunci
s fac investigaiile necesare. Altfel, ar fi nsemnat s piard vremea
de poman. Dup ce obinu aprobarea lui Rigby, Glitsky sun la
procurorul general.
Din aceast cauz se ntorsese la serviciu n seara aceea de vineri,
dup ce cinase n grab acas, mpreun cu bieii i Rita. Se duse
mpreun cu Paul Thieu n biroul noului procuror general, Alan
Reston. (Chris Locke, procurorul general din timpul procesului
Dooher, fusese mpucat mortal n timpul rzmerielor rasiale care
ntorseser oraul pe dos n vara trecut.)
Glitsky ajunsese s-l admire pe Reston, un afro-american de vreo
treizeci i cinci de ani, un politician ca i Locke, dar care, spre
deosebire de predecesorul su, vrse la nchisoare o serie de
delincveni.
Faa lui Reston prea din marmur neagr, neted i lefuit, sub
prul cre. n cravata lui existau mai multe culori dect n tot

ifonierul lui Glitsky, iar costumul su costa mai mult dect leafa lui
Abe pe-o sptmn. Dar era un adevrat profesionist, i, din acest
motiv, Glitsky l putea ierta pentru hainele lui extravagante.
i strnser minile. Bineneles c politicianul i aminti numele
lui Paul Thieu i-i conduse pe cei doi poliiti ctre scaunele din faa
biroului su. Apoi se aez i nu mai pierdu timpul cu amabiliti.
Procurorul iei din nou la iveal, ca scrisul vechi pe un palimpsest8.
Despre ce-i vorba?
Ct de mult tii despre Mark Dooher?
Reston nu fusese n ora n timpul procesului i, prin urmare, i
amintea vag de Dooher. Glitsky i prezent faptele. Reston sttea cu
minile ncruciate pe birou i asculta, fr s-i mite degetele.
Dup ce Glitsky termin, procurorul atept zece secunde, ca s fie
sigur c poliistul nu mai avea nimic de spus, apoi zise:
Care-i problema?
Paul Thieu se grbi s intervin:
Domnule, Dooher nu a fost judecat pentru uciderea lui Trang.
Locke ne-a interzis s ne ocupm de caz, iar Thomasino a decis c
tribunalul nu va accepta nicio meniune a investigaiilor noastre.
Cine-i Trang? ntreb Reston, complet zpcit.
Paul! i atrase Glitsky atenia subalternului su, potolindu-l.
Alan, problema este c Dooher a omort mai muli oameni i mi-e
team c o s mai ucid pe cineva.
Reston rmase calm i ntreb:
Din cte tiu, procedura normal e s ateptm pn omoar
pe cineva, apoi s strngem dovezile pe care ni le-a lsat.
Da, domnule, asta-i procedura normal.
Atunci, ce dorii de la mine? ntreb Reston.
8 Pergament de pe care a fost rzuit scrisul, pentru a fi folosit din
nou (n.tr.)

Ajungem din nou la Victor Trang, zise Glitsky, apoi l ndemn


pe Thieu. Gata, Paul. Acum poi s povesteti.
A fost ca i cum ar fi dat drumul din les unui terier. n cteva
minute, Thieu relat ntreaga istorie a morii lui Victor Trang
propunerea de nelegere n legtur cu plngerea mpotriva
arhidiecezei, notiele din computer, declaraiile mamei i ale
prietenei avocatului, cele ale lui Dooher, povestea din Vietnam, cea
cu baioneta, cea cu tersul cuitului, cea cu telefonul celular
Glitsky l ntrerupse din nou. Paul oferea o mulime de
informaii, n mare grab, care-l copleiser pe Reston, iar acesta
ncepuse s dea semne de oboseal.
Aveam un caz, care se baza pe circumstane, dar care era
corect. Iar Locke ne-a oprit.
De ce?
Cred c i-a fcut o favoare arhiepiscopului.
Reston se ncrunt i ntreb:
Vrei s spui c Locke a blocat investigarea unui asasinat? E o
acuzaie grav adus cuiva care nu se poate apra.
Glitsky se atepta la o asemenea replic i rspunse imediat:
Locke i-a spus lui Rigby, eful poliiei, c nu va ncerca s-l
condamne pe Dooher n baza unui caz care se bazeaz pe
circumstane. Voia s vad o dovad fizic baioneta, un martor sau
doi, fibre sau buci de stof, ceva de genul acesta.
Reston nelese:
Voia s ctige, dac se ajungea la proces. Nu-i nimic ru n
asta.
Am neles o asemenea poziie. Am avut un mandat de
percheziie, am rscolit toat casa i n-am gsit nimic.
Nu-mi dau seama ce vrei. Ai gsit dovezi noi?
Thieu, care nu se mai putea stpni, sri de pe scaun:

Arhiepiscopul. Flaherty.
Ce-i cu el?
El e cel care l-a convins pe Locke s opreasc investigaia, i
explic Glitsky. A intervenit pe lng Locke ca s nu se pomeneasc
nimic despre moartea lui Trang n timpul procesului lui Dooher. Am
vorbit astzi cu fostul avocat al lui Dooher, cu Wes Farrell
Avocatul aprrii?
Farrell e un om bun. Nu mai e de partea lui Dooher. Mi-a
povestit c Flaherty a refuzat s mai depun mrturie n favoarea lui
Dooher. E clar c aflase ceva.
Crezi c
Putem s aflm despre ce e vorba. Flaherty nu-i chiar unul
dintre admiratorii mei, ca s-l pot ntreba. Dup proces a ntrerupt
orice legtur cu firma lui Dooher. Toat lumea se atepta ca
arhiepiscopul s conduc petrecerea care a avut loc cu ocazia
achitrii lui Dooher. n loc de asta, a refuzat s mai aib de-a face cu
Dooher.
Interesant.
ntreab-l pe Flaherty.
Ce s-l ntreb?
De ce nu mai e prieten cu Dooher.
i?
O s aflm astfel ceva. O s avem dovezi noi. O s construim
un caz. Am luat toate dosarele, o s le verificm din nou. Un
individ, Chas Brown
Reston ridic mna i-l ntrerupse:
Bine, o s-l ntreb.
Foarte bine. ntre timp, noi o s cutm indicii. nainte de
orice, o s-l arestm iari pe Dooher. Poate astfel o s salvm o
via, dou

A cui?
Nu tiu. Poate a noii sale soii. Presupun c l-a prsit, iar asta
va agita lucrurile.
Abe, meseria ta nu e s salvezi viei.
Alan, nici n-am zis c e. Dar n-ar fi frumos?
Vrei neaprat s-l prinzi, nu-i aa? i s-a pus pata pe el.
Glitsky mai trecuse prin asta de prea multe ori, tia ce trebuie s
zic:
Am descoperit un mod de a opri n mod legal un om
periculos. E un caz vechi pe care-l putem nchide. Asta-i tot. Nu am
nimic personal cu Dooher.
Reston se gndi la spusele lui i coment:
Mi-ai dat un rspuns foarte bun.
i art astfel lui Glitsky c nu-l credea, dar ddu din cap i
continu:
Bine. O s-l sun pe Flaherty, s vd ce are de spus.
Procurorul nu avu nevoie de prea mult timp.
Glitsky i Thieu discutau despre avantajele relative ale arestrii
fr mandat adic nharea unui suspect fr un mandat semnat
de un magistrat i ajunser la concluzia c n cazul lui Dooher n-ar
fi o idee prea bun. Dooher nu acionase ca i cum ar fi vrut s fug
din jurisdicia lor. Din cte tia poliia, nu comisese niciun delict.
Dac Glitsky i Thieu l arestau doar n baza bnuielilor lor, puteau
s fie acuzai de arestare n baza unor acte false, de hruire i de
brutalitate.
Telefonul de pe biroul locotenentului sun, iar acesta se grbi s
rspund.
Dup ce puse receptorul n furc, Abe i povesti lui Thieu c
discutase cu procurorul general.
Flaherty i-a spus c nu tie personal ca domnul Dooher s fi

comis vreun delict. Atenie la subliniere. Dac exist dovezi c a


comis vreun delict, atunci trebuie s investigm cu toat
seriozitatea. Astea au fost cuvintele arhiepiscopului.
Thieu rnji:
Atunci s facem ceea ce ne-a spus.
La ora 22.18, Sam se cuibrise n fotoliu, cu picioarele pe msu.
Se amuza copios de filosofia politic a lui Al Franken i izbucnea n
rs din dou n dou minute. Bart dormea sub mas, iar Wes rsfoia
dosarul Trang, fiind convins c va gsi ceva n el.
Se auzi soneria, Bart i slt botul i ltr. Wes se uit ntrebtor
la Sam:
Cine o fi la ora asta trzie?
N-am chef de musafiri, zise Sam.
tiu.
Wes nchise dosarul i se ridic. Travers camera de zi, mngie
cu afeciune degetele de la picioare ale lui Sam, se duse ctre scar i
aprinse lumina de afar.
Ua din fa era fcut n mare parte din sticl mat, prin care se
vedea silueta unui brbat. Farrell se opri, cuprins de-o presimire,
apoi ntreb:
Cine-i acolo?
Mark Dooher.
Wes ntredeschise ua, fiind ns pregtit s-o nchid la loc. Cnd
l vzu pe Dooher, nvluit n cea, i se puse un nod n gt.
A naibii reacie fizic! Inima i btea nebunete.
Ce vrei?
Wes, m primeai cu salutri prietenoase. De ce nu ntrebi: Ce
mai faci? sau: Nu te-am vzut demult timp.
Farrell nu rspunse, iar Dooher trecu la subiect:
mi caut nevasta. E aici?

Nu, nu-i aici. De ce s fie aici?


i-a telefonat ieri.
Nu fusese o ntrebare.
Te-ai ntlnit cu ea. Cred c tii unde e.
N-am nici cea mai vag idee.
Cred c-i aici, zise Mark, privindu-l cu asprime.
Sam ntreb, din captul scrilor:
Wes, cine a venit?
Dooher i miji ochii i ncerc s se uite dincolo de Farrell.
n sfrit, i-ai gsit i tu pe cineva! E frumoas?
Mark, potolete-te. Nu tiu unde-i Christina. N-am tiut c te-a
prsit, dar n-o condamn pentru asta. Astzi a aflat ce dovezi
existau n cazul Victor Trang. Am impresia c a necjit-o ce-a aflat.
Apoi se ntoarse ctre Sam i-i spuse:
E Mark Dooher.
i stai de vorb cu el?
La naiba! Lucrurile ameninau s-o ia razna. Farrell nu-i mai
amintea despre ce discutau, aa c ntreb:
De unde ai aflat unde locuiesc?
Mark i zmbi condescendent:
Din Parkers.
Doamne! Wes se simi ca un caraghios. Cnd cei de la Parkers
Directory ghidul avocailor despre ceilali avocai i trimiseser
formularul pentru actualizarea informaiilor, l completase cu
adresa de pe Buena Vista. Nu-i deschisese noul birou i nu dorise
s piard niciun contract.
Ce prostie fcuse!
Sam i puse mna pe spate. N-o auzise cobornd scrile.
Dooher continu s ntrebe:
Ce-a spus Christina? Despre ce ai discutat?

Despre viitorul culturilor de soia. Despre mruntaiele de porc.


Despre criminalii celebri pe care i-am cunoscut.
Dooher i propti mna de u.
Ai fost ntotdeauna un tip amuzant, zise el i izbi cu podul
palmei n geamul mat. Unde e Christina?
Izbi nc o dat, fcnd geamul s se zguduie.
Unde naiba e?
Brusc, Sam veni n faa lui Wes, trnti ua i puse zvorul. Apoi
strig prin u:
Pleac naibii de aici!
Bart ncepu s latre, iar Wes se aplec spre el, inndu-l de zgard
i ncercnd s-l stpneasc. Cnd se ridic, umbra din faa uii
dispruse. Wes se sprijini de zid. Sam sttea rezemat cu spatele de
zidul opus.
mi pare ru, zise ea. N-am vrut
Nu-i nimic. Mark a plecat. Ai fcut foarte bine.
Femeia veni lng el i-l lu n brae.
Ce voia?
Christina l-a prsit. i nchipuie c tiu unde s-a dus.
Nu vreau s mai vin aici.
Nici eu.
ncepur s urce treptele, inndu-se de bra.
N-ai de ce s fii ngrijorat, zise Wes. i cuta nevasta.
Sunt ngrijorat. N-ar fi trebuit s vin aici. Ar fi putut s-i
telefoneze mine-diminea, la serviciu.
Wes se gndi i-i rspunse:
N-o s-mi fac nimic. Nu m consider un pericol.
Faptul c a venit aici reprezint o ameninare. Mark te-a
ameninat.
Nu cred. De ce s m amenine?

Pentru c ai convins-o pe Christina s-l prseasc.


N-am convins-o eu. L-a prsit din proprie iniiativ.
A fcut-o din proprie iniiativ dup ce a discutat cu tine, n
biroul tu. E o oarecare diferen.
Nu cred, zise Wes.
Te rog s-mi promii ceva. i-ai nchipuit c-l cunoti demult
timp. S ii minte asta.
Wes o srut i-i rspunse:
Bine, o s in minte.
Bezn deplin.
Glitsky sttea ghemuit la volanul mainii. Stinsese luminile, dar
lsase motorul n funciune, cu nclzirea pornit. inea minile n
jurul unui pahar imens din hrtie, n care fusese ceai fierbinte.
Fereastra de lng el era cobort puin.
Dincolo de strad, casa lui Dooher aprea i disprea n ceaa
mictoare. Glitsky sunase la ua din fa, cu cincisprezece minute
nainte, apoi se ntorsese s atepte n main.
Locotenentul se gndea la Flaherty i-i dorea s nu fi fost att de
agresiv cu acesta atunci cnd l interogase, cu mult timp n urm.
Dar atunci era un poliist argos din cauza lui Flo, din cauza
problemelor, gata s se certe cu oricine, chiar i cu cei care ar fi
putut s-l ajute. i ndeprtase pe toi. Fusese lipsit de eficien.
Lexus-ul trase pe alee. Glitsky iei din main i ajunse la ua din
fa cam n momentul n care se aprinse lumina n camera din
spatele casei. Locotenentul aps pe sonerie i ascult notele
imnului Doamne, i mulumim, ne plecm capetele n faa Ta.
n cas se aprinse alt lumin, apoi se aprinse i cea de pe
verand. Cnd Dooher deschise ua, Glitsky i vr piciorul n
deschiztur.
M-am gndit c ar fi bine s tii c anchetez din nou uciderea

domnului Trang. Voiam s i ofer posibilitatea s mrturiseti i s


ne scuteti pe toi de efort i de pierdere de timp.
Am dreptul la intimitate, bombni Dooher i ncerc s
nchid ua, dar nu reui.
Glitsky continu:
Ai trecut printr-un proces. tii cum e s-i fie viaa un iad. Nu
cred c vrei s mai treci prin aa ceva. Pun pariu c de data asta nu
vei fi eliberat pe cauiune. E doar o impresie a mea, dar s-ar putea s
se adevereasc.
Ce naiba caui aici?
Tocmai i-am spus.
Ai mandat? Dac n-ai mandat, iei de pe proprietatea mea!
Glitsky i trase piciorul i spuse:
Interpretez rspunsul tu ca un refuz de a mrturisi. Te asigur
c faci o mare greeal.
Dooher nchise ua i stinse lumina de pe verand. Glitsky i zise
c se distrase destul pentru o sear de vineri i decise s se duc
acas. Cnd ajunse n curte, lumina se aprinse din nou.
Locotenentul auzi ua deschizndu-se i o voce care-l strig:
Glitsky!
Poliistul i vr mna sub hain, apuc pistolul nu se tie
niciodat i se ntoarse. Dooher iei pe verand i ntreb:
Tu i-ai dus dosarul Trang lui Farrell, nu-i aa?
M-a rugat aa de frumos c n-am putut s-l refuz.
Ai vzut-o pe soia mea?
Mark, n meseria mea, de obicei eu pun ntrebri. Dac vrei s
discutm despre Victor Trang, sunt gata s te ascult toat noaptea.
ns n-am nimic de spus despre soia ta.
Ai ntlnit-o n biroul lui Farrell. tii unde este acum?
Alt ntrebare despre soia ta. i i-am explicat foarte limpede!

M-am distrat foarte bine, dar acum trebuie s plec. N-am mandat i
mi s-a cerut s prsesc proprietatea. Sau m invii n cas?
Dooher prea c se amuz.
Glitsky, eti aproape la fel de amuzant ca prietenul meu Wes.
Admir aceast calitate. Dar umorul tu nu m impresioneaz. Ar fi
trebuit s-i dai seama pn acum. Se pare c nu eti n stare s-i
faci meseria. Dar, avnd n vedere c eti negru, chestia asta n-ar
trebui s reprezinte o problem. Tu nu trebuie s realizezi vreo
performan, nu-i aa? De fapt, ai fcut vreodat ceva?
Uneori, rspunse Glitsky, simind cum i se ntinde cicatricea.
Ai fi surprins dac ai ti cte am fcut.
nseamn c o s te strduieti. F tot ce poi. Sau o s faci ce-ai
fcut i n cazul Sheilei? Nu, nu cred c eti n stare doar de att. Ah,
da! Atunci i-ai pierdut soia! Da, trebuie s fi trecut prin momente
dificile. Asta explic de ce n-ai putut s-mi faci nimic, de ce ai fcut
attea prostii i ai irosit o grmad de timp. Erai ndurerat. Bietul
biat! Deci asta a fost. De aceea erai att de incompetent. Vezi?
Exist ntotdeauna un motiv, dac te strduieti s-l gseti. M
ntreb ce-o s faci dup ce motivul sta n-o s mai fie valabil.
O s fie amuzant s aflm, rspunse Glitsky, care nu muc din
momeal, dar care se bucurase c putuse, pentru prima oar, s
vad adevrata fa a lui Dooher. Mult noroc n gsirea soiei, i ur
el, ironic. Probabil c te-a prsit dintr-un motiv care avea legtur
cu performana.
Dooher nu putea s adoarm.
i amintea mereu de Farrell.
Mark ajunsese un om important pentru c-i impusese voina n
lumea n care trise. i ctigase. Riscase mult i ctigase mult. l
nvinsese pe Glitsky, l nvinsese pe Farrell, nvinsese ntregul
sistem. i obinuse ca tovar de via o femel pe cinste. De ce s se

simt vinovat? Asemenea aiureli erau pentru cei din turm.


Continu s se gndeasc la Farrell, individul la jalnic care
reuise s-i transmit Christinei convingerile lui de ratat. Insistase
asupra vinoviei lui Mark i o decisese s-l prseasc, distrugnd
astfel tot ce ctigase Mark.
Dooher se plimba gol prin casa aceea mare, prin bibliotec, prin
buctrie, prin camera de zi unde o regulase pe nevasta lui Wes.
Se ntreb dac Wes tia. Ar trebui s-i spun.
Afar era frig, dar lui i plcea s se plimbe la miezul nopii pe
alee, fr haine pe el. Nu se putea atinge nimeni de el, iar el i
permitea s fac tot ce dorea.
Se duse n garaj. Arma sa M-16 era ascuns pe un raft aflat
deasupra unei mese de lucru. O lu de acolo i o despachet, i
scoase percutorul, se uit pe eav i veni o idee.
Ba nu, nu putea folosi o arm despre care se putea dovedi c-i
aparinuse. Puse carabina pe masa de lucru i lu o rang.
ndoielile l mpiedicaser s adoarm. ndoieli cu privire la el
nsui. Se ntreba dac nu ajunsese acolo pentru c dorise prea mult,
pentru c minise, fusese lacom, ucisese; adic pctuise grav, n
toate felurile. Iar acum lumea lui se fcea praf i Christina l
prsise. Asta era pedeapsa lui.
Poate c o merita
La naiba!
Se nfior i izbi cu ranga, provocnd un zgomot asurzitor.
Lemnul mesei plesni i o mulime de scule i cioburi de la borcanele
n care pstra diferite mruniuri se mprtiar n jur.
Farrell fusese cel care ncepuse totul. l convinsese pe Glitsky s
reia o anchet de care uitase toat lumea. Tot el o convinsese pe
Christina c trebuie s plece de acas.
Jigodia! Farrell, care nu reuise niciodat n via, care credea n

corectitudine i n buntatea omeneasc, era o javr n comparaie


cu brbaii de pe pmnt. Cum ndrznea unul ca el s-l judece pe
Mark pentru ceea ce fcuse?
Acum totul era clar: Farrell nu avea s se potoleasc pn cnd nu
avea s-l coboare pe Dooher la nivelul lui.
Individul avea nevoie de o lecie, ca s se lmureasc, aadar, cine
stabilete regulile i care era locul lui.
Dooher nu inteniona s lase lucrurile n voia sorii. Avea s fac
imediat ordine.
Iar apoi avea s-i recapete ceea ce era al lui.

49
Diane Price lucra la Centru mari seara i smbt dimineaa.
Cnd telefonul ncepu s sune, la ora 8.45, ridic receptorul.
A dori numrul Samanthei Duncan.
Regret, i rspunse Diane, nu am voie s vi-l comunic, dar pot
s-o sun i s-i spun s v caute.
Persoana de la cellalt capt al firului oft, amrt, i zise:
Am stat treaz jumtate de noapte i am nceput nu
conteaz. Ar fi bine dac Samantha ar putea s m sune
i-i spuse numele motelului i numrul camerei.
i de cine s ntrebe Samantha?
Femeia i rspunse, dup ce ezit un timp:
De Christina Carrera.
Eti soia lui Mark Dooher, zise Diane.
Exact.
Christina Carrera nu tia cu cine vorbete, nu tia cine era Diane.
Diane se ntreb dac s-i spun, apoi decise c n-avea rost. La ce ar
fi folosit?
Oh
Femeia gemu, apoi ncepu s respire iute.
V simii bine?
Respiraia se potoli, iar vocea femeii redeveni normal.
Cred c sunt pe cale s nasc. Putei s-o sunai pe Sam?
i telefonez de ndat.
Irene Carrera se duse lng bazinul n care Bill i fcea turele de
diminea. Privi trupul ce aluneca fr efort prin apa albastr, apoi
privi oraul Ojai, att de panic i de ordonat.

Bill se ntoarse i se ndrept ctre cellalt capt al bazinului.


Irene decise s-l lase s-i termine antrenamentul, s-i mai lase
cteva momente lipsite de griji, nainte s-l alarmeze.
Fiica lor dduse iari de necazuri. Irene abia terminase de vorbit
cu Mark. Acesta i spusese c nu fusese sincer pe deplin cu ea,
atunci cnd discutaser cu o sear n urm. Christina nu fusese
acas n momentul acela. De fapt, nu mai dduse pe acas
Irene privi din nou valea aceea linitit.
La ce te uii?
Nu-i dduse seama c Bill terminase i venea spre ea, tergnduse cu prosopul i zmbindu-i ca de obicei. Nu avea niciun rost s
mai lungeasc lucrurile. Trebuia s-i spun.
Soul ei se prbui pe un scaun, ca o marionet creia i se tiaser
sforile.
Mark spune c i-a telefonat asear i i-a spus c are nevoie de
timp de gndire. N-a vrut s-i spun unde e. Se ascunde de el.
Bill oft, privind n gol.
Poate s nasc din moment n moment i se ascunde de el?
Mark spune c n ultimul timp s-a purtat cam ciudat: era
capricioas, plngea, vedea fantome Ne-a sunat ca s ne ntrebe
dac tim unde ar putea fi Christina. Prea foarte afectat. Bill, de ce
nu ne-a sunat Christina?
Soul ei nu avea chef de vorb. Trebuia s se duc i s-o gseasc.
S-l ajute pe Mark, dac era nevoie, dei nu-i plcuse niciodat
ginerele lui.
Nu tiu de ce n-a telefonat.
Dar lucrurile mergeau att de bine! Cum de
Bill o ntrerupse:
N-a vrut s tim i noi, drag. N-a vrut s ne dezamgeasc.
Aadar, n-o s ne telefoneze?

O s ne telefoneze, zise Bill, dar expresia de pe chip i


contrazicea spusele.
Bill, tiu ce gndeti, dar trebuie s inem seama de Mark.
Brbatul nu-i rspunse.
E soul ei. El crede nc n ea. Mi-am dat seama dup felul n
care vorbete. Dac o s discutm cu ea, va trebui s-i explicm asta.
Nu poate s-l prseasc. Nu poate s-i prseasc pe toi.
Irene, noi nu tim ce s-a ntmplat. Poate Mark a fcut ceva
Femeia se ndeprt de el i-l privi furioas:
Nu! Asta a fost ntotdeauna scuza ei i
Nu a existat nicio scuz n cazul lui Brian. Ticlosul era
nsurat, a regulat-o pe Christina, apoi a prsit-o. Asta nu-i o scuz.
Bine, dar Joe Avery? i cu toi ceilali?
Poate c n-au fost suficient de buni pentru ea.
Bill, vorbeti ca un adevrat tat.
Ce vrei s spui? Sunt tatl ei adevrat.
i de fiecare dat cnd fiica ta prsea un brbat era foarte
bine, pentru c individul nu era destul de bun pentru ea. i de
fiecare dat ei i se rupea sufletul nc un pic, dar nu conta, era foarte
bine. Ea era nc fetia lui tticu.
Irene
Nu, ascult-m! Are aproape treizeci de ani. Sunt convins c
de data asta a gsit un brbat bun. Un brbat bun.
Nu tiu dac aa stau lucrurile.
Bill, tii!
Atunci de ce l-a prsit?
Nu tiu. Dar el ne-a telefonat. Nu aa se poart cineva care o
bate. Christina n-a spus niciodat o vorb rea despre el. Mark nu
tie ce s fac, aa c a apelat la noi. Asta nu-i spune nimic? Nu-i un
semn bun?

Bill nu voia s aud ce avea ea de gnd s-i spun, dar trebuia si reaminteasc anumite lucruri.
Bill, Christina s-a mritat cu el. E timpul ca ea s-i dea seama
c viaa ei trebuie trit alturi de soul ei. Nu alturi de noi. O
iubim, dar nu poate s se ntoarc mereu lng noi. Aa n-o s se
maturizeze niciodat. N-o s aib niciodat viaa ei.
Cei doi se privir, n dimineaa aceea linitit din Ojai. Gaie
albastre se luptau n aer, deasupra lor. n unul dintre canioanele din
stnga lor rsun urletul unui coiot.
ntotdeauna se pornete de la premisa c oamenii fac greeli i,
prin urmare, te vor prinde cu ceva.
Dooher recunotea c pn i el fcuse cteva greeli.
Sincer vorbind, n cazul Nguyen nu fcuse niciuna.
Dar n cazul Trang fcuse vreo dou mici erori chestia cu
telefonul mobil, de unde s-i nchipuie c o s afle cineva de asta?
Dar n cazul Trang se ajunsese doar la investigaie.
n cazul Sheilei, ajunsese la proces, deci dup cele mai obiective
standarde fcuse greeli. Fusese obligat s se grbeasc, dup ce
Avery plecase n Los Angeles. Dac nu aciona repede, risca s-o
piard pe Christina. Putea s intervin altcineva, iar el s-ar fi aflat n
punctul din care plecase. Aa c nu avusese de ales.
ns lipsa planificrii se vzuse.
Cuitele fuseser una dintre probleme, dei el prefera cuitul,
pentru c puteai s-l controlezi. l nfigeai unde era nevoie i-l ineai
locului, simind cum se scurge viaa, pn cnd tiai c totul s-a
sfrit.
ns un cuit nsemna prea mult btaie de cap. O treab prea
murdar. Fusese obligat s arunce baioneta de pe Golden Gate.
Se gndise c o s rezolve problema folosind un cuit din
buctrie, stropind totul cu sngele furat i aruncnd o mnu,

nscennd astfel un jaf. ns fusese prea detept, iar deteptciunea


lui fusese ct pe ce s-l duc la pierzanie.
nvase multe, procesul fusese cu adevrat instructiv. Existau
metode de urmrire a telefoanelor, a hrtiilor, de descoperire a
dovezilor, a martorilor, iar n poliie existau specialiti n fiecare
dintre aceste metode.
De data asta, nu trebuia s lase nicio urm, din momentul n care
avea s intre n aciune.
Glitsky avea s tie. Cum s nu tie? Dar nu va putea s fac
nimic.
Nu voia s lase un mesaj pe robotul telefonic. Toat dimineaa de
smbt nu rspunsese nimeni n locuina lui Wes i Sam. Puse
receptorul n furc de ndat ce auzi nceputul mesajului nregistrat.
Dup ce luase hotrrea, n timpul nopii trecute, adormise foarte
uor. Lipsa de hotrre distrusese oameni mai slabi dect el. i
reglase ceasul intern s-l trezeasc n jurul orei nou i telefonase
familiei Carrera, n Ojai. Dac avea s afle unde se afla soia lui,
atunci urma s aib nevoie de ajutorul Irenei.
Sam nu rspunsese la telefon, aa c Diane Price o sun pe
Christine la motel i o ntreb cu ce putea s-o ajute.
La ce interval de timp apar contraciile? ntreb ea.
Nu-s foarte apropiate. La vreo apte minute. Am fost instruit
n privina asta la cursurile Lamaze. N-o s fiu primit n spital
dect atunci cnd vor fi la dou, trei minute. O s mai treac ceva
vreme pn atunci
De ce stai la motel? o ntreb Diane.
E o poveste lung.
E cineva cu tine?
Nu.

Pot s vin eu.


De ce ai face asta?
i tu ai lucrat ca voluntar aici, la Centru. Nu crezi c trebuie s
fim unite?
Diane se gndi c n-ar fi potrivit s-i aminteasc i de alte legturi
existente ntre ele. O auzi pe Christina respirnd greu. Apoi, dup
ce aceasta reveni la normal, Diane zise:
Am trecut prin asta, pentru c am nscut doi copii. A putea
s-i in de urt, am putea discuta. Ai nevoie de cineva care s-i fie
alturi. Cum o s te duci la spital?
Nu tiu.
Diane se decisese deja:
Sosesc n zece minute.
Christina deschise ua camerei de motel. Femeia se
ncotomnase din cauza frigului: o hain grea, din ln; o poet
enorm din piele; o cciul de schi tras peste prul des, care
ncepuse s ncruneasc. Zmbea cald, rspndind n jurul ei o
ncredere plin de calm, care-i fcea bine Christinei. Femeia avea
ochi frumoi, de-un verde-cenuiu.
I se pru c o cunoate de undeva i o ntreb:
Ne-am mai ntlnit? De unde tii c sunt soia lui Mark
Dooher?
Femeia continu s zmbeasc, prnd c tie totul. Nu se
apropie, prnd dispus s atepte n frig pn cnd lucrurile se vor
lmuri, pn cnd Christina o va accepta. La urma urmei, se putea
s nu mai vrea s aib de-a face cu ea dup ce va afla cine este. i i
se prea un lucru de neles.
Sam mi-a spus c eti deteapt, zise ea, ntinzndu-i mna.
Sunt Diane Price. M bucur c ne-am ntlnit, n cele din urm.

50
La ora 12.45, Wes ridic receptorul i auzi glasul lui Mark Dooher.
Vreau s ncep prin a-mi cere scuze.
Wes nu-i rspunse. Dooher continu:
mi ieisem din fire. N-ar fi trebuit s vin la tine acas i s m
cert cu prietena ta. Wes, Christina a fugit de acas. Sunt ntors pe
dos. mi pare ru.
Bine, i pare ru. Frumos din partea ta, zise Wes i puse
receptorul n furc.
A fost iari prietenul nostru Mark Dooher, i spuse el lui Sam.
A spus c-i pare ru, iar eu am zis c-mi pare bine pentru el.
Subiectul nu-i fcea plcere lui Sam, dar i inu isonul:
Nu i-ai spus aa ceva. I-ai zis c-i frumos din partea lui.
Aa e, o aprob Farrell.
Telefonul sun din nou.
Nu-l ridica, i zise Sam.
ns Wes l ridicase deja.
Wes! Nu nchide! Te rog! Mai eti acolo?
Mai sunt. Ce vrei?
Sam i fcea semn s pun receptorul n furc.
Trebuie s discut cu tine.
E ziua ta norocoas. n acest moment discui cu mine.
Nu aa, vreau s discutm ntre patru ochi.
Farrell rspunse cu un glas inexpresiv:
Am gonit hoardele care ascultau pe cellalt telefon. Acum
discutm doar ntre noi. Putem discuta aa sau nchid. Tu m-ai
cutat.
Dooher tcu un timp. n cele din urm oft i spuse:

Nu tiu dac Am nevoie de ajutorul tu. De ajutorul tu


juridic. A vrea s vorbesc cu poliia. Apoi adug, dup o alt
pauz: Nu pot s-i dau amnunte prin telefon. Sper c nelegi.
Vrei s te predai? Asta vrei s spui?
Wes, nu am ncredere n telefoane. Pot fi ascultate. Trebuie s
te vd, de aceea te-am sunat. Nu mai pot s triesc aa.
Se aflau n Little Shamrock, barul n care Wes o cunoscuse pe
Sam.
Ceaa acoperise totul afar i prin fereastra localului nu se vedea
mare lucru. Dincolo de Lincoln Street, chiparoii artau ca nite
fantome din cealalt lume.
Sam sttea la mas n faa lui Wes, inndu-i ambele mini ntrale sale. Niciunul din ei nu se atinsese de cafeaua irlandez.
Dis-de-diminea, ieiser s-i fac alergarea plimbarea n
for, cum o numeau, de la apartamentul lor pn la plaj i napoi.
Cursa Golfului pe distana de 11,2 kilometri, de la Ferry Building
la Ocean Beach urma s aib loc peste dou sptmni, iar Sam
participa la ea n fiecare an. Wes nu avea niciun chef s se
strduiasc s-i dea duhul ntr-o mulime alctuit din nouzeci i
opt de mii de fanatici ai alergrilor, plimbrei, indivizi n pielea
goal, travestii i tipi venii doar s se holbeze la alii, dar i fcea
oricum antrenamentele.
ns acum nu discutau despre curs.
Wes, te implor, nu face asta!
Vrea s se predea. Vrea s negociez condiiile.
De ce s se predea poliiei?
Nu tiu. Poate din cauza lui Trang.
N-am ncredere n el.
Se vedea c Wes mai avea totui un pic de ncredere n Dooher.
Sunt surprins c a durat att de mult. Christina l-a prsit, iar

asta l-a fcut s-i dea seama


Ce s-i dea seama? C-i ru s-i omori nevasta? O mulime
de oameni nu tiu acest lucru. Ai fi surprins s afli ct de muli sunt.
Mi-a spus c simte nevoia s vorbeasc.
i-i imaginezi c o s recunoasc faptul c a ucis pe cineva?
C vrea s se duc la nchisoare?
Poate c viaa celui care se simte vinovat e tot un fel de
nchisoare.
nelepte cuvinte, Wes, dar nu cred c i se potrivesc lui Dooher.
Se potrivesc oricui.
Wes, ascult-m! Oamenii triesc linitii, chiar dac se simt
vinovai. tii foarte bine c-i aa. Ai aprat delincveni toat viaa ta.
Oamenilor nu le pas de vinovie. Vor doar s nu fie prini.
Mark nu-i ca majoritatea oamenilor. Are o contiin.
Ba nu are.
Farrell cltin din cap:
Tu nu-l cunoti.
Ba l cunosc. E un uciga.
Nu l-ai auzit cum vorbea la telefon. Are nevoie de ajutor. Iar eu
o s-l ajut.
Poate s-l ajute altcineva. Apeleaz la unul dintre prietenii ti
avocai. Vorbete cu Glitsky, locotenentul poate s-l ajute.
Farrell se strdui s zmbeasc, auzindu-i propunerea, dei nu-i
ardea de zmbit. i strnse minile i-i zise:
Sam, dac are nevoie de mine, cum s nu-l ajut? Ce fel de om
a fi?
Unul n via.
Wes i ddu ochii peste cap:
Te rog, nu exagera!
Nu exagerez deloc. A omort trei oameni. De ce nu te-ar ucide

i pe tine?
De ce m-ar ucide pe mine? Asta-i o ntrebare mai potrivit,
zise Wes i se uit la ceas. I-am spus c o s fiu acolo la ora trei.
Trebuie s plec.
Te rog, nu te duce! De dragul meu!
Wes ocoli masa, o mbri i o strnse la piept.
Sam, nu-mi cere asta. Nu trebuie s ne certm. E vorba de
cineva pe care l-am cunoscut de-o via i care apeleaz acum la
singura persoan n care are ncredere, ncercnd s se salveze. N-ai
de ce s fii ngrijorat. Te iubesc. O s m ntorc acas peste vreo
dou ore. Dac o s ntrzii, indiferent de motiv, o s te sun. Dou
ore. Maximum. O s sosesc pe la patru i jumtate.
Vru s-o mbrieze din nou, dar ea l respinse i se ridic,
mpingnd masa, aproape rsturnnd-o.
Wes o privi cum se ndeprteaz n grab, o vzu cum iese pe
u. Fr s se uite napoi spre el.
Cnd ajunse acas, Sam plnse un timp. De aceea fugise. Nu
dorise ca Wes s cread c recurgea la lacrimi ca s-l conving s
rmn, dei i-ar fi dorit s fi fcut asta.
Se duse n buctrie i-i terse ochii cu un erveel din hrtie.
Abia atunci remarc luminia robotului telefonic care plpia,
anunnd-o c are un mesaj. Aps pe buton i o auzi pe Diane Price
spunndu-i c discutase cu Christina Carrera. Era n travaliu. Cum
Sam nu era acas, iar Terri venise s-i preia schimbul la Centru,
Diane urma s se duc s-o ajute pe Christina, poate i s-o duc la
spital cu maina, dac era nevoie O s mai sune, dup ce o s aib
mai multe informaii.
Sam se uit urt la robot:
Diane, unde-i Christina? Unde este?
Dar robotul nu-i rspunse. Nici Terri, cnd Sam sun la Centru.

Paul Thieu se afla ntr-un mic birou din Palatul de Justiie fr


ferestre unde petrecuse cea mai mare parte a dimineii n faa
computerului, spernd s gseasc o referin necunoscut la Victor
Trang, la Chas Brown sau la cineva care-i cunoscuse pe vreunul din
ei. Nu tia ce cuta, dar tia c, dac rstorni o piatr, poi s
descoperi ceva sub ea.
ns pn atunci nu gsise nimic.
Decise s se odihneasc un pic i opri programul. Ecranul deveni
alb. Din cte tia, el era singura persoan din cldire care deconecta
calculatorul din reea, dup ce-i termina treaba. Se mndrea cu
asta. i mpreun minile la ceaf i se ls pe spate.
Sincronizarea
Locotenentul Abe Glitsky care venise i el smbta la serviciu
ciocni la u, intr i-i trase un scaun.
Planul nostru n-o s mearg.
Glitsky l concepuse i apoi i-l expusese lui Thieu cu o sear
nainte, dup ce se ntorsese de la Dooher. Tnrului i plcuse
planul.
Urmau s ntind o capcan. Farrell le era aliat. Putea s ia
legtura cu Dooher i s aib la el un dispozitiv de ascultare sau s-l
provoace n timpul discuiei, aa cum fcuse Glitsky. Farrell urma
s-l determine pe Dooher s spun ceva care s-l incrimineze. Ar fi
putut s-l prind pe individ.
Dar Glitsky nu mai era convins de asta.
De ce?
Farrell este avocatul lui Dooher. Tot ce-i spune este
confidenial.
Thieu se gndise i el la asta i gsise o soluie:
N-o s cear onorariu. O s se duc la Dooher n calitate de
prieten. Relaia lor nu va fi una profesional.

Glitsky i rspunse c nu gndea obiectiv.


Pe de alt parte, dac Farrell accept, Dooher poate s spun
c el era avocatul i Farrell clientul. Procuratura n-o s accepte cazul.
Nu-mi place cnd ai dreptate.
N-ai ce s-i reproezi. Nici bieilor mei nu le place. E o
chestie enervant, zise Glitsky, devenind aproape uman. Putem
ncerca altceva, ceva cu btaie lung.
Ceva legal?
Glitsky pru ocat de faptul c lui Thieu putuse s-i treac aa
ceva prin minte.
S nu ne sinchisim de ce spune Dooher. S ncercm s-l facem
s svreasc ceva.
Ce?
Ce dovezi avem n cazul Trang? Haine, baioneta, nclminte?
Nu avem nimic.
Exact. Ce nseamn asta?
Thieu se gndi un moment, apoi capitul:
Nu-mi dau seama.
nseamn c le-a distrus. Dooher l-a njunghiat pe individ i l-a
inut n brae. S-a umplut de snge. Ar fi trebuit s existe urme pe
mbrcmintea sa.
Thieu i spuse c locotenentul avusese nc o idee proast.
Abe, asta s-a ntmplat acum doi ani. Hainele alea au disprut
demult. Au fost arse sau fcute buci.
Nu i Rolexul. Nu i bijuteriile Sheilei.
Thieu cltin din cap. Probabil c locotenentul era obosit.
Nu eti atent. Rolexul a disprut n timpul uciderii soiei lui,
nu n timpul cazului Trang. E un caz de care nu ne putem atinge, a
fost deja nchis.
Paul, nu cred c lucrurile stau aa. Am cutat din greu atunci

cnd cazul a fost proaspt i n-am gsit nimic. Iar individul a scpat.
Asta nu nseamn c-i un caz ncheiat?
Ba da, dar nu nseamn i c am uitat de el.
Farrell se ridic de la mas, se duse n baie i-i spl cafeaua
irlandez care i se vrsase pe pantaloni. Nu intenionase s-o supere
chiar att de ru pe Sam. Erau amndoi prea ncpnai.
Dooher fusese cauza tuturor certurilor dintre ei doi.
Iei din baie i se aez pe un scaun de la bar. Avea de gnd s
bea o bere i s ntrzie la ntlnirea cu Mark. i ce dac? Fostul su
prieten n-avea dect s-l atepte. Comand o Bass i-i puse un
erveel n poal, ca s-i usuce pata umed.
Barmanul se numea Moses Meguire. Se apropia de aizeci de ani,
avea o nou nevast i un copil mic i prea hotrt s nu stea linitit
n mijlocul glgiei i agitaiei, amintindu-i n tcere ce panic
fusese barul lui. De curnd i rupsese pentru a cincea oar nasul
un mic accident la un meci de softball avea ochii nvineii i un
bandaj. n perioada neagr a vieii sale, Farrell petrecuse mai mult
timp cu Meguire dect n propriul apartament. mpreun cu Bart,
ceea ce-l fcuse pe Farrell s-l ndrgeasc pe Meguire.
Berea sosi alunecnd pe placa barului, iar Meguire se aplec spre
el, zmbind:
V-ai mpcat, ndrgostiilor?
Farrell oft i rspunse:
Sam e furioas.
Mi-am dat seama. N-o nvinovesc. Femeile au ntotdeauna
dreptate. Nu-mi dau seama de ce le mai contrazicem.
Eu tiu, rspunse Wes i sorbi din bere.
Meguire se grbi s rezolve o urgen: Tommy, un obinuit al
casei, i terminase a cincea bere din ziua aceea i ciocnea cu sticla
goal n tejghea.

n spusele lui Meguire exista mai mult adevr dect era dispus
Farrell s recunoasc. Asta nsemna i c n spusele lui Sam exista
mai mult adevr dect recunoscuse el.
Mark Dooher era un om periculos care i studiase prada. tiuse
c Trang lucra singur i c avea s-l gseasc fr s fie nimeni de
fa. tia c Sheila nu avea s refuze o butur, dac i-o oferea el.
tia c Farrell era un idealist care credea n buntatea omului, n
puterea vindectoare a confesiunii i n iertare. i mai tia c Farrell
va veni cnd va fi chemat.
Aa c Dooher l chemase, iar Farrell se ducea la el.

51
Dooher arta ru, cu pungi sub ochi i cu o paloare ce nu-i era
caracteristic.
Purta un pardesiu tip Sam Spade, o plrie veche din fetru i o
pereche de pantofi uzai. Arta ca un so ndurerat i frustrat.
Christina trebuie s fi sunat pe cineva! Unde o fi telefonat?
Nu tiu. Pe mine nu m-a sunat.
Dooher iei pe verand i zise:
n legtur cu seara trecut Nu tiu ce s spun
Farrell ddu din mn i-l ntreb:
Mergem undeva?
Vreau s-i art ceva. Pun pariu c n maina ta nu
funcioneaz climatizarea.
Ai dreptate.
Atunci s lum Lexus-ul. E n regul?
Bineneles.
Se ntoarser pe alee, trecnd pe lng celebra u lateral. Farrell
l ls pe Dooher s intre n garaj, iar el rmase afar. Ua garajului
se deschise, iar maina lui Dooher iei cu spatele.
Farrell se aez pe scaunul din dreapta i observ c Mark i
pusese mnui de ofat. Se uit bnuitor la el, iar Dooher i zmbi
fr vlag.
Alea iacta est.
Zarurile au fost aruncate. Amndoi tiau c acestea fuseser
cuvintele rostite de Iulius Caesar cnd traversase Rubiconul, iar
dup acest gest nu-i rmnea dect s conduc Roma sau s fie ucis
pentru c reprezenta o ameninare pentru republic. Dooher i
ddea de neles c luase o hotrre irevocabil c urma s se

predea poliiei. Mark bg n vitez i puse maina n micare.


Merser ctre plaj, ctre parcul Golden Gate, apoi spre sud, pe
Sunset Boulevard, de unde se vedea, ca de obicei, lacul Merced. n
ziua aceea ceaa nu le permitea s vad bine peisajul, dar drumul nu
era aglomerat i Dooher conducea ncet, vorbind despre lucrurile pe
care le triser mpreun, fcndu-l pe Farrell s-i piard rbdarea.
n cele din urm, Wes nu mai fu n stare s-l asculte.
N-am venit ca s discutm despre vremurile de altdat, ci
despre cele actuale. Ai spus c vrei s-mi ari ceva. Poi s-mi spui
despre ce e vorba?
Mereu enigmaticul Dooher nu-i rspunse direct.
Wes, vreau s nelegi ce s-a ntmplat.
Asta nu se va ntmpla niciodat. N-o s neleg ce-ai fcut.
Dooher continu s ofeze, cu ochii aintii asupra drumului.
i ce-am fcut?
Ai ucis-o pe Sheila. S-ar putea s-l fi ucis i pe Victor Trang. Pe
Andre Nguyen. Cum s neleg aa ceva?
Am spus eu vreodat c i-am ucis?
Du-te naibii, Mark! Oprete maina! Vreau s cobor.
Dooher merse mai departe i zise:
Crezi c am fcut toate astea?
tiu c ai fcut o parte din ele i asta mi-e suficient. Ce
Dumnezeu, mi-ai spus chiar tu, dup proces.
Dooher cltin din cap i zise:
Ai neles greit.
Aiurea!
Dooher continu s vorbeasc pe un ton relaxat:
Ai un microfon, Wes? Glitsky te-a convins s-l ajui? De aceea
ai fost de acord s ne ntlnim? Ca s m prinzi n capcan?
Marele manipulator l fcuse praf pe Farrell.

N-am niciun microfon. Am venit pentru c m-ai chemat i


pentru c sunt cine sunt. Nu te-am cutat eu. Tu mi-ai telefonat.
Dooher tcu mult timp, conducnd ncet prin ceaa deas. n cele
din urm oft i zise:
Ce trebuie s fac? Ce-ai vrea s fac? mi vreau nevasta napoi,
spuse el, cu amrciune sincer. Vreau s m ieri.
Farrell i ceru s opreasc la o staie de benzin, chiar lng Sloat
Boulevard. Merseser n cerc, din locul din care porniser, din St.
Francis Wood. Dar Mark exagerase, iar lucrurile nu se ncheiaser
nc.
Wes i spusese lui Dooher c trebuie s se duc la toalet. Nu era
adevrat. Se apropia momentul n care ar fi trebuit s fie acas
dup cum i spusese lui Sam i nu voia ca prietena lui s fie
ngrijorat.
tiu c am spus c o s m ntorc peste dou ore, dar am
ntrziat am but o bere, de aia vreo or nu, ascult, nu-i
niciun pericol Sam, e un om zdrobit. tiu. Nu, noi nc o or, i
promit.
Mai avea multe s-i spun, dar Sam i trnti telefonul n nas.
Contracii din patru n patru minute. Dilatare de trei centimetri.
Trei? Doar trei? Trebuie mai mult de trei.
Diane sttea lng Christina ntr-un salon din spitalul St. Mary,
innd-o de mn i pregtindu-i ghea. Jess Yamagi, doctorul
Christinei, verifica monitoarele, ignorndu-i izbucnirea.
Totul merge bine, zise el, dar va mai dura un timp. O btu pe
umr, linititor, apoi se ntoarse ctre Diane: Te descurci?
Femeia ddu din cap i-i rspunse:
O s stau aici pn nate.
N-ai adus i nite muzic? o ntreb Yamagi. Poi s dai

telefon, dac vrei. O s petreci ceva timp aici, Christina, i ar fi bine


s-l petreci n mod plcut.
ncepu alt contracie, iar Diane o ajut s respire. Yamagi se uit
ncruntat la monitoare.
Ce se ntmpl? l ntreb Christina.
Nimic. O reducere a btilor inimii copilului. Un lucru normal
n timpul contraciilor. O s-l supraveghem.
Christina se uit la dispozitivul care iuia i spuse:
O s dau un telefon acum.
Unde eti, scumpo?
Mam, e totul bine. Sunt la spitalul St. Mary.
Unde-i Mark? E cu tine? A sunat azi-diminea. E ngrijorat.
Nu, Mark nu-i aici.
A spus c l-ai prsit.
Christina nu avea putere s-i spun totul. Oft i-i explic:
Doar pentru moment. Pn cnd o s ne lmurim cum stm.
Chris, nu putei s fii mpreun? O s avei un copil
tiu, dar Mam, trebuie s ai ncredere n mine. Va fi bine. O
s-i povestesc totul dup ce se va nate copilul.
Dar Mark merit
Mam, te rog! Nu-i spune! Nu-i spune nimic lui Mark.
Promite-mi!
Speranele lui Farrell din momentul n care vorbise cu Sam
disprur n momentul n care se ntoarse n main. Momentul
critic cel n care Dooher fusese vulnerabil dispruse din nou.
Dooher ofa iari, ndreptndu-se spre nord. Nu mrturisise nc
nimic, iar Farrell ajunsese la captul rbdrii. i ddu seama brusc
c n-o s mearg.
Lng podul Golden Gate e o parcare apreciat de pietonii care

doresc s mearg pe jos vreo ase kilometri. Locul arta fantomatic


din cauza ceii i era pustiu acum, spre sfritul dup-amiezii.
Vntul izbea ntruna coniferele ce mrgineau latura de nord a
parcrii, unde panta cobora abrupt vreo treizeci de metri, pn la
plaj.
Dooher parc maina, deschise ua i iei. Farrell rmase un timp
pe scaun, apoi l imit. Cei doi auzir sirenele de cea ale
vapoarelor gemnd profund i vntul care zguduia copacii.
Ce cutm aici? ntreb Farrell.
O s vezi. Aici este ceea ce voiam s-i art. Vino cu mine. Pn
la pod.
Farrell fcu civa pai, apoi se opri.
Nu vin cu tine. Poi s-mi spui i aici.
Dooher nu renun.
N-am de gnd s te arunc n gol. Asta crezi c o s fac?
Cred c am terminat. M ntorc acas.
Dooher se ntunec la chip.
Ce vrei s spui?
Am crezut c ai nevoie de mine i i-am dat o ans. ns tu nai dorit o ans, ci s m dai la o parte din drumul tu.
Dooher, jignit, se apropie de el.
Wes, sunt eu, Mark Dooher. Am fost prieteni de cnd eram
copii. Eti paranoic dac i nchipui
S-ar putea s fiu.
i crezi c a putea
Dooher nu putea s spun despre ce era vorba, i se prea prea
absurd.
Mark, n ciuda tuturor sfaturilor primite, eu am vrut s te ajut.
S fiu pentru ultima oar avocatul i prietenul tu. Trebuie s tii
ns c lucrurile se vor termina n curnd i o s ai nevoie de un

avocat, dar nu eu voi fi acela. Wes ezit, apoi ncheie: Glitsky tie
unde ai ascuns lucrul la.
Figura lui Dooher se crisp uor, iar el se apropie de Farrell.
Fia neted i dezolant de pmnt gol lat de treizeci de metri
i lung de optzeci reprezenta un soi de extindere a prii de vest a
bulevardului Lake Merced, dar era desprit de drum de un ir de
chiparoi pitici.
Lexus-ul se apropie de zona aceea, apoi se opri brusc. Dooher
trsese maina chiar la marginea ei.
n locul acela, o prelungire estic a lacului ajungea aproape de
gardul care l nconjura. Fiind inaccesibil dinspre mal, n lac se
pescuia rareori. Apa era adnc, iar fundul apei forma o pant
abrupt chiar de lng rm. Prin cea, lacul se vedea doar din cnd
n cnd.
Dooher opri maina, dar nu i motorul. Minile l dureau sub
mnuile de ofat, dar nu sngerau. Iei din main i se duse ctre
mal, uitndu-se la ap, apoi n jurul su. Totul era ca de obicei. Nu
se vedea ipenie de om.
La marginea parcrii, panta cobora destul de brusc vreo
cincisprezece metri, fiind acoperit cu rogoz i cu tufri mrunt.
Dooher cobor pe panta aceea cu minile n buzunare. Cnd ajunse
cu capul sub nivelul parcrii, zgomotul i aa redus de pe drum se
risipi, iar Mark auzi deodat plescitul apei din lac.
Aici ascunsese el dovada.
Dup douzeci de minute, Dooher intr n garaj, puse pantofii
ntr-o pung, peste ei aez mnuile, iar deasupra mpturi cu grij
pa