Cei cinci purcelusi

Agatha Christie

Cei cinci purcelusi

1

Cei cinci purcelusi

INTRODUCERE Carla Lemarchant Hercule Poirot privi cu interes şi apreciere spre tânăra femeie care fusese poftită în cameră. Nu fusese nimic special în legătură cu scrisoarea trimisă de ea. Era pur şi simplu o cerere pentru o întâlnire, fără nici un fel de aluzie la ceea ce se afla în spatele acestei solicitări. O epistolă scurta şi în stil de afaceri. Doar fermitatea scrisului de mână al Cariei Lemarchant indica faptul că era vorba despre o femeie tânără. Şi acum, iată că ea se afla aici, în carne şi oase: o tânără înaltă, zveltă, abia trecuta de douăzeci de ani. Tipul de femeie pe care cu siguranţă o priveşti şi a doua oară. Veşmintele îi erau de calitate, o haină bine croită şi o fustă scumpe şi blănuri de lux. Capul avea o poziţie mândră, fruntea înaltă, nasul micuţ şi bărbia hotărâtă. Părea să fie plină de viaţă. Această vitalitate, mai degrabă decât frumuseţea ei, ieşea în evidenţă. Înainte de sosirea ei, Hercule Poirot se simţise bătrân... acum se simţea reîntinerit... viu... alert! În timp ce se apropia ca s-o salute, îi observă ochii de un cenuşiu-închis studiindu-l cu atenţie. Era foarte concentrată. Femeia se aşeză şi acceptă ţigara pe care i-o oferi el. După ce i-o aprinse, stătu un minut, două, fumând, privindu-l în continuare cu acea căutătură serioasă şi gânditoare. Poirot spuse cu blândeţe: - Da, chiar trebuie luată o decizie, nu-i aşa? Tânăra tresări. - Poftim? Vocea ei era atrăgătoare, cu o notă gravă abia perceptibila, dar plăcută. - Încercaţi să vă hotărâţi dacă sunt un escroc sau omul de care aveţi nevoie, nu-i aşa? - Ei bine, da... Ceva de genul ăsta, spuse ea zâmbind. Vedeţi, domnule Poirot, nu... nu arătaţi chiar aşa cum mi-am imaginat eu. - Şi sunt bătrân, nu-i aşa? Mai bătrân decât v-aţi imaginat? - Da, şi asta. Ezită. Sunt sinceră, să ştiţi. Vreau... trebuie să am... tot ceea ce e mai bun. - Fiţi pe pace, o asigură Hercule Poirot. Chiar sunt cel mai bun. - Nu sunteţi deloc modest... observă Carla. Oricum ar fi, înclin să vă cred pe cuvânt. Poirot replica, liniştit: - Nu e nevoie doar de o încordare a muşchilor, să ştiţi. Nu trebuie să mă aplec şi să văd ce fel de amprente găsesc, să culeg chiştoacele de ţigară şi să examinez cioburile de sticlă. E destul să stau în scaunul meu şi să gândesc. 2

Cei cinci purcelusi

Ăsta îşi apăsă uşor cu degetele capul în formă de ou ăsta e cel care funcţionează! - Ştiu, spuse Carla Lemarchant. Tocmai de aceea am venit la dumneavoastră. Vreau, ştiţi, să faceţi ceva ieşit din comun! - Asta, aprecie Hercule Poirot, suna foarte promiţător. O privi apoi încurajator. Carla Lemarchant inspiră adânc. - Numele meu, spuse ea, nu este Carla. Este Caroline. La fel ca şi cel al mamei mele. Am fost botezată după ea. Se opri pentru o clipă. Şi, deşi mă prezint Lemarchant... de fapt, mă numesc Crale. Fruntea lui Hercule Poirot se încreţi pentru o clipă, de perplexitate. - Crale... parcă-mi amintesc. Tânăra spuse: - Tatăl meu a fost pictor... un pictor destul de cunoscut. Unii spun chiar că a fost un pictor mare. Şi eu cred că a fost. - Amyas Crale? întrebă Hercule Poirot. - Da. Tânăra se opri, apoi continuă: Şi mama mea, Caroline Crale, a fost judecată pentru asasinarea lui! - Aha, spuse Hercule Poirot, acum mi-aduc aminte... dar numai vag. Eram în străinătate la acea vreme. Şi a trecut ceva timp. - Şaisprezece ani, preciză fata. Obrajii îi erau acum palizi şi ochii îi ardeau. Înţelegeţi? A fost judecată şi condamnată... N-a fost spânzurată, pentru că au avut senzaţia c-ar exista circumstanţe atenuante... aşa că sentinţa a fost comutată în închisoare pe viaţă. Dar a murit la doar un an după proces. Înţelegeţi? S-a terminat totul... încheiat... pe vecie... - Şi, prin urmare? rosti încet Poirot. Fata care se prezentase ca fiind Carla Lemarchant îşi apăsă palmele una de cealaltă. Vorbi rar şi cu pauze lungi, dar accentuând în chip ciudat fiecare cuvânt. - Trebuie să înţelegeţi... exact... unde apar şi eu în poveste. Aveam cinci ani la vremea la care... s-a întâmplat totul. Eram prea mică pe-atunci ca să ştiu ceva despre ce se-ntâmpla. Îmi amintesc de mama şi de tatăl meu, desigur, şi-mi amintesc c-am plecat foarte brusc de acasă... şi-am fost dusă la ţară, de unde-mi amintesc porcii şi de-o nevastă dolofană şi cumsecade de fermier... şi toată lumea se purta frumos cu mine acolo... şi-mi amintesc, foarte clar, cum toată lumea mă privea ciudat... toată lumea... îmi arunca priviri pe furiş. Ştiam, desigur, aşa cum ştiu toţi copiii, că era ceva în neregulă... dar nu ştiam exact ce anume. Şi după aceea am plecat pe un vapor... a fost foarte incitant... a durat zile întregi, iar apoi am fost în Canada şi unchiul Simon m-a luat, şi am stat în Montreal cu el şi cu mătuşa Louise, şi atunci când l-am întrebat de mami şi de tati mi-au spus că vor veni şi ei curând. Şi apoi... şi apoi cred c-am uitat... doar că, într-un fel, eu ştiam că ei sunt morţi, fără să-mi amintesc exact dacă mi-a spus cineva asta. Pentru că, pe-atunci, deja nici nu mă mai gândeam la ei. Eram foarte fericită, să ştiţi. Unchiul Simon şi mătuşa Louise se purtau foarte frumos cu mine, eu mergeam la şcoală şi aveam foarte mulţi prieteni, aşa că uitasem că avusesem odată şi un alt nume în afară de Lemarchant. Vedeţi 3

Despre părinţii mei. Când am împlinit douăzeci şi unu de ani.Atunci am aflat eu adevărul..A fost otrăvit. desigur. iar trecutul nu conta. Dar de obicei lumea nu cunoaşte aceste detalii. confirmă Poirot. ştiţi.. am înţeles şi de ce.. Este ceva care ne priveşte. şi asta mi se păruse o explicaţie plauzibila.. Şi nu-i putem vedea cum cresc cu teama-n suflet. Ochii nu mai păreau arzători. Aşa şi este. Am bani.. mătuşa Louise îmi spusese că acela era numele meu în Canada. aproape într-o doară: .. începusem să pun întrebări.. pentru c-am primit propriii bani atunci. dacă m-aţi întâlni pentru prima dată: "Iată o fată care n-are de ce să-şi facă griji". şi l-aş vedea privindu-mă. oricum. Noi le ştim. Aţi spune . .. ştiţi. şi ce implicaţii are. S-a întâmplat până la urmă să-mi spună adevărul. că nu mă puteam căsători până când nu împlineam douăzeci şi unu de ani.. . Şi contează şi pentru John..Înţeleg. Amândoi vrem copii. Expresia fetei se schimbă.. uneori. Îşi ridică bărbia cu un gest sfidător şi adăugă: Uitaţivă la mine. Apoi fata adăugă. Cine au fost şi ce-au făcut? Şi aveam să aflu până la urmă.. Poirot se foi pe scaun şi vorbi pentru prima dată. .Nu vă daţi seama că prin trecutul tuturor au existat la un moment dat violenţe şi răutăţi? remarcă Poirot.. Că mama mea fusese condamnată pentru crimă. Eram logodită.Cei cinci purcelusi dumneavoastră. nu pentru el. La douăzeci de ani. Vrem copii.. după cum vă daţi seama.. l-am văzut pe John privindu-mă. înainte să moară. chipul devenindu-i şi mai palid.. Şi apoi. dar.. mai contează. Urmă o perioadă de tăcere. arăt suficient de bine încât să fiu plăcuta privirilor. Mai e un lucru pe care trebuie să vi-l mărturisesc. ştiţi. ci viitorul.. Vedeţi că într-adevăr contează. Au spus că trebuie să aştept. cu o voce calmă. Se opri pentru câteva clipe. Aşa..Cum a fost omorât tatăl dumneavoastră? întrebă Hercule Poirot. o privire scurtă.nu-i aşa? -. Şi. nu era nici o fată pe lumea asta cu care să fi vrut să fac schimb.. Continuă: . Dac-am fi căsătoriţi şi ne-am certa. Ceea ce nu înţeleg este ce doriţi de la mine? 4 .. erau două puncte inexpresive. Au fost nevoiţi. ... Dar deja. oribil.. Întrebă: . Încă mai suntem logodiţi.Nu înţelegeţi.. zise Hercule Poirot. Nu trecutul contează pentru noi.A lui John? Lui John nu i-a păsat. mai era şi scrisoarea. Şi. Vocea Cariei se auzi limpede şi hotărâtă. sănătoasă sunt. mă pot bucura de viaţă. Dar. până la urmă am şi uitat c-am avut vreodată un alt nume.. Se aplecă puţin în faţă. Fata îşi încleşta pumnii..Slavă Cerului că sunteţi atât de rezonabil. Nu încercaţi să mascaţi totul şi să-mi spuneţi vorbe înduioşătoare. atunci când am aflat totul.Înţeleg prea bine. A fost. Contează pentru mine. El şi cu mine eram John şi Carla. doar o ocheadă. aşa cum am mai spus. era numele meu canadian. . A spus că nu conta deloc. Scrisoarea lăsată de mama mea. şi punându-şi întrebări? ..Şi care a fost reacţia logodnicului dumneavoastră? .

. Spuse încet: .. Hercule Poirot îşi frecă nasul şi murmură: .. .Ascultaţi... că era nevinovată... Carla zâmbi. Şi înţelegeţi asta. dar îmi amintesc destul de bine ce fel de persoană era. Nu eram. domnule Poirot. .Tout de meme1. Eu ştiu că e-n regulă... Spuneţi-mi ce-aveţi în minte. chestii de genul ăsta. chiar dacă a avut loc ieri sau acum şaisprezece ani.. E vorba despre scrisoarea ei. dar aveam o încredere neţărmurita în ea. în original (n.. declară Carla Lemarchant. nu. Şi asta o să şi fac! Şi vreau să am cel puţin două fete şi doi băieţi.Ei bine. atunci chiar nu l-a ucis! Nu era genul de persoană care să scrie cu solemnitate o minciună. ca doriţi să vorbesc eu cu logodnicul dumneavoastră? A. .Vreţi să spuneţi. sunt unele lucruri pe care copiii le ştiu foarte bine.Aşteptaţi. El simte că e normal ca eu să cred că mama mea a fost nevinovată. un impuls natural pentru ea. Dar el nu ştie. .... aproape neîncrezător.. . mai ales că ştia că avea să moară. evident..Vreau să mă căsătoresc cu John.) 5 . Vă angajez să investigaţi un caz de crimă. Ca dentiştii sau ca spinii care-ţi intră-n deget. Adevărul era. mama mea nu era aşa! Vă gândiţi c-ar putea fi o minciună. că puteam fi pentru totdeauna sigură de asta.Vreţi să spuneţi. Carla continuă: . Nu spunea minciuni. Hercule Poirot privi gânditor către chipul tânăr care se uita la el cu atâta sinceritate. Îmi amintesc de mama mea. domnule Poirot.. încă am şi acum! Dacă spune că nu mia ucis tatăl.. domnule Poirot.Da. Trebuie ca situaţia să fie clarificată. Şi dumneavoastră veţi face asta! 1 Totuşi . draga mea domnişoară...Dar.Mama mea era nevinovată. o minciună sentimentală? Tânăra se aplecă înainte. A lăsat-o pentru mine înainte să moară.. Asta era tot ce era scris acolo.Da? . foarte ataşată de ea. . Ascultaţi.Cei cinci purcelusi Carla Lemarchant rosti cu simplitate: . înţeleg că. cel puţin nu cred..tr..în limba franceză. A lăsat-o doar pentru un motiv: ca să fiu sigură. ea avea întotdeauna să-l spună... . să înţelegeţi foarte clar.. Chiar dacă un lucru te putea răni.. Hercule Poirot îşi înclină uşor capul. Ca nu făcuse ea asta. Mai este un element foarte important.. domnule Poirot. N-aţi înţeles totul încă. Trebuia să-mi fie dată atunci când aveam să împlinesc douăzeci şi unu de ani.Nu. este o amintire înceţoşată. ceea ce spun eu este o idioţenie! Dumneavoastră sugeraţi ceva cu totul diferit. Un caz de crimă este un caz de crimă. vreau să spun.De aceea e bine ca eu să mă căsătoresc cu John. minciuni sentimentale. desigur. Încet. . .Nu e vorba despre sentimente. Şi dumneavoastră o să faceţi ca toate astea să fie posibile.

. înţelegeţi.. sunt onorat! Nu veţi regreta că aţi avut încredere în mine. au trecut şaisprezece ani! Carla Lemarchant răspunse: . Lucrurile tangibile nu mai sunt. Dimpotrivă... Voi cerceta evenimentele care s-au petrecut acum şaisprezece ani şi voi afla adevărul.în limba franceza. în original (n... Vreau adevărul! Hercule Poirot spuse: .Am auzit multe despre dumneavoastră. Voi investiga cazul acesta.. toţi încă mai sunt în viaţă. . Nu mai aveţi cum să le căutaţi. poate. Spuse: .Mademoiselle. urmele de paşi şi iarba culcată. mademoiselle. atunci ce se va întâmpla? Carla îşi înălţă din nou capul cu mândrie. în original (n.. Despre lucrurile pe care le puteţi face.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot spuse rar: . Dar spuse numai atât: . Despre felul cum le-aţi făcut. Hercule Poirot se ridică în picioare. Cu o mână îşi mângâia mustaţa. En arriere2. N-am nici o idee preconcepută.En avant1.) 6 . şi apoi.tr. mucurile de ţigară. hein? Carla zise: .. asta nu se schimbă cu timpul.. Spuse: . desigur! Va fi foarte dificil! Nimeni în afara dumneavoastră nu poate face asta! În ochii lui Hercule Poirot apăru o licărire pentru o clipă. aşa cum aţi spus acum. Carla se ridică şi ea...) înapoi . Dar puteţi să revedeţi toate elementele cazului şi.O clipă! Am spus că voi afla adevărul.în limba franceza.. Dacă a fost într-adevăr vinovata.Îmi oferiţi cea mai mare încredere.O. să vorbiţi cu oamenii care erau acolo în acele momente. 1 2 înainte . . şi apoi.. Vă interesează psihologia. Şi veţi şti ce s-a petrecut cu adevărat. eh bien.Chiar dacă acceptăm că tot ceea ce spuneţi este adevărat. Nu accept asigurările dumneavoastră despre nevinovăţia mamei.Foarte bine! Hercule Poirot ridică un deget arătător cât se poate de elocvent. Ochii îi străluceau. atunci! Deşi nu asta ar trebui să spun. nu-i aşa? Ei bine.Sunt fiica ei.tr. puteţi să vă lăsaţi pe spate pe scaunul dumneavoastră şi să gândiţi.

Cei cinci purcelusi CARTEA I 7 .

. pentru că citise ziarele de atunci. Desigur! Îmi amintesc chiar foarte bine. foarte plin de viaţă.. Am cunoscut destule jurii care au dat verdicte împotriva părerii judecătorului. Dar dezechilibrată. cu otrava nu poţi să te joci. cred c-am făcut tot ceea ce era omeneşte posibil. să-şi pună capăt zilelor. Lipsită de autocontrol. bea mult. N-a luptat deloc. Şi femeia n-a vrut să colaboreze! Am ştiut că o să pierdem imediat după ce a intrat ea în boxa martorilor. . ştii asta. spuse Depleach. juriul trage singur concluziile. Dar n-a fost o idee prea bine primită.. dacă nu-ţi chemi clientul în boxă. aş fi pledat pentru omor din culpă. II privi pe Poirot dintr-o parte. dragul meu domn.A. A fost tratată cu multă compasiune. Nu. Sir Montague se lăsă pe spate.Ce te determina să mă întrebi despre acest caz? . N-am putut s-o scap. desigur. asta-i sigur" . Dar otravă. Cădea uşor pradă poftelor trupeşti şi se bucura de ele.. Nu suntem magicieni. Nu poţi convinge un juriu că un astfel de tip se putea aşeza. să ştii. Sir Montague ridică din umeri. care avea reputaţia de a exercita un efect înspăimântător asupra martorilor din boxă.Care a fost apărarea? întreba Hercule Poirot. Dacă l-ar fi împuşcat. sinucidere! Singurul lucru pe care-am fi putut miza.. N-a fost unul dintre succesele mele. Umbla cu multe femei. totuşi.. Nu? Ei bine. foarte complicat. arătându-şi dinţii în timp ce schiţa celebrul "zâmbet de lup". n-aveam la fel de multă experienţă pe-atunci. Multe soţii şi mame respectabile au semnat o petiţie. Ştia deja. sau chiar dacă l-ar fi înjunghiat. mi-a fost teamă că aveam să pierd cazul încă de la început. întinzându-şi picioarele lungi. nu era genul acela de om! Nu l-ai cunoscut deloc. pur şi simplu. bănuiesc. nu-mi spune mie asta!” Caroline Crale nici măcar n-a încercat să se lupte.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONSFĂTUIREA CU PARTEA APĂRĂRII . „El a făcuto. .Asta aţi vrut să spuneţi atunci când aţi afirmat că nu se pot face prea multe fără cooperare? îl întrebă Poirot.. Am provocat asta. tot tacâmul. era un tip foarte jovial.Nu este chiar o dovadă de tact. Chipul său căpătă o expresie imparţială. nu. Totuşi. Dar asta este situaţia.Desigur. .. calm. E complicat.. Nu se potriveşte..Ştiu asta.Mă interesează. .. evaluatoare. Nu se pot face prea multe fără cooperare.De ce nu? 8 . Jumătate din bătălie înseamnă impresia pe care acuzatul i-o lasă juriului. domnul meu. dar nu vedea nimic râu în a părea complet ignorant în faţa lui Sir Montague.cam ăsta e punctul de vedere. O femeie foarte atrăgătoare. . Crale. . faţă de cum am în prezent. pur şi simplu. Am obţinut comutarea într-o pedeapsă cu închisoarea. .. Continuă: .Desigur. Sau: „N-a făcut niciodată aşa ceva. .Dacă-mi amintesc despre cazul Crale? întrebă Sir Montague Depleach.

nu era 9 . Dar uite. dar are succes. Mai este şi tânărul George Mayhew.de genul: „Doamna Blinkety Blank în satin şi perle" -. Ea a suportat destul de bine... .Sincer. Era o fată. Desigur. Elsa Greer. aşa o chema. Replică: . . ăăă.A recunoscut vreodată că era vinovată? Depleach părea şocat. lucruri cam urâte.. nu cred că încape vreo îndoiala. desigur. personal. . până la urmă. desigur. ei bine.Foarte evidente.. să ştii. să ştii. . şi bărbatul chiar era un partener de nota zece. Dacă eşti atât de interesat. sunt sigur. Şi îl voia pe Amyas Crale. să ştii... Nu-mi place stilul acela de pictură. Destul interes pentru sex şi alte lucruri de acest gen. nu făcea. dar picta figuri. am crezut că luăm asta ca pe un lucru sigur. Dar ultima lui aventură a fost cu totul deosebita. Era singura fiică a unui producător din Yorkshire. aşa cum am spus. Nu cred că şi-a revenit în urma şocului. L-a convins s-o picteze. dar el era doar un băieţel la vremea aceea.Care erau dovezile împotriva ei? .. să ştii..Desigur că nu.. presupusă.. mai existau problemele astea cu alte femei. Am noroc că vă amintiţi atât de multe. Bătrânul Mayhew ţi-ar fi putut spune mult mai multe decât mine. . credeam eu.Nu mă întreba pe mine. nu încape îndoială... .. Era acel gen de bărbat. De douăzeci de ani.. Aceste escapade ale lui au ieşit la iveală.Da. era foarte ataşată de tip. Nu se putea abţine.Prin urmare. ştiu. desigur că nu. A trecut ceva timp. mereu îţi aminteşti de principalele evenimente. .. Fata acuzată în acest caz era destul de greu de uitat. şi ştia exact ce voia. e păcat că nu mai poţi da de bătrânul Mayhew. să ştii..Cei cinci purcelusi Sir Montague ridică din umeri.. enorm. Mai ales atunci când capul de acuzare este cel mai grav dintre toate. Toate operele lui urcaseră foarte mult ca preţ. El avea mereu câte-o relaţie cu altă femeie. asta e clar. Însă mereu se întorcea la ea... din când în când. Aveau certuri nopţi întregi. A fost devastată atunci când şi-a revenit şi a conştientizat ceea ce a făcut. credeţi că era vinovată? Depleach păru destul de surprins. Cred că majoritatea femeilor nu ar fi vrut să fie pictate de el.. în mod obişnuit. spuse Poirot.Ei bine. Nevinovăţia este mereu.. Cei din familia Mayhew au fost avocaţii care mau instruit.Mă veţi ierta dacă vă par prea insistent.. Ea şi Crale fuseseră ca şoarecele şi pisica vreme de mulţi ani. Mai întâi.. I-a căutat mereu scuze pe baza temperamentului său. . O persoană de-a dreptul unică. ca de la bărbat la bărbat. . Avea bani şi ambiţie. Şi încă una foarte tânără. un şir interminabil de certuri. una peste alta. dar mai întreb o dată: N-aţi avut nici o îndoială cu privire la vinovăţia lui Caroline Crale? Depleach ridică din nou din umeri. Doamna Crale nu era genul care să sufere în tăcere.. Avem codul nostru. portrete din societate . Ei bine... a trecut pe lumea cealaltă.Ăăă. Aveţi o memorie remarcabilă! Depleach păru flatat. cazul Crale s-a bucurat de foarte multă publicitate din partea presei. Şi.. avea un motiv. Ea a făcut-o..

înţelegeţi. în ziua următoare..Da. şi era căsătorit de ceva vreme. Totul era o prostie. dacă nu renunţă la aventura cu fata aceea. El se ocupa cu ierburile şi medicamentele preparate în casă. în grădină. ascunsă într-un sertar.. nici cum se făcea că numai amprentele ei erau pe ea. n-am fost foarte convingători.Au fost găsite amprentele ei pe sticlă? . Şi-a anunţat fratele.. a recunoscut cu sinceritate că ea o luase. n-a ţinut. şi a sfârşit prin a se îndrăgosti de ea destul de zdravăn..Nu.O! A recunoscut în faţa poliţiei că o luase ea. Povestea soţiei a fost că berea pe care i-o dăduse ea fusese în regulă. chiar nu era genul acela de persoană! Şi dovada amprentelor a fost cea mai covârşitoare dintre toate. Şi probabil că a şters sticla şi paharul şi i-a apăsat mâna pe ele. . n-avea un avocat care s-o sfătuiască. să ştii..Cu ce scop? . desigur. Atunci când au întrebat-o despre otravă. .. Au mai găsit o sticlă aproape goală de cucută în camera doamnei Crale. să se sinucidă ea cu otrava.. noi am încercat din răsputeri să demonstrăm c-ar fi putut.. dacă el ar fi luat sticla cu cucută pe care o ascunsese soţia în camera ei.. Era tocmai copt ca să se facă de râs pentru o fetişcană.. observă Hercule Poirot. luaseră ceaiul împreună cu un vecin. Caroline Crale n-a suportat asta. el nu venea la mese. Şi chiar a vorbit serios! în ziua de dinaintea nefericitului eveniment. numai ale lui. Foarte puţin înţelept. s-a distrat cu asta: a demonstrat în instanţă că un bărbat n-ar fi putut ţine sticla în acea poziţie a degetelor! Desigur. Ea a scos sticla din frigider şi a dus-o jos. în acel moment. nu? .Cei cinci purcelusi deloc blând cu ele! Dar a pictat-o pe Elsa Greer. A vrut să arate că nici nu manevrase sticla sau paharul. în timp ce guvernanta urcase să cheme un doctor. 10 . Doar în pahar. să ştii. dar.N-a fost deloc cucuta în sticlă. îl omoară. iar ideea lui era să divorţeze şi să se însoare cu Elsa. Ea a fost singură cu cadavrul. unde picta el. sincer vorbind. Era nebun după ea. A turnat-o pe toată şi l-a privit cum a băut întregul conţinut. care a fost procuror. . Teoria noastră a fost că el s-a simţit deodată atât de vinovat şi a avut atâtea remuşcări. L-a ameninţat. că mâna lui ar fi fost contorsionată în timp ce murea. Elsa Greer a fost fetişcana. Dar.. A susţinut că Amyas Crale se sinucisese. atunci ar fi fost şi amprentele lui pe sticlă. şi erau false. . dar..Cucuta probabil că fusese pusă în sticlă înainte ca ea să coboare în grădină. pe lângă ale femeii. de fapt. . stânjenit. Hercule Poirot se mişcă. . Bătrânul Rudolph. A fost auzită de doi oameni spunând că. n-au fost.Altcineva ar fi putut s-o pună acolo. ea şi guvernanta l-au găsit mort acolo. Printre speciile de plante pe care le avea se număra şi cucuta. N-a putut explica motivul pentru care sticla era goală.Otrava i s-a pus în bere. După aceea. El deja mergea pe patruzeci de ani..A pretins că voise. .. încât şi-a turnat singur otrava în bere. Ei bine. S-a vorbit mult despre ea şi despre proprietăţile ei otrăvitoare. de multe ori. vecinul a observat că jumătate din conţinutul sticlei de cucută nu mai era acolo. Toată lumea a plecat la prânz şi n-a observat că el n-a venit.

îmi imaginez că fiica lui Amyas şi a lui Caroline Crale ar fi aşa. Ce-ai de gând? încerci să faci bani folosindu-te de afecţiunea firească a unei fete? . .Chiar îmi explic de ce a făcut asta. atunci. Ia stai. la nişte rude. Normal că fata doreşte să creadă că mama ei n-a comis crima.Şi totuşi..Nu credeţi? Faimosul K. Sincer. Ai fi ştiut asta. omule. . mă tem că adevărul va fi dezamăgitor pentru ea.Cei cinci purcelusi Avocatul se opri . . Ce ştie ea despre asta? Dragul meu domn Poirot. ea doreşte dovezi. spuse el. . Cât avea? Patru.Poate că aşa o fi. altcineva a fost criminalul. îmi închipui chiar că verdictul a venit ca o uşurare pentru ea. din nefericire. undeva.Da. Apărarea a susţinut în acea vreme că Amyas Crale s-a sinucis. Dar nu e valabil şi în acest caz. .Doreşte adevărul. Nu era genul acela de om.N-o cunoaşteţi. 1 Abreviere uzuală de la King's Counsel. . Desigur că ea a făcut-o. spuse Sir Montague. Nu era speriată. Las-o să creadă asta. încotro te îndrepţi cu asta? . consilier juridic al regelui. ea a lăsat o scrisoare care trebuia să-i fie transmisă fiicei sale. dacă nu Caroline Crale a făcut-o.) 11 . Poirot. dac-ai fi fost acolo. Nici n-a avut emoţii. atunci când a murit.. în care jura solemn că era nevinovată. nu le va obţine. cinci ani? I-au schimbat numele şi au trimis-o din Anglia. Ea l-a ucis.Ei bine. Poirot. şi sunt de acord cu dumneavoastră aici. ..Dar.Fir-ar să fie. Ce poate ea să ştie sau să-şi amintească? . .C. Dumneata sau eu am fi făcut la fel în locul ei. A vrut doar să treacă prin proces şi să se termine o dată totul. titulatură purtata de judecătorii. Atunci. nu poţi să învii morţii! S-a terminat totul acum multă vreme. Poirot. nu cred că există vreo îndoială în această privinţă. fata era foarte mică la acea vreme.chipul lui masiv şi bine conturat îşi schimbase expresia . Nu este o fată obişnuită.Uneori copiii îi cunosc foarte bine pe oameni. mda. . . Ce doreşte? .şi-şi întoarse brusc capul.. . Era evident din felul în care se comporta.tr. . cum a ajuns cucuta aia în bere? întrebă Poirot. spuse Depleach. sincer.Hm. Nu-i face nici un rău. E o fată cu o mare tărie de caracter.Hopa. Depleach rosti.Fata susţine. spuse Hercule Poirot.Da.Fata susţine că mama sa nu era genul care să mintă. procurorii şi avocaţii Coroanei Britanice (n.Mereu te-am considerat un om cinstit.Dovezi conform cărora Caroline Crale nu şi-ar fi ucis soţul? . Dar dumneavoastră îmi spuneţi că un asemenea lucru nu era posibil. O femeie foarte curajoasă.1 îşi privi meditativ companionul. mai degrabă scuipând cuvintele: . .în cazul în care Caroline Crale ar fi fost nevinovată.

Poţi să citeşti ceea ce s-a scris în ziare despre proces. Ai putea să stai de vorbă cu el un pic..Cei cinci purcelusi ...Şi cine mai urmează? . Fogg.. a fost în bine. îl mai văd din când în când. Orientarea ei este spre ilustrarea tendinţelor din clasa aristocratică şi din cea înstărită.Ei bine. încercă s-o ignore. Părea obsedat de astfel de lucruri în ultima vreme. un tip care stă mai mult prin casă. . da? . Joacă pe diverse pieţe şi de obicei se descurcă din asta. mi-am amintit. Numai cinci oameni erau cu adevărat implicaţi. Depleach se holbă la el. dar trebuie să mă conving singur de asta..) 12 . Şi totuşi.Chiar i-au dat friptură. . Stătea în casa lui.. El e încă în viaţă. Stă la St George's Hill... da. Nu trebuia să se gândească mereu la versuri de grădiniţă. gata.Cine? Ei bine. Murmură: . câţiva oameni destul de credincioşi şi în vârstă. Dumneata eşti un diavol şiret. A fost foarte ambiţioasă. Nimeni nu i-ar fi putut bănui. purceluşul ăsta a rămas acasă. Poirot se gândi instantaneu la o melodie.. şi care nu ştiau nimic despre nimic. asta-i clar. A avut trei soţi de-atunci.. spuse el. nu ştiu ce altceva aş mai putea face eu.El e cel despre care ţi-am spus.. El a murit. cel pasionat de ierburi şi de medicamente. numită astfel după ziarul fondat de Richard Steele. Meredith. . Povestiţi-mi despre ei. Şi apoi. spuneţi. . melodia insista să-i revină în minte: Purceluşul ăsta a plecat la piaţă.. . dar îndrăznesc să spun c-o să obţii ceea ce vrei de la ei. oamenii implicaţi. murmură Poirot. . îl cunoştea de-o viaţă. Chiar se îngraşă un pic. Deschide orice Tatler1 şi o vei găsi. un pic chimist. dragul meu prieten. . .. cred. era Philip Blake... cine era protejatul lui? Tânărul Fogg.. Şi de fiecare dată când a schimbat ceva. nu-i mai pun şi pe servitori la socoteală. Da. Humphrey Rudolph a fost din partea Coroanei1. Un prieten bun de-al lui Crale.. ca să zic aşa.. Are destul succes.. a trecut mult timp.Da. să mă gândesc.A rămas acasă. Este foarte important.Ei bine. în anul 1709. Hobby-ul lui.. Cum îl chema oare? Un nume mai literar. pe-atunci. Şi cine urmează? .„Purceluşul ăsta a mâncat friptură". mai este şi sursa tuturor necazurilor..Mă veţi ierta. Nu ştiu dacă mai trăieşte sau nu... . mai sunt şi oamenii care erau acolo în acea vreme..Şi ceilalţi doi? 1 Cunoscuta revista britanică de societate.. aşa o cheamă acum.Mai era fratele mai mare al lui Blake. . E broker la bursă.A.tr. Moşier la ţară... Fata din caz.Să văd. Meredith Blake.Sunt cinci oameni.. Doamna Dittisham. Să nu crezi c-o să le facă plăcere să-i întrebi prea multe în legătură cu cazul acesta. (n. cam speriaţi. Elsa Greer. Vă amintiţi poate şi cine erau? Depleach se gândi o clipă. A intrat şi a ieşit din tribunalul pentru divorţuri foarte des.

o să auzi totul despre asta. Poirot continuă să vorbească. 13 .. Dacă doamna Crale nu şi-a ucis soţul... aşa o cheamă. Depleach îl întrerupse: .Ar cam avea de ce să plângă aşa. Sapă după anumite lucruri şi merge în drumeţii te miri pe unde. Am văzut-o zilele trecute. Angela Warren. Poirot se ridică.accepta. să ştii. Dar nu văd de ce-ar fi făcut vreunul asta.? Sir Montague Depleach îl privi cam ciudat. ei bine.. nesigur.. Şi-a făcut un nume de atunci. Thompson. Şi mai era copila.. Nu-mi amintesc cum o chema..Cei cinci purcelusi .. Sora vitregă a lui Caroline Crale... a făcut-o! Crede-mă pe cuvânt. Warren. sunt destul de sigur că nici unul n-a făcut aşa ceva.. bătrâne. E desfigurată.Unul dintre ei ar fi putut s-o facă.. Jones.Dar a făcut-o. ceva de genul ăsta. Scoate-ţi ideea asta fixă din cap. îndrăznesc să afirm. . De fapt. Depleach.. O tânără cam primejdioasă. în prezent. nu e purceluşul care a plâns „guiţ-guiţ-guiţ". fără să ia în seamă întreruperea..Aşadar. să spunem . Probabil că avea cam cincisprezece ani pe vremea aceea..Atunci pare logic ca unul dintre aceşti cinci oameni s-o fi făcut. Nu există nici un motiv. .Mai era guvernanta. O femeie drăguţă şi capabilă. bătrâne! Dar Hercule Poirot se mulţumi să zâmbească şi să scuture din cap.Vă mulţumesc! Aţi fost foarte amabil. Ea. . Are o cicatrice foarte urâtă pe un obraz. Spuse sec: . .

a fost cam mult bine la un loc. Făcea impresie prin schimbările rapide şi dramatice de comportament. dar foarte persistente. Ea n-a jucat deloc ceea ce trebuia. docila ca o fetiţă la o petrecere a adulţilor. acuzata nici măcar n-a avut o şansă. în mod tradiţional. o personalitate expansivă şi chiar agresivă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 2 CONSFĂTUIREA CU PARTEA ACUZĂRII . perfectă la exprimare.Prin urmare.) 14 . .. Fogg îşi împreună sprâncenele subţiri.tr. înţepa constant. cu un zâmbet fioros şi cu buzele subţiate. Destul de docilă. se repezea la gâtul victimei. Fogg aproba din cap.. Şi asta a avut cel mai puternic efect negativ cu putinţa asupra juriului. aşa cum aţi şi spus. (n. Şi-a aranjat roba.Vinovată ca dracu'! spuse domnul Fogg.. Ei bine. .Este.spuse Hercule Poirot . . Chipeş. . .. N-a fost vina lui Depleach.că vă înţeleg foarte bine. fără să posede ceea ce numim personalitate. Mărunt! Se opri şi apoi spuse pe neaşteptate: Una peste alta. Acum înţelegeţi la ce mă refer? .Nu sunt sigur . Cred că-l ştiţi. Bătrânul Humpie Rudolph (el era din partea acuzării. Nu se bucurase niciodată de cine ştie ce faimă. şi absolut neconvingătoare! I se spusese cum să răspundă şi asta a şi făcut. bătrânul Humpie s-a ridicat. doar unul singur nu poate interpreta partitura. îşi câştiga cazurile. urban.Exact. întrebările lui erau liniştite şi lipsite de emoţii. Cu mâna sa delicată. răspunzând la întrebările lui Depleach cu ceea ce învăţase pe de rost. un punct de vedere englezesc. K. în acest caz. dar chiar cred că vă înţeleg.. Hercule Poirot privi meditativ chipul proaspăt bărbierit al procurorului. Bătrânul vulpoi şi-a jucat perfect rolul. nu? E o mare pierdere. aşa v-a lăsat impresia. întemeiat în anul 1440 de regele Henric al VI-lea. terenurile sale de sport fiind. Quentin Fogg era slab.. palid. ştiţi) a tocat-o mărunt. în Tribunalul Penal Central.. îşi mângâie buza de sus. s-a legănat 1 Renumit colegiu privat şi independent din Anglia. situat în oraşul Eton. Hercule Poirot îl măsură imediat din ochi. este nevoie de doi actori. De obicei. ca printr-o transformare magică. şi apoi. spaţii de pregătire pentru guvernanţii britanici.C.Ar fi trebuit s-o vedeţi atunci când a depus mărturie. ca şi pe terenurile de sport de la Eton1 sau pe terenurile de vânătoare. era un om foarte diferit faţă de Montague Depleach. scurt. dar. ştiţi. din comitatul Berkshire. unui britanic îi place ca victima sa să aibă o şansă.Cum să-i zic altfel? E un proverb englezesc care sună aşa: „împuşcă pasărea care nu se mişcă". Dacă Depleach era precum o floretă. în orice scenă. dar era cunoscut ca un foarte bun om al legii. fermecător într-o clipă. şi cred că descrie foarte bine ceea ce vreau să zic. magnetism. zise el. Humpie Rudolph a făcut tot ceea ce a vrut cu ea.. Fogg era precum un burghiu. Quentin Fogg. A stat acolo. A început cu examinarea ei făcută de Depleach. aşa este.. Iar apoi. Depleach avea forţă.

Acel slab. şi că i-aţi dat-o în mod intenţionat". care era pe cale să vă părăsească pentru o altă femeie. remuşcările pentru felul în care-şi 15 . Fogg se opri o clipă. ea l-a privit.. a fost cel mai bun lucru pe care-l putea face. graţioasă... Cu fata. încă de la început. Apoi dezgustul său faţă de propriul gest. la acel ciudat cavalerism prezent şi-n sporturile sângeroase. Bătrânul Avis... dar a aruncat aluzii destul de clare spre provocare şi tot restul. jalnic. dar cu recomandarea de clemenţă. Pur şi simplu. Verdictul a fost: Vinovată..Cei cinci purcelusi pe picioare. Un bărbat care fusese destul de fustangiu în tinereţe. a fost cel mai inteligent lucru pe care-l putea face. A ştiut că atunci se terminase. nu. Nici nu se putea lupta. neconvingător „O. care a fost deodată copleşit de pasiunea pentru o tânără fată încântătoare. nu ştiu. şi el de ea. Juriul a simţit . A făcut-o să admită cât de absurde erau propriile declaraţii. o fiinţă atât de drăguţă. A făcut apel la cavalerism. Nu s-a cruţat nici ea. A avut curaj.. şi totuşi ea a rezistat destul de bine. Hercule Poirot întrebă: . n-am făcut asta".. dar foarte moral atunci când era îmbrăcat în robă şi conducea un proces. avansată de apărare? Fogg clătină din cap. Am admirat-o într-un fel. nu. Se îndrăgostise de Amyas Crale.că n-are nici o şansă. Juriul nu i-a arătat nici un pic de milă acesteia. A fost terminată! Da'. cel care-i face pe cei mai mulţi străini să ne considere nişte impostori atotputernici. De fapt. Era sinceră. cum că aţi furat cucuta ca să vă sinucideţi. Juriul a deliberat doar timp de o jumătate de oră.. Căminele nu erau în siguranţă cu fete ca ea prin preajmă. a fost total în opoziţie cu cealaltă femeie implicată în acest caz.. N-a putut nega faptele. iar fata n-a avut nici un fel de remuşcări să-l smulgă de lângă soţia şi copilul lui. conştient de impedimente. moderna. Foarte convingător. Cu siguranţă că nu putea să joace un rol în faţa unei brute atât de şirete ca bătrânul Humpie. L-am văzut pe Depleach foindu-se în scaun. el era. nu spun că Depleach n-a folosit-o la maximum. şi a spus: „O. şi ea a căzut drept în ele. reprezenta un tip: tipul femeii care destramă o căsnicie..... şi apoi. foarte convins: „Vă atrag atenţia. că toată această poveste.Acea teorie n-a avut niciodată o bază pe care să se sprijine. el a încheiat în stilul propriu. într-un fel. doamnă Crale. a făcut-o să se contrazică.. N-avea nici un fir de păr lăsat la întâmplare. Admirabil de sinceră.. iar ea s-a îngropat din ce în ce mai adânc. cel mai neconvingător. Dar tribunalul nu i-a arătat milă. temperamental. într-un fel.. A fost jalnic. Nu mă înţelegeţi greşit. iubitor de plăceri. Foarte atrăgătoare. Şi nici judecătorul n-a plăcut-o.. îndrăznesc să spun. Şi apoi.. Eu vă spun că aţi luat-o ca să i-o administraţi soţului dumneavoastră. A zugrăvit o imagine foarte emoţionantă a unui bărbat cu o inimă foarte mare. Şi apoi. nu. Pentru femeile din acel tribunal. nu. a tocat-o mărunt! A insinuat câteva lucruri. drept la ţintă! Cum v-am spus. n-am făcut asta". a pus câteva capcane. . delicată. dar incapabil să reziste. A fost cel mai lipsit de intonaţie lucru pe care l-am auzit... este doar o falsitate.. Depleach a folosit câteva strategii cam dure în examinarea ei.N-a sprijinit teoria sinuciderii... ştiţi. Fete care ofereau sex şi care ignorau drepturile soţiilor şi mamelor. Concluziile sale împotriva lui Caroline Crale au fost destul de blânde.întregul public a simţit . apoi continuă: Şi totuşi.

îmi amintesc de ea totuşi. presupun.. Erau mult prea multe dovezi. Aş spune că.. nimeni nu şi le aminteşte. Insinuaţi.Evident.Chiar credeţi că este atât de imposibil? Fogg rosti rar: .. în rest. Efectul a fost nemaipomenit! Doar că atunci când totul s-a terminat .. oricum. Vă spun. nu cred. dar o fiinţă prietenoasă.Mă tem că da..vraja s-a risipit şi nu mai puteai vedea acel chip aproape mitic al lui Amyas Crale. aşa este. Mai era fata. ba da. Vocea lui Depleach te putea face să plângi.. Erau cinci oameni. a fost o scenă foarte emoţionanta. avea o poftă nebună de viaţă. cel mai bun prieten al lui Crale. Pasiunea reprimată! Nu merge. sora mai mică.A recunoscut multe dintre ele. . care puteau să fie implicaţi direct. Avea motivul. dar nu cred în asta în viaţa reală. pur şi simplu. Nu-l văd ca pe domnul X. ca prin ceaţă. . Unde-l putem căuta? Poirot spuse: . Sunt convins că n-ar fi pictat ceva neglijent.Poate că n-a fost cea mai bună apărare posibilă? Fogg ridica din umerii săi subţiri. a. nu-i aşa.. îl aplica numai picturilor sale. La cât de mult îmi amintesc despre ea nu cred că era genul nevrotic.Poate ar fi putut arăta că toate aceste elemente filaseră aranjate de altcineva? Fogg spuse răspicat: . era un bărbat cu sânge fierbinte care iubea viaţa.. că acuzarea trebuia să dovedească faptul că avea o bază. Presupun că un psiholog ar fi putut spune despre ea că avea o pasiune ascunsă pentru Crale şi de aceea ar fi fost capabilă de crimă. Fiinţe comune. Mai era brokerul. Hercule Poirot adăugă: . în consecinţă... dar nu pe Amyas. Un hobby periculos. . Şi. Parcă vedeai biata epavă de om sfâşiată între pasiuni şi decenţa sa lăuntrică. guvernantele astea. de proastă calitate.. că altcineva l-a omorât şi a făcut în aşa fel încât ea să pară autoarea. competentă. Indiferent ce simţ al eticii ar fi avut.Cei cinci purcelusi trata soţia şi copilul prin decizia sa bruscă de a sfârşi totul! Calea onorabilă de ieşire din situaţia dată. fericit cu el însuşi. recunoscuse că o luase.. Toată lumea îl cunoştea mult prea bine.Uitaţi de guvernantă. Iar Depleach nu putuse da peste nici o dovadă care să arate că aşa era. mijloacele. Sugeraţi existenţa misteriosului X.Cinci? Să mă gândesc.. O persoană cam ştearsă. E o situaţie destul de populară în romanele poliţiste. indiferent de răsplată. Era un egoist fără scrupule. De vârstă medie. 16 . temperamental.. . poate c-ar fi putut s-o omoare pe Caroline. Dar.. acest Crale s-a apropiat foarte mult de statutul unui om lipsit chiar şi de cea mai rudimentară conştiinţă. de fapt.. e prea puţin plauzibil.Da. dar n-o putem lua în consideraţie la modul serios. Nu era deloc acel tip de persoană. de fapt. Era bătrânul lunatic care se prostea cu ierburile lui. Nu mai e nimeni. pur şi simplu.. într-un cerc de apropiaţi. ocazia. Femeia folosise cumva otrava. că era un caz care nu se susţine.. Sunt. .Ce altceva ar fi putut folosi? Nu puteam pleda. Sinucidere? Nu el! . patru. totul.

de intelectual. Drama. avea pungi sub ochi. Se opri. oricum.. atracţia.. jumătate din timp. Chipul lui slab. dragul meu prieten. Asta mă uimeşte. Era construita din jumătăţi de nuanţe.. departe.. 17 . n-o voi uita vreodată. nu era foarte tânără. îşi lăsa acolo doar trupul. îl văd. Un debutant ambiţios.. cred. Interesul. . O voi vedea pe ea întotdeauna. Avea această calitate. Aceste lucruri lasă o impresie adâncă.Cincisprezece sau şaisprezece ani.A trecut destul timp. nu? Atunci când vorbiţi. Şi totuşi... atent. sunt sigur că această Caroline Crale era o femeie remarcabilă.Ce vedeţi atât de clar? Martorii? Avocaţii? Judecătorul? Pe acuzată.C. Am admirat-o pe Elsa Greer pentru curaj. Dar.Da. Domnul Fogg. Nu. Sunt sigur doar de un lucru.. stând în boxa ei? Fogg spuse încet: . cu toate astea. L-a iubit atât de mult. politicos. ea nu era cu adevărat acolo. lumini şi umbre. pentru că 5-a retras în lumea ei de lumini şi de umbre. L-a iubit pe bărbatul pe care l-a ucis.. Dar totul se concentra în jurul ei. liniştit. desigur! Aţi pus punctul pe „i". părea mai vie decât cealaltă. Hercule Poirot continuă: .. Da. părea mai obosită. vă amintiţi uimitor de bine. eram destul de tânăr pe atunci.. Da. pentru că şi-a înfruntat călăii şi n-a cedat.. N-a fost Înfrântă cu adevărat pentru că n-a luptat. Poirot spuse: . Fogg rosti rar: . încât jumătate din ea a murit odată cu el. Era plecată undeva. . întipărit pe chip. ciudat lucru. era concentrat. de ce? Poirot întrebă: .Cei cinci purcelusi . dacă m-aţi putea lămuri: de ce? . K.. cam aşa. N-o voi uita vreodată.. Nu ştiu dacă era chiar frumoasă.Vai de mine! Spun nişte lucruri cam ciudate! Ştiţi. Nu puteţi să-mi cereţi să am amintiri atât de exacte.Din contră.. decât fata cu un trup perfect.. destul de clar. interesat. Dar am admirat-o pe Caroline Crale pentru că n-a luptat.. Chiar puteţi vedea totul.. se opri şi-şi şterse ochelarii. Şi totuşi. aveţi tabloul în faţă..M-ar interesa. pentru că a putut să lupte. cu acel zâmbet firav.De asta.De ce? Fogg se gândi o clipă la răspuns. cu faţă frumoasă şi cu puterea tinereţii. aveţi dreptate.

O simpatiza foarte mult. desigur. Este o femeie foarte bogată.. Nu că asta ar fi însemnat ceva neapărat.Ziarele mai aduc vorba despre asta din când în când. O acceptă fără tragere de inimă. îi era chiar milă de ea. Este mereu mai mult sau mai puţin în atenţia publicului.. şi a aranjat cu noi .Firma dumneavoastră o reprezenta pe doamna Crale de o perioadă mai îndelungată? George Mayhew clătină din cap. mă gândesc.. desigur. A. cred. El nu ştia nimic despre asta.. ar fi putut pur şi simplu să divorţeze şi să termine totul. după cum cred că ştiţi deja. Voia să ştie? Bine. continuă Mayhew. Nu. Ar fi fost mai bine să nu afle niciodată adevărul. ca tocmai acesta să fie adevărul..Din contră. fusese atât de cunoscută. dar nu vedea de ce domnul Poirot era atât de interesat de acest subiect. îşi amintea cazul. înainte de Dittisham. Un lucru şocant în viaţa unei fete. . Poirot răspunse că aşa considera şi el. A fost măritată cu exploratorul acela. Tablourile sale erau foarte preţioase. Tatăl lui se ocupase. . Având în vedere situaţia însă. Ideea păru să-l deranjeze pe George Mayhew. sugeră Poirot. avea mereu câte o altă femeie cu care trăia. în zilele noastre. se temea că nu prea încăpea îndoială cu privire la vinovăţia doamnei Crale. Datorită faptului că victima. prudent: . Oameni cu care este dificil să trăieşti.. fiica? Serios? Canada? El auzise întotdeauna c-ar fi fost în Noua Zeelandă... A intrat şi a ieşit de destule ori din tribunal cu divorţuri. Adăugă apoi. dar ce era de ştiut? Existau rapoartele de la tribunal. Ăăă. a fost fata implicată în caz. Jonathan şi Jonathan fuseseră avocaţii familiei Crale.cu tatăl meu 18 . Poirot se interesă: .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 AVOCATUL CEL TÂNĂR George Mayhew era prevăzător şi nu-şi lua uşor angajamente. Părea să întoarcă ideea pe toate părţile în gând. . înţelegea asta. . domnul Jonathan a simţit că nu putea s-o reprezinte foarte bine pe doamna Crale. Crale. Totuşi. chiar foarte preţioase. Genul de femeie căreia îi place notorietatea. Incapabilă să accepte faptele. Şi ea însăşi probabil că fusese o femeie mai posesivă. da. Crale. George Mayhew deveni mai puţin rigid. Artiştii ăştia. Îl ruga pe domnul Poirot să-l scuze. Avea ceva motive care să-i justifice fapta.Ei bine. dar nu foarte clar. Da. nu mai folosea la nimic să spună asta acum.Sau poate că-i adoră pe eroi.... Doamna Dittisham. e posibil. el navea decât nouăsprezece ani pe vremea aceea.Să mă gândesc. cazul provocase destule discuţii.. Două dintre ele se aflau în Galeria Tate. Se destinse.

. Nici nu cred c-am fost la tribunal. clătină încet din cap.Un verdict dat la tribunal nu reprezintă întotdeauna sfârşitul.A. cu mai multă spontaneitate decât până în acel moment: . Hercule Poirot continuă: . Şi a arătat-o! Dar doamna Crale era de calitate. . într-adevăr.. . dacă mă înţelegeţi. . da. O vulpe. o criminală? Edmunds se încruntă. . îmi amintesc de cazul Crale.Aţi fost la tribunal în timpul procesului? se interesă Poirot. Stufoasele sprâncene ale domnului Edmunds se ridicară. Şi dacă nu doamna Crale este autoarea. Dar.V-aş cam da dreptate din acest punct de vedere. Eram doar un tinerel pe-atunci. nici mai puţin. spuse: . Am admirat-o pe doamna Crale. nu-i aşa? . Apoi.Poate că aţi vrea să schimbaţi o vorbă şi cu Edmunds. era totuşi o doamnă! Nu cum era cealaltă. prin urmare? . îmi aminteam de un copil.Dumneavoastră ce credeţi? Urmă o pauză.. .Aşa vede lucrurile. cred. cu toate acestea. atunci cine? . asta era ea. . întări Poirot. 19 . Trimisă în străinătate la rude. Poirot se ridică şi George Mayhew. .are peste şaptezeci de ani . zi de zi. Tupeistă până-n pânzele albe! Gunoi. Edmunds era un om care vorbea foarte rar. Capul colţuros al lui Edmunds aprobă încet. Răspunse. Aţi face bine. preciză Poirot.dar cunoştea familia Crale foarte bine şi vă poate spune mult mai multe decât mine. îl măsură îndelung din ochi pe Poirot înainte să se lase convins să vorbească. bătrâni. nici mai mult.îmi puteţi spune ceva care să sprijine această teorie? întrebă Poirot. A fost pusă acolo intenţionat. S-a retras din munca activă .în fiecare zi. Adăugă imediat: O afacere dizgraţioasă. Ochii lui străluceau de prudenţă avocăţească.A. acei ochi pătrunzători. Cine a pus-o acolo? Din nou. .Dar.Prin urmare. Orice altceva ar fi fost. contabilul nostru.N-aş putea spune în mod conştient că da. . să vă fixaţi o întâlnire cu domnul Jonathan. Ochii lui şireţi zăboviră cercetător asupra lui Hercule Poirot. domnule Poirot. Era asociat al firmei pe atunci şi a fost foarte interesat de caz. domnule Poirot. . îl fixară. Stătea acolo atât de calmă şi de blânda..N-a fost nici un indiciu în acest sens.Asta e întrebarea. asta e ideea dumneavoastră? vru să ştie domnul Edmunds. Cucuta aia n-a ajuns în berea domnului Crale din greşeala. n-aveai ce altceva să crezi. obişnuiam să-mi spun. înainte ca funcţionarul să răspundă: .. Absolut nici unul. „Nu cred".Doamna Crale a lăsat în urmă o fiică. eu nu vă pot lămuri mai nimic. A trecut cam mult timp ca să mai fie răscolite toate aceste lucruri..Cei cinci purcelusi să-i preluăm cazul. Edmunds reflectă.Asta m-am întrebat şi eu. ridicându-se la rândul lui..Acea fiică este foarte sigură de nevinovăţia mamei ei.

. N-a vrut să spună nimic în plus faţă de ceea ce a trebuit. de fapt.. Privi chipul crispat. Edmunds clătină din cap. Nu-i folosea în nici un fel mort. Era ca o tigroaică încolţită! însă. N-a irosit cuvintele şi a răspuns la subiect. Fratele lui. şi el a fost împotriva doamnei Crale.Acea domnişoară Greer. de fapt. A înţepat-o ori de câte ori i s-a ivit ocazia. Aici. insistă Poirot.. N-ai fi putut spune. şi ea s-a comportat destul de bine. Avea o idee preconceputa. pe domnul Crale în viaţă. tot timpul rostea adevărul.Vreţi să spuneţi dacă unul dintre ei minţea? Dacă fiul ar fi avut vreun motiv să-l omoare pe domnul Crale? Mă scuzaţi. vag. Voia s-o înlăture pe doamna Crale. era destul de ranchiunoasă şi răzbunătoare. Aş spune că a întrecut limitele în multe dintre lucrurile pe care le-a spus acolo. domnule Poirot. Genul mai dur. Am văzut mulţi martori de felul ăsta. ochii gânditori. 20 . Privi cu atenţie chipul dur şi ridat al domnului Alfred Edmunds.Nu vi s-a părut nimic anormal la ei.I-aţi auzit pe martori depunând mărturiile? . luaţi asta în consideraţie.un martor neconvingător. aşa cum am spus. Fusese prieten foarte bun cu domnul Crale. dar ceea ce sugeraţi este foarte melodramatic. ezitant . încet.Da. Era destul de impasibil şi de limpede. Avocatul nu a reuşit să extragă mai mult de la el din pricina asta. O femeie foarte calculată. vreo lipsă de sinceritate? Edmunds răspunse firesc: . . ştia mai mult despre toată afacerea asta decât a spus. deoarece moartea îi luase bărbatul.. Dar Hercule Poirot se întrebă în acel moment dacă nu cumva i se oferise un indiciu. Unul dintre acei domni care intră mai uşor în panică. în orice caz.Nici eu nu m-aş mira. dar ea îl dorea. spuse el. zise Hercule Poirot. ea îl dorea pe domnul Crale în viaţă.Cei cinci purcelusi . Părea că minte. domnul Meredith Blake . asta e clar. când. dac-o ascultai. cu regret. .. Edmunds se opri o clipă: Nu maş mira dacă. Guvernanta.Cel puţin..niciodată n-a părut sigur de răspunsurile sale. Dar aş spune că a fost sincer. Dar asta. .. vreo ciudăţenie. de partea cui era. Domnul Philip Blake.

Avea propriile metode de a aborda subiectele. Firma noastră.. După un schimb politicos de scrisori. şi mi-l amintesc pe Enoch Crale. chiar dac-am fi vrut asta. aproape regească în felul ei. arzătoare. Toţi cei din familia Crale erau egoişti. Nu vedeau niciodată vreun alt punct de vedere. Aceste gelozii tinere. Tatălui nu i-a plăcut numele. i ar setea de putere şi egoismul de la tatăl lui. foarte trist.Era geloasă? 21 . la timpul potrivit pentru el. Foarte interesant! Te absoarbe cu totul. Primise simţul artistic de la mama lui. nu insipid ca tânărul George Mayhew. Nu era genul dramatic. bunicul. adolescentine. Bătrânul gentleman avea.. caractere. Ca să intraţi pe sub pielea criminalului. înţelegeţi.Îmi închipui.. cu toţii. un altfel de caracter. domnul Jonathan îşi dădu cu adevărat drumul la limbă. N-am fi fost în stare s-o apărăm pe : Damna Crale. dinainte să se mărite. ştiţi. într-o manieră aproape orientală. Plină de vitalitate. Apoi. mama s-a căsătorit din nou. Nobili. Da.. mai multe idei decât raţiune. după ce băuse un pahar de coniac vechi şi savuros.. desigur. a cunoscut multe generaţii ale acestei familii.. Bătând uşor cu un deget în braţul fotoliului. el era foarte expansiv şi.Firma noastră. Mama ei a rămas văduvă ie tânără şi Caroline i-a fost foarte devotată. da.Acesta este principalul meu interes în toate cazurile. . aşa o chema. apreciase curtoazia lui Hercule Poirot de a nu-l forţa să vorbească în vreun fel.Dar cum era? întrebă Poirot. Richard Crale. Cei de la firma Mayhew însă erau mult mai potriviţi.. a mai avut un copil. O cunoşteam. . să spunem? . şi abia spre miezul nopţii. domnule Poirot. apreciau mai mult caii decât oamenii. O fiinţă turbulentă şi mereu nemulţumită. Era poetică şi muzicală. L-am cunoscut pe Amyas Crale şi pe tatăl său.. Avea o sănătate precară şi părea foarte pitorească pe canapeaua ei. Călăreau drept.. Naveau încredere în idei. Cum a ajuns să facă tot ceea ce-a acut? Aceasta este întrebarea cu adevărat vitală. din cale-afară ie dramatic! Ceea ce n-au prevăzut însă a fost faptul că "ici Caroline n-a jucat rolul pe care l-au vrut ei. Dar soţia lui Richard Crale era plină de idei. dar a cedat. să meargă acolo ca să cineze şi să-şi petreacă o noapte. răspunse Poirot. . : tuşi.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 AVOCATUL CEL BĂTRÂN Domnul Caleb Jonathan locuia în Essex. da.Da. . în comparaţie cu care părea un pahar de vin vechi şi de calitate.. Era o admiratoare a lui Kingsley.. desigur. De aceea l-a botezat pe fiul ei Amyas. iubeau femeile şi nu se împiedicau de idei. nu s-a ocupat niciodată de cazuri de crimă.. cânta la harfă. cum se spune. Poirot primi o invitaţie. în mod sigur. Caroline Spalding.. Amyas Crale a profitat de moştenirea lui mixtă. Asta doresc foarte mult să aflu. desigur. foarte dureros. bătrânul îi aruncă o privire ascuţită lui Poirot. Corectaţimă dacă greşesc. în afară de cel personal. era dispus să detalieze subiectul privind familia Crale. . poate că n-au avut prea multă imaginaţie. Acum. desigur. L-au numit pe Depleach.. dar sunteţi interesat mai degrabă de.

Apoi adăugă: Vă imaginaţi ce efect a avut o întrebare atât de simplă pe această temă la tribunal. A aruncat cu un prespapier spre ea. sentimentalistă. doar ea. Nu pot fi oprite. de obicei. s-a învinuit foarte mult după aceea. în loc să le vâneze. Iar Amyas. Clătină din cap. domnule Poirot. Caroline Crale era o femeie cu un temperament vulcanic. avea aventuri amoroase şi apoi se 1 Termen care desemna o persoană cu vorbirea afectata. Călărea foarte bine şi era hotărâtă. pentru : a ea ştia asta.. veneau adesea la Alderbury. Philip şi Meredith Blake. dintre toate meseriile din lume! După părerea mea. prefera oraşul în dauna provinciei şi se orienta către domeniul afacerilor. . Nu era nici un bărbat sentimental. Deloc chiar. Meredith era ceea ce contemporanii mei numeau un Namby Pamby1. Amyas s-a căsătorit cu Caroline Spalding.. Philip era o mică brută care se gândea numai la bani. dar chiar se iubeau. Asta vine. vânătoare. un egoist fără sentimente. Diana Crale.. la scurt timp. Lui Richard Crale îi plăcea de ea. puţin. Trebuie să mărturisesc ca mereu am avut o antipatie faţă de el. mai mult de atât nu era capabil. Nici unul nu rămăsese fidel tipologiei tradiţionaliste. de fapt. Arta era primordială. A lăsat impresia că. tocmai asta. i-a acceptat atât de multe escapade. A făcut doar ceea ce a vrut. Se opri o clipă. Philip. Of. Şi. Acest lucru chiar nu era adevărat.tr. Fata nu era fericită la casa ei.) 22 . chipeşul. A impresionat-o şi pe doamna Crale .îl stimulau -. Diana s-a măritat cu un individ care nu era gentleman: era fost ofiţer.. dar n-a respectat-o niciodată cu adevărat. dar le lăsa baltă după ce termina cu ele. Meredith prefera să observe păsările şi animalele. Avea aventuri cu femei . virilul Amyas a înflorit şi a devenit un pictor renumit. El. îi plăceau botanica şi fluturii şi observa păsările şi alte creaturi. ca să poată scoate bani. vine odată cu maturitatea. Singura femeie pentru care simţea ceva. toţi tinerii aceştia erau o dezamăgire pentru părinţii lor.Foarte. (n. Doamne.A lovit-o pe copila. femeia.şi ea o plăcea. sora lui Amyas. Mereu s-au certat şi au avut câte ceva de împărţit. la adresa politicianului Ambrose Philips. Dar mi s-a spus că ştie să vorbească întotdeauna şi că are reputaţia unui bun prieten. au devenit prietene. pescuit. A avut loc chiar şi un incident regretabil. e situa cu mult sub arta lui. Şi. astfel de lucruri se mai întâmplă... Richard Crale a murit din cauza şocului. . Şi nu cred că a existat vreun moment în viaţa lui în care arta să fie mai puţin importantă decât orice femeie. "ici romantic. Sărmana copilă. cu siguranţă. Şi au continuat să ţină unul la altul. Era fericita la Alderbury. Erau amândoi înnebuniţi anul după celălalt.. Acum.. Dar ştiţi. Copila şi-a pierdut vederea la un ochi şi a rămas desfigurată. apoi reluă: Caroline Spalding stătea destul de des la Alderbury. chestia asta se numeşte studiul naturii. având la origine o satiră cu acest titlu scrisă în anul 1725 de Henry Carey. A iubit-o pe Caroline... Dar Amyas era precum toţi ceilalţi din familia Crale.Ce s-a întâmplat? întrebă Poirot. Domnul Jonathan oftă. Eu cred c-a fost cât putea el să fie de ataşat de ea. Ea şi-a dat seama de acest lucru l-a respectat. când era încă foarte mică.Cei cinci purcelusi . şi cu ea. Era an pictor foarte talentat. băieţii care locuiau la o proprietate învecinată. Şi nici nu era un senzual. era soţia lui. puternicul.

. Tinereţea e atât de vulnerabilă. E atât de necruţătoare.. trad. credeţi că Elsa Greer vorbea cu cuvintele Julietei? . fără milă. voi. . Fără reticenţe. fără aşa-numita modestie feciorelnică. răzbunătoare.Poate pentru că sunt mai bătrân. Bucureşti. a intrat în scenă moartea... în ultimul moment. Jonathan spuse: . Julieta îi cânta lui Romeo. Elsa Greer. spuse pe neaşteptate domnul Jonathan..... Şi ar fi continuat mult şi bine aşa. Poirot spuse. Editura de Stat pentru Literatură şi Artă.. cred eu. apoi citi cu glas tare: De ţi-e cinstit amorul tău şi vrea Căsătorie.Sărmana copilă. „Tinereţe pură ca un trandafir. „Ia tot ceea ce vrei. O femeie tânără. p. Şi-a găsit partenerul şi l-a dorit. domnule Poirot.Prin urmare. 1955.Ce-i cu Elsa Greer? îl îmboldi Poirot. O. se lăsă pe spate şi din nou bătu încet cu degetele pe braţul fotoliului său. forţa necruţătoare a tinereţii. Nu au nici un dubiu tinerii.Cei cinci purcelusi întorcea la ea. cu o viziune crudă asupra vieţii. a avut la dispoziţie codul modernităţii. a şi câştigat.. care a urât-o din tot sufletul pe femeia a cărei mână a comis acea faptă îngrozitoare... nu trăieşti decât o dată!” Bătrânul oftă. oarecum mediocră.. Vocea bărbatului se schimbă. Iosif. Vai. Domnul Jonathan clătină din cap. şi tânăra Elsa..Prin urmare. Shakespeare cunoştea ce înseamnă tinereţea. 321. A rămas numai o persoană rece.. că e ceva la lipsa de apărare a tinereţii care mă mişcă.. dar cumplit de vulnerabilă.. a murit şi ea.. în căutarea unui erou supradimensionat care s-o urce pe un piedestal. O Julietă trădătoare. Era o tânără răsfăţată de avere: tânără.. îl deschise şi întoarse paginile. Un personaj nu prea interesant. atât de sigură pe ea. ci un pictor de vârstă medie. căsătorit.. şi apoi. A mizat totul pe o lovitură îndrăzneaţă. nici teamă. până la lacrimi. bogată. Ridicându-se. întărită.. pală" etc. Elsa Greer nu a ezitat nici un moment. fără reţineri. vai! Vă rog să iertaţi această mică melodramatizare. Sărmana copilă. I. Şt. Dacă iei asta. trudă. 1 Romeo şi Julieta . dacă nu apărea Elsa Greer.. bătrânul merse până la raftul cu cărţi. Stăpân mi-eşti.. Desdemona îl doreşte pe Othello. ca să afle: Unde Şi când vrei tu să facem cununia? Atunci îţi pun ursita-mi la picioare. pasionata. ce rămâne? Doar o femeie tânără. frumoasă. De generoasă şi de solicitantă. . te urmez în lumea-ntreagă. asta simţiţi în legătură cu ea? insista Poirot. Philippide. insistenţa. nu era un Romeo tânăr.1 . atât de vivace şi de arzătoare.Da. revăzută de Al.. Şi.. Este curajul. îngândurat: . nici mândrie. în cuvintele Julietei.William Shakespeare. cu un tablou drept amintire.Aici se simte iubirea tinereţii. dar eu cred. Scoase de acolo un volum. . dă-mi atunci de ştire Prin cineva pe care-l voi trimite La tine mâine. Tânără.. aparent. 23 .

simplu.Cei cinci purcelusi ... nici unul dintre oamenii interogaţi nu se îndoise că. Caroline îl iubea pe Amyas Crale bărbatul.într-adevăr. nici mai mult.. trebuie să fie cineva. Hercule Poirot se duse la culcare gânditor în acea seară. nu pe Amyas Crale pictorul. Apoi adăugă: Dar era tânără şi frumoasă. după mine. Şi Caroline Crale? Fiecare o văzuse în mod diferit. Toate fetele din lumea asta care seamănă cu Elsa îi venerează pe eroi. Montague Depleach o dispreţuise în calitate de clientă: o persoană care se dăduse bătută. Domnul Jonathan se grăbi să-i dea dreptate: . Până acum. Elsa Greer era. Caroline Crale nu era crudă.Dacă Amyas Crale n-ar fi fost un pictor faimos. Cum ar fi văzut-o el. Pentru Edmunds. Un bărbat trebuie sa fi făcut ceva... Era fascinat de problema personalităţii.. Elsa Greer era o vulpiţă. Pentru bătrânul domn Jonathan. nici mai puţin. Aţi pus problema într-un mod admirabil. de asemenea. 24 .. ea era eterna Julietă. Caroline Crale fusese.. Caroline Crale poate car fi putut recunoaşte valoarea unui funcţionar Ii bancă sau a unui agent de asigurări. într-adevăr. Domnul Jonathan o numise o creatură furtunoasă. Edmunds o văzuse. orice altceva ar fi fost. turbulentă. şi infinit mai patetică. ca pe o „doamnă". Pentru tânărul Fogg. o criminală. reprezentase romanţiozitatea. funcţionarul. spuse Poirot. Hercule Poirot? De răspunsul la această întrebare simţea că depinde succesul căutărilor sale.

. a fost vorba despre o sinucidere. n-aveţi nici o îndoială că Amyas Crale s-a otrăvit singur. percep amestecul ei în toate astea.Vorbiţi despre adevăr. Dar.. domnule Poirot. un mincinos versat şi priceput.Dar am toate dubiile în privinţa asta! Nu cred nici un moment că el s-a otrăvit singur. . domnule Poirot.Este o întrebare ciudată. Am standardele mele...Un scop există. Spuse cu blândeţe: . pur şi simplu. Dar nu asta este concepţia mea despre un comportament etic.Care ar fi el? . Consideraţi acest lucru măcar posibil? Hale clătina încet din cap.Poate că sunt.N-o cunoaşteţi pe această tânără.. un bărbat cu experienţa dumneavoastră? Poirot se încorda. desigur. Hale se întoarse şi-l privi pe Poirot..Ei. se amuză interlocutorul său..Poate că este. totul este mult mai dificil.Cineva se poate bucura de descoperirea adevărului. domnule Poirot. I-aş spune că tot acest caz n-a fost bine controlat de către Depleach. chiar ar fi? Hale rosti încetişor: . la urma urmei.înţelegeţi. N-am vrut să vă jignesc. nu o minciună. Aţi putea să-i născociţi ceva.. adăuga Hale. . . replică Poirot. Spuse: .Mă iertaţi. Hale aproba din cap. ca să zic aşa. .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 COMISARUL DE POLIŢIE Fostul comisar de poliţie Hale trase gânditor din Tipa sa. după cum păreţi să credeţi. Dac-aş fi în locul dumneavoastră.. în ceea ce vă priveşte pe dumneavoastră.Răscolirea trecutului. .Din acest motiv. aproba Poirot. . a trecut mult timp de arunci.. . . spuse: . . ascultaţi-mă. sunteţi un om ingenios. ..E curat ghinion ca o fată tânără care urmează să se mărite să afle că mama ei a fost o criminală. m-aş duce la ea şi i-aş spune că. mon cher.Da. fie ea plauzibilă sau chiar foarte plauzibilă. prevăzător. Apoi. Aş vrea să vă fie limpede că noi credem c-am ajuns la adevăr în cazul Crale. Şi nu trebuie să uităm de tânăra domnişoară. într-adevăr. vedeţi? Mie îmi trebuie adevărul. Hercule Poirot îşi dădea seama că avea să se plictisească de această frază. Că..Mă întreb. Dar ar fi pentru o cauză bună. Poirot replică repede: 25 . mai puţin obişnuită. . . Dac-ar fi măcar un scop în asta. Faţa lui roşie şi un pic pătrată deveni şi mai roşie şi păru chiar şi mai pătrata. .Ei. haideţi. Eu asta fac.

După masa de prânz.Cei cinci purcelusi . . Cărarea trecea printr-un pâlc de copaci şi apoi ducea către uşa care dădea în Battery Garden. un oaspete al casei. Inspectorul Conway. Hale îşi drese glasul. pictând.Vă mulţumesc. s-a servit cafeaua pe terasă. O rezonanţă uşor oficială i se simţea în tonul vocii. Am notat toate faptele importante aici. . domnule Poirot. Aceştia au urcat în casă şi s-au dus împreună cu celelalte persoane care locuiau acolo la prânz. Domnul Crale nu prea respecta orele de masă. . Prin urmare.Acest verdict din partea dumneavoastră înseamnă foarte mult. că doamna Crale ar fi fost vinovată? Răspunsul comisarului veni prompt: . dragă prietene! Sunt nerăbdător să le aud.La ora două şi patruzeci şi cinci de minute. fie să continui pe aceeaşi cărare şi să ajungi la plajă. neatins. guvernanta. iar soarele n-ar fi fost potrivit centru acest lucru decât în acele momente. Acum spuneţimi doar atât: Chiar n-aţi avut nici un dubiu. Domnişoara Williams s-a îndreptat către plajă. Domnul Crale nu urcase să ia prânzul pentru că voise să obţină un anumit efect de lumină asupra pietrelor. ca urmare a circumstanţelor acestui deces şi a declaraţiei făcute de domnul Blake. iar doamna Crale a mers spre Battery Garden. care o decorau. pe care aceasta îl rătăcise şi despre care credea că se găsea undeva pe plaja din apropiere. Doamna Crale şi-a terminat de băut cafeaua şi a spus că avea să „se ducă până jos. datorită faptului că dădea spre mare şi avea câteva tunuri în miniatură.Pot. au ajuns imediat la Alderbury. împreună cu un sergent şi cu medicul legist. domnişoara Angela Warren. Uneori i se trimitea câte un sandviş. Doctoral Faussett a spus că domnul Amyas Crale a murit subit şi. Domnul Crale pictase într-o grădină mică. Doamna Cecilia Williams. Comisarul ridică un mic carneţel. să vadă cum se descurca Amyas". Ştiu de ce sunteţi capabil şi că sunteţi cinstit şi foarte bine pregătit. Aproape imediat însă. Atunci când am primit scrisoarea dumneavoastră. rămăsese singur în Battery Garden. Cele două au plecat împreună. Acest lucru n-a fost considerat neobişnuit. inspectorul Conway . şi fiecare indiciu descoperit a sprijinit această convingere. Circumstanţele au condus către ea imediat. doamna Crale a ţipat şi doamna 1 Gradina Bateriei (de artilerie) 26 . dar cel mai adesea el prefera să nu fie deranjat. sora doamnei Crale. s-a ridicat şi a însoţit-o.Nici un dubiu. doctorul a considerat necesar să anunţe poliţia.fost sunat de către doctorul Andrew Faussett. în după-amiaza zilei de 18 septembrie. închisă. Doctorul Faussett era acolo şi i-a condus la locul unde se afla corpul domnului Crale. Căuta un pulover aparţinând elevei sale.îmi puteţi face un rezumat al dovezilor împotriva ei? . niciodată. am căutat cazul în arhive. cunoscută sub numele de Battery Garden1. Puteai fie să intri în Battery Garden. Ultimii oameni care l-au văzut în viaţă au fost domnişoara Elsa Greer (care stătea în casă) şi domnul Meredith Blake (un vecin).

el a amintit de proprietăţile ei letale şi chiar le-a citit oaspeţilor săi câteva pasaje dintr-un autor grec. domnul Blake i-a repetat această declaraţie inspectorului Conway. Iată despre ce era vorba. pentru a suna după un doctor. Domnul Philip Blake şi-a sfătuit fratele să vină urgent la Alderbury. domnul Philip Blake i-a spus ceva domnului Faussett. El însuşi a mers o parte din drum pentru a-i ieşi în întâmpinare şi au venit împreună până acasă. care fusese plină cu o zi înainte. ea întorcându-se la doamna Crale. el a menţionat câteva medicamente specifice. îngrijorat şi alarmat de acest rapt. Dar pe drum s-a întâlnit cu domnul Meredith Blake şi i-a lăsat lui în sarcină acest lucru. doctorul Faussett. pentru a le arăta ce avea acolo. Nu exista nici un semn al vreunei răni. în timpul cât a durat acest mic tur. sau poate că botanist ar fi un termen mai potrivit. domnul Meredith Blake a fost surprins să constate că o sticlă cu un preparat din cucută. iar poziţia domnului Crale era foarte naturală. Comisarul Hale se opri un pic. Domnul Crale era sprijinit de un scaun. dar s-a lăudat cu descoperirea lui. domnişoara Elsa Greer şi domnul Philip Blake. 27 . doamna Williams a plecat din Battery Garden şi a intrat repede în casă. înclina să creadă că situaţia era mult mai gravă decât părea la prima vedere. şi au amânat dezbaterea pentru după prânz. N-au ajuns Ia nici o concluzie în legătură cu ce ar fi putut face. cinci oameni s-au dus de la Alderbury la conacul Handcross. Comisarul Hale se opri din nou. Le-a explicat toate proprietăţile acesteia. era acum aproape goală. domnul Meredith Blake (care locuia la conacul Handcross. el l-a sunat pe fratele său. despre care credea c-ar avea nevoie de companie în acele momente. în timpul petrecut acolo. Totuşi. ca să discute problema mai pe larg. A văzut imediat că domnul Crale murise de ceva vreme. anume că doze mici din această substanţă sunt foarte eficiente împotriva tusei şi a astmului. Mai târziu. Doctorul Faussett a sosit la locul faptei după un sfert de oră. după care s-a plâns de faptul că acum dispăruse aproape complet din farmacii. în acest moment.. el primise un mesaj telefonic de la fratele său. Nu se găsea nimic pe-acolo care să indice cauza morţii. aflat la doi-trei kilometri distanţă). pentru ceai. inspectorul Conway a aflat următoarele: în după-amiaza zilei de dinainte. mort. a spus că ora probabilă a morţii era între unu şi două. La cererea urgentă a doamnei Crale.. dintre care unul era chiar cucuta. pentru a-l întreba ce ar trebui să facă. Domnul Meredith Blake era chimist amator. domnul Meredith Blake a ţinut un scurt discurs despre hobby-ul său şi i-a dus pe toţi în micul lui laborator. Ca urmare a investigaţiilor ulterioare. După aceea. În acea dimineaţă. trase aer în piept şi trecu la capitolul al doilea al povestirii sale. foarte familiarizat cu starea de sănătate a victimei şi ştiind foarte bine că acesta n-avea vreo boală sau slăbiciune de vreun fel. îşi umplu pipa la loc şi trecu la capitolul al treilea.Cei cinci purcelusi Williams s-a grăbit să se întoarcă. domnişoara Angela Warren. Atunci când a intrat în laboratorul său. în acea dimineaţă. în care erau descrise efectele cucutei. Aceştia erau domnul şi doamna Crale.

de obicei. Domnul Crale a continuat să picteze. Doamna Crale spusese: „Nu ştiu nimic despre aşa ceva". mi-a încredinţat mie cazul. Oricum. Hale continuă: . Domnişoara Greer continuase atunci: „Ei bine. Caroline! Eşti ca un struţ care-şi îngroapă capul în nisip. Aceasta din urmă făcuse nişte comentarii destul de insolente în legătura cu necesitatea unor schimbări ale aranjamentului mobilei. Poirot aprobă cu un semn din cap. se găsiseră un pahar şi o sticlă de bere goale. Fără nici un ajutor în preajmă. Poirot aprobă din cap. în dimineaţa respectivă doamna Crale fusese cea care-i adusese din casă o sticlă cu bere.Cam la unsprezece şi un sfert. N-a fost prea greu să ajung la fapte. Am făcut cercetări şi am aflat că. deşi într-o casă de oaspeţi de lângă grădină se aflau o ladă de bere şi pahare pentru domnul Crale.Colonelul Frere. pe masă. nu lasă urme post-mortem foarte clare. iar domnişoara Greer îi poza. un obicei de-al său. înseamnă că ştii acum". Dar el era. Fără nici o îndoială. Paralizia musculară atunci s-a instalat. a pus paharul la loc pe masă şi a zis: „Toate mi se par că au un gust neplăcut azi!” Domnişoara Greer a râs la această remarcă şi a spus: „Ei. Rezultatele autopsiei au rezolvat misterul mai presus de orice îndoială. Hale mai adăuga: . Din nou. a turnat-o şi a pus paharul în mâna soţului ei. „pentru atunci când voi locui eu aici". s-a aşezat pe scaunul în care a fost găsit imediat după ce a rămas singur. în faţa domnului Crale.. genul de om care urăşte să recunoască faptul c-ar suferi de vreo boală.Astfel că domnul Crale a rămas singur în Battery Garden. aş spune. încerca să nege că se simţea rău. Apoi a făcut o grimasă. Doctorul a emis părerea că a fost administrată cu două sau trei ore înaintea decesului. după cum am aflat. Ştii foarte bine că eu şi Amyas suntem foarte ataşaţi unul de celălalt şi că ne vom căsători". Cucuta. mai târziu s-a plâns de faptul că-l dureau membrele şi că probabil începea să sufere de reumatism.Cei cinci purcelusi . Doamna Crale a deschis berea. cel puţin a fost rece!” Hale se opri. în ziua precedenta avuseseră loc nişte altercaţii între doamna Crale şi domnişoara Greer. a survenit şi decesul. am procedat conform rutinei. haide acum!” Domnul Crale a răspuns: „Ei bine. dar era în pahar. din câte am înţeles. fără îndoială. inspectorul-şef. şi. aşezată pe unul dintre suporturile tunurilor miniaturale.Ei bine.La ce oră se întâmplau toate astea? . Doamna Crale se ridicase şi o întrebase: „Ce vrei să spui? Pentru când vei locui tu aici?” Domnişoara Greer răspunsese: „Nu te preface că nu ştii despre ce vorbesc.. El l-a dat pe gât dintr-o singură înghiţitură. Cererea sa iritata de a fi lăsat singur în timp ce toţi ceilalţi mergeau sus să mănânce era un lucru destul de obişnuit pentru el. Poirot interveni: . Potrivit celor declarate de domnişoara Greer. Nu era cucută în sticlă. se pare că în acel moment doamna 28 . Domnul Crale era ocupat cu tabloul atunci când sosise ea. dar doctorii au ştiut ce să caute şi o mare cantitate din substanţă a fost găsită. care stătea în faţa tabloului. Au fost analizate urmele de pe fiecare.

care tocmai intrase în cameră. Am întrebat-o pe doamna Crale şi i-am arătat sticla.Şi ce a spus domnul Crale atunci? . e adevărat... Ea i-a spus: „Vorbeşte cu voce tare. A zis: „Peste cadavrul meu.. ei? .. Destul de evident. n-o să auzi niciodată doi martori povestind exact acelaşi lucru despre aceeaşi scenă.. ci şi-a întors faţa şi a murmurat ceva. Am luat amprentele de pe ea. Foarte stânjenitor pentru ei. el a răspuns: „O. pe care o avea în geantă.Domnişoara Williams era în cameră.Cei cinci purcelusi Crale se întorsese către soţul ei.. decât să ţi-l las ţie". Şi ea spera ca Amyas şi Caroline să rămână mereu prieteni buni. La analiză. După ce a ascultat descrierea domnului Meredith Blake despre cucută. Cu toţii trebuiau să se poarte ca nişte oameni raţionali. La asta. dar nu vreau să discut acum despre asta.Ambele relatări despre această scenă sunt concordante? . şi întrebase: „E adevărat. curios. Hale se opri. Amyas?” El nici n-a privit-o. Elsa". printre haine de iarnă. a spus.Am pornit o cercetare a casei. Caroline ar trebui să înceapă să recunoască adevărul". am găsit o sticlă mică. A răspuns imediat. a râs.Se pare că s-a întors către domnişoara Greer şi a ţipat la ea: „Ce naiba e în capul tău. Poirot aprobă din cap şi spuse. . Doamna Crale l-a întrebat atunci pe soţul ei: „E adevărat. s-a constatat că sticla conţinea urme vagi de ulei de iasomie şi o soluţie puternică de cucută. s-a strecurat înapoi în laborator. Poirot. Amyas. Trebuie să ştiu". domnule Poirot. ascunsă într-un sertar de jos.Conform martorilor.. . 29 . în dormitorul doamnei Crale. Era goală.Şi ce-a avut doamna Crale de spus la toate astea? întrebă. gânditor: .. va fi interesant de văzut. S-a dus către uşă şi domnişoara Greer a strigat-o: „Ce vrei să spui?” Doamna Crale a privit-o şi a spus: „Mai bine îl omor pe Amyas. . Hale continuă: .Da. da. Se opri însă fără să-şi termine fraza. că te vei căsători cu Elsa?” Poirot interveni cu interes: . să spui asta cu voce tare? N-ai nici măcar atâta minte încât să-ţi ţii gura?” Domnişoara Greer i-ar fi răspuns: „Am crezut că. Cine a auzit asta? .Da. după care a umplut-o cu soluţie de cucută. ii aparţineau doamnei Crale. pe care scria "Ulei de iasomie". a golit o sticluţă de ulei de iasomie. Fusese într-o dispoziţie foarte proastă.” Apoi el a ieşit din nou din cameră şi domnişoara Greer a spus: „Vezi?" şi a continuat cu ceva despre faptul că doamna Crale n-ar trebui să adopte o atitudine recalcitrantă în legătură cu toată povestea. la fel şi Philip Blake. Poirot părea gânditor.Destul de mult. se pare. Dumneavoastră ştiţi asta la fel de bine ca şi mine. de acum.

El era un prieten vechi.Şi ce anume au auzit? . El a întrebat-o: „Ce vrei să spui cu asta?" şi ea a răspuns: „Vreau să spun că te iubesc şi că n-am de gând să te pierd. e destul de plauzibil. . o să mă sinucid". Soţul meu mi-a mărturisit că are de gând să mă părăsească pentru o altă femeie. Domnişoara Greer a auzit o altă parte. spuse Hale. domnul Crale a răspuns. Domnul Blake a avut o conversaţie delicată cu prietenul lui. Domnul Meredith Blake susţine că el voia să-şi termine tabloul. într-o zi. nu-i aşa? Doamna Crale putea foarte uşor să-i refuze divorţul soţului ei. De asta am luat-o". nu voiam să mai trăiesc. domnule Poirot. Şi apoi. Dacă era adevărat.Exact. . dar am avut parte de un şoc foarte puternic. iar domnişoara Greer stătea lângă fereastra deschisa a bibliotecii şi a auzit mult mai mult. murmură el.Am avut câteva indicii care duceau spre acest punct. Discuţia a avut loc în bibliotecă. Absolut nimic. Poirot spuse: . Poirot făcu un gest imperceptibil. A spus cât de supărat ar fi dacă soţii Crale s-ar despărţi într-un asemenea mod dezastruos. Domnul Philip Blake a auzit o parte. Nimic de genul: „Dacă faci asta. pentru divorţ. Ea nici nu va apărea. Era foarte supărat şi a reuşit să vorbească un pic cu domnul Crale. Hale se opri. Doamna Crale se pare că i s-a confesat în parte lui Meredith Blake.Prin urmare. că domnişoara Greer n-a prea dat dovadă de înţelepciune atunci când a pomenit despre problema asta. ţie şi copilului.. O vom rezolva în maniera clasică". a mai avut loc o scenă în dimineaţa următoare. Aş vrea să te omor. Şi a mai accentuat şi faptul că domnişoara Greer era foarte tânără şi că era un lucru serios s-o târască la tribunal.Cei cinci purcelusi Am întrebat-o de ce-a făcut asta şi a spus: „Nu vreau să vorbesc despre anumite lucruri mai mult decât e necesar. Dar nu se potriveşte cu ceea ce a fost auzită spunând. ..Mi se pare. . Caroline! Ţin foarte mult la tine şi întotdeauna o să îţi vreau doar binele. Nu înţeleg cum de a permis domnul Crale să se întâmple aşa ceva. Aş spune că asta s-a petrecut în după-amiaza precedentă. .Domnul Blake a auzit-o pe doamna Crale zicând: „Tu şi femeile tale. . Poirot spuse: . între soţii Crale.în cele din urmă. Domnul Crale ar fi zis: „încearcă să fii rezonabilă. Mereu am spus că nu ne vom îngrădi unul pe celălalt".N-a pomenit nimic despre sinucidere? . Trebuie să sară-una la gâtul celeilalte. Dar mă voi căsători cu Elsa. o să te omor". Are vreun sens pentru dumneavoastră? 30 . râzând (ce brută fără sentimente trebuie că era): „Aici n-a fost Elsa cu ideea. să nu-mi spui că nu te-am avertizat". La asta. de încredere. cred că a fost o situaţie foarte dificilă. ştiţi cum sunt femeile. a fost cu atât mai imprudent pentru Elsa Greer să comită o asemenea indiscreţie. spuse Hale... Doamna Crale a răspuns: „Prea bine. Mai bine te omor decât să i te dau fetei ăleia"... Oricum. Domnişoara Greer a spus cam acelaşi lucru.Poate că este. Domnul Blake se afla pe hol şi a surprins câteva schimburi de replici.Ei.

Da. Apoi continuă: Prin urmare. tabloul acela era probabil singurul lucru care conta pentru Crale. Fata. şi femei! Poirot zâmbi şi spuse: .Parcă eu nu ştiu? zise comisarul Hale. împăciuitor. nu are. Dar era o femeie cinstită şi a răspuns onest.. dragostea este mereu pe primul loc.îţi aminteşti destul de bine toate astea. deschisă la gât. sunt diferiţi. 31 .Da. prietene. cu viclenie. cred că are.. că. prietene. Toată discuţia asta despre Artă! Niciodată n-am înţeles-o şi niciodată n-o voi înţelege. Amândoi au fost vehemenţi. . desigur. . cu dispreţ... fără să încerce să minimalizeze nimic. tabloul era pe primul loc. n-a văzut lucrurile aşa. . murmură Poirot. Nu este foarte decentă maniera în care se poartă fetele astea. am fost şocat. şi nimic altceva. eu pot să-l înţeleg pe artistul Crale. întreaga privelişte.Desigur. . . s-ar părea că principalii martori împotriva doamnei Crale au fost Philip Blake şi Elsa Greer. Comisarul Hale roşi.Fata arăta foarte bine. . Acum. nu văd de ce nu putea să facă nişte fotografii şi apoi să lucreze după ele.Deşi nu-ţi dai seama.Cei cinci purcelusi .. spuse el. nu? . Pentru femei. Pantaloni şi o cămaşă de-aia din rânză. mon cher. Trebuie să-ţi dai seama. .Arta! rosti comisarul.Nu. spuse Hale. chiar era. văd frumuseţea în locuri ciudate. O făcuse pe fata aia să arate de parcă suferea de dureri de dinţi. asta-i sigur. iar suporturile de la tunuri păreau foarte sinistre. Cu totul devotata ei. continuă Poirot. Ştiu un tip. Şi lucrurile se petreceau acum şaisprezece ani.Prostii! De ce nu poate un pictor să facă un lucru la care să-ţi placă să priveşti? De ce să te chinui atât pentru urâţenie? . vă avertizez.. Foarte ciudat. lucrează cu acuarele. aş spune! . el aşa face! Poirot clătină din cap. Mult machiaj şi aproape dezbrăcată.. înţelegeţi. Omul ăsta chiar părea dornic să intre în bucluc! . De aceea. Dacă trebuia să termine tabloul. în acel moment. Oricât de mult ar fi dorit să se însoare cu fata aceea. pentru faptul că se dăduse astfel de gol.Da. îi aduci un tribut artei lui Amyas Crale. Şi Meredith Blake a spus asta. Ar fi trebuit să vedeţi tabloul pe care-l picta Crale.. desigur. Ea a fost în întregime de partea doamnei Crale. pe un ton auster. . Neplăcută. Dar atunci.Pentru mine. şi mai ales artiştii.mi-a afectat vederea: am început să văd suporturi de tun şi pereţi şi alte lucruri din tablou.Probabil că era foarte enervat pe tânăra sa amantă. Mai mult chiar .Doar transmit mai departe impresia pe care am avut-o. N-am putut să mi-o scot din minte mult timp după aceea.. nimeni n-ar mai băga de seamă una ca asta. .Da. ei bine. a vrut să treacă peste vizita ei în casa lor fără scandal. Dar şi guvernanta a fost chemată de acuzare şi ceea ce a spus ea a cântărit mai mult decât declaraţiile celor doi.Unii dintre noi.. Am şi visat-o. spuse Poirot. .Bărbaţii.

Ei bine... Ea a ameninţat că-l va omorî. I-a dus intenţionat bere rece atunci când picta. . el s-a sinucis. o chestie ciudată. cei doi nu se uitau la ea. Mintea ei se poate să fi lucrat astfel.. A văzut-o pe doamna Crale mergând la frigider şi scoţând berea de acolo şi. Un pic o dă în vileag. Nu era acolo atunci când doamna Crale şi-a ameninţat soţul şi n-a avut nimic de spus în plus faţă de ceilalţi.Nu.Era foarte afectat de întreaga poveste. fără nici un fel de prejudecată. De ce era atât de amabilă dintr-odată? El se şi plânge de gustul berii. A avut parte de critici destul de aspre. din cauza remuşcărilor. şi cucuta chiar are un gust aparte. disperată. apărarea ar fi putut s-o întrebe asta pentru a arăta că doamna Crale a luat berea aşa cum era.Ceea ce spui dumneata e plauzibil.Aveţi câte o explicaţie pentru toate. . Şi apoi. Şi că. oricum. N-a fost necesar. 32 . îşi privea pânza.. . iar privirea ei era îndreptata peste umărul domnului Crale. n-a dat dovadă de prea multă imaginaţie. Poirot aprobă tăcut. stând cu spatele aproape la doamna Crale.. . a recurs la singura apărare pe care o avea..Cum a reuşit să pună otrava în pahar. Caroline aranjează în aşa fel încât ea să-l găsească mort şi o trimite pe cealaltă femeie să dea telefon. Şi. Şi-l şi cred! S-a învinovăţit pentru faptul că avea cucuta. Cucuta şi anumite săruri intră sub incidenţa unei legi privind otrăvurile. După aceea. Deja o remarcasem. Ea a luat otrava din laborator. Ea avea otrava într-o sticluţa din acelea cu pipeta.Cum am spus. Domnul Crale picta.. ea poate să se scuze şi să susţină că..Da. .. fără să pună nimic în ea.Ei bine. ei bine... Era un prieten bun al ambelor părţi şi a fost lovit foarte tare. O poveste credibilă. .Sora mai mică a doamnei Crale n-a depus mărturie? . deoarece niciodată n-am susţinut că în sticla de bere ar fi fost cucuta. oricum. Dacă mă întrebaţi pe mine. atunci cred eu că şi-a revenit şi şi-a dat seama de faptul că tocmai comisese o crimă. desigur.Nu. poate plăti cu viaţa. haideţi acum. nici unul din cei doi n-o privea pe doamna Crale.. da. Am găsit-o spartă în bucăţi pe cărarea care ducea spre casă. atunci când s-a terminat şi l-a văzut mort acolo. . Era atât de roasă de ură şi de gelozie! Tot ceea ce avea în cap era să-l omoare. şi anume că fusese sinucidere. dacă te gândeşti că nu-şi vorbeau în acea perioadă. Dar ideea nu era relevanta. bietul de el. aş spune că nu cred să fi stat să se gândească bine. în afară de faptul ca. . De ce? Ca să şteargă sticla şi paharul şi apoi să apese doar mâna lui pe ele. de genul celor cu care se umplu şi stilourile. Domnişoara Greer poza. domnule Poirot.Cei cinci purcelusi . Poirot rosti: . şi a fost învinovăţit şi de judecătorul de instrucţie.. în primul rând. pentru asta. . era genul căruia nu-i place să fie expus privirilor publice.O chestie foarte ciudată.Cu siguranţă. deşi era privită de cei doi? .. Sticla goală e găsită în camera ei şi nimeni n-a mai pus mâna pe sticlă în afară de ea. murmură Poirot.Şi Meredith Blake? .

aşa cum am spus. A fost ţinuta departe de proces şi protejata cât s-a putut.... Dar fata a rost foarte supărată şi a vrut să fie dusă la închisoare. Caroline Crale n-a fost de acord.. Nici măcar n-aveau acelaşi nume de domnişoară.. dar era ataşat de ea şi ea de el. A făcut în aşa fel. să vrea so omoare. I-am verificat pe toţi. dar nu-l văd pe domnul Crale încercând vreunul dintre ele. încât fata să fie trimisă la o şcoală în străinătate. foarte ataşată de doamna Crale.. într-un acces de furie oarbă. o răsfăţa destul de rău.Ei bine.Domnul Crale n-avea indigestie.V-am convins.Care au fost mişcările celorlalţi oameni în acea dimineaţă? . atunci când e vorba despre otrăvire. . spuse gânditor Poirot. şi alte lucruri de genul ăsta. Aveau aceraşi mamă. în primul rând aveau nume diferite..într-un fel. . Mai sunt câteva lucruri ciudate. aproape! . să-şi vadă sora. Doar a mers orbeşte înainte. Domnişoara Williams nu cred că-l aproba. Hale îl privi curios. E adevărat că domnul Meredith Blake recomanda diverse leacuri de acest tip pentru unele afecţiuni. doamna Crale a insistat foarte mult să fie aşa... că Angela Warren avea motive să-i poarte pică doamnei Crale. Nu cred că a gândit foarte mult. de fapt cred că era împotriva lui cu totul.Ar putea arăta... 33 . Fusese rănită grav în copilărie. dar dezaprobarea morală nu duce la otrăvire. iar apoi să-i spună că e un leac pentru indigestie şi că trebuie luat înainte de prânz. că a fost un caz clar? .Dar nu credeţi că a fost vorba despre aşa ceva în acest caz? .Puteţi sugera o soluţie alternativă care să fie şi plauzibilă? .Vă asigur c-am intrat destul de dur în ei. continuă Hale. oricum. o persoană relativ necontrolată. Mai mult. nu-i aşa.Mă întreb.Poate că da.. o trata cu o afecţiune specială. i-a dat o casă atunci când le-au murit părinţii şi. Nimeni n-a avut ceea ce numim alibi. . murmură Poirot. chiar dac-ar fi procedat astfel.. Asta ne arată.. ajunse la o vârstă dificilă. dar taţi diferiţi. A ţinut conferinţe la Royal Geographical Society. Nu exista nimic care l-ar putea împiedica pe criminal să pună otrava în capsula cu o zi înainte. Şi.Aproape. aşa se spunea. după aceea ar fi făcut glume pe tema asta. rânită de doamna Crale. de ce să vrea Meredith Blake să-l omoare? Totul arată că se găseau în relaţii foarte bune. A spus că acest lucra ar putea s-o afecteze pentru tot restul vierii. . Nu de tot.. cred.. în mod evident.. nu prea văd cum s-ar petrece astfel de lucruri. Domnişoara Greer era îndrăgostita de el. Domnul Philip Blake îi era cel mai bun prieten. Şi.... Domnişoara Warren se certa mult cu el. Domnişoara Warren a devenit o femeie foarte respectabilă..Şi nimeni nu i-a spus vreodată despre proces? . Fata era. Călătorea în tot felul de locuri ducate. dar nu şi lui Amyas Crale. ştiţi.Cei cinci purcelusi . oricum. Numele de domnişoară al doamnei Crale era Spalding. din câte ştiu.. şi apoi să plece în alt oraş. asta nu se poate.. domnule Poirot.. Poate că aţi şi auzit de ce. doamna Crale îi era devotată surorii sale mai mici. abia mergea la şcoală. . Să atace o copilă. . a fost premeditat şi într-un fel n-a fost. Cu toţii. Şi. în casa aceea găsea multă dragoste şi consideraţie.

dar şi fata mai făcea lecţii cu domnişoara Williams din când în când.Exact: aha! A fost dulce ca mierea. o discuţie amicală. Angela Warren s-a dus să facă o baie în mare şi Philip Blake a plecat împreună cu ea. Apoi. La doamna Tressillian.Aha! . A stat acolo şi s-a gândit la problema cucutei. în Battery Garden. iar Crale şi-a ridicat pensula. iar doamna Crale era cu soţul ei. Mai târziu. avea dispoziţia schimbătoare. Pentru copil aveau o bonă. şi a rămas cu el până la prânz.Unde era copila atunci? . Atunci. Hale continuă: . Poirot aprobă. ei au urcat în casă şi au stat pe terasă. aşa cum am mai spus.Nu.Plecase cu bona la bunica acesteia.înţeleg.A.Această domnişoară Williams era guvernanta copilului sau a Angelei Warren? .. Elsa Greer l-a văzut şi I-a salutat cu mâna.. Era încă foarte îngrijorat din pricina asta şi nu ştia ce să facă. O vedea pe domnişoara Greer pozând şi-i putea auzi vocea în timp ce discuta cu Crale. Apoi. Crale cam ţipa la ea. După ce-au plecat Crale şi domnişoara Greer. Pe de altă carte. Atunci când a sunat clopoţelul pentru masă.Cât despre mişcările celorlalţi în ziua crimei. afară.. a coborât şi el în Battery Garden şi au intrat cu toţii în casă. Aşa că nimeni nu-şi imagina c-ar putea fi bolnav. să-l întâmpine. de fapt.Cei cinci purcelusi . Poirot aproba din cap. s-a dus spre ţărm. Era enervat pentru faptul că-l deranjase cu astfel de lucruri. după micul dejun. pentru că i se făcuse frig. încercând în mod evident să scape de cei doi. a citit ziarul până când a primit telefonul de la fratele său. vi le ::: relata.. s-a plâns Amyas Crale că avea doar bere caldă acolo jos. . Presupun că ea voia să stabilească totul înainte să aibă loc alte incidente. Ei au înţeles şi au plecat în casă. Doamna Crale şi Angela Warren le-au adus bere acolo. .Cei doi fraţi au schimbat câteva cuvinte cu Amyas Crale. Crale era genul de om care nu se îmbolnăvea niciodată. iar soţia lui s-a oferit să-i aducă bere rece. Philip Blake a fost în casă după micul dejun şi a auzit o parte din ceartă. cred. Hale continuă: . . Acolo. Meredith Blake a coborât şi el până într-un luminiş aflat mai sus de Battery Garden. s-a dus cu pictorul jos. . dar nu i-a dat importanţă. în funcţie de cum : redea că avea să-i fie sau nu apreciat 34 . nu chiar amicală. Au mers împreuna pe cărare până când au trecut de Battery Garden. domnişoara Greer a reapărut şi s-a dus la locul ei. Apoi.A Angelei. După aceea. O văduvă care-şi pierduse ambele fiice şi foarte ataşată de copilă. Domnişoara Greer a stat pe terasa de lângă fereastra bibliotecii. A observat faptul că domnul Crale avea : privire neobişnuita. . din câte am înţeles. a auzit cearta dintre soţii Crale. Domnişoara Greer tocmai urcase să-şi ia un pulover. având câteva pauze de dezmorţire. discutând despre plecarea la şcoală a Angelei.

Atunci. Nu vă daţi seama de acest fapt elementar? Nu există doi oameni care să-şi amintească un lucru în acelaşi fel sau în aceeaşi ordine. După aceea a intrat în casă şi.Sunteţi nebun de legat! Nu se vor potrivi poveştile lor. Ei bine. .. şi voi auzi povestea fiecăruia.O să-i vizitez pe aceşti cinci oameni. a plecat cu Philip Blake.Exact pe asta mă şi bazez.. chiar şi-aşa.. ştiţi foarte bine ce face o fată de cincisprezece ani! Prune. era lăsat singur şi i se vorbea cât mai puţin. Cât despre ceilalţi. După aceea. În aceste : izuri. Comisarul Hale se opri.Absolut nimic..Ce veţi face? . îmi voi satisface curiozitatea. corecta nişte caiete. Angela Warren şi-a petrecut cea mai mare parte a timpului în grădină. ca să facă o baie. . Va fi foarte interesant! 35 . găsiţi ceva suspect în : Date astea? Poirot spuse: . pere etc. Asta au făcut şi cei doi în acel moment. căţărându-se în copaci şi mâncând diverse lucruri. Comisarul Hale oftă melancolic..Cei cinci purcelusi tabloul. s-a ocupat de întreţinerea terasei. cum am spus. înainte de prânz.. . .Dar. Domnişoara Williams era în sala de studiu. servitorii erau ocupaţi cu treburile casei şi cu pregătitul mesei. O să. spuse Poirot. foarte bine! Cuvintele exprimau foarte mult. După tot acest timp! O să auziţi cinci poveşti diferite despre cinci crime diferite! . continuă Hercule Poirot. mere. spuse el.

Nu voia să fie dispreţuit.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 6 PURCELUŞUL ĂSTA A PLECAT LA PIAŢĂ. omul acesta. Nu sunt oameni răi majoritatea. cu ochii exprimând bună dispoziţie. acest Philip Blake? Un bărbat. mi s-a spus că povestiţi nişte lucruri foarte speciale. câştigase cinci lire de la adversarul său. Hercule Poirot stabilise întâlnirea pentru ora şase şi jumătate.Totuşi.. Câţi ani să fi avut acum? Probabil.. Era vorba. nu pot fi idealizaţi. Blake replică sincer: . Dorind mai mult de la viaţă şi primind mai puţin. şi luase totul la preţul întreg.Ah! Ochii lui Blake se aprinseră. De această dată. . fără amintiri care să-l bântuie. se părea. Atunci. un purceluş bine hrănit care plecase la piaţă. Philip Blake era chiar aşa cum îl descrisese Montague Depleach. despre o serie de cărţi care se ocupau cu crime celebre. Philip Blake tocmai terminase de parcurs cele optsprezece găuri ale partidei de golf şi era încă foarte conectat la tensiunea acului. nu cu dispreţul cu care ar fi putut vorbi un om cu mai multă sensibilitate. Murmură: Cititorii. 36 . într-o duminică după-amiază. asta însemna că avea vreo patruzeci în momentul morţii lui Crale. între cincizeci şi şaizeci. Era într-o dispoziţie prietenoasă şi vorbăreaţă. Hercule Poirot se gândi deodată că arăta precum un porc mulţumit. dar.Asta-i natura umană.. totul. . fără mustrări de conştiinţă. un pic prea apropiaţi. Dar.” Cum era el de fapt. dar altfel. Mai puţin mulţumit de sine. Un bărbat jovial şi prosper. Fără gânduri răzbunătoare. Mulţumit şi prosper. Era foarte departe ie caracterul său obişnuit azi. trebuie să fi fost un bărbat bine făcut şi arătos. nu ne facem iluzii în legătură cu cei din jur. Dar rostise asta pe un ton de om bine-dispus. care cunoaştem lumea cu adevărat. probabil că avusese mult mai multe caracteristici. Avea ochii un pic prea mici. : i doar privit cu superioritate. domnule Blake. Un porc. da. dar era amuzantă. Probabil că în tinereţe fusese destul de chipeş. Hercule Poirot îi explică lui Blake ceea ce dorea. de ce să se scrie aşa ceva? Hercule Poirot ridică din umeri. mai relaxat. după cum înţelese Blake. fără prea multe griji. Philip Blake se încruntă.. ridicând din nou din umeri: .Am renunţat la iluzii cu mult timp în urmă. odată.. cu siguranţă. Hercule Poirot spuse. Nu. mai puţin mulţumit de micile plăceri de moment. Aţi auzit-o pe asta? Râsul lui Poirot veni la momentul potrivit. Philip Blake se lăsă pe spate în scaunul său. Scurta istorioară pe care tocmai i-o spusese Blake nu era edificatoare. „Purceluşul ăsta a plecat la piaţă. Doamne. Dumneavoastră şi cu mine.. nu-şi mai exprimă dorinţa de a ajunge la adevărul gol-goluţ. Ei înghit totul. Doamne! exclamă Philip Blake. un pic mai gras decât ar fi trebuit.

sunt detectiv.Sigur că asta sunteţi.. cel care ocupă centrul de interes azi. Acest bărbat. . Philip Blake era un englez prea mândru ca să recunoască meritele unui străin la modul serios. Psihologia crimei. „de ce"-ul crimei. Cazul Crale. centru că ea era o somitate în domeniul ei. Şi. iar el era mic şi insignifiant prin comparaţie şi. după cum spuneţi.Da. pe detectiv îl deranja totuşi. Acum. Hercule Poirot îl întrebă. .îmi înţelegeţi poziţia. Philip Blake rânji. nerăbdător: 37 . De ce dumneavoastră? Nu sunteţi scriitor? . . spuse Poirot. este ceea ce interesează lumea crimei astăzi.E destul de profitabil. probabil că replicile lui au succes la femei". . Modestia acestei remarci probabil că nu mai apăruse niciodată în conversaţiile lui Poirot. de obicei. totul este foarte diferit. cu privirea un pic mai pătrunzătoare. că sunt atât de cunoscut. Este. Asta. exact.. domnule Blake. S-a propus să fie rescrise nişte istorisiri ale anumitor crime. ca să reînceapă conversaţia: . Permiteţi-mi să precizez că succesul meu se bazează pe psihologie: eternul "de ce?" al firii umane.Sunt mişcat.. dar.. desigur. cred..Desigur. înainte. nu sunt.Acest motiv este. chiar sper asta. era doar o poezie. Oamenii citesc cu interes că doctorul Crippen şi-a ucis soţia. acest om de afaceri de succes. să fiu al naibii dac-o înţeleg! Brokerul se ridică din nou în capul oaselor. Unor apropiaţi probabil că le-ar fi spus: „Un tip destul de liniştit.Ah. dragul meu domn. nu-i aşa? .Sper. în consecinţă. lipsit de sinceritate.Felicitări! Acum poate că o să-mi spuneţi şi ce treabă am eu cu toate astea? . De fapt. Ştim cu toţii. privite dintr-o perspectivă psihologică. este specialitatea mea. Aici este întregul scop! .Şi aici. destul de evident.Nu. Am acceptat misiunea. intervin eu. în cea mai mare parte a cazurilor. Poirot exclamă: .Nu.Cei cinci purcelusi Poirot murmura încet. acest motiv nu trebuie niciodată să fie evident. cum am spus. Faimosul Hercule Poirot! Dar tonul lui Blake avea o notă ironică. mobilul îl constituie banii. reţinându-şi un căscat: . Citesc despre o femeie ucigaşă. . nu era impresionat de meritele lui Hercule Poirot! Era scandalos! .. Dar păru îngândurat. îl făcea să se simtă inferior. Philip Blake nici nu tresări. Crimele celebre erau relatate dintr-o singură perspectivă: cea a poveştilor de dragoste pe care le aveau în spate. Ei. deşi atitudinea lui Blake era exact ceea ce-şi dorise Hercule Poirot. Philip Blake spuse. Cazul Crale.Şi aici interveniţi dumneavoastră? . monsieur. faimoasă pentru că omora din cauză că fusese molestată de tatăl ei atunci când avea trei ani.

Cei cinci purcelusi
- Sper că nu e ceva neplăcut, domnule Blake?

- Ah, cât despre asta... Blake ridică din umeri. N-are rost să-mi fie neplăcut un eveniment în legătură cu care nu mai pot face nimic. Procesul lui Caroline Crale este proprietate publică. Şi, evident, oricine poate să scrie despre el. N-are sens să obiectez eu. într-un fel - nu mă supără să vă spun - îmi displace destul de mult. Amyas Crale a fost unul dintre cei mai buni prieteni pe care i-am avut. îmi pare rău că trebuie să răscolim totul din nou. Dar astfel de lucruri se întâmplă. - Sunteţi un filosof, domnule Blake. - Nu, nu. Doar că ştiu când n-are sens să mă zbat. îndrăznesc să spun că dumneavoastră veţi fi mai blând decât alţii. Sper, cel puţin, să scriu cu delicateţe şi bun-simţ. Philip Blake pufni în râs, dar fără un amuzament sincer. - Mă faceţi să râd atunci când vă aud vorbind astfel! - Vă asigur, domnule Blake, că sunt cu adevărat interesat. Nu este doar o chestiune de bani pentru mine. Chiar vreau să recreez trecutul, să văd şi să simt evenimentele care s-au petrecut, să văd dincolo de ceea ce e evident şi să vizualizez gândurile şi sentimentele actorilor acestei drame. Philip Blake spuse: - Nu cred că a fost vorba despre o subtilitate atât de mare aici. A fost o afacere destul de evidentă. Gelozie feminină, asta a fost tot. - M-ar interesa enorm, domnule Blake, să aflu reacţia dumneavoastră la toată afacerea asta. Philip Blake se îmbujoră la faţă şi se dezlănţui. - Reacţii! Reacţii! Nu vorbiţi cu atâta pedanterie. Eu nu am fost acolo o simplă prezenţă, care să reacţioneze într-un fel sau altul! Nu cred că înţelegeţi că prietenul meu - prietenul meu, vă spun - a fost omorât... Otrăvit! Şi că, dacă aş fi acţionat mai repede, l-aş fi putut salva. - Cum aţi fi putut, domnule Blake? Aşa. Cred că deja cunoaşteţi faptele cazului, nu? Poirot aprobă din cap. - Foarte bine. în acea dimineaţa, m-a sunat fratele meu, Meredith. Era destul de panicat. Una dintre buruienile lui lipsea... şi era una mortală. Ceam făcut? I-am spus să vină la mine, ca să discutam. Să decidem ce era de făcut. Să decidem ce era cel mai bine. Acum mă surprinde cât de prost am putut să fiu, să ezit astfel! Trebuia să-mi dau seama că n-aveam timp de pierdut. Trebuia să merg direct la Amyas şi să-l avertizez. Trebuia să spun: „Caroline a furat una dintre otrăvurile lui Meredith şi tu şi Elsa aţi face bine să aveţi grijă, mare grijă". Blake se ridică. începu să meargă cu paşi mari prin cameră, cuprins de frenezie. Dumnezeule mare, omule! Dumneata crezi că nam trecut prin asta, în minte, de zeci de ori? Ştiam. Am avut şansa să-l salvez... şi am ezitat... l-am aşteptat pe Meredith! Cum de n-am putut să-mi dau seama că, la urma urmei, Caroline n-avea să ezite câtuşi de puţin? Luase otrava ca s-o folosească... şi, la naiba, a folosit-o cu prima ocazie! Doar nu era să aştepte până când Meredith avea să descopere ce lipsea. Ştiam -

38

Cei cinci purcelusi

desigur că ştiam - că Amyas era în pericol de moarte şi n-am făcut absolut nimic! - Cred că sunteţi prea dur cu reproşurile la adresa dumneavoastră, monsieur. N-aţi avut mult timp... Celălalt îl întrerupse pe Poirot: - Timp? Am avut timp suficient. Cât timp aveam nevoie. Puteam să merg la Amyas, aşa cum am spus... dar exista şi posibilitatea, desigur, ca el să nu mă creadă. Amyas nu era genul de om care să creadă uşor că el însuşi era în pericol. Ar fi pufnit în râs la auzul cuvintelor mele. Şi n-ar fi înţeles niciodată ce diavol era Caroline. Dar puteam să merg la ea. Puteam să spun: „Ştiu ce pui la cale. Ştiu ce plănuieşti să faci. Dar dacă Amyas sau Elsa mor, otrăviţi de cucută, vei fi spânzurată!” Asta ar fi oprit-o. Sau aş fi putut să sun la poliţie. Of! Erau atâtea lucruri pe care le puteam face... Şi, în loc de asta, m-am lăsat influenţat de metodele liniştite şi încete ale lui Meredith. „Trebuie să fim siguri, să vorbim despre asta, să aflăm cu certitudine cine ar fi putut s-o ia...” Bătrân prost... niciodată n-a putut lua o decizie rapidă în viaţa lui! A fost un lucru bun, pentru el, că a fost fiul cel mai mare şi a avut o moşie unde să stea. Dac-ar fi încercat vreodată să facă bani, ar fi pierdut tot ceea ce avea. Poirot întrebă: - N-aveaţi, personal, nici o îndoială în legătură cu persoana care luase cucuta? - Desigur că nu. Am ştiut imediat că trebuia să fie Caroline. Vedeţi, o cunoşteam destul de bine pe Caroline. - Asta e foarte interesant! Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ce fel de femeie era Caroline Crale? Philip Blake replică, tăios: - Nu era nevinovata rănită pe care au văzut-o oamenii în timpul procesului! - Atunci, ce anume era? Blake se aşeză din nou. Spuse, cu toată seriozitatea: - Chiar vreţi să ştiţi? - Chiar vreau foarte mult să ştiu. - Caroline era o femeie rea. Rea până în măduva oaselor! Vă avertizez, avea şarm. O caracteriza acel gen de drăgălăşenie care-i păcăleşte total pe oameni. Avea o înfăţişare fragilă, un aer neajutorat, care făcea apel la cavalerismul celor din jur. Uneori, după ce am citit un pic de istorie, credeam că Mary, regina scoţienilor, a fost probabil la fel ca ea. Mereu dulce şi ghinionistă, şi magnetică... Şi, de fapt, era o femeie rece şi calculată, care a plănuit asasinarea lui Darnley1 şi a scăpat cu faţa curată. Caroline era la fel... o intrigantă rece şi calculată. Şi avea un temperament blestemat. Nu ştiu dacă vi s-a spus - nu reprezenta ceva foarte important în proces, dar arată cine era - ce i-a făcut surorii sale. Era geloasă, înţelegeţi. Mama ei se recăsătorise, şi toată atenţia fusese îndreptată către micuţa Angela. Caroline
1

Referire la Henry Stuart, duce de Albany (1545-l567), cunoscut şi sub numele de Lord Darnley, cel de-al doilea soţ al lui Mary Stuart, regina Scoţiei. A fost asasinat, bănuielile îndreptându-se asupra lui James Hepburn de Bothwell şi a lui Mary însăşi (n.tr.)

39

Cei cinci purcelusi

n-a putut suporta una ca asta. A încercat să omoare copilul cu o bară din fier... a lovit-o în cap. Din fericire, n-a fost o lovitură fatală. Dar a fost un lucru groaznic. - Da, într-adevăr. - Ei bine, asta era Caroline cu adevărat. Trebuia să fie ea prima. Asta chiar nu suporta: să nu fie prima. Şi avea un diavol egoist şi individualist în ea, care era capabil să recurgă la soluţii criminale. Părea impulsivă, ştiţi. Dar era, de fapt, foarte calculată. Când stătea la Alderbury, mică fiind, îşi făcea tot felul de planuri. N-avea banii ei. Eu niciodată n-am fost considerat o partidă bună... Eram fiul cel mic, care trebuia să-şi croiască drum singur. E amuzant că acum, probabil, aş putea să-i întrec pe Meredith şi pe Crale, dacar mai trăi. S-a gândit un pic la Meredith, dar, până la urmă, a rămas la Amyas. Amyas avea să moştenească Alderbury şi, deşi n-ar fi avut prea mulţi bani, ea şi-a dat seama că talentul lui de pictor era ceva ieşit din comun. A pariat pe geniul şi pe succesul lui financiar. Şi a câştigat. Amyas a avut parte de faimă destul de repede. Nu era chiar un pictor la modă, dar geniul lui era recunoscut şi tablourile sale se vindeau. Aţi văzut vreunul? Am unul chiar aici. Veniţi să-l priviţi. Blake îl duse pe Poirot în sufragerie şi-i arătă peretele din stânga. Uitaţi-l acolo! Acela e al lui Amyas. Poirot privi în tăcere. îşi dădu seama cu surprindere de faptul că un bărbat putea combina atât de bine un subiect convenţional cu propria magie. O vază de trandafiri pe o masă de mahon. O piesă de mobilier veche. Amyas făcuse ca trandafirii săi să prindă viaţă şi să pară că ard cu o flacără aproape obscen de reală. Lemnul lustruit al mesei părea că prinde şi el viaţă. Cum să explici sentimentele pe care ţi le inspiră o asemenea pictură? Era foarte incitant. Proporţiile mesei l-ar fi deranjat, poate, pe comisarul Hale, s-ar fi plâns că nu existau trandafiri de culoarea sau de forma redate în tablou. Şi, apoi, ar fi plecat întrebându-se de ce erau trandafirii nemulţumitori, şi de ce mesele rotunde de mahon _ deranjau, aparent fără motiv. Poirot oftă încet. Apoi murmură: - Da... totul e acolo. Blake îl duse înapoi şi mormăi: - Niciodată n-am prea înţeles arta. Nu ştiu de ce-mi :. ace atât de mult să privesc tabloul ăla, dar îmi place. £ atât de... ah, la naiba, e atât de frumos! Poirot aprobă cu afectare. Blake îi oferi oaspetelui său o ţigară şi-şi aprinse şi ; ana. Apoi spuse: - Şi acela este omul. Omul care a pictat trandafirii... Cel care a pictat Femeia cu shakerul pentru cocktail... Imul care a pictat acea minunată şi dureroasa Naştere a - - imului, acela este omul care a fost retezat de tânăr, în 3: arsa vârstei, în ciuda poftei sale de viaţă, de o femeie răzbunătoare şi vicleană! Veţi spune că sunt prea înverşunat... că nu sunt obiectiv şi că am ceva împotriva lui Caroline. Avea şarm... l-am simţit. Dar ştiam - mereu am ştiut - cine era femeia reală din spatele acestei faţade. Şi acea femeie, domnule Poirot, era malefică. Era crudă şi maliţioasă şi voia totul. - Şi totuşi, mi s-a spus că doamna Crale a înghiţit multe în timpul căsătoriei sale. 40

Ei îi plăcea asta.Dar asta n-ar fi fost pe gustul lui. dacă n-ar fi avut acele calităţi excepţionale.. şi certurile lor interminabile..... înţelegeţi. era mulţumită după un astfel de meci.Vi se confesa? . mereu a avut asta. trup şi suflet. Era un mijloc de a se elibera.Angela? Cu toţii eram ataşaţi de ea. faţă de orice sau de : ricine cunoscuse el până atunci. El mi-a spus că tocmai cunoscuse o fată minunată.. Mereu jucăuşă.. uneori ea mergea prea departe. o lună mai târziu... iar el se supăra râu pe ea. oftând: . Era. după ce avea să e sigura de el. Erau interminabile.O. mi-am dat seama că urma 5 a se întâmple.. sau. o creatură prădătoare. cu siguranţă. pe el. nu? Philip Blake răspunse. să se odihnească. îl prinsese.Nu. Amyas o plăcea mult pe Angela. mai spunea: „La naiba cu toate femeile!” Sau mai spunea: „Să nu te căsătoreşti niciodată. Un bărbat precum Crale ar trebui să aibă aventuri. n-o plăceam. certurile astea îl epuizau complet. Era un refugiu.Cei cinci purcelusi . Viaţa lui de om căsătorit era un iad. Sau poate că s-ar fi săturat de el şi ar fi trecut la altcineva. ar fi fost mai bună pentru el decât Caroline. Era deosebită. da. Singurele două femei care l-au impresionat cu adevărat în toată viaţa lui au fost Caroline 5: Elsa. Desigur că un astfel de bărbat nici n-ar trebui să se căsătorească. Mă lăsa să văd toate lucrurile astea. O lăsa în urmă pe Caroline şi tot ceea ce-i spunea ea.O iubea pe copilă? . Uneori. spunea el. . Astea nu-l pot duce decât la pierzanie. îl prinsese în capcana ei. întrun fel.. cel puţin. Şi totuşi. De obicei.. Sărmanul era ca un căţeluş care-i mânca din palmă! . ba cu alta.Ştiaţi despre relaţia lui cu domnişoara Greer? . Semăna cu o pisică mulţumită. Dar această Elsa Greer chiar era deosebită. Ce viaţă avea guvernanta aia a ei! Da. Mi-am dat seama de asta atunci când a venit la Alderbury.. femeile chiar însemnau foarte puţin pentru el.. nu-i mai păsa. Dar cred ca. ştiţi. Şi ea îl voia pe Crale.Ei bine. . Cel mai bun lucru pentru Amyas ar \ fost să scape cu totul de femei. şi le-a împărtăşit tuturor lucrul ăsta! Mereu martiră! Sărmanul Amyas. să stea acolo. Nu se plângea. Nu era genul ăla de om. Dar. Dacă se certa. Nu trecea nici o săptămână fără să se certe dintr-un motiv sau altul. Poirot întrebă: . se simţea stimulată. Dar. Putea să spună tot ceea ce avea de spus. o viaţă liniştită. Pur şi simplu..Nici pe Elsa Greer n-o plăceaţi prea mult? . în acelaşi timp. Amyas mai mereu cunoştea câte o femeie despre care spunea că era deosebită. mai degrabă. sau. ştia că-i sunt un prieten devotat. O fetiţă foarte simpatică.Prostul ăla mereu se încurca ba cu o femeie. Nu c-aş fi acordat :rea mare atenţie cuvintelor sale. te privea uimit dacă-i pomeneai despre asta şi se întreba despre ce vorbeşti. dar nu legături puternice.. cred. ştiţi. aşa ar fi fost. Atunci când picta. Arta lui.. El voia pace. bătrâne! Aşteaptă iadul care vine după moarte". 41 .. Poate că l-ar fi lăsat în pace. nu este făcut să fie domesticit. .Da... pleca torcând.

cred eu.În interesul adevărului.Nu neapărat.Nu.Adevărul. .Cei cinci purcelusi Şi atunci apărea Caroline în scenă. Era momentul să aibă parte de nişte disciplină. . .. Detesta când Caroline îi lua partea surorii ei. asta chiar că n-o pot spune. . Blake se opri. . dar felul foarte dur al lui Amyas de a pune problema a înfuriat-o. Una peste alta. N-avea sentimente chiar atât de puternice pentru ea. iar ea a fost furioasă. Gândul la copila aceea. Şi Angela era geloasă pe Amyas şi se opunea metodelor lui. la fiica sa. Sper ..Ha! Vreţi să spuneţi că doriţi doar o descriere generala? 42 ... . dragul meu domn.. Poirot clătină din cap. Dar afecţiunea lui pentru copil nu l-ar fi împiedicat să se însoare cu Elsa. după atâta timp? Voi fi foarte departe de adevăr. .Caroline Crale îi era devotată fetiţei? Un fel de spasm îi contorsiona chipul lui Philip. în primul rând.A. Nu.. domnule Blake. domnule Blake. . . dacă asta vreţi să spuneţi. chiar cred că voia să meargă. Domnişoara Williams era foarte eficientă. Ea era grozavă. Au trimis-o în străinătate. Adică. o să vă rog să faceţi ceva. A fost decizia lui ca ea să plece la şcoală în toamna aceea. la verişoara lui Amyas şi la soţul ei. murmură brokerul. cred că Amyas avea dreptate. Amyas era gelos pe felul în care Caroline o punea mereu pe Angela pe primul loc şi ar fi făcut orice pentru ea.că au reuşit să-i ascundă adevărul.Dar. .. atunci când avea chef.Nu pot spune că nu era o mamă bună. dar Poirot interveni: . ea i-a făcut tot felul de figuri după aceea. Nu.Atunci când am întrebat dacă Amyas era ataşat de copil. îi plăcea să se joace cu ea.chiar sper . . Poirot continuă: . are obiceiul de a se face cunoscut chiar şi după foarte multă vreme..O să vă rog să scrieţi o povestire exactă şi detaliată a ceea ce a avut loc în acele zile la Alderbury.Ce anume? .. în chip de răzbunare. mintea păstrează o imagine detaliată şi adevărată a lucrurilor esenţiale şi respinge elementele superficiale.Cu siguranţă. .E singurul lucru pe care-l regret cu adevărat în toată afacerea asta.. vreţi să spuneţi la micuţa Carla? Da. Caro era mereu de partea Angelei şi asta îl termina de tot pe Amyas. mă refeream la copilul lui. încet şi dureros: . E singurul lucru. Un trecut atât de tragic pentru viaţa ei. chiar şi cu trecerea timpului.Da. Odată i-a pus zece limacşi în pat. dar chiar şi ea mărturisea că Angela o copleşea uneori. vă rog să scrieţi o mărturie completă a crimei şi a circumstanţelor sale. domnule Blake? Philip spuse. nu pentru că nu-i plăcea ideea de şcoală. Era o urmă de gelozie acolo.Chiar mă întreb.

memoriei lui Amyas Crale. . Blake îl privi curios. . aşa cum v-o amintiţi. Lucruri şi vorbe pe care nu le-aţi menţionat. presupunând că-mi amintesc greşit? . pentru că. Doresc o relatare detaliată a fiecărui eveniment. Mai pot fi goluri..Şi nu veţi cita de-acolo fără consimţământul meu? . E doar pentru mine.într-un fel . spuse Philip Blake. vorbe rostite.Ţineţi minte.. . . domnule Poirot. o fac fără plată.Asta este perfect de înţeles.Şi. pe un ton ameninţător: . .. spuse Philip Blake.Dar care e scopul? Poliţia vă poate da arhivele care conţin totul cu mult mai multa acurateţe. .Hm. Acum vorbim din punct de vedere psihologic.Nu. poate.Această poveste a mea va fi publicată? întreba tăios Blake.Bănuiesc că va fi nevoie de ceva timp.Cu siguranţă că nu. . aţi judecat că erau irelevante sau pentru că aţi preferat să nu le repetaţi.Atunci cred. Philip Blake spuse brusc: . .Nu. Voi fi foarte mulţumit să convenim asupra unui. domnule Blake. şi a fiecărei conversaţii.Cei cinci purcelusi . Poate că mai sunt lucruri făcute.Cu siguranţă că nu. nu pot băga mâna în foc pentru acurateţea amintirilor mele. pe care le-aş căuta zadarnic în arhivele poliţiei. Simt că o datorez . Sunt un om foarte ocupat. deloc..Nu. . Apoi. dar asta nu poate fi evitat. 43 . tarif rezonabil. că-mi va plăcea să fac asta.Şi o veţi face? Philip ripostă. . dacă fac asta. . Timpul şi memoria sunt responsabile pentru această selecţie. Ca să mă ajute în deducţiile mele. Urmă un moment de pauză.Puteţi măcar să povestiţi totul pe cât de bine vă amintiţi. Vreau propria dumneavoastră selecţie din aceste fapte. aşa cum a avut loc. Nu vreau doar fapte goale.

pe îndelete. Hercule Poirot ştia că avea o singură metodă de a pătrunde în cetatea sa. Aici. Prin urmare. se afla chiar detectivul în carne şi oase. absolut. Uşor amuzat. şi se împrieteniseră cu un tânăr pe nume Amyas Crale şi cu o fată pe nume Caroline. descoperi doi oameni care erau vechi cunoştinţe sau prieteni cu Meredith Blake.. lucrurile nu mai stăteau cum fuseseră odată. cizme cu nasturi!. la conacul Handcross. După părerea lui. Dar iat-o pe Lady Mary Lytton-Gore că-i scria: „Hercule Poirot este un vechi şi preţuit prieten de-al meu. Iar Lady Mary Lytton-Gore în mod cert nu era . indivizi la care mergi . 44 . La naiba. Va vedea acum. Te rog să faci tot ceea ce poţi să-l ajuţi". o văduvă cu posibilităţi restrânse şi o fiinţă foarte retrasă. Hercule Poirot citi aceste gânduri care treceau prin mintea celui din faţa sa.lucru mai ruşinos .. nu profesionale. Sosi la acesta înarmat cu două scrisori. O persoană aproape imposibilă. hainele nepotrivite. Detectivul se gândi la ce resurse avea în acea regiune. Din fericire.. şi glumiseră. în cariera sa. Tactica rapidă navea să aibă succes idei. Asaltul trebuia să fie foarte subtil. una din partea lui Lady Mary Lytton-Gore. locul unde se petrecuseră toate evenimentele. Hercule Poirot privi cu interes spre bărbatul care-l primea cu o politeţe uşor forţată. Aş fi recunoscător dacă vei face tot ceea ce vei putea pentru el. iar cealaltă din partea unui amiral retras din funcţie.genul de femeie pe care s-o asociezi cu detectivi particulari şi cu toate lucrurile pe care aceştia le reprezintă. Şi acum. După cum simţea tot mai des în ultima vreme..nu. Apropierea de Meredith Blake fusese gândită în detaliu. o mustaţă incredibilă! Nu era chiar genul de om care să-i placă lui Meredith Blake. trăiseră şi crescuseră cei doi fraţi şi de aici plecaseră la Alderbury.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 7 PURCELUŞUL ĂSTA A RĂMAS ACASĂ Hercule Poirot nu era genul de om care să neglijeze detaliile... Asta se întâmplase cu şaisprezece ani în urmă. De aici plecase Meredith spre Alderbury în acea dimineaţă fatală. Acele recomandări trebuiau să fie sociale. şi nici măcar nu jucase vreun joc de acest gen. Devonshire nu constituia o excepţie. Iar amiralul Cronshaw scrisese: „Un tip foarte de treabă. Meredith Blake îl primi pe Poirot oarecum perplex. cu ochii lui. sigur nu era . Hercule Poirot îşi făcuse prieteni în multe comitate. îşi simţise propriul interes crescând considerabil în timp ce trenul îl aducea în West Country. şi jucaseră tenis.. Trebuia să se apropie de Meredith Blake cu recomandările potrivite.. a cărui familie locuia în acel comitat de patru generaţii. în faţa sa. detectivii particulari erau înainte detectivi particulari: indivizi pe care-i angajezi să păzească darurile de nuntă. Un străin. Meredith Blake era cu totul altfel decât Philip Blake. îţi va spune tot felul de poveşti bune".atunci când ai o afacere murdară de rezolvat şi trebuie s-o scoţi la capăt. Arăta de parcă nu vânase şi nu trăsese niciodată cu arma. Un individ foarte amuzant.

Avea un fel ezitant de a se purta. Cartea avea să fie scrisă.. cum se numea acum . din nefericire. Din fericire. Părea. . Meredith Blake se înroşi.Sunt de acord cu dumneavoastră. . Hercule Poirot îl găsea pe Meredith Blake foarte diferit faţă de fratele său. nu.un străin sincer . Dar putea să se întreprindă ceva astfel încât să nu fie lezaţi oamenii implicaţi. Poirot începu să tatoneze motivul vizitei sale. nu trăim vremuri prea delicate.” Poirot porni în crearea acestei impresii despre el însuşi. despre Lady Mary Lytton-Gore şi despre amiralul Cronshaw. atenţi.. cu o uşoară ezitare în voce: . Poirot îl cunoştea pe vărul cuiva şi o cunoscuse de asemenea şi pe cumnata altcuiva. îi separau doar câţiva ani.Vai. Putea deja să vadă o anumită căldură în ochii moşierului.. Meredith Blake semăna foarte mult cu orice alt gentleman de la ţară căruia îi plăcea să petreacă mult timp afară. se gândi detectivul. domnule Blake. Şa-şaisprezece ani au trecut. un chip plăcut. Cu graţie şi atenţie. Oricum. Poirot murmură că şi în trecut putuse să folosească o influenţa discretă. cu mult mai bătrân ca fratele său.. Şi acum nu era momentul să încerce să pară englez.Este.Cei cinci purcelusi Era cam cum se aşteptase. Totul părea să conducă spre ideea că tempoul lui era vizibil încetinit odată cu trecerea anilor. deşi. Aţi fi surprins. aceşti străini nu ştiu foarte bine cum să se comporte în orice situaţie. Viaţa tihnită a acestui gentleman englez de la ţară era precum o a doua natură. acesta era un om pe care nu-l puteai grăbi.domnişoara Lemarchant. Vizitatorul părea să cunoască exact lumea potrivita. din ceea ce-i spusese domnul Jonathan. în timp ce tempoul fratelui său crescuse. Mai fură menţionate şi alte nume. iar procesele sale de gândire erau. Poirot murmură: . Dar ce vreţi? Există o cerere mare pentru astfel de lucruri. erau bun public. de vârstă mijlocie. O haină veche din stofă Harris.era nerăbdătoare ca el să întocmească o lucrare cât mai judicioasă. Vă va strânge mâna la micul dejun. Evită rapid inevitabila reacţie negativă. Şi oricine poate reconstitui şi comenta o crimă dovedită. Spuse. foarte încete.şi să fie iertat pentru acest "păcat". evident. „Desigur. asprit de trecerea timpului. De ce nu pot lăsa trecutul în pace? Poirot ridică din umeri. un tip cu adevărat de treabă. furios. Mâna îi tremură un pic în timp ce-şi aprinse pipa. După cum deja ghicise Poirot. Domnişoara Crale .Mi se pare dizgraţios. Faptele. trebuia să fie străin .... dac-aţi cunoaşte numărul de publicaţii mai neplăcute pe care am reuşit să le 45 . Hercule Poirot se mândrea cu faptul că ştia cum să se poarte cu cineva de modă veche. astfel încât să evite anumite pasaje mai neplăcute într-o carte de memorii. cu o pereche de ochi de un albastru oarecum spălăcit şi o gură slabă. ascunsă pe jumătate de o mustaţă destul de rară.. este în-înfiorător cum dezgroapă toate astea. Cei doi vorbiră.

uneori. un bărbat de societate.. Lucrurile care sunt omise sunt. timpul zboară foarte repede. . desigur. Adică. se animă. . Dar iată care a fost problema: el a permis să se acumuleze o serie întreagă de chestiuni extraordinare. Dac-au existat vreodată circumstanţe atenuante. am uitat.. . nu-i aşa? Meredith Blake oftă. Doar atunci când venea vorba despre artă nu se mai conforma standardelor obişnuite. Poirot replică: . Meredith Blake tresări şi spuse: .Prea repede. familiile noastre se cunoşteau de generaţii întregi... nu ştie nimic.. atunci când vine vorba despre problemele sale. Poziţia nu era una pe care un om obişnuit să şi-o poată imagina vreun moment. Situaţia m-a pus şi pe mine în dificultate.. Crale era fidel genului acestuia de oameni. vedeţi dumneavoastră. Circumstanţele atenuante. Amyas Crale era un vechi prieten. ei bine. ca un actor care tocmai intră în scenă.. Sunt nerăbdător să fac acelaşi lucru şi ca s-o menajez pe domnişoara Crale în această problemă. în multe feluri. uşor iritat: ... pentru că dumneavoastră cunoaşteţi foarte bine trecutul. ea ştie doar povestea auzită în mod oficial.. L-am înţeles un pic pe Crale pentru că. Era un artist. şi se presupune că asta ar explica totul. Nu era. Domnişoara Crale. . Sărmana copilă! Ce situaţie groaznică! Şocul aflării adevărului. domnule Blake. slab şi palid.Circumstanţele atenuante! Aici este.. singurele care.Aşa cum vedeţi în scrisoarea de la domnişoara Crale. Şi apoi. Emoţiile. sentimentele.Micuţa Carla! Copila aceea! O femeie în toată firea. în cel mai extraordinar mod cu putinţă! Nu-i înţeleg pe aceşti aşa-numiţi oameni de artă.Spuneţi asta. vedeţi. dar trebuie spus faptul că avea un comportament. spuse Hercule Poirot. personalităţile actorilor implicaţi în dramă. desigur.Sunt foarte interesat de ceea ce spuneţi. dar chestiunea cea mai importantă este că Amyas nu reprezenta un bărbat obişnuit! Era pictor.. zise Hercule Poirot... Şi. sincer vorbind.Da.. Meredith Blake murmură: . Chipul lui Blake..Ştiu.Cei cinci purcelusi mai. Niciodată nu i-am înţeles. Era de primă 46 .De ce? De ce s-o luăm iarăşi de la capăt? Cât de bine ar fi ca totul să fie lăsat uitării. de obicei. un amator în nici un fel..Da. atenuez. de fapt.. şi pentru el pictura se situa pe primul loc. pe care v-am dato. ea este foarte nerăbdătoare să cunoască toate amănuntele posibile legate de acele evenimente trecute. . revoltător. contează.. vă reamintesc. să spunem. Aici se opri şi celălalt vorbi nerăbdător.. nu poate fi aflat în totalitate dintr-o simplă relatare judecătorească. Nu astfel se comportă un bărbat bine educat. Meredith Blake rosti. . Abia pot să cred. aceste rapoarte lipsite de sentimente de la proces.Adevărul. . au existat în acest caz. îl cunoşteam de-o viaţă. Ai lui erau la fel cu ai mei.

Meredith Blake continuă. de fapt. foarte bine pe bărbatul din faţa lui.Probabil că n-aţi fost de acord cu.Probabil că nu. am sperat să mă căsătoresc cu ea. Până când pânza nu era gata.A înţeles vreuna punctul lui de vedere? . simţea detectivul. Elsa l-a înţeles. .. nimic nu putea să intervină. Se opri. Dacă voia să se însoare cu fata asta...Pentru Caroline.. .Da. Da. nu mai conta nimic. ei bine.Cei cinci purcelusi mână.. da. rostind cu dificultate: . spuse Poirot. aţi spus asta? .. Poate că aveau dreptate. A fost o perioadă când am sperat. ca rezultat..Caroline.Când anume? . 47 .. Cât despre Caroline. i-am rămas devotat..... Şi nu i-a trecut prin cap că situaţia era imposibilă pentru cele două femei. ştiţi.. Poirot aprobă gânditor. îmi amintesc.N-a fost un răspuns prea afectuos. Atunci când picta un tablou. Au venit la ceai.A... Complet obsedat de ceea ce făcea.. de ce a apărut această situaţie. Nimic altceva nu mai conta pentru el. Dar se afla într-o postură delicată...Văd că înţelegeţi. . i-am spus. cred eu. Intenţiona să se însoare cu ea. dacă pot spune aşa.O. Dar ideea a fost înăbuşită în faşă... cum am spus eu. Nu vedea nimic altceva. eu mereu. înainte să se întâmple totul. Unii oameni spuneau că era un geniu. asta explică. o insultă greu de tolerat. normal. Această exprimare uşor demodata îl descria. atitudinea de acest fel la adresa ei? . .. Dar. Am şi spus.I-am zis că o punea pe Caroline într-o situaţie aproape imposibil de îndurat. Spuse. a fost mereu dezechilibrat. . şi i-am zis.Ce v-a răspuns el? întreba curios Poirot. Era foarte entuziasmată de tablou.. N-am fost. zic eu. chiar de primă mână. într-adevăr. Ei bine. da. jos. Era pregătit să-şi părăsească soţia şi copilul pentru ea. m-am şi confruntat cu Crale pe acest subiect. mereu am ţinut foarte mult la ea. Hercule Poirot ridică din sprâncene. Oricum. că nu era drept faţă de nici una din ele. nu m-am gândit. Putea să-şi servească doamna cu credinţă şi fără speranţa unei recompense. şi voia neapărat să-l termine. .. chiar în ziua anterioară. aprecie el. Meredith Blake era genul de om care se putea dedica trup şi suflet unui ataşament romantic şi onorabil. Dar începuse tabloul acolo. ei bine. Era ca un om prins într-un vis. Era îndrăgostit de fata asta. cântărindu-şi atent cuvintele: . nu putea ieşi din transă şi nu putea să-şi reia viaţa obişnuită. că el îşi dăduse seama de asta... mai mult sau mai puţin.. L-am luat pe Crale deoparte şi. să n-o fluture.. prin faţa lui Caroline. Era.De fapt. Meredith Blake răspunse cu dezgust: . .. . într-un fel... nu.A spus: „Caroline va trebui să suporte".. ..O. totul părea să-i stea în caracter. ar fi trebuit să n-o lase să stea în casă şi. Blake îl privi întrebător pe Poirot şi acesta din urmă aproba din cap.

nu.Doar a părut ruşinat.Singura persoană care nu pare să fi fost afectată a fost Amyas Crale. E bun. remarcă Hercule Poirot. I-am spus că-şi lăsase la o parte orice urmă de morală sau decenţă. n-o vor face". Elsa insistase să dea totul în vileag.Eu l-am considerat de-a dreptul abominabil. Oricât de râu s-ar fi purtat. I-am spus cu toată sinceritatea ce fel de individ egoist şi condamnabil sunt". în ce se bagă. Caroline Crale era disperată. o perioadă foarte nefericită pentru noi toţi. desigur. nu mă crezi. de fapt. Dar cum rămânea. . dar este adevărul! I-am oferit lui Caroline o viaţă grea şi a fost o sfântă. Dar a ştiut. îţi zic. Mi-am pierdut firea. îi părea rău! A continuat: „Ştiu. afirmă Poirot.. Nu-i prea plăcea sentimentalismul. Lam întrebat de :e. Merry. I-am spus că aş fi putut înţelege că o fată precum Elsa îl făcea pe un bărbat ca el să fiarbă. L-am întrebat dacă nu se putea reculege. la naiba. dar putea să regrete amarnic mai târziu.. I-am replicat la modul foarte hotărât c-ar trebui să nu renunţe la viaţa sa de om însurat. Mai era şi copilul la mijloc şi toate celelalte. A spus că ştia asta şi că-i părea râu.Onestitatea provoacă multă durere şi tristeţe. Eram încă foarte supărat. Palidă şi de o veselie oarecum disperată. să scape cu faţa curată şi să se întoarcă la soţie. îmi amintesc de el şi acum.Optimistul incurabil.Aşa v-a spus? .Şi de ce? Pentru că era un egoist. . I-am spus: „La naiba cu tabloul tău!” Iar el a rânjit şi a afirmat că toate femeile nevrotice din Anglia la un loc n-ar putea să-l oprească. Merry. A zis: „Ba da. aşa că nu-i păsa de suferinţa ei. murmură Poirot. M-a bătut pe umăr şi mi-a zis: „Eşti un tip de treabă. Aşteaptă până când termin tabloul şi o să admiţi c-am avut dreptate". Era inutil să vorbesc cu el. Am spus că o tratase mereu pe Caroline într-un mod de-a dreptul dizgraţios. . Ei bine.. Merry. Meredith Blake îl privi cu îndoială. Meredith. eu i-am zis c-ar fi fost mai decent să-i ascundă totul lui Caroline până când tabloul avea să fie terminat. neîndoielnic. Şi două femei geloase care se ceartă nu mă vor opri. nu ţinea foarte mult la soţia lui. Era foarte tânără. Dar eşti prea sentimental. . Eu i-aş fi putut confirma că. asta se putea înţelege şi fata trebuia respectată pentru principiu. Oftă. El însă nu considera că era vina lui că se aflase.Şi ce a spus el? . chiar şi de dragul ei. Iar el mi-a mărturisit că ea credea că n-ar fi fost corect să facă altfel. cu fata aceea? Nu-şi dădea seama în ce postură se afla şi ea? Răspunsul lui a fost că şi Elsa va trebui să suporte! Şi apoi a continuat: „Nu cred că înţelegi. măcar a încercat şi fie cinstită. îi intrase în cap. n-ar trebui să se despartă de soţie.. pentru mine e totul". I-am spus că. am zis. Că pictura nu era totul. .. cred.A fost. că tabloul ăsta pe care-l pictez acum este cea mai valoroasă operă a mea. Aici m-a întrerupt. dar. Vorbea şi râdea 48 . Avusese o viaţă nefericita cu el. Dar n-am să uit niciodată cum arăta în acea după-amiază. .. Voia ca toate lucrurile să fie clare şi dincolo de orice îndoială. Totul va fi în regulă!” . .Cei cinci purcelusi . zicând: „Nu-ţi face griji. Apoi. A rânjit în timp ce pleca.Nu în atât de multe cuvinte.Era genul de bărbat care nu le lua pe femei în serios. într-un fel. spuse Meredith Blake.

între timp. un discurs despre proprietăţile cucutei.Atât? ..Ei? Cine a fost interesat. Nu. Angela. le-am arătat laboratorul. . Apoi. şi Caroline. de altfel. ştiţi. . o chestie minunată. . mai acum câteva zile. Culegerea plantelor la momentul potrivit. Era. De-acum. cu toţii.De ce? .A. Dar ochii ei. Şi este chiar uimitor cum o infuzie de plante relativ obişnuite poate face minuni.. trebuie să mărturisesc că îmi place foarte mult să mă ocup de amestecurile mele de plante.. Francezii înţeleg aceste lucruri. despre alte plante otrăvitoare. ceva care mă pasiona. Au fost foarte interesaţi de toate astea. Culegi fructele atunci când sunt coapte. Da. Le-am vorbit despre valeriană. Cred că i-am şi uitat numele. Sunt atâtea plante care erau folosite înainte şi care acum au dispărut din farmacopeea oficială. tot restul. Da.Mă gândeam că poate guvernanta. uscarea. trecuse peste ostilitatea de la începutul vizitei. Meredith Blake continuă. în mod cert. Unele dintre leacurile lor sunt de primă mână.nici nu cred că mai există vreo modalitate oficială de preparare în farmacopeea actuală -. ea nu era acolo în după-amiaza aia. îşi lua slujba foarte în serios. înainte să devină galbene. Hercule Poirot îl privi pentru un moment fără să vorbească. nici măcar nu mai e nevoie de doctori. Caroline a întors conversaţia către. în timp ce el lucra 49 . Blake îl privi curios: Cine-ar mai trebui să fie? . trebuie să mărturisesc.am văzut. desigur... micul meu hobby. . de parc-ar fi uitat de faptul că ascultătorul său nu fusese. că revine la modă printre practicanţii medicinei.Da. dar era înclinată spre rebeliune. în acea zi. Să mă gândesc: Philip era acolo.. mai exact? Meredith Blake păru uşor surprins. retrăirea trecutului avea cu siguranţă o anumită atracţie.. le-am vorbit despre : mulţime de plante. vorbea mai mult pentru sine decât pentru oaspetele său.. aşa cred. cred. Şi Elsa Greer.. . înfloreşte o dată la doi ani. martor la scena povestită. plantă care le atrage pe pisici. era un copil bun. macerarea.Aţi vorbit despre toate astea în laborator? . şi-mi culegeam rădăcinile pe lună plină sau cum sfătuiau cărţile vechi... Blake se ambalase deja.A. . I-a făcut o farsă şi lui Amyas într-o zi. Cucuta este un medicament la care s-a renunţat .. înţeleg.Bănuiesc c-ar fi trebuit să suspectez ceva.Ei bine. Este foarte interesantă botanica engleză veche. Chiar am avut şi nişte superstiţii la un moment dat.. de exemplu. .Da. O făptură atât de blândă.Cei cinci purcelusi foarte mult şi tare. O femeie de treabă. dar i-am demonstrat proprietăţile în vindecarea tusei şi a astmului. Mereu punea ceva la cale. îmi amintesc şi acum. bărbatul din faţa lui nu se ruşina să vorbească astfel despre o femeie care în ziua imediat următoare avea să-şi ucidă soţul în mod deliberat. Hercule Poirot avea darul de a şti să asculte... le-am ţinut oaspeţilor mei. în jumătate din cazuri. Ceaiul de păpădie. Şi decoctul de măceşe . sunt sigur. Pentru bărbaţi precum Meredith Blake... în realitate. Era destul de îngrijorată din pricina Angelei. avea o tristeţe chinuită în ei care a fost cel mai mişcător lucru pe care l-am văzut vreodată.. şi Amyas.

. . adică am încercat săi arăt ce lucru înjositor făcea. Poirot îl întrerupse: .Şi Angela? I-a purtat pică surorii sale vitrege? . Era furioasă pe Amyas. Ei bine.. într-un fel. ştiţi despre asta? exclamă Blake.. când? . asta cred eu că era cauza atitudinii ei.Şi guvernanta? întrebă Poirot. aşa o chema: Williams... şi Angela s-au supus.. Angela îi era devotată lui Caroline. Niciodată nu s-a mai gândit la acea întâmplare. A blestemat-o mult după aceea.Şi avea să plece la şcoală. . .în semestrul de toamnă. Avea o bonă.. Nu voiam să povestesc.. atunci când le spui.. Ea doar mi-a râs în faţă. Doar Caroline n-a putut să şi-o ierte.. Caroline i-a ţinut partea. nu-i aşa? .Angela a fost de acord să plece la o şcoală cu internat? . îmi amintesc că m-am certat cu Elsa ce aceasta temă.S-o trimită la şcoală? . îmi amintesc.. ce şoc cm avut atunci când am aflat că Amyas urma s-o părăsească pe Caroline. bunăoară. dar nu reţin dacă mi-a spus el ista sau Elsa. ar fi plecat câteva zile mai târziu. I-a aşezat un limax pe spate. a insistat pe ideea cu şcoala. N-ar fi ţinut-o pe domnişoara Williams doar pentru ea. Cred că. Da.. . nu.A. dar.Da. era sclava Angelei. cuvintele rostite.. bănuiesc că aşa era. dar. . într-adevăr. şi a spus că eram de modă veche. dacă n-ar fi avut loc tragedia. cu Amyas se putea discuta în legătură cu orice. Multe.Cum i se părea ideea? Rămânea fără slujbă. dar îl enerva uneori. Şi lui Amyas nu-i plăcea asta. ea avea doar. desigur.. Nu vreau să spun că nu era ataşat de ea..Că era un pic gelos. întrebă: . vedeţi. Mai târziu.Ce vreţi să spuneţi? . spuse încet Meredith Blake. Ciudat cum îţi aminteşti unele lucruri.Cei cinci purcelusi la un tablou. din câte-mi amintesc. adică. toată lumea trebuia să cedeze. în ciuda unui temperament vulcanic. chiar în dimineaţa acelei zile. Dar da. Mereu părea să aibă impresia că nu făcea suficient. cât? Şase ani sau cam aşa ceva. . n-a fost.Da. Avea şi un motiv.. Şi Caroline. Nu voi intra în subiect... dar Amyas luase o decizie fermă în privinţa asta. nu plecaţi de la ideea asta...Da. îi împachetau lucrurile. Caroline. sunt sigur de asta.. într-un fel. desigur. iar acesta s-a înfuriat tare. expresiile feţelor? . mereu am crezut..într-un fel. Se discuta ceva în legătura cu bagajele ei. nu-i aşa? Retrăiţi scenele. Carla lua câteva lecţii.. Totul era de domeniul trecutului. poate că Angela era pe primul plan.Motivul fiind că doamna Caroline Crale se învinovăţea pentru acţiunea în urma căreia fata a rămas desfigurată? ..Nu.Ah. îndrăznesc să afirm că eu chiar sunt de 50 . Poirot aprobă gânditor din cap. dar am şi goluri. Acum sunteţi înapoi în trecut.Da? . în felul ei rece.. dar. ca să îşi răscumpere greşeala.. gesturile oamenilor. Şi cred. dar atunci când lua o decizie. .

Da.ca un papagal.pe care le auzise de la prieteni sau pe care le citise în cărţi .Cei cinci purcelusi modă veche. Nu părea prea corect. provocată de propria lipsă de personalitate. Poirot îi aruncă o privire fugară. Se opri. Era . domnule Blake.Nu. cât de rar îşi dă seama cineva de astfel de lucruri! murmură Poirot..Cum. E ceva la tinereţe.Nu..oarecum patetică.... întreaga chestiune. Atunci când o persoană este hotărâtă să facă într-un fel.care poate fi . era mai bine să facă o pauză. nu e uşor so întorci din drum.. . întreaga vină mi s-ar fi putut atribui mie. N-aş fi putut continua după ceea ce s-a întâmplat.. . vorbindu-şi mai mult sieşi decât lui Poirot. divorţul nu reprezenta ceva atât de obişnuit ca azi..Asta e foarte adevărat. Punctul ei de vedere era că. Spunea că Amyas şi Caroline nu se opreau niciodată din certuri şi că era mai bine pentru copil să nu crească într-o atmosferă de acest fel. Dar. Acum şaisprezece ani. Amyas avea o soţie şi un copil. nu..Dar nu înţelegeţi? Dacă n-aveam plantele alea blestemate! Dacă nu le subliniam proprietăţile. .Am avut tot timpul senzaţia că ea chiar nu ştia despre ce vorbeşte. Avea aproape cu douăzeci de ani mai mult decât fata aia. . . l-am şi înfruntat pe Crale. aparent încercând să schimbe un subiect dureros: . amestecându-mă. de obicei.Ştiu ce vreţi să spuneţi..Dar domnişoara Greer credea că era un punct de vedere învechit? .Şi argumentele ei nu v-au impresionat? Meredith Blake spuse rar: . privindu-l cu interes: ... Meredith Blake adăugă: Am abandonat întreaga idee. .Cred că de asta. care este . Hercule Poirot spuse. domnule Poirot..foarte mişcător.. Niciodată n-am fost. oricum. Turuia toate aceste lucruri . dar Elsa era genul de fată care dorea să fie modernă. eu nu le-am fost de ajutor. Blake continuă. nici nu sunt o persoană foarte convingătoare.. nu? . Citea în acel ton lipsa de satisfacţie a unui om sensibil. Meredith Blake nu era genul care să poată convinge pe cineva să procedeze aşa cum îi spunea el. nici n-am visat. cum aş fi putut? . L-am demontat. Atât de tânără şi de încrezătoare. Cu siguranţă că.Vai. cu indulgenţă.. dar nici nu m-am gândit.. în mare parte. dacă nu le forţam atenţia oamenilor în după-amiaza aceea. cu o promptitudine aproape chinuitoare. Vorbele sale n-aveau greutate. Poirot spuse... Trebuia să rămână lângă familie. într-adevăr? 51 . atunci când doi oameni nu se mai simţeau fericiţi împreună. spuse Meredith Blake. dar tot cred că aveam dreptate. Cuvântul venise brusc. dacă nu le lăudam. . încercările sale bine intenţionate erau date mereu deoparte. sunteţi prea sensibil.. în mare. Era un om ineficient.e ciudat să spun asta .încă mai aveţi laboratorul. date deoparte. Tonul lui era un pic mai amar... pe de altă parte. dar. Şi aprobă şi el în gând adevărul vorbelor lui Blake.

desigur . la proces.. da. vreau să aflu dacă aţi discutat cu ea despre problemele pe care le avea cu soţul ei.A fost ultima care a ieşit din cameră. . înţeleg. care descria moartea lui Socrate.O. .Când a luat Caroline Crale cucuta din sticlă? Meredith Blake răspunse. Şi apoi a râs şi s-a întors către ceilalţi şi a devenit dintr-odată veselă. .. de orb ce am fost.Da. la un moment dat. .Poftim? Nu prea înţeleg. Meredith".Au găsit amprente pe sticla de cucută? întrebă Poirot.Dar am vorbit în continuare despre ele. . Doamne. jur că spunea adevărul! Navea nici un gând de crimă în acel moment. aşa a fost..Aţi vorbit ceva cu ea în după-amiaza aceea? întrebă Poirot.Invariabil. deci. A spus: „Totul a dispărut. ezitant: .Nu în mod direct.Nu ale dumneavoastră? .Ale ei. Mi-aş dori să fi auzit şi dumneavoastră disperarea din vocea ei.. Prin asta. Aproape că ţipa acum. cu voce joasă: . şi a ieşit în fugă. .Ţineaţi camera încuiată? .Cei cinci purcelusi .niciodată nu le permiteam servitorilor să intre aici. Dar m-a bântuit. de atunci.. . Acele cuvinte erau adevărul absolut.. Eu sunt terminată.. domnule Poirot! Atunci când. . Of.Ale lui Caroline Crale? . Jur că n-avea! Asta a venit mai târziu. N-aveai cum să nu-ţi dai seama: Amyas Crale era întreaga lume pentru Caroline Crale. aşa cum v-am spus. o carte din bibliotecă şi le-am citit un pasaj din Fedon. Am strigat-o.Sunteţi sigur că a venit mai târziu? întrebă Hercule Poirot. o văd şi acum! .. Obrajii ei erau doar un pic roşii. aproape sălbatică. când eram mai mult sau mai puţin singuri: „Sa întâmplat ceva.Dar sigur aţi pus mâna pe ea la un moment dat. mereu am admirat acel pasaj. Doar am arătat-o. un prost orb am fost.şi tocmai făcusem asta în urmă cu patru sau cinci zile. . . şi ochii mari. Meredith Blake lovi brusc cu pumnul şi ridică vocea. . Poirot explică: 52 .Da. ţin minte. Blake îl privi fix şi replică: . dar uneori mai ştergeam sticlele de praf . Mulţumit de cunoştinţele mele. Caroline a spus că a luat otrava pentru ea însăşi. Hercule Poirot aprobă încet din cap. O capodoperă. foarte supărată. Blake rosti rar.. s-a terminat. Am accentuat efectele blestemate ale cucutei. Am întrebat-o.. Părea. N-am pus mâna pe sticlă. Chiar am luat. Orbit.Nu. bineînţeles... draga mea?" şi ea a răspuns: „Totul s-a întâmplat.Şi să vă mai spun ceva.

Mai rămâne posibilitatea ca Amyas Crale să fi fost omorât de altcineva. cu siguranţă... dacă nu. încercaţi să vă gândiţi în mod serios la ea.Prin urmare. Spuneţi-mi ce credeţi.. mi se pare că nu-i stătea în fire.Chiar aşa? Aţi spus despre Caroline Crale că era o fiinţă blândă. .Nu-mi pot imagina o soluţie alternativă. dar era neconvingătoare pentru oricine-l cunoştea pe Crale... N-am simţit că putea fi adevărat. cât de dificil de explicat sunt lucrurile astea! . să ucidă. Putea să spună: „Te urăsc. îşi adora soţul.Vă întreb dacă sunteţi sigur că s-a gândit să comită o crimă.. Poirot aproba din cap.Cei cinci purcelusi . nu Caroline cea reală făcuse asta.. . în sensul legal. sunt de acord. .Da. . în aceste circumstanţe. 53 . aş spune. Sunteţi absolut convins că doamna Caroline Crale a comis în mod deliberat un omor? Meredith Blake respira sacadat. .Destul de imposibil. era. să ştiţi.. Fiinţele blânde comit crime? . doamnei Crale nu-i stătea în caracter să comită o crimă? .. .Era o fiinţă blândă.Şi-atunci.încerc să înţeleg..Dar sunteţi sigur că... . răspunse liniştit Poirot. în opinia dumneavoastră. .. dar în acelaşi timp. ei bine.Poate că nu.Sunt sigur! Cine-ar fi vrut să-l omoare? Cine-ar fi putut să-l omoare? .Dragul meu domn....Cam aşa e.Caroline avea un fel unic de a vorbi.Dumneavoastră sunteţi mai în măsură să ştiţi asta decât mine. Meredith Blake îl privi fix. Pot să explic doar prin faptul că provocarea a fost extremă.Ei bine. nu ducea neapărat. erau certuri foarte violente... . Şi nu era adevărat..Dar. ... nu chiar atât de blândă? ...Şi nu cred în teoria sinuciderii. . . sugeraţi că a fost un accident de vreun fel? . dacă nu ea.Aveţi cel mai extraordinar mod de a pune problema. . îmi doresc să mori". şi la acţiune. .Nu neapărat.. Caroline Crale a fost făptaşa? Din nou.Ba da.Dar dacă nu. o femeie ar putea. .Dar asta-i absurd! . Dar asta nu însemna. ce-a mai rămas? întrebă Meredith Blake. Dar mă interesează să analizez posibilitatea.. foarte vehement.Spuneţi un lucru extraordinar! . am fost mut de uimire. .La început.Aşa credeţi? . . Ah. A trebuit să fie prezentată. domnule Poirot! Pot să spun doar atât: da.. dacă mă înţelegeţi. .în consecinţă. dacă nu ea? . doar nu credeţi realmente. Accident? Imposibil.

Zâmbind un pic.. cred eu. Aşteptă.Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată. Nimeni nu l-ar fi putut omorî pe Amyas Crale. bănuiesc că înţeleg ce vreţi să spuneţi. chiar a fost sinucidere. până la urmă. De această dată. . într-un fel. întrucât fratele dumneavoastră locuieşte lângă Londra. la atât de mult timp? 54 .Conform regulilor primului născut. .Aţi vorbit şi cu el? . aş considera-o pe Caroline nevinovată. . Probabil că a încercat să vă întoarcă împotriva lui Caroline. Dar înţelegeţi că. îi aruncă lui Poirot o privire fugară şi nesigură. Meredith Blake rosti. aşa este. Meredith Blake medită asupra acestei replici. Meredith Blake continuă: . nu există alternativă. după câteva clipe. el însuşi este un conglomerat de idei preconcepute. dar da. Ştiu că sunteţi mai în vârstă.Chiar mai contează.Da.Până când nu ştii exact ce fel de persoană era victima. Asta caut şi eu. Atenţia îi fusese atrasă de un singur cuvânt.De fapt. Mi-ar plăcea să pot.Desigur. îşi muşcă uşor buza şi spuse din nou: . .. nu poţi nici măcar începe să vezi clar circumstanţele unei crime. Poirot făcu un gest curtenitor. Meredith Blake era în continuare încruntat. a fost mai uşor să-l vizitez pe el primul. este un punct de vedere pretenţios. deşi nu chiar de mâna lui? . Poirot nu mai răspunse. în afară de soţia lui. Dar cine altcineva putea să fie? Philip? Cel mai bun prieten al lui Crale. Nici n-am crezut. ştiţi dumneavoastră. După alte câteva minute.Philip este orbit de idei preconcepute..Nu chiar. domnule Poirot. Dar.V-aţi gândit vreodată. Dac-ar fi vreun motiv pentru care să bănuiesc pe altcineva. Elsa? Ridicol! Eu? Chiar arăt ca un criminal? O guvernantă respectabilă? Servitorii vechi şi credincioşi? Poate sugeraţi că Angela l-a omorât. Mereu a fost aşa. O reconstrucţie a omului Amyas Crale.Philip? .Da? . la început. că aproape întotdeauna o bună cunoaştere a victimei ne poate conduce la motivul crimei? .Nu-mi pot imagina nici o soluţie alternativă. cauză şi efect.. domnule Blake. Nu vreau să cred că ea a fost. poate. Hercule Poirot spuse: . spuse el. . Iar dumneavoastră şi fratele dumneavoastră m-aţi ajutat aici. . Dar el a împins-o să facă asta. clătină din cap şi spuse: ..Asta însemnând că a murit ca rezultat al propriilor acţiuni.. Nu. Şi astfel. Şi. Apoi îşi coborî ochii. tăios: . Poirot continuă: .Da..Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată.Cei cinci purcelusi Meredith îl privi fix timp de câteva minute..

înţelegeţi.Ştiţi.Sărmanul Phil. până la sfârşitul vieţii. în acelaşi timp. Un frate ştie adesea ce gândeşte celălalt frate.. Apoi.. el n-avea. .Cei cinci purcelusi Meredith Blake oftă prelung: ...Nu. Era enervat. .Chiar aşa simţea? . nici o îndoială? . de faptul că Amyas se făcea de râs din cauza fetei. mi-e cam greu să mă pronunţ. atunci când Amyas s-a însurat cu ea. Sprâncenele lui Poirot se ridicară. Caroline nu mai poate fi rânită.. Că s-a terminat totul.. Uit că a trecut atât. . A fost furios.. N-a crezut că vreo femeie putea să fie suficient de bună pentru el. Amyas Crale era de o vârstă cu mine. în general. A fost teribil de afectat. N-aş merge mai departe decât să spun că avea acest sentiment vag îngropat undeva. Aproape îl venera.. ...Şi credeţi că fratele dumneavoastră mi-ar fi putut face o impresie greşită? ..Şi aşa a fost? . Da. cred.. am certitudinea că era oarecum fericit s-o vadă pe Caroline atât de decepţionată. Philip se lua de ea ori de câte ori putea. a simţit că influenţa lui Caroline le-ar putea strica prietenia. Şi. Şi întotdeauna l-a admirat pe Amyas. Amyas a continuat să fie la fel de ataşat de Philip.Cum a reacţionat fratele dumneavoastră la întreaga afacere cu Elsa Greer? . Un spasm de durere îi traversă chipul.De ce? De unde să ştiu eu de ce? Aceste lucruri există pur şi simplu. Urmă tăcere. a fost mereu un fel de . a fost foarte înverşunat împotriva lui Caroline. . Dar. Eu şi Philip nu prea avem multe în comun. dar există o legătură. da. ..Nu eu..De ce? întrebarea păru să-l irite pe Blake. n-aş vrea să vă faceţi o impresie greşită. Lui Philip nu-i păsa. Blake spuse cu simplitatea iritabilă a unui om slab: Totul se terminase. Ăsta cred că a fost motivul adevărat. era atât de filistin. a fost o lovitură grea pentru el. . cred eu. Philip era cu doi ani mai tânăr.Şi după tragedie? Meredith Blake clătină din cap. da. Caroline Crale. cred asta.Cel puţin.. probabil.. nu mă înţelegeţi greşit. sigur că nu. A spus de mai multe ori că n-avea să meargă şi că Amyas o să regrete. . îi fusese mereu devotat lui Amyas.. răscoliţi totul. Vedeţi. îl tachina pentru că era atât de înnebunit după bani şi pentru că avea o corporaţie în creştere. Doar râdea şi spunea că era bine că Amyas avea măcar un prieten respectabil. era de domeniul trecutului. . . între oamenii de acelaşi sânge. şi pentru că. şi acum veniţi dumneavoastră. 55 .A.cum să spun? antagonism între el şi Caroline. cred.Nici unul dintre noi n-avea. Teribil. cred. ştiţi.. aşadar... N-a avut o atitudine uşor de definit.Sincer. Şi totuşi Amyas îi era cel mai bun prieten.Ştiu. oricum. Nici nu s-a apropiat de ei mai mult de un an. Nu cred că şi-a dat nici el vreodată seama exact de ceea ce simţea.

Se întoarse brusc spre Poirot. .. solemn. apoi întrebă: Vă surprinde? . Doar adun impresii. îmi va trimite o relatare a evenimentelor. Carla Lemarchant spusese asta.. Meredith se opri brusc..că era nevinovată? Meredith îl privi fix.Poate.V-ar surprinde şi pe dumneavoastră.O învinsă? ... cum să spun. sau aşa am crezut eu atunci. . dacă într-adevăr Caroline a fost nevinovată. Poirot se opri.. Cum erau ceilalţi oameni implicaţi. Spuse.. Cred c-a fost conştiinţa faptului că-l ucisese pe cel pe care-l iubea. . Micuţa Carla. nu.Caroline a scris asta? . însa. Meredith Blake o cunoscuse bine pe Caroline. Dar Carla avea doar memoria subiectivă a unui copil. Nici măcar nu a luptat.Vor fi goluri. Sărmana fiinţă neajutorată şi fără apărare.Până acum.Cei cinci purcelusi Meredith îl privi perplex. .Ştiţi că i-a scris fiicei ei . Să mai trec o dată prin fapte.ultimele cuvinte pe care le-a pus vreodată pe hârtie .. ....Credeaţi că mă refer la cealaltă Caroline Crale? Credeaţi că ea nu se va. pe un ton tăios: .. . Blake îl privi şi spuse încet: . .. . Ce s-a întâmplat mai exact în acele două zile.Dacă.. nu-i stătea în fire lui Caroline. Era prima confirmare la care Poirot era martor în legătură cu convingerea Cariei. Ea nu era aşa..Nu spuneţi asta. Dar Meredith părea că nu crede asta. Am. privindu-l: . Asta. ... dac-aţi fi văzut-o la tribunal.Caroline Crale a doua. ar fi ca o verificare. Philip e foarte ocupat.. Chipul lui Meredith se relaxă. am înţeles greşit pentru o clipă.. vocea lui trădând lipsa de încredere: ... îmi dau seama de asta. da. Fratele dumneavoastră mă va ajuta aici.. adică. la modul laborios. înroşindu-se un pic în timp ce vorbea: Dacă vreţi. aş putea să fac şi eu acelaşi lucru. Probabil că-şi va aminti complet greşit totul.Caroline? Ce vreţi să spuneţi? Poirot răspunse.Să scrie un astfel de lucru. în schimb. Asta e ceea ce-mi trebuie. atunci când era pe moarte.Vă spun ce. . nu-i aşa? 56 .. nu. Cum era Amyas Crale. aşa cum şi-o aminteşte.Ah..Nu mai sunteţi atât de sigur acum? . nu cred nimic.Poate c-a fost o minciună pioasă. sugeră Poirot. odihni în pace? Meredith Blake se cutremură.. Dumneavoastră vedeţi? Ce credeţi? . răspunse Hercule Poirot după un moment de tăcere. atunci întreaga poveste este nebunie curată! Nu văd. copilul.. desigur. Meredith Blake rosti.Da.. . nici o alternativă posibilă. apoi continuă. Hercule Poirot aprobă din cap. Lucrurile îi scapă atunci când s-au terminat de mult.Nu veţi scoate multe de la el.Nu... Cum era Caroline Crale..

. nu? Ar fi posibil să mergem acolo.Mai vreau să vă rog ceva. Nu mă prea pricep la literatură. desigur. . . îl conduse pe Poirot afară şi începură să meargă pe o potecă pe gazon. exact ce s-a petrecut.. Pare ca o gură de vărsare. Ieşiseră la o plajă mică. dar nu este. Două bărci erau trase la mal.Mereu mergeam aşa în zilele bune. în partea opusă lor. trebuie să mergi mai în interior şi prin jurul golfuleţului. aşa că-mi imaginez că totul i-ar fi revenit automat lui Caroline şi copilului. . ca să spun aşa. A fost una dintre cele mai frumoase proprietăţi pe care le-am văzut.... Dar acum e un fel de pensiune. Apoi. Nu.Nu.. puteţi zări casa printre copaci. Mai fac şi greşeli de ortografie.Executorii din partea copilului. intră până pe ţărm. .. . Am nişte jurnale vechi pe undeva. Uitaţi. 57 . cum arătau.Ar fi de mare folos. Alderbury e chiar opus faţă de acest loc.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot replică. slavă Cerului. Ea a moştenit tot ce avea Crale. Dar. înţeleg asta. O să vedeţi imediat. o trase pe una din ele în apă şi curând vâsleau către celălalt mal.Vă pot duce acolo chiar acum..Ah. nici nu cer ceva de genul acela.. nu vă aşteptaţi la prea mult. totul e foarte schimbat. . Trebuie să fie dificil să vizualizaţi locuri şi oameni pe care nu i-aţi văzut niciodată. camerele au fost tăiate şi împărţite altfel. Ce-a spus fiecare. explică Meredith.Trebuie s-o reconstruiesc din ceea ce-mi veţi spune. nu e chiar atât de râu. Camei Creek îi spune. Aşa voi face.. Acolo e un golfuleţ.. Meredith Blake. N-avea testament. Mi-aş dori să fi vizitat totul pe atunci.Voi încerca. trebuie să vă explic geografia locului. Dar sunt aproape cinci kilometri dacă mergi pe traseul ocolitor. . iar grădinile au fost transformate destul de mult. .Nu s-a construit nimic peste? . pe cât posibil.Angela avea o sumă de bani lăsată de tatăl ei.Da... desigur. Ajută la atmosferă. Doar o relatare simplă a tot ceea ce mai ţineţi minte. Poirot exclamă: Dar unde mă duceţi? în faţă e coasta mării! .Cine a vândut proprietatea? . se aflau o porţiune împădurită şi o casă albă care putea fi văzută printre crengile copacilor. ajutat un pic şi de Poirot. e doar mare. râse Meredith.Nimic surorii vitrege? . Nu contează dacă nu pare foarte relevant. O idee extraordinară! . pe un ton cald: ..Exact. Poirot aprobă din cap. Să văd cu ochii mei locul unde s-a produs tragedia? Meredith Blake spuse încet: . dar cel mai scurt drum de la o casă la alta este prin porţiunea aceasta mai îngustă a golfului. Dar vă avertizez.. Numai dacă era o furtună sau dacă bătea vântul prea tare luam maşina. Testamentul lui Caroline îi lăsa totul fetiţei. . Alderbury e chiar aici. a fost cumpărată de o societate. Ca să ajungi la Alderbury pe ţărm. . în zilele bune.înţeleg. Vin acolo hoarde de tineri vara şi.A..

. când picta .. Poirot fu derutat când pătrunse înăuntru. Se mai întindea uneori.. spuse el peste umăr.. mereu mi-a părut bine de asta.. îl ajută pe oaspetele său să iasă. Oricum. Arătă către un fel de pavilion de lângă zidul din spate. spuse Meredith. lângă pietre. Asta nu era acolo. Sunt în relaţii bune cu vecinii mei. Nu doare. doar un adăpost dărăpănat unde îşi ţinea Amyas materialele. Mai mult o zi de iulie. legă barca şi-l conduse pe o cărare abruptă.. aproape firesc. părea.Toate astea sunt noi.. Asta e ceea ce numeau Battery. De aia. Soare puternic. Probabil că deja îşi făcea efectul. Părea. Pentru o clipă.Nu cred că ne vom întâlni cu cineva. Dar avea ochii deschişi. Soarele chiar străluceşte astăzi.Banca era acolo. Poirot îl urmă tăcut. O să vă scriu. venind din lumina de afară... Nu e nimeni aici în aprilie. . . îl furase somnul. Şi ziua aia era minunată. Meredith arătă în sus. Mereu. E mai uşor..Cei cinci purcelusi Ajunseră cu barca lângă o porţiune stâncoasă de pe cealaltă parte. atunci. şi înţepenise. decât de septembrie.şi nimic altceva. Se mai găseau o bancă şi o masă. Meredith spuse: 58 .. Dar nici nu contează dacă ne întâlnim. . Şi puteai să mergi pe lângă stânci şi să faci baie acolo. Se întoarse brusc şi ieşi din Battery. Acolo era întins. unele din fier.. Aici era un mic port .. Meredith aruncă o privire fugară către câteva case mici din lemn şi terase din beton. Mai bine nu vorbesc despre asta. lângă adăpost. dar şi un vânt mai rece. nu s-a schimbat prea mult. Cărarea în sine continua în zigzag şi mai sus. Parc-ar fi vară.. Chestia aia te cam paralizează. ştiţi.. Poirot puse o întrebare la care deja ştia răspunsul: . De parcă dormea. îţi dădea impresia că stătea suspendat deasupra mării. dar Meredith deschise uşa şi cei doi intrară. După prânz. Cei doi urcară apoi pe cărare.privind îndelung marea -. Caroline. ştiţi.un loc părăginit ..Şi aici s-a întâmplat? Meredith încuviinţă din cap..Cine l-a găsit? . Poirot întreba: . Battery era un platou curăţat artificial. ciudat. Cred că eu şi Elsa am fost ultimii care l-am văzut în viaţă. dar pe ţărm nu se mai afla nimic în afară de încântătorul albastru de dedesubt..Ea. Mai erau copaci deasupra şi în spatele lui. mai puţin de Paşte.Un loc foarte frumos. . Asta era totul. cu câteva tunuri ici şi colo.. Cărarea ieşea dintre copaci şi şerpuia printre stânci. Intrară din nou printre copaci şi apoi cărarea îi duse către o uşă dintrun zid foarte înalt. Se opri.. Nu era nici făcut în beton. Puţin mai sus decât Battery se mai afla un platou. Suntem mai mult sau mai puţin dedesubt acum. o înconjurăm. Vocea lui era un pic şovăitoare. vopsite. iar apoi sărea brusc în picioare şi începea să picteze de parcă era nebun. Era umbrit de copaci şi acolo se găseau o bancă şi o masă. berea şi nişte scaune...

Aşa e mai bine. care mirosea a praf. Vreţi să-l vedeţi? Hercule Poirot răspunse repede: . presupun că îmbătrânesc şi eu.. Stând aici. Era o operă reuşită. tinerele în casă. Descuie o uşă şi intrară într-o cameră neaerisită.. Meredith Blake spuse brusc: . deschise larg o fereastră şi aerul de primăvară pătrunse în cameră.... N-aş fi surprins dacă avea dreptate. N-am putut suporta gândul că avea să fie vândut pentru. Camera era îngropată în praf. Poirot respectă starea de spirit a companionului său. Nu cred că aveţi ce să vedeţi. Ferestrele erau închise. Se întoarse brusc. Nu poţi să păstrezi totul aşa cum era. Se putea vedea clar Battery. Printre copaci se vedeau Battery şi gura golfului. Nu mai era nevoie să întrebe ce fusese camera. vorbind.. Fantome peste tot. Cel pe care-l picta Amyas. Ei bine. ... Blake merse la ele şi desfăcu obloanele. Ei bine. iar pe gazonul verde din jur se găseau câteva căsuţe din lemn. Copacii nu erau chiar atât de înalţi.. Doar un obiect din fier vopsit.. Amyas a spus că era cea mai reuşită din cariera lui. . îl descoperi.Ştiţi. îmi amintesc totul. Haideţi în casă. în vacanţă.Da. Ridică uşor din umeri. dar încă mai purtau urmele de sticle pe ele. cu capul întors. Multe minţi murdare. Blake îl duse prin hol şi luă o cheie din buzunar.. am cumpărat tabloul acela. Stătea pe un suport de tun.Cât de uşor revin amintirile. Voia doar să mai lucreze încă o zi sau două. 59 .. Continuară pe aceeaşi cărare până când ajunseră lângă casă.. Pe locul acesta se afla o mică seră. vreau. Rafturile erau goale. iar Poirot i se alătură.. îmi. Râmase lângă fereastră. Se întoarseră pe o rută ceva mai lungă. Toate camerele au fost modificate. . Pe un perete. Era practic terminat. explică Meredith. Poirot încuviinţa.Aici n-au schimbat prea mult. multe brute s-ar fi uitat la el. se aflau un aparat nefuncţional şi o chiuvetă. . Copacii cresc mai repede decât ai crede. valoarea publicitară. Acum avea în plus câteva dependinţe. explică Meredith. Acolo poza Elsa.. murmură el. în schimb priveliştea era minunată. bănuiesc că le place.. ca un prost ce eram. în stil georgian. Meredith Blake privea pe fereastră.. despre poţiunile mele preţioase şi despre distilări! Absent. Oamenii au construit în schimb ceva pentru locuit... Nici unul nu vorbi. şi vorbind. Atunci când ajunseră din nou la conacul Handcross..Aici am stat în dimineaţa aceea. Pe un perete se afla un tablou acoperit. mirosind iasomia. Smulse un mănunchi de frunze de iasomie. cu o oarecare dificultate. Poirot întinse mâna pe fereastră. veche. Coborâm prin altă parte. Apoi. Cam tare pentru stat. inhalând aerul. Dar banca nu era atât de rustica.Tinerii dorm aici.Cei cinci purcelusi . păcat. Fusese o clădire frumoasă. Meredith Blake traversă încăperea.

. arogantă.... Ar fi femeia reală capabilă să-i spună? Sau ochii aceia exprimau un lucru pe care ea nu-l cunoştea? Atâta aroganţă şi anticipare triumfală... cu capul întors. vitalitate. O fată. pe care avea s-o viziteze în continuare... Dar prima impresie era înşelătoare. Acei ochi.. şi crudă! Şi încă un lucru: tinereţea este vulnerabilă". Oare ce efect avuseseră anii asupra acelei copile pasionale... e minunat! Meredith Blake spuse şi el: . Exact subiectul pentru un poster. da. tinereţe.. aşteptându-te. Hercule Poirot îşi desfăcu braţele. Atât de multă viaţă! Tinereţe atât de pasională! Prin urmare. atât de mari erau contrastele. în lumina puternică a soarelui.. Tot ceea ce era. Interesul său era acum îndreptat spre Elsa Greer.. Până acum. Şi apoi. Dar nu asta e tinereţea! Ea e crudă. Elsa era viaţă. puternică. şi asta-l făcuse orb şi surd faţă de fiinţa blândă care-i era soţie.. Lumina era incredibil de strălucitoare şi pură. . Exista ceva. Poirot aprobă. La prima vedere părea a fi un poster. Da.. Iar fata.. tot ceea ce putea fi viaţă. 60 . unul la un dealer londonez şi natura moartă cu trandafiri. speriat. Ceva inocent. Privindu-te.Era atât de tânără.. asta văzuse Amyas Crale la Elsa Greer. urmărindu-te. aici era viaţă.Cei cinci purcelusi Poirot îşi ţinu răsuflarea. ceva lipsit de ajutor. cu marea de un albastru intens în spate. îi spuneau ceva. un pic. şi Poirot îşi dădu deodată seama ce artist minunat fusese. Se gândi: „Ce vor oamenii să spună cu asta? Era atât de tânără. O fiinţă superbă...E minunat.. puternică. cu ochii obraznici şi triumfători. ceva atrăgător.. Şi lumina dispăruse din acei ochi nerăbdători. îl urmăreau. crude? Privi din nou tabloul.. da. Tabloul avea o uşoară patină... Se gândi: „Era prea vie"... stând pe un zid cenuşiu. nerăbdătoare.. Oare cum erau ochii Elsei Greer acum? Ieşi din cameră aruncând o ultimă privire asupra tabloului. văzuse patru tablouri de-ale lui Amyas Crale: două la Galeria Tate.. Elsa era tinereţe.. Chipul era viu. o rată într-o cămaşă galbenă şi pantaloni bleumarin.. Se simţi.. Presupunând c-ar putea înţelege ce-i spuneau. îşi urmă gazda până la uşă. Moartea intrase în scenă şi furase prada acelor mâini tinere.. iar ochii. Dar acum privea ceea ce pictorul numise capodopera sa. slabă. îl urmărea. triumfătoare..

înăuntru se afla o vază mare cu liliac alb. în mod cert.Poftiţi pe aici. . Acum mulţi ani. . Lordul Dittisham era un bărbat care se apropia de vârsta de patruzeci de ani. obiectaţi? . Un alt valet apăru şi le luă. domnule Poirot. precum şi bastonul. îndreptându-se spre el. atent la fiecare silabă. Apoi uşa se închise în spatele său şi un bărbat înalt şi slab se ridică dintr-un scaun de lângă foc. Poirot îl urmă prin hol şi apoi coborî câteva trepte. nu pot să spun asta.) 61 . întrebările ii vor retrezi aceste amintiri. în original (n. Daţi-mi voie să fiu sincer. brusc şi surprinzător.Obiecţiile soţilor. . vă rog. Apoi urmă o pauză. iar ochii şi gura. Un valet de vârstă mijlocie îi luă pălăria lui Poirot. nu sunt niciodată luate în serios în zilele noastre. domnule. O uşă se deschise. Lordul Dittisham închise cutia. Nu era numai nobil.Atunci.Vă asigur.Este regretabil. Poirot se aşeză şi acceptă o ţigară din partea gazdei sale.Lady Dittisham a fost atât de drăguţă încât să-mi acorde o întâlnire. răspândind un parfum puternic până la uşa principala.Sper că n-aveţi obiecţii. Apoi spuse: . Lord Dittisham. Sper că şi-a revenit din şoc.Nu. . .Nu ştiu exact care va fi rezultatul.tr. . domnule Poirot. de fapt.Ştiu că. Două dintre dramele sale fantastice în versuri fuseseră puse în scenă cu costuri imense şi avuseseră un succes d'estime1.în limba franceza. Dar trebuie să mărturisesc că mă tem de efectul asupra soţiei mele. Lord Dittisham? Un zâmbet transformă subit chipul slab şi visător. .Elsa? Elsa e tare ca piatra! 1 Succes modest . celălalt râse. Acum apăreţi dumneavoastră şi. Poirot îndrăzni: . Apoi. iar valetul îi pronunţă numele. fără îndoială. Este. pentru ca acesta să-şi aprindă ţigara.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 8 PURCELUŞUL ĂSTA A MÂNCAT FRIPTURĂ Casa din Brook Street avea lalele Darwin la ferestre.Da. spuse Hercule Poirot. aprinse un chibrit şi i-l ţinu lui Poirot. era şi poet. soţia mea era foarte tânără şi a trecut printr-o experienţă groaznică. privindu-şi gânditor vizitatorul.Luaţi loc. Am ajuns să cred că a şi uitat. politicos. neaşteptat de frumoase. care era acum deschisă. . pe soţia mea doriţi s-o vedeţi. Fruntea îi era proeminentă. apoi se aşeză la rândul său. bărbia pronunţată. în timp ce primul murmură sobru: . o persoană delicată şi sensibilă. că voi fi pe cât de discret se poate şi voi face tot posibilul ca să n-o supăr pe Lady Dittisham. .

ca pe o criminală. . vedeţi. privind spre Poirot: Şi dumneavoastră? .Este inevitabil. îi vor spune să se ducă la naiba. . răspunse Poirot.Atunci. Bărbaţii. prin urmare. . Se opri. Poirot.Soţia mea este imună la orice fel de şocuri.. Asta nu e acelaşi lucru cu a avea idei morale. ştiu. Poirot răspunse simplu: . ca pe o sfântă cu gândire simplă.Ştiu.Ah. Femeile vor fi mereu doritoare de a întâlni un detectiv particular. bunăoară. dacă aşa vreţi să-i spuneţi.. chiar sunt! Apoi adăugă. Lordul Dittisham spuse: .Uneori se mai învie trecutul. Lordul Dittisham se opri. Lordul Dittisham spuse: . scena se întoarce. . vă daţi seama de asta? . zise Poirot.Din curiozitate? Un fel de respect apăru în ochii celuilalt. cu asprime: . Dorinţa de a vedea drame este foarte puternică la rasa umană. . un fapt istoric. La proces. spuse Poirot. .Şi în acest caz? Crale a fost ucis de soţia sa.Oroare. . costumele vechi revin. . nu înainte. care să intervină în faptele reale. Este rolul meu să mă asigur că nu vor exista afirmaţii răuvoitoare.Da. în schimb.Şi unele femei ar putea să facă acelaşi lucru. .Englezii.. De asemenea. Care ar fi ideea din spatele acestei cărţi? Hercule Poirot ridică din umeri. Mă întreb dacă ştiţi de ce a fost de acord să vă vadă. .Oroare! exclamă Lordul Dittisham. Lordul Dittisham spuse: 62 . cartea va fi scrisă. nefondate. după aceea. interveni. sunt oameni foarte morali... regina scoţienilor.Aşa că. există multe feluri de a privi..Dragul meu Lord Dittisham. asta este indiscutabil.Ce vreţi să spuneţi mai exact cu asta. Opinia publică i-a fost foarte ostilă..Faptele credeam că sunt proprietate publică.. ca pe o femeie fără principii.Eu.Să fie ai naibii. Dar nu şi interpretarea lor. diplomatic. Dar nu veţi schimba natura umană zicând asta. A trebuit să fie scoasă cu paza de acolo. . zic eu. prezentând-o ca pe o martiră. .Cei cinci purcelusi . Situaţia îl intriga un pic. Luaţi un exemplu multe cărţi au fost scrise despre Mary. şi vechile crime. duc o viaţă foarte morală.Poate.. Lordul Dittisham murmură: .După ce-l văd. soţia mea a fost ţinta unor calomnii. domnule Poirot? . Dittisham rosti.. o intrigantă sau ca pe o victimă a circumstanţelor şi a sorţii! Cineva poate alege de aici orice doreşte. Crima este o dramă.

.. Aici nu exista tinereţe.Sunt foarte interesată. O frază îi veni în minte în acel moment şi refuză să mai iasă.Ah. nu una bătrână. dacă avusese douăzeci în momentul tragediei. cu picioarele cufundându-i-se într-un covor moale.Du-l pe domnul Poirot la doamna! Urcă două rânduri de scări. încep să înţeleg. Dar aici.Soţia mea.Cei cinci purcelusi .Ce anume înţelegeţi? Poirot răspunse.. . . Pur şi simplu.. nimeni nu-şi poate imagina o Julieta care să supravieţuiască fără Romeo. Poate că niciodată nu existase..M-am întrebat uneori cum era. II salută cu o voce destul de plictisită. o femeie frumoasă îi ieşi în întâmpinare. iar femeia stătea rezemată de bibliotecă atunci când intră Poirot. Salonul mare de oaspeţi era la etajul întâi. Celălalt îl întrerupse. câţi ani avea? Nu mai mult de treizeci şi şase. machiajul de excepţie.Imaginaţia creativă a unui poet. mai presus de orice. împreună cu o lipsă de imaginaţie.. A murit de tânără. aplecându-se uşor: . . cum de altfel nu putuse să-şi dea seama din tabloul lui Crale... Simţi un junghi dureros. aşezaţi-vă şi spuneţimi: ce vreţi să fac? 63 . genul de lux care se asocia „preţului care nu contează". care-i vorbise despre Julieta. Poirot îl privi cu un interes crescând. în fond.. Vă rog. Aceasta era camera personală a stăpânei casei. . Şi totuşi. Uşa se deschise. Lordul Dittisham se ridică şi sună dintr-un clopoţel. o poză a tinereţii. era o opulenţă contrastantă. bani peste tot. Poirot îşi spuse: „Friptură? Da. Părul negru era aranjat perfect în jurul capului său oval.. Aceea fusese... trăsăturile erau aproape clasice. Şi. domnule Poirot. Cele mai bune lucruri. Bani. Da. cu siguranţă. N-ar fi recunoscut-o niciodată din tabloul pe care i-l arătase Meredith Blake. zise Lordul Dittisham. Iluminatul era foarte plăcut. . am crezut mereu că se găsea ceva în spatele acestei poveşti. nu şi bungust. în casă. că Elsa era frumoasă..Aţi sunat? . Spuse brusc: . Desigur. . în camera Lordului Dittisham domnea o anumită austeritate. Nu neapărat cele mai arătoase sau cele mai surprinzătoare. Nu era o parte esenţiala din destinul ei să moară tânără? Elsa Greer încă mai trăia.Soţia mea vă aşteaptă.. Toată afacerea cu soţia rănită. friptură!” încăperea în care intră nu era foarte spaţioasă. Nu despre Julieta de aici.. a vitalităţii. Poate că era vina domnului Jonathan... aprobă Poirot. Poirot îşi dădu seama. de fapt. această doamnă Crale. n-a pomenit niciodată despre acest caz.Poate că soţia dumneavoastră ştie..

madame? . să nu simţi niciodată nimic. Mi-a plăcut să-l înfrunt.” însă spuse cu voce tare: .Sunt confuz. . Sper că nu vă risipesc iluziile. sau ceva 64 . Tonul vocii ei era aproape satisfăcut. . . Poirot se gândi: „Da.. soţul meu. mi-au plăcut.. amuzată. Nu m-a învins. Elsa Greer a murit. Desigur. Poirot vru să sublinieze. Şi eu sunt la fel.. Exclamă: .Nu voi suferi deloc. Amuzamentul încă i se mai simţea în voce..Deoarece-mi dau seama că reconstituirea acestei drame din trecut trebuie să fie foarte dureroasă pentru dumneavoastră! Femeia părea amuzată. El crede că procesul şi toată povestea au fost un chin pentru mine. .. dacă vreţi.Ce vreţi să fac? spuse Lady Dittisham. de ce? .Şi n-au fost? .. că era un străin. nu dureros. ar fi trebuit să fiu consternată. copleşită de ruşine.Nu.Totuşi. îl privi zâmbind pe Poirot. asta îmi face sarcina mult mai uşoară. Elsa Dittisham spuse.De ce? Ea afirmă. . Poate că. din câte ştiu. şi deodată Poirot îşi dădu seama de faptul că avea în faţă o persoană foarte sinceră.Aveţi o memorie bună. la douăzeci de ani. dar nu şi dacă avea de ales. ca două lacuri moarte. cum m-a atacat bruta aia de Depleach! E un diavol. Ochii mari şi cenuşii.Şi sunteţi sigură că nu vă va produce suferinţă rememorarea în detaliu a acelor zile? . într-un fel.Bănuiesc că soţul meu v-a dat ideea asta. Nu sunt deloc persoana sensibila care crede el c-aş fi.. madame. că nu va fi prea dureros să vă întoarceţi în trecut? Femeia se gândi o clipă. Lucrurile îţi pot provoca suferinţă doar atunci când se petrec. .Cei cinci purcelusi Poirot se gândi: „Ba nu e interesată. ştiţi.Nu. La modul foarte sincer. sunt chiar foarte confuz. era morar. Continuă: Dumnezeule.Destul de bună.. Nu faci asta dacă n-ai pielea tăbăcită. replică Elsa Dittisham. unii oameni suferă. . cred. presupun. . . da. Continuă: Tatăl meu.O. el nu înţelege câtuşi de puţin. mi-aş dori să fie aşa. Nimic n-o interesează". Lady Dittisham. asta aşa este. O persoană fără pielea tăbăcită n-ar fi venit în casa lui Caroline Crale". madame.Sunteţi sigură. după cum îi era obiceiul. Niciodată n-a înţeles. Lady Dittisham spuse: .. rar: .Oricum ar fi.. nerăbdătoare: .Asta nu înţelege Edward. A muncit mult şi a adunat avere.Ce vreţi să ştiţi? răspunse ea înveselită.E atât de stupid. Poate că minţea dacă era nevoită. nu.. nu? V-a primit atunci când aţi sosit.. Iar Hercule Poirot gândi: „Da. .

.. ..serios .Cei care încalcă proprietatea vor fi executaţi? E nevoie de mai mult decât de un semn de avertizare ca să te ţină departe de realitate..Dar se spune că era fericit cu soţia..Nu. după mintea mea. că viaţa te-a înfrânt. Cred . Gol! îşi agită mâinile nerăbdătoare... de ce nu? Avem o singură viaţă. aproape patetică. Dacă nu poţi să-ţi ţii soţul.. Dacă ai pierdut. Vocea ei scăzu în intensitate. Zâmbetul ei era.că în astfel de cazuri n-ai de ales decât să-ţi înfigi un cuţit în inimă. Atunci îţi pun ursita-mi la picioare. spuse ea... de cea mai joasă speţă din câte există. aşa că l-a omorât ca să nu-l am eu.. Era o aprobare un pic ciudată. . Să nu credeţi că Amyas Crale a sedus o fată inocentă..Să fie spânzurată ea.Deşi era căsătorit? . răspunse Elsa Dittisham... dar să faci asta înseamnă să recunoşti că eşti terminat. . Femeia aia a fost. . Poirot îi observă mâinile: mâini frumoase.Mă credeţi răzbunătoare? întrebă Elsa. Dacă nu era fericit cu soţia lui şi putea fi fericit cu mine.Poate c-aţi fi înţeles. Eu voiam un singur lucru. tăcută. Dintre noi doi. te urmez în lumea-ntreagă. Era.Ce anume? . Am ştiut că trebuia să-l am.Cred c-am avut mereu un singur gând în minte.Amyas Crale a însemnat chiar atât de mult? Femeia aprobă. Elsa clătina din cap.Şi în loc de asta? 65 .. chiar a fost. faţă de oricine mă răneşte. N-a fost aşa. Mâini de prădător. nu cred. Posesivitatea n-o înţeleg.. dar. . Era departe de a exprima vreun sentiment. Stăpân mi-eşti. desigur. Aş vrea să înţelegeţi cum trebuie. cu unghii lungi şi curbate. Aşa şi sunt. ca Julieta. n-a mai fost nimic.. dacă v-aţi fi căsătorit cu el. Nu credeţi că a fost de-a dreptul malefică? . .Nu. Nu eram. . Ea îl bătea la cap.. L-am cunoscut la o petrecere şi m-am îndrăgostit de el. . o. o mască grotescă. II privi pe Poirot.. . lasă-l să plece cu demnitate. Spuse. înţelegeţi? M-a ucis! De atunci. Dar chiar cred că era plină de ură. Se certau ca şoarecele şi pisica.Da. Ştia că Amyas ţinea la mine. eu eram cea responsabilă. Femeia se întoarse brusc spre Poirot. Zâmbi brusc spre Poirot. simţea el. . M-a ucis pe mine.Nu cred.. Poirot rosti rar: .Nu înţelegeţi sau nu sunteţi de acord cu gelozia pe care-o simţea? . că urma s-o părăsească.Cei cinci purcelusi asemănător. un pic înfricoşător.. zâmbind uşor: Probabil că nu sunt corectă faţă de ea. O mască.A fost o adevărată tragedie. Nu-mi păsa de ceea ce-mi spuneau ceilalţi. ai pierdut. iar chipul ei prinse deodată viaţă.. absolut nimic.. Nu eram. Ca un peşte împăiat dintr-o vitrină! . era o femeie oribilă! Se ridică şi-şi aprinse o ţigară. Dar... .

. cu uriaşul acela.Ceea ce nu înţelegeţi este că există lucruri care nu pot fi cumpărate. eu asta am făcut. căutând cu mâinile ei de prădătoare să umple o viaţă care era goală.. observă Hercule Poirot. odată ce se termină toată povestea.Nu mă refer doar la bani. costă atât.E fiica lui Caroline şi a lui Amyas Crale.N-am fost niciodată o ipocrită.. îl privi atentă şi spuse: . da. ochii obosiţi. Am trecut peste durere. nu? . apoi spuse: .Nu.. în vocea ei se simţea aroganţa unui morar care parvenise şi făcuse avere.De către cine? . . 66 . Presupun că e adultă acum. înţeleg ceea ce vreţi să spuneţi.Ar trebui să fie totul. în afară de servirea senzaţiilor de ieri cu sosul de astăzi? . Hercule Poirot simţi un val de milă. şi-şi aminti de fata pictată de Amyas Crale. . Elsa îl privi fix o clipă.O. Da.. îl îndemnă Elsa Dittisham. Dintr-odată. ca fizic .desemnat să supraveghez această publicaţie de către o persoană interesată. în acest caz. frumoasă.Cine-i ea? . ce alt scop ar putea avea.şi apoi revenirea la arte: Dittisham. spuse Elsa gânditoare. Arnold Stevenson . apoi cu un explorator.înaltă şi brunetă şi. Am crezut că voi trece la faza următoare. Poirot o vedea cât de tare încerca să facă acest lucru. Şi are curaj şi personalitate.. are douăzeci şi unu de ani. Există unele lucruri care nu sunt de vânzare. . .. .O. la fel ca înainte. ..Vreţi să spuneţi că sunteţi consultat când se scriu romane despre crime? . . spune Dumnezeu".Mi-ar plăcea s-o văd. zise Elsa Dittisham.Sunt . E un proverb spaniol care-mi place: „Ia ceea ce vrei şi plăteşte pentru asta... N-a mai însemnat nimic pentru mine.cum să spun .Dar dumneavoastră nu sunteţi scriitor? . Care e scopul pe care-l urmăreşte? A cui este ideea? . fac un serviciu cuiva. preciză Poirot. nu.. desigur..Povestiţi-mi despre cartea asta. Ei bine. sunt un expert în crime.Nu întotdeauna.care e posibil să fi semănat cu Amyas Crale.Da.Prostii! Bărbatul zâmbi uşor. Privi chipul fără vârstă. la faza următoare. .Cui anume? .. seducătoare pentru bărbaţi. căsătoria cu un aviator faimos.Cei cinci purcelusi .Cum este? . Adoraţia unuierou.Nu. draga mea doamnă. era şi un copil! Acum îmi amintesc. O vedea bogată şi frumoasă. Dar nu totul în viaţă are o etichetă. cred eu. atât de fin. .Domnişoara Carla Lemarchant. . dar am plătit mereu preţul. Am luat ceea ce am vrut.

. vedea cum viaţa îi revine în timp ce se gândeşte. vedea cum o femeie prinde viaţă în acel trup.Vreţi adevărul? Ei.. Eu şi Amyas. Elsa spuse repede şi aproape furioasă: ...E o interpretare posibilă. pe un ton plin de dispreţ: .Nu cred că ea ar dori să vă vadă. pe Amyas. Ea continuă: Dac-aş putea să vă fac să vedeţi lucrurile din perspectiva mea. L-aş fi făcut fericit. Să vă arăt.Aş vrea să scriu adevărul. Ura n-ar trebui să fie mai puternică decât iubirea. L-a ucis pe Amyas..Şi crede că a fost vina mea? . N-avea mai mult de şase ani.Ce stupid! Dacă atunci Caroline s-ar fi comportat ca o persoană normală.. Poirot se aplecă uşor în faţă. dar ura ei a fost. Elsa ridică din umeri.. L-am iubit. Apoi se întoarse. E ceva.Prin urmare. Se duse repede în cealaltă parte a camerei.. Dac-aţi şti. ce prostii! Nu cred că-şi aminteşte ceva. lui Poirot i se păru că o priveşte pe fata din tablou. Descuie un mic pupitru.. . care dorea să trăiască.Trebuie să înţelegeţi . nu pentru publicare. în mână ţinea o scrisoare mototolită.De ce-aş face-o? Eu n-am făcut nimic de care să-mi fie ruşine. scoase un sertar ascuns şi-l puse pe masă. Pieptul i se ridica pătimaş. Ajunse lângă el. Domnul Meredith Blake. cu cerneala aproape ştearsă.ce simţeam unul pentru celălalt. ...L-a ucis. la fel.. în mod incredibil.. Femeia râmase tăcută câteva clipe. Meredith se ţinea numai după Caroline. Dar.Ştie că mama i-a fost judecată pentru uciderea tatălui ei. dacă şi dumneavoastră.. Detectivul o privi.Mă angajez să nu public nimic fără consimţământ...De ce? A. Se opri şi îl apucă de mânecă pe Poirot.. o urăsc.. văzu cum ochii i se aprind. Ochii îi străluceau. dar era destul de drăguţ. Spuse grăbită: . Vedeţi. înţeleg. . dintrodată. . nu vă asumaţi nici un fel de responsabilitate? .. ..Ăia doi! Philip a fost mereu un prost. .. Elsa Dittisham trase adânc aer în piept... Rosti. o urăsc..Dar asta şi vreau.. . Elsa păru surprinsă.. gândindu-se. Acum. .trebuie .. Să vă arăt cum era ea.Să mă întorc în timp.. vreau să spun. însă n-o să pricepeţi nimic din povestirile lor. să scriu totul.. o urăsc. domnul Philip Blake. care iubea viaţa. Chipul ei se transformă. Poirot vedea cum îi dispare duritatea şi chipul îi devenea parcă mai tânăr.. I-o aruncă şi Poirot avu senzaţia că retrăieşte momentul în care o copilă pe care-o cunoscuse îi aruncase una dintre comorile ei: o scoică 67 . cu adevărat. Pe Amyas. doar pentru dumneavoastră.Cei cinci purcelusi . va scrie o relatare meticuloasă a tot ceea ce s-a petrecut... îl privi pe Poirot. . Şi ura mea pentru ea este la fel. . care era acolo în acea perioadă.

Poirot se gândi la Julieta. Dar cuvintele erau încă vii. care nu ştie ce e aceea stabilitate. încă vibrau... Ce am mai bun acolo este. Amyas. M-aş duce în iad pentru tine şi ştii asta. al tău până la moarte. sunt prea bătrân..... Elsa. Privea o tânără îndrăgostită. nu pot să dorm... te voi avea oricum.. un diavol între două vârste... Elsa.. La naiba. Acum şaisprezece ani. Cerneală ştearsă. frumoasa mea. Elsa. nu sunt bun de nimic. critică faţă de modul în care avea el să-i primească nepreţuita comoară. Şi totuşi mă tem. încât lumea va sta deoparte şi se va minuna! Sunt nebun după tine. culeasă de pe malul mării şi păzită cu pioşenie.. temătoare. Desfăcu hârtia. O privi pe femeia pentru care fuseseră scrise.. copil minunat! Niciodată n-a existat nimic mai frumos.. 68 . hârtie mototolită. Să n-ai încredere în mine... Dar nu mai privea o femeie.. Din nou. Şi te voi picta în aşa fel. Mândră. în afară de pictură... să nu crezi în mine. Elsa. nu pot să mănânc.Cei cinci purcelusi speciala... sunt al tău pe vecie. Să nu spui că nu te-am avertizat.

. Joan!" sau „Sper să citeşti capitolul ăsta de poezii elisabetane şi apoi să poţi să-mi răspunzi la întrebări". în acest caz Hercule Poirot nu mai oferi explicaţia unei cărţi despre crime. Pot să întreb de ce? Unii prieteni şi asociaţi obişnuiau să spună despre Poirot. Hercule Poirot nu provenea din acea clasă de copii belgieni sau francezi care au avut guvernantă engleză. şi cameră de zi. circumstanţele în care-l vizitase Carla Lemarchant. în momentele în care-i înnebunea cel mai tare. Dar.. Era perfect conştient de perechea de ochi cenuşii. Nu exista nici o friptură aici. simplu. Urcase până la ultimul etaj al clădirii şi bătuse la uşa apartamentului 584 din clădirea Gillespie. ca un băiat care fusese întrebat: „Te-ai spălat pe dinţi în dimineaţa asta. Harold (sau Richard. dar reacţionă simplu şi inevitabil. foarte pătrunzători. care oferea locuinţe mici pentru femei muncitoare.Pot să întreb de ce. Pereţii. Lui Hercule Poirot îi era clar că domnişoara Cecilia Williams trăia la limită. Primăverii lui Botticelli. Deşi avea o locuinţă atât de modestă. Domnişoara Williams avea ceea ce avea orice guvernanta de succes. Aici. Prin urmare. povesti. domnişoară Williams". Şi acea pictură descrisă odinioară de un copil ca fiind „o fată oarbă pe o portocală. numită. în acest caz. bucătărie: un fel de nişă lipită de cameră conţinea o baie şi obişnuitele anexe. incisivă şi insistentă. Covorul şi mobila erau de proastă calitate.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 9 PURCELUŞUL ĂSTA N-A AVUT NIMIC . Clară. Dante întâlnind-o pe Beatrice pe pod. în loc de asta. era inevitabil ascultată. judecând după coafurile celor înfăţişaţi acolo.Doriţi să vă spun ceea ce-mi amintesc despre cazul Crale. Deasupra dulapului scund se aflau multe fotografii decolorate. domnule Poirot? Hercule Poirot se gândi atent la răspunsul său.. vopsiţi într-un gri-pal auster. domnişoara Williams se chinuise să-şi imprime personalitatea asupra locuinţei sale. erau împodobiţi cu diverse reproduceri după opere celebre. într-o singură cameră care era şi dormitor. decât prin simplul adevăr. acea calitate misterioasă: autoritatea! Atunci când domnişoara Williams spunea: „Du-te şi spală-te pe mâini. nu ştiu de ce. vocea gazdei repeta întrebarea. Micuţa şi vârstnica domnişoară îl ascultă atent. Speranţă". sau Anthony)?” Ţâncii se gândeau la posibilitatea de a minţi. Niciodată nu-i trecuse prin cap să nu fie ascultată. judecând după ochiul de gaz. locuia domnişoara Cecilia Williams. Mai erau acolo două acuarele cu Veneţia şi o copie în sepia a. Acesta era purceluşul care n-avea nimic. într-un spaţiu modest. şi sufragerie şi. apoi se răzgândeau: „Nu. de acum douăzeci sau treizeci de ani. care-l priveau cu atenţie. decizia fu repede luată. Spuse: 69 . că prefera minciunile în locul adevărului şi c-ar fi făcut orice să ajungă la ceea ce voia mai degrabă prin intermediul declaraţiilor false.

este o persoană importantă. . încercând să exprime ceea ce voia să spună. Aceste lucruri nu sunt bune pentru un copil..Aţi accentuat un punct vital.E ceva. Amyas Crale poate că avea motive să-şi părăsească soţia.micuţa Carla Crale.Cred că au fost mai puţin dăunătoare decât credeţi. observă Poirot. Când ar fi crescut. Poirot gesticula. . sau nu. fără să-şi ia angajamente. Este foarte interesant să vezi cum a evoluat un copil pe care l-ai cunoscut. nu are parte de atenţia cuvenită.Şi este. . Tonul acestei remarci nu mai lăsa nici o urmă de îndoială asupra părerii domnişoarei Williams despre artişti.Posibil.. cu mult curaj şi cu o minte ascuţită. asta nu e ceva firesc. .Avea cinci ani şi jumătate. Asta o să-mi puteţi spune după ce o vedeţi. oricât de mic era copilul sau oricât de puţin ar fi înţeles. o persoană insistentă. nu? . Aţi vrea. de parcă persoana cu care vorbesc ar fi şi uitat că exista un copil. Şi de asta am şi spus ceea ce am spus adineauri: că mutarea Cariei într-un mediu diferit a fost. .Are înclinaţii artistice? . era limpede că se întâmpla :ceva.. ..Măcar pentru atâta lucru să fiu recunoscătoare. .. Apoi întrebă: .. spuse sec domnişoara Williams.. Nu e uşor s-o refuzi sau s-o goneşti. cum e în prezent. apoi mutarea bruscă. .. .. ciudat. în aceste situaţii..Totuşi. Domnişoara Williams zise repede: .înainte să părăsim subiectul Carla Lemarchant . chiar dacă nu în sine. Naturală şi nerăsfăţată.Nu prea cred. aş adăuga. şocul tragediei ar fi putut avea un efect devastator.Foarte bine.Da? Vocea ei era întrebătoare. Dar în destrămarea unei căsnicii un copil joacă un rol foarte important. Desigur. un lucru bun pentru ea. Fosta guvernanta aprobă în tăcere. Atunci când îi menţionez numele. .E o tânără foarte fermecătoare şi atrăgătoare.Cei cinci purcelusi . trebuie să fi existat atmosfera de mister şi de eschivare. într-adevăr. O copilă fermecătoare. .. spuse Poirot.Mi-ar plăcea foarte mult.Mă interesează foarte mult această copilă. mademoiselle.. Dar mi se pare mereu că această copilă. domnule Poirot. dar ca element de susţinere. Asta mi se pare. . Un copil. Domnişoara Williams răspunse. . Aveţi dreptate.. cum se numea ea . răspunsul vine oarecum surprins. rosti scurt domnişoara Williams. poate c70 . o nuanţă pe care n-o pot defini. dumneavoastră sunteţi aceea. Gânditoare.Mare noroc că era atât de mică. atunci când pomenesc despre ea. Dacă era mai mare..Da. în schimb. aici copilul pare să nu conteze. nu cu tatăl. Dacă e cineva care poate explica. poate prea liniştită. Dedicată propriilor jocuri. într-un fel..mai e un lucru despre care trebuie să vă întreb.Bănuiesc că era foarte mică atunci când aţi văzut-o ultima dată. Ea adăugă: Din ce-mi povestiţi despre ea îmi imaginez că seamănă cu mama ei.. gânditoare: .

. Dar. mai degrabă. în acele circumstanţe. de ambii părinţi. Nici nu eram de acord cu ceea ce făcea. Domnişoara Williams se opri o clipă şi apoi spuse încet: Asta este. prea multă supraveghere. Exista. în mod sănătos. Hercule Poirot întrebă: . şi.Cu siguranţă că nu-l simpatizam. Nimeni care o auzea vorbind nu se putea îndoi că. doar pentru el şi prin el. doamna Crale era complet acaparată de soţul ei. mereu atentă la binele Cariei. înţelegeţi că nu vorbesc despre vreo formă de neglijare. Bărbaţii erau Duşmanii! . Sper că nu va fi mereu aşa. desigur.. Acest lucru se întâmplă oricum în familiile cu mulţi copii şi puţini bani. Bărbaţii! mai spuse ea. Se juca tot timpul cu ea şi era mereu bună şi veselă. E prea multă dragoste. să plece şi să nu mai fie observat. Nu sunt cocoloşiţi. reveni la discuţie. suferă din cauza a prea multă atenţie din partea părinţilor. Părăsind generalul pentru particular. Dacă aş fi fost soţia lui. Efectul asupra căsătoriei este nefericit. flatare şi atenţie . el era bărbat. metodică şi eficientă. Dar mai e un aspect. Putea uşor s-o vizualizeze cum se lega de o cale ferată. cum se spune. îl părăseam. apoi se opri. cred că acest copil ajunge să se simtă părăsit.Nu-l simpatizaţi pe Amyas Crale? . în ciuda acestor lucruri. pentru că mama chiar n-are timp de ei. Se aplecă în faţă şi vorbi rar şi atent: Normal. este să fie uşor neglijat.Cei cinci purcelusi ar fi suferit din cauza unor lipsuri în viaţa de acasă.sau. răspunse: . Pe soţ îl nemulţumeşte faptul că e pe locul doi. mai devreme sau mai târziu. cei mai mulţi de fapt.Se poate spune şi aşa. La fel cum un proprietar bogat spune „bolşevicii".Nu respectaţi bărbaţii? întrebă Poirot. Şi. la fel cum un comunist spune „capitaliştii". Cel mai bun lucru pentru copil. Doamna Crale era totuşi o mamă excelentă. Răspunsul veni sec: . Hercule Poirot o măsură gânditor din priviri. Când e vorba despre un copil singur la părinţi se întâmpla de obicei aşa. la fel spunea şi domnişoara Williams „bărbaţii". încruntându-se uşor dezgustată. .. Mulţi copii. la sănătatea ei. la fel cum o gospodină harnică spune „gândacii". Domnişoara Williams încercă să acorde o semnificaţie aproape victoriană ultimului cuvânt. Uneori se găsesc doi soţi atât de prinşi unul de celălalt. încât copilul nici nu le pare foarte real vreunuia. îşi dau seama că-i iubeşte..Vreţi să spuneţi că erau mai degrabă amanţi decât soţ şi soţie? Domnişoara Williams. Copilul este conştient de asta şi vrea să se elibereze. sunt convinsă. Din viaţa ei de guvernantă se simţea feminismul aprig.Alcătuiau un cuplu devotat. dar nu sunt deranjaţi de prea multe manifestări ale sentimentelor.Ei primesc tot ceea ce e mai bun pe lume. .Ii era şi el devotat ei cum îi era ea lui? . pentru ea. în munca mea am văzut multe aspecte ale relaţiei părinte-copil. caută consolare .în altă parte şi un divorţ are loc.Dar doamna Crale le îndura? 71 . şi apoi făcea greva foamei cu convingere. cred. . Sunt anumite lucruri pe care o femeie n-ar trebui să le îndure. mamele sunt mai vinovate. Dar. desigur. justificarea a ceea ce a făcut.

cea despre Sahara? Şi a excavat acele morminte foarte interesante în Fayum! Da.Da. se căţăra în copaci. Angela era o fată excelentă . Tot ceea ce li se spune.o fată foarte isteaţă -. Fetele. Apoi iar o apuca starea aceea de spirit sălbatică. normal.I-aţi spus vreodată aşa ceva doamnei Crale? . pentru că doamna Crale o răsfăţa. Eram foarte ataşată de ea şi mi-a părut rău pentru ce i s-a întâmplat. că el trebuia să fie pe 72 . Angela trebuia doar să apeleze la ea şi doamna Crale o susţinea întotdeauna. Indisciplinată. foarte dificil de abordat în multe situaţii. când nu e nici copil. credeam.. ceva memorabil. şcoala ajută foarte mult.. acum se potolea şi era morocănoasa zile întregi. Probabil că n-aţi fost de acord cu asta. . O minte foarte ascuţită. nici femeie. de fapt -.Cu siguranţă că nu.. domnule Poirot! Am fost întru totul de acord cu această idee.. se transforma la loc într-o copilă: făcea farse. dar trăiesc cu convingerea c-am reuşit să-i stimulez mintea şi să-i încurajez gustul pentru arheologie. dar era şi ceea ce se numeşte o fată dificilă.Cei cinci purcelusi .foarte matură. Rezultatul a fost că Angela a ajuns să creadă că era cea mai importantă pentru timpul şi priorităţile surorii sale. Domnul Crale considera.Credeaţi că greşeşte? . .Şi eleva dumneavoastră. stătea singură. .. . sunt foarte sensibile. refuza să asculte. ajunsese la o vârstă dificilă. ştiţi. nu pentru a-i oferi sfaturi nedorite doamnei Crale. dar o persoană cu un caracter minunat. Nu era de datoria mea. Domnişoara Williams se opri un pic. sunt mândră de Angela. Angela Warren? . . Există un moment când o fată se simte nesigură pe sine. una dintre cele mai interesante eleve pe care le-am avut. Se opri şi apoi continuă: Mereu am sperat că va face. Se enervează dacă sunt tratate ca un copil şi apoi se ruşinează dacă le tratezi ca pe un adult. detestă.. şi în aceste momente intra în conflict cu pretenţiile domnului Crale. dar. Asta şi disciplina unei comunităţi o ajută să devină un membru al societăţii. Poirot murmură: .Nicidecum.înţeleg că fusese stabilit să i se continue educaţia la o şcoală.. la un moment dat. Condiţiile de acasă ale Angelei nu erau cele pe care le-aş fi numit ideale.Era o fată foarte interesantă. exprimând căldură şi sentimente. Are nevoie de stimularea minţii.. alerga prin grădină cu băieţii din casă. Să încerc să clarific.. Vocea severă deveni mai blândă. încruntată. se simt foarte ciudat la acea vârsta. apoi continuă: Atunci când o fată ajunge în acest stadiu. Şi a făcut! Aţi citit cartea ei. O femeie ar trebui să se respecte şi să nu permită să fie umilită. iute la mânie.doar doi ani şi jumătate -. aş fi dat dovadă de impertinenţă. Dacă aş fi făcut aşa ceva. un minut mai târziu. era nepoliticoasă şi-şi pierdea cumpătul. Angela era sensibilă şi matură . într-o clipă. Nam stat foarte mult la Alderbury . Acum avea impulsuri nebuneşti. Angela era în acest stadiu. în primul rând. Adică.Vă plăcea de doamna Crale? .Da. Eram angajată pentru a o educa pe Angela..Ţineam foarte mult la doamna Crale.

dar asta este singura scuză pe care i-o pot găsi. ei bine. .... dacă a existat o femeie împinsă la limită. Poate că a fost prost educată. Şi-a pierdut cu totul cumpătul şi a spus că fata trebuie trimisă la şcoală. dar a ales să stea îmbufnata din pricina asta. O persoană fără principii..S-a îndrăgostit de el. cred. Nu-i găsesc nici o scuză. Angela a fost foarte supărată. s-o pună în situaţia de a fi nevoită să suporte insolenţa fetei. Nu era chiar ceva serios. dar. de fapt.. enervat. suficient de mare ca să ştie ce era bine şi ce era rău. întreaga chestiune.. ne putem controla acţiunile.. Nu însemna nimic pentru ea faptul că domnul Crale era un bărbat însurat.Cei cinci purcelusi primul plan. domnule Poirot.Exact. Şi apoi închise brusc gura după ce rosti acest cuvânt. el şi Angela se certau..Era foarte tânără. a fost de ajuns pentru ca el să explodeze. le putem ţine sub control. dar a fost un lucru care mai distrăgea atenţia.. .Moartea domnului Crale probabil că a fost un şoc pentru ea. Dar doamna Crale era în continuare nefericită. vara aceea. El avea obiceiul să-şi lase băuturile pe unde apuca. Elsa Greer? tatonă Poirot. Era absolut fără ruşine în ceea ce privea toată situaţia. într-adevăr. Nu suporta deloc melcii. domnule Poirot.. . de la tot ceea ce se mai petrecea. de obicei.. cred. Se aştepta să fie numai el în centrul atenţiei tuturor. şi el era un copil răsfăţat. domnule Poirot. Dar ceea ce a declanşat un adevărat scandal a fost atunci când Angela i-a pus limacşi în pat. deşi. Doamna Crale n-a vrut ca ea să plece.. nu. dar s-a lăsat convinsă. Aşa că urma să meargă la Helston .. desigur. absolut nici una. O.. de lucrurile spuse de mine. doamna Crale îi lua partea Angelei. îşi exprimase şi ea de câteva ori dorinţa de a merge la o şcoală cu internat. în aceste ocazii.. I-am arătat c-ar fi spre binele Angelei şi că eu consideram că o va ajuta mult pe fată.. Să-şi fluture amanta prin faţa soţiei sale.. dacă era el cel susţinut. în mare parte. Domnişoara Williams spuse tăios: . că.. şi chiar era insolentă. a fost.. domnule Poirot. da. Asta îl înfuria.în semestrul de toamnă. ..S-a îndrăgostit de el.Ce părere aveaţi despre Elsa Greer? .o şcoală foarte bună.. Fata aia n-avea nici un fel de moralitate. Angela se supăra. Şi numai ea era de vină.. Sper. Pe de altă parte. Ca toţi bărbaţii. erau momente când şi mie mi-ar fi plăcut să-i omor pe amândoi. de la. Iar Angela i-a arătat că-i poartă pică domnului Crale ori de câte ori îşi aduce aminte. dar existau momente când domnului Crale îi displăcea preocuparea soţiei sale faţă de Angela. . iar fata i-a turnat sare în băutură. şi.. Amyas Crale a primit ceea ce a 73 . Vă spun sincer. cu siguranţă.. Atunci.. acea femeie a fost Caroline Crale. pe Coasta de Sud .. oricum. Nu merg atât de departe încât să sugerez crima. oricare near fi sentimentele. ea devenea un copil furios şi-i făcea diverse farse. Nu voia să-i mai tolereze prostiile.N-aveam nici o părere despre ea. înţelegeţi. fornăind uşor: . Rece şi hotărâtă.O.Totuşi. erau prieteni buni şi-şi petreceau timpul împreună. Domnişoara Williams îl întrerupse. Era foarte ataşat de fată. Şi. .Adică. şi aşa şi intenţiona să fie. .

M-a trimis să dau telefon după doctor. în fond. . Domnişoara Williams clipi.Două tablouri sunt la Galeria Tate. fără construcţie.Ce vreţi să spuneţi cu asta. Nici nu putea să deseneze! Perspectiva lui era groaznică! Chiar şi anatomia era incorectă. . Moartea i-a fost răsplata. Doamna Crale era o soţie devotată. Am studiat pictura câţiva ani.. la Florenţa. sau în barcă.. a meritat ceea ce a primit. Angela îşi lăsase puloverul pe plajă după ce făcuse baie. Şi ce fel de artist era domnul Crale.A fost supărată să-l găsească aşa? . da. A abuzat de rezistenţa ei şi eu una n-o învinovăţesc pentru ceea ce a făcut. Da.Cei cinci purcelusi meritat. Nici un bărbat n-ar trebui să se poarte astfel cu soţia sa şi să nu fie pedepsit pentru asta. ultimul cuvânt fusese spus. nu-mi cereţi să-i admir arta... îi reaminti Poirot. . nu puteam fi sigure că era mort.Urcasem până la jumătatea drumului când m-am întâlnit cu domnul Meredith Blake. clătină ea din cap. o ţară se degradează.Şi aţi mers să daţi telefon? Domnişoara Williams adoptă un ton sec. . fără desen atent.O.. Doamna Williams pufni. Asta e mereu scuza astăzi. Poirot pricepu că.Vă întreb ce impresie v-a făcut în acel moment. Mereu îşi uita lucrurile pe undeva. dar amintiţi-vă că era un mare artist.Posibil. dar m-a chemat înapoi aproape imediat. . înţeleg. .. domnule Poirot. Era întins pe banca de lângă şevalet.A sugerat ea posibilitatea asta? . pentru infidelitate. Cred că domnul Crale era mort de peste o oră. Femeia îl privi cu ochii ei cenuşii. pentru oricine are habar şi apreciază arta.. cred. asta recunosc.Am principii foarte ferme în privinţa legăturilor căsătoriei. aceste mâzgăleli ale domnului Crale sunt ridicole. Dacă nu sunt respectate şi cinstite. M-am despărţit de doamna Crale la uşa de la Battery Garden. . timp de câţiva ani. Am coborât amândouă după prânz. Nu. Soţul ei a provocat-o intenţionat şi şi-a adus amanta în casă. . Abandonă subiectul artei. La fel şi o statuie de-a domnului Epstein. Cum am spus. domnule Poirot? .Nu-mi amintesc. Doar să arunci câteva culori pe pânză. când azi nici nu se mai vorbeşte despre el? Poate că a fost la modă să i se admire picturile. tânără fiind. Ştiu despre ce vorbesc. Poirot spuse rar: .Da. . pentru beţii. I-am încredinţat lui sarcina mea şi m-am întors la doamna 74 . şi.. ştiu.Eraţi cu doamna Crale atunci când a găsit cadavrul? . Putea fi un atac de catalepsie. Un artist! O justificare pentru orice fel de stil de viaţă libertin. după părerea domnişoarei Williams.Aveţi principii ferme în privinţa asta. observă Hercule Poirot. mi se părea destul de surprinsă.S-a purtat foarte rău. . .A.

Am toată simpatia pentru Carla.Adică pentru ea. Dar era normal.Da. nu putea fi sigură de asta.Aşa părea? . . dar nu cred că exista vreo îndoială asupra faptului că ea asta credea. .Cred c-am spus: „Desigur...Atunci.Chiar contează ceea ce am spus. sunt sigură că speriată.Şi leşinase? . pe un ton nemulţumit: . ea a încercat să mă facă să cred că el se sinucisese.. care a făcut o scenă isterică şi neplăcută..Cei cinci purcelusi Crale. N-a spus chiar: „L-ai otrăvit". dacă aşa vreţi să vedeţi lucrurile.Da. răspunse.Vreţi să spuneţi că şi-a dat seama că doamna Crale era vinovată de moartea domnului Crale? Domnişoara Williams păru să se gândească o clipă.V-ar fi plăcut să fie achitată? Doamna Williams răspunse.Aţi avea obiecţii să scrieţi pentru mine o povestire detaliată a tragediei? . poate că e destul de normal.Nu.N-nu. că eram cu totul de partea doamnei Crale.Nu.Şi doamna Crale? Domnişoara Williams se mişcă. speriată. Ce punct de vedere a adoptat despre moartea soţului ei? .. . Uimită. ştiţi. şovăind: . Hercule Poirot zise. că poate leşinase. domnule Poirot? . domnule Poirot? Nu pot să spun ce simţea doamna Crale sau ce gândea. . da.A încercat s-o atace pe doamna Crale. Domnişoara Greer doar a ţipat: „E mâna ta. . să citească? 75 .. sunteţi solidară cu sentimentele fiicei ei? o întrebă Poirot..Chiar trebuie să fim atât de ipocriţi. şi bărbaţii nu se pricep la astfel de treburi.Şi ce-aţi răspuns la asta? ..Nu văd de ce. E numai vina ta". Dar vă rog să înţelegeţi. .Ce fel de scenă? . cred. eu cred că da. aş fi vrut asta. de la început. . M-am gândit. . nu a poliţiei. O asemenea suspiciune nu fusese încă formulată.Da. ca şi cum tăcerea lui ar fi hipnotizat-o. . .A spus acelaşi lucru şi când a vorbit cu dumneavoastră între patru ochi sau a emis vreo altă teorie? . domnule Poirot.. . nu.Doamna Crale era destul de stăpână pe sine... Caroline! Tu l-ai ucis. Eram de partea ei. şi. Da. ea. trebuie să se fi sinucis".. pe un ton sfidător: . n-am crezut. Dar. A reacţionat altfel decât domnişoara Greer. . Nu pot spune asta.Aţi crezut ceea ce aţi spus? Domnişoara Williams ridică privirea şi rosti cu fermitate: . . Dacă era oripilată de ceea ce făcuse. Doamna Williams părea ruşinată. .Sinucidere. .Nu. doamnă Crale. neliniştită. A spus clar. că fusese sinucidere.

Acum văd de ce-ar fi mai bine ca ea să nu fi ştiut niciodată. înainte să moară. .Sărmana copilă! exclamă domnişoara Williams. Atunci când va şti totul.Credeţi? . înainte să mori? într-un asemenea moment solemn? Ca să-ţi scuteşti copilul de durere? Da. vedeţi. . spuse Poirot.Nu întrevedeţi nici o posibilitate ca doamna Crale să fi fost nevinovată? . Era o femeie curajoasă şi onestă. Totuşi. îndrăznesc să spun c-ar fi fost mai bine să i se ascundă adevărul. . . . Domnişoara Williams rosti rar: . Credeam că mai degrabă i-ar fi spus fiicei sale să n-o judece. nu? . pe un ton uscat. cred că e mai bine aşa.Sărmana femeie trebuia să spună ceva.. multe mame ar fi făcut aşa. Carla a avut un şoc atunci când a aflat adevărul. E hotărâtă să mai sape. Să-şi dorească să demonstreze nevinovăţia mamei e o dorinţă firească şi. Asta mi se pare o atitudine potrivită pentru o tânără curajoasă.Nu. .. zise domnişoara Williams. vrea să ştie exact cum s-a petrecut tragedia. .Poate că aveţi dreptate.Nu veţi lua nici măcar în consideraţie posibilitatea ca ea să fi scris adevărul acolo? . N-are sens să fugi de nefericire. Poirot insistă. cred din ceea ce-mi spuneţi despre ea că e suficient de curajoasă. n-am nici o obiecţie.Dar există şi false sentimente. Dar n-aş fi crezut că şi doamna Crale. Acum.Nu. O.Nu cred că a fost vreodată vorba la modul serios despre aşa ceva.Sunteţi sigură că este adevărul? . cu o uşoară exasperare. Poirot o întrerupse indignat: .Da. Domnişoara Williams îl întrerupse. îndrăznesc să spun că sunteţi un sentimental.Şi totuşi.Da. . .Asta aveţi. de spus? . e mai mult decât atât. doamna Crale a lăsat o scrisoare pentru fiica ei. . prin urmare. va putea să dea uitării şi să-şi continue viaţa. în care jura solemn că n-a fost vinovată? Domnişoara Williams râmase perplexă.Ştiţi că.Sunt destul de sigură că am. nu? . cred. o minciună...Da. . spuse.Cei cinci purcelusi .. nu! .Dar. . Nu numai că vrea să ştie: vrea să demonstreze că mama ei era nevinovată. . .Cu siguranţă. susţineţi că aţi iubit-o? 76 . ca majoritatea bărbaţilor. deşi revelaţia s-ar putea să fie dureroasă.Nu sunt un sentimental.Şi totuşi. şi ea s-a agăţat de teoria sinuciderii. Mereu este mai bine să înfrunţi adevărul.Nu vă înţeleg. De ce să scrii asta.Asta a fost o greşeală din partea ei. încât să afle adevărul şi să nu se ascundă de el..

E adevărat. că ştiu: Caroline Crale era vinovată.. şi-atunci? Domnişoara Williams îl privi într-un mod foarte ciudat. că nu mai contează ceea ce mai spun acum. domnule Poirot.. Am avut o mare afecţiune şi simpatie pentru ea. dar n-am mărturisit. .Ei bine. după atâta timp. Dac-am făcut bine că n-am mărturisit asta la momentul acela. nu ştiu.. în realitate. Poftim? . cu siguranţa.. . din întâmplare eu chiar ştiu că.Aşa şi este. Vedeţi.. Caroline Crale era vinovată. 77 .. însă trebuie să mă credeţi.Nu înţelegeţi.Cei cinci purcelusi .

frumuseţe. Avea umerii laţi şi un mers un pic cam bărbătesc. iar această asigurare o îmbrăca într-o armură impenetrabilă la săgeţile invidiei şi ale regretelor. Şi i se păru că. îl unsese la suflet pe Hercule Poirot. pe obrazul drept. foarte tehnic. victoriene. care pornise cu toate avantajele . cu o minte sclipitoare. cu colţul căzut. Aici. o conferinţă excelentă. Sec. pentru ochiul lui Poirot. Cecilia Williams. îşi făcuse datoria în acel sector care-i fusese dat de Dumnezeu. în dimineaţa de primăvară. o femeie înzestrată cu o considerabilă forţă 78 . Domnişoara Warren avea un stil excelent de prezentare. n-avea avere. Fata indisciplinată lăsase loc unei femei vitale şi puternice.acea fiinţă desfigurată şi umilită . dar fără viaţă. nu lăsa impresia purceluşului care plânge „guiţ-guiţ-guiţ". nu făcea pauze şi nici nu ezita la vreun cuvânt. avere ajunsese cel mai râu. îşi dădea seama de faptul că Angela Warren ar fi putut fi o femeie frumoasă. cei care ar fi avut cel mai mult de câştigat la început nu rămăseseră cei care avuseseră mai mult succes în viaţă. Acum. Poirot se întoarse dinspre fereastră atunci când uşa se deschise şi în cameră intră Angela Warren.Poirot credea că vede un spirit întărit de lupta pe care fusese nevoit s-o ducă pentru câştigarea încrederii şi a siguranţei de sine. încă un mugur. Ochiul drept era uşor strâmb. Se găsea foarte puţină pasiune omenească în conferinţa ei. dar severe. Avea sprâncene întunecate frumoase. micile plăceri. Era un recital demn de admiraţie de fapte concise. cum nu mai primeai acum. Acum că o vedea de aproape. Cu siguranţă. ochi căprui. în Angela Warren . limpezi şi inteligenţi. Lui Hercule Poirot 1 se părea evident faptul că trăise cu această dizabilitate atât de mult. Inflexiunile vocii erau clare. considera el. Trăsăturile îi erau regulate. dacă n-ar fi fost zgomotul traficului de pe stradă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 10 PURCELUŞUL ĂSTA A PLÂNS „GUIŢ-GUIŢ-GUIŢ” Apartamentul Angelei Warren avea vedere spre Regent Park. desfigurându-i chipul. 0 piele fină şi albă. considerase el. Avusese ocazia să asiste la o conferinţă de-a ei la Royal Geographical Society. dar nimeni nu şi-ar fi dat seama că nu vedea cu el. Avusese enormul avantaj moral şi mental al unei educaţii stricte. avea acea cicatrice vindecată. Seacă. încât n-o mai conştientiza. dintre cei cinci oameni de care fusese interesat în cursul investigaţiei. nu eşuase în vreun fel. pentru gustul publicului larg.. Elsa. Dar. precis. un vânt blând intra pe fereastra deschisă şi puteai avea iluzia că te afli la ţară. Era ca o floare îngheţată.. Nu se repeta. ilustrate de imagini adecvate şi cu deducţii inteligente. clar. Totuşi.tinereţe. Avea de-a face. Avea amintirile ei. Domnişoara Williams avusese o viaţă interesantă şi era încă interesată de oameni şi de evenimente. dar nu lipsite de muzicalitate. Nu era prima dată când o vedea. după toate aparenţele. Nu făcea concesii romantismului sau dragostei de aventură. poate. posibile prin economii la sânge. lucid. şi destulă sănătate şi vigoare încât să fie încă interesată de viaţă. Fusese.

N-aţi păstrat legătura cu ea? . Caro n-ar fi omorât pe nimeni. N-am nici o îndoială că dovezile sunt copleşitoare. Caroline a făcut asta. . simţea Poirot. îşi atinse obrazul cicatrizat. Deşi-i admira gândirea ascuţită. 79 . îi povesti întâlnirea cu Carla Lemarchant. îi doresc mult succes.Poate cineva să spună asta cu certitudine despre o altă fiinţă umană? . Ducea o viaţă activă şi împlinită.Atunci. Gusturile sale se îndreptau mereu spre ceea ce era complicat şi extravagant. nu era genul de femeie care să-i placă prea mult lui Poirot. . domnişoară Warren? . nu? Poirot încuviinţă. O schimbare de nume. . Sunt de acord că fauna umană e plină de surprize. O viaţă nouă.N-ar fi un argument prea convingător pentru majoritatea oamenilor. întâmplător. . Chipul sever al Angelei Warren se aprinse.Normal că are dreptate! Caroline nu era vinovată.Cei cinci purcelusi mentală şi cu multă energie pentru a-şi atinge scopurile ambiţioase. fericită şi realizată.Nu vă luaţi după asta... în majoritatea cazurilor. despre ce aflase şi despre motivele venirii în Anglia. Angela Warren ascultă în linişte.Probabil că nu.Foarte bine pentru Carla. mademoiselle. Şi apoi îi povesti despre logodna Cariei. singura noastră legătură mai era câte-un cadou de Crăciun. Nu era nevoie de subterfugii.Mă surprindeţi chiar foarte mult. Era prima dată când întâlnea reacţia asta..Sunteţi de acord. în realitate. credeţi că are dreptate? Sau că există vreo posibilitate să aibă? Angela Warren rosti tăios: .că nu era o criminală.Aşa s-ar spune. în anii care au urmat. De aceea sunt sigură . Nu trădă nici o emoţie în timpul istorisirii... Am ştiut asta mereu. voi face.. ştiţi. Poirot fu surprins. Dar nu e atât de uşor. interveni Poirot. Orice pot să fac ca s-o ajut. că n-am încercat eu nimic. Eram la şcoală atunci când ea a plecat în Canada şi mi-am dat seama că într-un an sau doi avea să ne uite. spuse încet: .. Mai bine aşa. . Toată lumea cu care am vorbit. Era o persoană. îmi cunoşteam sora foarte bine. . . Mă simt vinovată. Dar.Cu siguranţă.. Convingerea mea se bazează pe faptul că o cunoşteam. motive pe care le pot aprecia mai bine ca oricine altcineva.ştiu . dar atunci când Poirot termină. Ea îl întrerupse la fel de tăios: . în cazul lui Caroline. îmi imaginez că deja este complet integrată în atmosfera canadiană şi că viitorul ei este acolo. cu obrazul desfigurat sprijinit într-o mână. ea avea o tuşă de femme formidable care îl speria pe bărbatul Poirot. având în vedere situaţia.Nu pe cât ar fi trebuit s-o fac...Micuţa Carla? E aici? Aş vrea atât de mult s-o văd! . Cu Angela Warren era uşor să ajungă la scopul vizitei. şi de peisaj. cu siguranţă.Vedeţi asta? Probabil că aţi aflat deja. au existat motive speciale. Hercule Poirot murmură: . Ştiu pur şi simplu că.

Jumătate dintre certurile cu Amyas se petreceau din cauza mea. oroarea şi remuşcările n-au dispărut niciodată. A şi fost folosit aşa. cred. vă apropiaţi de comiterea unei crime. Poirot spuse: . Era ca şi cum se elibera. Dar Amyas era artist.Nu. acest lucru funcţiona. dacă era suficient de furios. Recunoştea. că impulsul violent era în firea ei.Cei cinci purcelusi . îi plăcea să ţipe şi să ameninţe şi. nerăbdătoare. de faptul că mă rănise. te omor". văd diferenţa. în general. un semn cu mâna. Un acces de furie nu duce la furtul unei otrăvi şi la folosirea deliberata a acesteia în ziua următoare. Dar chiar aşa şi era! Şi lui Amyas îi plăcea. Simţea (şi cred că. oamenii au spus c-ar fi capabilă şi de crimă. de fapt. Rezultatul acestui impuls de violenţă a fost o viaţă lipsită de orice alt gest de acest fel. În ochii ei. am dovezi în acest sens. dovezile sunt stupide şi nu duc nicăieri. Se certau ca şoarecele şi pisica. nicidecum. Dar nu asta ne interesează. cum era Caroline. mie sau lui Amyas: „Dacă mai faci asta. Discutam acum efectele asupra lui Caroline. să fie un individ revoltător. Desigur că Amyas şi Caro se certau. la remuşcările care pun stăpânire pe fiinţa dumneavoastră. De aceea am auzit-o pe Caro spunând lucruri de genul: „Aş vrea să-l tai bucăţi şi să-l fierb şi aşa mai departe". se certa uşor şi violent. Ştiu că sună foarte ciudat. Caro era bântuita. Eram înclinată să fiu geloasă pe el şi-i făceam tot felul de farse. la oroare. Explica atitudinea pe care o avea faţă de mine. dar atunci când privesc înapoi. . dar că sunteţi predispus la gelozie. Adorau dramele şi scenele emoţionale. I-am pus chestii de la pisici în băutura şi odată i-am pus şi un arici în pat.Nu asta vreau să spun.. din punct de vedere psihologic. dacă trăiai aşa. te obişnuiai 80 . în acelaşi fel. confirma Angela Warren. când nu vă controlaţi. Şi mereu se proteja împotriva acestui lucru. se spune. Niciodată. le recunosc perfect. Angela Warren se opri pentru o clipă. Trebuie să încerc să va explic. Ea şi cu Amyas aveau cele mai aprige şi mai fantastice certuri. Multora nu le plac. dacă era violentă în limbaj. Angela Warren făcu. Şi să presupunem că. dar. Desigur că-şi spuneau lucruri amare şi crude şi ieşite din comun. Gândiţi-vă la şoc. nu mai era tentată să fie violentă şi în acţiuni.Exact. Caro se controla tot timpul. I-a controlat acţiunile. Ei vor tihnă.Da. avea dreptate) că. şi-i oferea o cale de defulare. .Eu. cel puţin. Am devenit foarte răsfăţată. cred. Erau genul acela de cuplu. ar fi opusul. pentru că se temea să nu se întâmple din nou ceva de genul acesta. Una dintre metode era un limbaj foarte colorat. Ce nu conştientizează nimeni e că le plăcea să se certe. de-a lungul vieţii. apoi reluă: Era foarte nociv pentru mine. continuu. Ca dovadă a temperamentului ei violent şi incontrolabil! Pentru că m-a rănit atunci când eram copil. De aceea. Dar Caroline îmi lua mereu partea. Reprezenta genul de om care putea să dărâme casa. Pentru o persoană sensibilă. Hercule Poirot aprobă din cap.. . Din experienţă. Şimi spunea. Să presupunem că sunteţi o persoană foarte afectuoasă şi bună în mod normal. eu eram mereu pe primul plan. de otrăvirea soţului ei infidel. Iar acest lucru n-a lăsat-o niciodată în pace. Nu cred că eu îmi dădeam seama de ele. cu certuri continue şi cu împăcări. desigur.

Niciodată nu m-au lăsat să merg s-o văd pe Caro. . când s-a hotărât că n-aveau nevoie de mărturia mea. n-ar fi fost la fel de clar pentru mine cum îmi este acum. când n-a înţeles. Dar mi s-a explicat că. cred eu. cred.Uimire totală şi neajutorare. desigur. Văzu o faţă ovală. Hercule Poirot înţelese de ce un om plin de imaginaţie precum Quentin Fogg n-o putuse uita... i-o puteţi arăta şi Cariei. O despături atent şi citi ceea ce scrisese Caroline Crale cu şaisprezece ani în urmă. aş fi spus asta. înţelegeţi ce vreau să spun? El încuviinţă din cap. Angela Warren se afla din nou lângă el. Se uită la Poirot. Să vizitezi pe cineva drag la închisoare poate lăsa o impresie teribilă asupra unei fete tinere şi sensibile. Şi. Dacă vreţi. Angela Warren se ridică. Nam vrut să merg. Părea că totul e un coşmar de nedescris.. Au nevoie de stimulentul certurilor ca să aducă drama în viaţa lor.Pot să vă întreb ce aţi simţit atunci? Angela Warren oftă. în faptul că era o greşeală. Apoi spuse: Aşa c-am plecat la München.Cei cinci purcelusi cu ideea că aşa se simţeau ei doi bine. . că totul va fi bine. Şi apoi.Exact. sora mea mi-a scris o scrisoare. Se opri. apoi se întoarse şi zise: Veniţi cu mine. Totuşi. în ignoranţa mea copilărească. citiţi şi epistola. misterioasa.. Asta a fost singura dată. Merse până la uşă. Era genul de lucru pe care-l ştiam. Dar nu cred c-ar fi luat cineva în serios ceea ce spuneam. . Caroline a fost arestată curând. normal. îmi amintesc şi acum cât de indignată. Dar Poirot îl privi cu atenţie. N-am arătat-o nimănui. . dar la care nu mă gândisem îndeajuns şi pe care nu-l puteam oricum exprima în cuvinte.. Pentru a doua oară. Era un chip nesigur. . Eram acolo când.Carla Lemarchant moştenise probabil energia şi voioşia de la tatăl ei. A rugat-o pe domnişoara Williams să mă ducă la nişte rude. s-au făcut aranjamentele să plec la şcoală în străinătate. Cu o scrisoare în mână. Ca tablou. şi. Caro n-a vrut asta. cam la trei zile după aceea. .. Poliţia n-a obiectat. cât de furioasă eram. cred. Şi-mi dau seama de corectitudinea afirmaţiilor dumneavoastră. dar cred c-ar trebui să v-o arăt acum. Am un portret de-al lui Caroline în camera mea. domnişoară Warren. portretul lui Caroline Crale era mediocru. . oricum. nu valoarea artistică îl interesa pe el. cu o frumuseţe interioară. privind chipul pictat. După verdict. o linie graţioasă şi o expresie dulce şi timidă. credeam. Caro mă avea numai pe mine în minte şi că singurul mod în care o puteam ajuta era să plec. Nu avea forţa şi vitalitatea chipului fiicei sale . Făcu un gest de nerăbdare.Acum că aţi văzut cum arăta. Caro a fost foarte îngrijorată din pricina mea: a vrut să mă ţină pe cât de departe se putea. când s-a dat verdictul. după ce fusese condamnata.înţeleg perfect. Poirot rămase surprins în faţa unui portret.. la urma urmei.Posibil. Apoi ridică din umeri. Sunt oameni pentru care armonia înseamnă plictiseala. 81 . Dacă nu m-ar fi trimis de acolo şi m-ar fi lăsat să depun mărturie. V-ar putea ajuta să înţelegeţi ce fel de persoană era Caroline..Nu puteţi fi sigură de asta.

Dar presupun. mademoiselle.. e în regulă. Şi.. fără îndoială. N-am nici o îndoială că vom fi împreună.Nu. iar eu merg la Amyas. că ştiţi că era imposibil? . Nu privi înapoi. Angela o cunoscuse bine. era convingerea neţărmurită a Angelei Warren.. dacă-i cunoşti bine. Angela Warren spuse: . Foarte remarcabilă. de acord. îl copleşiră cele mai puternice îndoieli de până atunci cu privire la sarcina sa. Continuă-ţi viaţa şi să ai mult succes. în acel moment. poate. Trebuie să-mi plătesc datoriile. . N-aş fi putut trăi fără el..îl cunoşteaţi bine pe cumnatul dumneavoastră? . De parcă i-ar fi citit gândurile.E asta posibil.Poate.Pentru că ea ştia că nici nu mă gândeam c-ar fi vinovată. Presupun că. draga mea.Caroline. dar poate că era orbită de devotamentul pătimaş al unei adolescente pentru sora ei dragă şi iubitoare. Mi se pare incredibil ca Amyas să se fi sinucis. aşa cum a spus şi Caroline. 82 . chiar şi cuvintele ei constituiau o mărturie împotriva ei. Pe de altă parte. când simt o dreptate şi o pace pe care nu le-am mai simţit. draga mea. cei mai mulţi oameni chiar fac lucruri imposibile.. Foarte bine: ce s-a întâmplat. . Apoi i-o dădu înapoi şi spuse: . Ţi-am spus. era o persoană foarte remarcabilă. dar nu cum o cunoşteam pe Caro.Da..Aproape imposibil.Este dificil. . trebuie s-o fi făcut. Poirot afirmă scurt: .. . observă el.Cei cinci purcelusi Draga mea micuţa Angela. în sensul că era vinovată şi că-şi găsise liniştea prin pedeapsă. ca şi în primul caz. E minunat să te simţi împăcat. Vei auzi veşti rele şi vei plânge... De fapt. o minte neobişnuită. nu regreta şi nu plânge pentru mine. dar presupun c-ar fi putut.Dar nu afirmaţi. de fapt? Angela aprobă gânditoare şi zise: . Este totul foarte bine. eu sunt. Amyas s-a sinucis. Dar să fim practici... Hercule Poirot o citi de două ori. Nu te-am minţit niciodată şi nu te mint acum.Este o scrisoare foarte frumoasă. Poţi. după cum am spus. şi foarte remarcabilă. Fă doar atât pentru mine: fii fericită. Sora ta iubitoare. dar ceea ce vreau să-ţi spun este că totul e bine.. că nu e atât de ieşit din comun. din ceea ce ştiaţi despre el? . Acum.Bunul Dumnezeu ştie că nu vreau să vă contrazic în această privinţă. domnule Poirot: ştiu că sora mea Caroline era nevinovată. spuse Angela Warren. . cu descrierea atitudinii pe care o avusese la tribunal. ştiu asta. adică lucruri care ies din normal. Susţineţi că era nevinovata. Se potrivea.Nu.Da. când spun că sunt fericită. E în regulă. pentru că. Caro... . Dar se poate să fie interpretat şi altfel... Credeţi că această scrisoare indică nevinovăţia? Desigur! Nu spune aşa ceva în mod explicit. Totul arătase până acum spre vinovăţia lui Caroline Crale... .

în visele sale. . domnişoară Warren. Şi-l ura pe Amyas.. Era furioasă atunci când a murit. eu n-am fost.Cei cinci purcelusi .. Era o feministă convinsă şi ura bărbaţii.. nu? . Bărbaţii de acest gen au o anumită satisfacţie dintr-o afacere de un tip sau altul. . Ei bine.. dacă l-a ucis unul dintre ceilalţi? Că a fost o crimă cu sânge rece.Philip Blake? continuă Angela. Privi încruntată în podea.. poate în ce-o priveşte pe fată. Ce motive ar fi avut Philip Blake să facă asta? Angela Warren nu răspunse imediat. aprobă Poirot. Cred. ar fi putut fi. desigur. un pisoiaş blând. Şi nici creatura aceea de Elsa. când privesc înapoi. într-un fel. să luăm asta în consideraţie. . ca s-o aibă el pe Caroline. Rămase tăcută câteva clipe.Domnişoara Williams? Philip Blake? Pe chipul grav al Angelei apăru pentru o clipă un zâmbet.Da. domnişoară Warren. Dar..Ah.Da. Un lucru pe care nu mi laţi spus încă.Dar aveţi ceva în minte..Fără un scop precis. Ar fi făcut orice pentru ea. înţeleg ce vreţi să spuneţi. . aveţi dreptate. .Ar fi putut fi. trebuie să fie mai mult decât atât. aş spune că avea o imaginaţie limitată. e un punct de vedere. Dar putea să obţină asta şi dacă Amyas pleca împreună cu Elsa şi apoi o consola el pe Caroline. nu credeţi? .Şi asta te predispune la crimă? . şi apoi continuă: îi era devotată lui Caro. din ceea ce-mi amintesc despre el.cel mai probabil făptaş? . N-am luat niciodată în consideraţie posibilitatea asta. Crima este o afacere.Te-ar putea duce la un mod mai crud de a-ţi rezolva problemele. . Cine dintre cei implicaţi mai mult ar fi putut fi. nu? Ea aprobă. în plus. dar nu fără interes.. Presupun c-ar fi avut motive. pe Elsa? 83 .. . domnişoară Warren.. că el ar putea fi cel mai probabil..Nu vedeţi nici o altă explicaţie? Angela acceptă calmă sugestia.Nu prea pare. într-un fel. . poate c-ar fi vrut să-l înlăture pe Amyas. De ce credeţi asta? . . Dar pare improbabil.Mă interesează foarte mult. nu-l văd pe Meredith omorând. .Mai improbabil decât sinuciderea? . La prima vedere. Vreţi să spuneţi.. în opinia dumneavoastră . spuse Poirot. altfel. Dar. E destul pentru crimă? Sigur că nu. oricum. intenţionata. nu prea ai pe cine să suspectezi. Erau cei doi rivali. dacă e să vorbim despre posibilităţi.E dificil de spus. Nu acum. Poirot insistă: .Era cel mai bun prieten al lui Amyas Crale.să zicem . Cine altcineva? Meredith Blake? îi era foarte devotat lui Caroline.Să mă gândesc. E prea blând şi prudent. Cine mai era? Poirot sugeră: .Totuşi.Domnişoara Williams? Doar nu puteţi să credeţi că o guvernantă ar comite o astfel de crimă! Ea era atât de inflexibilă şi de corectă! Se opri o clipă.

Şi atunci am înţeles însemnătatea expresiei pe care am văzut-o pe faţa lui Caroline. şi acest lucru pur şi simplu s-a putut citi pe faţa ei când m-a văzut. acum înţeleg despre ce era povestea aia cu budinca din orez".Ştiţi cum vă amintiţi uneori ceva. O să vă explic ceea ce vreau să spun.Atunci. Poate are vreo importanţă pentru ceea ce s-a întâmplat. Poirot aprobă tacit. ce era? Angela Warren rosti rar: .Atunci. nu fusese. firească. era doar Caroline care ieşea din dormitorul lui Philip Blake.. Poirot se gândi la el: un bărbat vesel şi prosper.dar nu le conectam cu realitatea. Animozitatea evidentă faţă de Caroline. Putea fi şi camera domnişoarei Williams sau a mea... atunci când a ieşit din dormitorul lui Philip Blake. când aveam unsprezece ani. nu Philip. mi-am amintit-o şi m-am surprins spunând cu voce tare: „Ah. care ieşea din dormitorul lui Philip Blake.. Nu cred că m-am mai gândit la ea. atunci când ea îl alesese pe Amyas. nu. Angela spuse: .. n-am experienţă în poveşti de dragoste. stând într-un hol. Şi totuşi. când am văzut aceeaşi expresie pe chipul altei femei. Dar ceea ce am observat a fost expresia feţei: o expresie de stânjeneală pe care n-am înţeles-o. Se aplecă în faţă.. în Paris... Philip Blake în urmă cu şaisprezece ani? Angela Warren vorbea în continuare: . cam acum doi ani.Dar ceea ce-mi spuneţi este foarte surprinzător! Philip Blake mi-a lăsat impresia că n-o plăcea pe sora dumneavoastră şi că niciodată n-o plăcuse.Nu înţeleg. . Vedeţi. .” Oare Philip fusese îndrăgostit de Caroline? Şi dragostea lui. Caroline. Poirot zise: .. veţi înţelege şi ceea ce am să spun în continuare. mulţumit cu golful lui şi cu vila sa. Poirot rosti rar: . Cum treceam printr-un hol. N-am înţeles-o până-n acea noapte...O. Şi cuvintele şi frazele din conversaţia cu Meredith Blake îi pătrunseră în minte: „Foarte supărat când Amyas s-a căsătorit cu Caroline: n-a vorbit cu ei mai bine de un an. am trecut peste ea.înţeleg ce vreţi să spuneţi. întrun fel... s-a deschis o uşă de la o cameră şi a ieşit o femeie pe care o cunoşteam. poate. . Deja în interviul cu Philip Blake simţise vag că nu era ceva în regulă. Ce simţise.Cei cinci purcelusi Angela clătină din cap.. într-o noapte. dar asta este. Nu pot explica. Nu era camera ei. Atunci n-am înţeles. după ani de zile. Dar. Odată. nu m-am întâlnit cu ele. Ştiam unele lucruri ce ştie o fată de vârsta mea . Nu m-a îngrijorat.. de fapt... Philip fusese prea vehement. V-am spus asta pentru eventualitatea în care ar conta pentru caz.Ştiu. prea plin de prejudecăţi. 84 . se transformase în ură şi amărăciune? Da. N-am înţeles nimic din ea atunci. nelăsându-l pe Poirot s-o întrerupă. n-a existat nici o aluzie directă la povestea aceea.. Cineva mi-a zis odată o poveste. eram cazată la un hotel. mademoiselle.

Cei cinci purcelusi CARTEA A II-A 85 .

aşa cum am spus. el şi soţia lui nu se înţelegeau. 86 . n-avea duşmani. că Amyas mă considera cel mai bun prieten al lui şi-mi dă autoritatea să vorbesc în numele unui om care nu mai poate vorbi el însuşi. Casele noastre erau vecine şi familiile erau prietene. avea o inimă mare şi iubitoare. avea ieşiri necontrolate. una peste alta. s-au logodit. După câţiva ani. Nu cred că el era foarte îndrăgostit de ea. este absurdă pentru oricine l-a cunoscut. ideea unei sinucideri e ridicolă. în cele din urmă. Nu numai că era un mare pictor.. dar. 19. dar prietenii îi erau devotaţi. Era o fată mai nevrotică pe atunci.. şi. în vacanţe. Din punctul de vedere al relaţiei mele îndelungate cu el. într-o criză de conştiinţă. Carla. aceasta nu era morbidă. pentru că simţeau că. şi. Crale. cu siguranţă. iar eu îl vizitam frecvent la Alderbury. Din câte ştiu. O cunoşteam şi pe Caroline Crale de multă vreme. când venea şi stătea la Alderbury. mă simt obligat să vorbesc despre caracterul lui şi despre viziunea pe care-o avea despre viaţă. Cei mai buni prieteni ai lui n-au fost de acord. Amyas Crale avea cu puţin peste doi ani mai mult ca mine.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI PHILIP BLAKE (Scrisoarea însoţitoare a fost primită împreună cu manuscrisul) Dragă domnule Poirot. atrăgătoare. avea puţină conştiinţă. Prietenia mea cu decedatul dura de foarte mult timp. Crale nu şi-ar fi luat niciodată viaţa. şi nu cred c-ar fi avut scrupule în a se despărţi de ea şi de o viaţă nesatisfăcătoare ca om căsătorit. Şi voi spune direct: pentru oricine îl cunoştea pe Amyas Crale. Asta a dus la o încordare de câţiva ani a relaţiilor dintre Amyas şi prietenii lui. Pot să adaug că i-am fost naş micuţei fete. era o femeie cu care se convieţuia greu. dar am scris tot ceea ce mi-am putut aminti. cum c-ar fi fost cuprins de remuşcări şi. de fapt. Era pregătit să aibă grijă din punct de vedere financiar de ea şi de copil. Mai mult. Dar erau adesea împreună. şi sunt sigur c-ar fi fost foarte generos. cred eu. Era prea pasionat de viaţă. Dinainte de căsătorie. Era un om foarte generos şi. dar Amyas era un prieten loial şi n-a renunţat la amicii lui pentru că aşa îi cerea soţia. După o asemenea perioadă de timp trebuie să spun că memoria mea nu este atât de exactă. nu lipsita de atracţie. aş spune. ea era. Afirmaţia apărării la proces. Ne jucam împreună când eram mici. Şi-a arătat devotamentul pentru Amyas aproape imediat. îmi îndeplinesc promisiunea şi veţi găsi ataşată o povestire a evenimentelor legate de moartea lui Amyas Crale. deşi nu mergeam la aceeaşi şcoală. însemnări despre evenimentele care au dus la uciderea lui Amyas Crale în septembrie. şi-ar fi luat zilele. Philip Blake. noi doi eram la fel ca înainte. Asta demonstrează. fără îndoială. chiar şi după divorţ. Al dumneavoastră. Caroline nu era potrivită pentru el.

el putea să pară normal. probabil. pentru cine nu-l cunoştea. Am zis. Amyas Crale însuşi era cu inima mai grea ca de obicei. Rezultatul era că Amyas Crale îşi petrecea foarte mult timp certându-se cu Angela. S-a bucurat să mă vadă şi mi-a spus. era mai rea cu Elsa decât ar fi putut crede cineva că era posibil. al cărei portret îl făcea Amyas atunci.şi eram. deşi se tachinau şi se mai ciorovăiau. la care cineva răspunsese că auzise că era foarte geloasă şi că-i făcea lui Crale un trai atât de imposibil. spunea. tabloul la care lucra nu explica în totalitate stresul în care se găsea.Cei cinci purcelusi Ca să trec la evenimentele despre care am fost rugat să scriu. care-l ştiam atât de bine. Mai era problema soţiei lui Crale. Se spunea că „fata aia. şi. şi naturală. observam imediat orice semne de iritare sau de nelinişte. încât era normal ca el să caute câte-o aventură. Vorbea atât de entuziast despre ea. Amyas 87 . este îndrăgostită până peste cap". trebuie să recunosc. într-o manieră politicoasă. Era o atmosferă încordată. A spus: „E onestă. Nu e mai mult decât un copil". având în vedere cât de tânără era fata. la rândul ei. de asemenea. băiete. atunci când nu picta. Deşi era mereu înclinat să aibă toane atunci când picta. că „obţinea cel mai mult de aici". am auzit comentariile altora. prin urmare. de bună-creştere. Eram conştient de faptul că exista o oarecare tensiune acolo. A adăugat că avea o viziune modernă şi că era eliberată de prejudecăţile de modă veche. Am spus: „Cine să te creadă?" A răspuns: „De data asta. O picta.. o fată minunată. M-am gândit. şi fără teamă". n-avea alt interes faţă de ea. şi nici un fel de scrupule n-o împiedicau să aibă acest comportament. Asta era. probabil că o să ajung la azil. amuzat să descopăr că biata Caroline aproape îşi ieşise din minţi de supărare. Numai cu ele. atunci când am rămas singuri: . iar altcineva credea că ştia exact ce voia să facă. Caroline. deşi n-am spus-o. şi răspunsul semnificativ că.. Alte remarci erau că fata înota în bani şi mereu obţinuse ceea ce-şi dorise. Spun toate astea pentru că le consider importante pentru a descrie starea lucrurilor înainte de crimă.Ce bine că ai apărut. cum am spus. în casă mai stătea şi Elsa Greer. Elsa era nepoliticoasă şi insolentă cu Caroline. A fost prima dată când am văzut-o pe domnişoara Greer. sau iar o săţi pierzi capul!" Mi-a zis să nu fiu prost. Dar acum era totul tensionat. Se găsea în avantaj şi ştia asta. în carne şi oase. am ajuns la Alderbury (aşa văd dintr-un jurnal vechi) cu cinci zile înainte de crimă. El a spus: „Chiar nu înţelegi. Deşi. Amyas îmi vorbise cu o lună în urmă despre ea. ea deja se obişnuise. De obicei. Phil! Să stau singur într-o casă cu patru femei e destul ca să mă enerveze la culme. Eram interesat s-o văd pe fată . dar auzisem de existenţa ei de ceva vreme. eu. se înţelegeau bine. era supărată foc. Câteva săptămâni mai târziu. Greer. fără a spune de fapt vreun cuvânt jignitor. că Amyas chiar se aprinsese râu de data asta. e altceva".era foarte frumoasă şi atrăgătoare . Cineva a zis că era o prostie din partea lui Amyas. Cunoscuse. E doar o fată. cinic: „Mereu e altceva". pe 13 septembrie. încât i-am spus în glumă: „Fii atent.

„Mă urăşte ca pe otravă. i-am zis..La naiba cu toate femeile! Dacă un bărbat vrea pace. Atmosfera din timpul mesei de prânz fusese destul de încordată. dacă aş face asta. S-a întors spre mine şi m-a întrebat: Nu credeţi c-ar fi minunat? 88 .Cei cinci purcelusi se purta ciudat. sugerat şi nu rostit. . Are prea multă mobilă în ea. aşadar. o să dau toate gunoaiele afară şio să las doar câteva piese de mobilier care să merite.Ar fi o cameră minunată. Al patrulea membru al casei era guvernanta. Nu vrei sa te încurci cu alte femei. astfel încât soarele care apune să fie prins în toată splendoarea. iar cei doi chiar se certau foarte tare. N-avea francheţea Elsei: pentru Caroline totul era mai degrabă oblic. chiar nu pot. M-a privit şi a râs. dac-ar fi altfel aranjată. un pic prea ascuţită: . unde ne beam cafeaua. bătrâne. şi.N-ar fi trebuit să te însori. trebuie să te abţii. A aşteptat câteva minute şi apoi a vorbit cu vocea ei clară.” Atunci a spus: . şi uneori îşi arunca pensulele. A adăugat că n-avea nici o îndoială că lui Caroline i-ar fi plăcut să scape de el. Eu şi Amyas îl admirăm foarte mult. înjura. Doar când venea în casă.. cred. veselă. a rânjit şi a adăugat: Ei bine. Afirmarea calmă a posesiunii a fost prea mult pentru Elsa. nu? Uneori îmi doresc să n-o fi cunoscut. în camera de zi.Ce-i cu toate astea? Afacerea cu Elsa e. cred. Am spus: .E foarte uşor să vorbeşti. Şi trebuie să recunoşti că e un tablou frumos.. Amyas devenea alt om.E minunata. se simţea că ostilitatea dintre femei îl deranja. nu m-ar lăsa ele pe mine! Apoi a ridicat din umerii lui laţi. chiar şi eu vedeam că avea să fie o operă plină de forţă. dezaprobându-mă fără încetare. Şi voi avea perdele arămii. A răspuns că era deja prea târziu ca să mai vorbim despre asta. în timp ce picta...Uite ce e. va ieşi totul aşa cum trebuie. Se referea la portretul pe care i-l făcea Elsei şi. Eşti genul de bărbat care ar fi trebuit să rămână fără legături familiale. Sperăm să mergem să-l vizităm în vara asta. „O hoaşcă acră". foarte atentă ca unele remarci ale sale să înţepe un pic. iar Caroline spusese: . oftând: . ofta. de parcă doar ei doi ar fi fost acolo. Deşi icnea.Este opera unui tânăr sculptor norvegian. Atunci când o să locuiesc aici. serioasă? A răspuns. Stă acolo cu buzele strânse.. trebuie să rămână fără femei în jur! . Elsa fusese în mod special. deşi nu ştiam prea multe despre picturi. Lucrurile au atins apogeul după prânz. era foarte fericit. Asta a fost prima indicaţie că se întâmpla ceva neobişnuit. adresându-se doar lui Amyas. ostilitate care a atins apogeul pe data de 17 septembrie. cred că insolentă este singurul cuvânt pentru asta! O ignorase pe Caroline intenţionat. Caroline vorbise. Am spus: .. Comentasem un cap sculptat ciudat. o numea Amyas. Nu le pot lăsa pe femei în pace.. la mese. cu noi ceilalţi.

atunci când sunt încolţiţi de femei. Amyas? El a părut un pic ruşinat de el însuşi. trecându-şi un deget pe sub gulerul cămăşii. Nici nu s-a oprit.Nu cred nici un cuvânt din ceea ce spui.Prin urmare.Dacă nu mă crezi.Chiar trebuie să ne prefacem? Haide. foarte încet: . dar n-a reuşit.Nu te ascunde cu capul în nisip ca un struţ. în acel moment. râzând: . Elsa? Elsa i-a răspuns: .E adevărat. draga mea. ştii bine ceea ce vreau să spun! Caroline a replicat: . a intrat şi Amyas în cameră şi Elsa a spus.Cred că ai înnebunit! Elsa a răspuns: . Caroline a zis: . Eu şi Amyas ne iubim: ai văzut asta destul de clar. S-a făcut roşu ca racul şi a început să înjure.Cei cinci purcelusi N-am avut timp să-i răspund. şi a încercat să pară demn când vorbea..N-am nici cea mai mică idee. 89 . Caroline a intervenit. aşa este? El n-a răspuns deloc. Nu e normal să te prefaci că nu vezi nimic. cu vocea ei liniştită şi mătăsoasă şi. Ar fi mai simplu dacam fi sincere una cu cealaltă.Te gândeşti să cumperi locul ăsta. întreabă-l pe el! Şi Caroline a spus: . Elsa spune că te vei însura cu ea. Elsa a răspuns la asta: . sărmanul: . n-am înnebunit. nu. S-a întors spre Elsa şi a întrebat-o de ce naiba nu-şi putuse ţine gura. A spus. şi tu ştii asta.Nu vreau să vorbesc despre asta. A întrebat direct: Amyas. Mai ai un singur lucru de făcut: Trebuie să-i redai libertatea. deja. Dar vocea lui Caroline era neconvingătoare. Aşa e? Sărmanul Amyas! Mi-a fost milă de el.O.Dar vom vorbi despre asta! Elsa a intervenit: . doar a rămas acolo. Elsa a râs. . Eu şi Amyas ţinem unul la celălalt. Aşa par bărbaţii.Cred că e corect ca lui Caroline să i se spună. după ce ne vom căsători. . Asta făcea şi când era mic şi intra în bucluc. E a lui. şi autoritar. . Elsa lovise sub centură. Era dură şi metalică.Ce vrei să spui? Şi acum. Nu e casa ta. vocea ei nu mai era mătăsoasă. Caroline a repetat.Nu va fi necesar. Şi. Caroline a replicat: .. Un bărbat se simte foarte prost la o astfel de scenă.. Caroline a insistat: . în acea clipă.Asta am să şi fac.. Caroline. eu voi locui aici cu el! Caroline a spus: . periculoasă.

Angela şi cu mine să mergem la pescuit. . mai ciudată. Nu ştiu dacă se hotărâse deja să-l ucidă. cu o voce obişnuită: .Atunci. de-desigur că mergem. Şi două femei blestemate şi proaste nu mă vor opri! Apoi s-a calmat un pic şi a spus că femeile n-au simţul măsurii... ai intenţii bune. Şi dacă era posibil ca Amyas. Amyas. Cel mai bun lucru din viaţa mea. Phil. dar n-aş fi surprins.Mai e şi fetiţa..Phil. singur ţi-ai făcut-o! .Ah... El m-a luat de braţ. am insistat eu. Dar el deja intrase în idei abstracte. maro-închis.. absent: . câteva minute mai târziu. 90 . nu-l privea direct. Deşi vocea ei era destul de normală. Apoi a rostit. el a ridicat brusc capul. Caroline s-ar opune divorţului. băiete. O să vezi. Nu voiam să fiu singur cu cele două..Scoate-ţi haina aia pătată. Totul va fi în regulă. Chiar şi Caroline ar trebui să înţeleagă asta.. Şi era capabilă să-şi facă planuri fără urmă de emoţie. Atunci. Şi s-a întors şi a ieşit din cameră. răspunde! Trebuie să ştiu. destul de atrăgătoare. dar. că un bărbat nu poate fi învinuit că-şi pierde capul pentru ea. Era minunată. A zis. Recunosc asta.. îşi pusese o pălărie. L-am prins pe terasă.Cei cinci purcelusi Ea a continuat: . dar nu croncăni ca o cioară. Mă descurc şi singur. Am repetat şi el a spus. L-am întrebat ce s-ar întâmpla dacă. mormăind.Caroline n-ar putea fi niciodată răzbunătoare..De ce n-a putut să-şi ţină gura? De ce naiba n-a putut? Acum a explodat totul! Şi trebuie să termin tabloul. băiete. ai uitat? El a privit-o. bâlbâindu-se un pic: . A vorbit mult. A izbucnit: . a spus el.Te rog. Mergem la Meredith să luăm ceaiul. a apărut şi Caroline pe terasă. Nu înţelegi. . Phil? E cel mai bun tablou al meu. .. S-a îndreptat către nişte dalii plantate şi a început să culeagă câteva flori. Niciodată n-am auzit pe cineva înjurând aşa. cu o minte clară şi crudă. la naiba. vesel: . Am mers după el. auzi. Amyas s-a întors încet şi a intrat în casă. ca un taur la coridă. dar nu vreau să vorbesc acum despre asta.La naiba cu toate! Nu ştiu dac-ar mai fi spus ceva sau nu.Ştiu şi eu asta. . până la urmă.. bătrâne.E foarte adevărat. Dar eu unul cred că asta arăta ce fel de femeie era. du-te să te schimbi şi încearcă să arăţi mai puţin ca un negustor de vechituri. Despre şansele ca vremea să rămână frumoasă. Ăsta era Amyas: un optimist incurabil. Caroline a vorbit cu mine. Avea o voinţa puternică şi se controla perfect.Ei bine. Apoi a adăugat: Dar trebuie să recunoşti. înjura. uitasem! Da. N-am putut să nu zâmbesc un pic. Apoi a zis: .

După ceai..Oricum. El a zis: . zâmbind. Totul este în ceaţă. Desigur că lui Caroline i-ar fi plăcut să-l aibă pe Meredith lângă ea atunci când voia. el. Nu ştie ce face. Nu-mi amintesc foarte clar evenimentele acelei după-amiezi. E mult mai în vârsta decât ea. îmi amintesc de o discuţie lungă cu Angela despre antrenamentul terierilor. Am spus: . îl găseam foarte plictisitor. cel puţin. se servea ceaiul sub un copac mare de acolo. Cred că acolo.. ca un prost. Caroline ar fi ajuns o soţie părăsită. pe Amyas să se răzgândească. Cum am spus. îmi amintesc că Merry a ieşit să ne întâmpine.Cei cinci purcelusi Caroline Crale era o femeie periculoasă. Am spus: . I-am spus că fata avea chiar douăzeci de ani. că nu voia să-şi schimbe fusta. sau că avea senzaţia că-l putea face. oricum. Lui îi plăcea să-şi prezinte hobby-ul. A ieşit.Să nu te îndoieşti. Am plecat în sfârşit. Eu cu Amyas. Cred că ne-am plimbat întâi prin grădină.Nu-şi poate lăsa soţia şi copilul şi să plece cu fata asta. un prieten bun la nevoie care n-ar fi mers niciodată prea departe. şi Elsa singură. în acest fel. A mâncat multe mere şi a încercat să mă convingă şi pe mine să fac asta. Aşa arată femeile atunci când obţin ceea ce vor.. cu noi toţi de faţă. Când ne-am întors. Cred că-i spuseseră ceva Caroline sau Amyas. îmi amintesc că Meredith a 91 . . Am crezut că poate Merry era deranjat de ideea că. Era acel gen de femeie. părea chiar îngrijorat. nu observa niciodată nimic.... Doar atât am putut să ne spunem.. Elsa părea sfidătoare.dar trebuie să recunosc că era foarte frumoasă în după-amiaza aceea. Şi n-am văzut-o pe Caroline luând substanţa. Meredith a vorbit pe fugă cu mine.. Personal. Trebuie să recunosc că eram oarecum amuzat de idee. Trebuia să-mi dau seama că navea să accepte totul uşor.Uite ce e. N-o admiram . au sosit şi ceilalţi afară. După ce divorţul s-ar fi terminat. nu destul.. Dar. certându-se cu domnişoara Williams. până la urmă. părea foarte supărat.Nu-ţi face griji. Caroline mergea cu Angela. Merry. dar numi amintesc exact ce anume a spus. pentru dragul de Meredith.. Caroline părea că n-o observă. Sărmanul Meredith! Mereu a fost un cavaler. Destul de ciudat. şi triumfătoare. . Phil. dar îmi amintesc puţine despre vizita la laboratorul lui Meredith. îmi amintesc. am crezut că se hotărâse să accepte inevitabilul. A fost în regulă. era o femeie şireată.prea violentă . apoi pe Elsa. Elsa n-are mai mult de optsprezece ani. Curând.. bătrâne! Ea ştie ce face şi îi place. Angela a salvat situaţia. Credeam şi atunci că devotamentul acesta era cu mult mai mare. o va face. O privea cu îndoială pe Caroline. Sărmanul. Amyas nu poate să facă una ca asta. poate că se aştepta ca devotatul ei prieten să se însoare cu ea.. a vorbit despre cucută.

Nu era nimeni în sufragerie. chiulea când. ca de obicei.Bine. iar fereastra era deschisă. A evitat alte complicaţii.Nu fi proastă. Zâmbea. Era felul ei de-a fi. am plecat să-i caut pe ceilalţi. îmi imaginez că auzise cea mai mare parte din discuţie. e timpul să-mi pozezi! Vreau să continuăm cu tabloul. am dat peste Elsa. când am auzit uşa de la bibliotecă trântindu-se şi l-am văzut pe Amyas ieşind. A intrat în casă. n-am văzut pe nimeni. Mergând pe terasă. Au plecat împreună spre Battery Garden. d) îi doreşte să-i rămână un cârnat în nas.Cei cinci purcelusi citit un pasaj din Platon. Era foarte roşu la faţă. Am intrat din nou în hol şi mi-am dat seama că Amyas şi Caroline Crale erau în bibliotecă. b) ar dori să fie mort. M-a luat de braţ şi a zis: . Doar: . de umăr. am fumat o ţigară. fata. Mă duc să-mi iau un pulover. Caroline era pe hol. E frig afară. înveseleşte-te! Apoi. Stătea pe un scaun cu spătar înalt. Mă întrebam dacă Amyas avea să spună ceva. care descria moartea lui Socrate. Mi s-a părut foarte plictisitor. Clasicii mă plictisesc. Nu cred că m-a observat. Am ieşit afară. A luat-o pe Elsa. singur. Delicioşi. Era clar că nu eram dorit. . în chip neceremonios. şi să nu mai iasă. îmi vine în minte gustul de ficăţei şi de şuncă. A spus că: a) i-o va plăti.Eu chiar vorbesc serios! Ei bine. Am ieşit din nou. Nu-mi mai amintesc prea multe despre acea zi. Era chiar sub fereastra bibliotecii. Ea a zis: . Domnişoara Williams s-a dus după eleva ei. Nu. ar fi trebuit să fie la lecţii. Era o noapte minunată. s-a ridicat calmă şi a venit spre mine. Caroline! . iar restul ne-am distrat asistând la scenă.Femeile astea! Eu i-am spus: . am râs cu toţii. E ciudat ce lucruri îţi aminteşti. n-am mai spus nici unul nimic. Eu am intrat în casă. o voi face! Amyas a zis: . Am auzit-o pe ea spunând: . Părea că se închide 92 . asta ştiu. Când a plecat. Amyas şi Elsa au ieşit împreună în grădină. cred că mai degrabă sinceră şi lipsită de imaginaţie. a fost foarte amuzant. până când a venit Elsa din casă. Amyas şi Angela s-au certat rău. Am făcut o plimbare. ca în poveste. După aceea. Caroline a mers la culcare imediat după aceea. care o căuta pe Angela.Tu şi femeile tale! Te-aş ucide! într-o zi. Ceea ce voia ea era singurul lucru pe care-l putea vedea. Vorbeau foarte tare.Haide. Când m-a văzut.Nu e o dimineaţă încântătoare? Chiar era o dimineaţă încântătoare pentru ea! O fată crudă. dar n-a făcut-o.Hai. c) speră ca Amyas să moară de lepră. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. Angela a plecat la culcare cu o izbucnire finală. Erau foarte buni ficăţeii. de fapt. Stăteam pe terasă de vreo cinci minute. n-am vrut să aud mai mult de atât. Am coborât în dimineaţa următoare.

M-am dus spre cărarea unde se ţineau bărcile. bătea un vânt destul de răcoros dinspre mare. Putea să fie un servitor? Am spus că se putea. a trecut pe lângă mine şi a urcat la etaj. Şi va fi excelent. iar după aceea nam mai putut auzi nimic. Pot să mă odihnesc.Şi n-ai nici o idee despre cine ar putea s-o fi luat? N-a spus nimic şi m-a întrebat ce credeam eu. Meredith. Am vrut să ştiu: . Nu cred că e nevoie să mai trec încă o dată prin toate lucrurile pe care acum consider c-ar fi trebuit să le fac. 93 . în unele locuinţe. în timp ce el picta. înţelegeţi) că a urcat să ia otrava şi că atunci s-a decis să facă tot ceea ce a făcut. într-un mic debarcader. şi apoi mi-a mărturisit că a găsit fereastra un pic deschisă. Era vocea fratelui meu. A legat barca şi a urcat treptele. cu barca. Părea palid şi îngrijorat. se aşteaptă să răspundă servitorii. de asta. M-am dus chiar eu să-l întâmpin.. L-am întrebat: . Cineva ar fi putut intra pe acolo. Ce-ar trebui să fac? Chestia aia e periculoasă. L-am aşteptat. unul. Asta a spus. Şi apoi a adăugat: .E prea crud. Că sticla fusese plină cu o zi înainte. nu? Mereu. a spus el. am trecut pe sub Battery Garden.. Păreau foarte veseli şi lipsiţi de griji... cred (n-am autoritatea să spun asta. dar mi se părea puţin probabil. Mi-a explicat că intrase în laborator şi găsise sticla cu cucută pe jumătate goală. Amyas spunea ce cald era (chiar era foarte cald pentru septembrie) şi Elsa spunea că. tot fără să mă observe. îţi spun eu! Am auzit-o pe Elsa spunând: „Brută" şi apoi râzând. Şi a spus că era sigur. Am auzit pe cineva pe scări şi i-am spus să vină imediat acolo. Şi.în nici un caz! Stai acolo! Eşti o fată puternică. Apoi. ca o persoană concentrată asupra unui gând. Doar am auzit cuvintele: . A spus: . chiar în acel moment. îi auzeam pe Elsa şi pe Amyas vorbind. în cazul în care nu ştiţi cum arată zona. Philip.Ai mintea mai bună decât a mea. Am ridicat receptorul. Ca să ajung acolo. pentru ea. nu l-am luat chiar atât de în serios pe cât ar fi trebuit. Mereu ţinea uşa încuiată.Cei cinci purcelusi în sine uneori. la Alderbury. Doar murmura ceva. Poate că. dar adesea. Nu pentru mine. dragul meu? Şi l-am auzit pe Amyas strigând: .Am înţepenit de tot. în locul în care se afla ea. cea mai scurtă cale de la o moşie la alta este printr-un golf.. Meredith a fost mereu un tip mai confuz. Meredith se bâlbâia destul de tare. eu eram ca unul de-al casei. Ce s-a petrecut a fost înspăimântător şi am fost suficient de prost încât să fiu luat prin surprindere.Eşti sigur de asta? Vedeţi dumneavoastră. Era foarte supărat.. Meredith tocmai vâslea din cealaltă parte. a sunat telefonul. Eu.

Amyas a părut surprins să ne vadă. De fapt. Era o zi foarte 94 . Caroline tocmai ieşea. când am auzit iar vocea lui Caroline. După ultima mea remarca nici unul din noi n-a mai vorbit o vreme. Caroline a închis uşa de la Battery Garden şi a urcat în casă cu noi. Mergeam spre casă şi discutam. Amyas a zis: . El a spus: .Mersi. Ne-am aşezat pe terasă şi ea a intrat înăuntru. Am crezut că era o ceartă între toţi trei.Nu te îngrijora pentru fată. substanţa nu mai e.Ei bine. Amyas a mormăit: . desigur. Meredith.. Am observat că se clătina un pic şi m-am întrebat dac-o fi băut. Elsa venea alergând în jos pe cărarea dinspre casă. Un bărbat poate fi iertat pentru asta. Va fi în regulă. Sau anunţi pierderea atunci când sunt toţi acolo. Eu am replicat că nu credeam c-ar fi imposibil. Meredith s-a cutremurat un pic.îţi trimit jos nişte bere de la gheaţă. ca s-o otrăvească pe Elsa. A întrebat ce credeam eu. Dacă eşti convins că ea n-are nimic de-a face cu asta. discutau despre Angela. Caroline protesta: .Bună.Haide. Apoi. Pentru Dumnezeu! Tocmai atunci. dacă are parte de atâtea scene. Şi am spus că. Avea un pulover roşu-aprins în mână. dar.Ce vom face? Am spus. Ce explicaţie ai tu? N-avea nici una.Berea aici e foarte calda. Meredith! Discutam problema plecării la şcoala a Angelei. Angela a ieşit cu câteva sticle de bere şi câteva pahare.E foarte greu pentru ea. jos? Şi Caroline Crale a spus: . A spus: . Du-te la locul tău. şi el credea la fel ca mine.Trebuie să ne gândim cu atenţie. Nu sunt sigură că e cel mai bun lucru pentru ea. De ce n-avem gheaţă aici. Cam cinci minute mai târziu.. adoptă tactica şi cu Elsa. A mormăit: . sceptic.Cei cinci purcelusi . dacă el nu greşea. Treceam pe lângă Battery Garden. uşa de la grădină s-a deschis chiar când eram şi noi acolo. Mi se pare. Amyas a mormăit: . Nu vreau să pierd timpul. că nu prea e probabil. sau că Elsa a luat-o. ca un prost ce am fost: . Am insistat: . A întrebat din nou: . ca s-o otrăvească pe Caroline şi să netezească poteca iubirii. S-a întors la pânza lui.Un hoţ de ocazie? am întrebat. sau o iei deoparte pe Caroline şi vorbeşti direct cu ea. probabil că o luase Caroline. dar nu voia să recunoască.O fată ca asta! N-ar fi putut s-o ia. Şi Amyas părea foarte nerăbdător să încheie. Apoi. A spus că era absurd şi melodramatic şi că nu putea fi adevărat. de fapt.

în mintea mea încă mai exista posibilitatea ca Meredith să fi greşit. otrava este o chestiune foarte melodramatică. ştiţi. I-am spus: „După prânz". Elsa era prea raţională şi prea tânără ca să se încurce cu otrăvuri. Dar aceasta otrăvire răzbunătoare şi rece. Am crezut . Nu putea suporta ca ei doi să fie acolo singuri... Nu. la soare.. Caroline era mai periculoasă: dezechilibrată. Am băut cafeaua pe terasă. După aceea. n-o să vă vină să credeţi. a trecut şi Caroline pe lângă noi. şi Angela am alergat.. Un lucru normal pentru el. N-avea sens să-l las pe Meredith să facă asta: era prea slab. Meredith a zis că putea şi el să coboare. S-a ridicat şi a spus că-i va duce cafeaua.că-l va găsi mort. Mă hotărâsem ca imediat după masă s-o iau pe Caroline deoparte şi s-o acuz de furtul substanţei. iar el a aprobat. pe moarte? Meredith mi-a zis: . în timp ce eram acolo. în cel mai natural mod posibil.ce prost am fost! .. şi am crezut că era înţelept să facă asta atunci. aveam s-o înfrunt chiar eu. Eram destul de sigur că ea o luase. Am înotat puţin în golf şi apoi neam întins pe stânci. Prânzul ar fi fost... Liniştită şi cam tristă.. Avea în mână o altă sticlă şi a spus că i-o duce lui Amyas. după ce mă mai gândisem.trebuie să fi ştiut . A coborât pe cărarea şerpuită.că era doar vorba despre gelozia ei. şi atât de calmă şi de gândită. Nu mai ţin minte dacă a fost la sugestia lui Caroline sau nu. Şi totuşi. A spus gâfâind: . condusă de impulsuri de furie şi cam nevrotică. Mi se părea imposibil să rămân singur cu Meredith. foarte ciudat. Meredith a plecat şi el la scurt timp.. Asta o adusese acolo şi prima dată. 95 . să picteze. Era târziu atunci când mi-am privit ceasul. Şi totuşi ştia .. Amyas. dacă nu. Ce diavol de femeie! Este un lucru diabolic să otrăveşti un bărbat cu sânge rece.. Angela era tăcută şi asta îmi plăcea.. până când nu se întâmplă. Sau ca un servitor să fi luat cucuta şi so fi vărsat şi să nu îndrăznească să spună. Apoi am plecat să fac baie cu Angela. Cred că da. Tocmai se aşezaseră..Mă tem că e mort. Asta. mai puţin Amyas. ei bine.. palid.. Dacă era un revolver prin jur şi ea îl lua şi-l împuşca. Era puternică şi putea să aibă grijă de ea.. ar fi fost mai de înţeles. sub firavul pretext al plecării Angelei. ar fi trebuit s-o dea înapoi sau... repede. ca să prindem prânzul cu ceilalţi. Nu părea prea volubila. Am sărit în sus. Mi-aş dori să-mi amintesc mai bine cum se purta şi cum arăta Caroline.E bolnav. iar eu şi cu Meredith am urmărit-o. când a urcat alergând.. Tot nu decisesem nimic.. care rămăsese în Battery Garden.. oricum n-ar mai fi îndrăznit s-o folosească.Un doctor. Domnişoara Williams a coborât împreună cu ea. Tocmai căutam o scuză să-l urmez. dar ea a insistat să meargă singură. .Cei cinci purcelusi caldă şi ne-am bucurat s-o vedem.. Cele două au plecat împreună. şi acum Angela mă ruga să merg să facem baie. aşa mi s-a părut. Vedeţi. altfel. şi eu.

Cât despre Caroline. puteai să crezi că e distrusă... A făcut-o pe Elsa să se controleze în mai puţin de un minut: i-a spus că trebuia să tacă şi că nu ne trebuiau zgomotul şi violenţa asta. nu voiam să fiu auzit de celelalte două femei: Criminală nenorocită.. ca o căprioară. şi apoi a intrat şi domnişoara Williams în scenă. Lipsita de iubitul ei. gâfâind şi tremurând. dac-ar fi putut. Puteai să-ţi dai seama de faptul că înaintaşii ei fuseseră morari. să-i fie teamă. şi n-au crezut-o. Ar fi zgâriat-o pe Caroline pe faţă. începuse.. Dar nu era. Meredith m-a îndemnat: . Sfârşitul istorisirii lui Philip Blake. Eu dau telefon. nu. Du-te după ea. Nu se gândise bine.. Am spus destul de încet. A crezut că fusese înjunghiat de Caroline. Nu ştiam că se poate mişca aşa. el a făcut-o singur. Era ca un strigăt ascuţit. Erau atenţi. Putea s-o ucidă pe Caroline. Toată educaţia şi tot rafinamentul dispăruseră.Mort? Mort?. Stătea acolo perfect liniştită.. Nu ştii ce poate să facă.. Dar a ţipat brusc. masca deja căzuse. cred. M-am dus după ea. Elsa a tăcut. şi e bine c-am făcut asta.. I-ar fi smuls părul. în ceea ce mă priveşte. A funcţionat.. Ochii o trădau. mi-ai ucis cel mai bun prieten! S-a făcut mică. A spus: .. Am spus: Poţi să le zici asta poliţiştilor. Şi apoi a fugit. foarte atenţi şi conştienţi de ceea ce se petrecea. N-am văzut niciodată o asemenea durere şi o asemenea ură frenetică...Du-te după ea. Am privit-o drept în ochi... Prezenţa ei a fost bine-venită. trebuie să spun. 96 . Asta a şi făcut. ca mânată de la spate. era doar o femeie de rând. doar a rămas acolo. o... Am ţinut-o. A zis: Nu. Ca o Furie răzbunătoare.. Am mers la ea şi i-am vorbit..Cei cinci purcelusi Uitasem de Elsa pentru moment. Ar fi aruncat-o peste parapete.

din câte îl cunoşteam. Este puţin probabil. Prin urmare. amintirea mea despre aceste fapte. cred eu. am fost surprins atunci când ma întrebat deodată. în ciuda scepticismului prietenilor lui Amyas. atunci cum a murit Amyas? De când v-am văzut. Caroline Crale să-şi fi otrăvit soţul. atunci propria convingere probabil că era importantă. Şi sunt mai convins că nu este atât de probabil ca. că însăşi Caroline credea asta. cum v-am spus. repet. îl cunoştea pe Amyas mai bine ca oricine. cu atât mai mult să-l fi mustrat conştiinţa aceasta a lui. dar absenţa oricărei alte explicaţii şi atitudini m-au făcut să urmez. Dacă ea credea că sinuciderea era posibilă. dar acum cred că poate aşa a fost. nu este imposibil. Mi s-a părut mereu puţin probabil. în lumina noii teorii. Caroline susţinea cu tărie această teorie. într-o zi. semnificativ de altfel. Aşa cum v-am promis. Oamenii duri arată uneori o bunătate nebănuită. Asta. aşadar. repet. soluţia era puţin plauzibilă. Nu părea foarte fericită în ultima vreme. Aşa că se poate ca Amyas Crale să fi avut o conştiinţă şi. în primul rând. Un bărbat respectat şi auster ar putea să aibă o obsesie mai ciudată.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI MEREDITH BLAKE Dragă domnule Poirot. o urmă de remuşcare şi de disperare la care l-a condus temperamentul lui. voi avansa următoarea teorie: în Amyas Crale mai exista o urmă de conştiinţă. am aşternut pe hârtie tot ceea ce-mi amintesc despre evenimentele tragice din urmă cu şaisprezece ani. mai degrabă. Deşi. Era în timpul primei vizite a Elsei Greer la Alderbury. I-am spus: . atunci sinuciderea trebuie să fi fost posibilă. Deşi nu se potriveşte cu nimic din ceea ce a spus el vreodată. Cred că aş putea include aici o conversaţie pe care am avut-o cu Caroline cu câteva săptămâni înaintea tragediei. există porniri care-i surprind chiar şi pe cei care-i cunosc foarte bine. Un arivist vulgar poate aprecia o operă frumoasă de artă. cunoştea afecţiunea şi prietenia mea pentru ea. cu cât era mai egoist şi făcea numai ce voia. Pentru început ar fi faptul. Asta. Caroline. este totuşi adevărat că. Poate că-i arăta doar ei această latură a lui. Şi. în unii bărbaţi. părerea generală şi să mă întreb odată cu ei: dacă n-a fost ea. Ea a clătinat din cap şi a zis: 97 . este semnificativ! Şi acum să examinăm faptele sau. în poziţia celui în care se putea încrede cel mai mult. Totuşi.E interesat s-o picteze. Oamenii generoşi şi joviali au de cele mai multe ori şi o latură crudă şi malefică. într-adevăr. II cunoşti pe Amyas. Adică aceea că Amyas Crale şi-a luat singur viaţa. Eram. despre care ştia doar soţia. acum îmi modific părerea. vreau să mărturisesc că am chibzuit asupra lucrurilor pe care le-aţi spus în timpul recentei noastre întâlniri. Dacă acum presupunem că această fermecătoare doamnă a fost condamnată pe nedrept. dacă eu credeam că Amyas ţinea la fata pe care şi-o adusese. ca într-o turmă. am reflectat foarte mult la soluţia alternativă prezentată de apărare la proces.

totul se terminase pentru ea.Ei. poate puţin. draga mea. dar ele nu durează. Amyas a plecat şi el pentru câteva săptămâni. Una peste alta. .Este neobişnuit de atrăgătoare. Ăsta. a recunoscut Caroline.. . teribil de sinceră. că va fi diferit. am avut un şoc să aflu cum decurgeau lucrurile. Merry. că Amyas îţi este devotat doar ţie? . Mi-ar plăcea să-i duc o secure fetei ăleia. Cu escapada lui Amyas. N-am putut să vorbesc şi cu Caroline. Şi a continuat: Am treizeci şi patru de ani. Am sentimentul că.. spunând: . .. Dar Caroline.. şi foarte sinceră.Totul s-a terminat. în acest caz. . Caro. sunt convins. Şi ştim amândoi că Amyas e susceptibil la aşa ceva. i-am spus. nu prea avea chef să comunice.Asta credeam şi eu. Era o cale de scăpare.Dar. îi văd şi acum chipul. cu ochii mari şi negri şi cu emoţiile stăpânite. V-am spus despre conversaţia mea cu Crale şi cu Elsa. nu era supărată sau îngrijorată în vreun fel. Foarte tânără. dar.Cei cinci purcelusi . a fost motivul pentru care a luat cucuta. Fata aia e atât de. şi. de data asta.. va fi diferit. Sunt o femeie primitivă. Părea să fie ea însăşi. Şi apoi am auzit că Elsa s-a întors la Alderbury. de data asta. nu-şi dădea seama de faptul că Amyas se îndrăgostea de ea.. atunci când am văzut-o. ştii. îi pot auzi vocea. Am fost căsătoriţi timp de zece ani. Am putut doar să schimbăm acele câteva cuvinte despre care v-am pomenit. A avut mereu aceste momente de orbire. Merry.. Dar trebuie să ştii. I-am spus că fata. O 98 .. deşi se poartă urât. probabil. aşa este. e ceva serios.Crede-mă.Dar e foarte tânără. Erau o afirmare literală a adevărului.. e îndrăgostit de ea. cum ai spus. La scurt timp. că Amyas ţine numai la o singură persoană: la tine.. Merry.Da. iar asta o va proteja. asta nu-i afectează sentimentele pentru tine. . Mă deranja un pic. probabil. şi pătimaşă. Avea o mare admiraţie şi-l venera pe Amyas. femeile sunt un joc pentru Amyas. .Nu.Dragul de Merry! Şi a început să vorbească despre grădină.. De aceea. Nu vă pot descrie dezolarea din acele cuvinte. Eşti singura care contează pentru el.. Am sperat că nu se va mai îngrijora din cauza acestei probleme. Caroline mi-a zis doar atât: . şi. nici nu înţelegea ceea ce făcea. ca să-şi termine Amyas tabloul. Mi-am imaginat că totul era în regulă. . cred eu. ştii... Uitasem complet de tot. Caroline. recunosc. Nu pot să mă compar fizic cu Elsa şi sunt conştientă de asta. .Dar ştii. Elsa s-a întors la Londra..Cunoaşte oare cineva ceva sigur despre bărbaţi? a spus şi a râs un pic forţat.Mai mult. mi-e teamă. . de asta mă şi tem. mi-a mărturisit ea..

au fost găsite numai amprentele lui Caroline pe sticla goală de cucută? Sugerez că. Hotărârea ei de a se sinucide l-a împins pe soţul ei să facă asta. atunci când l-a găsit mort. cu capul greu. Permiteţi-mi să-mi repar omisiunea. El nu-şi mai imagina viaţa fără Elsa. Am găsit fereastra un pic ridicată. A hotărât că avea o singură scăpare: să folosească el cucuta. Poate că el a văzut că ea o luase. astfel. încercând să mă gândesc cum îi puteam ajuta. am reuşit să mă scol. era în continuare incapabil să renunţe la Elsa.deşi nu era chiar genul de crimă de care era acuzată. că moartea lui era cel mai bun lucru şi pentru ea.într-un exces de moralitate . Ajungem acum chiar la ziua aceea. Şi-a dat seama că nici Caroline nu putea trăi fără el.Cei cinci purcelusi cale sugerată de discursul meu stupid despre cucută. de la o pisică intrată acolo. Caroline a pus mâna pe sticla. Cred că asta ar putea fi explicaţia. Sigur că e normal să presupunem că se considera răspunzătoare pentru moartea lui . Iată ceea ce cred acum: a luat cucuta şi s-a hotărât să-şi pună capăt zilelor atunci când Amyas a spus c-o părăseşte. De ce. Recunosc că această teorie nu explică unele lucruri. aşa cum mi le amintesc. probabil. după ce a umblat Amyas cu ea. A hotărât să moară chiar cu pensula în mână. am adormit pe la şase dimineaţa. unde era laboratorul meu. Sigur că e o teorie plauzibilă. Dormisem foarte prost. de fapt. Şi modul în care a făcut asta îi este caracteristic.. Dar. Pictura era cel mai drag lucru de pe lumea asta pentru el. sau poate c-a descoperit mai târziu. Aducerea ceaiului nu m-a trezit. Şi dacă aşa este. cred. Iar ea se va putea mărita şi o să fie mulţumită că singurul lucru de care s-a făcut vinovată mama ei a fost un impuls (şi nu mai mult) de a se sinucide. La scurt timp. Şi ultimul lucru pe care avea să-l vadă era chipul fetei pe care o iubea cu atâta disperare. Deja v-am relatat ceea ce s-a petrecut în ziua de dinaintea morţii lui Amyas. martorii apărării au zis că mâna unui om poate fi deformată după ce ia otravă şi că. După ce am stat treaz o vreme. Cât despre dovezile cu amprentele pe sticla de bere. Ea luase otrava din laborator. A fost oripilat de acţiunile sale şi de ceea ce o determinau pe ea să facă. Atitudinea lui Caroline la proces. aşa cum fusese lăsată cu o zi 99 . Oricine se îndrăgostea de fata aia nu mai putea scăpa. Poate că a crezut. pe la nouă şi jumătate. atunci va fi cu siguranţă uşor s-o convingeţi pe micuţa Carla de toate astea. în cele din urmă. Acea descoperire a acţionat cu forţă asupra lui. vai. înţeleg asta. nu sunt ceea ce mi-aţi cerut: adică o povestire a întâmplărilor de atunci. dar. de asemenea. putea ţine o sticlă într-un mod nenatural. ca să vadă dacă o mai atinsese cineva. de exemplu.. mi s-a părut c-am auzit mişcare în camera de sub mine. care descria moartea în chip atât de graţios. după aceea. sticla s-a şters de toate lucrurile moi care o acopereau şi că. în ciuda remuşcărilor. Pot să spun că zgomotele proveneau. Toate astea. îngrijorat de turnura dezastruoasă a evenimentelor pentru prietenii mei. Un alt lucru mai rămâne de explicat. Şi de pasajul pe care i l-am citit din Fedon. Dar cred că acum înţeleg cauza.

M-am dus în laborator imediat după ce m-am îmbrăcat. I-am întrebat pe servitori şi cu toţii au negat c-ar fi intrat în laborator. Am închis fereastra şi am ieşit. Atunci când sunt surprins. ca să-şi caute eleva care chiulea. iar Amyas a părut dornic să-şi reia lucrul fără nici o întrerupere din partea noastră. în final. sunt absolut siguri de tot ceea ce fac. uitându-mă pe rafturi. Philip a fost mai rapid ca mine. înţelegeţi c-am trecut pe sub zidul de la Battery Garden şi am auzit tot ceea ce se discuta. Eram foarte supărat şi şocat. fiindcă m-a privit oarecum ciudat. Am mers către casă împreună. Părea tulburată.. N-aveam nici o intenţie să-i vorbesc despre ceea ce se întâmplase. Cât de des eşti convins că ai pus ceva într-un anume loc şi apoi descoperi că era în cu totul alt loc? Cu cât 100 . N-am fost atent la conversaţie. Era necesar să hotărâm ce să facem. Uşa de la Battery s-a deschis chiar când eram în dreptul ei şi Caroline a ieşit. Philip se învinuia cu severitate după aceea pentru faptul că n-a acţionat imediat. am remarcat doar că Amyas şi Caroline se certau. acum nici nu cred că se gândea cineva la asta). iar eu m-am grăbit spre mal şi am vâslit până la Alderbury. procesele mele mentale sunt oarecum mai încete. încuind uşa. şi o dată sau de două ori m-am întrebat şi eu dacă n-am greşit.. Cred că domnişoara Williams a observat că nu era ceva în regulă. Am sugerat să încerce în grădină .Angela avea un măr favorit acolo -. apoi mi-am dat seama ce lipsea şi.. că fata trebuia să-şi facă bagajele. m-am alarmat. Am observat că sticla care avea cucută nu era chiar în rând cu celelalte. dar tot cred c-am făcut bine vorbind înainte. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. A înţeles gravitatea faptului şi mi-a cerut să merg urgent acolo. Amyas. M-am mai gândit un pic la asta şi apoi m-am hotărât să-l sun pe fratele meu şi să-i cer sfatul. Am asigurat-o că n-o văzusem pe Angela şi că nu fusese în casă. aşa că neam continuat urcuşul. Am ieşit.. Fusese sticla plină cu o zi înainte? Nu fac parte dintre acei oameni care. N-am auzit nici o ameninţare din partea lui Caroline. pe cărarea pe care v-am dus zilele trecute. era aproape goală. acum.Cei cinci purcelusi înainte. să discutăm. Sticla fusese aproape plină cu o zi înainte. că ştiţi cum arată totul acolo. era vehement şi ţipa iritat că totul era stabilit. Dar eu nu văd aşa lucrurile. N-aveam nici un drept să presupunem că se gândea cineva la crimă (mai mult. dar nu foarte tare. Fratele meu deja mă aştepta acolo. Era clar că trebuia să facem ceva. venind din partea cealaltă. Elsa a coborât chiar în acea clipă. din neglijenţă. Acest lucru mi-a atras atenţia şi am observat surprins că o anumită cantitate din ea lipsea. Memoria îmi mai joacă feste. Subiectul discuţiei era Angela şi bănuiesc că atunci Caroline pleda împotriva plecării ei la şcoală. A zâmbit uşor absentă şi a spus că vorbiseră despre Angela. încât să-i permită unei pisici să intre. La început. Era destul de larg deschisă. la fel ca fratele meu. în schimb. treaba asta m-a deranjat. Acum.

La un moment dat. că va trece peste asta. Am întrebat-o pe Angela dacă a chiulit şi i-am spus că domnişoara Williams era pornită împotriva ei. fericiţi împreună. Nici un pictor nu vrea discuţii atunci când pictează. cu naivitatea unui copil. în afară de ea şi de Amyas. Şi totuşi. Şi nu ştia ce făcea de fapt. Poate că. dacă aşa voiam. Elsa mai făcea o observaţie şi Amyas murmura un răspuns. dar nu e aşa. Nu vedea nimic. Şi trebuie să mergem la coridă. Mi-a făcut cu mâna şi a strigat că Amyas era un torţionar în acea dimineaţă: n-o lăsa să se odihnească.) Mai târziu. ea a spus: .Cei cinci purcelusi mai mult încercam să-mi amintesc cum fusese sticla. Sună de parcă aş fi tras cu urechea. desigur. şi fără experienţa şi înţelepciunea unui om.. E primul loc în care vom merge. v-am arătat. Cred că şi ea era cam ca un animal: tânără şi primitivă. Elsa a spus. cu cămaşa ei galbenă şi cu pantalonii albaştri şi având un pulover roşu în jurul umerilor. El era şi mai şi: reumatism articular. Chipul ei radia de viaţă şi de sănătate. Presupunea. nu-i puteam purta ei pică. Era înţepenită şi o dureau toate oasele. înţeleg ceea ce simţeau romanii. s-o amânăm până după prânz. batjocoritoare: „Sărmanul moşneag!" şi el a certat-o că se ia de un invalid. dar animalele sunt splendide. Am stat acolo şi am fumat. uşurinţa cu care discutau despre viitor. Angela şi Caroline ne-au adus bere. ştiţi. îmi spusese deja că felul meu de a vedea lucrurile era de modă veche. atunci când vedeau un om murind. Nu cred că Elsa începuse să gândească. Şi ea. Chiar deasupra grădinii. N-am putut să ne continuăm discuţia şi am căzut de acord.. ca să-i ţină de cald. Şi vocea ei veselă recita planurile de viitor.Cred că ai dreptate cu Spania. şi Amyas ştiau că sunt acolo. cred că e minunat. în mod tacit. Era atât de tânără. Amyas a bombănit că nu era atât de înţepenită ca el. iar ea a spus că făcuse baie şi a adăugat că nu vedea de ce trebuia să-şi peticească fusta veche. când oricum avea să aibă haine noi pentru şcoală. (Eu puteam oricând să iau prânzul la Alderbury. că biata Caroline va fi bine. Bărbaţii nu reprezintă mare lucru. Mă voi gândi mereu la ea. N-au vorbit foarte mult. atât de încrezătoare în dragoste. la fiecare zece minute. Nu înţelegea suferinţa. cu atât mai multe dubii aveam. care a început să-şi piardă răbdarea cu mine. aşa cum arăta în ziua aceea. e un luminiş unde se găsea o bancă veche. gândindu-mă şi urmărind-o pe Elsa. Rigidă când poza. întrucât nu mai aveam şanse să rămân singur cu Philip şi pentru că eram nerăbdător să chibzuiesc un pic. nu invers. am plecat să mă plimb pe cărarea care ducea spre Battery. N-avea dubii sau remuşcări. Elsa mă vedea. Asta l-a enervat foarte tare pe Philip. M-a şocat. Doar că aş vrea ca taurul săl ucidă pe matador. Dar cum să te aştepţi la milă de la cineva care reprezenta tinereţea debordantă? Este un sentiment pentru cei mai în vârstă şi mai înţelepţi. sau milă. care-i poza lui Amyas. atunci când le provocau atât de multă suferinţă altora. 101 .

E un coşmar şi după atâţia ani. probabil. Cum sămi fi dat seama că otrava începuse deja să-şi facă efectul şi-l paraliza? Ura bolile. sărmana copilă. după ce-o vei convinge pe micuţa Carla de ceea ce s-a întâmplat în realitate. slavă Cerului că nu ştia.Atunci. probabil că asta îi explică atitudinea. cum s-o descriu. Ea şi cu guvernanta au coborât după aceea şi l-au găsit. destul de calmă. fă ca noi să putem uita totul şi să nu ne mai amintim vreodată! 102 . Desigur că. Dac-ar fi ştiut. A fost o privire ciudată. A fost fericită încă puţin... Caroline era destul de calmă.. Abia vedeam. au luat interviuri celor din casă.. Şi-a desprins ochii de la tablou şi s-a uitat la mine... Privea tabloul. Philip era convins că ea fusese făptaşa. Aşa că l-am lăsat acolo şi am urcat.Nu vine la prânz. L-am văzut deseori aşa. Amyas era întins pe un scaun. Avea acea durere pe care o are şi un copil. Te rog.. când ieşeai din umbra copacilor. Da. Dar era foarte vie. Şi nu arată asta că n-are nimic de-a face cu moartea lui? Nu putea să fie o actriţă chiar atât de bună. M-am întâlnit cu domnişoara Williams în timp urca.. A spus doar că.. Am crezut că asta era. era foarte puternică femeia aceea. Nu era niciodată bolnav. vorbind şi râzând. Mi-a spus să sun la un doctor şi s-a întors la Caroline. credeam că e un lucru chiar înţelept. că era ultima dată când îl vedea în viaţă. pe curând. Asta a fost ultima dată când am văzut-o atât de radioasă şi de fericită. Poliţia a căutat prin casă şi a pus întrebări. a spus Elsa. atunci. îndrăznesc să spun că el credea că făcuse insolaţie . atunci. Nu poţi să crezi că viaţa îţi poate face aşa ceva. poate doar mai preocupată. mai vie decât oricare persoană pe care am cunoscut-o. desigur. atunci când a venit poliţia.Cei cinci purcelusi doar simţea. Elsa. Şi nam putut să cred asta. cu braţele deschise. părea mereu aşa. . când se gândea dacă tabloul n-avea să fie apreciat aşa cum trebuia. m-am ridicat şi am mers pe cărare până la uşa de la Battery. Ei bine.. A murmurat ceva.. Da. nu? A sunat clopoţelul pentru prânz. Totul a devenit un coşmar. Nu părea cuprinsă de remuşcări.. şi apoi reporterii. el o făcuse. Era o lumină orbitoare acolo. Caroline s-a purtat normal la prânz.simptomele seamănă dar n-avea să se plângă de asta. „Extaziată" se spune. n-am înţeles. care au apărut peste tot ca muştele cu aparatele lor foto. Guvernanta a fost de un mare ajutor. A făcut-o pe Elsa să se întindă şi i-a dat un sedativ. Un coşmar... în particular. Da. Se putea controla mai bine decât Elsa. Am zis: . îşi dădea deja seama că ea avea să fie bănuită. probabil. Doamne. iar apoi a ţinut-o pe Angela deoparte. încet. Nici eu şi nici Elsa n-am remarcat vreun lucru ciudat. iar Elsa mi s-a alăturat... Sărmana copilă. Elsa a izbucnit şi a acuzat-o direct. Normal că. totul.

.. oricât de improbabil pare. Sfârşitul istorisirii lui Meredith Blake. 103 .Cei cinci purcelusi Amyas trebuie să se fi sinucis.

. . . . altul în Leeds şi încă două la galerii publice din Londra. Imediat după întâlnirea aceea. 104 . mi-a spus zâmbind. Apoi l-am întâlnit iar. Le-am văzut pe toate.Poate că nu. Elsa Greer! Dacă te pictez. îmi permit să plătesc bine.Sărmana mea copilă. oricum. a răspuns el. eu mereu obţin ceea ce vreau.Sunt destul de bogată. M-a luat de umeri şi m-a întors către lumină. l-am văzut şi am întrebat cine era. ei bine.Dacă ai cât de cât raţiune. .Da. nu? . probabil că voi face dragoste cu tine. . aşa rămâne.Mereu am vrut să pictez un stol de păsări pe catedrala St Paul.Cine ţi-a spus că te pricepi la artă? Nu cred că ştii ceva despre asta.Nu sunt. .Nu. Cineva a zis: „E Crale. Vreau să mă pictezi. aşteptând. şi. de când ne-am cunoscut şi până la moartea lui tragică. de cum am intrat.Atunci. am spus eu. . m-am dus să mă uit la tablourile lui. Dar sunt minunate.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI LADY DITTISHAM Am scris aici povestea mea şi a lui Amyas Crale. nu eşti.Nu trebuie să fie un portret şi nu sunt frumoasă. asta exprimă destul de bine totul. M-a studiat o vreme cu capul aplecat într-o parte.Aşadar. . . am recunoscut. mă pictezi? l-am întrebat.Eşti un copil ciudat.Nu fi prostuţă. ţin minte.De ce vrei atât de mult să te pictez? . Tocmai avea o expoziţie pe Bond Street. Apoi a zis: . I-am spus: . Dacă te-aş încadra într-un peisaj. un alt tablou de-al lui mai era în Manchester. . Stătea lângă o fereastră. . Am spus imediat că vreau să-l cunosc. zece minute în seara aceea.Aşadar. mă pictezi? am repetat. pictorul".Eşti una dintre cele mai exotice şi mai minunate fiinţe pe care le-am cunoscut. a zis el. Am vorbit.Aşadar.Şi ăsta e un motiv? m-a întrebat. . cred că aş obţine cam acelaşi rezultat. Dacă spun că atunci când l-am cunoscut pe Amyas Crale toţi cei din jur au devenit mai mici şi au dispărut.Pentru că aşa vreau! . poate. Te pictez. îţi vei da seama că eu nu fac portrete cu femei frumoase. Sunt minunate! El a părut amuzat. cât de tânără eşti! a replicat. M-a privit de parcă abia atunci începuse să mă vadă. să ştii. Apoi s-a depărtat un pic.Dar te avertizez. El a continuat: . rămâne că mă pictezi? am insistat. . Atunci când cineva-ţi lasă impresia pe care mi-a lăsat-o el mie. . Am rămas pe loc.Ţi-am văzut toate tablourile. . L-am cunoscut la o petrecere. e inutil să încerci să-l descrii.

.Dar n-ai terminat tabloul. A început tabloul o săptămână mai târziu. să pricepi bine asta. am spus eu. Cred că pot să afirm că în următoarele săptămâni am fost foarte fericiţi. Era o zi călduroasă. A spus: . Nu i-am scris. I-am spus că ştiam asta şi că la fel mi se întâmpla şi mie. Am spus că. mi-a cerut să mă întorc la Londra. Nu pot mânca şi nu pot dormi. Era. Aşa că. Eram făcuţi unul pentru celălalt şi ne găsiserăm.Te aşteptam. Nu mă plăcea prea mult. a spus.De ce? . din prima clipă de când îl văzusem. o să mă duc. 105 .Sunt căsătorit.. Am rămas pe loc. Şi sunt foarte ataşat de soţia mea. Dar nu aşa mă simţeam.. s-a întâmplat foarte repede.Ce fată bună! Aşa că m-am dus. Ar fi trebuit să fie plăcut şi liniştit. El a răspuns: .. . şi nu pot face nimic. Elsa? Şi i-am confirmat că nu mă împotrivisem deloc. A întrebat: . însemna că ea era foarte drăguţă. micuţă Elsa.Lucrurile astea sunt prea puternice pentru oricare bărbat... . După zece zile. pentru că vreau să fiu cu tine. ştiam că vei veni. Ştiam că nu folosea la nimic dacă mă întorceam la Londra. nu. noi ştiam.Prea bine. Mi-a spus că voia să merg la Devonshire. Era slab şi trist şi m-a şocat. Şi de asta trebuie să pleci. Amyas a răspuns: . însă. Caroline Crale m-a primit foarte bine. o zi sau două mai târziu. şi apoi i-am văzut privirea aceea. Elsa! Să nu spui că nu te-am avertizat.Abia am început.Ştii bine de ce. dacă aşa era. dacă aşa vrei tu. tragic. Nu mă pot gândi la tablou..Te-am avertizat. .Cei cinci purcelusi . El a venit după zece zile. Erau păsări şi albine în jur. Elsa..Nu te-ai împotrivit prea tare. L-am auzit ţinându-şi răsuflarea. dar de ce ar fi făcut-o? El nu a făcut niciodată vreo remarcă pe care soţia lui să n-o fi auzit. Era ceva mai profund şi mai înspăimântător de atât. avea chiar locul potrivit ca peisaj pentru tablou. Adevărul e că nu pot să te pictez.. Era Destinul şi n-avea rost să ne împotrivim. dar am răspuns că nu conta. Ne găseam în Battery Garden. El a spus că era. I-am spus că înţelegeam foarte bine.Sper că vei face.. de fapt. Vedeţi. să ştii.De fapt. nu mă pot gândi decât la tine. Dar fericirea nu e cel mai potrivit cuvânt. e adorabilă. aşa. .. Apoi ne-am văzut iar. iar eu eram politicoasă şi formală cu el. liniştită. şi ştiam că vom fi mereu împreună. El a recunoscut că şi-ar fi dorit să nu fiu atât de tânără. şi eu o ador. . De parcă tot ceea ce avea să se întâmple s-ar fi aflat deja acolo. dar am spus: . într-adevăr.

Vreau să te pictez şi tabloul acela va fi capodopera mea. Trebuie să fii a mea aşa cum se cuvine. va suferi? Nu ştii ce înseamnă suferinţa? . Partea amuzantă era că nu-i păsa deloc. a spus el încet. . Dac-aş fi ştiut.Foarte drăguţ şi rezonabil. chiar tu erai cauza. Când tabloul o să fie terminat.. trebuia să pună fericirea lui pe primul plan şi. . Şi trebuie să te pictez aşa! Şi nu pot fi deranjat în timp ce fac asta. Caroline mă detesta. să ştii.Nu ştiu. Pe bună dreptate. şi nimic nu mai conta. Deşi ţinea la Caroline şi nu voia s-o rănească. el o cunoştea pe Caroline.Dacă nu va divorţa? am întrebat. o să-i spun lui Caroline adevărul şi lămurim totul. Am zis: . că va suferi. oameni civilizaţi! Caroline va vrea să te îngroape. Nu-ţi dai seama. Mă iubeşte. Elsa. nu? Amyas a râs: .. Elsa. Părea normal să fie luat de val. Mi-am dat seama atunci ce geniu era. Mereu am urât ascunzişurile şi trădarea.. Natura are dinţi şi gheare ascuţite. Dar vreau să te pictez.. Dar era altfel pentru mine.. nu. . dar. stând acolo... să ştii.Se va împotrivi Caroline unui divorţ? El a răspuns că nu credea. M-am dus din nou la Alderbury.. nu-mi plăcea. şi pe tine. oricum. . Dar Caroline nu e rezonabilă. Am crezut c-ar trebui să-i spunem. 106 . Elsa. Am spus că înţeleg. astfel de lucruri se mai întâmplă. n-a fost niciodată şi nu va fi aşa. dacă-l iubea. în public. nu-i păsa de cât de onest sau de nesincer era. nu te puteam picta înainte...Pe naiba.Cei cinci purcelusi Dar s-a mai întâmplat ceva. Eu eram într-o poziţie oribilă. Dar cu femeile nu poţi şti niciodată. mi-a răspuns. Tabloul neterminat îl bântuia pe Amyas. Nu-l mai văzusem într-una dintre transele lui de lucru până atunci. De data asta a fost mai neplăcut. Am întrebat: .L a naiba.. Poate c-o va face. Picta cu un fel de frenezie. dar. în fond.. . nu-i zice. am propus eu.. Mă doare şi doresc atât de tare să am pensulele şi să te văd pe suportul ăla de tun cu marea în spate şi cu decorul englezesc.Atunci.Nu. Vedeţi. Am spus că-mi pare rău dacă se va supăra. pe tine. El a zis: .. de ce ţi-e teamă? .Nu mi-e teamă de asta... ... Nu-mi plăcea. înaintea tuturor. nu-mi plăcea deloc situaţia.Dar acum suntem cu toţii oameni civilizaţi. ca un strigăt de triumf. Elsa. Amyas nici n-a vrut să audă.. Caroline era bănuitoare... Eu. Singurul lucru care mă putea reabilita era să-i mărturisesc adevărul. A spus: .Viaţa nu se rezolvă prin maxime admirabile din literatură! a spus el. Trebuie să-i zic. a mea.Atunci. n-ar fi vrut să-l ţină dacă el dorea să fie liber.

.La naiba cu sinceritatea! Eu fac un tablou. Va face orice ca să le asigure un trai îndestulat. .. desigur. Amyas a fost furios pe mine. pentru toamna următoare. N-am înţeles-o deloc pe Caroline. Caroline i-a spus: . dar Amyas ar fi explodat. Dar nu cred cu adevărat asta. Tu şi cu mine am fost mereu de acord să ne acordăm libertatea. .Faci cum vrei. Nu voiam să audă şi el. Cred că era una dintre acele femei extrem de pătimaşe şi de posesive. să-l omoare. Caroline? a întrebat-o Amyas. M-am ridicat şi l-am întâmpinat. Deşi. Caroline vorbise despre un plan pe care-l avea cu Amyas. Se mai întâmpla. A implorat-o să fie rezonabilă.. deodată. Şi aşa am spus adevărul. a venit Philip Blake pe terasă.Ce vrei să spui. într-un fel pe care nimeni nu-l observa. încă mai cred că aveam dreptate. dar a trebuit să recunoască faptul că spusesem adevărul. Vorbea cu încredere despre asta. în dimineaţa următoare. Cred că era pregătita să-l omoare ş: nu să-i dea drumul . dacă plecam. într-un fel. .Dar înţelege asta.. 107 . Ea a răspuns: . Şi. Şi cred că discursul atât de înflăcărat al lui Meredith despre cucută a făcut-o să aibă şi mijlocul prin care să realizeze tot ceea ce îşi pusese în minte.Vreau să fiu sinceră. dar avea un ton ciudat.Cei cinci purcelusi Dar Amyas spunea doar că nu voia să fie deranjat de scene de gelozie până când nu termina tabloul. Ar fi fost mult mai uşor dacă făcea asta. A spus că ţinea mult la ea şi la copil şi că aşa va fi mereu. a mai avut o confruntare cu Amyas. Eu n-am ştiut. adică pentru a se sinucide. . Mai repede te-aş omorî. Am auzit cea mai mare parte a discuţiei de pe terasă. am cedat. Lovitura a venit imediat. so lăsăm să continue aşa. era prea abominabil ceea ce făceam. şi poate c-am fost şi furioasă. şi Caroline a jucat excelent: a vorbit şi a râs. Am replicat că nu va fi nici o scenă. dar el nu-l înţelegea pe al meu. până la urmă. şi nimic nu mă va opri.. îi înţelegeam punctul de vedere. la ceai. Şi. Cred că se hotărâse. Era ciudat să nu pot să plec din casă. Am crezut că va pleca ea.. m-am simţit prea prost. Vreau să fiu corectă ş: să admit că poate a luat-o pentru ceea ce a spus ea.. Trebuie să fim sinceri! am insistat eu. Era foarte crudă şi răzbunătoare. care nu renunţa la nimic din ceea ce cred că le aparţine. Vocea ei era foarte liniştită.. Caroline ar fi prea mândră pentru asta. Cu toţii eram la Meredith Blake.pentru o altă femeie. N-am văzut-o luând cucuta. Mă voi căsători cu Elsa. El s-a purtat minunat: foarte răbdător şi calm. n-aş fi făcut-o dacă aveam cea mai vagă idee despre ceea ce avea să urmeze.complet şi definitiv . imediat.. pentru că ea era foarte rea cu mine.. Amyas era proprietatea ei. eu te-am avertizat.Eşti al meu şi nu vreau să te las liber. Chiar în acea clipă. Amyas a ştiut tot timpul că era periculoasă. fir-ar să fie! a fost răspunsul său.

. dar era caldă. După ce a spus asta. Am intrat în jocul lui. N-a spus multe. ridicându-se din când în când să mai modifice câte ceva la tablou.. Nici nu m-am gândit că nu era reumatism. Patruzeci de minute mai târziu. Dacă ştiam.. probabil. Amyas era mereu intolerant la orice boală şi nu-i plăcea să fie îngrijit... Meredith Blake a coborât să mă ia. să moară singur. Atunci. era rece. Voia să se concentreze asupra a ceea ce avea de făcut. Un pic mai târziu am urcat în casă. de ce nu mi-am dat seama? Nu mai are rost să mă gândesc. Philip şi Meredith Blake erau şi ei acolo. Nu mai sunt multe de zis. Probabil că ştia ce avea să facă.. Of. Caroline a răspuns că-i va trimite nişte bere rece. n-am avut nici o suspiciune. femeia aia. A spus că avea bere. dar că. iar eu trebuia să rămân nemişcată. Doamne.Cei cinci purcelusi Curând. N-am văzut prea mulţi bolnavi. Amyas picta. Am urcat şi l-am lăsat acolo. Amyas a ieşit şi a spus că era timpul să ne întoarcem la tablou. când a spus asta. A spus-o natural şi pe un ton aproape prietenos. îşi mormăia cuvintele. Am auzit clopoţelul pentru prânz şi a spus că nu va urca să mănânce. a turnat-o pe gât dintr-o înghiţitură. L-am lăsat acolo. spunea.. doar se uita la mine şi apoi la pânză. Era o actriţă. a declarat el. o proastă oarbă.. chiar dacă-l plătim cu lacrimi şi cu sânge. poate că un doctor l-ar fi salvat. şi-n plus nu trebuia s-o înfrunte pe Caroline la masă. a tras banca şi s-a aşezat pe ea. a mai adăugat. Dar uneori se comporta aşa. Caroline era acolo.. Elsa.. Cred că venise să mai încerce o dată. Doar am râs. 108 . presupun. . Va rămâne acolo unde era şi nu voia nimic. atunci când nu era mulţumit de progresele pe care le făcea cu tabloul. Amyas a băut-o la fel cum bea mereu berea. încă o zi. Vorbea un pic ciudat. să-mi iau un pulover. Şi. Aşa că nu mi s-a părut ceva foarte ciudat.. Atunci când m-am întors. Am coborât împreună în Battery. Uneori dura şi o jumătate de oră. Când l-a văzut că bea. A adus-o cam zece minute mai târziu. Doar că soţia lui nu era foarte înţelegătoare..Şi va fi cel mai bun pe care l-am făcut.. dacă-mi dădeam seama. Ai luat un bătrân bolnav". Amyas era concentrat la ceea ce făcea. În scurt timp. Bătea un vânt rece. măcar. Caroline a plecat. Apoi s-a strâmbat şi a spus că avea un gust ciudat. dar Amyas doar a mormăit ceva. Nu era nici asta un lucru neobişnuit. chiar şi atunci.. A vorbit un pic cu Amyas. I-a turnat în pahar şi l-a pus lângă el. Dar am observat că se mişca greu şi că se strâmba de durere. Amyas s-a plâns că înţepenise şi că avea dureri. Am fost o proastă. Făcea asta uneori când picta. avea un început de reumatism articular. încetişor: „Bătrâneţea. Amyas s-a plâns că-i era sete şi voia de băut. Am crezut că Amyas avea doar o pasă proastă. Nici unul din noi n-o privea. A spus că. şi termina tabloul. dar nu voia să vorbim despre asta.

. O urăsc. Sfârşitul istorisirii lui Lady Dittisham.... Ne-a spus că Amyas murise. O urăsc. Meredith le-a urmat.. să-l transformi în ceva rece şi nemişcat. O urăsc.. Am vrut să mă reped asupra ei.... Ar fi trebuit s-o spânzure. invidioasă.. Doar ca să nu-l am eu! Oribila femeie.. s-o omor. Credeam că a coborât atunci şi l-a înjunghiat sau l-a împuşcat. încă o urăsc. Atunci am ştiut! Am ştiut! Caroline o făcuse. Şi asta încă ar fi fost o soartă blândă pentru ea. O urăsc.. răzbunătoare femeie... Cum putuse să facă asta? Cum putuse? Era atât de viu.Cei cinci purcelusi Caroline şi guvernanta au coborât acolo după prânz. Oribilă. crudă. 109 ... Nici măcar n-au spânzurat-o. Imediat a venit înapoi sus. atât de plin de vigoare şi de viaţă! Să stingi toate astea.. Nu mă gândeam încă la otravă..

N-aş merge chiar atât de departe. Poate că va suferi. pe atunci... Fără acest curaj. Oamenii care ne fac râu sunt cei care ne ţin departe de realitate. o găseam pe Angela reticenta faţă de disciplină. dar nu l-am cunoscut până când nam început să lucrez acolo. Mi-am început activitatea la Alderbury. Una peste alta. Am fost absolut sinceră şi nu v-am ascuns nimic. în special de doamna Crale.. Nu admiram. dar aveau multe certuri. toţi slujind familia de mulţi ani. Trebuie să avem curajul să privim realitatea în faţă. dar doamna Crale nici nu se gândea la aşa ceva... Am dezvoltat foarte repede un ataşament puternic faţă de doamna Crale. o moşie foarte frumoasă din sudul Devonului. Un exces de vitalitate poate fi strunit şi ghidat în mod folositor pentru a obţine rezultate de succes. Era oarecum mai răsfăţată. îi dădea totul întro zi. viaţa n-are sens. Vă trimit o relatare a acelor evenimente din septembrie. personal. iar eu mereu am preferat ca elevele mele sa aibă caracter. 19. posibil pentru că avea un temperament artistic. Credeţi-mă. N-am înţeles niciodată de ce existenţa unor calităţi artistice ar trebui săl lipsească pe un om de stăpânirea de sine. Era un bărbat cu toane. a dumneavoastră sinceră. dar eu mereu am crezut în adevăr. Am fost angajată de doamna Crale ca guvernanta pentru sora ei vitregă. Şi consider că era normal. Avea abilitaţi remarcabile şi era o plăcere să-i predau. Ştiam că acesta era un pictor renumit. Cecilia Williams Mă numesc Cecilia Williams. şi cu cât spirit! S-a spus la proces că treceau prin certuri ca şoarecele şi pisica. 110 . Influenţa domnului Crale era.. care aparţinea de multe generaţii familiei domnului Crale. dar normal că nu-mi exprimam opinia asupra acestui subiect.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA CECILIEI WILLIAMS Dragă domnule Poirot. îi puteţi arăta ce am scris şi Cariei Crale.. care era prea indulgentă cu ea. Chiar dacă doare. aşa cum au fost văzute de mine. nefastă. Desenele mi se păreau greşite şi exagerate.. iar în următoarea se purta absolut tiranic cu ea. în casă locuiau domnul şi doamna Crale. dar aş spune că nu le-a primit foarte uşor. date fiind circumstanţele. A îndurat. Era oarecum sălbatică şi indisciplinată. Eleva mea era foarte interesantă şi promiţătoare. patruzeci şi opt de ani. Domnul Crale nu era un soţ fidel şi cred că acest lucru îi provoca foarte multă durere doamnei Crale. Angela Warren (pe atunci o fată de treisprezece ani) şi trei servitori. O femeie mai hotărâtă l-ar fi părăsit. în 19.. I-a îndurat escapadele şi l-a iertat pentru ele. Aveam. îi admiram caracterul şi forţa în faţa dificultăţilor vieţii.. doamna Crale era prea demnă pentru aşa ceva. credeam eu. tablourile domnului Crale. dar aceste trăsături se regăsesc mai degrabă la persoanele deosebite..

Domnişoara Greer poza în fiecare zi pentru domnul Crale. nu putea să poarte o discuţie pe un subiect intelectual. Fără îndoială că aveau şi alte lucruri de discutat! Eleva mea. Totuşi. dar am observat că tabloul nu înainta foarte repede. Doamna Crale no cunoscuse înainte. dar ştia foarte bine ce gândeam în legătură cu asta. sunt mulţumită s-o spun. mi-am dat seama că nu mai era o 111 . Era prietena domnului Crale şi se spunea că venise acolo ca să fie pictată de acesta. Normal că doamna Crale nu mi-a spus nimic. Atunci când un bărbat are o soţie încântătoare şi şarmantă. Deşi intelectul îi era foarte dezvoltat. Totuşi. şi desigur c-am ştiut că plecase după fată. Se purta. Prin urmare. S-a văzut de îndată că domnul Crale era îndrăgostit de fata asta şi că ea nu făcea nimic ca să-l descurajeze. în opinia mea. dar mi-am dat seama că era abătută şi nefericita şi am făcut tot ceea ce am putut ca să-i distrag atenţia şi să-i mai preiau din povară. Angela era. într-un fel. Părea că reîncepeau şedinţele de pozat. Domnul Crale picta frenetic acum. observa foarte puţin din ceea ce se petrecea în jurul ei. mică pentru vârsta ei. cam avea dreptate. de hainele sale şi de bărbaţi.Cei cinci purcelusi Fusesem angajată de doamna Crale de peste doi ani. Aceste lucruri o afectau mult. Domnişoara Greer cred că avusese parte de o educaţie bună. nici nu-şi dădea seama de faptul că sora ei era nefericită. dar nu deschisese niciodată o carte şi nu era familiarizată cu curentele literare din acea vreme. ca.. Aici. lucru de care am fost cu toţii foarte mulţumiţi! Servitorii o displăceau la fel de mult ca şi mine. Angela. era teribil de insolentă cu doamna Crale şi flirta deschis cu soţul ei. Era şi o cititoare pasionată şi avea gusturi excelente. eu şi dumneaei am sperat ca aventura să se termine. Mai mult. Părea mai puţin preocupat de fată decât de portretul ei. bunăoară. Era complet acaparată de înfăţişarea ei fizică. A sosit la Alderbury în vara lui 19. Nu c-am fi discutat despre acest lucru una cu alta . după câteva săptămâni. revoltător. Cu toate acestea.. Din nefericire. aşa cum se întâmpla adesea în cazul fetelor de vârsta ei.n-am făcut-o -. Petrecea mult timp cu alte activităţi. Nu era o persoană foarte receptivă la acea vreme. perechea a reapărut. Domnişoara Greer se întorsese la Londra. Era genul de persoană care-ţi face zile negre şi apoi uită să mulţumească. Doamna Crale era mereu atentă să-şi ascundă nefericirea faţă de Angela şi încerca să pară luminoasă şi veselă atunci când prin preajmă se afla şi fata. când a apărut domnişoara Elsa Greer.. n-are de ce s-o trateze rău. n-a văzut nimic în neregulă la prietenia dintre domnul Crale şi domnişoara Greer. Domnul Crale a plecat şi el la scurt timp după aceea. nu era foarte precoce. Nu părea să dorească să citească anumite cărţi indezirabile şi nu dădea semne de curiozitate morbida. îmi părea foarte rău pentru doamna Crale. Eram foarte supărată pe domnul Crale. cred.. n-o plăcea pe aceasta şi o considera proastă. căţăratul în copaci sau mersul pe bicicletă.

Totul a atins apogeul cu o zi înainte de moartea lui: pe 17 septembrie. dar încerca să rezolve situaţia. 112 . El a fost. Am văzut-o atunci când au plecat toţi. i-am mărturisit. domnişoara Greer a făcut o remarcă uimitoare despre cum avea să reamenajeze camera după ce avea să se mute la Alderbury. nu s-o aducă în casa soţiei sale şi s-o susţină în insolenţa ei. l-a făcut pe el să ajungă într-un impas. pârând la fel de prost ca un băiat de şcoală. enervat pe domnişoara Greer pentru faptul c-a forţat inutil situaţia. N-am văzut niciodată ceva asemănător cu privirea pe care i-a aruncat-o lui. şi bărbaţilor nu le plac astfel de lucruri. Am sperat. Era politicoasă. Comportamentul domnişoarei Greer fusese incredibil de insolent în ultimele zile.Eşti un mare sprijin pentru mine. ca Amyas Crale să fie pedepsit pentru cruzimea lui şi pentru lipsa lui de demnitate. prin care să mai fi trecut înainte. din tot sufletul.Tu nu ştii. . dar că nu voia ca ea să afle în acest fel. Fata pusese ghearele pe el şi bărbatul se topea precum ceara în mâinile ei.Trebuie să încercăm să ne purtăm ca de obicei. Pentru prima dată. rece. Se simţea sigură pe ea şi voia să-şi dea importanţă. le rănesc orgoliul. .mai frumoasă decât fata aia . de faţă cu toţi. în ciuda a ceea ce probabil simţea. am încercat să vorbesc cu doamna Crale. Doamna Crale se purta foarte graţios. A plecat în camera ei şi cred că a plâns. Domnul Philip Blake încerca să se comporte normal. spunându-mi: ... Soţia lui s-a purtat demn în acea situaţie. ditamai bărbatul.Cred că sunteţi minunată. cum stăteam în camera de zi după prânz. doamna Crale nu şi-a pierdut demnitatea. Era o femeie frumoasă . a spus. Normal că doamna Crale n-a putut lăsa asta să treacă atât de uşor. A provocat-o. care-i ascundea chipul . normal. Domnişoara Greer părea o pisicuţă care primise un castron cu lapte. dar ea m-a oprit. doamnă Crale.Cei cinci purcelusi aventură obişnuită. Soţul ei a intrat chiar atunci şi ea i-a cerut confirmarea. înainte să iasă din cameră. în afară de altceva. că urma să se mărite cu domnul Crale. . iar domnişoara Greer a făcut imprudenţa de a spune. Domnul Crale era neliniştit. ar fi trebuit să facă asta. Apoi.o pălărie pe care rareori o purta.. şi-i spunea asta soţiei lui! Eram foarte supărată pe domnul Crale. în această zi. E cel mai bine. Cum îndrăznea s-o lase pe fata asta să-i insulte soţia în propria cameră de zi? Dacă voia să fugă cu fata.. vorbea despre mariajul cu un bărbat însurat. El a murmurat prosteşte că era adevărat. De fapt. purta o pălărie cu boruri mari. Aproape că torcea.şi mergea ca o regină. pe 17 septembrie. Vom merge la Meredith Blake la ceai. dar nu arăta în nici un alt fel ceea ce credea despre ea. A stat acolo. A ieşit din cameră cu capul sus. a venit şi m-a sărutat pe obraz.

A fost foarte tăcută la cină şi s-a culcat devreme. Ea însă făcuse rost de marmeladă şi de pâine din bucătărie şi ieşise afară. ca s-o cârpesc după masa de dimineaţă. Spun asta. aşa că m-am gândit că plecase la Meredith Blake. Mi-e greu să spun dac-ar fi trebuit să bănuiesc ceva. am simţit că datoria mea era faţă de Angela. După ce am mâncat şi eu.. atunci când mă duceam în cameră. Doamna Crale a mers să ia berile şi am însoţit-o. Doamna Crale a propus să aducă bere rece. N-am găsit-o şi m-am întors. aşa că nu mai avea sens să se certe. Nu cred că ştia cineva cât suferea. cu sticle cu diverse băuturi şi cu un mic frigider. Era prietenă cu el. umplut cu gheaţă în fiecare dimineaţă. iar casa şi terasa se găseau la adăpost de bătaia vântului. aşa cum poate c-ar fi trebuit. ca pe toţi. după cât de îmbujorata era. îmi dădea impresia că se simţea vinovată. N-am mai văzut-o pe doamna Crale singură în acea seară. Vocea ei. era normală. Angela era la frigider şi scotea o sticlă de bere. în acea seară au avut loc multe certuri între domnul Crale şi Angela. Nu era nici urmă de ea acolo. Mi-a urat noapte bună. Doamna Crale şi fraţii Blake erau pe terasă. Am alergat după ea şi i-am spus că mi-era ruşine că se purta ca un copil. Totuşi. Tare aş fi vrut să fi insistat să stea de vorbă cu mine. Am luat o fustă pe care o lăsase pe jos.Vreau o sticlă pentru Amyas. recunosc că. poate că lucrurile ar fi stat altfel. iar ea încerca să-l calmeze. Era acolo o mică seră construită în epoca victoriană. Era cald. 113 . Doamnei Crale nu-i plăcea şi nu era folosita pentru plante. Mă tem că eram şi eu prea preocupată. dar era în continuare lipsită de control şi am lăsat-o în pace. Dacă făcea asta.Cei cinci purcelusi Au pornit cu toţii. Au adus în discuţie vechea problemă cu şcoala. La vremea aceea. îi lipsea costumul de baie. întreaga chestiune se lămurise şi-şi cumpărase deja haine. Am ezitat dacă sa merg sau nu în camera doamnei Crale. care. Şi l-am văzut pe domnul Crale. S-a terminat totul atunci când a aruncat cu un prespapier spre domnul Crale şi a fugit din cameră. ca să explic de ce nu eram cu doamna Crale în dimineaţa aia. El era arţăgos şi enervat. S-au întors pe la şase. Angela s-a înfuriat. Nu mă îndoiesc că simţise tensiunea din aer şi că o afectase.. în dimineaţa următoare. ca să încerc s-o consolez. la un moment dat. sunt convinsă. Deşi i-am admirat stăpânirea de sine. aşa c-am mers la plajă. dar nu i-am răspuns. exagera. O exprimare a sentimentelor face bine uneori. Se purta foarte neglijent cu hainele şi nu voiam s-o las să mă sfideze. din când în când. Am mers dincolo de golf şi am căutat-o. Am intrat în camera Angelei înainte de micul dejun. era o vreme minunată. Doamna Crale a intrat în faţa mea şi a spus: . Dar trebuie să recunosc că atenţia mi-era concentrată asupra Angelei. am plecat după ea. şi m-am hotărât că e mai bine să n-o deranjez. N-avea pe nimeni pe post de confident. dar ea deja se trezise. dar fusese transformata în bar.

Eu voiam să iau puloverul Angelei de pe plajă. l-am întâlnit pe domnul Meredith Blake. a tăcut mâlc. Am ştiut atunci că ea îşi otrăvise soţul. Eu coboram mai departe. Oricât de mult doare adevărul.Cei cinci purcelusi Am fost dură cu ea şi. dar nu cred că o va lua cineva în serios. Iată ce s-a întâmplat. A împins-o până în acel punct în care n-a mai rezistat. Cum v-am spus şi când ne-am văzut. a luat mâna soţului ei mort şi a apăsat-o pe sticla. N-am vorbit niciodată cu ea despre asta. aşa că eu m-am întors la doamna Crale. deşi eu n-o văzusem pe plajă. Spuneţi-i că mama ei nu trebuie judecata. este singurul lucru care contează. Dar eram vinovată pentru faptul că am ascuns anumite lucruri. n-o învinovăţesc. mi-a cerut să mă duc la telefon. Am plecat împreună. mai ales pentru că doamna Crale a fost.. Purtam sandale şi mereu am alergat repede. condamnată... cât de repede am putut. Menţionez asta pentru a explica de ce am lăsat-o pe doamna Crale să ducă singura berile jos.. Fiica trebuie să înţeleagă şi să ierte. Sfârşitul istorisirii Ceciliei Williams.. una. Ea a intrat în Battery. nu regret asta. după atâta vreme. Restul dimineţii a fost destul de neinteresant. Tot timpul stătea cu urechea ciulită la zgomote. spre surprinderea mea. Fata lui Caroline Crale nu trebuie să crească în minciună.. Am întrebat-o unde dispăruse şi ea a răspuns că fusese să facă baie. 114 . Aş face la fel. A fost împinsă dincolo de limite. Ceea ce voi scrie acum n-am mai spus nimănui. Am ajuns la uşa grădinii şi iată ceea ce am văzut. doamna Crale a coborât în grădină. Şi eu. Doamna Crale ştergea sticla de bere cu batista. Asta este povestea pe care am spus-o şi la proces. atunci când m-a strigat. Frica de pe faţa ei mi-a spus adevărul. Sunt conştientă că mă expun spunând asta. Domnul Crale n-a venit la prânz. Pe drum. oricum. Angela şi-a luat acele şi şi-a reparat fusta. Apoi am întrebat-o despre puloverul ei şi ea a spus că probabil îl uitase acolo. N-am fost întrebată nimic la care să nu răspund sincer. După aceea. După prânz. L-am întâlnit pe domnul Meredith Blake şi apoi am alergat înapoi jos. Am fost bucuroasă că a avut această decenţă.

Se îmbrăca pentru cină. poezii . I-am spus Elsei.De ce spune Elsa asta? N-ar putea. A fost mai furios ca niciodată şi a zis că trebuia să merg la şcoală şi să renunţ la trasul cu urechea. Era atât de minunat. încă mai ţin minte ce am simţit atunci când mi-a spus asta. de fapt. Am simţit că asta trebuia s-o înfurie. N-am observat-o pe Elsa Greer în mod special. îmi ţin promisiunea şi vă scriu tot ceea ce-mi amintesc de atunci. Erau figurile centrale din lumea mea. Caroline şi Amyas mi se păreau dintotdeauna acolo. îmi amintesc cum mergeam prin bucătărie şi repetam versuri pe care le citisem. A zis că glumeai. dar nu-mi bat capul cu motivele care au condus la apariţia acelor stări. dar nu pot spune exact nici în ce vară s-a întâmplat! Moartea lui Amyas a căzut ca un trăsnet. Am doar o amintire vagă a acelor zile de vară. Am întrebat-o dacă o căsătorie între ei doi era posibilă. şi că. Nu-mi plăcea zâmbetul ei. dar niciodată nu m-am gândit la problemele lor. încât le repetam întruna! Şi. erau lucrurile pe care îmi place să le fac dintotdeauna.. când am auzit ceva de pe terasă.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA ANGELEI WARREN Dragă domnule Poirot.. Oamenii nu pot avea două soţii. şi a unor incidente izolate. Sunt toate fetele de cincisprezece ani la fel de obtuze cum eram eu? Poate că da.. Lucruri pe care le citeam. în acea vreme începusem să descopăr beţia cuvintelor. Elsa a spus că se va mărita cu Amyas! Şi mi s-a părut atât de ridicol! L-am întrebat: . N-am fost avertizată de asta şi am pierdut urma a cam tot ceea ce a condus la ea. Am mers la Caroline.Cum naiba ai auzit asta? I-am spus că pe fereastră. şi hrănitul cailor. Dar nu tocmai. Am încercat să mă gândesc dacă era de aşteptat sau nu.. în afară de asta.Shakespeare .îmi rămâneau în cap. când eram singure: . şi fructele. în afară de asta. De fapt.. Absolut nedrept.. Amyas s-a înfuriat şi a spus: . Aproape c-am fost. o femeie pe care o picta Amyas. Am acceptat-o ca pe cineva bogat şi plictisitor. Eu judec repede stările oamenilor. 115 . Dar a zâmbit. Pentru că era nedrept. Am crezut că era proastă şi nu mă gândeam că era măcar frumoasă. oricum. Dar nu mi-am dat seama până acum cât de puţin îmi amintesc. prima impresie asupra acelor lucruri am avut-o într-o zi. înotul şi căţăratul în copaci.L-am întrebat pe Amyas de ce ai spus că vă veţi căsători. unde mă aflam după prânz. Trebuia să fiu satisfăcută. de ce a spus Elsa o asemenea prostie? Amyas a răspuns că glumise. M-am bâlbâit furioasă şi i-am zis că nu ascultasem. asta înseamnă bigamie şi faci închisoare.

. dar că era mai bine să plec şi că ea s-ar fi simţit mai bine. Probabil că a fost foarte hotărâtă. că totul era oribil. eram foarte supărată pe Amyas şi pe ceea ce spusese atunci şi am fost foarte violentă cu el la cina. casa trebuie să rămână cât mai goală cu putinţa. Domnişoara Williams m-a luat în camera lui Caroline mai târziu. până la momentul în care Meredith a urcat gâfâind de pe terasă.Cei cinci purcelusi îmi amintesc răspunsul ei extrem de clar. A zis că ştia. Dar. desigur. am aflat adevărul. alb ca varul la faţă. Voi merge cu Carla acasă la Lady Tressillian. Voiam să stau cu ea. Dar au venit şi poliţiştii. A fost satisfăcut şi a zis că nu-i puteam destăinui nimic nou. Şi-mi amintesc că ea a alergat pe cărare. Dar totul e foarte confuz. Părea foarte palidă. dar nu părea real.Amyas se va căsători cu Elsa doar după ce eu mor. A fost foarte de treabă. ţin minte că ne-am certat râu.. M-a sărutat şi a spus că voia să plec cât de repede. Totuşi. să mă gândesc la asta cât mai puţin. deşi chiar m-am gândit. M-am agăţat de Caroline şi am spus că nu voiam să plec. Aşa c-am spus că voi face tot ceea ce-mi va cere Caroline. Eu le stăteam tuturor în cale şi ţipam. Nu-mi amintesc nimic nici din dimineaţa următoare. aici. Am fost atât de îngrozita. 116 . Am crezut c-a fost cel mai minunat lucru pe care-l auzisem vreodată.. iar eu am ieşit fugind din cameră şi m-am aruncat pe pat să dorm. îmi amintesc că a venit doctorul Faussett. Elsa era autoarea. Aşa că i-a spus domnişoarei Williams că n-avea nimic împotrivă să mă ducă în altă parte.. Moartea părea foarte departe de noi toţi. îmi amintesc că a căzut o ceaşcă de pe masă şi s-a spart. Am mers la Lady Tressillian şi ea a fost foarte bună cu mine.Cel mai bun mod să-ţi ajuţi sora este să faci ceea ce doreşte ea. Şi domnişoara Williams a intervenit. încât m-am îmbolnăvit. Asta m-a liniştit complet. Dar nu-mi amintesc când a fost exact. O arestaseră pe Caroline.Draga mea Angela. au făcut tot felul de însemnări şi au adus şi o targă acoperită cu pânză. aşa te vreau! Şi m-a îmbrăţişat şi mi-a spus să nu-mi fac griji. Putea fi oricând în vara aceea. Caroline era pe canapea.. îmi tot repetam: „Amyas e mort". dar ţin minte că a citit un pasaj din Fedon. a întrebat când îl văzusem pe Amyas şi alte chestiuni care mi se păreau inutile atunci. Domnişoara Williams avea grijă de Caroline. . în care se descria moartea lui Socrate. dar nu trebuia să-mi fac griji sau să mă gândesc la asta. Nu mă lăsau să merg să-l văd. A trebuit să cobor pentru a vorbi cu un inspector de poliţie. Nu mai auzisem de asta până atunci. . Şi ea a zis: . Am un sentiment vag c-am făcut baie şi cred c-am fost obligată să cos ceva. Mă simţeam râu. pentru că.. Nu-mi amintesc prea multe despre acea după-amiază de la Meredith Blake. şi expresia îngrozitoare de pe chipul ei.

toate erau naturale. Sunt foarte sigură de asta şi voi fi mereu. dar nu-mi pot aminti nimic care să mă facă să cred că era cineva vinovat. dar n-am altă dovadă decât faptul că am cunoscut-o atât de bine. am trecut peste fapte din nou. Oare putea cineva să joace un rol? Ştiu doar atât. De când am vorbit.. La insistenţele ei. mi-am scotocit memoria în căutare de reacţii ale persoanelor. 117 . Cum vedeţi.. Sfârşitul istorisirii Angelei Warren. tristeţea lui Philip. ceea ce am scris aici e puţin. Caroline n-a făcut aşa ceva. îngrijorarea lui Meredith.Cei cinci purcelusi Am auzit apoi că sora mea îşi făcea griji pentru mine. Frenezia Elsei. Dar asta v-am spus deja. cred. am plecat din Anglia înainte de proces.

Cei cinci purcelusi CARTEA A III-A 118 .

. posibil. Vedeţi..A. E doar una dintre persoanele acelea loiale care nu trădează niciodată..Da. ca să îndepărteze suspiciunea. nu e râu.Mi-aş dori să nu le fi citit! mărturisi Carla. Pentru că unghiul este mereu altul! Cu toţii o văd pe mama în mod diferit. erau doar teorii. tata sa căsătorit cu fata pe care o dorea el. Şi artiştii n-au de obicei grijă de bani. atunci a fost unul dintre aceştia cinci. Cred c-ar fi putut face asta. dacă n-a fost mama.avusese o oportunitate la fel de bună în acea după-amiază . N-are motive. Poirot o privi atent. probabil că tata avea încredere în el.. era cel mai bun prieten al tatei. . Philip Blake afirmă că era prea cu capul pe umeri pentru a putea umbla cu otravă.. .Cum altceva să mi se pară? Mă gândeam că.Ei bine.. interesant! Spuneţi-mi. am crezut. Şi tata avea succes şi avere. printr-un accident.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONCLUZII Carla Lemarchant privi în sus. îşi înlătură părul din ochi.Ah.Nu. Dacă mama mergea la ea şi-i spunea că nu va divorţa. Cred că Elsa avea o minte vicleană. Cred că Elsa ar fi putut să fure chestia aia . şi poate că nu-i plăcea asta. E broker.. Doar spune că n-ar fi putut face asta.. Şi el făcea otrăvurile alea! Poate pentru că voia să ucidă pe cineva într-o zi. dar nu cred că e adevărat. . atunci nimic n-o mai putea opri.Toţi cred că ea a fost. . . Meredith! . Altceva? Carla rosti încetişor: . Poirot vorbea rar şi reflecta.. Poate că voia ca mama să moară.. Dar faptele sunt la fel. Altceva? .Ei bine. Pe dumneavoastră nu? . prin urmare aşa simţiţi? .şi să încerce s-o scoată pe mama din ecuaţie. Dar era cel mai probabil ca el s-o fi luat. Amyas să fi luat otrava în locul lui Caroline. Poate că Philip era în încurcătură şi s-a folosit de tata.Aşa vi se pare? . Aveam şi unele teorii.Ei.. că.Totul este uimitor. spuse ea şi atinse teancul de manuscrise.. Elsa. Era mai încet decât ceilalţi şi se râdea de el... Şi apoi. poate. Cred că e ciudat ceea ce spune el însuşi: că oamenii fac lucruri 119 . de exemplu.Din nou. Apoi. Philip Blake. în afară de mătuşa Angela.Nu e rău. Asta e ceea ce am gândit eu.Ah.V-au descurajat? . mi se părea genul de om care să comită o crimă.Da. pentru că-l refuzase... . . Ochii ei erau obosiţi şi o dureau. dar ceea ce crede ea nu contează. . voia să fie femeie măritată. Apoi.. . totul a fost pe punctul de a exploda şi doar moartea tatei l-a mai putut salva.. La făcut să semneze ceva. Trebuia să atragă atenţia că i se furase otrava. Toată lumea spune asta. le găsesc valoroase şi pline de informaţii. Meredith Blake? .

Cei cinci purcelusi

care nu le sunt caracteristice. Să presupunem că se referea la el când a spus asta! Poirot spuse: - Aveţi măcar dreptate în această privinţă... de a nu lua ceea ce a scris chiar ca pe o istorisire adevărată. Poate că era o pistă intenţionat falsă. - Da, ştiu, m-am gândit la asta. - Alte idei? Carla spuse rar: - M-am gândit, înainte să citesc, la domnişoara Williams. îşi pierduse slujba atunci când Angela plecase la şcoală. Şi, dacă Amyas murea brusc, poate că Angela nu mai pleca. Adică, dacă Meredith nu observa lipsa otrăvii, moartea lui ar fi putut fi din cauze naturale. Am citit despre cucută şi ştiu că nu lasă urme post-mortem. Poate s-ar fi crezut că era o insolaţie. Ştiu că pierderea slujbei nu pare un motiv suficient pentru crimă. Dar crimele au fost comise pentru motive şi mai puerile. Uneori, pentru mici sume de bani. Şi o femeie de vârstă mijlocie, poate chiar incompetenta, n-avea chiar tot viitorul în faţă. Cum am spus, asta era înainte să-i citesc manuscrisul. Dar domnişoara Williams chiar nu pare aşa. Nu pare incompetenta... - Deloc. Este încă foarte eficientă şi inteligentă. - Ştiu. Se vede. Şi pare absolut de încredere. De aceea am fost atât de supărată. Ah... dumneavoastră ştiţi... dumneavoastră înţelegeţi. Nu vă supăraţi, desigur. Tot timpul, mi-aţi spus ca vreţi adevărul. Presupun că acum îl avem! Domnişoara Williams are dreptate. Trebuie să-l accept. Nu e bine să-mi bazez viaţa pe o minciună... în regula... pot să suport! Mama a fost vinovată! Mi-a scris acea scrisoare pentru că era slabă şi nefericită, şi voia să mă protejeze. Şi n-o învinuiesc nici pentru asta. Cred că nu s-a putut abţine... era disperată din cauza lui tata. Dar nu-l învinuiesc nici pe tata. Cred că înţeleg prin ce trecea... cum se simţea el. Atât de plin de viaţă... şi de dorinţă... nu se putea abţine. Aşa era el construit. Şi era un mare pictor. Cred că asta scuză multe. îşi întoarse chipul spre Poirot, cu bărbia ridicată într-un gest sfidător. - Prin urmare... sunteţi satisfăcută? întrebă Poirot. - Satisfăcută? Vocea Cariei Lemarchant se frânse. Poirot se aplecă în faţă şi o mângâie patern pe umăr. - Ascultaţi, spuse el. Renunţaţi la luptă în cel mai nepotrivit moment. în momentul în care eu, Hercule Poirot, am o idee despre ceea ce s-a întâmplat. Carla îl privi fix şi spuse: - Domnişoara Williams o iubea pe mama. A văzut-o... cu ochii ei... falsificând dovezile. Dacă dumneavoastră credeţi ceea ce spune... Hercule Poirot o întrerupse: - Mademoiselle, pentru că domnişoara Williams susţine că a văzut-o pe Caroline Crale punând amprentele lui Amyas Crale pe sticla de bere reţineţi, pe sticla de bere - asta îmi spune că în mod cert, definitiv, mama dumneavoastră nu l-a omorât pe tatăl dumneavoastră. Clătină din cap de câteva ori şi ieşi din cameră, lăsând-o pe Carla să privească în urma lui.

120

Cei cinci purcelusi

CAPITOLUL 2 POIROT PUNE CINCI ÎNTREBĂRI I.
- Ei bine, domnule Poirot?

Tonul lui Philip Blake era nerăbdător. Poirot spuse: - Trebuie să vă mulţumesc pentru felul absolut admirabil în care aţi descris tragedia Crale. Philip Blake părea foarte mulţumit de sine. - Foarte drăguţ din partea dumneavoastră, spuse el. E chiar surprinzător cât de multe mi-am amintit în timp ce scriam. - A fost o istorisire foarte limpede, dar există anumite omisiuni, nu? - Omisiuni? Philip Blake se încruntă. Hercule Poirot spuse: - Să zicem că n-a fost în întregime sinceră. Tonul lui deveni mai grav. Am fost informat, domnule Blake, că, în cel puţin o noapte de vară, doamna Crale a fost văzută ieşind din dormitorul dumneavoastră, la o oră compromiţătoare. Urmă o tăcere între cei doi. în cele din urmă, Blake întrebă: - Cine v-a spus asta? - Nu contează cine, clătină Poirot din cap. Că ştiu, asta e important. Din nou tăcere, apoi Philip Blake se decise. - Din întâmplare, aţi ajuns la o problemă pur personala. Admit că nu e în concordanţă cu ceea ce am scris. Cu toate acestea, se potriveşte mai bine decât aţi putea să credeţi. Acum, mă văd obligat să vă spun adevărul. Chiar am întreţinut un sentiment de animozitate faţă de Caroline Crale. în acel moment, poate că eram atras de ea. Nu-mi plăcea puterea pe care o avea asupra mea şi am încercat să resping atracţia, insistând asupra defectelor ei. Nu mi-a plăcut niciodată, dacă mă înţelegeţi. Dar mi-ar fi fost uşor să fac dragoste cu ea oricând. Eram îndrăgostit de ea, băiat fiind, şi ea nici nu mă băga în seamă... Nu i-am iertat uşor asta. Mi s-a oferit ocazia, atunci când Amyas şi-a pierdut complet capul după fata aia. M-am trezit spunându-i lui Caroline că o iubesc, deşi nu era aşa. Ea a zis foarte calmă: „Da, am ştiut mereu". Câtă insolenţă! Desigur, ştiam că nu mă iubea, dar am văzut că era deziluzionată de Amyas şi asta e o stare în care o femeie e uşor de câştigat. A fost de acord să petrecem noaptea împreună. Blake se opri. Acum îi era dificil să mai vorbească. Şi a venit în camera mea. Apoi, în timp ce-o îmbrăţişam, mi-a spus că nu era bine. Era femeia unui singur bărbat. Era a lui Amyas, la bine şi la rău. A fost de acord cu faptul că se purtase urât cu mine, dar a spus că nu putea face altfel şi mi-a cerut iertare. Şi a plecat. A plecat! Chiar vă miră, domnule Poirot, că am urât-o însutit? Chiar vă miraţi că eu niciodată n-am iertat-o? Pentru insulta adusă... ca şi pentru faptul că mi-a omorât prietenul pe care-l iubeam mai mult decât orice pe lume. Tremurând violent, Philip Blake exclamă: Nu vreau să vorbesc despre asta, auziţi? Aţi primit un răspuns. Acum plecaţi. Şi nu mai vorbiţi vreodată despre asta! 121

Cei cinci purcelusi

II.
- Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ordinea în care au ieşit oaspeţii din

laborator în acea zi. Meredith Blake protesta. - Dar, dragul meu domn Poirot! După şaisprezece ani! Cum mi-aş putea aminti! V-am spus că ultima a ieşit Caroline. - Sunteţi sigur de asta? - Da... cel puţin, aşa cred... - Să mergem acolo acum, trebuie să fim sigur. încă protestând, Meredith Blake îl duse acolo. Deschise uşa şi ridică şi jaluzelele. Poirot îi spuse autoritar: - Acum, dragul meu prieten: le-aţi arătat musafirilor poţiunile. închideţi ochii şi gândiţi-vă... Meredith Blake se conformă, ascultător. Poirot scoase o batistă şi o plimbă prin faţa lui. Blake clătină din cap, murmurând: - Da... da, extraordinar cum îţi aminteşti unele lucruri! Caroline avea o rochie bej-pal. Phil părea plictisit... mereu a crezut că aveam un hobby idiot. - Acum reflectaţi, mai aveţi un pic şi ieşiţi din cameră, îl îndemnă Poirot. Mergeţi la bibliotecă, unde veţi citi acel pasaj despre moartea lui Socrate. Cine iese din cameră primul? - Elsa şi cu mine... da. Ea a trecut prima de uşă. Eram în urma ei. Vorbeam. Am stat acolo şi i-am aşteptat pe toţi, ca să închid. Philip... da, Philip a ieşit apoi, şi Angela. Au trecut prin hol. Amyas era după ei. Am stat acolo şi am aşteptat-o pe Caroline, desigur. - Prin urmare, sunteţi sigur că ultima a fost Caroline. Aţi văzut ce făcea? - Nu, eram cu spatele la cameră. Discutam cu Elsa - o plictiseam, cred vorbindu-i despre anumite plante. Şi apoi a ieşit Caroline - se grăbea un pic şi am închis uşa. Se opri şi-l privi pe Poirot, care-şi punea batista la loc în buzunar. Meredith Blake strâmbă dezgustat din nări şi se gândi: „Phii, individul chiar se foloseşte de miros". Cu voce tare, zise: - Sunt sigur de asta. Asta a fost ordinea: Elsa, eu, Philip, Angela şi Caroline. Vă ajută în vreun fel? Poirot spuse: - Se potriveşte. Ascultaţi, vreau să aranjez o întâlnire aici. Nu va fi dificil, zic eu. III.
- Ei bine?

Elsa Dittisham părea nerăbdătoare. Ca un copil. Vreau să vă pun o întrebare, madame! - Da? 122

Cei cinci purcelusi
- După ce s-a terminat - procesul, adică - v-a rugat Meredith Blake să vă

căsătoriţi cu el? Elsa îl privi fix. Părea dispreţuitoare... aproape plictisită. - Da. De ce? - Aţi fost surprinsă? - Dac-am fost? Nu mai ţin minte. Ce i-aţi spus? Elsa râse. - Ce credeţi că i-am spus? După Amyas... Meredith? Ar fi fost ridicol! A fost stupid din partea lui. întotdeauna a fost cam prost. Zâmbi brusc. - Voia, ştiţi, să mă protejeze... să aibă grijă de mine... cum s-a exprimat el. Se gândea, ca toţi ceilalţi, că treceam printr-un chin. Şi reporterii! Şi mulţimea aceea! Şi tot noroiul care a fost aruncat în mine! Se gândi o clipă, apoi spuse: Bietul Meredith! Ce prostănac! Şi râse din nou. IV. încă o dată, Hercule Poirot se găsea faţă în faţă cu privirea pătrunzătoare a domnişoarei Williams, şi încă o dată se simţea ca un băieţel lipsit de apărare. Era o întrebare pe care voia s-o pună, explică el. Domnişoara Williams nu părea prea nerăbdătoare să audă. Poirot spuse, alegându-şi cu grijă cuvintele: - Angela Warren a fost rănita, copila fiind. în notiţele mele, am găsit două referiri la asta. în una dintre ele, scrie că doamna Crale a aruncat cu un prespapier în ea. în alta, că a atacat copilul cu o bară din fier. Care e versiunea corectă? Domnişoara Williams răspunse tăios: - Nu ştiu de vreo bară. Prespapierul e varianta corectă. - Cine v-a spus? - Chiar Angela. Mi-a dat informaţia destul de repede. - Ce a spus, mai exact? - Şi-a atins obrazul şi a zis: „Caroline a făcut asta când eram mică. A aruncat cu un prespapier în mine. Niciodată să nu vorbiţi despre asta, pentru că o mâhneşte foarte tare". - Şi doamna Crale a pomenit vreodată ceva despre asta? - Numai tangenţial. A presupus că ştiam povestea, îmi amintesc că mi-a spus odată: „Ştiu, credeţi că o răsfăţ pe Angela, dar mereu simt că nu mă pot revanşa pentru ceea ce am făcut". Şi, cu altă ocazie, a spus: „Să ştii că ai rănit pe viaţă o altă fiinţa este cea mai grea povară pentru oricine". - Vă mulţumesc, domnişoară Williams. Asta voiam sa ştiu. Cecilia Williams rosti, pe un ton tăios: - Nu vă înţeleg, domnule Poirot! I-aţi arătat Cariei manuscrisul meu? Poirot aprobă. - Şi totuşi încercaţi să... Se opri. 123

Aţi aflat ceva? Aţi ajuns undeva? Poirot încuviinţă încet din cap.Aceea este a mea. . V. cu ochii minţii.Mai permiteţi o mică întrebare? .Să vedem dintr-o perspectivă mai clară. Voi aduce scrisoarea cu mine...Ce propuneţi? replică ea.. ca să-l compare cu unul real! Şi. nu mai dorea s-o întrebe nimic pe Angela Warren..Rostul lor e de a vă arăta că oricine vede..în sfârşit. Va fi interesant să-i revăd pe toţi.O.. Poirot îşi întinse mâinile. Domnişoara Williams răspunse repede: . . încruntată. . Angela Warren îl salută cu bucurie. Veniţi? Angela Warren rosti rar: . se putea gândi la ceva. îi trebuiau cinci întrebări! Aşa era frumos. Ceilalţi sunt de acord. spre ea? . da.Şi veţi aduce şi scrisoarea aceea? Angela Warren se încruntă.. după cum v-aţi exprimat. dac-aţi vedea flori exotice într-o cameră în luna decembrie. am făcut progrese. Singura întrebare pe care o mai avea putea să aştepte. ridicându-se să plece: . dar n-am intenţia să permit să fie citită de nişte străini nesimţitori.. Dacă se gândea mai bine.Ce anume? 124 . îl întrebă: . V-am arătat-o dintr-un motiv întemeiat. ei bine.Cei cinci purcelusi Poirot spuse: .. aţi spune că sunt false. îndrăznesc să spun. Nu.Nu voi face aşa ceva. Dacă aţi trece pe lângă o pescărie şi aţi vedea doisprezece peşti pe tarabă.Philip Blake? Nu era nici întrebare.. vin. de fapt.Puţin probabil. dar pot fi aduse cu avionul de la Bagdad. Să reconstituim scena de acum şaisprezece ani? . nu? Dar unul poate fi împăiat. puţin probabil. Acum îi voi vedea dintr-o perspectivă mai clară.. . nu era decât pasiunea lui insaţiabilă pentru simetrie cea care-l aducea aici. aţi crede că toţi sunt peşti adevăraţi.Dar îmi veţi permite să vă conduc. . dar nu imposibil. Spuse. N-a sosit încă momentul. pentru că un prieten de-al meu a luat odată un peşte împăiat.Da. care. Ce vă voi ruga este să veniţi la conacul Handcross. resemnat... e la fel de bună ca a dumneavoastră. nu vreau să spun nimic acum. nici afirmaţie. . Cinci oameni. .. şi oricum.. dar voi apela la propria mea judecată.. . Poirot încetini un pic în timp ce se apropia de marele bloc de apartamente de lângă Regent Park.Gândiţi-vă o clipă. .Ce sunt toate prostiile astea? întrebă domnişoara Williams.Mademoiselle. . Şi. în cadrul discuţiei.

citiserăţi de curând Luna şi doi bani jumate. apoi răspunse: ..Cred.Vreau să vă arăt.Cei cinci purcelusi . îl privi curioasă. că până şi un element mic şi neimportant mă transformă într-un magician. mademoiselle.în momentul tragediei. Cum aţi ştiut? . 125 . da.. a lui Sommerset Maugham? Angela îl privi fix. Sunt lucruri pe care le ştiu fără să mi se fi spus. e adevărat.

Mais voyons1.Mă simt ca o şcolăriţă iar.. zâmbind. domnişoară Williams. Atunci vom putea trece la problemele noastre.în limba franceză. au trecut mulţi ani! Slabă. nu ştiam.. Angela Warren murmură: .) Şedinţa .) 126 . Ea este Carla. este vorba despre fata celui mai bun prieten al dumneavoastră. dar eşti. îmi cer scuze.Ce glumă mai e şi asta? Doar nu ţinem o séance2 de spiritism? 1 2 Dar iată . Angela Warren veni s-o salute. să spună: . Haideţi să ne aşezăm.. Se întrerupse o dată. impardonabil să vă deranjez de la partida de golf.Ei bine. nu? Valetul anunţă: .Ce înseamnă toate astea? O după-amiază perfectă de sâmbătă.Eu o numesc o excursie în trecut. Poirot se grăbi să calmeze apele: . Noi doi. Carla spuse: .Ai culoarea ei şi felul ei de a se mişca. grăbit: .Bună. mătuşă Angela! Ţi-am citit articolul din The Times în dimineaţa asta. Veţi face ceva s-o ajutaţi.tr.Draga mea. Uşor ruşinat.Domnişoara Warren! Meredith ieşi s-o întâmpine. gânditori. asupra lui Poirot. Mi-ai făcut cinste. spuse domnişoara Williams.Mă bucur că ai găsit timp.. fragilă.. sperăm să ne căsătorim. trăgându-se de mustaţă. este.. O conduse la fereastră.O.. nu întru totul.. .. Ochii ei se opriră.. E plăcut să ai o rudă faimoasă.Ce e asta? Nimeni nu mi-a spus. l-l prezentă pe tânărul înalt de lângă ea..în limba franceză. Meredith Blake vorbea cu Carla. era prea mică.Cum îi semăn şi cum nu? .. în original (n. Philip Blake privi pe fereastră şi bătu nerăbdător cu degetele în masă. Vom învia stafiile. nu? Nu mă ţine minte. guvernanta intră în cameră.. în original (n.Ah. cu faţa pătrăţoasă şi cu ochii cenuşii. Vom fi gata. draga mea. Philip Blake rosti. Carla îl întrebă: .Sunt foarte mândră de tine. . . El e John Rattery. Philip Blake exclamă: . ei bine. . .. Meredith se duse s-o salute pe următoarea sosită. şi totuşi. .. spuse Poirot. Angela! Ştiu că eşti ocupată... mărturisi..Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 RECONSTITUIREA Soarele după-amiezii strălucea în laboratorul din conacul Handcross. îi semeni mamei tale. mai pozitivă decât a fost ea vreodată.tr. când va sosi şi ultimul oaspete. ştiu. domnule Blake.

dar fără animozitate..Asta mi-a fost sarcina: să mă întorc în timp şi să descopăr ceea ce s-a petrecut de fapt. nu se vor materializa. şaisprezece ani de la evenimentele despre care vom vorbi. doar cu curiozitate.Am acceptat însărcinarea. II vedea pe Philip sugrumând o femeie.. ignorând nemulţumirea lui Philip şi dezgustul lui Meredith. Fără sentimente personale. Şi pe Angela trăgând cu un revolver. dar n-o interesa. într-un castel fantastic. apoi se uită la Carla. îi privi cu răceală pe Angela şi pe Philip...... în jilţul cel mare şi bătrânesc. domnişoară Williams?” „Fă-ţi tema la matematică. guvernanta sau Angela? Şi-l putea imagina pe vreunul ucigând? Da. ameninţând un hoţ cu un revolver şi trăgând din greşeală. îmbujoratul Philip. Stoarceţi bani de la fata asta cu false dovezi. dar nu era crima potrivită. auzi vag cuvintele lui Poirot. N-are sens să spunem altceva. şi poate le vom vedea mai clar. Cât despre stafii. Şi. Şi pe Meredith..Este bine că aţi venit. Elsa Dittisham intră cu acea insolenţă caracteristică.Nu. în câteva cuvinte.Prostii. murmură Philip Blake. apoi se aşeză pe un scaun mai departe de restul. îşi desfăcu blănurile de la gât şi îşi roti preţ de câteva clipe ochii prin cameră. Povestea repede. să vă spun de ce vă aflaţi aici. Dar fu întrerupt în clipa în care uşa se deschise din nou şi valetul o anunţă pe Lady Dittisham. ascultă-l pe cel care spune că ştie!” Poirot vorbea. . Carla Lemarchant.Cei cinci purcelusi ..Nu te-am recunoscut. . prezentă întâlnirea lui cu Carla şi acceptarea misiunii. Philip spuse: . dragă Carla. doar expediţia depindea de asta! Şi Elsa. Şi am pornit în căutarea adevărului. nu. îl vedea pe vreunul capabil de crimă? Exotica Elsa. iar tânăra o privi la rândul ei pe femeia care distrusese vieţile părinţilor ei. Angela. „Aţi ucis pe cineva. 127 . studia chipurile celor prezenţi. Cine poate spune că Amyas şi Caroline nu sunt aici şi nu asculta? . .. proasto. Elsa spuse: . da. Cât timp a trecut? Şaisprezece ani? Poirot profită de ocazie. trebuie să mă opresc.Scuzaţi întârzierea. îi zâmbi lui Meredith. Ascultă-l. doar discutăm anumite evenimente. dar sunt prezente.Ştim cu toţii ce-a fost. Cu mâna dusă la ochi.. şi nu mai pune întrebări! Să ucizi este rău. . Elsa era conştientă de animozitate.. poruncind: „Aruncaţi-l peste ziduri!” Iar pe domnişoara Williams nu şi-o imagina ucigând pe cineva. dar nu din greşeală. dragul Meredith.Da. domnule Poirot! . deşi nu le vedem.” Carla se gândi: „Poate că sunt bolnavă. madame! Cecilia Williams pufni uşor. întâi.

Mai mult. Ca să trecem de la motive la mijloace. era liniştită şi împăcată. devotamentul de o viaţă îl părăsise şi că tânăra Elsa îi ocupa şi lui mintea şi inima. de acolo. Continuă: . cu alţi cinci oameni în încăpere. pentru că ele conţineau anumite lucruri care nu se găseau în arhivele poliţiei. din toate astea. b) opiniile acelor oameni despre Caroline Crale. Vorbiţi fără să gândiţi. cu bătrânul avocat care-a cunoscut familia Crale. ea a recunoscut că o luase din acest laborator. deşi ele şi-au pus o amprenta asupra faptelor. cu consilierul juridic al Coroanei. Acceptarea unei versiuni a faptelor nu înseamnă neapărat adevărul. L-am întrebat pe domnul Meredith Blake despre ordinea în care cei cinci oameni au părăsit acest laborator în acea zi. în care-şi exprima sentimentele faţă de ceea ce se întâmpla. mi se părea puţin probabil să poată cineva să ia otrava. dumneavoastră nu vă plăcea de Caroline Crale. Nu există nici un dubiu asupra faptului că doamna Caroline Crale avea motive să comită crima. cu asistentul procurorului. domnul Meredith Blake îi fusese mereu devotat. Să examinez şi să analizez psihologia în conformitate cu faptele. Caroline Crale era vinovată. Şi. Vă voi spune cum am procedat. al unei femei. Meredith. Philip. în opinia tuturor. Caroline Crale n-a susţinut că era nevinovată (în afară de acea scrisoare către fiica ei). Oamenii au ieşit în această ordine: Elsa. i-a trimis o scrisoare surorii sale. în acelaşi mod.Dar nu voiam verdictul altora! Trebuia să mă conving singur. Philip aprobă din cap. el recunoscuse că avea s-o părăsească pentru altă femeie. iar Lady Dittisham zâmbi. Amyas şi Caroline. el spune că dispreţuia ceea ce-i făcea Amyas Crale. în închisoare. dar trebuie doar să citeşti printre rânduri ca să vezi că.Normal că era! Poirot îl întrerupse: . Am lecturat însemnările poliţiei cu atenţie şi am reuşit să determin cinci oameni care fuseseră martori să scrie ceea ce s-a întâmplat. Meredith pufni. Şi am aflat următoarele: în nici un moment. adică: a) anumite incidente şi discuţii care nu erau relevante pentru poliţie. Caroline Crale n-a arătat teamă şi a avut o atitudine de om care renunţă să se apere. . Atunci când a fost întrebată.Spuneţi că ştim cu toţii ce a fost. cu ofiţerul care s-a ocupat de caz. c) anumite fapte care fuseseră ascunse intenţionat. domnul Meredith Blake era cu spatele la încăpere în timp ce o aştepta pe 128 . Eram acum în măsură să judec singur cazul. aşadar. Angela. în aparenţă. îşi iubea soţul. Detestaţi acest fapt şi aţi încercat să vă abţineţi. Dar oricine are un pic de fler psihologic înţelege că eraţi atras pătimaş de ea. Şi. iar ea era destul de geloasă. imediat după verdict. Sticla de cucută avea amprentele ei.Cei cinci purcelusi Poirot nu-şi permitea să se înfurie. în povestea lui tragică. Asta se acceptă. de fapt. călătoria în trecut. am construit un tablou. Şi am ajuns la cei cinci martori oculari. Aceste povestiri au fost foarte valoroase.Menţionez toate astea doar ca exemple. o sticla goală care conţinuse cucuta a fost găsită în sertarul ei. cu o excepţie notabilă... Voi începe. Poirot continuă: . Am vorbit cu avocaţii apărării lui Caroline.

acum îi oferă la modul cel mai amical o bere rece. unde Caroline Crale discută cu soţul ei despre plecarea Angelei la şcoală. Domnişoara Greer a susţinut că se va căsători cu Amyas..De Amyas. . se întâlnesc şi ajung la Battery Garden. aşadar. Dar sticla de esenţe găsită în camera ei era de iasomie.. Ea îşi ia un pulover şi-l însoţeşte. da. domnişoara Greer a auzit cum Amyas îi cerea soţiei sale să fie rezonabilă. Şi doamna Crale a spus: „Decât să i te las fetei ăleia. Amyas iese şi-i spune Elsei să coboare ca să-i pozeze. Domnul Meredith Blake a spus că-şi amintea cum stătea aici şi mirosea iasomia prin fereastra deschisă. Meredith Blake descoperă dispariţia şi-i telefonează fratelui său. prin urmare. sigur că a luat cucuta.Cei cinci purcelusi doamna Crale să iasă. da. Şi este imediat urmat de un altul. Sunt. pe un ton amar. Nu e nimic până aici care să pară în neregulă din punct de vedere psihologic. nu de doamna Crale? . Ea avea. Dar acum ajungem la ceva ciudat. ocazia. Toţi se poartă exact aşa cum am crede. Cei doi se ceartă. în dimineaţa următoare. Asta mi se pare foarte ciudat. Apoi. Philip Blake replică. o femeie disperată.Aţi spus că Amyas ar fi zis: „Prin urmare.Nu mi-am amintit până când n-aţi spus.Ce contează? N-are legătură cu crima. E treaba unei femei. mai bine te omor". Ceva s-a spus despre bagaje. Aşa este? . Mai este şi o confirmare indirecta.La fel vă amintiţi? Philip Blake se încruntă. Un miros de iasomie i-a stimulat imediat memoria. . Suntem mai influenţaţi de miros decât credem. atunci când l-am rugat pe domnul Blake să închidă ochii şi să-şi amintească ordinea în care oaspeţii săi au părăsit camera. aşa ca era imposibil să vadă ce făcea ea acolo. care şi-a ameninţat soţul. Am testat încă o dată ieri. evident că doamna Crale s-a hotărât să fure cucuta şi a golit sticla înainte. rămâne stabilit: o să am grijă să-şi facă bagajele". 129 .. da. Caroline a zis doar că era prea dur cu fata... şi apoi: „Te voi omori într-o zi".Spus de domnul. Curând. Primul lucru: Caroline Crale este auzită spunând: „Tu şi femeile tale". domnişoara Williams. în bibliotecă are loc o ceartă între soţii Crale. Philip şi domnişoara Greer au auzit.Nu vedeţi forţa obiecţiei mele. Amyas a confirmat şi Caroline a fost foarte supărată. Până acum. cu ameninţări.. Mai mulţi martori confirmă asta. Dar era în septembrie şi tufa de iasomie de afară nu mai era în floare. Este. . Erau acolo doamna Crale. în consecinţă.Nu credeţi? Pentru mine. Doamna Crale. impacientat: . Poirot se întoarse către Meredith Blake. nu există contradicţii. o menajeră.Cam aşa. Poirot se întoarse către Philip. şi apoi vorbesc normal. Poirot îl contrazise. Dar ce contează? Cu toţii ştim că Angela pleca peste puţin timp la şcoală. dar acum. . . Aşa că ajungem la dimineaţa zilei fatale. a fost primul lucru semnificativ. . Asta se întâmplă de obicei în iunie şi iulie. nu a unui bărbat. De ce-ar spune Amyas Crale că o să facă bagajele? E absurd.

Pare afectată şi o trimite pe guvernanta să dea telefon după doctor. apoi le aduce.Eu nu mă îndoiesc..Dar atunci e clar! O dată pentru totdeauna! Poirot îl privi blând.Chiar ai văzut-o făcând asta? Philip Blake sări în picioare. Meredith Blake îşi mângâia mustaţa. După prânz.Da. Unii sunt calmi. S-a spus că părea preocupată. domnule Poirot. îşi descoperă soţul mort şi se comportă aşa cum era de aşteptat. O privi pe femeie şi întrebă: . alţii agitaţi. rosti. Pentru prima dată vorbi John Rattery: .Asta am văzut. . va pune otrava într-una dintre acele sticle. . pe un ton tăios: . Poirot se întoarse spre el. Ceea ce aţi văzut aşa a fost.. . Dacă este inteligentă. Doar domnişoara Williams era imperturbabilă. Se duce în casă şi ia câteva. . Amyas Crale bea şi spune: „Totul are un gust ciudat azi". Acum ajungem la un lucru care nu se ştia.. Elsa Dittisham îşi schimbă poziţia.Cei cinci purcelusi Meredith Blake spuse rar: .Nu obiectaţi? Domnişoara Williams era cam palidă. 130 .Nu v-am cerut să ţineţi secret. Caroline Crale a spus că va aduce o bere rece. are deja otrava.. dacă se gândea la crimă. Asta nu ne ajută: nu e un criteriu de comportament la criminali. încet. Este sigur ceea ce ar face. Meredith obiecta. domnule Poirot. . Să rămânem la fapte.Nu chiar. nu putea fi. Poirot zise rar: . O privi pe domnişoara Williams. dar într-un moment când nu e nimeni în jur.Credeţi? S-a hotărât să-şi otrăvească soţul. Spuse: . . dar cu efect.. Angela Warren interveni. . putea ea să aibă scrupule în privinţa fetei? Dar să nu ne certăm. Ar fi putut s-o bea altcineva.Aşa este. Ia prânzul. Dacă se hotărâse să-şi ucidă soţul. Ochii ei îi întâlniră pe cei ai lui.. Elsa Greer. Toarnă în pahar şi i-l dă. . Doamna Crale se duce iar în casă. Nu sunt obişnuită să nu fiu crezută. Ar disimula.Nu este ciudat. Stătea dreapta. şi datorită acestui lucru mi-am dat seama că nu era Caroline Crale cea vinovată. coboară iar în grădină.Nu putea. soţul ei are o ladă de bere jos. Poirot povesti ceea ce văzuse guvernanta.Aş fi interesat să ştiu de ce afirmaţi asta.Avem doar cuvântul dumneavoastră. Poirot se înclină uşor şi spuse: .Nu cred! O fulgeră cu privirea pe guvernantă.

.. care se presupunea că-l otrăvise. vrei să faci ceea ce spune domnul Poirot? Angela Warren replică: .îmi dau foarte bine seama ce sugeraţi.îmi doresc să nu v-o fi arătat. Vreau scrisoarea aia.Te rog....Serios. mătuşă Angela. de ce? De ce a încercat ea.. Spuneţi că eu l-am omorât pe Amyas şi că sora mea ştia. întorcându-se cu spatele.. Spuse..Cei cinci purcelusi .. acum! încet. Carla avea sentimentul că mai era cineva în cameră. decât să permită ca persoana respectivă să fie suspectată.Dar de ce. Pe sticlă. Vorbesc în numele ei. aş vrea s-o citesc. nu în sticlă. Se gândi: „E şi ea aici. . Meredith obiectă: . .. Carla Lemarchant zise: . Angela Warren spuse: . remarcaţi! Dar cucuta era în pahar. mama. Poirot îl întrerupse imediat: .. care lua formă.. rece: .Dar.Da. având vocea rece ca gheaţa.Evident. Vă voi spune. înainte de toate.. atât de disperată. Poliţia n-a găsit urme de cucută în sticla. nu ştia exact cum! Se gândea că otrava era în sticlă.. era mama mea! De aceea am dreptul să-ţi cer asta. . Pentru că ştia cine-l otrăvise şi a vrut să facă orice. tu.Scrisoarea. Se opri. începu să privească pe fereastră. cred.Domnişoară Warren. Neg afirmaţia asta! Poirot insistă: . . să demonstreze teoria sinuciderii? Răspunsul e simplu. de acord că este o scrisoare remarcabilă. Angela Warren scoase scrisoarea şi i-o înmână lui Poirot.Da. în cameră!” Poirot termină de citit. în timp ce Poirot citea scrisoarea. Angela Warren se ridică.. este o singură persoană pe care ar fi protejat-o cu orice preţ. 131 ... Carla! Chiar n-ai pic de decenţă? Era mama ta. remarcabilă. Ceea ce a văzut domnişoara Williams: Caroline Crale îşi ştergea amprentele şi întipărea amprentele soţului ei pe sticla de bere. dacă aţi adus scrisoarea de la sora dumneavoastră.A fost scrisă doar pentru mine.. Şi Caroline Crale n-a ştiut asta! Ea. .. Poirot privi către locul unde se aflau cei mai tineri oameni din încăpere. Nu mai e mult de acum. umbrele se adânceau în colţurile încăperii. E aici.Veţi fi. E o singură omisiune în ea: nu conţine o afirmare a nevinovăţiei.. Cine putea fi? îl apăra pe Philip Blake? Sau pe Meredith? Sau pe Elsa Greer? Sau pe Cecilia Williams? Nu.Nu. Vocea Cariei era puternică şi furioasă: . O epistolă frumoasă. să îndure orice. dar.

ah. Aceasta explică totul.. de când îşi rănise sora. Şi în alte ocazii..... Acolo o toarnă în pahar şi i-o dă lui Amyas. Ea n-o făcuse.. din ceea ce ştia. Caroline ia sticla pe care i-o dă Angela şi se duce cu ea la Battery. dar pentru Caroline acest lucru avea o altă semnificaţie.Cei cinci purcelusi Angela Warren spuse. De ce-a făcut copila asta? Să se răzbune pe Amyas? Sau de dragul ei. Datorită credinţei ei că-şi plătea datoria. faţă ei când era lângă sticlele de bere. amprentele ei vor fi acolo.. Caroline nu bănuia nimic atunci.. totul se lămureşte în privinţa reacţiilor lui Caroline. vinovată.. E în regulă. cu mulţi ani în urmă. teama ca ea să nu fie interogată. astfel încât să nu se simtă vreo vinovăţie. Şi spun că am convingerea că. Caroline Crale a murit în pace. draga mea... este evident. prin această explicaţie. în final.. doar sora ei îi ocupa gândurile. E un lucru ciudat de spus despre o criminală condamnată. O şterge repede. Ea voia doar s-o asigure pe sora ei că era bine şi să evite o mărturisire. Avea un copil. fără să se întoarcă: . Angela ţipă că şi-ar dori ca Amyas să fie mort.. Nu. Dac-ar crede cu toţii că fusese sinucidere.. Odată ce acceptă suspiciunea ca fiind adevărată. Dacă sunt doar amprentele lui Amyas găsite acolo. Angela umblase cu sticla... iar el o dă pe gât şi se strâmbă.. nu era.Nu era necesar. Caroline Crale nu credea necesar să-i spună surorii sale că era nevinovată. dar.. părea vinovată. atât de bine.. „E în regulă.. spunând: „Totul are un gust ciudat azi". şi n-are nici o îndoială că a fost otrăvit. dar avea tot ceea ce-i trebuia ca să fie fericită. 132 . atâta tot. Pentru că se teme ca Angela să nu cedeze şi să mărturisească... Emoţia ei în legătură cu Angela.” Ea voia să spună că părea aşa pentru că. al lui Caroline? Şi-a dat seama că Amyas voia s-o părăsească pe sora ei? Caroline îşi aminteşte. de emoţiile ei violente la vârsta Angelei. Amintiţi-vă de cuvintele domnişoarei Williams: „Angela era acolo. cu o seară înainte se petrece ceva care-i aminteşte de copilăria ei indisciplinată. Se referă la povara pe care Caroline o purtase timp de atâţia ani. după prânz. Asta făcuse şi ea. prin aceasta presupusă plată. graba de a o scoate pe Angela din ţară. .. îşi găseşte soţul mort. Pentru început.. disperată. cine? Şi totul i se pare că se potriveşte: ameninţările Angelei. Angela azvârle cu un prespapier după Amyas Crale. insistenţele ca ea să plece. totul pare că se potriveşte. atentă în jur. Şi. Atunci. chiulise. Da. pentru că ea considera că aceasta ştia deja... Acum avea ocazia să-şi plătească datoria.. Vedeţi cum.” Angela Warren spuse: . Dacă privim evenimentele din punctul ei de vedere.Da. Caroline include o frază: „Trebuie să-mi plătesc datoriile".Nu înţelegeţi? Voia să fiu fericită.. În următoarea dimineaţă. vinovată. dar nu la acel copil se gândea: asta avea să vină mai târziu.. Caroline intră în seră şi o găseşte pe Angela în preajma sticlelor de bere.Da. mai mult decât credeţi. . Angela pusese diverse lucruri în băutura lui Amyas. Şi se gândeşte doar cum s-o protejeze. ea încearcă să-i pună degetele moarte pe sticlă..

. Pisicile iubesc valeriana şi ar merge oriunde după ea. ştiu. . Cineva putuse intra în casă în dimineaţa aceea.Vă voi spune imediat şi de ce. Este ceva foarte neplăcut la gust şi aţi spus că Angela plănuia să pună aşa ceva în berea lui Amyas în acea zi. care e sub dormitorul dumneavoastră. Cred că a intrat aici pe fereastră şi a luat ceva de pe raft. Aveţi mirosul foarte sensibil. nici Amyas sau Caroline.Nu mai ştiu. Mai rămân Angela şi domnişoara Williams.Eu? La bere? Poirot se întoarse spre Meredith Blake.Exact.Ah! exclamă Poirot. am scos berea şi a venit Caroline şi aproape m-a prins! Normal că ţin minte. . Ştim ce făceau ei.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 ADEVĂRUL încet.. Ochii ei plini de dispreţ îi priviră pe toţi.Cum de ştiţi asta? .Sunteţi orbi. Meredith Blake confirmă. Dac-ar fi venit de la Alderbury. . aţi văzut-o când ieşeaţi. Înotase până aici. Sunt sigur de asta..Da. De asta aţi crezut că intrase o pisică.. cel puţin. în dimineaţa crimei. . Angela Warren se răsuci.. minunându-se.N-aţi văzut o pisică? Blake rămase perplex. . să pătrundă în laborator. 133 ..Dar era doar o pisică.. Şi totuşi.. dar nu lângă pietre. Putea fi deschisă şi cineva putuse intra şi ieşi.. Domnişoara Williams. Şi apoi. monsieur. .. dar în subconştient v-a rămas „pisică".Ascultaţi. triumfător.N-am făcut asta.Dar nu era fixată în poziţia aia. .. dar ştiu că era o pisică. Angela Warren interveni. să ia ceva de pe rafturi şi să plece nevăzut. . Blake aprobă. . Angela plecase să facă baie. Vă amintiţi! Mi-aţi spus că-i mai făceaţi farse lui Amyas cu ceea ce numeaţi chestii de la pisici.Dar aţi umblat la bere. cu toţii.Chiar în acea zi a fost? Da. Angela Warren spuse: . dar n-am legat asta niciodată cu acea zi în special. .Nu. şi-mi amintesc perfect când am luat-o.. .. Aţi mirosit valeriana fără să ştiţi.. Nu credeţi că aş fi mărturisit? N-aş fi lăsat-o pe Caro să sufere! Niciodată! Poirot spuse: ... nu putea fi Philip. nici Elsa. Fereastra era deschisă cât să intre o pisică. ascultaţi. între timp. aşa a făcut şi în dimineaţa când a înotat cu Philip Blake.Valeriană! Desigur! .. V-a spus că o căuta pe Angela. . dar era doar o pisică. în acest pasaj afirmaţi că aţi auzit sunete în camera aceasta. aşa aţi spus.

îl privi apoi pe Poirot. veţi întreba? Voia să-şi termine tabloul. de această dată. care a umbrit orice altceva. Dar sugerez că n-a vrut asta. Cele două evenimente nu erau similare. chiar o fi spus c-o va părăsi pe Caroline. Aşa lucra mintea lui Amyas Crale. etc. nu tăceam.. Pentru Amyas. Trebuia doar să mai îndure două zile. Privi în jur. îl obsedaseră o vreme. Caroline a intrat exact atunci când încercam să pun.. Crale este ruşinat: îl asigură. că eu am fost! Angela scoase un ţipăt uşor. celălalt era o tragedie neanunţată. pare incredibil. draga mea. a presupus că era la fel şi din partea lui. A încercat. în impulsul primelor sale sentimente.. ar fi spus că Elsa era tânără. pe Blake că va ieşi totul bine. că se terminase între ei doi. cu blândeţe: . Soţia lui era singura pe care o iubea.... Dar. cred.. Aşa era şi la Alderbury. Era o fată. Poate că doar a lăsat să se presupună. Dacă i-ar spuse Elsei adevărul. Acea conversaţie dintre Crale şi Meredith Blake este acum mai inteligibilă. pentru că n-am apucat. dar era îngustă în dragoste. A presupus că era o pasiune pe viaţă. Se opri şi apoi continuă: Nu eu l-am ucis pe Amyas. Pentru că avea o pasiune pentru Amyas. Dacă era aşa. Fără să-l întrebe dacă dorea să-şi părăsească soţia. Mai fusese cu alte femei înainte. Orice.. Şi ea a crezut. Spuse încet: . O lăsa să creadă ce voia. Poate că era sofisticată în vorbire... Şi deja am acceptat această explicaţie. Am presupus că Amyas dorea s-o părăsească pe soţia sa pentru cealaltă femeie.. nu era nici o legătură în mintea dumneavoastră. Mereu există pericolul acceptării unor fapte dovedite false. femeile reprezentau un joc. Era furios pe Elsa pentru că vorbise 134 .. dar îi trecea. avea să-i spună adevărul. Şi. Dar eu am observat când aţi spus „am luat etc.. deranjat un pic de două femei nevrotice şi geloase. Ştiu prea bine cine l-a omorât pe Amyas Crale. Dar de ce nu i-a spus Amyas adevărul. Se opri. . cufundat în artă... pentru Crale. A sărit în întâmpinarea sorţii. Şi apoi.. Doar un nebun ar crede asta. s-ar termina cu tabloul. Unul era pe raftul cu farse. optimist. de fapt. Nu se îngrijora în privinţa ei. ca să tom în băutura lui Amyas". Poate că. doar să mai tacă două zile. dar nu pentru cineva care-i cunoaşte pe artişti. Nu ca rezultat al vreunei glume proaste şi nici în vreun alt fel. Dacă-l întrebai. Pictează.Nu sunt nebun şi nu cred asta... Şi era teribil de sinceră.Normal că nu. să nu-i creeze iluzii. Nu era o femeie. va trece peste. Bărbaţii mai spun astfel de lucruri atunci când au o pasiune. Nu-i păsa de ceea ce credea Elsa.. un bărbat. Dar ea n-a ascultat.Nu. I-a spus ce fel de bărbat era. O situaţie foarte veche. Poirot spuse. Două femei.Cei cinci purcelusi . Domnişoara Williams rosti tăios: . dar nu le lasă să se amestece în capodopera lui. totul e simplu. N-aţi spus că aţi şi făcut asta. Niciodată nu fusese un om scrupulos. femeia voia mai mult de la el. Pentru unii oameni.Presupun că şi voi credeţi asta.Normal. după spusele lui Caroline Crale.

Fusese cu Elsa. iar Caroline a ieşit ruşinată şi a murmurat ceva despre Angela şi despre şcoala şi treburile pe care le avea. Şi.Cei cinci purcelusi cu Caroline aşa. el a ieşit din bibliotecă. miza pe faptul că doar Caroline va fi suspectată şi că sticla de cucută va fi găsită în camera ei. şi printr-o asociere naturală cei doi au crezut că au auzit că Amyas ar fi spus că o va ajuta să-şi facă bagajele pe Angela. vorbind cu Elsa. iritat de întrerupere. Avem doar cuvântul ei. dar şi-a amintit acest amănunt important după ce a auzit conversaţia din bibliotecă. şi că era singura persoană care putea să facă asta.. a găsit-o pe Elsa cu Philip şi ia ordonat fetei să meargă să-i pozeze. Meredith a spus că stătea cu spatele la uşa de la laborator. a spus că o va trimite să-şi facă bagajele! E totul stabilit. Şi apoi i-au auzit pe fraţii Blake. pe care el a băut-o în stilul obişnuit. Şi. Caroline Crale era îngândurată. Fără îndoiala. ca răspuns la asta. Şi a adăugat. ca să caute otrava. nu pentru Elsa. Asta înseamnă că ea stătea cu faţa la laborator şi a văzut ce făcea Caroline. care plecaseră. Pentru Caroline. A coborât şi a mers în Battery cu Crale. pe care el încă-l mai simte în gură.. va trebui să treacă peste asta. Caroline joacă acum după cum vrea Elsa. Amyas o dă pe gât şi spune că totul are un gust ciudat în acea zi. nu că o va trimite pe Elsa să-şi facă bagajele. o pune pe Elsa în rând cu celelalte. şi se gândea la Elsa. revoltată de cruzimea lui faţă de fată. Aduce bere jos şi toarnă pentru soţul ei. Şi. Oricum. dar se sfârşise. i-a turnat nişte bere. vedeţi. indignată: „O să te omor într-o zi". n-avea s-o mai vadă. a doua zi a luat-o deoparte şi i-a spus adevărul.. A găsit-o şi a fost atentă să nu lase amprente. apoi a turnat totul într-o sticlă cu pipeta. era chiar îngrijorat. 135 . în alt moment. a mai fost ceva înainte cu gust rău. dar credea că va fi totul bine. Poate că a mers la ea în cameră şi ea a refuzat să-l vadă.. între timp. Atunci când Philip a văzut-o pe hol. Ceea ce făcea era ruşinos! Nu va suporta asta! E incredibil de crud cu fata! Iar Amyas. o s-o trimit să-şi facă bagajele. N-a spus nimic. Vedeţi ce remarcă semnificativă? Totul are un gust ciudat? Prin urmare. Caroline a strigat: „Tu şi femeile tale!” Această frază. curând. A văzut-o pe Elsa urcând săşi ia un pulover. fără îndoială. îţi spun eu. Imaginaţi-vă ce şoc a avut! în după-amiaza precedentă. Cât despre Crale. pozând. a coborât pe cărare şi s-a aşezat din nou pe tun. A văzut-o luând otrava. Iar Elsa. Ce nu ştia era că ea fusese afară şi auzise totul. peste umărul lui.. A coborât repede în Battery şi a vorbit cu soţul ei. Caroline îl va ierta şi Elsa. ea a spus că va merge să-şi ia un pulover de sus şi a urcat în camera lui Caroline.. ea murmura: „E prea crud". cu puloverul în mână. Imediat după ce termina tabloul. Atunci când Amyas Crale a ieşit. în ultima seară. Philip îl vede că se clatină şi se întreabă dacă n-a băut cumva. Femeile ştiu unde ascund alte femei lucrurile. Şi ce a spus mai târziu despre conversaţie nu era adevărat. Dar cred că. Era supărată.

Pentru că este remarcabil. Şi. pe bancă. este tabloul unei fete careşi priveşte amantul murind. astfel. neajutorat.Cei cinci purcelusi Dar acea clătinare era primul semn al efectului cucutei.Ar fi trebuit să ştiu când am văzut tabloul.. dar cu mintea limpede.. 136 . L-a văzut şi pe Meredith pe bancă şi i-a făcut cu mâna. care-i fusese dată înainte de a-i aduce Caroline sticla rece cu bere. Meredith îşi vede prietenul privindu-l cu ochii rătăciţi.. Este tabloul unei criminale pictate de victima ei. Elsa Greer a pozat şi.. neajutorat. aşezat acolo. Hercule Poirot arătă spre pictura de pe perete. Din casă a sunat clopoţelul şi Meredith a plecat s-o ia pe Elsa. Cred că în acel moment Elsa şi-a părăsit locul şi a alergat să mai toarne ultimele picături de cucută în paharul cu bere. zdrobindu-l. un bărbat care detesta bolile şi refuza să se lase învins. a pictat neîncetat până când membrele i-au cedat şi s-a întins pe bancă. de vreme ce nu voia ca Amyas să suspecteze ceva. îi vorbea normal. Scăpase de picurător pe cărarea spre casă. Şi-a jucat rolul admirabil. Apoi s-a îndreptat spre Meredith. Iar Amyas Crale. Cât de mult cunoştea sau ghicea Amyas? Nu putem spune ce ştia mintea sa conştientă. dar mâna şi ochii îi erau sinceri. .

.Sunteţi foarte inteligent.. nu-i aşa? Poirot nu răspunse..Credeţi că-mi pasă de ceea ce crede el? . în dimineaţa următoare. compătimire.Ia-i pe toţi de aici. copilă.Ce vreţi să fac? Să mărturisesc? El clătină din cap. ar fi interesant. . Ar fi simplificat lucrurile. . e cuvântul dumneavoastră împotriva cuvântului meu. am aflat.Voi face tot posibilul ca autorităţile să-i acorde scuze postume lui Caroline Crale. Râmase nemişcată până când uşa se închise. Dacă decid că se poate deschide un caz împotriva dumneavoastră.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 CONSECINŢE în tăcerea care urmă.. Apoi spuse: . Nu m-am simţit niciodată atât de vie.. Singurele lucruri pe care le cunoşti sunt dragostea şi ura. ultima rază de soare părăsi fereastra şi blănurile femeii pe care o luminase până atunci. Şi ei.. I-a spus că nu-i păsa deloc de mine. ar fi ceva vivace. decât dacă au dovezi suficiente. Şi..Pentru că nu voi face aşa ceva! Şi nu voi recunoaşte nimic! Ceea ce spunem noi aici. Imediat după ce era gata tabloul. mă trimitea la plimbare. Am crezut că voia să se sinucidă. i-a părut râu pentru mine. Mi-ar plăcea. incitant. . nu contează.. .. Meredith! Lasă-mă singură cu domnul Poirot. nu cred că v-a păsat vreodată de părerea cuiva.Toate emoţiile vârstei adulte: milă. aţi fi fost mai fericită. de exaltată.îmi voi expune concluziile în faţa unor oameni care pot face ceva. înţelegeţi ce am simţit? Am găsit substanţa. îi pasase..Vreau să ştiu ce veţi face. privindu-l cum moare.Dar nu şi soţului. o tăcere oripilată. . doar impresii. pe un ton ascuţit: . .. de puternică! L-am privit murind. atunci vor acţiona. Dac-aş fi pe drumuri. Şi eu? . Ea replică.Nu.Nu-mi pasă. i-am dat-o lui şi am stat acolo. îl privi fix. . N-avea de ce să-şi facă griji. dar se terminase. Şi apoi. . Elsa râse şi zise: .. nu vor dori să acţioneze împotriva cuiva în poziţia dumneavoastră.De ce vă pare rău pentru mine? .. . Dac-ar fi fost aşa.Exact. 137 . împreună. Vă spun că nu sunt suficiente dovezi. dacă m-aş lupta pentru viaţa mea. .Ce anume? . i-a spus ei. Elsa Dittisham se mişcă şi vorbi..Absurd! Să-ţi fie acordate scuze pentru ceva care nu s-a petrecut.. înţelegere. .Pentru că ai multe de învăţat.. mai mult. da.Am văzut-o pe Caroline luând cucuta.

de fapt. dar nici asta nu mi-a oferit vreo satisfacţie.. N-am putut s-o rănesc. pe mine. Dar ei n-au murit. trecu pe lângă doi tineri a căror viaţă abia începea. Lady Dittisham intră şi şoferul îi înfăşură blana în jurul genunchilor... Sfarsit 138 . Pe hol. Şi ea. Elsa Dittisham se ridică..Cei cinci purcelusi îşi aruncă mâinile în aer.N-am înţeles că mă omoram. şi Amyas scăpaseră. scăpa de tot. Şoferul îi deschise uşa maşinii. am văzut-o prinsă în capcană. nu-i păsa.Eu am murit.. Au plecat unde nu-i mai puteam ajunge.... Spuse din nou: . După aceea. Eu am murit. Se îndreptă spre uşă... nu pe el. .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful