Cei cinci purcelusi

Agatha Christie

Cei cinci purcelusi

1

Cei cinci purcelusi

INTRODUCERE Carla Lemarchant Hercule Poirot privi cu interes şi apreciere spre tânăra femeie care fusese poftită în cameră. Nu fusese nimic special în legătură cu scrisoarea trimisă de ea. Era pur şi simplu o cerere pentru o întâlnire, fără nici un fel de aluzie la ceea ce se afla în spatele acestei solicitări. O epistolă scurta şi în stil de afaceri. Doar fermitatea scrisului de mână al Cariei Lemarchant indica faptul că era vorba despre o femeie tânără. Şi acum, iată că ea se afla aici, în carne şi oase: o tânără înaltă, zveltă, abia trecuta de douăzeci de ani. Tipul de femeie pe care cu siguranţă o priveşti şi a doua oară. Veşmintele îi erau de calitate, o haină bine croită şi o fustă scumpe şi blănuri de lux. Capul avea o poziţie mândră, fruntea înaltă, nasul micuţ şi bărbia hotărâtă. Părea să fie plină de viaţă. Această vitalitate, mai degrabă decât frumuseţea ei, ieşea în evidenţă. Înainte de sosirea ei, Hercule Poirot se simţise bătrân... acum se simţea reîntinerit... viu... alert! În timp ce se apropia ca s-o salute, îi observă ochii de un cenuşiu-închis studiindu-l cu atenţie. Era foarte concentrată. Femeia se aşeză şi acceptă ţigara pe care i-o oferi el. După ce i-o aprinse, stătu un minut, două, fumând, privindu-l în continuare cu acea căutătură serioasă şi gânditoare. Poirot spuse cu blândeţe: - Da, chiar trebuie luată o decizie, nu-i aşa? Tânăra tresări. - Poftim? Vocea ei era atrăgătoare, cu o notă gravă abia perceptibila, dar plăcută. - Încercaţi să vă hotărâţi dacă sunt un escroc sau omul de care aveţi nevoie, nu-i aşa? - Ei bine, da... Ceva de genul ăsta, spuse ea zâmbind. Vedeţi, domnule Poirot, nu... nu arătaţi chiar aşa cum mi-am imaginat eu. - Şi sunt bătrân, nu-i aşa? Mai bătrân decât v-aţi imaginat? - Da, şi asta. Ezită. Sunt sinceră, să ştiţi. Vreau... trebuie să am... tot ceea ce e mai bun. - Fiţi pe pace, o asigură Hercule Poirot. Chiar sunt cel mai bun. - Nu sunteţi deloc modest... observă Carla. Oricum ar fi, înclin să vă cred pe cuvânt. Poirot replica, liniştit: - Nu e nevoie doar de o încordare a muşchilor, să ştiţi. Nu trebuie să mă aplec şi să văd ce fel de amprente găsesc, să culeg chiştoacele de ţigară şi să examinez cioburile de sticlă. E destul să stau în scaunul meu şi să gândesc. 2

Cei cinci purcelusi

Ăsta îşi apăsă uşor cu degetele capul în formă de ou ăsta e cel care funcţionează! - Ştiu, spuse Carla Lemarchant. Tocmai de aceea am venit la dumneavoastră. Vreau, ştiţi, să faceţi ceva ieşit din comun! - Asta, aprecie Hercule Poirot, suna foarte promiţător. O privi apoi încurajator. Carla Lemarchant inspiră adânc. - Numele meu, spuse ea, nu este Carla. Este Caroline. La fel ca şi cel al mamei mele. Am fost botezată după ea. Se opri pentru o clipă. Şi, deşi mă prezint Lemarchant... de fapt, mă numesc Crale. Fruntea lui Hercule Poirot se încreţi pentru o clipă, de perplexitate. - Crale... parcă-mi amintesc. Tânăra spuse: - Tatăl meu a fost pictor... un pictor destul de cunoscut. Unii spun chiar că a fost un pictor mare. Şi eu cred că a fost. - Amyas Crale? întrebă Hercule Poirot. - Da. Tânăra se opri, apoi continuă: Şi mama mea, Caroline Crale, a fost judecată pentru asasinarea lui! - Aha, spuse Hercule Poirot, acum mi-aduc aminte... dar numai vag. Eram în străinătate la acea vreme. Şi a trecut ceva timp. - Şaisprezece ani, preciză fata. Obrajii îi erau acum palizi şi ochii îi ardeau. Înţelegeţi? A fost judecată şi condamnată... N-a fost spânzurată, pentru că au avut senzaţia c-ar exista circumstanţe atenuante... aşa că sentinţa a fost comutată în închisoare pe viaţă. Dar a murit la doar un an după proces. Înţelegeţi? S-a terminat totul... încheiat... pe vecie... - Şi, prin urmare? rosti încet Poirot. Fata care se prezentase ca fiind Carla Lemarchant îşi apăsă palmele una de cealaltă. Vorbi rar şi cu pauze lungi, dar accentuând în chip ciudat fiecare cuvânt. - Trebuie să înţelegeţi... exact... unde apar şi eu în poveste. Aveam cinci ani la vremea la care... s-a întâmplat totul. Eram prea mică pe-atunci ca să ştiu ceva despre ce se-ntâmpla. Îmi amintesc de mama şi de tatăl meu, desigur, şi-mi amintesc c-am plecat foarte brusc de acasă... şi-am fost dusă la ţară, de unde-mi amintesc porcii şi de-o nevastă dolofană şi cumsecade de fermier... şi toată lumea se purta frumos cu mine acolo... şi-mi amintesc, foarte clar, cum toată lumea mă privea ciudat... toată lumea... îmi arunca priviri pe furiş. Ştiam, desigur, aşa cum ştiu toţi copiii, că era ceva în neregulă... dar nu ştiam exact ce anume. Şi după aceea am plecat pe un vapor... a fost foarte incitant... a durat zile întregi, iar apoi am fost în Canada şi unchiul Simon m-a luat, şi am stat în Montreal cu el şi cu mătuşa Louise, şi atunci când l-am întrebat de mami şi de tati mi-au spus că vor veni şi ei curând. Şi apoi... şi apoi cred c-am uitat... doar că, într-un fel, eu ştiam că ei sunt morţi, fără să-mi amintesc exact dacă mi-a spus cineva asta. Pentru că, pe-atunci, deja nici nu mă mai gândeam la ei. Eram foarte fericită, să ştiţi. Unchiul Simon şi mătuşa Louise se purtau foarte frumos cu mine, eu mergeam la şcoală şi aveam foarte mulţi prieteni, aşa că uitasem că avusesem odată şi un alt nume în afară de Lemarchant. Vedeţi 3

. uneori. înainte să moară..Cum a fost omorât tatăl dumneavoastră? întrebă Hercule Poirot. oribil.. ştiţi.Nu înţelegeţi.Cei cinci purcelusi dumneavoastră. Şi.. . Nu trecutul contează pentru noi.. Cine au fost şi ce-au făcut? Şi aveam să aflu până la urmă. Au fost nevoiţi. Când am împlinit douăzeci şi unu de ani. Despre părinţii mei.Înţeleg. era numele meu canadian. că nu mă puteam căsători până când nu împlineam douăzeci şi unu de ani. Îşi ridică bărbia cu un gest sfidător şi adăugă: Uitaţivă la mine. Vocea Cariei se auzi limpede şi hotărâtă.. ci viitorul.A lui John? Lui John nu i-a păsat.. Urmă o perioadă de tăcere... erau două puncte inexpresive. A spus că nu conta deloc. Poirot se foi pe scaun şi vorbi pentru prima dată. Şi contează şi pentru John. dar... mătuşa Louise îmi spusese că acela era numele meu în Canada. l-am văzut pe John privindu-mă. Dar. sănătoasă sunt.Nu vă daţi seama că prin trecutul tuturor au existat la un moment dat violenţe şi răutăţi? remarcă Poirot.. Ochii nu mai păreau arzători. Dar de obicei lumea nu cunoaşte aceste detalii. şi ce implicaţii are. chipul devenindu-i şi mai palid. Amândoi vrem copii.. nu era nici o fată pe lumea asta cu care să fi vrut să fac schimb. Nu încercaţi să mascaţi totul şi să-mi spuneţi vorbe înduioşătoare. desigur. Aşa şi este. aşa cum am mai spus. Dar deja. Că mama mea fusese condamnată pentru crimă. şi asta mi se păruse o explicaţie plauzibila. Vrem copii. atunci când am aflat totul.. Vedeţi că într-adevăr contează.. confirmă Poirot. Se opri pentru câteva clipe. Au spus că trebuie să aştept.. aproape într-o doară: . Eram logodită. arăt suficient de bine încât să fiu plăcuta privirilor.. Încă mai suntem logodiţi.. ştiţi. Noi le ştim.. Fata îşi încleşta pumnii. El şi cu mine eram John şi Carla. Mai e un lucru pe care trebuie să vi-l mărturisesc. Ceea ce nu înţeleg este ce doriţi de la mine? 4 . . mă pot bucura de viaţă. mai contează.Atunci am aflat eu adevărul. pentru c-am primit propriii bani atunci. Aţi spune .nu-i aşa? -.. ştiţi. Continuă: . şi l-aş vedea privindu-mă. nu pentru el. Este ceva care ne priveşte. Contează pentru mine. S-a întâmplat până la urmă să-mi spună adevărul. după cum vă daţi seama. La douăzeci de ani. Se aplecă puţin în faţă. începusem să pun întrebări. mai era şi scrisoarea.A fost otrăvit.. dacă m-aţi întâlni pentru prima dată: "Iată o fată care n-are de ce să-şi facă griji". Apoi fata adăugă.. Şi nu-i putem vedea cum cresc cu teama-n suflet.. Întrebă: . oricum. Scrisoarea lăsată de mama mea.. doar o ocheadă. . Aşa. o privire scurtă. Dac-am fi căsătoriţi şi ne-am certa. iar trecutul nu conta. cu o voce calmă. Am bani. şi punându-şi întrebări? .Slavă Cerului că sunteţi atât de rezonabil.. zise Hercule Poirot..Şi care a fost reacţia logodnicului dumneavoastră? . . A fost.. Expresia fetei se schimbă. am înţeles şi de ce. Şi. până la urmă am şi uitat c-am avut vreodată un alt nume... Şi apoi.Înţeleg prea bine.

Hercule Poirot îşi frecă nasul şi murmură: ..) 5 .. că puteam fi pentru totdeauna sigură de asta. Eu ştiu că e-n regulă. Spuneţi-mi ce-aveţi în minte.Cei cinci purcelusi Carla Lemarchant rosti cu simplitate: . N-aţi înţeles totul încă. Trebuie ca situaţia să fie clarificată.De aceea e bine ca eu să mă căsătoresc cu John. mama mea nu era aşa! Vă gândiţi c-ar putea fi o minciună.. minciuni sentimentale.. . domnule Poirot. ca doriţi să vorbesc eu cu logodnicul dumneavoastră? A. sunt unele lucruri pe care copiii le ştiu foarte bine. Nu spunea minciuni. chiar dacă a avut loc ieri sau acum şaisprezece ani.Dar... . foarte ataşată de ea. Şi înţelegeţi asta..Da... declară Carla Lemarchant.. .Nu e vorba despre sentimente...Da? . ceea ce spun eu este o idioţenie! Dumneavoastră sugeraţi ceva cu totul diferit. Hercule Poirot îşi înclină uşor capul.Tout de meme1. Ascultaţi.. încă am şi acum! Dacă spune că nu mia ucis tatăl. Şi asta o să şi fac! Şi vreau să am cel puţin două fete şi doi băieţi.. Ca dentiştii sau ca spinii care-ţi intră-n deget. un impuls natural pentru ea.Ascultaţi. dar aveam o încredere neţărmurita în ea. draga mea domnişoară. Un caz de crimă este un caz de crimă..Aşteptaţi. Mai este un element foarte important. nu. dar îmi amintesc destul de bine ce fel de persoană era. . că era nevinovată. . aproape neîncrezător. să înţelegeţi foarte clar. ea avea întotdeauna să-l spună. cel puţin nu cred. El simte că e normal ca eu să cred că mama mea a fost nevinovată.. Trebuia să-mi fie dată atunci când aveam să împlinesc douăzeci şi unu de ani.Vreţi să spuneţi. Şi dumneavoastră veţi face asta! 1 Totuşi . Spuse încet: .. o minciună sentimentală? Tânăra se aplecă înainte.Mama mea era nevinovată. Carla continuă: . A lăsat-o doar pentru un motiv: ca să fiu sigură. Chiar dacă un lucru te putea răni. domnule Poirot. A lăsat-o pentru mine înainte să moară... desigur.. .tr. Îmi amintesc de mama mea.Vreţi să spuneţi.. Dar el nu ştie.Vreau să mă căsătoresc cu John. Asta era tot ce era scris acolo. Vă angajez să investigaţi un caz de crimă.Nu. Nu eram... Adevărul era. domnule Poirot.Ei bine. vreau să spun. este o amintire înceţoşată. . domnule Poirot. Încet. . atunci chiar nu l-a ucis! Nu era genul de persoană care să scrie cu solemnitate o minciună. Ca nu făcuse ea asta.. chestii de genul ăsta.. Hercule Poirot privi gânditor către chipul tânăr care se uita la el cu atâta sinceritate. Carla zâmbi.. . E vorba despre scrisoarea ei. mai ales că ştia că avea să moară.în limba franceză. în original (n. Şi dumneavoastră o să faceţi ca toate astea să fie posibile. înţeleg că... evident.

Spuse: . înţelegeţi. aşa cum aţi spus acum. Şi veţi şti ce s-a petrecut cu adevărat..tr.Foarte bine! Hercule Poirot ridică un deget arătător cât se poate de elocvent..Chiar dacă acceptăm că tot ceea ce spuneţi este adevărat. Nu mai aveţi cum să le căutaţi.En avant1. .. sunt onorat! Nu veţi regreta că aţi avut încredere în mine. să vorbiţi cu oamenii care erau acolo în acele momente. şi apoi. mucurile de ţigară. urmele de paşi şi iarba culcată. Hercule Poirot se ridică în picioare.Sunt fiica ei. desigur! Va fi foarte dificil! Nimeni în afara dumneavoastră nu poate face asta! În ochii lui Hercule Poirot apăru o licărire pentru o clipă.. Despre lucrurile pe care le puteţi face. Cu o mână îşi mângâia mustaţa. Despre felul cum le-aţi făcut.Mademoiselle. mademoiselle. Ochii îi străluceau. Voi cerceta evenimentele care s-au petrecut acum şaisprezece ani şi voi afla adevărul. au trecut şaisprezece ani! Carla Lemarchant răspunse: . Voi investiga cazul acesta. Vă interesează psihologia. N-am nici o idee preconcepută. şi apoi. eh bien. puteţi să vă lăsaţi pe spate pe scaunul dumneavoastră şi să gândiţi. Carla se ridică şi ea.Îmi oferiţi cea mai mare încredere. atunci! Deşi nu asta ar trebui să spun.) 6 . Spuse: . Dar puteţi să revedeţi toate elementele cazului şi. atunci ce se va întâmpla? Carla îşi înălţă din nou capul cu mândrie.în limba franceza. asta nu se schimbă cu timpul..O clipă! Am spus că voi afla adevărul.în limba franceza.. Lucrurile tangibile nu mai sunt. nu-i aşa? Ei bine. En arriere2.O.. Nu accept asigurările dumneavoastră despre nevinovăţia mamei.... Dacă a fost într-adevăr vinovata. poate.. Dar spuse numai atât: .tr.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot spuse rar: . toţi încă mai sunt în viaţă. 1 2 înainte .. în original (n..Am auzit multe despre dumneavoastră. hein? Carla zise: . în original (n..) înapoi . . Vreau adevărul! Hercule Poirot spuse: . Dimpotrivă.

Cei cinci purcelusi CARTEA I 7 .

Care a fost apărarea? întreba Hercule Poirot.Desigur. Dar asta este situaţia. spuse Depleach. Şi femeia n-a vrut să colaboreze! Am ştiut că o să pierdem imediat după ce a intrat ea în boxa martorilor.. să-şi pună capăt zilelor. arătându-şi dinţii în timp ce schiţa celebrul "zâmbet de lup". Chipul său căpătă o expresie imparţială.Desigur.. Sir Montague ridică din umeri.Ştiu asta. Am obţinut comutarea într-o pedeapsă cu închisoarea.. Multe soţii şi mame respectabile au semnat o petiţie. Nu se pot face prea multe fără cooperare. pur şi simplu.De ce nu? 8 . Sau: „N-a făcut niciodată aşa ceva. Nu? Ei bine.. Ştia deja. . Jumătate din bătălie înseamnă impresia pe care acuzatul i-o lasă juriului. N-a luptat deloc. E complicat. faţă de cum am în prezent. . N-am putut s-o scap. domnul meu. bea mult. Nu poţi convinge un juriu că un astfel de tip se putea aşeza.. Am cunoscut destule jurii care au dat verdicte împotriva părerii judecătorului. desigur. . dacă nu-ţi chemi clientul în boxă. ştii asta. II privi pe Poirot dintr-o parte. juriul trage singur concluziile.. aş fi pledat pentru omor din culpă. foarte plin de viaţă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONSFĂTUIREA CU PARTEA APĂRĂRII .. N-a fost unul dintre succesele mele. Dar dezechilibrată. tot tacâmul. mi-a fost teamă că aveam să pierd cazul încă de la început.. calm. era un tip foarte jovial. care avea reputaţia de a exercita un efect înspăimântător asupra martorilor din boxă. întinzându-şi picioarele lungi. Totuşi. Lipsită de autocontrol. Nu. Dacă l-ar fi împuşcat. bănuiesc. pur şi simplu. Dar n-a fost o idee prea bine primită. . evaluatoare. Desigur! Îmi amintesc chiar foarte bine. . . dar nu vedea nimic râu în a părea complet ignorant în faţa lui Sir Montague. sau chiar dacă l-ar fi înjunghiat. Cădea uşor pradă poftelor trupeşti şi se bucura de ele. Dar otravă. Crale. Continuă: .. nu. „El a făcuto.Mă interesează. nu era genul acela de om! Nu l-ai cunoscut deloc.Dacă-mi amintesc despre cazul Crale? întrebă Sir Montague Depleach. pentru că citise ziarele de atunci. Sir Montague se lăsă pe spate. Umbla cu multe femei. să ştii..Ce te determina să mă întrebi despre acest caz? . cred c-am făcut tot ceea ce era omeneşte posibil. . Am provocat asta. asta-i sigur" . Nu suntem magicieni. ..Asta aţi vrut să spuneţi atunci când aţi afirmat că nu se pot face prea multe fără cooperare? îl întrebă Poirot. nu-mi spune mie asta!” Caroline Crale nici măcar n-a încercat să se lupte. sinucidere! Singurul lucru pe care-am fi putut miza. Nu se potriveşte. O femeie foarte atrăgătoare. A fost tratată cu multă compasiune. cu otrava nu poţi să te joci.cam ăsta e punctul de vedere. n-aveam la fel de multă experienţă pe-atunci.A.. dragul meu domn. foarte complicat.Nu este chiar o dovadă de tact. totuşi.

. Dar ultima lui aventură a fost cu totul deosebita.. în mod obişnuit. I-a căutat mereu scuze pe baza temperamentului său.Nu mă întreba pe mine.Ei bine. cazul Crale s-a bucurat de foarte multă publicitate din partea presei. Nevinovăţia este mereu.. Şi. lucruri cam urâte. personal. ca de la bărbat la bărbat. am crezut că luăm asta ca pe un lucru sigur.. asta e clar. L-a convins s-o picteze.Care erau dovezile împotriva ei? . Cred că majoritatea femeilor nu ar fi vrut să fie pictate de el..A recunoscut vreodată că era vinovată? Depleach părea şocat. ştiu. . Am noroc că vă amintiţi atât de multe. dar mai întreb o dată: N-aţi avut nici o îndoială cu privire la vinovăţia lui Caroline Crale? Depleach ridică din nou din umeri. Nu se putea abţine. Era singura fiică a unui producător din Yorkshire. Toate operele lui urcaseră foarte mult ca preţ..de genul: „Doamna Blinkety Blank în satin şi perle" -. Aceste escapade ale lui au ieşit la iveală.. aşa o chema. Ea şi Crale fuseseră ca şoarecele şi pisica vreme de mulţi ani..Foarte evidente. una peste alta. desigur că nu. Nu cred că şi-a revenit în urma şocului. Însă mereu se întorcea la ea. ei bine.Mă veţi ierta dacă vă par prea insistent. nu încape îndoială. Aveau certuri nopţi întregi. avea un motiv. presupusă.Prin urmare. aşa cum am spus. . . Ea a făcut-o. Avea bani şi ambiţie.Ăăă. dar picta figuri. De douăzeci de ani. desigur. O persoană de-a dreptul unică. a trecut pe lumea cealaltă.. dar el era doar un băieţel la vremea aceea... şi bărbatul chiar era un partener de nota zece. şi ştia exact ce voia. să ştii. Aveţi o memorie remarcabilă! Depleach păru flatat. Ea a suportat destul de bine. Doamna Crale nu era genul care să sufere în tăcere.Desigur că nu.. A fost devastată atunci când şi-a revenit şi a conştientizat ceea ce a făcut. nu era 9 . nu cred că încape vreo îndoiala.. Nu-mi place stilul acela de pictură. . Dar uite. să ştii.. A trecut ceva timp.. .. să ştii. până la urmă. Fata acuzată în acest caz era destul de greu de uitat. Avem codul nostru. Desigur.. dar are succes. să ştii.. . Dacă eşti atât de interesat. să ştii.. Replică: . El avea mereu câte-o relaţie cu altă femeie.Da. credeţi că era vinovată? Depleach păru destul de surprins.. spuse Poirot. Ei bine. Şi încă una foarte tânără.. era foarte ataşată de tip. Era o fată. .Sincer.. Mai este şi tânărul George Mayhew.... Mai întâi. ăăă. Era acel gen de bărbat. desigur. Bătrânul Mayhew ţi-ar fi putut spune mult mai multe decât mine.. Cei din familia Mayhew au fost avocaţii care mau instruit. din când în când. Destul interes pentru sex şi alte lucruri de acest gen. Elsa Greer. e păcat că nu mai poţi da de bătrânul Mayhew. un şir interminabil de certuri. sunt sigur. .. enorm. mai existau problemele astea cu alte femei. mereu îţi aminteşti de principalele evenimente. Mai ales atunci când capul de acuzare este cel mai grav dintre toate. credeam eu. Şi îl voia pe Amyas Crale.Cei cinci purcelusi Sir Montague ridică din umeri.. portrete din societate . nu făcea..

noi am încercat din răsputeri să demonstrăm c-ar fi putut. Ea a fost singură cu cadavrul. Ea a scos sticla din frigider şi a dus-o jos.Altcineva ar fi putut s-o pună acolo. Foarte puţin înţelept. de fapt. A fost auzită de doi oameni spunând că. S-a vorbit mult despre ea şi despre proprietăţile ei otrăvitoare.Cu ce scop? . dar. vecinul a observat că jumătate din conţinutul sticlei de cucută nu mai era acolo. El se ocupa cu ierburile şi medicamentele preparate în casă. .. ea şi guvernanta l-au găsit mort acolo.Au fost găsite amprentele ei pe sticlă? . n-avea un avocat care s-o sfătuiască. . Au mai găsit o sticlă aproape goală de cucută în camera doamnei Crale. unde picta el. . Hercule Poirot se mişcă. Era nebun după ea. că mâna lui ar fi fost contorsionată în timp ce murea. observă Hercule Poirot.Cucuta probabil că fusese pusă în sticlă înainte ca ea să coboare în grădină. numai ale lui. n-a ţinut. desigur.O! A recunoscut în faţa poliţiei că o luase ea. pe lângă ale femeii. stânjenit. . Şi chiar a vorbit serios! în ziua de dinaintea nefericitului eveniment. El deja mergea pe patruzeci de ani.. Şi-a anunţat fratele. Şi probabil că a şters sticla şi paharul şi i-a apăsat mâna pe ele. înţelegeţi. chiar nu era genul acela de persoană! Şi dovada amprentelor a fost cea mai covârşitoare dintre toate. ascunsă într-un sertar. n-au fost. Bătrânul Rudolph. nici cum se făcea că numai amprentele ei erau pe ea.Cei cinci purcelusi deloc blând cu ele! Dar a pictat-o pe Elsa Greer. şi a sfârşit prin a se îndrăgosti de ea destul de zdravăn. să ştii. şi era căsătorit de ceva vreme.. în ziua următoare.A pretins că voise.Otrava i s-a pus în bere. . Teoria noastră a fost că el s-a simţit deodată atât de vinovat şi a avut atâtea remuşcări. să se sinucidă ea cu otrava. Doar în pahar. el nu venea la mese. în timp ce guvernanta urcase să cheme un doctor... nu? . de multe ori. încât şi-a turnat singur otrava în bere. Dar. s-a distrat cu asta: a demonstrat în instanţă că un bărbat n-ar fi putut ţine sticla în acea poziţie a degetelor! Desigur.N-a fost deloc cucuta în sticlă.. să ştii. şi erau false. Toată lumea a plecat la prânz şi n-a observat că el n-a venit. Ei bine. iar ideea lui era să divorţeze şi să se însoare cu Elsa. A susţinut că Amyas Crale se sinucisese. L-a ameninţat. atunci ar fi fost şi amprentele lui pe sticlă. A vrut să arate că nici nu manevrase sticla sau paharul. N-a putut explica motivul pentru care sticla era goală. îl omoară. Elsa Greer a fost fetişcana. dacă el ar fi luat sticla cu cucută pe care o ascunsese soţia în camera ei. .. Caroline Crale n-a suportat asta. în grădină. a recunoscut cu sinceritate că ea o luase.Nu.. Totul era o prostie.. După aceea. care a fost procuror.. dacă nu renunţă la aventura cu fata aceea. Povestea soţiei a fost că berea pe care i-o dăduse ea fusese în regulă. Printre speciile de plante pe care le avea se număra şi cucuta. sincer vorbind.. dar. n-am fost foarte convingători.. A turnat-o pe toată şi l-a privit cum a băut întregul conţinut.. .. în acel moment.Da. 10 . Atunci când au întrebat-o despre otravă. Era tocmai copt ca să se facă de râs pentru o fetişcană. luaseră ceaiul împreună cu un vecin.

mai degrabă scuipând cuvintele: . Ce ştie ea despre asta? Dragul meu domn Poirot. Ea l-a ucis. Dar dumneavoastră îmi spuneţi că un asemenea lucru nu era posibil.Doreşte adevărul. Sincer.Ei bine.Hopa. spuse Sir Montague.Nu credeţi? Faimosul K. fata era foarte mică la acea vreme. Apărarea a susţinut în acea vreme că Amyas Crale s-a sinucis. O femeie foarte curajoasă. cum a ajuns cucuta aia în bere? întrebă Poirot. Dar nu e valabil şi în acest caz. atunci când a murit. omule. A vrut doar să treacă prin proces şi să se termine o dată totul. mda. atunci. spuse Depleach. îmi imaginez că fiica lui Amyas şi a lui Caroline Crale ar fi aşa. spuse el. Depleach rosti. Ai fi ştiut asta. spuse Hercule Poirot. nu cred că există vreo îndoială în această privinţă. . Las-o să creadă asta. Nu era speriată. Atunci. . Ce-ai de gând? încerci să faci bani folosindu-te de afecţiunea firească a unei fete? .tr.Mereu te-am considerat un om cinstit. în care jura solemn că era nevinovată. consilier juridic al regelui.Da. din nefericire.chipul lui masiv şi bine conturat îşi schimbase expresia . nu poţi să învii morţii! S-a terminat totul acum multă vreme. nu le va obţine. sincer. . Poirot.. Ia stai. . Poirot. Ce doreşte? .. Nu-i face nici un rău.Chiar îmi explic de ce a făcut asta. titulatură purtata de judecătorii.Hm.Uneori copiii îi cunosc foarte bine pe oameni. . îmi închipui chiar că verdictul a venit ca o uşurare pentru ea.C.Dovezi conform cărora Caroline Crale nu şi-ar fi ucis soţul? . la nişte rude. ea a lăsat o scrisoare care trebuia să-i fie transmisă fiicei sale. undeva. 1 Abreviere uzuală de la King's Counsel.N-o cunoaşteţi. încotro te îndrepţi cu asta? .. Normal că fata doreşte să creadă că mama ei n-a comis crima.Cei cinci purcelusi Avocatul se opri .Şi totuşi. Dumneata sau eu am fi făcut la fel în locul ei.1 îşi privi meditativ companionul.Poate că aşa o fi.în cazul în care Caroline Crale ar fi fost nevinovată. . . Poirot. Desigur că ea a făcut-o. dac-ai fi fost acolo.Fata susţine că mama sa nu era genul care să mintă. ea doreşte dovezi. Nu este o fată obişnuită.Fir-ar să fie.Da. Cât avea? Patru. Era evident din felul în care se comporta. . .Fata susţine. mă tem că adevărul va fi dezamăgitor pentru ea. . dacă nu Caroline Crale a făcut-o. . . . şi sunt de acord cu dumneavoastră aici.) 11 .Dar.şi-şi întoarse brusc capul. E o fată cu o mare tărie de caracter.. altcineva a fost criminalul. Ce poate ea să ştie sau să-şi amintească? . cinci ani? I-au schimbat numele şi au trimis-o din Anglia. Nici n-a avut emoţii. procurorii şi avocaţii Coroanei Britanice (n. Nu era genul acela de om.

. cel pasionat de ierburi şi de medicamente. Fogg. El a murit. .Cine? Ei bine. Părea obsedat de astfel de lucruri în ultima vreme. dar trebuie să mă conving singur de asta.. Depleach se holbă la el.Cei cinci purcelusi . A intrat şi a ieşit din tribunalul pentru divorţuri foarte des.Şi cine mai urmează? . Numai cinci oameni erau cu adevărat implicaţi. Hobby-ul lui.Şi ceilalţi doi? 1 Cunoscuta revista britanică de societate... dar îndrăznesc să spun c-o să obţii ceea ce vrei de la ei.Ei bine. . cred. nu ştiu ce altceva aş mai putea face eu. Şi cine urmează? .Să văd..Mai era fratele mai mare al lui Blake. El e încă în viaţă. murmură Poirot. Stătea în casa lui.. Murmură: . gata. câţiva oameni destul de credincioşi şi în vârstă. Şi apoi. ca să zic aşa. A avut trei soţi de-atunci. pe-atunci. Este foarte important. asta-i clar. a fost în bine. oamenii implicaţi..... Chiar se îngraşă un pic. mai sunt şi oamenii care erau acolo în acea vreme. purceluşul ăsta a rămas acasă. Elsa Greer...Chiar i-au dat friptură. era Philip Blake. aşa o cheamă acum. Meredith. Doamna Dittisham. .. un pic chimist. Povestiţi-mi despre ei. Poirot se gândi instantaneu la o melodie.tr. . . Vă amintiţi poate şi cine erau? Depleach se gândi o clipă.„Purceluşul ăsta a mâncat friptură". Stă la St George's Hill. Meredith Blake. în anul 1709. Fata din caz. îl cunoştea de-o viaţă. dragul meu prieten. melodia insista să-i revină în minte: Purceluşul ăsta a plecat la piaţă.A.. un tip care stă mai mult prin casă. cam speriaţi.Da.Sunt cinci oameni. numită astfel după ziarul fondat de Richard Steele. şi care nu ştiau nimic despre nimic. Un prieten bun de-al lui Crale. Deschide orice Tatler1 şi o vei găsi. Ai putea să stai de vorbă cu el un pic.Ei bine.. spuneţi. da? . Moşier la ţară.Mă veţi ierta. să mă gândesc. Humphrey Rudolph a fost din partea Coroanei1. Şi de fiecare dată când a schimbat ceva. Poţi să citeşti ceea ce s-a scris în ziare despre proces. Are destul succes. îl mai văd din când în când.. Şi totuşi... .) 12 . Să nu crezi c-o să le facă plăcere să-i întrebi prea multe în legătură cu cazul acesta. mai este şi sursa tuturor necazurilor. Nu ştiu dacă mai trăieşte sau nu. a trecut mult timp. da. încercă s-o ignore. Nimeni nu i-ar fi putut bănui. spuse el. Joacă pe diverse pieţe şi de obicei se descurcă din asta. nu-i mai pun şi pe servitori la socoteală.El e cel despre care ţi-am spus. Nu trebuia să se gândească mereu la versuri de grădiniţă.. Cum îl chema oare? Un nume mai literar.A rămas acasă. A fost foarte ambiţioasă... Dumneata eşti un diavol şiret. cine era protejatul lui? Tânărul Fogg... Orientarea ei este spre ilustrarea tendinţelor din clasa aristocratică şi din cea înstărită.. . .. Da.... (n.. . mi-am amintit. E broker la bursă.

Probabil că avea cam cincisprezece ani pe vremea aceea.. ..accepta. bătrâne! Dar Hercule Poirot se mulţumi să zâmbească şi să scuture din cap.. Dacă doamna Crale nu şi-a ucis soţul.. îndrăznesc să afirm. Are o cicatrice foarte urâtă pe un obraz. a făcut-o! Crede-mă pe cuvânt. Sapă după anumite lucruri şi merge în drumeţii te miri pe unde. Şi mai era copila. Ea. ceva de genul ăsta. o să auzi totul despre asta. De fapt...Aşadar. Thompson. ei bine. Depleach.. să ştii. Dar nu văd de ce-ar fi făcut vreunul asta. sunt destul de sigur că nici unul n-a făcut aşa ceva.Dar a făcut-o. nesigur. Spuse sec: ..Cei cinci purcelusi . .. Şi-a făcut un nume de atunci... Poirot continuă să vorbească. bătrâne. Nu-mi amintesc cum o chema. Nu există nici un motiv. Poirot se ridică.Vă mulţumesc! Aţi fost foarte amabil.Mai era guvernanta. O tânără cam primejdioasă. Sora vitregă a lui Caroline Crale. Warren. fără să ia în seamă întreruperea.. E desfigurată. O femeie drăguţă şi capabilă. în prezent. Am văzut-o zilele trecute.. Angela Warren. să spunem . Scoate-ţi ideea asta fixă din cap. .? Sir Montague Depleach îl privi cam ciudat. aşa o cheamă. Depleach îl întrerupse: .Ar cam avea de ce să plângă aşa.Unul dintre ei ar fi putut s-o facă. 13 ... . Jones.Atunci pare logic ca unul dintre aceşti cinci oameni s-o fi făcut. nu e purceluşul care a plâns „guiţ-guiţ-guiţ".

dar chiar cred că vă înţeleg. este nevoie de doi actori. era un om foarte diferit faţă de Montague Depleach. un punct de vedere englezesc. scurt. .Vinovată ca dracu'! spuse domnul Fogg.că vă înţeleg foarte bine.. ştiţi.. (n. din comitatul Berkshire. doar unul singur nu poate interpreta partitura. fermecător într-o clipă.spuse Hercule Poirot . Cred că-l ştiţi. Cu mâna sa delicată. Hercule Poirot îl măsură imediat din ochi. Nu se bucurase niciodată de cine ştie ce faimă. terenurile sale de sport fiind. Humpie Rudolph a făcut tot ceea ce a vrut cu ea. se repezea la gâtul victimei. magnetism.) 14 . ca printr-o transformare magică. Dacă Depleach era precum o floretă.. Fogg era precum un burghiu. . Quentin Fogg.. în mod tradiţional. în Tribunalul Penal Central. îşi mângâie buza de sus. De obicei. A stat acolo. perfectă la exprimare. în acest caz. Depleach avea forţă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 2 CONSFĂTUIREA CU PARTEA ACUZĂRII .Nu sunt sigur . cu un zâmbet fioros şi cu buzele subţiate. aşa este. . situat în oraşul Eton. Destul de docilă.C. N-a fost vina lui Depleach. fără să posede ceea ce numim personalitate. Fogg îşi împreună sprâncenele subţiri. aşa v-a lăsat impresia. dar era cunoscut ca un foarte bun om al legii. Şi-a aranjat roba. şi absolut neconvingătoare! I se spusese cum să răspundă şi asta a şi făcut. nu? E o mare pierdere. dar foarte persistente.Ar fi trebuit s-o vedeţi atunci când a depus mărturie. K. zise el. şi cred că descrie foarte bine ceea ce vreau să zic. Mărunt! Se opri şi apoi spuse pe neaşteptate: Una peste alta. Acum înţelegeţi la ce mă refer? . Făcea impresie prin schimbările rapide şi dramatice de comportament. spaţii de pregătire pentru guvernanţii britanici.Exact.Cum să-i zic altfel? E un proverb englezesc care sună aşa: „împuşcă pasărea care nu se mişcă". Ei bine. o personalitate expansivă şi chiar agresivă. Quentin Fogg era slab.Este. ştiţi) a tocat-o mărunt.. înţepa constant.tr. aşa cum aţi şi spus. Bătrânul vulpoi şi-a jucat perfect rolul. Bătrânul Humpie Rudolph (el era din partea acuzării. acuzata nici măcar n-a avut o şansă. a fost cam mult bine la un loc. ca şi pe terenurile de sport de la Eton1 sau pe terenurile de vânătoare. s-a legănat 1 Renumit colegiu privat şi independent din Anglia. întemeiat în anul 1440 de regele Henric al VI-lea. .. Iar apoi.. Şi asta a avut cel mai puternic efect negativ cu putinţa asupra juriului. docila ca o fetiţă la o petrecere a adulţilor. unui britanic îi place ca victima sa să aibă o şansă. în orice scenă. întrebările lui erau liniştite şi lipsite de emoţii. răspunzând la întrebările lui Depleach cu ceea ce învăţase pe de rost. Chipeş. Fogg aproba din cap. dar. palid. A început cu examinarea ei făcută de Depleach.. îşi câştiga cazurile. urban..Prin urmare. bătrânul Humpie s-a ridicat. şi apoi. Ea n-a jucat deloc ceea ce trebuia. . Hercule Poirot privi meditativ chipul proaspăt bărbierit al procurorului.

cel care-i face pe cei mai mulţi străini să ne considere nişte impostori atotputernici. a fost total în opoziţie cu cealaltă femeie implicată în acest caz. a fost cel mai bun lucru pe care-l putea face. iar ea s-a îngropat din ce în ce mai adânc. a fost cel mai inteligent lucru pe care-l putea face. nu. Verdictul a fost: Vinovată. şi el de ea. Juriul a simţit . avansată de apărare? Fogg clătină din cap. care a fost deodată copleşit de pasiunea pentru o tânără fată încântătoare. . nu. drept la ţintă! Cum v-am spus. a făcut-o să se contrazică. A fost terminată! Da'. Se îndrăgostise de Amyas Crale. apoi continuă: Şi totuşi. Foarte atrăgătoare. el era. iar fata n-a avut nici un fel de remuşcări să-l smulgă de lângă soţia şi copilul lui.. Fogg se opri o clipă. Eu vă spun că aţi luat-o ca să i-o administraţi soţului dumneavoastră.. că toată această poveste. Nici nu se putea lupta.. Un bărbat care fusese destul de fustangiu în tinereţe.. Am admirat-o într-un fel. îndrăznesc să spun.... Apoi dezgustul său faţă de propriul gest. Nu mă înţelegeţi greşit.. Şi nici judecătorul n-a plăcut-o. dar foarte moral atunci când era îmbrăcat în robă şi conducea un proces.N-a sprijinit teoria sinuciderii.. la acel ciudat cavalerism prezent şi-n sporturile sângeroase.că n-are nici o şansă. ştiţi. dar a aruncat aluzii destul de clare spre provocare şi tot restul. De fapt. Şi apoi. remuşcările pentru felul în care-şi 15 . N-avea nici un fir de păr lăsat la întâmplare. moderna. care era pe cale să vă părăsească pentru o altă femeie. cum că aţi furat cucuta ca să vă sinucideţi.. Nu s-a cruţat nici ea. N-a putut nega faptele. nu.. A făcut-o să admită cât de absurde erau propriile declaraţii.. temperamental. reprezenta un tip: tipul femeii care destramă o căsnicie. doamnă Crale. jalnic. nu. iubitor de plăceri.... într-un fel. A fost jalnic. Dar tribunalul nu i-a arătat milă. şi ea a căzut drept în ele. A avut curaj. a pus câteva capcane. nu ştiu. dar incapabil să reziste. Pur şi simplu. Bătrânul Avis. Pentru femeile din acel tribunal. o fiinţă atât de drăguţă. conştient de impedimente. dar cu recomandarea de clemenţă. graţioasă. n-am făcut asta".. Foarte convingător. A făcut apel la cavalerism. foarte convins: „Vă atrag atenţia.. într-un fel.. A fost cel mai lipsit de intonaţie lucru pe care l-am auzit. Cu siguranţă că nu putea să joace un rol în faţa unei brute atât de şirete ca bătrânul Humpie. Cu fata. Era sinceră.întregul public a simţit . Juriul nu i-a arătat nici un pic de milă acesteia. Căminele nu erau în siguranţă cu fete ca ea prin preajmă. şi că i-aţi dat-o în mod intenţionat". Fete care ofereau sex şi care ignorau drepturile soţiilor şi mamelor. a tocat-o mărunt! A insinuat câteva lucruri. Juriul a deliberat doar timp de o jumătate de oră. n-am făcut asta".Acea teorie n-a avut niciodată o bază pe care să se sprijine. cel mai neconvingător. Depleach a folosit câteva strategii cam dure în examinarea ei. este doar o falsitate. Hercule Poirot întrebă: . Admirabil de sinceră.. încă de la început. A zugrăvit o imagine foarte emoţionantă a unui bărbat cu o inimă foarte mare. el a încheiat în stilul propriu..Cei cinci purcelusi pe picioare. ea l-a privit. Şi apoi. neconvingător „O.. delicată... şi totuşi ea a rezistat destul de bine. nu spun că Depleach n-a folosit-o la maximum. şi a spus: „O. L-am văzut pe Depleach foindu-se în scaun. A ştiut că atunci se terminase. şi apoi. Acel slab.. Concluziile sale împotriva lui Caroline Crale au fost destul de blânde.

Unde-l putem căuta? Poirot spuse: . Sunt.vraja s-a risipit şi nu mai puteai vedea acel chip aproape mitic al lui Amyas Crale. Nu-l văd ca pe domnul X. nu cred. Vă spun.. guvernantele astea.. Avea motivul. e prea puţin plauzibil.. Pasiunea reprimată! Nu merge. Dar. Insinuaţi. dar o fiinţă prietenoasă. Erau mult prea multe dovezi. ba da. aşa este. La cât de mult îmi amintesc despre ea nu cred că era genul nevrotic. acest Crale s-a apropiat foarte mult de statutul unui om lipsit chiar şi de cea mai rudimentară conştiinţă. Parcă vedeai biata epavă de om sfâşiată între pasiuni şi decenţa sa lăuntrică.Cei cinci purcelusi trata soţia şi copilul prin decizia sa bruscă de a sfârşi totul! Calea onorabilă de ieşire din situaţia dată.. Era un egoist fără scrupule. pur şi simplu. era un bărbat cu sânge fierbinte care iubea viaţa. Indiferent ce simţ al eticii ar fi avut. competentă.. Un hobby periculos. Mai era fata. a fost o scenă foarte emoţionanta.Da. oricum. presupun.Chiar credeţi că este atât de imposibil? Fogg rosti rar: ... avea o poftă nebună de viaţă. dar nu cred în asta în viaţa reală. O persoană cam ştearsă. Nu mai e nimeni. . Femeia folosise cumva otrava. fericit cu el însuşi. Era bătrânul lunatic care se prostea cu ierburile lui. Sugeraţi existenţa misteriosului X.. Erau cinci oameni. Toată lumea îl cunoştea mult prea bine. de fapt... dar nu pe Amyas.. într-un cerc de apropiaţi.Poate că n-a fost cea mai bună apărare posibilă? Fogg ridica din umerii săi subţiri. ocazia.. Efectul a fost nemaipomenit! Doar că atunci când totul s-a terminat . de fapt. că era un caz care nu se susţine. Iar Depleach nu putuse da peste nici o dovadă care să arate că aşa era. de proastă calitate. pur şi simplu. Sunt convins că n-ar fi pictat ceva neglijent. Presupun că un psiholog ar fi putut spune despre ea că avea o pasiune ascunsă pentru Crale şi de aceea ar fi fost capabilă de crimă. cel mai bun prieten al lui Crale. . a. dar n-o putem lua în consideraţie la modul serios.Cinci? Să mă gândesc. . poate c-ar fi putut s-o omoare pe Caroline. . Vocea lui Depleach te putea face să plângi. Nu era deloc acel tip de persoană. îmi amintesc de ea totuşi. nu-i aşa. Mai era brokerul..A recunoscut multe dintre ele. mijloacele..Evident.Ce altceva ar fi putut folosi? Nu puteam pleda.Mă tem că da. Fiinţe comune. . indiferent de răsplată. totul. E o situaţie destul de populară în romanele poliţiste. în rest.Poate ar fi putut arăta că toate aceste elemente filaseră aranjate de altcineva? Fogg spuse răspicat: .Uitaţi de guvernantă. Şi. recunoscuse că o luase... că altcineva l-a omorât şi a făcut în aşa fel încât ea să pară autoarea. Aş spune că.. ca prin ceaţă. care puteau să fie implicaţi direct.. De vârstă medie. Sinucidere? Nu el! . în consecinţă. 16 . nimeni nu şi le aminteşte. îl aplica numai picturilor sale. sora mai mică. Hercule Poirot adăugă: . patru. temperamental. că acuzarea trebuia să dovedească faptul că avea o bază.

Cei cinci purcelusi ..... atent.. vă amintiţi uimitor de bine. Interesul.. politicos. destul de clar.Vai de mine! Spun nişte lucruri cam ciudate! Ştiţi... îşi lăsa acolo doar trupul. Nu ştiu dacă era chiar frumoasă.A trecut destul timp. Era construita din jumătăţi de nuanţe. Dar.. stând în boxa ei? Fogg spuse încet: . Drama. L-a iubit atât de mult. Asta mă uimeşte..De ce? Fogg se gândi o clipă la răspuns. 17 . nu? Atunci când vorbiţi. Avea această calitate. Da.. oricum. ciudat lucru. părea mai vie decât cealaltă. aveţi tabloul în faţă. sunt sigur că această Caroline Crale era o femeie remarcabilă. Am admirat-o pe Elsa Greer pentru curaj. Dar totul se concentra în jurul ei.. întipărit pe chip. desigur! Aţi pus punctul pe „i". interesat. Poirot spuse: .. Şi totuşi. K.M-ar interesa. N-o voi uita vreodată. cam aşa.Cincisprezece sau şaisprezece ani. . pentru că 5-a retras în lumea ei de lumini şi de umbre.. Chipul lui slab. atracţia.. se opri şi-şi şterse ochelarii. Un debutant ambiţios. dacă m-aţi putea lămuri: de ce? . Da. de intelectual.. liniştit. Era plecată undeva. Nu. pentru că şi-a înfruntat călăii şi n-a cedat.Din contră. O voi vedea pe ea întotdeauna. decât fata cu un trup perfect. departe.Da. cred. Dar am admirat-o pe Caroline Crale pentru că n-a luptat. pentru că a putut să lupte. cu toate astea. încât jumătate din ea a murit odată cu el. lumini şi umbre. Se opri.. Chiar puteţi vedea totul. L-a iubit pe bărbatul pe care l-a ucis.. n-o voi uita vreodată. eram destul de tânăr pe atunci.C. îl văd.Ce vedeţi atât de clar? Martorii? Avocaţii? Judecătorul? Pe acuzată. era concentrat. de ce? Poirot întrebă: . cu acel zâmbet firav. jumătate din timp. avea pungi sub ochi. Nu puteţi să-mi cereţi să am amintiri atât de exacte. Sunt sigur doar de un lucru. . ea nu era cu adevărat acolo. Domnul Fogg. aveţi dreptate. părea mai obosită. Hercule Poirot continuă: . N-a fost Înfrântă cu adevărat pentru că n-a luptat.. Fogg rosti rar: . Şi totuşi. dragul meu prieten. nu era foarte tânără. cu faţă frumoasă şi cu puterea tinereţii.De asta. Aceste lucruri lasă o impresie adâncă.

. ca tocmai acesta să fie adevărul.. Poirot se interesă: . O simpatiza foarte mult. Nu că asta ar fi însemnat ceva neapărat. Jonathan şi Jonathan fuseseră avocaţii familiei Crale. fusese atât de cunoscută.Să mă gândesc. dar ce era de ştiut? Existau rapoartele de la tribunal.Sau poate că-i adoră pe eroi. în zilele noastre. Incapabilă să accepte faptele. continuă Mayhew. fiica? Serios? Canada? El auzise întotdeauna c-ar fi fost în Noua Zeelandă. ... Crale. şi a aranjat cu noi . domnul Jonathan a simţit că nu putea s-o reprezinte foarte bine pe doamna Crale. prudent: . cazul provocase destule discuţii. Avea ceva motive care să-i justifice fapta. Tatăl lui se ocupase. Datorită faptului că victima. nu mai folosea la nimic să spună asta acum.Ei bine. El nu ştia nimic despre asta. Tablourile sale erau foarte preţioase. . Genul de femeie căreia îi place notorietatea.Ziarele mai aduc vorba despre asta din când în când. Crale. Îl ruga pe domnul Poirot să-l scuze. desigur. Un lucru şocant în viaţa unei fete. A intrat şi a ieşit de destule ori din tribunal cu divorţuri. . . a fost fata implicată în caz.... dar nu foarte clar. înţelegea asta. îşi amintea cazul. dar nu vedea de ce domnul Poirot era atât de interesat de acest subiect. Voia să ştie? Bine. Poirot răspunse că aşa considera şi el. cred.. mă gândesc. ar fi putut pur şi simplu să divorţeze şi să termine totul. îi era chiar milă de ea. Oameni cu care este dificil să trăieşti.. Două dintre ele se aflau în Galeria Tate. sugeră Poirot. Ăăă. e posibil. Ar fi fost mai bine să nu afle niciodată adevărul. Doamna Dittisham. el navea decât nouăsprezece ani pe vremea aceea. O acceptă fără tragere de inimă. Este mereu mai mult sau mai puţin în atenţia publicului.Firma dumneavoastră o reprezenta pe doamna Crale de o perioadă mai îndelungată? George Mayhew clătină din cap. Nu. avea mereu câte o altă femeie cu care trăia. după cum cred că ştiţi deja. Totuşi. Având în vedere situaţia însă. desigur..Din contră. Ideea păru să-l deranjeze pe George Mayhew. se temea că nu prea încăpea îndoială cu privire la vinovăţia doamnei Crale. chiar foarte preţioase. Este o femeie foarte bogată.cu tatăl meu 18 . Părea să întoarcă ideea pe toate părţile în gând. Artiştii ăştia.. Şi ea însăşi probabil că fusese o femeie mai posesivă. Se destinse. A fost măritată cu exploratorul acela. Adăugă apoi..Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 AVOCATUL CEL TÂNĂR George Mayhew era prevăzător şi nu-şi lua uşor angajamente. A. George Mayhew deveni mai puţin rigid. înainte de Dittisham. Da. da.

Şi dacă nu doamna Crale este autoarea. Tupeistă până-n pânzele albe! Gunoi. nu-i aşa? . .A.Aţi fost la tribunal în timpul procesului? se interesă Poirot. să vă fixaţi o întâlnire cu domnul Jonathan. eu nu vă pot lămuri mai nimic. . zi de zi.Dumneavoastră ce credeţi? Urmă o pauză. îmi aminteam de un copil.în fiecare zi. Am admirat-o pe doamna Crale.N-aş putea spune în mod conştient că da. Răspunse.V-aş cam da dreptate din acest punct de vedere.Asta m-am întrebat şi eu. .Un verdict dat la tribunal nu reprezintă întotdeauna sfârşitul. Stătea acolo atât de calmă şi de blânda. îmi amintesc de cazul Crale. .Aşa vede lucrurile. da. o criminală? Edmunds se încruntă. cu mai multă spontaneitate decât până în acel moment: . . . . Adăugă imediat: O afacere dizgraţioasă. întări Poirot. Ochii lui străluceau de prudenţă avocăţească. într-adevăr.Asta e întrebarea.Cei cinci purcelusi să-i preluăm cazul. Stufoasele sprâncene ale domnului Edmunds se ridicară.Dar. .A. Trimisă în străinătate la rude. spuse: . clătină încet din cap. acei ochi pătrunzători. dacă mă înţelegeţi. îl măsură îndelung din ochi pe Poirot înainte să se lase convins să vorbească. Apoi. Era asociat al firmei pe atunci şi a fost foarte interesat de caz. contabilul nostru. nici mai puţin. Aţi face bine. Cine a pus-o acolo? Din nou. era totuşi o doamnă! Nu cum era cealaltă. Edmunds reflectă..Acea fiică este foarte sigură de nevinovăţia mamei ei. cu toate acestea.. Dar. „Nu cred". domnule Poirot. asta e ideea dumneavoastră? vru să ştie domnul Edmunds.Prin urmare. prin urmare? .Doamna Crale a lăsat în urmă o fiică. Hercule Poirot continuă: . preciză Poirot. Eram doar un tinerel pe-atunci. asta era ea. Absolut nici unul..N-a fost nici un indiciu în acest sens. ridicându-se la rândul lui. S-a retras din munca activă . .. . îl fixară.are peste şaptezeci de ani . cred. A fost pusă acolo intenţionat. Cucuta aia n-a ajuns în berea domnului Crale din greşeala. n-aveai ce altceva să crezi. obişnuiam să-mi spun. 19 . Capul colţuros al lui Edmunds aprobă încet. înainte ca funcţionarul să răspundă: . nici mai mult. Nici nu cred c-am fost la tribunal. Ochii lui şireţi zăboviră cercetător asupra lui Hercule Poirot.Poate că aţi vrea să schimbaţi o vorbă şi cu Edmunds.. Orice altceva ar fi fost. Şi a arătat-o! Dar doamna Crale era de calitate. A trecut cam mult timp ca să mai fie răscolite toate aceste lucruri. Poirot se ridică şi George Mayhew.îmi puteţi spune ceva care să sprijine această teorie? întrebă Poirot. . Edmunds era un om care vorbea foarte rar..dar cunoştea familia Crale foarte bine şi vă poate spune mult mai multe decât mine. bătrâni. O vulpe. domnule Poirot. atunci cine? .

20 . . încet. Avea o idee preconceputa.I-aţi auzit pe martori depunând mărturiile? . zise Hercule Poirot. Dar aş spune că a fost sincer.Acea domnişoară Greer. tot timpul rostea adevărul. . ea îl dorea pe domnul Crale în viaţă. dar ea îl dorea. .Vreţi să spuneţi dacă unul dintre ei minţea? Dacă fiul ar fi avut vreun motiv să-l omoare pe domnul Crale? Mă scuzaţi. aşa cum am spus. Fusese prieten foarte bun cu domnul Crale. Aici. Unul dintre acei domni care intră mai uşor în panică. Edmunds clătină din cap.. Guvernanta. Dar Hercule Poirot se întrebă în acel moment dacă nu cumva i se oferise un indiciu. şi el a fost împotriva doamnei Crale. de fapt. de fapt. ştia mai mult despre toată afacerea asta decât a spus. Avocatul nu a reuşit să extragă mai mult de la el din pricina asta. N-a irosit cuvintele şi a răspuns la subiect. Am văzut mulţi martori de felul ăsta. Fratele lui. vreo ciudăţenie. Domnul Philip Blake. când. în orice caz. Era ca o tigroaică încolţită! însă.niciodată n-a părut sigur de răspunsurile sale.. dar ceea ce sugeraţi este foarte melodramatic. asta e clar. N-a vrut să spună nimic în plus faţă de ceea ce a trebuit. spuse el.Cei cinci purcelusi . dac-o ascultai. Privi cu atenţie chipul dur şi ridat al domnului Alfred Edmunds. vag. şi ea s-a comportat destul de bine. Genul mai dur. . vreo lipsă de sinceritate? Edmunds răspunse firesc: . A înţepat-o ori de câte ori i s-a ivit ocazia. O femeie foarte calculată. Dar asta. Nu-i folosea în nici un fel mort. ochii gânditori. era destul de ranchiunoasă şi răzbunătoare.Nu vi s-a părut nimic anormal la ei. domnule Poirot. Voia s-o înlăture pe doamna Crale. Părea că minte. ezitant .Cel puţin. luaţi asta în consideraţie.. N-ai fi putut spune. Privi chipul crispat. deoarece moartea îi luase bărbatul.Da. insistă Poirot..Nici eu nu m-aş mira. Era destul de impasibil şi de limpede. domnul Meredith Blake . de partea cui era.un martor neconvingător. pe domnul Crale în viaţă. Aş spune că a întrecut limitele în multe dintre lucrurile pe care le-a spus acolo.. cu regret. Edmunds se opri o clipă: Nu maş mira dacă..

în comparaţie cu care părea un pahar de vin vechi şi de calitate..Era geloasă? 21 . adolescentine. să meargă acolo ca să cineze şi să-şi petreacă o noapte. .. Plină de vitalitate. da.. Corectaţimă dacă greşesc. Dar soţia lui Richard Crale era plină de idei. Toţi cei din familia Crale erau egoişti. domnul Jonathan îşi dădu cu adevărat drumul la limbă. Caroline Spalding. Nu era genul dramatic. din cale-afară ie dramatic! Ceea ce n-au prevăzut însă a fost faptul că "ici Caroline n-a jucat rolul pe care l-au vrut ei. Foarte interesant! Te absoarbe cu totul. Nobili. L-au numit pe Depleach.. Tatălui nu i-a plăcut numele. caractere. şi mi-l amintesc pe Enoch Crale. într-o manieră aproape orientală. Bătrânul gentleman avea. aproape regească în felul ei. domnule Poirot.Da.Îmi închipui. Poirot primi o invitaţie. la timpul potrivit pentru el. Amyas Crale a profitat de moştenirea lui mixtă.. bătrânul îi aruncă o privire ascuţită lui Poirot. aşa o chema. a cunoscut multe generaţii ale acestei familii..Acesta este principalul meu interes în toate cazurile. .. foarte trist. era dispus să detalieze subiectul privind familia Crale. Da. desigur. după ce băuse un pahar de coniac vechi şi savuros.. desigur. bunicul. Ca să intraţi pe sub pielea criminalului. chiar dac-am fi vrut asta. . mama s-a căsătorit din nou. Bătând uşor cu un deget în braţul fotoliului. L-am cunoscut pe Amyas Crale şi pe tatăl său. dar sunteţi interesat mai degrabă de. ştiţi. dinainte să se mărite. a mai avut un copil. desigur.. Naveau încredere în idei. N-am fi fost în stare s-o apărăm pe : Damna Crale.. Era poetică şi muzicală. Avea o sănătate precară şi părea foarte pitorească pe canapeaua ei. Acum. foarte dureros. un altfel de caracter. Cum a ajuns să facă tot ceea ce-a acut? Aceasta este întrebarea cu adevărat vitală. înţelegeţi. După un schimb politicos de scrisori. mai multe idei decât raţiune. cum se spune. cu toţii. iubeau femeile şi nu se împiedicau de idei. Asta doresc foarte mult să aflu. apreciau mai mult caii decât oamenii. Nu vedeau niciodată vreun alt punct de vedere.. dar a cedat. i ar setea de putere şi egoismul de la tatăl lui. : tuşi. în afară de cel personal. nu insipid ca tânărul George Mayhew.. arzătoare. desigur. Firma noastră.. . Richard Crale. De aceea l-a botezat pe fiul ei Amyas.. da. răspunse Poirot. Aceste gelozii tinere. Era o admiratoare a lui Kingsley. poate că n-au avut prea multă imaginaţie. să spunem? . apreciase curtoazia lui Hercule Poirot de a nu-l forţa să vorbească în vreun fel. Călăreau drept. O fiinţă turbulentă şi mereu nemulţumită. cânta la harfă.Dar cum era? întrebă Poirot. în mod sigur. nu s-a ocupat niciodată de cazuri de crimă. Mama ei a rămas văduvă ie tânără şi Caroline i-a fost foarte devotată. el era foarte expansiv şi. O cunoşteam. Cei de la firma Mayhew însă erau mult mai potriviţi.Firma noastră. Primise simţul artistic de la mama lui. şi abia spre miezul nopţii. Apoi. Avea propriile metode de a aborda subiectele.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 AVOCATUL CEL BĂTRÂN Domnul Caleb Jonathan locuia în Essex. .

Nu pot fi oprite. Philip era o mică brută care se gândea numai la bani. toţi tinerii aceştia erau o dezamăgire pentru părinţii lor. ca să poată scoate bani.... sentimentalistă. Ea şi-a dat seama de acest lucru l-a respectat. veneau adesea la Alderbury. Richard Crale a murit din cauza şocului. la scurt timp. vine odată cu maturitatea.Foarte. Asta vine. dar le lăsa baltă după ce termina cu ele.Cei cinci purcelusi . avea aventuri amoroase şi apoi se 1 Termen care desemna o persoană cu vorbirea afectata. doar ea. Şi.tr. Se opri o clipă.. A impresionat-o şi pe doamna Crale . Mereu s-au certat şi au avut câte ceva de împărţit.îl stimulau -. Acest lucru chiar nu era adevărat.. A făcut doar ceea ce a vrut. dintre toate meseriile din lume! După părerea mea.Ce s-a întâmplat? întrebă Poirot. "ici romantic. prefera oraşul în dauna provinciei şi se orienta către domeniul afacerilor. Of. A iubit-o pe Caroline.. tocmai asta. Philip. Dar ştiţi. e situa cu mult sub arta lui. i-a acceptat atât de multe escapade. Erau amândoi înnebuniţi anul după celălalt. când era încă foarte mică. (n. pescuit. Nu era nici un bărbat sentimental. Era fericita la Alderbury. dar n-a respectat-o niciodată cu adevărat. Meredith era ceea ce contemporanii mei numeau un Namby Pamby1. Clătină din cap. Fata nu era fericită la casa ei. Avea aventuri cu femei . în loc să le vâneze. un egoist fără sentimente.. Domnul Jonathan oftă. Doamne. puţin. Eu cred c-a fost cât putea el să fie de ataşat de ea. A lăsat impresia că. Lui Richard Crale îi plăcea de ea.. Diana Crale. chestia asta se numeşte studiul naturii. Dar mi s-a spus că ştie să vorbească întotdeauna şi că are reputaţia unui bun prieten. era soţia lui. având la origine o satiră cu acest titlu scrisă în anul 1725 de Henry Carey. . pentru : a ea ştia asta. Şi nici nu era un senzual. astfel de lucruri se mai întâmplă. de obicei. Şi nu cred că a existat vreun moment în viaţa lui în care arta să fie mai puţin importantă decât orice femeie. de fapt. Nici unul nu rămăsese fidel tipologiei tradiţionaliste. şi cu ea. . sora lui Amyas. băieţii care locuiau la o proprietate învecinată. Singura femeie pentru care simţea ceva. Acum. s-a învinuit foarte mult după aceea. El. puternicul. femeia. chipeşul.A lovit-o pe copila. Copila şi-a pierdut vederea la un ochi şi a rămas desfigurată. Apoi adăugă: Vă imaginaţi ce efect a avut o întrebare atât de simplă pe această temă la tribunal. A aruncat cu un prespapier spre ea. A avut loc chiar şi un incident regretabil. Philip şi Meredith Blake.. Era an pictor foarte talentat. Călărea foarte bine şi era hotărâtă. Iar Amyas. Sărmana copilă. Amyas s-a căsătorit cu Caroline Spalding. la adresa politicianului Ambrose Philips. Meredith prefera să observe păsările şi animalele. Şi au continuat să ţină unul la altul. Arta era primordială. dar chiar se iubeau. apoi reluă: Caroline Spalding stătea destul de des la Alderbury. au devenit prietene. virilul Amyas a înflorit şi a devenit un pictor renumit.) 22 . Diana s-a măritat cu un individ care nu era gentleman: era fost ofiţer. Deloc chiar. domnule Poirot. vânătoare. Caroline Crale era o femeie cu un temperament vulcanic. îi plăceau botanica şi fluturii şi observa păsările şi alte creaturi.şi ea o plăcea. cu siguranţă. Trebuie să mărturisesc ca mereu am avut o antipatie faţă de el.. Dar Amyas era precum toţi ceilalţi din familia Crale. Şi. mai mult de atât nu era capabil.

şi tânăra Elsa. nici teamă.Prin urmare. voi.. credeţi că Elsa Greer vorbea cu cuvintele Julietei? . bătrânul merse până la raftul cu cărţi. a murit şi ea. a intrat în scenă moartea.Poate pentru că sunt mai bătrân.Sărmana copilă. Dacă iei asta. cred eu. Nu au nici un dubiu tinerii. nici mândrie.. atât de vivace şi de arzătoare. îngândurat: . pasionata.. Julieta îi cânta lui Romeo.. dar cumplit de vulnerabilă. Vocea bărbatului se schimbă. pală" etc.Prin urmare. Fără reticenţe... . O. Desdemona îl doreşte pe Othello.. Şt. 1955. Un personaj nu prea interesant. apoi citi cu glas tare: De ţi-e cinstit amorul tău şi vrea Căsătorie. care a urât-o din tot sufletul pe femeia a cărei mână a comis acea faptă îngrozitoare.. A rămas numai o persoană rece. Iosif. Scoase de acolo un volum. căsătorit.. îl deschise şi întoarse paginile.Aici se simte iubirea tinereţii. Tinereţea e atât de vulnerabilă. O Julietă trădătoare.... trudă. dacă nu apărea Elsa Greer. nu trăieşti decât o dată!” Bătrânul oftă. atât de sigură pe ea. frumoasă. E atât de necruţătoare. insistenţa. Şi-a găsit partenerul şi l-a dorit... nu era un Romeo tânăr. în căutarea unui erou supradimensionat care s-o urce pe un piedestal. Este curajul..Cei cinci purcelusi întorcea la ea. oarecum mediocră. Bucureşti. Şi ar fi continuat mult şi bine aşa. O femeie tânără. Şi. spuse pe neaşteptate domnul Jonathan. 23 . Sărmana copilă. Ridicându-se. Elsa Greer nu a ezitat nici un moment. întărită. A mizat totul pe o lovitură îndrăzneaţă. trad. . Stăpân mi-eşti.. . cu o viziune crudă asupra vieţii.. Era o tânără răsfăţată de avere: tânără. asta simţiţi în legătură cu ea? insista Poirot. 321.William Shakespeare. ci un pictor de vârstă medie. I. Tânără. „Ia tot ceea ce vrei. „Tinereţe pură ca un trandafir. aparent. Jonathan spuse: . şi apoi.. Vai.. Philippide. în cuvintele Julietei. bogată.. Editura de Stat pentru Literatură şi Artă. ca să afle: Unde Şi când vrei tu să facem cununia? Atunci îţi pun ursita-mi la picioare. se lăsă pe spate şi din nou bătu încet cu degetele pe braţul fotoliului său. dar eu cred. că e ceva la lipsa de apărare a tinereţii care mă mişcă.. Elsa Greer. revăzută de Al. te urmez în lumea-ntreagă. în ultimul moment. până la lacrimi. fără aşa-numita modestie feciorelnică. vai! Vă rog să iertaţi această mică melodramatizare. fără milă. domnule Poirot.. a şi câştigat. p.Ce-i cu Elsa Greer? îl îmboldi Poirot.. răzbunătoare..1 . ce rămâne? Doar o femeie tânără. forţa necruţătoare a tinereţii... cu un tablou drept amintire. De generoasă şi de solicitantă. Shakespeare cunoştea ce înseamnă tinereţea. Poirot spuse. Domnul Jonathan clătină din cap.Da. dă-mi atunci de ştire Prin cineva pe care-l voi trimite La tine mâine. fără reţineri. 1 Romeo şi Julieta . a avut la dispoziţie codul modernităţii.

.. Cum ar fi văzut-o el. şi infinit mai patetică.. Un bărbat trebuie sa fi făcut ceva. într-adevăr. Apoi adăugă: Dar era tânără şi frumoasă. Elsa Greer era. turbulentă. Hercule Poirot? De răspunsul la această întrebare simţea că depinde succesul căutărilor sale.. Era fascinat de problema personalităţii. Pentru tânărul Fogg.într-adevăr. Până acum. nu pe Amyas Crale pictorul.. simplu. spuse Poirot. ca pe o „doamnă". reprezentase romanţiozitatea. Caroline Crale poate car fi putut recunoaşte valoarea unui funcţionar Ii bancă sau a unui agent de asigurări. Caroline Crale nu era crudă. Aţi pus problema într-un mod admirabil. funcţionarul. o criminală. Hercule Poirot se duse la culcare gânditor în acea seară. trebuie să fie cineva. nici mai mult. de asemenea. Pentru Edmunds. Domnul Jonathan o numise o creatură furtunoasă. după mine. nici unul dintre oamenii interogaţi nu se îndoise că. Caroline Crale fusese. Pentru bătrânul domn Jonathan.. Caroline îl iubea pe Amyas Crale bărbatul. Şi Caroline Crale? Fiecare o văzuse în mod diferit. orice altceva ar fi fost. ea era eterna Julietă.Dacă Amyas Crale n-ar fi fost un pictor faimos. nici mai puţin.Cei cinci purcelusi . Domnul Jonathan se grăbi să-i dea dreptate: .. Montague Depleach o dispreţuise în calitate de clientă: o persoană care se dăduse bătută. Edmunds o văzuse. 24 .. Toate fetele din lumea asta care seamănă cu Elsa îi venerează pe eroi. Elsa Greer era o vulpiţă.

Aţi putea să-i născociţi ceva. nu o minciună. într-adevăr. . Dar nu asta este concepţia mea despre un comportament etic.. percep amestecul ei în toate astea. Dar ar fi pentru o cauză bună. Aş vrea să vă fie limpede că noi credem c-am ajuns la adevăr în cazul Crale.Da.înţelegeţi.Vorbiţi despre adevăr. .Dar am toate dubiile în privinţa asta! Nu cred nici un moment că el s-a otrăvit singur.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 COMISARUL DE POLIŢIE Fostul comisar de poliţie Hale trase gânditor din Tipa sa. mon cher. fie ea plauzibilă sau chiar foarte plauzibilă.. Am standardele mele.Este o întrebare ciudată. prevăzător. a trecut mult timp de arunci. Şi nu trebuie să uităm de tânăra domnişoară. domnule Poirot.Poate că este. Hale se întoarse şi-l privi pe Poirot. . haideţi. Apoi. vedeţi? Mie îmi trebuie adevărul. n-aveţi nici o îndoială că Amyas Crale s-a otrăvit singur. se amuză interlocutorul său. replică Poirot.Ei.E curat ghinion ca o fată tânără care urmează să se mărite să afle că mama ei a fost o criminală.. desigur. în ceea ce vă priveşte pe dumneavoastră. Că. pur şi simplu.Un scop există. totul este mult mai dificil.. Hercule Poirot îşi dădea seama că avea să se plictisească de această frază.Mă iertaţi..N-o cunoaşteţi pe această tânără. Spuse cu blândeţe: . Spuse: . ascultaţi-mă. aproba Poirot. .. . Poirot replică repede: 25 . un mincinos versat şi priceput.Care ar fi el? . sunteţi un om ingenios. Dar.Ei.. . Dac-aş fi în locul dumneavoastră. adăuga Hale.Răscolirea trecutului. domnule Poirot.Cineva se poate bucura de descoperirea adevărului. la urma urmei... Faţa lui roşie şi un pic pătrată deveni şi mai roşie şi păru chiar şi mai pătrata. domnule Poirot. . Eu asta fac. I-aş spune că tot acest caz n-a fost bine controlat de către Depleach. .. m-aş duce la ea şi i-aş spune că.Din acest motiv. .. după cum păreţi să credeţi. chiar ar fi? Hale rosti încetişor: . ca să zic aşa. N-am vrut să vă jignesc. . Consideraţi acest lucru măcar posibil? Hale clătina încet din cap. . .Poate că sunt. Hale aproba din cap.. a fost vorba despre o sinucidere. spuse: . .Mă întreb. mai puţin obişnuită. un bărbat cu experienţa dumneavoastră? Poirot se încorda. Dac-ar fi măcar un scop în asta.

Uneori i se trimitea câte un sandviş. în după-amiaza zilei de 18 septembrie. care o decorau. împreună cu un sergent şi cu medicul legist. Aceştia au urcat în casă şi s-au dus împreună cu celelalte persoane care locuiau acolo la prânz.Acest verdict din partea dumneavoastră înseamnă foarte mult. s-a ridicat şi a însoţit-o. Domnişoara Williams s-a îndreptat către plajă. Acest lucru n-a fost considerat neobişnuit. iar doamna Crale a mers spre Battery Garden. dragă prietene! Sunt nerăbdător să le aud. niciodată.Pot. Căuta un pulover aparţinând elevei sale. am căutat cazul în arhive. datorită faptului că dădea spre mare şi avea câteva tunuri în miniatură. Ştiu de ce sunteţi capabil şi că sunteţi cinstit şi foarte bine pregătit.Nici un dubiu. Am notat toate faptele importante aici.îmi puteţi face un rezumat al dovezilor împotriva ei? . Cele două au plecat împreună. . Doctoral Faussett a spus că domnul Amyas Crale a murit subit şi. Doctorul Faussett era acolo şi i-a condus la locul unde se afla corpul domnului Crale. iar soarele n-ar fi fost potrivit centru acest lucru decât în acele momente. un oaspete al casei. guvernanta. să vadă cum se descurca Amyas". Doamna Cecilia Williams. domnişoara Angela Warren. După masa de prânz.Cei cinci purcelusi . Domnul Crale nu urcase să ia prânzul pentru că voise să obţină un anumit efect de lumină asupra pietrelor. că doamna Crale ar fi fost vinovată? Răspunsul comisarului veni prompt: . sora doamnei Crale. Ultimii oameni care l-au văzut în viaţă au fost domnişoara Elsa Greer (care stătea în casă) şi domnul Meredith Blake (un vecin). s-a servit cafeaua pe terasă. pictând.Vă mulţumesc.fost sunat de către doctorul Andrew Faussett. Domnul Crale nu prea respecta orele de masă. doctorul a considerat necesar să anunţe poliţia. pe care aceasta îl rătăcise şi despre care credea că se găsea undeva pe plaja din apropiere. .La ora două şi patruzeci şi cinci de minute. Comisarul ridică un mic carneţel. Cărarea trecea printr-un pâlc de copaci şi apoi ducea către uşa care dădea în Battery Garden. Atunci când am primit scrisoarea dumneavoastră. . Prin urmare. cunoscută sub numele de Battery Garden1. Aproape imediat însă. închisă. Hale îşi drese glasul. Domnul Crale pictase într-o grădină mică. O rezonanţă uşor oficială i se simţea în tonul vocii. Inspectorul Conway. fie să continui pe aceeaşi cărare şi să ajungi la plajă. ca urmare a circumstanţelor acestui deces şi a declaraţiei făcute de domnul Blake. inspectorul Conway . Circumstanţele au condus către ea imediat. rămăsese singur în Battery Garden. dar cel mai adesea el prefera să nu fie deranjat. Puteai fie să intri în Battery Garden. au ajuns imediat la Alderbury. neatins. Acum spuneţimi doar atât: Chiar n-aţi avut nici un dubiu. domnule Poirot. doamna Crale a ţipat şi doamna 1 Gradina Bateriei (de artilerie) 26 . şi fiecare indiciu descoperit a sprijinit această convingere. Doamna Crale şi-a terminat de băut cafeaua şi a spus că avea să „se ducă până jos.

a spus că ora probabilă a morţii era între unu şi două. dar s-a lăudat cu descoperirea lui. cinci oameni s-au dus de la Alderbury la conacul Handcross. domnişoara Angela Warren. el l-a sunat pe fratele său. în care erau descrise efectele cucutei. domnul Blake i-a repetat această declaraţie inspectorului Conway. Iată despre ce era vorba. Dar pe drum s-a întâlnit cu domnul Meredith Blake şi i-a lăsat lui în sarcină acest lucru. domnul Meredith Blake (care locuia la conacul Handcross. aflat la doi-trei kilometri distanţă). foarte familiarizat cu starea de sănătate a victimei şi ştiind foarte bine că acesta n-avea vreo boală sau slăbiciune de vreun fel. iar poziţia domnului Crale era foarte naturală. care fusese plină cu o zi înainte. ca să discute problema mai pe larg. sau poate că botanist ar fi un termen mai potrivit. anume că doze mici din această substanţă sunt foarte eficiente împotriva tusei şi a astmului. domnul Meredith Blake a ţinut un scurt discurs despre hobby-ul său şi i-a dus pe toţi în micul lui laborator. trase aer în piept şi trecu la capitolul al doilea al povestirii sale. Comisarul Hale se opri din nou. În acea dimineaţă. domnul Philip Blake i-a spus ceva domnului Faussett. în acest moment. Domnul Philip Blake şi-a sfătuit fratele să vină urgent la Alderbury. Ca urmare a investigaţiilor ulterioare. era acum aproape goală. Le-a explicat toate proprietăţile acesteia. el a amintit de proprietăţile ei letale şi chiar le-a citit oaspeţilor săi câteva pasaje dintr-un autor grec.Cei cinci purcelusi Williams s-a grăbit să se întoarcă. El însuşi a mers o parte din drum pentru a-i ieşi în întâmpinare şi au venit împreună până acasă. Domnul Crale era sprijinit de un scaun. el a menţionat câteva medicamente specifice. După aceea. în acea dimineaţă. şi au amânat dezbaterea pentru după prânz. Atunci când a intrat în laboratorul său. A văzut imediat că domnul Crale murise de ceva vreme. Nu se găsea nimic pe-acolo care să indice cauza morţii. pentru a-l întreba ce ar trebui să facă. 27 . doctorul Faussett. inspectorul Conway a aflat următoarele: în după-amiaza zilei de dinainte. domnul Meredith Blake a fost surprins să constate că o sticlă cu un preparat din cucută. Comisarul Hale se opri un pic. îngrijorat şi alarmat de acest rapt. despre care credea c-ar avea nevoie de companie în acele momente. pentru a le arăta ce avea acolo. el primise un mesaj telefonic de la fratele său. îşi umplu pipa la loc şi trecu la capitolul al treilea. Domnul Meredith Blake era chimist amator.. în timpul cât a durat acest mic tur. mort. în timpul petrecut acolo. Doctorul Faussett a sosit la locul faptei după un sfert de oră. doamna Williams a plecat din Battery Garden şi a intrat repede în casă. după care s-a plâns de faptul că acum dispăruse aproape complet din farmacii. pentru ceai. N-au ajuns Ia nici o concluzie în legătură cu ce ar fi putut face. Aceştia erau domnul şi doamna Crale. pentru a suna după un doctor. La cererea urgentă a doamnei Crale. Nu exista nici un semn al vreunei răni. domnişoara Elsa Greer şi domnul Philip Blake. Mai târziu. Totuşi. ea întorcându-se la doamna Crale.. înclina să creadă că situaţia era mult mai gravă decât părea la prima vedere. dintre care unul era chiar cucuta.

Cei cinci purcelusi . se găsiseră un pahar şi o sticlă de bere goale. după cum am aflat. Oricum. genul de om care urăşte să recunoască faptul c-ar suferi de vreo boală. s-a aşezat pe scaunul în care a fost găsit imediat după ce a rămas singur. Paralizia musculară atunci s-a instalat.Ei bine. Hale continuă: . Potrivit celor declarate de domnişoara Greer. cel puţin a fost rece!” Hale se opri.Colonelul Frere. în ziua precedenta avuseseră loc nişte altercaţii între doamna Crale şi domnişoara Greer. Apoi a făcut o grimasă. Fără nici o îndoială. Domnul Crale a continuat să picteze. Au fost analizate urmele de pe fiecare. aşezată pe unul dintre suporturile tunurilor miniaturale.Astfel că domnul Crale a rămas singur în Battery Garden. dar doctorii au ştiut ce să caute şi o mare cantitate din substanţă a fost găsită.. în faţa domnului Crale. Din nou. mai târziu s-a plâns de faptul că-l dureau membrele şi că probabil începea să sufere de reumatism. Poirot aprobă din cap. deşi într-o casă de oaspeţi de lângă grădină se aflau o ladă de bere şi pahare pentru domnul Crale. un obicei de-al său. Rezultatele autopsiei au rezolvat misterul mai presus de orice îndoială. Hale mai adăuga: . a turnat-o şi a pus paharul în mâna soţului ei. Am făcut cercetări şi am aflat că. pe masă. Domnul Crale era ocupat cu tabloul atunci când sosise ea. Nu era cucută în sticlă. din câte am înţeles. Poirot aprobă cu un semn din cap. nu lasă urme post-mortem foarte clare.. Doctorul a emis părerea că a fost administrată cu două sau trei ore înaintea decesului. „pentru atunci când voi locui eu aici". fără îndoială. Dar el era. Ştii foarte bine că eu şi Amyas suntem foarte ataşaţi unul de celălalt şi că ne vom căsători". El l-a dat pe gât dintr-o singură înghiţitură. de obicei. Doamna Crale se ridicase şi o întrebase: „Ce vrei să spui? Pentru când vei locui tu aici?” Domnişoara Greer răspunsese: „Nu te preface că nu ştii despre ce vorbesc. încerca să nege că se simţea rău. inspectorul-şef. Doamna Crale a deschis berea. Doamna Crale spusese: „Nu ştiu nimic despre aşa ceva". şi. se pare că în acel moment doamna 28 .La ce oră se întâmplau toate astea? . am procedat conform rutinei. mi-a încredinţat mie cazul. aş spune. Cucuta. dar era în pahar. Aceasta din urmă făcuse nişte comentarii destul de insolente în legătura cu necesitatea unor schimbări ale aranjamentului mobilei. a survenit şi decesul. înseamnă că ştii acum". Poirot interveni: .Cam la unsprezece şi un sfert. Cererea sa iritata de a fi lăsat singur în timp ce toţi ceilalţi mergeau sus să mănânce era un lucru destul de obişnuit pentru el. care stătea în faţa tabloului. a pus paharul la loc pe masă şi a zis: „Toate mi se par că au un gust neplăcut azi!” Domnişoara Greer a râs la această remarcă şi a spus: „Ei. în dimineaţa respectivă doamna Crale fusese cea care-i adusese din casă o sticlă cu bere. Fără nici un ajutor în preajmă. Caroline! Eşti ca un struţ care-şi îngroapă capul în nisip. Domnişoara Greer continuase atunci: „Ei bine. haide acum!” Domnul Crale a răspuns: „Ei bine. N-a fost prea greu să ajung la fapte. iar domnişoara Greer îi poza.

Destul de mult. a golit o sticluţă de ulei de iasomie. Poirot părea gânditor. ii aparţineau doamnei Crale. Hale continuă: .. Poirot. A răspuns imediat. . La analiză. ascunsă într-un sertar de jos. şi întrebase: „E adevărat. Caroline ar trebui să înceapă să recunoască adevărul".Conform martorilor. la fel şi Philip Blake. Am luat amprentele de pe ea. 29 . curios. ei? . n-o să auzi niciodată doi martori povestind exact acelaşi lucru despre aceeaşi scenă.Da.. Trebuie să ştiu".” Apoi el a ieşit din nou din cameră şi domnişoara Greer a spus: „Vezi?" şi a continuat cu ceva despre faptul că doamna Crale n-ar trebui să adopte o atitudine recalcitrantă în legătură cu toată povestea. printre haine de iarnă.. ci şi-a întors faţa şi a murmurat ceva. pe care o avea în geantă. da. că te vei căsători cu Elsa?” Poirot interveni cu interes: . Amyas.. Dumneavoastră ştiţi asta la fel de bine ca şi mine.Am pornit o cercetare a casei. dar nu vreau să discut acum despre asta. să spui asta cu voce tare? N-ai nici măcar atâta minte încât să-ţi ţii gura?” Domnişoara Greer i-ar fi răspuns: „Am crezut că. pe care scria "Ulei de iasomie". Cine a auzit asta? . care tocmai intrase în cameră.Se pare că s-a întors către domnişoara Greer şi a ţipat la ea: „Ce naiba e în capul tău. Şi ea spera ca Amyas şi Caroline să rămână mereu prieteni buni. de acum. Se opri însă fără să-şi termine fraza. după care a umplut-o cu soluţie de cucută. domnule Poirot. După ce a ascultat descrierea domnului Meredith Blake despre cucută.Da.Şi ce-a avut doamna Crale de spus la toate astea? întrebă. el a răspuns: „O. Elsa". Am întrebat-o pe doamna Crale şi i-am arătat sticla.Şi ce a spus domnul Crale atunci? ..Ambele relatări despre această scenă sunt concordante? . Cu toţii trebuiau să se poarte ca nişte oameni raţionali... . . decât să ţi-l las ţie"..Cei cinci purcelusi Crale se întorsese către soţul ei. a râs. va fi interesant de văzut. La asta. Poirot aprobă din cap şi spuse. Destul de evident. s-a constatat că sticla conţinea urme vagi de ulei de iasomie şi o soluţie puternică de cucută. Foarte stânjenitor pentru ei. în dormitorul doamnei Crale. se pare. e adevărat. a spus. am găsit o sticlă mică.Domnişoara Williams era în cameră. Doamna Crale l-a întrebat atunci pe soţul ei: „E adevărat. gânditor: . Amyas?” El nici n-a privit-o. S-a dus către uşă şi domnişoara Greer a strigat-o: „Ce vrei să spui?” Doamna Crale a privit-o şi a spus: „Mai bine îl omor pe Amyas. s-a strecurat înapoi în laborator. Fusese într-o dispoziţie foarte proastă. Hale se opri. A zis: „Peste cadavrul meu. Ea i-a spus: „Vorbeşte cu voce tare. Era goală.

Mereu am spus că nu ne vom îngrădi unul pe celălalt". Domnul Blake a avut o conversaţie delicată cu prietenul lui. Oricum. pentru divorţ... a fost cu atât mai imprudent pentru Elsa Greer să comită o asemenea indiscreţie. o să te omor".. Doamna Crale se pare că i s-a confesat în parte lui Meredith Blake. Era foarte supărat şi a reuşit să vorbească un pic cu domnul Crale.în cele din urmă.Poate că este. . La asta. ţie şi copilului. spuse Hale. O vom rezolva în maniera clasică". Poirot făcu un gest imperceptibil. El a întrebat-o: „Ce vrei să spui cu asta?" şi ea a răspuns: „Vreau să spun că te iubesc şi că n-am de gând să te pierd.Cei cinci purcelusi Am întrebat-o de ce-a făcut asta şi a spus: „Nu vreau să vorbesc despre anumite lucruri mai mult decât e necesar. Are vreun sens pentru dumneavoastră? 30 . Poirot spuse: . Absolut nimic.. Domnul Crale ar fi zis: „încearcă să fii rezonabilă.Mi se pare. de încredere.. Şi a mai accentuat şi faptul că domnişoara Greer era foarte tânără şi că era un lucru serios s-o târască la tribunal. . cred că a fost o situaţie foarte dificilă. că domnişoara Greer n-a prea dat dovadă de înţelepciune atunci când a pomenit despre problema asta.Prin urmare.. nu voiam să mai trăiesc. El era un prieten vechi. iar domnişoara Greer stătea lângă fereastra deschisa a bibliotecii şi a auzit mult mai mult. Hale se opri. o să mă sinucid". Poirot spuse: . . dar am avut parte de un şoc foarte puternic. Domnul Blake se afla pe hol şi a surprins câteva schimburi de replici.N-a pomenit nimic despre sinucidere? . . Nu înţeleg cum de a permis domnul Crale să se întâmple aşa ceva. e destul de plauzibil.Exact. Aş vrea să te omor. Mai bine te omor decât să i te dau fetei ăleia". De asta am luat-o".Domnul Blake a auzit-o pe doamna Crale zicând: „Tu şi femeile tale.Şi ce anume au auzit? . Discuţia a avut loc în bibliotecă. Domnul Philip Blake a auzit o parte. Ea nici nu va apărea.Ei. Trebuie să sară-una la gâtul celeilalte. Dar mă voi căsători cu Elsa. A spus cât de supărat ar fi dacă soţii Crale s-ar despărţi într-un asemenea mod dezastruos. domnule Poirot. Dacă era adevărat. Domnişoara Greer a auzit o altă parte. între soţii Crale. . Aş spune că asta s-a petrecut în după-amiaza precedentă. Soţul meu mi-a mărturisit că are de gând să mă părăsească pentru o altă femeie. nu-i aşa? Doamna Crale putea foarte uşor să-i refuze divorţul soţului ei.Am avut câteva indicii care duceau spre acest punct. Domnişoara Greer a spus cam acelaşi lucru. Doamna Crale a răspuns: „Prea bine. râzând (ce brută fără sentimente trebuie că era): „Aici n-a fost Elsa cu ideea. într-o zi. să nu-mi spui că nu te-am avertizat". Caroline! Ţin foarte mult la tine şi întotdeauna o să îţi vreau doar binele. Nimic de genul: „Dacă faci asta. murmură el. Şi apoi. ştiţi cum sunt femeile. . Domnul Meredith Blake susţine că el voia să-şi termine tabloul. domnul Crale a răspuns. Dar nu se potriveşte cu ceea ce a fost auzită spunând. a mai avut loc o scenă în dimineaţa următoare. spuse Hale.

Pantaloni şi o cămaşă de-aia din rânză. cu dispreţ. Nu este foarte decentă maniera în care se poartă fetele astea. dragostea este mereu pe primul loc. asta-i sigur. Şi Meredith Blake a spus asta. nu are.Deşi nu-ţi dai seama. . pentru faptul că se dăduse astfel de gol. nimeni n-ar mai băga de seamă una ca asta.. tabloul acela era probabil singurul lucru care conta pentru Crale.Da. spuse Hale. s-ar părea că principalii martori împotriva doamnei Crale au fost Philip Blake şi Elsa Greer. pe un ton auster. Dacă trebuia să termine tabloul.. n-a văzut lucrurile aşa. Dar era o femeie cinstită şi a răspuns onest.. Dar şi guvernanta a fost chemată de acuzare şi ceea ce a spus ea a cântărit mai mult decât declaraţiile celor doi. . cu viclenie. N-am putut să mi-o scot din minte mult timp după aceea. Mult machiaj şi aproape dezbrăcată. . . Omul ăsta chiar părea dornic să intre în bucluc! . Amândoi au fost vehemenţi. eu pot să-l înţeleg pe artistul Crale. desigur. tabloul era pe primul loc. . Ea a fost în întregime de partea doamnei Crale.Fata arăta foarte bine. Comisarul Hale roşi. vă avertizez.Pentru mine. el aşa face! Poirot clătină din cap. Foarte ciudat. Apoi continuă: Prin urmare.. Fata. . chiar era. Neplăcută.Arta! rosti comisarul. nu văd de ce nu putea să facă nişte fotografii şi apoi să lucreze după ele. sunt diferiţi.. Ştiu un tip.Probabil că era foarte enervat pe tânăra sa amantă.Prostii! De ce nu poate un pictor să facă un lucru la care să-ţi placă să priveşti? De ce să te chinui atât pentru urâţenie? .. în acel moment. Mai mult chiar .Doar transmit mai departe impresia pe care am avut-o. şi mai ales artiştii. aş spune! . îi aduci un tribut artei lui Amyas Crale. spuse el. văd frumuseţea în locuri ciudate.Da. Toată discuţia asta despre Artă! Niciodată n-am înţeles-o şi niciodată n-o voi înţelege. Trebuie să-ţi dai seama.Parcă eu nu ştiu? zise comisarul Hale. cred că are. Oricât de mult ar fi dorit să se însoare cu fata aceea.. că.Bărbaţii.. . O făcuse pe fata aia să arate de parcă suferea de dureri de dinţi. . Am şi visat-o. prietene. întreaga privelişte.Desigur. prietene. împăciuitor. spuse Poirot. .Cei cinci purcelusi . lucrează cu acuarele. şi nimic altceva.mi-a afectat vederea: am început să văd suporturi de tun şi pereţi şi alte lucruri din tablou. şi femei! Poirot zâmbi şi spuse: . deschisă la gât. am fost şocat. a vrut să treacă peste vizita ei în casa lor fără scandal.. fără să încerce să minimalizeze nimic. Da. înţelegeţi. 31 . iar suporturile de la tunuri păreau foarte sinistre. Şi lucrurile se petreceau acum şaisprezece ani. ei bine. Pentru femei. Acum.Unii dintre noi. murmură Poirot. Cu totul devotata ei. nu? . Ar fi trebuit să vedeţi tabloul pe care-l picta Crale. .. mon cher. continuă Poirot.îţi aminteşti destul de bine toate astea. desigur.Da. De aceea. Dar atunci.Nu.

. în primul rând. Şi că.Şi Meredith Blake? . Dacă mă întrebaţi pe mine.Sora mai mică a doamnei Crale n-a depus mărturie? .. Cucuta şi anumite săruri intră sub incidenţa unei legi privind otrăvurile. . domnule Poirot. A avut parte de critici destul de aspre. disperată. Un pic o dă în vileag.Ceea ce spui dumneata e plauzibil. cei doi nu se uitau la ea. Mintea ei se poate să fi lucrat astfel.. Caroline aranjează în aşa fel încât ea să-l găsească mort şi o trimite pe cealaltă femeie să dea telefon.. 32 .. . da. Ea a luat otrava din laborator. Poirot rosti: . .. După aceea. dacă te gândeşti că nu-şi vorbeau în acea perioadă.Da. nici unul din cei doi n-o privea pe doamna Crale.. Domnul Crale picta.Aveţi câte o explicaţie pentru toate.Ei bine. Dar ideea nu era relevanta. I-a dus intenţionat bere rece atunci când picta.O chestie foarte ciudată. . deoarece niciodată n-am susţinut că în sticla de bere ar fi fost cucuta. Am găsit-o spartă în bucăţi pe cărarea care ducea spre casă. Şi apoi. Era atât de roasă de ură şi de gelozie! Tot ceea ce avea în cap era să-l omoare. din cauza remuşcărilor. . pentru asta. . şi anume că fusese sinucidere. Ea a ameninţat că-l va omorî.Cum a reuşit să pună otrava în pahar. .. stând cu spatele aproape la doamna Crale.. Era un prieten bun al ambelor părţi şi a fost lovit foarte tare. deşi era privită de cei doi? . O poveste credibilă. n-a dat dovadă de prea multă imaginaţie. poate plăti cu viaţa.Era foarte afectat de întreaga poveste.Cu siguranţă. şi cucuta chiar are un gust aparte. fără nici un fel de prejudecată. murmură Poirot. . N-a fost necesar. iar privirea ei era îndreptata peste umărul domnului Crale. Poirot aprobă tăcut. ei bine. Şi.Nu.. aş spune că nu cred să fi stat să se gândească bine. oricum. De ce era atât de amabilă dintr-odată? El se şi plânge de gustul berii. Nu era acolo atunci când doamna Crale şi-a ameninţat soţul şi n-a avut nimic de spus în plus faţă de ceilalţi. el s-a sinucis.Nu. haideţi acum. A văzut-o pe doamna Crale mergând la frigider şi scoţând berea de acolo şi. Ea avea otrava într-o sticluţa din acelea cu pipeta. a recurs la singura apărare pe care o avea.. De ce? Ca să şteargă sticla şi paharul şi apoi să apese doar mâna lui pe ele.Cei cinci purcelusi . desigur. bietul de el. în afară de faptul ca. şi a fost învinovăţit şi de judecătorul de instrucţie. Domnişoara Greer poza. . apărarea ar fi putut s-o întrebe asta pentru a arăta că doamna Crale a luat berea aşa cum era. ea poate să se scuze şi să susţină că. atunci cred eu că şi-a revenit şi şi-a dat seama de faptul că tocmai comisese o crimă. îşi privea pânza.. de genul celor cu care se umplu şi stilourile.Ei bine. o chestie ciudată. Deja o remarcasem. oricum.. atunci când s-a terminat şi l-a văzut mort acolo. Sticla goală e găsită în camera ei şi nimeni n-a mai pus mâna pe sticlă în afară de ea. Şi-l şi cred! S-a învinovăţit pentru faptul că avea cucuta. era genul căruia nu-i place să fie expus privirilor publice. fără să pună nimic în ea..Cum am spus.

. domnule Poirot.. . Fata era. cred.. i-a dat o casă atunci când le-au murit părinţii şi. Hale îl privi curios.. A ţinut conferinţe la Royal Geographical Society. să vrea so omoare. . ştiţi. A spus că acest lucra ar putea s-o afecteze pentru tot restul vierii. Nici măcar n-aveau acelaşi nume de domnişoară. aproape! . continuă Hale. ajunse la o vârstă dificilă. Aveau aceraşi mamă. doamna Crale îi era devotată surorii sale mai mici. A fost ţinuta departe de proces şi protejata cât s-a putut. Şi.. nu prea văd cum s-ar petrece astfel de lucruri.Mă întreb.Şi nimeni nu i-a spus vreodată despre proces? ..Aproape. în casa aceea găsea multă dragoste şi consideraţie. o trata cu o afecţiune specială. aşa se spunea. că Angela Warren avea motive să-i poarte pică doamnei Crale. încât fata să fie trimisă la o şcoală în străinătate. Poate că aţi şi auzit de ce.. dar taţi diferiţi.Dar nu credeţi că a fost vorba despre aşa ceva în acest caz? . asta nu se poate. Şi. dar era ataşat de ea şi ea de el. că a fost un caz clar? . şi alte lucruri de genul ăsta.V-am convins.. a fost premeditat şi într-un fel n-a fost. rânită de doamna Crale. Numele de domnişoară al doamnei Crale era Spalding.Care au fost mişcările celorlalţi oameni în acea dimineaţă? ..Domnul Crale n-avea indigestie. A făcut în aşa fel. Domnişoara Warren a devenit o femeie foarte respectabilă. Nimeni n-a avut ceea ce numim alibi. o răsfăţa destul de rău. după aceea ar fi făcut glume pe tema asta... Fusese rănită grav în copilărie. Domnişoara Warren se certa mult cu el.. Asta ne arată. Domnişoara Williams nu cred că-l aproba. Să atace o copilă.. oricum. dar dezaprobarea morală nu duce la otrăvire. în mod evident.Cei cinci purcelusi . Şi.. să-şi vadă sora.Poate că da. E adevărat că domnul Meredith Blake recomanda diverse leacuri de acest tip pentru unele afecţiuni.. abia mergea la şcoală. doamna Crale a insistat foarte mult să fie aşa. Nu de tot. aşa cum am spus. I-am verificat pe toţi.. Călătorea în tot felul de locuri ducate. Nu cred că a gândit foarte mult. murmură Poirot. Domnul Philip Blake îi era cel mai bun prieten. de ce să vrea Meredith Blake să-l omoare? Totul arată că se găseau în relaţii foarte bune. iar apoi să-i spună că e un leac pentru indigestie şi că trebuie luat înainte de prânz. într-un acces de furie oarbă.. Caroline Crale n-a fost de acord. .Ar putea arăta. . .. în primul rând aveau nume diferite.. de fapt cred că era împotriva lui cu totul.Vă asigur c-am intrat destul de dur în ei. Dar fata a rost foarte supărată şi a vrut să fie dusă la închisoare. Cu toţii. Domnişoara Greer era îndrăgostita de el. o persoană relativ necontrolată.. dar nu-l văd pe domnul Crale încercând vreunul dintre ele. dar nu şi lui Amyas Crale. .Puteţi sugera o soluţie alternativă care să fie şi plauzibilă? . din câte ştiu... Mai mult. şi apoi să plece în alt oraş.Ei bine. foarte ataşată de doamna Crale. 33 . atunci când e vorba despre otrăvire. spuse gânditor Poirot.într-un fel. Mai sunt câteva lucruri ciudate. chiar dac-ar fi procedat astfel. Nu exista nimic care l-ar putea împiedica pe criminal să pună otrava în capsula cu o zi înainte.. oricum.. Doar a mers orbeşte înainte. nu-i aşa.

Această domnişoară Williams era guvernanta copilului sau a Angelei Warren? .Aha! . dar şi fata mai făcea lecţii cu domnişoara Williams din când în când. . . Era enervat pentru faptul că-l deranjase cu astfel de lucruri. Ei au înţeles şi au plecat în casă. A stat acolo şi s-a gândit la problema cucutei. vi le ::: relata. cred. iar Crale şi-a ridicat pensula.. Philip Blake a fost în casă după micul dejun şi a auzit o parte din ceartă. Domnişoara Greer tocmai urcase să-şi ia un pulover.Cât despre mişcările celorlalţi în ziua crimei.Cei cinci purcelusi . şi a rămas cu el până la prânz.înţeleg. Presupun că ea voia să stabilească totul înainte să aibă loc alte incidente. O vedea pe domnişoara Greer pozând şi-i putea auzi vocea în timp ce discuta cu Crale. iar soţia lui s-a oferit să-i aducă bere rece. în Battery Garden. După aceea. Atunci când a sunat clopoţelul pentru masă. aşa cum am mai spus. Era încă foarte îngrijorat din pricina asta şi nu ştia ce să facă. Apoi. Hale continuă: . avea dispoziţia schimbătoare. La doamna Tressillian. de fapt. . în funcţie de cum : redea că avea să-i fie sau nu apreciat 34 . ei au urcat în casă şi au stat pe terasă. . o discuţie amicală. Poirot aprobă. Aşa că nimeni nu-şi imagina c-ar putea fi bolnav. a citit ziarul până când a primit telefonul de la fratele său.. încercând în mod evident să scape de cei doi. Mai târziu.Unde era copila atunci? . Meredith Blake a coborât şi el până într-un luminiş aflat mai sus de Battery Garden. având câteva pauze de dezmorţire. Doamna Crale şi Angela Warren le-au adus bere acolo. domnişoara Greer a reapărut şi s-a dus la locul ei.. A observat faptul că domnul Crale avea : privire neobişnuita. Pentru copil aveau o bonă. Elsa Greer l-a văzut şi I-a salutat cu mâna. s-a dus cu pictorul jos. după micul dejun. Crale era genul de om care nu se îmbolnăvea niciodată. Au mers împreuna pe cărare până când au trecut de Battery Garden. Pe de altă carte.Cei doi fraţi au schimbat câteva cuvinte cu Amyas Crale. Apoi. iar doamna Crale era cu soţul ei.Exact: aha! A fost dulce ca mierea. Atunci. a auzit cearta dintre soţii Crale. Hale continuă: . Domnişoara Greer a stat pe terasa de lângă fereastra bibliotecii. Poirot aproba din cap. dar nu i-a dat importanţă. Acolo.A Angelei. Apoi.Nu.Plecase cu bona la bunica acesteia. Crale cam ţipa la ea. s-a dus spre ţărm. din câte am înţeles. să-l întâmpine. nu chiar amicală. afară. După ce-au plecat Crale şi domnişoara Greer.. pentru că i se făcuse frig. O văduvă care-şi pierduse ambele fiice şi foarte ataşată de copilă. . s-a plâns Amyas Crale că avea doar bere caldă acolo jos. discutând despre plecarea la şcoală a Angelei. a coborât şi el în Battery Garden şi au intrat cu toţii în casă.A. Angela Warren s-a dus să facă o baie în mare şi Philip Blake a plecat împreună cu ea.

O să-i vizitez pe aceşti cinci oameni. corecta nişte caiete. foarte bine! Cuvintele exprimau foarte mult.. spuse Poirot.Sunteţi nebun de legat! Nu se vor potrivi poveştile lor. ştiţi foarte bine ce face o fată de cincisprezece ani! Prune. pere etc. mere. îmi voi satisface curiozitatea. . continuă Hercule Poirot. ca să facă o baie. După tot acest timp! O să auziţi cinci poveşti diferite despre cinci crime diferite! . cum am spus. Va fi foarte interesant! 35 .Cei cinci purcelusi tabloul. servitorii erau ocupaţi cu treburile casei şi cu pregătitul mesei. Asta au făcut şi cei doi în acel moment. s-a ocupat de întreţinerea terasei... Cât despre ceilalţi.Dar. După aceea. Domnişoara Williams era în sala de studiu. . a plecat cu Philip Blake. era lăsat singur şi i se vorbea cât mai puţin. chiar şi-aşa. găsiţi ceva suspect în : Date astea? Poirot spuse: . Comisarul Hale se opri. După aceea a intrat în casă şi. înainte de prânz.Exact pe asta mă şi bazez. Comisarul Hale oftă melancolic.. Ei bine. Angela Warren şi-a petrecut cea mai mare parte a timpului în grădină. spuse el.. . şi voi auzi povestea fiecăruia. În aceste : izuri.Absolut nimic. căţărându-se în copaci şi mâncând diverse lucruri.Atunci. .Ce veţi face? .. Nu vă daţi seama de acest fapt elementar? Nu există doi oameni care să-şi amintească un lucru în acelaşi fel sau în aceeaşi ordine. O să.

Atunci. cu siguranţă.. un pic prea apropiaţi. Philip Blake era chiar aşa cum îl descrisese Montague Depleach. Murmură: Cititorii. Mai puţin mulţumit de sine. Hercule Poirot se gândi deodată că arăta precum un porc mulţumit.” Cum era el de fapt. asta însemna că avea vreo patruzeci în momentul morţii lui Crale. nu pot fi idealizaţi. câştigase cinci lire de la adversarul său.. omul acesta. Mulţumit şi prosper. după cum înţelese Blake. Philip Blake se lăsă pe spate în scaunul său. domnule Blake. Era foarte departe ie caracterul său obişnuit azi. odată. fără amintiri care să-l bântuie. dar. Era vorba.Am renunţat la iluzii cu mult timp în urmă. Doamne! exclamă Philip Blake. mai relaxat. De această dată. Nu. şi luase totul la preţul întreg. Era într-o dispoziţie prietenoasă şi vorbăreaţă. Dorind mai mult de la viaţă şi primind mai puţin. Hercule Poirot stabilise întâlnirea pentru ora şase şi jumătate. nu-şi mai exprimă dorinţa de a ajunge la adevărul gol-goluţ. nu ne facem iluzii în legătură cu cei din jur. Fără gânduri răzbunătoare. Aţi auzit-o pe asta? Râsul lui Poirot veni la momentul potrivit. se părea. acest Philip Blake? Un bărbat. Doamne. „Purceluşul ăsta a plecat la piaţă. . trebuie să fi fost un bărbat bine făcut şi arătos. un pic mai gras decât ar fi trebuit. Dar rostise asta pe un ton de om bine-dispus. : i doar privit cu superioritate. dar altfel. Philip Blake tocmai terminase de parcurs cele optsprezece găuri ale partidei de golf şi era încă foarte conectat la tensiunea acului. mai puţin mulţumit de micile plăceri de moment.Ah! Ochii lui Blake se aprinseră. Un bărbat jovial şi prosper. Nu voia să fie dispreţuit.. Ei înghit totul. Probabil că în tinereţe fusese destul de chipeş.. nu cu dispreţul cu care ar fi putut vorbi un om cu mai multă sensibilitate. într-o duminică după-amiază. probabil că avusese mult mai multe caracteristici. Dumneavoastră şi cu mine.Asta-i natura umană. Un porc. mi s-a spus că povestiţi nişte lucruri foarte speciale.. care cunoaştem lumea cu adevărat. cu ochii exprimând bună dispoziţie. Dar. dar era amuzantă. da. Hercule Poirot spuse.Totuşi. fără mustrări de conştiinţă. 36 . Nu sunt oameni răi majoritatea. între cincizeci şi şaizeci. Scurta istorioară pe care tocmai i-o spusese Blake nu era edificatoare. un purceluş bine hrănit care plecase la piaţă. Blake replică sincer: .. despre o serie de cărţi care se ocupau cu crime celebre. Avea ochii un pic prea mici. Philip Blake se încruntă. fără prea multe griji. totul. . ridicând din nou din umeri: . de ce să se scrie aşa ceva? Hercule Poirot ridică din umeri. Hercule Poirot îi explică lui Blake ceea ce dorea. Câţi ani să fi avut acum? Probabil.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 6 PURCELUŞUL ĂSTA A PLECAT LA PIAŢĂ.

domnule Blake. exact. în cea mai mare parte a cazurilor. Am acceptat misiunea. destul de evident. de obicei. Ei. De fapt. era doar o poezie. dragul meu domn.îmi înţelegeţi poziţia. Philip Blake spuse. cred. intervin eu. acest motiv nu trebuie niciodată să fie evident. să fiu al naibii dac-o înţeleg! Brokerul se ridică din nou în capul oaselor. privite dintr-o perspectivă psihologică.Cei cinci purcelusi Poirot murmura încet. spuse Poirot.Felicitări! Acum poate că o să-mi spuneţi şi ce treabă am eu cu toate astea? . Unor apropiaţi probabil că le-ar fi spus: „Un tip destul de liniştit.. Philip Blake era un englez prea mândru ca să recunoască meritele unui străin la modul serios. „de ce"-ul crimei. reţinându-şi un căscat: . înainte. Psihologia crimei.. Asta. nu-i aşa? . nu sunt. Acum. Acest bărbat. Crimele celebre erau relatate dintr-o singură perspectivă: cea a poveştilor de dragoste pe care le aveau în spate. lipsit de sinceritate.Nu. Şi. faimoasă pentru că omora din cauză că fusese molestată de tatăl ei atunci când avea trei ani. sunt detectiv.Sunt mişcat. .Acest motiv este.Ah.Şi aici. . Philip Blake nici nu tresări.. Aici este întregul scop! .Nu. Este. îl făcea să se simtă inferior. cu privirea un pic mai pătrunzătoare. Oamenii citesc cu interes că doctorul Crippen şi-a ucis soţia. Dar păru îngândurat. Faimosul Hercule Poirot! Dar tonul lui Blake avea o notă ironică. Cazul Crale.Desigur. Hercule Poirot îl întrebă.. . ca să reînceapă conversaţia: . deşi atitudinea lui Blake era exact ceea ce-şi dorise Hercule Poirot. monsieur. Citesc despre o femeie ucigaşă. cum am spus. acest om de afaceri de succes. mobilul îl constituie banii. este specialitatea mea. nerăbdător: 37 . cel care ocupă centrul de interes azi.E destul de profitabil. dar. Ştim cu toţii. pe detectiv îl deranja totuşi. chiar sper asta. că sunt atât de cunoscut.Şi aici interveniţi dumneavoastră? . iar el era mic şi insignifiant prin comparaţie şi. Permiteţi-mi să precizez că succesul meu se bazează pe psihologie: eternul "de ce?" al firii umane. probabil că replicile lui au succes la femei". centru că ea era o somitate în domeniul ei.. în consecinţă. totul este foarte diferit. S-a propus să fie rescrise nişte istorisiri ale anumitor crime. Poirot exclamă: . De ce dumneavoastră? Nu sunteţi scriitor? . Philip Blake rânji. după cum spuneţi.. desigur.Sigur că asta sunteţi.Sper. . este ceea ce interesează lumea crimei astăzi. . Modestia acestei remarci probabil că nu mai apăruse niciodată în conversaţiile lui Poirot.Da. Cazul Crale. nu era impresionat de meritele lui Hercule Poirot! Era scandalos! .

Cei cinci purcelusi
- Sper că nu e ceva neplăcut, domnule Blake?

- Ah, cât despre asta... Blake ridică din umeri. N-are rost să-mi fie neplăcut un eveniment în legătură cu care nu mai pot face nimic. Procesul lui Caroline Crale este proprietate publică. Şi, evident, oricine poate să scrie despre el. N-are sens să obiectez eu. într-un fel - nu mă supără să vă spun - îmi displace destul de mult. Amyas Crale a fost unul dintre cei mai buni prieteni pe care i-am avut. îmi pare rău că trebuie să răscolim totul din nou. Dar astfel de lucruri se întâmplă. - Sunteţi un filosof, domnule Blake. - Nu, nu. Doar că ştiu când n-are sens să mă zbat. îndrăznesc să spun că dumneavoastră veţi fi mai blând decât alţii. Sper, cel puţin, să scriu cu delicateţe şi bun-simţ. Philip Blake pufni în râs, dar fără un amuzament sincer. - Mă faceţi să râd atunci când vă aud vorbind astfel! - Vă asigur, domnule Blake, că sunt cu adevărat interesat. Nu este doar o chestiune de bani pentru mine. Chiar vreau să recreez trecutul, să văd şi să simt evenimentele care s-au petrecut, să văd dincolo de ceea ce e evident şi să vizualizez gândurile şi sentimentele actorilor acestei drame. Philip Blake spuse: - Nu cred că a fost vorba despre o subtilitate atât de mare aici. A fost o afacere destul de evidentă. Gelozie feminină, asta a fost tot. - M-ar interesa enorm, domnule Blake, să aflu reacţia dumneavoastră la toată afacerea asta. Philip Blake se îmbujoră la faţă şi se dezlănţui. - Reacţii! Reacţii! Nu vorbiţi cu atâta pedanterie. Eu nu am fost acolo o simplă prezenţă, care să reacţioneze într-un fel sau altul! Nu cred că înţelegeţi că prietenul meu - prietenul meu, vă spun - a fost omorât... Otrăvit! Şi că, dacă aş fi acţionat mai repede, l-aş fi putut salva. - Cum aţi fi putut, domnule Blake? Aşa. Cred că deja cunoaşteţi faptele cazului, nu? Poirot aprobă din cap. - Foarte bine. în acea dimineaţa, m-a sunat fratele meu, Meredith. Era destul de panicat. Una dintre buruienile lui lipsea... şi era una mortală. Ceam făcut? I-am spus să vină la mine, ca să discutam. Să decidem ce era de făcut. Să decidem ce era cel mai bine. Acum mă surprinde cât de prost am putut să fiu, să ezit astfel! Trebuia să-mi dau seama că n-aveam timp de pierdut. Trebuia să merg direct la Amyas şi să-l avertizez. Trebuia să spun: „Caroline a furat una dintre otrăvurile lui Meredith şi tu şi Elsa aţi face bine să aveţi grijă, mare grijă". Blake se ridică. începu să meargă cu paşi mari prin cameră, cuprins de frenezie. Dumnezeule mare, omule! Dumneata crezi că nam trecut prin asta, în minte, de zeci de ori? Ştiam. Am avut şansa să-l salvez... şi am ezitat... l-am aşteptat pe Meredith! Cum de n-am putut să-mi dau seama că, la urma urmei, Caroline n-avea să ezite câtuşi de puţin? Luase otrava ca s-o folosească... şi, la naiba, a folosit-o cu prima ocazie! Doar nu era să aştepte până când Meredith avea să descopere ce lipsea. Ştiam -

38

Cei cinci purcelusi

desigur că ştiam - că Amyas era în pericol de moarte şi n-am făcut absolut nimic! - Cred că sunteţi prea dur cu reproşurile la adresa dumneavoastră, monsieur. N-aţi avut mult timp... Celălalt îl întrerupse pe Poirot: - Timp? Am avut timp suficient. Cât timp aveam nevoie. Puteam să merg la Amyas, aşa cum am spus... dar exista şi posibilitatea, desigur, ca el să nu mă creadă. Amyas nu era genul de om care să creadă uşor că el însuşi era în pericol. Ar fi pufnit în râs la auzul cuvintelor mele. Şi n-ar fi înţeles niciodată ce diavol era Caroline. Dar puteam să merg la ea. Puteam să spun: „Ştiu ce pui la cale. Ştiu ce plănuieşti să faci. Dar dacă Amyas sau Elsa mor, otrăviţi de cucută, vei fi spânzurată!” Asta ar fi oprit-o. Sau aş fi putut să sun la poliţie. Of! Erau atâtea lucruri pe care le puteam face... Şi, în loc de asta, m-am lăsat influenţat de metodele liniştite şi încete ale lui Meredith. „Trebuie să fim siguri, să vorbim despre asta, să aflăm cu certitudine cine ar fi putut s-o ia...” Bătrân prost... niciodată n-a putut lua o decizie rapidă în viaţa lui! A fost un lucru bun, pentru el, că a fost fiul cel mai mare şi a avut o moşie unde să stea. Dac-ar fi încercat vreodată să facă bani, ar fi pierdut tot ceea ce avea. Poirot întrebă: - N-aveaţi, personal, nici o îndoială în legătură cu persoana care luase cucuta? - Desigur că nu. Am ştiut imediat că trebuia să fie Caroline. Vedeţi, o cunoşteam destul de bine pe Caroline. - Asta e foarte interesant! Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ce fel de femeie era Caroline Crale? Philip Blake replică, tăios: - Nu era nevinovata rănită pe care au văzut-o oamenii în timpul procesului! - Atunci, ce anume era? Blake se aşeză din nou. Spuse, cu toată seriozitatea: - Chiar vreţi să ştiţi? - Chiar vreau foarte mult să ştiu. - Caroline era o femeie rea. Rea până în măduva oaselor! Vă avertizez, avea şarm. O caracteriza acel gen de drăgălăşenie care-i păcăleşte total pe oameni. Avea o înfăţişare fragilă, un aer neajutorat, care făcea apel la cavalerismul celor din jur. Uneori, după ce am citit un pic de istorie, credeam că Mary, regina scoţienilor, a fost probabil la fel ca ea. Mereu dulce şi ghinionistă, şi magnetică... Şi, de fapt, era o femeie rece şi calculată, care a plănuit asasinarea lui Darnley1 şi a scăpat cu faţa curată. Caroline era la fel... o intrigantă rece şi calculată. Şi avea un temperament blestemat. Nu ştiu dacă vi s-a spus - nu reprezenta ceva foarte important în proces, dar arată cine era - ce i-a făcut surorii sale. Era geloasă, înţelegeţi. Mama ei se recăsătorise, şi toată atenţia fusese îndreptată către micuţa Angela. Caroline
1

Referire la Henry Stuart, duce de Albany (1545-l567), cunoscut şi sub numele de Lord Darnley, cel de-al doilea soţ al lui Mary Stuart, regina Scoţiei. A fost asasinat, bănuielile îndreptându-se asupra lui James Hepburn de Bothwell şi a lui Mary însăşi (n.tr.)

39

Cei cinci purcelusi

n-a putut suporta una ca asta. A încercat să omoare copilul cu o bară din fier... a lovit-o în cap. Din fericire, n-a fost o lovitură fatală. Dar a fost un lucru groaznic. - Da, într-adevăr. - Ei bine, asta era Caroline cu adevărat. Trebuia să fie ea prima. Asta chiar nu suporta: să nu fie prima. Şi avea un diavol egoist şi individualist în ea, care era capabil să recurgă la soluţii criminale. Părea impulsivă, ştiţi. Dar era, de fapt, foarte calculată. Când stătea la Alderbury, mică fiind, îşi făcea tot felul de planuri. N-avea banii ei. Eu niciodată n-am fost considerat o partidă bună... Eram fiul cel mic, care trebuia să-şi croiască drum singur. E amuzant că acum, probabil, aş putea să-i întrec pe Meredith şi pe Crale, dacar mai trăi. S-a gândit un pic la Meredith, dar, până la urmă, a rămas la Amyas. Amyas avea să moştenească Alderbury şi, deşi n-ar fi avut prea mulţi bani, ea şi-a dat seama că talentul lui de pictor era ceva ieşit din comun. A pariat pe geniul şi pe succesul lui financiar. Şi a câştigat. Amyas a avut parte de faimă destul de repede. Nu era chiar un pictor la modă, dar geniul lui era recunoscut şi tablourile sale se vindeau. Aţi văzut vreunul? Am unul chiar aici. Veniţi să-l priviţi. Blake îl duse pe Poirot în sufragerie şi-i arătă peretele din stânga. Uitaţi-l acolo! Acela e al lui Amyas. Poirot privi în tăcere. îşi dădu seama cu surprindere de faptul că un bărbat putea combina atât de bine un subiect convenţional cu propria magie. O vază de trandafiri pe o masă de mahon. O piesă de mobilier veche. Amyas făcuse ca trandafirii săi să prindă viaţă şi să pară că ard cu o flacără aproape obscen de reală. Lemnul lustruit al mesei părea că prinde şi el viaţă. Cum să explici sentimentele pe care ţi le inspiră o asemenea pictură? Era foarte incitant. Proporţiile mesei l-ar fi deranjat, poate, pe comisarul Hale, s-ar fi plâns că nu existau trandafiri de culoarea sau de forma redate în tablou. Şi, apoi, ar fi plecat întrebându-se de ce erau trandafirii nemulţumitori, şi de ce mesele rotunde de mahon _ deranjau, aparent fără motiv. Poirot oftă încet. Apoi murmură: - Da... totul e acolo. Blake îl duse înapoi şi mormăi: - Niciodată n-am prea înţeles arta. Nu ştiu de ce-mi :. ace atât de mult să privesc tabloul ăla, dar îmi place. £ atât de... ah, la naiba, e atât de frumos! Poirot aprobă cu afectare. Blake îi oferi oaspetelui său o ţigară şi-şi aprinse şi ; ana. Apoi spuse: - Şi acela este omul. Omul care a pictat trandafirii... Cel care a pictat Femeia cu shakerul pentru cocktail... Imul care a pictat acea minunată şi dureroasa Naştere a - - imului, acela este omul care a fost retezat de tânăr, în 3: arsa vârstei, în ciuda poftei sale de viaţă, de o femeie răzbunătoare şi vicleană! Veţi spune că sunt prea înverşunat... că nu sunt obiectiv şi că am ceva împotriva lui Caroline. Avea şarm... l-am simţit. Dar ştiam - mereu am ştiut - cine era femeia reală din spatele acestei faţade. Şi acea femeie, domnule Poirot, era malefică. Era crudă şi maliţioasă şi voia totul. - Şi totuşi, mi s-a spus că doamna Crale a înghiţit multe în timpul căsătoriei sale. 40

. mai degrabă. Nu trecea nici o săptămână fără să se certe dintr-un motiv sau altul. Pur şi simplu. cu siguranţă. Un bărbat precum Crale ar trebui să aibă aventuri. nu este făcut să fie domesticit. mereu a avut asta. după ce avea să e sigura de el. mai spunea: „La naiba cu toate femeile!” Sau mai spunea: „Să nu te căsătoreşti niciodată. era mulţumită după un astfel de meci. ba cu alta. Singurele două femei care l-au impresionat cu adevărat în toată viaţa lui au fost Caroline 5: Elsa. da... aşa ar fi fost. spunea el. dacă n-ar fi avut acele calităţi excepţionale.Cei cinci purcelusi .. Nu era genul ăla de om. se simţea stimulată. Mi-am dat seama de asta atunci când a venit la Alderbury.. Uneori. Ce viaţă avea guvernanta aia a ei! Da. Atunci când picta. O fetiţă foarte simpatică.. ştiţi. Dar. o lună mai târziu. Erau interminabile. îl prinsese. .. în acelaşi timp.. pleca torcând.Ştiaţi despre relaţia lui cu domnişoara Greer? . o creatură prădătoare. De obicei. întrun fel. Amyas mai mereu cunoştea câte o femeie despre care spunea că era deosebită. cred. El voia pace. Dar. Semăna cu o pisică mulţumită. sau. El mi-a spus că tocmai cunoscuse o fată minunată. bătrâne! Aşteaptă iadul care vine după moarte". Amyas o plăcea mult pe Angela. Dacă se certa.. Era deosebită. Cel mai bun lucru pentru Amyas ar \ fost să scape cu totul de femei. nu? Philip Blake răspunse.O. Putea să spună tot ceea ce avea de spus. iar el se supăra râu pe ea. faţă de orice sau de : ricine cunoscuse el până atunci. Şi totuşi. Dar cred ca. Nu c-aş fi acordat :rea mare atenţie cuvintelor sale. îl prinsese în capcana ei. Nu se plângea. Sărmanul era ca un căţeluş care-i mânca din palmă! . Era.. Şi ea îl voia pe Crale. şi le-a împărtăşit tuturor lucrul ăsta! Mereu martiră! Sărmanul Amyas. 41 . mi-am dat seama că urma 5 a se întâmple.Nici pe Elsa Greer n-o plăceaţi prea mult? .Da. Mereu jucăuşă.. Era un mijloc de a se elibera. trup şi suflet. nu-i mai păsa. certurile astea îl epuizau complet.Vi se confesa? . pe el. Era un refugiu.. Dar această Elsa Greer chiar era deosebită. Poate că l-ar fi lăsat în pace. dar nu legături puternice. Viaţa lui de om căsătorit era un iad. să stea acolo. o viaţă liniştită. Astea nu-l pot duce decât la pierzanie. O lăsa în urmă pe Caroline şi tot ceea ce-i spunea ea. Mă lăsa să văd toate lucrurile astea. te privea uimit dacă-i pomeneai despre asta şi se întreba despre ce vorbeşti.Prostul ăla mereu se încurca ba cu o femeie. oftând: .. sau. .Nu.Dar asta n-ar fi fost pe gustul lui. ştia că-i sunt un prieten devotat.O iubea pe copilă? .. să se odihnească.. Ei îi plăcea asta. Poirot întrebă: ... Arta lui. .Ei bine.. uneori ea mergea prea departe. cel puţin. n-o plăceam. Sau poate că s-ar fi săturat de el şi ar fi trecut la altcineva. Desigur că un astfel de bărbat nici n-ar trebui să se căsătorească... ar fi fost mai bună pentru el decât Caroline.Angela? Cu toţii eram ataşaţi de ea. şi certurile lor interminabile. înţelegeţi. femeile chiar însemnau foarte puţin pentru el. ştiţi.

vă rog să scrieţi o mărturie completă a crimei şi a circumstanţelor sale.. Odată i-a pus zece limacşi în pat. . A fost decizia lui ca ea să plece la şcoală în toamna aceea. Poirot clătină din cap. Au trimis-o în străinătate. cred că Amyas avea dreptate. Amyas era gelos pe felul în care Caroline o punea mereu pe Angela pe primul loc şi ar fi făcut orice pentru ea... murmură brokerul. Era o urmă de gelozie acolo.O să vă rog să scrieţi o povestire exactă şi detaliată a ceea ce a avut loc în acele zile la Alderbury.Nu.că au reuşit să-i ascundă adevărul. ea i-a făcut tot felul de figuri după aceea.Caroline Crale îi era devotată fetiţei? Un fel de spasm îi contorsiona chipul lui Philip... dragul meu domn. Caro era mereu de partea Angelei şi asta îl termina de tot pe Amyas. .Ha! Vreţi să spuneţi că doriţi doar o descriere generala? 42 . . chiar cred că voia să meargă. Domnişoara Williams era foarte eficientă. domnule Blake. chiar şi cu trecerea timpului. cred eu.Dar.E singurul lucru pe care-l regret cu adevărat în toată afacerea asta. Sper . Una peste alta. ..Adevărul. Gândul la copila aceea. dar felul foarte dur al lui Amyas de a pune problema a înfuriat-o. o să vă rog să faceţi ceva.Cei cinci purcelusi Şi atunci apărea Caroline în scenă. E singurul lucru. domnule Blake. Un trecut atât de tragic pentru viaţa ei..Da. . . Poirot continuă: . după atâta timp? Voi fi foarte departe de adevăr. încet şi dureros: . . N-avea sentimente chiar atât de puternice pentru ea. Adică. domnule Blake? Philip spuse. Şi Angela era geloasă pe Amyas şi se opunea metodelor lui. în chip de răzbunare.În interesul adevărului. iar ea a fost furioasă. mintea păstrează o imagine detaliată şi adevărată a lucrurilor esenţiale şi respinge elementele superficiale. vreţi să spuneţi la micuţa Carla? Da.Ce anume? . îi plăcea să se joace cu ea. Detesta când Caroline îi lua partea surorii ei.Atunci când am întrebat dacă Amyas era ataşat de copil. . dar Poirot interveni: .Cu siguranţă. ..Chiar mă întreb.. dacă asta vreţi să spuneţi. Blake se opri. Ea era grozavă. dar chiar şi ea mărturisea că Angela o copleşea uneori.. Nu.Nu pot spune că nu era o mamă bună.chiar sper . la verişoara lui Amyas şi la soţul ei. Nu. . mă refeream la copilul lui. . nu pentru că nu-i plăcea ideea de şcoală. asta chiar că n-o pot spune. Dar afecţiunea lui pentru copil nu l-ar fi împiedicat să se însoare cu Elsa. atunci când avea chef. Era momentul să aibă parte de nişte disciplină. are obiceiul de a se face cunoscut chiar şi după foarte multă vreme.Nu neapărat. în primul rând. . la fiica sa.A.

Atunci cred. presupunând că-mi amintesc greşit? . domnule Blake. şi a fiecărei conversaţii.Această poveste a mea va fi publicată? întreba tăios Blake.Cu siguranţă că nu.Şi nu veţi cita de-acolo fără consimţământul meu? . aşa cum a avut loc. .Asta este perfect de înţeles. . vorbe rostite. . Poate că mai sunt lucruri făcute. . Philip Blake spuse brusc: . dacă fac asta. Apoi. pe care le-aş căuta zadarnic în arhivele poliţiei. o fac fără plată.. că-mi va plăcea să fac asta. .Bănuiesc că va fi nevoie de ceva timp.Şi. dar asta nu poate fi evitat. pentru că. E doar pentru mine.Dar care e scopul? Poliţia vă poate da arhivele care conţin totul cu mult mai multa acurateţe. . domnule Poirot. Voi fi foarte mulţumit să convenim asupra unui. . tarif rezonabil.Hm.Cu siguranţă că nu. .Cei cinci purcelusi . Blake îl privi curios.memoriei lui Amyas Crale. spuse Philip Blake. Lucruri şi vorbe pe care nu le-aţi menţionat.Nu. .. poate. spuse Philip Blake. Mai pot fi goluri.Şi o veţi face? Philip ripostă. Sunt un om foarte ocupat.Puteţi măcar să povestiţi totul pe cât de bine vă amintiţi. Doresc o relatare detaliată a fiecărui eveniment. Vreau propria dumneavoastră selecţie din aceste fapte. aţi judecat că erau irelevante sau pentru că aţi preferat să nu le repetaţi. aşa cum v-o amintiţi. 43 . deloc. Urmă un moment de pauză. Timpul şi memoria sunt responsabile pentru această selecţie. . Acum vorbim din punct de vedere psihologic. Ca să mă ajute în deducţiile mele.. Simt că o datorez . Nu vreau doar fapte goale.Nu.. .Ţineţi minte.într-un fel . nu pot băga mâna în foc pentru acurateţea amintirilor mele. pe un ton ameninţător: .Nu.

O persoană aproape imposibilă. şi glumiseră. o văduvă cu posibilităţi restrânse şi o fiinţă foarte retrasă. Aici. Dar iat-o pe Lady Mary Lytton-Gore că-i scria: „Hercule Poirot este un vechi şi preţuit prieten de-al meu. se afla chiar detectivul în carne şi oase. îţi va spune tot felul de poveşti bune". una din partea lui Lady Mary Lytton-Gore. Sosi la acesta înarmat cu două scrisori. în cariera sa. pe îndelete. o mustaţă incredibilă! Nu era chiar genul de om care să-i placă lui Meredith Blake. Iar amiralul Cronshaw scrisese: „Un tip foarte de treabă. şi se împrieteniseră cu un tânăr pe nume Amyas Crale şi cu o fată pe nume Caroline. După cum simţea tot mai des în ultima vreme. După părerea lui. detectivii particulari erau înainte detectivi particulari: indivizi pe care-i angajezi să păzească darurile de nuntă. Va vedea acum. sigur nu era . şi nici măcar nu jucase vreun joc de acest gen. la conacul Handcross. cu ochii lui. Din fericire. Asta se întâmplase cu şaisprezece ani în urmă. Detectivul se gândi la ce resurse avea în acea regiune.. Un individ foarte amuzant.. Uşor amuzat. Hercule Poirot îşi făcuse prieteni în multe comitate. Hercule Poirot ştia că avea o singură metodă de a pătrunde în cetatea sa. Devonshire nu constituia o excepţie. iar cealaltă din partea unui amiral retras din funcţie. nu profesionale. Te rog să faci tot ceea ce poţi să-l ajuţi".. 44 . lucrurile nu mai stăteau cum fuseseră odată. în faţa sa. absolut. Acele recomandări trebuiau să fie sociale. a cărui familie locuia în acel comitat de patru generaţii.atunci când ai o afacere murdară de rezolvat şi trebuie s-o scoţi la capăt. locul unde se petrecuseră toate evenimentele. Aş fi recunoscător dacă vei face tot ceea ce vei putea pentru el.lucru mai ruşinos . îşi simţise propriul interes crescând considerabil în timp ce trenul îl aducea în West Country. şi jucaseră tenis. hainele nepotrivite. descoperi doi oameni care erau vechi cunoştinţe sau prieteni cu Meredith Blake. Iar Lady Mary Lytton-Gore în mod cert nu era . Tactica rapidă navea să aibă succes idei. Un străin. Hercule Poirot privi cu interes spre bărbatul care-l primea cu o politeţe uşor forţată.nu. Şi acum. cizme cu nasturi!. Meredith Blake îl primi pe Poirot oarecum perplex. De aici plecase Meredith spre Alderbury în acea dimineaţă fatală. Arăta de parcă nu vânase şi nu trăsese niciodată cu arma.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 7 PURCELUŞUL ĂSTA A RĂMAS ACASĂ Hercule Poirot nu era genul de om care să neglijeze detaliile.. Trebuia să se apropie de Meredith Blake cu recomandările potrivite.. La naiba.. Prin urmare. Asaltul trebuia să fie foarte subtil.. Apropierea de Meredith Blake fusese gândită în detaliu. Meredith Blake era cu totul altfel decât Philip Blake.genul de femeie pe care s-o asociezi cu detectivi particulari şi cu toate lucrurile pe care aceştia le reprezintă. Hercule Poirot citi aceste gânduri care treceau prin mintea celui din faţa sa. indivizi la care mergi .. trăiseră şi crescuseră cei doi fraţi şi de aici plecaseră la Alderbury.

. trebuia să fie străin . din ceea ce-i spusese domnul Jonathan. foarte încete.. atenţi. cu mult mai bătrân ca fratele său. Poirot îl cunoştea pe vărul cuiva şi o cunoscuse de asemenea şi pe cumnata altcuiva. Domnişoara Crale . Părea.. Faptele. Vizitatorul părea să cunoască exact lumea potrivita. Aţi fi surprins.Sunt de acord cu dumneavoastră. . domnule Blake.şi să fie iertat pentru acest "păcat".. Din fericire. Spuse. . Şi acum nu era momentul să încerce să pară englez. dac-aţi cunoaşte numărul de publicaţii mai neplăcute pe care am reuşit să le 45 .Este. Dar putea să se întreprindă ceva astfel încât să nu fie lezaţi oamenii implicaţi. Dar ce vreţi? Există o cerere mare pentru astfel de lucruri. Poirot murmură că şi în trecut putuse să folosească o influenţa discretă. în timp ce tempoul fratelui său crescuse.” Poirot porni în crearea acestei impresii despre el însuşi. Totul părea să conducă spre ideea că tempoul lui era vizibil încetinit odată cu trecerea anilor. este în-înfiorător cum dezgroapă toate astea. Avea un fel ezitant de a se purta. de vârstă mijlocie. Poirot murmură: . Şi oricine poate reconstitui şi comenta o crimă dovedită. Meredith Blake se înroşi. acesta era un om pe care nu-l puteai grăbi. din nefericire. Şa-şaisprezece ani au trecut. Cu graţie şi atenţie. furios. Viaţa tihnită a acestui gentleman englez de la ţară era precum o a doua natură.un străin sincer . îi separau doar câţiva ani. iar procesele sale de gândire erau. Cei doi vorbiră. un chip plăcut. cu o pereche de ochi de un albastru oarecum spălăcit şi o gură slabă. ascunsă pe jumătate de o mustaţă destul de rară. Poirot începu să tatoneze motivul vizitei sale. „Desigur.Vai. Mâna îi tremură un pic în timp ce-şi aprinse pipa. nu trăim vremuri prea delicate.era nerăbdătoare ca el să întocmească o lucrare cât mai judicioasă. erau bun public. Meredith Blake semăna foarte mult cu orice alt gentleman de la ţară căruia îi plăcea să petreacă mult timp afară. Oricum. nu.. Mai fură menţionate şi alte nume. despre Lady Mary Lytton-Gore şi despre amiralul Cronshaw. Hercule Poirot îl găsea pe Meredith Blake foarte diferit faţă de fratele său. Putea deja să vadă o anumită căldură în ochii moşierului. O haină veche din stofă Harris. Hercule Poirot se mândrea cu faptul că ştia cum să se poarte cu cineva de modă veche. Vă va strânge mâna la micul dejun.Cei cinci purcelusi Era cam cum se aşteptase. se gândi detectivul. După cum deja ghicise Poirot. De ce nu pot lăsa trecutul în pace? Poirot ridică din umeri. cu o uşoară ezitare în voce: . un tip cu adevărat de treabă.Mi se pare dizgraţios.domnişoara Lemarchant.. asprit de trecerea timpului. evident. deşi. cum se numea acum . astfel încât să evite anumite pasaje mai neplăcute într-o carte de memorii... Evită rapid inevitabila reacţie negativă. aceşti străini nu ştiu foarte bine cum să se comporte în orice situaţie. Cartea avea să fie scrisă.

ea ştie doar povestea auzită în mod oficial.. un bărbat de societate. L-am înţeles un pic pe Crale pentru că. . în multe feluri. Ai lui erau la fel cu ai mei. singurele care.Sunt foarte interesat de ceea ce spuneţi. personalităţile actorilor implicaţi în dramă. Emoţiile. Adică. au existat în acest caz. .. Dac-au existat vreodată circumstanţe atenuante... Lucrurile care sunt omise sunt. Poirot replică: .De ce? De ce s-o luăm iarăşi de la capăt? Cât de bine ar fi ca totul să fie lăsat uitării. contează. .Micuţa Carla! Copila aceea! O femeie în toată firea. Domnişoara Crale. un amator în nici un fel. Circumstanţele atenuante.. . Nu astfel se comportă un bărbat bine educat. în cel mai extraordinar mod cu putinţă! Nu-i înţeleg pe aceşti aşa-numiţi oameni de artă. nu-i aşa? Meredith Blake oftă. ea este foarte nerăbdătoare să cunoască toate amănuntele posibile legate de acele evenimente trecute. Meredith Blake tresări şi spuse: . sentimentele. uşor iritat: . zise Hercule Poirot. uneori.. Şi. spuse Hercule Poirot.Aşa cum vedeţi în scrisoarea de la domnişoara Crale.... de obicei. Era un artist. Aici se opri şi celălalt vorbi nerăbdător. sincer vorbind.. slab şi palid. Sărmana copilă! Ce situaţie groaznică! Şocul aflării adevărului. ei bine. şi pentru el pictura se situa pe primul loc.. nu ştie nimic.Cei cinci purcelusi mai. Abia pot să cred.Adevărul.. atunci când vine vorba despre problemele sale. dar chestiunea cea mai importantă este că Amyas nu reprezenta un bărbat obişnuit! Era pictor.. se animă. familiile noastre se cunoşteau de generaţii întregi. desigur. Amyas Crale era un vechi prieten.Ştiu. Şi apoi. aceste rapoarte lipsite de sentimente de la proces.. Crale era fidel genului acestuia de oameni. să spunem. .Prea repede.Spuneţi asta.. domnule Blake..Da.. Dar iată care a fost problema: el a permis să se acumuleze o serie întreagă de chestiuni extraordinare.. îl cunoşteam de-o viaţă. timpul zboară foarte repede. am uitat. de fapt. desigur. nu poate fi aflat în totalitate dintr-o simplă relatare judecătorească. ca un actor care tocmai intră în scenă. Meredith Blake murmură: . pentru că dumneavoastră cunoaşteţi foarte bine trecutul. Situaţia m-a pus şi pe mine în dificultate.Da. Era de primă 46 . dar trebuie spus faptul că avea un comportament.Circumstanţele atenuante! Aici este. Nu era. pe care v-am dato. . Poziţia nu era una pe care un om obişnuit să şi-o poată imagina vreun moment.. Niciodată nu i-am înţeles.. vă reamintesc. Doar atunci când venea vorba despre artă nu se mai conforma standardelor obişnuite. . şi se presupune că asta ar explica totul. revoltător. Sunt nerăbdător să fac acelaşi lucru şi ca s-o menajez pe domnişoara Crale în această problemă. Meredith Blake rosti. Chipul lui Blake. vedeţi dumneavoastră. vedeţi. atenuez.

.. o insultă greu de tolerat... ei bine. cred eu. jos. într-un fel.. ar fi trebuit să n-o lase să stea în casă şi. .. Era îndrăgostit de fata asta.. da. totul părea să-i stea în caracter. nu m-am gândit. chiar în ziua anterioară. Această exprimare uşor demodata îl descria. aţi spus asta? . Unii oameni spuneau că era un geniu.. nu putea ieşi din transă şi nu putea să-şi reia viaţa obişnuită.. prin faţa lui Caroline.Caroline... simţea detectivul..Probabil că n-aţi fost de acord cu. m-am şi confruntat cu Crale pe acest subiect. de fapt. . Spuse. i-am rămas devotat. că nu era drept faţă de nici una din ele. Poirot aprobă gânditor. A fost o perioadă când am sperat.Pentru Caroline. foarte bine pe bărbatul din faţa lui. Era pregătit să-şi părăsească soţia şi copilul pentru ea. Poate că aveau dreptate. Nimic altceva nu mai conta pentru el.. mai mult sau mai puţin. . 47 . normal. Meredith Blake răspunse cu dezgust: .Când anume? . eu mereu. nu. îmi amintesc.. Dar începuse tabloul acolo.. a fost mereu dezechilibrat. chiar de primă mână. da. Elsa l-a înţeles. i-am spus.. atitudinea de acest fel la adresa ei? .. N-am fost. Dar ideea a fost înăbuşită în faşă...O.. ştiţi. Intenţiona să se însoare cu ea.Cei cinci purcelusi mână.. spuse Poirot. . ca rezultat... Atunci când picta un tablou. Putea să-şi servească doamna cu credinţă şi fără speranţa unei recompense.. L-am luat pe Crale deoparte şi.Probabil că nu.. Dar se afla într-o postură delicată.. Hercule Poirot ridică din sprâncene. Meredith Blake era genul de om care se putea dedica trup şi suflet unui ataşament romantic şi onorabil. Blake îl privi întrebător pe Poirot şi acesta din urmă aproba din cap. Nu vedea nimic altceva. Am şi spus. dacă pot spune aşa.. Era foarte entuziasmată de tablou. mereu am ţinut foarte mult la ea. cântărindu-şi atent cuvintele: .Văd că înţelegeţi. Şi nu i-a trecut prin cap că situaţia era imposibilă pentru cele două femei. aprecie el.. Ei bine. . Complet obsedat de ceea ce făcea. rostind cu dificultate: .N-a fost un răspuns prea afectuos. Meredith Blake continuă.A. Oricum. cum am spus eu. Dacă voia să se însoare cu fata asta. de ce a apărut această situaţie.O. am sperat să mă căsătoresc cu ea. înainte să se întâmple totul.. Dar. Cât despre Caroline. Până când pânza nu era gata. .I-am zis că o punea pe Caroline într-o situaţie aproape imposibil de îndurat. Se opri.De fapt. Au venit la ceai. nimic nu putea să intervină. ei bine. . că el îşi dăduse seama de asta.A spus: „Caroline va trebui să suporte".Da..Ce v-a răspuns el? întreba curios Poirot.. într-adevăr. .. şi i-am zis. zic eu.A înţeles vreuna punctul lui de vedere? . asta explică. . Da. Era ca un om prins într-un vis. nu mai conta nimic. să n-o fluture. şi voia neapărat să-l termine. Era.

. Oftă. în ce se bagă. Era foarte tânără.Eu l-am considerat de-a dreptul abominabil. dar putea să regrete amarnic mai târziu.. cred. I-am spus: „La naiba cu tabloul tău!” Iar el a rânjit şi a afirmat că toate femeile nevrotice din Anglia la un loc n-ar putea să-l oprească.Era genul de bărbat care nu le lua pe femei în serios. . de fapt. Merry. Dar cum rămânea. zicând: „Nu-ţi face griji. îi părea rău! A continuat: „Ştiu. Aşteaptă până când termin tabloul şi o să admiţi c-am avut dreptate". Eu i-aş fi putut confirma că. Oricât de râu s-ar fi purtat. nu. Şi două femei geloase care se ceartă nu mă vor opri. Vorbea şi râdea 48 . dar este adevărul! I-am oferit lui Caroline o viaţă grea şi a fost o sfântă. într-un fel. Avusese o viaţă nefericita cu el. Aici m-a întrerupt. Mai era şi copilul la mijloc şi toate celelalte. cu fata aceea? Nu-şi dădea seama în ce postură se afla şi ea? Răspunsul lui a fost că şi Elsa va trebui să suporte! Şi apoi a continuat: „Nu cred că înţelegi. aşa că nu-i păsa de suferinţa ei.. am zis. Voia ca toate lucrurile să fie clare şi dincolo de orice îndoială. Dar eşti prea sentimental. Dar a ştiut. El însă nu considera că era vina lui că se aflase. . o perioadă foarte nefericită pentru noi toţi. Iar el mi-a mărturisit că ea credea că n-ar fi fost corect să facă altfel. măcar a încercat şi fie cinstită. dar. I-am spus că aş fi putut înţelege că o fată precum Elsa îl făcea pe un bărbat ca el să fiarbă. Caroline Crale era disperată. Am spus că o tratase mereu pe Caroline într-un mod de-a dreptul dizgraţios. . L-am întrebat dacă nu se putea reculege. Totul va fi în regulă!” . I-am spus că-şi lăsase la o parte orice urmă de morală sau decenţă. chiar şi de dragul ei.Singura persoană care nu pare să fi fost afectată a fost Amyas Crale. Apoi.. Era inutil să vorbesc cu el. Merry. nu ţinea foarte mult la soţia lui.. n-ar trebui să se despartă de soţie. Palidă şi de o veselie oarecum disperată. n-o vor face". Lam întrebat de :e. îmi amintesc de el şi acum.A fost. E bun. . . nu mă crezi.. Meredith. . murmură Poirot. I-am replicat la modul foarte hotărât c-ar trebui să nu renunţe la viaţa sa de om însurat. asta se putea înţelege şi fata trebuia respectată pentru principiu.Doar a părut ruşinat. desigur. Ei bine.Aşa v-a spus? . I-am spus cu toată sinceritatea ce fel de individ egoist şi condamnabil sunt". Eram încă foarte supărat. A zis: „Ba da. Dar n-am să uit niciodată cum arăta în acea după-amiază. că tabloul ăsta pe care-l pictez acum este cea mai valoroasă operă a mea. M-a bătut pe umăr şi mi-a zis: „Eşti un tip de treabă. neîndoielnic. pentru mine e totul". Meredith Blake îl privi cu îndoială. la naiba.Cei cinci purcelusi .Onestitatea provoacă multă durere şi tristeţe. afirmă Poirot. îţi zic. Mi-am pierdut firea. Elsa insistase să dea totul în vileag. . eu i-am zis c-ar fi fost mai decent să-i ascundă totul lui Caroline până când tabloul avea să fie terminat.Nu în atât de multe cuvinte. Nu-i prea plăcea sentimentalismul.Şi de ce? Pentru că era un egoist. spuse Meredith Blake.Şi ce a spus el? . remarcă Hercule Poirot. A spus că ştia asta şi că-i părea râu. Merry. I-am spus că.Optimistul incurabil. A rânjit în timp ce pleca. să scape cu faţa curată şi să se întoarcă la soţie. Că pictura nu era totul. îi intrase în cap.

.. trebuie să mărturisesc. Caroline a întors conversaţia către. Nu... Francezii înţeleg aceste lucruri. Şi decoctul de măceşe ... Pentru bărbaţi precum Meredith Blake. ea nu era acolo în după-amiaza aia.A. . Angela.Ei? Cine a fost interesat. Unele dintre leacurile lor sunt de primă mână.. desigur. Dar ochii ei. Le-am vorbit despre valeriană. le-am arătat laboratorul. macerarea. de parc-ar fi uitat de faptul că ascultătorul său nu fusese. . bărbatul din faţa lui nu se ruşina să vorbească astfel despre o femeie care în ziua imediat următoare avea să-şi ucidă soţul în mod deliberat. că revine la modă printre practicanţii medicinei. Şi Elsa Greer. în jumătate din cazuri.Bănuiesc c-ar fi trebuit să suspectez ceva. cu toţii.Ei bine.. era un copil bun. avea o tristeţe chinuită în ei care a fost cel mai mişcător lucru pe care l-am văzut vreodată. Culegi fructele atunci când sunt coapte. şi Caroline. dar i-am demonstrat proprietăţile în vindecarea tusei şi a astmului.Cei cinci purcelusi foarte mult şi tare. I-a făcut o farsă şi lui Amyas într-o zi.Da..nici nu cred că mai există vreo modalitate oficială de preparare în farmacopeea actuală -. Apoi. Au fost foarte interesaţi de toate astea. Chiar am avut şi nişte superstiţii la un moment dat. Blake îl privi curios: Cine-ar mai trebui să fie? . şi Amyas. Sunt atâtea plante care erau folosite înainte şi care acum au dispărut din farmacopeea oficială. Este foarte interesantă botanica engleză veche. de exemplu.. . ştiţi. despre alte plante otrăvitoare. Şi este chiar uimitor cum o infuzie de plante relativ obişnuite poate face minuni. O făptură atât de blândă.. dar era înclinată spre rebeliune.Mă gândeam că poate guvernanta. cred. trecuse peste ostilitatea de la începutul vizitei. Hercule Poirot avea darul de a şti să asculte. Era destul de îngrijorată din pricina Angelei. o chestie minunată. micul meu hobby. De-acum. şi-mi culegeam rădăcinile pe lună plină sau cum sfătuiau cărţile vechi. îşi lua slujba foarte în serios. în realitate. Culegerea plantelor la momentul potrivit... trebuie să mărturisesc că îmi place foarte mult să mă ocup de amestecurile mele de plante. între timp. Cucuta este un medicament la care s-a renunţat . vorbea mai mult pentru sine decât pentru oaspetele său. retrăirea trecutului avea cu siguranţă o anumită atracţie. tot restul.. în acea zi. Mereu punea ceva la cale. aşa cred. Cred că i-am şi uitat numele. mai exact? Meredith Blake păru uşor surprins. uscarea. un discurs despre proprietăţile cucutei.. înainte să devină galbene. sunt sigur. ceva care mă pasiona. Blake se ambalase deja.De ce? .A. îmi amintesc şi acum. Da. în mod cert. Era. . Meredith Blake continuă. Da. le-am ţinut oaspeţilor mei. Să mă gândesc: Philip era acolo..Aţi vorbit despre toate astea în laborator? . martor la scena povestită. . de altfel. Ceaiul de păpădie.Atât? . Hercule Poirot îl privi pentru un moment fără să vorbească. înfloreşte o dată la doi ani. plantă care le atrage pe pisici.am văzut. mai acum câteva zile. nici măcar nu mai e nevoie de doctori... le-am vorbit despre : mulţime de plante.Da. . O femeie de treabă. înţeleg. în timp ce el lucra 49 . .

A blestemat-o mult după aceea. Avea şi un motiv. Niciodată nu s-a mai gândit la acea întâmplare. îmi amintesc că m-am certat cu Elsa ce aceasta temă.Da? . într-adevăr.. . Mai târziu... Nu voi intra în subiect.în semestrul de toamnă.Şi Angela? I-a purtat pică surorii sale vitrege? . dar nu reţin dacă mi-a spus el ista sau Elsa. dar. dar am şi goluri.Angela a fost de acord să plece la o şcoală cu internat? . dacă n-ar fi avut loc tragedia.Şi avea să plece la şcoală. . n-a fost. şi Angela s-au supus. adică.. expresiile feţelor? . iar acesta s-a înfuriat tare. Şi cred. nu-i aşa? .. ea avea doar. Da.S-o trimită la şcoală? . îndrăznesc să afirm că eu chiar sunt de 50 . cuvintele rostite. într-un fel.. a insistat pe ideea cu şcoala. dar. Dar da.. întrebă: . cu Amyas se putea discuta în legătură cu orice.. nu plecaţi de la ideea asta.A. ce şoc cm avut atunci când am aflat că Amyas urma s-o părăsească pe Caroline. bănuiesc că aşa era. . Caroline i-a ţinut partea... Caroline. atunci când le spui. ca să îşi răscumpere greşeala... era sclava Angelei. din câte-mi amintesc. poate că Angela era pe primul plan. spuse încet Meredith Blake. sunt sigur de asta.Cei cinci purcelusi la un tablou..Că era un pic gelos. chiar în dimineaţa acelei zile. Ciudat cum îţi aminteşti unele lucruri. mereu am crezut.. Totul era de domeniul trecutului. Se discuta ceva în legătura cu bagajele ei. bunăoară..Motivul fiind că doamna Caroline Crale se învinovăţea pentru acţiunea în urma căreia fata a rămas desfigurată? . Doar Caroline n-a putut să şi-o ierte. în ciuda unui temperament vulcanic.Şi guvernanta? întrebă Poirot.Da. Şi Caroline. când? .. . adică am încercat săi arăt ce lucru înjositor făcea. desigur... vedeţi. Nu vreau să spun că nu era ataşat de ea. într-un fel. Carla lua câteva lecţii. Mereu părea să aibă impresia că nu făcea suficient. Ea doar mi-a râs în faţă. Multe.Da. aşa o chema: Williams.Nu. Era furioasă pe Amyas. ar fi plecat câteva zile mai târziu. I-a aşezat un limax pe spate. Şi lui Amyas nu-i plăcea asta.. . asta cred eu că era cauza atitudinii ei. îmi amintesc. Acum sunteţi înapoi în trecut.Ah. în felul ei rece.. Ei bine... Poirot îl întrerupse: . ştiţi despre asta? exclamă Blake.. Poirot aprobă gânditor din cap. . toată lumea trebuia să cedeze.. Avea o bonă..Cum i se părea ideea? Rămânea fără slujbă. Nu voiam să povestesc. Cred că. N-ar fi ţinut-o pe domnişoara Williams doar pentru ea.Ce vreţi să spuneţi? .Da. dar Amyas luase o decizie fermă în privinţa asta. dar. gesturile oamenilor. cât? Şase ani sau cam aşa ceva. desigur. nu-i aşa? Retrăiţi scenele. şi a spus că eram de modă veche. Angela îi era devotată lui Caroline. îi împachetau lucrurile. dar atunci când lua o decizie. .. dar îl enerva uneori.într-un fel. nu.

. amestecându-mă. . Nu părea prea corect. Atât de tânără şi de încrezătoare... eu nu le-am fost de ajutor.Asta e foarte adevărat. atunci când doi oameni nu se mai simţeau fericiţi împreună. spuse Meredith Blake. Cuvântul venise brusc. întreaga vină mi s-ar fi putut atribui mie. Dar. Meredith Blake adăugă: Am abandonat întreaga idee. L-am demontat. sunteţi prea sensibil.... aparent încercând să schimbe un subiect dureros: . Se opri. încercările sale bine intenţionate erau date mereu deoparte. Era .. Niciodată n-am fost. vorbindu-şi mai mult sieşi decât lui Poirot. Turuia toate aceste lucruri .ca un papagal. . privindu-l cu interes: . date deoparte. Hercule Poirot spuse. . Blake continuă. nu.Şi argumentele ei nu v-au impresionat? Meredith Blake spuse rar: . Trebuia să rămână lângă familie. oricum. Era un om ineficient.. Acum şaisprezece ani.Nu. Spunea că Amyas şi Caroline nu se opreau niciodată din certuri şi că era mai bine pentru copil să nu crească într-o atmosferă de acest fel.Ştiu ce vreţi să spuneţi. provocată de propria lipsă de personalitate. pe de altă parte.. nu? . dacă nu le lăudam. dar nici nu m-am gândit. . nici nu sunt o persoană foarte convingătoare.Cei cinci purcelusi modă veche. într-adevăr? 51 . Cu siguranţă că.e ciudat să spun asta .. l-am şi înfruntat pe Crale. Vorbele sale n-aveau greutate..Cred că de asta. nu e uşor so întorci din drum...foarte mişcător. N-aş fi putut continua după ceea ce s-a întâmplat.pe care le auzise de la prieteni sau pe care le citise în cărţi . Punctul ei de vedere era că.Am avut tot timpul senzaţia că ea chiar nu ştia despre ce vorbeşte.. Atunci când o persoană este hotărâtă să facă într-un fel.oarecum patetică. Meredith Blake nu era genul care să poată convinge pe cineva să procedeze aşa cum îi spunea el. în mare parte. în mare. Şi aprobă şi el în gând adevărul vorbelor lui Blake. cât de rar îşi dă seama cineva de astfel de lucruri! murmură Poirot.Cum.Dar domnişoara Greer credea că era un punct de vedere învechit? . Poirot spuse. era mai bine să facă o pauză.încă mai aveţi laboratorul. Poirot îi aruncă o privire fugară.Dar nu înţelegeţi? Dacă n-aveam plantele alea blestemate! Dacă nu le subliniam proprietăţile. . nici n-am visat. cu indulgenţă.Vai.. E ceva la tinereţe. de obicei. Amyas avea o soţie şi un copil. domnule Blake. . domnule Poirot... Citea în acel ton lipsa de satisfacţie a unui om sensibil.. Avea aproape cu douăzeci de ani mai mult decât fata aia.Nu.Da.care poate fi ... dar. . cu o promptitudine aproape chinuitoare. dar Elsa era genul de fată care dorea să fie modernă. divorţul nu reprezenta ceva atât de obişnuit ca azi. întreaga chestiune. dar tot cred că aveam dreptate. Tonul lui era un pic mai amar.. care este .. dacă nu le forţam atenţia oamenilor în după-amiaza aceea. cum aş fi putut? .

Sunteţi sigur că a venit mai târziu? întrebă Hercule Poirot. . Hercule Poirot aprobă încet din cap. un prost orb am fost. . desigur .Aţi vorbit ceva cu ea în după-amiaza aceea? întrebă Poirot. aproape sălbatică. la un moment dat. jur că spunea adevărul! Navea nici un gând de crimă în acel moment.Au găsit amprente pe sticla de cucută? întrebă Poirot. N-aveai cum să nu-ţi dai seama: Amyas Crale era întreaga lume pentru Caroline Crale. .Nu. draga mea?" şi ea a răspuns: „Totul s-a întâmplat. . Am întrebat-o.. aşa a fost. de atunci.Da.. aşa cum v-am spus.. şi ochii mari.Da.Şi să vă mai spun ceva.Dar am vorbit în continuare despre ele. A spus: „Totul a dispărut. Doar am arătat-o.Ale lui Caroline Crale? . .O. când eram mai mult sau mai puţin singuri: „Sa întâmplat ceva. Părea. Chiar am luat. foarte supărată. . Acele cuvinte erau adevărul absolut. Caroline a spus că a luat otrava pentru ea însăşi. Of. dar uneori mai ştergeam sticlele de praf . Am strigat-o. Meredith". Poirot explică: 52 . Dar m-a bântuit. N-am pus mâna pe sticlă. Jur că n-avea! Asta a venit mai târziu. Prin asta. Obrajii ei erau doar un pic roşii.şi tocmai făcusem asta în urmă cu patru sau cinci zile.A fost ultima care a ieşit din cameră. şi a ieşit în fugă. o carte din bibliotecă şi le-am citit un pasaj din Fedon.. mereu am admirat acel pasaj. ţin minte. Mi-aş dori să fi auzit şi dumneavoastră disperarea din vocea ei. O capodoperă. Eu sunt terminată.. bineînţeles.Invariabil. deci. . s-a terminat. înţeleg.Dar sigur aţi pus mâna pe ea la un moment dat. Doamne. . Şi apoi a râs şi s-a întors către ceilalţi şi a devenit dintr-odată veselă.Nu în mod direct. Meredith Blake lovi brusc cu pumnul şi ridică vocea..niciodată nu le permiteam servitorilor să intre aici. Mulţumit de cunoştinţele mele. Blake rosti rar. la proces.Când a luat Caroline Crale cucuta din sticlă? Meredith Blake răspunse....Cei cinci purcelusi .. Am accentuat efectele blestemate ale cucutei. ezitant: .Ţineaţi camera încuiată? .. .. Aproape că ţipa acum. . care descria moartea lui Socrate. Orbit. domnule Poirot! Atunci când. Blake îl privi fix şi replică: . vreau să aflu dacă aţi discutat cu ea despre problemele pe care le avea cu soţul ei.Poftim? Nu prea înţeleg. o văd şi acum! . . da.Ale ei.Nu ale dumneavoastră? . cu voce joasă: . de orb ce am fost.

. cât de dificil de explicat sunt lucrurile astea! . să ştiţi.Dar dacă nu. nu Caroline cea reală făcuse asta. dar era neconvingătoare pentru oricine-l cunoştea pe Crale. . aş spune.. era.Dar.. dacă nu ea.Era o fiinţă blândă. Dar mă interesează să analizez posibilitatea.Dumneavoastră sunteţi mai în măsură să ştiţi asta decât mine.Destul de imposibil.Spuneţi un lucru extraordinar! . .Dar sunteţi sigur că. o femeie ar putea..încerc să înţeleg.. să ucidă.Poate că nu.Dar asta-i absurd! . .Caroline avea un fel unic de a vorbi.. . în opinia dumneavoastră. . . Meredith Blake îl privi fix. doar nu credeţi realmente. ce-a mai rămas? întrebă Meredith Blake. dacă mă înţelegeţi.Dragul meu domn. domnule Poirot! Pot să spun doar atât: da. Spuneţi-mi ce credeţi. . dar în acelaşi timp. nu chiar atât de blândă? . ..Mai rămâne posibilitatea ca Amyas Crale să fi fost omorât de altcineva. .Nu-mi pot imagina o soluţie alternativă. Pot să explic doar prin faptul că provocarea a fost extremă..Ba da. Putea să spună: „Te urăsc. sunt de acord... dacă nu ea? . foarte vehement. Fiinţele blânde comit crime? .Aveţi cel mai extraordinar mod de a pune problema. mi se pare că nu-i stătea în fire. dacă nu..Chiar aşa? Aţi spus despre Caroline Crale că era o fiinţă blândă. Sunteţi absolut convins că doamna Caroline Crale a comis în mod deliberat un omor? Meredith Blake respira sacadat. ei bine. .. răspunse liniştit Poirot.. Dar asta nu însemna.. 53 .în consecinţă. .Nu neapărat. nu ducea neapărat..Vă întreb dacă sunteţi sigur că s-a gândit să comită o crimă. am fost mut de uimire.Cei cinci purcelusi .La început...... Ah.. sugeraţi că a fost un accident de vreun fel? . Accident? Imposibil. A trebuit să fie prezentată.Şi-atunci. .Aşa credeţi? .. . N-am simţit că putea fi adevărat.Cam aşa e. cu siguranţă. în aceste circumstanţe.Prin urmare.Sunt sigur! Cine-ar fi vrut să-l omoare? Cine-ar fi putut să-l omoare? .Da.Ei bine... doamnei Crale nu-i stătea în caracter să comită o crimă? .Şi nu cred în teoria sinuciderii. erau certuri foarte violente. încercaţi să vă gândiţi în mod serios la ea. Poirot aproba din cap. îşi adora soţul. îmi doresc să mori". . . .. . în sensul legal. şi la acţiune. .. Caroline Crale a fost făptaşa? Din nou. Şi nu era adevărat.

. Meredith Blake era în continuare încruntat. îi aruncă lui Poirot o privire fugară şi nesigură. domnule Blake. la atât de mult timp? 54 . deşi nu chiar de mâna lui? . După alte câteva minute. . într-un fel.Nu-mi pot imagina nici o soluţie alternativă. la început.Conform regulilor primului născut. aşa este.Philip? . Nici n-am crezut. chiar a fost sinucidere. . Elsa? Ridicol! Eu? Chiar arăt ca un criminal? O guvernantă respectabilă? Servitorii vechi şi credincioşi? Poate sugeraţi că Angela l-a omorât. până la urmă. nu poţi nici măcar începe să vezi clar circumstanţele unei crime. Poirot făcu un gest curtenitor. O reconstrucţie a omului Amyas Crale. el însuşi este un conglomerat de idei preconcepute.. întrucât fratele dumneavoastră locuieşte lângă Londra.V-aţi gândit vreodată. . Mi-ar plăcea să pot. Nu vreau să cred că ea a fost. Hercule Poirot spuse: .. Şi astfel. Iar dumneavoastră şi fratele dumneavoastră m-aţi ajutat aici. nu există alternativă. Poirot nu mai răspunse. Dar cine altcineva putea să fie? Philip? Cel mai bun prieten al lui Crale. Dar el a împins-o să facă asta. domnule Poirot.Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată. Nu.Nu chiar.Da? . cauză şi efect. ştiţi dumneavoastră.. Dar înţelegeţi că. Ştiu că sunteţi mai în vârstă. în afară de soţia lui. Meredith Blake rosti.De fapt. Zâmbind un pic... a fost mai uşor să-l vizitez pe el primul.Chiar mai contează. Mereu a fost aşa. Meredith Blake continuă: . Apoi îşi coborî ochii.Cei cinci purcelusi Meredith îl privi fix timp de câteva minute.Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată. clătină din cap şi spuse: . că aproape întotdeauna o bună cunoaştere a victimei ne poate conduce la motivul crimei? . Nimeni nu l-ar fi putut omorî pe Amyas Crale.. Meredith Blake medită asupra acestei replici. . dar da. De această dată. este un punct de vedere pretenţios.. cred eu.Da.Desigur.Aţi vorbit şi cu el? . îşi muşcă uşor buza şi spuse din nou: .Asta însemnând că a murit ca rezultat al propriilor acţiuni. Asta caut şi eu. .Da. poate.Philip este orbit de idei preconcepute. bănuiesc că înţeleg ce vreţi să spuneţi. aş considera-o pe Caroline nevinovată. Dac-ar fi vreun motiv pentru care să bănuiesc pe altcineva. tăios: . Dar.. Aşteptă. după câteva clipe. Atenţia îi fusese atrasă de un singur cuvânt.Până când nu ştii exact ce fel de persoană era victima. Poirot continuă: . spuse el. Probabil că a încercat să vă întoarcă împotriva lui Caroline. Şi.

cred asta. . .Cei cinci purcelusi Meredith Blake oftă prelung: .Şi credeţi că fratele dumneavoastră mi-ar fi putut face o impresie greşită? . .. Caroline nu mai poate fi rânită. Urmă tăcere. cred.Cel puţin. Un spasm de durere îi traversă chipul. mi-e cam greu să mă pronunţ. .Nici unul dintre noi n-avea. sigur că nu.. Uit că a trecut atât.. .De ce? De unde să ştiu eu de ce? Aceste lucruri există pur şi simplu. a simţit că influenţa lui Caroline le-ar putea strica prietenia.. Doar râdea şi spunea că era bine că Amyas avea măcar un prieten respectabil. Vedeţi. 55 . a fost foarte înverşunat împotriva lui Caroline. da. Şi. nici o îndoială? . Sprâncenele lui Poirot se ridicară.. atunci când Amyas s-a însurat cu ea. nu mă înţelegeţi greşit... N-aş merge mai departe decât să spun că avea acest sentiment vag îngropat undeva. Teribil..Chiar aşa simţea? . Era enervat.Nu eu. probabil. N-a crezut că vreo femeie putea să fie suficient de bună pentru el. în general. .Ştiu.Şi după tragedie? Meredith Blake clătină din cap.De ce? întrebarea păru să-l irite pe Blake. . . A spus de mai multe ori că n-avea să meargă şi că Amyas o să regrete.. . Philip se lua de ea ori de câte ori putea. Philip era cu doi ani mai tânăr.. şi acum veniţi dumneavoastră. A fost furios. aşadar. a fost o lovitură grea pentru el.Cum a reacţionat fratele dumneavoastră la întreaga afacere cu Elsa Greer? .Ştiţi.. îl tachina pentru că era atât de înnebunit după bani şi pentru că avea o corporaţie în creştere. n-aş vrea să vă faceţi o impresie greşită. în acelaşi timp. dar există o legătură. oricum.Nu..A. cred eu. Amyas Crale era de o vârstă cu mine. Lui Philip nu-i păsa. Aproape îl venera. da. până la sfârşitul vieţii. îi fusese mereu devotat lui Amyas.. Nu cred că şi-a dat nici el vreodată seama exact de ceea ce simţea. era atât de filistin.. Amyas a continuat să fie la fel de ataşat de Philip. Un frate ştie adesea ce gândeşte celălalt frate. Ăsta cred că a fost motivul adevărat. Şi totuşi Amyas îi era cel mai bun prieten. a fost mereu un fel de . Apoi. N-a avut o atitudine uşor de definit.cum să spun? antagonism între el şi Caroline. şi pentru că.. Blake spuse cu simplitatea iritabilă a unui om slab: Totul se terminase.Sincer. Da. înţelegeţi.. cred.. Nici nu s-a apropiat de ei mai mult de un an....Sărmanul Phil. era de domeniul trecutului. ştiţi.Şi aşa a fost? . de faptul că Amyas se făcea de râs din cauza fetei. Caroline Crale. răscoliţi totul. el n-avea. Eu şi Philip nu prea avem multe în comun. A fost teribil de afectat. Şi întotdeauna l-a admirat pe Amyas. Dar. am certitudinea că era oarecum fericit s-o vadă pe Caroline atât de decepţionată. Că s-a terminat totul. . cred. între oamenii de acelaşi sânge.

pe un ton tăios: . Poirot se opri. aş putea să fac şi eu acelaşi lucru... Hercule Poirot aprobă din cap. Chipul lui Meredith se relaxă. Cred c-a fost conştiinţa faptului că-l ucisese pe cel pe care-l iubea. Ce s-a întâmplat mai exact în acele două zile. solemn. nu cred nimic. odihni în pace? Meredith Blake se cutremură. adică.. .Vă spun ce.V-ar surprinde şi pe dumneavoastră. însa. Carla Lemarchant spusese asta.Nu veţi scoate multe de la el.Nu spuneţi asta. Meredith Blake o cunoscuse bine pe Caroline.. . nu. Se întoarse brusc spre Poirot.. Dar Meredith părea că nu crede asta.. vocea lui trădând lipsa de încredere: ..Credeaţi că mă refer la cealaltă Caroline Crale? Credeaţi că ea nu se va. sugeră Poirot. aşa cum şi-o aminteşte. la modul laborios. .Vor fi goluri. . . cum să spun. Philip e foarte ocupat. Dar Carla avea doar memoria subiectivă a unui copil. ar fi ca o verificare. privindu-l: . . Probabil că-şi va aminti complet greşit totul. Cum era Caroline Crale.... Ea nu era aşa.Caroline Crale a doua. Doar adun impresii. Nici măcar nu a luptat.. în schimb.. dacă într-adevăr Caroline a fost nevinovată.. Am.. Meredith se opri brusc. Asta..Da.Poate.. apoi continuă.Ştiţi că i-a scris fiicei ei . sau aşa am crezut eu atunci.. Cum era Amyas Crale.. atunci când era pe moarte.Până acum. Lucrurile îi scapă atunci când s-au terminat de mult.. Spuse. atunci întreaga poveste este nebunie curată! Nu văd.. Era prima confirmare la care Poirot era martor în legătură cu convingerea Cariei. copilul. nu-i stătea în fire lui Caroline. Să mai trec o dată prin fapte. nu.Ah... nu-i aşa? 56 . îmi va trimite o relatare a evenimentelor. apoi întrebă: Vă surprinde? .Să scrie un astfel de lucru... îmi dau seama de asta.Nu mai sunteţi atât de sigur acum? .Nu. . am înţeles greşit pentru o clipă.că era nevinovată? Meredith îl privi fix. nici o alternativă posibilă. Cum erau ceilalţi oameni implicaţi. Sărmana fiinţă neajutorată şi fără apărare. Asta e ceea ce-mi trebuie..Caroline a scris asta? . Micuţa Carla. Blake îl privi şi spuse încet: .Dacă. desigur.Caroline? Ce vreţi să spuneţi? Poirot răspunse..ultimele cuvinte pe care le-a pus vreodată pe hârtie . înroşindu-se un pic în timp ce vorbea: Dacă vreţi...Cei cinci purcelusi Meredith îl privi perplex. răspunse Hercule Poirot după un moment de tăcere.O învinsă? . .. ..Poate c-a fost o minciună pioasă. Fratele dumneavoastră mă va ajuta aici. Meredith Blake rosti. . dac-aţi fi văzut-o la tribunal. da. Dumneavoastră vedeţi? Ce credeţi? . .

A fost una dintre cele mai frumoase proprietăţi pe care le-am văzut.Da. .Nimic surorii vitrege? . . Ca să ajungi la Alderbury pe ţărm. totul e foarte schimbat. Am nişte jurnale vechi pe undeva. Pare ca o gură de vărsare. camerele au fost tăiate şi împărţite altfel.înţeleg. ajutat un pic şi de Poirot. Nu. aşa că-mi imaginez că totul i-ar fi revenit automat lui Caroline şi copilului. Numai dacă era o furtună sau dacă bătea vântul prea tare luam maşina. Ea a moştenit tot ce avea Crale. cum arătau. N-avea testament.Cine a vândut proprietatea? . Dar sunt aproape cinci kilometri dacă mergi pe traseul ocolitor. înţeleg asta. O idee extraordinară! . Poirot aprobă din cap. o trase pe una din ele în apă şi curând vâsleau către celălalt mal. Meredith Blake. . Mi-aş dori să fi vizitat totul pe atunci. Trebuie să fie dificil să vizualizaţi locuri şi oameni pe care nu i-aţi văzut niciodată.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot replică. dar cel mai scurt drum de la o casă la alta este prin porţiunea aceasta mai îngustă a golfului.Trebuie s-o reconstruiesc din ceea ce-mi veţi spune.. nu? Ar fi posibil să mergem acolo. Alderbury e chiar aici. Dar vă avertizez.. trebuie să vă explic geografia locului. slavă Cerului. . nu e chiar atât de râu.Angela avea o sumă de bani lăsată de tatăl ei. 57 . . nu vă aşteptaţi la prea mult. pe cât posibil. Poirot exclamă: Dar unde mă duceţi? în faţă e coasta mării! . e doar mare. explică Meredith.Vă pot duce acolo chiar acum. Mai fac şi greşeli de ortografie. Să văd cu ochii mei locul unde s-a produs tragedia? Meredith Blake spuse încet: . Alderbury e chiar opus faţă de acest loc. nici nu cer ceva de genul acela. O să vedeţi imediat.. .Nu s-a construit nimic peste? . Ieşiseră la o plajă mică. intră până pe ţărm.. Dar. Acolo e un golfuleţ.. desigur.. Nu contează dacă nu pare foarte relevant. Apoi. .Exact.. desigur. Nu mă prea pricep la literatură. iar grădinile au fost transformate destul de mult.Mai vreau să vă rog ceva. râse Meredith. Două bărci erau trase la mal. dar nu este.Voi încerca. Vin acolo hoarde de tineri vara şi...Mereu mergeam aşa în zilele bune. în partea opusă lor. puteţi zări casa printre copaci. Testamentul lui Caroline îi lăsa totul fetiţei.. Camei Creek îi spune. Aşa voi face.. ca să spun aşa.Nu. Ce-a spus fiecare. trebuie să mergi mai în interior şi prin jurul golfuleţului.A.... îl conduse pe Poirot afară şi începură să meargă pe o potecă pe gazon. exact ce s-a petrecut. se aflau o porţiune împădurită şi o casă albă care putea fi văzută printre crengile copacilor.Executorii din partea copilului. a fost cumpărată de o societate. Uitaţi. pe un ton cald: . .Ar fi de mare folos. în zilele bune..Ah. Dar acum e un fel de pensiune. Ajută la atmosferă. . . Doar o relatare simplă a tot ceea ce mai ţineţi minte..

. Şi puteai să mergi pe lângă stânci şi să faci baie acolo. E mai uşor. Asta e ceea ce numeau Battery. Suntem mai mult sau mai puţin dedesubt acum.Toate astea sunt noi.. ciudat.privind îndelung marea -. Mai bine nu vorbesc despre asta. venind din lumina de afară. . o înconjurăm. Probabil că deja îşi făcea efectul.Cine l-a găsit? . Nu e nimeni aici în aprilie. Intrară din nou printre copaci şi apoi cărarea îi duse către o uşă dintrun zid foarte înalt. . legă barca şi-l conduse pe o cărare abruptă. Puţin mai sus decât Battery se mai afla un platou. Parc-ar fi vară. Acolo era întins. Se opri. Şi ziua aia era minunată. Asta era totul.. Aici era un mic port .Banca era acolo. mai puţin de Paşte. dar Meredith deschise uşa şi cei doi intrară. Vocea lui era un pic şovăitoare.. Se mai întindea uneori. Mai mult o zi de iulie. lângă pietre. Nu era nici făcut în beton. şi înţepenise... Caroline... ştiţi. părea. Cred că eu şi Elsa am fost ultimii care l-am văzut în viaţă..un loc părăginit . Arătă către un fel de pavilion de lângă zidul din spate. O să vă scriu. Meredith arătă în sus. Cei doi urcară apoi pe cărare. ştiţi. doar un adăpost dărăpănat unde îşi ţinea Amyas materialele. Cărarea ieşea dintre copaci şi şerpuia printre stânci. îţi dădea impresia că stătea suspendat deasupra mării. Soarele chiar străluceşte astăzi.. Era umbrit de copaci şi acolo se găseau o bancă şi o masă. Meredith aruncă o privire fugară către câteva case mici din lemn şi terase din beton.Un loc foarte frumos. De parcă dormea. Oricum. Cărarea în sine continua în zigzag şi mai sus. Dar avea ochii deschişi.Cei cinci purcelusi Ajunseră cu barca lângă o porţiune stâncoasă de pe cealaltă parte. Sunt în relaţii bune cu vecinii mei. Battery era un platou curăţat artificial. îl furase somnul.. . Părea.. .şi nimic altceva. Se mai găseau o bancă şi o masă. lângă adăpost. mereu mi-a părut bine de asta. După prânz.Ea. Poirot îl urmă tăcut.. dar şi un vânt mai rece. atunci.. nu s-a schimbat prea mult. Mai erau copaci deasupra şi în spatele lui. Asta nu era acolo. Chestia aia te cam paralizează. cu câteva tunuri ici şi colo. De aia... unele din fier. vopsite. Soare puternic. Se întoarse brusc şi ieşi din Battery.. când picta . Pentru o clipă. îl ajută pe oaspetele său să iasă. iar apoi sărea brusc în picioare şi începea să picteze de parcă era nebun.. aproape firesc. decât de septembrie.Nu cred că ne vom întâlni cu cineva. Nu doare. spuse Meredith.Şi aici s-a întâmplat? Meredith încuviinţă din cap. Meredith spuse: 58 .. dar pe ţărm nu se mai afla nimic în afară de încântătorul albastru de dedesubt. Poirot întreba: . Poirot puse o întrebare la care deja ştia răspunsul: .. Dar nici nu contează dacă ne întâlnim. Mereu.. berea şi nişte scaune. Poirot fu derutat când pătrunse înăuntru.. spuse el peste umăr.

care mirosea a praf. Ei bine. în schimb priveliştea era minunată. Acum avea în plus câteva dependinţe.. murmură el. Ei bine. Camera era îngropată în praf.. Multe minţi murdare. Se întoarseră pe o rută ceva mai lungă. Stând aici. Era practic terminat.. Ridică uşor din umeri... despre poţiunile mele preţioase şi despre distilări! Absent. iar Poirot i se alătură. Acolo poza Elsa.. Blake îl duse prin hol şi luă o cheie din buzunar. Meredith Blake privea pe fereastră. în stil georgian. Vreţi să-l vedeţi? Hercule Poirot răspunse repede: . Coborâm prin altă parte. N-am putut suporta gândul că avea să fie vândut pentru.Aici am stat în dimineaţa aceea. Cel pe care-l picta Amyas. Stătea pe un suport de tun. Se întoarse brusc. Nu mai era nevoie să întrebe ce fusese camera. Râmase lângă fereastră. mirosind iasomia. Blake merse la ele şi desfăcu obloanele. cu o oarecare dificultate. Nici unul nu vorbi. în vacanţă. Meredith Blake traversă încăperea.. Poirot respectă starea de spirit a companionului său. Cam tare pentru stat. .. Se putea vedea clar Battery. explică Meredith. Ferestrele erau închise. am cumpărat tabloul acela.. Smulse un mănunchi de frunze de iasomie.. vreau.. 59 .. Pe un perete. Nu poţi să păstrezi totul aşa cum era. cu capul întors.Aşa e mai bine. tinerele în casă. se aflau un aparat nefuncţional şi o chiuvetă. Fantome peste tot. vorbind. Fusese o clădire frumoasă. Continuară pe aceeaşi cărare până când ajunseră lângă casă. Poirot întinse mâna pe fereastră.Tinerii dorm aici.Aici n-au schimbat prea mult. păcat. ca un prost ce eram. Amyas a spus că era cea mai reuşită din cariera lui.Da. Doar un obiect din fier vopsit. Dar banca nu era atât de rustica. Pe locul acesta se afla o mică seră.. . deschise larg o fereastră şi aerul de primăvară pătrunse în cameră.. Atunci când ajunseră din nou la conacul Handcross.. valoarea publicitară.. Era o operă reuşită. veche. Descuie o uşă şi intrară într-o cameră neaerisită. Apoi.Cei cinci purcelusi . .Ştiţi. îl descoperi..Cât de uşor revin amintirile. presupun că îmbătrânesc şi eu. îmi amintesc totul.. iar pe gazonul verde din jur se găseau câteva căsuţe din lemn. îmi. N-aş fi surprins dacă avea dreptate. Nu cred că aveţi ce să vedeţi. Printre copaci se vedeau Battery şi gura golfului. Poirot încuviinţa. Rafturile erau goale. inhalând aerul. Oamenii au construit în schimb ceva pentru locuit. bănuiesc că le place. Pe un perete se afla un tablou acoperit. Toate camerele au fost modificate. Voia doar să mai lucreze încă o zi sau două.. Copacii nu erau chiar atât de înalţi. dar încă mai purtau urmele de sticle pe ele. Haideţi în casă. Meredith Blake spuse brusc: . explică Meredith.. multe brute s-ar fi uitat la el. şi vorbind. . Copacii cresc mai repede decât ai crede.

.Cei cinci purcelusi Poirot îşi ţinu răsuflarea. pe care avea s-o viziteze în continuare. slabă. Se gândi: „Ce vor oamenii să spună cu asta? Era atât de tânără. cu capul întors.. îl urmărea.... Chipul era viu. vitalitate. O fată. Dar acum privea ceea ce pictorul numise capodopera sa. cu ochii obraznici şi triumfători. tinereţe... aici era viaţă. puternică. atât de mari erau contrastele... 60 . Iar fata. Ar fi femeia reală capabilă să-i spună? Sau ochii aceia exprimau un lucru pe care ea nu-l cunoştea? Atâta aroganţă şi anticipare triumfală.. Şi lumina dispăruse din acei ochi nerăbdători. urmărindu-te.. Tabloul avea o uşoară patină... îi spuneau ceva... aşteptându-te. Hercule Poirot îşi desfăcu braţele.. iar ochii... Poirot aprobă. o rată într-o cămaşă galbenă şi pantaloni bleumarin. Se simţi. stând pe un zid cenuşiu.. Ceva inocent.. La prima vedere părea a fi un poster... tot ceea ce putea fi viaţă. puternică.Era atât de tânără. Oare ce efect avuseseră anii asupra acelei copile pasionale. Da. îşi urmă gazda până la uşă.. ceva lipsit de ajutor. Tot ceea ce era. îl urmăreau. Exact subiectul pentru un poster..E minunat. da. şi Poirot îşi dădu deodată seama ce artist minunat fusese. Se gândi: „Era prea vie". un pic. Atât de multă viaţă! Tinereţe atât de pasională! Prin urmare. Oare cum erau ochii Elsei Greer acum? Ieşi din cameră aruncând o ultimă privire asupra tabloului. Şi apoi. arogantă. e minunat! Meredith Blake spuse şi el: .. şi crudă! Şi încă un lucru: tinereţea este vulnerabilă".. şi asta-l făcuse orb şi surd faţă de fiinţa blândă care-i era soţie. Exista ceva.. Elsa era tinereţe. Dar nu asta e tinereţea! Ea e crudă. Elsa era viaţă. Moartea intrase în scenă şi furase prada acelor mâini tinere... ceva atrăgător. da. Dar prima impresie era înşelătoare.. unul la un dealer londonez şi natura moartă cu trandafiri. Interesul său era acum îndreptat spre Elsa Greer. Privindu-te.. în lumina puternică a soarelui. .. triumfătoare. Până acum. văzuse patru tablouri de-ale lui Amyas Crale: două la Galeria Tate. asta văzuse Amyas Crale la Elsa Greer.. Lumina era incredibil de strălucitoare şi pură. Acei ochi. crude? Privi din nou tabloul. speriat. nerăbdătoare.. Presupunând c-ar putea înţelege ce-i spuneau. cu marea de un albastru intens în spate. O fiinţă superbă.

Luaţi loc.Poftiţi pe aici. în original (n. Daţi-mi voie să fiu sincer.) 61 . în mod cert. Poirot se aşeză şi acceptă o ţigară din partea gazdei sale. că voi fi pe cât de discret se poate şi voi face tot posibilul ca să n-o supăr pe Lady Dittisham. iar valetul îi pronunţă numele. spuse Hercule Poirot.în limba franceza. Acum apăreţi dumneavoastră şi. . Lordul Dittisham închise cutia. privindu-şi gânditor vizitatorul.Vă asigur. bărbia pronunţată. Lordul Dittisham era un bărbat care se apropia de vârsta de patruzeci de ani. Apoi.Elsa? Elsa e tare ca piatra! 1 Succes modest . înăuntru se afla o vază mare cu liliac alb. obiectaţi? . de fapt. celălalt râse. soţia mea era foarte tânără şi a trecut printr-o experienţă groaznică. Poirot îndrăzni: . domnule.Nu ştiu exact care va fi rezultatul. . Apoi uşa se închise în spatele său şi un bărbat înalt şi slab se ridică dintr-un scaun de lângă foc. în timp ce primul murmură sobru: . fără îndoială. Am ajuns să cred că a şi uitat. nu sunt niciodată luate în serios în zilele noastre. precum şi bastonul.Este regretabil. era şi poet.Lady Dittisham a fost atât de drăguţă încât să-mi acorde o întâlnire. o persoană delicată şi sensibilă. Lord Dittisham. . Un valet de vârstă mijlocie îi luă pălăria lui Poirot. pe soţia mea doriţi s-o vedeţi. care era acum deschisă. . nu pot să spun asta.Ştiu că.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 8 PURCELUŞUL ĂSTA A MÂNCAT FRIPTURĂ Casa din Brook Street avea lalele Darwin la ferestre. vă rog. Acum mulţi ani.Atunci. Apoi urmă o pauză. întrebările ii vor retrezi aceste amintiri. pentru ca acesta să-şi aprindă ţigara. aprinse un chibrit şi i-l ţinu lui Poirot. Un alt valet apăru şi le luă. neaşteptat de frumoase.Da.Nu. . politicos.Obiecţiile soţilor. Două dintre dramele sale fantastice în versuri fuseseră puse în scenă cu costuri imense şi avuseseră un succes d'estime1.tr. Sper că şi-a revenit din şoc. Apoi spuse: . iar ochii şi gura. îndreptându-se spre el. Poirot îl urmă prin hol şi apoi coborî câteva trepte. apoi se aşeză la rândul său.Sper că n-aveţi obiecţii. . O uşă se deschise. . Fruntea îi era proeminentă. Nu era numai nobil. . atent la fiecare silabă. domnule Poirot. Lord Dittisham? Un zâmbet transformă subit chipul slab şi visător. Dar trebuie să mărturisesc că mă tem de efectul asupra soţiei mele. răspândind un parfum puternic până la uşa principala. brusc şi surprinzător. domnule Poirot. Este. .

zic eu. Crima este o dramă. vă daţi seama de asta? . . Mă întreb dacă ştiţi de ce a fost de acord să vă vadă.. Lordul Dittisham spuse: . Lordul Dittisham spuse: 62 .. prezentând-o ca pe o martiră.. Asta nu e acelaşi lucru cu a avea idei morale. ca pe o sfântă cu gândire simplă. costumele vechi revin. după aceea.. . dacă aşa vreţi să-i spuneţi..Ah. Lordul Dittisham spuse: . . Dar nu veţi schimba natura umană zicând asta. o intrigantă sau ca pe o victimă a circumstanţelor şi a sorţii! Cineva poate alege de aici orice doreşte. Opinia publică i-a fost foarte ostilă.Poate. Poirot răspunse simplu: . scena se întoarce.Dragul meu Lord Dittisham. ca pe o criminală.Şi unele femei ar putea să facă acelaşi lucru. chiar sunt! Apoi adăugă. sunt oameni foarte morali. asta este indiscutabil. . . .. care să intervină în faptele reale. domnule Poirot? .Cei cinci purcelusi . vedeţi. Dar nu şi interpretarea lor. Dorinţa de a vedea drame este foarte puternică la rasa umană.Ştiu.Din curiozitate? Un fel de respect apăru în ochii celuilalt.Aşa că. Luaţi un exemplu multe cărţi au fost scrise despre Mary. Femeile vor fi mereu doritoare de a întâlni un detectiv particular.Şi în acest caz? Crale a fost ucis de soţia sa. bunăoară. Care ar fi ideea din spatele acestei cărţi? Hercule Poirot ridică din umeri. cu asprime: .Să fie ai naibii. Lordul Dittisham murmură: . La proces.Oroare! exclamă Lordul Dittisham. A trebuit să fie scoasă cu paza de acolo. Dittisham rosti. spuse Poirot. în schimb. . nu înainte.Uneori se mai învie trecutul. . diplomatic. . privind spre Poirot: Şi dumneavoastră? . şi vechile crime. . ştiu.Ce vreţi să spuneţi mai exact cu asta.Eu. cartea va fi scrisă.Este inevitabil.Atunci.Faptele credeam că sunt proprietate publică. Situaţia îl intriga un pic. există multe feluri de a privi. îi vor spune să se ducă la naiba. regina scoţienilor. Poirot. zise Poirot.. Se opri.. nefondate. Lordul Dittisham se opri. un fapt istoric. .După ce-l văd. răspunse Poirot.. Este rolul meu să mă asigur că nu vor exista afirmaţii răuvoitoare. Bărbaţii. ca pe o femeie fără principii.Englezii. De asemenea. interveni. soţia mea a fost ţinta unor calomnii.Soţia mea este imună la orice fel de şocuri.Oroare.Da.. . duc o viaţă foarte morală. prin urmare.

dacă avusese douăzeci în momentul tragediei.Aţi sunat? . nimeni nu-şi poate imagina o Julieta care să supravieţuiască fără Romeo. că Elsa era frumoasă.. Şi totuşi. Lordul Dittisham se ridică şi sună dintr-un clopoţel. genul de lux care se asocia „preţului care nu contează". Cele mai bune lucruri.. Poirot îşi dădu seama. . Bani. domnule Poirot. friptură!” încăperea în care intră nu era foarte spaţioasă.Sunt foarte interesată.Cei cinci purcelusi .. Nu era o parte esenţiala din destinul ei să moară tânără? Elsa Greer încă mai trăia. în casă. încep să înţeleg. Nu despre Julieta de aici. Aceasta era camera personală a stăpânei casei... nu una bătrână. n-a pomenit niciodată despre acest caz. Desigur. Uşa se deschise. de fapt. în fond. în camera Lordului Dittisham domnea o anumită austeritate. această doamnă Crale. II salută cu o voce destul de plictisită. . care-i vorbise despre Julieta. a vitalităţii. Poate că niciodată nu existase. Părul negru era aranjat perfect în jurul capului său oval. aplecându-se uşor: .. Poirot îşi spuse: „Friptură? Da. N-ar fi recunoscut-o niciodată din tabloul pe care i-l arătase Meredith Blake... Celălalt îl întrerupse. Simţi un junghi dureros. Şi. . zise Lordul Dittisham. Vă rog. Spuse brusc: . .Soţia mea. iar femeia stătea rezemată de bibliotecă atunci când intră Poirot. Dar aici. Poirot îl privi cu un interes crescând. cu siguranţă.Soţia mea vă aşteaptă.. Da. O frază îi veni în minte în acel moment şi refuză să mai iasă.Poate că soţia dumneavoastră ştie. o poză a tinereţii..M-am întrebat uneori cum era.... nu şi bungust.Ce anume înţelegeţi? Poirot răspunse. A murit de tânără.Ah. Poate că era vina domnului Jonathan.. era o opulenţă contrastantă. Iluminatul era foarte plăcut.Du-l pe domnul Poirot la doamna! Urcă două rânduri de scări. aşezaţi-vă şi spuneţimi: ce vreţi să fac? 63 . Aceea fusese. aprobă Poirot. câţi ani avea? Nu mai mult de treizeci şi şase. împreună cu o lipsă de imaginaţie. machiajul de excepţie. . Toată afacerea cu soţia rănită. am crezut mereu că se găsea ceva în spatele acestei poveşti. Nu neapărat cele mai arătoase sau cele mai surprinzătoare. bani peste tot. cum de altfel nu putuse să-şi dea seama din tabloul lui Crale. Salonul mare de oaspeţi era la etajul întâi. .Imaginaţia creativă a unui poet... cu picioarele cufundându-i-se într-un covor moale. Aici nu exista tinereţe... trăsăturile erau aproape clasice. o femeie frumoasă îi ieşi în întâmpinare. mai presus de orice. Pur şi simplu.

asta îmi face sarcina mult mai uşoară. Desigur.” însă spuse cu voce tare: . La modul foarte sincer. ca două lacuri moarte. . după cum îi era obiceiul. sau ceva 64 . madame? . Poirot se gândi: „Da. Lady Dittisham spuse: .Oricum ar fi. A muncit mult şi a adunat avere. ştiţi. replică Elsa Dittisham.Ce vreţi să ştiţi? răspunse ea înveselită.Deoarece-mi dau seama că reconstituirea acestei drame din trecut trebuie să fie foarte dureroasă pentru dumneavoastră! Femeia părea amuzată. . Niciodată n-a înţeles. asta aşa este. . O persoană fără pielea tăbăcită n-ar fi venit în casa lui Caroline Crale". rar: . Lucrurile îţi pot provoca suferinţă doar atunci când se petrec. sunt chiar foarte confuz. că era un străin. Iar Hercule Poirot gândi: „Da. da. Sper că nu vă risipesc iluziile. mi-aş dori să fie aşa. . la douăzeci de ani. . . de ce? . Continuă: Dumnezeule.Cei cinci purcelusi Poirot se gândi: „Ba nu e interesată. mi-au plăcut. că nu va fi prea dureros să vă întoarceţi în trecut? Femeia se gândi o clipă.Totuşi. să nu simţi niciodată nimic. şi deodată Poirot îşi dădu seama de faptul că avea în faţă o persoană foarte sinceră.Nu... dar nu şi dacă avea de ales. Elsa Dittisham spuse. nu.. Continuă: Tatăl meu.Nu voi suferi deloc. dacă vreţi. îl privi zâmbind pe Poirot. nu dureros. El crede că procesul şi toată povestea au fost un chin pentru mine. Nu m-a învins. din câte ştiu.De ce? Ea afirmă.. . cred.Aveţi o memorie bună. Şi eu sunt la fel.. Ochii mari şi cenuşii. presupun. .Ce vreţi să fac? spuse Lady Dittisham.. madame.O. soţul meu. Lady Dittisham. cum m-a atacat bruta aia de Depleach! E un diavol. Amuzamentul încă i se mai simţea în voce.Şi n-au fost? . Poate că minţea dacă era nevoită. într-un fel. nerăbdătoare: . Nu faci asta dacă n-ai pielea tăbăcită.Sunt confuz.Nu. ...E atât de stupid. Nu sunt deloc persoana sensibila care crede el c-aş fi. Tonul vocii ei era aproape satisfăcut. Exclamă: . unii oameni suferă. Poate că. Nimic n-o interesează".Destul de bună. Poirot vru să sublinieze.Asta nu înţelege Edward. madame.. . Mi-a plăcut să-l înfrunt. copleşită de ruşine. Elsa Greer a murit. ar fi trebuit să fiu consternată.Şi sunteţi sigură că nu vă va produce suferinţă rememorarea în detaliu a acelor zile? .Bănuiesc că soţul meu v-a dat ideea asta. nu? V-a primit atunci când aţi sosit... amuzată. era morar. el nu înţelege câtuşi de puţin..Sunteţi sigură.

. II privi pe Poirot... faţă de oricine mă răneşte.Nu înţelegeţi sau nu sunteţi de acord cu gelozia pe care-o simţea? . . Ca un peşte împăiat dintr-o vitrină! .Nu. Era o aprobare un pic ciudată. Se certau ca şoarecele şi pisica. L-am cunoscut la o petrecere şi m-am îndrăgostit de el. Nu eram. Mâini de prădător. era o femeie oribilă! Se ridică şi-şi aprinse o ţigară.. Să nu credeţi că Amyas Crale a sedus o fată inocentă. Vocea ei scăzu în intensitate.. .Cred c-am avut mereu un singur gând în minte. că viaţa te-a înfrânt. Elsa clătina din cap. desigur.Amyas Crale a însemnat chiar atât de mult? Femeia aprobă.Ce anume? . . zâmbind uşor: Probabil că nu sunt corectă faţă de ea. . simţea el.. ca Julieta. . . Era.. Zâmbi brusc spre Poirot. nu cred. o.Şi în loc de asta? 65 . Poirot îi observă mâinile: mâini frumoase. Eu voiam un singur lucru. . Femeia se întoarse brusc spre Poirot. aşa că l-a omorât ca să nu-l am eu. lasă-l să plece cu demnitate. Zâmbetul ei era.. Gol! îşi agită mâinile nerăbdătoare. un pic înfricoşător. eu eram cea responsabilă. Aş vrea să înţelegeţi cum trebuie. te urmez în lumea-ntreagă. Femeia aia a fost. că urma s-o părăsească..Deşi era căsătorit? . Poirot rosti rar: . ai pierdut. spuse ea.că în astfel de cazuri n-ai de ales decât să-ţi înfigi un cuţit în inimă. Nu-mi păsa de ceea ce-mi spuneau ceilalţi..A fost o adevărată tragedie.. înţelegeţi? M-a ucis! De atunci..Cei cinci purcelusi asemănător. Era departe de a exprima vreun sentiment. după mintea mea. de cea mai joasă speţă din câte există. o mască grotescă....Nu. . tăcută. . chiar a fost.Dar se spune că era fericit cu soţia. aproape patetică. absolut nimic. Atunci îţi pun ursita-mi la picioare. N-a fost aşa. Dacă nu poţi să-ţi ţii soţul. Ştia că Amyas ţinea la mine. Cred ..Cei care încalcă proprietatea vor fi executaţi? E nevoie de mai mult decât de un semn de avertizare ca să te ţină departe de realitate. Dacă ai pierdut. Am ştiut că trebuia să-l am... Ea îl bătea la cap. Aşa şi sunt. Dar. Posesivitatea n-o înţeleg. Nu credeţi că a fost de-a dreptul malefică? . răspunse Elsa Dittisham.. dar... Spuse. O mască. Stăpân mi-eşti.Da. M-a ucis pe mine.serios . dar să faci asta înseamnă să recunoşti că eşti terminat. de ce nu? Avem o singură viaţă.. n-a mai fost nimic. . Dintre noi doi.Să fie spânzurată ea. Dar chiar cred că era plină de ură. iar chipul ei prinse deodată viaţă. Nu eram..Poate c-aţi fi înţeles. Dacă nu era fericit cu soţia lui şi putea fi fericit cu mine. cu unghii lungi şi curbate.Nu cred.. dacă v-aţi fi căsătorit cu el. .Mă credeţi răzbunătoare? întrebă Elsa..

la faza următoare. cu uriaşul acela. spune Dumnezeu". zise Elsa Dittisham. ca fizic ... 66 . Am trecut peste durere.Nu. odată ce se termină toată povestea. nu..Da..Nu.Mi-ar plăcea s-o văd.Domnişoara Carla Lemarchant. Adoraţia unuierou. .Cine-i ea? .O. Am luat ceea ce am vrut. E un proverb spaniol care-mi place: „Ia ceea ce vrei şi plăteşte pentru asta.E fiica lui Caroline şi a lui Amyas Crale. costă atât.O. la fel ca înainte. .. fac un serviciu cuiva. . O vedea bogată şi frumoasă. observă Hercule Poirot. .Cei cinci purcelusi . în acest caz. Am crezut că voi trece la faza următoare. draga mea doamnă. .care e posibil să fi semănat cu Amyas Crale. în afară de servirea senzaţiilor de ieri cu sosul de astăzi? . ochii obosiţi.De către cine? . da.. Da. era şi un copil! Acum îmi amintesc.desemnat să supraveghez această publicaţie de către o persoană interesată.. sunt un expert în crime. dar am plătit mereu preţul. căutând cu mâinile ei de prădătoare să umple o viaţă care era goală. îl îndemnă Elsa Dittisham. .Prostii! Bărbatul zâmbi uşor.. atât de fin. Dintr-odată. spuse Elsa gânditoare.Ar trebui să fie totul. ..Dar dumneavoastră nu sunteţi scriitor? . Hercule Poirot simţi un val de milă. desigur. înţeleg ceea ce vreţi să spuneţi.înaltă şi brunetă şi.Vreţi să spuneţi că sunteţi consultat când se scriu romane despre crime? .. căsătoria cu un aviator faimos.Ceea ce nu înţelegeţi este că există lucruri care nu pot fi cumpărate. Presupun că e adultă acum.Sunt ..Cum este? . .Nu mă refer doar la bani.Nu întotdeauna. îl privi atentă şi spuse: . nu? . seducătoare pentru bărbaţi. Poirot o vedea cât de tare încerca să facă acest lucru. şi-şi aminti de fata pictată de Amyas Crale. are douăzeci şi unu de ani.cum să spun . apoi cu un explorator.şi apoi revenirea la arte: Dittisham. Privi chipul fără vârstă. Care e scopul pe care-l urmăreşte? A cui este ideea? . ce alt scop ar putea avea. cred eu.Cui anume? . Arnold Stevenson . apoi spuse: . eu asta am făcut. . frumoasă. Şi are curaj şi personalitate. N-a mai însemnat nimic pentru mine. preciză Poirot.N-am fost niciodată o ipocrită. Elsa îl privi fix o clipă. Ei bine. . Există unele lucruri care nu sunt de vânzare.Povestiţi-mi despre cartea asta. Dar nu totul în viaţă are o etichetă.. în vocea ei se simţea aroganţa unui morar care parvenise şi făcuse avere. .

Acum.Şi crede că a fost vina mea? . Să vă arăt... Elsa Dittisham trase adânc aer în piept. L-aş fi făcut fericit....Cei cinci purcelusi .. . Domnul Meredith Blake.De ce-aş face-o? Eu n-am făcut nimic de care să-mi fie ruşine... Pieptul i se ridica pătimaş. Elsa păru surprinsă..E o interpretare posibilă. E ceva. . îl privi pe Poirot. dar ura ei a fost. . I-o aruncă şi Poirot avu senzaţia că retrăieşte momentul în care o copilă pe care-o cunoscuse îi aruncase una dintre comorile ei: o scoică 67 ... nu vă asumaţi nici un fel de responsabilitate? ... vreau să spun.Prin urmare. Poirot vedea cum îi dispare duritatea şi chipul îi devenea parcă mai tânăr.. cu adevărat.L-a ucis. N-avea mai mult de şase ani.trebuie . ce prostii! Nu cred că-şi aminteşte ceva.. Se duse repede în cealaltă parte a camerei. . Spuse grăbită: .. Să vă arăt cum era ea. în mână ţinea o scrisoare mototolită. scoase un sertar ascuns şi-l puse pe masă. Ura n-ar trebui să fie mai puternică decât iubirea. însă n-o să pricepeţi nimic din povestirile lor.. înţeleg. L-am iubit. o urăsc.Ăia doi! Philip a fost mereu un prost.... Detectivul o privi. nu pentru publicare. care iubea viaţa.Nu cred că ea ar dori să vă vadă. doar pentru dumneavoastră. Vedeţi. o urăsc.Ştie că mama i-a fost judecată pentru uciderea tatălui ei.Dar asta şi vreau. care dorea să trăiască.. Pe Amyas. Apoi se întoarse. lui Poirot i se păru că o priveşte pe fata din tablou.. L-a ucis pe Amyas.ce simţeam unul pentru celălalt. Ochii îi străluceau. .. Eu şi Amyas.. în mod incredibil.. vedea cum o femeie prinde viaţă în acel trup. . domnul Philip Blake..Aş vrea să scriu adevărul.Ce stupid! Dacă atunci Caroline s-ar fi comportat ca o persoană normală. Dac-aţi şti. la fel. care era acolo în acea perioadă. pe un ton plin de dispreţ: ..Să mă întorc în timp.Mă angajez să nu public nimic fără consimţământ. Elsa ridică din umeri. dar era destul de drăguţ.. dacă şi dumneavoastră. Se opri şi îl apucă de mânecă pe Poirot. Femeia râmase tăcută câteva clipe.Trebuie să înţelegeţi . Ea continuă: Dac-aş putea să vă fac să vedeţi lucrurile din perspectiva mea. . Ajunse lângă el.. să scriu totul. Elsa spuse repede şi aproape furioasă: . Rosti. cu cerneala aproape ştearsă.Vreţi adevărul? Ei. vedea cum viaţa îi revine în timp ce se gândeşte. .. o urăsc. Chipul ei se transformă.De ce? A.. Descuie un mic pupitru.. Poirot se aplecă uşor în faţă. dintrodată. văzu cum ochii i se aprind. pe Amyas. va scrie o relatare meticuloasă a tot ceea ce s-a petrecut. . gândindu-se. . Şi ura mea pentru ea este la fel. Dar. Meredith se ţinea numai după Caroline.

.. Elsa.. O privi pe femeia pentru care fuseseră scrise.. să nu crezi în mine. Din nou. La naiba. Şi totuşi mă tem. Cerneală ştearsă.. te voi avea oricum. temătoare. Şi te voi picta în aşa fel. încât lumea va sta deoparte şi se va minuna! Sunt nebun după tine. Dar nu mai privea o femeie. Acum şaisprezece ani... Desfăcu hârtia. sunt al tău pe vecie. sunt prea bătrân. copil minunat! Niciodată n-a existat nimic mai frumos.. încă vibrau.. Ce am mai bun acolo este... în afară de pictură. culeasă de pe malul mării şi păzită cu pioşenie. nu pot să dorm.. Să nu spui că nu te-am avertizat. hârtie mototolită.. Elsa. Elsa. Dar cuvintele erau încă vii..... Amyas. Privea o tânără îndrăgostită. nu pot să mănânc.. 68 . al tău până la moarte. frumoasa mea. nu sunt bun de nimic. Să n-ai încredere în mine. Mândră. Elsa. un diavol între două vârste.. M-aş duce în iad pentru tine şi ştii asta.. critică faţă de modul în care avea el să-i primească nepreţuita comoară... care nu ştie ce e aceea stabilitate.Cei cinci purcelusi speciala. Poirot se gândi la Julieta.

şi sufragerie şi. Clară. Pot să întreb de ce? Unii prieteni şi asociaţi obişnuiau să spună despre Poirot. într-un spaţiu modest. locuia domnişoara Cecilia Williams. care-l priveau cu atenţie. Hercule Poirot nu provenea din acea clasă de copii belgieni sau francezi care au avut guvernantă engleză. şi cameră de zi. în acest caz Hercule Poirot nu mai oferi explicaţia unei cărţi despre crime. acea calitate misterioasă: autoritatea! Atunci când domnişoara Williams spunea: „Du-te şi spală-te pe mâini. de acum douăzeci sau treizeci de ani. Harold (sau Richard. Acesta era purceluşul care n-avea nimic. apoi se răzgândeau: „Nu. domnişoară Williams". Deşi avea o locuinţă atât de modestă. Primăverii lui Botticelli. Domnişoara Williams avea ceea ce avea orice guvernanta de succes. . era inevitabil ascultată. judecând după ochiul de gaz. domnişoara Williams se chinuise să-şi imprime personalitatea asupra locuinţei sale. povesti. Covorul şi mobila erau de proastă calitate. Nu exista nici o friptură aici.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 9 PURCELUŞUL ĂSTA N-A AVUT NIMIC . în acest caz. Prin urmare. Deasupra dulapului scund se aflau multe fotografii decolorate.. ca un băiat care fusese întrebat: „Te-ai spălat pe dinţi în dimineaţa asta. Şi acea pictură descrisă odinioară de un copil ca fiind „o fată oarbă pe o portocală. Joan!" sau „Sper să citeşti capitolul ăsta de poezii elisabetane şi apoi să poţi să-mi răspunzi la întrebări". circumstanţele în care-l vizitase Carla Lemarchant. decât prin simplul adevăr. decizia fu repede luată. Niciodată nu-i trecuse prin cap să nu fie ascultată. care oferea locuinţe mici pentru femei muncitoare. Urcase până la ultimul etaj al clădirii şi bătuse la uşa apartamentului 584 din clădirea Gillespie. vopsiţi într-un gri-pal auster. în loc de asta. Mai erau acolo două acuarele cu Veneţia şi o copie în sepia a. domnule Poirot? Hercule Poirot se gândi atent la răspunsul său. simplu. Aici. erau împodobiţi cu diverse reproduceri după opere celebre. dar reacţionă simplu şi inevitabil. Lui Hercule Poirot îi era clar că domnişoara Cecilia Williams trăia la limită. Speranţă". că prefera minciunile în locul adevărului şi c-ar fi făcut orice să ajungă la ceea ce voia mai degrabă prin intermediul declaraţiilor false. într-o singură cameră care era şi dormitor. Dar. bucătărie: un fel de nişă lipită de cameră conţinea o baie şi obişnuitele anexe..Doriţi să vă spun ceea ce-mi amintesc despre cazul Crale. nu ştiu de ce. incisivă şi insistentă. în momentele în care-i înnebunea cel mai tare.Pot să întreb de ce. judecând după coafurile celor înfăţişaţi acolo. numită. sau Anthony)?” Ţâncii se gândeau la posibilitatea de a minţi. Pereţii. Dante întâlnind-o pe Beatrice pe pod. foarte pătrunzători. Era perfect conştient de perechea de ochi cenuşii. Micuţa şi vârstnica domnişoară îl ascultă atent. vocea gazdei repeta întrebarea. Spuse: 69 .

O copilă fermecătoare. Dar mi se pare mereu că această copilă. Asta o să-mi puteţi spune după ce o vedeţi. trebuie să fi existat atmosfera de mister şi de eschivare. rosti scurt domnişoara Williams.E ceva.. în schimb. Dacă era mai mare. Asta mi se pare.. .Cei cinci purcelusi . cum se numea ea . Domnişoara Williams răspunse. . . dar ca element de susţinere. Dedicată propriilor jocuri. aici copilul pare să nu conteze. . Dacă e cineva care poate explica.Aţi accentuat un punct vital. este o persoană importantă..Măcar pentru atâta lucru să fiu recunoscătoare. cum e în prezent. poate c70 . spuse Poirot.mai e un lucru despre care trebuie să vă întreb... cu mult curaj şi cu o minte ascuţită. ciudat.Da.. . Tonul acestei remarci nu mai lăsa nici o urmă de îndoială asupra părerii domnişoarei Williams despre artişti. . o nuanţă pe care n-o pot defini. un lucru bun pentru ea. o persoană insistentă. . de parcă persoana cu care vorbesc ar fi şi uitat că exista un copil. .Mă interesează foarte mult această copilă.Şi este. Este foarte interesant să vezi cum a evoluat un copil pe care l-ai cunoscut..Foarte bine. nu? ..Are înclinaţii artistice? .Mi-ar plăcea foarte mult. Apoi întrebă: . Dar în destrămarea unei căsnicii un copil joacă un rol foarte important. observă Poirot.Da? Vocea ei era întrebătoare. Amyas Crale poate că avea motive să-şi părăsească soţia.Mare noroc că era atât de mică. dumneavoastră sunteţi aceea.. aş adăuga.. Fosta guvernanta aprobă în tăcere. mademoiselle. fără să-şi ia angajamente.Totuşi.. . Poirot gesticula. . era limpede că se întâmpla :ceva. apoi mutarea bruscă. şocul tragediei ar fi putut avea un efect devastator.Avea cinci ani şi jumătate.Cred că au fost mai puţin dăunătoare decât credeţi. asta nu e ceva firesc.micuţa Carla Crale. nu cu tatăl. Nu e uşor s-o refuzi sau s-o goneşti.. în aceste situaţii. atunci când pomenesc despre ea. Naturală şi nerăsfăţată..E o tânără foarte fermecătoare şi atrăgătoare.Bănuiesc că era foarte mică atunci când aţi văzut-o ultima dată. Domnişoara Williams zise repede: . domnule Poirot.. Un copil. oricât de mic era copilul sau oricât de puţin ar fi înţeles. sau nu. gânditoare: . Ea adăugă: Din ce-mi povestiţi despre ea îmi imaginez că seamănă cu mama ei. Atunci când îi menţionez numele. chiar dacă nu în sine. Gânditoare. Aceste lucruri nu sunt bune pentru un copil. Aveţi dreptate. poate prea liniştită.. . într-un fel. Aţi vrea. Desigur. nu are parte de atenţia cuvenită.înainte să părăsim subiectul Carla Lemarchant . . .Nu prea cred. răspunsul vine oarecum surprins. încercând să exprime ceea ce voia să spună. spuse sec domnişoara Williams. într-adevăr.. Când ar fi crescut. Şi de asta am şi spus ceea ce am spus adineauri: că mutarea Cariei într-un mediu diferit a fost.Posibil.

desigur. mai degrabă. Nici nu eram de acord cu ceea ce făcea. Uneori se găsesc doi soţi atât de prinşi unul de celălalt. Se juca tot timpul cu ea şi era mereu bună şi veselă. Domnişoara Williams încercă să acorde o semnificaţie aproape victoriană ultimului cuvânt.Se poate spune şi aşa. la sănătatea ei. îşi dau seama că-i iubeşte.Ii era şi el devotat ei cum îi era ea lui? . el era bărbat. cred că acest copil ajunge să se simtă părăsit.Cei cinci purcelusi ar fi suferit din cauza unor lipsuri în viaţa de acasă. Părăsind generalul pentru particular. încât copilul nici nu le pare foarte real vreunuia.Nu-l simpatizaţi pe Amyas Crale? . Şi. suferă din cauza a prea multă atenţie din partea părinţilor. doamna Crale era complet acaparată de soţul ei. reveni la discuţie. Domnişoara Williams se opri o clipă şi apoi spuse încet: Asta este. şi. la fel cum o gospodină harnică spune „gândacii". Exista. Dar. Răspunsul veni sec: .Cu siguranţă că nu-l simpatizam. mereu atentă la binele Cariei. încruntându-se uşor dezgustată. apoi se opri. sunt convinsă. pentru că mama chiar n-are timp de ei. Dar. . Dar mai e un aspect. în ciuda acestor lucruri.în altă parte şi un divorţ are loc. La fel cum un proprietar bogat spune „bolşevicii". mai devreme sau mai târziu. pentru ea. este să fie uşor neglijat. Bărbaţii! mai spuse ea. Mulţi copii... în acele circumstanţe. E prea multă dragoste.Nu respectaţi bărbaţii? întrebă Poirot. răspunse: . . în munca mea am văzut multe aspecte ale relaţiei părinte-copil. Din viaţa ei de guvernantă se simţea feminismul aprig. cei mai mulţi de fapt. doar pentru el şi prin el. Pe soţ îl nemulţumeşte faptul că e pe locul doi. înţelegeţi că nu vorbesc despre vreo formă de neglijare. Hercule Poirot o măsură gânditor din priviri. Se aplecă în faţă şi vorbi rar şi atent: Normal. la fel spunea şi domnişoara Williams „bărbaţii".Ei primesc tot ceea ce e mai bun pe lume. de ambii părinţi. Nu sunt cocoloşiţi.. Doamna Crale era totuşi o mamă excelentă.Dar doamna Crale le îndura? 71 . Bărbaţii erau Duşmanii! . Nimeni care o auzea vorbind nu se putea îndoi că. şi apoi făcea greva foamei cu convingere. Cel mai bun lucru pentru copil. mamele sunt mai vinovate. în mod sănătos. desigur.. să plece şi să nu mai fie observat. cum se spune. flatare şi atenţie . Dacă aş fi fost soţia lui. dar nu sunt deranjaţi de prea multe manifestări ale sentimentelor. caută consolare . . cred. îl părăseam.sau.Alcătuiau un cuplu devotat. Hercule Poirot întrebă: . Putea uşor s-o vizualizeze cum se lega de o cale ferată. metodică şi eficientă. la fel cum un comunist spune „capitaliştii".Vreţi să spuneţi că erau mai degrabă amanţi decât soţ şi soţie? Domnişoara Williams. Sper că nu va fi mereu aşa. Copilul este conştient de asta şi vrea să se elibereze. Când e vorba despre un copil singur la părinţi se întâmpla de obicei aşa. prea multă supraveghere. Sunt anumite lucruri pe care o femeie n-ar trebui să le îndure. justificarea a ceea ce a făcut. Acest lucru se întâmplă oricum în familiile cu mulţi copii şi puţini bani. Efectul asupra căsătoriei este nefericit.

.Vă plăcea de doamna Crale? . şi în aceste momente intra în conflict cu pretenţiile domnului Crale. Acum avea impulsuri nebuneşti. se transforma la loc într-o copilă: făcea farse. Să încerc să clarific. ceva memorabil. sunt foarte sensibile. . Nam stat foarte mult la Alderbury . că el trebuia să fie pe 72 . dar. Angela era o fată excelentă .Nicidecum. se simt foarte ciudat la acea vârsta. O femeie ar trebui să se respecte şi să nu permită să fie umilită. un minut mai târziu. nici femeie. foarte dificil de abordat în multe situaţii. . Angela trebuia doar să apeleze la ea şi doamna Crale o susţinea întotdeauna. apoi continuă: Atunci când o fată ajunge în acest stadiu. Angela era în acest stadiu. ştiţi. credeam. era nepoliticoasă şi-şi pierdea cumpătul. Vocea severă deveni mai blândă..Cei cinci purcelusi . Există un moment când o fată se simte nesigură pe sine. în primul rând. Adică. Domnul Crale considera. .I-aţi spus vreodată aşa ceva doamnei Crale? . una dintre cele mai interesante eleve pe care le-am avut.. Tot ceea ce li se spune. refuza să asculte. . când nu e nici copil. Are nevoie de stimularea minţii. Se opri şi apoi continuă: Mereu am sperat că va face. domnule Poirot! Am fost întru totul de acord cu această idee. se căţăra în copaci.Ţineam foarte mult la doamna Crale. Angela Warren? . exprimând căldură şi sentimente.Şi eleva dumneavoastră. Eram angajată pentru a o educa pe Angela. Apoi iar o apuca starea aceea de spirit sălbatică. acum se potolea şi era morocănoasa zile întregi. normal.. încruntată.înţeleg că fusese stabilit să i se continue educaţia la o şcoală.. Poirot murmură: . Fetele. iute la mânie. Eram foarte ataşată de ea şi mi-a părut rău pentru ce i s-a întâmplat. Dacă aş fi făcut aşa ceva. într-o clipă. Nu era de datoria mea.foarte matură. Domnişoara Williams se opri un pic. Probabil că n-aţi fost de acord cu asta. Indisciplinată. dar o persoană cu un caracter minunat. de fapt -. şcoala ajută foarte mult.. la un moment dat.doar doi ani şi jumătate -.Credeaţi că greşeşte? .Era o fată foarte interesantă. pentru că doamna Crale o răsfăţa.Cu siguranţă că nu. detestă. Rezultatul a fost că Angela a ajuns să creadă că era cea mai importantă pentru timpul şi priorităţile surorii sale. O minte foarte ascuţită. stătea singură... Condiţiile de acasă ale Angelei nu erau cele pe care le-aş fi numit ideale. Şi a făcut! Aţi citit cartea ei. Se enervează dacă sunt tratate ca un copil şi apoi se ruşinează dacă le tratezi ca pe un adult. sunt mândră de Angela. nu pentru a-i oferi sfaturi nedorite doamnei Crale.Da.Da.o fată foarte isteaţă -. dar era şi ceea ce se numeşte o fată dificilă. . aş fi dat dovadă de impertinenţă.. ajunsese la o vârstă dificilă. cea despre Sahara? Şi a excavat acele morminte foarte interesante în Fayum! Da. Angela era sensibilă şi matură .. Asta şi disciplina unei comunităţi o ajută să devină un membru al societăţii. dar trăiesc cu convingerea c-am reuşit să-i stimulez mintea şi să-i încurajez gustul pentru arheologie. alerga prin grădină cu băieţii din casă.

dar existau momente când domnului Crale îi displăcea preocuparea soţiei sale faţă de Angela.Exact.S-a îndrăgostit de el. în aceste ocazii.o şcoală foarte bună. în mare parte. Aşa că urma să meargă la Helston . Nu suporta deloc melcii. le putem ţine sub control. acea femeie a fost Caroline Crale.. de la tot ceea ce se mai petrecea.. . înţelegeţi. Şi-a pierdut cu totul cumpătul şi a spus că fata trebuie trimisă la şcoală. .. domnule Poirot... ea devenea un copil furios şi-i făcea diverse farse. cred. Iar Angela i-a arătat că-i poartă pică domnului Crale ori de câte ori îşi aduce aminte. domnule Poirot. de lucrurile spuse de mine. Se aştepta să fie numai el în centrul atenţiei tuturor. vara aceea. dacă a existat o femeie împinsă la limită. O persoană fără principii. şi el era un copil răsfăţat. Să-şi fluture amanta prin faţa soţiei sale. I-am arătat c-ar fi spre binele Angelei şi că eu consideram că o va ajuta mult pe fată. domnule Poirot. Nu era chiar ceva serios. ei bine. dar a ales să stea îmbufnata din pricina asta. Şi. Amyas Crale a primit ceea ce a 73 .. Domnişoara Williams îl întrerupse. Nu însemna nimic pentru ea faptul că domnul Crale era un bărbat însurat.. Sper.. că. Şi apoi închise brusc gura după ce rosti acest cuvânt.. desigur. Şi numai ea era de vină. Ca toţi bărbaţii.. Nu merg atât de departe încât să sugerez crima. oricum. dar asta este singura scuză pe care i-o pot găsi. şi aşa şi intenţiona să fie. Nu voia să-i mai tolereze prostiile. doamna Crale îi lua partea Angelei. Angela a fost foarte supărată. dar. Domnişoara Williams spuse tăios: .. Rece şi hotărâtă. şi. întreaga chestiune. erau momente când şi mie mi-ar fi plăcut să-i omor pe amândoi. într-adevăr. Elsa Greer? tatonă Poirot. erau prieteni buni şi-şi petreceau timpul împreună.. Dar doamna Crale era în continuare nefericită. suficient de mare ca să ştie ce era bine şi ce era rău. de obicei. Fata aia n-avea nici un fel de moralitate.Era foarte tânără. Poate că a fost prost educată. şi chiar era insolentă. O. de la. . Atunci. Pe de altă parte. .. deşi..Ce părere aveaţi despre Elsa Greer? . Asta îl înfuria. a fost.. dar a fost un lucru care mai distrăgea atenţia. enervat. a fost de ajuns pentru ca el să explodeze..Cei cinci purcelusi primul plan. s-o pună în situaţia de a fi nevoită să suporte insolenţa fetei. Vă spun sincer..S-a îndrăgostit de el. nu. el şi Angela se certau. oricare near fi sentimentele. ne putem controla acţiunile. Era absolut fără ruşine în ceea ce privea toată situaţia. dacă era el cel susţinut. absolut nici una.. Doamna Crale n-a vrut ca ea să plece. ..O.. . dar s-a lăsat convinsă. de fapt.. Era foarte ataşat de fată. El avea obiceiul să-şi lase băuturile pe unde apuca. pe Coasta de Sud .Totuşi.N-aveam nici o părere despre ea. da...Adică. Dar ceea ce a declanşat un adevărat scandal a fost atunci când Angela i-a pus limacşi în pat.. îşi exprimase şi ea de câteva ori dorinţa de a merge la o şcoală cu internat.. Nu-i găsesc nici o scuză.în semestrul de toamnă. domnule Poirot.Moartea domnului Crale probabil că a fost un şoc pentru ea. fornăind uşor: . iar fata i-a turnat sare în băutură. cu siguranţă. cred. Angela se supăra. ..

da. când azi nici nu se mai vorbeşte despre el? Poate că a fost la modă să i se admire picturile.S-a purtat foarte rău.Urcasem până la jumătatea drumului când m-am întâlnit cu domnul Meredith Blake. . pentru infidelitate.Aveţi principii ferme în privinţa asta. ştiu.Şi aţi mers să daţi telefon? Domnişoara Williams adoptă un ton sec.. .Ce vreţi să spuneţi cu asta. . Abandonă subiectul artei. îi reaminti Poirot. Mereu îşi uita lucrurile pe undeva. Poirot pricepu că. Doamna Crale era o soţie devotată. mi se părea destul de surprinsă.Eraţi cu doamna Crale atunci când a găsit cadavrul? . înţeleg. o ţară se degradează. . timp de câţiva ani.Nu-mi amintesc. cred. . pentru oricine are habar şi apreciază arta. Poirot spuse rar: . Da.Am principii foarte ferme în privinţa legăturilor căsătoriei.Posibil.. Femeia îl privi cu ochii ei cenuşii. Nici un bărbat n-ar trebui să se poarte astfel cu soţia sa şi să nu fie pedepsit pentru asta. . şi. ultimul cuvânt fusese spus. fără construcţie.A. I-am încredinţat lui sarcina mea şi m-am întors la doamna 74 . Domnişoara Williams clipi. asta recunosc. a meritat ceea ce a primit. pentru beţii. .Vă întreb ce impresie v-a făcut în acel moment.. aceste mâzgăleli ale domnului Crale sunt ridicole. Dacă nu sunt respectate şi cinstite. nu puteam fi sigure că era mort. Am studiat pictura câţiva ani. Nu. în fond. dar amintiţi-vă că era un mare artist... Un artist! O justificare pentru orice fel de stil de viaţă libertin.. . Doamna Williams pufni. M-am despărţit de doamna Crale la uşa de la Battery Garden. A abuzat de rezistenţa ei şi eu una n-o învinovăţesc pentru ceea ce a făcut. observă Hercule Poirot. . Ştiu despre ce vorbesc. fără desen atent.O. Am coborât amândouă după prânz. tânără fiind.Două tablouri sunt la Galeria Tate. Cum am spus. după părerea domnişoarei Williams.A fost supărată să-l găsească aşa? . Şi ce fel de artist era domnul Crale. M-a trimis să dau telefon după doctor. domnule Poirot? . Moartea i-a fost răsplata. clătină ea din cap. Angela îşi lăsase puloverul pe plajă după ce făcuse baie. Nici nu putea să deseneze! Perspectiva lui era groaznică! Chiar şi anatomia era incorectă.. sau în barcă. Asta e mereu scuza astăzi. . Doar să arunci câteva culori pe pânză. La fel şi o statuie de-a domnului Epstein. Putea fi un atac de catalepsie.. dar m-a chemat înapoi aproape imediat. .A sugerat ea posibilitatea asta? . nu-mi cereţi să-i admir arta.Cei cinci purcelusi meritat. la Florenţa.Da. Soţul ei a provocat-o intenţionat şi şi-a adus amanta în casă. domnule Poirot. Cred că domnul Crale era mort de peste o oră. Era întins pe banca de lângă şevalet.

Aţi avea obiecţii să scrieţi pentru mine o povestire detaliată a tragediei? . . răspunse. da. Nu pot spune asta.Atunci.. Dar era normal.Chiar trebuie să fim atât de ipocriţi. . . A spus clar..Nu văd de ce. Domnişoara Greer doar a ţipat: „E mâna ta. A reacţionat altfel decât domnişoara Greer. că poate leşinase.. domnule Poirot? Nu pot să spun ce simţea doamna Crale sau ce gândea.Da. ştiţi. sunt sigură că speriată.. O asemenea suspiciune nu fusese încă formulată. .A încercat s-o atace pe doamna Crale. Dar. Ce punct de vedere a adoptat despre moartea soţului ei? .Sinucidere. .Aţi crezut ceea ce aţi spus? Domnişoara Williams ridică privirea şi rosti cu fermitate: . .. Hercule Poirot zise. Doamna Williams părea ruşinată. trebuie să se fi sinucis". Da.V-ar fi plăcut să fie achitată? Doamna Williams răspunse. Uimită. şi bărbaţii nu se pricep la astfel de treburi.Adică pentru ea. dacă aşa vreţi să vedeţi lucrurile.Da. Dar vă rog să înţelegeţi. nu putea fi sigură de asta.Ce fel de scenă? .Nu.Da..Doamna Crale era destul de stăpână pe sine. şi. ea. . . ca şi cum tăcerea lui ar fi hipnotizat-o.Şi doamna Crale? Domnişoara Williams se mişcă. sunteţi solidară cu sentimentele fiicei ei? o întrebă Poirot. Eram de partea ei. dar nu cred că exista vreo îndoială asupra faptului că ea asta credea. M-am gândit. pe un ton sfidător: . poate că e destul de normal. să citească? 75 .Nu. . . nu a poliţiei.Nu. . că eram cu totul de partea doamnei Crale. de la început. domnule Poirot. aş fi vrut asta. . .Chiar contează ceea ce am spus. pe un ton nemulţumit: . şovăind: .Şi leşinase? . că fusese sinucidere. doamnă Crale..Am toată simpatia pentru Carla..Şi ce-aţi răspuns la asta? .A spus acelaşi lucru şi când a vorbit cu dumneavoastră între patru ochi sau a emis vreo altă teorie? .N-nu. eu cred că da.Aşa părea? . domnule Poirot? . E numai vina ta". neliniştită. . care a făcut o scenă isterică şi neplăcută. cred.. ea a încercat să mă facă să cred că el se sinucisese. Caroline! Tu l-ai ucis.Cred c-am spus: „Desigur. speriată. N-a spus chiar: „L-ai otrăvit". Dacă era oripilată de ceea ce făcuse.Cei cinci purcelusi Crale. nu. .Vreţi să spuneţi că şi-a dat seama că doamna Crale era vinovată de moartea domnului Crale? Domnişoara Williams păru să se gândească o clipă. n-am crezut....

ca majoritatea bărbaţilor. Domnişoara Williams rosti rar: . E hotărâtă să mai sape. în care jura solemn că n-a fost vinovată? Domnişoara Williams râmase perplexă. spuse. e mai mult decât atât.Sărmana copilă! exclamă domnişoara Williams.Nu cred că a fost vreodată vorba la modul serios despre aşa ceva. .. Nu numai că vrea să ştie: vrea să demonstreze că mama ei era nevinovată. Poirot insistă. vrea să ştie exact cum s-a petrecut tragedia. Domnişoara Williams îl întrerupse. N-are sens să fugi de nefericire.Asta aveţi. va putea să dea uitării şi să-şi continue viaţa. n-am nici o obiecţie.Acum văd de ce-ar fi mai bine ca ea să nu fi ştiut niciodată. Carla a avut un şoc atunci când a aflat adevărul. nu! . prin urmare.Dar există şi false sentimente. . îndrăznesc să spun c-ar fi fost mai bine să i se ascundă adevărul. . nu? . susţineţi că aţi iubit-o? 76 . . spuse Poirot. îndrăznesc să spun că sunteţi un sentimental. vedeţi. înainte să moară. Să-şi dorească să demonstreze nevinovăţia mamei e o dorinţă firească şi.. multe mame ar fi făcut aşa. cred din ceea ce-mi spuneţi despre ea că e suficient de curajoasă. . Dar n-aş fi crezut că şi doamna Crale.Ştiţi că.Da. şi ea s-a agăţat de teoria sinuciderii.Asta a fost o greşeală din partea ei. deşi revelaţia s-ar putea să fie dureroasă. Atunci când va şti totul. .Sunt destul de sigură că am.Sunteţi sigură că este adevărul? . . cred.Poate că aveţi dreptate. cred că e mai bine aşa.Nu întrevedeţi nici o posibilitate ca doamna Crale să fi fost nevinovată? . o minciună.Nu veţi lua nici măcar în consideraţie posibilitatea ca ea să fi scris adevărul acolo? .Cei cinci purcelusi . Mereu este mai bine să înfrunţi adevărul. Totuşi. nu? .....Nu. O. .Nu. Era o femeie curajoasă şi onestă. Poirot o întrerupse indignat: .Şi totuşi. . . De ce să scrii asta. cu o uşoară exasperare.Şi totuşi. încât să afle adevărul şi să nu se ascundă de el.Da.Nu vă înţeleg.Credeţi? .Dar.Da. . Asta mi se pare o atitudine potrivită pentru o tânără curajoasă. doamna Crale a lăsat o scrisoare pentru fiica ei. . înainte să mori? într-un asemenea moment solemn? Ca să-ţi scuteşti copilul de durere? Da. zise domnişoara Williams.Sărmana femeie trebuia să spună ceva. . Credeam că mai degrabă i-ar fi spus fiicei sale să n-o judece.Cu siguranţă. de spus? . pe un ton uscat.Nu sunt un sentimental. . Acum.

Cei cinci purcelusi . Caroline Crale era vinovată.. domnule Poirot.Ei bine. Dac-am făcut bine că n-am mărturisit asta la momentul acela. Poftim? . că ştiu: Caroline Crale era vinovată. . după atâta timp. dar n-am mărturisit.. nu ştiu. .Aşa şi este. Vedeţi.. că nu mai contează ceea ce mai spun acum. în realitate. 77 .Nu înţelegeţi. şi-atunci? Domnişoara Williams îl privi într-un mod foarte ciudat. cu siguranţa. din întâmplare eu chiar ştiu că.E adevărat.... însă trebuie să mă credeţi. Am avut o mare afecţiune şi simpatie pentru ea.

îşi făcuse datoria în acel sector care-i fusese dat de Dumnezeu. Acum. în Angela Warren . Dar. Avea umerii laţi şi un mers un pic cam bărbătesc. micile plăceri. pe obrazul drept.acea fiinţă desfigurată şi umilită . frumuseţe. precis. un vânt blând intra pe fereastra deschisă şi puteai avea iluzia că te afli la ţară. dar nimeni nu şi-ar fi dat seama că nu vedea cu el. avere ajunsese cel mai râu. nu lăsa impresia purceluşului care plânge „guiţ-guiţ-guiţ". Aici. care pornise cu toate avantajele . limpezi şi inteligenţi. avea acea cicatrice vindecată. încă un mugur. Trăsăturile îi erau regulate. Seacă. Inflexiunile vocii erau clare. lucid. considera el. ilustrate de imagini adecvate şi cu deducţii inteligente.tinereţe. Nu făcea concesii romantismului sau dragostei de aventură. Avusese enormul avantaj moral şi mental al unei educaţii stricte. Era un recital demn de admiraţie de fapte concise. iar această asigurare o îmbrăca într-o armură impenetrabilă la săgeţile invidiei şi ale regretelor. Se găsea foarte puţină pasiune omenească în conferinţa ei. încât n-o mai conştientiza. desfigurându-i chipul. nu eşuase în vreun fel. îl unsese la suflet pe Hercule Poirot. Avea sprâncene întunecate frumoase. Elsa. Ochiul drept era uşor strâmb. foarte tehnic. Avea de-a face. Domnişoara Williams avusese o viaţă interesantă şi era încă interesată de oameni şi de evenimente. Lui Hercule Poirot 1 se părea evident faptul că trăise cu această dizabilitate atât de mult. Nu era prima dată când o vedea. victoriene. dacă n-ar fi fost zgomotul traficului de pe stradă. Cu siguranţă. Poirot se întoarse dinspre fereastră atunci când uşa se deschise şi în cameră intră Angela Warren. dar nu lipsite de muzicalitate. poate. după toate aparenţele. o femeie înzestrată cu o considerabilă forţă 78 .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 10 PURCELUŞUL ĂSTA A PLÂNS „GUIŢ-GUIŢ-GUIŢ” Apartamentul Angelei Warren avea vedere spre Regent Park. Totuşi. Fusese. Avusese ocazia să asiste la o conferinţă de-a ei la Royal Geographical Society. Fata indisciplinată lăsase loc unei femei vitale şi puternice. 0 piele fină şi albă.. şi destulă sănătate şi vigoare încât să fie încă interesată de viaţă. cum nu mai primeai acum. ochi căprui. pentru gustul publicului larg. o conferinţă excelentă. dar fără viaţă. Nu se repeta. Sec. Domnişoara Warren avea un stil excelent de prezentare. dintre cei cinci oameni de care fusese interesat în cursul investigaţiei. cu o minte sclipitoare. Cecilia Williams. Era ca o floare îngheţată. posibile prin economii la sânge. Acum că o vedea de aproape. Avea amintirile ei. n-avea avere. considerase el. Şi i se păru că. cu colţul căzut. dar severe. îşi dădea seama de faptul că Angela Warren ar fi putut fi o femeie frumoasă. în dimineaţa de primăvară. nu făcea pauze şi nici nu ezita la vreun cuvânt. pentru ochiul lui Poirot.. clar. cei care ar fi avut cel mai mult de câştigat la început nu rămăseseră cei care avuseseră mai mult succes în viaţă.Poirot credea că vede un spirit întărit de lupta pe care fusese nevoit s-o ducă pentru câştigarea încrederii şi a siguranţei de sine.

Ducea o viaţă activă şi împlinită.Atunci.Nu vă luaţi după asta. spuse încet: . singura noastră legătură mai era câte-un cadou de Crăciun. fericită şi realizată. interveni Poirot. ştiţi.. ..N-ar fi un argument prea convingător pentru majoritatea oamenilor. Poirot fu surprins. . Angela Warren ascultă în linişte. îmi cunoşteam sora foarte bine.Cei cinci purcelusi mentală şi cu multă energie pentru a-şi atinge scopurile ambiţioase.. .Sunteţi de acord.Mă surprindeţi chiar foarte mult. De aceea sunt sigură . îi povesti întâlnirea cu Carla Lemarchant.Poate cineva să spună asta cu certitudine despre o altă fiinţă umană? . îi doresc mult succes.Micuţa Carla? E aici? Aş vrea atât de mult s-o văd! .ştiu .N-aţi păstrat legătura cu ea? . Hercule Poirot murmură: . . ea avea o tuşă de femme formidable care îl speria pe bărbatul Poirot. Orice pot să fac ca s-o ajut. în anii care au urmat. îmi imaginez că deja este complet integrată în atmosfera canadiană şi că viitorul ei este acolo. 79 .. în cazul lui Caroline. Mă simt vinovată. O schimbare de nume. . Era prima dată când întâlnea reacţia asta. Era o persoană. domnişoară Warren? . Dar. nu era genul de femeie care să-i placă prea mult lui Poirot. credeţi că are dreptate? Sau că există vreo posibilitate să aibă? Angela Warren rosti tăios: .Nu pe cât ar fi trebuit s-o fac. Eram la şcoală atunci când ea a plecat în Canada şi mi-am dat seama că într-un an sau doi avea să ne uite..Aşa s-ar spune. Convingerea mea se bazează pe faptul că o cunoşteam. voi face. Nu era nevoie de subterfugii. . că n-am încercat eu nimic. motive pe care le pot aprecia mai bine ca oricine altcineva. Gusturile sale se îndreptau mereu spre ceea ce era complicat şi extravagant. nu? Poirot încuviinţă. Deşi-i admira gândirea ascuţită.. Sunt de acord că fauna umană e plină de surprize. Caro n-ar fi omorât pe nimeni. Ea îl întrerupse la fel de tăios: .Cu siguranţă. îşi atinse obrazul cicatrizat.Foarte bine pentru Carla. N-am nici o îndoială că dovezile sunt copleşitoare. Toată lumea cu care am vorbit.Probabil că nu. au existat motive speciale. cu obrazul desfigurat sprijinit într-o mână. în realitate. Caroline a făcut asta. Mai bine aşa. Şi apoi îi povesti despre logodna Cariei.. în majoritatea cazurilor. Ştiu pur şi simplu că. . având în vedere situaţia. mademoiselle.că nu era o criminală. simţea Poirot. întâmplător.. cu siguranţă.Normal că are dreptate! Caroline nu era vinovată. Cu Angela Warren era uşor să ajungă la scopul vizitei...Vedeţi asta? Probabil că aţi aflat deja. O viaţă nouă. despre ce aflase şi despre motivele venirii în Anglia. dar atunci când Poirot termină. şi de peisaj. Nu trădă nici o emoţie în timpul istorisirii. Chipul sever al Angelei Warren se aprinse. Am ştiut asta mereu. Dar nu e atât de uşor.

acest lucru funcţiona. Nu cred că eu îmi dădeam seama de ele. când nu vă controlaţi.Nu asta vreau să spun. dacă era suficient de furios. nerăbdătoare. Iar acest lucru n-a lăsat-o niciodată în pace. Dar Caroline îmi lua mereu partea. Ea şi cu Amyas aveau cele mai aprige şi mai fantastice certuri.Eu. . Din experienţă. A şi fost folosit aşa. Gândiţi-vă la şoc. Am devenit foarte răsfăţată. dacă era violentă în limbaj. Ca dovadă a temperamentului ei violent şi incontrolabil! Pentru că m-a rănit atunci când eram copil. văd diferenţa. Jumătate dintre certurile cu Amyas se petreceau din cauza mea. Erau genul acela de cuplu. cel puţin. Dar chiar aşa şi era! Şi lui Amyas îi plăcea. Rezultatul acestui impuls de violenţă a fost o viaţă lipsită de orice alt gest de acest fel. din punct de vedere psihologic. îi plăcea să ţipe şi să ameninţe şi. nu mai era tentată să fie violentă şi în acţiuni. . Dar Amyas era artist. Ce nu conştientizează nimeni e că le plăcea să se certe. apoi reluă: Era foarte nociv pentru mine. Ştiu că sună foarte ciudat. Desigur că-şi spuneau lucruri amare şi crude şi ieşite din comun.. dar că sunteţi predispus la gelozie.Nu. în acelaşi fel. Poirot spuse: . dar atunci când privesc înapoi. de-a lungul vieţii. Eram înclinată să fiu geloasă pe el şi-i făceam tot felul de farse. Desigur că Amyas şi Caro se certau. avea dreptate) că. Şimi spunea. Un acces de furie nu duce la furtul unei otrăvi şi la folosirea deliberata a acesteia în ziua următoare.Cei cinci purcelusi . De aceea. Pentru o persoană sensibilă. Ei vor tihnă. Era ca şi cum se elibera. Multora nu le plac. I-am pus chestii de la pisici în băutura şi odată i-am pus şi un arici în pat. Niciodată. în general. . dacă trăiai aşa. Adorau dramele şi scenele emoţionale. Caro era bântuita. se spune.. că impulsul violent era în firea ei. Dar nu asta ne interesează. I-a controlat acţiunile. oroarea şi remuşcările n-au dispărut niciodată. Şi să presupunem că. Recunoştea. În ochii ei. cu certuri continue şi cu împăcări. Explica atitudinea pe care o avea faţă de mine. te obişnuiai 80 . cum era Caroline.Da. vă apropiaţi de comiterea unei crime. Angela Warren făcu. Caro se controla tot timpul. eu eram mereu pe primul plan. Şi mereu se proteja împotriva acestui lucru. Discutam acum efectele asupra lui Caroline. şi-i oferea o cale de defulare. de fapt. am dovezi în acest sens. ar fi opusul. le recunosc perfect. desigur. pentru că se temea să nu se întâmple din nou ceva de genul acesta. mie sau lui Amyas: „Dacă mai faci asta. Angela Warren se opri pentru o clipă. cred. oamenii au spus c-ar fi capabilă şi de crimă. te omor". să fie un individ revoltător. un semn cu mâna. la oroare.Exact. se certa uşor şi violent. nicidecum. Simţea (şi cred că. la remuşcările care pun stăpânire pe fiinţa dumneavoastră. De aceea am auzit-o pe Caro spunând lucruri de genul: „Aş vrea să-l tai bucăţi şi să-l fierb şi aşa mai departe". Una dintre metode era un limbaj foarte colorat. dar. Trebuie să încerc să va explic. confirma Angela Warren. cred. dovezile sunt stupide şi nu duc nicăieri. Hercule Poirot aprobă din cap. continuu. de faptul că mă rănise. de otrăvirea soţului ei infidel. Să presupunem că sunteţi o persoană foarte afectuoasă şi bună în mod normal. Reprezenta genul de om care putea să dărâme casa. Se certau ca şoarecele şi pisica.

normal. Poirot rămase surprins în faţa unui portret. Şi-mi dau seama de corectitudinea afirmaţiilor dumneavoastră. o linie graţioasă şi o expresie dulce şi timidă. Caro mă avea numai pe mine în minte şi că singurul mod în care o puteam ajuta era să plec. Părea că totul e un coşmar de nedescris. Totuşi. .. Au nevoie de stimulentul certurilor ca să aducă drama în viaţa lor.. sora mea mi-a scris o scrisoare.Posibil. Era genul de lucru pe care-l ştiam. Eram acolo când. la urma urmei. dar cred c-ar trebui să v-o arăt acum. După verdict. Dacă vreţi. Hercule Poirot înţelese de ce un om plin de imaginaţie precum Quentin Fogg n-o putuse uita. cam la trei zile după aceea. portretul lui Caroline Crale era mediocru. Dar mi s-a explicat că..Cei cinci purcelusi cu ideea că aşa se simţeau ei doi bine. n-ar fi fost la fel de clar pentru mine cum îmi este acum.. Apoi spuse: Aşa c-am plecat la München. N-am arătat-o nimănui. îmi amintesc şi acum cât de indignată.Exact. cât de furioasă eram.. când n-a înţeles. desigur. când s-a dat verdictul. apoi se întoarse şi zise: Veniţi cu mine. Sunt oameni pentru care armonia înseamnă plictiseala. Caro n-a vrut asta. i-o puteţi arăta şi Cariei. O despături atent şi citi ceea ce scrisese Caroline Crale cu şaisprezece ani în urmă. după ce fusese condamnata.Uimire totală şi neajutorare. Nu avea forţa şi vitalitatea chipului fiicei sale . Angela Warren se ridică. privind chipul pictat. Era un chip nesigur. Niciodată nu m-au lăsat să merg s-o văd pe Caro. A rugat-o pe domnişoara Williams să mă ducă la nişte rude. oricum. Caroline a fost arestată curând. .. Dar nu cred c-ar fi luat cineva în serios ceea ce spuneam. nu valoarea artistică îl interesa pe el. V-ar putea ajuta să înţelegeţi ce fel de persoană era Caroline. Angela Warren se afla din nou lângă el. dar la care nu mă gândisem îndeajuns şi pe care nu-l puteam oricum exprima în cuvinte. Cu o scrisoare în mână. Nam vrut să merg. Poliţia n-a obiectat.. când s-a hotărât că n-aveau nevoie de mărturia mea.Acum că aţi văzut cum arăta. . cred eu. Apoi ridică din umeri. credeam. . cu o frumuseţe interioară.înţeleg perfect. că totul va fi bine. Caro a fost foarte îngrijorată din pricina mea: a vrut să mă ţină pe cât de departe se putea. Se uită la Poirot. înţelegeţi ce vreau să spun? El încuviinţă din cap. domnişoară Warren. Văzu o faţă ovală. Să vizitezi pe cineva drag la închisoare poate lăsa o impresie teribilă asupra unei fete tinere şi sensibile. Şi apoi. Am un portret de-al lui Caroline în camera mea. citiţi şi epistola. . Pentru a doua oară. . cred.Carla Lemarchant moştenise probabil energia şi voioşia de la tatăl ei. în ignoranţa mea copilărească. cred. aş fi spus asta. Şi. Făcu un gest de nerăbdare. Dar Poirot îl privi cu atenţie.. în faptul că era o greşeală. şi. 81 . Ca tablou.Pot să vă întreb ce aţi simţit atunci? Angela Warren oftă. Se opri. misterioasa. Merse până la uşă. s-au făcut aranjamentele să plec la şcoală în străinătate. Asta a fost singura dată. . Dacă nu m-ar fi trimis de acolo şi m-ar fi lăsat să depun mărturie.Nu puteţi fi sigură de asta.

. poate.. în acel moment. . când spun că sunt fericită. Poţi. îl copleşiră cele mai puternice îndoieli de până atunci cu privire la sarcina sa. Dar să fim practici. E în regulă. pentru că. Dar se poate să fie interpretat şi altfel. dar nu cum o cunoşteam pe Caro..Pentru că ea ştia că nici nu mă gândeam c-ar fi vinovată. nu regreta şi nu plânge pentru mine.. chiar şi cuvintele ei constituiau o mărturie împotriva ei. Trebuie să-mi plătesc datoriile. domnule Poirot: ştiu că sora mea Caroline era nevinovată. Şi. era convingerea neţărmurită a Angelei Warren. aşa cum a spus şi Caroline.. cei mai mulţi oameni chiar fac lucruri imposibile.. Credeţi că această scrisoare indică nevinovăţia? Desigur! Nu spune aşa ceva în mod explicit.Este o scrisoare foarte frumoasă. Susţineţi că era nevinovata. Dar presupun.Este dificil. . de fapt? Angela aprobă gânditoare şi zise: . draga mea. De fapt. Nu privi înapoi. de acord. iar eu merg la Amyas. după cum am spus. Vei auzi veşti rele şi vei plânge.Bunul Dumnezeu ştie că nu vreau să vă contrazic în această privinţă.. N-aş fi putut trăi fără el. Caro. dacă-i cunoşti bine. Se potrivea. Nu te-am minţit niciodată şi nu te mint acum. observă el. Apoi i-o dădu înapoi şi spuse: . Foarte remarcabilă.Da.. Este totul foarte bine. Mi se pare incredibil ca Amyas să se fi sinucis. N-am nici o îndoială că vom fi împreună.Da.îl cunoşteaţi bine pe cumnatul dumneavoastră? .Dar nu afirmaţi...Nu.. draga mea..Cei cinci purcelusi Draga mea micuţa Angela. . De parcă i-ar fi citit gândurile. dar presupun c-ar fi putut. fără îndoială. Poirot afirmă scurt: . era o persoană foarte remarcabilă. o minte neobişnuită... dar ceea ce vreau să-ţi spun este că totul e bine. E minunat să te simţi împăcat. Angela o cunoscuse bine. că ştiţi că era imposibil? .Aproape imposibil. e în regulă. Sora ta iubitoare.Nu. când simt o dreptate şi o pace pe care nu le-am mai simţit. ..Caroline.E asta posibil. adică lucruri care ies din normal. .Poate. ştiu asta. dar poate că era orbită de devotamentul pătimaş al unei adolescente pentru sora ei dragă şi iubitoare. Fă doar atât pentru mine: fii fericită. Foarte bine: ce s-a întâmplat. Acum. eu sunt. Totul arătase până acum spre vinovăţia lui Caroline Crale. trebuie s-o fi făcut. cu descrierea atitudinii pe care o avusese la tribunal. şi foarte remarcabilă. . 82 . Hercule Poirot o citi de două ori. ca şi în primul caz. Angela Warren spuse: . Ţi-am spus.. din ceea ce ştiaţi despre el? . spuse Angela Warren. Amyas s-a sinucis. Presupun că. în sensul că era vinovată şi că-şi găsise liniştea prin pedeapsă. Continuă-ţi viaţa şi să ai mult succes.. că nu e atât de ieşit din comun.. mademoiselle. Pe de altă parte. .

Domnişoara Williams? Philip Blake? Pe chipul grav al Angelei apăru pentru o clipă un zâmbet. Cred. nu credeţi? .. din ceea ce-mi amintesc despre el.Mă interesează foarte mult.Şi asta te predispune la crimă? . Dar. ca s-o aibă el pe Caroline. Crima este o afacere. Bărbaţii de acest gen au o anumită satisfacţie dintr-o afacere de un tip sau altul. că el ar putea fi cel mai probabil. . . E prea blând şi prudent.Da. . Era furioasă atunci când a murit.Nu prea pare. . Dar pare improbabil. spuse Poirot. Vreţi să spuneţi. Cine dintre cei implicaţi mai mult ar fi putut fi. domnişoară Warren..Ah. intenţionata.E dificil de spus. aveţi dreptate. La prima vedere. Ei bine. într-un fel. . altfel..cel mai probabil făptaş? . aprobă Poirot. Cine altcineva? Meredith Blake? îi era foarte devotat lui Caroline. Şi nici creatura aceea de Elsa. poate c-ar fi vrut să-l înlăture pe Amyas..Te-ar putea duce la un mod mai crud de a-ţi rezolva problemele. înţeleg ce vreţi să spuneţi.să zicem .. Presupun c-ar fi avut motive. Dar. poate în ce-o priveşte pe fată. într-un fel. nu prea ai pe cine să suspectezi. Un lucru pe care nu mi laţi spus încă. Rămase tăcută câteva clipe. . trebuie să fie mai mult decât atât. Erau cei doi rivali..Era cel mai bun prieten al lui Amyas Crale.Mai improbabil decât sinuciderea? . dar nu fără interes. Ar fi făcut orice pentru ea... nu? Ea aprobă. când privesc înapoi. domnişoară Warren.. E destul pentru crimă? Sigur că nu. Cine mai era? Poirot sugeră: .Ar fi putut fi. Privi încruntată în podea. pe Elsa? 83 . Dar putea să obţină asta şi dacă Amyas pleca împreună cu Elsa şi apoi o consola el pe Caroline.Philip Blake? continuă Angela. . să luăm asta în consideraţie. domnişoară Warren. în opinia dumneavoastră . eu n-am fost. în plus.Totuşi. Poirot insistă: . nu-l văd pe Meredith omorând. în visele sale..Nu vedeţi nici o altă explicaţie? Angela acceptă calmă sugestia. aş spune că avea o imaginaţie limitată. oricum.Fără un scop precis.Da. Era o feministă convinsă şi ura bărbaţii.. De ce credeţi asta? . un pisoiaş blând. Ce motive ar fi avut Philip Blake să facă asta? Angela Warren nu răspunse imediat.Să mă gândesc. N-am luat niciodată în consideraţie posibilitatea asta. dacă e să vorbim despre posibilităţi.Domnişoara Williams? Doar nu puteţi să credeţi că o guvernantă ar comite o astfel de crimă! Ea era atât de inflexibilă şi de corectă! Se opri o clipă. Şi-l ura pe Amyas. . . . nu? . e un punct de vedere.Cei cinci purcelusi . şi apoi continuă: îi era devotată lui Caro. ar fi putut fi. Nu acum.Dar aveţi ceva în minte. desigur.. dacă l-a ucis unul dintre ceilalţi? Că a fost o crimă cu sânge rece.

Nu pot explica.. atunci când ea îl alesese pe Amyas.. firească.O. O să vă explic ceea ce vreau să spun.. mademoiselle. . Vedeţi. dar asta este. N-am înţeles-o până-n acea noapte...Cei cinci purcelusi Angela clătină din cap. Nu era camera ei. ce era? Angela Warren rosti rar: . .. Şi cuvintele şi frazele din conversaţia cu Meredith Blake îi pătrunseră în minte: „Foarte supărat când Amyas s-a căsătorit cu Caroline: n-a vorbit cu ei mai bine de un an. Nu cred că m-am mai gândit la ea. Se aplecă în faţă. V-am spus asta pentru eventualitatea în care ar conta pentru caz... care ieşea din dormitorul lui Philip Blake. acum înţeleg despre ce era povestea aia cu budinca din orez". Ştiam unele lucruri ce ştie o fată de vârsta mea . Poirot rosti rar: . 84 .. nu. nelăsându-l pe Poirot s-o întrerupă. Nu m-a îngrijorat. n-a existat nici o aluzie directă la povestea aceea. mi-am amintit-o şi m-am surprins spunând cu voce tare: „Ah.. mulţumit cu golful lui şi cu vila sa. Şi totuşi. nu m-am întâlnit cu ele. stând într-un hol.. nu Philip. prea plin de prejudecăţi. Dar.. Caroline.dar nu le conectam cu realitatea. atunci când a ieşit din dormitorul lui Philip Blake. Cineva mi-a zis odată o poveste. Philip Blake în urmă cu şaisprezece ani? Angela Warren vorbea în continuare: . N-am înţeles nimic din ea atunci. poate. nu fusese.Ştiţi cum vă amintiţi uneori ceva. Cum treceam printr-un hol.Ştiu. am trecut peste ea. . Dar ceea ce am observat a fost expresia feţei: o expresie de stânjeneală pe care n-am înţeles-o.” Oare Philip fusese îndrăgostit de Caroline? Şi dragostea lui. n-am experienţă în poveşti de dragoste. Odată. Poate are vreo importanţă pentru ceea ce s-a întâmplat. în Paris. cam acum doi ani. era doar Caroline care ieşea din dormitorul lui Philip Blake. Deja în interviul cu Philip Blake simţise vag că nu era ceva în regulă. Poirot aprobă tacit.. când am văzut aceeaşi expresie pe chipul altei femei.Atunci. după ani de zile. Philip fusese prea vehement. s-a deschis o uşă de la o cameră şi a ieşit o femeie pe care o cunoşteam.înţeleg ce vreţi să spuneţi.. veţi înţelege şi ceea ce am să spun în continuare. Angela spuse: . când aveam unsprezece ani.Dar ceea ce-mi spuneţi este foarte surprinzător! Philip Blake mi-a lăsat impresia că n-o plăcea pe sora dumneavoastră şi că niciodată n-o plăcuse. într-o noapte. se transformase în ură şi amărăciune? Da. Animozitatea evidentă faţă de Caroline. Ce simţise. Putea fi şi camera domnişoarei Williams sau a mea.Nu înţeleg. Poirot se gândi la el: un bărbat vesel şi prosper... Poirot zise: . întrun fel.Atunci.. eram cazată la un hotel.. şi acest lucru pur şi simplu s-a putut citi pe faţa ei când m-a văzut. de fapt. Şi atunci am înţeles însemnătatea expresiei pe care am văzut-o pe faţa lui Caroline. Atunci n-am înţeles.

Cei cinci purcelusi CARTEA A II-A 85 .

.. ideea unei sinucideri e ridicolă. dar am scris tot ceea ce mi-am putut aminti. Caroline nu era potrivită pentru el. Asta demonstrează. dar prietenii îi erau devotaţi. O cunoşteam şi pe Caroline Crale de multă vreme. Din punctul de vedere al relaţiei mele îndelungate cu el. avea puţină conştiinţă. aşa cum am spus. Şi voi spune direct: pentru oricine îl cunoştea pe Amyas Crale. şi sunt sigur c-ar fi fost foarte generos. fără îndoială. noi doi eram la fel ca înainte. şi nu cred c-ar fi avut scrupule în a se despărţi de ea şi de o viaţă nesatisfăcătoare ca om căsătorit. cred eu. Prietenia mea cu decedatul dura de foarte mult timp. După câţiva ani. Era pregătit să aibă grijă din punct de vedere financiar de ea şi de copil. pentru că simţeau că. când venea şi stătea la Alderbury. Nu numai că era un mare pictor. este absurdă pentru oricine l-a cunoscut. una peste alta. Casele noastre erau vecine şi familiile erau prietene. în cele din urmă. nu lipsita de atracţie. avea o inimă mare şi iubitoare. avea ieşiri necontrolate. de fapt. şi. iar eu îl vizitam frecvent la Alderbury. Philip Blake. îmi îndeplinesc promisiunea şi veţi găsi ataşată o povestire a evenimentelor legate de moartea lui Amyas Crale. Pot să adaug că i-am fost naş micuţei fete. în vacanţe. n-avea duşmani. că Amyas mă considera cel mai bun prieten al lui şi-mi dă autoritatea să vorbesc în numele unui om care nu mai poate vorbi el însuşi. Al dumneavoastră. Asta a dus la o încordare de câţiva ani a relaţiilor dintre Amyas şi prietenii lui. Carla. s-au logodit. dar Amyas era un prieten loial şi n-a renunţat la amicii lui pentru că aşa îi cerea soţia. atrăgătoare. 19. Şi-a arătat devotamentul pentru Amyas aproape imediat. dar. Amyas Crale avea cu puţin peste doi ani mai mult ca mine. într-o criză de conştiinţă. ea era. mă simt obligat să vorbesc despre caracterul lui şi despre viziunea pe care-o avea despre viaţă.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI PHILIP BLAKE (Scrisoarea însoţitoare a fost primită împreună cu manuscrisul) Dragă domnule Poirot. Dar erau adesea împreună. Ne jucam împreună când eram mici. el şi soţia lui nu se înţelegeau. Cei mai buni prieteni ai lui n-au fost de acord. Crale. Mai mult. era o femeie cu care se convieţuia greu. Era o fată mai nevrotică pe atunci. însemnări despre evenimentele care au dus la uciderea lui Amyas Crale în septembrie. Crale nu şi-ar fi luat niciodată viaţa. Era un om foarte generos şi. aş spune. deşi nu mergeam la aceeaşi şcoală. 86 . cu siguranţă. Afirmaţia apărării la proces. Era prea pasionat de viaţă. şi. După o asemenea perioadă de timp trebuie să spun că memoria mea nu este atât de exactă. chiar şi după divorţ. şi-ar fi luat zilele. aceasta nu era morbidă. Dinainte de căsătorie. Din câte ştiu. Nu cred că el era foarte îndrăgostit de ea. cum c-ar fi fost cuprins de remuşcări şi.

Spun toate astea pentru că le consider importante pentru a descrie starea lucrurilor înainte de crimă. de asemenea. E doar o fată. Se găsea în avantaj şi ştia asta. Alte remarci erau că fata înota în bani şi mereu obţinuse ceea ce-şi dorise.era foarte frumoasă şi atrăgătoare . atunci când am rămas singuri: . Eram conştient de faptul că exista o oarecare tensiune acolo. prin urmare. Câteva săptămâni mai târziu. Nu e mai mult decât un copil". M-am gândit. şi răspunsul semnificativ că. Phil! Să stau singur într-o casă cu patru femei e destul ca să mă enerveze la culme. fără a spune de fapt vreun cuvânt jignitor. Am zis. cinic: „Mereu e altceva". O picta. Greer. iar altcineva credea că ştia exact ce voia să facă. Cunoscuse. o fată minunată. am auzit comentariile altora. având în vedere cât de tânără era fata. tabloul la care lucra nu explica în totalitate stresul în care se găsea. trebuie să recunosc. Rezultatul era că Amyas Crale îşi petrecea foarte mult timp certându-se cu Angela. şi naturală. n-avea alt interes faţă de ea. al cărei portret îl făcea Amyas atunci. de bună-creştere. probabil. deşi se tachinau şi se mai ciorovăiau. A fost prima dată când am văzut-o pe domnişoara Greer. că „obţinea cel mai mult de aici". Cineva a zis că era o prostie din partea lui Amyas. deşi n-am spus-o. dar auzisem de existenţa ei de ceva vreme. la rândul ei. Numai cu ele.Ce bine că ai apărut. era supărată foc. Vorbea atât de entuziast despre ea. era mai rea cu Elsa decât ar fi putut crede cineva că era posibil. S-a bucurat să mă vadă şi mi-a spus. Se spunea că „fata aia. Dar acum era totul tensionat. încât era normal ca el să caute câte-o aventură. într-o manieră politicoasă. Deşi era mereu înclinat să aibă toane atunci când picta. Elsa era nepoliticoasă şi insolentă cu Caroline. pentru cine nu-l cunoştea. băiete. în casă mai stătea şi Elsa Greer.şi eram. care-l ştiam atât de bine. Amyas îmi vorbise cu o lună în urmă despre ea. eu. atunci când nu picta. este îndrăgostită până peste cap".Cei cinci purcelusi Ca să trec la evenimentele despre care am fost rugat să scriu. se înţelegeau bine. şi fără teamă". A adăugat că avea o viziune modernă şi că era eliberată de prejudecăţile de modă veche. la care cineva răspunsese că auzise că era foarte geloasă şi că-i făcea lui Crale un trai atât de imposibil.. Amyas 87 . Deşi. sau iar o săţi pierzi capul!" Mi-a zis să nu fiu prost. şi. încât i-am spus în glumă: „Fii atent. e altceva". Mai era problema soţiei lui Crale. şi nici un fel de scrupule n-o împiedicau să aibă acest comportament. amuzat să descopăr că biata Caroline aproape îşi ieşise din minţi de supărare. A spus: „E onestă. cum am spus. în carne şi oase. Asta era. ea deja se obişnuise. El a spus: „Chiar nu înţelegi.. am ajuns la Alderbury (aşa văd dintr-un jurnal vechi) cu cinci zile înainte de crimă. probabil că o să ajung la azil. pe 13 septembrie. observam imediat orice semne de iritare sau de nelinişte. Caroline. Am spus: „Cine să te creadă?" A răspuns: „De data asta. Era o atmosferă încordată. că Amyas chiar se aprinsese râu de data asta. spunea. el putea să pară normal. Amyas Crale însuşi era cu inima mai grea ca de obicei. Eram interesat s-o văd pe fată . De obicei.

cred.” Atunci a spus: . în camera de zi. Nu vrei sa te încurci cu alte femei. sugerat şi nu rostit. Atmosfera din timpul mesei de prânz fusese destul de încordată. serioasă? A răspuns. în timp ce picta.Este opera unui tânăr sculptor norvegian. „O hoaşcă acră". trebuie să rămână fără femei în jur! . Asta a fost prima indicaţie că se întâmpla ceva neobişnuit. i-am zis. iar cei doi chiar se certau foarte tare. Al patrulea membru al casei era guvernanta. Amyas devenea alt om.. Se referea la portretul pe care i-l făcea Elsei şi. va ieşi totul aşa cum trebuie. veselă. ofta.Ce-i cu toate astea? Afacerea cu Elsa e. de parcă doar ei doi ar fi fost acolo. „Mă urăşte ca pe otravă. trebuie să te abţii.. dacă aş face asta. ostilitate care a atins apogeul pe data de 17 septembrie..Ar fi o cameră minunată. M-a privit şi a râs. şi uneori îşi arunca pensulele. Eşti genul de bărbat care ar fi trebuit să rămână fără legături familiale. oftând: . chiar şi eu vedeam că avea să fie o operă plină de forţă. N-avea francheţea Elsei: pentru Caroline totul era mai degrabă oblic. Am spus: . chiar nu pot. cred că insolentă este singurul cuvânt pentru asta! O ignorase pe Caroline intenţionat. astfel încât soarele care apune să fie prins în toată splendoarea. A aşteptat câteva minute şi apoi a vorbit cu vocea ei clară.. adresându-se doar lui Amyas. Deşi icnea.. cu noi ceilalţi. era foarte fericit. şi. Elsa fusese în mod special. Lucrurile au atins apogeul după prânz. Caroline vorbise.. bătrâne. dezaprobându-mă fără încetare. Şi voi avea perdele arămii. la mese. Eu şi Amyas îl admirăm foarte mult.N-ar fi trebuit să te însori. Afirmarea calmă a posesiunii a fost prea mult pentru Elsa. Comentasem un cap sculptat ciudat. Are prea multă mobilă în ea. iar Caroline spusese: . Sperăm să mergem să-l vizităm în vara asta.La naiba cu toate femeile! Dacă un bărbat vrea pace.E foarte uşor să vorbeşti. se simţea că ostilitatea dintre femei îl deranja. A adăugat că n-avea nici o îndoială că lui Caroline i-ar fi plăcut să scape de el. unde ne beam cafeaua. nu m-ar lăsa ele pe mine! Apoi a ridicat din umerii lui laţi. deşi nu ştiam prea multe despre picturi. . cred. Atunci când o să locuiesc aici. A răspuns că era deja prea târziu ca să mai vorbim despre asta.Uite ce e. a rânjit şi a adăugat: Ei bine. o să dau toate gunoaiele afară şio să las doar câteva piese de mobilier care să merite. dac-ar fi altfel aranjată. Doar când venea în casă.. Şi trebuie să recunoşti că e un tablou frumos. S-a întors spre mine şi m-a întrebat: Nu credeţi c-ar fi minunat? 88 .Cei cinci purcelusi se purta ciudat. o numea Amyas. foarte atentă ca unele remarci ale sale să înţepe un pic.E minunata. Am spus: . înjura. un pic prea ascuţită: . Stă acolo cu buzele strânse. aşadar.. nu? Uneori îmi doresc să n-o fi cunoscut. Nu le pot lăsa pe femei în pace.

Cred că e corect ca lui Caroline să i se spună. Dar vocea lui Caroline era neconvingătoare.Cei cinci purcelusi N-am avut timp să-i răspund. Elsa lovise sub centură. Elsa spune că te vei însura cu ea. Aşa e? Sărmanul Amyas! Mi-a fost milă de el. deja. A întrebat direct: Amyas. Caroline. Caroline a intervenit. Nu e normal să te prefaci că nu vezi nimic. şi tu ştii asta. Nu e casa ta. Caroline a repetat. trecându-şi un deget pe sub gulerul cămăşii. doar a rămas acolo.Ce vrei să spui? Şi acum. Eu şi Amyas ne iubim: ai văzut asta destul de clar.. vocea ei nu mai era mătăsoasă. după ce ne vom căsători. Un bărbat se simte foarte prost la o astfel de scenă. . Elsa a râs. . Era dură şi metalică. S-a făcut roşu ca racul şi a început să înjure. ştii bine ceea ce vreau să spun! Caroline a replicat: .Cred că ai înnebunit! Elsa a răspuns: . dar n-a reuşit.Te gândeşti să cumperi locul ăsta. Elsa a răspuns la asta: .Dar vom vorbi despre asta! Elsa a intervenit: .Nu va fi necesar. 89 . eu voi locui aici cu el! Caroline a spus: . sărmanul: .Asta am să şi fac. A spus.Nu te ascunde cu capul în nisip ca un struţ.E adevărat. foarte încet: . Mai ai un singur lucru de făcut: Trebuie să-i redai libertatea.Nu cred nici un cuvânt din ceea ce spui. a intrat şi Amyas în cameră şi Elsa a spus.. E a lui.Chiar trebuie să ne prefacem? Haide. cu vocea ei liniştită şi mătăsoasă şi. Nici nu s-a oprit. periculoasă.Nu vreau să vorbesc despre asta. Caroline a insistat: . Asta făcea şi când era mic şi intra în bucluc.O. nu. Caroline a zis: . Caroline a replicat: . Eu şi Amyas ţinem unul la celălalt. aşa este? El n-a răspuns deloc. Şi. atunci când sunt încolţiţi de femei. S-a întors spre Elsa şi a întrebat-o de ce naiba nu-şi putuse ţine gura. şi a încercat să pară demn când vorbea.. Elsa? Elsa i-a răspuns: . . Amyas? El a părut un pic ruşinat de el însuşi. Aşa par bărbaţii.. draga mea. râzând: .Dacă nu mă crezi. în acea clipă. şi autoritar.Prin urmare. în acel moment.N-am nici cea mai mică idee. Ar fi mai simplu dacam fi sincere una cu cealaltă. întreabă-l pe el! Şi Caroline a spus: . n-am înnebunit.

Şi dacă era posibil ca Amyas. Despre şansele ca vremea să rămână frumoasă.. Apoi a adăugat: Dar trebuie să recunoşti. L-am prins pe terasă. de-desigur că mergem... L-am întrebat ce s-ar întâmpla dacă. Dar eu unul cred că asta arăta ce fel de femeie era.. câteva minute mai târziu. Amyas s-a întors încet şi a intrat în casă. răspunde! Trebuie să ştiu.Atunci.De ce n-a putut să-şi ţină gura? De ce naiba n-a putut? Acum a explodat totul! Şi trebuie să termin tabloul.Te rog. S-a îndreptat către nişte dalii plantate şi a început să culeagă câteva flori. vesel: . la naiba. mormăind. cu o voce obişnuită: . nu-l privea direct. Atunci. Nu înţelegi.. .La naiba cu toate! Nu ştiu dac-ar mai fi spus ceva sau nu. dar n-aş fi surprins.Scoate-ţi haina aia pătată.. Nu ştiu dacă se hotărâse deja să-l ucidă. mai ciudată. Am mers după el. El m-a luat de braţ. A zis. Cel mai bun lucru din viaţa mea. . Caroline a vorbit cu mine. până la urmă.. băiete.Mai e şi fetiţa. dar nu vreau să vorbesc acum despre asta.E foarte adevărat. A izbucnit: . Caroline s-ar opune divorţului. Angela şi cu mine să mergem la pescuit. Mergem la Meredith să luăm ceaiul. am insistat eu. Phil? E cel mai bun tablou al meu. N-am putut să nu zâmbesc un pic. a spus el. Deşi vocea ei era destul de normală. bătrâne. singur ţi-ai făcut-o! . Apoi a rostit. cu o minte clară şi crudă.Ei bine. dar.. uitasem! Da. Apoi a zis: .Ah. a apărut şi Caroline pe terasă. Recunosc asta. băiete. că un bărbat nu poate fi învinuit că-şi pierde capul pentru ea. destul de atrăgătoare. Era minunată. ai intenţii bune. Chiar şi Caroline ar trebui să înţeleagă asta.Phil.Cei cinci purcelusi Ea a continuat: . absent: . Mă descurc şi singur.Ştiu şi eu asta. înjura. Şi era capabilă să-şi facă planuri fără urmă de emoţie. . Şi două femei blestemate şi proaste nu mă vor opri! Apoi s-a calmat un pic şi a spus că femeile n-au simţul măsurii. Niciodată n-am auzit pe cineva înjurând aşa... ca un taur la coridă. Şi s-a întors şi a ieşit din cameră. îşi pusese o pălărie. Totul va fi în regulă. bâlbâindu-se un pic: . el a ridicat brusc capul. maro-închis.. dar nu croncăni ca o cioară. auzi. . Dar el deja intrase în idei abstracte.Caroline n-ar putea fi niciodată răzbunătoare. Amyas. Am repetat şi el a spus. Phil. Ăsta era Amyas: un optimist incurabil. du-te să te schimbi şi încearcă să arăţi mai puţin ca un negustor de vechituri. ai uitat? El a privit-o. 90 . Nu voiam să fiu singur cu cele două. A vorbit mult. Avea o voinţa puternică şi se controla perfect.. O să vezi.

Cum am spus. se servea ceaiul sub un copac mare de acolo. un prieten bun la nevoie care n-ar fi mers niciodată prea departe. Elsa părea sfidătoare. dar îmi amintesc puţine despre vizita la laboratorul lui Meredith. Cred că acolo.prea violentă . Angela a salvat situaţia. au sosit şi ceilalţi afară. Sărmanul. Lui îi plăcea să-şi prezinte hobby-ul. o va face.. Credeam şi atunci că devotamentul acesta era cu mult mai mare.Nu-şi poate lăsa soţia şi copilul şi să plece cu fata asta.Oricum. el. că nu voia să-şi schimbe fusta. era o femeie şireată. Aşa arată femeile atunci când obţin ceea ce vor. Amyas nu poate să facă una ca asta.. cel puţin. După ce divorţul s-ar fi terminat. Personal.. pentru dragul de Meredith. A fost în regulă. a vorbit despre cucută. Nu-mi amintesc foarte clar evenimentele acelei după-amiezi. dar numi amintesc exact ce anume a spus. Caroline mergea cu Angela.. şi Elsa singură. nu destul.. Cred că ne-am plimbat întâi prin grădină.. poate că se aştepta ca devotatul ei prieten să se însoare cu ea. am crezut că se hotărâse să accepte inevitabilul. îmi amintesc. Doar atât am putut să ne spunem.. certându-se cu domnişoara Williams. îl găseam foarte plictisitor.. Caroline ar fi ajuns o soţie părăsită. părea chiar îngrijorat. . bătrâne! Ea ştie ce face şi îi place. şi triumfătoare. A mâncat multe mere şi a încercat să mă convingă şi pe mine să fac asta. O privea cu îndoială pe Caroline.. Trebuia să-mi dau seama că navea să accepte totul uşor. îmi amintesc de o discuţie lungă cu Angela despre antrenamentul terierilor. Am crezut că poate Merry era deranjat de ideea că. părea foarte supărat. îmi amintesc că Meredith a 91 . Eu cu Amyas. pe Amyas să se răzgândească. A ieşit. Şi n-am văzut-o pe Caroline luând substanţa. Am spus: .. sau că avea senzaţia că-l putea face. Caroline părea că n-o observă. Phil. Totul este în ceaţă.. Când ne-am întors. E mult mai în vârsta decât ea. Am spus: . în acest fel. îmi amintesc că Merry a ieşit să ne întâmpine.Să nu te îndoieşti. apoi pe Elsa.dar trebuie să recunosc că era foarte frumoasă în după-amiaza aceea. După ceai. cu noi toţi de faţă.Cei cinci purcelusi Caroline Crale era o femeie periculoasă. Elsa n-are mai mult de optsprezece ani.Uite ce e. ca un prost. Sărmanul Meredith! Mereu a fost un cavaler. Nu ştie ce face. Merry.Nu-ţi face griji. Desigur că lui Caroline i-ar fi plăcut să-l aibă pe Meredith lângă ea atunci când voia. Am plecat în sfârşit.. Curând. Trebuie să recunosc că eram oarecum amuzat de idee. I-am spus că fata avea chiar douăzeci de ani. Cred că-i spuseseră ceva Caroline sau Amyas. oricum. Era acel gen de femeie. El a zis: . N-o admiram . Destul de ciudat. Meredith a vorbit pe fugă cu mine. zâmbind. Dar. nu observa niciodată nimic. . până la urmă.

Mă întrebam dacă Amyas avea să spună ceva.Nu fi proastă. Când a plecat. şi să nu mai iasă. am râs cu toţii. Mergând pe terasă. E frig afară. Am auzit-o pe ea spunând: .Bine. d) îi doreşte să-i rămână un cârnat în nas. asta ştiu. Caroline! . care o căuta pe Angela. n-am văzut pe nimeni. Domnişoara Williams s-a dus după eleva ei. fata. Nu-mi mai amintesc prea multe despre acea zi. E ciudat ce lucruri îţi aminteşti. Era foarte roşu la faţă.Nu e o dimineaţă încântătoare? Chiar era o dimineaţă încântătoare pentru ea! O fată crudă. dar n-a făcut-o. Ceea ce voia ea era singurul lucru pe care-l putea vedea. până când a venit Elsa din casă. Am intrat din nou în hol şi mi-am dat seama că Amyas şi Caroline Crale erau în bibliotecă. am fumat o ţigară. în chip neceremonios. Am ieşit din nou. când am auzit uşa de la bibliotecă trântindu-se şi l-am văzut pe Amyas ieşind. am dat peste Elsa. Mi s-a părut foarte plictisitor.Haide. singur. n-am vrut să aud mai mult de atât. iar restul ne-am distrat asistând la scenă. Amyas şi Angela s-au certat rău. Au plecat împreună spre Battery Garden. chiulea când. Vorbeau foarte tare. îmi imaginez că auzise cea mai mare parte din discuţie. înveseleşte-te! Apoi. . cred că mai degrabă sinceră şi lipsită de imaginaţie. Am ieşit afară. Am făcut o plimbare. Era felul ei de-a fi. e timpul să-mi pozezi! Vreau să continuăm cu tabloul. Caroline era pe hol. Amyas şi Elsa au ieşit împreună în grădină. c) speră ca Amyas să moară de lepră.Hai. o voi face! Amyas a zis: . a fost foarte amuzant. de fapt.Tu şi femeile tale! Te-aş ucide! într-o zi. Angela a plecat la culcare cu o izbucnire finală. Caroline a mers la culcare imediat după aceea. A spus că: a) i-o va plăti. A luat-o pe Elsa.Femeile astea! Eu i-am spus: . Erau foarte buni ficăţeii. n-am mai spus nici unul nimic. A evitat alte complicaţii. Clasicii mă plictisesc. Ea a zis: . M-a luat de braţ şi a zis: . Părea că se închide 92 . Zâmbea. Nu. îmi vine în minte gustul de ficăţei şi de şuncă. Nu cred că m-a observat. Când m-a văzut. ca de obicei. Era clar că nu eram dorit. Am coborât în dimineaţa următoare. iar fereastra era deschisă. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. Era o noapte minunată. s-a ridicat calmă şi a venit spre mine. Stătea pe un scaun cu spătar înalt. A intrat în casă.Eu chiar vorbesc serios! Ei bine. care descria moartea lui Socrate. Stăteam pe terasă de vreo cinci minute. de umăr. Delicioşi. ar fi trebuit să fie la lecţii. b) ar dori să fie mort.Cei cinci purcelusi citit un pasaj din Platon. Mă duc să-mi iau un pulover. am plecat să-i caut pe ceilalţi. ca în poveste. După aceea. Eu am intrat în casă. Era chiar sub fereastra bibliotecii. Doar: . Nu era nimeni în sufragerie.

A spus: . Poate că. în timp ce el picta. Nu pentru mine. şi apoi mi-a mărturisit că a găsit fereastra un pic deschisă. L-am întrebat: . Păreau foarte veseli şi lipsiţi de griji. Ce s-a petrecut a fost înspăimântător şi am fost suficient de prost încât să fiu luat prin surprindere. Apoi.Cei cinci purcelusi în sine uneori. a trecut pe lângă mine şi a urcat la etaj. dar mi se părea puţin probabil. Mi-a explicat că intrase în laborator şi găsise sticla cu cucută pe jumătate goală. în cazul în care nu ştiţi cum arată zona. în locul în care se afla ea. se aşteaptă să răspundă servitorii.. în unele locuinţe. îi auzeam pe Elsa şi pe Amyas vorbind. Mereu ţinea uşa încuiată.în nici un caz! Stai acolo! Eşti o fată puternică. iar după aceea nam mai putut auzi nimic.E prea crud. dragul meu? Şi l-am auzit pe Amyas strigând: . Am ridicat receptorul. eu eram ca unul de-al casei. tot fără să mă observe. Era foarte supărat.. cea mai scurtă cale de la o moşie la alta este printr-un golf. am trecut pe sub Battery Garden. Amyas spunea ce cald era (chiar era foarte cald pentru septembrie) şi Elsa spunea că.. L-am aşteptat. Doar murmura ceva. a sunat telefonul.Şi n-ai nici o idee despre cine ar putea s-o fi luat? N-a spus nimic şi m-a întrebat ce credeam eu. unul. Ca să ajung acolo. Meredith. cred (n-am autoritatea să spun asta. Cineva ar fi putut intra pe acolo. pentru ea. a spus el. Meredith se bâlbâia destul de tare. Putea să fie un servitor? Am spus că se putea. înţelegeţi) că a urcat să ia otrava şi că atunci s-a decis să facă tot ceea ce a făcut. Şi va fi excelent. M-am dus spre cărarea unde se ţineau bărcile.. dar adesea. nu? Mereu. chiar în acel moment. de asta. Ce-ar trebui să fac? Chestia aia e periculoasă. Am vrut să ştiu: . Doar am auzit cuvintele: . bătea un vânt destul de răcoros dinspre mare. Philip. A legat barca şi a urcat treptele.Am înţepenit de tot. într-un mic debarcader. la Alderbury.. Părea palid şi îngrijorat. ca o persoană concentrată asupra unui gând. M-am dus chiar eu să-l întâmpin. Şi. Pot să mă odihnesc. Că sticla fusese plină cu o zi înainte. Era vocea fratelui meu. Asta a spus. îţi spun eu! Am auzit-o pe Elsa spunând: „Brută" şi apoi râzând. Meredith a fost mereu un tip mai confuz. Şi a spus că era sigur. Şi apoi a adăugat: . cu barca. Meredith tocmai vâslea din cealaltă parte..Eşti sigur de asta? Vedeţi dumneavoastră. Eu. nu l-am luat chiar atât de în serios pe cât ar fi trebuit. Nu cred că e nevoie să mai trec încă o dată prin toate lucrurile pe care acum consider c-ar fi trebuit să le fac. Am auzit pe cineva pe scări şi i-am spus să vină imediat acolo.Ai mintea mai bună decât a mea. 93 .

El a spus: .Trebuie să ne gândim cu atenţie. Cam cinci minute mai târziu. Mergeam spre casă şi discutam. A mormăit: . Amyas a mormăit: . desigur.Nu te îngrijora pentru fată. Am crezut că era o ceartă între toţi trei. şi el credea la fel ca mine.Berea aici e foarte calda. adoptă tactica şi cu Elsa. Nu vreau să pierd timpul. substanţa nu mai e. Du-te la locul tău. Meredith. Ne-am aşezat pe terasă şi ea a intrat înăuntru. Amyas a părut surprins să ne vadă. Eu am replicat că nu credeam c-ar fi imposibil.Cei cinci purcelusi . discutau despre Angela. De fapt. când am auzit iar vocea lui Caroline.Mersi. A întrebat din nou: . jos? Şi Caroline Crale a spus: . Meredith! Discutam problema plecării la şcoala a Angelei. dar. dacă are parte de atâtea scene.. Avea un pulover roşu-aprins în mână. Caroline a închis uşa de la Battery Garden şi a urcat în casă cu noi.Haide. Am insistat: . Dacă eşti convins că ea n-are nimic de-a face cu asta. Angela a ieşit cu câteva sticle de bere şi câteva pahare. Sau anunţi pierderea atunci când sunt toţi acolo. Meredith s-a cutremurat un pic. Apoi. ca s-o otrăvească pe Elsa.îţi trimit jos nişte bere de la gheaţă. Va fi în regulă. A spus că era absurd şi melodramatic şi că nu putea fi adevărat. Nu sunt sigură că e cel mai bun lucru pentru ea. Elsa venea alergând în jos pe cărarea dinspre casă. Caroline protesta: . Am observat că se clătina un pic şi m-am întrebat dac-o fi băut.Ei bine. S-a întors la pânza lui. Şi Amyas părea foarte nerăbdător să încheie. sau o iei deoparte pe Caroline şi vorbeşti direct cu ea. probabil că o luase Caroline. de fapt. După ultima mea remarca nici unul din noi n-a mai vorbit o vreme. Pentru Dumnezeu! Tocmai atunci. Şi am spus că. Amyas a mormăit: . A întrebat ce credeam eu. Un bărbat poate fi iertat pentru asta. Treceam pe lângă Battery Garden. că nu prea e probabil. Amyas a zis: . dacă el nu greşea. De ce n-avem gheaţă aici. ca un prost ce am fost: .Un hoţ de ocazie? am întrebat. Apoi. Mi se pare. uşa de la grădină s-a deschis chiar când eram şi noi acolo. dar nu voia să recunoască. Caroline tocmai ieşea. Ce explicaţie ai tu? N-avea nici una.Bună. sau că Elsa a luat-o.O fată ca asta! N-ar fi putut s-o ia.. sceptic. ca s-o otrăvească pe Caroline şi să netezească poteca iubirii.Ce vom face? Am spus. A spus: .E foarte greu pentru ea. Era o zi foarte 94 .

când a urcat alergând. A coborât pe cărarea şerpuită.. n-o să vă vină să credeţi. Dar aceasta otrăvire răzbunătoare şi rece. Şi totuşi. A spus gâfâind: .. Domnişoara Williams a coborât împreună cu ea. Cele două au plecat împreună. I-am spus: „După prânz". otrava este o chestiune foarte melodramatică. Angela era tăcută şi asta îmi plăcea.... în timp ce eram acolo. După aceea. Nu mai ţin minte dacă a fost la sugestia lui Caroline sau nu. ar fi trebuit s-o dea înapoi sau. Tocmai se aşezaseră. aşa mi s-a părut.trebuie să fi ştiut . Asta o adusese acolo şi prima dată.Un doctor.. condusă de impulsuri de furie şi cam nevrotică. altfel.Mă tem că e mort. Ce diavol de femeie! Este un lucru diabolic să otrăveşti un bărbat cu sânge rece.. şi am crezut că era înţelept să facă asta atunci. Am crezut . la soare. Mă hotărâsem ca imediat după masă s-o iau pe Caroline deoparte şi s-o acuz de furtul substanţei. după ce mă mai gândisem. Nu putea suporta ca ei doi să fie acolo singuri. ei bine. Un lucru normal pentru el.. iar el a aprobat.Cei cinci purcelusi caldă şi ne-am bucurat s-o vedem. aveam s-o înfrunt chiar eu. Şi totuşi ştia .. şi atât de calmă şi de gândită. Asta. iar eu şi cu Meredith am urmărit-o. foarte ciudat. Nu. Am băut cafeaua pe terasă. Era puternică şi putea să aibă grijă de ea.. să picteze. Eram destul de sigur că ea o luase. Era târziu atunci când mi-am privit ceasul. Tocmai căutam o scuză să-l urmez. sub firavul pretext al plecării Angelei. Liniştită şi cam tristă.. şi acum Angela mă ruga să merg să facem baie.. Vedeţi. în cel mai natural mod posibil. şi eu.. Tot nu decisesem nimic. .că era doar vorba despre gelozia ei.că-l va găsi mort. dar ea a insistat să meargă singură. S-a ridicat şi a spus că-i va duce cafeaua.E bolnav. Caroline era mai periculoasă: dezechilibrată.. Meredith a plecat şi el la scurt timp. mai puţin Amyas... ca să prindem prânzul cu ceilalţi. Nu părea prea volubila.. în mintea mea încă mai exista posibilitatea ca Meredith să fi greşit. Meredith a zis că putea şi el să coboare. Avea în mână o altă sticlă şi a spus că i-o duce lui Amyas.. Mi se părea imposibil să rămân singur cu Meredith. Am sărit în sus. Cred că da. care rămăsese în Battery Garden. dacă nu. Dacă era un revolver prin jur şi ea îl lua şi-l împuşca. Mi-aş dori să-mi amintesc mai bine cum se purta şi cum arăta Caroline. repede.. palid. Am înotat puţin în golf şi apoi neam întins pe stânci. Apoi am plecat să fac baie cu Angela. ştiţi.ce prost am fost! . Amyas. oricum n-ar mai fi îndrăznit s-o folosească. 95 . Sau ca un servitor să fi luat cucuta şi so fi vărsat şi să nu îndrăznească să spună.. Prânzul ar fi fost. Elsa era prea raţională şi prea tânără ca să se încurce cu otrăvuri.. N-avea sens să-l las pe Meredith să facă asta: era prea slab. şi Angela am alergat. a trecut şi Caroline pe lângă noi.. ar fi fost mai de înţeles. pe moarte? Meredith mi-a zis: . până când nu se întâmplă.

şi n-au crezut-o. A crezut că fusese înjunghiat de Caroline. A funcţionat. A zis: Nu. Am privit-o drept în ochi. în ceea ce mă priveşte. I-ar fi smuls părul. Sfârşitul istorisirii lui Philip Blake.. cred. Am spus: Poţi să le zici asta poliţiştilor. Ochii o trădau. Toată educaţia şi tot rafinamentul dispăruseră. mi-ai ucis cel mai bun prieten! S-a făcut mică. puteai să crezi că e distrusă. Dar nu era. 96 . masca deja căzuse.. Nu ştiam că se poate mişca aşa. Putea s-o ucidă pe Caroline.. Lipsita de iubitul ei. şi apoi a intrat şi domnişoara Williams în scenă. era doar o femeie de rând. Ca o Furie răzbunătoare. Ar fi aruncat-o peste parapete. Puteai să-ţi dai seama de faptul că înaintaşii ei fuseseră morari. Şi apoi a fugit. ca mânată de la spate. dac-ar fi putut. Du-te după ea. nu voiam să fiu auzit de celelalte două femei: Criminală nenorocită..... Stătea acolo perfect liniştită.. Asta a şi făcut.. Elsa a tăcut. Nu se gândise bine. M-am dus după ea. Cât despre Caroline. trebuie să spun. să-i fie teamă. Erau atenţi. o.Mort? Mort?.. nu. A spus: .... şi e bine c-am făcut asta.Du-te după ea... foarte atenţi şi conştienţi de ceea ce se petrecea. gâfâind şi tremurând.. A făcut-o pe Elsa să se controleze în mai puţin de un minut: i-a spus că trebuia să tacă şi că nu ne trebuiau zgomotul şi violenţa asta. Am spus destul de încet. Am ţinut-o. N-am văzut niciodată o asemenea durere şi o asemenea ură frenetică. doar a rămas acolo.Cei cinci purcelusi Uitasem de Elsa pentru moment. Prezenţa ei a fost bine-venită. Nu ştii ce poate să facă. începuse. Eu dau telefon. el a făcut-o singur. Ar fi zgâriat-o pe Caroline pe faţă. Dar a ţipat brusc.. Era ca un strigăt ascuţit. Am mers la ea şi i-am vorbit. Meredith m-a îndemnat: .. ca o căprioară.

Şi. Ea a clătinat din cap şi a zis: 97 . îl cunoştea pe Amyas mai bine ca oricine. în primul rând. cred eu. II cunoşti pe Amyas. Prin urmare. Un arivist vulgar poate aprecia o operă frumoasă de artă. dar acum cred că poate aşa a fost. cu atât mai mult să-l fi mustrat conştiinţa aceasta a lui. că însăşi Caroline credea asta.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI MEREDITH BLAKE Dragă domnule Poirot. Era în timpul primei vizite a Elsei Greer la Alderbury. mai degrabă. Caroline susţinea cu tărie această teorie. există porniri care-i surprind chiar şi pe cei care-i cunosc foarte bine. despre care ştia doar soţia. amintirea mea despre aceste fapte. Cred că aş putea include aici o conversaţie pe care am avut-o cu Caroline cu câteva săptămâni înaintea tragediei. Caroline. Caroline Crale să-şi fi otrăvit soţul. repet. dacă eu credeam că Amyas ţinea la fata pe care şi-o adusese. Poate că-i arăta doar ei această latură a lui. Deşi. dar absenţa oricărei alte explicaţii şi atitudini m-au făcut să urmez. Aşa că se poate ca Amyas Crale să fi avut o conştiinţă şi. Nu părea foarte fericită în ultima vreme. atunci cum a murit Amyas? De când v-am văzut. cum v-am spus. Dacă ea credea că sinuciderea era posibilă. în lumina noii teorii. Adică aceea că Amyas Crale şi-a luat singur viaţa. Eram. repet. în ciuda scepticismului prietenilor lui Amyas. aşadar. Asta. o urmă de remuşcare şi de disperare la care l-a condus temperamentul lui. acum îmi modific părerea. Şi sunt mai convins că nu este atât de probabil ca. este totuşi adevărat că. Un bărbat respectat şi auster ar putea să aibă o obsesie mai ciudată. Asta. Aşa cum v-am promis. I-am spus: . în unii bărbaţi. cunoştea afecţiunea şi prietenia mea pentru ea. Totuşi. părerea generală şi să mă întreb odată cu ei: dacă n-a fost ea. din câte îl cunoşteam. semnificativ de altfel. Mi s-a părut mereu puţin probabil. am aşternut pe hârtie tot ceea ce-mi amintesc despre evenimentele tragice din urmă cu şaisprezece ani. Deşi nu se potriveşte cu nimic din ceea ce a spus el vreodată. am fost surprins atunci când ma întrebat deodată.E interesat s-o picteze. voi avansa următoarea teorie: în Amyas Crale mai exista o urmă de conştiinţă. atunci propria convingere probabil că era importantă. nu este imposibil. în poziţia celui în care se putea încrede cel mai mult. Oamenii duri arată uneori o bunătate nebănuită. atunci sinuciderea trebuie să fi fost posibilă. vreau să mărturisesc că am chibzuit asupra lucrurilor pe care le-aţi spus în timpul recentei noastre întâlniri. ca într-o turmă. cu cât era mai egoist şi făcea numai ce voia. Este puţin probabil. într-o zi. Dacă acum presupunem că această fermecătoare doamnă a fost condamnată pe nedrept. este semnificativ! Şi acum să examinăm faptele sau. într-adevăr. soluţia era puţin plauzibilă. Pentru început ar fi faptul. Oamenii generoşi şi joviali au de cele mai multe ori şi o latură crudă şi malefică. am reflectat foarte mult la soluţia alternativă prezentată de apărare la proces.

Ei. a recunoscut Caroline. nu era supărată sau îngrijorată în vreun fel. Dar trebuie să ştii. dar ele nu durează. Ăsta. ştii.. Fata aia e atât de. Şi a continuat: Am treizeci şi patru de ani. teribil de sinceră. O 98 .Cunoaşte oare cineva ceva sigur despre bărbaţi? a spus şi a râs un pic forţat.. Mi-am imaginat că totul era în regulă. Am fost căsătoriţi timp de zece ani. . îi văd şi acum chipul. poate puţin. Avea o mare admiraţie şi-l venera pe Amyas. Amyas a plecat şi el pentru câteva săptămâni.. deşi se poartă urât. i-am spus. e ceva serios. ca să-şi termine Amyas tabloul. Una peste alta. totul se terminase pentru ea. probabil. . recunosc. Elsa s-a întors la Londra. de data asta. . atunci când am văzut-o.Totul s-a terminat. şi pătimaşă. Cu escapada lui Amyas. . Dar Caroline. cu ochii mari şi negri şi cu emoţiile stăpânite. mi-e teamă. îi pot auzi vocea. draga mea. că Amyas îţi este devotat doar ţie? . că va fi diferit. . La scurt timp.Asta credeam şi eu. sunt convins. nici nu înţelegea ceea ce făcea. aşa este. V-am spus despre conversaţia mea cu Crale şi cu Elsa. Merry. femeile sunt un joc pentru Amyas.Da. Părea să fie ea însăşi. . Merry. Mi-ar plăcea să-i duc o secure fetei ăleia.. Nu vă pot descrie dezolarea din acele cuvinte. de data asta. nu-şi dădea seama de faptul că Amyas se îndrăgostea de ea.Mai mult. A avut mereu aceste momente de orbire. Merry. va fi diferit. asta nu-i afectează sentimentele pentru tine. Erau o afirmare literală a adevărului. e îndrăgostit de ea. în acest caz. a fost motivul pentru care a luat cucuta.Dar. şi. cum ai spus. şi foarte sinceră. Caroline. Foarte tânără. de asta mă şi tem. dar. Şi apoi am auzit că Elsa s-a întors la Alderbury. ..Dar e foarte tânără. probabil. Eşti singura care contează pentru el. Am sentimentul că. am avut un şoc să aflu cum decurgeau lucrurile. Sunt o femeie primitivă. Caro. cred eu. .Nu.. şi.. spunând: . mi-a mărturisit ea. nu prea avea chef să comunice.Cei cinci purcelusi . că Amyas ţine numai la o singură persoană: la tine. .Dar ştii.... De aceea. Mă deranja un pic.. Am putut doar să schimbăm acele câteva cuvinte despre care v-am pomenit. Uitasem complet de tot. I-am spus că fata. Şi ştim amândoi că Amyas e susceptibil la aşa ceva.Este neobişnuit de atrăgătoare... Era o cale de scăpare. Am sperat că nu se va mai îngrijora din cauza acestei probleme.Crede-mă. ştii...Dragul de Merry! Şi a început să vorbească despre grădină. Caroline mi-a zis doar atât: . Nu pot să mă compar fizic cu Elsa şi sunt conştientă de asta. N-am putut să vorbesc şi cu Caroline.. iar asta o va proteja.

Şi de pasajul pe care i l-am citit din Fedon. că moartea lui era cel mai bun lucru şi pentru ea. Poate că a crezut. de exemplu. Am găsit fereastra un pic ridicată. încercând să mă gândesc cum îi puteam ajuta. De ce. Şi ultimul lucru pe care avea să-l vadă era chipul fetei pe care o iubea cu atâta disperare.Cei cinci purcelusi cale sugerată de discursul meu stupid despre cucută. Toate astea. de fapt. Ajungem acum chiar la ziua aceea. A hotărât că avea o singură scăpare: să folosească el cucuta. La scurt timp. mi s-a părut c-am auzit mişcare în camera de sub mine. Un alt lucru mai rămâne de explicat. după aceea. Aducerea ceaiului nu m-a trezit. de la o pisică intrată acolo. astfel. am reuşit să mă scol. Pot să spun că zgomotele proveneau. dar. cred. Oricine se îndrăgostea de fata aia nu mai putea scăpa. Sigur că e normal să presupunem că se considera răspunzătoare pentru moartea lui . Pictura era cel mai drag lucru de pe lumea asta pentru el. aşa cum fusese lăsată cu o zi 99 . Iar ea se va putea mărita şi o să fie mulţumită că singurul lucru de care s-a făcut vinovată mama ei a fost un impuls (şi nu mai mult) de a se sinucide. Poate că el a văzut că ea o luase.într-un exces de moralitate . înţeleg asta. probabil. Hotărârea ei de a se sinucide l-a împins pe soţul ei să facă asta. Atitudinea lui Caroline la proces. vai. Dar cred că acum înţeleg cauza. după ce a umblat Amyas cu ea. Deja v-am relatat ceea ce s-a petrecut în ziua de dinaintea morţii lui Amyas. Dormisem foarte prost. Şi-a dat seama că nici Caroline nu putea trăi fără el. Şi dacă aşa este. în ciuda remuşcărilor. în cele din urmă. El nu-şi mai imagina viaţa fără Elsa. cu capul greu. nu sunt ceea ce mi-aţi cerut: adică o povestire a întâmplărilor de atunci. putea ţine o sticlă într-un mod nenatural. Cât despre dovezile cu amprentele pe sticla de bere. După ce am stat treaz o vreme. sau poate c-a descoperit mai târziu. Recunosc că această teorie nu explică unele lucruri. au fost găsite numai amprentele lui Caroline pe sticla goală de cucută? Sugerez că. am adormit pe la şase dimineaţa. Dar. Şi modul în care a făcut asta îi este caracteristic. A fost oripilat de acţiunile sale şi de ceea ce o determinau pe ea să facă.. aşa cum mi le amintesc. era în continuare incapabil să renunţe la Elsa. ca să vadă dacă o mai atinsese cineva.. Caroline a pus mâna pe sticla. de asemenea. pe la nouă şi jumătate. atunci va fi cu siguranţă uşor s-o convingeţi pe micuţa Carla de toate astea. A hotărât să moară chiar cu pensula în mână. Ea luase otrava din laborator. unde era laboratorul meu. îngrijorat de turnura dezastruoasă a evenimentelor pentru prietenii mei. Sigur că e o teorie plauzibilă. sticla s-a şters de toate lucrurile moi care o acopereau şi că. martorii apărării au zis că mâna unui om poate fi deformată după ce ia otravă şi că. atunci când l-a găsit mort.deşi nu era chiar genul de crimă de care era acuzată. Cred că asta ar putea fi explicaţia. Iată ceea ce cred acum: a luat cucuta şi s-a hotărât să-şi pună capăt zilelor atunci când Amyas a spus c-o părăseşte. Acea descoperire a acţionat cu forţă asupra lui. Permiteţi-mi să-mi repar omisiunea. care descria moartea în chip atât de graţios.

înţelegeţi c-am trecut pe sub zidul de la Battery Garden şi am auzit tot ceea ce se discuta. din neglijenţă. pe cărarea pe care v-am dus zilele trecute. Memoria îmi mai joacă feste. N-aveam nici un drept să presupunem că se gândea cineva la crimă (mai mult. Era clar că trebuia să facem ceva. în schimb. aşa că neam continuat urcuşul. fiindcă m-a privit oarecum ciudat. treaba asta m-a deranjat. că ştiţi cum arată totul acolo. Eram foarte supărat şi şocat. M-am mai gândit un pic la asta şi apoi m-am hotărât să-l sun pe fratele meu şi să-i cer sfatul. venind din partea cealaltă. Am ieşit. Cred că domnişoara Williams a observat că nu era ceva în regulă.. La început. am remarcat doar că Amyas şi Caroline se certau. să discutăm. Am închis fereastra şi am ieşit. Am mers către casă împreună. era aproape goală. încât să-i permită unei pisici să intre. încuind uşa. Philip a fost mai rapid ca mine. M-am dus în laborator imediat după ce m-am îmbrăcat.. A zâmbit uşor absentă şi a spus că vorbiseră despre Angela. acum nici nu cred că se gândea cineva la asta). dar nu foarte tare. N-aveam nici o intenţie să-i vorbesc despre ceea ce se întâmplase. Era necesar să hotărâm ce să facem. în final. Acest lucru mi-a atras atenţia şi am observat surprins că o anumită cantitate din ea lipsea. la fel ca fratele meu. Cât de des eşti convins că ai pus ceva într-un anume loc şi apoi descoperi că era în cu totul alt loc? Cu cât 100 . uitându-mă pe rafturi. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. Am asigurat-o că n-o văzusem pe Angela şi că nu fusese în casă. iar eu m-am grăbit spre mal şi am vâslit până la Alderbury. acum. apoi mi-am dat seama ce lipsea şi. sunt absolut siguri de tot ceea ce fac. Amyas. Uşa de la Battery s-a deschis chiar când eram în dreptul ei şi Caroline a ieşit. era vehement şi ţipa iritat că totul era stabilit. că fata trebuia să-şi facă bagajele. procesele mele mentale sunt oarecum mai încete. Fusese sticla plină cu o zi înainte? Nu fac parte dintre acei oameni care. Elsa a coborât chiar în acea clipă. şi o dată sau de două ori m-am întrebat şi eu dacă n-am greşit..Cei cinci purcelusi înainte.Angela avea un măr favorit acolo -. N-am auzit nici o ameninţare din partea lui Caroline. Dar eu nu văd aşa lucrurile. N-am fost atent la conversaţie. Părea tulburată. ca să-şi caute eleva care chiulea. m-am alarmat. iar Amyas a părut dornic să-şi reia lucrul fără nici o întrerupere din partea noastră.. A înţeles gravitatea faptului şi mi-a cerut să merg urgent acolo. Fratele meu deja mă aştepta acolo. I-am întrebat pe servitori şi cu toţii au negat c-ar fi intrat în laborator. Atunci când sunt surprins. Am observat că sticla care avea cucută nu era chiar în rând cu celelalte. Am sugerat să încerce în grădină . Subiectul discuţiei era Angela şi bănuiesc că atunci Caroline pleda împotriva plecării ei la şcoală. dar tot cred c-am făcut bine vorbind înainte. Acum. Era destul de larg deschisă. Sticla fusese aproape plină cu o zi înainte. Philip se învinuia cu severitate după aceea pentru faptul că n-a acţionat imediat.

e un luminiş unde se găsea o bancă veche. uşurinţa cu care discutau despre viitor. şi fără experienţa şi înţelepciunea unui om. şi Amyas ştiau că sunt acolo. v-am arătat. N-au vorbit foarte mult. înţeleg ceea ce simţeau romanii. Bărbaţii nu reprezintă mare lucru. M-a şocat. Şi vocea ei veselă recita planurile de viitor. că va trece peste asta. gândindu-mă şi urmărind-o pe Elsa. Rigidă când poza. la fiecare zece minute. atât de încrezătoare în dragoste. Sună de parcă aş fi tras cu urechea. Chiar deasupra grădinii.. ea a spus: . Era atât de tânără.) Mai târziu. E primul loc în care vom merge. în mod tacit. Şi trebuie să mergem la coridă. dacă aşa voiam. dar nu e aşa. La un moment dat. 101 . Asta l-a enervat foarte tare pe Philip. Doar că aş vrea ca taurul săl ucidă pe matador. Şi totuşi. Mă voi gândi mereu la ea. cu atât mai multe dubii aveam. Dar cum să te aştepţi la milă de la cineva care reprezenta tinereţea debordantă? Este un sentiment pentru cei mai în vârstă şi mai înţelepţi. Am întrebat-o pe Angela dacă a chiulit şi i-am spus că domnişoara Williams era pornită împotriva ei. batjocoritoare: „Sărmanul moşneag!" şi el a certat-o că se ia de un invalid.Cred că ai dreptate cu Spania. cu naivitatea unui copil. Nu înţelegea suferinţa. Nu cred că Elsa începuse să gândească. Elsa mă vedea. am plecat să mă plimb pe cărarea care ducea spre Battery. nu-i puteam purta ei pică. (Eu puteam oricând să iau prânzul la Alderbury. Presupunea. Angela şi Caroline ne-au adus bere. Chipul ei radia de viaţă şi de sănătate. care a început să-şi piardă răbdarea cu mine. ştiţi. cu cămaşa ei galbenă şi cu pantalonii albaştri şi având un pulover roşu în jurul umerilor. Cred că şi ea era cam ca un animal: tânără şi primitivă.. care-i poza lui Amyas. cred că e minunat. fericiţi împreună. Nu vedea nimic. Elsa mai făcea o observaţie şi Amyas murmura un răspuns. Poate că. când oricum avea să aibă haine noi pentru şcoală.Cei cinci purcelusi mai mult încercam să-mi amintesc cum fusese sticla. Şi ea. sau milă. îmi spusese deja că felul meu de a vedea lucrurile era de modă veche. dar animalele sunt splendide. Am stat acolo şi am fumat. întrucât nu mai aveam şanse să rămân singur cu Philip şi pentru că eram nerăbdător să chibzuiesc un pic. atunci când vedeau un om murind. desigur. nu invers. N-avea dubii sau remuşcări. iar ea a spus că făcuse baie şi a adăugat că nu vedea de ce trebuia să-şi peticească fusta veche. Era înţepenită şi o dureau toate oasele. Amyas a bombănit că nu era atât de înţepenită ca el. Şi nu ştia ce făcea de fapt. Elsa a spus. aşa cum arăta în ziua aceea. El era şi mai şi: reumatism articular. ca să-i ţină de cald. Mi-a făcut cu mâna şi a strigat că Amyas era un torţionar în acea dimineaţă: n-o lăsa să se odihnească. s-o amânăm până după prânz. că biata Caroline va fi bine. N-am putut să ne continuăm discuţia şi am căzut de acord. în afară de ea şi de Amyas. atunci când le provocau atât de multă suferinţă altora. Nici un pictor nu vrea discuţii atunci când pictează.

. după ce-o vei convinge pe micuţa Carla de ceea ce s-a întâmplat în realitate. cu braţele deschise. Elsa a izbucnit şi a acuzat-o direct. când se gândea dacă tabloul n-avea să fie apreciat aşa cum trebuia.Atunci. M-am întâlnit cu domnişoara Williams în timp urca. A făcut-o pe Elsa să se întindă şi i-a dat un sedativ. A spus doar că. Nu era niciodată bolnav. Aşa că l-am lăsat acolo şi am urcat. iar Elsa mi s-a alăturat. cum s-o descriu. Philip era convins că ea fusese făptaşa. Doamne. probabil. A fost fericită încă puţin. mai vie decât oricare persoană pe care am cunoscut-o. atunci. Am zis: . n-am înţeles. totul. îndrăznesc să spun că el credea că făcuse insolaţie . „Extaziată" se spune. nu? A sunat clopoţelul pentru prânz. Era o lumină orbitoare acolo. L-am văzut deseori aşa. Da. Avea acea durere pe care o are şi un copil.. Ea şi cu guvernanta au coborât după aceea şi l-au găsit. părea mereu aşa. E un coşmar şi după atâţia ani. probabil că asta îi explică atitudinea. Abia vedeam. Da.. Se putea controla mai bine decât Elsa.. slavă Cerului că nu ştia. fă ca noi să putem uita totul şi să nu ne mai amintim vreodată! 102 . Caroline s-a purtat normal la prânz. când ieşeai din umbra copacilor. Asta a fost ultima dată când am văzut-o atât de radioasă şi de fericită. că era ultima dată când îl vedea în viaţă. încet. Şi nu arată asta că n-are nimic de-a face cu moartea lui? Nu putea să fie o actriţă chiar atât de bună. Amyas era întins pe un scaun. Nu părea cuprinsă de remuşcări. atunci..simptomele seamănă dar n-avea să se plângă de asta.Nu vine la prânz. vorbind şi râzând. probabil. destul de calmă. desigur. Cum sămi fi dat seama că otrava începuse deja să-şi facă efectul şi-l paraliza? Ura bolile.. A murmurat ceva. A fost o privire ciudată. Privea tabloul. atunci când a venit poliţia. Şi nam putut să cred asta. Caroline era destul de calmă. m-am ridicat şi am mers pe cărare până la uşa de la Battery. iar apoi a ţinut-o pe Angela deoparte. Sărmana copilă... care au apărut peste tot ca muştele cu aparatele lor foto. Dac-ar fi ştiut. în particular. şi apoi reporterii. au luat interviuri celor din casă. Guvernanta a fost de un mare ajutor. îşi dădea deja seama că ea avea să fie bănuită. Am crezut că asta era. el o făcuse. poate doar mai preocupată. a spus Elsa.. Da. Poliţia a căutat prin casă şi a pus întrebări. Nici eu şi nici Elsa n-am remarcat vreun lucru ciudat.. Desigur că. era foarte puternică femeia aceea. Şi-a desprins ochii de la tablou şi s-a uitat la mine. . pe curând.... sărmana copilă. credeam că e un lucru chiar înţelept. Te rog. Dar era foarte vie. Nu poţi să crezi că viaţa îţi poate face aşa ceva.. Ei bine. Un coşmar. Normal că.Cei cinci purcelusi doar simţea. Mi-a spus să sun la un doctor şi s-a întors la Caroline. Elsa.. Totul a devenit un coşmar..

oricât de improbabil pare.Cei cinci purcelusi Amyas trebuie să se fi sinucis... 103 . Sfârşitul istorisirii lui Meredith Blake.

nu eşti. Te pictez. . . M-a studiat o vreme cu capul aplecat într-o parte. . 104 . am spus eu.Cine ţi-a spus că te pricepi la artă? Nu cred că ştii ceva despre asta.Eşti una dintre cele mai exotice şi mai minunate fiinţe pe care le-am cunoscut.Nu trebuie să fie un portret şi nu sunt frumoasă.Eşti un copil ciudat. Elsa Greer! Dacă te pictez. . . eu mereu obţin ceea ce vreau. am recunoscut.Aşadar. poate. Cineva a zis: „E Crale. ei bine. Apoi s-a depărtat un pic. nu? . Imediat după întâlnirea aceea. altul în Leeds şi încă două la galerii publice din Londra. probabil că voi face dragoste cu tine.Pentru că aşa vreau! .Atunci. . . Vreau să mă pictezi.Nu. . aşteptând.Sărmana mea copilă. . oricum. de când ne-am cunoscut şi până la moartea lui tragică. ţin minte. asta exprimă destul de bine totul. a zis el. a răspuns el. Tocmai avea o expoziţie pe Bond Street. .Nu fi prostuţă. Dacă spun că atunci când l-am cunoscut pe Amyas Crale toţi cei din jur au devenit mai mici şi au dispărut. El a continuat: . M-a luat de umeri şi m-a întors către lumină. mi-a spus zâmbind.Sunt destul de bogată. Atunci când cineva-ţi lasă impresia pe care mi-a lăsat-o el mie. . . mă pictezi? l-am întrebat. Am rămas pe loc. Am spus imediat că vreau să-l cunosc. e inutil să încerci să-l descrii. Stătea lângă o fereastră. l-am văzut şi am întrebat cine era.Nu sunt. şi. . îţi vei da seama că eu nu fac portrete cu femei frumoase.Dacă ai cât de cât raţiune.Mereu am vrut să pictez un stol de păsări pe catedrala St Paul. . îmi permit să plătesc bine. de cum am intrat.Da. Sunt minunate! El a părut amuzat. m-am dus să mă uit la tablourile lui. zece minute în seara aceea. Dacă te-aş încadra într-un peisaj.Ţi-am văzut toate tablourile. . Am vorbit. mă pictezi? am repetat. să ştii. . L-am cunoscut la o petrecere.Aşadar. aşa rămâne. M-a privit de parcă abia atunci începuse să mă vadă. cât de tânără eşti! a replicat. I-am spus: . Dar sunt minunate. pictorul". cred că aş obţine cam acelaşi rezultat.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI LADY DITTISHAM Am scris aici povestea mea şi a lui Amyas Crale. Apoi l-am întâlnit iar.Şi ăsta e un motiv? m-a întrebat.De ce vrei atât de mult să te pictez? .Dar te avertizez. rămâne că mă pictezi? am insistat.Aşadar. Le-am văzut pe toate. un alt tablou de-al lui mai era în Manchester.Poate că nu. Apoi a zis: .

Era. mi-a cerut să mă întorc la Londra. El a răspuns: . însemna că ea era foarte drăguţă. Caroline Crale m-a primit foarte bine. Era Destinul şi n-avea rost să ne împotrivim. noi ştiam.Sper că vei face. micuţă Elsa. s-a întâmplat foarte repede. Elsa. Cred că pot să afirm că în următoarele săptămâni am fost foarte fericiţi. e adorabilă.De fapt. I-am spus că ştiam asta şi că la fel mi se întâmpla şi mie. Dar nu aşa mă simţeam. o zi sau două mai târziu. 105 .. o să mă duc.Te-am avertizat. A început tabloul o săptămână mai târziu. aşa. El a spus că era. a spus. După zece zile. Şi sunt foarte ataşat de soţia mea. El a venit după zece zile.Dar n-ai terminat tabloul. A întrebat: ... Ar fi trebuit să fie plăcut şi liniştit. Apoi ne-am văzut iar.Nu te-ai împotrivit prea tare. Era slab şi trist şi m-a şocat. să ştii. să pricepi bine asta. într-adevăr.. Nu mă plăcea prea mult.Sunt căsătorit. dar de ce ar fi făcut-o? El nu a făcut niciodată vreo remarcă pe care soţia lui să n-o fi auzit. Adevărul e că nu pot să te pictez..Ştii bine de ce. Elsa! Să nu spui că nu te-am avertizat. Dar fericirea nu e cel mai potrivit cuvânt.Prea bine. dacă aşa era. Ştiam că nu folosea la nimic dacă mă întorceam la Londra. însă.Cei cinci purcelusi . Eram făcuţi unul pentru celălalt şi ne găsiserăm. Am rămas pe loc. Era ceva mai profund şi mai înspăimântător de atât. Aşa că. tragic. şi apoi i-am văzut privirea aceea. Şi de asta trebuie să pleci. Nu i-am scris. nu mă pot gândi decât la tine. dacă aşa vrei tu. De parcă tot ceea ce avea să se întâmple s-ar fi aflat deja acolo. dar am răspuns că nu conta. Elsa? Şi i-am confirmat că nu mă împotrivisem deloc. de fapt. Era o zi călduroasă.Ce fată bună! Aşa că m-am dus.De ce? . nu. şi nu pot face nimic. Ne găseam în Battery Garden.. liniştită. . Amyas a răspuns: . . . din prima clipă de când îl văzusem. iar eu eram politicoasă şi formală cu el. Nu pot mânca şi nu pot dormi.Abia am început. A spus: . şi eu o ador. dar am spus: . . şi ştiam că vom fi mereu împreună. Vedeţi. L-am auzit ţinându-şi răsuflarea. Am spus că. El a recunoscut că şi-ar fi dorit să nu fiu atât de tânără.Te aşteptam. I-am spus că înţelegeam foarte bine. . ştiam că vei veni. Erau păsări şi albine în jur.. am spus eu. Nu mă pot gândi la tablou... pentru că vreau să fiu cu tine. Mi-a spus că voia să merg la Devonshire.Lucrurile astea sunt prea puternice pentru oricare bărbat.. . avea chiar locul potrivit ca peisaj pentru tablou.

.L a naiba..Nu ştiu. ca un strigăt de triumf.. în fond.Foarte drăguţ şi rezonabil. nu-mi plăcea.Pe naiba.Atunci.. şi nimic nu mai conta. n-a fost niciodată şi nu va fi aşa. 106 . . şi pe tine.. mi-a răspuns. . Când tabloul o să fie terminat. . Am spus că-mi pare rău dacă se va supăra. Partea amuzantă era că nu-i păsa deloc. nu-i zice. Mă doare şi doresc atât de tare să am pensulele şi să te văd pe suportul ăla de tun cu marea în spate şi cu decorul englezesc. Dar vreau să te pictez. Mereu am urât ascunzişurile şi trădarea. Şi trebuie să te pictez aşa! Şi nu pot fi deranjat în timp ce fac asta. Am crezut c-ar trebui să-i spunem.. Tabloul neterminat îl bântuia pe Amyas. Caroline mă detesta. de ce ţi-e teamă? . Pe bună dreptate. Eu. Deşi ţinea la Caroline şi nu voia s-o rănească. astfel de lucruri se mai întâmplă. oricum. că va suferi. Trebuie să fii a mea aşa cum se cuvine. M-am dus din nou la Alderbury.Cei cinci purcelusi Dar s-a mai întâmplat ceva.. El a zis: ... Nu-mi plăcea. Picta cu un fel de frenezie. nu-mi plăcea deloc situaţia. . o să-i spun lui Caroline adevărul şi lămurim totul.Dar acum suntem cu toţii oameni civilizaţi. va suferi? Nu ştii ce înseamnă suferinţa? . Mă iubeşte.Viaţa nu se rezolvă prin maxime admirabile din literatură! a spus el. Elsa.. .. n-ar fi vrut să-l ţină dacă el dorea să fie liber. în public.. Am spus că înţeleg.Dacă nu va divorţa? am întrebat. el o cunoştea pe Caroline. . a mea. Eu eram într-o poziţie oribilă. Elsa. A spus: . nu-i păsa de cât de onest sau de nesincer era.Nu.Nu mi-e teamă de asta. Dar Caroline nu e rezonabilă. dar. dar. pe tine. Am zis: . să ştii. Dar cu femeile nu poţi şti niciodată.. chiar tu erai cauza. să ştii... Elsa. Elsa. Nu-ţi dai seama. De data asta a fost mai neplăcut. Trebuie să-i zic. Am întrebat: . nu? Amyas a râs: . Natura are dinţi şi gheare ascuţite. Dac-aş fi ştiut. am propus eu. Vreau să te pictez şi tabloul acela va fi capodopera mea..Atunci. Singurul lucru care mă putea reabilita era să-i mărturisesc adevărul... trebuia să pună fericirea lui pe primul plan şi.Se va împotrivi Caroline unui divorţ? El a răspuns că nu credea. Poate c-o va face. oameni civilizaţi! Caroline va vrea să te îngroape.. înaintea tuturor. Dar era altfel pentru mine. Amyas nici n-a vrut să audă. Vedeţi. dacă-l iubea.. stând acolo. Mi-am dat seama atunci ce geniu era.. nu. Părea normal să fie luat de val. Caroline era bănuitoare. Nu-l mai văzusem într-una dintre transele lui de lucru până atunci. a spus el încet. nu te puteam picta înainte.

Amyas a fost furios pe mine. imediat. Mă voi căsători cu Elsa. Vreau să fiu corectă ş: să admit că poate a luat-o pentru ceea ce a spus ea. Va face orice ca să le asigure un trai îndestulat. Chiar în acea clipă. Caroline? a întrebat-o Amyas. Era foarte crudă şi răzbunătoare. în dimineaţa următoare. n-aş fi făcut-o dacă aveam cea mai vagă idee despre ceea ce avea să urmeze. era prea abominabil ceea ce făceam. Şi aşa am spus adevărul. Amyas era proprietatea ei. Tu şi cu mine am fost mereu de acord să ne acordăm libertatea. Cred că se hotărâse..Eşti al meu şi nu vreau să te las liber. până la urmă. Am crezut că va pleca ea. Ea a răspuns: . eu te-am avertizat.. într-un fel. Era ciudat să nu pot să plec din casă. N-am văzut-o luând cucuta. Amyas a ştiut tot timpul că era periculoasă.. Şi cred că discursul atât de înflăcărat al lui Meredith despre cucută a făcut-o să aibă şi mijlocul prin care să realizeze tot ceea ce îşi pusese în minte. Lovitura a venit imediat. so lăsăm să continue aşa. Trebuie să fim sinceri! am insistat eu. Vorbea cu încredere despre asta.. Am auzit cea mai mare parte a discuţiei de pe terasă. Cred că era pregătita să-l omoare ş: nu să-i dea drumul . Caroline vorbise despre un plan pe care-l avea cu Amyas. pentru că ea era foarte rea cu mine. Mai repede te-aş omorî. Cu toţii eram la Meredith Blake. desigur. îi înţelegeam punctul de vedere. dar el nu-l înţelegea pe al meu. Caroline ar fi prea mândră pentru asta. A implorat-o să fie rezonabilă. 107 .. Se mai întâmpla. m-am simţit prea prost.Vreau să fiu sinceră. deodată. Caroline i-a spus: ..Dar înţelege asta. şi Caroline a jucat excelent: a vorbit şi a râs. într-un fel pe care nimeni nu-l observa. dacă plecam.pentru o altă femeie. dar Amyas ar fi explodat. fir-ar să fie! a fost răspunsul său. El s-a purtat minunat: foarte răbdător şi calm. a mai avut o confruntare cu Amyas. A spus că ţinea mult la ea şi la copil şi că aşa va fi mereu. adică pentru a se sinucide. am cedat.. şi poate c-am fost şi furioasă. . Şi. să-l omoare. dar a trebuit să recunoască faptul că spusesem adevărul. la ceai. Deşi. M-am ridicat şi l-am întâmpinat.Cei cinci purcelusi Dar Amyas spunea doar că nu voia să fie deranjat de scene de gelozie până când nu termina tabloul. a venit Philip Blake pe terasă. Cred că era una dintre acele femei extrem de pătimaşe şi de posesive. care nu renunţa la nimic din ceea ce cred că le aparţine. Vocea ei era foarte liniştită. şi nimic nu mă va opri.complet şi definitiv ..Faci cum vrei. pentru toamna următoare. Eu n-am ştiut... . . Dar nu cred cu adevărat asta.Ce vrei să spui. dar avea un ton ciudat.La naiba cu sinceritatea! Eu fac un tablou. Am replicat că nu va fi nici o scenă. Şi. încă mai cred că aveam dreptate. Ar fi fost mult mai uşor dacă făcea asta. . Nu voiam să audă şi el. N-am înţeles-o deloc pe Caroline.

când a spus asta. A spus că avea bere.. încă o zi. să-mi iau un pulover.. A vorbit un pic cu Amyas. Amyas era mereu intolerant la orice boală şi nu-i plăcea să fie îngrijit. Dar am observat că se mişca greu şi că se strâmba de durere. Am urcat şi l-am lăsat acolo. a tras banca şi s-a aşezat pe ea. dacă-mi dădeam seama. dar era caldă.. Aşa că nu mi s-a părut ceva foarte ciudat. Am crezut că Amyas avea doar o pasă proastă. Doar că soţia lui nu era foarte înţelegătoare. Amyas picta. L-am lăsat acolo. Era o actriţă. Am coborât împreună în Battery. Dacă ştiam. Amyas s-a plâns că-i era sete şi voia de băut. Am fost o proastă. îşi mormăia cuvintele. Amyas a ieşit şi a spus că era timpul să ne întoarcem la tablou. Philip şi Meredith Blake erau şi ei acolo. A adus-o cam zece minute mai târziu. a declarat el.. N-a spus multe. era rece. Atunci. încetişor: „Bătrâneţea. poate că un doctor l-ar fi salvat. Şi. Uneori dura şi o jumătate de oră. avea un început de reumatism articular. Când l-a văzut că bea. Dar uneori se comporta aşa. În scurt timp. Patruzeci de minute mai târziu. Am auzit clopoţelul pentru prânz şi a spus că nu va urca să mănânce. Va rămâne acolo unde era şi nu voia nimic. Vorbea un pic ciudat. a mai adăugat. Ai luat un bătrân bolnav".. Amyas era concentrat la ceea ce făcea. După ce a spus asta. spunea. chiar şi atunci. Cred că venise să mai încerce o dată. şi termina tabloul.. Caroline a plecat. presupun. Atunci când m-am întors. iar eu trebuia să rămân nemişcată. Meredith Blake a coborât să mă ia. dar Amyas doar a mormăit ceva. Nu mai sunt multe de zis. Caroline a răspuns că-i va trimite nişte bere rece. ridicându-se din când în când să mai modifice câte ceva la tablou. 108 . Am intrat în jocul lui.. a turnat-o pe gât dintr-o înghiţitură.. Probabil că ştia ce avea să facă.. I-a turnat în pahar şi l-a pus lângă el. Doamne. A spus că. Nu era nici asta un lucru neobişnuit. doar se uita la mine şi apoi la pânză. Amyas s-a plâns că înţepenise şi că avea dureri.Şi va fi cel mai bun pe care l-am făcut. Caroline era acolo. A spus-o natural şi pe un ton aproape prietenos. femeia aia. N-am văzut prea mulţi bolnavi. Făcea asta uneori când picta... Bătea un vânt rece. Voia să se concentreze asupra a ceea ce avea de făcut. Nici unul din noi n-o privea. atunci când nu era mulţumit de progresele pe care le făcea cu tabloul. să moară singur.. Of. Amyas a băut-o la fel cum bea mereu berea. . dar că. şi-n plus nu trebuia s-o înfrunte pe Caroline la masă.. o proastă oarbă. Apoi s-a strâmbat şi a spus că avea un gust ciudat. Elsa. de ce nu mi-am dat seama? Nu mai are rost să mă gândesc.. probabil. chiar dacă-l plătim cu lacrimi şi cu sânge. Nici nu m-am gândit că nu era reumatism. Doar am râs.Cei cinci purcelusi Curând. dar nu voia să vorbim despre asta. măcar. n-am avut nici o suspiciune. Un pic mai târziu am urcat în casă.

Ar fi trebuit s-o spânzure. Atunci am ştiut! Am ştiut! Caroline o făcuse. Credeam că a coborât atunci şi l-a înjunghiat sau l-a împuşcat.. încă o urăsc. Şi asta încă ar fi fost o soartă blândă pentru ea... O urăsc.. Ne-a spus că Amyas murise. Imediat a venit înapoi sus. O urăsc... Sfârşitul istorisirii lui Lady Dittisham. Nu mă gândeam încă la otravă.Cei cinci purcelusi Caroline şi guvernanta au coborât acolo după prânz. Am vrut să mă reped asupra ei. O urăsc. s-o omor.. Meredith le-a urmat. crudă... 109 . răzbunătoare femeie..... Oribilă. Nici măcar n-au spânzurat-o... invidioasă. Doar ca să nu-l am eu! Oribila femeie. Cum putuse să facă asta? Cum putuse? Era atât de viu. atât de plin de vigoare şi de viaţă! Să stingi toate astea... O urăsc.. să-l transformi în ceva rece şi nemişcat.

N-am înţeles niciodată de ce existenţa unor calităţi artistice ar trebui săl lipsească pe un om de stăpânirea de sine. care era prea indulgentă cu ea. Şi consider că era normal. posibil pentru că avea un temperament artistic. 19. doamna Crale era prea demnă pentru aşa ceva. Nu admiram. Ştiam că acesta era un pictor renumit. Fără acest curaj. Poate că va suferi. Desenele mi se păreau greşite şi exagerate. date fiind circumstanţele. Chiar dacă doare. şi cu cât spirit! S-a spus la proces că treceau prin certuri ca şoarecele şi pisica. în casă locuiau domnul şi doamna Crale. patruzeci şi opt de ani.. Oamenii care ne fac râu sunt cei care ne ţin departe de realitate.. îi puteţi arăta ce am scris şi Cariei Crale. I-a îndurat escapadele şi l-a iertat pentru ele. Una peste alta. Avea abilitaţi remarcabile şi era o plăcere să-i predau.. Aveam. aşa cum au fost văzute de mine. Credeţi-mă. Am dezvoltat foarte repede un ataşament puternic faţă de doamna Crale. Angela Warren (pe atunci o fată de treisprezece ani) şi trei servitori. dar eu mereu am crezut în adevăr. Am fost angajată de doamna Crale ca guvernanta pentru sora ei vitregă. dar doamna Crale nici nu se gândea la aşa ceva. a dumneavoastră sinceră. viaţa n-are sens. nefastă. dar aceste trăsături se regăsesc mai degrabă la persoanele deosebite. Mi-am început activitatea la Alderbury. dar aveau multe certuri.. îi admiram caracterul şi forţa în faţa dificultăţilor vieţii.. O femeie mai hotărâtă l-ar fi părăsit. Un exces de vitalitate poate fi strunit şi ghidat în mod folositor pentru a obţine rezultate de succes. în 19.. Influenţa domnului Crale era. iar eu mereu am preferat ca elevele mele sa aibă caracter. 110 . Domnul Crale nu era un soţ fidel şi cred că acest lucru îi provoca foarte multă durere doamnei Crale. Era oarecum sălbatică şi indisciplinată. în special de doamna Crale. Eleva mea era foarte interesantă şi promiţătoare. dar normal că nu-mi exprimam opinia asupra acestui subiect. care aparţinea de multe generaţii familiei domnului Crale. pe atunci. Era un bărbat cu toane. Era oarecum mai răsfăţată.. credeam eu.. personal.. tablourile domnului Crale. o moşie foarte frumoasă din sudul Devonului.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA CECILIEI WILLIAMS Dragă domnule Poirot. Cecilia Williams Mă numesc Cecilia Williams. iar în următoarea se purta absolut tiranic cu ea. o găseam pe Angela reticenta faţă de disciplină.. Trebuie să avem curajul să privim realitatea în faţă. A îndurat.. dar aş spune că nu le-a primit foarte uşor. Am fost absolut sinceră şi nu v-am ascuns nimic. dar nu l-am cunoscut până când nam început să lucrez acolo. îi dădea totul întro zi. toţi slujind familia de mulţi ani. N-aş merge chiar atât de departe. Vă trimit o relatare a acelor evenimente din septembrie.

n-a văzut nimic în neregulă la prietenia dintre domnul Crale şi domnişoara Greer.Cei cinci purcelusi Fusesem angajată de doamna Crale de peste doi ani. Părea mai puţin preocupat de fată decât de portretul ei. şi desigur c-am ştiut că plecase după fată. aşa cum se întâmpla adesea în cazul fetelor de vârsta ei. A sosit la Alderbury în vara lui 19. Domnul Crale picta frenetic acum. cred. nu putea să poarte o discuţie pe un subiect intelectual. căţăratul în copaci sau mersul pe bicicletă.. de hainele sale şi de bărbaţi. Era complet acaparată de înfăţişarea ei fizică. Era genul de persoană care-ţi face zile negre şi apoi uită să mulţumească. Domnul Crale a plecat şi el la scurt timp după aceea. Normal că doamna Crale nu mi-a spus nimic.. Domnişoara Greer se întorsese la Londra. Părea că reîncepeau şedinţele de pozat.. mică pentru vârsta ei. Angela. Atunci când un bărbat are o soţie încântătoare şi şarmantă. dar mi-am dat seama că era abătută şi nefericita şi am făcut tot ceea ce am putut ca să-i distrag atenţia şi să-i mai preiau din povară. ca. Se purta. Doamna Crale era mereu atentă să-şi ascundă nefericirea faţă de Angela şi încerca să pară luminoasă şi veselă atunci când prin preajmă se afla şi fata. Domnişoara Greer cred că avusese parte de o educaţie bună. bunăoară. cam avea dreptate. Cu toate acestea. lucru de care am fost cu toţii foarte mulţumiţi! Servitorii o displăceau la fel de mult ca şi mine. Era şi o cititoare pasionată şi avea gusturi excelente. Petrecea mult timp cu alte activităţi. n-o plăcea pe aceasta şi o considera proastă. revoltător. era teribil de insolentă cu doamna Crale şi flirta deschis cu soţul ei. observa foarte puţin din ceea ce se petrecea în jurul ei. n-are de ce s-o trateze rău. S-a văzut de îndată că domnul Crale era îndrăgostit de fata asta şi că ea nu făcea nimic ca să-l descurajeze. Aici. dar ştia foarte bine ce gândeam în legătură cu asta. Totuşi. mi-am dat seama că nu mai era o 111 . dar am observat că tabloul nu înainta foarte repede. eu şi dumneaei am sperat ca aventura să se termine. nu era foarte precoce. Eram foarte supărată pe domnul Crale. Deşi intelectul îi era foarte dezvoltat. când a apărut domnişoara Elsa Greer. perechea a reapărut. Prin urmare. Angela era. îmi părea foarte rău pentru doamna Crale. dar nu deschisese niciodată o carte şi nu era familiarizată cu curentele literare din acea vreme. Nu părea să dorească să citească anumite cărţi indezirabile şi nu dădea semne de curiozitate morbida. Doamna Crale no cunoscuse înainte. într-un fel. Totuşi. Aceste lucruri o afectau mult. Mai mult. după câteva săptămâni. în opinia mea.n-am făcut-o -. Fără îndoială că aveau şi alte lucruri de discutat! Eleva mea. Era prietena domnului Crale şi se spunea că venise acolo ca să fie pictată de acesta. Nu era o persoană foarte receptivă la acea vreme. Nu c-am fi discutat despre acest lucru una cu alta .. Din nefericire. Domnişoara Greer poza în fiecare zi pentru domnul Crale. nici nu-şi dădea seama de faptul că sora ei era nefericită. sunt mulţumită s-o spun.

Soţul ei a intrat chiar atunci şi ea i-a cerut confirmarea. dar ea m-a oprit. în această zi. doamnă Crale. ar fi trebuit să facă asta. El a murmurat prosteşte că era adevărat. A provocat-o.o pălărie pe care rareori o purta. în ciuda a ceea ce probabil simţea.. . pe 17 septembrie. Vom merge la Meredith Blake la ceai. a venit şi m-a sărutat pe obraz. şi-i spunea asta soţiei lui! Eram foarte supărată pe domnul Crale. De fapt. Doamna Crale se purta foarte graţios. A plecat în camera ei şi cred că a plâns. dar încerca să rezolve situaţia.şi mergea ca o regină.Tu nu ştii. ditamai bărbatul. şi bărbaţilor nu le plac astfel de lucruri. cum stăteam în camera de zi după prânz. Am văzut-o atunci când au plecat toţi. Era politicoasă. Domnul Crale era neliniştit. Aproape că torcea. enervat pe domnişoara Greer pentru faptul c-a forţat inutil situaţia. dar că nu voia ca ea să afle în acest fel. Pentru prima dată. doamna Crale nu şi-a pierdut demnitatea. Soţia lui s-a purtat demn în acea situaţie. Domnul Philip Blake încerca să se comporte normal. l-a făcut pe el să ajungă într-un impas. iar domnişoara Greer a făcut imprudenţa de a spune. A stat acolo.Trebuie să încercăm să ne purtăm ca de obicei.Cei cinci purcelusi aventură obişnuită. care-i ascundea chipul . Se simţea sigură pe ea şi voia să-şi dea importanţă. .. A ieşit din cameră cu capul sus. din tot sufletul. spunându-mi: . prin care să mai fi trecut înainte. a spus. purta o pălărie cu boruri mari.. Cum îndrăznea s-o lase pe fata asta să-i insulte soţia în propria cameră de zi? Dacă voia să fugă cu fata. Era o femeie frumoasă . E cel mai bine. de faţă cu toţi. Totul a atins apogeul cu o zi înainte de moartea lui: pe 17 septembrie. N-am văzut niciodată ceva asemănător cu privirea pe care i-a aruncat-o lui.mai frumoasă decât fata aia . 112 . înainte să iasă din cameră. Am sperat. dar nu arăta în nici un alt fel ceea ce credea despre ea. că urma să se mărite cu domnul Crale.. ca Amyas Crale să fie pedepsit pentru cruzimea lui şi pentru lipsa lui de demnitate. Normal că doamna Crale n-a putut lăsa asta să treacă atât de uşor. le rănesc orgoliul. i-am mărturisit. rece. domnişoara Greer a făcut o remarcă uimitoare despre cum avea să reamenajeze camera după ce avea să se mute la Alderbury. vorbea despre mariajul cu un bărbat însurat.Eşti un mare sprijin pentru mine. Comportamentul domnişoarei Greer fusese incredibil de insolent în ultimele zile. Apoi.Cred că sunteţi minunată. Domnişoara Greer părea o pisicuţă care primise un castron cu lapte. în afară de altceva. normal. El a fost. . nu s-o aducă în casa soţiei sale şi s-o susţină în insolenţa ei. pârând la fel de prost ca un băiat de şcoală. am încercat să vorbesc cu doamna Crale. Fata pusese ghearele pe el şi bărbatul se topea precum ceara în mâinile ei.

S-au întors pe la şase. Nu cred că ştia cineva cât suferea. Dacă făcea asta. dar era în continuare lipsită de control şi am lăsat-o în pace. cu sticle cu diverse băuturi şi cu un mic frigider. întreaga chestiune se lămurise şi-şi cumpărase deja haine. 113 . ca pe toţi. Mă tem că eram şi eu prea preocupată. O exprimare a sentimentelor face bine uneori. în dimineaţa următoare. Mi-a urat noapte bună. Am luat o fustă pe care o lăsase pe jos. aşa c-am mers la plajă. iar casa şi terasa se găseau la adăpost de bătaia vântului. poate că lucrurile ar fi stat altfel. sunt convinsă. El era arţăgos şi enervat. Nu era nici urmă de ea acolo. dar ea deja se trezise. Era acolo o mică seră construită în epoca victoriană. recunosc că. La vremea aceea. îmi dădea impresia că se simţea vinovată. iar ea încerca să-l calmeze. aşa că m-am gândit că plecase la Meredith Blake. Doamna Crale a intrat în faţa mea şi a spus: . Dar trebuie să recunosc că atenţia mi-era concentrată asupra Angelei. Tare aş fi vrut să fi insistat să stea de vorbă cu mine. Totuşi. N-avea pe nimeni pe post de confident. ca să încerc s-o consolez. aşa că nu mai avea sens să se certe.. era o vreme minunată. Am ezitat dacă sa merg sau nu în camera doamnei Crale. la un moment dat. dar fusese transformata în bar. Şi l-am văzut pe domnul Crale. Au adus în discuţie vechea problemă cu şcoala. şi m-am hotărât că e mai bine să n-o deranjez. Angela era la frigider şi scotea o sticlă de bere. ca să explic de ce nu eram cu doamna Crale în dimineaţa aia. Angela s-a înfuriat. am plecat după ea. Doamna Crale a mers să ia berile şi am însoţit-o. ca s-o cârpesc după masa de dimineaţă.Cei cinci purcelusi Au pornit cu toţii. după cât de îmbujorata era. îi lipsea costumul de baie.Vreau o sticlă pentru Amyas. S-a terminat totul atunci când a aruncat cu un prespapier spre domnul Crale şi a fugit din cameră. Se purta foarte neglijent cu hainele şi nu voiam s-o las să mă sfideze. era normală. atunci când mă duceam în cameră. A fost foarte tăcută la cină şi s-a culcat devreme. umplut cu gheaţă în fiecare dimineaţă. Vocea ei. Am alergat după ea şi i-am spus că mi-era ruşine că se purta ca un copil. aşa cum poate c-ar fi trebuit. Am mers dincolo de golf şi am căutat-o. Mi-e greu să spun dac-ar fi trebuit să bănuiesc ceva. Deşi i-am admirat stăpânirea de sine. Doamnei Crale nu-i plăcea şi nu era folosita pentru plante. dar nu i-am răspuns. Am intrat în camera Angelei înainte de micul dejun. N-am mai văzut-o pe doamna Crale singură în acea seară. Doamna Crale a propus să aducă bere rece. din când în când. în acea seară au avut loc multe certuri între domnul Crale şi Angela.. Doamna Crale şi fraţii Blake erau pe terasă. am simţit că datoria mea era faţă de Angela. Spun asta. Era cald. N-am găsit-o şi m-am întors. Ea însă făcuse rost de marmeladă şi de pâine din bucătărie şi ieşise afară. După ce am mâncat şi eu. Era prietenă cu el. care. exagera. Nu mă îndoiesc că simţise tensiunea din aer şi că o afectase.

oricum. Am ajuns la uşa grădinii şi iată ceea ce am văzut. Ceea ce voi scrie acum n-am mai spus nimănui. Doamna Crale ştergea sticla de bere cu batista. După prânz.. N-am fost întrebată nimic la care să nu răspund sincer... Am ştiut atunci că ea îşi otrăvise soţul. Aş face la fel. condamnată. Oricât de mult doare adevărul. Menţionez asta pentru a explica de ce am lăsat-o pe doamna Crale să ducă singura berile jos. Eu voiam să iau puloverul Angelei de pe plajă. spre surprinderea mea. Spuneţi-i că mama ei nu trebuie judecata. Asta este povestea pe care am spus-o şi la proces. este singurul lucru care contează. atunci când m-a strigat.. 114 . Purtam sandale şi mereu am alergat repede. După aceea. Fiica trebuie să înţeleagă şi să ierte. N-am vorbit niciodată cu ea despre asta.Cei cinci purcelusi Am fost dură cu ea şi. Tot timpul stătea cu urechea ciulită la zgomote. nu regret asta. n-o învinovăţesc. Am plecat împreună. Sunt conştientă că mă expun spunând asta. Frica de pe faţa ei mi-a spus adevărul. mi-a cerut să mă duc la telefon. A împins-o până în acel punct în care n-a mai rezistat. Fata lui Caroline Crale nu trebuie să crească în minciună. l-am întâlnit pe domnul Meredith Blake. Cum v-am spus şi când ne-am văzut. Am întrebat-o unde dispăruse şi ea a răspuns că fusese să facă baie. una. după atâta vreme. Ea a intrat în Battery. Sfârşitul istorisirii Ceciliei Williams. Pe drum.. Dar eram vinovată pentru faptul că am ascuns anumite lucruri. A fost împinsă dincolo de limite. mai ales pentru că doamna Crale a fost. Angela şi-a luat acele şi şi-a reparat fusta. Şi eu. aşa că eu m-am întors la doamna Crale. Am fost bucuroasă că a avut această decenţă. deşi eu n-o văzusem pe plajă. dar nu cred că o va lua cineva în serios. Eu coboram mai departe. Apoi am întrebat-o despre puloverul ei şi ea a spus că probabil îl uitase acolo. Iată ce s-a întâmplat.. Domnul Crale n-a venit la prânz. a tăcut mâlc. cât de repede am putut. doamna Crale a coborât în grădină. a luat mâna soţului ei mort şi a apăsat-o pe sticla. Restul dimineţii a fost destul de neinteresant. L-am întâlnit pe domnul Meredith Blake şi apoi am alergat înapoi jos.

în afară de asta. De fapt.. de ce a spus Elsa o asemenea prostie? Amyas a răspuns că glumise. N-am observat-o pe Elsa Greer în mod special. şi hrănitul cailor. Caroline şi Amyas mi se păreau dintotdeauna acolo. Am încercat să mă gândesc dacă era de aşteptat sau nu.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA ANGELEI WARREN Dragă domnule Poirot. Pentru că era nedrept. când eram singure: . Nu-mi plăcea zâmbetul ei. dar niciodată nu m-am gândit la problemele lor. Sunt toate fetele de cincisprezece ani la fel de obtuze cum eram eu? Poate că da.L-am întrebat pe Amyas de ce ai spus că vă veţi căsători. A fost mai furios ca niciodată şi a zis că trebuia să merg la şcoală şi să renunţ la trasul cu urechea.Shakespeare .. dar nu pot spune exact nici în ce vară s-a întâmplat! Moartea lui Amyas a căzut ca un trăsnet.. Trebuia să fiu satisfăcută.îmi rămâneau în cap. Lucruri pe care le citeam. Amyas s-a înfuriat şi a spus: ... Eu judec repede stările oamenilor. Dar nu tocmai. unde mă aflam după prânz.De ce spune Elsa asta? N-ar putea. Elsa a spus că se va mărita cu Amyas! Şi mi s-a părut atât de ridicol! L-am întrebat: . Am mers la Caroline. Dar nu mi-am dat seama până acum cât de puţin îmi amintesc. Oamenii nu pot avea două soţii. Am crezut că era proastă şi nu mă gândeam că era măcar frumoasă. îmi ţin promisiunea şi vă scriu tot ceea ce-mi amintesc de atunci. dar nu-mi bat capul cu motivele care au condus la apariţia acelor stări. Am acceptat-o ca pe cineva bogat şi plictisitor. Am întrebat-o dacă o căsătorie între ei doi era posibilă. în afară de asta.. şi a unor incidente izolate. încă mai ţin minte ce am simţit atunci când mi-a spus asta. şi fructele. Am doar o amintire vagă a acelor zile de vară.Cum naiba ai auzit asta? I-am spus că pe fereastră. poezii . încât le repetam întruna! Şi. Era atât de minunat. îmi amintesc cum mergeam prin bucătărie şi repetam versuri pe care le citisem. 115 . A zis că glumeai. I-am spus Elsei. când am auzit ceva de pe terasă. Erau figurile centrale din lumea mea. erau lucrurile pe care îmi place să le fac dintotdeauna. înotul şi căţăratul în copaci. Dar a zâmbit. şi că. în acea vreme începusem să descopăr beţia cuvintelor. M-am bâlbâit furioasă şi i-am zis că nu ascultasem. prima impresie asupra acelor lucruri am avut-o într-o zi. N-am fost avertizată de asta şi am pierdut urma a cam tot ceea ce a condus la ea. Absolut nedrept. Aproape c-am fost. oricum. o femeie pe care o picta Amyas. Am simţit că asta trebuia s-o înfurie. de fapt. Se îmbrăca pentru cină. asta înseamnă bigamie şi faci închisoare.

Voi merge cu Carla acasă la Lady Tressillian. Şi domnişoara Williams a intervenit. că totul era oribil. Eu le stăteam tuturor în cale şi ţipam. Aşa c-am spus că voi face tot ceea ce-mi va cere Caroline.. pentru că. Am un sentiment vag c-am făcut baie şi cred c-am fost obligată să cos ceva. Elsa era autoarea. să mă gândesc la asta cât mai puţin. O arestaseră pe Caroline. am aflat adevărul. Şi-mi amintesc că ea a alergat pe cărare. încât m-am îmbolnăvit. dar că era mai bine să plec şi că ea s-ar fi simţit mai bine. îmi amintesc că a căzut o ceaşcă de pe masă şi s-a spart. M-am agăţat de Caroline şi am spus că nu voiam să plec. dar nu părea real. . . casa trebuie să rămână cât mai goală cu putinţa. Dar au venit şi poliţiştii. Voiam să stau cu ea.Cei cinci purcelusi îmi amintesc răspunsul ei extrem de clar. Am fost atât de îngrozita. desigur. 116 . Nu mă lăsau să merg să-l văd. deşi chiar m-am gândit. Dar nu-mi amintesc când a fost exact. până la momentul în care Meredith a urcat gâfâind de pe terasă. au făcut tot felul de însemnări şi au adus şi o targă acoperită cu pânză. A zis că ştia. Probabil că a fost foarte hotărâtă.Amyas se va căsători cu Elsa doar după ce eu mor.Draga mea Angela. Totuşi. eram foarte supărată pe Amyas şi pe ceea ce spusese atunci şi am fost foarte violentă cu el la cina. îmi tot repetam: „Amyas e mort". Caroline era pe canapea. Domnişoara Williams avea grijă de Caroline. aici.. Asta m-a liniştit complet. Mă simţeam râu. Dar totul e foarte confuz.Cel mai bun mod să-ţi ajuţi sora este să faci ceea ce doreşte ea. Aşa că i-a spus domnişoarei Williams că n-avea nimic împotrivă să mă ducă în altă parte. aşa te vreau! Şi m-a îmbrăţişat şi mi-a spus să nu-mi fac griji. îmi amintesc că a venit doctorul Faussett. Am crezut c-a fost cel mai minunat lucru pe care-l auzisem vreodată... Putea fi oricând în vara aceea. Şi ea a zis: . Părea foarte palidă. Domnişoara Williams m-a luat în camera lui Caroline mai târziu. Am mers la Lady Tressillian şi ea a fost foarte bună cu mine. iar eu am ieşit fugind din cameră şi m-am aruncat pe pat să dorm. A trebuit să cobor pentru a vorbi cu un inspector de poliţie. A fost foarte de treabă. Moartea părea foarte departe de noi toţi. în care se descria moartea lui Socrate. Dar.. Nu-mi amintesc prea multe despre acea după-amiază de la Meredith Blake. şi expresia îngrozitoare de pe chipul ei. Nu mai auzisem de asta până atunci.. A fost satisfăcut şi a zis că nu-i puteam destăinui nimic nou. dar nu trebuia să-mi fac griji sau să mă gândesc la asta. a întrebat când îl văzusem pe Amyas şi alte chestiuni care mi se păreau inutile atunci. dar ţin minte că a citit un pasaj din Fedon. alb ca varul la faţă. Nu-mi amintesc nimic nici din dimineaţa următoare. M-a sărutat şi a spus că voia să plec cât de repede. ţin minte că ne-am certat râu.

toate erau naturale. mi-am scotocit memoria în căutare de reacţii ale persoanelor.. am trecut peste fapte din nou.Cei cinci purcelusi Am auzit apoi că sora mea îşi făcea griji pentru mine. 117 . Cum vedeţi. am plecat din Anglia înainte de proces. tristeţea lui Philip. De când am vorbit. La insistenţele ei. Dar asta v-am spus deja. îngrijorarea lui Meredith. Frenezia Elsei. Sunt foarte sigură de asta şi voi fi mereu. dar n-am altă dovadă decât faptul că am cunoscut-o atât de bine. ceea ce am scris aici e puţin. Sfârşitul istorisirii Angelei Warren.. Caroline n-a făcut aşa ceva. cred. dar nu-mi pot aminti nimic care să mă facă să cred că era cineva vinovat. Oare putea cineva să joace un rol? Ştiu doar atât.

Cei cinci purcelusi CARTEA A III-A 118 .

Poate că Philip era în încurcătură şi s-a folosit de tata. că. interesant! Spuneţi-mi. Apoi.Nu. Elsa. poate. Doar spune că n-ar fi putut face asta. voia să fie femeie măritată. şi poate că nu-i plăcea asta. . ca să îndepărteze suspiciunea. Philip Blake. Şi el făcea otrăvurile alea! Poate pentru că voia să ucidă pe cineva într-o zi.Cum altceva să mi se pară? Mă gândeam că.Da. Apoi. Vedeţi..Mi-aş dori să nu le fi citit! mărturisi Carla.Ah. Pe dumneavoastră nu? . Meredith! . Dar faptele sunt la fel. Cred c-ar fi putut face asta. am crezut.şi să încerce s-o scoată pe mama din ecuaţie. N-are motive. Dar era cel mai probabil ca el s-o fi luat.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONCLUZII Carla Lemarchant privi în sus. printr-un accident. . în afară de mătuşa Angela.Din nou.. atunci nimic n-o mai putea opri.. pentru că-l refuzase. Philip Blake afirmă că era prea cu capul pe umeri pentru a putea umbla cu otravă.. prin urmare aşa simţiţi? .Ei bine.. Cred că e ciudat ceea ce spune el însuşi: că oamenii fac lucruri 119 .V-au descurajat? . atunci a fost unul dintre aceştia cinci... Şi apoi. . spuse ea şi atinse teancul de manuscrise. Şi artiştii n-au de obicei grijă de bani.. Altceva? Carla rosti încetişor: . probabil că tata avea încredere în el.Ah. Aveam şi unele teorii. Cred că Elsa ar fi putut să fure chestia aia .avusese o oportunitate la fel de bună în acea după-amiază .Toţi cred că ea a fost. dar nu cred că e adevărat. Toată lumea spune asta.Nu e rău. mi se părea genul de om care să comită o crimă.Ei..Da... Era mai încet decât ceilalţi şi se râdea de el. Şi tata avea succes şi avere. Poirot o privi atent. posibil.. Altceva? . Dacă mama mergea la ea şi-i spunea că nu va divorţa. . Ochii ei erau obosiţi şi o dureau. dar ceea ce crede ea nu contează. . . Meredith Blake? ... .. era cel mai bun prieten al tatei. Poate că voia ca mama să moară. La făcut să semneze ceva. totul a fost pe punctul de a exploda şi doar moartea tatei l-a mai putut salva. E doar una dintre persoanele acelea loiale care nu trădează niciodată. . îşi înlătură părul din ochi. E broker. erau doar teorii. Poirot vorbea rar şi reflecta. Amyas să fi luat otrava în locul lui Caroline. Pentru că unghiul este mereu altul! Cu toţii o văd pe mama în mod diferit. de exemplu. tata sa căsătorit cu fata pe care o dorea el.A. nu e râu.Ei bine. Trebuia să atragă atenţia că i se furase otrava. le găsesc valoroase şi pline de informaţii.. . Asta e ceea ce am gândit eu. dacă n-a fost mama.Totul este uimitor..Aşa vi se pare? .. Cred că Elsa avea o minte vicleană.

Cei cinci purcelusi

care nu le sunt caracteristice. Să presupunem că se referea la el când a spus asta! Poirot spuse: - Aveţi măcar dreptate în această privinţă... de a nu lua ceea ce a scris chiar ca pe o istorisire adevărată. Poate că era o pistă intenţionat falsă. - Da, ştiu, m-am gândit la asta. - Alte idei? Carla spuse rar: - M-am gândit, înainte să citesc, la domnişoara Williams. îşi pierduse slujba atunci când Angela plecase la şcoală. Şi, dacă Amyas murea brusc, poate că Angela nu mai pleca. Adică, dacă Meredith nu observa lipsa otrăvii, moartea lui ar fi putut fi din cauze naturale. Am citit despre cucută şi ştiu că nu lasă urme post-mortem. Poate s-ar fi crezut că era o insolaţie. Ştiu că pierderea slujbei nu pare un motiv suficient pentru crimă. Dar crimele au fost comise pentru motive şi mai puerile. Uneori, pentru mici sume de bani. Şi o femeie de vârstă mijlocie, poate chiar incompetenta, n-avea chiar tot viitorul în faţă. Cum am spus, asta era înainte să-i citesc manuscrisul. Dar domnişoara Williams chiar nu pare aşa. Nu pare incompetenta... - Deloc. Este încă foarte eficientă şi inteligentă. - Ştiu. Se vede. Şi pare absolut de încredere. De aceea am fost atât de supărată. Ah... dumneavoastră ştiţi... dumneavoastră înţelegeţi. Nu vă supăraţi, desigur. Tot timpul, mi-aţi spus ca vreţi adevărul. Presupun că acum îl avem! Domnişoara Williams are dreptate. Trebuie să-l accept. Nu e bine să-mi bazez viaţa pe o minciună... în regula... pot să suport! Mama a fost vinovată! Mi-a scris acea scrisoare pentru că era slabă şi nefericită, şi voia să mă protejeze. Şi n-o învinuiesc nici pentru asta. Cred că nu s-a putut abţine... era disperată din cauza lui tata. Dar nu-l învinuiesc nici pe tata. Cred că înţeleg prin ce trecea... cum se simţea el. Atât de plin de viaţă... şi de dorinţă... nu se putea abţine. Aşa era el construit. Şi era un mare pictor. Cred că asta scuză multe. îşi întoarse chipul spre Poirot, cu bărbia ridicată într-un gest sfidător. - Prin urmare... sunteţi satisfăcută? întrebă Poirot. - Satisfăcută? Vocea Cariei Lemarchant se frânse. Poirot se aplecă în faţă şi o mângâie patern pe umăr. - Ascultaţi, spuse el. Renunţaţi la luptă în cel mai nepotrivit moment. în momentul în care eu, Hercule Poirot, am o idee despre ceea ce s-a întâmplat. Carla îl privi fix şi spuse: - Domnişoara Williams o iubea pe mama. A văzut-o... cu ochii ei... falsificând dovezile. Dacă dumneavoastră credeţi ceea ce spune... Hercule Poirot o întrerupse: - Mademoiselle, pentru că domnişoara Williams susţine că a văzut-o pe Caroline Crale punând amprentele lui Amyas Crale pe sticla de bere reţineţi, pe sticla de bere - asta îmi spune că în mod cert, definitiv, mama dumneavoastră nu l-a omorât pe tatăl dumneavoastră. Clătină din cap de câteva ori şi ieşi din cameră, lăsând-o pe Carla să privească în urma lui.

120

Cei cinci purcelusi

CAPITOLUL 2 POIROT PUNE CINCI ÎNTREBĂRI I.
- Ei bine, domnule Poirot?

Tonul lui Philip Blake era nerăbdător. Poirot spuse: - Trebuie să vă mulţumesc pentru felul absolut admirabil în care aţi descris tragedia Crale. Philip Blake părea foarte mulţumit de sine. - Foarte drăguţ din partea dumneavoastră, spuse el. E chiar surprinzător cât de multe mi-am amintit în timp ce scriam. - A fost o istorisire foarte limpede, dar există anumite omisiuni, nu? - Omisiuni? Philip Blake se încruntă. Hercule Poirot spuse: - Să zicem că n-a fost în întregime sinceră. Tonul lui deveni mai grav. Am fost informat, domnule Blake, că, în cel puţin o noapte de vară, doamna Crale a fost văzută ieşind din dormitorul dumneavoastră, la o oră compromiţătoare. Urmă o tăcere între cei doi. în cele din urmă, Blake întrebă: - Cine v-a spus asta? - Nu contează cine, clătină Poirot din cap. Că ştiu, asta e important. Din nou tăcere, apoi Philip Blake se decise. - Din întâmplare, aţi ajuns la o problemă pur personala. Admit că nu e în concordanţă cu ceea ce am scris. Cu toate acestea, se potriveşte mai bine decât aţi putea să credeţi. Acum, mă văd obligat să vă spun adevărul. Chiar am întreţinut un sentiment de animozitate faţă de Caroline Crale. în acel moment, poate că eram atras de ea. Nu-mi plăcea puterea pe care o avea asupra mea şi am încercat să resping atracţia, insistând asupra defectelor ei. Nu mi-a plăcut niciodată, dacă mă înţelegeţi. Dar mi-ar fi fost uşor să fac dragoste cu ea oricând. Eram îndrăgostit de ea, băiat fiind, şi ea nici nu mă băga în seamă... Nu i-am iertat uşor asta. Mi s-a oferit ocazia, atunci când Amyas şi-a pierdut complet capul după fata aia. M-am trezit spunându-i lui Caroline că o iubesc, deşi nu era aşa. Ea a zis foarte calmă: „Da, am ştiut mereu". Câtă insolenţă! Desigur, ştiam că nu mă iubea, dar am văzut că era deziluzionată de Amyas şi asta e o stare în care o femeie e uşor de câştigat. A fost de acord să petrecem noaptea împreună. Blake se opri. Acum îi era dificil să mai vorbească. Şi a venit în camera mea. Apoi, în timp ce-o îmbrăţişam, mi-a spus că nu era bine. Era femeia unui singur bărbat. Era a lui Amyas, la bine şi la rău. A fost de acord cu faptul că se purtase urât cu mine, dar a spus că nu putea face altfel şi mi-a cerut iertare. Şi a plecat. A plecat! Chiar vă miră, domnule Poirot, că am urât-o însutit? Chiar vă miraţi că eu niciodată n-am iertat-o? Pentru insulta adusă... ca şi pentru faptul că mi-a omorât prietenul pe care-l iubeam mai mult decât orice pe lume. Tremurând violent, Philip Blake exclamă: Nu vreau să vorbesc despre asta, auziţi? Aţi primit un răspuns. Acum plecaţi. Şi nu mai vorbiţi vreodată despre asta! 121

Cei cinci purcelusi

II.
- Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ordinea în care au ieşit oaspeţii din

laborator în acea zi. Meredith Blake protesta. - Dar, dragul meu domn Poirot! După şaisprezece ani! Cum mi-aş putea aminti! V-am spus că ultima a ieşit Caroline. - Sunteţi sigur de asta? - Da... cel puţin, aşa cred... - Să mergem acolo acum, trebuie să fim sigur. încă protestând, Meredith Blake îl duse acolo. Deschise uşa şi ridică şi jaluzelele. Poirot îi spuse autoritar: - Acum, dragul meu prieten: le-aţi arătat musafirilor poţiunile. închideţi ochii şi gândiţi-vă... Meredith Blake se conformă, ascultător. Poirot scoase o batistă şi o plimbă prin faţa lui. Blake clătină din cap, murmurând: - Da... da, extraordinar cum îţi aminteşti unele lucruri! Caroline avea o rochie bej-pal. Phil părea plictisit... mereu a crezut că aveam un hobby idiot. - Acum reflectaţi, mai aveţi un pic şi ieşiţi din cameră, îl îndemnă Poirot. Mergeţi la bibliotecă, unde veţi citi acel pasaj despre moartea lui Socrate. Cine iese din cameră primul? - Elsa şi cu mine... da. Ea a trecut prima de uşă. Eram în urma ei. Vorbeam. Am stat acolo şi i-am aşteptat pe toţi, ca să închid. Philip... da, Philip a ieşit apoi, şi Angela. Au trecut prin hol. Amyas era după ei. Am stat acolo şi am aşteptat-o pe Caroline, desigur. - Prin urmare, sunteţi sigur că ultima a fost Caroline. Aţi văzut ce făcea? - Nu, eram cu spatele la cameră. Discutam cu Elsa - o plictiseam, cred vorbindu-i despre anumite plante. Şi apoi a ieşit Caroline - se grăbea un pic şi am închis uşa. Se opri şi-l privi pe Poirot, care-şi punea batista la loc în buzunar. Meredith Blake strâmbă dezgustat din nări şi se gândi: „Phii, individul chiar se foloseşte de miros". Cu voce tare, zise: - Sunt sigur de asta. Asta a fost ordinea: Elsa, eu, Philip, Angela şi Caroline. Vă ajută în vreun fel? Poirot spuse: - Se potriveşte. Ascultaţi, vreau să aranjez o întâlnire aici. Nu va fi dificil, zic eu. III.
- Ei bine?

Elsa Dittisham părea nerăbdătoare. Ca un copil. Vreau să vă pun o întrebare, madame! - Da? 122

Cei cinci purcelusi
- După ce s-a terminat - procesul, adică - v-a rugat Meredith Blake să vă

căsătoriţi cu el? Elsa îl privi fix. Părea dispreţuitoare... aproape plictisită. - Da. De ce? - Aţi fost surprinsă? - Dac-am fost? Nu mai ţin minte. Ce i-aţi spus? Elsa râse. - Ce credeţi că i-am spus? După Amyas... Meredith? Ar fi fost ridicol! A fost stupid din partea lui. întotdeauna a fost cam prost. Zâmbi brusc. - Voia, ştiţi, să mă protejeze... să aibă grijă de mine... cum s-a exprimat el. Se gândea, ca toţi ceilalţi, că treceam printr-un chin. Şi reporterii! Şi mulţimea aceea! Şi tot noroiul care a fost aruncat în mine! Se gândi o clipă, apoi spuse: Bietul Meredith! Ce prostănac! Şi râse din nou. IV. încă o dată, Hercule Poirot se găsea faţă în faţă cu privirea pătrunzătoare a domnişoarei Williams, şi încă o dată se simţea ca un băieţel lipsit de apărare. Era o întrebare pe care voia s-o pună, explică el. Domnişoara Williams nu părea prea nerăbdătoare să audă. Poirot spuse, alegându-şi cu grijă cuvintele: - Angela Warren a fost rănita, copila fiind. în notiţele mele, am găsit două referiri la asta. în una dintre ele, scrie că doamna Crale a aruncat cu un prespapier în ea. în alta, că a atacat copilul cu o bară din fier. Care e versiunea corectă? Domnişoara Williams răspunse tăios: - Nu ştiu de vreo bară. Prespapierul e varianta corectă. - Cine v-a spus? - Chiar Angela. Mi-a dat informaţia destul de repede. - Ce a spus, mai exact? - Şi-a atins obrazul şi a zis: „Caroline a făcut asta când eram mică. A aruncat cu un prespapier în mine. Niciodată să nu vorbiţi despre asta, pentru că o mâhneşte foarte tare". - Şi doamna Crale a pomenit vreodată ceva despre asta? - Numai tangenţial. A presupus că ştiam povestea, îmi amintesc că mi-a spus odată: „Ştiu, credeţi că o răsfăţ pe Angela, dar mereu simt că nu mă pot revanşa pentru ceea ce am făcut". Şi, cu altă ocazie, a spus: „Să ştii că ai rănit pe viaţă o altă fiinţa este cea mai grea povară pentru oricine". - Vă mulţumesc, domnişoară Williams. Asta voiam sa ştiu. Cecilia Williams rosti, pe un ton tăios: - Nu vă înţeleg, domnule Poirot! I-aţi arătat Cariei manuscrisul meu? Poirot aprobă. - Şi totuşi încercaţi să... Se opri. 123

Angela Warren îl salută cu bucurie.. e la fel de bună ca a dumneavoastră.. . aţi spune că sunt false.. . . . Ce vă voi ruga este să veniţi la conacul Handcross.. Poirot îşi întinse mâinile. ca să-l compare cu unul real! Şi. resemnat..Ce propuneţi? replică ea.. de fapt.Aceea este a mea. Şi.. .. se putea gândi la ceva. Veniţi? Angela Warren rosti rar: . . dac-aţi vedea flori exotice într-o cameră în luna decembrie. da.Puţin probabil. care.Aţi aflat ceva? Aţi ajuns undeva? Poirot încuviinţă încet din cap. ridicându-se să plece: . Să reconstituim scena de acum şaisprezece ani? . nu mai dorea s-o întrebe nimic pe Angela Warren.. aţi crede că toţi sunt peşti adevăraţi.Ce sunt toate prostiile astea? întrebă domnişoara Williams. Ceilalţi sunt de acord.Şi veţi aduce şi scrisoarea aceea? Angela Warren se încruntă. îi trebuiau cinci întrebări! Aşa era frumos. după cum v-aţi exprimat. V.în sfârşit.. Acum îi voi vedea dintr-o perspectivă mai clară. .Mai permiteţi o mică întrebare? . ei bine.Ce anume? 124 . nu vreau să spun nimic acum. dar n-am intenţia să permit să fie citită de nişte străini nesimţitori.Dar îmi veţi permite să vă conduc. Cinci oameni.Rostul lor e de a vă arăta că oricine vede. în cadrul discuţiei. . dar nu imposibil. Voi aduce scrisoarea cu mine. îl întrebă: . nu era decât pasiunea lui insaţiabilă pentru simetrie cea care-l aducea aici.Nu voi face aşa ceva..Să vedem dintr-o perspectivă mai clară.Da.. Singura întrebare pe care o mai avea putea să aştepte. îndrăznesc să spun. Spuse. Dacă aţi trece pe lângă o pescărie şi aţi vedea doisprezece peşti pe tarabă. cu ochii minţii. V-am arătat-o dintr-un motiv întemeiat. Va fi interesant să-i revăd pe toţi. Poirot încetini un pic în timp ce se apropia de marele bloc de apartamente de lângă Regent Park. spre ea? . Domnişoara Williams răspunse repede: . pentru că un prieten de-al meu a luat odată un peşte împăiat.Cei cinci purcelusi Poirot spuse: . dar pot fi aduse cu avionul de la Bagdad.Gândiţi-vă o clipă. nu? Dar unul poate fi împăiat.O. . . N-a sosit încă momentul. dar voi apela la propria mea judecată. vin. Nu.Mademoiselle.... încruntată.Philip Blake? Nu era nici întrebare.. nici afirmaţie. Dacă se gândea mai bine. şi oricum. am făcut progrese. puţin probabil.

citiserăţi de curând Luna şi doi bani jumate. e adevărat..în momentul tragediei. a lui Sommerset Maugham? Angela îl privi fix. Sunt lucruri pe care le ştiu fără să mi se fi spus. da. apoi răspunse: .Cred. mademoiselle.. că până şi un element mic şi neimportant mă transformă într-un magician. îl privi curioasă. 125 .Cei cinci purcelusi . Cum aţi ştiut? .Vreau să vă arăt.

Ea este Carla. O conduse la fereastră. guvernanta intră în cameră.în limba franceză. Uşor ruşinat.Mă simt ca o şcolăriţă iar. . sperăm să ne căsătorim.. îi semeni mamei tale.Draga mea. Se întrerupse o dată. ştiu. ...Ei bine. mătuşă Angela! Ţi-am citit articolul din The Times în dimineaţa asta. draga mea. în original (n. . este vorba despre fata celui mai bun prieten al dumneavoastră. spuse Poirot.Mă bucur că ai găsit timp. Carla spuse: . Ochii ei se opriră.Cum îi semăn şi cum nu? . domnule Blake.Ai culoarea ei şi felul ei de a se mişca. Vom învia stafiile..) 126 .. asupra lui Poirot.Sunt foarte mândră de tine. şi totuşi. să spună: . în original (n. au trecut mulţi ani! Slabă. Noi doi. nu? Valetul anunţă: . gânditori.Bună. Veţi face ceva s-o ajutaţi.tr..în limba franceză. .Ah. grăbit: . Angela Warren veni s-o salute.. Mais voyons1. Poirot se grăbi să calmeze apele: . trăgându-se de mustaţă.) Şedinţa . era prea mică. Vom fi gata. nu întru totul. Atunci vom putea trece la problemele noastre. Philip Blake rosti.Domnişoara Warren! Meredith ieşi s-o întâmpine. . Angela! Ştiu că eşti ocupată. zâmbind. l-l prezentă pe tânărul înalt de lângă ea. mărturisi. ei bine. când va sosi şi ultimul oaspete.. .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 RECONSTITUIREA Soarele după-amiezii strălucea în laboratorul din conacul Handcross.tr. El e John Rattery.. Haideţi să ne aşezăm..Ce e asta? Nimeni nu mi-a spus.. mai pozitivă decât a fost ea vreodată.Ce înseamnă toate astea? O după-amiază perfectă de sâmbătă.. domnişoară Williams. spuse domnişoara Williams. nu ştiam.O.Ce glumă mai e şi asta? Doar nu ţinem o séance2 de spiritism? 1 2 Dar iată .. impardonabil să vă deranjez de la partida de golf. Meredith Blake vorbea cu Carla.. fragilă.. Carla îl întrebă: . nu? Nu mă ţine minte.. îmi cer scuze. E plăcut să ai o rudă faimoasă. Angela Warren murmură: . dar eşti. Philip Blake exclamă: .. Mi-ai făcut cinste. Meredith se duse s-o salute pe următoarea sosită. este. Philip Blake privi pe fereastră şi bătu nerăbdător cu degetele în masă..Eu o numesc o excursie în trecut. cu faţa pătrăţoasă şi cu ochii cenuşii.

127 . prezentă întâlnirea lui cu Carla şi acceptarea misiunii.Asta mi-a fost sarcina: să mă întorc în timp şi să descopăr ceea ce s-a petrecut de fapt.. murmură Philip Blake. întâi. poruncind: „Aruncaţi-l peste ziduri!” Iar pe domnişoara Williams nu şi-o imagina ucigând pe cineva. în jilţul cel mare şi bătrânesc.Cei cinci purcelusi . Ascultă-l.Am acceptat însărcinarea. şi nu mai pune întrebări! Să ucizi este rău. apoi se aşeză pe un scaun mai departe de restul. proasto. Cât timp a trecut? Şaisprezece ani? Poirot profită de ocazie. dragul Meredith. şaisprezece ani de la evenimentele despre care vom vorbi.. dar nu din greşeală. ignorând nemulţumirea lui Philip şi dezgustul lui Meredith. îi privi cu răceală pe Angela şi pe Philip.. . Cu mâna dusă la ochi. Şi pe Meredith. în câteva cuvinte. Philip spuse: . iar tânăra o privi la rândul ei pe femeia care distrusese vieţile părinţilor ei.Prostii. . îşi desfăcu blănurile de la gât şi îşi roti preţ de câteva clipe ochii prin cameră. . ameninţând un hoţ cu un revolver şi trăgând din greşeală. Angela. „Aţi ucis pe cineva.Nu te-am recunoscut. domnule Poirot! . dar n-o interesa. Povestea repede.. doar expediţia depindea de asta! Şi Elsa. nu se vor materializa. îl vedea pe vreunul capabil de crimă? Exotica Elsa. apoi se uită la Carla.. dragă Carla. guvernanta sau Angela? Şi-l putea imagina pe vreunul ucigând? Da.. Şi pe Angela trăgând cu un revolver. îmbujoratul Philip. într-un castel fantastic. II vedea pe Philip sugrumând o femeie. deşi nu le vedem. Elsa spuse: . Stoarceţi bani de la fata asta cu false dovezi. studia chipurile celor prezenţi... ascultă-l pe cel care spune că ştie!” Poirot vorbea. Şi. Elsa Dittisham intră cu acea insolenţă caracteristică. doar cu curiozitate. N-are sens să spunem altceva. dar fără animozitate. auzi vag cuvintele lui Poirot. madame! Cecilia Williams pufni uşor.. doar discutăm anumite evenimente. Şi am pornit în căutarea adevărului..Da.Scuzaţi întârzierea. dar sunt prezente. Elsa era conştientă de animozitate. trebuie să mă opresc. Fără sentimente personale. Cât despre stafii. nu.. . Cine poate spune că Amyas şi Caroline nu sunt aici şi nu asculta? . şi poate le vom vedea mai clar.Este bine că aţi venit. domnişoară Williams?” „Fă-ţi tema la matematică. dar nu era crima potrivită. da.Ştim cu toţii ce-a fost. Dar fu întrerupt în clipa în care uşa se deschise din nou şi valetul o anunţă pe Lady Dittisham..Nu. îi zâmbi lui Meredith. Carla Lemarchant.” Carla se gândi: „Poate că sunt bolnavă. să vă spun de ce vă aflaţi aici.

. în închisoare.. cu alţi cinci oameni în încăpere. Să examinez şi să analizez psihologia în conformitate cu faptele. cu o excepţie notabilă. c) anumite fapte care fuseseră ascunse intenţionat.Spuneţi că ştim cu toţii ce a fost. din toate astea. domnul Meredith Blake era cu spatele la încăpere în timp ce o aştepta pe 128 . cu consilierul juridic al Coroanei. cu ofiţerul care s-a ocupat de caz. adică: a) anumite incidente şi discuţii care nu erau relevante pentru poliţie.Normal că era! Poirot îl întrerupse: . Caroline Crale era vinovată. călătoria în trecut. iar Lady Dittisham zâmbi. Am lecturat însemnările poliţiei cu atenţie şi am reuşit să determin cinci oameni care fuseseră martori să scrie ceea ce s-a întâmplat. devotamentul de o viaţă îl părăsise şi că tânăra Elsa îi ocupa şi lui mintea şi inima. pentru că ele conţineau anumite lucruri care nu se găseau în arhivele poliţiei. el spune că dispreţuia ceea ce-i făcea Amyas Crale. iar ea era destul de geloasă. imediat după verdict. Şi. i-a trimis o scrisoare surorii sale. am construit un tablou. Caroline Crale n-a susţinut că era nevinovată (în afară de acea scrisoare către fiica ei). Mai mult. de acolo. Philip. Acceptarea unei versiuni a faptelor nu înseamnă neapărat adevărul. Voi începe.. Detestaţi acest fapt şi aţi încercat să vă abţineţi. aşadar.Dar nu voiam verdictul altora! Trebuia să mă conving singur. dar trebuie doar să citeşti printre rânduri ca să vezi că. Ca să trecem de la motive la mijloace. Meredith pufni.Menţionez toate astea doar ca exemple. Atunci când a fost întrebată. Asta se acceptă. Amyas şi Caroline. în aparenţă. Şi am aflat următoarele: în nici un moment. dumneavoastră nu vă plăcea de Caroline Crale. era liniştită şi împăcată. L-am întrebat pe domnul Meredith Blake despre ordinea în care cei cinci oameni au părăsit acest laborator în acea zi. cu bătrânul avocat care-a cunoscut familia Crale. Vorbiţi fără să gândiţi. Oamenii au ieşit în această ordine: Elsa. îşi iubea soţul. de fapt. b) opiniile acelor oameni despre Caroline Crale.Cei cinci purcelusi Poirot nu-şi permitea să se înfurie. mi se părea puţin probabil să poată cineva să ia otrava. în opinia tuturor. în acelaşi mod. Aceste povestiri au fost foarte valoroase. ea a recunoscut că o luase din acest laborator. Vă voi spune cum am procedat. în care-şi exprima sentimentele faţă de ceea ce se întâmpla. Eram acum în măsură să judec singur cazul. Angela. o sticla goală care conţinuse cucuta a fost găsită în sertarul ei. Şi. Caroline Crale n-a arătat teamă şi a avut o atitudine de om care renunţă să se apere. Şi am ajuns la cei cinci martori oculari. al unei femei. Continuă: . el recunoscuse că avea s-o părăsească pentru altă femeie. în povestea lui tragică. Nu există nici un dubiu asupra faptului că doamna Caroline Crale avea motive să comită crima. Philip aprobă din cap. domnul Meredith Blake îi fusese mereu devotat. cu asistentul procurorului. Poirot continuă: . Sticla de cucută avea amprentele ei. Dar oricine are un pic de fler psihologic înţelege că eraţi atras pătimaş de ea. deşi ele şi-au pus o amprenta asupra faptelor. Am vorbit cu avocaţii apărării lui Caroline. Meredith.

şi apoi: „Te voi omori într-o zi".Aţi spus că Amyas ar fi zis: „Prin urmare. Dar era în septembrie şi tufa de iasomie de afară nu mai era în floare. Erau acolo doamna Crale. Ceva s-a spus despre bagaje. Aşa că ajungem la dimineaţa zilei fatale. Este. aşadar.. . Curând. Dar ce contează? Cu toţii ştim că Angela pleca peste puţin timp la şcoală.Nu vedeţi forţa obiecţiei mele. Doamna Crale. Apoi. Philip şi domnişoara Greer au auzit. Asta se întâmplă de obicei în iunie şi iulie. mai bine te omor". Ea avea. Poirot îl contrazise.. Am testat încă o dată ieri. atunci când l-am rugat pe domnul Blake să închidă ochii şi să-şi amintească ordinea în care oaspeţii săi au părăsit camera. Ea îşi ia un pulover şi-l însoţeşte..Nu credeţi? Pentru mine. impacientat: . 129 . Suntem mai influenţaţi de miros decât credem. . care şi-a ameninţat soţul. Aşa este? . Asta mi se pare foarte ciudat. se întâlnesc şi ajung la Battery Garden. Meredith Blake descoperă dispariţia şi-i telefonează fratelui său.Cei cinci purcelusi doamna Crale să iasă. . . pe un ton amar. nu există contradicţii.Ce contează? N-are legătură cu crima.. Un miros de iasomie i-a stimulat imediat memoria. Până acum. Toţi se poartă exact aşa cum am crede. rămâne stabilit: o să am grijă să-şi facă bagajele". în dimineaţa următoare. Philip Blake replică. cu ameninţări. Poirot se întoarse către Meredith Blake.Nu mi-am amintit până când n-aţi spus. aşa ca era imposibil să vadă ce făcea ea acolo. Sunt. sigur că a luat cucuta. în bibliotecă are loc o ceartă între soţii Crale. Dar sticla de esenţe găsită în camera ei era de iasomie.. domnişoara Williams. Caroline a zis doar că era prea dur cu fata. acum îi oferă la modul cel mai amical o bere rece. Nu e nimic până aici care să pară în neregulă din punct de vedere psihologic. Domnişoara Greer a susţinut că se va căsători cu Amyas.Spus de domnul. Primul lucru: Caroline Crale este auzită spunând: „Tu şi femeile tale". domnişoara Greer a auzit cum Amyas îi cerea soţiei sale să fie rezonabilă. ocazia. Amyas iese şi-i spune Elsei să coboare ca să-i pozeze. .La fel vă amintiţi? Philip Blake se încruntă. da. Mai mulţi martori confirmă asta. unde Caroline Crale discută cu soţul ei despre plecarea Angelei la şcoală. nu de doamna Crale? ..Cam aşa. Şi este imediat urmat de un altul. Cei doi se ceartă. da. dar acum. Mai este şi o confirmare indirecta. Poirot se întoarse către Philip. Amyas a confirmat şi Caroline a fost foarte supărată. E treaba unei femei. Dar acum ajungem la ceva ciudat. nu a unui bărbat. în consecinţă. Domnul Meredith Blake a spus că-şi amintea cum stătea aici şi mirosea iasomia prin fereastra deschisă. da. o menajeră. De ce-ar spune Amyas Crale că o să facă bagajele? E absurd.De Amyas. o femeie disperată. evident că doamna Crale s-a hotărât să fure cucuta şi a golit sticla înainte. Şi doamna Crale a spus: „Decât să i te las fetei ăleia. a fost primul lucru semnificativ. . şi apoi vorbesc normal. prin urmare.

După prânz. soţul ei are o ladă de bere jos. O privi pe domnişoara Williams. Unii sunt calmi. Doar domnişoara Williams era imperturbabilă.Nu obiectaţi? Domnişoara Williams era cam palidă..Eu nu mă îndoiesc.Chiar ai văzut-o făcând asta? Philip Blake sări în picioare. Este sigur ceea ce ar face. coboară iar în grădină. domnule Poirot. domnule Poirot. Toarnă în pahar şi i-l dă. dar cu efect. Caroline Crale a spus că va aduce o bere rece.. apoi le aduce.. Amyas Crale bea şi spune: „Totul are un gust ciudat azi". Spuse: . Doamna Crale se duce iar în casă. Ar fi putut s-o bea altcineva.Aşa este.Credeţi? S-a hotărât să-şi otrăvească soţul. pe un ton tăios: . alţii agitaţi. . Nu sunt obişnuită să nu fiu crezută. Poirot se întoarse spre el. putea ea să aibă scrupule în privinţa fetei? Dar să nu ne certăm. are deja otrava. Dacă se hotărâse să-şi ucidă soţul. Să rămânem la fapte. S-a spus că părea preocupată.Da.. rosti.Dar atunci e clar! O dată pentru totdeauna! Poirot îl privi blând. dar într-un moment când nu e nimeni în jur.Avem doar cuvântul dumneavoastră. încet.Nu putea. Ochii ei îi întâlniră pe cei ai lui.Cei cinci purcelusi Meredith Blake spuse rar: . . 130 . îşi descoperă soţul mort şi se comportă aşa cum era de aşteptat.Nu v-am cerut să ţineţi secret. Elsa Greer. Stătea dreapta. . Pare afectată şi o trimite pe guvernanta să dea telefon după doctor. Meredith obiecta.. Ceea ce aţi văzut aşa a fost. . Pentru prima dată vorbi John Rattery: . Angela Warren interveni.Asta am văzut.Nu chiar. Asta nu ne ajută: nu e un criteriu de comportament la criminali. Meredith Blake îşi mângâia mustaţa..Aş fi interesat să ştiu de ce afirmaţi asta. va pune otrava într-una dintre acele sticle. O privi pe femeie şi întrebă: . nu putea fi. . Acum ajungem la un lucru care nu se ştia. Poirot se înclină uşor şi spuse: . Dacă este inteligentă. Elsa Dittisham îşi schimbă poziţia. Ar disimula. Poirot zise rar: .Nu cred! O fulgeră cu privirea pe guvernantă. . .Nu este ciudat. şi datorită acestui lucru mi-am dat seama că nu era Caroline Crale cea vinovată. dacă se gândea la crimă. Poirot povesti ceea ce văzuse guvernanta. Se duce în casă şi ia câteva. . Ia prânzul.

cred. Vreau scrisoarea aia..A fost scrisă doar pentru mine.. Se gândi: „E şi ea aici. Şi Caroline Crale n-a ştiut asta! Ea. care se presupunea că-l otrăvise. Cine putea fi? îl apăra pe Philip Blake? Sau pe Meredith? Sau pe Elsa Greer? Sau pe Cecilia Williams? Nu. Spuneţi că eu l-am omorât pe Amyas şi că sora mea ştia. Poirot privi către locul unde se aflau cei mai tineri oameni din încăpere. O epistolă frumoasă. care lua formă.Dar. Pentru că ştia cine-l otrăvise şi a vrut să facă orice.. Vorbesc în numele ei.Nu. Spuse. Ceea ce a văzut domnişoara Williams: Caroline Crale îşi ştergea amprentele şi întipărea amprentele soţului ei pe sticla de bere.Domnişoară Warren. să îndure orice. să demonstreze teoria sinuciderii? Răspunsul e simplu.Da. E aici. Poirot îl întrerupse imediat: . Neg afirmaţia asta! Poirot insistă: . Carla avea sentimentul că mai era cineva în cameră. vrei să faci ceea ce spune domnul Poirot? Angela Warren replică: . Carla Lemarchant zise: .. de ce? De ce a încercat ea. remarcabilă. în timp ce Poirot citea scrisoarea. dacă aţi adus scrisoarea de la sora dumneavoastră. 131 . mătuşă Angela.Veţi fi. acum! încet. . Nu mai e mult de acum. .. E o singură omisiune în ea: nu conţine o afirmare a nevinovăţiei. dar. este o singură persoană pe care ar fi protejat-o cu orice preţ. Meredith obiectă: . rece: . înainte de toate. tu.Cei cinci purcelusi . având vocea rece ca gheaţa. Angela Warren se ridică..Scrisoarea. Se opri. nu în sticlă.... .Serios.îmi doresc să nu v-o fi arătat... ..Da. nu ştia exact cum! Se gândea că otrava era în sticlă. în cameră!” Poirot termină de citit. de acord că este o scrisoare remarcabilă.. era mama mea! De aceea am dreptul să-ţi cer asta. începu să privească pe fereastră. decât să permită ca persoana respectivă să fie suspectată. Carla! Chiar n-ai pic de decenţă? Era mama ta.. Vocea Cariei era puternică şi furioasă: .Te rog. Vă voi spune.îmi dau foarte bine seama ce sugeraţi.Evident. aş vrea s-o citesc. . atât de disperată. Poliţia n-a găsit urme de cucută în sticla. întorcându-se cu spatele. Angela Warren spuse: ..Dar de ce. Angela Warren scoase scrisoarea şi i-o înmână lui Poirot. Pe sticlă. umbrele se adânceau în colţurile încăperii. mama.. remarcaţi! Dar cucuta era în pahar.....

Amintiţi-vă de cuvintele domnişoarei Williams: „Angela era acolo. de emoţiile ei violente la vârsta Angelei. dar pentru Caroline acest lucru avea o altă semnificaţie. Se referă la povara pe care Caroline o purtase timp de atâţia ani. Atunci. Dacă privim evenimentele din punctul ei de vedere. al lui Caroline? Şi-a dat seama că Amyas voia s-o părăsească pe sora ei? Caroline îşi aminteşte. dar nu la acel copil se gândea: asta avea să vină mai târziu. iar el o dă pe gât şi se strâmbă. Caroline include o frază: „Trebuie să-mi plătesc datoriile". vinovată. mai mult decât credeţi. Emoţia ei în legătură cu Angela.. Aceasta explică totul.. insistenţele ca ea să plece. Caroline nu bănuia nimic atunci. Acum avea ocazia să-şi plătească datoria..... Dac-ar crede cu toţii că fusese sinucidere.... Ea voia doar s-o asigure pe sora ei că era bine şi să evite o mărturisire.. De ce-a făcut copila asta? Să se răzbune pe Amyas? Sau de dragul ei.Nu înţelegeţi? Voia să fiu fericită. prin această explicaţie. . pentru că ea considera că aceasta ştia deja. E un lucru ciudat de spus despre o criminală condamnată. O şterge repede.Da. E în regulă. amprentele ei vor fi acolo. Vedeţi cum. cu mulţi ani în urmă.. Ea n-o făcuse. Caroline Crale a murit în pace. cu o seară înainte se petrece ceva care-i aminteşte de copilăria ei indisciplinată. Pentru că se teme ca Angela să nu cedeze şi să mărturisească. Şi se gândeşte doar cum s-o protejeze. vinovată. Pentru început.. este evident....Nu era necesar. Avea un copil.. fără să se întoarcă: . Şi... Angela umblase cu sticla... totul pare că se potriveşte. Angela ţipă că şi-ar dori ca Amyas să fie mort. dar. Angela pusese diverse lucruri în băutura lui Amyas. îşi găseşte soţul mort.. în final. Dacă sunt doar amprentele lui Amyas găsite acolo. Şi spun că am convingerea că. faţă ei când era lângă sticlele de bere. cine? Şi totul i se pare că se potriveşte: ameninţările Angelei. atentă în jur. spunând: „Totul are un gust ciudat azi".. Angela azvârle cu un prespapier după Amyas Crale. astfel încât să nu se simtă vreo vinovăţie. teama ca ea să nu fie interogată. Caroline Crale nu credea necesar să-i spună surorii sale că era nevinovată. după prânz. „E în regulă. atâta tot... atât de bine. Şi în alte ocazii. Caroline ia sticla pe care i-o dă Angela şi se duce cu ea la Battery. Caroline intră în seră şi o găseşte pe Angela în preajma sticlelor de bere. 132 . ah. graba de a o scoate pe Angela din ţară. părea vinovată. din ceea ce ştia.. totul se lămureşte în privinţa reacţiilor lui Caroline.. Datorită credinţei ei că-şi plătea datoria. Nu. doar sora ei îi ocupa gândurile. Asta făcuse şi ea. prin aceasta presupusă plată.. ea încearcă să-i pună degetele moarte pe sticlă.Cei cinci purcelusi Angela Warren spuse. draga mea. dar avea tot ceea ce-i trebuia ca să fie fericită. Odată ce acceptă suspiciunea ca fiind adevărată. disperată.” Angela Warren spuse: ..Da.. În următoarea dimineaţă. chiulise.. nu era.” Ea voia să spună că părea aşa pentru că. . Acolo o toarnă în pahar şi i-o dă lui Amyas. şi n-are nici o îndoială că a fost otrăvit. Da. de când îşi rănise sora.

V-a spus că o căuta pe Angela. Cineva putuse intra în casă în dimineaţa aceea.. Înotase până aici. Aţi mirosit valeriana fără să ştiţi. minunându-se..Nu. Putea fi deschisă şi cineva putuse intra şi ieşi. .Dar era doar o pisică. Meredith Blake confirmă. Angela Warren se răsuci. Cred că a intrat aici pe fereastră şi a luat ceva de pe raft. Dac-ar fi venit de la Alderbury.N-am făcut asta.Sunteţi orbi..Da. Vă amintiţi! Mi-aţi spus că-i mai făceaţi farse lui Amyas cu ceea ce numeaţi chestii de la pisici. triumfător. cu toţii.. . Aveţi mirosul foarte sensibil.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 ADEVĂRUL încet... am scos berea şi a venit Caroline şi aproape m-a prins! Normal că ţin minte. care e sub dormitorul dumneavoastră. . Angela Warren spuse: . să pătrundă în laborator.Chiar în acea zi a fost? Da. . Mai rămân Angela şi domnişoara Williams. nici Amyas sau Caroline. aşa a făcut şi în dimineaţa când a înotat cu Philip Blake.Nu mai ştiu. nu putea fi Philip. Ştim ce făceau ei.. aşa aţi spus.Vă voi spune imediat şi de ce. monsieur.Cum de ştiţi asta? . .Exact.N-aţi văzut o pisică? Blake rămase perplex. dar era doar o pisică.. .. Fereastra era deschisă cât să intre o pisică. Domnişoara Williams. . în dimineaţa crimei. Sunt sigur de asta.. Pisicile iubesc valeriana şi ar merge oriunde după ea.Ascultaţi.Dar aţi umblat la bere. Blake aprobă. Şi totuşi. De asta aţi crezut că intrase o pisică. . nici Elsa.. şi-mi amintesc perfect când am luat-o. 133 . cel puţin. .. ştiu. în acest pasaj afirmaţi că aţi auzit sunete în camera aceasta.. . .. Ochii ei plini de dispreţ îi priviră pe toţi. Angela plecase să facă baie. .Ah! exclamă Poirot. dar n-am legat asta niciodată cu acea zi în special. . dar în subconştient v-a rămas „pisică". dar nu lângă pietre. aţi văzut-o când ieşeaţi. Nu credeţi că aş fi mărturisit? N-aş fi lăsat-o pe Caro să sufere! Niciodată! Poirot spuse: .. între timp. ascultaţi.Dar nu era fixată în poziţia aia. să ia ceva de pe rafturi şi să plece nevăzut. Angela Warren interveni.Valeriană! Desigur! . Şi apoi. dar ştiu că era o pisică. Este ceva foarte neplăcut la gust şi aţi spus că Angela plănuia să pună aşa ceva în berea lui Amyas în acea zi..Eu? La bere? Poirot se întoarse spre Meredith Blake.

N-aţi spus că aţi şi făcut asta. Se opri. Orice. O lăsa să creadă ce voia. Crale este ruşinat: îl asigură. veţi întreba? Voia să-şi termine tabloul. totul e simplu. Pictează. Fără să-l întrebe dacă dorea să-şi părăsească soţia.. optimist. Poate că doar a lăsat să se presupună. Domnişoara Williams rosti tăios: . nu tăceam.. Trebuia doar să mai îndure două zile... Soţia lui era singura pe care o iubea. Dar ea n-a ascultat. s-ar termina cu tabloul. Mai fusese cu alte femei înainte. Dacă-l întrebai.. pare incredibil. Era furios pe Elsa pentru că vorbise 134 . Aşa lucra mintea lui Amyas Crale..Nu sunt nebun şi nu cred asta. Şi era teribil de sinceră. Poirot spuse.. deranjat un pic de două femei nevrotice şi geloase. doar să mai tacă două zile.Normal că nu. de această dată. nu era nici o legătură în mintea dumneavoastră. dar nu le lasă să se amestece în capodopera lui. să nu-i creeze iluzii. Dar eu am observat când aţi spus „am luat etc. A încercat.Normal. celălalt era o tragedie neanunţată.. Pentru unii oameni. Poate că era sofisticată în vorbire. dar era îngustă în dragoste. pentru Crale. Am presupus că Amyas dorea s-o părăsească pe soţia sa pentru cealaltă femeie. că eu am fost! Angela scoase un ţipăt uşor. I-a spus ce fel de bărbat era. că se terminase între ei doi. Şi apoi.. draga mea. Nu era o femeie. Cele două evenimente nu erau similare.. chiar o fi spus c-o va părăsi pe Caroline. A presupus că era o pasiune pe viaţă. dar îi trecea. . a presupus că era la fel şi din partea lui.... Dar sugerez că n-a vrut asta. Unul era pe raftul cu farse. femeile reprezentau un joc. îl privi apoi pe Poirot. etc. Dar. Aşa era şi la Alderbury. pe Blake că va ieşi totul bine. A sărit în întâmpinarea sorţii. Pentru că avea o pasiune pentru Amyas. Pentru Amyas. cufundat în artă. Şi ea a crezut.. Nu se îngrijora în privinţa ei. Dacă i-ar spuse Elsei adevărul. pentru că n-am apucat. care a umbrit orice altceva. cred... de fapt. Nu ca rezultat al vreunei glume proaste şi nici în vreun alt fel. Nu-i păsa de ceea ce credea Elsa. Doar un nebun ar crede asta. Niciodată nu fusese un om scrupulos. Ştiu prea bine cine l-a omorât pe Amyas Crale. Şi. dar nu pentru cineva care-i cunoaşte pe artişti. avea să-i spună adevărul. Bărbaţii mai spun astfel de lucruri atunci când au o pasiune.Cei cinci purcelusi .Nu. O situaţie foarte veche. Privi în jur. Era o fată. femeia voia mai mult de la el. îl obsedaseră o vreme. ca să tom în băutura lui Amyas". în impulsul primelor sale sentimente. după spusele lui Caroline Crale. Se opri şi apoi continuă: Nu eu l-am ucis pe Amyas. Şi deja am acceptat această explicaţie. Două femei. un bărbat.. Poate că. Spuse încet: . va trece peste. ar fi spus că Elsa era tânără. Dar de ce nu i-a spus Amyas adevărul... Dacă era aşa. Mereu există pericolul acceptării unor fapte dovedite false. cu blândeţe: . Acea conversaţie dintre Crale şi Meredith Blake este acum mai inteligibilă. Caroline a intrat exact atunci când încercam să pun.Presupun că şi voi credeţi asta.

miza pe faptul că doar Caroline va fi suspectată şi că sticla de cucută va fi găsită în camera ei.. era chiar îngrijorat. n-avea s-o mai vadă. Amyas o dă pe gât şi spune că totul are un gust ciudat în acea zi. nu pentru Elsa. va trebui să treacă peste asta. între timp. ca răspuns la asta. dar şi-a amintit acest amănunt important după ce a auzit conversaţia din bibliotecă. A găsit-o şi a fost atentă să nu lase amprente. Philip îl vede că se clatină şi se întreabă dacă n-a băut cumva. Şi. a spus că o va trimite să-şi facă bagajele! E totul stabilit. vedeţi. Ce nu ştia era că ea fusese afară şi auzise totul. în ultima seară. Iar Elsa. indignată: „O să te omor într-o zi".. A văzut-o luând otrava. Atunci când Amyas Crale a ieşit. o s-o trimit să-şi facă bagajele.. Fusese cu Elsa. Vedeţi ce remarcă semnificativă? Totul are un gust ciudat? Prin urmare. fără îndoială. Imediat după ce termina tabloul. Fără îndoiala. curând. iritat de întrerupere. revoltată de cruzimea lui faţă de fată. Caroline a strigat: „Tu şi femeile tale!” Această frază. A văzut-o pe Elsa urcând săşi ia un pulover. ea a spus că va merge să-şi ia un pulover de sus şi a urcat în camera lui Caroline. Dar cred că. Imaginaţi-vă ce şoc a avut! în după-amiaza precedentă. Pentru Caroline. dar se sfârşise. şi că era singura persoană care putea să facă asta.. îţi spun eu. N-a spus nimic. ea murmura: „E prea crud". peste umărul lui. a mai fost ceva înainte cu gust rău. o pune pe Elsa în rând cu celelalte. A coborât şi a mers în Battery cu Crale. Aduce bere jos şi toarnă pentru soţul ei. Caroline joacă acum după cum vrea Elsa. i-a turnat nişte bere. Caroline Crale era îngândurată. care plecaseră.. Atunci când Philip a văzut-o pe hol. nu că o va trimite pe Elsa să-şi facă bagajele. în alt moment. Asta înseamnă că ea stătea cu faţa la laborator şi a văzut ce făcea Caroline..Cei cinci purcelusi cu Caroline aşa. dar credea că va fi totul bine. Cât despre Crale. Şi ce a spus mai târziu despre conversaţie nu era adevărat. Oricum. pe care el încă-l mai simte în gură. Poate că a mers la ea în cameră şi ea a refuzat să-l vadă. şi printr-o asociere naturală cei doi au crezut că au auzit că Amyas ar fi spus că o va ajuta să-şi facă bagajele pe Angela. iar Caroline a ieşit ruşinată şi a murmurat ceva despre Angela şi despre şcoala şi treburile pe care le avea. Şi apoi i-au auzit pe fraţii Blake. 135 . Meredith a spus că stătea cu spatele la uşa de la laborator. Femeile ştiu unde ascund alte femei lucrurile. cu puloverul în mână. pe care el a băut-o în stilul obişnuit. Era supărată. Şi. Ceea ce făcea era ruşinos! Nu va suporta asta! E incredibil de crud cu fata! Iar Amyas. ca să caute otrava. pozând. a găsit-o pe Elsa cu Philip şi ia ordonat fetei să meargă să-i pozeze. Avem doar cuvântul ei. şi se gândea la Elsa. Şi a adăugat. Caroline îl va ierta şi Elsa. el a ieşit din bibliotecă. vorbind cu Elsa. A coborât repede în Battery şi a vorbit cu soţul ei. Şi. apoi a turnat totul într-o sticlă cu pipeta. a doua zi a luat-o deoparte şi i-a spus adevărul. a coborât pe cărare şi s-a aşezat din nou pe tun.

Iar Amyas Crale. Elsa Greer a pozat şi. Cred că în acel moment Elsa şi-a părăsit locul şi a alergat să mai toarne ultimele picături de cucută în paharul cu bere. neajutorat. Şi-a jucat rolul admirabil. L-a văzut şi pe Meredith pe bancă şi i-a făcut cu mâna. dar mâna şi ochii îi erau sinceri. Este tabloul unei criminale pictate de victima ei. dar cu mintea limpede. Scăpase de picurător pe cărarea spre casă. Din casă a sunat clopoţelul şi Meredith a plecat s-o ia pe Elsa. Cât de mult cunoştea sau ghicea Amyas? Nu putem spune ce ştia mintea sa conştientă. neajutorat...Cei cinci purcelusi Dar acea clătinare era primul semn al efectului cucutei. este tabloul unei fete careşi priveşte amantul murind. un bărbat care detesta bolile şi refuza să se lase învins. Hercule Poirot arătă spre pictura de pe perete. Meredith îşi vede prietenul privindu-l cu ochii rătăciţi. zdrobindu-l. Pentru că este remarcabil. a pictat neîncetat până când membrele i-au cedat şi s-a întins pe bancă... de vreme ce nu voia ca Amyas să suspecteze ceva. Şi. îi vorbea normal. aşezat acolo. care-i fusese dată înainte de a-i aduce Caroline sticla rece cu bere. pe bancă. astfel. . Apoi s-a îndreptat spre Meredith.Ar fi trebuit să ştiu când am văzut tabloul. 136 .

doar impresii. Vă spun că nu sunt suficiente dovezi. Ea replică. . . copilă.Ce vreţi să fac? Să mărturisesc? El clătină din cap.Voi face tot posibilul ca autorităţile să-i acorde scuze postume lui Caroline Crale.Pentru că nu voi face aşa ceva! Şi nu voi recunoaşte nimic! Ceea ce spunem noi aici. ar fi ceva vivace.. Dacă decid că se poate deschide un caz împotriva dumneavoastră. îl privi fix... Şi apoi. Apoi spuse: . Elsa Dittisham se mişcă şi vorbi. Nu m-am simţit niciodată atât de vie. . ultima rază de soare părăsi fereastra şi blănurile femeii pe care o luminase până atunci. împreună. . în dimineaţa următoare. o tăcere oripilată. înţelegeţi ce am simţit? Am găsit substanţa.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 CONSECINŢE în tăcerea care urmă. înţelegere.Credeţi că-mi pasă de ceea ce crede el? . i-am dat-o lui şi am stat acolo. .Ce anume? . . de exaltată. e cuvântul dumneavoastră împotriva cuvântului meu. N-avea de ce să-şi facă griji. . Imediat după ce era gata tabloul.. ar fi interesant. Elsa râse şi zise: . compătimire. da. Şi ei.. Mi-ar plăcea. Am crezut că voia să se sinucidă.. nu vor dori să acţioneze împotriva cuiva în poziţia dumneavoastră. îi pasase. dacă m-aş lupta pentru viaţa mea. .. nu contează. mai mult. Dac-aş fi pe drumuri.. i-a părut râu pentru mine. .Vreau să ştiu ce veţi face. incitant.. Şi eu? . am aflat. Meredith! Lasă-mă singură cu domnul Poirot.Ia-i pe toţi de aici. Dac-ar fi fost aşa. 137 . Singurele lucruri pe care le cunoşti sunt dragostea şi ura. Şi. decât dacă au dovezi suficiente. pe un ton ascuţit: . nu cred că v-a păsat vreodată de părerea cuiva.Pentru că ai multe de învăţat.Exact. .Am văzut-o pe Caroline luând cucuta. I-a spus că nu-i păsa deloc de mine... i-a spus ei..Toate emoţiile vârstei adulte: milă.Nu. privindu-l cum moare... atunci vor acţiona. aţi fi fost mai fericită.De ce vă pare rău pentru mine? ... dar se terminase.Absurd! Să-ţi fie acordate scuze pentru ceva care nu s-a petrecut.Sunteţi foarte inteligent. mă trimitea la plimbare. de puternică! L-am privit murind. .Nu-mi pasă. Râmase nemişcată până când uşa se închise.Dar nu şi soţului.îmi voi expune concluziile în faţa unor oameni care pot face ceva. nu-i aşa? Poirot nu răspunse. Ar fi simplificat lucrurile.

.Cei cinci purcelusi îşi aruncă mâinile în aer. Lady Dittisham intră şi şoferul îi înfăşură blana în jurul genunchilor.. Au plecat unde nu-i mai puteam ajunge. . trecu pe lângă doi tineri a căror viaţă abia începea.. nu-i păsa. Sfarsit 138 . nu pe el.Eu am murit. dar nici asta nu mi-a oferit vreo satisfacţie. scăpa de tot..N-am înţeles că mă omoram.. pe mine. După aceea. Eu am murit.. Se îndreptă spre uşă. N-am putut s-o rănesc. Spuse din nou: . şi Amyas scăpaseră. Dar ei n-au murit.. Elsa Dittisham se ridică.. Pe hol.. am văzut-o prinsă în capcană. Şi ea.. Şoferul îi deschise uşa maşinii. de fapt.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful