P. 1
Agatha Christie Cei Cinci Purcelusi

Agatha Christie Cei Cinci Purcelusi

|Views: 9,650|Likes:
Published by bibliotecarhd

More info:

Published by: bibliotecarhd on Sep 07, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

09/02/2015

pdf

text

original

Cei cinci purcelusi

Agatha Christie

Cei cinci purcelusi

1

Cei cinci purcelusi

INTRODUCERE Carla Lemarchant Hercule Poirot privi cu interes şi apreciere spre tânăra femeie care fusese poftită în cameră. Nu fusese nimic special în legătură cu scrisoarea trimisă de ea. Era pur şi simplu o cerere pentru o întâlnire, fără nici un fel de aluzie la ceea ce se afla în spatele acestei solicitări. O epistolă scurta şi în stil de afaceri. Doar fermitatea scrisului de mână al Cariei Lemarchant indica faptul că era vorba despre o femeie tânără. Şi acum, iată că ea se afla aici, în carne şi oase: o tânără înaltă, zveltă, abia trecuta de douăzeci de ani. Tipul de femeie pe care cu siguranţă o priveşti şi a doua oară. Veşmintele îi erau de calitate, o haină bine croită şi o fustă scumpe şi blănuri de lux. Capul avea o poziţie mândră, fruntea înaltă, nasul micuţ şi bărbia hotărâtă. Părea să fie plină de viaţă. Această vitalitate, mai degrabă decât frumuseţea ei, ieşea în evidenţă. Înainte de sosirea ei, Hercule Poirot se simţise bătrân... acum se simţea reîntinerit... viu... alert! În timp ce se apropia ca s-o salute, îi observă ochii de un cenuşiu-închis studiindu-l cu atenţie. Era foarte concentrată. Femeia se aşeză şi acceptă ţigara pe care i-o oferi el. După ce i-o aprinse, stătu un minut, două, fumând, privindu-l în continuare cu acea căutătură serioasă şi gânditoare. Poirot spuse cu blândeţe: - Da, chiar trebuie luată o decizie, nu-i aşa? Tânăra tresări. - Poftim? Vocea ei era atrăgătoare, cu o notă gravă abia perceptibila, dar plăcută. - Încercaţi să vă hotărâţi dacă sunt un escroc sau omul de care aveţi nevoie, nu-i aşa? - Ei bine, da... Ceva de genul ăsta, spuse ea zâmbind. Vedeţi, domnule Poirot, nu... nu arătaţi chiar aşa cum mi-am imaginat eu. - Şi sunt bătrân, nu-i aşa? Mai bătrân decât v-aţi imaginat? - Da, şi asta. Ezită. Sunt sinceră, să ştiţi. Vreau... trebuie să am... tot ceea ce e mai bun. - Fiţi pe pace, o asigură Hercule Poirot. Chiar sunt cel mai bun. - Nu sunteţi deloc modest... observă Carla. Oricum ar fi, înclin să vă cred pe cuvânt. Poirot replica, liniştit: - Nu e nevoie doar de o încordare a muşchilor, să ştiţi. Nu trebuie să mă aplec şi să văd ce fel de amprente găsesc, să culeg chiştoacele de ţigară şi să examinez cioburile de sticlă. E destul să stau în scaunul meu şi să gândesc. 2

Cei cinci purcelusi

Ăsta îşi apăsă uşor cu degetele capul în formă de ou ăsta e cel care funcţionează! - Ştiu, spuse Carla Lemarchant. Tocmai de aceea am venit la dumneavoastră. Vreau, ştiţi, să faceţi ceva ieşit din comun! - Asta, aprecie Hercule Poirot, suna foarte promiţător. O privi apoi încurajator. Carla Lemarchant inspiră adânc. - Numele meu, spuse ea, nu este Carla. Este Caroline. La fel ca şi cel al mamei mele. Am fost botezată după ea. Se opri pentru o clipă. Şi, deşi mă prezint Lemarchant... de fapt, mă numesc Crale. Fruntea lui Hercule Poirot se încreţi pentru o clipă, de perplexitate. - Crale... parcă-mi amintesc. Tânăra spuse: - Tatăl meu a fost pictor... un pictor destul de cunoscut. Unii spun chiar că a fost un pictor mare. Şi eu cred că a fost. - Amyas Crale? întrebă Hercule Poirot. - Da. Tânăra se opri, apoi continuă: Şi mama mea, Caroline Crale, a fost judecată pentru asasinarea lui! - Aha, spuse Hercule Poirot, acum mi-aduc aminte... dar numai vag. Eram în străinătate la acea vreme. Şi a trecut ceva timp. - Şaisprezece ani, preciză fata. Obrajii îi erau acum palizi şi ochii îi ardeau. Înţelegeţi? A fost judecată şi condamnată... N-a fost spânzurată, pentru că au avut senzaţia c-ar exista circumstanţe atenuante... aşa că sentinţa a fost comutată în închisoare pe viaţă. Dar a murit la doar un an după proces. Înţelegeţi? S-a terminat totul... încheiat... pe vecie... - Şi, prin urmare? rosti încet Poirot. Fata care se prezentase ca fiind Carla Lemarchant îşi apăsă palmele una de cealaltă. Vorbi rar şi cu pauze lungi, dar accentuând în chip ciudat fiecare cuvânt. - Trebuie să înţelegeţi... exact... unde apar şi eu în poveste. Aveam cinci ani la vremea la care... s-a întâmplat totul. Eram prea mică pe-atunci ca să ştiu ceva despre ce se-ntâmpla. Îmi amintesc de mama şi de tatăl meu, desigur, şi-mi amintesc c-am plecat foarte brusc de acasă... şi-am fost dusă la ţară, de unde-mi amintesc porcii şi de-o nevastă dolofană şi cumsecade de fermier... şi toată lumea se purta frumos cu mine acolo... şi-mi amintesc, foarte clar, cum toată lumea mă privea ciudat... toată lumea... îmi arunca priviri pe furiş. Ştiam, desigur, aşa cum ştiu toţi copiii, că era ceva în neregulă... dar nu ştiam exact ce anume. Şi după aceea am plecat pe un vapor... a fost foarte incitant... a durat zile întregi, iar apoi am fost în Canada şi unchiul Simon m-a luat, şi am stat în Montreal cu el şi cu mătuşa Louise, şi atunci când l-am întrebat de mami şi de tati mi-au spus că vor veni şi ei curând. Şi apoi... şi apoi cred c-am uitat... doar că, într-un fel, eu ştiam că ei sunt morţi, fără să-mi amintesc exact dacă mi-a spus cineva asta. Pentru că, pe-atunci, deja nici nu mă mai gândeam la ei. Eram foarte fericită, să ştiţi. Unchiul Simon şi mătuşa Louise se purtau foarte frumos cu mine, eu mergeam la şcoală şi aveam foarte mulţi prieteni, aşa că uitasem că avusesem odată şi un alt nume în afară de Lemarchant. Vedeţi 3

arăt suficient de bine încât să fiu plăcuta privirilor.Cei cinci purcelusi dumneavoastră. . şi asta mi se păruse o explicaţie plauzibila.Şi care a fost reacţia logodnicului dumneavoastră? ... Vocea Cariei se auzi limpede şi hotărâtă. ştiţi... dacă m-aţi întâlni pentru prima dată: "Iată o fată care n-are de ce să-şi facă griji". Îşi ridică bărbia cu un gest sfidător şi adăugă: Uitaţivă la mine. Este ceva care ne priveşte. chipul devenindu-i şi mai palid.nu-i aşa? -. Şi. Nu încercaţi să mascaţi totul şi să-mi spuneţi vorbe înduioşătoare. S-a întâmplat până la urmă să-mi spună adevărul. Cine au fost şi ce-au făcut? Şi aveam să aflu până la urmă. ci viitorul.. . Nu trecutul contează pentru noi. Vrem copii. confirmă Poirot.. aşa cum am mai spus. Amândoi vrem copii. Se opri pentru câteva clipe. cu o voce calmă. Urmă o perioadă de tăcere. Aşa şi este. şi ce implicaţii are.. era numele meu canadian. uneori. erau două puncte inexpresive. Dar. începusem să pun întrebări. ştiţi.. Dar de obicei lumea nu cunoaşte aceste detalii.. mătuşa Louise îmi spusese că acela era numele meu în Canada.Cum a fost omorât tatăl dumneavoastră? întrebă Hercule Poirot. Şi contează şi pentru John.. Fata îşi încleşta pumnii. Apoi fata adăugă. sănătoasă sunt. Expresia fetei se schimbă. dar.. Aşa. A spus că nu conta deloc. şi l-aş vedea privindu-mă. Despre părinţii mei..A lui John? Lui John nu i-a păsat. până la urmă am şi uitat c-am avut vreodată un alt nume.Nu înţelegeţi. l-am văzut pe John privindu-mă. doar o ocheadă. Întrebă: . nu pentru el. iar trecutul nu conta. Ochii nu mai păreau arzători. o privire scurtă. am înţeles şi de ce. Contează pentru mine.. El şi cu mine eram John şi Carla. Când am împlinit douăzeci şi unu de ani.A fost otrăvit. desigur. Poirot se foi pe scaun şi vorbi pentru prima dată. Şi.Înţeleg prea bine.. Dac-am fi căsătoriţi şi ne-am certa. Încă mai suntem logodiţi.. Au fost nevoiţi. Au spus că trebuie să aştept.Nu vă daţi seama că prin trecutul tuturor au existat la un moment dat violenţe şi răutăţi? remarcă Poirot.... Dar deja. pentru c-am primit propriii bani atunci. La douăzeci de ani. Am bani. mai era şi scrisoarea. şi punându-şi întrebări? . înainte să moară.. . Şi apoi.. atunci când am aflat totul. zise Hercule Poirot.Înţeleg. Ceea ce nu înţeleg este ce doriţi de la mine? 4 . .. Vedeţi că într-adevăr contează. ştiţi. Eram logodită. Şi nu-i putem vedea cum cresc cu teama-n suflet. Mai e un lucru pe care trebuie să vi-l mărturisesc. Scrisoarea lăsată de mama mea.. Continuă: . oribil. aproape într-o doară: . . mă pot bucura de viaţă. că nu mă puteam căsători până când nu împlineam douăzeci şi unu de ani. Se aplecă puţin în faţă. A fost. după cum vă daţi seama.Atunci am aflat eu adevărul. Că mama mea fusese condamnată pentru crimă. mai contează. nu era nici o fată pe lumea asta cu care să fi vrut să fac schimb..Slavă Cerului că sunteţi atât de rezonabil. Noi le ştim.... oricum. Aţi spune ...

domnule Poirot.. Ca dentiştii sau ca spinii care-ţi intră-n deget.Ei bine. Eu ştiu că e-n regulă... ceea ce spun eu este o idioţenie! Dumneavoastră sugeraţi ceva cu totul diferit. chiar dacă a avut loc ieri sau acum şaisprezece ani.. sunt unele lucruri pe care copiii le ştiu foarte bine.. aproape neîncrezător. draga mea domnişoară. chestii de genul ăsta.Tout de meme1.. o minciună sentimentală? Tânăra se aplecă înainte.) 5 ... că puteam fi pentru totdeauna sigură de asta. Mai este un element foarte important.Vreau să mă căsătoresc cu John. ... mama mea nu era aşa! Vă gândiţi c-ar putea fi o minciună. Ca nu făcuse ea asta...Nu. N-aţi înţeles totul încă. Şi dumneavoastră veţi face asta! 1 Totuşi . Hercule Poirot privi gânditor către chipul tânăr care se uita la el cu atâta sinceritate.. Şi asta o să şi fac! Şi vreau să am cel puţin două fete şi doi băieţi. .. Carla continuă: . încă am şi acum! Dacă spune că nu mia ucis tatăl.Da? .. Un caz de crimă este un caz de crimă. dar aveam o încredere neţărmurita în ea. domnule Poirot. Vă angajez să investigaţi un caz de crimă.Da. Şi dumneavoastră o să faceţi ca toate astea să fie posibile. mai ales că ştia că avea să moară.Cei cinci purcelusi Carla Lemarchant rosti cu simplitate: . în original (n. E vorba despre scrisoarea ei. . Şi înţelegeţi asta. domnule Poirot. cel puţin nu cred. înţeleg că. domnule Poirot.. . Încet.. Adevărul era. un impuls natural pentru ea. declară Carla Lemarchant.Mama mea era nevinovată. .Dar. Trebuie ca situaţia să fie clarificată.. Hercule Poirot îşi frecă nasul şi murmură: .Nu e vorba despre sentimente. ca doriţi să vorbesc eu cu logodnicul dumneavoastră? A. Nu spunea minciuni... ea avea întotdeauna să-l spună. Spuneţi-mi ce-aveţi în minte. . desigur..Vreţi să spuneţi. . Ascultaţi.De aceea e bine ca eu să mă căsătoresc cu John.. dar îmi amintesc destul de bine ce fel de persoană era. Trebuia să-mi fie dată atunci când aveam să împlinesc douăzeci şi unu de ani. atunci chiar nu l-a ucis! Nu era genul de persoană care să scrie cu solemnitate o minciună. că era nevinovată. El simte că e normal ca eu să cred că mama mea a fost nevinovată. Chiar dacă un lucru te putea răni.. Carla zâmbi. A lăsat-o pentru mine înainte să moară.. să înţelegeţi foarte clar.în limba franceză.Ascultaţi. A lăsat-o doar pentru un motiv: ca să fiu sigură...Vreţi să spuneţi. evident. ..tr.Aşteptaţi. Îmi amintesc de mama mea. nu.. minciuni sentimentale. Asta era tot ce era scris acolo. este o amintire înceţoşată. Hercule Poirot îşi înclină uşor capul. Nu eram. foarte ataşată de ea. . Dar el nu ştie. Spuse încet: . vreau să spun.

.. nu-i aşa? Ei bine. asta nu se schimbă cu timpul. N-am nici o idee preconcepută. în original (n. puteţi să vă lăsaţi pe spate pe scaunul dumneavoastră şi să gândiţi.Am auzit multe despre dumneavoastră. Dar puteţi să revedeţi toate elementele cazului şi. Spuse: .. .tr.) 6 . Vreau adevărul! Hercule Poirot spuse: . Voi investiga cazul acesta. desigur! Va fi foarte dificil! Nimeni în afara dumneavoastră nu poate face asta! În ochii lui Hercule Poirot apăru o licărire pentru o clipă.. Hercule Poirot se ridică în picioare.Chiar dacă acceptăm că tot ceea ce spuneţi este adevărat.. şi apoi.En avant1. Şi veţi şti ce s-a petrecut cu adevărat. eh bien.Sunt fiica ei.O clipă! Am spus că voi afla adevărul. Despre felul cum le-aţi făcut. înţelegeţi.. hein? Carla zise: ...Îmi oferiţi cea mai mare încredere. Dimpotrivă.. Voi cerceta evenimentele care s-au petrecut acum şaisprezece ani şi voi afla adevărul.) înapoi . atunci! Deşi nu asta ar trebui să spun. urmele de paşi şi iarba culcată.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot spuse rar: . 1 2 înainte . Lucrurile tangibile nu mai sunt. poate. Nu accept asigurările dumneavoastră despre nevinovăţia mamei. En arriere2. în original (n. aşa cum aţi spus acum. Ochii îi străluceau.. Cu o mână îşi mângâia mustaţa. Spuse: .. mucurile de ţigară.Mademoiselle. . Despre lucrurile pe care le puteţi face... Nu mai aveţi cum să le căutaţi. Carla se ridică şi ea. sunt onorat! Nu veţi regreta că aţi avut încredere în mine.în limba franceza.tr. au trecut şaisprezece ani! Carla Lemarchant răspunse: . Dar spuse numai atât: .Foarte bine! Hercule Poirot ridică un deget arătător cât se poate de elocvent. Dacă a fost într-adevăr vinovata.în limba franceza. şi apoi. mademoiselle. Vă interesează psihologia. atunci ce se va întâmpla? Carla îşi înălţă din nou capul cu mândrie.. toţi încă mai sunt în viaţă. să vorbiţi cu oamenii care erau acolo în acele momente.O.

Cei cinci purcelusi CARTEA I 7 .

Continuă: .. E complicat. sau chiar dacă l-ar fi înjunghiat. Nu. Am cunoscut destule jurii care au dat verdicte împotriva părerii judecătorului.. pur şi simplu. Umbla cu multe femei. totuşi. tot tacâmul. Dar dezechilibrată. Sir Montague se lăsă pe spate. n-aveam la fel de multă experienţă pe-atunci.. N-a luptat deloc.De ce nu? 8 . . .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONSFĂTUIREA CU PARTEA APĂRĂRII . Am obţinut comutarea într-o pedeapsă cu închisoarea. care avea reputaţia de a exercita un efect înspăimântător asupra martorilor din boxă.cam ăsta e punctul de vedere. domnul meu. .Mă interesează.Nu este chiar o dovadă de tact. Am provocat asta. Ştia deja.A. asta-i sigur" . . dacă nu-ţi chemi clientul în boxă.. N-a fost unul dintre succesele mele. Sir Montague ridică din umeri.. . Nu suntem magicieni. foarte complicat. pentru că citise ziarele de atunci. . Dacă l-ar fi împuşcat. Jumătate din bătălie înseamnă impresia pe care acuzatul i-o lasă juriului.. N-am putut s-o scap. întinzându-şi picioarele lungi. aş fi pledat pentru omor din culpă..Desigur. Cădea uşor pradă poftelor trupeşti şi se bucura de ele. Multe soţii şi mame respectabile au semnat o petiţie.Asta aţi vrut să spuneţi atunci când aţi afirmat că nu se pot face prea multe fără cooperare? îl întrebă Poirot. faţă de cum am în prezent. mi-a fost teamă că aveam să pierd cazul încă de la început.. dar nu vedea nimic râu în a părea complet ignorant în faţa lui Sir Montague. nu era genul acela de om! Nu l-ai cunoscut deloc. era un tip foarte jovial. Lipsită de autocontrol. nu-mi spune mie asta!” Caroline Crale nici măcar n-a încercat să se lupte. Chipul său căpătă o expresie imparţială. desigur. dragul meu domn. O femeie foarte atrăgătoare. cu otrava nu poţi să te joci.. spuse Depleach. II privi pe Poirot dintr-o parte. arătându-şi dinţii în timp ce schiţa celebrul "zâmbet de lup". pur şi simplu.. calm. sinucidere! Singurul lucru pe care-am fi putut miza. nu. Dar otravă. ştii asta.Ştiu asta.. Dar n-a fost o idee prea bine primită. Desigur! Îmi amintesc chiar foarte bine. „El a făcuto. foarte plin de viaţă.Ce te determina să mă întrebi despre acest caz? . . A fost tratată cu multă compasiune. să ştii. bănuiesc. Nu se pot face prea multe fără cooperare.Desigur. să-şi pună capăt zilelor. Dar asta este situaţia. Totuşi. Nu se potriveşte. Şi femeia n-a vrut să colaboreze! Am ştiut că o să pierdem imediat după ce a intrat ea în boxa martorilor. bea mult. evaluatoare. juriul trage singur concluziile. cred c-am făcut tot ceea ce era omeneşte posibil. Nu? Ei bine.Dacă-mi amintesc despre cazul Crale? întrebă Sir Montague Depleach.. . Nu poţi convinge un juriu că un astfel de tip se putea aşeza. Crale. Sau: „N-a făcut niciodată aşa ceva.Care a fost apărarea? întreba Hercule Poirot.

Şi încă una foarte tânără.. dar mai întreb o dată: N-aţi avut nici o îndoială cu privire la vinovăţia lui Caroline Crale? Depleach ridică din nou din umeri. Dacă eşti atât de interesat. .Prin urmare. dar el era doar un băieţel la vremea aceea..de genul: „Doamna Blinkety Blank în satin şi perle" -. Avem codul nostru. I-a căutat mereu scuze pe baza temperamentului său. nu încape îndoială.Ăăă. Mai întâi. ca de la bărbat la bărbat. până la urmă. O persoană de-a dreptul unică. Şi îl voia pe Amyas Crale. Era acel gen de bărbat. asta e clar. A trecut ceva timp.. De douăzeci de ani. din când în când. Nu cred că şi-a revenit în urma şocului. a trecut pe lumea cealaltă. una peste alta. credeţi că era vinovată? Depleach păru destul de surprins.. Doamna Crale nu era genul care să sufere în tăcere. Mai este şi tânărul George Mayhew. desigur că nu...Mă veţi ierta dacă vă par prea insistent. era foarte ataşată de tip..Desigur că nu. credeam eu.. Toate operele lui urcaseră foarte mult ca preţ.. portrete din societate . în mod obişnuit. L-a convins s-o picteze. Replică: . e păcat că nu mai poţi da de bătrânul Mayhew.Foarte evidente. . Bătrânul Mayhew ţi-ar fi putut spune mult mai multe decât mine. Am noroc că vă amintiţi atât de multe. cazul Crale s-a bucurat de foarte multă publicitate din partea presei. . avea un motiv.. Dar ultima lui aventură a fost cu totul deosebita. Mai ales atunci când capul de acuzare este cel mai grav dintre toate. ei bine. Însă mereu se întorcea la ea. Nevinovăţia este mereu. Aveau certuri nopţi întregi.. ştiu..Ei bine.Care erau dovezile împotriva ei? . Cred că majoritatea femeilor nu ar fi vrut să fie pictate de el. Dar uite. să ştii.. El avea mereu câte-o relaţie cu altă femeie. Nu se putea abţine.Cei cinci purcelusi Sir Montague ridică din umeri. Cei din familia Mayhew au fost avocaţii care mau instruit. personal. . Era singura fiică a unui producător din Yorkshire. Nu-mi place stilul acela de pictură. . desigur.. să ştii. Era o fată. A fost devastată atunci când şi-a revenit şi a conştientizat ceea ce a făcut. Ei bine... . aşa cum am spus. dar are succes. Avea bani şi ambiţie.A recunoscut vreodată că era vinovată? Depleach părea şocat. şi bărbatul chiar era un partener de nota zece. Elsa Greer.. mereu îţi aminteşti de principalele evenimente. dar picta figuri.... Ea şi Crale fuseseră ca şoarecele şi pisica vreme de mulţi ani. Fata acuzată în acest caz era destul de greu de uitat. Ea a făcut-o. spuse Poirot.Sincer. . . Ea a suportat destul de bine.Nu mă întreba pe mine... am crezut că luăm asta ca pe un lucru sigur. Aveţi o memorie remarcabilă! Depleach păru flatat. Desigur. să ştii. mai existau problemele astea cu alte femei.. presupusă.. sunt sigur. lucruri cam urâte. nu făcea. desigur. să ştii. Aceste escapade ale lui au ieşit la iveală... şi ştia exact ce voia. nu era 9 . enorm..Da. Destul interes pentru sex şi alte lucruri de acest gen. un şir interminabil de certuri. ăăă. să ştii. . aşa o chema. nu cred că încape vreo îndoiala.. Şi.

s-a distrat cu asta: a demonstrat în instanţă că un bărbat n-ar fi putut ţine sticla în acea poziţie a degetelor! Desigur. Elsa Greer a fost fetişcana. chiar nu era genul acela de persoană! Şi dovada amprentelor a fost cea mai covârşitoare dintre toate. Printre speciile de plante pe care le avea se număra şi cucuta. noi am încercat din răsputeri să demonstrăm c-ar fi putut. numai ale lui. L-a ameninţat. Toată lumea a plecat la prânz şi n-a observat că el n-a venit. atunci ar fi fost şi amprentele lui pe sticlă..N-a fost deloc cucuta în sticlă.. Şi chiar a vorbit serios! în ziua de dinaintea nefericitului eveniment. Era tocmai copt ca să se facă de râs pentru o fetişcană. N-a putut explica motivul pentru care sticla era goală. să ştii. nici cum se făcea că numai amprentele ei erau pe ea. Au mai găsit o sticlă aproape goală de cucută în camera doamnei Crale. . Foarte puţin înţelept. Teoria noastră a fost că el s-a simţit deodată atât de vinovat şi a avut atâtea remuşcări.A pretins că voise. dar. vecinul a observat că jumătate din conţinutul sticlei de cucută nu mai era acolo. Totul era o prostie. şi a sfârşit prin a se îndrăgosti de ea destul de zdravăn. El deja mergea pe patruzeci de ani. . Şi probabil că a şters sticla şi paharul şi i-a apăsat mâna pe ele. desigur. să se sinucidă ea cu otrava. Ea a fost singură cu cadavrul. dar. Doar în pahar..Da. . îl omoară. încât şi-a turnat singur otrava în bere. A vrut să arate că nici nu manevrase sticla sau paharul. n-au fost. să ştii. şi era căsătorit de ceva vreme. Atunci când au întrebat-o despre otravă. unde picta el. dacă nu renunţă la aventura cu fata aceea. Caroline Crale n-a suportat asta.. stânjenit. A susţinut că Amyas Crale se sinucisese. iar ideea lui era să divorţeze şi să se însoare cu Elsa. care a fost procuror.. n-am fost foarte convingători. de fapt. nu? . A fost auzită de doi oameni spunând că.. de multe ori. Bătrânul Rudolph. Dar. sincer vorbind. şi erau false. n-avea un avocat care s-o sfătuiască..Cei cinci purcelusi deloc blând cu ele! Dar a pictat-o pe Elsa Greer. . ea şi guvernanta l-au găsit mort acolo.Altcineva ar fi putut s-o pună acolo. 10 . Ei bine. Ea a scos sticla din frigider şi a dus-o jos. pe lângă ale femeii. luaseră ceaiul împreună cu un vecin. în grădină. . în acel moment. ..Au fost găsite amprentele ei pe sticlă? . Hercule Poirot se mişcă.Otrava i s-a pus în bere. înţelegeţi. în timp ce guvernanta urcase să cheme un doctor.Cucuta probabil că fusese pusă în sticlă înainte ca ea să coboare în grădină.. .. A turnat-o pe toată şi l-a privit cum a băut întregul conţinut.Nu. n-a ţinut.. După aceea.O! A recunoscut în faţa poliţiei că o luase ea. El se ocupa cu ierburile şi medicamentele preparate în casă. Povestea soţiei a fost că berea pe care i-o dăduse ea fusese în regulă.. el nu venea la mese.. observă Hercule Poirot. Şi-a anunţat fratele. dacă el ar fi luat sticla cu cucută pe care o ascunsese soţia în camera ei. în ziua următoare.Cu ce scop? . Era nebun după ea.. a recunoscut cu sinceritate că ea o luase. S-a vorbit mult despre ea şi despre proprietăţile ei otrăvitoare. că mâna lui ar fi fost contorsionată în timp ce murea. ascunsă într-un sertar.

Ce-ai de gând? încerci să faci bani folosindu-te de afecţiunea firească a unei fete? . ea a lăsat o scrisoare care trebuia să-i fie transmisă fiicei sale. cum a ajuns cucuta aia în bere? întrebă Poirot. Poirot. . Ce ştie ea despre asta? Dragul meu domn Poirot. . Poirot. ea doreşte dovezi. Las-o să creadă asta. altcineva a fost criminalul. atunci. Nu era speriată. Normal că fata doreşte să creadă că mama ei n-a comis crima.Fata susţine. Dumneata sau eu am fi făcut la fel în locul ei..în cazul în care Caroline Crale ar fi fost nevinovată.Fir-ar să fie.tr. E o fată cu o mare tărie de caracter.1 îşi privi meditativ companionul. Atunci.Chiar îmi explic de ce a făcut asta.Doreşte adevărul.Dar.Mereu te-am considerat un om cinstit.. procurorii şi avocaţii Coroanei Britanice (n. Cât avea? Patru.Ei bine. Depleach rosti. în care jura solemn că era nevinovată. Dar nu e valabil şi în acest caz. . .Da.Hopa. Nici n-a avut emoţii. din nefericire.Cei cinci purcelusi Avocatul se opri . nu le va obţine. şi sunt de acord cu dumneavoastră aici. nu cred că există vreo îndoială în această privinţă. consilier juridic al regelui. O femeie foarte curajoasă. . Nu-i face nici un rău. la nişte rude. spuse Depleach. îmi închipui chiar că verdictul a venit ca o uşurare pentru ea. .Uneori copiii îi cunosc foarte bine pe oameni.Nu credeţi? Faimosul K. cinci ani? I-au schimbat numele şi au trimis-o din Anglia. Sincer. nu poţi să învii morţii! S-a terminat totul acum multă vreme. .. .C. Era evident din felul în care se comporta. îmi imaginez că fiica lui Amyas şi a lui Caroline Crale ar fi aşa. omule.N-o cunoaşteţi. mai degrabă scuipând cuvintele: . încotro te îndrepţi cu asta? . atunci când a murit.şi-şi întoarse brusc capul. spuse el. .Fata susţine că mama sa nu era genul care să mintă. A vrut doar să treacă prin proces şi să se termine o dată totul. mă tem că adevărul va fi dezamăgitor pentru ea. Ai fi ştiut asta. Apărarea a susţinut în acea vreme că Amyas Crale s-a sinucis. Ia stai. . fata era foarte mică la acea vreme. Nu era genul acela de om.Da. undeva. Dar dumneavoastră îmi spuneţi că un asemenea lucru nu era posibil. mda. Poirot. spuse Sir Montague. Ea l-a ucis. Nu este o fată obişnuită. Ce poate ea să ştie sau să-şi amintească? . spuse Hercule Poirot. 1 Abreviere uzuală de la King's Counsel. .Poate că aşa o fi. dacă nu Caroline Crale a făcut-o. .Dovezi conform cărora Caroline Crale nu şi-ar fi ucis soţul? .Şi totuşi.) 11 . sincer.chipul lui masiv şi bine conturat îşi schimbase expresia .. Ce doreşte? .Hm. . dac-ai fi fost acolo. titulatură purtata de judecătorii. Desigur că ea a făcut-o.

spuneţi. Deschide orice Tatler1 şi o vei găsi. cam speriaţi.. (n. da. Hobby-ul lui. Murmură: . spuse el. Este foarte important.El e cel despre care ţi-am spus. câţiva oameni destul de credincioşi şi în vârstă. oamenii implicaţi.. în anul 1709... să mă gândesc. . . Da. Nu ştiu dacă mai trăieşte sau nu. A intrat şi a ieşit din tribunalul pentru divorţuri foarte des. Un prieten bun de-al lui Crale. asta-i clar.Mai era fratele mai mare al lui Blake. Numai cinci oameni erau cu adevărat implicaţi. ..A.Chiar i-au dat friptură. purceluşul ăsta a rămas acasă. Joacă pe diverse pieţe şi de obicei se descurcă din asta. . Chiar se îngraşă un pic. îl cunoştea de-o viaţă.. Cum îl chema oare? Un nume mai literar.. dar îndrăznesc să spun c-o să obţii ceea ce vrei de la ei.tr.. Fogg. A avut trei soţi de-atunci. Şi totuşi. Fata din caz. Meredith Blake.. cel pasionat de ierburi şi de medicamente. Părea obsedat de astfel de lucruri în ultima vreme..Cei cinci purcelusi . Şi cine urmează? . murmură Poirot.Mă veţi ierta. Elsa Greer. Şi de fiecare dată când a schimbat ceva. . aşa o cheamă acum. Depleach se holbă la el. gata. Humphrey Rudolph a fost din partea Coroanei1.. şi care nu ştiau nimic despre nimic. era Philip Blake..Cine? Ei bine..Ei bine.Să văd..Sunt cinci oameni. Şi apoi... . Meredith. cred. un pic chimist.Şi ceilalţi doi? 1 Cunoscuta revista britanică de societate.. Vă amintiţi poate şi cine erau? Depleach se gândi o clipă. cine era protejatul lui? Tânărul Fogg. ca să zic aşa. da? .Şi cine mai urmează? . mai este şi sursa tuturor necazurilor. Să nu crezi c-o să le facă plăcere să-i întrebi prea multe în legătură cu cazul acesta. pe-atunci. mai sunt şi oamenii care erau acolo în acea vreme. nu ştiu ce altceva aş mai putea face eu.„Purceluşul ăsta a mâncat friptură".Ei bine.) 12 . nu-i mai pun şi pe servitori la socoteală. Ai putea să stai de vorbă cu el un pic.. mi-am amintit. Stă la St George's Hill. Nu trebuia să se gândească mereu la versuri de grădiniţă.. Orientarea ei este spre ilustrarea tendinţelor din clasa aristocratică şi din cea înstărită.. numită astfel după ziarul fondat de Richard Steele. Stătea în casa lui. Poţi să citeşti ceea ce s-a scris în ziare despre proces. Poirot se gândi instantaneu la o melodie.Da. Doamna Dittisham. . încercă s-o ignore. îl mai văd din când în când. .. El e încă în viaţă. Dumneata eşti un diavol şiret.A rămas acasă. melodia insista să-i revină în minte: Purceluşul ăsta a plecat la piaţă.. un tip care stă mai mult prin casă. A fost foarte ambiţioasă. dar trebuie să mă conving singur de asta. a fost în bine.. a trecut mult timp... El a murit.. . Are destul succes. Nimeni nu i-ar fi putut bănui... dragul meu prieten. . E broker la bursă. Povestiţi-mi despre ei. Moşier la ţară.

sunt destul de sigur că nici unul n-a făcut aşa ceva.. . De fapt. Dar nu văd de ce-ar fi făcut vreunul asta.Mai era guvernanta.. Probabil că avea cam cincisprezece ani pe vremea aceea.. Nu-mi amintesc cum o chema. să ştii. în prezent.. ..Ar cam avea de ce să plângă aşa. Nu există nici un motiv. Ea. nu e purceluşul care a plâns „guiţ-guiţ-guiţ"..Cei cinci purcelusi . să spunem .. fără să ia în seamă întreruperea.. . aşa o cheamă. Am văzut-o zilele trecute. Sapă după anumite lucruri şi merge în drumeţii te miri pe unde. Dacă doamna Crale nu şi-a ucis soţul..Atunci pare logic ca unul dintre aceşti cinci oameni s-o fi făcut.. O tânără cam primejdioasă. Spuse sec: . Depleach îl întrerupse: .Vă mulţumesc! Aţi fost foarte amabil. ceva de genul ăsta. bătrâne. Poirot se ridică.. Poirot continuă să vorbească.. Warren. Scoate-ţi ideea asta fixă din cap.Dar a făcut-o.Aşadar.accepta. Şi mai era copila. Thompson.? Sir Montague Depleach îl privi cam ciudat... a făcut-o! Crede-mă pe cuvânt. Are o cicatrice foarte urâtă pe un obraz. bătrâne! Dar Hercule Poirot se mulţumi să zâmbească şi să scuture din cap. ei bine. Sora vitregă a lui Caroline Crale. îndrăznesc să afirm. Şi-a făcut un nume de atunci. . 13 . Jones. Depleach. E desfigurată. O femeie drăguţă şi capabilă. o să auzi totul despre asta.. nesigur. Angela Warren.Unul dintre ei ar fi putut s-o facă.

(n. este nevoie de doi actori. Cred că-l ştiţi. fără să posede ceea ce numim personalitate.. cu un zâmbet fioros şi cu buzele subţiate. Quentin Fogg. A început cu examinarea ei făcută de Depleach. îşi câştiga cazurile. urban. nu? E o mare pierdere. Hercule Poirot privi meditativ chipul proaspăt bărbierit al procurorului. Humpie Rudolph a făcut tot ceea ce a vrut cu ea.Prin urmare. se repezea la gâtul victimei. scurt. Cu mâna sa delicată.Vinovată ca dracu'! spuse domnul Fogg. Iar apoi. Hercule Poirot îl măsură imediat din ochi. în mod tradiţional. Mărunt! Se opri şi apoi spuse pe neaşteptate: Una peste alta.C. şi cred că descrie foarte bine ceea ce vreau să zic. perfectă la exprimare. Destul de docilă.spuse Hercule Poirot .Cum să-i zic altfel? E un proverb englezesc care sună aşa: „împuşcă pasărea care nu se mişcă". doar unul singur nu poate interpreta partitura. Făcea impresie prin schimbările rapide şi dramatice de comportament. . şi absolut neconvingătoare! I se spusese cum să răspundă şi asta a şi făcut.. întrebările lui erau liniştite şi lipsite de emoţii. în Tribunalul Penal Central. palid. Dacă Depleach era precum o floretă. ca printr-o transformare magică. ca şi pe terenurile de sport de la Eton1 sau pe terenurile de vânătoare. era un om foarte diferit faţă de Montague Depleach. Depleach avea forţă. dar chiar cred că vă înţeleg. . ştiţi) a tocat-o mărunt. docila ca o fetiţă la o petrecere a adulţilor. dar foarte persistente. în acest caz. K. îşi mângâie buza de sus.. în orice scenă. situat în oraşul Eton. Fogg îşi împreună sprâncenele subţiri. terenurile sale de sport fiind.. .. un punct de vedere englezesc. Bătrânul Humpie Rudolph (el era din partea acuzării. s-a legănat 1 Renumit colegiu privat şi independent din Anglia. magnetism. . Ea n-a jucat deloc ceea ce trebuia. Quentin Fogg era slab. Fogg aproba din cap.tr. Fogg era precum un burghiu. dar. înţepa constant. N-a fost vina lui Depleach. aşa v-a lăsat impresia. De obicei. Şi asta a avut cel mai puternic efect negativ cu putinţa asupra juriului. bătrânul Humpie s-a ridicat. o personalitate expansivă şi chiar agresivă. Chipeş..) 14 . aşa cum aţi şi spus. Nu se bucurase niciodată de cine ştie ce faimă. A stat acolo.Ar fi trebuit s-o vedeţi atunci când a depus mărturie. ştiţi. Şi-a aranjat roba..Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 2 CONSFĂTUIREA CU PARTEA ACUZĂRII ..Este. Bătrânul vulpoi şi-a jucat perfect rolul. aşa este.că vă înţeleg foarte bine. unui britanic îi place ca victima sa să aibă o şansă. întemeiat în anul 1440 de regele Henric al VI-lea. zise el. şi apoi. acuzata nici măcar n-a avut o şansă.Nu sunt sigur . Ei bine. din comitatul Berkshire.. fermecător într-o clipă. Acum înţelegeţi la ce mă refer? . dar era cunoscut ca un foarte bun om al legii. a fost cam mult bine la un loc. . spaţii de pregătire pentru guvernanţii britanici.Exact. răspunzând la întrebările lui Depleach cu ceea ce învăţase pe de rost.

Căminele nu erau în siguranţă cu fete ca ea prin preajmă. Se îndrăgostise de Amyas Crale. A făcut-o să admită cât de absurde erau propriile declaraţii. Fogg se opri o clipă. Cu fata. Şi nici judecătorul n-a plăcut-o. avansată de apărare? Fogg clătină din cap.. dar a aruncat aluzii destul de clare spre provocare şi tot restul. Juriul nu i-a arătat nici un pic de milă acesteia. iubitor de plăceri. Bătrânul Avis. a fost cel mai inteligent lucru pe care-l putea face. a fost cel mai bun lucru pe care-l putea face. jalnic.. n-am făcut asta". şi el de ea. Pur şi simplu. Depleach a folosit câteva strategii cam dure în examinarea ei. nu ştiu. Hercule Poirot întrebă: . Era sinceră.. drept la ţintă! Cum v-am spus. Apoi dezgustul său faţă de propriul gest. a tocat-o mărunt! A insinuat câteva lucruri. conştient de impedimente. într-un fel. A fost terminată! Da'. Verdictul a fost: Vinovată... moderna. a fost total în opoziţie cu cealaltă femeie implicată în acest caz. Şi apoi.. Cu siguranţă că nu putea să joace un rol în faţa unei brute atât de şirete ca bătrânul Humpie..că n-are nici o şansă.întregul public a simţit . este doar o falsitate.... că toată această poveste.. nu. dar foarte moral atunci când era îmbrăcat în robă şi conducea un proces. Nu mă înţelegeţi greşit. delicată. el a încheiat în stilul propriu. dar incapabil să reziste. încă de la început. Fete care ofereau sex şi care ignorau drepturile soţiilor şi mamelor. cel care-i face pe cei mai mulţi străini să ne considere nişte impostori atotputernici. el era. iar ea s-a îngropat din ce în ce mai adânc.. Am admirat-o într-un fel... cum că aţi furat cucuta ca să vă sinucideţi. şi că i-aţi dat-o în mod intenţionat". n-am făcut asta". ştiţi. nu spun că Depleach n-a folosit-o la maximum.. Admirabil de sinceră. a pus câteva capcane. Pentru femeile din acel tribunal. Şi apoi. Foarte convingător. remuşcările pentru felul în care-şi 15 . foarte convins: „Vă atrag atenţia. cel mai neconvingător. a făcut-o să se contrazică. ea l-a privit. A avut curaj.. Foarte atrăgătoare. reprezenta un tip: tipul femeii care destramă o căsnicie. neconvingător „O. N-a putut nega faptele. Nici nu se putea lupta.. şi totuşi ea a rezistat destul de bine.Cei cinci purcelusi pe picioare. . N-avea nici un fir de păr lăsat la întâmplare. şi ea a căzut drept în ele. care a fost deodată copleşit de pasiunea pentru o tânără fată încântătoare. nu. doamnă Crale.. care era pe cale să vă părăsească pentru o altă femeie. Juriul a deliberat doar timp de o jumătate de oră... Un bărbat care fusese destul de fustangiu în tinereţe. într-un fel. Dar tribunalul nu i-a arătat milă. A ştiut că atunci se terminase.. L-am văzut pe Depleach foindu-se în scaun. Nu s-a cruţat nici ea. Acel slab. A zugrăvit o imagine foarte emoţionantă a unui bărbat cu o inimă foarte mare. A făcut apel la cavalerism. A fost cel mai lipsit de intonaţie lucru pe care l-am auzit. şi apoi. apoi continuă: Şi totuşi. dar cu recomandarea de clemenţă. la acel ciudat cavalerism prezent şi-n sporturile sângeroase. iar fata n-a avut nici un fel de remuşcări să-l smulgă de lângă soţia şi copilul lui. De fapt. graţioasă. nu. nu. temperamental..Acea teorie n-a avut niciodată o bază pe care să se sprijine. şi a spus: „O. A fost jalnic. Juriul a simţit .N-a sprijinit teoria sinuciderii. Eu vă spun că aţi luat-o ca să i-o administraţi soţului dumneavoastră. o fiinţă atât de drăguţă. îndrăznesc să spun. Concluziile sale împotriva lui Caroline Crale au fost destul de blânde...

Cinci? Să mă gândesc. pur şi simplu. fericit cu el însuşi. Mai era brokerul. oricum.Mă tem că da. competentă.... . Fiinţe comune.Cei cinci purcelusi trata soţia şi copilul prin decizia sa bruscă de a sfârşi totul! Calea onorabilă de ieşire din situaţia dată. îmi amintesc de ea totuşi. nimeni nu şi le aminteşte. Nu-l văd ca pe domnul X. sora mai mică. dar o fiinţă prietenoasă. Sunt... . pur şi simplu. Aş spune că.. ba da. ca prin ceaţă. Femeia folosise cumva otrava. Pasiunea reprimată! Nu merge. La cât de mult îmi amintesc despre ea nu cred că era genul nevrotic.Chiar credeţi că este atât de imposibil? Fogg rosti rar: . totul. nu-i aşa. temperamental..Uitaţi de guvernantă. cel mai bun prieten al lui Crale.. O persoană cam ştearsă. Efectul a fost nemaipomenit! Doar că atunci când totul s-a terminat . poate c-ar fi putut s-o omoare pe Caroline.. Presupun că un psiholog ar fi putut spune despre ea că avea o pasiune ascunsă pentru Crale şi de aceea ar fi fost capabilă de crimă. avea o poftă nebună de viaţă. de fapt. Sunt convins că n-ar fi pictat ceva neglijent. nu cred. Iar Depleach nu putuse da peste nici o dovadă care să arate că aşa era. în consecinţă.. Era bătrânul lunatic care se prostea cu ierburile lui. care puteau să fie implicaţi direct.. Era un egoist fără scrupule. Hercule Poirot adăugă: . indiferent de răsplată.Poate ar fi putut arăta că toate aceste elemente filaseră aranjate de altcineva? Fogg spuse răspicat: .Da. că era un caz care nu se susţine. .Evident. dar n-o putem lua în consideraţie la modul serios. în rest.A recunoscut multe dintre ele. Şi. de fapt.. Toată lumea îl cunoştea mult prea bine.. .. Sugeraţi existenţa misteriosului X. Dar.vraja s-a risipit şi nu mai puteai vedea acel chip aproape mitic al lui Amyas Crale. dar nu cred în asta în viaţa reală.Ce altceva ar fi putut folosi? Nu puteam pleda. Indiferent ce simţ al eticii ar fi avut. Nu mai e nimeni. era un bărbat cu sânge fierbinte care iubea viaţa.Poate că n-a fost cea mai bună apărare posibilă? Fogg ridica din umerii săi subţiri.. într-un cerc de apropiaţi. Mai era fata. acest Crale s-a apropiat foarte mult de statutul unui om lipsit chiar şi de cea mai rudimentară conştiinţă. Erau mult prea multe dovezi. recunoscuse că o luase. Vocea lui Depleach te putea face să plângi. că altcineva l-a omorât şi a făcut în aşa fel încât ea să pară autoarea. Unde-l putem căuta? Poirot spuse: . e prea puţin plauzibil. de proastă calitate. dar nu pe Amyas. guvernantele astea. a fost o scenă foarte emoţionanta. Erau cinci oameni. Vă spun.. 16 . a. mijloacele. De vârstă medie. ocazia. patru. Sinucidere? Nu el! . Parcă vedeai biata epavă de om sfâşiată între pasiuni şi decenţa sa lăuntrică. presupun. Un hobby periculos. îl aplica numai picturilor sale.. Nu era deloc acel tip de persoană. Avea motivul. că acuzarea trebuia să dovedească faptul că avea o bază. E o situaţie destul de populară în romanele poliţiste. .. aşa este. Insinuaţi.

cu acel zâmbet firav.Vai de mine! Spun nişte lucruri cam ciudate! Ştiţi. Fogg rosti rar: . Dar am admirat-o pe Caroline Crale pentru că n-a luptat.. desigur! Aţi pus punctul pe „i". Chipul lui slab. Poirot spuse: . Şi totuşi.C. Sunt sigur doar de un lucru. Chiar puteţi vedea totul. încât jumătate din ea a murit odată cu el. Nu ştiu dacă era chiar frumoasă. N-o voi uita vreodată. ea nu era cu adevărat acolo.. oricum.Ce vedeţi atât de clar? Martorii? Avocaţii? Judecătorul? Pe acuzată.. Asta mă uimeşte. stând în boxa ei? Fogg spuse încet: . era concentrat. Un debutant ambiţios. Interesul.De asta. îl văd. de ce? Poirot întrebă: . destul de clar. părea mai vie decât cealaltă. cam aşa.. Se opri. Şi totuşi. întipărit pe chip.. n-o voi uita vreodată. decât fata cu un trup perfect. pentru că şi-a înfruntat călăii şi n-a cedat.. L-a iubit pe bărbatul pe care l-a ucis.. departe. părea mai obosită. de intelectual. Hercule Poirot continuă: .. ciudat lucru. Drama. Dar. nu? Atunci când vorbiţi. jumătate din timp. liniştit. eram destul de tânăr pe atunci. Da. Era construita din jumătăţi de nuanţe. Aceste lucruri lasă o impresie adâncă. Era plecată undeva. interesat.Da. aveţi dreptate..M-ar interesa.. nu era foarte tânără. N-a fost Înfrântă cu adevărat pentru că n-a luptat.A trecut destul timp.. dragul meu prieten. 17 . politicos. îşi lăsa acolo doar trupul. cred.Cincisprezece sau şaisprezece ani. avea pungi sub ochi. sunt sigur că această Caroline Crale era o femeie remarcabilă.Cei cinci purcelusi . Nu puteţi să-mi cereţi să am amintiri atât de exacte. O voi vedea pe ea întotdeauna. Am admirat-o pe Elsa Greer pentru curaj.. vă amintiţi uimitor de bine.. dacă m-aţi putea lămuri: de ce? . se opri şi-şi şterse ochelarii. atent. cu toate astea.Din contră. . cu faţă frumoasă şi cu puterea tinereţii. . Avea această calitate...De ce? Fogg se gândi o clipă la răspuns. Domnul Fogg. pentru că a putut să lupte. lumini şi umbre... Nu.. Da.. L-a iubit atât de mult. atracţia. Dar totul se concentra în jurul ei. K. pentru că 5-a retras în lumea ei de lumini şi de umbre. aveţi tabloul în faţă.

Ei bine. Crale. după cum cred că ştiţi deja. Este o femeie foarte bogată.. dar nu vedea de ce domnul Poirot era atât de interesat de acest subiect..Ziarele mai aduc vorba despre asta din când în când. Avea ceva motive care să-i justifice fapta. .. avea mereu câte o altă femeie cu care trăia. Oameni cu care este dificil să trăieşti. ca tocmai acesta să fie adevărul.Sau poate că-i adoră pe eroi.Firma dumneavoastră o reprezenta pe doamna Crale de o perioadă mai îndelungată? George Mayhew clătină din cap. Şi ea însăşi probabil că fusese o femeie mai posesivă. Voia să ştie? Bine. Părea să întoarcă ideea pe toate părţile în gând. Artiştii ăştia. desigur. el navea decât nouăsprezece ani pe vremea aceea.Să mă gândesc. Două dintre ele se aflau în Galeria Tate. Datorită faptului că victima.. Tablourile sale erau foarte preţioase. . fiica? Serios? Canada? El auzise întotdeauna c-ar fi fost în Noua Zeelandă. Totuşi. ar fi putut pur şi simplu să divorţeze şi să termine totul. A intrat şi a ieşit de destule ori din tribunal cu divorţuri. O simpatiza foarte mult. cred.. . Este mereu mai mult sau mai puţin în atenţia publicului. Având în vedere situaţia însă.. Un lucru şocant în viaţa unei fete. dar nu foarte clar. O acceptă fără tragere de inimă. şi a aranjat cu noi . a fost fata implicată în caz. Tatăl lui se ocupase.. Ar fi fost mai bine să nu afle niciodată adevărul. cazul provocase destule discuţii. e posibil. Nu. George Mayhew deveni mai puţin rigid. îi era chiar milă de ea. Poirot răspunse că aşa considera şi el. prudent: . se temea că nu prea încăpea îndoială cu privire la vinovăţia doamnei Crale. continuă Mayhew. dar ce era de ştiut? Existau rapoartele de la tribunal. mă gândesc.. înainte de Dittisham.. în zilele noastre. Jonathan şi Jonathan fuseseră avocaţii familiei Crale. chiar foarte preţioase. îşi amintea cazul.cu tatăl meu 18 .. Îl ruga pe domnul Poirot să-l scuze. înţelegea asta.Din contră. fusese atât de cunoscută. Crale. Adăugă apoi. sugeră Poirot. Ăăă. A fost măritată cu exploratorul acela. Doamna Dittisham. Poirot se interesă: . domnul Jonathan a simţit că nu putea s-o reprezinte foarte bine pe doamna Crale. Se destinse.. Ideea păru să-l deranjeze pe George Mayhew. desigur.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 AVOCATUL CEL TÂNĂR George Mayhew era prevăzător şi nu-şi lua uşor angajamente. nu mai folosea la nimic să spună asta acum. Genul de femeie căreia îi place notorietatea. . Da. Incapabilă să accepte faptele. Nu că asta ar fi însemnat ceva neapărat. da.. El nu ştia nimic despre asta. A.

. Am admirat-o pe doamna Crale. Nici nu cred c-am fost la tribunal. Ochii lui străluceau de prudenţă avocăţească. Era asociat al firmei pe atunci şi a fost foarte interesat de caz. o criminală? Edmunds se încruntă.Asta m-am întrebat şi eu.Poate că aţi vrea să schimbaţi o vorbă şi cu Edmunds.. acei ochi pătrunzători. îmi amintesc de cazul Crale. înainte ca funcţionarul să răspundă: . contabilul nostru.Aşa vede lucrurile. Eram doar un tinerel pe-atunci. clătină încet din cap. Cine a pus-o acolo? Din nou.dar cunoştea familia Crale foarte bine şi vă poate spune mult mai multe decât mine. Edmunds reflectă. întări Poirot. Absolut nici unul. Şi dacă nu doamna Crale este autoarea. . Şi a arătat-o! Dar doamna Crale era de calitate.în fiecare zi. Apoi. cu toate acestea.. . spuse: .V-aş cam da dreptate din acest punct de vedere. cred. S-a retras din munca activă . dacă mă înţelegeţi. A trecut cam mult timp ca să mai fie răscolite toate aceste lucruri. ridicându-se la rândul lui.Aţi fost la tribunal în timpul procesului? se interesă Poirot. prin urmare? . n-aveai ce altceva să crezi. era totuşi o doamnă! Nu cum era cealaltă. . domnule Poirot. asta era ea. Stufoasele sprâncene ale domnului Edmunds se ridicară. zi de zi.Prin urmare. . Tupeistă până-n pânzele albe! Gunoi. . . Poirot se ridică şi George Mayhew. nici mai mult. bătrâni. îmi aminteam de un copil. domnule Poirot.. Capul colţuros al lui Edmunds aprobă încet.are peste şaptezeci de ani . 19 . Orice altceva ar fi fost. Cucuta aia n-a ajuns în berea domnului Crale din greşeala. O vulpe. Trimisă în străinătate la rude. Ochii lui şireţi zăboviră cercetător asupra lui Hercule Poirot.Cei cinci purcelusi să-i preluăm cazul. „Nu cred".îmi puteţi spune ceva care să sprijine această teorie? întrebă Poirot. asta e ideea dumneavoastră? vru să ştie domnul Edmunds.Un verdict dat la tribunal nu reprezintă întotdeauna sfârşitul.Acea fiică este foarte sigură de nevinovăţia mamei ei. îl fixară. nu-i aşa? .. preciză Poirot. cu mai multă spontaneitate decât până în acel moment: . . da. Aţi face bine. obişnuiam să-mi spun. îl măsură îndelung din ochi pe Poirot înainte să se lase convins să vorbească. . să vă fixaţi o întâlnire cu domnul Jonathan. Stătea acolo atât de calmă şi de blânda.N-aş putea spune în mod conştient că da.Dumneavoastră ce credeţi? Urmă o pauză. Edmunds era un om care vorbea foarte rar. Adăugă imediat: O afacere dizgraţioasă..A. . eu nu vă pot lămuri mai nimic.A. . într-adevăr. A fost pusă acolo intenţionat. Răspunse.Doamna Crale a lăsat în urmă o fiică. atunci cine? .Asta e întrebarea. Hercule Poirot continuă: .N-a fost nici un indiciu în acest sens. nici mai puţin.Dar. Dar. .

Nu vi s-a părut nimic anormal la ei. vreo ciudăţenie. luaţi asta în consideraţie. N-ai fi putut spune. dac-o ascultai. domnul Meredith Blake . Aici. Edmunds se opri o clipă: Nu maş mira dacă. în orice caz. Avocatul nu a reuşit să extragă mai mult de la el din pricina asta. zise Hercule Poirot. pe domnul Crale în viaţă. . Aş spune că a întrecut limitele în multe dintre lucrurile pe care le-a spus acolo. vreo lipsă de sinceritate? Edmunds răspunse firesc: . Edmunds clătină din cap. insistă Poirot. dar ea îl dorea.. de fapt. Guvernanta. Dar aş spune că a fost sincer. tot timpul rostea adevărul. Unul dintre acei domni care intră mai uşor în panică. Dar asta. Am văzut mulţi martori de felul ăsta. ştia mai mult despre toată afacerea asta decât a spus. domnule Poirot. Privi chipul crispat. . cu regret.Cel puţin. Dar Hercule Poirot se întrebă în acel moment dacă nu cumva i se oferise un indiciu. N-a vrut să spună nimic în plus faţă de ceea ce a trebuit. . Avea o idee preconceputa. Părea că minte.Cei cinci purcelusi . A înţepat-o ori de câte ori i s-a ivit ocazia.. dar ceea ce sugeraţi este foarte melodramatic. . şi ea s-a comportat destul de bine. Era ca o tigroaică încolţită! însă. Voia s-o înlăture pe doamna Crale. asta e clar..niciodată n-a părut sigur de răspunsurile sale.. Domnul Philip Blake. ea îl dorea pe domnul Crale în viaţă. Privi cu atenţie chipul dur şi ridat al domnului Alfred Edmunds.Vreţi să spuneţi dacă unul dintre ei minţea? Dacă fiul ar fi avut vreun motiv să-l omoare pe domnul Crale? Mă scuzaţi. de partea cui era. vag. 20 . O femeie foarte calculată. când. spuse el.Nici eu nu m-aş mira.. aşa cum am spus.I-aţi auzit pe martori depunând mărturiile? . ezitant . Fratele lui. ochii gânditori. încet. N-a irosit cuvintele şi a răspuns la subiect. Genul mai dur. Nu-i folosea în nici un fel mort.Acea domnişoară Greer. era destul de ranchiunoasă şi răzbunătoare. şi el a fost împotriva doamnei Crale.Da.un martor neconvingător. de fapt. deoarece moartea îi luase bărbatul. Era destul de impasibil şi de limpede.. Fusese prieten foarte bun cu domnul Crale.

înţelegeţi. . era dispus să detalieze subiectul privind familia Crale. şi mi-l amintesc pe Enoch Crale.Îmi închipui. mai multe idei decât raţiune. Poirot primi o invitaţie. dinainte să se mărite.Da. nu insipid ca tânărul George Mayhew. Foarte interesant! Te absoarbe cu totul. .. i ar setea de putere şi egoismul de la tatăl lui. da. Aceste gelozii tinere. O fiinţă turbulentă şi mereu nemulţumită. cu toţii. Cum a ajuns să facă tot ceea ce-a acut? Aceasta este întrebarea cu adevărat vitală. .Acesta este principalul meu interes în toate cazurile. L-au numit pe Depleach. Plină de vitalitate. .. Richard Crale. aproape regească în felul ei. Firma noastră. desigur. din cale-afară ie dramatic! Ceea ce n-au prevăzut însă a fost faptul că "ici Caroline n-a jucat rolul pe care l-au vrut ei. Ca să intraţi pe sub pielea criminalului. să spunem? .. caractere. domnul Jonathan îşi dădu cu adevărat drumul la limbă. Dar soţia lui Richard Crale era plină de idei. ştiţi. Nu era genul dramatic... domnule Poirot. Corectaţimă dacă greşesc. Primise simţul artistic de la mama lui. Bătând uşor cu un deget în braţul fotoliului. Era poetică şi muzicală. un altfel de caracter.Firma noastră. chiar dac-am fi vrut asta. Asta doresc foarte mult să aflu. N-am fi fost în stare s-o apărăm pe : Damna Crale. în mod sigur.. aşa o chema. arzătoare.. nu s-a ocupat niciodată de cazuri de crimă. bătrânul îi aruncă o privire ascuţită lui Poirot. adolescentine.. desigur. foarte dureros. mama s-a căsătorit din nou. foarte trist. Naveau încredere în idei. dar a cedat. bunicul. a mai avut un copil. L-am cunoscut pe Amyas Crale şi pe tatăl său. cânta la harfă. într-o manieră aproape orientală. De aceea l-a botezat pe fiul ei Amyas. Toţi cei din familia Crale erau egoişti. Acum. poate că n-au avut prea multă imaginaţie. cum se spune. în afară de cel personal. iubeau femeile şi nu se împiedicau de idei. Avea o sănătate precară şi părea foarte pitorească pe canapeaua ei...Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 AVOCATUL CEL BĂTRÂN Domnul Caleb Jonathan locuia în Essex. O cunoşteam... Apoi.Era geloasă? 21 . . dar sunteţi interesat mai degrabă de. răspunse Poirot. Tatălui nu i-a plăcut numele. în comparaţie cu care părea un pahar de vin vechi şi de calitate. Avea propriile metode de a aborda subiectele. După un schimb politicos de scrisori. da. Nu vedeau niciodată vreun alt punct de vedere.. după ce băuse un pahar de coniac vechi şi savuros. Mama ei a rămas văduvă ie tânără şi Caroline i-a fost foarte devotată. Era o admiratoare a lui Kingsley. a cunoscut multe generaţii ale acestei familii. : tuşi. Da. să meargă acolo ca să cineze şi să-şi petreacă o noapte. apreciau mai mult caii decât oamenii. desigur. la timpul potrivit pentru el. desigur. Călăreau drept. Nobili.. el era foarte expansiv şi. Amyas Crale a profitat de moştenirea lui mixtă.Dar cum era? întrebă Poirot. Bătrânul gentleman avea. şi abia spre miezul nopţii. apreciase curtoazia lui Hercule Poirot de a nu-l forţa să vorbească în vreun fel. Cei de la firma Mayhew însă erau mult mai potriviţi. Caroline Spalding.

A lăsat impresia că. având la origine o satiră cu acest titlu scrisă în anul 1725 de Henry Carey. un egoist fără sentimente. sentimentalistă. şi cu ea. chestia asta se numeşte studiul naturii. când era încă foarte mică. Şi. Clătină din cap. vine odată cu maturitatea. "ici romantic.şi ea o plăcea. de obicei. Apoi adăugă: Vă imaginaţi ce efect a avut o întrebare atât de simplă pe această temă la tribunal. Of. Nu pot fi oprite.. A iubit-o pe Caroline. Singura femeie pentru care simţea ceva. Avea aventuri cu femei .A lovit-o pe copila.. puternicul. chipeşul. Eu cred c-a fost cât putea el să fie de ataşat de ea. Acum. la scurt timp.îl stimulau -. avea aventuri amoroase şi apoi se 1 Termen care desemna o persoană cu vorbirea afectata. (n.. Şi nici nu era un senzual. vânătoare. pentru : a ea ştia asta. . în loc să le vâneze. Şi.) 22 .. Dar ştiţi. Nu era nici un bărbat sentimental. Dar mi s-a spus că ştie să vorbească întotdeauna şi că are reputaţia unui bun prieten. A avut loc chiar şi un incident regretabil.. Doamne.. puţin. ca să poată scoate bani. dar le lăsa baltă după ce termina cu ele. dar n-a respectat-o niciodată cu adevărat. Mereu s-au certat şi au avut câte ceva de împărţit. toţi tinerii aceştia erau o dezamăgire pentru părinţii lor. cu siguranţă.Ce s-a întâmplat? întrebă Poirot. Trebuie să mărturisesc ca mereu am avut o antipatie faţă de el.. la adresa politicianului Ambrose Philips. au devenit prietene. Iar Amyas.tr. Asta vine. A impresionat-o şi pe doamna Crale . băieţii care locuiau la o proprietate învecinată. Lui Richard Crale îi plăcea de ea. Diana s-a măritat cu un individ care nu era gentleman: era fost ofiţer. îi plăceau botanica şi fluturii şi observa păsările şi alte creaturi. Arta era primordială. veneau adesea la Alderbury. Ea şi-a dat seama de acest lucru l-a respectat. Diana Crale. tocmai asta. Caroline Crale era o femeie cu un temperament vulcanic. prefera oraşul în dauna provinciei şi se orienta către domeniul afacerilor.Cei cinci purcelusi . Copila şi-a pierdut vederea la un ochi şi a rămas desfigurată. . Şi nu cred că a existat vreun moment în viaţa lui în care arta să fie mai puţin importantă decât orice femeie. sora lui Amyas. dintre toate meseriile din lume! După părerea mea. astfel de lucruri se mai întâmplă.Foarte. Dar Amyas era precum toţi ceilalţi din familia Crale. Călărea foarte bine şi era hotărâtă. dar chiar se iubeau. de fapt. domnule Poirot.. Philip era o mică brută care se gândea numai la bani. Domnul Jonathan oftă. Meredith era ceea ce contemporanii mei numeau un Namby Pamby1. s-a învinuit foarte mult după aceea. Era fericita la Alderbury. mai mult de atât nu era capabil. Se opri o clipă. Philip. pescuit. e situa cu mult sub arta lui. A aruncat cu un prespapier spre ea. Fata nu era fericită la casa ei.. Era an pictor foarte talentat. A făcut doar ceea ce a vrut. Deloc chiar. Erau amândoi înnebuniţi anul după celălalt.. Sărmana copilă. virilul Amyas a înflorit şi a devenit un pictor renumit. Meredith prefera să observe păsările şi animalele. Acest lucru chiar nu era adevărat. i-a acceptat atât de multe escapade. Philip şi Meredith Blake. Nici unul nu rămăsese fidel tipologiei tradiţionaliste. Şi au continuat să ţină unul la altul. Richard Crale a murit din cauza şocului. era soţia lui. El. femeia. doar ea. apoi reluă: Caroline Spalding stătea destul de des la Alderbury. Amyas s-a căsătorit cu Caroline Spalding.

dacă nu apărea Elsa Greer. Fără reticenţe. cu un tablou drept amintire. Ridicându-se. fără aşa-numita modestie feciorelnică. Un personaj nu prea interesant.. E atât de necruţătoare.. cred eu. Şi.William Shakespeare. p. pasionata. revăzută de Al.. 1955. Tânără.Prin urmare. spuse pe neaşteptate domnul Jonathan... 23 . Vocea bărbatului se schimbă. şi tânăra Elsa. şi apoi... A mizat totul pe o lovitură îndrăzneaţă. O Julietă trădătoare.. domnule Poirot. „Ia tot ceea ce vrei. oarecum mediocră. credeţi că Elsa Greer vorbea cu cuvintele Julietei? . ca să afle: Unde Şi când vrei tu să facem cununia? Atunci îţi pun ursita-mi la picioare. atât de vivace şi de arzătoare. 321. trudă. bogată. Este curajul. fără reţineri. Iosif. Editura de Stat pentru Literatură şi Artă.. „Tinereţe pură ca un trandafir. I.Ce-i cu Elsa Greer? îl îmboldi Poirot. Şi ar fi continuat mult şi bine aşa. 1 Romeo şi Julieta . întărită. cu o viziune crudă asupra vieţii. . nici teamă... dar eu cred. bătrânul merse până la raftul cu cărţi. nici mândrie. Shakespeare cunoştea ce înseamnă tinereţea. Vai. nu era un Romeo tânăr.. Dacă iei asta. pală" etc. frumoasă.. voi.Sărmana copilă. care a urât-o din tot sufletul pe femeia a cărei mână a comis acea faptă îngrozitoare. Era o tânără răsfăţată de avere: tânără.Da. Poirot spuse. ..Prin urmare.1 . Jonathan spuse: . O femeie tânără. în ultimul moment. Nu au nici un dubiu tinerii.Cei cinci purcelusi întorcea la ea.. îl deschise şi întoarse paginile. O... se lăsă pe spate şi din nou bătu încet cu degetele pe braţul fotoliului său..Poate pentru că sunt mai bătrân. Elsa Greer. aparent. Şt. dă-mi atunci de ştire Prin cineva pe care-l voi trimite La tine mâine.. a intrat în scenă moartea. Desdemona îl doreşte pe Othello. atât de sigură pe ea. Şi-a găsit partenerul şi l-a dorit. asta simţiţi în legătură cu ea? insista Poirot. Julieta îi cânta lui Romeo. Elsa Greer nu a ezitat nici un moment. A rămas numai o persoană rece. în căutarea unui erou supradimensionat care s-o urce pe un piedestal. îngândurat: . Philippide. Bucureşti. Stăpân mi-eşti. apoi citi cu glas tare: De ţi-e cinstit amorul tău şi vrea Căsătorie. în cuvintele Julietei... ce rămâne? Doar o femeie tânără. fără milă.. că e ceva la lipsa de apărare a tinereţii care mă mişcă. răzbunătoare. căsătorit.. Domnul Jonathan clătină din cap. a avut la dispoziţie codul modernităţii.. . Sărmana copilă. până la lacrimi. te urmez în lumea-ntreagă. Tinereţea e atât de vulnerabilă. a şi câştigat. insistenţa. De generoasă şi de solicitantă. trad.Aici se simte iubirea tinereţii. forţa necruţătoare a tinereţii. a murit şi ea. dar cumplit de vulnerabilă.. nu trăieşti decât o dată!” Bătrânul oftă. vai! Vă rog să iertaţi această mică melodramatizare.. Scoase de acolo un volum. ci un pictor de vârstă medie.

Pentru tânărul Fogg. o criminală. trebuie să fie cineva. Toate fetele din lumea asta care seamănă cu Elsa îi venerează pe eroi. şi infinit mai patetică.Cei cinci purcelusi . Hercule Poirot se duse la culcare gânditor în acea seară... Apoi adăugă: Dar era tânără şi frumoasă. nici mai puţin. Şi Caroline Crale? Fiecare o văzuse în mod diferit. Aţi pus problema într-un mod admirabil. Caroline Crale fusese.. turbulentă. de asemenea. orice altceva ar fi fost. Elsa Greer era o vulpiţă. Hercule Poirot? De răspunsul la această întrebare simţea că depinde succesul căutărilor sale. Cum ar fi văzut-o el.. Domnul Jonathan se grăbi să-i dea dreptate: . ea era eterna Julietă. Era fascinat de problema personalităţii. Caroline Crale poate car fi putut recunoaşte valoarea unui funcţionar Ii bancă sau a unui agent de asigurări. funcţionarul. ca pe o „doamnă". Elsa Greer era.Dacă Amyas Crale n-ar fi fost un pictor faimos.. Până acum. 24 . Montague Depleach o dispreţuise în calitate de clientă: o persoană care se dăduse bătută... Caroline Crale nu era crudă. Domnul Jonathan o numise o creatură furtunoasă. simplu. Pentru bătrânul domn Jonathan. nici mai mult. după mine. Caroline îl iubea pe Amyas Crale bărbatul. spuse Poirot. nu pe Amyas Crale pictorul. Edmunds o văzuse. într-adevăr. reprezentase romanţiozitatea.într-adevăr. Un bărbat trebuie sa fi făcut ceva. nici unul dintre oamenii interogaţi nu se îndoise că. Pentru Edmunds..

Vorbiţi despre adevăr.Dar am toate dubiile în privinţa asta! Nu cred nici un moment că el s-a otrăvit singur. . sunteţi un om ingenios. N-am vrut să vă jignesc.. . Hale aproba din cap. I-aş spune că tot acest caz n-a fost bine controlat de către Depleach.Care ar fi el? . Eu asta fac. Dar nu asta este concepţia mea despre un comportament etic. . mon cher.Mă iertaţi. Şi nu trebuie să uităm de tânăra domnişoară.. în ceea ce vă priveşte pe dumneavoastră. haideţi. într-adevăr.. se amuză interlocutorul său. . mai puţin obişnuită. Am standardele mele. a fost vorba despre o sinucidere.E curat ghinion ca o fată tânără care urmează să se mărite să afle că mama ei a fost o criminală.Cineva se poate bucura de descoperirea adevărului. spuse: .Da. . . domnule Poirot. m-aş duce la ea şi i-aş spune că. Apoi. a trecut mult timp de arunci. . la urma urmei. vedeţi? Mie îmi trebuie adevărul.. n-aveţi nici o îndoială că Amyas Crale s-a otrăvit singur. desigur. Poirot replică repede: 25 . pur şi simplu.Poate că sunt. chiar ar fi? Hale rosti încetişor: . domnule Poirot.înţelegeţi. adăuga Hale. fie ea plauzibilă sau chiar foarte plauzibilă.Mă întreb.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 COMISARUL DE POLIŢIE Fostul comisar de poliţie Hale trase gânditor din Tipa sa. nu o minciună.. ascultaţi-mă. prevăzător.. domnule Poirot.Ei. .Un scop există. Faţa lui roşie şi un pic pătrată deveni şi mai roşie şi păru chiar şi mai pătrata. Dar ar fi pentru o cauză bună. . aproba Poirot.Ei. Dac-ar fi măcar un scop în asta. . Aţi putea să-i născociţi ceva. . un mincinos versat şi priceput. Că..Din acest motiv. totul este mult mai dificil. Spuse: . . Hale se întoarse şi-l privi pe Poirot.N-o cunoaşteţi pe această tânără. percep amestecul ei în toate astea. Dar.Răscolirea trecutului. .. Dac-aş fi în locul dumneavoastră. după cum păreţi să credeţi. ca să zic aşa. un bărbat cu experienţa dumneavoastră? Poirot se încorda. Consideraţi acest lucru măcar posibil? Hale clătina încet din cap.... Spuse cu blândeţe: . replică Poirot.Este o întrebare ciudată. Aş vrea să vă fie limpede că noi credem c-am ajuns la adevăr în cazul Crale.Poate că este.. Hercule Poirot îşi dădea seama că avea să se plictisească de această frază.

ca urmare a circumstanţelor acestui deces şi a declaraţiei făcute de domnul Blake. sora doamnei Crale. Inspectorul Conway. iar soarele n-ar fi fost potrivit centru acest lucru decât în acele momente. Doctorul Faussett era acolo şi i-a condus la locul unde se afla corpul domnului Crale. . guvernanta.La ora două şi patruzeci şi cinci de minute. să vadă cum se descurca Amyas". cunoscută sub numele de Battery Garden1. . Domnul Crale nu prea respecta orele de masă. O rezonanţă uşor oficială i se simţea în tonul vocii. care o decorau. Acest lucru n-a fost considerat neobişnuit. Circumstanţele au condus către ea imediat. domnule Poirot. datorită faptului că dădea spre mare şi avea câteva tunuri în miniatură. Acum spuneţimi doar atât: Chiar n-aţi avut nici un dubiu. domnişoara Angela Warren. Cărarea trecea printr-un pâlc de copaci şi apoi ducea către uşa care dădea în Battery Garden. rămăsese singur în Battery Garden. Prin urmare. Hale îşi drese glasul. că doamna Crale ar fi fost vinovată? Răspunsul comisarului veni prompt: . inspectorul Conway . dar cel mai adesea el prefera să nu fie deranjat.Nici un dubiu. După masa de prânz.Vă mulţumesc. Cele două au plecat împreună. împreună cu un sergent şi cu medicul legist. închisă. neatins. Doamna Crale şi-a terminat de băut cafeaua şi a spus că avea să „se ducă până jos. Domnişoara Williams s-a îndreptat către plajă. Domnul Crale nu urcase să ia prânzul pentru că voise să obţină un anumit efect de lumină asupra pietrelor. au ajuns imediat la Alderbury. Ştiu de ce sunteţi capabil şi că sunteţi cinstit şi foarte bine pregătit. iar doamna Crale a mers spre Battery Garden.Acest verdict din partea dumneavoastră înseamnă foarte mult. Domnul Crale pictase într-o grădină mică. Uneori i se trimitea câte un sandviş. fie să continui pe aceeaşi cărare şi să ajungi la plajă. . pe care aceasta îl rătăcise şi despre care credea că se găsea undeva pe plaja din apropiere.îmi puteţi face un rezumat al dovezilor împotriva ei? . Ultimii oameni care l-au văzut în viaţă au fost domnişoara Elsa Greer (care stătea în casă) şi domnul Meredith Blake (un vecin). Doctoral Faussett a spus că domnul Amyas Crale a murit subit şi. Aproape imediat însă. Puteai fie să intri în Battery Garden. Atunci când am primit scrisoarea dumneavoastră.Cei cinci purcelusi . niciodată. pictând. s-a ridicat şi a însoţit-o. doctorul a considerat necesar să anunţe poliţia. Am notat toate faptele importante aici. am căutat cazul în arhive. doamna Crale a ţipat şi doamna 1 Gradina Bateriei (de artilerie) 26 .fost sunat de către doctorul Andrew Faussett. Aceştia au urcat în casă şi s-au dus împreună cu celelalte persoane care locuiau acolo la prânz. dragă prietene! Sunt nerăbdător să le aud. Căuta un pulover aparţinând elevei sale.Pot. şi fiecare indiciu descoperit a sprijinit această convingere. în după-amiaza zilei de 18 septembrie. s-a servit cafeaua pe terasă. un oaspete al casei. Comisarul ridică un mic carneţel. Doamna Cecilia Williams.

pentru a le arăta ce avea acolo. cinci oameni s-au dus de la Alderbury la conacul Handcross. pentru a suna după un doctor. El însuşi a mers o parte din drum pentru a-i ieşi în întâmpinare şi au venit împreună până acasă. domnişoara Angela Warren. La cererea urgentă a doamnei Crale. N-au ajuns Ia nici o concluzie în legătură cu ce ar fi putut face. dar s-a lăudat cu descoperirea lui. în acest moment. domnul Philip Blake i-a spus ceva domnului Faussett. pentru a-l întreba ce ar trebui să facă. pentru ceai. doctorul Faussett. Atunci când a intrat în laboratorul său. Nu se găsea nimic pe-acolo care să indice cauza morţii. anume că doze mici din această substanţă sunt foarte eficiente împotriva tusei şi a astmului. Comisarul Hale se opri un pic. şi au amânat dezbaterea pentru după prânz. trase aer în piept şi trecu la capitolul al doilea al povestirii sale. după care s-a plâns de faptul că acum dispăruse aproape complet din farmacii. domnul Meredith Blake a ţinut un scurt discurs despre hobby-ul său şi i-a dus pe toţi în micul lui laborator. Totuşi. era acum aproape goală. Domnul Crale era sprijinit de un scaun. înclina să creadă că situaţia era mult mai gravă decât părea la prima vedere. aflat la doi-trei kilometri distanţă). despre care credea c-ar avea nevoie de companie în acele momente. el a menţionat câteva medicamente specifice.Cei cinci purcelusi Williams s-a grăbit să se întoarcă. Nu exista nici un semn al vreunei răni. Mai târziu. Dar pe drum s-a întâlnit cu domnul Meredith Blake şi i-a lăsat lui în sarcină acest lucru. Doctorul Faussett a sosit la locul faptei după un sfert de oră. Comisarul Hale se opri din nou.. în timpul cât a durat acest mic tur. A văzut imediat că domnul Crale murise de ceva vreme. îngrijorat şi alarmat de acest rapt. el primise un mesaj telefonic de la fratele său. 27 . mort. Ca urmare a investigaţiilor ulterioare. în acea dimineaţă. domnul Blake i-a repetat această declaraţie inspectorului Conway. ca să discute problema mai pe larg. a spus că ora probabilă a morţii era între unu şi două. Aceştia erau domnul şi doamna Crale. În acea dimineaţă. care fusese plină cu o zi înainte. doamna Williams a plecat din Battery Garden şi a intrat repede în casă. dintre care unul era chiar cucuta. în care erau descrise efectele cucutei. sau poate că botanist ar fi un termen mai potrivit. îşi umplu pipa la loc şi trecu la capitolul al treilea. foarte familiarizat cu starea de sănătate a victimei şi ştiind foarte bine că acesta n-avea vreo boală sau slăbiciune de vreun fel. el a amintit de proprietăţile ei letale şi chiar le-a citit oaspeţilor săi câteva pasaje dintr-un autor grec. domnul Meredith Blake a fost surprins să constate că o sticlă cu un preparat din cucută. el l-a sunat pe fratele său. în timpul petrecut acolo. Iată despre ce era vorba. inspectorul Conway a aflat următoarele: în după-amiaza zilei de dinainte.. Domnul Meredith Blake era chimist amator. După aceea. domnul Meredith Blake (care locuia la conacul Handcross. domnişoara Elsa Greer şi domnul Philip Blake. Domnul Philip Blake şi-a sfătuit fratele să vină urgent la Alderbury. Le-a explicat toate proprietăţile acesteia. ea întorcându-se la doamna Crale. iar poziţia domnului Crale era foarte naturală.

pe masă. a pus paharul la loc pe masă şi a zis: „Toate mi se par că au un gust neplăcut azi!” Domnişoara Greer a râs la această remarcă şi a spus: „Ei. Doamna Crale spusese: „Nu ştiu nimic despre aşa ceva". se găsiseră un pahar şi o sticlă de bere goale. dar doctorii au ştiut ce să caute şi o mare cantitate din substanţă a fost găsită.La ce oră se întâmplau toate astea? . din câte am înţeles. haide acum!” Domnul Crale a răspuns: „Ei bine. Cererea sa iritata de a fi lăsat singur în timp ce toţi ceilalţi mergeau sus să mănânce era un lucru destul de obişnuit pentru el. Domnul Crale era ocupat cu tabloul atunci când sosise ea.Colonelul Frere. inspectorul-şef. Apoi a făcut o grimasă. un obicei de-al său. Caroline! Eşti ca un struţ care-şi îngroapă capul în nisip. Au fost analizate urmele de pe fiecare.. Dar el era. Domnişoara Greer continuase atunci: „Ei bine. şi. Ştii foarte bine că eu şi Amyas suntem foarte ataşaţi unul de celălalt şi că ne vom căsători". în faţa domnului Crale. nu lasă urme post-mortem foarte clare.Astfel că domnul Crale a rămas singur în Battery Garden. Rezultatele autopsiei au rezolvat misterul mai presus de orice îndoială. genul de om care urăşte să recunoască faptul c-ar suferi de vreo boală. Poirot interveni: . cel puţin a fost rece!” Hale se opri. mi-a încredinţat mie cazul.Ei bine. s-a aşezat pe scaunul în care a fost găsit imediat după ce a rămas singur.. Hale continuă: . Fără nici un ajutor în preajmă. Hale mai adăuga: . de obicei.Cam la unsprezece şi un sfert. „pentru atunci când voi locui eu aici". încerca să nege că se simţea rău. dar era în pahar. fără îndoială. mai târziu s-a plâns de faptul că-l dureau membrele şi că probabil începea să sufere de reumatism. a survenit şi decesul. iar domnişoara Greer îi poza. Potrivit celor declarate de domnişoara Greer. în dimineaţa respectivă doamna Crale fusese cea care-i adusese din casă o sticlă cu bere. Cucuta. Doamna Crale a deschis berea. Din nou. aşezată pe unul dintre suporturile tunurilor miniaturale. Aceasta din urmă făcuse nişte comentarii destul de insolente în legătura cu necesitatea unor schimbări ale aranjamentului mobilei. Poirot aprobă cu un semn din cap. El l-a dat pe gât dintr-o singură înghiţitură. Domnul Crale a continuat să picteze. care stătea în faţa tabloului. N-a fost prea greu să ajung la fapte. înseamnă că ştii acum".Cei cinci purcelusi . după cum am aflat. Am făcut cercetări şi am aflat că. Oricum. aş spune. Paralizia musculară atunci s-a instalat. a turnat-o şi a pus paharul în mâna soţului ei. am procedat conform rutinei. în ziua precedenta avuseseră loc nişte altercaţii între doamna Crale şi domnişoara Greer. Fără nici o îndoială. Nu era cucută în sticlă. se pare că în acel moment doamna 28 . Doamna Crale se ridicase şi o întrebase: „Ce vrei să spui? Pentru când vei locui tu aici?” Domnişoara Greer răspunsese: „Nu te preface că nu ştii despre ce vorbesc. Doctorul a emis părerea că a fost administrată cu două sau trei ore înaintea decesului. deşi într-o casă de oaspeţi de lângă grădină se aflau o ladă de bere şi pahare pentru domnul Crale. Poirot aprobă din cap.

pe care scria "Ulei de iasomie". .Da.Conform martorilor. Amyas?” El nici n-a privit-o. care tocmai intrase în cameră. după care a umplut-o cu soluţie de cucută. s-a constatat că sticla conţinea urme vagi de ulei de iasomie şi o soluţie puternică de cucută.. a râs. 29 ..Am pornit o cercetare a casei. decât să ţi-l las ţie". Poirot. ii aparţineau doamnei Crale.Cei cinci purcelusi Crale se întorsese către soţul ei. se pare. să spui asta cu voce tare? N-ai nici măcar atâta minte încât să-ţi ţii gura?” Domnişoara Greer i-ar fi răspuns: „Am crezut că. n-o să auzi niciodată doi martori povestind exact acelaşi lucru despre aceeaşi scenă. ci şi-a întors faţa şi a murmurat ceva.Destul de mult. la fel şi Philip Blake. Trebuie să ştiu". Foarte stânjenitor pentru ei. Ea i-a spus: „Vorbeşte cu voce tare. am găsit o sticlă mică.. Era goală. A zis: „Peste cadavrul meu. S-a dus către uşă şi domnişoara Greer a strigat-o: „Ce vrei să spui?” Doamna Crale a privit-o şi a spus: „Mai bine îl omor pe Amyas. ascunsă într-un sertar de jos. Doamna Crale l-a întrebat atunci pe soţul ei: „E adevărat. curios.Se pare că s-a întors către domnişoara Greer şi a ţipat la ea: „Ce naiba e în capul tău. Hale se opri. Cine a auzit asta? . Dumneavoastră ştiţi asta la fel de bine ca şi mine. Fusese într-o dispoziţie foarte proastă.. Am întrebat-o pe doamna Crale şi i-am arătat sticla.Ambele relatări despre această scenă sunt concordante? . Destul de evident. ei? . gânditor: . La analiză. s-a strecurat înapoi în laborator. că te vei căsători cu Elsa?” Poirot interveni cu interes: . de acum. După ce a ascultat descrierea domnului Meredith Blake despre cucută. domnule Poirot. La asta.Şi ce-a avut doamna Crale de spus la toate astea? întrebă. e adevărat.. şi întrebase: „E adevărat. a spus. pe care o avea în geantă. Hale continuă: .Da. printre haine de iarnă..” Apoi el a ieşit din nou din cameră şi domnişoara Greer a spus: „Vezi?" şi a continuat cu ceva despre faptul că doamna Crale n-ar trebui să adopte o atitudine recalcitrantă în legătură cu toată povestea. Se opri însă fără să-şi termine fraza. . . Cu toţii trebuiau să se poarte ca nişte oameni raţionali. Amyas. Elsa". Am luat amprentele de pe ea. el a răspuns: „O. A răspuns imediat.Domnişoara Williams era în cameră. da.Şi ce a spus domnul Crale atunci? . va fi interesant de văzut. Poirot părea gânditor.. Poirot aprobă din cap şi spuse.. a golit o sticluţă de ulei de iasomie. Şi ea spera ca Amyas şi Caroline să rămână mereu prieteni buni. în dormitorul doamnei Crale. Caroline ar trebui să înceapă să recunoască adevărul". dar nu vreau să discut acum despre asta.

spuse Hale. Hale se opri. El era un prieten vechi. nu-i aşa? Doamna Crale putea foarte uşor să-i refuze divorţul soţului ei. O vom rezolva în maniera clasică". pentru divorţ. Nu înţeleg cum de a permis domnul Crale să se întâmple aşa ceva... că domnişoara Greer n-a prea dat dovadă de înţelepciune atunci când a pomenit despre problema asta. Oricum. . de încredere. La asta. a mai avut loc o scenă în dimineaţa următoare. Şi a mai accentuat şi faptul că domnişoara Greer era foarte tânără şi că era un lucru serios s-o târască la tribunal. El a întrebat-o: „Ce vrei să spui cu asta?" şi ea a răspuns: „Vreau să spun că te iubesc şi că n-am de gând să te pierd.în cele din urmă. Soţul meu mi-a mărturisit că are de gând să mă părăsească pentru o altă femeie.Domnul Blake a auzit-o pe doamna Crale zicând: „Tu şi femeile tale. Aş vrea să te omor. De asta am luat-o". Poirot făcu un gest imperceptibil. e destul de plauzibil. Nimic de genul: „Dacă faci asta. într-o zi.Poate că este. domnul Crale a răspuns. Dar mă voi căsători cu Elsa. domnule Poirot. murmură el. Discuţia a avut loc în bibliotecă.. să nu-mi spui că nu te-am avertizat".Cei cinci purcelusi Am întrebat-o de ce-a făcut asta şi a spus: „Nu vreau să vorbesc despre anumite lucruri mai mult decât e necesar. spuse Hale. o să mă sinucid".Exact. a fost cu atât mai imprudent pentru Elsa Greer să comită o asemenea indiscreţie.. . Mai bine te omor decât să i te dau fetei ăleia". Absolut nimic. . Domnişoara Greer a auzit o altă parte. . Poirot spuse: . . Doamna Crale se pare că i s-a confesat în parte lui Meredith Blake.N-a pomenit nimic despre sinucidere? . nu voiam să mai trăiesc.Prin urmare. Caroline! Ţin foarte mult la tine şi întotdeauna o să îţi vreau doar binele. Trebuie să sară-una la gâtul celeilalte. cred că a fost o situaţie foarte dificilă.. Domnul Blake se afla pe hol şi a surprins câteva schimburi de replici. Era foarte supărat şi a reuşit să vorbească un pic cu domnul Crale. Doamna Crale a răspuns: „Prea bine. . Domnul Blake a avut o conversaţie delicată cu prietenul lui. iar domnişoara Greer stătea lângă fereastra deschisa a bibliotecii şi a auzit mult mai mult.Şi ce anume au auzit? ..Am avut câteva indicii care duceau spre acest punct. Mereu am spus că nu ne vom îngrădi unul pe celălalt". Aş spune că asta s-a petrecut în după-amiaza precedentă. Dacă era adevărat. ţie şi copilului. Dar nu se potriveşte cu ceea ce a fost auzită spunând. Poirot spuse: . Şi apoi. Ea nici nu va apărea. Domnul Crale ar fi zis: „încearcă să fii rezonabilă. Are vreun sens pentru dumneavoastră? 30 . râzând (ce brută fără sentimente trebuie că era): „Aici n-a fost Elsa cu ideea. o să te omor".Mi se pare. Domnul Philip Blake a auzit o parte. Domnişoara Greer a spus cam acelaşi lucru. ştiţi cum sunt femeile. între soţii Crale. dar am avut parte de un şoc foarte puternic. A spus cât de supărat ar fi dacă soţii Crale s-ar despărţi într-un asemenea mod dezastruos.Ei. Domnul Meredith Blake susţine că el voia să-şi termine tabloul.

Pantaloni şi o cămaşă de-aia din rânză. şi nimic altceva. iar suporturile de la tunuri păreau foarte sinistre.Bărbaţii. Dar atunci. în acel moment. Ştiu un tip. vă avertizez.Unii dintre noi.Deşi nu-ţi dai seama. tabloul acela era probabil singurul lucru care conta pentru Crale.Nu.mi-a afectat vederea: am început să văd suporturi de tun şi pereţi şi alte lucruri din tablou. nu? .. nimeni n-ar mai băga de seamă una ca asta. n-a văzut lucrurile aşa.. Neplăcută. pentru faptul că se dăduse astfel de gol. cu dispreţ. . întreaga privelişte. Mult machiaj şi aproape dezbrăcată. Mai mult chiar . Comisarul Hale roşi. 31 . Dar şi guvernanta a fost chemată de acuzare şi ceea ce a spus ea a cântărit mai mult decât declaraţiile celor doi.îţi aminteşti destul de bine toate astea. Oricât de mult ar fi dorit să se însoare cu fata aceea. Dar era o femeie cinstită şi a răspuns onest. Foarte ciudat. Şi lucrurile se petreceau acum şaisprezece ani. el aşa face! Poirot clătină din cap.Desigur. dragostea este mereu pe primul loc. cu viclenie. N-am putut să mi-o scot din minte mult timp după aceea. De aceea. şi femei! Poirot zâmbi şi spuse: .Da. împăciuitor. . prietene. . mon cher.. Nu este foarte decentă maniera în care se poartă fetele astea. chiar era.Probabil că era foarte enervat pe tânăra sa amantă. Pentru femei. eu pot să-l înţeleg pe artistul Crale. desigur.. . Cu totul devotata ei. Ar fi trebuit să vedeţi tabloul pe care-l picta Crale. asta-i sigur. . O făcuse pe fata aia să arate de parcă suferea de dureri de dinţi. Ea a fost în întregime de partea doamnei Crale. şi mai ales artiştii.. Amândoi au fost vehemenţi. s-ar părea că principalii martori împotriva doamnei Crale au fost Philip Blake şi Elsa Greer. lucrează cu acuarele. văd frumuseţea în locuri ciudate. Acum. înţelegeţi. desigur.. nu văd de ce nu putea să facă nişte fotografii şi apoi să lucreze după ele. continuă Poirot. murmură Poirot. .Prostii! De ce nu poate un pictor să facă un lucru la care să-ţi placă să priveşti? De ce să te chinui atât pentru urâţenie? ..Da.. spuse Hale. pe un ton auster. Apoi continuă: Prin urmare. . ei bine. Da. spuse el.Parcă eu nu ştiu? zise comisarul Hale.Arta! rosti comisarul. a vrut să treacă peste vizita ei în casa lor fără scandal. Dacă trebuia să termine tabloul. aş spune! . .Da. tabloul era pe primul loc..Cei cinci purcelusi . Trebuie să-ţi dai seama. prietene. nu are. îi aduci un tribut artei lui Amyas Crale. că. Fata. deschisă la gât.Fata arăta foarte bine. sunt diferiţi. .Pentru mine.. Şi Meredith Blake a spus asta. Omul ăsta chiar părea dornic să intre în bucluc! .Doar transmit mai departe impresia pe care am avut-o. . cred că are. am fost şocat. spuse Poirot. fără să încerce să minimalizeze nimic. Am şi visat-o. Toată discuţia asta despre Artă! Niciodată n-am înţeles-o şi niciodată n-o voi înţelege.

bietul de el.. .Ceea ce spui dumneata e plauzibil. stând cu spatele aproape la doamna Crale.. şi anume că fusese sinucidere. murmură Poirot. pentru asta. Şi că. nici unul din cei doi n-o privea pe doamna Crale. Era un prieten bun al ambelor părţi şi a fost lovit foarte tare. Şi. 32 . a recurs la singura apărare pe care o avea. n-a dat dovadă de prea multă imaginaţie. De ce era atât de amabilă dintr-odată? El se şi plânge de gustul berii. Sticla goală e găsită în camera ei şi nimeni n-a mai pus mâna pe sticlă în afară de ea. Dacă mă întrebaţi pe mine.. fără să pună nimic în ea. disperată. îşi privea pânza. Ea a luat otrava din laborator. Deja o remarcasem. Ea avea otrava într-o sticluţa din acelea cu pipeta.Sora mai mică a doamnei Crale n-a depus mărturie? . atunci cred eu că şi-a revenit şi şi-a dat seama de faptul că tocmai comisese o crimă. Şi apoi. A văzut-o pe doamna Crale mergând la frigider şi scoţând berea de acolo şi.. Nu era acolo atunci când doamna Crale şi-a ameninţat soţul şi n-a avut nimic de spus în plus faţă de ceilalţi. atunci când s-a terminat şi l-a văzut mort acolo.. în primul rând. N-a fost necesar..Cei cinci purcelusi .. Caroline aranjează în aşa fel încât ea să-l găsească mort şi o trimite pe cealaltă femeie să dea telefon. Şi-l şi cred! S-a învinovăţit pentru faptul că avea cucuta. ei bine.Aveţi câte o explicaţie pentru toate. Cucuta şi anumite săruri intră sub incidenţa unei legi privind otrăvurile..Era foarte afectat de întreaga poveste. deşi era privită de cei doi? . Poirot aprobă tăcut. şi a fost învinovăţit şi de judecătorul de instrucţie. deoarece niciodată n-am susţinut că în sticla de bere ar fi fost cucuta. iar privirea ei era îndreptata peste umărul domnului Crale. din cauza remuşcărilor. Dar ideea nu era relevanta. domnule Poirot. . dacă te gândeşti că nu-şi vorbeau în acea perioadă. De ce? Ca să şteargă sticla şi paharul şi apoi să apese doar mâna lui pe ele. aş spune că nu cred să fi stat să se gândească bine. în afară de faptul ca. da. Poirot rosti: . Mintea ei se poate să fi lucrat astfel. . era genul căruia nu-i place să fie expus privirilor publice. Era atât de roasă de ură şi de gelozie! Tot ceea ce avea în cap era să-l omoare. haideţi acum. I-a dus intenţionat bere rece atunci când picta.Nu. el s-a sinucis.Cum a reuşit să pună otrava în pahar.. fără nici un fel de prejudecată. . cei doi nu se uitau la ea. A avut parte de critici destul de aspre. . de genul celor cu care se umplu şi stilourile. O poveste credibilă. Ea a ameninţat că-l va omorî... o chestie ciudată. . Un pic o dă în vileag..Ei bine. ..Nu.Cum am spus. .Cu siguranţă. După aceea.Da. oricum. oricum. Domnul Crale picta. şi cucuta chiar are un gust aparte.. . Domnişoara Greer poza. Am găsit-o spartă în bucăţi pe cărarea care ducea spre casă. ea poate să se scuze şi să susţină că. apărarea ar fi putut s-o întrebe asta pentru a arăta că doamna Crale a luat berea aşa cum era.O chestie foarte ciudată.Şi Meredith Blake? .Ei bine. poate plăti cu viaţa. desigur.

Cu toţii. Domnişoara Warren a devenit o femeie foarte respectabilă. dar nu-l văd pe domnul Crale încercând vreunul dintre ele. Domnul Philip Blake îi era cel mai bun prieten. Aveau aceraşi mamă. Fusese rănită grav în copilărie. Şi. . Caroline Crale n-a fost de acord. Nu cred că a gândit foarte mult.V-am convins.. ştiţi. din câte ştiu..Ei bine. Nu exista nimic care l-ar putea împiedica pe criminal să pună otrava în capsula cu o zi înainte.Domnul Crale n-avea indigestie. doamna Crale a insistat foarte mult să fie aşa. abia mergea la şcoală.Aproape. cred.. Călătorea în tot felul de locuri ducate. în casa aceea găsea multă dragoste şi consideraţie. Domnişoara Greer era îndrăgostita de el.Care au fost mişcările celorlalţi oameni în acea dimineaţă? . . o persoană relativ necontrolată. aproape! . încât fata să fie trimisă la o şcoală în străinătate. A spus că acest lucra ar putea s-o afecteze pentru tot restul vierii. A fost ţinuta departe de proces şi protejata cât s-a putut. Nu de tot. că a fost un caz clar? . Fata era. dar taţi diferiţi. dar dezaprobarea morală nu duce la otrăvire. Mai sunt câteva lucruri ciudate. dar nu şi lui Amyas Crale. Şi. domnule Poirot. murmură Poirot. nu prea văd cum s-ar petrece astfel de lucruri. Doar a mers orbeşte înainte.. Asta ne arată.Cei cinci purcelusi . spuse gânditor Poirot.. că Angela Warren avea motive să-i poarte pică doamnei Crale. Nimeni n-a avut ceea ce numim alibi. Mai mult. . de ce să vrea Meredith Blake să-l omoare? Totul arată că se găseau în relaţii foarte bune. aşa se spunea. în primul rând aveau nume diferite.... Şi. o trata cu o afecţiune specială. dar era ataşat de ea şi ea de el.Ar putea arăta. doamna Crale îi era devotată surorii sale mai mici. nu-i aşa. A făcut în aşa fel. o răsfăţa destul de rău. i-a dat o casă atunci când le-au murit părinţii şi. atunci când e vorba despre otrăvire. I-am verificat pe toţi. foarte ataşată de doamna Crale.. într-un acces de furie oarbă.într-un fel.Şi nimeni nu i-a spus vreodată despre proces? . 33 . rânită de doamna Crale.. şi apoi să plece în alt oraş. în mod evident.... Domnişoara Warren se certa mult cu el. să-şi vadă sora.. Domnişoara Williams nu cred că-l aproba. oricum. de fapt cred că era împotriva lui cu totul. . A ţinut conferinţe la Royal Geographical Society. E adevărat că domnul Meredith Blake recomanda diverse leacuri de acest tip pentru unele afecţiuni. asta nu se poate.. să vrea so omoare.Dar nu credeţi că a fost vorba despre aşa ceva în acest caz? .. Numele de domnişoară al doamnei Crale era Spalding.Mă întreb. Nici măcar n-aveau acelaşi nume de domnişoară. ajunse la o vârstă dificilă. oricum....Puteţi sugera o soluţie alternativă care să fie şi plauzibilă? . iar apoi să-i spună că e un leac pentru indigestie şi că trebuie luat înainte de prânz. şi alte lucruri de genul ăsta... continuă Hale. Să atace o copilă. Poate că aţi şi auzit de ce. .Vă asigur c-am intrat destul de dur în ei.. a fost premeditat şi într-un fel n-a fost.Poate că da. Dar fata a rost foarte supărată şi a vrut să fie dusă la închisoare. Hale îl privi curios.. aşa cum am spus. după aceea ar fi făcut glume pe tema asta. . chiar dac-ar fi procedat astfel..

după micul dejun. O vedea pe domnişoara Greer pozând şi-i putea auzi vocea în timp ce discuta cu Crale. La doamna Tressillian. După ce-au plecat Crale şi domnişoara Greer. vi le ::: relata. Crale era genul de om care nu se îmbolnăvea niciodată. Presupun că ea voia să stabilească totul înainte să aibă loc alte incidente. Doamna Crale şi Angela Warren le-au adus bere acolo. Aşa că nimeni nu-şi imagina c-ar putea fi bolnav. ei au urcat în casă şi au stat pe terasă. O văduvă care-şi pierduse ambele fiice şi foarte ataşată de copilă. A stat acolo şi s-a gândit la problema cucutei. având câteva pauze de dezmorţire. iar doamna Crale era cu soţul ei. Pe de altă carte. dar şi fata mai făcea lecţii cu domnişoara Williams din când în când. a coborât şi el în Battery Garden şi au intrat cu toţii în casă. Domnişoara Greer tocmai urcase să-şi ia un pulover. domnişoara Greer a reapărut şi s-a dus la locul ei. După aceea. avea dispoziţia schimbătoare.. s-a plâns Amyas Crale că avea doar bere caldă acolo jos.Nu.A.Exact: aha! A fost dulce ca mierea. Angela Warren s-a dus să facă o baie în mare şi Philip Blake a plecat împreună cu ea.. pentru că i se făcuse frig. a citit ziarul până când a primit telefonul de la fratele său. Ei au înţeles şi au plecat în casă. Mai târziu.Cei cinci purcelusi . Apoi. Philip Blake a fost în casă după micul dejun şi a auzit o parte din ceartă. Era enervat pentru faptul că-l deranjase cu astfel de lucruri.. Pentru copil aveau o bonă. Meredith Blake a coborât şi el până într-un luminiş aflat mai sus de Battery Garden. Era încă foarte îngrijorat din pricina asta şi nu ştia ce să facă. s-a dus spre ţărm. Acolo. dar nu i-a dat importanţă.Unde era copila atunci? . încercând în mod evident să scape de cei doi. . nu chiar amicală. Poirot aproba din cap. şi a rămas cu el până la prânz. iar soţia lui s-a oferit să-i aducă bere rece.A Angelei.Această domnişoară Williams era guvernanta copilului sau a Angelei Warren? . de fapt.Cât despre mişcările celorlalţi în ziua crimei. Apoi. Elsa Greer l-a văzut şi I-a salutat cu mâna. Atunci când a sunat clopoţelul pentru masă.. discutând despre plecarea la şcoală a Angelei. cred. în Battery Garden. Au mers împreuna pe cărare până când au trecut de Battery Garden. Crale cam ţipa la ea. Apoi.Aha! . iar Crale şi-a ridicat pensula. din câte am înţeles. . Hale continuă: .Cei doi fraţi au schimbat câteva cuvinte cu Amyas Crale. aşa cum am mai spus. o discuţie amicală. A observat faptul că domnul Crale avea : privire neobişnuita.înţeleg. . Atunci.Plecase cu bona la bunica acesteia. Poirot aprobă. Domnişoara Greer a stat pe terasa de lângă fereastra bibliotecii. afară. . Hale continuă: . să-l întâmpine. s-a dus cu pictorul jos. a auzit cearta dintre soţii Crale. . în funcţie de cum : redea că avea să-i fie sau nu apreciat 34 .

spuse el. îmi voi satisface curiozitatea. Ei bine. găsiţi ceva suspect în : Date astea? Poirot spuse: . s-a ocupat de întreţinerea terasei.. căţărându-se în copaci şi mâncând diverse lucruri. cum am spus. După tot acest timp! O să auziţi cinci poveşti diferite despre cinci crime diferite! . . înainte de prânz.Ce veţi face? . După aceea a intrat în casă şi. corecta nişte caiete. servitorii erau ocupaţi cu treburile casei şi cu pregătitul mesei.. continuă Hercule Poirot.Cei cinci purcelusi tabloul. chiar şi-aşa. Va fi foarte interesant! 35 . Comisarul Hale oftă melancolic.Dar. spuse Poirot. . mere. După aceea. Nu vă daţi seama de acest fapt elementar? Nu există doi oameni care să-şi amintească un lucru în acelaşi fel sau în aceeaşi ordine. era lăsat singur şi i se vorbea cât mai puţin. În aceste : izuri. Cât despre ceilalţi. a plecat cu Philip Blake. Asta au făcut şi cei doi în acel moment. Domnişoara Williams era în sala de studiu. ştiţi foarte bine ce face o fată de cincisprezece ani! Prune.Sunteţi nebun de legat! Nu se vor potrivi poveştile lor. şi voi auzi povestea fiecăruia.. Comisarul Hale se opri...Exact pe asta mă şi bazez. ca să facă o baie.Absolut nimic.. . foarte bine! Cuvintele exprimau foarte mult. Angela Warren şi-a petrecut cea mai mare parte a timpului în grădină. pere etc.Atunci.O să-i vizitez pe aceşti cinci oameni. . O să.

dar. Un bărbat jovial şi prosper. : i doar privit cu superioritate. acest Philip Blake? Un bărbat. omul acesta.” Cum era el de fapt. asta însemna că avea vreo patruzeci în momentul morţii lui Crale. Era foarte departe ie caracterul său obişnuit azi. Nu. nu ne facem iluzii în legătură cu cei din jur. odată... Mai puţin mulţumit de sine. Un porc. mai relaxat. nu cu dispreţul cu care ar fi putut vorbi un om cu mai multă sensibilitate. care cunoaştem lumea cu adevărat. mai puţin mulţumit de micile plăceri de moment. Nu sunt oameni răi majoritatea. mi s-a spus că povestiţi nişte lucruri foarte speciale. nu pot fi idealizaţi.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 6 PURCELUŞUL ĂSTA A PLECAT LA PIAŢĂ.Totuşi. între cincizeci şi şaizeci. un pic prea apropiaţi.Am renunţat la iluzii cu mult timp în urmă. probabil că avusese mult mai multe caracteristici. fără mustrări de conştiinţă. cu siguranţă. şi luase totul la preţul întreg. totul. Dar rostise asta pe un ton de om bine-dispus. Avea ochii un pic prea mici. Fără gânduri răzbunătoare. Dar. cu ochii exprimând bună dispoziţie. Philip Blake se încruntă. trebuie să fi fost un bărbat bine făcut şi arătos. Mulţumit şi prosper. Philip Blake se lăsă pe spate în scaunul său. Aţi auzit-o pe asta? Râsul lui Poirot veni la momentul potrivit.. Doamne! exclamă Philip Blake. Câţi ani să fi avut acum? Probabil. Era într-o dispoziţie prietenoasă şi vorbăreaţă. Philip Blake tocmai terminase de parcurs cele optsprezece găuri ale partidei de golf şi era încă foarte conectat la tensiunea acului. dar altfel. de ce să se scrie aşa ceva? Hercule Poirot ridică din umeri. Nu voia să fie dispreţuit. se părea. .Ah! Ochii lui Blake se aprinseră. Hercule Poirot stabilise întâlnirea pentru ora şase şi jumătate. câştigase cinci lire de la adversarul său. dar era amuzantă. Atunci. Doamne. 36 . Dorind mai mult de la viaţă şi primind mai puţin. Hercule Poirot se gândi deodată că arăta precum un porc mulţumit. Ei înghit totul... ridicând din nou din umeri: . Dumneavoastră şi cu mine. fără prea multe griji. da. nu-şi mai exprimă dorinţa de a ajunge la adevărul gol-goluţ. „Purceluşul ăsta a plecat la piaţă. despre o serie de cărţi care se ocupau cu crime celebre. fără amintiri care să-l bântuie.Asta-i natura umană. Murmură: Cititorii. Scurta istorioară pe care tocmai i-o spusese Blake nu era edificatoare. Blake replică sincer: . Probabil că în tinereţe fusese destul de chipeş. domnule Blake. un pic mai gras decât ar fi trebuit. Philip Blake era chiar aşa cum îl descrisese Montague Depleach. după cum înţelese Blake. Hercule Poirot îi explică lui Blake ceea ce dorea. De această dată. . Hercule Poirot spuse.. într-o duminică după-amiază. un purceluş bine hrănit care plecase la piaţă. Era vorba.

în consecinţă. era doar o poezie. destul de evident. . Poirot exclamă: . nu sunt. Psihologia crimei. Modestia acestei remarci probabil că nu mai apăruse niciodată în conversaţiile lui Poirot. intervin eu. cu privirea un pic mai pătrunzătoare. acest motiv nu trebuie niciodată să fie evident. Citesc despre o femeie ucigaşă. Faimosul Hercule Poirot! Dar tonul lui Blake avea o notă ironică. nu-i aşa? . chiar sper asta. Philip Blake era un englez prea mândru ca să recunoască meritele unui străin la modul serios. faimoasă pentru că omora din cauză că fusese molestată de tatăl ei atunci când avea trei ani. cred.Sunt mişcat. îl făcea să se simtă inferior. Cazul Crale. . Acum.Şi aici. nerăbdător: 37 .. privite dintr-o perspectivă psihologică. înainte. Asta. Permiteţi-mi să precizez că succesul meu se bazează pe psihologie: eternul "de ce?" al firii umane..îmi înţelegeţi poziţia. centru că ea era o somitate în domeniul ei. Ştim cu toţii. Philip Blake nici nu tresări. după cum spuneţi. că sunt atât de cunoscut. Dar păru îngândurat. sunt detectiv. în cea mai mare parte a cazurilor. Este. Philip Blake spuse. iar el era mic şi insignifiant prin comparaţie şi.Sigur că asta sunteţi. exact. Aici este întregul scop! .Cei cinci purcelusi Poirot murmura încet. de obicei. „de ce"-ul crimei. spuse Poirot.Sper..Felicitări! Acum poate că o să-mi spuneţi şi ce treabă am eu cu toate astea? . Şi. pe detectiv îl deranja totuşi. probabil că replicile lui au succes la femei". De fapt. Cazul Crale.Ah. cel care ocupă centrul de interes azi.Desigur.Şi aici interveniţi dumneavoastră? . să fiu al naibii dac-o înţeleg! Brokerul se ridică din nou în capul oaselor.Acest motiv este. Philip Blake rânji. deşi atitudinea lui Blake era exact ceea ce-şi dorise Hercule Poirot. acest om de afaceri de succes. S-a propus să fie rescrise nişte istorisiri ale anumitor crime. Oamenii citesc cu interes că doctorul Crippen şi-a ucis soţia. dar. este specialitatea mea. De ce dumneavoastră? Nu sunteţi scriitor? . domnule Blake. este ceea ce interesează lumea crimei astăzi.E destul de profitabil.. cum am spus. Acest bărbat. nu era impresionat de meritele lui Hercule Poirot! Era scandalos! . ca să reînceapă conversaţia: . lipsit de sinceritate. Unor apropiaţi probabil că le-ar fi spus: „Un tip destul de liniştit. Am acceptat misiunea. totul este foarte diferit. . monsieur. Hercule Poirot îl întrebă. dragul meu domn. .Da. desigur. Ei..Nu. reţinându-şi un căscat: . Crimele celebre erau relatate dintr-o singură perspectivă: cea a poveştilor de dragoste pe care le aveau în spate.Nu.. mobilul îl constituie banii. .

Cei cinci purcelusi
- Sper că nu e ceva neplăcut, domnule Blake?

- Ah, cât despre asta... Blake ridică din umeri. N-are rost să-mi fie neplăcut un eveniment în legătură cu care nu mai pot face nimic. Procesul lui Caroline Crale este proprietate publică. Şi, evident, oricine poate să scrie despre el. N-are sens să obiectez eu. într-un fel - nu mă supără să vă spun - îmi displace destul de mult. Amyas Crale a fost unul dintre cei mai buni prieteni pe care i-am avut. îmi pare rău că trebuie să răscolim totul din nou. Dar astfel de lucruri se întâmplă. - Sunteţi un filosof, domnule Blake. - Nu, nu. Doar că ştiu când n-are sens să mă zbat. îndrăznesc să spun că dumneavoastră veţi fi mai blând decât alţii. Sper, cel puţin, să scriu cu delicateţe şi bun-simţ. Philip Blake pufni în râs, dar fără un amuzament sincer. - Mă faceţi să râd atunci când vă aud vorbind astfel! - Vă asigur, domnule Blake, că sunt cu adevărat interesat. Nu este doar o chestiune de bani pentru mine. Chiar vreau să recreez trecutul, să văd şi să simt evenimentele care s-au petrecut, să văd dincolo de ceea ce e evident şi să vizualizez gândurile şi sentimentele actorilor acestei drame. Philip Blake spuse: - Nu cred că a fost vorba despre o subtilitate atât de mare aici. A fost o afacere destul de evidentă. Gelozie feminină, asta a fost tot. - M-ar interesa enorm, domnule Blake, să aflu reacţia dumneavoastră la toată afacerea asta. Philip Blake se îmbujoră la faţă şi se dezlănţui. - Reacţii! Reacţii! Nu vorbiţi cu atâta pedanterie. Eu nu am fost acolo o simplă prezenţă, care să reacţioneze într-un fel sau altul! Nu cred că înţelegeţi că prietenul meu - prietenul meu, vă spun - a fost omorât... Otrăvit! Şi că, dacă aş fi acţionat mai repede, l-aş fi putut salva. - Cum aţi fi putut, domnule Blake? Aşa. Cred că deja cunoaşteţi faptele cazului, nu? Poirot aprobă din cap. - Foarte bine. în acea dimineaţa, m-a sunat fratele meu, Meredith. Era destul de panicat. Una dintre buruienile lui lipsea... şi era una mortală. Ceam făcut? I-am spus să vină la mine, ca să discutam. Să decidem ce era de făcut. Să decidem ce era cel mai bine. Acum mă surprinde cât de prost am putut să fiu, să ezit astfel! Trebuia să-mi dau seama că n-aveam timp de pierdut. Trebuia să merg direct la Amyas şi să-l avertizez. Trebuia să spun: „Caroline a furat una dintre otrăvurile lui Meredith şi tu şi Elsa aţi face bine să aveţi grijă, mare grijă". Blake se ridică. începu să meargă cu paşi mari prin cameră, cuprins de frenezie. Dumnezeule mare, omule! Dumneata crezi că nam trecut prin asta, în minte, de zeci de ori? Ştiam. Am avut şansa să-l salvez... şi am ezitat... l-am aşteptat pe Meredith! Cum de n-am putut să-mi dau seama că, la urma urmei, Caroline n-avea să ezite câtuşi de puţin? Luase otrava ca s-o folosească... şi, la naiba, a folosit-o cu prima ocazie! Doar nu era să aştepte până când Meredith avea să descopere ce lipsea. Ştiam -

38

Cei cinci purcelusi

desigur că ştiam - că Amyas era în pericol de moarte şi n-am făcut absolut nimic! - Cred că sunteţi prea dur cu reproşurile la adresa dumneavoastră, monsieur. N-aţi avut mult timp... Celălalt îl întrerupse pe Poirot: - Timp? Am avut timp suficient. Cât timp aveam nevoie. Puteam să merg la Amyas, aşa cum am spus... dar exista şi posibilitatea, desigur, ca el să nu mă creadă. Amyas nu era genul de om care să creadă uşor că el însuşi era în pericol. Ar fi pufnit în râs la auzul cuvintelor mele. Şi n-ar fi înţeles niciodată ce diavol era Caroline. Dar puteam să merg la ea. Puteam să spun: „Ştiu ce pui la cale. Ştiu ce plănuieşti să faci. Dar dacă Amyas sau Elsa mor, otrăviţi de cucută, vei fi spânzurată!” Asta ar fi oprit-o. Sau aş fi putut să sun la poliţie. Of! Erau atâtea lucruri pe care le puteam face... Şi, în loc de asta, m-am lăsat influenţat de metodele liniştite şi încete ale lui Meredith. „Trebuie să fim siguri, să vorbim despre asta, să aflăm cu certitudine cine ar fi putut s-o ia...” Bătrân prost... niciodată n-a putut lua o decizie rapidă în viaţa lui! A fost un lucru bun, pentru el, că a fost fiul cel mai mare şi a avut o moşie unde să stea. Dac-ar fi încercat vreodată să facă bani, ar fi pierdut tot ceea ce avea. Poirot întrebă: - N-aveaţi, personal, nici o îndoială în legătură cu persoana care luase cucuta? - Desigur că nu. Am ştiut imediat că trebuia să fie Caroline. Vedeţi, o cunoşteam destul de bine pe Caroline. - Asta e foarte interesant! Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ce fel de femeie era Caroline Crale? Philip Blake replică, tăios: - Nu era nevinovata rănită pe care au văzut-o oamenii în timpul procesului! - Atunci, ce anume era? Blake se aşeză din nou. Spuse, cu toată seriozitatea: - Chiar vreţi să ştiţi? - Chiar vreau foarte mult să ştiu. - Caroline era o femeie rea. Rea până în măduva oaselor! Vă avertizez, avea şarm. O caracteriza acel gen de drăgălăşenie care-i păcăleşte total pe oameni. Avea o înfăţişare fragilă, un aer neajutorat, care făcea apel la cavalerismul celor din jur. Uneori, după ce am citit un pic de istorie, credeam că Mary, regina scoţienilor, a fost probabil la fel ca ea. Mereu dulce şi ghinionistă, şi magnetică... Şi, de fapt, era o femeie rece şi calculată, care a plănuit asasinarea lui Darnley1 şi a scăpat cu faţa curată. Caroline era la fel... o intrigantă rece şi calculată. Şi avea un temperament blestemat. Nu ştiu dacă vi s-a spus - nu reprezenta ceva foarte important în proces, dar arată cine era - ce i-a făcut surorii sale. Era geloasă, înţelegeţi. Mama ei se recăsătorise, şi toată atenţia fusese îndreptată către micuţa Angela. Caroline
1

Referire la Henry Stuart, duce de Albany (1545-l567), cunoscut şi sub numele de Lord Darnley, cel de-al doilea soţ al lui Mary Stuart, regina Scoţiei. A fost asasinat, bănuielile îndreptându-se asupra lui James Hepburn de Bothwell şi a lui Mary însăşi (n.tr.)

39

Cei cinci purcelusi

n-a putut suporta una ca asta. A încercat să omoare copilul cu o bară din fier... a lovit-o în cap. Din fericire, n-a fost o lovitură fatală. Dar a fost un lucru groaznic. - Da, într-adevăr. - Ei bine, asta era Caroline cu adevărat. Trebuia să fie ea prima. Asta chiar nu suporta: să nu fie prima. Şi avea un diavol egoist şi individualist în ea, care era capabil să recurgă la soluţii criminale. Părea impulsivă, ştiţi. Dar era, de fapt, foarte calculată. Când stătea la Alderbury, mică fiind, îşi făcea tot felul de planuri. N-avea banii ei. Eu niciodată n-am fost considerat o partidă bună... Eram fiul cel mic, care trebuia să-şi croiască drum singur. E amuzant că acum, probabil, aş putea să-i întrec pe Meredith şi pe Crale, dacar mai trăi. S-a gândit un pic la Meredith, dar, până la urmă, a rămas la Amyas. Amyas avea să moştenească Alderbury şi, deşi n-ar fi avut prea mulţi bani, ea şi-a dat seama că talentul lui de pictor era ceva ieşit din comun. A pariat pe geniul şi pe succesul lui financiar. Şi a câştigat. Amyas a avut parte de faimă destul de repede. Nu era chiar un pictor la modă, dar geniul lui era recunoscut şi tablourile sale se vindeau. Aţi văzut vreunul? Am unul chiar aici. Veniţi să-l priviţi. Blake îl duse pe Poirot în sufragerie şi-i arătă peretele din stânga. Uitaţi-l acolo! Acela e al lui Amyas. Poirot privi în tăcere. îşi dădu seama cu surprindere de faptul că un bărbat putea combina atât de bine un subiect convenţional cu propria magie. O vază de trandafiri pe o masă de mahon. O piesă de mobilier veche. Amyas făcuse ca trandafirii săi să prindă viaţă şi să pară că ard cu o flacără aproape obscen de reală. Lemnul lustruit al mesei părea că prinde şi el viaţă. Cum să explici sentimentele pe care ţi le inspiră o asemenea pictură? Era foarte incitant. Proporţiile mesei l-ar fi deranjat, poate, pe comisarul Hale, s-ar fi plâns că nu existau trandafiri de culoarea sau de forma redate în tablou. Şi, apoi, ar fi plecat întrebându-se de ce erau trandafirii nemulţumitori, şi de ce mesele rotunde de mahon _ deranjau, aparent fără motiv. Poirot oftă încet. Apoi murmură: - Da... totul e acolo. Blake îl duse înapoi şi mormăi: - Niciodată n-am prea înţeles arta. Nu ştiu de ce-mi :. ace atât de mult să privesc tabloul ăla, dar îmi place. £ atât de... ah, la naiba, e atât de frumos! Poirot aprobă cu afectare. Blake îi oferi oaspetelui său o ţigară şi-şi aprinse şi ; ana. Apoi spuse: - Şi acela este omul. Omul care a pictat trandafirii... Cel care a pictat Femeia cu shakerul pentru cocktail... Imul care a pictat acea minunată şi dureroasa Naştere a - - imului, acela este omul care a fost retezat de tânăr, în 3: arsa vârstei, în ciuda poftei sale de viaţă, de o femeie răzbunătoare şi vicleană! Veţi spune că sunt prea înverşunat... că nu sunt obiectiv şi că am ceva împotriva lui Caroline. Avea şarm... l-am simţit. Dar ştiam - mereu am ştiut - cine era femeia reală din spatele acestei faţade. Şi acea femeie, domnule Poirot, era malefică. Era crudă şi maliţioasă şi voia totul. - Şi totuşi, mi s-a spus că doamna Crale a înghiţit multe în timpul căsătoriei sale. 40

. se simţea stimulată.. Nu era genul ăla de om. cel puţin. Pur şi simplu.. cred. bătrâne! Aşteaptă iadul care vine după moarte". Ce viaţă avea guvernanta aia a ei! Da. Ei îi plăcea asta. sau. Cel mai bun lucru pentru Amyas ar \ fost să scape cu totul de femei. să se odihnească.. Semăna cu o pisică mulţumită. o creatură prădătoare. El voia pace. da. oftând: . femeile chiar însemnau foarte puţin pentru el. nu este făcut să fie domesticit. mai spunea: „La naiba cu toate femeile!” Sau mai spunea: „Să nu te căsătoreşti niciodată. Amyas o plăcea mult pe Angela. să stea acolo. Dar această Elsa Greer chiar era deosebită. El mi-a spus că tocmai cunoscuse o fată minunată. Singurele două femei care l-au impresionat cu adevărat în toată viaţa lui au fost Caroline 5: Elsa. Amyas mai mereu cunoştea câte o femeie despre care spunea că era deosebită. . în acelaşi timp. O fetiţă foarte simpatică. cu siguranţă. o lună mai târziu.. n-o plăceam. Dacă se certa. De obicei. Dar. întrun fel. era mulţumită după un astfel de meci. Poirot întrebă: . O lăsa în urmă pe Caroline şi tot ceea ce-i spunea ea. nu? Philip Blake răspunse. ba cu alta.O iubea pe copilă? . Uneori. te privea uimit dacă-i pomeneai despre asta şi se întreba despre ce vorbeşti. Arta lui.Prostul ăla mereu se încurca ba cu o femeie.. pe el. trup şi suflet. 41 .Ştiaţi despre relaţia lui cu domnişoara Greer? . Atunci când picta. Sărmanul era ca un căţeluş care-i mânca din palmă! . Era un mijloc de a se elibera.... ştiţi. după ce avea să e sigura de el. şi certurile lor interminabile. pleca torcând. Era. Mă lăsa să văd toate lucrurile astea.. dar nu legături puternice. Viaţa lui de om căsătorit era un iad. uneori ea mergea prea departe.Vi se confesa? .Da. o viaţă liniştită. Desigur că un astfel de bărbat nici n-ar trebui să se căsătorească. Nu trecea nici o săptămână fără să se certe dintr-un motiv sau altul. ştia că-i sunt un prieten devotat. înţelegeţi. Şi totuşi. nu-i mai păsa.. Mi-am dat seama de asta atunci când a venit la Alderbury.Angela? Cu toţii eram ataşaţi de ea. Era deosebită.Cei cinci purcelusi . spunea el. certurile astea îl epuizau complet. . mai degrabă. Dar cred ca... dacă n-ar fi avut acele calităţi excepţionale. Sau poate că s-ar fi săturat de el şi ar fi trecut la altcineva. mereu a avut asta.. ar fi fost mai bună pentru el decât Caroline. Un bărbat precum Crale ar trebui să aibă aventuri. Mereu jucăuşă.. Erau interminabile. . Astea nu-l pot duce decât la pierzanie. aşa ar fi fost. Nu se plângea.Ei bine.Nici pe Elsa Greer n-o plăceaţi prea mult? ..O. Dar. Nu c-aş fi acordat :rea mare atenţie cuvintelor sale. Şi ea îl voia pe Crale. ştiţi.Nu. şi le-a împărtăşit tuturor lucrul ăsta! Mereu martiră! Sărmanul Amyas. Poate că l-ar fi lăsat în pace.. îl prinsese în capcana ei. iar el se supăra râu pe ea. Era un refugiu. sau. Putea să spună tot ceea ce avea de spus.. îl prinsese. faţă de orice sau de : ricine cunoscuse el până atunci...Dar asta n-ar fi fost pe gustul lui. mi-am dat seama că urma 5 a se întâmple.

iar ea a fost furioasă.chiar sper .. chiar şi cu trecerea timpului. o să vă rog să faceţi ceva.. vă rog să scrieţi o mărturie completă a crimei şi a circumstanţelor sale.O să vă rog să scrieţi o povestire exactă şi detaliată a ceea ce a avut loc în acele zile la Alderbury. Au trimis-o în străinătate. cred eu. dragul meu domn. mintea păstrează o imagine detaliată şi adevărată a lucrurilor esenţiale şi respinge elementele superficiale.Cei cinci purcelusi Şi atunci apărea Caroline în scenă. Amyas era gelos pe felul în care Caroline o punea mereu pe Angela pe primul loc şi ar fi făcut orice pentru ea. Ea era grozavă. asta chiar că n-o pot spune. Un trecut atât de tragic pentru viaţa ei.În interesul adevărului.. Blake se opri. E singurul lucru. la verişoara lui Amyas şi la soţul ei..Ha! Vreţi să spuneţi că doriţi doar o descriere generala? 42 .E singurul lucru pe care-l regret cu adevărat în toată afacerea asta. Detesta când Caroline îi lua partea surorii ei. . Nu.Da.Nu neapărat. are obiceiul de a se face cunoscut chiar şi după foarte multă vreme.Caroline Crale îi era devotată fetiţei? Un fel de spasm îi contorsiona chipul lui Philip. vreţi să spuneţi la micuţa Carla? Da.că au reuşit să-i ascundă adevărul. . îi plăcea să se joace cu ea. în primul rând. dar felul foarte dur al lui Amyas de a pune problema a înfuriat-o..Ce anume? . .. domnule Blake. Odată i-a pus zece limacşi în pat. Era momentul să aibă parte de nişte disciplină.. Domnişoara Williams era foarte eficientă.Cu siguranţă. încet şi dureros: . Poirot continuă: . Gândul la copila aceea. dacă asta vreţi să spuneţi. Adică. N-avea sentimente chiar atât de puternice pentru ea. . mă refeream la copilul lui. . domnule Blake? Philip spuse. atunci când avea chef. . A fost decizia lui ca ea să plece la şcoală în toamna aceea. cred că Amyas avea dreptate.Atunci când am întrebat dacă Amyas era ataşat de copil. Una peste alta. Era o urmă de gelozie acolo. .Adevărul. Poirot clătină din cap. . dar chiar şi ea mărturisea că Angela o copleşea uneori. nu pentru că nu-i plăcea ideea de şcoală.A.Dar. . la fiica sa. ea i-a făcut tot felul de figuri după aceea.Nu pot spune că nu era o mamă bună.Nu. . dar Poirot interveni: . Caro era mereu de partea Angelei şi asta îl termina de tot pe Amyas.. chiar cred că voia să meargă. . Şi Angela era geloasă pe Amyas şi se opunea metodelor lui. murmură brokerul. după atâta timp? Voi fi foarte departe de adevăr. Nu. în chip de răzbunare. Sper . domnule Blake.Chiar mă întreb. ... Dar afecţiunea lui pentru copil nu l-ar fi împiedicat să se însoare cu Elsa.

domnule Poirot. o fac fără plată. Vreau propria dumneavoastră selecţie din aceste fapte. Urmă un moment de pauză. .Hm. . aşa cum v-o amintiţi.Cei cinci purcelusi .Dar care e scopul? Poliţia vă poate da arhivele care conţin totul cu mult mai multa acurateţe. Blake îl privi curios. Nu vreau doar fapte goale. Voi fi foarte mulţumit să convenim asupra unui. deloc. . spuse Philip Blake.Nu. şi a fiecărei conversaţii.Această poveste a mea va fi publicată? întreba tăios Blake. poate. spuse Philip Blake..Nu. Sunt un om foarte ocupat.Nu. Apoi.Bănuiesc că va fi nevoie de ceva timp. pe un ton ameninţător: .Şi. dar asta nu poate fi evitat. . .Cu siguranţă că nu. Timpul şi memoria sunt responsabile pentru această selecţie. pe care le-aş căuta zadarnic în arhivele poliţiei. tarif rezonabil.Cu siguranţă că nu. . .. .memoriei lui Amyas Crale. Doresc o relatare detaliată a fiecărui eveniment. Mai pot fi goluri. Poate că mai sunt lucruri făcute. .. .Atunci cred.Şi nu veţi cita de-acolo fără consimţământul meu? . vorbe rostite. că-mi va plăcea să fac asta.într-un fel . .Puteţi măcar să povestiţi totul pe cât de bine vă amintiţi.Şi o veţi face? Philip ripostă. pentru că. Ca să mă ajute în deducţiile mele. nu pot băga mâna în foc pentru acurateţea amintirilor mele. Lucruri şi vorbe pe care nu le-aţi menţionat. Simt că o datorez . Philip Blake spuse brusc: . aşa cum a avut loc. E doar pentru mine.Asta este perfect de înţeles.Ţineţi minte. aţi judecat că erau irelevante sau pentru că aţi preferat să nu le repetaţi.. Acum vorbim din punct de vedere psihologic. domnule Blake. dacă fac asta. presupunând că-mi amintesc greşit? . 43 .

. Aici. Te rog să faci tot ceea ce poţi să-l ajuţi". Iar amiralul Cronshaw scrisese: „Un tip foarte de treabă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 7 PURCELUŞUL ĂSTA A RĂMAS ACASĂ Hercule Poirot nu era genul de om care să neglijeze detaliile. Hercule Poirot citi aceste gânduri care treceau prin mintea celui din faţa sa. Prin urmare. cu ochii lui. nu profesionale. 44 . îţi va spune tot felul de poveşti bune".. iar cealaltă din partea unui amiral retras din funcţie. o mustaţă incredibilă! Nu era chiar genul de om care să-i placă lui Meredith Blake. absolut. Iar Lady Mary Lytton-Gore în mod cert nu era . Apropierea de Meredith Blake fusese gândită în detaliu. îşi simţise propriul interes crescând considerabil în timp ce trenul îl aducea în West Country. Hercule Poirot ştia că avea o singură metodă de a pătrunde în cetatea sa. şi se împrieteniseră cu un tânăr pe nume Amyas Crale şi cu o fată pe nume Caroline. a cărui familie locuia în acel comitat de patru generaţii.nu. o văduvă cu posibilităţi restrânse şi o fiinţă foarte retrasă.. Meredith Blake îl primi pe Poirot oarecum perplex. O persoană aproape imposibilă.. se afla chiar detectivul în carne şi oase. La naiba. După părerea lui. una din partea lui Lady Mary Lytton-Gore. După cum simţea tot mai des în ultima vreme. Sosi la acesta înarmat cu două scrisori. Un individ foarte amuzant.. Tactica rapidă navea să aibă succes idei. în cariera sa.. lucrurile nu mai stăteau cum fuseseră odată. şi glumiseră.atunci când ai o afacere murdară de rezolvat şi trebuie s-o scoţi la capăt. Va vedea acum. trăiseră şi crescuseră cei doi fraţi şi de aici plecaseră la Alderbury. Acele recomandări trebuiau să fie sociale. De aici plecase Meredith spre Alderbury în acea dimineaţă fatală.lucru mai ruşinos . Hercule Poirot îşi făcuse prieteni în multe comitate. detectivii particulari erau înainte detectivi particulari: indivizi pe care-i angajezi să păzească darurile de nuntă. Aş fi recunoscător dacă vei face tot ceea ce vei putea pentru el. în faţa sa. şi jucaseră tenis. cizme cu nasturi!. şi nici măcar nu jucase vreun joc de acest gen. sigur nu era . Dar iat-o pe Lady Mary Lytton-Gore că-i scria: „Hercule Poirot este un vechi şi preţuit prieten de-al meu. Hercule Poirot privi cu interes spre bărbatul care-l primea cu o politeţe uşor forţată. descoperi doi oameni care erau vechi cunoştinţe sau prieteni cu Meredith Blake.. indivizi la care mergi . pe îndelete. Un străin. Meredith Blake era cu totul altfel decât Philip Blake. Detectivul se gândi la ce resurse avea în acea regiune. Din fericire.genul de femeie pe care s-o asociezi cu detectivi particulari şi cu toate lucrurile pe care aceştia le reprezintă.. Arăta de parcă nu vânase şi nu trăsese niciodată cu arma. la conacul Handcross. Uşor amuzat. Asaltul trebuia să fie foarte subtil. locul unde se petrecuseră toate evenimentele. Devonshire nu constituia o excepţie. Asta se întâmplase cu şaisprezece ani în urmă. Trebuia să se apropie de Meredith Blake cu recomandările potrivite. hainele nepotrivite. Şi acum.

Poirot murmură că şi în trecut putuse să folosească o influenţa discretă. Dar putea să se întreprindă ceva astfel încât să nu fie lezaţi oamenii implicaţi. Putea deja să vadă o anumită căldură în ochii moşierului. „Desigur.Este. foarte încete. dac-aţi cunoaşte numărul de publicaţii mai neplăcute pe care am reuşit să le 45 . Meredith Blake se înroşi.. deşi... nu trăim vremuri prea delicate. asprit de trecerea timpului. Din fericire. Părea. furios. Aţi fi surprins. în timp ce tempoul fratelui său crescuse. Cartea avea să fie scrisă. se gândi detectivul. cu mult mai bătrân ca fratele său. domnule Blake. din ceea ce-i spusese domnul Jonathan. din nefericire.. un chip plăcut. Evită rapid inevitabila reacţie negativă. îi separau doar câţiva ani. de vârstă mijlocie. ascunsă pe jumătate de o mustaţă destul de rară. Viaţa tihnită a acestui gentleman englez de la ţară era precum o a doua natură. trebuia să fie străin .şi să fie iertat pentru acest "păcat". Avea un fel ezitant de a se purta. . cu o uşoară ezitare în voce: .domnişoara Lemarchant. O haină veche din stofă Harris. De ce nu pot lăsa trecutul în pace? Poirot ridică din umeri. Spuse..Sunt de acord cu dumneavoastră. Vă va strânge mâna la micul dejun. cu o pereche de ochi de un albastru oarecum spălăcit şi o gură slabă. Oricum.era nerăbdătoare ca el să întocmească o lucrare cât mai judicioasă. Vizitatorul părea să cunoască exact lumea potrivita. Şa-şaisprezece ani au trecut. Meredith Blake semăna foarte mult cu orice alt gentleman de la ţară căruia îi plăcea să petreacă mult timp afară.Mi se pare dizgraţios. Dar ce vreţi? Există o cerere mare pentru astfel de lucruri.. cum se numea acum . După cum deja ghicise Poirot. iar procesele sale de gândire erau. atenţi.. Cei doi vorbiră. nu. Poirot îl cunoştea pe vărul cuiva şi o cunoscuse de asemenea şi pe cumnata altcuiva. Mai fură menţionate şi alte nume.Cei cinci purcelusi Era cam cum se aşteptase. Faptele..un străin sincer . Mâna îi tremură un pic în timp ce-şi aprinse pipa. Şi acum nu era momentul să încerce să pară englez.” Poirot porni în crearea acestei impresii despre el însuşi. despre Lady Mary Lytton-Gore şi despre amiralul Cronshaw. Hercule Poirot se mândrea cu faptul că ştia cum să se poarte cu cineva de modă veche. Cu graţie şi atenţie. astfel încât să evite anumite pasaje mai neplăcute într-o carte de memorii. este în-înfiorător cum dezgroapă toate astea. Hercule Poirot îl găsea pe Meredith Blake foarte diferit faţă de fratele său. Poirot începu să tatoneze motivul vizitei sale. . un tip cu adevărat de treabă. Poirot murmură: . Totul părea să conducă spre ideea că tempoul lui era vizibil încetinit odată cu trecerea anilor. evident. Şi oricine poate reconstitui şi comenta o crimă dovedită. Domnişoara Crale . acesta era un om pe care nu-l puteai grăbi. aceşti străini nu ştiu foarte bine cum să se comporte în orice situaţie. erau bun public.Vai.

Circumstanţele atenuante! Aici este. Sunt nerăbdător să fac acelaşi lucru şi ca s-o menajez pe domnişoara Crale în această problemă. singurele care.Sunt foarte interesat de ceea ce spuneţi. pentru că dumneavoastră cunoaşteţi foarte bine trecutul. vedeţi dumneavoastră.. un amator în nici un fel. familiile noastre se cunoşteau de generaţii întregi. Nu era.Aşa cum vedeţi în scrisoarea de la domnişoara Crale. Era un artist. Sărmana copilă! Ce situaţie groaznică! Şocul aflării adevărului. ea este foarte nerăbdătoare să cunoască toate amănuntele posibile legate de acele evenimente trecute. nu-i aşa? Meredith Blake oftă.. . aceste rapoarte lipsite de sentimente de la proces. Aici se opri şi celălalt vorbi nerăbdător.. Şi apoi. slab şi palid. desigur. atenuez. ..Cei cinci purcelusi mai. Doar atunci când venea vorba despre artă nu se mai conforma standardelor obişnuite. domnule Blake.. Emoţiile.Da.Prea repede.. . . Abia pot să cred. Poziţia nu era una pe care un om obişnuit să şi-o poată imagina vreun moment.... Ai lui erau la fel cu ai mei. uşor iritat: .... şi se presupune că asta ar explica totul. nu poate fi aflat în totalitate dintr-o simplă relatare judecătorească. . Era de primă 46 . se animă. sentimentele.. vedeţi. Niciodată nu i-am înţeles. spuse Hercule Poirot.De ce? De ce s-o luăm iarăşi de la capăt? Cât de bine ar fi ca totul să fie lăsat uitării. în cel mai extraordinar mod cu putinţă! Nu-i înţeleg pe aceşti aşa-numiţi oameni de artă. ei bine. Lucrurile care sunt omise sunt. sincer vorbind.Adevărul.. au existat în acest caz. îl cunoşteam de-o viaţă. Crale era fidel genului acestuia de oameni. revoltător.Da. dar trebuie spus faptul că avea un comportament. L-am înţeles un pic pe Crale pentru că. să spunem.Micuţa Carla! Copila aceea! O femeie în toată firea. personalităţile actorilor implicaţi în dramă. Nu astfel se comportă un bărbat bine educat. . desigur. un bărbat de societate. de fapt. contează. ea ştie doar povestea auzită în mod oficial. Meredith Blake murmură: . uneori. dar chestiunea cea mai importantă este că Amyas nu reprezenta un bărbat obişnuit! Era pictor. Amyas Crale era un vechi prieten. atunci când vine vorba despre problemele sale.Spuneţi asta. Meredith Blake rosti. Circumstanţele atenuante. Poirot replică: . Adică. în multe feluri. am uitat. Şi.. timpul zboară foarte repede. Chipul lui Blake. de obicei. Dar iată care a fost problema: el a permis să se acumuleze o serie întreagă de chestiuni extraordinare.. Domnişoara Crale. Meredith Blake tresări şi spuse: .Ştiu. .. şi pentru el pictura se situa pe primul loc... pe care v-am dato. ca un actor care tocmai intră în scenă. nu ştie nimic. Situaţia m-a pus şi pe mine în dificultate. vă reamintesc. Dac-au existat vreodată circumstanţe atenuante. zise Hercule Poirot..

. . nu m-am gândit. . eu mereu. zic eu. cum am spus eu. nu mai conta nimic.N-a fost un răspuns prea afectuos.Văd că înţelegeţi. cred eu. o insultă greu de tolerat. Putea să-şi servească doamna cu credinţă şi fără speranţa unei recompense. Elsa l-a înţeles.. i-am rămas devotat.A spus: „Caroline va trebui să suporte". Complet obsedat de ceea ce făcea. ar fi trebuit să n-o lase să stea în casă şi. cântărindu-şi atent cuvintele: . ştiţi. de fapt. Atunci când picta un tablou. dacă pot spune aşa.. aţi spus asta? . foarte bine pe bărbatul din faţa lui. Da... Blake îl privi întrebător pe Poirot şi acesta din urmă aproba din cap.. Nimic altceva nu mai conta pentru el. Intenţiona să se însoare cu ea. Meredith Blake continuă. . spuse Poirot.. să n-o fluture. .De fapt.. A fost o perioadă când am sperat.... normal. ..A.. Unii oameni spuneau că era un geniu. asta explică. Dar începuse tabloul acolo. . 47 . da. de ce a apărut această situaţie. Dar se afla într-o postură delicată.. Meredith Blake era genul de om care se putea dedica trup şi suflet unui ataşament romantic şi onorabil. nu putea ieşi din transă şi nu putea să-şi reia viaţa obişnuită. îmi amintesc. Poate că aveau dreptate.. ei bine. Meredith Blake răspunse cu dezgust: .Probabil că nu. . chiar în ziua anterioară.Când anume? . am sperat să mă căsătoresc cu ea. L-am luat pe Crale deoparte şi. i-am spus. într-adevăr. Era îndrăgostit de fata asta. m-am şi confruntat cu Crale pe acest subiect. aprecie el. . atitudinea de acest fel la adresa ei? . da. Era.... Era pregătit să-şi părăsească soţia şi copilul pentru ea.O. prin faţa lui Caroline. Spuse.Cei cinci purcelusi mână. N-am fost....Ce v-a răspuns el? întreba curios Poirot.Pentru Caroline.. Au venit la ceai. jos. într-un fel.. mai mult sau mai puţin. rostind cu dificultate: .. Până când pânza nu era gata. şi voia neapărat să-l termine.. Nu vedea nimic altceva. nu. totul părea să-i stea în caracter. că nu era drept faţă de nici una din ele. Şi nu i-a trecut prin cap că situaţia era imposibilă pentru cele două femei. mereu am ţinut foarte mult la ea. Dar.. Oricum. Această exprimare uşor demodata îl descria.I-am zis că o punea pe Caroline într-o situaţie aproape imposibil de îndurat. Am şi spus. Era foarte entuziasmată de tablou. şi i-am zis.Da. Era ca un om prins într-un vis.. că el îşi dăduse seama de asta.O. Se opri. Ei bine.. ei bine.Caroline... nimic nu putea să intervină. ca rezultat. Dar ideea a fost înăbuşită în faşă. . a fost mereu dezechilibrat. chiar de primă mână. Cât despre Caroline.Probabil că n-aţi fost de acord cu. simţea detectivul. Dacă voia să se însoare cu fata asta.. Hercule Poirot ridică din sprâncene.A înţeles vreuna punctul lui de vedere? .. înainte să se întâmple totul. Poirot aprobă gânditor.

Am spus că o tratase mereu pe Caroline într-un mod de-a dreptul dizgraţios. . Aici m-a întrerupt. Apoi.Şi ce a spus el? .Era genul de bărbat care nu le lua pe femei în serios. Dar cum rămânea. dar putea să regrete amarnic mai târziu. că tabloul ăsta pe care-l pictez acum este cea mai valoroasă operă a mea.. A zis: „Ba da. . murmură Poirot.Cei cinci purcelusi . nu ţinea foarte mult la soţia lui..Doar a părut ruşinat. cred. Dar n-am să uit niciodată cum arăta în acea după-amiază. Eram încă foarte supărat. dar este adevărul! I-am oferit lui Caroline o viaţă grea şi a fost o sfântă. n-o vor face". Eu i-aş fi putut confirma că. . nu mă crezi. asta se putea înţelege şi fata trebuia respectată pentru principiu. măcar a încercat şi fie cinstită. Merry. Totul va fi în regulă!” .. pentru mine e totul". . desigur. remarcă Hercule Poirot. eu i-am zis c-ar fi fost mai decent să-i ascundă totul lui Caroline până când tabloul avea să fie terminat. afirmă Poirot. Caroline Crale era disperată. Oricât de râu s-ar fi purtat. Că pictura nu era totul. I-am replicat la modul foarte hotărât c-ar trebui să nu renunţe la viaţa sa de om însurat. Meredith Blake îl privi cu îndoială. îmi amintesc de el şi acum.Optimistul incurabil. chiar şi de dragul ei. M-a bătut pe umăr şi mi-a zis: „Eşti un tip de treabă.Eu l-am considerat de-a dreptul abominabil. Palidă şi de o veselie oarecum disperată.A fost. nu. Şi două femei geloase care se ceartă nu mă vor opri. E bun. cu fata aceea? Nu-şi dădea seama în ce postură se afla şi ea? Răspunsul lui a fost că şi Elsa va trebui să suporte! Şi apoi a continuat: „Nu cred că înţelegi. A rânjit în timp ce pleca. Mai era şi copilul la mijloc şi toate celelalte. Era foarte tânără. îi părea rău! A continuat: „Ştiu. I-am spus: „La naiba cu tabloul tău!” Iar el a rânjit şi a afirmat că toate femeile nevrotice din Anglia la un loc n-ar putea să-l oprească. să scape cu faţa curată şi să se întoarcă la soţie.. Nu-i prea plăcea sentimentalismul. Dar a ştiut. spuse Meredith Blake. A spus că ştia asta şi că-i părea râu. . dar. Lam întrebat de :e. I-am spus că aş fi putut înţelege că o fată precum Elsa îl făcea pe un bărbat ca el să fiarbă. Merry. Ei bine. la naiba.Onestitatea provoacă multă durere şi tristeţe. I-am spus că. n-ar trebui să se despartă de soţie. aşa că nu-i păsa de suferinţa ei. Dar eşti prea sentimental. . am zis. Merry.. în ce se bagă.Nu în atât de multe cuvinte. Voia ca toate lucrurile să fie clare şi dincolo de orice îndoială. într-un fel. Avusese o viaţă nefericita cu el.Aşa v-a spus? . I-am spus cu toată sinceritatea ce fel de individ egoist şi condamnabil sunt". îţi zic. o perioadă foarte nefericită pentru noi toţi. Aşteaptă până când termin tabloul şi o să admiţi c-am avut dreptate". Vorbea şi râdea 48 . I-am spus că-şi lăsase la o parte orice urmă de morală sau decenţă. îi intrase în cap. de fapt. Mi-am pierdut firea. zicând: „Nu-ţi face griji. Era inutil să vorbesc cu el. El însă nu considera că era vina lui că se aflase. neîndoielnic. .Şi de ce? Pentru că era un egoist. Iar el mi-a mărturisit că ea credea că n-ar fi fost corect să facă altfel. Oftă. L-am întrebat dacă nu se putea reculege.. Meredith. Elsa insistase să dea totul în vileag.Singura persoană care nu pare să fi fost afectată a fost Amyas Crale.

şi Caroline. le-am arătat laboratorul.. de altfel. era un copil bun. îmi amintesc şi acum.Aţi vorbit despre toate astea în laborator? . plantă care le atrage pe pisici. Francezii înţeleg aceste lucruri.A. ceva care mă pasiona. retrăirea trecutului avea cu siguranţă o anumită atracţie. Nu. le-am vorbit despre : mulţime de plante. . .. vorbea mai mult pentru sine decât pentru oaspetele său. Să mă gândesc: Philip era acolo. micul meu hobby. în timp ce el lucra 49 ..Da. Şi decoctul de măceşe .Ei? Cine a fost interesat. Ceaiul de păpădie. Şi Elsa Greer. bărbatul din faţa lui nu se ruşina să vorbească astfel despre o femeie care în ziua imediat următoare avea să-şi ucidă soţul în mod deliberat. .. de parc-ar fi uitat de faptul că ascultătorul său nu fusese. Au fost foarte interesaţi de toate astea. în mod cert. I-a făcut o farsă şi lui Amyas într-o zi. Hercule Poirot îl privi pentru un moment fără să vorbească.Ei bine. cu toţii.Atât? . uscarea. Apoi.. şi-mi culegeam rădăcinile pe lună plină sau cum sfătuiau cărţile vechi.. macerarea. Este foarte interesantă botanica engleză veche. Da. de exemplu. trebuie să mărturisesc că îmi place foarte mult să mă ocup de amestecurile mele de plante. mai acum câteva zile.. Chiar am avut şi nişte superstiţii la un moment dat. Era destul de îngrijorată din pricina Angelei. trecuse peste ostilitatea de la începutul vizitei. îşi lua slujba foarte în serios. între timp. o chestie minunată. Şi este chiar uimitor cum o infuzie de plante relativ obişnuite poate face minuni.. . Sunt atâtea plante care erau folosite înainte şi care acum au dispărut din farmacopeea oficială. înainte să devină galbene. în jumătate din cazuri.am văzut. tot restul. sunt sigur. Unele dintre leacurile lor sunt de primă mână. trebuie să mărturisesc. Era. şi Amyas. Blake se ambalase deja. avea o tristeţe chinuită în ei care a fost cel mai mişcător lucru pe care l-am văzut vreodată.Cei cinci purcelusi foarte mult şi tare.. un discurs despre proprietăţile cucutei. ea nu era acolo în după-amiaza aia. O făptură atât de blândă. Le-am vorbit despre valeriană. înfloreşte o dată la doi ani. Dar ochii ei. Da. în realitate.Bănuiesc c-ar fi trebuit să suspectez ceva. nici măcar nu mai e nevoie de doctori. .. Blake îl privi curios: Cine-ar mai trebui să fie? . martor la scena povestită. De-acum. Cred că i-am şi uitat numele. în acea zi. Cucuta este un medicament la care s-a renunţat . O femeie de treabă. Angela. aşa cred.. despre alte plante otrăvitoare.Mă gândeam că poate guvernanta.. Mereu punea ceva la cale.nici nu cred că mai există vreo modalitate oficială de preparare în farmacopeea actuală -. dar era înclinată spre rebeliune..Da. Caroline a întors conversaţia către.. cred. le-am ţinut oaspeţilor mei.. Meredith Blake continuă. Pentru bărbaţi precum Meredith Blake. . dar i-am demonstrat proprietăţile în vindecarea tusei şi a astmului.De ce? . . ştiţi.. Culegerea plantelor la momentul potrivit. că revine la modă printre practicanţii medicinei... Culegi fructele atunci când sunt coapte. desigur. înţeleg. Hercule Poirot avea darul de a şti să asculte.A. mai exact? Meredith Blake păru uşor surprins.

îi împachetau lucrurile. spuse încet Meredith Blake. .Că era un pic gelos.. Acum sunteţi înapoi în trecut. . . ce şoc cm avut atunci când am aflat că Amyas urma s-o părăsească pe Caroline. întrebă: . a insistat pe ideea cu şcoala. Totul era de domeniul trecutului. dar am şi goluri..Ce vreţi să spuneţi? . ar fi plecat câteva zile mai târziu.. dar îl enerva uneori.. ca să îşi răscumpere greşeala. gesturile oamenilor. era sclava Angelei. sunt sigur de asta. dar nu reţin dacă mi-a spus el ista sau Elsa.Nu. Cred că.Angela a fost de acord să plece la o şcoală cu internat? . bănuiesc că aşa era. şi Angela s-au supus... . dacă n-ar fi avut loc tragedia. îndrăznesc să afirm că eu chiar sunt de 50 .. Doar Caroline n-a putut să şi-o ierte.... expresiile feţelor? . bunăoară..în semestrul de toamnă.Ah.Motivul fiind că doamna Caroline Crale se învinovăţea pentru acţiunea în urma căreia fata a rămas desfigurată? .. Ciudat cum îţi aminteşti unele lucruri. nu-i aşa? . I-a aşezat un limax pe spate. Avea şi un motiv. Poirot aprobă gânditor din cap. nu plecaţi de la ideea asta.Şi guvernanta? întrebă Poirot. din câte-mi amintesc.. Mereu părea să aibă impresia că nu făcea suficient. Şi cred. adică am încercat săi arăt ce lucru înjositor făcea. Da.Da? . A blestemat-o mult după aceea. ea avea doar. desigur. dar. cu Amyas se putea discuta în legătură cu orice. n-a fost.. dar. îmi amintesc. chiar în dimineaţa acelei zile. Carla lua câteva lecţii. Nu voiam să povestesc. Angela îi era devotată lui Caroline.. vedeţi. într-un fel. asta cred eu că era cauza atitudinii ei. Nu voi intra în subiect. Poirot îl întrerupse: . Era furioasă pe Amyas. poate că Angela era pe primul plan. îmi amintesc că m-am certat cu Elsa ce aceasta temă..Da. Niciodată nu s-a mai gândit la acea întâmplare.A. când? . Caroline i-a ţinut partea.Cei cinci purcelusi la un tablou.. Multe. mereu am crezut. Ea doar mi-a râs în faţă. nu.. Se discuta ceva în legătura cu bagajele ei. dar Amyas luase o decizie fermă în privinţa asta. Avea o bonă.. cuvintele rostite.Şi Angela? I-a purtat pică surorii sale vitrege? .S-o trimită la şcoală? . toată lumea trebuia să cedeze. nu-i aşa? Retrăiţi scenele.. dar. Nu vreau să spun că nu era ataşat de ea. Şi Caroline. în ciuda unui temperament vulcanic. desigur. într-adevăr.Cum i se părea ideea? Rămânea fără slujbă. . ştiţi despre asta? exclamă Blake. Şi lui Amyas nu-i plăcea asta. ...într-un fel. N-ar fi ţinut-o pe domnişoara Williams doar pentru ea. iar acesta s-a înfuriat tare. în felul ei rece. atunci când le spui. Caroline. şi a spus că eram de modă veche. aşa o chema: Williams.Da. într-un fel. dar atunci când lua o decizie.Şi avea să plece la şcoală. Mai târziu..Da.. adică.. cât? Şase ani sau cam aşa ceva. . Dar da. Ei bine..

dar tot cred că aveam dreptate.e ciudat să spun asta . oricum.Asta e foarte adevărat. . nici nu sunt o persoană foarte convingătoare.. Turuia toate aceste lucruri .. pe de altă parte.. cât de rar îşi dă seama cineva de astfel de lucruri! murmură Poirot. Acum şaisprezece ani. dacă nu le forţam atenţia oamenilor în după-amiaza aceea.Dar domnişoara Greer credea că era un punct de vedere învechit? . aparent încercând să schimbe un subiect dureros: . cum aş fi putut? .Cum..Dar nu înţelegeţi? Dacă n-aveam plantele alea blestemate! Dacă nu le subliniam proprietăţile. Blake continuă...Cei cinci purcelusi modă veche. Tonul lui era un pic mai amar.Ştiu ce vreţi să spuneţi. Şi aprobă şi el în gând adevărul vorbelor lui Blake. sunteţi prea sensibil. Atunci când o persoană este hotărâtă să facă într-un fel. într-adevăr? 51 .Nu. Trebuia să rămână lângă familie. domnule Blake. . care este . dar nici nu m-am gândit. Nu părea prea corect. Poirot îi aruncă o privire fugară. nu. Cu siguranţă că. Poirot spuse.care poate fi . Era un om ineficient.foarte mişcător.. nu? . nu e uşor so întorci din drum. dar. Cuvântul venise brusc. domnule Poirot.. Amyas avea o soţie şi un copil. Meredith Blake adăugă: Am abandonat întreaga idee.. nici n-am visat. . . în mare parte. dar Elsa era genul de fată care dorea să fie modernă. vorbindu-şi mai mult sieşi decât lui Poirot. amestecându-mă. Citea în acel ton lipsa de satisfacţie a unui om sensibil. întreaga vină mi s-ar fi putut atribui mie.Cred că de asta.. Atât de tânără şi de încrezătoare. eu nu le-am fost de ajutor.încă mai aveţi laboratorul.Şi argumentele ei nu v-au impresionat? Meredith Blake spuse rar: . Se opri. dacă nu le lăudam. . spuse Meredith Blake.. E ceva la tinereţe. Era . date deoparte...Nu. încercările sale bine intenţionate erau date mereu deoparte.. în mare. Punctul ei de vedere era că.. Avea aproape cu douăzeci de ani mai mult decât fata aia. . Meredith Blake nu era genul care să poată convinge pe cineva să procedeze aşa cum îi spunea el. divorţul nu reprezenta ceva atât de obişnuit ca azi. L-am demontat. atunci când doi oameni nu se mai simţeau fericiţi împreună. Vorbele sale n-aveau greutate. era mai bine să facă o pauză.. de obicei..Da.pe care le auzise de la prieteni sau pe care le citise în cărţi . Niciodată n-am fost.Am avut tot timpul senzaţia că ea chiar nu ştia despre ce vorbeşte.. întreaga chestiune. Spunea că Amyas şi Caroline nu se opreau niciodată din certuri şi că era mai bine pentru copil să nu crească într-o atmosferă de acest fel. Dar.ca un papagal. . l-am şi înfruntat pe Crale. privindu-l cu interes: .oarecum patetică. provocată de propria lipsă de personalitate... Hercule Poirot spuse.. cu o promptitudine aproape chinuitoare. cu indulgenţă. N-aş fi putut continua după ceea ce s-a întâmplat..Vai.

. Meredith".şi tocmai făcusem asta în urmă cu patru sau cinci zile... bineînţeles. şi ochii mari. Dar m-a bântuit. o văd şi acum! . Caroline a spus că a luat otrava pentru ea însăşi. Am accentuat efectele blestemate ale cucutei. vreau să aflu dacă aţi discutat cu ea despre problemele pe care le avea cu soţul ei.Nu ale dumneavoastră? . înţeleg. un prost orb am fost. Jur că n-avea! Asta a venit mai târziu. Orbit. draga mea?" şi ea a răspuns: „Totul s-a întâmplat.Cei cinci purcelusi . mereu am admirat acel pasaj. cu voce joasă: . care descria moartea lui Socrate.Când a luat Caroline Crale cucuta din sticlă? Meredith Blake răspunse. aşa a fost.O. . . când eram mai mult sau mai puţin singuri: „Sa întâmplat ceva. Am strigat-o. Chiar am luat. A spus: „Totul a dispărut.Nu în mod direct. Poirot explică: 52 . da. Mulţumit de cunoştinţele mele. O capodoperă.Au găsit amprente pe sticla de cucută? întrebă Poirot.niciodată nu le permiteam servitorilor să intre aici.Da. .. Obrajii ei erau doar un pic roşii. desigur . s-a terminat. Aproape că ţipa acum. . Mi-aş dori să fi auzit şi dumneavoastră disperarea din vocea ei.Nu.Ale ei. jur că spunea adevărul! Navea nici un gând de crimă în acel moment.. deci. aproape sălbatică. Părea.. aşa cum v-am spus. la proces. la un moment dat. dar uneori mai ştergeam sticlele de praf .Invariabil. N-am pus mâna pe sticlă.Aţi vorbit ceva cu ea în după-amiaza aceea? întrebă Poirot. Blake îl privi fix şi replică: . Eu sunt terminată. Doamne. ..Poftim? Nu prea înţeleg. o carte din bibliotecă şi le-am citit un pasaj din Fedon. şi a ieşit în fugă. Şi apoi a râs şi s-a întors către ceilalţi şi a devenit dintr-odată veselă..Ale lui Caroline Crale? .Dar sigur aţi pus mâna pe ea la un moment dat. Of. ezitant: . Doar am arătat-o.Da. de orb ce am fost. ţin minte. foarte supărată.Ţineaţi camera încuiată? . . . Am întrebat-o.. Acele cuvinte erau adevărul absolut.Şi să vă mai spun ceva.A fost ultima care a ieşit din cameră.Dar am vorbit în continuare despre ele. Meredith Blake lovi brusc cu pumnul şi ridică vocea.Sunteţi sigur că a venit mai târziu? întrebă Hercule Poirot.. . . . N-aveai cum să nu-ţi dai seama: Amyas Crale era întreaga lume pentru Caroline Crale.. . Hercule Poirot aprobă încet din cap. Prin asta. de atunci.. domnule Poirot! Atunci când. Blake rosti rar.

Dar asta-i absurd! ... răspunse liniştit Poirot..Chiar aşa? Aţi spus despre Caroline Crale că era o fiinţă blândă.. .Mai rămâne posibilitatea ca Amyas Crale să fi fost omorât de altcineva. în opinia dumneavoastră.Dar sunteţi sigur că. am fost mut de uimire.Şi nu cred în teoria sinuciderii. Meredith Blake îl privi fix. sunt de acord.. să ştiţi.. dacă nu. .Ba da..... N-am simţit că putea fi adevărat.Cam aşa e.Caroline avea un fel unic de a vorbi.Ei bine.în consecinţă.Nu neapărat. Accident? Imposibil. Spuneţi-mi ce credeţi.. în aceste circumstanţe. 53 . dacă nu ea? .Destul de imposibil. erau certuri foarte violente.Poate că nu.. . Sunteţi absolut convins că doamna Caroline Crale a comis în mod deliberat un omor? Meredith Blake respira sacadat. Fiinţele blânde comit crime? ... ce-a mai rămas? întrebă Meredith Blake. Dar mă interesează să analizez posibilitatea. să ucidă. .Era o fiinţă blândă. cu siguranţă. o femeie ar putea.încerc să înţeleg.La început.. în sensul legal. . nu Caroline cea reală făcuse asta. foarte vehement.. ... dacă mă înţelegeţi. doar nu credeţi realmente. încercaţi să vă gândiţi în mod serios la ea..Prin urmare. îşi adora soţul.Dumneavoastră sunteţi mai în măsură să ştiţi asta decât mine. . . sugeraţi că a fost un accident de vreun fel? .. aş spune.Dar dacă nu. Ah. dar în acelaşi timp. Pot să explic doar prin faptul că provocarea a fost extremă. .Nu-mi pot imagina o soluţie alternativă. dacă nu ea. dar era neconvingătoare pentru oricine-l cunoştea pe Crale. .Sunt sigur! Cine-ar fi vrut să-l omoare? Cine-ar fi putut să-l omoare? .. . ei bine. .Spuneţi un lucru extraordinar! . doamnei Crale nu-i stătea în caracter să comită o crimă? . era. Şi nu era adevărat.Vă întreb dacă sunteţi sigur că s-a gândit să comită o crimă.Cei cinci purcelusi . Caroline Crale a fost făptaşa? Din nou.Aşa credeţi? . nu ducea neapărat...Aveţi cel mai extraordinar mod de a pune problema. îmi doresc să mori". . cât de dificil de explicat sunt lucrurile astea! . nu chiar atât de blândă? . Poirot aproba din cap. . .Şi-atunci. domnule Poirot! Pot să spun doar atât: da. Putea să spună: „Te urăsc.. .. .. A trebuit să fie prezentată.Da. . şi la acţiune. Dar asta nu însemna. mi se pare că nu-i stătea în fire.Dragul meu domn.Dar.

tăios: . Dar. că aproape întotdeauna o bună cunoaştere a victimei ne poate conduce la motivul crimei? . bănuiesc că înţeleg ce vreţi să spuneţi. Poirot nu mai răspunse. până la urmă. ştiţi dumneavoastră.. Mi-ar plăcea să pot. la început. Dar cine altcineva putea să fie? Philip? Cel mai bun prieten al lui Crale..Conform regulilor primului născut. nu poţi nici măcar începe să vezi clar circumstanţele unei crime.Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată.Philip? .Aţi vorbit şi cu el? ... într-un fel. Nici n-am crezut. a fost mai uşor să-l vizitez pe el primul. cred eu. Şi astfel. Dar el a împins-o să facă asta. .V-aţi gândit vreodată.Nu-mi pot imagina nici o soluţie alternativă. Zâmbind un pic. Apoi îşi coborî ochii. Nu vreau să cred că ea a fost..Asta însemnând că a murit ca rezultat al propriilor acţiuni. Meredith Blake era în continuare încruntat. aşa este. Nu. îşi muşcă uşor buza şi spuse din nou: .. spuse el. .Desigur. chiar a fost sinucidere.Da. la atât de mult timp? 54 . Ştiu că sunteţi mai în vârstă. Poirot continuă: . Dac-ar fi vreun motiv pentru care să bănuiesc pe altcineva. . . Atenţia îi fusese atrasă de un singur cuvânt. Probabil că a încercat să vă întoarcă împotriva lui Caroline. Elsa? Ridicol! Eu? Chiar arăt ca un criminal? O guvernantă respectabilă? Servitorii vechi şi credincioşi? Poate sugeraţi că Angela l-a omorât. aş considera-o pe Caroline nevinovată. Iar dumneavoastră şi fratele dumneavoastră m-aţi ajutat aici. Şi.. Nimeni nu l-ar fi putut omorî pe Amyas Crale.Până când nu ştii exact ce fel de persoană era victima..De fapt. . clătină din cap şi spuse: .Philip este orbit de idei preconcepute.Nu chiar.Chiar mai contează. Mereu a fost aşa. Dar înţelegeţi că. cauză şi efect. el însuşi este un conglomerat de idei preconcepute.Da. O reconstrucţie a omului Amyas Crale. domnule Blake. deşi nu chiar de mâna lui? .Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată. dar da. domnule Poirot.Cei cinci purcelusi Meredith îl privi fix timp de câteva minute. îi aruncă lui Poirot o privire fugară şi nesigură. Poirot făcu un gest curtenitor. Meredith Blake continuă: . După alte câteva minute. poate. Hercule Poirot spuse: . Aşteptă. este un punct de vedere pretenţios. . întrucât fratele dumneavoastră locuieşte lângă Londra. Asta caut şi eu. în afară de soţia lui. după câteva clipe. Meredith Blake rosti. Meredith Blake medită asupra acestei replici. nu există alternativă.Da? . De această dată.

.. probabil. . era atât de filistin. N-a avut o atitudine uşor de definit. în acelaşi timp. Philip se lua de ea ori de câte ori putea. Era enervat.. cred.Nici unul dintre noi n-avea. sigur că nu. dar există o legătură. înţelegeţi.. nici o îndoială? .. Philip era cu doi ani mai tânăr. atunci când Amyas s-a însurat cu ea. Aproape îl venera. aşadar. Şi totuşi Amyas îi era cel mai bun prieten. . îl tachina pentru că era atât de înnebunit după bani şi pentru că avea o corporaţie în creştere...Cel puţin..De ce? De unde să ştiu eu de ce? Aceste lucruri există pur şi simplu. n-aş vrea să vă faceţi o impresie greşită. Vedeţi. cred.Nu eu. da.. Şi întotdeauna l-a admirat pe Amyas. Blake spuse cu simplitatea iritabilă a unui om slab: Totul se terminase. da..Şi credeţi că fratele dumneavoastră mi-ar fi putut face o impresie greşită? .A. am certitudinea că era oarecum fericit s-o vadă pe Caroline atât de decepţionată. el n-avea. mi-e cam greu să mă pronunţ. Apoi. Nu cred că şi-a dat nici el vreodată seama exact de ceea ce simţea. Un spasm de durere îi traversă chipul. Eu şi Philip nu prea avem multe în comun. a fost o lovitură grea pentru el.. N-aş merge mai departe decât să spun că avea acest sentiment vag îngropat undeva. Caroline nu mai poate fi rânită.. .Chiar aşa simţea? . Amyas Crale era de o vârstă cu mine.. Şi.Şi aşa a fost? . Uit că a trecut atât. . nu mă înţelegeţi greşit. A fost teribil de afectat..Ştiu. şi pentru că. Amyas a continuat să fie la fel de ataşat de Philip. cred.. A spus de mai multe ori că n-avea să meargă şi că Amyas o să regrete. Ăsta cred că a fost motivul adevărat.. a simţit că influenţa lui Caroline le-ar putea strica prietenia.Nu. răscoliţi totul. 55 . cred asta.Ştiţi. Urmă tăcere. Doar râdea şi spunea că era bine că Amyas avea măcar un prieten respectabil. ştiţi. Sprâncenele lui Poirot se ridicară. cred eu.cum să spun? antagonism între el şi Caroline. între oamenii de acelaşi sânge. Dar. . ..Sărmanul Phil.Cum a reacţionat fratele dumneavoastră la întreaga afacere cu Elsa Greer? . oricum. îi fusese mereu devotat lui Amyas. şi acum veniţi dumneavoastră. N-a crezut că vreo femeie putea să fie suficient de bună pentru el.Şi după tragedie? Meredith Blake clătină din cap.. Un frate ştie adesea ce gândeşte celălalt frate. Da. în general. Caroline Crale.De ce? întrebarea păru să-l irite pe Blake. . A fost furios. a fost foarte înverşunat împotriva lui Caroline. Nici nu s-a apropiat de ei mai mult de un an. Lui Philip nu-i păsa. era de domeniul trecutului.Cei cinci purcelusi Meredith Blake oftă prelung: .. de faptul că Amyas se făcea de râs din cauza fetei. a fost mereu un fel de . . Teribil.Sincer. . Că s-a terminat totul. până la sfârşitul vieţii.. .

. Să mai trec o dată prin fapte.. .. atunci întreaga poveste este nebunie curată! Nu văd.O învinsă? ... Dumneavoastră vedeţi? Ce credeţi? . odihni în pace? Meredith Blake se cutremură. Micuţa Carla...Caroline a scris asta? . am înţeles greşit pentru o clipă. . nu. Nici măcar nu a luptat. Sărmana fiinţă neajutorată şi fără apărare.Poate c-a fost o minciună pioasă. desigur. . adică. înroşindu-se un pic în timp ce vorbea: Dacă vreţi.Poate. .Nu mai sunteţi atât de sigur acum? . îmi dau seama de asta.. . în schimb. sau aşa am crezut eu atunci. pe un ton tăios: . Dar Carla avea doar memoria subiectivă a unui copil. ar fi ca o verificare. . Se întoarse brusc spre Poirot. aşa cum şi-o aminteşte. la modul laborios. dacă într-adevăr Caroline a fost nevinovată.. sugeră Poirot. nu cred nimic.. privindu-l: . Meredith Blake rosti. copilul. Meredith Blake o cunoscuse bine pe Caroline.Vă spun ce. Lucrurile îi scapă atunci când s-au terminat de mult. Dar Meredith părea că nu crede asta.Vor fi goluri. aş putea să fac şi eu acelaşi lucru. Chipul lui Meredith se relaxă. nici o alternativă posibilă. Probabil că-şi va aminti complet greşit totul..Ah. Asta e ceea ce-mi trebuie. . Fratele dumneavoastră mă va ajuta aici. nu-i aşa? 56 . . Meredith se opri brusc.. Am. îmi va trimite o relatare a evenimentelor.V-ar surprinde şi pe dumneavoastră.. vocea lui trădând lipsa de încredere: .Caroline? Ce vreţi să spuneţi? Poirot răspunse.că era nevinovată? Meredith îl privi fix. nu. Philip e foarte ocupat.Să scrie un astfel de lucru. Cum era Amyas Crale. Hercule Poirot aprobă din cap.. Carla Lemarchant spusese asta.Nu spuneţi asta.Nu veţi scoate multe de la el.ultimele cuvinte pe care le-a pus vreodată pe hârtie .. solemn..Ştiţi că i-a scris fiicei ei ... dac-aţi fi văzut-o la tribunal.. Spuse. Ea nu era aşa..Dacă. însa.Nu..Până acum. da. cum să spun. atunci când era pe moarte. ..... Ce s-a întâmplat mai exact în acele două zile. Poirot se opri. Asta. Cum era Caroline Crale. Cred c-a fost conştiinţa faptului că-l ucisese pe cel pe care-l iubea.Caroline Crale a doua. Cum erau ceilalţi oameni implicaţi. apoi întrebă: Vă surprinde? .. Era prima confirmare la care Poirot era martor în legătură cu convingerea Cariei. . Blake îl privi şi spuse încet: . ..Credeaţi că mă refer la cealaltă Caroline Crale? Credeaţi că ea nu se va. Doar adun impresii.. răspunse Hercule Poirot după un moment de tăcere.Da. apoi continuă. nu-i stătea în fire lui Caroline...Cei cinci purcelusi Meredith îl privi perplex.

..Mai vreau să vă rog ceva. Pare ca o gură de vărsare. o trase pe una din ele în apă şi curând vâsleau către celălalt mal. e doar mare.A.Voi încerca. cum arătau. Nu contează dacă nu pare foarte relevant. pe cât posibil. A fost una dintre cele mai frumoase proprietăţi pe care le-am văzut.. râse Meredith.. Ajută la atmosferă.. . trebuie să vă explic geografia locului. O să vedeţi imediat.înţeleg. în zilele bune. ca să spun aşa. nu vă aşteptaţi la prea mult. desigur. Am nişte jurnale vechi pe undeva. . puteţi zări casa printre copaci. Dar sunt aproape cinci kilometri dacă mergi pe traseul ocolitor. . Alderbury e chiar opus faţă de acest loc. trebuie să mergi mai în interior şi prin jurul golfuleţului. Mai fac şi greşeli de ortografie... Ea a moştenit tot ce avea Crale.Trebuie s-o reconstruiesc din ceea ce-mi veţi spune. Două bărci erau trase la mal.. Vin acolo hoarde de tineri vara şi. . Trebuie să fie dificil să vizualizaţi locuri şi oameni pe care nu i-aţi văzut niciodată. înţeleg asta.Exact. a fost cumpărată de o societate. explică Meredith. . . ajutat un pic şi de Poirot. Aşa voi face.Nu s-a construit nimic peste? . N-avea testament. Ca să ajungi la Alderbury pe ţărm. slavă Cerului. .Da. Poirot aprobă din cap. Doar o relatare simplă a tot ceea ce mai ţineţi minte.. nu e chiar atât de râu.Executorii din partea copilului. Camei Creek îi spune. îl conduse pe Poirot afară şi începură să meargă pe o potecă pe gazon. se aflau o porţiune împădurită şi o casă albă care putea fi văzută printre crengile copacilor. pe un ton cald: . Acolo e un golfuleţ. Testamentul lui Caroline îi lăsa totul fetiţei. Mi-aş dori să fi vizitat totul pe atunci. O idee extraordinară! .Cine a vândut proprietatea? . . Nu mă prea pricep la literatură.Vă pot duce acolo chiar acum. Dar vă avertizez.. . Poirot exclamă: Dar unde mă duceţi? în faţă e coasta mării! . în partea opusă lor. Dar acum e un fel de pensiune. Dar. exact ce s-a petrecut. Nu. nu? Ar fi posibil să mergem acolo. camerele au fost tăiate şi împărţite altfel. totul e foarte schimbat. iar grădinile au fost transformate destul de mult.. nici nu cer ceva de genul acela.. Meredith Blake. Ce-a spus fiecare.Nimic surorii vitrege? .Mereu mergeam aşa în zilele bune. Alderbury e chiar aici.. Apoi. dar cel mai scurt drum de la o casă la alta este prin porţiunea aceasta mai îngustă a golfului.Ar fi de mare folos.. Numai dacă era o furtună sau dacă bătea vântul prea tare luam maşina. Uitaţi. 57 . aşa că-mi imaginez că totul i-ar fi revenit automat lui Caroline şi copilului.Angela avea o sumă de bani lăsată de tatăl ei.Nu. . dar nu este. Să văd cu ochii mei locul unde s-a produs tragedia? Meredith Blake spuse încet: . intră până pe ţărm.. Ieşiseră la o plajă mică.Ah.. desigur.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot replică.

Părea. ştiţi.Ea. iar apoi sărea brusc în picioare şi începea să picteze de parcă era nebun. Soarele chiar străluceşte astăzi. Cărarea ieşea dintre copaci şi şerpuia printre stânci.. o înconjurăm.. Soare puternic.. Şi puteai să mergi pe lângă stânci şi să faci baie acolo.. Mai bine nu vorbesc despre asta. Mereu. îl furase somnul. Meredith aruncă o privire fugară către câteva case mici din lemn şi terase din beton.. Cărarea în sine continua în zigzag şi mai sus. Asta era totul.. mai puţin de Paşte.. Se mai întindea uneori.şi nimic altceva. Asta nu era acolo. Pentru o clipă.. Mai mult o zi de iulie. şi înţepenise.Toate astea sunt noi.. . spuse el peste umăr. Probabil că deja îşi făcea efectul. Acolo era întins. Asta e ceea ce numeau Battery. Arătă către un fel de pavilion de lângă zidul din spate. lângă adăpost.. doar un adăpost dărăpănat unde îşi ţinea Amyas materialele. atunci. îl ajută pe oaspetele său să iasă. Cei doi urcară apoi pe cărare. Battery era un platou curăţat artificial. vopsite.Şi aici s-a întâmplat? Meredith încuviinţă din cap. cu câteva tunuri ici şi colo. aproape firesc. Mai erau copaci deasupra şi în spatele lui. . mereu mi-a părut bine de asta. ştiţi. Poirot îl urmă tăcut..Cine l-a găsit? .. dar Meredith deschise uşa şi cei doi intrară..un loc părăginit .. Nu e nimeni aici în aprilie. părea. Şi ziua aia era minunată.. când picta . . spuse Meredith. Parc-ar fi vară. berea şi nişte scaune. E mai uşor. Sunt în relaţii bune cu vecinii mei. Poirot întreba: . lângă pietre. De parcă dormea. Se opri.Nu cred că ne vom întâlni cu cineva.. legă barca şi-l conduse pe o cărare abruptă. Suntem mai mult sau mai puţin dedesubt acum. Vocea lui era un pic şovăitoare. Nu doare. De aia. Se mai găseau o bancă şi o masă. . ciudat... venind din lumina de afară. Era umbrit de copaci şi acolo se găseau o bancă şi o masă. Aici era un mic port . După prânz.. Nu era nici făcut în beton. Meredith spuse: 58 .. Chestia aia te cam paralizează.privind îndelung marea -. nu s-a schimbat prea mult. Intrară din nou printre copaci şi apoi cărarea îi duse către o uşă dintrun zid foarte înalt. Poirot fu derutat când pătrunse înăuntru. Caroline. Se întoarse brusc şi ieşi din Battery. îţi dădea impresia că stătea suspendat deasupra mării. Meredith arătă în sus. Cred că eu şi Elsa am fost ultimii care l-am văzut în viaţă.Un loc foarte frumos. Puţin mai sus decât Battery se mai afla un platou.Banca era acolo.Cei cinci purcelusi Ajunseră cu barca lângă o porţiune stâncoasă de pe cealaltă parte. Dar avea ochii deschişi. Oricum. unele din fier. O să vă scriu. decât de septembrie. Dar nici nu contează dacă ne întâlnim. Poirot puse o întrebare la care deja ştia răspunsul: . dar pe ţărm nu se mai afla nimic în afară de încântătorul albastru de dedesubt.. dar şi un vânt mai rece..

.. N-am putut suporta gândul că avea să fie vândut pentru. Acolo poza Elsa. Apoi. Nici unul nu vorbi.. Fantome peste tot. veche.. în vacanţă. Poirot întinse mâna pe fereastră. se aflau un aparat nefuncţional şi o chiuvetă. Haideţi în casă. Atunci când ajunseră din nou la conacul Handcross.. mirosind iasomia.. vorbind.Cei cinci purcelusi . Camera era îngropată în praf. Multe minţi murdare. în stil georgian.. Doar un obiect din fier vopsit. şi vorbind. Ferestrele erau închise. explică Meredith.Ştiţi. ca un prost ce eram. iar pe gazonul verde din jur se găseau câteva căsuţe din lemn. multe brute s-ar fi uitat la el. Oamenii au construit în schimb ceva pentru locuit. Era o operă reuşită. Acum avea în plus câteva dependinţe. 59 . Meredith Blake spuse brusc: . murmură el. dar încă mai purtau urmele de sticle pe ele. inhalând aerul. . tinerele în casă. deschise larg o fereastră şi aerul de primăvară pătrunse în cameră... Amyas a spus că era cea mai reuşită din cariera lui.Da. Copacii nu erau chiar atât de înalţi. îl descoperi. Dar banca nu era atât de rustica. Pe un perete. Stătea pe un suport de tun. Printre copaci se vedeau Battery şi gura golfului. iar Poirot i se alătură. Era practic terminat.Aici am stat în dimineaţa aceea.. Pe un perete se afla un tablou acoperit. Nu mai era nevoie să întrebe ce fusese camera. îmi. presupun că îmbătrânesc şi eu. bănuiesc că le place. Se întoarse brusc. .... Coborâm prin altă parte.Tinerii dorm aici. valoarea publicitară. Meredith Blake privea pe fereastră. Continuară pe aceeaşi cărare până când ajunseră lângă casă. vreau. Nu poţi să păstrezi totul aşa cum era.. Ei bine. îmi amintesc totul. Copacii cresc mai repede decât ai crede.. Poirot respectă starea de spirit a companionului său. Vreţi să-l vedeţi? Hercule Poirot răspunse repede: . . despre poţiunile mele preţioase şi despre distilări! Absent. Voia doar să mai lucreze încă o zi sau două. în schimb priveliştea era minunată. Cel pe care-l picta Amyas. Nu cred că aveţi ce să vedeţi.Cât de uşor revin amintirile. Se putea vedea clar Battery. Râmase lângă fereastră. Blake merse la ele şi desfăcu obloanele.. cu capul întors. Fusese o clădire frumoasă. Pe locul acesta se afla o mică seră. Blake îl duse prin hol şi luă o cheie din buzunar. Meredith Blake traversă încăperea. Poirot încuviinţa.Aşa e mai bine. păcat. Se întoarseră pe o rută ceva mai lungă. care mirosea a praf. Ei bine. Smulse un mănunchi de frunze de iasomie. Rafturile erau goale... Descuie o uşă şi intrară într-o cameră neaerisită. Cam tare pentru stat. Ridică uşor din umeri. explică Meredith... Stând aici. am cumpărat tabloul acela. N-aş fi surprins dacă avea dreptate.Aici n-au schimbat prea mult. cu o oarecare dificultate. Toate camerele au fost modificate..

. atât de mari erau contrastele. Moartea intrase în scenă şi furase prada acelor mâini tinere. urmărindu-te. Oare cum erau ochii Elsei Greer acum? Ieşi din cameră aruncând o ultimă privire asupra tabloului.. îl urmărea. ceva atrăgător. Da.. triumfătoare. Privindu-te. Elsa era viaţă. puternică. Tabloul avea o uşoară patină.. slabă... Interesul său era acum îndreptat spre Elsa Greer. nerăbdătoare.... îşi urmă gazda până la uşă. stând pe un zid cenuşiu.. asta văzuse Amyas Crale la Elsa Greer. Se simţi... Şi apoi.. aşteptându-te. Dar acum privea ceea ce pictorul numise capodopera sa. iar ochii.. Iar fata. Ceva inocent.. Exact subiectul pentru un poster... O fiinţă superbă. Dar prima impresie era înşelătoare.. Oare ce efect avuseseră anii asupra acelei copile pasionale.. puternică. Acei ochi.... în lumina puternică a soarelui.. o rată într-o cămaşă galbenă şi pantaloni bleumarin.. Hercule Poirot îşi desfăcu braţele. tot ceea ce putea fi viaţă.. Şi lumina dispăruse din acei ochi nerăbdători.. cu ochii obraznici şi triumfători.. şi crudă! Şi încă un lucru: tinereţea este vulnerabilă". şi Poirot îşi dădu deodată seama ce artist minunat fusese.E minunat. Tot ceea ce era. da.. speriat..Era atât de tânără. Elsa era tinereţe. un pic. O fată. îl urmăreau.. ceva lipsit de ajutor. cu capul întors. da.. unul la un dealer londonez şi natura moartă cu trandafiri. Dar nu asta e tinereţea! Ea e crudă.. Până acum. 60 . Lumina era incredibil de strălucitoare şi pură. Exista ceva. şi asta-l făcuse orb şi surd faţă de fiinţa blândă care-i era soţie. e minunat! Meredith Blake spuse şi el: . văzuse patru tablouri de-ale lui Amyas Crale: două la Galeria Tate. Presupunând c-ar putea înţelege ce-i spuneau. aici era viaţă. Chipul era viu.Cei cinci purcelusi Poirot îşi ţinu răsuflarea. vitalitate. La prima vedere părea a fi un poster. Atât de multă viaţă! Tinereţe atât de pasională! Prin urmare.. crude? Privi din nou tabloul. Se gândi: „Era prea vie". îi spuneau ceva. arogantă.. Poirot aprobă. Ar fi femeia reală capabilă să-i spună? Sau ochii aceia exprimau un lucru pe care ea nu-l cunoştea? Atâta aroganţă şi anticipare triumfală. tinereţe. Se gândi: „Ce vor oamenii să spună cu asta? Era atât de tânără. cu marea de un albastru intens în spate. pe care avea s-o viziteze în continuare. .

Lordul Dittisham era un bărbat care se apropia de vârsta de patruzeci de ani. Un alt valet apăru şi le luă. Apoi. iar ochii şi gura. soţia mea era foarte tânără şi a trecut printr-o experienţă groaznică. Lord Dittisham? Un zâmbet transformă subit chipul slab şi visător. Am ajuns să cred că a şi uitat. domnule. privindu-şi gânditor vizitatorul. . . Apoi uşa se închise în spatele său şi un bărbat înalt şi slab se ridică dintr-un scaun de lângă foc. Apoi spuse: . . că voi fi pe cât de discret se poate şi voi face tot posibilul ca să n-o supăr pe Lady Dittisham. pe soţia mea doriţi s-o vedeţi. vă rog. Lord Dittisham. Poirot se aşeză şi acceptă o ţigară din partea gazdei sale. nu sunt niciodată luate în serios în zilele noastre. bărbia pronunţată. Două dintre dramele sale fantastice în versuri fuseseră puse în scenă cu costuri imense şi avuseseră un succes d'estime1. O uşă se deschise. Daţi-mi voie să fiu sincer. pentru ca acesta să-şi aprindă ţigara. Acum mulţi ani. celălalt râse. întrebările ii vor retrezi aceste amintiri. . atent la fiecare silabă. în original (n. . .Lady Dittisham a fost atât de drăguţă încât să-mi acorde o întâlnire.Atunci. Este. în timp ce primul murmură sobru: . care era acum deschisă. Dar trebuie să mărturisesc că mă tem de efectul asupra soţiei mele.Este regretabil. spuse Hercule Poirot.Vă asigur. . Poirot îndrăzni: . neaşteptat de frumoase. Lordul Dittisham închise cutia. o persoană delicată şi sensibilă. iar valetul îi pronunţă numele. răspândind un parfum puternic până la uşa principala. aprinse un chibrit şi i-l ţinu lui Poirot. îndreptându-se spre el. domnule Poirot. apoi se aşeză la rândul său.Obiecţiile soţilor. .Poftiţi pe aici.în limba franceza. Fruntea îi era proeminentă. Acum apăreţi dumneavoastră şi. de fapt.tr. în mod cert. fără îndoială.Sper că n-aveţi obiecţii. Un valet de vârstă mijlocie îi luă pălăria lui Poirot.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 8 PURCELUŞUL ĂSTA A MÂNCAT FRIPTURĂ Casa din Brook Street avea lalele Darwin la ferestre. nu pot să spun asta. Nu era numai nobil. Poirot îl urmă prin hol şi apoi coborî câteva trepte. era şi poet. politicos.) 61 . înăuntru se afla o vază mare cu liliac alb.Ştiu că. precum şi bastonul.Elsa? Elsa e tare ca piatra! 1 Succes modest .Luaţi loc.Da. Apoi urmă o pauză.Nu. .Nu ştiu exact care va fi rezultatul. brusc şi surprinzător. obiectaţi? . Sper că şi-a revenit din şoc. domnule Poirot.

.Englezii. Dar nu şi interpretarea lor. un fapt istoric.Atunci.Eu.Poate.. Care ar fi ideea din spatele acestei cărţi? Hercule Poirot ridică din umeri. scena se întoarce. spuse Poirot. zise Poirot. cu asprime: . La proces. .. Dar nu veţi schimba natura umană zicând asta. nefondate.Din curiozitate? Un fel de respect apăru în ochii celuilalt.Cei cinci purcelusi . nu înainte. Poirot. privind spre Poirot: Şi dumneavoastră? .. soţia mea a fost ţinta unor calomnii.. vă daţi seama de asta? . ca pe o criminală.Soţia mea este imună la orice fel de şocuri.Oroare.Ah. . Lordul Dittisham spuse: . prin urmare. Este rolul meu să mă asigur că nu vor exista afirmaţii răuvoitoare.Să fie ai naibii.Şi în acest caz? Crale a fost ucis de soţia sa. Poirot răspunse simplu: . A trebuit să fie scoasă cu paza de acolo. . şi vechile crime. Dorinţa de a vedea drame este foarte puternică la rasa umană..Ştiu.Uneori se mai învie trecutul. . . sunt oameni foarte morali. Situaţia îl intriga un pic. Lordul Dittisham se opri.Oroare! exclamă Lordul Dittisham. asta este indiscutabil.Şi unele femei ar putea să facă acelaşi lucru.Este inevitabil. . Luaţi un exemplu multe cărţi au fost scrise despre Mary. chiar sunt! Apoi adăugă. Lordul Dittisham spuse: . Lordul Dittisham spuse: 62 . . după aceea. Bărbaţii. dacă aşa vreţi să-i spuneţi. există multe feluri de a privi. regina scoţienilor. îi vor spune să se ducă la naiba. .După ce-l văd. ca pe o femeie fără principii.. Se opri. costumele vechi revin. o intrigantă sau ca pe o victimă a circumstanţelor şi a sorţii! Cineva poate alege de aici orice doreşte. . Lordul Dittisham murmură: . diplomatic. Crima este o dramă. .Ce vreţi să spuneţi mai exact cu asta.. .Faptele credeam că sunt proprietate publică. Dittisham rosti. Femeile vor fi mereu doritoare de a întâlni un detectiv particular. domnule Poirot? . ca pe o sfântă cu gândire simplă.. interveni. De asemenea.Dragul meu Lord Dittisham. bunăoară. care să intervină în faptele reale. răspunse Poirot. prezentând-o ca pe o martiră. în schimb. duc o viaţă foarte morală. . cartea va fi scrisă. Opinia publică i-a fost foarte ostilă. Mă întreb dacă ştiţi de ce a fost de acord să vă vadă.Aşa că. ştiu. vedeţi. zic eu. Asta nu e acelaşi lucru cu a avea idei morale..Da.

Nu despre Julieta de aici.. Şi totuşi. .Ah. a vitalităţii.. Poirot îl privi cu un interes crescând. Aceasta era camera personală a stăpânei casei.. aşezaţi-vă şi spuneţimi: ce vreţi să fac? 63 . Pur şi simplu. în fond. Dar aici.Poate că soţia dumneavoastră ştie.. Celălalt îl întrerupse. în camera Lordului Dittisham domnea o anumită austeritate.Soţia mea. Aici nu exista tinereţe. câţi ani avea? Nu mai mult de treizeci şi şase. o poză a tinereţii. împreună cu o lipsă de imaginaţie. Toată afacerea cu soţia rănită. că Elsa era frumoasă.M-am întrebat uneori cum era... .. Nu era o parte esenţiala din destinul ei să moară tânără? Elsa Greer încă mai trăia. zise Lordul Dittisham. Nu neapărat cele mai arătoase sau cele mai surprinzătoare. bani peste tot. Da. Iluminatul era foarte plăcut. dacă avusese douăzeci în momentul tragediei.. Cele mai bune lucruri... genul de lux care se asocia „preţului care nu contează". de fapt. cu siguranţă. . domnule Poirot. n-a pomenit niciodată despre acest caz.. . Aceea fusese.Du-l pe domnul Poirot la doamna! Urcă două rânduri de scări. trăsăturile erau aproape clasice. încep să înţeleg. N-ar fi recunoscut-o niciodată din tabloul pe care i-l arătase Meredith Blake. nu şi bungust. Bani. Simţi un junghi dureros. Spuse brusc: . am crezut mereu că se găsea ceva în spatele acestei poveşti.Imaginaţia creativă a unui poet. Şi. cu picioarele cufundându-i-se într-un covor moale.Soţia mea vă aşteaptă... Vă rog.. cum de altfel nu putuse să-şi dea seama din tabloul lui Crale.Sunt foarte interesată. Poate că niciodată nu existase. A murit de tânără. friptură!” încăperea în care intră nu era foarte spaţioasă. o femeie frumoasă îi ieşi în întâmpinare. . Poirot îşi dădu seama. care-i vorbise despre Julieta. Poirot îşi spuse: „Friptură? Da. O frază îi veni în minte în acel moment şi refuză să mai iasă. Lordul Dittisham se ridică şi sună dintr-un clopoţel.. nu una bătrână. era o opulenţă contrastantă.. II salută cu o voce destul de plictisită.Aţi sunat? . Uşa se deschise. Poate că era vina domnului Jonathan. nimeni nu-şi poate imagina o Julieta care să supravieţuiască fără Romeo. Salonul mare de oaspeţi era la etajul întâi. . mai presus de orice. machiajul de excepţie.Ce anume înţelegeţi? Poirot răspunse. aplecându-se uşor: . aprobă Poirot. Părul negru era aranjat perfect în jurul capului său oval. în casă. Desigur.Cei cinci purcelusi .. această doamnă Crale.. iar femeia stătea rezemată de bibliotecă atunci când intră Poirot.

Totuşi.E atât de stupid. . Continuă: Tatăl meu.Aveţi o memorie bună.Nu. mi-aş dori să fie aşa. El crede că procesul şi toată povestea au fost un chin pentru mine.Nu voi suferi deloc. Poate că.. . nu. Nimic n-o interesează". . O persoană fără pielea tăbăcită n-ar fi venit în casa lui Caroline Crale".Deoarece-mi dau seama că reconstituirea acestei drame din trecut trebuie să fie foarte dureroasă pentru dumneavoastră! Femeia părea amuzată. Nu m-a învins. presupun. .De ce? Ea afirmă. amuzată. madame. Mi-a plăcut să-l înfrunt. nerăbdătoare: .. Poate că minţea dacă era nevoită. Poirot se gândi: „Da. el nu înţelege câtuşi de puţin. Sper că nu vă risipesc iluziile. mi-au plăcut.O. după cum îi era obiceiul. Lady Dittisham spuse: . . Nu sunt deloc persoana sensibila care crede el c-aş fi.Şi sunteţi sigură că nu vă va produce suferinţă rememorarea în detaliu a acelor zile? . . sunt chiar foarte confuz. nu dureros.Sunteţi sigură. Tonul vocii ei era aproape satisfăcut. madame? .. . la douăzeci de ani. Poirot vru să sublinieze..Asta nu înţelege Edward. soţul meu. Elsa Dittisham spuse.Cei cinci purcelusi Poirot se gândi: „Ba nu e interesată.. Şi eu sunt la fel.Oricum ar fi.. Niciodată n-a înţeles. Ochii mari şi cenuşii. că nu va fi prea dureros să vă întoarceţi în trecut? Femeia se gândi o clipă.Sunt confuz. dacă vreţi. sau ceva 64 . Continuă: Dumnezeule. Iar Hercule Poirot gândi: „Da. să nu simţi niciodată nimic. cred. ar fi trebuit să fiu consternată.Bănuiesc că soţul meu v-a dat ideea asta. de ce? . asta aşa este. într-un fel. Lady Dittisham. Elsa Greer a murit.Ce vreţi să ştiţi? răspunse ea înveselită. replică Elsa Dittisham. nu? V-a primit atunci când aţi sosit. îl privi zâmbind pe Poirot..Şi n-au fost? . că era un străin.. . unii oameni suferă. Desigur. dar nu şi dacă avea de ales. La modul foarte sincer.Nu. Nu faci asta dacă n-ai pielea tăbăcită. din câte ştiu. A muncit mult şi a adunat avere.” însă spuse cu voce tare: . Lucrurile îţi pot provoca suferinţă doar atunci când se petrec. şi deodată Poirot îşi dădu seama de faptul că avea în faţă o persoană foarte sinceră. copleşită de ruşine. ştiţi.. da.Destul de bună.. madame.. .Ce vreţi să fac? spuse Lady Dittisham. ca două lacuri moarte. Exclamă: . cum m-a atacat bruta aia de Depleach! E un diavol. asta îmi face sarcina mult mai uşoară. Amuzamentul încă i se mai simţea în voce. . era morar.. rar: .

Aşa şi sunt.. Ca un peşte împăiat dintr-o vitrină! . . .. dacă v-aţi fi căsătorit cu el. simţea el. Dar.. era o femeie oribilă! Se ridică şi-şi aprinse o ţigară. Zâmbetul ei era. de ce nu? Avem o singură viaţă.. Dintre noi doi. tăcută. iar chipul ei prinse deodată viaţă. răspunse Elsa Dittisham.Nu cred. absolut nimic. o mască grotescă.Nu.Cred c-am avut mereu un singur gând în minte. Eu voiam un singur lucru.. că urma s-o părăsească. . ai pierdut.. Zâmbi brusc spre Poirot.... Elsa clătina din cap.Cei care încalcă proprietatea vor fi executaţi? E nevoie de mai mult decât de un semn de avertizare ca să te ţină departe de realitate. spuse ea. nu cred. M-a ucis pe mine. .Nu. aşa că l-a omorât ca să nu-l am eu. Nu credeţi că a fost de-a dreptul malefică? .că în astfel de cazuri n-ai de ales decât să-ţi înfigi un cuţit în inimă. N-a fost aşa.. .. un pic înfricoşător.. Poirot îi observă mâinile: mâini frumoase. Gol! îşi agită mâinile nerăbdătoare. L-am cunoscut la o petrecere şi m-am îndrăgostit de el. Nu eram. Stăpân mi-eşti. dar să faci asta înseamnă să recunoşti că eşti terminat. Posesivitatea n-o înţeleg. ca Julieta. Nu eram. Nu-mi păsa de ceea ce-mi spuneau ceilalţi. n-a mai fost nimic... dar. Se certau ca şoarecele şi pisica. Mâini de prădător.Deşi era căsătorit? . . Ea îl bătea la cap. eu eram cea responsabilă. te urmez în lumea-ntreagă.Amyas Crale a însemnat chiar atât de mult? Femeia aprobă.Mă credeţi răzbunătoare? întrebă Elsa. zâmbind uşor: Probabil că nu sunt corectă faţă de ea. II privi pe Poirot. Era. O mască.Da. lasă-l să plece cu demnitate. cu unghii lungi şi curbate.. . Femeia aia a fost. Cred . Era o aprobare un pic ciudată. Aş vrea să înţelegeţi cum trebuie. Vocea ei scăzu în intensitate. Dacă ai pierdut. după mintea mea. înţelegeţi? M-a ucis! De atunci.Nu înţelegeţi sau nu sunteţi de acord cu gelozia pe care-o simţea? . . Spuse. Ştia că Amyas ţinea la mine... Dacă nu era fericit cu soţia lui şi putea fi fericit cu mine. Dacă nu poţi să-ţi ţii soţul. Femeia se întoarse brusc spre Poirot. de cea mai joasă speţă din câte există.. Poirot rosti rar: .Dar se spune că era fericit cu soţia. Dar chiar cred că era plină de ură. Am ştiut că trebuia să-l am.Poate c-aţi fi înţeles. .. Atunci îţi pun ursita-mi la picioare. . faţă de oricine mă răneşte.Ce anume? .. Să nu credeţi că Amyas Crale a sedus o fată inocentă.Cei cinci purcelusi asemănător.. că viaţa te-a înfrânt..serios . ... chiar a fost.. desigur. Era departe de a exprima vreun sentiment.Să fie spânzurată ea.A fost o adevărată tragedie. o. aproape patetică.Şi în loc de asta? 65 .

căutând cu mâinile ei de prădătoare să umple o viaţă care era goală.Ar trebui să fie totul. şi-şi aminti de fata pictată de Amyas Crale. la fel ca înainte. îl privi atentă şi spuse: ..Nu.desemnat să supraveghez această publicaţie de către o persoană interesată. seducătoare pentru bărbaţi... .. Arnold Stevenson . N-a mai însemnat nimic pentru mine. nu. atât de fin.Nu mă refer doar la bani.Cei cinci purcelusi . apoi cu un explorator. spuse Elsa gânditoare.Nu întotdeauna. apoi spuse: . fac un serviciu cuiva. era şi un copil! Acum îmi amintesc.Sunt .şi apoi revenirea la arte: Dittisham. Şi are curaj şi personalitate..înaltă şi brunetă şi. Presupun că e adultă acum. Privi chipul fără vârstă.. îl îndemnă Elsa Dittisham.Mi-ar plăcea s-o văd. ce alt scop ar putea avea.Da. .care e posibil să fi semănat cu Amyas Crale. .Dar dumneavoastră nu sunteţi scriitor? . căsătoria cu un aviator faimos.Ceea ce nu înţelegeţi este că există lucruri care nu pot fi cumpărate. odată ce se termină toată povestea. . Ei bine. ca fizic .cum să spun . la faza următoare. eu asta am făcut. O vedea bogată şi frumoasă. în acest caz.Nu. zise Elsa Dittisham.. Am crezut că voi trece la faza următoare. 66 . E un proverb spaniol care-mi place: „Ia ceea ce vrei şi plăteşte pentru asta. Da.. sunt un expert în crime.. în afară de servirea senzaţiilor de ieri cu sosul de astăzi? .De către cine? . Există unele lucruri care nu sunt de vânzare. da. în vocea ei se simţea aroganţa unui morar care parvenise şi făcuse avere.Vreţi să spuneţi că sunteţi consultat când se scriu romane despre crime? . spune Dumnezeu". . . cred eu.Prostii! Bărbatul zâmbi uşor. draga mea doamnă. desigur. . frumoasă. . . observă Hercule Poirot. Hercule Poirot simţi un val de milă.. Dar nu totul în viaţă are o etichetă.Cum este? .Povestiţi-mi despre cartea asta.Cui anume? . Poirot o vedea cât de tare încerca să facă acest lucru. Dintr-odată. cu uriaşul acela. Elsa îl privi fix o clipă.O. Am trecut peste durere.N-am fost niciodată o ipocrită.O. Am luat ceea ce am vrut.E fiica lui Caroline şi a lui Amyas Crale.. nu? . Care e scopul pe care-l urmăreşte? A cui este ideea? . are douăzeci şi unu de ani. . Adoraţia unuierou. înţeleg ceea ce vreţi să spuneţi.Cine-i ea? . costă atât. preciză Poirot.. ochii obosiţi.Domnişoara Carla Lemarchant. dar am plătit mereu preţul. .

lui Poirot i se păru că o priveşte pe fata din tablou. . care iubea viaţa.. Poirot vedea cum îi dispare duritatea şi chipul îi devenea parcă mai tânăr.. o urăsc. Elsa spuse repede şi aproape furioasă: .. ..Aş vrea să scriu adevărul.. vedea cum viaţa îi revine în timp ce se gândeşte. Ochii îi străluceau...Trebuie să înţelegeţi . Pieptul i se ridica pătimaş. . văzu cum ochii i se aprind... Şi ura mea pentru ea este la fel. L-aş fi făcut fericit. .Ştie că mama i-a fost judecată pentru uciderea tatălui ei. domnul Philip Blake. Elsa păru surprinsă... să scriu totul. Se opri şi îl apucă de mânecă pe Poirot. Se duse repede în cealaltă parte a camerei.. Apoi se întoarse. o urăsc. Femeia râmase tăcută câteva clipe. Meredith se ţinea numai după Caroline. dacă şi dumneavoastră. . Să vă arăt cum era ea. care era acolo în acea perioadă. în mână ţinea o scrisoare mototolită. L-a ucis pe Amyas.. la fel... Dar.. nu pentru publicare. nu vă asumaţi nici un fel de responsabilitate? . Spuse grăbită: . va scrie o relatare meticuloasă a tot ceea ce s-a petrecut.Dar asta şi vreau. o urăsc.Mă angajez să nu public nimic fără consimţământ. Pe Amyas. . Ura n-ar trebui să fie mai puternică decât iubirea. I-o aruncă şi Poirot avu senzaţia că retrăieşte momentul în care o copilă pe care-o cunoscuse îi aruncase una dintre comorile ei: o scoică 67 ..L-a ucis.Nu cred că ea ar dori să vă vadă. care dorea să trăiască. dar ura ei a fost. vedea cum o femeie prinde viaţă în acel trup. înţeleg. Să vă arăt.De ce-aş face-o? Eu n-am făcut nimic de care să-mi fie ruşine.Cei cinci purcelusi .ce simţeam unul pentru celălalt.trebuie ... Ajunse lângă el. dar era destul de drăguţ. scoase un sertar ascuns şi-l puse pe masă. Elsa ridică din umeri..De ce? A. E ceva. cu cerneala aproape ştearsă. Acum. doar pentru dumneavoastră. vreau să spun. .Ăia doi! Philip a fost mereu un prost.Să mă întorc în timp.... însă n-o să pricepeţi nimic din povestirile lor. în mod incredibil... Dac-aţi şti. gândindu-se.. ce prostii! Nu cred că-şi aminteşte ceva.Ce stupid! Dacă atunci Caroline s-ar fi comportat ca o persoană normală. Rosti.E o interpretare posibilă. Eu şi Amyas. . dintrodată. Domnul Meredith Blake. . Ea continuă: Dac-aş putea să vă fac să vedeţi lucrurile din perspectiva mea. Chipul ei se transformă. cu adevărat. pe un ton plin de dispreţ: . Detectivul o privi. Vedeţi. Descuie un mic pupitru.Vreţi adevărul? Ei.. N-avea mai mult de şase ani. Elsa Dittisham trase adânc aer în piept...Prin urmare.. îl privi pe Poirot.. L-am iubit. Poirot se aplecă uşor în faţă.Şi crede că a fost vina mea? . . pe Amyas..

Cei cinci purcelusi speciala. Dar cuvintele erau încă vii. Cerneală ştearsă. Elsa. în afară de pictură. Amyas.. Ce am mai bun acolo este. frumoasa mea.... O privi pe femeia pentru care fuseseră scrise... al tău până la moarte. 68 . Să nu spui că nu te-am avertizat. Elsa.. Elsa.. culeasă de pe malul mării şi păzită cu pioşenie. copil minunat! Niciodată n-a existat nimic mai frumos. care nu ştie ce e aceea stabilitate. nu pot să mănânc. Mândră... M-aş duce în iad pentru tine şi ştii asta. nu sunt bun de nimic. La naiba... temătoare. sunt al tău pe vecie.. sunt prea bătrân.. Din nou. te voi avea oricum... Şi te voi picta în aşa fel. hârtie mototolită. nu pot să dorm. încât lumea va sta deoparte şi se va minuna! Sunt nebun după tine... Desfăcu hârtia.. Acum şaisprezece ani. Să n-ai încredere în mine.. critică faţă de modul în care avea el să-i primească nepreţuita comoară. Şi totuşi mă tem. să nu crezi în mine. Elsa. Dar nu mai privea o femeie.. încă vibrau.. Privea o tânără îndrăgostită. Poirot se gândi la Julieta. un diavol între două vârste.

Dante întâlnind-o pe Beatrice pe pod. Nu exista nici o friptură aici. bucătărie: un fel de nişă lipită de cameră conţinea o baie şi obişnuitele anexe. şi cameră de zi. numită.Doriţi să vă spun ceea ce-mi amintesc despre cazul Crale. circumstanţele în care-l vizitase Carla Lemarchant. decât prin simplul adevăr. Pot să întreb de ce? Unii prieteni şi asociaţi obişnuiau să spună despre Poirot. Şi acea pictură descrisă odinioară de un copil ca fiind „o fată oarbă pe o portocală. Urcase până la ultimul etaj al clădirii şi bătuse la uşa apartamentului 584 din clădirea Gillespie. povesti.. domnule Poirot? Hercule Poirot se gândi atent la răspunsul său. de acum douăzeci sau treizeci de ani. sau Anthony)?” Ţâncii se gândeau la posibilitatea de a minţi. Primăverii lui Botticelli. Clară. vopsiţi într-un gri-pal auster. decizia fu repede luată. în momentele în care-i înnebunea cel mai tare. Harold (sau Richard. vocea gazdei repeta întrebarea. Niciodată nu-i trecuse prin cap să nu fie ascultată. apoi se răzgândeau: „Nu. Deasupra dulapului scund se aflau multe fotografii decolorate. Hercule Poirot nu provenea din acea clasă de copii belgieni sau francezi care au avut guvernantă engleză. ca un băiat care fusese întrebat: „Te-ai spălat pe dinţi în dimineaţa asta. simplu. domnişoară Williams". dar reacţionă simplu şi inevitabil. locuia domnişoara Cecilia Williams. judecând după ochiul de gaz. judecând după coafurile celor înfăţişaţi acolo. erau împodobiţi cu diverse reproduceri după opere celebre. Prin urmare. foarte pătrunzători. era inevitabil ascultată. incisivă şi insistentă. Pereţii. . că prefera minciunile în locul adevărului şi c-ar fi făcut orice să ajungă la ceea ce voia mai degrabă prin intermediul declaraţiilor false. Spuse: 69 . nu ştiu de ce. în loc de asta.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 9 PURCELUŞUL ĂSTA N-A AVUT NIMIC . acea calitate misterioasă: autoritatea! Atunci când domnişoara Williams spunea: „Du-te şi spală-te pe mâini. şi sufragerie şi. care oferea locuinţe mici pentru femei muncitoare. Micuţa şi vârstnica domnişoară îl ascultă atent. Covorul şi mobila erau de proastă calitate. Era perfect conştient de perechea de ochi cenuşii. Aici. într-un spaţiu modest. care-l priveau cu atenţie. Deşi avea o locuinţă atât de modestă. în acest caz Hercule Poirot nu mai oferi explicaţia unei cărţi despre crime. Lui Hercule Poirot îi era clar că domnişoara Cecilia Williams trăia la limită. într-o singură cameră care era şi dormitor. Joan!" sau „Sper să citeşti capitolul ăsta de poezii elisabetane şi apoi să poţi să-mi răspunzi la întrebări". domnişoara Williams se chinuise să-şi imprime personalitatea asupra locuinţei sale. Domnişoara Williams avea ceea ce avea orice guvernanta de succes. Dar. Speranţă". Acesta era purceluşul care n-avea nimic.Pot să întreb de ce.. în acest caz. Mai erau acolo două acuarele cu Veneţia şi o copie în sepia a.

Posibil.Bănuiesc că era foarte mică atunci când aţi văzut-o ultima dată. Aceste lucruri nu sunt bune pentru un copil. răspunsul vine oarecum surprins. nu cu tatăl.Mă interesează foarte mult această copilă.. asta nu e ceva firesc.Aţi accentuat un punct vital. nu are parte de atenţia cuvenită..Are înclinaţii artistice? . Fosta guvernanta aprobă în tăcere. Naturală şi nerăsfăţată. . . . observă Poirot. Gânditoare. nu? . chiar dacă nu în sine.Da. poate c70 .E o tânără foarte fermecătoare şi atrăgătoare. era limpede că se întâmpla :ceva. Asta mi se pare. Un copil. . o nuanţă pe care n-o pot defini. într-adevăr.Avea cinci ani şi jumătate. Nu e uşor s-o refuzi sau s-o goneşti. Asta o să-mi puteţi spune după ce o vedeţi. Amyas Crale poate că avea motive să-şi părăsească soţia. . dumneavoastră sunteţi aceea. Atunci când îi menţionez numele. şocul tragediei ar fi putut avea un efect devastator. de parcă persoana cu care vorbesc ar fi şi uitat că exista un copil. mademoiselle. spuse Poirot.Mare noroc că era atât de mică.Nu prea cred. . Apoi întrebă: .Totuşi. Domnişoara Williams răspunse. cu mult curaj şi cu o minte ascuţită. cum e în prezent. spuse sec domnişoara Williams. o persoană insistentă.... cum se numea ea .. încercând să exprime ceea ce voia să spună. . aici copilul pare să nu conteze.Foarte bine. Domnişoara Williams zise repede: . Tonul acestei remarci nu mai lăsa nici o urmă de îndoială asupra părerii domnişoarei Williams despre artişti. un lucru bun pentru ea. Dedicată propriilor jocuri.. Ea adăugă: Din ce-mi povestiţi despre ea îmi imaginez că seamănă cu mama ei.. apoi mutarea bruscă. O copilă fermecătoare. într-un fel.Cei cinci purcelusi .. Când ar fi crescut. . trebuie să fi existat atmosfera de mister şi de eschivare. Şi de asta am şi spus ceea ce am spus adineauri: că mutarea Cariei într-un mediu diferit a fost. . este o persoană importantă.Mi-ar plăcea foarte mult.Cred că au fost mai puţin dăunătoare decât credeţi. ciudat. Dacă e cineva care poate explica.micuţa Carla Crale.Da? Vocea ei era întrebătoare.E ceva.. domnule Poirot.. Poirot gesticula. în schimb. Dar mi se pare mereu că această copilă.Măcar pentru atâta lucru să fiu recunoscătoare. dar ca element de susţinere.. sau nu. rosti scurt domnişoara Williams. în aceste situaţii.. atunci când pomenesc despre ea. Aţi vrea. fără să-şi ia angajamente.înainte să părăsim subiectul Carla Lemarchant . oricât de mic era copilul sau oricât de puţin ar fi înţeles. Aveţi dreptate.. Dacă era mai mare. gânditoare: .mai e un lucru despre care trebuie să vă întreb. Este foarte interesant să vezi cum a evoluat un copil pe care l-ai cunoscut. aş adăuga. poate prea liniştită.. .. . Dar în destrămarea unei căsnicii un copil joacă un rol foarte important. . .Şi este. Desigur.

Dacă aş fi fost soţia lui. pentru că mama chiar n-are timp de ei. Bărbaţii erau Duşmanii! . la sănătatea ei. E prea multă dragoste. justificarea a ceea ce a făcut. înţelegeţi că nu vorbesc despre vreo formă de neglijare. Sunt anumite lucruri pe care o femeie n-ar trebui să le îndure. desigur. doar pentru el şi prin el. cei mai mulţi de fapt. desigur. pentru ea. răspunse: . Sper că nu va fi mereu aşa. mamele sunt mai vinovate. de ambii părinţi.sau. în ciuda acestor lucruri. Acest lucru se întâmplă oricum în familiile cu mulţi copii şi puţini bani. în mod sănătos. La fel cum un proprietar bogat spune „bolşevicii". el era bărbat. Bărbaţii! mai spuse ea. metodică şi eficientă. flatare şi atenţie . la fel spunea şi domnişoara Williams „bărbaţii". Dar.Cei cinci purcelusi ar fi suferit din cauza unor lipsuri în viaţa de acasă.. Când e vorba despre un copil singur la părinţi se întâmpla de obicei aşa.. suferă din cauza a prea multă atenţie din partea părinţilor. cred. Domnişoara Williams încercă să acorde o semnificaţie aproape victoriană ultimului cuvânt. încât copilul nici nu le pare foarte real vreunuia. Se juca tot timpul cu ea şi era mereu bună şi veselă. este să fie uşor neglijat. Efectul asupra căsătoriei este nefericit.. la fel cum un comunist spune „capitaliştii". mereu atentă la binele Cariei. mai degrabă. doamna Crale era complet acaparată de soţul ei. Se aplecă în faţă şi vorbi rar şi atent: Normal. la fel cum o gospodină harnică spune „gândacii". mai devreme sau mai târziu. Şi. Hercule Poirot întrebă: .Ii era şi el devotat ei cum îi era ea lui? . încruntându-se uşor dezgustată. Putea uşor s-o vizualizeze cum se lega de o cale ferată. . în acele circumstanţe. ..Alcătuiau un cuplu devotat. Hercule Poirot o măsură gânditor din priviri.Nu-l simpatizaţi pe Amyas Crale? .în altă parte şi un divorţ are loc. Uneori se găsesc doi soţi atât de prinşi unul de celălalt. sunt convinsă. reveni la discuţie. Mulţi copii. prea multă supraveghere.Cu siguranţă că nu-l simpatizam. Nici nu eram de acord cu ceea ce făcea. Răspunsul veni sec: . Pe soţ îl nemulţumeşte faptul că e pe locul doi.Vreţi să spuneţi că erau mai degrabă amanţi decât soţ şi soţie? Domnişoara Williams. în munca mea am văzut multe aspecte ale relaţiei părinte-copil. cred că acest copil ajunge să se simtă părăsit. Părăsind generalul pentru particular. îl părăseam. Copilul este conştient de asta şi vrea să se elibereze. şi. Din viaţa ei de guvernantă se simţea feminismul aprig. Doamna Crale era totuşi o mamă excelentă. cum se spune.Ei primesc tot ceea ce e mai bun pe lume. Nimeni care o auzea vorbind nu se putea îndoi că. apoi se opri. caută consolare .Dar doamna Crale le îndura? 71 . dar nu sunt deranjaţi de prea multe manifestări ale sentimentelor. Dar. să plece şi să nu mai fie observat.Nu respectaţi bărbaţii? întrebă Poirot. şi apoi făcea greva foamei cu convingere. Nu sunt cocoloşiţi. îşi dau seama că-i iubeşte.Se poate spune şi aşa. Exista. . Dar mai e un aspect. Domnişoara Williams se opri o clipă şi apoi spuse încet: Asta este. Cel mai bun lucru pentru copil.

foarte matură. dar era şi ceea ce se numeşte o fată dificilă. Eram angajată pentru a o educa pe Angela. un minut mai târziu. Fetele. Nu era de datoria mea. dar.Da.Credeaţi că greşeşte? . O femeie ar trebui să se respecte şi să nu permită să fie umilită. stătea singură. ajunsese la o vârstă dificilă. ştiţi.Ţineam foarte mult la doamna Crale. apoi continuă: Atunci când o fată ajunge în acest stadiu. Domnul Crale considera. Şi a făcut! Aţi citit cartea ei.înţeleg că fusese stabilit să i se continue educaţia la o şcoală. şcoala ajută foarte mult. cea despre Sahara? Şi a excavat acele morminte foarte interesante în Fayum! Da. credeam... de fapt -. în primul rând. alerga prin grădină cu băieţii din casă. într-o clipă.o fată foarte isteaţă -. Se opri şi apoi continuă: Mereu am sperat că va face. . era nepoliticoasă şi-şi pierdea cumpătul. Să încerc să clarific. Rezultatul a fost că Angela a ajuns să creadă că era cea mai importantă pentru timpul şi priorităţile surorii sale. refuza să asculte.Da. Angela era o fată excelentă . Probabil că n-aţi fost de acord cu asta.. exprimând căldură şi sentimente. Există un moment când o fată se simte nesigură pe sine. Apoi iar o apuca starea aceea de spirit sălbatică.Era o fată foarte interesantă. Angela era sensibilă şi matură .. . Domnişoara Williams se opri un pic. se transforma la loc într-o copilă: făcea farse. domnule Poirot! Am fost întru totul de acord cu această idee.Cei cinci purcelusi . normal.Cu siguranţă că nu. ceva memorabil. . pentru că doamna Crale o răsfăţa. O minte foarte ascuţită. una dintre cele mai interesante eleve pe care le-am avut.. iute la mânie. Indisciplinată. aş fi dat dovadă de impertinenţă. Tot ceea ce li se spune. detestă. dar o persoană cu un caracter minunat.doar doi ani şi jumătate -. acum se potolea şi era morocănoasa zile întregi. sunt mândră de Angela. nu pentru a-i oferi sfaturi nedorite doamnei Crale.. se simt foarte ciudat la acea vârsta. foarte dificil de abordat în multe situaţii. . Asta şi disciplina unei comunităţi o ajută să devină un membru al societăţii.Şi eleva dumneavoastră. încruntată.I-aţi spus vreodată aşa ceva doamnei Crale? . Adică. când nu e nici copil.Vă plăcea de doamna Crale? . la un moment dat. sunt foarte sensibile. şi în aceste momente intra în conflict cu pretenţiile domnului Crale. Acum avea impulsuri nebuneşti. că el trebuia să fie pe 72 . Angela era în acest stadiu. Angela trebuia doar să apeleze la ea şi doamna Crale o susţinea întotdeauna. Poirot murmură: .Nicidecum. . Eram foarte ataşată de ea şi mi-a părut rău pentru ce i s-a întâmplat.. Se enervează dacă sunt tratate ca un copil şi apoi se ruşinează dacă le tratezi ca pe un adult. nici femeie.. Condiţiile de acasă ale Angelei nu erau cele pe care le-aş fi numit ideale... Are nevoie de stimularea minţii. dar trăiesc cu convingerea c-am reuşit să-i stimulez mintea şi să-i încurajez gustul pentru arheologie. Angela Warren? . Nam stat foarte mult la Alderbury . Dacă aş fi făcut aşa ceva. se căţăra în copaci. Vocea severă deveni mai blândă.

fornăind uşor: .. s-o pună în situaţia de a fi nevoită să suporte insolenţa fetei. domnule Poirot..O. şi el era un copil răsfăţat. în aceste ocazii.. cred... . O persoană fără principii. Fata aia n-avea nici un fel de moralitate.. Era foarte ataşat de fată. Dar doamna Crale era în continuare nefericită. Nu voia să-i mai tolereze prostiile. .. O.. . dar asta este singura scuză pe care i-o pot găsi. dar a fost un lucru care mai distrăgea atenţia. de obicei.. Ca toţi bărbaţii.N-aveam nici o părere despre ea. Nu însemna nimic pentru ea faptul că domnul Crale era un bărbat însurat. a fost de ajuns pentru ca el să explodeze. I-am arătat c-ar fi spre binele Angelei şi că eu consideram că o va ajuta mult pe fată. enervat. Atunci. da. dar s-a lăsat convinsă. Angela a fost foarte supărată.. Nu merg atât de departe încât să sugerez crima. îşi exprimase şi ea de câteva ori dorinţa de a merge la o şcoală cu internat. Şi numai ea era de vină. . Domnişoara Williams spuse tăios: . înţelegeţi. Nu-i găsesc nici o scuză... iar fata i-a turnat sare în băutură. dacă a existat o femeie împinsă la limită. Iar Angela i-a arătat că-i poartă pică domnului Crale ori de câte ori îşi aduce aminte. de lucrurile spuse de mine.Totuşi. cu siguranţă. ea devenea un copil furios şi-i făcea diverse farse.. Asta îl înfuria. El avea obiceiul să-şi lase băuturile pe unde apuca. Domnişoara Williams îl întrerupse.. Vă spun sincer...Moartea domnului Crale probabil că a fost un şoc pentru ea. Şi apoi închise brusc gura după ce rosti acest cuvânt. erau prieteni buni şi-şi petreceau timpul împreună. nu. şi. Nu era chiar ceva serios. Dar ceea ce a declanşat un adevărat scandal a fost atunci când Angela i-a pus limacşi în pat.. dar existau momente când domnului Crale îi displăcea preocuparea soţiei sale faţă de Angela.. în mare parte.. oricare near fi sentimentele. le putem ţine sub control.. ei bine. Să-şi fluture amanta prin faţa soţiei sale. de la. că. Era absolut fără ruşine în ceea ce privea toată situaţia. deşi. Se aştepta să fie numai el în centrul atenţiei tuturor. a fost. Doamna Crale n-a vrut ca ea să plece. cred. domnule Poirot. de fapt. şi chiar era insolentă. Aşa că urma să meargă la Helston . Rece şi hotărâtă. Pe de altă parte.. Şi. dar a ales să stea îmbufnata din pricina asta. pe Coasta de Sud . dacă era el cel susţinut. domnule Poirot. de la tot ceea ce se mai petrecea. într-adevăr. acea femeie a fost Caroline Crale. .o şcoală foarte bună.Adică.. Poate că a fost prost educată. Sper. Amyas Crale a primit ceea ce a 73 . vara aceea. Elsa Greer? tatonă Poirot. . Angela se supăra. domnule Poirot.Era foarte tânără. .Ce părere aveaţi despre Elsa Greer? . el şi Angela se certau.Cei cinci purcelusi primul plan. absolut nici una.. Şi-a pierdut cu totul cumpătul şi a spus că fata trebuie trimisă la şcoală. dar. doamna Crale îi lua partea Angelei.Exact...în semestrul de toamnă. şi aşa şi intenţiona să fie. ne putem controla acţiunile. erau momente când şi mie mi-ar fi plăcut să-i omor pe amândoi.S-a îndrăgostit de el.S-a îndrăgostit de el. Nu suporta deloc melcii. suficient de mare ca să ştie ce era bine şi ce era rău. desigur. oricum.. întreaga chestiune.

. Mereu îşi uita lucrurile pe undeva. Doar să arunci câteva culori pe pânză. o ţară se degradează.O. clătină ea din cap. ultimul cuvânt fusese spus. în fond. Nici nu putea să deseneze! Perspectiva lui era groaznică! Chiar şi anatomia era incorectă. asta recunosc. Nu. . Cred că domnul Crale era mort de peste o oră. şi. Da. fără construcţie. Doamna Williams pufni. Poirot pricepu că. a meritat ceea ce a primit.Vă întreb ce impresie v-a făcut în acel moment.Posibil. Soţul ei a provocat-o intenţionat şi şi-a adus amanta în casă.Două tablouri sunt la Galeria Tate. nu puteam fi sigure că era mort. Femeia îl privi cu ochii ei cenuşii. pentru beţii.. sau în barcă. I-am încredinţat lui sarcina mea şi m-am întors la doamna 74 .. M-am despărţit de doamna Crale la uşa de la Battery Garden. . M-a trimis să dau telefon după doctor. când azi nici nu se mai vorbeşte despre el? Poate că a fost la modă să i se admire picturile. observă Hercule Poirot. la Florenţa. .Urcasem până la jumătatea drumului când m-am întâlnit cu domnul Meredith Blake. . .Da. înţeleg. . . domnule Poirot. Asta e mereu scuza astăzi. cred..Ce vreţi să spuneţi cu asta.Am principii foarte ferme în privinţa legăturilor căsătoriei. Putea fi un atac de catalepsie. mi se părea destul de surprinsă. Un artist! O justificare pentru orice fel de stil de viaţă libertin. Doamna Crale era o soţie devotată. Am coborât amândouă după prânz. . Poirot spuse rar: .A sugerat ea posibilitatea asta? ..A fost supărată să-l găsească aşa? . domnule Poirot? .Eraţi cu doamna Crale atunci când a găsit cadavrul? . Era întins pe banca de lângă şevalet. ştiu. . La fel şi o statuie de-a domnului Epstein. Ştiu despre ce vorbesc. nu-mi cereţi să-i admir arta.S-a purtat foarte rău.A.. aceste mâzgăleli ale domnului Crale sunt ridicole. pentru infidelitate. Abandonă subiectul artei. Am studiat pictura câţiva ani. . fără desen atent. Nici un bărbat n-ar trebui să se poarte astfel cu soţia sa şi să nu fie pedepsit pentru asta.. Cum am spus.Cei cinci purcelusi meritat.Şi aţi mers să daţi telefon? Domnişoara Williams adoptă un ton sec. dar amintiţi-vă că era un mare artist. dar m-a chemat înapoi aproape imediat. Dacă nu sunt respectate şi cinstite. timp de câţiva ani. tânără fiind. după părerea domnişoarei Williams. Şi ce fel de artist era domnul Crale. pentru oricine are habar şi apreciază arta.Nu-mi amintesc. .. Domnişoara Williams clipi. îi reaminti Poirot. Moartea i-a fost răsplata. da.Aveţi principii ferme în privinţa asta. A abuzat de rezistenţa ei şi eu una n-o învinovăţesc pentru ceea ce a făcut. Angela îşi lăsase puloverul pe plajă după ce făcuse baie.

O asemenea suspiciune nu fusese încă formulată. să citească? 75 . Domnişoara Greer doar a ţipat: „E mâna ta. Da. .. .Da.Şi ce-aţi răspuns la asta? . . ştiţi. Hercule Poirot zise. speriată. . neliniştită. dar nu cred că exista vreo îndoială asupra faptului că ea asta credea. cred. . ea. Eram de partea ei. şovăind: . .Sinucidere..Ce fel de scenă? . Nu pot spune asta. .V-ar fi plăcut să fie achitată? Doamna Williams răspunse. da. domnule Poirot.Chiar contează ceea ce am spus. poate că e destul de normal. răspunse. ea a încercat să mă facă să cred că el se sinucisese.Nu văd de ce. .. nu a poliţiei.Nu. . aş fi vrut asta. n-am crezut.Nu.. domnule Poirot? Nu pot să spun ce simţea doamna Crale sau ce gândea. . Dar vă rog să înţelegeţi.Da. M-am gândit. N-a spus chiar: „L-ai otrăvit". pe un ton sfidător: . şi bărbaţii nu se pricep la astfel de treburi.Adică pentru ea.Da.Doamna Crale era destul de stăpână pe sine. Dar.Cred c-am spus: „Desigur. nu. sunt sigură că speriată. trebuie să se fi sinucis". . E numai vina ta". că eram cu totul de partea doamnei Crale.Aşa părea? . dacă aşa vreţi să vedeţi lucrurile. domnule Poirot? . că fusese sinucidere.A spus acelaşi lucru şi când a vorbit cu dumneavoastră între patru ochi sau a emis vreo altă teorie? . Doamna Williams părea ruşinată. sunteţi solidară cu sentimentele fiicei ei? o întrebă Poirot. Dar era normal. . A spus clar.Atunci.Şi doamna Crale? Domnişoara Williams se mişcă.Nu. Ce punct de vedere a adoptat despre moartea soţului ei? . care a făcut o scenă isterică şi neplăcută.N-nu. A reacţionat altfel decât domnişoara Greer.A încercat s-o atace pe doamna Crale. pe un ton nemulţumit: . ca şi cum tăcerea lui ar fi hipnotizat-o... Uimită.Şi leşinase? ... de la început. Dacă era oripilată de ceea ce făcuse. şi. nu putea fi sigură de asta. ..Vreţi să spuneţi că şi-a dat seama că doamna Crale era vinovată de moartea domnului Crale? Domnişoara Williams păru să se gândească o clipă.. .Cei cinci purcelusi Crale.Aţi crezut ceea ce aţi spus? Domnişoara Williams ridică privirea şi rosti cu fermitate: .. doamnă Crale. eu cred că da. că poate leşinase. . Caroline! Tu l-ai ucis.Am toată simpatia pentru Carla.Aţi avea obiecţii să scrieţi pentru mine o povestire detaliată a tragediei? .Chiar trebuie să fim atât de ipocriţi..

.Dar există şi false sentimente. Să-şi dorească să demonstreze nevinovăţia mamei e o dorinţă firească şi. cred că e mai bine aşa. Asta mi se pare o atitudine potrivită pentru o tânără curajoasă. De ce să scrii asta. .Sărmana femeie trebuia să spună ceva. Dar n-aş fi crezut că şi doamna Crale.Asta a fost o greşeală din partea ei.Acum văd de ce-ar fi mai bine ca ea să nu fi ştiut niciodată.Ştiţi că.Poate că aveţi dreptate.Nu.Nu cred că a fost vreodată vorba la modul serios despre aşa ceva. o minciună. E hotărâtă să mai sape.Nu veţi lua nici măcar în consideraţie posibilitatea ca ea să fi scris adevărul acolo? . . cred.Da.Sunt destul de sigură că am. susţineţi că aţi iubit-o? 76 . . şi ea s-a agăţat de teoria sinuciderii. e mai mult decât atât.. spuse.Sărmana copilă! exclamă domnişoara Williams. deşi revelaţia s-ar putea să fie dureroasă. .Asta aveţi. vedeţi.Şi totuşi.. în care jura solemn că n-a fost vinovată? Domnişoara Williams râmase perplexă..Da.. doamna Crale a lăsat o scrisoare pentru fiica ei. zise domnişoara Williams. nu? . multe mame ar fi făcut aşa.. cu o uşoară exasperare. nu! . înainte să mori? într-un asemenea moment solemn? Ca să-ţi scuteşti copilul de durere? Da.Credeţi? . . . Domnişoara Williams rosti rar: . Atunci când va şti totul. Mereu este mai bine să înfrunţi adevărul. . încât să afle adevărul şi să nu se ascundă de el. . .Nu.Da. înainte să moară. Poirot o întrerupse indignat: . prin urmare. . . pe un ton uscat. ca majoritatea bărbaţilor.Nu întrevedeţi nici o posibilitate ca doamna Crale să fi fost nevinovată? .Dar. de spus? . O. Acum.Nu vă înţeleg. Totuşi. N-are sens să fugi de nefericire. Carla a avut un şoc atunci când a aflat adevărul.Şi totuşi. . spuse Poirot.Nu sunt un sentimental.Sunteţi sigură că este adevărul? .Cu siguranţă. vrea să ştie exact cum s-a petrecut tragedia. îndrăznesc să spun că sunteţi un sentimental. va putea să dea uitării şi să-şi continue viaţa. Domnişoara Williams îl întrerupse. Era o femeie curajoasă şi onestă. Poirot insistă. . Credeam că mai degrabă i-ar fi spus fiicei sale să n-o judece. nu? . îndrăznesc să spun c-ar fi fost mai bine să i se ascundă adevărul. n-am nici o obiecţie. .Cei cinci purcelusi . Nu numai că vrea să ştie: vrea să demonstreze că mama ei era nevinovată. cred din ceea ce-mi spuneţi despre ea că e suficient de curajoasă.

Dac-am făcut bine că n-am mărturisit asta la momentul acela. din întâmplare eu chiar ştiu că.E adevărat. Am avut o mare afecţiune şi simpatie pentru ea. dar n-am mărturisit.Cei cinci purcelusi .. după atâta timp.Nu înţelegeţi. nu ştiu. cu siguranţa. că ştiu: Caroline Crale era vinovată..Aşa şi este. . Vedeţi. şi-atunci? Domnişoara Williams îl privi într-un mod foarte ciudat.. că nu mai contează ceea ce mai spun acum.. 77 . . domnule Poirot. însă trebuie să mă credeţi.. în realitate.Ei bine. Poftim? . Caroline Crale era vinovată..

Nu era prima dată când o vedea. şi destulă sănătate şi vigoare încât să fie încă interesată de viaţă. Şi i se păru că. cu colţul căzut. Inflexiunile vocii erau clare. considerase el. Avea umerii laţi şi un mers un pic cam bărbătesc. Avusese ocazia să asiste la o conferinţă de-a ei la Royal Geographical Society. lucid. Sec. avere ajunsese cel mai râu. Totuşi. un vânt blând intra pe fereastra deschisă şi puteai avea iluzia că te afli la ţară. considera el. Se găsea foarte puţină pasiune omenească în conferinţa ei. Avea de-a face. care pornise cu toate avantajele . îl unsese la suflet pe Hercule Poirot. nu făcea pauze şi nici nu ezita la vreun cuvânt. nu eşuase în vreun fel. dar fără viaţă. dacă n-ar fi fost zgomotul traficului de pe stradă. foarte tehnic. desfigurându-i chipul. încât n-o mai conştientiza. n-avea avere. în dimineaţa de primăvară.. micile plăceri. clar. Domnişoara Warren avea un stil excelent de prezentare. Avea amintirile ei. Era ca o floare îngheţată. Nu făcea concesii romantismului sau dragostei de aventură. Avea sprâncene întunecate frumoase. Elsa. avea acea cicatrice vindecată. poate. ochi căprui. pentru gustul publicului larg. Acum că o vedea de aproape. ilustrate de imagini adecvate şi cu deducţii inteligente. Cecilia Williams.tinereţe. Avusese enormul avantaj moral şi mental al unei educaţii stricte. o conferinţă excelentă. dar severe. Trăsăturile îi erau regulate. cei care ar fi avut cel mai mult de câştigat la început nu rămăseseră cei care avuseseră mai mult succes în viaţă.. Acum. Seacă. precis. dar nimeni nu şi-ar fi dat seama că nu vedea cu el. nu lăsa impresia purceluşului care plânge „guiţ-guiţ-guiţ". în Angela Warren . după toate aparenţele. încă un mugur. posibile prin economii la sânge. frumuseţe. limpezi şi inteligenţi. 0 piele fină şi albă. Domnişoara Williams avusese o viaţă interesantă şi era încă interesată de oameni şi de evenimente. Dar. pe obrazul drept. Fusese. dar nu lipsite de muzicalitate. victoriene. Poirot se întoarse dinspre fereastră atunci când uşa se deschise şi în cameră intră Angela Warren. Ochiul drept era uşor strâmb. dintre cei cinci oameni de care fusese interesat în cursul investigaţiei. o femeie înzestrată cu o considerabilă forţă 78 . Era un recital demn de admiraţie de fapte concise. îşi făcuse datoria în acel sector care-i fusese dat de Dumnezeu. iar această asigurare o îmbrăca într-o armură impenetrabilă la săgeţile invidiei şi ale regretelor. Aici. Lui Hercule Poirot 1 se părea evident faptul că trăise cu această dizabilitate atât de mult. pentru ochiul lui Poirot.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 10 PURCELUŞUL ĂSTA A PLÂNS „GUIŢ-GUIŢ-GUIŢ” Apartamentul Angelei Warren avea vedere spre Regent Park. îşi dădea seama de faptul că Angela Warren ar fi putut fi o femeie frumoasă. Nu se repeta. cum nu mai primeai acum.Poirot credea că vede un spirit întărit de lupta pe care fusese nevoit s-o ducă pentru câştigarea încrederii şi a siguranţei de sine. Fata indisciplinată lăsase loc unei femei vitale şi puternice.acea fiinţă desfigurată şi umilită . Cu siguranţă. cu o minte sclipitoare.

Micuţa Carla? E aici? Aş vrea atât de mult s-o văd! . în cazul lui Caroline. Chipul sever al Angelei Warren se aprinse. cu obrazul desfigurat sprijinit într-o mână. cu siguranţă. îmi cunoşteam sora foarte bine. Caroline a făcut asta..Cu siguranţă.Poate cineva să spună asta cu certitudine despre o altă fiinţă umană? . De aceea sunt sigură . Hercule Poirot murmură: . interveni Poirot. şi de peisaj. Poirot fu surprins.. Nu trădă nici o emoţie în timpul istorisirii. simţea Poirot.N-ar fi un argument prea convingător pentru majoritatea oamenilor. Ea îl întrerupse la fel de tăios: . voi face.Foarte bine pentru Carla. Sunt de acord că fauna umană e plină de surprize. Ştiu pur şi simplu că. îi povesti întâlnirea cu Carla Lemarchant. . Ducea o viaţă activă şi împlinită. credeţi că are dreptate? Sau că există vreo posibilitate să aibă? Angela Warren rosti tăios: . Dar.Probabil că nu. dar atunci când Poirot termină. Convingerea mea se bazează pe faptul că o cunoşteam. spuse încet: . Caro n-ar fi omorât pe nimeni. întâmplător. Nu era nevoie de subterfugii.. nu era genul de femeie care să-i placă prea mult lui Poirot.. în realitate. fericită şi realizată.Normal că are dreptate! Caroline nu era vinovată. Dar nu e atât de uşor. au existat motive speciale.Nu pe cât ar fi trebuit s-o fac. O schimbare de nume.. Gusturile sale se îndreptau mereu spre ceea ce era complicat şi extravagant. . . că n-am încercat eu nimic. domnişoară Warren? . nu? Poirot încuviinţă. .Cei cinci purcelusi mentală şi cu multă energie pentru a-şi atinge scopurile ambiţioase...că nu era o criminală.N-aţi păstrat legătura cu ea? .. despre ce aflase şi despre motivele venirii în Anglia. Angela Warren ascultă în linişte.Vedeţi asta? Probabil că aţi aflat deja. în majoritatea cazurilor. N-am nici o îndoială că dovezile sunt copleşitoare. . singura noastră legătură mai era câte-un cadou de Crăciun. îi doresc mult succes. Era prima dată când întâlnea reacţia asta. Era o persoană.Aşa s-ar spune.ştiu . Deşi-i admira gândirea ascuţită. îşi atinse obrazul cicatrizat. Mă simt vinovată. Am ştiut asta mereu. Şi apoi îi povesti despre logodna Cariei. ştiţi. Eram la şcoală atunci când ea a plecat în Canada şi mi-am dat seama că într-un an sau doi avea să ne uite. 79 . Mai bine aşa.. Cu Angela Warren era uşor să ajungă la scopul vizitei. având în vedere situaţia. îmi imaginez că deja este complet integrată în atmosfera canadiană şi că viitorul ei este acolo. Orice pot să fac ca s-o ajut.Sunteţi de acord. Toată lumea cu care am vorbit.. mademoiselle. . în anii care au urmat. O viaţă nouă.Mă surprindeţi chiar foarte mult. motive pe care le pot aprecia mai bine ca oricine altcineva.Atunci. ea avea o tuşă de femme formidable care îl speria pe bărbatul Poirot.Nu vă luaţi după asta. .

oroarea şi remuşcările n-au dispărut niciodată. la oroare. Explica atitudinea pe care o avea faţă de mine. nerăbdătoare. De aceea. Nu cred că eu îmi dădeam seama de ele. că impulsul violent era în firea ei. Pentru o persoană sensibilă. eu eram mereu pe primul plan. Am devenit foarte răsfăţată. I-a controlat acţiunile. de otrăvirea soţului ei infidel. Discutam acum efectele asupra lui Caroline. Angela Warren se opri pentru o clipă.Da. mie sau lui Amyas: „Dacă mai faci asta. Dar Amyas era artist. şi-i oferea o cale de defulare. Caro era bântuita. te obişnuiai 80 . confirma Angela Warren.. Şi să presupunem că. în general.Nu. dacă era suficient de furios. Ştiu că sună foarte ciudat. apoi reluă: Era foarte nociv pentru mine. Recunoştea.Exact. dar atunci când privesc înapoi. ar fi opusul. Şi mereu se proteja împotriva acestui lucru. de fapt. de-a lungul vieţii. De aceea am auzit-o pe Caro spunând lucruri de genul: „Aş vrea să-l tai bucăţi şi să-l fierb şi aşa mai departe". te omor". un semn cu mâna. Ce nu conştientizează nimeni e că le plăcea să se certe. Trebuie să încerc să va explic. cum era Caroline. în acelaşi fel.. Caro se controla tot timpul. îi plăcea să ţipe şi să ameninţe şi. cel puţin. . Niciodată. Simţea (şi cred că. I-am pus chestii de la pisici în băutura şi odată i-am pus şi un arici în pat. Era ca şi cum se elibera. cred. vă apropiaţi de comiterea unei crime. Şimi spunea. din punct de vedere psihologic. pentru că se temea să nu se întâmple din nou ceva de genul acesta. continuu. . acest lucru funcţiona. am dovezi în acest sens. Reprezenta genul de om care putea să dărâme casa. dar. Ca dovadă a temperamentului ei violent şi incontrolabil! Pentru că m-a rănit atunci când eram copil. desigur. Eram înclinată să fiu geloasă pe el şi-i făceam tot felul de farse. Ei vor tihnă. Adorau dramele şi scenele emoţionale. Dar chiar aşa şi era! Şi lui Amyas îi plăcea. Una dintre metode era un limbaj foarte colorat. Un acces de furie nu duce la furtul unei otrăvi şi la folosirea deliberata a acesteia în ziua următoare. Dar Caroline îmi lua mereu partea. să fie un individ revoltător. dacă era violentă în limbaj. de faptul că mă rănise. Hercule Poirot aprobă din cap. la remuşcările care pun stăpânire pe fiinţa dumneavoastră. Iar acest lucru n-a lăsat-o niciodată în pace. cu certuri continue şi cu împăcări. .Nu asta vreau să spun. Angela Warren făcu. cred.Eu. Din experienţă. oamenii au spus c-ar fi capabilă şi de crimă. Rezultatul acestui impuls de violenţă a fost o viaţă lipsită de orice alt gest de acest fel. Dar nu asta ne interesează. Poirot spuse: . dar că sunteţi predispus la gelozie. Multora nu le plac. Se certau ca şoarecele şi pisica. Gândiţi-vă la şoc. dacă trăiai aşa. se spune. În ochii ei. Desigur că Amyas şi Caro se certau. A şi fost folosit aşa.Cei cinci purcelusi . Jumătate dintre certurile cu Amyas se petreceau din cauza mea. le recunosc perfect. nu mai era tentată să fie violentă şi în acţiuni. văd diferenţa. Desigur că-şi spuneau lucruri amare şi crude şi ieşite din comun. dovezile sunt stupide şi nu duc nicăieri. Erau genul acela de cuplu. avea dreptate) că. nicidecum. Ea şi cu Amyas aveau cele mai aprige şi mai fantastice certuri. Să presupunem că sunteţi o persoană foarte afectuoasă şi bună în mod normal. când nu vă controlaţi. se certa uşor şi violent.

Carla Lemarchant moştenise probabil energia şi voioşia de la tatăl ei. Hercule Poirot înţelese de ce un om plin de imaginaţie precum Quentin Fogg n-o putuse uita. şi. V-ar putea ajuta să înţelegeţi ce fel de persoană era Caroline. O despături atent şi citi ceea ce scrisese Caroline Crale cu şaisprezece ani în urmă. n-ar fi fost la fel de clar pentru mine cum îmi este acum. dar la care nu mă gândisem îndeajuns şi pe care nu-l puteam oricum exprima în cuvinte. Angela Warren se ridică. Făcu un gest de nerăbdare. Poirot rămase surprins în faţa unui portret. cred. .Exact. Merse până la uşă. apoi se întoarse şi zise: Veniţi cu mine. A rugat-o pe domnişoara Williams să mă ducă la nişte rude. . citiţi şi epistola.. s-au făcut aranjamentele să plec la şcoală în străinătate. Pentru a doua oară. Se opri. Văzu o faţă ovală. Angela Warren se afla din nou lângă el. că totul va fi bine. Asta a fost singura dată. Nu avea forţa şi vitalitatea chipului fiicei sale . Ca tablou. Era genul de lucru pe care-l ştiam.Pot să vă întreb ce aţi simţit atunci? Angela Warren oftă.. . Cu o scrisoare în mână. la urma urmei. Totuşi. în faptul că era o greşeală. N-am arătat-o nimănui. cred. Apoi ridică din umeri. credeam. o linie graţioasă şi o expresie dulce şi timidă. cam la trei zile după aceea. Caroline a fost arestată curând.. Dar nu cred c-ar fi luat cineva în serios ceea ce spuneam. în ignoranţa mea copilărească. înţelegeţi ce vreau să spun? El încuviinţă din cap. Caro n-a vrut asta.Acum că aţi văzut cum arăta. Au nevoie de stimulentul certurilor ca să aducă drama în viaţa lor.Uimire totală şi neajutorare. Şi apoi. îmi amintesc şi acum cât de indignată. Sunt oameni pentru care armonia înseamnă plictiseala. Niciodată nu m-au lăsat să merg s-o văd pe Caro. Eram acolo când.înţeleg perfect. Caro a fost foarte îngrijorată din pricina mea: a vrut să mă ţină pe cât de departe se putea. i-o puteţi arăta şi Cariei. Dacă nu m-ar fi trimis de acolo şi m-ar fi lăsat să depun mărturie. desigur. cred eu. privind chipul pictat. cu o frumuseţe interioară. Şi. Să vizitezi pe cineva drag la închisoare poate lăsa o impresie teribilă asupra unei fete tinere şi sensibile. Nam vrut să merg. dar cred c-ar trebui să v-o arăt acum. Dar Poirot îl privi cu atenţie. . portretul lui Caroline Crale era mediocru. . Şi-mi dau seama de corectitudinea afirmaţiilor dumneavoastră. Era un chip nesigur. oricum. aş fi spus asta.. misterioasa. când s-a hotărât că n-aveau nevoie de mărturia mea. Apoi spuse: Aşa c-am plecat la München. Se uită la Poirot. nu valoarea artistică îl interesa pe el.Nu puteţi fi sigură de asta. Dacă vreţi.. normal. .Cei cinci purcelusi cu ideea că aşa se simţeau ei doi bine. 81 . Dar mi s-a explicat că. După verdict. . cât de furioasă eram. când n-a înţeles. domnişoară Warren. sora mea mi-a scris o scrisoare. Poliţia n-a obiectat.Posibil. când s-a dat verdictul. Caro mă avea numai pe mine în minte şi că singurul mod în care o puteam ajuta era să plec. Am un portret de-al lui Caroline în camera mea... Părea că totul e un coşmar de nedescris.. după ce fusese condamnata.

domnule Poirot: ştiu că sora mea Caroline era nevinovată. Acum. că ştiţi că era imposibil? . ştiu asta. 82 . aşa cum a spus şi Caroline.Cei cinci purcelusi Draga mea micuţa Angela. . Şi. după cum am spus. Vei auzi veşti rele şi vei plânge. Nu privi înapoi..Pentru că ea ştia că nici nu mă gândeam c-ar fi vinovată. De fapt. . draga mea. dar poate că era orbită de devotamentul pătimaş al unei adolescente pentru sora ei dragă şi iubitoare. că nu e atât de ieşit din comun...Bunul Dumnezeu ştie că nu vreau să vă contrazic în această privinţă. poate..Poate. chiar şi cuvintele ei constituiau o mărturie împotriva ei.Da. e în regulă.. Apoi i-o dădu înapoi şi spuse: . Foarte bine: ce s-a întâmplat. adică lucruri care ies din normal. E în regulă. .Nu. dar presupun c-ar fi putut. Dar se poate să fie interpretat şi altfel. Trebuie să-mi plătesc datoriile. Dar presupun.. ca şi în primul caz. Credeţi că această scrisoare indică nevinovăţia? Desigur! Nu spune aşa ceva în mod explicit. de acord. Caro. Hercule Poirot o citi de două ori. fără îndoială. Nu te-am minţit niciodată şi nu te mint acum. Se potrivea. dar ceea ce vreau să-ţi spun este că totul e bine. De parcă i-ar fi citit gândurile. era o persoană foarte remarcabilă. dacă-i cunoşti bine.. .Este dificil. Sora ta iubitoare.. cu descrierea atitudinii pe care o avusese la tribunal.. şi foarte remarcabilă. dar nu cum o cunoşteam pe Caro. Poirot afirmă scurt: .. Poţi.. Susţineţi că era nevinovata.. când spun că sunt fericită. E minunat să te simţi împăcat. din ceea ce ştiaţi despre el? . . Angela Warren spuse: . pentru că. nu regreta şi nu plânge pentru mine. Ţi-am spus. . Amyas s-a sinucis. Foarte remarcabilă. draga mea. Pe de altă parte. era convingerea neţărmurită a Angelei Warren... spuse Angela Warren. Dar să fim practici. în sensul că era vinovată şi că-şi găsise liniştea prin pedeapsă. eu sunt. Totul arătase până acum spre vinovăţia lui Caroline Crale.Este o scrisoare foarte frumoasă.E asta posibil... Angela o cunoscuse bine.Da. trebuie s-o fi făcut. mademoiselle. Presupun că. observă el.. Fă doar atât pentru mine: fii fericită.Caroline. o minte neobişnuită. Este totul foarte bine. când simt o dreptate şi o pace pe care nu le-am mai simţit. cei mai mulţi oameni chiar fac lucruri imposibile.Dar nu afirmaţi. N-aş fi putut trăi fără el.Nu. . îl copleşiră cele mai puternice îndoieli de până atunci cu privire la sarcina sa. N-am nici o îndoială că vom fi împreună.Aproape imposibil.îl cunoşteaţi bine pe cumnatul dumneavoastră? .. de fapt? Angela aprobă gânditoare şi zise: . Continuă-ţi viaţa şi să ai mult succes. Mi se pare incredibil ca Amyas să se fi sinucis. iar eu merg la Amyas. în acel moment.

. nu prea ai pe cine să suspectezi.Domnişoara Williams? Philip Blake? Pe chipul grav al Angelei apăru pentru o clipă un zâmbet. şi apoi continuă: îi era devotată lui Caro. La prima vedere. . . dacă e să vorbim despre posibilităţi. nu? Ea aprobă. . Erau cei doi rivali. e un punct de vedere. Dar. Cred.. în visele sale. poate în ce-o priveşte pe fată. Cine mai era? Poirot sugeră: . Presupun c-ar fi avut motive. din ceea ce-mi amintesc despre el. să luăm asta în consideraţie. Nu acum. N-am luat niciodată în consideraţie posibilitatea asta. Poirot insistă: . înţeleg ce vreţi să spuneţi. . spuse Poirot. când privesc înapoi.. Dar. dar nu fără interes. nu credeţi? . poate c-ar fi vrut să-l înlăture pe Amyas. aprobă Poirot. . Ce motive ar fi avut Philip Blake să facă asta? Angela Warren nu răspunse imediat. dacă l-a ucis unul dintre ceilalţi? Că a fost o crimă cu sânge rece. domnişoară Warren. Bărbaţii de acest gen au o anumită satisfacţie dintr-o afacere de un tip sau altul.Da. Un lucru pe care nu mi laţi spus încă. oricum. ..Cei cinci purcelusi . E prea blând şi prudent..E dificil de spus.Da. domnişoară Warren.Ar fi putut fi. pe Elsa? 83 .Te-ar putea duce la un mod mai crud de a-ţi rezolva problemele. Dar pare improbabil. Era o feministă convinsă şi ura bărbaţii. . ar fi putut fi. . Şi-l ura pe Amyas..să zicem . nu-l văd pe Meredith omorând. un pisoiaş blând. într-un fel. aveţi dreptate. Vreţi să spuneţi.Nu vedeţi nici o altă explicaţie? Angela acceptă calmă sugestia. că el ar putea fi cel mai probabil.Să mă gândesc. .Mai improbabil decât sinuciderea? .Era cel mai bun prieten al lui Amyas Crale.. intenţionata.Şi asta te predispune la crimă? . Cine dintre cei implicaţi mai mult ar fi putut fi.Dar aveţi ceva în minte. altfel. Rămase tăcută câteva clipe.Nu prea pare. trebuie să fie mai mult decât atât..cel mai probabil făptaş? . în opinia dumneavoastră .. Crima este o afacere.Fără un scop precis. domnişoară Warren. .Mă interesează foarte mult.. nu? . eu n-am fost. Dar putea să obţină asta şi dacă Amyas pleca împreună cu Elsa şi apoi o consola el pe Caroline. Privi încruntată în podea. Şi nici creatura aceea de Elsa. Ar fi făcut orice pentru ea. într-un fel. Era furioasă atunci când a murit. De ce credeţi asta? . Cine altcineva? Meredith Blake? îi era foarte devotat lui Caroline. în plus. desigur..Totuşi.Domnişoara Williams? Doar nu puteţi să credeţi că o guvernantă ar comite o astfel de crimă! Ea era atât de inflexibilă şi de corectă! Se opri o clipă. ca s-o aibă el pe Caroline. aş spune că avea o imaginaţie limitată.Ah. Ei bine..Philip Blake? continuă Angela. E destul pentru crimă? Sigur că nu.

nu fusese.. O să vă explic ceea ce vreau să spun.Atunci. de fapt. nu Philip. se transformase în ură şi amărăciune? Da.. poate. Ce simţise. şi acest lucru pur şi simplu s-a putut citi pe faţa ei când m-a văzut. Philip fusese prea vehement. în Paris. Se aplecă în faţă. mulţumit cu golful lui şi cu vila sa.. Nu era camera ei. mi-am amintit-o şi m-am surprins spunând cu voce tare: „Ah. V-am spus asta pentru eventualitatea în care ar conta pentru caz. prea plin de prejudecăţi. Ştiam unele lucruri ce ştie o fată de vârsta mea . atunci când a ieşit din dormitorul lui Philip Blake. Nu cred că m-am mai gândit la ea. cam acum doi ani. Poirot zise: . Nu m-a îngrijorat. s-a deschis o uşă de la o cameră şi a ieşit o femeie pe care o cunoşteam. nelăsându-l pe Poirot s-o întrerupă. când aveam unsprezece ani. firească.Atunci. nu.dar nu le conectam cu realitatea. Şi totuşi. care ieşea din dormitorul lui Philip Blake.Dar ceea ce-mi spuneţi este foarte surprinzător! Philip Blake mi-a lăsat impresia că n-o plăcea pe sora dumneavoastră şi că niciodată n-o plăcuse. Vedeţi. Poirot aprobă tacit. 84 . Poate are vreo importanţă pentru ceea ce s-a întâmplat. . am trecut peste ea. Angela spuse: ..... Cineva mi-a zis odată o poveste. întrun fel. atunci când ea îl alesese pe Amyas... Poirot se gândi la el: un bărbat vesel şi prosper. . ce era? Angela Warren rosti rar: . stând într-un hol. Poirot rosti rar: . când am văzut aceeaşi expresie pe chipul altei femei. Dar. Şi atunci am înţeles însemnătatea expresiei pe care am văzut-o pe faţa lui Caroline. era doar Caroline care ieşea din dormitorul lui Philip Blake. Putea fi şi camera domnişoarei Williams sau a mea. într-o noapte. Nu pot explica.Ştiu. n-am experienţă în poveşti de dragoste.înţeleg ce vreţi să spuneţi. Dar ceea ce am observat a fost expresia feţei: o expresie de stânjeneală pe care n-am înţeles-o. mademoiselle. N-am înţeles-o până-n acea noapte. nu m-am întâlnit cu ele. eram cazată la un hotel. după ani de zile.. N-am înţeles nimic din ea atunci. dar asta este.. ..Nu înţeleg.Ştiţi cum vă amintiţi uneori ceva..O. Philip Blake în urmă cu şaisprezece ani? Angela Warren vorbea în continuare: . Odată... Şi cuvintele şi frazele din conversaţia cu Meredith Blake îi pătrunseră în minte: „Foarte supărat când Amyas s-a căsătorit cu Caroline: n-a vorbit cu ei mai bine de un an. Animozitatea evidentă faţă de Caroline. n-a existat nici o aluzie directă la povestea aceea... veţi înţelege şi ceea ce am să spun în continuare. Deja în interviul cu Philip Blake simţise vag că nu era ceva în regulă.Cei cinci purcelusi Angela clătină din cap.” Oare Philip fusese îndrăgostit de Caroline? Şi dragostea lui. Caroline.. acum înţeleg despre ce era povestea aia cu budinca din orez". Atunci n-am înţeles. Cum treceam printr-un hol.

Cei cinci purcelusi CARTEA A II-A 85 .

noi doi eram la fel ca înainte. cred eu. cu siguranţă. Crale. mă simt obligat să vorbesc despre caracterul lui şi despre viziunea pe care-o avea despre viaţă. nu lipsita de atracţie. Era un om foarte generos şi. Era prea pasionat de viaţă. aşa cum am spus. dar am scris tot ceea ce mi-am putut aminti. Philip Blake. Era pregătit să aibă grijă din punct de vedere financiar de ea şi de copil.. atrăgătoare. şi sunt sigur c-ar fi fost foarte generos. şi. iar eu îl vizitam frecvent la Alderbury. Din punctul de vedere al relaţiei mele îndelungate cu el. dar Amyas era un prieten loial şi n-a renunţat la amicii lui pentru că aşa îi cerea soţia. avea ieşiri necontrolate. era o femeie cu care se convieţuia greu. Casele noastre erau vecine şi familiile erau prietene. avea puţină conştiinţă. După o asemenea perioadă de timp trebuie să spun că memoria mea nu este atât de exactă. aceasta nu era morbidă. şi. Şi voi spune direct: pentru oricine îl cunoştea pe Amyas Crale. însemnări despre evenimentele care au dus la uciderea lui Amyas Crale în septembrie. Pot să adaug că i-am fost naş micuţei fete. când venea şi stătea la Alderbury. 86 . Dinainte de căsătorie. deşi nu mergeam la aceeaşi şcoală. ea era. Al dumneavoastră. Din câte ştiu. 19. Prietenia mea cu decedatul dura de foarte mult timp. ideea unei sinucideri e ridicolă. în cele din urmă. O cunoşteam şi pe Caroline Crale de multă vreme. n-avea duşmani. că Amyas mă considera cel mai bun prieten al lui şi-mi dă autoritatea să vorbesc în numele unui om care nu mai poate vorbi el însuşi. s-au logodit.. şi nu cred c-ar fi avut scrupule în a se despărţi de ea şi de o viaţă nesatisfăcătoare ca om căsătorit. Şi-a arătat devotamentul pentru Amyas aproape imediat. pentru că simţeau că. aş spune. Ne jucam împreună când eram mici.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI PHILIP BLAKE (Scrisoarea însoţitoare a fost primită împreună cu manuscrisul) Dragă domnule Poirot. cum c-ar fi fost cuprins de remuşcări şi. Nu numai că era un mare pictor. Mai mult. Asta a dus la o încordare de câţiva ani a relaţiilor dintre Amyas şi prietenii lui. fără îndoială. dar prietenii îi erau devotaţi. Era o fată mai nevrotică pe atunci. el şi soţia lui nu se înţelegeau. de fapt. Dar erau adesea împreună. Amyas Crale avea cu puţin peste doi ani mai mult ca mine. Carla. Cei mai buni prieteni ai lui n-au fost de acord. în vacanţe. dar. Afirmaţia apărării la proces. îmi îndeplinesc promisiunea şi veţi găsi ataşată o povestire a evenimentelor legate de moartea lui Amyas Crale. Asta demonstrează. După câţiva ani. avea o inimă mare şi iubitoare. şi-ar fi luat zilele. Caroline nu era potrivită pentru el. una peste alta. este absurdă pentru oricine l-a cunoscut. Nu cred că el era foarte îndrăgostit de ea. chiar şi după divorţ. Crale nu şi-ar fi luat niciodată viaţa. într-o criză de conştiinţă.

Spun toate astea pentru că le consider importante pentru a descrie starea lucrurilor înainte de crimă. era mai rea cu Elsa decât ar fi putut crede cineva că era posibil. M-am gândit. Amyas 87 . Asta era. am ajuns la Alderbury (aşa văd dintr-un jurnal vechi) cu cinci zile înainte de crimă. având în vedere cât de tânără era fata. se înţelegeau bine. Se găsea în avantaj şi ştia asta. deşi n-am spus-o. n-avea alt interes faţă de ea. Am zis. era supărată foc. la rândul ei. Cunoscuse. încât era normal ca el să caute câte-o aventură. Amyas îmi vorbise cu o lună în urmă despre ea. Câteva săptămâni mai târziu. Mai era problema soţiei lui Crale. probabil. o fată minunată. Am spus: „Cine să te creadă?" A răspuns: „De data asta. deşi se tachinau şi se mai ciorovăiau. încât i-am spus în glumă: „Fii atent. O picta. Numai cu ele. al cărei portret îl făcea Amyas atunci. prin urmare.. cinic: „Mereu e altceva". şi naturală. de bună-creştere. în carne şi oase. că „obţinea cel mai mult de aici". Dar acum era totul tensionat.era foarte frumoasă şi atrăgătoare . Alte remarci erau că fata înota în bani şi mereu obţinuse ceea ce-şi dorise. spunea. Caroline. de asemenea. e altceva". De obicei. ea deja se obişnuise. Eram conştient de faptul că exista o oarecare tensiune acolo. Eram interesat s-o văd pe fată . la care cineva răspunsese că auzise că era foarte geloasă şi că-i făcea lui Crale un trai atât de imposibil. dar auzisem de existenţa ei de ceva vreme. care-l ştiam atât de bine. El a spus: „Chiar nu înţelegi. Nu e mai mult decât un copil". probabil că o să ajung la azil. Amyas Crale însuşi era cu inima mai grea ca de obicei. A adăugat că avea o viziune modernă şi că era eliberată de prejudecăţile de modă veche. atunci când nu picta. pentru cine nu-l cunoştea. observam imediat orice semne de iritare sau de nelinişte. Elsa era nepoliticoasă şi insolentă cu Caroline. am auzit comentariile altora. Deşi era mereu înclinat să aibă toane atunci când picta. într-o manieră politicoasă. Se spunea că „fata aia.. Era o atmosferă încordată. cum am spus. atunci când am rămas singuri: . Cineva a zis că era o prostie din partea lui Amyas. Phil! Să stau singur într-o casă cu patru femei e destul ca să mă enerveze la culme. în casă mai stătea şi Elsa Greer. şi nici un fel de scrupule n-o împiedicau să aibă acest comportament. S-a bucurat să mă vadă şi mi-a spus.Ce bine că ai apărut.şi eram. pe 13 septembrie. trebuie să recunosc. sau iar o săţi pierzi capul!" Mi-a zis să nu fiu prost. şi răspunsul semnificativ că. E doar o fată. Greer. eu. tabloul la care lucra nu explica în totalitate stresul în care se găsea. iar altcineva credea că ştia exact ce voia să facă. el putea să pară normal. Vorbea atât de entuziast despre ea. băiete. şi fără teamă". A spus: „E onestă. amuzat să descopăr că biata Caroline aproape îşi ieşise din minţi de supărare. A fost prima dată când am văzut-o pe domnişoara Greer. că Amyas chiar se aprinsese râu de data asta. Rezultatul era că Amyas Crale îşi petrecea foarte mult timp certându-se cu Angela. Deşi. fără a spune de fapt vreun cuvânt jignitor. este îndrăgostită până peste cap".Cei cinci purcelusi Ca să trec la evenimentele despre care am fost rugat să scriu. şi.

Deşi icnea.Ce-i cu toate astea? Afacerea cu Elsa e. Sperăm să mergem să-l vizităm în vara asta..E foarte uşor să vorbeşti. va ieşi totul aşa cum trebuie. Caroline vorbise. Comentasem un cap sculptat ciudat.” Atunci a spus: . înjura. Am spus: . un pic prea ascuţită: .. Stă acolo cu buzele strânse. de parcă doar ei doi ar fi fost acolo.Cei cinci purcelusi se purta ciudat. Doar când venea în casă. chiar şi eu vedeam că avea să fie o operă plină de forţă. cred. dacă aş face asta. A răspuns că era deja prea târziu ca să mai vorbim despre asta. în timp ce picta. dezaprobându-mă fără încetare. a rânjit şi a adăugat: Ei bine. N-avea francheţea Elsei: pentru Caroline totul era mai degrabă oblic. Se referea la portretul pe care i-l făcea Elsei şi. ostilitate care a atins apogeul pe data de 17 septembrie. şi.La naiba cu toate femeile! Dacă un bărbat vrea pace. Al patrulea membru al casei era guvernanta. unde ne beam cafeaua.. o numea Amyas. Nu vrei sa te încurci cu alte femei. Elsa fusese în mod special. chiar nu pot. serioasă? A răspuns. A aşteptat câteva minute şi apoi a vorbit cu vocea ei clară. Afirmarea calmă a posesiunii a fost prea mult pentru Elsa.Uite ce e. trebuie să te abţii. în camera de zi. iar Caroline spusese: . foarte atentă ca unele remarci ale sale să înţepe un pic. se simţea că ostilitatea dintre femei îl deranja. dac-ar fi altfel aranjată. Are prea multă mobilă în ea. nu m-ar lăsa ele pe mine! Apoi a ridicat din umerii lui laţi.Este opera unui tânăr sculptor norvegian. Atmosfera din timpul mesei de prânz fusese destul de încordată. Eu şi Amyas îl admirăm foarte mult. oftând: . Şi voi avea perdele arămii. A adăugat că n-avea nici o îndoială că lui Caroline i-ar fi plăcut să scape de el. .. Amyas devenea alt om. astfel încât soarele care apune să fie prins în toată splendoarea. aşadar.. Am spus: . trebuie să rămână fără femei în jur! . Atunci când o să locuiesc aici. era foarte fericit. deşi nu ştiam prea multe despre picturi. S-a întors spre mine şi m-a întrebat: Nu credeţi c-ar fi minunat? 88 . la mese. şi uneori îşi arunca pensulele. cred că insolentă este singurul cuvânt pentru asta! O ignorase pe Caroline intenţionat.. ofta.E minunata. bătrâne. nu? Uneori îmi doresc să n-o fi cunoscut. Nu le pot lăsa pe femei în pace. Eşti genul de bărbat care ar fi trebuit să rămână fără legături familiale. sugerat şi nu rostit.N-ar fi trebuit să te însori. iar cei doi chiar se certau foarte tare. „O hoaşcă acră". „Mă urăşte ca pe otravă. adresându-se doar lui Amyas.. Lucrurile au atins apogeul după prânz. Şi trebuie să recunoşti că e un tablou frumos. M-a privit şi a râs. Asta a fost prima indicaţie că se întâmpla ceva neobişnuit. cu noi ceilalţi. cred.. i-am zis.Ar fi o cameră minunată. veselă. o să dau toate gunoaiele afară şio să las doar câteva piese de mobilier care să merite.

cu vocea ei liniştită şi mătăsoasă şi.Nu vreau să vorbesc despre asta.Cred că e corect ca lui Caroline să i se spună. S-a făcut roşu ca racul şi a început să înjure. Ar fi mai simplu dacam fi sincere una cu cealaltă.Nu te ascunde cu capul în nisip ca un struţ. Nici nu s-a oprit. întreabă-l pe el! Şi Caroline a spus: .Cred că ai înnebunit! Elsa a răspuns: ..Asta am să şi fac. Aşa par bărbaţii. Caroline a repetat. în acel moment. Asta făcea şi când era mic şi intra în bucluc.. şi tu ştii asta. Elsa spune că te vei însura cu ea. Dar vocea lui Caroline era neconvingătoare. în acea clipă. Caroline a zis: .N-am nici cea mai mică idee. vocea ei nu mai era mătăsoasă. Un bărbat se simte foarte prost la o astfel de scenă. Caroline. Elsa a răspuns la asta: . Eu şi Amyas ne iubim: ai văzut asta destul de clar. dar n-a reuşit. şi autoritar. aşa este? El n-a răspuns deloc. . periculoasă. deja.Nu cred nici un cuvânt din ceea ce spui. Caroline a intervenit. Nu e normal să te prefaci că nu vezi nimic. Amyas? El a părut un pic ruşinat de el însuşi. a intrat şi Amyas în cameră şi Elsa a spus.Chiar trebuie să ne prefacem? Haide.E adevărat. Elsa lovise sub centură.Ce vrei să spui? Şi acum. Şi.Cei cinci purcelusi N-am avut timp să-i răspund.Dacă nu mă crezi. 89 . Era dură şi metalică. sărmanul: . şi a încercat să pară demn când vorbea.Te gândeşti să cumperi locul ăsta.O.Nu va fi necesar. Mai ai un singur lucru de făcut: Trebuie să-i redai libertatea. E a lui. Elsa a râs.. eu voi locui aici cu el! Caroline a spus: .Prin urmare. Nu e casa ta. Elsa? Elsa i-a răspuns: . ştii bine ceea ce vreau să spun! Caroline a replicat: . doar a rămas acolo. . trecându-şi un deget pe sub gulerul cămăşii. draga mea. . n-am înnebunit. S-a întors spre Elsa şi a întrebat-o de ce naiba nu-şi putuse ţine gura.Dar vom vorbi despre asta! Elsa a intervenit: . după ce ne vom căsători. nu. A întrebat direct: Amyas. Eu şi Amyas ţinem unul la celălalt. Caroline a insistat: .. atunci când sunt încolţiţi de femei. A spus. Caroline a replicat: . râzând: . foarte încet: . Aşa e? Sărmanul Amyas! Mi-a fost milă de el.

mormăind.E foarte adevărat. Caroline s-ar opune divorţului. nu-l privea direct.Te rog. Apoi a adăugat: Dar trebuie să recunoşti. Şi era capabilă să-şi facă planuri fără urmă de emoţie. ai intenţii bune. A izbucnit: .. Nu ştiu dacă se hotărâse deja să-l ucidă. dar nu vreau să vorbesc acum despre asta. auzi. ca un taur la coridă. Şi două femei blestemate şi proaste nu mă vor opri! Apoi s-a calmat un pic şi a spus că femeile n-au simţul măsurii. . 90 ..Ah. băiete.De ce n-a putut să-şi ţină gura? De ce naiba n-a putut? Acum a explodat totul! Şi trebuie să termin tabloul. Recunosc asta.. Era minunată.. câteva minute mai târziu.Ei bine. Şi dacă era posibil ca Amyas. . Avea o voinţa puternică şi se controla perfect. am insistat eu. Totul va fi în regulă. ai uitat? El a privit-o. a apărut şi Caroline pe terasă.Scoate-ţi haina aia pătată. cu o voce obişnuită: . că un bărbat nu poate fi învinuit că-şi pierde capul pentru ea. Phil? E cel mai bun tablou al meu. Am mers după el. Dar el deja intrase în idei abstracte.. O să vezi. Angela şi cu mine să mergem la pescuit. Amyas. Chiar şi Caroline ar trebui să înţeleagă asta. Mergem la Meredith să luăm ceaiul.Cei cinci purcelusi Ea a continuat: . bătrâne. Şi s-a întors şi a ieşit din cameră. A vorbit mult. Niciodată n-am auzit pe cineva înjurând aşa.Mai e şi fetiţa.. a spus el. Nu înţelegi. Cel mai bun lucru din viaţa mea. N-am putut să nu zâmbesc un pic. Am repetat şi el a spus. Nu voiam să fiu singur cu cele două. Apoi a zis: . absent: . ..Atunci. el a ridicat brusc capul. înjura. maro-închis. L-am întrebat ce s-ar întâmpla dacă. mai ciudată. A zis. Apoi a rostit.Ştiu şi eu asta. Deşi vocea ei era destul de normală.. de-desigur că mergem. destul de atrăgătoare.Caroline n-ar putea fi niciodată răzbunătoare.. cu o minte clară şi crudă. bâlbâindu-se un pic: .. răspunde! Trebuie să ştiu. vesel: .. uitasem! Da. Phil. Despre şansele ca vremea să rămână frumoasă. dar n-aş fi surprins.La naiba cu toate! Nu ştiu dac-ar mai fi spus ceva sau nu. L-am prins pe terasă. Mă descurc şi singur. Atunci. S-a îndreptat către nişte dalii plantate şi a început să culeagă câteva flori. Ăsta era Amyas: un optimist incurabil. dar nu croncăni ca o cioară..Phil. Amyas s-a întors încet şi a intrat în casă. Caroline a vorbit cu mine. băiete. singur ţi-ai făcut-o! . îşi pusese o pălărie. la naiba. . El m-a luat de braţ. până la urmă. du-te să te schimbi şi încearcă să arăţi mai puţin ca un negustor de vechituri. Dar eu unul cred că asta arăta ce fel de femeie era. dar.

A mâncat multe mere şi a încercat să mă convingă şi pe mine să fac asta. o va face. că nu voia să-şi schimbe fusta.Să nu te îndoieşti. şi Elsa singură... părea chiar îngrijorat. Am crezut că poate Merry era deranjat de ideea că. cel puţin.. sau că avea senzaţia că-l putea face. O privea cu îndoială pe Caroline. nu observa niciodată nimic. el. Trebuia să-mi dau seama că navea să accepte totul uşor. dar numi amintesc exact ce anume a spus. Cred că acolo. Nu-mi amintesc foarte clar evenimentele acelei după-amiezi.. pe Amyas să se răzgândească. pentru dragul de Meredith. Trebuie să recunosc că eram oarecum amuzat de idee. îmi amintesc. certându-se cu domnişoara Williams. Desigur că lui Caroline i-ar fi plăcut să-l aibă pe Meredith lângă ea atunci când voia. N-o admiram .prea violentă .. Credeam şi atunci că devotamentul acesta era cu mult mai mare. Când ne-am întors. poate că se aştepta ca devotatul ei prieten să se însoare cu ea. ca un prost. E mult mai în vârsta decât ea. a vorbit despre cucută. Aşa arată femeile atunci când obţin ceea ce vor. Curând.Cei cinci purcelusi Caroline Crale era o femeie periculoasă. A fost în regulă. îl găseam foarte plictisitor.. bătrâne! Ea ştie ce face şi îi place.. Am spus: . îmi amintesc că Merry a ieşit să ne întâmpine. Nu ştie ce face. zâmbind. un prieten bun la nevoie care n-ar fi mers niciodată prea departe. dar îmi amintesc puţine despre vizita la laboratorul lui Meredith. . oricum. Caroline mergea cu Angela. cu noi toţi de faţă. îmi amintesc că Meredith a 91 . Am plecat în sfârşit.. Eu cu Amyas. Cred că-i spuseseră ceva Caroline sau Amyas. până la urmă. se servea ceaiul sub un copac mare de acolo. şi triumfătoare. Totul este în ceaţă. Elsa n-are mai mult de optsprezece ani.. Destul de ciudat. Phil.dar trebuie să recunosc că era foarte frumoasă în după-amiaza aceea. După ce divorţul s-ar fi terminat..Nu-şi poate lăsa soţia şi copilul şi să plece cu fata asta. Angela a salvat situaţia. Era acel gen de femeie. nu destul. Merry. După ceai.Uite ce e. au sosit şi ceilalţi afară. era o femeie şireată. Lui îi plăcea să-şi prezinte hobby-ul. apoi pe Elsa. Amyas nu poate să facă una ca asta. Doar atât am putut să ne spunem.Nu-ţi face griji. părea foarte supărat. Personal. . Cred că ne-am plimbat întâi prin grădină. Am spus: . am crezut că se hotărâse să accepte inevitabilul. Elsa părea sfidătoare. Cum am spus.Oricum.. Caroline părea că n-o observă. Sărmanul.. în acest fel. Şi n-am văzut-o pe Caroline luând substanţa. Dar. I-am spus că fata avea chiar douăzeci de ani. Meredith a vorbit pe fugă cu mine. îmi amintesc de o discuţie lungă cu Angela despre antrenamentul terierilor. A ieşit. Sărmanul Meredith! Mereu a fost un cavaler. El a zis: . Caroline ar fi ajuns o soţie părăsită.

Mergând pe terasă. Zâmbea. Au plecat împreună spre Battery Garden. cred că mai degrabă sinceră şi lipsită de imaginaţie. Amyas şi Elsa au ieşit împreună în grădină. fata. Am ieşit afară.Haide.Eu chiar vorbesc serios! Ei bine. Stătea pe un scaun cu spătar înalt. până când a venit Elsa din casă. chiulea când. s-a ridicat calmă şi a venit spre mine. Caroline a mers la culcare imediat după aceea. Era clar că nu eram dorit. b) ar dori să fie mort. Mi s-a părut foarte plictisitor. Am coborât în dimineaţa următoare. Caroline era pe hol. E ciudat ce lucruri îţi aminteşti. singur. A evitat alte complicaţii. M-a luat de braţ şi a zis: . ar fi trebuit să fie la lecţii. am fumat o ţigară. Am auzit-o pe ea spunând: . îmi imaginez că auzise cea mai mare parte din discuţie.Nu fi proastă. Amyas şi Angela s-au certat rău.Tu şi femeile tale! Te-aş ucide! într-o zi.Nu e o dimineaţă încântătoare? Chiar era o dimineaţă încântătoare pentru ea! O fată crudă. . în chip neceremonios. iar restul ne-am distrat asistând la scenă. Eu am intrat în casă. care o căuta pe Angela. A luat-o pe Elsa. Când a plecat. Clasicii mă plictisesc. am râs cu toţii. asta ştiu. iar fereastra era deschisă. Ea a zis: . n-am vrut să aud mai mult de atât. A intrat în casă. Nu-mi mai amintesc prea multe despre acea zi. Era chiar sub fereastra bibliotecii. Vorbeau foarte tare. Era o noapte minunată. Nu.Cei cinci purcelusi citit un pasaj din Platon. După aceea. am dat peste Elsa. Am făcut o plimbare. e timpul să-mi pozezi! Vreau să continuăm cu tabloul. a fost foarte amuzant. Când m-a văzut. de fapt. Caroline! .Femeile astea! Eu i-am spus: . înveseleşte-te! Apoi. Angela a plecat la culcare cu o izbucnire finală. Era felul ei de-a fi. Am intrat din nou în hol şi mi-am dat seama că Amyas şi Caroline Crale erau în bibliotecă. Doar: . o voi face! Amyas a zis: . îmi vine în minte gustul de ficăţei şi de şuncă. Nu era nimeni în sufragerie. A spus că: a) i-o va plăti. Mă duc să-mi iau un pulover. ca în poveste. Delicioşi. ca de obicei. de umăr. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. Nu cred că m-a observat. Am ieşit din nou. care descria moartea lui Socrate. Erau foarte buni ficăţeii. şi să nu mai iasă. dar n-a făcut-o. n-am văzut pe nimeni. Domnişoara Williams s-a dus după eleva ei. Mă întrebam dacă Amyas avea să spună ceva. d) îi doreşte să-i rămână un cârnat în nas. când am auzit uşa de la bibliotecă trântindu-se şi l-am văzut pe Amyas ieşind. E frig afară.Bine. c) speră ca Amyas să moară de lepră.Hai. Ceea ce voia ea era singurul lucru pe care-l putea vedea. Părea că se închide 92 . n-am mai spus nici unul nimic. Stăteam pe terasă de vreo cinci minute. am plecat să-i caut pe ceilalţi. Era foarte roşu la faţă.

. Păreau foarte veseli şi lipsiţi de griji. bătea un vânt destul de răcoros dinspre mare. a spus el. Şi apoi a adăugat: . A spus: . Doar murmura ceva. şi apoi mi-a mărturisit că a găsit fereastra un pic deschisă. Era foarte supărat.Cei cinci purcelusi în sine uneori.. Mereu ţinea uşa încuiată. M-am dus chiar eu să-l întâmpin. se aşteaptă să răspundă servitorii. Şi va fi excelent. iar după aceea nam mai putut auzi nimic.în nici un caz! Stai acolo! Eşti o fată puternică. unul. Ce-ar trebui să fac? Chestia aia e periculoasă. Ca să ajung acolo. cu barca. Meredith a fost mereu un tip mai confuz. Nu pentru mine. Philip. 93 . Mi-a explicat că intrase în laborator şi găsise sticla cu cucută pe jumătate goală. înţelegeţi) că a urcat să ia otrava şi că atunci s-a decis să facă tot ceea ce a făcut. M-am dus spre cărarea unde se ţineau bărcile. nu? Mereu. dragul meu? Şi l-am auzit pe Amyas strigând: . Amyas spunea ce cald era (chiar era foarte cald pentru septembrie) şi Elsa spunea că. a sunat telefonul. dar adesea. a trecut pe lângă mine şi a urcat la etaj. îi auzeam pe Elsa şi pe Amyas vorbind. în cazul în care nu ştiţi cum arată zona. Că sticla fusese plină cu o zi înainte. Era vocea fratelui meu. L-am aşteptat. chiar în acel moment. cea mai scurtă cale de la o moşie la alta este printr-un golf. Apoi. Am auzit pe cineva pe scări şi i-am spus să vină imediat acolo. cred (n-am autoritatea să spun asta. Şi. Eu.. pentru ea. dar mi se părea puţin probabil. nu l-am luat chiar atât de în serios pe cât ar fi trebuit. Şi a spus că era sigur.E prea crud. Meredith se bâlbâia destul de tare.. A legat barca şi a urcat treptele. îţi spun eu! Am auzit-o pe Elsa spunând: „Brută" şi apoi râzând. Cineva ar fi putut intra pe acolo. în timp ce el picta.. Am ridicat receptorul. în locul în care se afla ea. eu eram ca unul de-al casei. Ce s-a petrecut a fost înspăimântător şi am fost suficient de prost încât să fiu luat prin surprindere. Meredith tocmai vâslea din cealaltă parte.. în unele locuinţe. Meredith.Ai mintea mai bună decât a mea. de asta. Putea să fie un servitor? Am spus că se putea. Poate că. într-un mic debarcader. Pot să mă odihnesc. Nu cred că e nevoie să mai trec încă o dată prin toate lucrurile pe care acum consider c-ar fi trebuit să le fac. Asta a spus. ca o persoană concentrată asupra unui gând.Am înţepenit de tot. Părea palid şi îngrijorat. am trecut pe sub Battery Garden.Şi n-ai nici o idee despre cine ar putea s-o fi luat? N-a spus nimic şi m-a întrebat ce credeam eu.Eşti sigur de asta? Vedeţi dumneavoastră. la Alderbury. L-am întrebat: . Doar am auzit cuvintele: . tot fără să mă observe. Am vrut să ştiu: .

Ne-am aşezat pe terasă şi ea a intrat înăuntru. dar. Apoi. când am auzit iar vocea lui Caroline. dar nu voia să recunoască. Treceam pe lângă Battery Garden. A mormăit: . Dacă eşti convins că ea n-are nimic de-a face cu asta. şi el credea la fel ca mine. Meredith. Şi Amyas părea foarte nerăbdător să încheie. Va fi în regulă. Amyas a mormăit: . desigur. ca s-o otrăvească pe Caroline şi să netezească poteca iubirii. substanţa nu mai e. jos? Şi Caroline Crale a spus: . Şi am spus că. De ce n-avem gheaţă aici. sceptic. A întrebat din nou: . Angela a ieşit cu câteva sticle de bere şi câteva pahare.E foarte greu pentru ea.îţi trimit jos nişte bere de la gheaţă. sau că Elsa a luat-o. Am crezut că era o ceartă între toţi trei. Amyas a mormăit: . Un bărbat poate fi iertat pentru asta. Caroline a închis uşa de la Battery Garden şi a urcat în casă cu noi..Berea aici e foarte calda. ca un prost ce am fost: . A spus: .. Meredith! Discutam problema plecării la şcoala a Angelei.Trebuie să ne gândim cu atenţie. Apoi. După ultima mea remarca nici unul din noi n-a mai vorbit o vreme. Nu sunt sigură că e cel mai bun lucru pentru ea. Amyas a zis: . A întrebat ce credeam eu. Era o zi foarte 94 .Cei cinci purcelusi . Cam cinci minute mai târziu. Pentru Dumnezeu! Tocmai atunci. Amyas a părut surprins să ne vadă. Caroline protesta: . dacă el nu greşea. Avea un pulover roşu-aprins în mână. Am observat că se clătina un pic şi m-am întrebat dac-o fi băut. uşa de la grădină s-a deschis chiar când eram şi noi acolo.Nu te îngrijora pentru fată. Am insistat: . dacă are parte de atâtea scene. Mergeam spre casă şi discutam.Haide.Ce vom face? Am spus. Elsa venea alergând în jos pe cărarea dinspre casă. De fapt. El a spus: . de fapt. Caroline tocmai ieşea.Ei bine. sau o iei deoparte pe Caroline şi vorbeşti direct cu ea. că nu prea e probabil. Du-te la locul tău. Sau anunţi pierderea atunci când sunt toţi acolo. ca s-o otrăvească pe Elsa. Nu vreau să pierd timpul. Mi se pare. discutau despre Angela.Mersi.Bună. Ce explicaţie ai tu? N-avea nici una. adoptă tactica şi cu Elsa. probabil că o luase Caroline.Un hoţ de ocazie? am întrebat.O fată ca asta! N-ar fi putut s-o ia. Meredith s-a cutremurat un pic. S-a întors la pânza lui. A spus că era absurd şi melodramatic şi că nu putea fi adevărat. Eu am replicat că nu credeam c-ar fi imposibil.

ar fi trebuit s-o dea înapoi sau.. Mi se părea imposibil să rămân singur cu Meredith. ştiţi. Cele două au plecat împreună. Nu mai ţin minte dacă a fost la sugestia lui Caroline sau nu. Avea în mână o altă sticlă şi a spus că i-o duce lui Amyas.. şi Angela am alergat. Nu putea suporta ca ei doi să fie acolo singuri... Angela era tăcută şi asta îmi plăcea. I-am spus: „După prânz". n-o să vă vină să credeţi. Tocmai căutam o scuză să-l urmez. iar eu şi cu Meredith am urmărit-o.. în cel mai natural mod posibil. Tot nu decisesem nimic. Meredith a plecat şi el la scurt timp.. palid. Mi-aş dori să-mi amintesc mai bine cum se purta şi cum arăta Caroline.E bolnav. sub firavul pretext al plecării Angelei. Nu părea prea volubila. Elsa era prea raţională şi prea tânără ca să se încurce cu otrăvuri.Cei cinci purcelusi caldă şi ne-am bucurat s-o vedem.. după ce mă mai gândisem.. în mintea mea încă mai exista posibilitatea ca Meredith să fi greşit. aveam s-o înfrunt chiar eu. Am înotat puţin în golf şi apoi neam întins pe stânci. Dacă era un revolver prin jur şi ea îl lua şi-l împuşca. Cred că da. şi atât de calmă şi de gândită. . Eram destul de sigur că ea o luase.ce prost am fost! . repede. Am crezut . Tocmai se aşezaseră. Nu. mai puţin Amyas.. care rămăsese în Battery Garden. N-avea sens să-l las pe Meredith să facă asta: era prea slab.că era doar vorba despre gelozia ei..trebuie să fi ştiut .. ar fi fost mai de înţeles. pe moarte? Meredith mi-a zis: . altfel. Amyas. După aceea. la soare. ca să prindem prânzul cu ceilalţi.că-l va găsi mort. Caroline era mai periculoasă: dezechilibrată.. foarte ciudat. Prânzul ar fi fost. ei bine. Dar aceasta otrăvire răzbunătoare şi rece. în timp ce eram acolo. Asta o adusese acolo şi prima dată. Sau ca un servitor să fi luat cucuta şi so fi vărsat şi să nu îndrăznească să spună. să picteze. dar ea a insistat să meargă singură. Apoi am plecat să fac baie cu Angela.. dacă nu. otrava este o chestiune foarte melodramatică. Era târziu atunci când mi-am privit ceasul. Şi totuşi ştia . S-a ridicat şi a spus că-i va duce cafeaua. Asta.. aşa mi s-a părut. Am sărit în sus. Mă hotărâsem ca imediat după masă s-o iau pe Caroline deoparte şi s-o acuz de furtul substanţei. şi am crezut că era înţelept să facă asta atunci. Un lucru normal pentru el. iar el a aprobat. condusă de impulsuri de furie şi cam nevrotică.. şi acum Angela mă ruga să merg să facem baie.. Domnişoara Williams a coborât împreună cu ea...Mă tem că e mort. 95 . Şi totuşi.. până când nu se întâmplă. Liniştită şi cam tristă. Am băut cafeaua pe terasă.. şi eu. Vedeţi. când a urcat alergând. A coborât pe cărarea şerpuită.. oricum n-ar mai fi îndrăznit s-o folosească.Un doctor.. a trecut şi Caroline pe lângă noi. A spus gâfâind: . Meredith a zis că putea şi el să coboare. Ce diavol de femeie! Este un lucru diabolic să otrăveşti un bărbat cu sânge rece. Era puternică şi putea să aibă grijă de ea.

Putea s-o ucidă pe Caroline. şi apoi a intrat şi domnişoara Williams în scenă. Şi apoi a fugit.. Nu ştiam că se poate mişca aşa. ca o căprioară.. Du-te după ea. N-am văzut niciodată o asemenea durere şi o asemenea ură frenetică. mi-ai ucis cel mai bun prieten! S-a făcut mică. şi e bine c-am făcut asta. 96 .. Erau atenţi. Ca o Furie răzbunătoare. A crezut că fusese înjunghiat de Caroline. Sfârşitul istorisirii lui Philip Blake.. nu. şi n-au crezut-o. Cât despre Caroline. Am spus: Poţi să le zici asta poliţiştilor. Am spus destul de încet.. Dar nu era. Am privit-o drept în ochi. masca deja căzuse..Cei cinci purcelusi Uitasem de Elsa pentru moment. foarte atenţi şi conştienţi de ceea ce se petrecea... ca mânată de la spate. Nu se gândise bine.. Elsa a tăcut. M-am dus după ea. Am mers la ea şi i-am vorbit. A zis: Nu. gâfâind şi tremurând. Eu dau telefon. Prezenţa ei a fost bine-venită.. Ar fi zgâriat-o pe Caroline pe faţă.Mort? Mort?...Du-te după ea.. începuse. doar a rămas acolo... Asta a şi făcut.. A făcut-o pe Elsa să se controleze în mai puţin de un minut: i-a spus că trebuia să tacă şi că nu ne trebuiau zgomotul şi violenţa asta. o.. era doar o femeie de rând. cred. puteai să crezi că e distrusă. A funcţionat. Stătea acolo perfect liniştită. Ar fi aruncat-o peste parapete. Puteai să-ţi dai seama de faptul că înaintaşii ei fuseseră morari. Dar a ţipat brusc. Nu ştii ce poate să facă. Toată educaţia şi tot rafinamentul dispăruseră. el a făcut-o singur. A spus: . trebuie să spun. Era ca un strigăt ascuţit. în ceea ce mă priveşte. să-i fie teamă. dac-ar fi putut. nu voiam să fiu auzit de celelalte două femei: Criminală nenorocită. I-ar fi smuls părul. Lipsita de iubitul ei. Meredith m-a îndemnat: .. Am ţinut-o. Ochii o trădau.

Asta. atunci propria convingere probabil că era importantă. Aşa că se poate ca Amyas Crale să fi avut o conştiinţă şi. acum îmi modific părerea. Şi sunt mai convins că nu este atât de probabil ca. o urmă de remuşcare şi de disperare la care l-a condus temperamentul lui. II cunoşti pe Amyas. Adică aceea că Amyas Crale şi-a luat singur viaţa. cunoştea afecţiunea şi prietenia mea pentru ea. Oamenii generoşi şi joviali au de cele mai multe ori şi o latură crudă şi malefică. soluţia era puţin plauzibilă. părerea generală şi să mă întreb odată cu ei: dacă n-a fost ea. dar acum cred că poate aşa a fost. Caroline Crale să-şi fi otrăvit soţul. dacă eu credeam că Amyas ţinea la fata pe care şi-o adusese. Ea a clătinat din cap şi a zis: 97 . în primul rând.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI MEREDITH BLAKE Dragă domnule Poirot. în ciuda scepticismului prietenilor lui Amyas. voi avansa următoarea teorie: în Amyas Crale mai exista o urmă de conştiinţă. din câte îl cunoşteam.E interesat s-o picteze. Deşi nu se potriveşte cu nimic din ceea ce a spus el vreodată. Poate că-i arăta doar ei această latură a lui. Oamenii duri arată uneori o bunătate nebănuită. există porniri care-i surprind chiar şi pe cei care-i cunosc foarte bine. aşadar. Caroline. Pentru început ar fi faptul. dar absenţa oricărei alte explicaţii şi atitudini m-au făcut să urmez. amintirea mea despre aceste fapte. repet. într-o zi. Nu părea foarte fericită în ultima vreme. atunci cum a murit Amyas? De când v-am văzut. cu atât mai mult să-l fi mustrat conştiinţa aceasta a lui. nu este imposibil. că însăşi Caroline credea asta. atunci sinuciderea trebuie să fi fost posibilă. în unii bărbaţi. Un arivist vulgar poate aprecia o operă frumoasă de artă. cum v-am spus. am aşternut pe hârtie tot ceea ce-mi amintesc despre evenimentele tragice din urmă cu şaisprezece ani. Era în timpul primei vizite a Elsei Greer la Alderbury. semnificativ de altfel. I-am spus: . Este puţin probabil. mai degrabă. Dacă ea credea că sinuciderea era posibilă. Eram. într-adevăr. Deşi. Mi s-a părut mereu puţin probabil. am reflectat foarte mult la soluţia alternativă prezentată de apărare la proces. Un bărbat respectat şi auster ar putea să aibă o obsesie mai ciudată. am fost surprins atunci când ma întrebat deodată. ca într-o turmă. Caroline susţinea cu tărie această teorie. Cred că aş putea include aici o conversaţie pe care am avut-o cu Caroline cu câteva săptămâni înaintea tragediei. Aşa cum v-am promis. Şi. repet. cred eu. despre care ştia doar soţia. în poziţia celui în care se putea încrede cel mai mult. este semnificativ! Şi acum să examinăm faptele sau. Asta. Totuşi. vreau să mărturisesc că am chibzuit asupra lucrurilor pe care le-aţi spus în timpul recentei noastre întâlniri. îl cunoştea pe Amyas mai bine ca oricine. Prin urmare. Dacă acum presupunem că această fermecătoare doamnă a fost condamnată pe nedrept. în lumina noii teorii. cu cât era mai egoist şi făcea numai ce voia. este totuşi adevărat că.

dar ele nu durează. femeile sunt un joc pentru Amyas. N-am putut să vorbesc şi cu Caroline. O 98 . Caroline. . nici nu înţelegea ceea ce făcea. .Dar e foarte tânără. Caro. I-am spus că fata. atunci când am văzut-o.. cred eu. iar asta o va proteja. Fata aia e atât de. totul se terminase pentru ea... mi-e teamă. poate puţin.. asta nu-i afectează sentimentele pentru tine. spunând: . Dar trebuie să ştii. Am sperat că nu se va mai îngrijora din cauza acestei probleme. Merry. şi. dar... A avut mereu aceste momente de orbire. Caroline mi-a zis doar atât: .Nu.Dar.Da. Am fost căsătoriţi timp de zece ani. de data asta. Merry. că va fi diferit. Merry. că Amyas îţi este devotat doar ţie? . Amyas a plecat şi el pentru câteva săptămâni. Era o cale de scăpare. ştii. cu ochii mari şi negri şi cu emoţiile stăpânite. recunosc. nu prea avea chef să comunice.Dragul de Merry! Şi a început să vorbească despre grădină. . Am sentimentul că. va fi diferit. aşa este. Nu pot să mă compar fizic cu Elsa şi sunt conştientă de asta. Uitasem complet de tot. de data asta.Totul s-a terminat. a fost motivul pentru care a luat cucuta. Mi-am imaginat că totul era în regulă. deşi se poartă urât. i-am spus. . Dar Caroline.Ei. am avut un şoc să aflu cum decurgeau lucrurile. îi văd şi acum chipul. şi pătimaşă..Dar ştii. V-am spus despre conversaţia mea cu Crale şi cu Elsa.. Mă deranja un pic. îi pot auzi vocea.Crede-mă. probabil. a recunoscut Caroline.. ştii. Sunt o femeie primitivă. Şi a continuat: Am treizeci şi patru de ani. ca să-şi termine Amyas tabloul. probabil. teribil de sinceră. Şi apoi am auzit că Elsa s-a întors la Alderbury. Ăsta.Cei cinci purcelusi .. Avea o mare admiraţie şi-l venera pe Amyas.. şi foarte sinceră. Cu escapada lui Amyas.Asta credeam şi eu. Elsa s-a întors la Londra.Mai mult. cum ai spus. mi-a mărturisit ea. nu era supărată sau îngrijorată în vreun fel. . draga mea. Mi-ar plăcea să-i duc o secure fetei ăleia.. .. că Amyas ţine numai la o singură persoană: la tine. Erau o afirmare literală a adevărului. Am putut doar să schimbăm acele câteva cuvinte despre care v-am pomenit. e ceva serios. sunt convins. Una peste alta. Părea să fie ea însăşi. Nu vă pot descrie dezolarea din acele cuvinte. nu-şi dădea seama de faptul că Amyas se îndrăgostea de ea. De aceea.. de asta mă şi tem. .. Şi ştim amândoi că Amyas e susceptibil la aşa ceva. şi. e îndrăgostit de ea.Cunoaşte oare cineva ceva sigur despre bărbaţi? a spus şi a râs un pic forţat. în acest caz.. La scurt timp. .Este neobişnuit de atrăgătoare. . Eşti singura care contează pentru el. Foarte tânără.

după ce a umblat Amyas cu ea. Poate că el a văzut că ea o luase. sticla s-a şters de toate lucrurile moi care o acopereau şi că. Deja v-am relatat ceea ce s-a petrecut în ziua de dinaintea morţii lui Amyas. de asemenea. Ajungem acum chiar la ziua aceea. sau poate c-a descoperit mai târziu. care descria moartea în chip atât de graţios. atunci când l-a găsit mort. ca să vadă dacă o mai atinsese cineva. Permiteţi-mi să-mi repar omisiunea. dar. Aducerea ceaiului nu m-a trezit. Dormisem foarte prost. în cele din urmă. de exemplu.într-un exces de moralitate . După ce am stat treaz o vreme. La scurt timp. pe la nouă şi jumătate. Recunosc că această teorie nu explică unele lucruri. înţeleg asta. A hotărât că avea o singură scăpare: să folosească el cucuta. vai. Iată ceea ce cred acum: a luat cucuta şi s-a hotărât să-şi pună capăt zilelor atunci când Amyas a spus c-o părăseşte. Sigur că e normal să presupunem că se considera răspunzătoare pentru moartea lui . Cât despre dovezile cu amprentele pe sticla de bere. cu capul greu. astfel. de la o pisică intrată acolo. Ea luase otrava din laborator. Oricine se îndrăgostea de fata aia nu mai putea scăpa. au fost găsite numai amprentele lui Caroline pe sticla goală de cucută? Sugerez că. Caroline a pus mâna pe sticla. Şi-a dat seama că nici Caroline nu putea trăi fără el. Am găsit fereastra un pic ridicată. Şi dacă aşa este. îngrijorat de turnura dezastruoasă a evenimentelor pentru prietenii mei. aşa cum mi le amintesc. Un alt lucru mai rămâne de explicat. Poate că a crezut. după aceea. atunci va fi cu siguranţă uşor s-o convingeţi pe micuţa Carla de toate astea. Toate astea. că moartea lui era cel mai bun lucru şi pentru ea. A hotărât să moară chiar cu pensula în mână. Sigur că e o teorie plauzibilă. A fost oripilat de acţiunile sale şi de ceea ce o determinau pe ea să facă. încercând să mă gândesc cum îi puteam ajuta. De ce. de fapt. Pictura era cel mai drag lucru de pe lumea asta pentru el. Pot să spun că zgomotele proveneau. Dar. Atitudinea lui Caroline la proces. am reuşit să mă scol. aşa cum fusese lăsată cu o zi 99 . martorii apărării au zis că mâna unui om poate fi deformată după ce ia otravă şi că. Şi de pasajul pe care i l-am citit din Fedon. mi s-a părut c-am auzit mişcare în camera de sub mine. Acea descoperire a acţionat cu forţă asupra lui.. Dar cred că acum înţeleg cauza. El nu-şi mai imagina viaţa fără Elsa. unde era laboratorul meu. Cred că asta ar putea fi explicaţia.. era în continuare incapabil să renunţe la Elsa.deşi nu era chiar genul de crimă de care era acuzată. am adormit pe la şase dimineaţa. Şi ultimul lucru pe care avea să-l vadă era chipul fetei pe care o iubea cu atâta disperare. nu sunt ceea ce mi-aţi cerut: adică o povestire a întâmplărilor de atunci. probabil.Cei cinci purcelusi cale sugerată de discursul meu stupid despre cucută. Şi modul în care a făcut asta îi este caracteristic. Hotărârea ei de a se sinucide l-a împins pe soţul ei să facă asta. cred. Iar ea se va putea mărita şi o să fie mulţumită că singurul lucru de care s-a făcut vinovată mama ei a fost un impuls (şi nu mai mult) de a se sinucide. putea ţine o sticlă într-un mod nenatural. în ciuda remuşcărilor.

Am mers către casă împreună. Am ieşit. iar Amyas a părut dornic să-şi reia lucrul fără nici o întrerupere din partea noastră. A zâmbit uşor absentă şi a spus că vorbiseră despre Angela. că fata trebuia să-şi facă bagajele. venind din partea cealaltă. aşa că neam continuat urcuşul. Am sugerat să încerce în grădină . A înţeles gravitatea faptului şi mi-a cerut să merg urgent acolo. La început. pe cărarea pe care v-am dus zilele trecute. Era destul de larg deschisă. Fusese sticla plină cu o zi înainte? Nu fac parte dintre acei oameni care. Cât de des eşti convins că ai pus ceva într-un anume loc şi apoi descoperi că era în cu totul alt loc? Cu cât 100 . uitându-mă pe rafturi. M-am mai gândit un pic la asta şi apoi m-am hotărât să-l sun pe fratele meu şi să-i cer sfatul. încât să-i permită unei pisici să intre. Am închis fereastra şi am ieşit. la fel ca fratele meu.. acum. era aproape goală. încuind uşa.Cei cinci purcelusi înainte. Uşa de la Battery s-a deschis chiar când eram în dreptul ei şi Caroline a ieşit. m-am alarmat. iar eu m-am grăbit spre mal şi am vâslit până la Alderbury. Memoria îmi mai joacă feste. I-am întrebat pe servitori şi cu toţii au negat c-ar fi intrat în laborator. fiindcă m-a privit oarecum ciudat. Am observat că sticla care avea cucută nu era chiar în rând cu celelalte.Angela avea un măr favorit acolo -. înţelegeţi c-am trecut pe sub zidul de la Battery Garden şi am auzit tot ceea ce se discuta. N-aveam nici un drept să presupunem că se gândea cineva la crimă (mai mult. Cred că domnişoara Williams a observat că nu era ceva în regulă. Fratele meu deja mă aştepta acolo. N-am auzit nici o ameninţare din partea lui Caroline. N-aveam nici o intenţie să-i vorbesc despre ceea ce se întâmplase. Părea tulburată. procesele mele mentale sunt oarecum mai încete. şi o dată sau de două ori m-am întrebat şi eu dacă n-am greşit.. M-am dus în laborator imediat după ce m-am îmbrăcat. Amyas. Philip a fost mai rapid ca mine. Eram foarte supărat şi şocat. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. sunt absolut siguri de tot ceea ce fac. în schimb. Atunci când sunt surprins. am remarcat doar că Amyas şi Caroline se certau. Era clar că trebuia să facem ceva. dar tot cred c-am făcut bine vorbind înainte. N-am fost atent la conversaţie. din neglijenţă.. Sticla fusese aproape plină cu o zi înainte. acum nici nu cred că se gândea cineva la asta). Philip se învinuia cu severitate după aceea pentru faptul că n-a acţionat imediat. Acest lucru mi-a atras atenţia şi am observat surprins că o anumită cantitate din ea lipsea. Acum. Dar eu nu văd aşa lucrurile. ca să-şi caute eleva care chiulea. Elsa a coborât chiar în acea clipă. Era necesar să hotărâm ce să facem. apoi mi-am dat seama ce lipsea şi. era vehement şi ţipa iritat că totul era stabilit. Subiectul discuţiei era Angela şi bănuiesc că atunci Caroline pleda împotriva plecării ei la şcoală. în final. că ştiţi cum arată totul acolo. Am asigurat-o că n-o văzusem pe Angela şi că nu fusese în casă. dar nu foarte tare.. să discutăm. treaba asta m-a deranjat.

Am întrebat-o pe Angela dacă a chiulit şi i-am spus că domnişoara Williams era pornită împotriva ei. Chipul ei radia de viaţă şi de sănătate. s-o amânăm până după prânz. El era şi mai şi: reumatism articular. Doar că aş vrea ca taurul săl ucidă pe matador. Mi-a făcut cu mâna şi a strigat că Amyas era un torţionar în acea dimineaţă: n-o lăsa să se odihnească. Nu cred că Elsa începuse să gândească. când oricum avea să aibă haine noi pentru şcoală. Poate că. la fiecare zece minute. Rigidă când poza. Am stat acolo şi am fumat. Şi vocea ei veselă recita planurile de viitor. Era înţepenită şi o dureau toate oasele. că va trece peste asta. nu-i puteam purta ei pică. 101 . Elsa a spus. Cred că şi ea era cam ca un animal: tânără şi primitivă. ca să-i ţină de cald. în afară de ea şi de Amyas. atât de încrezătoare în dragoste. Şi nu ştia ce făcea de fapt. dar nu e aşa. care-i poza lui Amyas. Chiar deasupra grădinii. Sună de parcă aş fi tras cu urechea. Presupunea.. dacă aşa voiam.Cred că ai dreptate cu Spania. E primul loc în care vom merge. în mod tacit. înţeleg ceea ce simţeau romanii. şi Amyas ştiau că sunt acolo. sau milă. Amyas a bombănit că nu era atât de înţepenită ca el. Nici un pictor nu vrea discuţii atunci când pictează. Şi totuşi. că biata Caroline va fi bine.Cei cinci purcelusi mai mult încercam să-mi amintesc cum fusese sticla. Mă voi gândi mereu la ea. dar animalele sunt splendide. N-avea dubii sau remuşcări. iar ea a spus că făcuse baie şi a adăugat că nu vedea de ce trebuia să-şi peticească fusta veche. cu atât mai multe dubii aveam. Bărbaţii nu reprezintă mare lucru. nu invers. Şi trebuie să mergem la coridă. La un moment dat. uşurinţa cu care discutau despre viitor. atunci când vedeau un om murind. cu naivitatea unui copil. N-am putut să ne continuăm discuţia şi am căzut de acord. Dar cum să te aştepţi la milă de la cineva care reprezenta tinereţea debordantă? Este un sentiment pentru cei mai în vârstă şi mai înţelepţi. Asta l-a enervat foarte tare pe Philip. (Eu puteam oricând să iau prânzul la Alderbury. v-am arătat. Nu înţelegea suferinţa. atunci când le provocau atât de multă suferinţă altora. ştiţi.. N-au vorbit foarte mult. ea a spus: . fericiţi împreună. şi fără experienţa şi înţelepciunea unui om. Angela şi Caroline ne-au adus bere. îmi spusese deja că felul meu de a vedea lucrurile era de modă veche. M-a şocat. care a început să-şi piardă răbdarea cu mine. Elsa mai făcea o observaţie şi Amyas murmura un răspuns. cred că e minunat.) Mai târziu. gândindu-mă şi urmărind-o pe Elsa. aşa cum arăta în ziua aceea. întrucât nu mai aveam şanse să rămân singur cu Philip şi pentru că eram nerăbdător să chibzuiesc un pic. desigur. batjocoritoare: „Sărmanul moşneag!" şi el a certat-o că se ia de un invalid. cu cămaşa ei galbenă şi cu pantalonii albaştri şi având un pulover roşu în jurul umerilor. Nu vedea nimic. e un luminiş unde se găsea o bancă veche. am plecat să mă plimb pe cărarea care ducea spre Battery. Elsa mă vedea. Şi ea. Era atât de tânără.

. M-am întâlnit cu domnişoara Williams în timp urca. A murmurat ceva. Mi-a spus să sun la un doctor şi s-a întors la Caroline. Da. Doamne.. şi apoi reporterii.. Da. încet. . el o făcuse. vorbind şi râzând. m-am ridicat şi am mers pe cărare până la uşa de la Battery.. Privea tabloul. a spus Elsa. destul de calmă. iar Elsa mi s-a alăturat. fă ca noi să putem uita totul şi să nu ne mai amintim vreodată! 102 . desigur.simptomele seamănă dar n-avea să se plângă de asta. Şi nu arată asta că n-are nimic de-a face cu moartea lui? Nu putea să fie o actriţă chiar atât de bună. era foarte puternică femeia aceea. Nu poţi să crezi că viaţa îţi poate face aşa ceva. Aşa că l-am lăsat acolo şi am urcat. când ieşeai din umbra copacilor. Dac-ar fi ştiut. Nu părea cuprinsă de remuşcări.... Cum sămi fi dat seama că otrava începuse deja să-şi facă efectul şi-l paraliza? Ura bolile. care au apărut peste tot ca muştele cu aparatele lor foto.Nu vine la prânz. Un coşmar. Am zis: . probabil. Ea şi cu guvernanta au coborât după aceea şi l-au găsit. cum s-o descriu.. cu braţele deschise. îşi dădea deja seama că ea avea să fie bănuită. L-am văzut deseori aşa. Caroline era destul de calmă.. probabil. Caroline s-a purtat normal la prânz. Şi nam putut să cred asta. poate doar mai preocupată. Da. Normal că. Sărmana copilă. A fost fericită încă puţin. Desigur că. A fost o privire ciudată. credeam că e un lucru chiar înţelept. mai vie decât oricare persoană pe care am cunoscut-o. atunci. A făcut-o pe Elsa să se întindă şi i-a dat un sedativ... Asta a fost ultima dată când am văzut-o atât de radioasă şi de fericită. nu? A sunat clopoţelul pentru prânz. totul. n-am înţeles. Elsa a izbucnit şi a acuzat-o direct. sărmana copilă. părea mereu aşa. E un coşmar şi după atâţia ani.. Dar era foarte vie.. Elsa. că era ultima dată când îl vedea în viaţă. Se putea controla mai bine decât Elsa. probabil că asta îi explică atitudinea. pe curând. când se gândea dacă tabloul n-avea să fie apreciat aşa cum trebuia.. atunci când a venit poliţia. Nici eu şi nici Elsa n-am remarcat vreun lucru ciudat. în particular. Guvernanta a fost de un mare ajutor. după ce-o vei convinge pe micuţa Carla de ceea ce s-a întâmplat în realitate. Totul a devenit un coşmar. îndrăznesc să spun că el credea că făcuse insolaţie . iar apoi a ţinut-o pe Angela deoparte. Amyas era întins pe un scaun.. Avea acea durere pe care o are şi un copil. slavă Cerului că nu ştia.. Te rog.Cei cinci purcelusi doar simţea. atunci. Philip era convins că ea fusese făptaşa. Era o lumină orbitoare acolo. Am crezut că asta era.Atunci. Abia vedeam. Şi-a desprins ochii de la tablou şi s-a uitat la mine. Poliţia a căutat prin casă şi a pus întrebări. „Extaziată" se spune. Ei bine. A spus doar că. Nu era niciodată bolnav. au luat interviuri celor din casă.

. Sfârşitul istorisirii lui Meredith Blake. 103 .. oricât de improbabil pare.Cei cinci purcelusi Amyas trebuie să se fi sinucis.

un alt tablou de-al lui mai era în Manchester. l-am văzut şi am întrebat cine era.Eşti un copil ciudat. Am rămas pe loc. a răspuns el.Poate că nu. ei bine.Dacă ai cât de cât raţiune. . Atunci când cineva-ţi lasă impresia pe care mi-a lăsat-o el mie. mă pictezi? am repetat. oricum. Tocmai avea o expoziţie pe Bond Street. Elsa Greer! Dacă te pictez. L-am cunoscut la o petrecere.De ce vrei atât de mult să te pictez? . Cineva a zis: „E Crale. am spus eu. aşa rămâne. . . e inutil să încerci să-l descrii. . de când ne-am cunoscut şi până la moartea lui tragică. poate. . . Stătea lângă o fereastră.Nu trebuie să fie un portret şi nu sunt frumoasă.Sunt destul de bogată. şi. Apoi a zis: . Vreau să mă pictezi. Te pictez.Şi ăsta e un motiv? m-a întrebat. ţin minte. Am spus imediat că vreau să-l cunosc. altul în Leeds şi încă două la galerii publice din Londra. .Ţi-am văzut toate tablourile. eu mereu obţin ceea ce vreau. nu eşti. să ştii.Eşti una dintre cele mai exotice şi mai minunate fiinţe pe care le-am cunoscut.Mereu am vrut să pictez un stol de păsări pe catedrala St Paul. nu? . îmi permit să plătesc bine. M-a privit de parcă abia atunci începuse să mă vadă. Imediat după întâlnirea aceea. 104 . .Nu sunt. zece minute în seara aceea.Da.Dar te avertizez. . pictorul". Apoi s-a depărtat un pic.Nu fi prostuţă. . Sunt minunate! El a părut amuzat. aşteptând. Le-am văzut pe toate. I-am spus: . de cum am intrat.Sărmana mea copilă.Aşadar. cred că aş obţine cam acelaşi rezultat. mi-a spus zâmbind.Atunci. am recunoscut. El a continuat: . îţi vei da seama că eu nu fac portrete cu femei frumoase.Pentru că aşa vreau! . cât de tânără eşti! a replicat. M-a luat de umeri şi m-a întors către lumină. m-am dus să mă uit la tablourile lui. Am vorbit. M-a studiat o vreme cu capul aplecat într-o parte. mă pictezi? l-am întrebat. . Apoi l-am întâlnit iar. Dar sunt minunate.Aşadar. probabil că voi face dragoste cu tine. asta exprimă destul de bine totul. a zis el.Cine ţi-a spus că te pricepi la artă? Nu cred că ştii ceva despre asta. Dacă spun că atunci când l-am cunoscut pe Amyas Crale toţi cei din jur au devenit mai mici şi au dispărut.Aşadar. rămâne că mă pictezi? am insistat. . . Dacă te-aş încadra într-un peisaj.Nu.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI LADY DITTISHAM Am scris aici povestea mea şi a lui Amyas Crale. . . .

. Vedeţi. Nu mă pot gândi la tablou. Aşa că. Apoi ne-am văzut iar. A început tabloul o săptămână mai târziu.. din prima clipă de când îl văzusem. După zece zile. Era ceva mai profund şi mai înspăimântător de atât. Dar nu aşa mă simţeam. I-am spus că ştiam asta şi că la fel mi se întâmpla şi mie. mi-a cerut să mă întorc la Londra.Te aşteptam. Nu pot mânca şi nu pot dormi. De parcă tot ceea ce avea să se întâmple s-ar fi aflat deja acolo. El a spus că era. şi ştiam că vom fi mereu împreună. Dar fericirea nu e cel mai potrivit cuvânt. însă. Amyas a răspuns: . Ar fi trebuit să fie plăcut şi liniştit.. . să pricepi bine asta. şi eu o ador. pentru că vreau să fiu cu tine. şi apoi i-am văzut privirea aceea.Abia am început. El a venit după zece zile.Nu te-ai împotrivit prea tare. Caroline Crale m-a primit foarte bine. dacă aşa era. nu. dar am răspuns că nu conta. Elsa! Să nu spui că nu te-am avertizat. avea chiar locul potrivit ca peisaj pentru tablou. Ştiam că nu folosea la nimic dacă mă întorceam la Londra. Şi de asta trebuie să pleci. Ne găseam în Battery Garden.. Era. . Elsa. A spus: . dar de ce ar fi făcut-o? El nu a făcut niciodată vreo remarcă pe care soţia lui să n-o fi auzit.Sper că vei face. El a recunoscut că şi-ar fi dorit să nu fiu atât de tânără.De fapt.. o să mă duc. de fapt. e adorabilă.. nu mă pot gândi decât la tine. Era o zi călduroasă. Nu mă plăcea prea mult. ştiam că vei veni. noi ştiam. într-adevăr.. A întrebat: . Elsa? Şi i-am confirmat că nu mă împotrivisem deloc. dacă aşa vrei tu.De ce? .Te-am avertizat. Erau păsări şi albine în jur. Eram făcuţi unul pentru celălalt şi ne găsiserăm. iar eu eram politicoasă şi formală cu el. însemna că ea era foarte drăguţă. dar am spus: . aşa.Prea bine. L-am auzit ţinându-şi răsuflarea. tragic. Nu i-am scris. Mi-a spus că voia să merg la Devonshire.Ce fată bună! Aşa că m-am dus.Ştii bine de ce.. a spus. Era slab şi trist şi m-a şocat.. am spus eu.Sunt căsătorit. .Dar n-ai terminat tabloul. Era Destinul şi n-avea rost să ne împotrivim. . El a răspuns: .. să ştii. Adevărul e că nu pot să te pictez. micuţă Elsa.Lucrurile astea sunt prea puternice pentru oricare bărbat. 105 .. Am rămas pe loc. şi nu pot face nimic. Am spus că. liniştită. s-a întâmplat foarte repede. . I-am spus că înţelegeam foarte bine. Cred că pot să afirm că în următoarele săptămâni am fost foarte fericiţi. Şi sunt foarte ataşat de soţia mea.Cei cinci purcelusi . o zi sau două mai târziu.

a mea. A spus: . Trebuie să fii a mea aşa cum se cuvine. în fond. pe tine. Nu-mi plăcea.. Mi-am dat seama atunci ce geniu era. M-am dus din nou la Alderbury.Atunci. el o cunoştea pe Caroline.. Mereu am urât ascunzişurile şi trădarea.Dacă nu va divorţa? am întrebat. am propus eu. dar. Eu. că va suferi..Nu ştiu. De data asta a fost mai neplăcut. înaintea tuturor. Dar vreau să te pictez. Natura are dinţi şi gheare ascuţite. . oameni civilizaţi! Caroline va vrea să te îngroape. nu te puteam picta înainte. Amyas nici n-a vrut să audă. nu. Trebuie să-i zic. Pe bună dreptate. stând acolo.. Dar era altfel pentru mine.. dacă-l iubea.Cei cinci purcelusi Dar s-a mai întâmplat ceva. oricum. Dar cu femeile nu poţi şti niciodată. Deşi ţinea la Caroline şi nu voia s-o rănească. o să-i spun lui Caroline adevărul şi lămurim totul. în public...Pe naiba. astfel de lucruri se mai întâmplă... Partea amuzantă era că nu-i păsa deloc. Elsa. Tabloul neterminat îl bântuia pe Amyas. Vreau să te pictez şi tabloul acela va fi capodopera mea. nu? Amyas a râs: . dar. Eu eram într-o poziţie oribilă. şi pe tine. şi nimic nu mai conta. Elsa. Părea normal să fie luat de val.. 106 . Elsa. .Dar acum suntem cu toţii oameni civilizaţi.Se va împotrivi Caroline unui divorţ? El a răspuns că nu credea.. Picta cu un fel de frenezie. Nu-l mai văzusem într-una dintre transele lui de lucru până atunci.. chiar tu erai cauza. n-a fost niciodată şi nu va fi aşa. a spus el încet.L a naiba. . Am spus că-mi pare rău dacă se va supăra. Dar Caroline nu e rezonabilă.. Dac-aş fi ştiut. să ştii. nu-mi plăcea deloc situaţia. Poate c-o va face. nu-i zice. nu-mi plăcea.Nu. Când tabloul o să fie terminat. Caroline era bănuitoare. Am zis: .. Mă iubeşte. Nu-ţi dai seama. Am întrebat: . de ce ţi-e teamă? .Viaţa nu se rezolvă prin maxime admirabile din literatură! a spus el. . va suferi? Nu ştii ce înseamnă suferinţa? . El a zis: . Vedeţi.. nu-i păsa de cât de onest sau de nesincer era. mi-a răspuns. . să ştii... Elsa.Foarte drăguţ şi rezonabil. Am spus că înţeleg.Nu mi-e teamă de asta.. . ca un strigăt de triumf.. Singurul lucru care mă putea reabilita era să-i mărturisesc adevărul. Mă doare şi doresc atât de tare să am pensulele şi să te văd pe suportul ăla de tun cu marea în spate şi cu decorul englezesc. Şi trebuie să te pictez aşa! Şi nu pot fi deranjat în timp ce fac asta... n-ar fi vrut să-l ţină dacă el dorea să fie liber. Am crezut c-ar trebui să-i spunem. trebuia să pună fericirea lui pe primul plan şi. Caroline mă detesta.Atunci.

. într-un fel pe care nimeni nu-l observa. a mai avut o confruntare cu Amyas. îi înţelegeam punctul de vedere. care nu renunţa la nimic din ceea ce cred că le aparţine. N-am înţeles-o deloc pe Caroline.Cei cinci purcelusi Dar Amyas spunea doar că nu voia să fie deranjat de scene de gelozie până când nu termina tabloul. El s-a purtat minunat: foarte răbdător şi calm. Caroline vorbise despre un plan pe care-l avea cu Amyas. şi poate c-am fost şi furioasă. dar Amyas ar fi explodat.. dar a trebuit să recunoască faptul că spusesem adevărul. la ceai. era prea abominabil ceea ce făceam.Eşti al meu şi nu vreau să te las liber. desigur. adică pentru a se sinucide. . Şi cred că discursul atât de înflăcărat al lui Meredith despre cucută a făcut-o să aibă şi mijlocul prin care să realizeze tot ceea ce îşi pusese în minte. eu te-am avertizat.. Trebuie să fim sinceri! am insistat eu. A spus că ţinea mult la ea şi la copil şi că aşa va fi mereu. Cred că era pregătita să-l omoare ş: nu să-i dea drumul . Mai repede te-aş omorî. N-am văzut-o luând cucuta. până la urmă. imediat. într-un fel.La naiba cu sinceritatea! Eu fac un tablou. în dimineaţa următoare. Am auzit cea mai mare parte a discuţiei de pe terasă. încă mai cred că aveam dreptate..complet şi definitiv . Am crezut că va pleca ea. dar el nu-l înţelegea pe al meu.. . Tu şi cu mine am fost mereu de acord să ne acordăm libertatea..Vreau să fiu sinceră.. şi Caroline a jucat excelent: a vorbit şi a râs. n-aş fi făcut-o dacă aveam cea mai vagă idee despre ceea ce avea să urmeze. Amyas a ştiut tot timpul că era periculoasă. Şi. . Cred că era una dintre acele femei extrem de pătimaşe şi de posesive. să-l omoare. Vorbea cu încredere despre asta. dar avea un ton ciudat. Cu toţii eram la Meredith Blake.pentru o altă femeie. Ar fi fost mult mai uşor dacă făcea asta. 107 . Amyas a fost furios pe mine. Caroline ar fi prea mândră pentru asta. Mă voi căsători cu Elsa. Se mai întâmpla..Faci cum vrei. Amyas era proprietatea ei. Şi aşa am spus adevărul. Vocea ei era foarte liniştită. pentru toamna următoare. so lăsăm să continue aşa.Dar înţelege asta. Chiar în acea clipă. Şi. şi nimic nu mă va opri. fir-ar să fie! a fost răspunsul său. Eu n-am ştiut. Nu voiam să audă şi el. Ea a răspuns: . am cedat. a venit Philip Blake pe terasă.. Era ciudat să nu pot să plec din casă.. Cred că se hotărâse. m-am simţit prea prost. Era foarte crudă şi răzbunătoare. .Ce vrei să spui. Deşi. Caroline? a întrebat-o Amyas. dacă plecam. A implorat-o să fie rezonabilă. Dar nu cred cu adevărat asta. Caroline i-a spus: . Va face orice ca să le asigure un trai îndestulat. pentru că ea era foarte rea cu mine. Vreau să fiu corectă ş: să admit că poate a luat-o pentru ceea ce a spus ea. Lovitura a venit imediat. M-am ridicat şi l-am întâmpinat. deodată. Am replicat că nu va fi nici o scenă.

. poate că un doctor l-ar fi salvat. Amyas era mereu intolerant la orice boală şi nu-i plăcea să fie îngrijit. să moară singur. Cred că venise să mai încerce o dată. dar că. Doar am râs. Un pic mai târziu am urcat în casă. A adus-o cam zece minute mai târziu.. o proastă oarbă.. Nu mai sunt multe de zis. Şi. Am intrat în jocul lui. Patruzeci de minute mai târziu. dar era caldă. iar eu trebuia să rămân nemişcată. a mai adăugat. I-a turnat în pahar şi l-a pus lângă el. Atunci. şi-n plus nu trebuia s-o înfrunte pe Caroline la masă. când a spus asta. Probabil că ştia ce avea să facă. Dacă ştiam. Apoi s-a strâmbat şi a spus că avea un gust ciudat. După ce a spus asta.. . Philip şi Meredith Blake erau şi ei acolo. A spus că avea bere. Doamne.. A vorbit un pic cu Amyas.. Elsa. Făcea asta uneori când picta. spunea.. Am fost o proastă. dacă-mi dădeam seama. a declarat el. Nici nu m-am gândit că nu era reumatism. Meredith Blake a coborât să mă ia. îşi mormăia cuvintele. Amyas era concentrat la ceea ce făcea. Caroline era acolo. femeia aia... Amyas a băut-o la fel cum bea mereu berea. Va rămâne acolo unde era şi nu voia nimic.. de ce nu mi-am dat seama? Nu mai are rost să mă gândesc. Am crezut că Amyas avea doar o pasă proastă. Caroline a plecat. dar nu voia să vorbim despre asta. N-a spus multe. Am auzit clopoţelul pentru prânz şi a spus că nu va urca să mănânce.. A spus că. Ai luat un bătrân bolnav". a turnat-o pe gât dintr-o înghiţitură. Vorbea un pic ciudat. probabil. Doar că soţia lui nu era foarte înţelegătoare. chiar şi atunci. Uneori dura şi o jumătate de oră. n-am avut nici o suspiciune. atunci când nu era mulţumit de progresele pe care le făcea cu tabloul. încetişor: „Bătrâneţea. Am coborât împreună în Battery.. 108 . În scurt timp. Of. chiar dacă-l plătim cu lacrimi şi cu sânge. avea un început de reumatism articular. A spus-o natural şi pe un ton aproape prietenos. să-mi iau un pulover. şi termina tabloul.Şi va fi cel mai bun pe care l-am făcut. Dar uneori se comporta aşa.. măcar. presupun. doar se uita la mine şi apoi la pânză. Nu era nici asta un lucru neobişnuit. Amyas s-a plâns că înţepenise şi că avea dureri. L-am lăsat acolo. Bătea un vânt rece. Am urcat şi l-am lăsat acolo. Era o actriţă. Nici unul din noi n-o privea. Atunci când m-am întors. era rece. Amyas a ieşit şi a spus că era timpul să ne întoarcem la tablou. Voia să se concentreze asupra a ceea ce avea de făcut. dar Amyas doar a mormăit ceva. a tras banca şi s-a aşezat pe ea. Când l-a văzut că bea. încă o zi. Aşa că nu mi s-a părut ceva foarte ciudat. Amyas picta. Dar am observat că se mişca greu şi că se strâmba de durere. N-am văzut prea mulţi bolnavi. Amyas s-a plâns că-i era sete şi voia de băut. Caroline a răspuns că-i va trimite nişte bere rece.Cei cinci purcelusi Curând. ridicându-se din când în când să mai modifice câte ceva la tablou..

. O urăsc. O urăsc.. Atunci am ştiut! Am ştiut! Caroline o făcuse.. Cum putuse să facă asta? Cum putuse? Era atât de viu...Cei cinci purcelusi Caroline şi guvernanta au coborât acolo după prânz.. Imediat a venit înapoi sus.... s-o omor.. 109 ... Şi asta încă ar fi fost o soartă blândă pentru ea.. crudă.. invidioasă. Meredith le-a urmat. atât de plin de vigoare şi de viaţă! Să stingi toate astea. Am vrut să mă reped asupra ei.. Nu mă gândeam încă la otravă. Ne-a spus că Amyas murise. Sfârşitul istorisirii lui Lady Dittisham. O urăsc. Nici măcar n-au spânzurat-o. răzbunătoare femeie. Oribilă. Credeam că a coborât atunci şi l-a înjunghiat sau l-a împuşcat. Ar fi trebuit s-o spânzure. să-l transformi în ceva rece şi nemişcat.. O urăsc. încă o urăsc.. Doar ca să nu-l am eu! Oribila femeie..

dar aceste trăsături se regăsesc mai degrabă la persoanele deosebite. iar eu mereu am preferat ca elevele mele sa aibă caracter. dar normal că nu-mi exprimam opinia asupra acestui subiect. Domnul Crale nu era un soţ fidel şi cred că acest lucru îi provoca foarte multă durere doamnei Crale. Am fost absolut sinceră şi nu v-am ascuns nimic. I-a îndurat escapadele şi l-a iertat pentru ele. în 19. N-am înţeles niciodată de ce existenţa unor calităţi artistice ar trebui săl lipsească pe un om de stăpânirea de sine. o moşie foarte frumoasă din sudul Devonului. Eleva mea era foarte interesantă şi promiţătoare. dar nu l-am cunoscut până când nam început să lucrez acolo. Ştiam că acesta era un pictor renumit. dar aveau multe certuri. date fiind circumstanţele. tablourile domnului Crale. Nu admiram. Una peste alta. Credeţi-mă. Oamenii care ne fac râu sunt cei care ne ţin departe de realitate. Angela Warren (pe atunci o fată de treisprezece ani) şi trei servitori. viaţa n-are sens.. dar doamna Crale nici nu se gândea la aşa ceva. N-aş merge chiar atât de departe.. nefastă. îi admiram caracterul şi forţa în faţa dificultăţilor vieţii.. Chiar dacă doare. personal. aşa cum au fost văzute de mine.. Desenele mi se păreau greşite şi exagerate. toţi slujind familia de mulţi ani. Era oarecum mai răsfăţată. Şi consider că era normal. Un exces de vitalitate poate fi strunit şi ghidat în mod folositor pentru a obţine rezultate de succes. patruzeci şi opt de ani.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA CECILIEI WILLIAMS Dragă domnule Poirot. Influenţa domnului Crale era. care aparţinea de multe generaţii familiei domnului Crale.. iar în următoarea se purta absolut tiranic cu ea. Era un bărbat cu toane. Aveam. doamna Crale era prea demnă pentru aşa ceva.. Cecilia Williams Mă numesc Cecilia Williams. Am fost angajată de doamna Crale ca guvernanta pentru sora ei vitregă. a dumneavoastră sinceră. 19.. O femeie mai hotărâtă l-ar fi părăsit. şi cu cât spirit! S-a spus la proces că treceau prin certuri ca şoarecele şi pisica. posibil pentru că avea un temperament artistic. Avea abilitaţi remarcabile şi era o plăcere să-i predau. o găseam pe Angela reticenta faţă de disciplină. Vă trimit o relatare a acelor evenimente din septembrie. îi dădea totul întro zi. 110 . dar aş spune că nu le-a primit foarte uşor.. credeam eu. Poate că va suferi. dar eu mereu am crezut în adevăr. Trebuie să avem curajul să privim realitatea în faţă. Am dezvoltat foarte repede un ataşament puternic faţă de doamna Crale. A îndurat. îi puteţi arăta ce am scris şi Cariei Crale.. pe atunci. Fără acest curaj. în special de doamna Crale. care era prea indulgentă cu ea.. Era oarecum sălbatică şi indisciplinată. Mi-am început activitatea la Alderbury.. în casă locuiau domnul şi doamna Crale.

mi-am dat seama că nu mai era o 111 . Domnul Crale picta frenetic acum. nu putea să poarte o discuţie pe un subiect intelectual.n-am făcut-o -. Totuşi. Domnişoara Greer poza în fiecare zi pentru domnul Crale. dar am observat că tabloul nu înainta foarte repede. Fără îndoială că aveau şi alte lucruri de discutat! Eleva mea. cred.. Era genul de persoană care-ţi face zile negre şi apoi uită să mulţumească.Cei cinci purcelusi Fusesem angajată de doamna Crale de peste doi ani. în opinia mea. într-un fel. Deşi intelectul îi era foarte dezvoltat. Se purta. Părea mai puţin preocupat de fată decât de portretul ei. Domnişoara Greer se întorsese la Londra. observa foarte puţin din ceea ce se petrecea în jurul ei. Nu c-am fi discutat despre acest lucru una cu alta . dar nu deschisese niciodată o carte şi nu era familiarizată cu curentele literare din acea vreme. Domnişoara Greer cred că avusese parte de o educaţie bună. Nu era o persoană foarte receptivă la acea vreme. era teribil de insolentă cu doamna Crale şi flirta deschis cu soţul ei. Mai mult. de hainele sale şi de bărbaţi. Aceste lucruri o afectau mult. dar mi-am dat seama că era abătută şi nefericita şi am făcut tot ceea ce am putut ca să-i distrag atenţia şi să-i mai preiau din povară. Părea că reîncepeau şedinţele de pozat. Angela. Atunci când un bărbat are o soţie încântătoare şi şarmantă. bunăoară. după câteva săptămâni. Din nefericire. Doamna Crale no cunoscuse înainte.. nici nu-şi dădea seama de faptul că sora ei era nefericită. când a apărut domnişoara Elsa Greer. n-a văzut nimic în neregulă la prietenia dintre domnul Crale şi domnişoara Greer. n-are de ce s-o trateze rău. Era prietena domnului Crale şi se spunea că venise acolo ca să fie pictată de acesta. Aici.. nu era foarte precoce. Era complet acaparată de înfăţişarea ei fizică. cam avea dreptate. Eram foarte supărată pe domnul Crale. A sosit la Alderbury în vara lui 19. Doamna Crale era mereu atentă să-şi ascundă nefericirea faţă de Angela şi încerca să pară luminoasă şi veselă atunci când prin preajmă se afla şi fata. mică pentru vârsta ei. şi desigur c-am ştiut că plecase după fată. lucru de care am fost cu toţii foarte mulţumiţi! Servitorii o displăceau la fel de mult ca şi mine. dar ştia foarte bine ce gândeam în legătură cu asta. sunt mulţumită s-o spun. ca. eu şi dumneaei am sperat ca aventura să se termine. Normal că doamna Crale nu mi-a spus nimic. n-o plăcea pe aceasta şi o considera proastă. Prin urmare. Petrecea mult timp cu alte activităţi. îmi părea foarte rău pentru doamna Crale. căţăratul în copaci sau mersul pe bicicletă.. Cu toate acestea. Angela era. revoltător. aşa cum se întâmpla adesea în cazul fetelor de vârsta ei. Era şi o cititoare pasionată şi avea gusturi excelente. Totuşi. S-a văzut de îndată că domnul Crale era îndrăgostit de fata asta şi că ea nu făcea nimic ca să-l descurajeze. Domnul Crale a plecat şi el la scurt timp după aceea. perechea a reapărut. Nu părea să dorească să citească anumite cărţi indezirabile şi nu dădea semne de curiozitate morbida.

A plecat în camera ei şi cred că a plâns. Se simţea sigură pe ea şi voia să-şi dea importanţă. normal.Tu nu ştii. A provocat-o. Aproape că torcea. enervat pe domnişoara Greer pentru faptul c-a forţat inutil situaţia. Domnul Crale era neliniştit. pârând la fel de prost ca un băiat de şcoală. Domnişoara Greer părea o pisicuţă care primise un castron cu lapte. a spus. nu s-o aducă în casa soţiei sale şi s-o susţină în insolenţa ei. . .. am încercat să vorbesc cu doamna Crale.mai frumoasă decât fata aia . dar încerca să rezolve situaţia. şi bărbaţilor nu le plac astfel de lucruri. înainte să iasă din cameră. Fata pusese ghearele pe el şi bărbatul se topea precum ceara în mâinile ei. A ieşit din cameră cu capul sus. ca Amyas Crale să fie pedepsit pentru cruzimea lui şi pentru lipsa lui de demnitate. spunându-mi: . l-a făcut pe el să ajungă într-un impas.o pălărie pe care rareori o purta. domnişoara Greer a făcut o remarcă uimitoare despre cum avea să reamenajeze camera după ce avea să se mute la Alderbury. Era o femeie frumoasă . doamna Crale nu şi-a pierdut demnitatea. cum stăteam în camera de zi după prânz. Pentru prima dată.Cei cinci purcelusi aventură obişnuită. doamnă Crale.Eşti un mare sprijin pentru mine. a venit şi m-a sărutat pe obraz. Apoi. iar domnişoara Greer a făcut imprudenţa de a spune. . şi-i spunea asta soţiei lui! Eram foarte supărată pe domnul Crale. Normal că doamna Crale n-a putut lăsa asta să treacă atât de uşor. ar fi trebuit să facă asta. dar că nu voia ca ea să afle în acest fel. El a murmurat prosteşte că era adevărat. i-am mărturisit. Era politicoasă.Cred că sunteţi minunată. de faţă cu toţi.. Totul a atins apogeul cu o zi înainte de moartea lui: pe 17 septembrie. Domnul Philip Blake încerca să se comporte normal. în afară de altceva. prin care să mai fi trecut înainte. De fapt. Vom merge la Meredith Blake la ceai... vorbea despre mariajul cu un bărbat însurat. din tot sufletul. 112 . N-am văzut niciodată ceva asemănător cu privirea pe care i-a aruncat-o lui. pe 17 septembrie. Am văzut-o atunci când au plecat toţi. Soţia lui s-a purtat demn în acea situaţie. purta o pălărie cu boruri mari. Comportamentul domnişoarei Greer fusese incredibil de insolent în ultimele zile.Trebuie să încercăm să ne purtăm ca de obicei. Soţul ei a intrat chiar atunci şi ea i-a cerut confirmarea. E cel mai bine. dar nu arăta în nici un alt fel ceea ce credea despre ea. El a fost. Cum îndrăznea s-o lase pe fata asta să-i insulte soţia în propria cameră de zi? Dacă voia să fugă cu fata. Doamna Crale se purta foarte graţios. care-i ascundea chipul . în ciuda a ceea ce probabil simţea. Am sperat. ditamai bărbatul.şi mergea ca o regină. dar ea m-a oprit. le rănesc orgoliul. în această zi. A stat acolo. rece. că urma să se mărite cu domnul Crale.

am simţit că datoria mea era faţă de Angela. recunosc că. Nu era nici urmă de ea acolo. iar casa şi terasa se găseau la adăpost de bătaia vântului. îi lipsea costumul de baie. cu sticle cu diverse băuturi şi cu un mic frigider. N-am găsit-o şi m-am întors. Nu mă îndoiesc că simţise tensiunea din aer şi că o afectase. era normală. Tare aş fi vrut să fi insistat să stea de vorbă cu mine.Cei cinci purcelusi Au pornit cu toţii. ca pe toţi. dar fusese transformata în bar. Am mers dincolo de golf şi am căutat-o. Doamna Crale a propus să aducă bere rece. după cât de îmbujorata era. Se purta foarte neglijent cu hainele şi nu voiam s-o las să mă sfideze. umplut cu gheaţă în fiecare dimineaţă. Spun asta. din când în când. Angela s-a înfuriat. A fost foarte tăcută la cină şi s-a culcat devreme. Deşi i-am admirat stăpânirea de sine. Doamna Crale şi fraţii Blake erau pe terasă. Era prietenă cu el. Mă tem că eram şi eu prea preocupată. aşa c-am mers la plajă. Am intrat în camera Angelei înainte de micul dejun. care. dar nu i-am răspuns. atunci când mă duceam în cameră. Dar trebuie să recunosc că atenţia mi-era concentrată asupra Angelei. Doamna Crale a mers să ia berile şi am însoţit-o. ca să explic de ce nu eram cu doamna Crale în dimineaţa aia. la un moment dat. aşa că nu mai avea sens să se certe. iar ea încerca să-l calmeze. S-a terminat totul atunci când a aruncat cu un prespapier spre domnul Crale şi a fugit din cameră. Mi-a urat noapte bună. ca s-o cârpesc după masa de dimineaţă.. poate că lucrurile ar fi stat altfel. Am ezitat dacă sa merg sau nu în camera doamnei Crale. în dimineaţa următoare. sunt convinsă. Ea însă făcuse rost de marmeladă şi de pâine din bucătărie şi ieşise afară. O exprimare a sentimentelor face bine uneori. aşa cum poate c-ar fi trebuit. îmi dădea impresia că se simţea vinovată. Era cald. Au adus în discuţie vechea problemă cu şcoala. Doamna Crale a intrat în faţa mea şi a spus: . aşa că m-am gândit că plecase la Meredith Blake. La vremea aceea. întreaga chestiune se lămurise şi-şi cumpărase deja haine. Doamnei Crale nu-i plăcea şi nu era folosita pentru plante. S-au întors pe la şase. Am luat o fustă pe care o lăsase pe jos. 113 . Nu cred că ştia cineva cât suferea. am plecat după ea. în acea seară au avut loc multe certuri între domnul Crale şi Angela. După ce am mâncat şi eu. Dacă făcea asta. Vocea ei. El era arţăgos şi enervat. N-am mai văzut-o pe doamna Crale singură în acea seară. exagera. Totuşi.. Şi l-am văzut pe domnul Crale. dar ea deja se trezise. Angela era la frigider şi scotea o sticlă de bere. N-avea pe nimeni pe post de confident. ca să încerc s-o consolez.Vreau o sticlă pentru Amyas. era o vreme minunată. şi m-am hotărât că e mai bine să n-o deranjez. Am alergat după ea şi i-am spus că mi-era ruşine că se purta ca un copil. Mi-e greu să spun dac-ar fi trebuit să bănuiesc ceva. Era acolo o mică seră construită în epoca victoriană. dar era în continuare lipsită de control şi am lăsat-o în pace.

Oricât de mult doare adevărul. este singurul lucru care contează. Am întrebat-o unde dispăruse şi ea a răspuns că fusese să facă baie. Eu coboram mai departe. Spuneţi-i că mama ei nu trebuie judecata. mi-a cerut să mă duc la telefon. Iată ce s-a întâmplat. oricum. Sfârşitul istorisirii Ceciliei Williams. Apoi am întrebat-o despre puloverul ei şi ea a spus că probabil îl uitase acolo. Ceea ce voi scrie acum n-am mai spus nimănui. Frica de pe faţa ei mi-a spus adevărul.. spre surprinderea mea. nu regret asta. Asta este povestea pe care am spus-o şi la proces. După prânz. Tot timpul stătea cu urechea ciulită la zgomote. Sunt conştientă că mă expun spunând asta. Restul dimineţii a fost destul de neinteresant. Şi eu. una.. N-am vorbit niciodată cu ea despre asta. a tăcut mâlc. Aş face la fel. L-am întâlnit pe domnul Meredith Blake şi apoi am alergat înapoi jos. A fost împinsă dincolo de limite. Domnul Crale n-a venit la prânz. Fata lui Caroline Crale nu trebuie să crească în minciună. mai ales pentru că doamna Crale a fost.Cei cinci purcelusi Am fost dură cu ea şi. Fiica trebuie să înţeleagă şi să ierte. A împins-o până în acel punct în care n-a mai rezistat. Am plecat împreună.. 114 . După aceea. n-o învinovăţesc. Dar eram vinovată pentru faptul că am ascuns anumite lucruri. Pe drum. aşa că eu m-am întors la doamna Crale. l-am întâlnit pe domnul Meredith Blake. dar nu cred că o va lua cineva în serios. Angela şi-a luat acele şi şi-a reparat fusta. Purtam sandale şi mereu am alergat repede. doamna Crale a coborât în grădină. Ea a intrat în Battery. Am fost bucuroasă că a avut această decenţă. atunci când m-a strigat. condamnată. Eu voiam să iau puloverul Angelei de pe plajă. cât de repede am putut.. N-am fost întrebată nimic la care să nu răspund sincer.. a luat mâna soţului ei mort şi a apăsat-o pe sticla. Am ştiut atunci că ea îşi otrăvise soţul. deşi eu n-o văzusem pe plajă. Cum v-am spus şi când ne-am văzut. Am ajuns la uşa grădinii şi iată ceea ce am văzut. Menţionez asta pentru a explica de ce am lăsat-o pe doamna Crale să ducă singura berile jos.. după atâta vreme. Doamna Crale ştergea sticla de bere cu batista.

de fapt. A zis că glumeai. Aproape c-am fost. 115 . şi fructele. Am mers la Caroline. De fapt. înotul şi căţăratul în copaci. Caroline şi Amyas mi se păreau dintotdeauna acolo.Cum naiba ai auzit asta? I-am spus că pe fereastră. Am încercat să mă gândesc dacă era de aşteptat sau nu. când eram singure: . încă mai ţin minte ce am simţit atunci când mi-a spus asta. Elsa a spus că se va mărita cu Amyas! Şi mi s-a părut atât de ridicol! L-am întrebat: .De ce spune Elsa asta? N-ar putea. Lucruri pe care le citeam. Pentru că era nedrept. Am crezut că era proastă şi nu mă gândeam că era măcar frumoasă. Am întrebat-o dacă o căsătorie între ei doi era posibilă. şi a unor incidente izolate. N-am fost avertizată de asta şi am pierdut urma a cam tot ceea ce a condus la ea. Absolut nedrept. o femeie pe care o picta Amyas.. şi hrănitul cailor. asta înseamnă bigamie şi faci închisoare. de ce a spus Elsa o asemenea prostie? Amyas a răspuns că glumise. şi că. Sunt toate fetele de cincisprezece ani la fel de obtuze cum eram eu? Poate că da.Shakespeare . Se îmbrăca pentru cină.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA ANGELEI WARREN Dragă domnule Poirot. îmi amintesc cum mergeam prin bucătărie şi repetam versuri pe care le citisem. Am simţit că asta trebuia s-o înfurie. în afară de asta. Eu judec repede stările oamenilor. Dar a zâmbit. Nu-mi plăcea zâmbetul ei. Dar nu mi-am dat seama până acum cât de puţin îmi amintesc. în afară de asta. M-am bâlbâit furioasă şi i-am zis că nu ascultasem. Am doar o amintire vagă a acelor zile de vară.îmi rămâneau în cap. Trebuia să fiu satisfăcută. Erau figurile centrale din lumea mea. I-am spus Elsei. Am acceptat-o ca pe cineva bogat şi plictisitor... Oamenii nu pot avea două soţii... în acea vreme începusem să descopăr beţia cuvintelor. N-am observat-o pe Elsa Greer în mod special. Dar nu tocmai. dar niciodată nu m-am gândit la problemele lor. dar nu-mi bat capul cu motivele care au condus la apariţia acelor stări. Amyas s-a înfuriat şi a spus: . îmi ţin promisiunea şi vă scriu tot ceea ce-mi amintesc de atunci. unde mă aflam după prânz. prima impresie asupra acelor lucruri am avut-o într-o zi. Era atât de minunat. poezii . încât le repetam întruna! Şi.. oricum. când am auzit ceva de pe terasă. dar nu pot spune exact nici în ce vară s-a întâmplat! Moartea lui Amyas a căzut ca un trăsnet. A fost mai furios ca niciodată şi a zis că trebuia să merg la şcoală şi să renunţ la trasul cu urechea. erau lucrurile pe care îmi place să le fac dintotdeauna.L-am întrebat pe Amyas de ce ai spus că vă veţi căsători.

Domnişoara Williams m-a luat în camera lui Caroline mai târziu. îmi tot repetam: „Amyas e mort".. . Caroline era pe canapea. au făcut tot felul de însemnări şi au adus şi o targă acoperită cu pânză. Eu le stăteam tuturor în cale şi ţipam. îmi amintesc că a venit doctorul Faussett. Nu mă lăsau să merg să-l văd. iar eu am ieşit fugind din cameră şi m-am aruncat pe pat să dorm. Nu-mi amintesc prea multe despre acea după-amiază de la Meredith Blake. A zis că ştia. că totul era oribil. încât m-am îmbolnăvit. Probabil că a fost foarte hotărâtă. am aflat adevărul. eram foarte supărată pe Amyas şi pe ceea ce spusese atunci şi am fost foarte violentă cu el la cina. Domnişoara Williams avea grijă de Caroline. Putea fi oricând în vara aceea. . A fost satisfăcut şi a zis că nu-i puteam destăinui nimic nou. Moartea părea foarte departe de noi toţi. îmi amintesc că a căzut o ceaşcă de pe masă şi s-a spart.Amyas se va căsători cu Elsa doar după ce eu mor. Şi ea a zis: . şi expresia îngrozitoare de pe chipul ei. ţin minte că ne-am certat râu. Dar totul e foarte confuz. Părea foarte palidă. A fost foarte de treabă. aşa te vreau! Şi m-a îmbrăţişat şi mi-a spus să nu-mi fac griji.. M-am agăţat de Caroline şi am spus că nu voiam să plec. Nu-mi amintesc nimic nici din dimineaţa următoare. Dar. O arestaseră pe Caroline. în care se descria moartea lui Socrate.Draga mea Angela. Şi domnişoara Williams a intervenit... Aşa că i-a spus domnişoarei Williams că n-avea nimic împotrivă să mă ducă în altă parte. dar nu trebuia să-mi fac griji sau să mă gândesc la asta. să mă gândesc la asta cât mai puţin. A trebuit să cobor pentru a vorbi cu un inspector de poliţie. pentru că. casa trebuie să rămână cât mai goală cu putinţa.Cei cinci purcelusi îmi amintesc răspunsul ei extrem de clar. dar că era mai bine să plec şi că ea s-ar fi simţit mai bine. Dar au venit şi poliţiştii. dar ţin minte că a citit un pasaj din Fedon. Nu mai auzisem de asta până atunci..Cel mai bun mod să-ţi ajuţi sora este să faci ceea ce doreşte ea. Am mers la Lady Tressillian şi ea a fost foarte bună cu mine. Asta m-a liniştit complet. Elsa era autoarea. desigur.. a întrebat când îl văzusem pe Amyas şi alte chestiuni care mi se păreau inutile atunci. Voiam să stau cu ea. Mă simţeam râu. Aşa c-am spus că voi face tot ceea ce-mi va cere Caroline. Totuşi. dar nu părea real. 116 . până la momentul în care Meredith a urcat gâfâind de pe terasă. Am crezut c-a fost cel mai minunat lucru pe care-l auzisem vreodată. Şi-mi amintesc că ea a alergat pe cărare. M-a sărutat şi a spus că voia să plec cât de repede. Am un sentiment vag c-am făcut baie şi cred c-am fost obligată să cos ceva. aici. Dar nu-mi amintesc când a fost exact. Voi merge cu Carla acasă la Lady Tressillian. Am fost atât de îngrozita. alb ca varul la faţă. deşi chiar m-am gândit.

am trecut peste fapte din nou. tristeţea lui Philip. ceea ce am scris aici e puţin. Frenezia Elsei. La insistenţele ei. toate erau naturale. mi-am scotocit memoria în căutare de reacţii ale persoanelor. Caroline n-a făcut aşa ceva. Oare putea cineva să joace un rol? Ştiu doar atât. Dar asta v-am spus deja. Cum vedeţi. am plecat din Anglia înainte de proces.. Sunt foarte sigură de asta şi voi fi mereu. dar n-am altă dovadă decât faptul că am cunoscut-o atât de bine. îngrijorarea lui Meredith. 117 . dar nu-mi pot aminti nimic care să mă facă să cred că era cineva vinovat. cred..Cei cinci purcelusi Am auzit apoi că sora mea îşi făcea griji pentru mine. De când am vorbit. Sfârşitul istorisirii Angelei Warren.

Cei cinci purcelusi CARTEA A III-A 118 .

şi poate că nu-i plăcea asta. am crezut. Cred c-ar fi putut face asta.Ah...Nu. Dar era cel mai probabil ca el s-o fi luat..Nu e rău. .. Dacă mama mergea la ea şi-i spunea că nu va divorţa.Totul este uimitor. Aveam şi unele teorii. Cred că Elsa avea o minte vicleană. dar nu cred că e adevărat.. Apoi. Cred că Elsa ar fi putut să fure chestia aia ... Doar spune că n-ar fi putut face asta.şi să încerce s-o scoată pe mama din ecuaţie. Altceva? .Da. Trebuia să atragă atenţia că i se furase otrava. printr-un accident. Philip Blake afirmă că era prea cu capul pe umeri pentru a putea umbla cu otravă. de exemplu. .Ah.. . Toată lumea spune asta. probabil că tata avea încredere în el. îşi înlătură părul din ochi. Meredith! . Altceva? Carla rosti încetişor: . Ochii ei erau obosiţi şi o dureau. că. Pe dumneavoastră nu? . Elsa. Poate că Philip era în încurcătură şi s-a folosit de tata. . posibil. N-are motive. prin urmare aşa simţiţi? . Cred că e ciudat ceea ce spune el însuşi: că oamenii fac lucruri 119 . Pentru că unghiul este mereu altul! Cu toţii o văd pe mama în mod diferit. Philip Blake.Da. Poirot vorbea rar şi reflecta. le găsesc valoroase şi pline de informaţii... Vedeţi.. E broker. pentru că-l refuzase. Şi el făcea otrăvurile alea! Poate pentru că voia să ucidă pe cineva într-o zi. era cel mai bun prieten al tatei. Era mai încet decât ceilalţi şi se râdea de el.Mi-aş dori să nu le fi citit! mărturisi Carla. Poirot o privi atent..Aşa vi se pare? . .. Dar faptele sunt la fel.V-au descurajat? . nu e râu. .. în afară de mătuşa Angela. .Din nou. mi se părea genul de om care să comită o crimă. Şi artiştii n-au de obicei grijă de bani. . ca să îndepărteze suspiciunea. totul a fost pe punctul de a exploda şi doar moartea tatei l-a mai putut salva. atunci nimic n-o mai putea opri. Poate că voia ca mama să moară. spuse ea şi atinse teancul de manuscrise.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONCLUZII Carla Lemarchant privi în sus. Apoi.avusese o oportunitate la fel de bună în acea după-amiază . atunci a fost unul dintre aceştia cinci.Cum altceva să mi se pară? Mă gândeam că.A.Toţi cred că ea a fost. dacă n-a fost mama. E doar una dintre persoanele acelea loiale care nu trădează niciodată. Asta e ceea ce am gândit eu. . Meredith Blake? . tata sa căsătorit cu fata pe care o dorea el.. poate...Ei. La făcut să semneze ceva. Şi tata avea succes şi avere. Amyas să fi luat otrava în locul lui Caroline.Ei bine. dar ceea ce crede ea nu contează. interesant! Spuneţi-mi. erau doar teorii.. voia să fie femeie măritată.Ei bine. Şi apoi.

Cei cinci purcelusi

care nu le sunt caracteristice. Să presupunem că se referea la el când a spus asta! Poirot spuse: - Aveţi măcar dreptate în această privinţă... de a nu lua ceea ce a scris chiar ca pe o istorisire adevărată. Poate că era o pistă intenţionat falsă. - Da, ştiu, m-am gândit la asta. - Alte idei? Carla spuse rar: - M-am gândit, înainte să citesc, la domnişoara Williams. îşi pierduse slujba atunci când Angela plecase la şcoală. Şi, dacă Amyas murea brusc, poate că Angela nu mai pleca. Adică, dacă Meredith nu observa lipsa otrăvii, moartea lui ar fi putut fi din cauze naturale. Am citit despre cucută şi ştiu că nu lasă urme post-mortem. Poate s-ar fi crezut că era o insolaţie. Ştiu că pierderea slujbei nu pare un motiv suficient pentru crimă. Dar crimele au fost comise pentru motive şi mai puerile. Uneori, pentru mici sume de bani. Şi o femeie de vârstă mijlocie, poate chiar incompetenta, n-avea chiar tot viitorul în faţă. Cum am spus, asta era înainte să-i citesc manuscrisul. Dar domnişoara Williams chiar nu pare aşa. Nu pare incompetenta... - Deloc. Este încă foarte eficientă şi inteligentă. - Ştiu. Se vede. Şi pare absolut de încredere. De aceea am fost atât de supărată. Ah... dumneavoastră ştiţi... dumneavoastră înţelegeţi. Nu vă supăraţi, desigur. Tot timpul, mi-aţi spus ca vreţi adevărul. Presupun că acum îl avem! Domnişoara Williams are dreptate. Trebuie să-l accept. Nu e bine să-mi bazez viaţa pe o minciună... în regula... pot să suport! Mama a fost vinovată! Mi-a scris acea scrisoare pentru că era slabă şi nefericită, şi voia să mă protejeze. Şi n-o învinuiesc nici pentru asta. Cred că nu s-a putut abţine... era disperată din cauza lui tata. Dar nu-l învinuiesc nici pe tata. Cred că înţeleg prin ce trecea... cum se simţea el. Atât de plin de viaţă... şi de dorinţă... nu se putea abţine. Aşa era el construit. Şi era un mare pictor. Cred că asta scuză multe. îşi întoarse chipul spre Poirot, cu bărbia ridicată într-un gest sfidător. - Prin urmare... sunteţi satisfăcută? întrebă Poirot. - Satisfăcută? Vocea Cariei Lemarchant se frânse. Poirot se aplecă în faţă şi o mângâie patern pe umăr. - Ascultaţi, spuse el. Renunţaţi la luptă în cel mai nepotrivit moment. în momentul în care eu, Hercule Poirot, am o idee despre ceea ce s-a întâmplat. Carla îl privi fix şi spuse: - Domnişoara Williams o iubea pe mama. A văzut-o... cu ochii ei... falsificând dovezile. Dacă dumneavoastră credeţi ceea ce spune... Hercule Poirot o întrerupse: - Mademoiselle, pentru că domnişoara Williams susţine că a văzut-o pe Caroline Crale punând amprentele lui Amyas Crale pe sticla de bere reţineţi, pe sticla de bere - asta îmi spune că în mod cert, definitiv, mama dumneavoastră nu l-a omorât pe tatăl dumneavoastră. Clătină din cap de câteva ori şi ieşi din cameră, lăsând-o pe Carla să privească în urma lui.

120

Cei cinci purcelusi

CAPITOLUL 2 POIROT PUNE CINCI ÎNTREBĂRI I.
- Ei bine, domnule Poirot?

Tonul lui Philip Blake era nerăbdător. Poirot spuse: - Trebuie să vă mulţumesc pentru felul absolut admirabil în care aţi descris tragedia Crale. Philip Blake părea foarte mulţumit de sine. - Foarte drăguţ din partea dumneavoastră, spuse el. E chiar surprinzător cât de multe mi-am amintit în timp ce scriam. - A fost o istorisire foarte limpede, dar există anumite omisiuni, nu? - Omisiuni? Philip Blake se încruntă. Hercule Poirot spuse: - Să zicem că n-a fost în întregime sinceră. Tonul lui deveni mai grav. Am fost informat, domnule Blake, că, în cel puţin o noapte de vară, doamna Crale a fost văzută ieşind din dormitorul dumneavoastră, la o oră compromiţătoare. Urmă o tăcere între cei doi. în cele din urmă, Blake întrebă: - Cine v-a spus asta? - Nu contează cine, clătină Poirot din cap. Că ştiu, asta e important. Din nou tăcere, apoi Philip Blake se decise. - Din întâmplare, aţi ajuns la o problemă pur personala. Admit că nu e în concordanţă cu ceea ce am scris. Cu toate acestea, se potriveşte mai bine decât aţi putea să credeţi. Acum, mă văd obligat să vă spun adevărul. Chiar am întreţinut un sentiment de animozitate faţă de Caroline Crale. în acel moment, poate că eram atras de ea. Nu-mi plăcea puterea pe care o avea asupra mea şi am încercat să resping atracţia, insistând asupra defectelor ei. Nu mi-a plăcut niciodată, dacă mă înţelegeţi. Dar mi-ar fi fost uşor să fac dragoste cu ea oricând. Eram îndrăgostit de ea, băiat fiind, şi ea nici nu mă băga în seamă... Nu i-am iertat uşor asta. Mi s-a oferit ocazia, atunci când Amyas şi-a pierdut complet capul după fata aia. M-am trezit spunându-i lui Caroline că o iubesc, deşi nu era aşa. Ea a zis foarte calmă: „Da, am ştiut mereu". Câtă insolenţă! Desigur, ştiam că nu mă iubea, dar am văzut că era deziluzionată de Amyas şi asta e o stare în care o femeie e uşor de câştigat. A fost de acord să petrecem noaptea împreună. Blake se opri. Acum îi era dificil să mai vorbească. Şi a venit în camera mea. Apoi, în timp ce-o îmbrăţişam, mi-a spus că nu era bine. Era femeia unui singur bărbat. Era a lui Amyas, la bine şi la rău. A fost de acord cu faptul că se purtase urât cu mine, dar a spus că nu putea face altfel şi mi-a cerut iertare. Şi a plecat. A plecat! Chiar vă miră, domnule Poirot, că am urât-o însutit? Chiar vă miraţi că eu niciodată n-am iertat-o? Pentru insulta adusă... ca şi pentru faptul că mi-a omorât prietenul pe care-l iubeam mai mult decât orice pe lume. Tremurând violent, Philip Blake exclamă: Nu vreau să vorbesc despre asta, auziţi? Aţi primit un răspuns. Acum plecaţi. Şi nu mai vorbiţi vreodată despre asta! 121

Cei cinci purcelusi

II.
- Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ordinea în care au ieşit oaspeţii din

laborator în acea zi. Meredith Blake protesta. - Dar, dragul meu domn Poirot! După şaisprezece ani! Cum mi-aş putea aminti! V-am spus că ultima a ieşit Caroline. - Sunteţi sigur de asta? - Da... cel puţin, aşa cred... - Să mergem acolo acum, trebuie să fim sigur. încă protestând, Meredith Blake îl duse acolo. Deschise uşa şi ridică şi jaluzelele. Poirot îi spuse autoritar: - Acum, dragul meu prieten: le-aţi arătat musafirilor poţiunile. închideţi ochii şi gândiţi-vă... Meredith Blake se conformă, ascultător. Poirot scoase o batistă şi o plimbă prin faţa lui. Blake clătină din cap, murmurând: - Da... da, extraordinar cum îţi aminteşti unele lucruri! Caroline avea o rochie bej-pal. Phil părea plictisit... mereu a crezut că aveam un hobby idiot. - Acum reflectaţi, mai aveţi un pic şi ieşiţi din cameră, îl îndemnă Poirot. Mergeţi la bibliotecă, unde veţi citi acel pasaj despre moartea lui Socrate. Cine iese din cameră primul? - Elsa şi cu mine... da. Ea a trecut prima de uşă. Eram în urma ei. Vorbeam. Am stat acolo şi i-am aşteptat pe toţi, ca să închid. Philip... da, Philip a ieşit apoi, şi Angela. Au trecut prin hol. Amyas era după ei. Am stat acolo şi am aşteptat-o pe Caroline, desigur. - Prin urmare, sunteţi sigur că ultima a fost Caroline. Aţi văzut ce făcea? - Nu, eram cu spatele la cameră. Discutam cu Elsa - o plictiseam, cred vorbindu-i despre anumite plante. Şi apoi a ieşit Caroline - se grăbea un pic şi am închis uşa. Se opri şi-l privi pe Poirot, care-şi punea batista la loc în buzunar. Meredith Blake strâmbă dezgustat din nări şi se gândi: „Phii, individul chiar se foloseşte de miros". Cu voce tare, zise: - Sunt sigur de asta. Asta a fost ordinea: Elsa, eu, Philip, Angela şi Caroline. Vă ajută în vreun fel? Poirot spuse: - Se potriveşte. Ascultaţi, vreau să aranjez o întâlnire aici. Nu va fi dificil, zic eu. III.
- Ei bine?

Elsa Dittisham părea nerăbdătoare. Ca un copil. Vreau să vă pun o întrebare, madame! - Da? 122

Cei cinci purcelusi
- După ce s-a terminat - procesul, adică - v-a rugat Meredith Blake să vă

căsătoriţi cu el? Elsa îl privi fix. Părea dispreţuitoare... aproape plictisită. - Da. De ce? - Aţi fost surprinsă? - Dac-am fost? Nu mai ţin minte. Ce i-aţi spus? Elsa râse. - Ce credeţi că i-am spus? După Amyas... Meredith? Ar fi fost ridicol! A fost stupid din partea lui. întotdeauna a fost cam prost. Zâmbi brusc. - Voia, ştiţi, să mă protejeze... să aibă grijă de mine... cum s-a exprimat el. Se gândea, ca toţi ceilalţi, că treceam printr-un chin. Şi reporterii! Şi mulţimea aceea! Şi tot noroiul care a fost aruncat în mine! Se gândi o clipă, apoi spuse: Bietul Meredith! Ce prostănac! Şi râse din nou. IV. încă o dată, Hercule Poirot se găsea faţă în faţă cu privirea pătrunzătoare a domnişoarei Williams, şi încă o dată se simţea ca un băieţel lipsit de apărare. Era o întrebare pe care voia s-o pună, explică el. Domnişoara Williams nu părea prea nerăbdătoare să audă. Poirot spuse, alegându-şi cu grijă cuvintele: - Angela Warren a fost rănita, copila fiind. în notiţele mele, am găsit două referiri la asta. în una dintre ele, scrie că doamna Crale a aruncat cu un prespapier în ea. în alta, că a atacat copilul cu o bară din fier. Care e versiunea corectă? Domnişoara Williams răspunse tăios: - Nu ştiu de vreo bară. Prespapierul e varianta corectă. - Cine v-a spus? - Chiar Angela. Mi-a dat informaţia destul de repede. - Ce a spus, mai exact? - Şi-a atins obrazul şi a zis: „Caroline a făcut asta când eram mică. A aruncat cu un prespapier în mine. Niciodată să nu vorbiţi despre asta, pentru că o mâhneşte foarte tare". - Şi doamna Crale a pomenit vreodată ceva despre asta? - Numai tangenţial. A presupus că ştiam povestea, îmi amintesc că mi-a spus odată: „Ştiu, credeţi că o răsfăţ pe Angela, dar mereu simt că nu mă pot revanşa pentru ceea ce am făcut". Şi, cu altă ocazie, a spus: „Să ştii că ai rănit pe viaţă o altă fiinţa este cea mai grea povară pentru oricine". - Vă mulţumesc, domnişoară Williams. Asta voiam sa ştiu. Cecilia Williams rosti, pe un ton tăios: - Nu vă înţeleg, domnule Poirot! I-aţi arătat Cariei manuscrisul meu? Poirot aprobă. - Şi totuşi încercaţi să... Se opri. 123

Gândiţi-vă o clipă. Poirot îşi întinse mâinile. aţi crede că toţi sunt peşti adevăraţi. Ceilalţi sunt de acord. aţi spune că sunt false.. ca să-l compare cu unul real! Şi. spre ea? . nici afirmaţie.. îndrăznesc să spun. e la fel de bună ca a dumneavoastră.... încruntată. . . Voi aduce scrisoarea cu mine. dar voi apela la propria mea judecată.. Poirot încetini un pic în timp ce se apropia de marele bloc de apartamente de lângă Regent Park. da. V. Singura întrebare pe care o mai avea putea să aştepte. ..Aceea este a mea. Spuse. îl întrebă: . după cum v-aţi exprimat. se putea gândi la ceva. .Philip Blake? Nu era nici întrebare. Şi..Cei cinci purcelusi Poirot spuse: . Domnişoara Williams răspunse repede: .. Ce vă voi ruga este să veniţi la conacul Handcross. N-a sosit încă momentul. ei bine. ..Nu voi face aşa ceva. nu vreau să spun nimic acum... Acum îi voi vedea dintr-o perspectivă mai clară. Dacă aţi trece pe lângă o pescărie şi aţi vedea doisprezece peşti pe tarabă.Ce propuneţi? replică ea.O. dac-aţi vedea flori exotice într-o cameră în luna decembrie. de fapt. puţin probabil. ridicându-se să plece: ..în sfârşit. Cinci oameni. îi trebuiau cinci întrebări! Aşa era frumos.Şi veţi aduce şi scrisoarea aceea? Angela Warren se încruntă. am făcut progrese.Ce sunt toate prostiile astea? întrebă domnişoara Williams. Veniţi? Angela Warren rosti rar: .Dar îmi veţi permite să vă conduc. resemnat.Aţi aflat ceva? Aţi ajuns undeva? Poirot încuviinţă încet din cap. . . care. dar pot fi aduse cu avionul de la Bagdad. Angela Warren îl salută cu bucurie. Va fi interesant să-i revăd pe toţi. şi oricum. nu? Dar unul poate fi împăiat. vin.Rostul lor e de a vă arăta că oricine vede..Puţin probabil. dar nu imposibil. V-am arătat-o dintr-un motiv întemeiat.Da. pentru că un prieten de-al meu a luat odată un peşte împăiat. dar n-am intenţia să permit să fie citită de nişte străini nesimţitori. Dacă se gândea mai bine. cu ochii minţii.Să vedem dintr-o perspectivă mai clară.. . nu era decât pasiunea lui insaţiabilă pentru simetrie cea care-l aducea aici. . în cadrul discuţiei.Ce anume? 124 .. Nu. Să reconstituim scena de acum şaisprezece ani? .Mademoiselle.Mai permiteţi o mică întrebare? . . nu mai dorea s-o întrebe nimic pe Angela Warren.

a lui Sommerset Maugham? Angela îl privi fix.Vreau să vă arăt. da. e adevărat. Sunt lucruri pe care le ştiu fără să mi se fi spus.Cred.. mademoiselle.. că până şi un element mic şi neimportant mă transformă într-un magician. apoi răspunse: .Cei cinci purcelusi . 125 . Cum aţi ştiut? . îl privi curioasă.în momentul tragediei. citiserăţi de curând Luna şi doi bani jumate.

Angela Warren murmură: .. . spuse Poirot.Ce glumă mai e şi asta? Doar nu ţinem o séance2 de spiritism? 1 2 Dar iată .. ei bine. asupra lui Poirot. nu? Nu mă ţine minte. Veţi face ceva s-o ajutaţi. impardonabil să vă deranjez de la partida de golf. Philip Blake exclamă: .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 RECONSTITUIREA Soarele după-amiezii strălucea în laboratorul din conacul Handcross. El e John Rattery.Draga mea. Atunci vom putea trece la problemele noastre..în limba franceză. E plăcut să ai o rudă faimoasă. Se întrerupse o dată. Angela Warren veni s-o salute. . dar eşti.Mă bucur că ai găsit timp. nu ştiam. îmi cer scuze. spuse domnişoara Williams. mai pozitivă decât a fost ea vreodată. draga mea. în original (n. O conduse la fereastră.. este vorba despre fata celui mai bun prieten al dumneavoastră. Mais voyons1.. Carla îl întrebă: .Mă simt ca o şcolăriţă iar. să spună: ..tr.. în original (n. Angela! Ştiu că eşti ocupată. nu întru totul.. Poirot se grăbi să calmeze apele: ..tr. Vom învia stafiile. Noi doi.în limba franceză. mătuşă Angela! Ţi-am citit articolul din The Times în dimineaţa asta.O.. Ochii ei se opriră. Philip Blake rosti. domnule Blake. mărturisi. Meredith Blake vorbea cu Carla. Mi-ai făcut cinste. Ea este Carla. sperăm să ne căsătorim. când va sosi şi ultimul oaspete. Uşor ruşinat.Bună.Ah...) 126 . cu faţa pătrăţoasă şi cu ochii cenuşii.. ştiu. zâmbind. îi semeni mamei tale...) Şedinţa . Vom fi gata.Cum îi semăn şi cum nu? . gânditori.Sunt foarte mândră de tine. . şi totuşi. .Eu o numesc o excursie în trecut. .. Carla spuse: .Ai culoarea ei şi felul ei de a se mişca. grăbit: .Ce înseamnă toate astea? O după-amiază perfectă de sâmbătă. Philip Blake privi pe fereastră şi bătu nerăbdător cu degetele în masă.. fragilă. Meredith se duse s-o salute pe următoarea sosită. este.Ei bine. l-l prezentă pe tânărul înalt de lângă ea. nu? Valetul anunţă: .Domnişoara Warren! Meredith ieşi s-o întâmpine.. Haideţi să ne aşezăm. era prea mică. domnişoară Williams. au trecut mulţi ani! Slabă. trăgându-se de mustaţă. .Ce e asta? Nimeni nu mi-a spus. guvernanta intră în cameră.

Elsa spuse: . studia chipurile celor prezenţi.. 127 . proasto.. întâi. Dar fu întrerupt în clipa în care uşa se deschise din nou şi valetul o anunţă pe Lady Dittisham. dragă Carla. Şi pe Meredith. .Nu. . poruncind: „Aruncaţi-l peste ziduri!” Iar pe domnişoara Williams nu şi-o imagina ucigând pe cineva..Am acceptat însărcinarea. şaisprezece ani de la evenimentele despre care vom vorbi. să vă spun de ce vă aflaţi aici.Scuzaţi întârzierea.” Carla se gândi: „Poate că sunt bolnavă. dar nu din greşeală. într-un castel fantastic.. şi poate le vom vedea mai clar. în câteva cuvinte.Este bine că aţi venit. doar discutăm anumite evenimente. N-are sens să spunem altceva. dar nu era crima potrivită. îi privi cu răceală pe Angela şi pe Philip. dar fără animozitate. Şi. Povestea repede. Fără sentimente personale. Cât timp a trecut? Şaisprezece ani? Poirot profită de ocazie. da. în jilţul cel mare şi bătrânesc. domnişoară Williams?” „Fă-ţi tema la matematică. prezentă întâlnirea lui cu Carla şi acceptarea misiunii. madame! Cecilia Williams pufni uşor. îşi desfăcu blănurile de la gât şi îşi roti preţ de câteva clipe ochii prin cameră. Cât despre stafii. Philip spuse: ..Cei cinci purcelusi . . îi zâmbi lui Meredith. murmură Philip Blake. doar expediţia depindea de asta! Şi Elsa. Elsa era conştientă de animozitate.. apoi se aşeză pe un scaun mai departe de restul. auzi vag cuvintele lui Poirot. Cu mâna dusă la ochi.. „Aţi ucis pe cineva.Prostii. ignorând nemulţumirea lui Philip şi dezgustul lui Meredith..Ştim cu toţii ce-a fost. ameninţând un hoţ cu un revolver şi trăgând din greşeală.. îmbujoratul Philip. dar sunt prezente. Cine poate spune că Amyas şi Caroline nu sunt aici şi nu asculta? . guvernanta sau Angela? Şi-l putea imagina pe vreunul ucigând? Da. dragul Meredith. Ascultă-l. Angela. trebuie să mă opresc. ascultă-l pe cel care spune că ştie!” Poirot vorbea.. îl vedea pe vreunul capabil de crimă? Exotica Elsa. deşi nu le vedem. nu. Stoarceţi bani de la fata asta cu false dovezi. nu se vor materializa. Şi am pornit în căutarea adevărului. doar cu curiozitate. Carla Lemarchant. domnule Poirot! . iar tânăra o privi la rândul ei pe femeia care distrusese vieţile părinţilor ei. Elsa Dittisham intră cu acea insolenţă caracteristică. .Nu te-am recunoscut. şi nu mai pune întrebări! Să ucizi este rău. apoi se uită la Carla. Şi pe Angela trăgând cu un revolver. II vedea pe Philip sugrumând o femeie.. dar n-o interesa..Asta mi-a fost sarcina: să mă întorc în timp şi să descopăr ceea ce s-a petrecut de fapt.Da.

în care-şi exprima sentimentele faţă de ceea ce se întâmpla. Oamenii au ieşit în această ordine: Elsa. de acolo.Spuneţi că ştim cu toţii ce a fost. . i-a trimis o scrisoare surorii sale. Nu există nici un dubiu asupra faptului că doamna Caroline Crale avea motive să comită crima. Ca să trecem de la motive la mijloace. în opinia tuturor. cu bătrânul avocat care-a cunoscut familia Crale. Am vorbit cu avocaţii apărării lui Caroline. Angela. Dar oricine are un pic de fler psihologic înţelege că eraţi atras pătimaş de ea. iar Lady Dittisham zâmbi. pentru că ele conţineau anumite lucruri care nu se găseau în arhivele poliţiei. iar ea era destul de geloasă. cu alţi cinci oameni în încăpere.Menţionez toate astea doar ca exemple. Amyas şi Caroline. dumneavoastră nu vă plăcea de Caroline Crale. în povestea lui tragică. el recunoscuse că avea s-o părăsească pentru altă femeie. Eram acum în măsură să judec singur cazul. Vorbiţi fără să gândiţi. b) opiniile acelor oameni despre Caroline Crale. al unei femei. Am lecturat însemnările poliţiei cu atenţie şi am reuşit să determin cinci oameni care fuseseră martori să scrie ceea ce s-a întâmplat. Philip aprobă din cap. imediat după verdict. Mai mult. Philip. Continuă: .Dar nu voiam verdictul altora! Trebuia să mă conving singur.Normal că era! Poirot îl întrerupse: . aşadar. Voi începe.. domnul Meredith Blake era cu spatele la încăpere în timp ce o aştepta pe 128 . de fapt. era liniştită şi împăcată. Să examinez şi să analizez psihologia în conformitate cu faptele.. îşi iubea soţul. ea a recunoscut că o luase din acest laborator. în închisoare. în acelaşi mod. din toate astea. Asta se acceptă. el spune că dispreţuia ceea ce-i făcea Amyas Crale. Atunci când a fost întrebată. Meredith. Şi. Caroline Crale n-a arătat teamă şi a avut o atitudine de om care renunţă să se apere. L-am întrebat pe domnul Meredith Blake despre ordinea în care cei cinci oameni au părăsit acest laborator în acea zi. o sticla goală care conţinuse cucuta a fost găsită în sertarul ei. c) anumite fapte care fuseseră ascunse intenţionat. Detestaţi acest fapt şi aţi încercat să vă abţineţi. domnul Meredith Blake îi fusese mereu devotat. Şi am aflat următoarele: în nici un moment. Şi am ajuns la cei cinci martori oculari. devotamentul de o viaţă îl părăsise şi că tânăra Elsa îi ocupa şi lui mintea şi inima. Poirot continuă: . Aceste povestiri au fost foarte valoroase. Acceptarea unei versiuni a faptelor nu înseamnă neapărat adevărul. am construit un tablou. Caroline Crale n-a susţinut că era nevinovată (în afară de acea scrisoare către fiica ei). mi se părea puţin probabil să poată cineva să ia otrava.Cei cinci purcelusi Poirot nu-şi permitea să se înfurie. cu o excepţie notabilă. Meredith pufni. dar trebuie doar să citeşti printre rânduri ca să vezi că. Vă voi spune cum am procedat. Caroline Crale era vinovată. călătoria în trecut. cu consilierul juridic al Coroanei. Sticla de cucută avea amprentele ei. Şi. cu asistentul procurorului. adică: a) anumite incidente şi discuţii care nu erau relevante pentru poliţie. în aparenţă. cu ofiţerul care s-a ocupat de caz. deşi ele şi-au pus o amprenta asupra faptelor.

da.Aţi spus că Amyas ar fi zis: „Prin urmare.. De ce-ar spune Amyas Crale că o să facă bagajele? E absurd. Philip şi domnişoara Greer au auzit. Şi este imediat urmat de un altul.. Aşa că ajungem la dimineaţa zilei fatale. aşa ca era imposibil să vadă ce făcea ea acolo. Mai este şi o confirmare indirecta. prin urmare. Domnişoara Greer a susţinut că se va căsători cu Amyas. rămâne stabilit: o să am grijă să-şi facă bagajele". 129 .Cei cinci purcelusi doamna Crale să iasă. da. şi apoi: „Te voi omori într-o zi". se întâlnesc şi ajung la Battery Garden. Poirot se întoarse către Meredith Blake. Un miros de iasomie i-a stimulat imediat memoria. Apoi.. nu de doamna Crale? . da. E treaba unei femei. Nu e nimic până aici care să pară în neregulă din punct de vedere psihologic. evident că doamna Crale s-a hotărât să fure cucuta şi a golit sticla înainte. acum îi oferă la modul cel mai amical o bere rece. Am testat încă o dată ieri. aşadar. Este. Doamna Crale.. Domnul Meredith Blake a spus că-şi amintea cum stătea aici şi mirosea iasomia prin fereastra deschisă. atunci când l-am rugat pe domnul Blake să închidă ochii şi să-şi amintească ordinea în care oaspeţii săi au părăsit camera. . a fost primul lucru semnificativ.Ce contează? N-are legătură cu crima. Mai mulţi martori confirmă asta. . Meredith Blake descoperă dispariţia şi-i telefonează fratelui său. Poirot se întoarse către Philip. . o menajeră. Asta mi se pare foarte ciudat.Nu credeţi? Pentru mine. Poirot îl contrazise.Nu mi-am amintit până când n-aţi spus. Primul lucru: Caroline Crale este auzită spunând: „Tu şi femeile tale".Spus de domnul. Sunt. în consecinţă. cu ameninţări. domnişoara Williams. Suntem mai influenţaţi de miros decât credem. sigur că a luat cucuta. Şi doamna Crale a spus: „Decât să i te las fetei ăleia. Ceva s-a spus despre bagaje. Curând. şi apoi vorbesc normal. pe un ton amar. . Amyas a confirmat şi Caroline a fost foarte supărată. nu există contradicţii. Dar acum ajungem la ceva ciudat. impacientat: .. ocazia. . în bibliotecă are loc o ceartă între soţii Crale. Dar sticla de esenţe găsită în camera ei era de iasomie. Dar era în septembrie şi tufa de iasomie de afară nu mai era în floare. dar acum. Cei doi se ceartă. .De Amyas. Până acum. nu a unui bărbat. care şi-a ameninţat soţul. Erau acolo doamna Crale.Nu vedeţi forţa obiecţiei mele. în dimineaţa următoare. Aşa este? . Dar ce contează? Cu toţii ştim că Angela pleca peste puţin timp la şcoală. Caroline a zis doar că era prea dur cu fata. Asta se întâmplă de obicei în iunie şi iulie. mai bine te omor". Philip Blake replică.. Toţi se poartă exact aşa cum am crede. o femeie disperată.Cam aşa. Ea îşi ia un pulover şi-l însoţeşte. Ea avea. domnişoara Greer a auzit cum Amyas îi cerea soţiei sale să fie rezonabilă.La fel vă amintiţi? Philip Blake se încruntă. Amyas iese şi-i spune Elsei să coboare ca să-i pozeze. unde Caroline Crale discută cu soţul ei despre plecarea Angelei la şcoală.

Caroline Crale a spus că va aduce o bere rece. Poirot se înclină uşor şi spuse: . O privi pe femeie şi întrebă: . rosti. Este sigur ceea ce ar face.Dar atunci e clar! O dată pentru totdeauna! Poirot îl privi blând. va pune otrava într-una dintre acele sticle. alţii agitaţi. . apoi le aduce. . Se duce în casă şi ia câteva.Aş fi interesat să ştiu de ce afirmaţi asta.Da. Ochii ei îi întâlniră pe cei ai lui. Amyas Crale bea şi spune: „Totul are un gust ciudat azi". Dacă se hotărâse să-şi ucidă soţul. După prânz.. .Credeţi? S-a hotărât să-şi otrăvească soţul. Unii sunt calmi.Nu v-am cerut să ţineţi secret. Elsa Greer. Dacă este inteligentă. Nu sunt obişnuită să nu fiu crezută.. putea ea să aibă scrupule în privinţa fetei? Dar să nu ne certăm. . O privi pe domnişoara Williams. Poirot povesti ceea ce văzuse guvernanta. Poirot se întoarse spre el. Ia prânzul. Asta nu ne ajută: nu e un criteriu de comportament la criminali.Nu este ciudat. Elsa Dittisham îşi schimbă poziţia. Ar disimula. Poirot zise rar: . soţul ei are o ladă de bere jos.Nu chiar.. Stătea dreapta.Asta am văzut. Doar domnişoara Williams era imperturbabilă.Cei cinci purcelusi Meredith Blake spuse rar: . dar într-un moment când nu e nimeni în jur. . Angela Warren interveni. dar cu efect. 130 . Ar fi putut s-o bea altcineva. Să rămânem la fapte. Ceea ce aţi văzut aşa a fost..Nu cred! O fulgeră cu privirea pe guvernantă.. dacă se gândea la crimă.. . S-a spus că părea preocupată. încet. nu putea fi. Toarnă în pahar şi i-l dă. Acum ajungem la un lucru care nu se ştia. Spuse: .Nu obiectaţi? Domnişoara Williams era cam palidă. coboară iar în grădină. domnule Poirot. . Doamna Crale se duce iar în casă. . Pentru prima dată vorbi John Rattery: . şi datorită acestui lucru mi-am dat seama că nu era Caroline Crale cea vinovată.Chiar ai văzut-o făcând asta? Philip Blake sări în picioare. are deja otrava. îşi descoperă soţul mort şi se comportă aşa cum era de aşteptat. domnule Poirot.Avem doar cuvântul dumneavoastră. Meredith Blake îşi mângâia mustaţa.Eu nu mă îndoiesc. Meredith obiecta. Pare afectată şi o trimite pe guvernanta să dea telefon după doctor.Nu putea. pe un ton tăios: .Aşa este.

Angela Warren se ridică. E o singură omisiune în ea: nu conţine o afirmare a nevinovăţiei. cred.Te rog. rece: . întorcându-se cu spatele. dacă aţi adus scrisoarea de la sora dumneavoastră. era mama mea! De aceea am dreptul să-ţi cer asta. care se presupunea că-l otrăvise.Da.. Pe sticlă. Vreau scrisoarea aia. Nu mai e mult de acum. în timp ce Poirot citea scrisoarea. de ce? De ce a încercat ea...Dar. Poirot privi către locul unde se aflau cei mai tineri oameni din încăpere. Poirot îl întrerupse imediat: . Carla Lemarchant zise: . să demonstreze teoria sinuciderii? Răspunsul e simplu. 131 . acum! încet.Dar de ce. având vocea rece ca gheaţa.Scrisoarea..Serios. înainte de toate. aş vrea s-o citesc. dar. care lua formă.. Vă voi spune. . Se opri.Domnişoară Warren. tu.îmi doresc să nu v-o fi arătat... Se gândi: „E şi ea aici.. Poliţia n-a găsit urme de cucută în sticla. remarcabilă. Angela Warren scoase scrisoarea şi i-o înmână lui Poirot. umbrele se adânceau în colţurile încăperii. Ceea ce a văzut domnişoara Williams: Caroline Crale îşi ştergea amprentele şi întipărea amprentele soţului ei pe sticla de bere. Vocea Cariei era puternică şi furioasă: . atât de disperată.. de acord că este o scrisoare remarcabilă.. Spuneţi că eu l-am omorât pe Amyas şi că sora mea ştia.. .. Şi Caroline Crale n-a ştiut asta! Ea.Da. O epistolă frumoasă.. nu ştia exact cum! Se gândea că otrava era în sticlă.Evident. remarcaţi! Dar cucuta era în pahar. Vorbesc în numele ei. Neg afirmaţia asta! Poirot insistă: . ..Veţi fi.. decât să permită ca persoana respectivă să fie suspectată. Pentru că ştia cine-l otrăvise şi a vrut să facă orice.îmi dau foarte bine seama ce sugeraţi. în cameră!” Poirot termină de citit.Cei cinci purcelusi . E aici.. Carla avea sentimentul că mai era cineva în cameră.A fost scrisă doar pentru mine. Carla! Chiar n-ai pic de decenţă? Era mama ta.Nu. . vrei să faci ceea ce spune domnul Poirot? Angela Warren replică: . este o singură persoană pe care ar fi protejat-o cu orice preţ.. Cine putea fi? îl apăra pe Philip Blake? Sau pe Meredith? Sau pe Elsa Greer? Sau pe Cecilia Williams? Nu. nu în sticlă. mătuşă Angela. . începu să privească pe fereastră. să îndure orice.. Meredith obiectă: . mama... Spuse. Angela Warren spuse: .

.. Acum avea ocazia să-şi plătească datoria. Şi în alte ocazii. Odată ce acceptă suspiciunea ca fiind adevărată. De ce-a făcut copila asta? Să se răzbune pe Amyas? Sau de dragul ei. insistenţele ca ea să plece. Angela ţipă că şi-ar dori ca Amyas să fie mort. Dacă sunt doar amprentele lui Amyas găsite acolo. Aceasta explică totul. este evident. totul se lămureşte în privinţa reacţiilor lui Caroline.Nu era necesar. atâta tot. îşi găseşte soţul mort. dar.. după prânz. Caroline intră în seră şi o găseşte pe Angela în preajma sticlelor de bere. fără să se întoarcă: . Şi se gândeşte doar cum s-o protejeze. mai mult decât credeţi.. Da. prin această explicaţie. iar el o dă pe gât şi se strâmbă.. totul pare că se potriveşte. Şi spun că am convingerea că. Nu.” Ea voia să spună că părea aşa pentru că. Pentru că se teme ca Angela să nu cedeze şi să mărturisească... vinovată.. Dacă privim evenimentele din punctul ei de vedere...Cei cinci purcelusi Angela Warren spuse. Asta făcuse şi ea.Nu înţelegeţi? Voia să fiu fericită. atentă în jur.. E un lucru ciudat de spus despre o criminală condamnată..Da. Avea un copil. Angela umblase cu sticla. Datorită credinţei ei că-şi plătea datoria.” Angela Warren spuse: . draga mea.. pentru că ea considera că aceasta ştia deja.Da. ah. faţă ei când era lângă sticlele de bere. amprentele ei vor fi acolo. cu o seară înainte se petrece ceva care-i aminteşte de copilăria ei indisciplinată. E în regulă. din ceea ce ştia.. teama ca ea să nu fie interogată. Vedeţi cum. Caroline nu bănuia nimic atunci. Pentru început... Amintiţi-vă de cuvintele domnişoarei Williams: „Angela era acolo. . în final. al lui Caroline? Şi-a dat seama că Amyas voia s-o părăsească pe sora ei? Caroline îşi aminteşte... chiulise.. ea încearcă să-i pună degetele moarte pe sticlă. dar pentru Caroline acest lucru avea o altă semnificaţie. Caroline Crale nu credea necesar să-i spună surorii sale că era nevinovată. Caroline ia sticla pe care i-o dă Angela şi se duce cu ea la Battery. Angela azvârle cu un prespapier după Amyas Crale.. Ea n-o făcuse.. cu mulţi ani în urmă.. vinovată. Ea voia doar s-o asigure pe sora ei că era bine şi să evite o mărturisire. În următoarea dimineaţă. dar avea tot ceea ce-i trebuia ca să fie fericită. astfel încât să nu se simtă vreo vinovăţie. doar sora ei îi ocupa gândurile. nu era. graba de a o scoate pe Angela din ţară. Caroline include o frază: „Trebuie să-mi plătesc datoriile". Şi. şi n-are nici o îndoială că a fost otrăvit.. Dac-ar crede cu toţii că fusese sinucidere. . de când îşi rănise sora. O şterge repede... Acolo o toarnă în pahar şi i-o dă lui Amyas. 132 . prin aceasta presupusă plată. atât de bine. Angela pusese diverse lucruri în băutura lui Amyas.. disperată. de emoţiile ei violente la vârsta Angelei.... Se referă la povara pe care Caroline o purtase timp de atâţia ani. Atunci.. spunând: „Totul are un gust ciudat azi". cine? Şi totul i se pare că se potriveşte: ameninţările Angelei. „E în regulă. Caroline Crale a murit în pace. dar nu la acel copil se gândea: asta avea să vină mai târziu. părea vinovată. Emoţia ei în legătură cu Angela.

. . Cred că a intrat aici pe fereastră şi a luat ceva de pe raft.Vă voi spune imediat şi de ce. cu toţii. . triumfător. aşa aţi spus. Angela Warren se răsuci. aşa a făcut şi în dimineaţa când a înotat cu Philip Blake.. să ia ceva de pe rafturi şi să plece nevăzut. Ochii ei plini de dispreţ îi priviră pe toţi. Aveţi mirosul foarte sensibil. Pisicile iubesc valeriana şi ar merge oriunde după ea.Chiar în acea zi a fost? Da. Nu credeţi că aş fi mărturisit? N-aş fi lăsat-o pe Caro să sufere! Niciodată! Poirot spuse: . Vă amintiţi! Mi-aţi spus că-i mai făceaţi farse lui Amyas cu ceea ce numeaţi chestii de la pisici. ..Ah! exclamă Poirot. ascultaţi. Sunt sigur de asta. dar era doar o pisică. Fereastra era deschisă cât să intre o pisică.Valeriană! Desigur! .Dar nu era fixată în poziţia aia. Angela Warren spuse: . Aţi mirosit valeriana fără să ştiţi..Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 ADEVĂRUL încet.Exact. am scos berea şi a venit Caroline şi aproape m-a prins! Normal că ţin minte. .. Blake aprobă. minunându-se. Cineva putuse intra în casă în dimineaţa aceea. Domnişoara Williams. Mai rămân Angela şi domnişoara Williams. ştiu. V-a spus că o căuta pe Angela.Eu? La bere? Poirot se întoarse spre Meredith Blake. Este ceva foarte neplăcut la gust şi aţi spus că Angela plănuia să pună aşa ceva în berea lui Amyas în acea zi. . nu putea fi Philip. în dimineaţa crimei.. Meredith Blake confirmă.Dar aţi umblat la bere.Nu. dar în subconştient v-a rămas „pisică". în acest pasaj afirmaţi că aţi auzit sunete în camera aceasta. Ştim ce făceau ei. De asta aţi crezut că intrase o pisică.. Dac-ar fi venit de la Alderbury. ...N-aţi văzut o pisică? Blake rămase perplex.Da. care e sub dormitorul dumneavoastră. dar nu lângă pietre.Dar era doar o pisică. nici Amyas sau Caroline. . Angela Warren interveni.. Şi totuşi. Putea fi deschisă şi cineva putuse intra şi ieşi. . cel puţin. Angela plecase să facă baie.. dar ştiu că era o pisică.. . între timp.. să pătrundă în laborator.Nu mai ştiu. . aţi văzut-o când ieşeaţi... dar n-am legat asta niciodată cu acea zi în special. . .Cum de ştiţi asta? .. Înotase până aici.Ascultaţi. 133 .N-am făcut asta. şi-mi amintesc perfect când am luat-o. monsieur.Sunteţi orbi. Şi apoi.. nici Elsa.

Privi în jur. . ca să tom în băutura lui Amyas".. Dar. totul e simplu. Şi deja am acceptat această explicaţie. veţi întreba? Voia să-şi termine tabloul. Pentru unii oameni... că eu am fost! Angela scoase un ţipăt uşor. Era o fată. Bărbaţii mai spun astfel de lucruri atunci când au o pasiune. chiar o fi spus c-o va părăsi pe Caroline. Trebuia doar să mai îndure două zile. Poate că era sofisticată în vorbire. O situaţie foarte veche. draga mea. Doar un nebun ar crede asta. cufundat în artă.... Am presupus că Amyas dorea s-o părăsească pe soţia sa pentru cealaltă femeie. s-ar termina cu tabloul. doar să mai tacă două zile. Poate că. Nu ca rezultat al vreunei glume proaste şi nici în vreun alt fel. Caroline a intrat exact atunci când încercam să pun. Aşa era şi la Alderbury. un bărbat. optimist.. dar nu pentru cineva care-i cunoaşte pe artişti. O lăsa să creadă ce voia. Dacă i-ar spuse Elsei adevărul.. Şi ea a crezut. Crale este ruşinat: îl asigură. Mai fusese cu alte femei înainte. dar era îngustă în dragoste. Spuse încet: . Poirot spuse. A presupus că era o pasiune pe viaţă. pentru Crale. dar nu le lasă să se amestece în capodopera lui. celălalt era o tragedie neanunţată.. Două femei. avea să-i spună adevărul. să nu-i creeze iluzii. Unul era pe raftul cu farse. pare incredibil. Nu se îngrijora în privinţa ei. îl obsedaseră o vreme. Cele două evenimente nu erau similare. Nu era o femeie.. că se terminase între ei doi. de fapt. va trece peste. pentru că n-am apucat..Normal că nu. etc. Poate că doar a lăsat să se presupună. deranjat un pic de două femei nevrotice şi geloase. Fără să-l întrebe dacă dorea să-şi părăsească soţia. Se opri şi apoi continuă: Nu eu l-am ucis pe Amyas. A încercat.. după spusele lui Caroline Crale. Orice. Dacă era aşa. Şi era teribil de sinceră. nu era nici o legătură în mintea dumneavoastră.Presupun că şi voi credeţi asta. Nu-i păsa de ceea ce credea Elsa. Pictează. cu blândeţe: . care a umbrit orice altceva. Dar sugerez că n-a vrut asta. Şi apoi. Dar eu am observat când aţi spus „am luat etc. a presupus că era la fel şi din partea lui.. Domnişoara Williams rosti tăios: . cred. dar îi trecea. de această dată. în impulsul primelor sale sentimente. Aşa lucra mintea lui Amyas Crale. Şi.Nu. Pentru că avea o pasiune pentru Amyas. femeia voia mai mult de la el. N-aţi spus că aţi şi făcut asta.Normal. Mereu există pericolul acceptării unor fapte dovedite false. femeile reprezentau un joc. Dacă-l întrebai. ar fi spus că Elsa era tânără. îl privi apoi pe Poirot. Dar de ce nu i-a spus Amyas adevărul. Ştiu prea bine cine l-a omorât pe Amyas Crale.Nu sunt nebun şi nu cred asta. pe Blake că va ieşi totul bine.Cei cinci purcelusi . I-a spus ce fel de bărbat era. Era furios pe Elsa pentru că vorbise 134 . Soţia lui era singura pe care o iubea. Dar ea n-a ascultat. A sărit în întâmpinarea sorţii. Niciodată nu fusese un om scrupulos. nu tăceam. Acea conversaţie dintre Crale şi Meredith Blake este acum mai inteligibilă. Pentru Amyas... Se opri.....

Aduce bere jos şi toarnă pentru soţul ei.. Şi a adăugat. peste umărul lui. a găsit-o pe Elsa cu Philip şi ia ordonat fetei să meargă să-i pozeze. A văzut-o pe Elsa urcând săşi ia un pulover. n-avea s-o mai vadă. era chiar îngrijorat. miza pe faptul că doar Caroline va fi suspectată şi că sticla de cucută va fi găsită în camera ei. i-a turnat nişte bere. Cât despre Crale. Fără îndoiala. N-a spus nimic. ea a spus că va merge să-şi ia un pulover de sus şi a urcat în camera lui Caroline. Caroline îl va ierta şi Elsa. Pentru Caroline. a doua zi a luat-o deoparte şi i-a spus adevărul. dar se sfârşise. în alt moment. Avem doar cuvântul ei. a mai fost ceva înainte cu gust rău. Caroline joacă acum după cum vrea Elsa. Asta înseamnă că ea stătea cu faţa la laborator şi a văzut ce făcea Caroline. vorbind cu Elsa. Amyas o dă pe gât şi spune că totul are un gust ciudat în acea zi. A văzut-o luând otrava. între timp. indignată: „O să te omor într-o zi". care plecaseră. ca răspuns la asta. Şi ce a spus mai târziu despre conversaţie nu era adevărat. A coborât şi a mers în Battery cu Crale. Atunci când Amyas Crale a ieşit. curând. Fusese cu Elsa. pe care el a băut-o în stilul obişnuit. şi printr-o asociere naturală cei doi au crezut că au auzit că Amyas ar fi spus că o va ajuta să-şi facă bagajele pe Angela. Atunci când Philip a văzut-o pe hol. dar credea că va fi totul bine. pozând. fără îndoială... în ultima seară. pe care el încă-l mai simte în gură. Era supărată. Oricum. Femeile ştiu unde ascund alte femei lucrurile. a coborât pe cărare şi s-a aşezat din nou pe tun. dar şi-a amintit acest amănunt important după ce a auzit conversaţia din bibliotecă. Dar cred că. Ce nu ştia era că ea fusese afară şi auzise totul.. Ceea ce făcea era ruşinos! Nu va suporta asta! E incredibil de crud cu fata! Iar Amyas. Caroline a strigat: „Tu şi femeile tale!” Această frază..Cei cinci purcelusi cu Caroline aşa. Imediat după ce termina tabloul. apoi a turnat totul într-o sticlă cu pipeta. o pune pe Elsa în rând cu celelalte. vedeţi. A coborât repede în Battery şi a vorbit cu soţul ei. ca să caute otrava. iritat de întrerupere. Iar Elsa. Şi. va trebui să treacă peste asta. Caroline Crale era îngândurată. cu puloverul în mână. nu pentru Elsa. o s-o trimit să-şi facă bagajele. Şi apoi i-au auzit pe fraţii Blake. Meredith a spus că stătea cu spatele la uşa de la laborator. Philip îl vede că se clatină şi se întreabă dacă n-a băut cumva. nu că o va trimite pe Elsa să-şi facă bagajele.. Poate că a mers la ea în cameră şi ea a refuzat să-l vadă. îţi spun eu. Imaginaţi-vă ce şoc a avut! în după-amiaza precedentă. el a ieşit din bibliotecă. şi se gândea la Elsa. ea murmura: „E prea crud". a spus că o va trimite să-şi facă bagajele! E totul stabilit. A găsit-o şi a fost atentă să nu lase amprente. şi că era singura persoană care putea să facă asta. 135 . revoltată de cruzimea lui faţă de fată. Vedeţi ce remarcă semnificativă? Totul are un gust ciudat? Prin urmare. iar Caroline a ieşit ruşinată şi a murmurat ceva despre Angela şi despre şcoala şi treburile pe care le avea. Şi. Şi.

Pentru că este remarcabil. a pictat neîncetat până când membrele i-au cedat şi s-a întins pe bancă.. un bărbat care detesta bolile şi refuza să se lase învins.Ar fi trebuit să ştiu când am văzut tabloul. astfel. . îi vorbea normal. Scăpase de picurător pe cărarea spre casă. L-a văzut şi pe Meredith pe bancă şi i-a făcut cu mâna. este tabloul unei fete careşi priveşte amantul murind. neajutorat. neajutorat. care-i fusese dată înainte de a-i aduce Caroline sticla rece cu bere. dar cu mintea limpede. Este tabloul unei criminale pictate de victima ei. Iar Amyas Crale. Hercule Poirot arătă spre pictura de pe perete. Meredith îşi vede prietenul privindu-l cu ochii rătăciţi. Din casă a sunat clopoţelul şi Meredith a plecat s-o ia pe Elsa. zdrobindu-l. dar mâna şi ochii îi erau sinceri.. Şi..Cei cinci purcelusi Dar acea clătinare era primul semn al efectului cucutei. Apoi s-a îndreptat spre Meredith. Şi-a jucat rolul admirabil. 136 . Elsa Greer a pozat şi. aşezat acolo. pe bancă. de vreme ce nu voia ca Amyas să suspecteze ceva.. Cred că în acel moment Elsa şi-a părăsit locul şi a alergat să mai toarne ultimele picături de cucută în paharul cu bere. Cât de mult cunoştea sau ghicea Amyas? Nu putem spune ce ştia mintea sa conştientă.

.Credeţi că-mi pasă de ceea ce crede el? .. I-a spus că nu-i păsa deloc de mine. ar fi interesant..Sunteţi foarte inteligent. e cuvântul dumneavoastră împotriva cuvântului meu. dar se terminase. . ar fi ceva vivace. Dacă decid că se poate deschide un caz împotriva dumneavoastră. Şi ei.Pentru că ai multe de învăţat. Dac-aş fi pe drumuri. Mi-ar plăcea.. privindu-l cum moare. Şi eu? .Dar nu şi soţului. o tăcere oripilată. aţi fi fost mai fericită.. de puternică! L-am privit murind. Apoi spuse: . împreună. Ar fi simplificat lucrurile. Meredith! Lasă-mă singură cu domnul Poirot.Absurd! Să-ţi fie acordate scuze pentru ceva care nu s-a petrecut. nu-i aşa? Poirot nu răspunse.. îl privi fix. pe un ton ascuţit: . Am crezut că voia să se sinucidă. doar impresii. Ea replică.Vreau să ştiu ce veţi face.. copilă. decât dacă au dovezi suficiente. înţelegeţi ce am simţit? Am găsit substanţa. nu contează. mai mult. Vă spun că nu sunt suficiente dovezi. Imediat după ce era gata tabloul.Ce anume? . N-avea de ce să-şi facă griji. .. mă trimitea la plimbare. . nu cred că v-a păsat vreodată de părerea cuiva. incitant. ..Exact. în dimineaţa următoare.. dacă m-aş lupta pentru viaţa mea. i-am dat-o lui şi am stat acolo. Elsa Dittisham se mişcă şi vorbi. Şi apoi. Şi. Râmase nemişcată până când uşa se închise.. .Ia-i pe toţi de aici. i-a părut râu pentru mine.Nu-mi pasă..Am văzut-o pe Caroline luând cucuta.. atunci vor acţiona. Dac-ar fi fost aşa.. nu vor dori să acţioneze împotriva cuiva în poziţia dumneavoastră. Elsa râse şi zise: . . am aflat. Nu m-am simţit niciodată atât de vie. de exaltată..Voi face tot posibilul ca autorităţile să-i acorde scuze postume lui Caroline Crale. compătimire. .. .. Singurele lucruri pe care le cunoşti sunt dragostea şi ura.Toate emoţiile vârstei adulte: milă. îi pasase.Ce vreţi să fac? Să mărturisesc? El clătină din cap. înţelegere. i-a spus ei. da. 137 .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 CONSECINŢE în tăcerea care urmă. .De ce vă pare rău pentru mine? .îmi voi expune concluziile în faţa unor oameni care pot face ceva. ultima rază de soare părăsi fereastra şi blănurile femeii pe care o luminase până atunci.Pentru că nu voi face aşa ceva! Şi nu voi recunoaşte nimic! Ceea ce spunem noi aici.Nu. .

pe mine. Spuse din nou: . Lady Dittisham intră şi şoferul îi înfăşură blana în jurul genunchilor. trecu pe lângă doi tineri a căror viaţă abia începea.. N-am putut s-o rănesc. Elsa Dittisham se ridică. Şi ea. am văzut-o prinsă în capcană..Eu am murit.. Eu am murit. şi Amyas scăpaseră. de fapt.N-am înţeles că mă omoram. nu-i păsa... Se îndreptă spre uşă. dar nici asta nu mi-a oferit vreo satisfacţie..Cei cinci purcelusi îşi aruncă mâinile în aer. Şoferul îi deschise uşa maşinii. După aceea... Au plecat unde nu-i mai puteam ajunge. Pe hol. nu pe el.. Sfarsit 138 . .. Dar ei n-au murit. scăpa de tot.

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->