Agatha Christie Cei Cinci Purcelusi

Cei cinci purcelusi

Agatha Christie

Cei cinci purcelusi

1

Cei cinci purcelusi

INTRODUCERE Carla Lemarchant Hercule Poirot privi cu interes şi apreciere spre tânăra femeie care fusese poftită în cameră. Nu fusese nimic special în legătură cu scrisoarea trimisă de ea. Era pur şi simplu o cerere pentru o întâlnire, fără nici un fel de aluzie la ceea ce se afla în spatele acestei solicitări. O epistolă scurta şi în stil de afaceri. Doar fermitatea scrisului de mână al Cariei Lemarchant indica faptul că era vorba despre o femeie tânără. Şi acum, iată că ea se afla aici, în carne şi oase: o tânără înaltă, zveltă, abia trecuta de douăzeci de ani. Tipul de femeie pe care cu siguranţă o priveşti şi a doua oară. Veşmintele îi erau de calitate, o haină bine croită şi o fustă scumpe şi blănuri de lux. Capul avea o poziţie mândră, fruntea înaltă, nasul micuţ şi bărbia hotărâtă. Părea să fie plină de viaţă. Această vitalitate, mai degrabă decât frumuseţea ei, ieşea în evidenţă. Înainte de sosirea ei, Hercule Poirot se simţise bătrân... acum se simţea reîntinerit... viu... alert! În timp ce se apropia ca s-o salute, îi observă ochii de un cenuşiu-închis studiindu-l cu atenţie. Era foarte concentrată. Femeia se aşeză şi acceptă ţigara pe care i-o oferi el. După ce i-o aprinse, stătu un minut, două, fumând, privindu-l în continuare cu acea căutătură serioasă şi gânditoare. Poirot spuse cu blândeţe: - Da, chiar trebuie luată o decizie, nu-i aşa? Tânăra tresări. - Poftim? Vocea ei era atrăgătoare, cu o notă gravă abia perceptibila, dar plăcută. - Încercaţi să vă hotărâţi dacă sunt un escroc sau omul de care aveţi nevoie, nu-i aşa? - Ei bine, da... Ceva de genul ăsta, spuse ea zâmbind. Vedeţi, domnule Poirot, nu... nu arătaţi chiar aşa cum mi-am imaginat eu. - Şi sunt bătrân, nu-i aşa? Mai bătrân decât v-aţi imaginat? - Da, şi asta. Ezită. Sunt sinceră, să ştiţi. Vreau... trebuie să am... tot ceea ce e mai bun. - Fiţi pe pace, o asigură Hercule Poirot. Chiar sunt cel mai bun. - Nu sunteţi deloc modest... observă Carla. Oricum ar fi, înclin să vă cred pe cuvânt. Poirot replica, liniştit: - Nu e nevoie doar de o încordare a muşchilor, să ştiţi. Nu trebuie să mă aplec şi să văd ce fel de amprente găsesc, să culeg chiştoacele de ţigară şi să examinez cioburile de sticlă. E destul să stau în scaunul meu şi să gândesc. 2

Cei cinci purcelusi

Ăsta îşi apăsă uşor cu degetele capul în formă de ou ăsta e cel care funcţionează! - Ştiu, spuse Carla Lemarchant. Tocmai de aceea am venit la dumneavoastră. Vreau, ştiţi, să faceţi ceva ieşit din comun! - Asta, aprecie Hercule Poirot, suna foarte promiţător. O privi apoi încurajator. Carla Lemarchant inspiră adânc. - Numele meu, spuse ea, nu este Carla. Este Caroline. La fel ca şi cel al mamei mele. Am fost botezată după ea. Se opri pentru o clipă. Şi, deşi mă prezint Lemarchant... de fapt, mă numesc Crale. Fruntea lui Hercule Poirot se încreţi pentru o clipă, de perplexitate. - Crale... parcă-mi amintesc. Tânăra spuse: - Tatăl meu a fost pictor... un pictor destul de cunoscut. Unii spun chiar că a fost un pictor mare. Şi eu cred că a fost. - Amyas Crale? întrebă Hercule Poirot. - Da. Tânăra se opri, apoi continuă: Şi mama mea, Caroline Crale, a fost judecată pentru asasinarea lui! - Aha, spuse Hercule Poirot, acum mi-aduc aminte... dar numai vag. Eram în străinătate la acea vreme. Şi a trecut ceva timp. - Şaisprezece ani, preciză fata. Obrajii îi erau acum palizi şi ochii îi ardeau. Înţelegeţi? A fost judecată şi condamnată... N-a fost spânzurată, pentru că au avut senzaţia c-ar exista circumstanţe atenuante... aşa că sentinţa a fost comutată în închisoare pe viaţă. Dar a murit la doar un an după proces. Înţelegeţi? S-a terminat totul... încheiat... pe vecie... - Şi, prin urmare? rosti încet Poirot. Fata care se prezentase ca fiind Carla Lemarchant îşi apăsă palmele una de cealaltă. Vorbi rar şi cu pauze lungi, dar accentuând în chip ciudat fiecare cuvânt. - Trebuie să înţelegeţi... exact... unde apar şi eu în poveste. Aveam cinci ani la vremea la care... s-a întâmplat totul. Eram prea mică pe-atunci ca să ştiu ceva despre ce se-ntâmpla. Îmi amintesc de mama şi de tatăl meu, desigur, şi-mi amintesc c-am plecat foarte brusc de acasă... şi-am fost dusă la ţară, de unde-mi amintesc porcii şi de-o nevastă dolofană şi cumsecade de fermier... şi toată lumea se purta frumos cu mine acolo... şi-mi amintesc, foarte clar, cum toată lumea mă privea ciudat... toată lumea... îmi arunca priviri pe furiş. Ştiam, desigur, aşa cum ştiu toţi copiii, că era ceva în neregulă... dar nu ştiam exact ce anume. Şi după aceea am plecat pe un vapor... a fost foarte incitant... a durat zile întregi, iar apoi am fost în Canada şi unchiul Simon m-a luat, şi am stat în Montreal cu el şi cu mătuşa Louise, şi atunci când l-am întrebat de mami şi de tati mi-au spus că vor veni şi ei curând. Şi apoi... şi apoi cred c-am uitat... doar că, într-un fel, eu ştiam că ei sunt morţi, fără să-mi amintesc exact dacă mi-a spus cineva asta. Pentru că, pe-atunci, deja nici nu mă mai gândeam la ei. Eram foarte fericită, să ştiţi. Unchiul Simon şi mătuşa Louise se purtau foarte frumos cu mine, eu mergeam la şcoală şi aveam foarte mulţi prieteni, aşa că uitasem că avusesem odată şi un alt nume în afară de Lemarchant. Vedeţi 3

Dar de obicei lumea nu cunoaşte aceste detalii. Cine au fost şi ce-au făcut? Şi aveam să aflu până la urmă. ştiţi. mai contează. Dac-am fi căsătoriţi şi ne-am certa. mă pot bucura de viaţă. Aţi spune . . Expresia fetei se schimbă. Despre părinţii mei. Dar deja. chipul devenindu-i şi mai palid. Ceea ce nu înţeleg este ce doriţi de la mine? 4 . că nu mă puteam căsători până când nu împlineam douăzeci şi unu de ani.. ..Înţeleg prea bine.. şi l-aş vedea privindu-mă.. Vocea Cariei se auzi limpede şi hotărâtă. arăt suficient de bine încât să fiu plăcuta privirilor.. Îşi ridică bărbia cu un gest sfidător şi adăugă: Uitaţivă la mine. aproape într-o doară: . Contează pentru mine. o privire scurtă.. S-a întâmplat până la urmă să-mi spună adevărul. şi punându-şi întrebări? . Se opri pentru câteva clipe. până la urmă am şi uitat c-am avut vreodată un alt nume. . Amândoi vrem copii.Atunci am aflat eu adevărul.. Nu trecutul contează pentru noi. cu o voce calmă. înainte să moară.. Întrebă: .. Au fost nevoiţi.. Poirot se foi pe scaun şi vorbi pentru prima dată. oricum. El şi cu mine eram John şi Carla. Vedeţi că într-adevăr contează. Încă mai suntem logodiţi. după cum vă daţi seama.Nu înţelegeţi. mai era şi scrisoarea. şi asta mi se păruse o explicaţie plauzibila. ştiţi.Nu vă daţi seama că prin trecutul tuturor au existat la un moment dat violenţe şi răutăţi? remarcă Poirot.Cum a fost omorât tatăl dumneavoastră? întrebă Hercule Poirot. ..Şi care a fost reacţia logodnicului dumneavoastră? .. pentru c-am primit propriii bani atunci. Nu încercaţi să mascaţi totul şi să-mi spuneţi vorbe înduioşătoare. Au spus că trebuie să aştept. Că mama mea fusese condamnată pentru crimă. A spus că nu conta deloc.. nu pentru el. Continuă: . nu era nici o fată pe lumea asta cu care să fi vrut să fac schimb. dar. Şi apoi... Noi le ştim. Scrisoarea lăsată de mama mea. uneori. dacă m-aţi întâlni pentru prima dată: "Iată o fată care n-are de ce să-şi facă griji". Când am împlinit douăzeci şi unu de ani.. confirmă Poirot. Am bani. doar o ocheadă. atunci când am aflat totul. ştiţi.A fost otrăvit. Şi. începusem să pun întrebări. A fost. La douăzeci de ani. iar trecutul nu conta...Slavă Cerului că sunteţi atât de rezonabil..nu-i aşa? -. Apoi fata adăugă. Este ceva care ne priveşte.. era numele meu canadian. Eram logodită. zise Hercule Poirot. Şi contează şi pentru John. mătuşa Louise îmi spusese că acela era numele meu în Canada. aşa cum am mai spus. Şi. oribil. erau două puncte inexpresive. Dar. Vrem copii. Urmă o perioadă de tăcere. am înţeles şi de ce. ci viitorul. l-am văzut pe John privindu-mă. .A lui John? Lui John nu i-a păsat.. Se aplecă puţin în faţă. desigur.Înţeleg. sănătoasă sunt. Fata îşi încleşta pumnii. Şi nu-i putem vedea cum cresc cu teama-n suflet. Aşa.Cei cinci purcelusi dumneavoastră. Aşa şi este.. Mai e un lucru pe care trebuie să vi-l mărturisesc..... şi ce implicaţii are... Ochii nu mai păreau arzători.

.Ei bine.tr.De aceea e bine ca eu să mă căsătoresc cu John. atunci chiar nu l-a ucis! Nu era genul de persoană care să scrie cu solemnitate o minciună. Îmi amintesc de mama mea.. nu.. Un caz de crimă este un caz de crimă. Şi înţelegeţi asta. este o amintire înceţoşată.. declară Carla Lemarchant. un impuls natural pentru ea.. Spuse încet: . încă am şi acum! Dacă spune că nu mia ucis tatăl.Aşteptaţi. domnule Poirot. Vă angajez să investigaţi un caz de crimă. domnule Poirot.Vreau să mă căsătoresc cu John. Şi dumneavoastră o să faceţi ca toate astea să fie posibile... E vorba despre scrisoarea ei. foarte ataşată de ea.Nu.. . o minciună sentimentală? Tânăra se aplecă înainte. chiar dacă a avut loc ieri sau acum şaisprezece ani. Spuneţi-mi ce-aveţi în minte. . cel puţin nu cred. Trebuie ca situaţia să fie clarificată. Încet.. Mai este un element foarte important. A lăsat-o pentru mine înainte să moară.. Ca dentiştii sau ca spinii care-ţi intră-n deget. să înţelegeţi foarte clar. în original (n. Nu spunea minciuni.Ascultaţi. Asta era tot ce era scris acolo. sunt unele lucruri pe care copiii le ştiu foarte bine.. chestii de genul ăsta. Eu ştiu că e-n regulă. El simte că e normal ca eu să cred că mama mea a fost nevinovată. Ca nu făcuse ea asta...în limba franceză.... aproape neîncrezător. ca doriţi să vorbesc eu cu logodnicul dumneavoastră? A.... Adevărul era.Vreţi să spuneţi. N-aţi înţeles totul încă... . Şi dumneavoastră veţi face asta! 1 Totuşi . desigur. ceea ce spun eu este o idioţenie! Dumneavoastră sugeraţi ceva cu totul diferit. . Ascultaţi. Chiar dacă un lucru te putea răni.Cei cinci purcelusi Carla Lemarchant rosti cu simplitate: . . draga mea domnişoară. domnule Poirot.Vreţi să spuneţi.. Carla zâmbi. Şi asta o să şi fac! Şi vreau să am cel puţin două fete şi doi băieţi. că puteam fi pentru totdeauna sigură de asta. Hercule Poirot îşi înclină uşor capul.. evident. Dar el nu ştie. dar îmi amintesc destul de bine ce fel de persoană era.. mama mea nu era aşa! Vă gândiţi c-ar putea fi o minciună. .Nu e vorba despre sentimente. Hercule Poirot privi gânditor către chipul tânăr care se uita la el cu atâta sinceritate. minciuni sentimentale. Nu eram. . mai ales că ştia că avea să moară.. înţeleg că. dar aveam o încredere neţărmurita în ea.. Hercule Poirot îşi frecă nasul şi murmură: . Carla continuă: .Da? . ea avea întotdeauna să-l spună..Mama mea era nevinovată. domnule Poirot. . vreau să spun. că era nevinovată.Da...Dar. A lăsat-o doar pentru un motiv: ca să fiu sigură. Trebuia să-mi fie dată atunci când aveam să împlinesc douăzeci şi unu de ani.) 5 .Tout de meme1.

şi apoi. desigur! Va fi foarte dificil! Nimeni în afara dumneavoastră nu poate face asta! În ochii lui Hercule Poirot apăru o licărire pentru o clipă. Carla se ridică şi ea. Lucrurile tangibile nu mai sunt. mademoiselle. Nu mai aveţi cum să le căutaţi. Şi veţi şti ce s-a petrecut cu adevărat.Foarte bine! Hercule Poirot ridică un deget arătător cât se poate de elocvent. Spuse: .O. nu-i aşa? Ei bine.Chiar dacă acceptăm că tot ceea ce spuneţi este adevărat.. Ochii îi străluceau. şi apoi. urmele de paşi şi iarba culcată..în limba franceza. aşa cum aţi spus acum.) 6 . atunci! Deşi nu asta ar trebui să spun. ..Îmi oferiţi cea mai mare încredere. să vorbiţi cu oamenii care erau acolo în acele momente.. poate.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot spuse rar: ... Vă interesează psihologia.Am auzit multe despre dumneavoastră. Vreau adevărul! Hercule Poirot spuse: . asta nu se schimbă cu timpul. Dar spuse numai atât: . hein? Carla zise: . . toţi încă mai sunt în viaţă.En avant1. înţelegeţi. Despre felul cum le-aţi făcut.tr.. Dar puteţi să revedeţi toate elementele cazului şi. sunt onorat! Nu veţi regreta că aţi avut încredere în mine. Despre lucrurile pe care le puteţi face. în original (n.Mademoiselle. Cu o mână îşi mângâia mustaţa. Nu accept asigurările dumneavoastră despre nevinovăţia mamei. En arriere2. Dacă a fost într-adevăr vinovata. N-am nici o idee preconcepută. au trecut şaisprezece ani! Carla Lemarchant răspunse: ... atunci ce se va întâmpla? Carla îşi înălţă din nou capul cu mândrie.. puteţi să vă lăsaţi pe spate pe scaunul dumneavoastră şi să gândiţi.) înapoi . Spuse: . eh bien. Voi cerceta evenimentele care s-au petrecut acum şaisprezece ani şi voi afla adevărul. Voi investiga cazul acesta.. Hercule Poirot se ridică în picioare. mucurile de ţigară.O clipă! Am spus că voi afla adevărul...Sunt fiica ei. Dimpotrivă.în limba franceza. 1 2 înainte .tr.. în original (n.

Cei cinci purcelusi CARTEA I 7 .

pur şi simplu. Nu se potriveşte. pur şi simplu. Totuşi. juriul trage singur concluziile. să-şi pună capăt zilelor. .Mă interesează.Desigur.Nu este chiar o dovadă de tact.. Nu se pot face prea multe fără cooperare.. . Nu suntem magicieni. II privi pe Poirot dintr-o parte. N-am putut s-o scap.. Ştia deja. Dar n-a fost o idee prea bine primită. Dar otravă.. Nu poţi convinge un juriu că un astfel de tip se putea aşeza. întinzându-şi picioarele lungi. Nu. . Nu? Ei bine. .A. N-a fost unul dintre succesele mele. Lipsită de autocontrol. E complicat. Jumătate din bătălie înseamnă impresia pe care acuzatul i-o lasă juriului. mi-a fost teamă că aveam să pierd cazul încă de la început.. . bănuiesc. evaluatoare.De ce nu? 8 . Desigur! Îmi amintesc chiar foarte bine. sinucidere! Singurul lucru pe care-am fi putut miza.. Continuă: . Dar asta este situaţia. Am obţinut comutarea într-o pedeapsă cu închisoarea. Am provocat asta.. cred c-am făcut tot ceea ce era omeneşte posibil. . Umbla cu multe femei. A fost tratată cu multă compasiune.Asta aţi vrut să spuneţi atunci când aţi afirmat că nu se pot face prea multe fără cooperare? îl întrebă Poirot. Cădea uşor pradă poftelor trupeşti şi se bucura de ele. tot tacâmul. Sir Montague se lăsă pe spate. Dar dezechilibrată.. Şi femeia n-a vrut să colaboreze! Am ştiut că o să pierdem imediat după ce a intrat ea în boxa martorilor. N-a luptat deloc. dar nu vedea nimic râu în a părea complet ignorant în faţa lui Sir Montague. domnul meu. bea mult.. foarte plin de viaţă.. cu otrava nu poţi să te joci. Dacă l-ar fi împuşcat. faţă de cum am în prezent. desigur. Sir Montague ridică din umeri. nu era genul acela de om! Nu l-ai cunoscut deloc.cam ăsta e punctul de vedere.Care a fost apărarea? întreba Hercule Poirot. sau chiar dacă l-ar fi înjunghiat. Crale. care avea reputaţia de a exercita un efect înspăimântător asupra martorilor din boxă. . Chipul său căpătă o expresie imparţială..Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONSFĂTUIREA CU PARTEA APĂRĂRII . spuse Depleach. foarte complicat.Ştiu asta. O femeie foarte atrăgătoare.Ce te determina să mă întrebi despre acest caz? .. pentru că citise ziarele de atunci. aş fi pledat pentru omor din culpă. era un tip foarte jovial. să ştii. nu-mi spune mie asta!” Caroline Crale nici măcar n-a încercat să se lupte. totuşi. „El a făcuto. .Dacă-mi amintesc despre cazul Crale? întrebă Sir Montague Depleach. Sau: „N-a făcut niciodată aşa ceva. Am cunoscut destule jurii care au dat verdicte împotriva părerii judecătorului. arătându-şi dinţii în timp ce schiţa celebrul "zâmbet de lup". asta-i sigur" . dragul meu domn.Desigur. calm. ştii asta. n-aveam la fel de multă experienţă pe-atunci. nu. Multe soţii şi mame respectabile au semnat o petiţie. dacă nu-ţi chemi clientul în boxă.

. lucruri cam urâte. ştiu.Ei bine. Mai întâi. Era o fată. până la urmă. dar el era doar un băieţel la vremea aceea. nu făcea.. în mod obişnuit. am crezut că luăm asta ca pe un lucru sigur. nu era 9 ..Nu mă întreba pe mine. Ea a suportat destul de bine.Foarte evidente. O persoană de-a dreptul unică.. Cred că majoritatea femeilor nu ar fi vrut să fie pictate de el. I-a căutat mereu scuze pe baza temperamentului său.. Toate operele lui urcaseră foarte mult ca preţ. presupusă. Fata acuzată în acest caz era destul de greu de uitat. L-a convins s-o picteze.. Şi. Avem codul nostru.. un şir interminabil de certuri. aşa o chema.. .Sincer.. Bătrânul Mayhew ţi-ar fi putut spune mult mai multe decât mine. a trecut pe lumea cealaltă. . credeţi că era vinovată? Depleach păru destul de surprins. dar picta figuri. Dar uite. Ea a făcut-o. Dar ultima lui aventură a fost cu totul deosebita.Care erau dovezile împotriva ei? . ei bine. mereu îţi aminteşti de principalele evenimente. Era acel gen de bărbat. . spuse Poirot. una peste alta.. asta e clar.A recunoscut vreodată că era vinovată? Depleach părea şocat. . desigur. şi bărbatul chiar era un partener de nota zece. Nu-mi place stilul acela de pictură. Aceste escapade ale lui au ieşit la iveală. sunt sigur. Ea şi Crale fuseseră ca şoarecele şi pisica vreme de mulţi ani. Aveţi o memorie remarcabilă! Depleach păru flatat.. portrete din societate . să ştii. . Avea bani şi ambiţie. mai existau problemele astea cu alte femei. e păcat că nu mai poţi da de bătrânul Mayhew. Mai este şi tânărul George Mayhew.Prin urmare. Şi încă una foarte tânără. Doamna Crale nu era genul care să sufere în tăcere.. ca de la bărbat la bărbat. Replică: . şi ştia exact ce voia. enorm. Ei bine. să ştii. . să ştii. Cei din familia Mayhew au fost avocaţii care mau instruit. Mai ales atunci când capul de acuzare este cel mai grav dintre toate.. dar are succes. cazul Crale s-a bucurat de foarte multă publicitate din partea presei.. El avea mereu câte-o relaţie cu altă femeie. . Dacă eşti atât de interesat. desigur că nu.de genul: „Doamna Blinkety Blank în satin şi perle" -.Desigur că nu. A trecut ceva timp. desigur. ăăă.Mă veţi ierta dacă vă par prea insistent. Destul interes pentru sex şi alte lucruri de acest gen. să ştii. personal. Am noroc că vă amintiţi atât de multe.. . nu încape îndoială. Şi îl voia pe Amyas Crale....Cei cinci purcelusi Sir Montague ridică din umeri. De douăzeci de ani. A fost devastată atunci când şi-a revenit şi a conştientizat ceea ce a făcut. avea un motiv. dar mai întreb o dată: N-aţi avut nici o îndoială cu privire la vinovăţia lui Caroline Crale? Depleach ridică din nou din umeri. Nu cred că şi-a revenit în urma şocului.Da. era foarte ataşată de tip. din când în când. nu cred că încape vreo îndoiala..... Nu se putea abţine. Nevinovăţia este mereu... Elsa Greer.Ăăă. .... aşa cum am spus. credeam eu. Era singura fiică a unui producător din Yorkshire. Aveau certuri nopţi întregi.. Însă mereu se întorcea la ea. să ştii. Desigur.

sincer vorbind.Nu. N-a putut explica motivul pentru care sticla era goală. s-a distrat cu asta: a demonstrat în instanţă că un bărbat n-ar fi putut ţine sticla în acea poziţie a degetelor! Desigur. luaseră ceaiul împreună cu un vecin. Era tocmai copt ca să se facă de râs pentru o fetişcană. a recunoscut cu sinceritate că ea o luase. Toată lumea a plecat la prânz şi n-a observat că el n-a venit.. El se ocupa cu ierburile şi medicamentele preparate în casă. nu? . şi erau false. Bătrânul Rudolph. în ziua următoare. îl omoară. Caroline Crale n-a suportat asta. unde picta el.. Era nebun după ea. stânjenit. ea şi guvernanta l-au găsit mort acolo. în grădină. dar. Şi chiar a vorbit serios! în ziua de dinaintea nefericitului eveniment. Au mai găsit o sticlă aproape goală de cucută în camera doamnei Crale. şi era căsătorit de ceva vreme. şi a sfârşit prin a se îndrăgosti de ea destul de zdravăn.. noi am încercat din răsputeri să demonstrăm c-ar fi putut.. Ea a fost singură cu cadavrul. n-am fost foarte convingători. S-a vorbit mult despre ea şi despre proprietăţile ei otrăvitoare. . L-a ameninţat. că mâna lui ar fi fost contorsionată în timp ce murea.. Hercule Poirot se mişcă. Dar. A fost auzită de doi oameni spunând că. dar. încât şi-a turnat singur otrava în bere.Otrava i s-a pus în bere.Da. dacă nu renunţă la aventura cu fata aceea. 10 .Altcineva ar fi putut s-o pună acolo.O! A recunoscut în faţa poliţiei că o luase ea.. A vrut să arate că nici nu manevrase sticla sau paharul. Totul era o prostie. Atunci când au întrebat-o despre otravă. nici cum se făcea că numai amprentele ei erau pe ea. ascunsă într-un sertar. . Elsa Greer a fost fetişcana. numai ale lui. chiar nu era genul acela de persoană! Şi dovada amprentelor a fost cea mai covârşitoare dintre toate. n-avea un avocat care s-o sfătuiască. iar ideea lui era să divorţeze şi să se însoare cu Elsa. să se sinucidă ea cu otrava. observă Hercule Poirot.Cucuta probabil că fusese pusă în sticlă înainte ca ea să coboare în grădină. El deja mergea pe patruzeci de ani. Teoria noastră a fost că el s-a simţit deodată atât de vinovat şi a avut atâtea remuşcări. . Printre speciile de plante pe care le avea se număra şi cucuta. în acel moment. Doar în pahar. Ea a scos sticla din frigider şi a dus-o jos. Foarte puţin înţelept. După aceea. A turnat-o pe toată şi l-a privit cum a băut întregul conţinut. de fapt.N-a fost deloc cucuta în sticlă.. care a fost procuror. înţelegeţi. Şi-a anunţat fratele.. atunci ar fi fost şi amprentele lui pe sticlă.Cu ce scop? .Au fost găsite amprentele ei pe sticlă? .. el nu venea la mese. vecinul a observat că jumătate din conţinutul sticlei de cucută nu mai era acolo..A pretins că voise. . desigur.. n-a ţinut. Şi probabil că a şters sticla şi paharul şi i-a apăsat mâna pe ele. .. . să ştii.Cei cinci purcelusi deloc blând cu ele! Dar a pictat-o pe Elsa Greer. Ei bine. în timp ce guvernanta urcase să cheme un doctor. să ştii. dacă el ar fi luat sticla cu cucută pe care o ascunsese soţia în camera ei. de multe ori. . pe lângă ale femeii.. A susţinut că Amyas Crale se sinucisese. Povestea soţiei a fost că berea pe care i-o dăduse ea fusese în regulă.. n-au fost.

1 îşi privi meditativ companionul. . Atunci. . Poirot.Fata susţine. Ce-ai de gând? încerci să faci bani folosindu-te de afecţiunea firească a unei fete? . mda. Dar nu e valabil şi în acest caz. îmi închipui chiar că verdictul a venit ca o uşurare pentru ea.Fir-ar să fie. cinci ani? I-au schimbat numele şi au trimis-o din Anglia. Ia stai. . Dumneata sau eu am fi făcut la fel în locul ei. Ce doreşte? . fata era foarte mică la acea vreme. sincer. atunci când a murit.Dar.Uneori copiii îi cunosc foarte bine pe oameni. E o fată cu o mare tărie de caracter. . Ce ştie ea despre asta? Dragul meu domn Poirot. Nu era genul acela de om. mă tem că adevărul va fi dezamăgitor pentru ea. Era evident din felul în care se comporta. procurorii şi avocaţii Coroanei Britanice (n. . spuse Depleach. Ce poate ea să ştie sau să-şi amintească? . altcineva a fost criminalul. . O femeie foarte curajoasă.Da. . Poirot. . Cât avea? Patru.N-o cunoaşteţi.Nu credeţi? Faimosul K.C.Cei cinci purcelusi Avocatul se opri .şi-şi întoarse brusc capul. Nu este o fată obişnuită.chipul lui masiv şi bine conturat îşi schimbase expresia . dac-ai fi fost acolo. nu le va obţine. Nu-i face nici un rău.. mai degrabă scuipând cuvintele: . .Da. în care jura solemn că era nevinovată.Mereu te-am considerat un om cinstit.Poate că aşa o fi.. nu poţi să învii morţii! S-a terminat totul acum multă vreme. undeva. Nu era speriată. spuse Hercule Poirot. 1 Abreviere uzuală de la King's Counsel.Hopa. Sincer..Doreşte adevărul. Nici n-a avut emoţii. nu cred că există vreo îndoială în această privinţă. Depleach rosti. . spuse Sir Montague. Dar dumneavoastră îmi spuneţi că un asemenea lucru nu era posibil. la nişte rude. cum a ajuns cucuta aia în bere? întrebă Poirot.Hm. .Şi totuşi.Ei bine. Normal că fata doreşte să creadă că mama ei n-a comis crima. Desigur că ea a făcut-o.Chiar îmi explic de ce a făcut asta.Dovezi conform cărora Caroline Crale nu şi-ar fi ucis soţul? .) 11 . titulatură purtata de judecătorii. A vrut doar să treacă prin proces şi să se termine o dată totul. din nefericire. . spuse el. Apărarea a susţinut în acea vreme că Amyas Crale s-a sinucis. Ai fi ştiut asta. Ea l-a ucis. şi sunt de acord cu dumneavoastră aici. ea a lăsat o scrisoare care trebuia să-i fie transmisă fiicei sale. Poirot. Las-o să creadă asta. . consilier juridic al regelui. omule. încotro te îndrepţi cu asta? .. atunci. ea doreşte dovezi.tr. îmi imaginez că fiica lui Amyas şi a lui Caroline Crale ar fi aşa. dacă nu Caroline Crale a făcut-o.în cazul în care Caroline Crale ar fi fost nevinovată.Fata susţine că mama sa nu era genul care să mintă.

Şi cine mai urmează? . murmură Poirot. Şi totuşi. pe-atunci.El e cel despre care ţi-am spus.... gata.„Purceluşul ăsta a mâncat friptură". .. Să nu crezi c-o să le facă plăcere să-i întrebi prea multe în legătură cu cazul acesta.Cei cinci purcelusi . spuneţi. . îl mai văd din când în când. da. .. Părea obsedat de astfel de lucruri în ultima vreme. . Dumneata eşti un diavol şiret. Nimeni nu i-ar fi putut bănui. purceluşul ăsta a rămas acasă. Joacă pe diverse pieţe şi de obicei se descurcă din asta.. . Şi apoi. mai este şi sursa tuturor necazurilor.. Poţi să citeşti ceea ce s-a scris în ziare despre proces. Depleach se holbă la el.Mai era fratele mai mare al lui Blake.. încercă s-o ignore. Vă amintiţi poate şi cine erau? Depleach se gândi o clipă. Un prieten bun de-al lui Crale. Este foarte important. Şi de fiecare dată când a schimbat ceva. spuse el.tr.. Nu trebuia să se gândească mereu la versuri de grădiniţă. cel pasionat de ierburi şi de medicamente. dragul meu prieten.. să mă gândesc. Poirot se gândi instantaneu la o melodie. . El a murit. Meredith Blake. dar îndrăznesc să spun c-o să obţii ceea ce vrei de la ei. şi care nu ştiau nimic despre nimic.. Ai putea să stai de vorbă cu el un pic. Stătea în casa lui.A.Ei bine. mai sunt şi oamenii care erau acolo în acea vreme. aşa o cheamă acum.. Deschide orice Tatler1 şi o vei găsi.Ei bine. era Philip Blake...Şi ceilalţi doi? 1 Cunoscuta revista britanică de societate. un pic chimist. ca să zic aşa. nu ştiu ce altceva aş mai putea face eu. Cum îl chema oare? Un nume mai literar. dar trebuie să mă conving singur de asta. Numai cinci oameni erau cu adevărat implicaţi. Doamna Dittisham. Chiar se îngraşă un pic. Fogg. cred. .. . îl cunoştea de-o viaţă.) 12 . un tip care stă mai mult prin casă. numită astfel după ziarul fondat de Richard Steele.. A intrat şi a ieşit din tribunalul pentru divorţuri foarte des. Humphrey Rudolph a fost din partea Coroanei1. mi-am amintit.Chiar i-au dat friptură. Orientarea ei este spre ilustrarea tendinţelor din clasa aristocratică şi din cea înstărită. da? . Da. Nu ştiu dacă mai trăieşte sau nu. cam speriaţi. Moşier la ţară... nu-i mai pun şi pe servitori la socoteală.Sunt cinci oameni..Mă veţi ierta.. (n. Are destul succes. în anul 1709.... a fost în bine. . Meredith.Să văd. oamenii implicaţi.. A fost foarte ambiţioasă.Cine? Ei bine.. Stă la St George's Hill..Da. Hobby-ul lui. asta-i clar. A avut trei soţi de-atunci. El e încă în viaţă. Şi cine urmează? . Fata din caz.A rămas acasă. Murmură: . Elsa Greer. câţiva oameni destul de credincioşi şi în vârstă. . Povestiţi-mi despre ei.. a trecut mult timp. cine era protejatul lui? Tânărul Fogg. E broker la bursă. melodia insista să-i revină în minte: Purceluşul ăsta a plecat la piaţă..

. Poirot se ridică.Dar a făcut-o. Şi-a făcut un nume de atunci. bătrâne! Dar Hercule Poirot se mulţumi să zâmbească şi să scuture din cap.accepta.Cei cinci purcelusi . Thompson.Unul dintre ei ar fi putut s-o facă. Ea. să ştii. Spuse sec: .. să spunem . a făcut-o! Crede-mă pe cuvânt. Scoate-ţi ideea asta fixă din cap. ceva de genul ăsta.. nu e purceluşul care a plâns „guiţ-guiţ-guiţ". fără să ia în seamă întreruperea. în prezent. Depleach îl întrerupse: . Depleach. De fapt. o să auzi totul despre asta.. Şi mai era copila. bătrâne. E desfigurată. Jones. Nu-mi amintesc cum o chema. Sora vitregă a lui Caroline Crale. Dar nu văd de ce-ar fi făcut vreunul asta. Are o cicatrice foarte urâtă pe un obraz..Ar cam avea de ce să plângă aşa.. Poirot continuă să vorbească... Probabil că avea cam cincisprezece ani pe vremea aceea... Sapă după anumite lucruri şi merge în drumeţii te miri pe unde. Angela Warren. . .. sunt destul de sigur că nici unul n-a făcut aşa ceva. nesigur.Mai era guvernanta. îndrăznesc să afirm. ....Aşadar. aşa o cheamă. O tânără cam primejdioasă. Nu există nici un motiv. Dacă doamna Crale nu şi-a ucis soţul. . 13 .Vă mulţumesc! Aţi fost foarte amabil. O femeie drăguţă şi capabilă.. ei bine.Atunci pare logic ca unul dintre aceşti cinci oameni s-o fi făcut. Warren. Am văzut-o zilele trecute.? Sir Montague Depleach îl privi cam ciudat.

urban. în acest caz. din comitatul Berkshire. Cu mâna sa delicată. N-a fost vina lui Depleach. dar chiar cred că vă înţeleg. Mărunt! Se opri şi apoi spuse pe neaşteptate: Una peste alta. în mod tradiţional. a fost cam mult bine la un loc. nu? E o mare pierdere.. aşa este. ca printr-o transformare magică. se repezea la gâtul victimei. . Şi-a aranjat roba. dar. Quentin Fogg. s-a legănat 1 Renumit colegiu privat şi independent din Anglia. înţepa constant. Fogg îşi împreună sprâncenele subţiri. Destul de docilă. Şi asta a avut cel mai puternic efect negativ cu putinţa asupra juriului. Nu se bucurase niciodată de cine ştie ce faimă.spuse Hercule Poirot .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 2 CONSFĂTUIREA CU PARTEA ACUZĂRII . . este nevoie de doi actori. doar unul singur nu poate interpreta partitura. K. cu un zâmbet fioros şi cu buzele subţiate. o personalitate expansivă şi chiar agresivă. ştiţi) a tocat-o mărunt. Quentin Fogg era slab. Depleach avea forţă. docila ca o fetiţă la o petrecere a adulţilor.. dar era cunoscut ca un foarte bun om al legii. zise el. Bătrânul Humpie Rudolph (el era din partea acuzării.Vinovată ca dracu'! spuse domnul Fogg.. magnetism. ştiţi. întrebările lui erau liniştite şi lipsite de emoţii. perfectă la exprimare. Chipeş. . spaţii de pregătire pentru guvernanţii britanici. acuzata nici măcar n-a avut o şansă. şi cred că descrie foarte bine ceea ce vreau să zic. fără să posede ceea ce numim personalitate.) 14 .Este. (n. Hercule Poirot privi meditativ chipul proaspăt bărbierit al procurorului. situat în oraşul Eton.C. De obicei. întemeiat în anul 1440 de regele Henric al VI-lea. A stat acolo. Ea n-a jucat deloc ceea ce trebuia. aşa v-a lăsat impresia. Hercule Poirot îl măsură imediat din ochi. scurt. şi absolut neconvingătoare! I se spusese cum să răspundă şi asta a şi făcut. fermecător într-o clipă. Ei bine. îşi mângâie buza de sus.. ca şi pe terenurile de sport de la Eton1 sau pe terenurile de vânătoare..Cum să-i zic altfel? E un proverb englezesc care sună aşa: „împuşcă pasărea care nu se mişcă". unui britanic îi place ca victima sa să aibă o şansă.Ar fi trebuit s-o vedeţi atunci când a depus mărturie.. aşa cum aţi şi spus. în orice scenă.Prin urmare. şi apoi. dar foarte persistente. Acum înţelegeţi la ce mă refer? . Cred că-l ştiţi. era un om foarte diferit faţă de Montague Depleach.tr. ..Exact. răspunzând la întrebările lui Depleach cu ceea ce învăţase pe de rost. A început cu examinarea ei făcută de Depleach.. Fogg aproba din cap. Făcea impresie prin schimbările rapide şi dramatice de comportament.că vă înţeleg foarte bine. Bătrânul vulpoi şi-a jucat perfect rolul. Humpie Rudolph a făcut tot ceea ce a vrut cu ea.Nu sunt sigur . Iar apoi. terenurile sale de sport fiind. palid. bătrânul Humpie s-a ridicat. în Tribunalul Penal Central. . Fogg era precum un burghiu. un punct de vedere englezesc.. Dacă Depleach era precum o floretă. îşi câştiga cazurile.

dar foarte moral atunci când era îmbrăcat în robă şi conducea un proces. drept la ţintă! Cum v-am spus. Pur şi simplu. nu.. A fost cel mai lipsit de intonaţie lucru pe care l-am auzit.. A fost jalnic.. N-avea nici un fir de păr lăsat la întâmplare... a pus câteva capcane. o fiinţă atât de drăguţă. a tocat-o mărunt! A insinuat câteva lucruri.. încă de la început. Admirabil de sinceră. nu spun că Depleach n-a folosit-o la maximum.întregul public a simţit . Şi apoi. într-un fel. a fost cel mai bun lucru pe care-l putea face. şi apoi. A făcut-o să admită cât de absurde erau propriile declaraţii. nu. şi totuşi ea a rezistat destul de bine.. dar cu recomandarea de clemenţă. şi el de ea..Cei cinci purcelusi pe picioare.Acea teorie n-a avut niciodată o bază pe care să se sprijine.. Depleach a folosit câteva strategii cam dure în examinarea ei.. şi a spus: „O.. Juriul a simţit . Se îndrăgostise de Amyas Crale.că n-are nici o şansă. delicată. Juriul a deliberat doar timp de o jumătate de oră. a fost cel mai inteligent lucru pe care-l putea face. Nici nu se putea lupta. n-am făcut asta". Un bărbat care fusese destul de fustangiu în tinereţe. reprezenta un tip: tipul femeii care destramă o căsnicie. A ştiut că atunci se terminase. remuşcările pentru felul în care-şi 15 . Pentru femeile din acel tribunal.N-a sprijinit teoria sinuciderii. . graţioasă. Căminele nu erau în siguranţă cu fete ca ea prin preajmă. cum că aţi furat cucuta ca să vă sinucideţi. N-a putut nega faptele. el a încheiat în stilul propriu. nu ştiu. Cu fata. L-am văzut pe Depleach foindu-se în scaun. A zugrăvit o imagine foarte emoţionantă a unui bărbat cu o inimă foarte mare. Nu s-a cruţat nici ea.. moderna. dar incapabil să reziste.. jalnic... Bătrânul Avis. că toată această poveste. cel care-i face pe cei mai mulţi străini să ne considere nişte impostori atotputernici. nu. Şi nici judecătorul n-a plăcut-o. Hercule Poirot întrebă: . A făcut apel la cavalerism.. Apoi dezgustul său faţă de propriul gest. conştient de impedimente... a fost total în opoziţie cu cealaltă femeie implicată în acest caz.. Şi apoi. avansată de apărare? Fogg clătină din cap. Foarte atrăgătoare. ea l-a privit. cel mai neconvingător. Acel slab. care era pe cale să vă părăsească pentru o altă femeie. iubitor de plăceri. Fete care ofereau sex şi care ignorau drepturile soţiilor şi mamelor. doamnă Crale.. Foarte convingător. şi ea a căzut drept în ele. Cu siguranţă că nu putea să joace un rol în faţa unei brute atât de şirete ca bătrânul Humpie. neconvingător „O. De fapt. şi că i-aţi dat-o în mod intenţionat".. iar fata n-a avut nici un fel de remuşcări să-l smulgă de lângă soţia şi copilul lui. Era sinceră. îndrăznesc să spun. Fogg se opri o clipă. ştiţi.. apoi continuă: Şi totuşi. Nu mă înţelegeţi greşit. el era. într-un fel. Concluziile sale împotriva lui Caroline Crale au fost destul de blânde. A fost terminată! Da'. Eu vă spun că aţi luat-o ca să i-o administraţi soţului dumneavoastră. Dar tribunalul nu i-a arătat milă. temperamental.. care a fost deodată copleşit de pasiunea pentru o tânără fată încântătoare. este doar o falsitate. la acel ciudat cavalerism prezent şi-n sporturile sângeroase. nu. a făcut-o să se contrazică. A avut curaj.. Am admirat-o într-un fel. foarte convins: „Vă atrag atenţia. Juriul nu i-a arătat nici un pic de milă acesteia. dar a aruncat aluzii destul de clare spre provocare şi tot restul. Verdictul a fost: Vinovată. iar ea s-a îngropat din ce în ce mai adânc. n-am făcut asta".

dar o fiinţă prietenoasă.. care puteau să fie implicaţi direct. într-un cerc de apropiaţi. avea o poftă nebună de viaţă.. Presupun că un psiholog ar fi putut spune despre ea că avea o pasiune ascunsă pentru Crale şi de aceea ar fi fost capabilă de crimă. Erau mult prea multe dovezi... Parcă vedeai biata epavă de om sfâşiată între pasiuni şi decenţa sa lăuntrică. nimeni nu şi le aminteşte. îmi amintesc de ea totuşi. Femeia folosise cumva otrava.. ocazia. .Uitaţi de guvernantă. e prea puţin plauzibil. indiferent de răsplată. nu-i aşa. Toată lumea îl cunoştea mult prea bine.. temperamental.Cinci? Să mă gândesc. fericit cu el însuşi.Chiar credeţi că este atât de imposibil? Fogg rosti rar: .. recunoscuse că o luase. Mai era brokerul. totul. O persoană cam ştearsă. ba da. patru. a fost o scenă foarte emoţionanta. de fapt.Evident. sora mai mică. îl aplica numai picturilor sale.A recunoscut multe dintre ele. în rest. Unde-l putem căuta? Poirot spuse: . Un hobby periculos. De vârstă medie. Indiferent ce simţ al eticii ar fi avut. dar nu pe Amyas.. Vă spun. Şi.Cei cinci purcelusi trata soţia şi copilul prin decizia sa bruscă de a sfârşi totul! Calea onorabilă de ieşire din situaţia dată. Nu era deloc acel tip de persoană. Hercule Poirot adăugă: . . nu cred.vraja s-a risipit şi nu mai puteai vedea acel chip aproape mitic al lui Amyas Crale. Pasiunea reprimată! Nu merge. Aş spune că. Avea motivul. mijloacele. cel mai bun prieten al lui Crale. Efectul a fost nemaipomenit! Doar că atunci când totul s-a terminat . că acuzarea trebuia să dovedească faptul că avea o bază.. Vocea lui Depleach te putea face să plângi. dar nu cred în asta în viaţa reală.. . .. pur şi simplu.. Dar.. dar n-o putem lua în consideraţie la modul serios. că era un caz care nu se susţine. La cât de mult îmi amintesc despre ea nu cred că era genul nevrotic. Sugeraţi existenţa misteriosului X.. guvernantele astea. Iar Depleach nu putuse da peste nici o dovadă care să arate că aşa era. Mai era fata. 16 . Nu-l văd ca pe domnul X. Sinucidere? Nu el! . că altcineva l-a omorât şi a făcut în aşa fel încât ea să pară autoarea. Fiinţe comune. E o situaţie destul de populară în romanele poliţiste.. a. Era un egoist fără scrupule. în consecinţă.Ce altceva ar fi putut folosi? Nu puteam pleda. Insinuaţi. pur şi simplu. oricum.Da. Erau cinci oameni. aşa este. ca prin ceaţă. presupun. de proastă calitate. Era bătrânul lunatic care se prostea cu ierburile lui. Sunt convins că n-ar fi pictat ceva neglijent. Nu mai e nimeni. de fapt. competentă. Sunt.Poate ar fi putut arăta că toate aceste elemente filaseră aranjate de altcineva? Fogg spuse răspicat: . era un bărbat cu sânge fierbinte care iubea viaţa. acest Crale s-a apropiat foarte mult de statutul unui om lipsit chiar şi de cea mai rudimentară conştiinţă.Poate că n-a fost cea mai bună apărare posibilă? Fogg ridica din umerii săi subţiri.. .. poate c-ar fi putut s-o omoare pe Caroline.Mă tem că da..

Sunt sigur doar de un lucru. desigur! Aţi pus punctul pe „i". Drama. jumătate din timp. vă amintiţi uimitor de bine. dragul meu prieten. departe. cu toate astea.De ce? Fogg se gândi o clipă la răspuns. Dar totul se concentra în jurul ei. atent.. părea mai obosită. atracţia. Era construita din jumătăţi de nuanţe. de intelectual. Fogg rosti rar: . politicos. Interesul. Chiar puteţi vedea totul. îl văd.De asta. Aceste lucruri lasă o impresie adâncă. interesat. Da. aveţi dreptate.. pentru că şi-a înfruntat călăii şi n-a cedat. 17 .. dacă m-aţi putea lămuri: de ce? . nu? Atunci când vorbiţi. încât jumătate din ea a murit odată cu el.Da. stând în boxa ei? Fogg spuse încet: . Hercule Poirot continuă: . cu faţă frumoasă şi cu puterea tinereţii.M-ar interesa. de ce? Poirot întrebă: . Asta mă uimeşte.. Un debutant ambiţios. nu era foarte tânără. L-a iubit atât de mult.Cincisprezece sau şaisprezece ani.Din contră. sunt sigur că această Caroline Crale era o femeie remarcabilă. Şi totuşi.Vai de mine! Spun nişte lucruri cam ciudate! Ştiţi. ea nu era cu adevărat acolo. eram destul de tânăr pe atunci. Avea această calitate. îşi lăsa acolo doar trupul. . cu acel zâmbet firav. Şi totuşi. destul de clar.. aveţi tabloul în faţă.. Poirot spuse: .. liniştit. Era plecată undeva.. Chipul lui slab. avea pungi sub ochi...Cei cinci purcelusi .. Domnul Fogg. Nu ştiu dacă era chiar frumoasă. cred. Nu puteţi să-mi cereţi să am amintiri atât de exacte. O voi vedea pe ea întotdeauna. L-a iubit pe bărbatul pe care l-a ucis.. întipărit pe chip.. Nu. pentru că 5-a retras în lumea ei de lumini şi de umbre. lumini şi umbre....A trecut destul timp. . decât fata cu un trup perfect. ciudat lucru. părea mai vie decât cealaltă.Ce vedeţi atât de clar? Martorii? Avocaţii? Judecătorul? Pe acuzată. Dar am admirat-o pe Caroline Crale pentru că n-a luptat. Se opri. se opri şi-şi şterse ochelarii. N-a fost Înfrântă cu adevărat pentru că n-a luptat. K. Dar. Da. Am admirat-o pe Elsa Greer pentru curaj. cam aşa. N-o voi uita vreodată. pentru că a putut să lupte.C. n-o voi uita vreodată... oricum.. era concentrat.

Ei bine. Avea ceva motive care să-i justifice fapta. domnul Jonathan a simţit că nu putea s-o reprezinte foarte bine pe doamna Crale. cazul provocase destule discuţii. Poirot se interesă: . . George Mayhew deveni mai puţin rigid. O simpatiza foarte mult. Crale. Părea să întoarcă ideea pe toate părţile în gând. Da.Din contră. Ar fi fost mai bine să nu afle niciodată adevărul. dar ce era de ştiut? Existau rapoartele de la tribunal. Un lucru şocant în viaţa unei fete.. se temea că nu prea încăpea îndoială cu privire la vinovăţia doamnei Crale. ca tocmai acesta să fie adevărul. .Ziarele mai aduc vorba despre asta din când în când.. Incapabilă să accepte faptele.Să mă gândesc. Ideea păru să-l deranjeze pe George Mayhew. Tablourile sale erau foarte preţioase. dar nu vedea de ce domnul Poirot era atât de interesat de acest subiect.. în zilele noastre. nu mai folosea la nimic să spună asta acum.. O acceptă fără tragere de inimă. avea mereu câte o altă femeie cu care trăia. Oameni cu care este dificil să trăieşti. chiar foarte preţioase. Poirot răspunse că aşa considera şi el. prudent: .. cred. Crale. A intrat şi a ieşit de destule ori din tribunal cu divorţuri. Totuşi. Artiştii ăştia. sugeră Poirot. Este mereu mai mult sau mai puţin în atenţia publicului. El nu ştia nimic despre asta.Firma dumneavoastră o reprezenta pe doamna Crale de o perioadă mai îndelungată? George Mayhew clătină din cap. a fost fata implicată în caz. da.. Două dintre ele se aflau în Galeria Tate. Datorită faptului că victima. Şi ea însăşi probabil că fusese o femeie mai posesivă. Jonathan şi Jonathan fuseseră avocaţii familiei Crale. continuă Mayhew.. Este o femeie foarte bogată. fiica? Serios? Canada? El auzise întotdeauna c-ar fi fost în Noua Zeelandă. dar nu foarte clar. Tatăl lui se ocupase. Având în vedere situaţia însă.. desigur. . A fost măritată cu exploratorul acela. Voia să ştie? Bine. îşi amintea cazul. desigur. el navea decât nouăsprezece ani pe vremea aceea. .cu tatăl meu 18 . Îl ruga pe domnul Poirot să-l scuze.. ar fi putut pur şi simplu să divorţeze şi să termine totul. Adăugă apoi.. A. e posibil. îi era chiar milă de ea.. Nu. Genul de femeie căreia îi place notorietatea. mă gândesc.. după cum cred că ştiţi deja. şi a aranjat cu noi . înţelegea asta. Nu că asta ar fi însemnat ceva neapărat. Ăăă. înainte de Dittisham.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 AVOCATUL CEL TÂNĂR George Mayhew era prevăzător şi nu-şi lua uşor angajamente. Se destinse. fusese atât de cunoscută. Doamna Dittisham.Sau poate că-i adoră pe eroi.

eu nu vă pot lămuri mai nimic. îmi aminteam de un copil. Stătea acolo atât de calmă şi de blânda. Nici nu cred c-am fost la tribunal. Aţi face bine.Doamna Crale a lăsat în urmă o fiică.Acea fiică este foarte sigură de nevinovăţia mamei ei.Dumneavoastră ce credeţi? Urmă o pauză.. într-adevăr.dar cunoştea familia Crale foarte bine şi vă poate spune mult mai multe decât mine. preciză Poirot. Tupeistă până-n pânzele albe! Gunoi.V-aş cam da dreptate din acest punct de vedere. cu toate acestea. obişnuiam să-mi spun. Adăugă imediat: O afacere dizgraţioasă. Capul colţuros al lui Edmunds aprobă încet. bătrâni.are peste şaptezeci de ani . Edmunds era un om care vorbea foarte rar.Dar. Cine a pus-o acolo? Din nou. Hercule Poirot continuă: . Răspunse. „Nu cred".Prin urmare. Trimisă în străinătate la rude. nu-i aşa? . A fost pusă acolo intenţionat.Aţi fost la tribunal în timpul procesului? se interesă Poirot. Am admirat-o pe doamna Crale. O vulpe.A. nici mai puţin. da. .în fiecare zi. n-aveai ce altceva să crezi. A trecut cam mult timp ca să mai fie răscolite toate aceste lucruri.. prin urmare? . . 19 . . înainte ca funcţionarul să răspundă: .N-aş putea spune în mod conştient că da. asta era ea. Apoi. era totuşi o doamnă! Nu cum era cealaltă. să vă fixaţi o întâlnire cu domnul Jonathan. Ochii lui străluceau de prudenţă avocăţească. Stufoasele sprâncene ale domnului Edmunds se ridicară..Asta e întrebarea. . . . întări Poirot. îl fixară. . . Eram doar un tinerel pe-atunci. cu mai multă spontaneitate decât până în acel moment: . spuse: . nici mai mult. acei ochi pătrunzători. atunci cine? .N-a fost nici un indiciu în acest sens.îmi puteţi spune ceva care să sprijine această teorie? întrebă Poirot. domnule Poirot. S-a retras din munca activă . .Un verdict dat la tribunal nu reprezintă întotdeauna sfârşitul.Aşa vede lucrurile. dacă mă înţelegeţi. zi de zi. .Poate că aţi vrea să schimbaţi o vorbă şi cu Edmunds. cred.. asta e ideea dumneavoastră? vru să ştie domnul Edmunds. .Asta m-am întrebat şi eu.. Absolut nici unul. clătină încet din cap. Orice altceva ar fi fost. Poirot se ridică şi George Mayhew. Edmunds reflectă. domnule Poirot. Ochii lui şireţi zăboviră cercetător asupra lui Hercule Poirot..Cei cinci purcelusi să-i preluăm cazul. o criminală? Edmunds se încruntă. Şi a arătat-o! Dar doamna Crale era de calitate. ridicându-se la rândul lui. Dar. contabilul nostru. îmi amintesc de cazul Crale.A. îl măsură îndelung din ochi pe Poirot înainte să se lase convins să vorbească. Cucuta aia n-a ajuns în berea domnului Crale din greşeala. Şi dacă nu doamna Crale este autoarea. Era asociat al firmei pe atunci şi a fost foarte interesat de caz.

Fratele lui.. Avocatul nu a reuşit să extragă mai mult de la el din pricina asta. aşa cum am spus. Unul dintre acei domni care intră mai uşor în panică. vreo lipsă de sinceritate? Edmunds răspunse firesc: . de fapt. Genul mai dur. pe domnul Crale în viaţă..Nici eu nu m-aş mira. insistă Poirot. în orice caz. încet. de partea cui era. . Era ca o tigroaică încolţită! însă. O femeie foarte calculată. Edmunds se opri o clipă: Nu maş mira dacă.niciodată n-a părut sigur de răspunsurile sale. domnule Poirot. ea îl dorea pe domnul Crale în viaţă. ochii gânditori. tot timpul rostea adevărul. N-ai fi putut spune. dar ceea ce sugeraţi este foarte melodramatic.Nu vi s-a părut nimic anormal la ei. Nu-i folosea în nici un fel mort. Părea că minte. domnul Meredith Blake . ştia mai mult despre toată afacerea asta decât a spus. dar ea îl dorea. luaţi asta în consideraţie.. Avea o idee preconceputa. deoarece moartea îi luase bărbatul. Dar aş spune că a fost sincer.Da. Guvernanta. .. vag. .. vreo ciudăţenie. Privi chipul crispat. Am văzut mulţi martori de felul ăsta. 20 . Privi cu atenţie chipul dur şi ridat al domnului Alfred Edmunds.Cei cinci purcelusi . cu regret. şi ea s-a comportat destul de bine. N-a vrut să spună nimic în plus faţă de ceea ce a trebuit.Vreţi să spuneţi dacă unul dintre ei minţea? Dacă fiul ar fi avut vreun motiv să-l omoare pe domnul Crale? Mă scuzaţi.Acea domnişoară Greer. A înţepat-o ori de câte ori i s-a ivit ocazia.I-aţi auzit pe martori depunând mărturiile? . Aici. Era destul de impasibil şi de limpede. Domnul Philip Blake. de fapt.Cel puţin. N-a irosit cuvintele şi a răspuns la subiect. zise Hercule Poirot. Edmunds clătină din cap. Aş spune că a întrecut limitele în multe dintre lucrurile pe care le-a spus acolo. când.un martor neconvingător. era destul de ranchiunoasă şi răzbunătoare. . Voia s-o înlăture pe doamna Crale. Dar asta. şi el a fost împotriva doamnei Crale. Dar Hercule Poirot se întrebă în acel moment dacă nu cumva i se oferise un indiciu. Fusese prieten foarte bun cu domnul Crale. asta e clar. spuse el. dac-o ascultai. ezitant ..

Toţi cei din familia Crale erau egoişti. Avea propriile metode de a aborda subiectele. ... din cale-afară ie dramatic! Ceea ce n-au prevăzut însă a fost faptul că "ici Caroline n-a jucat rolul pe care l-au vrut ei. De aceea l-a botezat pe fiul ei Amyas..Firma noastră. Nu era genul dramatic. L-au numit pe Depleach.. foarte trist. dinainte să se mărite. într-o manieră aproape orientală. Dar soţia lui Richard Crale era plină de idei. L-am cunoscut pe Amyas Crale şi pe tatăl său. Era poetică şi muzicală. Aceste gelozii tinere. Tatălui nu i-a plăcut numele. şi abia spre miezul nopţii. să meargă acolo ca să cineze şi să-şi petreacă o noapte.Acesta este principalul meu interes în toate cazurile.. Poirot primi o invitaţie.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 AVOCATUL CEL BĂTRÂN Domnul Caleb Jonathan locuia în Essex. mama s-a căsătorit din nou. Da. ştiţi. N-am fi fost în stare s-o apărăm pe : Damna Crale. Nobili.. cu toţii. el era foarte expansiv şi.. mai multe idei decât raţiune. a mai avut un copil. în afară de cel personal. în comparaţie cu care părea un pahar de vin vechi şi de calitate. Era o admiratoare a lui Kingsley. Corectaţimă dacă greşesc. Foarte interesant! Te absoarbe cu totul. Cum a ajuns să facă tot ceea ce-a acut? Aceasta este întrebarea cu adevărat vitală.Dar cum era? întrebă Poirot. să spunem? . în mod sigur.. adolescentine. O fiinţă turbulentă şi mereu nemulţumită. chiar dac-am fi vrut asta. Naveau încredere în idei.. apreciau mai mult caii decât oamenii. Avea o sănătate precară şi părea foarte pitorească pe canapeaua ei. desigur. Mama ei a rămas văduvă ie tânără şi Caroline i-a fost foarte devotată. şi mi-l amintesc pe Enoch Crale. bătrânul îi aruncă o privire ascuţită lui Poirot. poate că n-au avut prea multă imaginaţie. desigur. Richard Crale.Da. cum se spune. . Caroline Spalding. un altfel de caracter. . bunicul.. O cunoşteam. aproape regească în felul ei. aşa o chema. Bătând uşor cu un deget în braţul fotoliului. Cei de la firma Mayhew însă erau mult mai potriviţi. iubeau femeile şi nu se împiedicau de idei. arzătoare.. domnul Jonathan îşi dădu cu adevărat drumul la limbă. la timpul potrivit pentru el.Era geloasă? 21 . desigur.Îmi închipui. nu insipid ca tânărul George Mayhew. Plină de vitalitate. Primise simţul artistic de la mama lui. răspunse Poirot. cânta la harfă. Nu vedeau niciodată vreun alt punct de vedere. După un schimb politicos de scrisori. : tuşi. da.. Apoi. i ar setea de putere şi egoismul de la tatăl lui. domnule Poirot. a cunoscut multe generaţii ale acestei familii. foarte dureros. Firma noastră. Amyas Crale a profitat de moştenirea lui mixtă. nu s-a ocupat niciodată de cazuri de crimă. înţelegeţi. Asta doresc foarte mult să aflu. . Bătrânul gentleman avea. era dispus să detalieze subiectul privind familia Crale.. da. după ce băuse un pahar de coniac vechi şi savuros. dar a cedat.. . apreciase curtoazia lui Hercule Poirot de a nu-l forţa să vorbească în vreun fel. desigur. Ca să intraţi pe sub pielea criminalului. Călăreau drept. caractere. dar sunteţi interesat mai degrabă de. Acum.

mai mult de atât nu era capabil. dar le lăsa baltă după ce termina cu ele.. i-a acceptat atât de multe escapade. A avut loc chiar şi un incident regretabil.A lovit-o pe copila. Iar Amyas. Dar mi s-a spus că ştie să vorbească întotdeauna şi că are reputaţia unui bun prieten. băieţii care locuiau la o proprietate învecinată. veneau adesea la Alderbury. au devenit prietene. A aruncat cu un prespapier spre ea. virilul Amyas a înflorit şi a devenit un pictor renumit. Philip şi Meredith Blake. chestia asta se numeşte studiul naturii.. Lui Richard Crale îi plăcea de ea. un egoist fără sentimente. Călărea foarte bine şi era hotărâtă. A făcut doar ceea ce a vrut. astfel de lucruri se mai întâmplă. Fata nu era fericită la casa ei. . doar ea..tr. A lăsat impresia că. Domnul Jonathan oftă. avea aventuri amoroase şi apoi se 1 Termen care desemna o persoană cu vorbirea afectata. Dar Amyas era precum toţi ceilalţi din familia Crale. Singura femeie pentru care simţea ceva. Nici unul nu rămăsese fidel tipologiei tradiţionaliste. Meredith prefera să observe păsările şi animalele. când era încă foarte mică. Deloc chiar. Nu pot fi oprite. A iubit-o pe Caroline.Foarte. cu siguranţă. puternicul. vânătoare. şi cu ea. . sora lui Amyas. Era an pictor foarte talentat. chipeşul. în loc să le vâneze. Diana s-a măritat cu un individ care nu era gentleman: era fost ofiţer. Şi nu cred că a existat vreun moment în viaţa lui în care arta să fie mai puţin importantă decât orice femeie.Cei cinci purcelusi . dintre toate meseriile din lume! După părerea mea. Sărmana copilă. Philip era o mică brută care se gândea numai la bani. tocmai asta. Of. El. de fapt. Avea aventuri cu femei . Acum. pentru : a ea ştia asta. Era fericita la Alderbury. e situa cu mult sub arta lui. "ici romantic. femeia. Acest lucru chiar nu era adevărat. domnule Poirot. Amyas s-a căsătorit cu Caroline Spalding. sentimentalistă.) 22 . Clătină din cap. pescuit. Copila şi-a pierdut vederea la un ochi şi a rămas desfigurată. la adresa politicianului Ambrose Philips. Ea şi-a dat seama de acest lucru l-a respectat. Mereu s-au certat şi au avut câte ceva de împărţit. având la origine o satiră cu acest titlu scrisă în anul 1725 de Henry Carey. Meredith era ceea ce contemporanii mei numeau un Namby Pamby1. Şi.. Doamne. Şi nici nu era un senzual. Philip. Şi. (n.. îi plăceau botanica şi fluturii şi observa păsările şi alte creaturi. Diana Crale... de obicei. toţi tinerii aceştia erau o dezamăgire pentru părinţii lor. Eu cred c-a fost cât putea el să fie de ataşat de ea. vine odată cu maturitatea.Ce s-a întâmplat? întrebă Poirot. apoi reluă: Caroline Spalding stătea destul de des la Alderbury. s-a învinuit foarte mult după aceea. era soţia lui... Trebuie să mărturisesc ca mereu am avut o antipatie faţă de el. Richard Crale a murit din cauza şocului. dar chiar se iubeau. ca să poată scoate bani. Asta vine. Arta era primordială. Se opri o clipă. A impresionat-o şi pe doamna Crale ..îl stimulau -. Dar ştiţi. Caroline Crale era o femeie cu un temperament vulcanic. prefera oraşul în dauna provinciei şi se orienta către domeniul afacerilor.şi ea o plăcea. puţin. Nu era nici un bărbat sentimental. la scurt timp. dar n-a respectat-o niciodată cu adevărat. Erau amândoi înnebuniţi anul după celălalt. Şi au continuat să ţină unul la altul. Apoi adăugă: Vă imaginaţi ce efect a avut o întrebare atât de simplă pe această temă la tribunal.

William Shakespeare. frumoasă.. până la lacrimi. O. care a urât-o din tot sufletul pe femeia a cărei mână a comis acea faptă îngrozitoare.. A mizat totul pe o lovitură îndrăzneaţă.. Iosif. Shakespeare cunoştea ce înseamnă tinereţea. în căutarea unui erou supradimensionat care s-o urce pe un piedestal. 321. Un personaj nu prea interesant. a murit şi ea. Elsa Greer. revăzută de Al. Fără reticenţe. te urmez în lumea-ntreagă. Dacă iei asta. fără reţineri.. nu era un Romeo tânăr. răzbunătoare. O Julietă trădătoare. Nu au nici un dubiu tinerii. nici mândrie. dă-mi atunci de ştire Prin cineva pe care-l voi trimite La tine mâine. cu un tablou drept amintire. Jonathan spuse: . Era o tânără răsfăţată de avere: tânără. insistenţa. a şi câştigat. asta simţiţi în legătură cu ea? insista Poirot.Da. în cuvintele Julietei.. atât de sigură pe ea. Şi ar fi continuat mult şi bine aşa. voi. E atât de necruţătoare.. Bucureşti. vai! Vă rog să iertaţi această mică melodramatizare. 1 Romeo şi Julieta . forţa necruţătoare a tinereţii. bogată.. Şi. Desdemona îl doreşte pe Othello. căsătorit. întărită. şi tânăra Elsa. că e ceva la lipsa de apărare a tinereţii care mă mişcă. bătrânul merse până la raftul cu cărţi. Vai. „Ia tot ceea ce vrei..Ce-i cu Elsa Greer? îl îmboldi Poirot. pală" etc. p. . în ultimul moment. Elsa Greer nu a ezitat nici un moment.. ca să afle: Unde Şi când vrei tu să facem cununia? Atunci îţi pun ursita-mi la picioare. O femeie tânără. îl deschise şi întoarse paginile. credeţi că Elsa Greer vorbea cu cuvintele Julietei? . De generoasă şi de solicitantă.Sărmana copilă. cu o viziune crudă asupra vieţii.. a avut la dispoziţie codul modernităţii. dacă nu apărea Elsa Greer. spuse pe neaşteptate domnul Jonathan.. . Stăpân mi-eşti. ci un pictor de vârstă medie. fără milă. Şt. atât de vivace şi de arzătoare. îngândurat: . Ridicându-se. pasionata. Philippide. dar eu cred. Editura de Stat pentru Literatură şi Artă. Scoase de acolo un volum. A rămas numai o persoană rece. 23 . a intrat în scenă moartea.Prin urmare. trad. dar cumplit de vulnerabilă... nu trăieşti decât o dată!” Bătrânul oftă.Prin urmare.. Este curajul..1 . I.Poate pentru că sunt mai bătrân. Sărmana copilă..Cei cinci purcelusi întorcea la ea.. Tinereţea e atât de vulnerabilă. „Tinereţe pură ca un trandafir. Tânără. Vocea bărbatului se schimbă. aparent. şi apoi. nici teamă.. domnule Poirot. .. fără aşa-numita modestie feciorelnică. 1955. cred eu..... Poirot spuse. oarecum mediocră. Julieta îi cânta lui Romeo.. Domnul Jonathan clătină din cap. se lăsă pe spate şi din nou bătu încet cu degetele pe braţul fotoliului său. Şi-a găsit partenerul şi l-a dorit..Aici se simte iubirea tinereţii. ce rămâne? Doar o femeie tânără. trudă. apoi citi cu glas tare: De ţi-e cinstit amorul tău şi vrea Căsătorie..

o criminală.. Caroline Crale poate car fi putut recunoaşte valoarea unui funcţionar Ii bancă sau a unui agent de asigurări. Un bărbat trebuie sa fi făcut ceva..Cei cinci purcelusi . trebuie să fie cineva. nu pe Amyas Crale pictorul. Toate fetele din lumea asta care seamănă cu Elsa îi venerează pe eroi. nici mai puţin. 24 . reprezentase romanţiozitatea. Caroline îl iubea pe Amyas Crale bărbatul. Hercule Poirot? De răspunsul la această întrebare simţea că depinde succesul căutărilor sale.. Aţi pus problema într-un mod admirabil. nici mai mult. Apoi adăugă: Dar era tânără şi frumoasă. Pentru Edmunds. Caroline Crale nu era crudă. ca pe o „doamnă". Până acum. ea era eterna Julietă. Hercule Poirot se duse la culcare gânditor în acea seară.Dacă Amyas Crale n-ar fi fost un pictor faimos. Domnul Jonathan o numise o creatură furtunoasă.. orice altceva ar fi fost. Pentru bătrânul domn Jonathan. Montague Depleach o dispreţuise în calitate de clientă: o persoană care se dăduse bătută. funcţionarul. Domnul Jonathan se grăbi să-i dea dreptate: . simplu.într-adevăr. după mine. Cum ar fi văzut-o el. Edmunds o văzuse. şi infinit mai patetică. Elsa Greer era o vulpiţă. Pentru tânărul Fogg.. Şi Caroline Crale? Fiecare o văzuse în mod diferit. spuse Poirot. Caroline Crale fusese. nici unul dintre oamenii interogaţi nu se îndoise că.... într-adevăr. de asemenea. turbulentă. Era fascinat de problema personalităţii. Elsa Greer era.

Răscolirea trecutului. m-aş duce la ea şi i-aş spune că. . fie ea plauzibilă sau chiar foarte plauzibilă. Dar ar fi pentru o cauză bună.. chiar ar fi? Hale rosti încetişor: . adăuga Hale. mon cher. a fost vorba despre o sinucidere. percep amestecul ei în toate astea. desigur.Poate că este.. Dac-ar fi măcar un scop în asta. mai puţin obişnuită.Poate că sunt. . Că. spuse: .. ..înţelegeţi. Spuse: . . Eu asta fac. Aţi putea să-i născociţi ceva.Ei. aproba Poirot.Dar am toate dubiile în privinţa asta! Nu cred nici un moment că el s-a otrăvit singur. domnule Poirot. Dar nu asta este concepţia mea despre un comportament etic. la urma urmei. Dac-aş fi în locul dumneavoastră. Aş vrea să vă fie limpede că noi credem c-am ajuns la adevăr în cazul Crale. a trecut mult timp de arunci. . un mincinos versat şi priceput.. replică Poirot. N-am vrut să vă jignesc.. . Spuse cu blândeţe: . vedeţi? Mie îmi trebuie adevărul..Ei. ascultaţi-mă. Faţa lui roşie şi un pic pătrată deveni şi mai roşie şi păru chiar şi mai pătrata..E curat ghinion ca o fată tânără care urmează să se mărite să afle că mama ei a fost o criminală.Vorbiţi despre adevăr. . Hercule Poirot îşi dădea seama că avea să se plictisească de această frază.Un scop există. n-aveţi nici o îndoială că Amyas Crale s-a otrăvit singur. totul este mult mai dificil..N-o cunoaşteţi pe această tânără. Şi nu trebuie să uităm de tânăra domnişoară.. pur şi simplu. haideţi.Mă întreb. nu o minciună. Apoi.Cineva se poate bucura de descoperirea adevărului. după cum păreţi să credeţi. . în ceea ce vă priveşte pe dumneavoastră. ca să zic aşa.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 COMISARUL DE POLIŢIE Fostul comisar de poliţie Hale trase gânditor din Tipa sa.Din acest motiv. Hale aproba din cap.Mă iertaţi. Consideraţi acest lucru măcar posibil? Hale clătina încet din cap. . .. Am standardele mele. sunteţi un om ingenios. prevăzător.Da. . într-adevăr.Este o întrebare ciudată. I-aş spune că tot acest caz n-a fost bine controlat de către Depleach. . Poirot replică repede: 25 .. Dar. domnule Poirot. se amuză interlocutorul său. Hale se întoarse şi-l privi pe Poirot. .Care ar fi el? . domnule Poirot. un bărbat cu experienţa dumneavoastră? Poirot se încorda.

pe care aceasta îl rătăcise şi despre care credea că se găsea undeva pe plaja din apropiere. Prin urmare.fost sunat de către doctorul Andrew Faussett. Doamna Crale şi-a terminat de băut cafeaua şi a spus că avea să „se ducă până jos. niciodată. dar cel mai adesea el prefera să nu fie deranjat.Pot. pictând. Doctoral Faussett a spus că domnul Amyas Crale a murit subit şi. fie să continui pe aceeaşi cărare şi să ajungi la plajă. Doctorul Faussett era acolo şi i-a condus la locul unde se afla corpul domnului Crale.Vă mulţumesc. După masa de prânz.Nici un dubiu. au ajuns imediat la Alderbury. Acum spuneţimi doar atât: Chiar n-aţi avut nici un dubiu. Comisarul ridică un mic carneţel. domnişoara Angela Warren. Căuta un pulover aparţinând elevei sale.îmi puteţi face un rezumat al dovezilor împotriva ei? . inspectorul Conway . că doamna Crale ar fi fost vinovată? Răspunsul comisarului veni prompt: . doctorul a considerat necesar să anunţe poliţia. Hale îşi drese glasul. iar doamna Crale a mers spre Battery Garden. guvernanta. Cărarea trecea printr-un pâlc de copaci şi apoi ducea către uşa care dădea în Battery Garden. cunoscută sub numele de Battery Garden1. doamna Crale a ţipat şi doamna 1 Gradina Bateriei (de artilerie) 26 . s-a servit cafeaua pe terasă. Domnul Crale nu urcase să ia prânzul pentru că voise să obţină un anumit efect de lumină asupra pietrelor. Circumstanţele au condus către ea imediat. Cele două au plecat împreună. Aproape imediat însă. Domnişoara Williams s-a îndreptat către plajă. neatins. s-a ridicat şi a însoţit-o. rămăsese singur în Battery Garden.Acest verdict din partea dumneavoastră înseamnă foarte mult. ca urmare a circumstanţelor acestui deces şi a declaraţiei făcute de domnul Blake. . Ştiu de ce sunteţi capabil şi că sunteţi cinstit şi foarte bine pregătit. Ultimii oameni care l-au văzut în viaţă au fost domnişoara Elsa Greer (care stătea în casă) şi domnul Meredith Blake (un vecin). O rezonanţă uşor oficială i se simţea în tonul vocii. Domnul Crale pictase într-o grădină mică. Doamna Cecilia Williams. domnule Poirot. în după-amiaza zilei de 18 septembrie. iar soarele n-ar fi fost potrivit centru acest lucru decât în acele momente. un oaspete al casei. Inspectorul Conway. Am notat toate faptele importante aici. Puteai fie să intri în Battery Garden. să vadă cum se descurca Amyas". . sora doamnei Crale. Aceştia au urcat în casă şi s-au dus împreună cu celelalte persoane care locuiau acolo la prânz. am căutat cazul în arhive. care o decorau. Atunci când am primit scrisoarea dumneavoastră.La ora două şi patruzeci şi cinci de minute. şi fiecare indiciu descoperit a sprijinit această convingere. Domnul Crale nu prea respecta orele de masă. dragă prietene! Sunt nerăbdător să le aud. . Uneori i se trimitea câte un sandviş.Cei cinci purcelusi . Acest lucru n-a fost considerat neobişnuit. închisă. datorită faptului că dădea spre mare şi avea câteva tunuri în miniatură. împreună cu un sergent şi cu medicul legist.

în timpul petrecut acolo. anume că doze mici din această substanţă sunt foarte eficiente împotriva tusei şi a astmului. Ca urmare a investigaţiilor ulterioare. foarte familiarizat cu starea de sănătate a victimei şi ştiind foarte bine că acesta n-avea vreo boală sau slăbiciune de vreun fel. îngrijorat şi alarmat de acest rapt.. ca să discute problema mai pe larg. sau poate că botanist ar fi un termen mai potrivit. Iată despre ce era vorba. domnul Philip Blake i-a spus ceva domnului Faussett. pentru a suna după un doctor. domnişoara Angela Warren. era acum aproape goală. care fusese plină cu o zi înainte. Domnul Crale era sprijinit de un scaun. inspectorul Conway a aflat următoarele: în după-amiaza zilei de dinainte. după care s-a plâns de faptul că acum dispăruse aproape complet din farmacii. în care erau descrise efectele cucutei. pentru a-l întreba ce ar trebui să facă. Mai târziu. pentru a le arăta ce avea acolo. Domnul Philip Blake şi-a sfătuit fratele să vină urgent la Alderbury. La cererea urgentă a doamnei Crale. înclina să creadă că situaţia era mult mai gravă decât părea la prima vedere. în acea dimineaţă. A văzut imediat că domnul Crale murise de ceva vreme.Cei cinci purcelusi Williams s-a grăbit să se întoarcă. trase aer în piept şi trecu la capitolul al doilea al povestirii sale. cinci oameni s-au dus de la Alderbury la conacul Handcross.. Totuşi. Nu se găsea nimic pe-acolo care să indice cauza morţii. aflat la doi-trei kilometri distanţă). În acea dimineaţă. domnul Meredith Blake a fost surprins să constate că o sticlă cu un preparat din cucută. doamna Williams a plecat din Battery Garden şi a intrat repede în casă. domnul Meredith Blake a ţinut un scurt discurs despre hobby-ul său şi i-a dus pe toţi în micul lui laborator. şi au amânat dezbaterea pentru după prânz. în timpul cât a durat acest mic tur. el a menţionat câteva medicamente specifice. domnişoara Elsa Greer şi domnul Philip Blake. 27 . Aceştia erau domnul şi doamna Crale. el l-a sunat pe fratele său. a spus că ora probabilă a morţii era între unu şi două. Nu exista nici un semn al vreunei răni. în acest moment. doctorul Faussett. el primise un mesaj telefonic de la fratele său. iar poziţia domnului Crale era foarte naturală. mort. Domnul Meredith Blake era chimist amator. N-au ajuns Ia nici o concluzie în legătură cu ce ar fi putut face. pentru ceai. Atunci când a intrat în laboratorul său. Comisarul Hale se opri un pic. despre care credea c-ar avea nevoie de companie în acele momente. Dar pe drum s-a întâlnit cu domnul Meredith Blake şi i-a lăsat lui în sarcină acest lucru. dintre care unul era chiar cucuta. el a amintit de proprietăţile ei letale şi chiar le-a citit oaspeţilor săi câteva pasaje dintr-un autor grec. După aceea. dar s-a lăudat cu descoperirea lui. îşi umplu pipa la loc şi trecu la capitolul al treilea. ea întorcându-se la doamna Crale. Doctorul Faussett a sosit la locul faptei după un sfert de oră. domnul Blake i-a repetat această declaraţie inspectorului Conway. Comisarul Hale se opri din nou. El însuşi a mers o parte din drum pentru a-i ieşi în întâmpinare şi au venit împreună până acasă. domnul Meredith Blake (care locuia la conacul Handcross. Le-a explicat toate proprietăţile acesteia.

Doamna Crale se ridicase şi o întrebase: „Ce vrei să spui? Pentru când vei locui tu aici?” Domnişoara Greer răspunsese: „Nu te preface că nu ştii despre ce vorbesc. nu lasă urme post-mortem foarte clare. Ştii foarte bine că eu şi Amyas suntem foarte ataşaţi unul de celălalt şi că ne vom căsători". un obicei de-al său.Colonelul Frere.Ei bine. Au fost analizate urmele de pe fiecare. Doamna Crale a deschis berea. Doctorul a emis părerea că a fost administrată cu două sau trei ore înaintea decesului. iar domnişoara Greer îi poza. mi-a încredinţat mie cazul. El l-a dat pe gât dintr-o singură înghiţitură. Cucuta. de obicei. a turnat-o şi a pus paharul în mâna soţului ei. în dimineaţa respectivă doamna Crale fusese cea care-i adusese din casă o sticlă cu bere. în faţa domnului Crale. deşi într-o casă de oaspeţi de lângă grădină se aflau o ladă de bere şi pahare pentru domnul Crale. Fără nici un ajutor în preajmă. Rezultatele autopsiei au rezolvat misterul mai presus de orice îndoială.Cam la unsprezece şi un sfert. fără îndoială. „pentru atunci când voi locui eu aici". şi. Paralizia musculară atunci s-a instalat. care stătea în faţa tabloului.Cei cinci purcelusi . mai târziu s-a plâns de faptul că-l dureau membrele şi că probabil începea să sufere de reumatism. înseamnă că ştii acum". se găsiseră un pahar şi o sticlă de bere goale. Fără nici o îndoială. dar doctorii au ştiut ce să caute şi o mare cantitate din substanţă a fost găsită. în ziua precedenta avuseseră loc nişte altercaţii între doamna Crale şi domnişoara Greer. se pare că în acel moment doamna 28 . inspectorul-şef. încerca să nege că se simţea rău. Domnul Crale a continuat să picteze. Doamna Crale spusese: „Nu ştiu nimic despre aşa ceva". aş spune. Am făcut cercetări şi am aflat că. Din nou. aşezată pe unul dintre suporturile tunurilor miniaturale.Astfel că domnul Crale a rămas singur în Battery Garden. Dar el era. din câte am înţeles. Nu era cucută în sticlă. pe masă. Domnul Crale era ocupat cu tabloul atunci când sosise ea. după cum am aflat. a pus paharul la loc pe masă şi a zis: „Toate mi se par că au un gust neplăcut azi!” Domnişoara Greer a râs la această remarcă şi a spus: „Ei. Hale continuă: .. Domnişoara Greer continuase atunci: „Ei bine. N-a fost prea greu să ajung la fapte. Aceasta din urmă făcuse nişte comentarii destul de insolente în legătura cu necesitatea unor schimbări ale aranjamentului mobilei.. Oricum. Poirot aprobă din cap. genul de om care urăşte să recunoască faptul c-ar suferi de vreo boală. Apoi a făcut o grimasă. Cererea sa iritata de a fi lăsat singur în timp ce toţi ceilalţi mergeau sus să mănânce era un lucru destul de obişnuit pentru el. dar era în pahar. cel puţin a fost rece!” Hale se opri. Hale mai adăuga: . am procedat conform rutinei. a survenit şi decesul. Caroline! Eşti ca un struţ care-şi îngroapă capul în nisip. haide acum!” Domnul Crale a răspuns: „Ei bine. s-a aşezat pe scaunul în care a fost găsit imediat după ce a rămas singur.La ce oră se întâmplau toate astea? . Poirot interveni: . Poirot aprobă cu un semn din cap. Potrivit celor declarate de domnişoara Greer.

Hale se opri. ei? . Doamna Crale l-a întrebat atunci pe soţul ei: „E adevărat.. După ce a ascultat descrierea domnului Meredith Blake despre cucută.Domnişoara Williams era în cameră. 29 . la fel şi Philip Blake. Cu toţii trebuiau să se poarte ca nişte oameni raţionali. a râs.. se pare.Am pornit o cercetare a casei.. Am întrebat-o pe doamna Crale şi i-am arătat sticla. decât să ţi-l las ţie". în dormitorul doamnei Crale. . ci şi-a întors faţa şi a murmurat ceva.Ambele relatări despre această scenă sunt concordante? . a golit o sticluţă de ulei de iasomie. s-a constatat că sticla conţinea urme vagi de ulei de iasomie şi o soluţie puternică de cucută. dar nu vreau să discut acum despre asta. n-o să auzi niciodată doi martori povestind exact acelaşi lucru despre aceeaşi scenă. Poirot părea gânditor. domnule Poirot. e adevărat.Şi ce-a avut doamna Crale de spus la toate astea? întrebă. am găsit o sticlă mică. Trebuie să ştiu".. Cine a auzit asta? .Da. a spus. La analiză. pe care o avea în geantă. Caroline ar trebui să înceapă să recunoască adevărul". el a răspuns: „O. Am luat amprentele de pe ea. şi întrebase: „E adevărat. Fusese într-o dispoziţie foarte proastă. ii aparţineau doamnei Crale.. va fi interesant de văzut. Poirot aprobă din cap şi spuse. La asta.Da..Conform martorilor. Ea i-a spus: „Vorbeşte cu voce tare.. A răspuns imediat..Şi ce a spus domnul Crale atunci? .Se pare că s-a întors către domnişoara Greer şi a ţipat la ea: „Ce naiba e în capul tău. care tocmai intrase în cameră. că te vei căsători cu Elsa?” Poirot interveni cu interes: .Cei cinci purcelusi Crale se întorsese către soţul ei. A zis: „Peste cadavrul meu. să spui asta cu voce tare? N-ai nici măcar atâta minte încât să-ţi ţii gura?” Domnişoara Greer i-ar fi răspuns: „Am crezut că. Foarte stânjenitor pentru ei. s-a strecurat înapoi în laborator. printre haine de iarnă. Elsa". . S-a dus către uşă şi domnişoara Greer a strigat-o: „Ce vrei să spui?” Doamna Crale a privit-o şi a spus: „Mai bine îl omor pe Amyas. pe care scria "Ulei de iasomie". da. Destul de evident. Amyas?” El nici n-a privit-o.” Apoi el a ieşit din nou din cameră şi domnişoara Greer a spus: „Vezi?" şi a continuat cu ceva despre faptul că doamna Crale n-ar trebui să adopte o atitudine recalcitrantă în legătură cu toată povestea. Şi ea spera ca Amyas şi Caroline să rămână mereu prieteni buni. de acum. ascunsă într-un sertar de jos. . Amyas.Destul de mult. curios. Hale continuă: . Era goală. după care a umplut-o cu soluţie de cucută. Poirot. Se opri însă fără să-şi termine fraza. Dumneavoastră ştiţi asta la fel de bine ca şi mine. gânditor: .

Nimic de genul: „Dacă faci asta. Domnişoara Greer a spus cam acelaşi lucru. între soţii Crale. a fost cu atât mai imprudent pentru Elsa Greer să comită o asemenea indiscreţie. să nu-mi spui că nu te-am avertizat". Domnul Philip Blake a auzit o parte.Şi ce anume au auzit? . El era un prieten vechi. El a întrebat-o: „Ce vrei să spui cu asta?" şi ea a răspuns: „Vreau să spun că te iubesc şi că n-am de gând să te pierd..Poate că este. ştiţi cum sunt femeile.. A spus cât de supărat ar fi dacă soţii Crale s-ar despărţi într-un asemenea mod dezastruos. Discuţia a avut loc în bibliotecă. domnule Poirot. Dar mă voi căsători cu Elsa. Absolut nimic. Oricum. Nu înţeleg cum de a permis domnul Crale să se întâmple aşa ceva. Dar nu se potriveşte cu ceea ce a fost auzită spunând. spuse Hale. Ea nici nu va apărea. Era foarte supărat şi a reuşit să vorbească un pic cu domnul Crale. iar domnişoara Greer stătea lângă fereastra deschisa a bibliotecii şi a auzit mult mai mult..Ei. Domnul Blake a avut o conversaţie delicată cu prietenul lui. La asta. Doamna Crale se pare că i s-a confesat în parte lui Meredith Blake.Mi se pare. . Poirot spuse: . e destul de plauzibil.. domnul Crale a răspuns. murmură el. de încredere.Am avut câteva indicii care duceau spre acest punct. . Are vreun sens pentru dumneavoastră? 30 .Exact. Aş spune că asta s-a petrecut în după-amiaza precedentă. . nu voiam să mai trăiesc. o să te omor". Mereu am spus că nu ne vom îngrădi unul pe celălalt". a mai avut loc o scenă în dimineaţa următoare.Cei cinci purcelusi Am întrebat-o de ce-a făcut asta şi a spus: „Nu vreau să vorbesc despre anumite lucruri mai mult decât e necesar. pentru divorţ. ţie şi copilului. . Caroline! Ţin foarte mult la tine şi întotdeauna o să îţi vreau doar binele. într-o zi. Doamna Crale a răspuns: „Prea bine. dar am avut parte de un şoc foarte puternic. Domnul Meredith Blake susţine că el voia să-şi termine tabloul. .. cred că a fost o situaţie foarte dificilă. De asta am luat-o". Domnişoara Greer a auzit o altă parte. Trebuie să sară-una la gâtul celeilalte.Prin urmare. nu-i aşa? Doamna Crale putea foarte uşor să-i refuze divorţul soţului ei. Soţul meu mi-a mărturisit că are de gând să mă părăsească pentru o altă femeie.Domnul Blake a auzit-o pe doamna Crale zicând: „Tu şi femeile tale. Poirot spuse: . Dacă era adevărat. Poirot făcu un gest imperceptibil. o să mă sinucid". Şi a mai accentuat şi faptul că domnişoara Greer era foarte tânără şi că era un lucru serios s-o târască la tribunal. Mai bine te omor decât să i te dau fetei ăleia". .. spuse Hale. Şi apoi. râzând (ce brută fără sentimente trebuie că era): „Aici n-a fost Elsa cu ideea. Aş vrea să te omor.N-a pomenit nimic despre sinucidere? . Domnul Crale ar fi zis: „încearcă să fii rezonabilă.în cele din urmă. că domnişoara Greer n-a prea dat dovadă de înţelepciune atunci când a pomenit despre problema asta. Hale se opri. Domnul Blake se afla pe hol şi a surprins câteva schimburi de replici. O vom rezolva în maniera clasică".

îi aduci un tribut artei lui Amyas Crale. iar suporturile de la tunuri păreau foarte sinistre. Ar fi trebuit să vedeţi tabloul pe care-l picta Crale. 31 . . pe un ton auster. Toată discuţia asta despre Artă! Niciodată n-am înţeles-o şi niciodată n-o voi înţelege.Cei cinci purcelusi .Arta! rosti comisarul. văd frumuseţea în locuri ciudate. nu are.Parcă eu nu ştiu? zise comisarul Hale. . şi femei! Poirot zâmbi şi spuse: . cu dispreţ. lucrează cu acuarele.Da. prietene. întreaga privelişte. Cu totul devotata ei. ..Deşi nu-ţi dai seama.. Pantaloni şi o cămaşă de-aia din rânză. Amândoi au fost vehemenţi. spuse Poirot. Foarte ciudat. cred că are. Ştiu un tip. am fost şocat. s-ar părea că principalii martori împotriva doamnei Crale au fost Philip Blake şi Elsa Greer. spuse Hale. eu pot să-l înţeleg pe artistul Crale. şi mai ales artiştii. şi nimic altceva. Acum. .. De aceea. Omul ăsta chiar părea dornic să intre în bucluc! .. prietene.mi-a afectat vederea: am început să văd suporturi de tun şi pereţi şi alte lucruri din tablou. Oricât de mult ar fi dorit să se însoare cu fata aceea.. desigur. . Da.Unii dintre noi. înţelegeţi. spuse el.Da.Prostii! De ce nu poate un pictor să facă un lucru la care să-ţi placă să priveşti? De ce să te chinui atât pentru urâţenie? . chiar era. Nu este foarte decentă maniera în care se poartă fetele astea. sunt diferiţi. . n-a văzut lucrurile aşa. tabloul acela era probabil singurul lucru care conta pentru Crale.. Şi lucrurile se petreceau acum şaisprezece ani. Dar şi guvernanta a fost chemată de acuzare şi ceea ce a spus ea a cântărit mai mult decât declaraţiile celor doi. pentru faptul că se dăduse astfel de gol. N-am putut să mi-o scot din minte mult timp după aceea. Fata. . Pentru femei.. tabloul era pe primul loc. . Mai mult chiar .Da. nu văd de ce nu putea să facă nişte fotografii şi apoi să lucreze după ele. că. O făcuse pe fata aia să arate de parcă suferea de dureri de dinţi..Pentru mine. Ea a fost în întregime de partea doamnei Crale. Dar era o femeie cinstită şi a răspuns onest. desigur. nimeni n-ar mai băga de seamă una ca asta. vă avertizez. el aşa face! Poirot clătină din cap.. murmură Poirot. împăciuitor. . asta-i sigur. dragostea este mereu pe primul loc. continuă Poirot. Dacă trebuia să termine tabloul. Mult machiaj şi aproape dezbrăcată. Apoi continuă: Prin urmare. .Probabil că era foarte enervat pe tânăra sa amantă.Desigur. Şi Meredith Blake a spus asta.. ei bine. Comisarul Hale roşi.Nu. nu? . fără să încerce să minimalizeze nimic. Dar atunci. a vrut să treacă peste vizita ei în casa lor fără scandal.îţi aminteşti destul de bine toate astea.Bărbaţii.Doar transmit mai departe impresia pe care am avut-o. în acel moment. mon cher. Trebuie să-ţi dai seama. deschisă la gât.Fata arăta foarte bine. cu viclenie. Am şi visat-o. Neplăcută. aş spune! .

haideţi acum...Era foarte afectat de întreaga poveste... Deja o remarcasem.. . şi anume că fusese sinucidere. Şi că. Un pic o dă în vileag. fără nici un fel de prejudecată. pentru asta. poate plăti cu viaţa. Ea a luat otrava din laborator. . 32 . deoarece niciodată n-am susţinut că în sticla de bere ar fi fost cucuta.Cum am spus. O poveste credibilă.Aveţi câte o explicaţie pentru toate. da. .Nu. Nu era acolo atunci când doamna Crale şi-a ameninţat soţul şi n-a avut nimic de spus în plus faţă de ceilalţi. în afară de faptul ca.. îşi privea pânza. Ea a ameninţat că-l va omorî. şi cucuta chiar are un gust aparte. disperată. De ce era atât de amabilă dintr-odată? El se şi plânge de gustul berii. aş spune că nu cred să fi stat să se gândească bine. apărarea ar fi putut s-o întrebe asta pentru a arăta că doamna Crale a luat berea aşa cum era. I-a dus intenţionat bere rece atunci când picta. din cauza remuşcărilor.. a recurs la singura apărare pe care o avea. în primul rând. ei bine. oricum. Am găsit-o spartă în bucăţi pe cărarea care ducea spre casă.Cei cinci purcelusi . Şi.Ei bine. Şi-l şi cred! S-a învinovăţit pentru faptul că avea cucuta. era genul căruia nu-i place să fie expus privirilor publice. nici unul din cei doi n-o privea pe doamna Crale. Domnişoara Greer poza. o chestie ciudată. . Şi apoi.Şi Meredith Blake? . Cucuta şi anumite săruri intră sub incidenţa unei legi privind otrăvurile..Ei bine. atunci cred eu că şi-a revenit şi şi-a dat seama de faptul că tocmai comisese o crimă. .Cu siguranţă. . Ea avea otrava într-o sticluţa din acelea cu pipeta. murmură Poirot. oricum. iar privirea ei era îndreptata peste umărul domnului Crale... N-a fost necesar. n-a dat dovadă de prea multă imaginaţie. Domnul Crale picta. Poirot rosti: . Era un prieten bun al ambelor părţi şi a fost lovit foarte tare. atunci când s-a terminat şi l-a văzut mort acolo. şi a fost învinovăţit şi de judecătorul de instrucţie. stând cu spatele aproape la doamna Crale.O chestie foarte ciudată.. Dacă mă întrebaţi pe mine. A văzut-o pe doamna Crale mergând la frigider şi scoţând berea de acolo şi.. Dar ideea nu era relevanta.. dacă te gândeşti că nu-şi vorbeau în acea perioadă. bietul de el. el s-a sinucis. de genul celor cu care se umplu şi stilourile. Sticla goală e găsită în camera ei şi nimeni n-a mai pus mâna pe sticlă în afară de ea. desigur. Caroline aranjează în aşa fel încât ea să-l găsească mort şi o trimite pe cealaltă femeie să dea telefon. domnule Poirot. Poirot aprobă tăcut. deşi era privită de cei doi? . A avut parte de critici destul de aspre. fără să pună nimic în ea. Era atât de roasă de ură şi de gelozie! Tot ceea ce avea în cap era să-l omoare.. . De ce? Ca să şteargă sticla şi paharul şi apoi să apese doar mâna lui pe ele. Mintea ei se poate să fi lucrat astfel.Sora mai mică a doamnei Crale n-a depus mărturie? . .Da.Nu. ea poate să se scuze şi să susţină că. . cei doi nu se uitau la ea.Ceea ce spui dumneata e plauzibil.Cum a reuşit să pună otrava în pahar. După aceea.

domnule Poirot...Poate că da. chiar dac-ar fi procedat astfel. I-am verificat pe toţi. .. Nu exista nimic care l-ar putea împiedica pe criminal să pună otrava în capsula cu o zi înainte.într-un fel.Dar nu credeţi că a fost vorba despre aşa ceva în acest caz? . în casa aceea găsea multă dragoste şi consideraţie. şi alte lucruri de genul ăsta. iar apoi să-i spună că e un leac pentru indigestie şi că trebuie luat înainte de prânz. doamna Crale a insistat foarte mult să fie aşa. din câte ştiu.. Domnul Philip Blake îi era cel mai bun prieten. a fost premeditat şi într-un fel n-a fost. Poate că aţi şi auzit de ce. aşa se spunea. Hale îl privi curios. Nimeni n-a avut ceea ce numim alibi. .Şi nimeni nu i-a spus vreodată despre proces? .Mă întreb.Care au fost mişcările celorlalţi oameni în acea dimineaţă? . aşa cum am spus. A fost ţinuta departe de proces şi protejata cât s-a putut. nu-i aşa.. dar nu-l văd pe domnul Crale încercând vreunul dintre ele.. spuse gânditor Poirot. . Caroline Crale n-a fost de acord. nu prea văd cum s-ar petrece astfel de lucruri.... rânită de doamna Crale. ajunse la o vârstă dificilă. Doar a mers orbeşte înainte.Ei bine. oricum.. încât fata să fie trimisă la o şcoală în străinătate. că Angela Warren avea motive să-i poarte pică doamnei Crale. Dar fata a rost foarte supărată şi a vrut să fie dusă la închisoare. să vrea so omoare. Nici măcar n-aveau acelaşi nume de domnişoară. o răsfăţa destul de rău. Domnişoara Williams nu cred că-l aproba. după aceea ar fi făcut glume pe tema asta.. Călătorea în tot felul de locuri ducate.. Mai sunt câteva lucruri ciudate. Cu toţii. Şi. ştiţi.. Nu de tot..Vă asigur c-am intrat destul de dur în ei.. o trata cu o afecţiune specială.V-am convins. abia mergea la şcoală.Ar putea arăta. dar dezaprobarea morală nu duce la otrăvire. A ţinut conferinţe la Royal Geographical Society. Domnişoara Greer era îndrăgostita de el. Mai mult. 33 ... . să-şi vadă sora.Aproape. oricum. asta nu se poate. Aveau aceraşi mamă. că a fost un caz clar? . în mod evident. cred. murmură Poirot. A făcut în aşa fel.Domnul Crale n-avea indigestie. foarte ataşată de doamna Crale. de ce să vrea Meredith Blake să-l omoare? Totul arată că se găseau în relaţii foarte bune. dar taţi diferiţi. Fata era. Şi. doamna Crale îi era devotată surorii sale mai mici...Puteţi sugera o soluţie alternativă care să fie şi plauzibilă? . i-a dat o casă atunci când le-au murit părinţii şi. Şi.. . Să atace o copilă. dar era ataşat de ea şi ea de el. o persoană relativ necontrolată. într-un acces de furie oarbă. Nu cred că a gândit foarte mult. Domnişoara Warren se certa mult cu el. în primul rând aveau nume diferite. Domnişoara Warren a devenit o femeie foarte respectabilă.. de fapt cred că era împotriva lui cu totul. A spus că acest lucra ar putea s-o afecteze pentru tot restul vierii. E adevărat că domnul Meredith Blake recomanda diverse leacuri de acest tip pentru unele afecţiuni.Cei cinci purcelusi . Asta ne arată. aproape! .. atunci când e vorba despre otrăvire.. Fusese rănită grav în copilărie. Numele de domnişoară al doamnei Crale era Spalding. dar nu şi lui Amyas Crale.. . şi apoi să plece în alt oraş. continuă Hale.

Cei cinci purcelusi .. având câteva pauze de dezmorţire. pentru că i se făcuse frig. aşa cum am mai spus. s-a dus cu pictorul jos. . Presupun că ea voia să stabilească totul înainte să aibă loc alte incidente. Apoi. după micul dejun.Exact: aha! A fost dulce ca mierea. a auzit cearta dintre soţii Crale. Elsa Greer l-a văzut şi I-a salutat cu mâna. Doamna Crale şi Angela Warren le-au adus bere acolo. vi le ::: relata. a citit ziarul până când a primit telefonul de la fratele său. . din câte am înţeles. domnişoara Greer a reapărut şi s-a dus la locul ei.Cei doi fraţi au schimbat câteva cuvinte cu Amyas Crale. Ei au înţeles şi au plecat în casă. A observat faptul că domnul Crale avea : privire neobişnuita. . în Battery Garden. iar doamna Crale era cu soţul ei. cred. dar şi fata mai făcea lecţii cu domnişoara Williams din când în când. Poirot aprobă. La doamna Tressillian.înţeleg. nu chiar amicală. Apoi. După aceea.. să-l întâmpine. de fapt. discutând despre plecarea la şcoală a Angelei.Cât despre mişcările celorlalţi în ziua crimei. Domnişoara Greer tocmai urcase să-şi ia un pulover. în funcţie de cum : redea că avea să-i fie sau nu apreciat 34 . Crale cam ţipa la ea.A. Angela Warren s-a dus să facă o baie în mare şi Philip Blake a plecat împreună cu ea. Aşa că nimeni nu-şi imagina c-ar putea fi bolnav. avea dispoziţia schimbătoare. s-a dus spre ţărm. O vedea pe domnişoara Greer pozând şi-i putea auzi vocea în timp ce discuta cu Crale. Apoi.Plecase cu bona la bunica acesteia. După ce-au plecat Crale şi domnişoara Greer. s-a plâns Amyas Crale că avea doar bere caldă acolo jos..A Angelei. Atunci când a sunat clopoţelul pentru masă. Crale era genul de om care nu se îmbolnăvea niciodată. Philip Blake a fost în casă după micul dejun şi a auzit o parte din ceartă.Unde era copila atunci? .Aha! . . Au mers împreuna pe cărare până când au trecut de Battery Garden. Acolo. Atunci. Era enervat pentru faptul că-l deranjase cu astfel de lucruri. A stat acolo şi s-a gândit la problema cucutei. Pentru copil aveau o bonă. o discuţie amicală. afară. încercând în mod evident să scape de cei doi. Hale continuă: . . ei au urcat în casă şi au stat pe terasă.. Pe de altă carte. Hale continuă: . Mai târziu. O văduvă care-şi pierduse ambele fiice şi foarte ataşată de copilă. Poirot aproba din cap.Nu. Era încă foarte îngrijorat din pricina asta şi nu ştia ce să facă.Această domnişoară Williams era guvernanta copilului sau a Angelei Warren? . dar nu i-a dat importanţă. iar soţia lui s-a oferit să-i aducă bere rece. şi a rămas cu el până la prânz. iar Crale şi-a ridicat pensula. a coborât şi el în Battery Garden şi au intrat cu toţii în casă. Domnişoara Greer a stat pe terasa de lângă fereastra bibliotecii. Meredith Blake a coborât şi el până într-un luminiş aflat mai sus de Battery Garden.

Ce veţi face? . Ei bine. a plecat cu Philip Blake.Atunci.Exact pe asta mă şi bazez. .. Va fi foarte interesant! 35 . şi voi auzi povestea fiecăruia. Angela Warren şi-a petrecut cea mai mare parte a timpului în grădină. ştiţi foarte bine ce face o fată de cincisprezece ani! Prune. cum am spus. Comisarul Hale se opri. Comisarul Hale oftă melancolic. pere etc. spuse el. îmi voi satisface curiozitatea. Domnişoara Williams era în sala de studiu... În aceste : izuri. Cât despre ceilalţi. spuse Poirot. corecta nişte caiete.O să-i vizitez pe aceşti cinci oameni.Dar. Nu vă daţi seama de acest fapt elementar? Nu există doi oameni care să-şi amintească un lucru în acelaşi fel sau în aceeaşi ordine. s-a ocupat de întreţinerea terasei.. continuă Hercule Poirot. ca să facă o baie. chiar şi-aşa. foarte bine! Cuvintele exprimau foarte mult. . găsiţi ceva suspect în : Date astea? Poirot spuse: . înainte de prânz. era lăsat singur şi i se vorbea cât mai puţin. Asta au făcut şi cei doi în acel moment.. După aceea a intrat în casă şi. O să. servitorii erau ocupaţi cu treburile casei şi cu pregătitul mesei.Sunteţi nebun de legat! Nu se vor potrivi poveştile lor. După aceea.Absolut nimic. căţărându-se în copaci şi mâncând diverse lucruri.Cei cinci purcelusi tabloul. . După tot acest timp! O să auziţi cinci poveşti diferite despre cinci crime diferite! .. . mere.

se părea. Mai puţin mulţumit de sine. Doamne. câştigase cinci lire de la adversarul său.. fără prea multe griji.. 36 . despre o serie de cărţi care se ocupau cu crime celebre. fără amintiri care să-l bântuie. totul. da. Era vorba. Era într-o dispoziţie prietenoasă şi vorbăreaţă. cu ochii exprimând bună dispoziţie. fără mustrări de conştiinţă. . Philip Blake tocmai terminase de parcurs cele optsprezece găuri ale partidei de golf şi era încă foarte conectat la tensiunea acului. după cum înţelese Blake. Dar rostise asta pe un ton de om bine-dispus.Am renunţat la iluzii cu mult timp în urmă. Aţi auzit-o pe asta? Râsul lui Poirot veni la momentul potrivit. nu-şi mai exprimă dorinţa de a ajunge la adevărul gol-goluţ. un pic mai gras decât ar fi trebuit. Scurta istorioară pe care tocmai i-o spusese Blake nu era edificatoare. Philip Blake se lăsă pe spate în scaunul său. Philip Blake se încruntă. Dumneavoastră şi cu mine. Murmură: Cititorii. „Purceluşul ăsta a plecat la piaţă. între cincizeci şi şaizeci. . Hercule Poirot se gândi deodată că arăta precum un porc mulţumit.Ah! Ochii lui Blake se aprinseră. dar era amuzantă. un purceluş bine hrănit care plecase la piaţă. acest Philip Blake? Un bărbat. Un porc. Avea ochii un pic prea mici. Hercule Poirot îi explică lui Blake ceea ce dorea. Nu sunt oameni răi majoritatea. într-o duminică după-amiază. mai puţin mulţumit de micile plăceri de moment.Asta-i natura umană. Nu. şi luase totul la preţul întreg. trebuie să fi fost un bărbat bine făcut şi arătos. Hercule Poirot stabilise întâlnirea pentru ora şase şi jumătate... cu siguranţă.” Cum era el de fapt. ridicând din nou din umeri: . mai relaxat. Mulţumit şi prosper. De această dată. mi s-a spus că povestiţi nişte lucruri foarte speciale. probabil că avusese mult mai multe caracteristici.. : i doar privit cu superioritate. Hercule Poirot spuse. domnule Blake.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 6 PURCELUŞUL ĂSTA A PLECAT LA PIAŢĂ. Un bărbat jovial şi prosper. Fără gânduri răzbunătoare. odată. Era foarte departe ie caracterul său obişnuit azi. asta însemna că avea vreo patruzeci în momentul morţii lui Crale. care cunoaştem lumea cu adevărat. Atunci. Philip Blake era chiar aşa cum îl descrisese Montague Depleach. Ei înghit totul. Dar. nu cu dispreţul cu care ar fi putut vorbi un om cu mai multă sensibilitate. Doamne! exclamă Philip Blake.. Dorind mai mult de la viaţă şi primind mai puţin. Blake replică sincer: . un pic prea apropiaţi.Totuşi. Probabil că în tinereţe fusese destul de chipeş. omul acesta. de ce să se scrie aşa ceva? Hercule Poirot ridică din umeri. dar altfel. nu ne facem iluzii în legătură cu cei din jur. nu pot fi idealizaţi. Câţi ani să fi avut acum? Probabil. Nu voia să fie dispreţuit. dar.

De fapt. este ceea ce interesează lumea crimei astăzi. Asta.Nu.E destul de profitabil.. Hercule Poirot îl întrebă. monsieur.Sunt mişcat.Nu. în consecinţă. intervin eu. destul de evident..Felicitări! Acum poate că o să-mi spuneţi şi ce treabă am eu cu toate astea? .Da. Acum. Este. Acest bărbat. deşi atitudinea lui Blake era exact ceea ce-şi dorise Hercule Poirot. Ştim cu toţii. nu era impresionat de meritele lui Hercule Poirot! Era scandalos! . totul este foarte diferit. pe detectiv îl deranja totuşi.îmi înţelegeţi poziţia. cel care ocupă centrul de interes azi. . Unor apropiaţi probabil că le-ar fi spus: „Un tip destul de liniştit.Şi aici. nerăbdător: 37 . centru că ea era o somitate în domeniul ei.. desigur. este specialitatea mea. probabil că replicile lui au succes la femei".. dragul meu domn. De ce dumneavoastră? Nu sunteţi scriitor? . îl făcea să se simtă inferior. înainte. acest om de afaceri de succes. mobilul îl constituie banii. . exact. dar. reţinându-şi un căscat: . cred. Poirot exclamă: . faimoasă pentru că omora din cauză că fusese molestată de tatăl ei atunci când avea trei ani. domnule Blake. Ei.Acest motiv este. că sunt atât de cunoscut.. de obicei. după cum spuneţi. Dar păru îngândurat. Philip Blake spuse. cum am spus. . Cazul Crale. privite dintr-o perspectivă psihologică. sunt detectiv. nu-i aşa? . „de ce"-ul crimei. era doar o poezie. Am acceptat misiunea.. ca să reînceapă conversaţia: .Sper. Psihologia crimei. în cea mai mare parte a cazurilor. . acest motiv nu trebuie niciodată să fie evident. S-a propus să fie rescrise nişte istorisiri ale anumitor crime. lipsit de sinceritate. Philip Blake era un englez prea mândru ca să recunoască meritele unui străin la modul serios. nu sunt. Aici este întregul scop! . cu privirea un pic mai pătrunzătoare. Modestia acestei remarci probabil că nu mai apăruse niciodată în conversaţiile lui Poirot.Ah.Sigur că asta sunteţi. Cazul Crale. Philip Blake nici nu tresări. spuse Poirot.Şi aici interveniţi dumneavoastră? . Citesc despre o femeie ucigaşă. chiar sper asta.Cei cinci purcelusi Poirot murmura încet. Permiteţi-mi să precizez că succesul meu se bazează pe psihologie: eternul "de ce?" al firii umane. să fiu al naibii dac-o înţeleg! Brokerul se ridică din nou în capul oaselor. . Oamenii citesc cu interes că doctorul Crippen şi-a ucis soţia. Şi.Desigur. Philip Blake rânji. iar el era mic şi insignifiant prin comparaţie şi. Faimosul Hercule Poirot! Dar tonul lui Blake avea o notă ironică. Crimele celebre erau relatate dintr-o singură perspectivă: cea a poveştilor de dragoste pe care le aveau în spate.

Cei cinci purcelusi
- Sper că nu e ceva neplăcut, domnule Blake?

- Ah, cât despre asta... Blake ridică din umeri. N-are rost să-mi fie neplăcut un eveniment în legătură cu care nu mai pot face nimic. Procesul lui Caroline Crale este proprietate publică. Şi, evident, oricine poate să scrie despre el. N-are sens să obiectez eu. într-un fel - nu mă supără să vă spun - îmi displace destul de mult. Amyas Crale a fost unul dintre cei mai buni prieteni pe care i-am avut. îmi pare rău că trebuie să răscolim totul din nou. Dar astfel de lucruri se întâmplă. - Sunteţi un filosof, domnule Blake. - Nu, nu. Doar că ştiu când n-are sens să mă zbat. îndrăznesc să spun că dumneavoastră veţi fi mai blând decât alţii. Sper, cel puţin, să scriu cu delicateţe şi bun-simţ. Philip Blake pufni în râs, dar fără un amuzament sincer. - Mă faceţi să râd atunci când vă aud vorbind astfel! - Vă asigur, domnule Blake, că sunt cu adevărat interesat. Nu este doar o chestiune de bani pentru mine. Chiar vreau să recreez trecutul, să văd şi să simt evenimentele care s-au petrecut, să văd dincolo de ceea ce e evident şi să vizualizez gândurile şi sentimentele actorilor acestei drame. Philip Blake spuse: - Nu cred că a fost vorba despre o subtilitate atât de mare aici. A fost o afacere destul de evidentă. Gelozie feminină, asta a fost tot. - M-ar interesa enorm, domnule Blake, să aflu reacţia dumneavoastră la toată afacerea asta. Philip Blake se îmbujoră la faţă şi se dezlănţui. - Reacţii! Reacţii! Nu vorbiţi cu atâta pedanterie. Eu nu am fost acolo o simplă prezenţă, care să reacţioneze într-un fel sau altul! Nu cred că înţelegeţi că prietenul meu - prietenul meu, vă spun - a fost omorât... Otrăvit! Şi că, dacă aş fi acţionat mai repede, l-aş fi putut salva. - Cum aţi fi putut, domnule Blake? Aşa. Cred că deja cunoaşteţi faptele cazului, nu? Poirot aprobă din cap. - Foarte bine. în acea dimineaţa, m-a sunat fratele meu, Meredith. Era destul de panicat. Una dintre buruienile lui lipsea... şi era una mortală. Ceam făcut? I-am spus să vină la mine, ca să discutam. Să decidem ce era de făcut. Să decidem ce era cel mai bine. Acum mă surprinde cât de prost am putut să fiu, să ezit astfel! Trebuia să-mi dau seama că n-aveam timp de pierdut. Trebuia să merg direct la Amyas şi să-l avertizez. Trebuia să spun: „Caroline a furat una dintre otrăvurile lui Meredith şi tu şi Elsa aţi face bine să aveţi grijă, mare grijă". Blake se ridică. începu să meargă cu paşi mari prin cameră, cuprins de frenezie. Dumnezeule mare, omule! Dumneata crezi că nam trecut prin asta, în minte, de zeci de ori? Ştiam. Am avut şansa să-l salvez... şi am ezitat... l-am aşteptat pe Meredith! Cum de n-am putut să-mi dau seama că, la urma urmei, Caroline n-avea să ezite câtuşi de puţin? Luase otrava ca s-o folosească... şi, la naiba, a folosit-o cu prima ocazie! Doar nu era să aştepte până când Meredith avea să descopere ce lipsea. Ştiam -

38

Cei cinci purcelusi

desigur că ştiam - că Amyas era în pericol de moarte şi n-am făcut absolut nimic! - Cred că sunteţi prea dur cu reproşurile la adresa dumneavoastră, monsieur. N-aţi avut mult timp... Celălalt îl întrerupse pe Poirot: - Timp? Am avut timp suficient. Cât timp aveam nevoie. Puteam să merg la Amyas, aşa cum am spus... dar exista şi posibilitatea, desigur, ca el să nu mă creadă. Amyas nu era genul de om care să creadă uşor că el însuşi era în pericol. Ar fi pufnit în râs la auzul cuvintelor mele. Şi n-ar fi înţeles niciodată ce diavol era Caroline. Dar puteam să merg la ea. Puteam să spun: „Ştiu ce pui la cale. Ştiu ce plănuieşti să faci. Dar dacă Amyas sau Elsa mor, otrăviţi de cucută, vei fi spânzurată!” Asta ar fi oprit-o. Sau aş fi putut să sun la poliţie. Of! Erau atâtea lucruri pe care le puteam face... Şi, în loc de asta, m-am lăsat influenţat de metodele liniştite şi încete ale lui Meredith. „Trebuie să fim siguri, să vorbim despre asta, să aflăm cu certitudine cine ar fi putut s-o ia...” Bătrân prost... niciodată n-a putut lua o decizie rapidă în viaţa lui! A fost un lucru bun, pentru el, că a fost fiul cel mai mare şi a avut o moşie unde să stea. Dac-ar fi încercat vreodată să facă bani, ar fi pierdut tot ceea ce avea. Poirot întrebă: - N-aveaţi, personal, nici o îndoială în legătură cu persoana care luase cucuta? - Desigur că nu. Am ştiut imediat că trebuia să fie Caroline. Vedeţi, o cunoşteam destul de bine pe Caroline. - Asta e foarte interesant! Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ce fel de femeie era Caroline Crale? Philip Blake replică, tăios: - Nu era nevinovata rănită pe care au văzut-o oamenii în timpul procesului! - Atunci, ce anume era? Blake se aşeză din nou. Spuse, cu toată seriozitatea: - Chiar vreţi să ştiţi? - Chiar vreau foarte mult să ştiu. - Caroline era o femeie rea. Rea până în măduva oaselor! Vă avertizez, avea şarm. O caracteriza acel gen de drăgălăşenie care-i păcăleşte total pe oameni. Avea o înfăţişare fragilă, un aer neajutorat, care făcea apel la cavalerismul celor din jur. Uneori, după ce am citit un pic de istorie, credeam că Mary, regina scoţienilor, a fost probabil la fel ca ea. Mereu dulce şi ghinionistă, şi magnetică... Şi, de fapt, era o femeie rece şi calculată, care a plănuit asasinarea lui Darnley1 şi a scăpat cu faţa curată. Caroline era la fel... o intrigantă rece şi calculată. Şi avea un temperament blestemat. Nu ştiu dacă vi s-a spus - nu reprezenta ceva foarte important în proces, dar arată cine era - ce i-a făcut surorii sale. Era geloasă, înţelegeţi. Mama ei se recăsătorise, şi toată atenţia fusese îndreptată către micuţa Angela. Caroline
1

Referire la Henry Stuart, duce de Albany (1545-l567), cunoscut şi sub numele de Lord Darnley, cel de-al doilea soţ al lui Mary Stuart, regina Scoţiei. A fost asasinat, bănuielile îndreptându-se asupra lui James Hepburn de Bothwell şi a lui Mary însăşi (n.tr.)

39

Cei cinci purcelusi

n-a putut suporta una ca asta. A încercat să omoare copilul cu o bară din fier... a lovit-o în cap. Din fericire, n-a fost o lovitură fatală. Dar a fost un lucru groaznic. - Da, într-adevăr. - Ei bine, asta era Caroline cu adevărat. Trebuia să fie ea prima. Asta chiar nu suporta: să nu fie prima. Şi avea un diavol egoist şi individualist în ea, care era capabil să recurgă la soluţii criminale. Părea impulsivă, ştiţi. Dar era, de fapt, foarte calculată. Când stătea la Alderbury, mică fiind, îşi făcea tot felul de planuri. N-avea banii ei. Eu niciodată n-am fost considerat o partidă bună... Eram fiul cel mic, care trebuia să-şi croiască drum singur. E amuzant că acum, probabil, aş putea să-i întrec pe Meredith şi pe Crale, dacar mai trăi. S-a gândit un pic la Meredith, dar, până la urmă, a rămas la Amyas. Amyas avea să moştenească Alderbury şi, deşi n-ar fi avut prea mulţi bani, ea şi-a dat seama că talentul lui de pictor era ceva ieşit din comun. A pariat pe geniul şi pe succesul lui financiar. Şi a câştigat. Amyas a avut parte de faimă destul de repede. Nu era chiar un pictor la modă, dar geniul lui era recunoscut şi tablourile sale se vindeau. Aţi văzut vreunul? Am unul chiar aici. Veniţi să-l priviţi. Blake îl duse pe Poirot în sufragerie şi-i arătă peretele din stânga. Uitaţi-l acolo! Acela e al lui Amyas. Poirot privi în tăcere. îşi dădu seama cu surprindere de faptul că un bărbat putea combina atât de bine un subiect convenţional cu propria magie. O vază de trandafiri pe o masă de mahon. O piesă de mobilier veche. Amyas făcuse ca trandafirii săi să prindă viaţă şi să pară că ard cu o flacără aproape obscen de reală. Lemnul lustruit al mesei părea că prinde şi el viaţă. Cum să explici sentimentele pe care ţi le inspiră o asemenea pictură? Era foarte incitant. Proporţiile mesei l-ar fi deranjat, poate, pe comisarul Hale, s-ar fi plâns că nu existau trandafiri de culoarea sau de forma redate în tablou. Şi, apoi, ar fi plecat întrebându-se de ce erau trandafirii nemulţumitori, şi de ce mesele rotunde de mahon _ deranjau, aparent fără motiv. Poirot oftă încet. Apoi murmură: - Da... totul e acolo. Blake îl duse înapoi şi mormăi: - Niciodată n-am prea înţeles arta. Nu ştiu de ce-mi :. ace atât de mult să privesc tabloul ăla, dar îmi place. £ atât de... ah, la naiba, e atât de frumos! Poirot aprobă cu afectare. Blake îi oferi oaspetelui său o ţigară şi-şi aprinse şi ; ana. Apoi spuse: - Şi acela este omul. Omul care a pictat trandafirii... Cel care a pictat Femeia cu shakerul pentru cocktail... Imul care a pictat acea minunată şi dureroasa Naştere a - - imului, acela este omul care a fost retezat de tânăr, în 3: arsa vârstei, în ciuda poftei sale de viaţă, de o femeie răzbunătoare şi vicleană! Veţi spune că sunt prea înverşunat... că nu sunt obiectiv şi că am ceva împotriva lui Caroline. Avea şarm... l-am simţit. Dar ştiam - mereu am ştiut - cine era femeia reală din spatele acestei faţade. Şi acea femeie, domnule Poirot, era malefică. Era crudă şi maliţioasă şi voia totul. - Şi totuşi, mi s-a spus că doamna Crale a înghiţit multe în timpul căsătoriei sale. 40

Amyas mai mereu cunoştea câte o femeie despre care spunea că era deosebită. 41 .Da.Ştiaţi despre relaţia lui cu domnişoara Greer? . Poate că l-ar fi lăsat în pace.. Poirot întrebă: . ştiţi.Cei cinci purcelusi . Singurele două femei care l-au impresionat cu adevărat în toată viaţa lui au fost Caroline 5: Elsa. . îl prinsese.. El mi-a spus că tocmai cunoscuse o fată minunată.Dar asta n-ar fi fost pe gustul lui. bătrâne! Aşteaptă iadul care vine după moarte". Nu trecea nici o săptămână fără să se certe dintr-un motiv sau altul.. îl prinsese în capcana ei. Cel mai bun lucru pentru Amyas ar \ fost să scape cu totul de femei. ba cu alta. da.O iubea pe copilă? . spunea el. Sărmanul era ca un căţeluş care-i mânca din palmă! . dacă n-ar fi avut acele calităţi excepţionale. Era.. Sau poate că s-ar fi săturat de el şi ar fi trecut la altcineva... mereu a avut asta. Dar. . De obicei. aşa ar fi fost. Mereu jucăuşă. mi-am dat seama că urma 5 a se întâmple. mai degrabă.. era mulţumită după un astfel de meci. nu-i mai păsa. Amyas o plăcea mult pe Angela. pe el..Nu. să stea acolo. şi certurile lor interminabile. sau.. Erau interminabile.. întrun fel. Ei îi plăcea asta. nu este făcut să fie domesticit. ştiţi.. dar nu legături puternice. Mă lăsa să văd toate lucrurile astea. să se odihnească. certurile astea îl epuizau complet. Semăna cu o pisică mulţumită. Mi-am dat seama de asta atunci când a venit la Alderbury.. Dar cred ca. Ce viaţă avea guvernanta aia a ei! Da. oftând: . în acelaşi timp.. femeile chiar însemnau foarte puţin pentru el.Angela? Cu toţii eram ataşaţi de ea. Nu c-aş fi acordat :rea mare atenţie cuvintelor sale. Atunci când picta. o creatură prădătoare. Dar această Elsa Greer chiar era deosebită. faţă de orice sau de : ricine cunoscuse el până atunci. trup şi suflet. Putea să spună tot ceea ce avea de spus. nu? Philip Blake răspunse. n-o plăceam. O lăsa în urmă pe Caroline şi tot ceea ce-i spunea ea. cel puţin. ştia că-i sunt un prieten devotat. Era deosebită.. Arta lui. şi le-a împărtăşit tuturor lucrul ăsta! Mereu martiră! Sărmanul Amyas. cred.O.. o lună mai târziu.Vi se confesa? . uneori ea mergea prea departe. O fetiţă foarte simpatică. sau. te privea uimit dacă-i pomeneai despre asta şi se întreba despre ce vorbeşti. se simţea stimulată. o viaţă liniştită.. după ce avea să e sigura de el.Ei bine. ar fi fost mai bună pentru el decât Caroline. Dar. Un bărbat precum Crale ar trebui să aibă aventuri. Astea nu-l pot duce decât la pierzanie. Era un refugiu. Pur şi simplu... Era un mijloc de a se elibera. El voia pace. Nu se plângea. cu siguranţă. pleca torcând. Şi totuşi.. Viaţa lui de om căsătorit era un iad. Desigur că un astfel de bărbat nici n-ar trebui să se căsătorească. Uneori. înţelegeţi. Dacă se certa.Nici pe Elsa Greer n-o plăceaţi prea mult? .. iar el se supăra râu pe ea. mai spunea: „La naiba cu toate femeile!” Sau mai spunea: „Să nu te căsătoreşti niciodată. Şi ea îl voia pe Crale. .Prostul ăla mereu se încurca ba cu o femeie. Nu era genul ăla de om.

domnule Blake? Philip spuse. .Atunci când am întrebat dacă Amyas era ataşat de copil. Detesta când Caroline îi lua partea surorii ei. domnule Blake. Amyas era gelos pe felul în care Caroline o punea mereu pe Angela pe primul loc şi ar fi făcut orice pentru ea. cred că Amyas avea dreptate. ea i-a făcut tot felul de figuri după aceea. domnule Blake. chiar şi cu trecerea timpului. atunci când avea chef. o să vă rog să faceţi ceva....A. dar felul foarte dur al lui Amyas de a pune problema a înfuriat-o. Un trecut atât de tragic pentru viaţa ei. în chip de răzbunare. Dar afecţiunea lui pentru copil nu l-ar fi împiedicat să se însoare cu Elsa.Chiar mă întreb. Gândul la copila aceea. N-avea sentimente chiar atât de puternice pentru ea. nu pentru că nu-i plăcea ideea de şcoală. în primul rând.E singurul lucru pe care-l regret cu adevărat în toată afacerea asta. E singurul lucru. dar Poirot interveni: . . . Adică. are obiceiul de a se face cunoscut chiar şi după foarte multă vreme. .În interesul adevărului. . murmură brokerul. Caro era mereu de partea Angelei şi asta îl termina de tot pe Amyas. .Cu siguranţă. încet şi dureros: . Domnişoara Williams era foarte eficientă. .. asta chiar că n-o pot spune. Nu. . îi plăcea să se joace cu ea. .că au reuşit să-i ascundă adevărul. Ea era grozavă.Ce anume? ..Cei cinci purcelusi Şi atunci apărea Caroline în scenă. Odată i-a pus zece limacşi în pat. Una peste alta.Nu neapărat. mintea păstrează o imagine detaliată şi adevărată a lucrurilor esenţiale şi respinge elementele superficiale. chiar cred că voia să meargă. Sper .. vă rog să scrieţi o mărturie completă a crimei şi a circumstanţelor sale. Era o urmă de gelozie acolo.. vreţi să spuneţi la micuţa Carla? Da. Poirot continuă: . Era momentul să aibă parte de nişte disciplină.Ha! Vreţi să spuneţi că doriţi doar o descriere generala? 42 . Nu. Poirot clătină din cap..Nu pot spune că nu era o mamă bună.Caroline Crale îi era devotată fetiţei? Un fel de spasm îi contorsiona chipul lui Philip. Blake se opri.O să vă rog să scrieţi o povestire exactă şi detaliată a ceea ce a avut loc în acele zile la Alderbury. .Da. iar ea a fost furioasă.Dar.Adevărul. cred eu. Şi Angela era geloasă pe Amyas şi se opunea metodelor lui. A fost decizia lui ca ea să plece la şcoală în toamna aceea. dacă asta vreţi să spuneţi. mă refeream la copilul lui. .. dar chiar şi ea mărturisea că Angela o copleşea uneori. .Nu.. la verişoara lui Amyas şi la soţul ei. Au trimis-o în străinătate.chiar sper . la fiica sa. după atâta timp? Voi fi foarte departe de adevăr. dragul meu domn.

. aţi judecat că erau irelevante sau pentru că aţi preferat să nu le repetaţi.Cu siguranţă că nu.Nu. poate. Philip Blake spuse brusc: . o fac fără plată.memoriei lui Amyas Crale. Ca să mă ajute în deducţiile mele. aşa cum a avut loc. .. Vreau propria dumneavoastră selecţie din aceste fapte. . .Atunci cred.Cu siguranţă că nu.Hm. 43 . nu pot băga mâna în foc pentru acurateţea amintirilor mele. şi a fiecărei conversaţii. . spuse Philip Blake. . deloc. Apoi.Bănuiesc că va fi nevoie de ceva timp. domnule Poirot. Voi fi foarte mulţumit să convenim asupra unui. presupunând că-mi amintesc greşit? .Şi nu veţi cita de-acolo fără consimţământul meu? . . . Nu vreau doar fapte goale. Doresc o relatare detaliată a fiecărui eveniment.Ţineţi minte. .. . Urmă un moment de pauză. Poate că mai sunt lucruri făcute.Nu. tarif rezonabil. domnule Blake.într-un fel .Şi o veţi face? Philip ripostă.Dar care e scopul? Poliţia vă poate da arhivele care conţin totul cu mult mai multa acurateţe.Cei cinci purcelusi . vorbe rostite. că-mi va plăcea să fac asta.Puteţi măcar să povestiţi totul pe cât de bine vă amintiţi.Această poveste a mea va fi publicată? întreba tăios Blake. pentru că. pe un ton ameninţător: . Mai pot fi goluri. Simt că o datorez . . Timpul şi memoria sunt responsabile pentru această selecţie. dacă fac asta..Asta este perfect de înţeles. aşa cum v-o amintiţi. E doar pentru mine. dar asta nu poate fi evitat. Blake îl privi curios. spuse Philip Blake. Acum vorbim din punct de vedere psihologic. . pe care le-aş căuta zadarnic în arhivele poliţiei. Sunt un om foarte ocupat.Şi. Lucruri şi vorbe pe care nu le-aţi menţionat.Nu.

. se afla chiar detectivul în carne şi oase. îşi simţise propriul interes crescând considerabil în timp ce trenul îl aducea în West Country. Dar iat-o pe Lady Mary Lytton-Gore că-i scria: „Hercule Poirot este un vechi şi preţuit prieten de-al meu. pe îndelete. Trebuia să se apropie de Meredith Blake cu recomandările potrivite. De aici plecase Meredith spre Alderbury în acea dimineaţă fatală. locul unde se petrecuseră toate evenimentele. şi glumiseră. Te rog să faci tot ceea ce poţi să-l ajuţi". Meredith Blake era cu totul altfel decât Philip Blake. Tactica rapidă navea să aibă succes idei. 44 . în faţa sa. O persoană aproape imposibilă.genul de femeie pe care s-o asociezi cu detectivi particulari şi cu toate lucrurile pe care aceştia le reprezintă. Aş fi recunoscător dacă vei face tot ceea ce vei putea pentru el.. Meredith Blake îl primi pe Poirot oarecum perplex. cu ochii lui. Acele recomandări trebuiau să fie sociale. o văduvă cu posibilităţi restrânse şi o fiinţă foarte retrasă.nu.lucru mai ruşinos . descoperi doi oameni care erau vechi cunoştinţe sau prieteni cu Meredith Blake.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 7 PURCELUŞUL ĂSTA A RĂMAS ACASĂ Hercule Poirot nu era genul de om care să neglijeze detaliile. o mustaţă incredibilă! Nu era chiar genul de om care să-i placă lui Meredith Blake. Un individ foarte amuzant. cizme cu nasturi!. Arăta de parcă nu vânase şi nu trăsese niciodată cu arma. Detectivul se gândi la ce resurse avea în acea regiune. Hercule Poirot citi aceste gânduri care treceau prin mintea celui din faţa sa. Iar amiralul Cronshaw scrisese: „Un tip foarte de treabă. lucrurile nu mai stăteau cum fuseseră odată. Hercule Poirot îşi făcuse prieteni în multe comitate... Şi acum. la conacul Handcross. iar cealaltă din partea unui amiral retras din funcţie. Devonshire nu constituia o excepţie. în cariera sa.. Sosi la acesta înarmat cu două scrisori. nu profesionale. detectivii particulari erau înainte detectivi particulari: indivizi pe care-i angajezi să păzească darurile de nuntă. şi nici măcar nu jucase vreun joc de acest gen. sigur nu era . absolut. şi se împrieteniseră cu un tânăr pe nume Amyas Crale şi cu o fată pe nume Caroline. Aici. Hercule Poirot privi cu interes spre bărbatul care-l primea cu o politeţe uşor forţată. Asaltul trebuia să fie foarte subtil. La naiba. a cărui familie locuia în acel comitat de patru generaţii. îţi va spune tot felul de poveşti bune". Prin urmare.atunci când ai o afacere murdară de rezolvat şi trebuie s-o scoţi la capăt. Apropierea de Meredith Blake fusese gândită în detaliu.. După cum simţea tot mai des în ultima vreme. şi jucaseră tenis. Asta se întâmplase cu şaisprezece ani în urmă. Un străin. trăiseră şi crescuseră cei doi fraţi şi de aici plecaseră la Alderbury. Hercule Poirot ştia că avea o singură metodă de a pătrunde în cetatea sa. Din fericire. indivizi la care mergi . Va vedea acum. hainele nepotrivite.. Uşor amuzat. După părerea lui. Iar Lady Mary Lytton-Gore în mod cert nu era .. una din partea lui Lady Mary Lytton-Gore.

şi să fie iertat pentru acest "păcat". Poirot murmură: . îi separau doar câţiva ani.. foarte încete.un străin sincer . Faptele. iar procesele sale de gândire erau.. trebuia să fie străin . Şa-şaisprezece ani au trecut. un chip plăcut.domnişoara Lemarchant. Cei doi vorbiră. Mai fură menţionate şi alte nume. Domnişoara Crale . se gândi detectivul.. Oricum. cum se numea acum . De ce nu pot lăsa trecutul în pace? Poirot ridică din umeri. Hercule Poirot îl găsea pe Meredith Blake foarte diferit faţă de fratele său. . Avea un fel ezitant de a se purta. cu mult mai bătrân ca fratele său. Hercule Poirot se mândrea cu faptul că ştia cum să se poarte cu cineva de modă veche. din nefericire. „Desigur. Evită rapid inevitabila reacţie negativă.. evident.. Părea. Poirot murmură că şi în trecut putuse să folosească o influenţa discretă. aceşti străini nu ştiu foarte bine cum să se comporte în orice situaţie. din ceea ce-i spusese domnul Jonathan. Cartea avea să fie scrisă. Poirot îl cunoştea pe vărul cuiva şi o cunoscuse de asemenea şi pe cumnata altcuiva. Vizitatorul părea să cunoască exact lumea potrivita. Putea deja să vadă o anumită căldură în ochii moşierului.Mi se pare dizgraţios. erau bun public. Meredith Blake semăna foarte mult cu orice alt gentleman de la ţară căruia îi plăcea să petreacă mult timp afară.Sunt de acord cu dumneavoastră. dac-aţi cunoaşte numărul de publicaţii mai neplăcute pe care am reuşit să le 45 .. acesta era un om pe care nu-l puteai grăbi. Dar ce vreţi? Există o cerere mare pentru astfel de lucruri. Cu graţie şi atenţie. Poirot începu să tatoneze motivul vizitei sale.Este. Şi oricine poate reconstitui şi comenta o crimă dovedită.Vai. un tip cu adevărat de treabă.” Poirot porni în crearea acestei impresii despre el însuşi. domnule Blake. Totul părea să conducă spre ideea că tempoul lui era vizibil încetinit odată cu trecerea anilor. Vă va strânge mâna la micul dejun. Mâna îi tremură un pic în timp ce-şi aprinse pipa. Din fericire.. cu o uşoară ezitare în voce: . astfel încât să evite anumite pasaje mai neplăcute într-o carte de memorii. .Cei cinci purcelusi Era cam cum se aşteptase. Aţi fi surprins. Viaţa tihnită a acestui gentleman englez de la ţară era precum o a doua natură. Meredith Blake se înroşi. După cum deja ghicise Poirot. nu. Dar putea să se întreprindă ceva astfel încât să nu fie lezaţi oamenii implicaţi. cu o pereche de ochi de un albastru oarecum spălăcit şi o gură slabă. în timp ce tempoul fratelui său crescuse. furios. atenţi. de vârstă mijlocie.era nerăbdătoare ca el să întocmească o lucrare cât mai judicioasă. asprit de trecerea timpului. despre Lady Mary Lytton-Gore şi despre amiralul Cronshaw. O haină veche din stofă Harris. deşi.. Şi acum nu era momentul să încerce să pară englez. nu trăim vremuri prea delicate. ascunsă pe jumătate de o mustaţă destul de rară. este în-înfiorător cum dezgroapă toate astea. Spuse.

Şi apoi. familiile noastre se cunoşteau de generaţii întregi. nu ştie nimic.. personalităţile actorilor implicaţi în dramă. Abia pot să cred. în multe feluri. Meredith Blake murmură: . revoltător. . Sărmana copilă! Ce situaţie groaznică! Şocul aflării adevărului. Meredith Blake tresări şi spuse: .. zise Hercule Poirot.Sunt foarte interesat de ceea ce spuneţi. nu-i aşa? Meredith Blake oftă. . Nu astfel se comportă un bărbat bine educat. Amyas Crale era un vechi prieten... Era de primă 46 .. . aceste rapoarte lipsite de sentimente de la proces. Situaţia m-a pus şi pe mine în dificultate. Niciodată nu i-am înţeles. uneori. timpul zboară foarte repede. un amator în nici un fel. atenuez.. au existat în acest caz. un bărbat de societate. vedeţi dumneavoastră. îl cunoşteam de-o viaţă. Nu era. desigur.Micuţa Carla! Copila aceea! O femeie în toată firea. desigur... pe care v-am dato. . Meredith Blake rosti.. Domnişoara Crale. Dar iată care a fost problema: el a permis să se acumuleze o serie întreagă de chestiuni extraordinare. pentru că dumneavoastră cunoaşteţi foarte bine trecutul. ca un actor care tocmai intră în scenă. domnule Blake.Cei cinci purcelusi mai. Poziţia nu era una pe care un om obişnuit să şi-o poată imagina vreun moment. uşor iritat: . singurele care. Dac-au existat vreodată circumstanţe atenuante. spuse Hercule Poirot.Prea repede.. şi se presupune că asta ar explica totul.Spuneţi asta. nu poate fi aflat în totalitate dintr-o simplă relatare judecătorească. în cel mai extraordinar mod cu putinţă! Nu-i înţeleg pe aceşti aşa-numiţi oameni de artă. sentimentele. Adică. . Era un artist. şi pentru el pictura se situa pe primul loc. ei bine.. de obicei. am uitat.Aşa cum vedeţi în scrisoarea de la domnişoara Crale.De ce? De ce s-o luăm iarăşi de la capăt? Cât de bine ar fi ca totul să fie lăsat uitării.. Sunt nerăbdător să fac acelaşi lucru şi ca s-o menajez pe domnişoara Crale în această problemă... Doar atunci când venea vorba despre artă nu se mai conforma standardelor obişnuite.. Circumstanţele atenuante. Poirot replică: . L-am înţeles un pic pe Crale pentru că. se animă.Adevărul.Ştiu. de fapt. atunci când vine vorba despre problemele sale. Lucrurile care sunt omise sunt. Ai lui erau la fel cu ai mei. dar trebuie spus faptul că avea un comportament. . Crale era fidel genului acestuia de oameni.. . Chipul lui Blake.Da.. vedeţi. dar chestiunea cea mai importantă este că Amyas nu reprezenta un bărbat obişnuit! Era pictor. ea este foarte nerăbdătoare să cunoască toate amănuntele posibile legate de acele evenimente trecute. Şi.Da. sincer vorbind.. vă reamintesc. Emoţiile. Aici se opri şi celălalt vorbi nerăbdător.Circumstanţele atenuante! Aici este. ea ştie doar povestea auzită în mod oficial. să spunem. slab şi palid.. contează..

a fost mereu dezechilibrat.. Complet obsedat de ceea ce făcea. . aţi spus asta? . Dar începuse tabloul acolo.Probabil că n-aţi fost de acord cu.De fapt. Au venit la ceai. Dar se afla într-o postură delicată. Poirot aprobă gânditor. nu. .Văd că înţelegeţi.. Elsa l-a înţeles.. şi i-am zis. ei bine. Blake îl privi întrebător pe Poirot şi acesta din urmă aproba din cap. spuse Poirot. ei bine. i-am spus. atitudinea de acest fel la adresa ei? ..Pentru Caroline.. să n-o fluture. Nu vedea nimic altceva. L-am luat pe Crale deoparte şi.. dacă pot spune aşa.. că nu era drept faţă de nici una din ele. . N-am fost. chiar de primă mână. i-am rămas devotat. Era îndrăgostit de fata asta. Era pregătit să-şi părăsească soţia şi copilul pentru ea.. de fapt..Cei cinci purcelusi mână. Da. Era foarte entuziasmată de tablou. am sperat să mă căsătoresc cu ea. cântărindu-şi atent cuvintele: . Şi nu i-a trecut prin cap că situaţia era imposibilă pentru cele două femei. da. Dacă voia să se însoare cu fata asta. mereu am ţinut foarte mult la ea. Intenţiona să se însoare cu ea. nu mai conta nimic. ştiţi. ca rezultat. Se opri. cred eu.. jos.. m-am şi confruntat cu Crale pe acest subiect. mai mult sau mai puţin. Am şi spus. Până când pânza nu era gata.. Poate că aveau dreptate.. că el îşi dăduse seama de asta.I-am zis că o punea pe Caroline într-o situaţie aproape imposibil de îndurat. Meredith Blake continuă. . Meredith Blake răspunse cu dezgust: . simţea detectivul. nu putea ieşi din transă şi nu putea să-şi reia viaţa obişnuită. asta explică..Ce v-a răspuns el? întreba curios Poirot. 47 . îmi amintesc...O. Cât despre Caroline. . eu mereu. Hercule Poirot ridică din sprâncene. nu m-am gândit. zic eu. Era.N-a fost un răspuns prea afectuos.. A fost o perioadă când am sperat.. Era ca un om prins într-un vis. totul părea să-i stea în caracter. Putea să-şi servească doamna cu credinţă şi fără speranţa unei recompense.. Atunci când picta un tablou. Dar. cum am spus eu.A. Unii oameni spuneau că era un geniu. de ce a apărut această situaţie. . într-un fel.Probabil că nu. foarte bine pe bărbatul din faţa lui. da. Meredith Blake era genul de om care se putea dedica trup şi suflet unui ataşament romantic şi onorabil. . . nimic nu putea să intervină.. aprecie el. o insultă greu de tolerat.. Oricum. Spuse. chiar în ziua anterioară.Da. Dar ideea a fost înăbuşită în faşă. rostind cu dificultate: .Caroline.Când anume? .. .A spus: „Caroline va trebui să suporte".. într-adevăr... înainte să se întâmple totul. Această exprimare uşor demodata îl descria. prin faţa lui Caroline. normal. ar fi trebuit să n-o lase să stea în casă şi..... şi voia neapărat să-l termine. Ei bine...A înţeles vreuna punctul lui de vedere? . Nimic altceva nu mai conta pentru el..O.

Mi-am pierdut firea. . nu. Iar el mi-a mărturisit că ea credea că n-ar fi fost corect să facă altfel. Caroline Crale era disperată. îţi zic. neîndoielnic. Voia ca toate lucrurile să fie clare şi dincolo de orice îndoială. A spus că ştia asta şi că-i părea râu. A zis: „Ba da. murmură Poirot. I-am spus că. Şi două femei geloase care se ceartă nu mă vor opri. Era inutil să vorbesc cu el. I-am spus că aş fi putut înţelege că o fată precum Elsa îl făcea pe un bărbat ca el să fiarbă. Palidă şi de o veselie oarecum disperată. îi părea rău! A continuat: „Ştiu. I-am spus: „La naiba cu tabloul tău!” Iar el a rânjit şi a afirmat că toate femeile nevrotice din Anglia la un loc n-ar putea să-l oprească. Vorbea şi râdea 48 . Eram încă foarte supărat. am zis. Eu i-aş fi putut confirma că. cred.Doar a părut ruşinat. Era foarte tânără. afirmă Poirot.Aşa v-a spus? . de fapt. L-am întrebat dacă nu se putea reculege. . să scape cu faţa curată şi să se întoarcă la soţie. într-un fel. M-a bătut pe umăr şi mi-a zis: „Eşti un tip de treabă. dar putea să regrete amarnic mai târziu. Lam întrebat de :e. desigur. Merry. Dar n-am să uit niciodată cum arăta în acea după-amiază. Apoi. zicând: „Nu-ţi face griji. E bun. Că pictura nu era totul. Mai era şi copilul la mijloc şi toate celelalte. . asta se putea înţelege şi fata trebuia respectată pentru principiu. aşa că nu-i păsa de suferinţa ei. remarcă Hercule Poirot. Dar a ştiut. la naiba. Dar eşti prea sentimental. . nu ţinea foarte mult la soţia lui. Aici m-a întrerupt.Optimistul incurabil.. Oftă.Onestitatea provoacă multă durere şi tristeţe. I-am spus cu toată sinceritatea ce fel de individ egoist şi condamnabil sunt". că tabloul ăsta pe care-l pictez acum este cea mai valoroasă operă a mea. nu mă crezi. . Avusese o viaţă nefericita cu el. n-ar trebui să se despartă de soţie. eu i-am zis c-ar fi fost mai decent să-i ascundă totul lui Caroline până când tabloul avea să fie terminat. I-am spus că-şi lăsase la o parte orice urmă de morală sau decenţă. I-am replicat la modul foarte hotărât c-ar trebui să nu renunţe la viaţa sa de om însurat.Şi ce a spus el? .. Merry. El însă nu considera că era vina lui că se aflase. Oricât de râu s-ar fi purtat. Elsa insistase să dea totul în vileag. Am spus că o tratase mereu pe Caroline într-un mod de-a dreptul dizgraţios. Aşteaptă până când termin tabloul şi o să admiţi c-am avut dreptate"..Cei cinci purcelusi ..Nu în atât de multe cuvinte. cu fata aceea? Nu-şi dădea seama în ce postură se afla şi ea? Răspunsul lui a fost că şi Elsa va trebui să suporte! Şi apoi a continuat: „Nu cred că înţelegi.Şi de ce? Pentru că era un egoist. o perioadă foarte nefericită pentru noi toţi. îmi amintesc de el şi acum.A fost. . Merry.Era genul de bărbat care nu le lua pe femei în serios. Meredith. .. dar. pentru mine e totul". chiar şi de dragul ei. Ei bine. măcar a încercat şi fie cinstită. spuse Meredith Blake.Singura persoană care nu pare să fi fost afectată a fost Amyas Crale. Dar cum rămânea.Eu l-am considerat de-a dreptul abominabil. n-o vor face". dar este adevărul! I-am oferit lui Caroline o viaţă grea şi a fost o sfântă. Meredith Blake îl privi cu îndoială.. Nu-i prea plăcea sentimentalismul. A rânjit în timp ce pleca. Totul va fi în regulă!” . în ce se bagă. îi intrase în cap.

trebuie să mărturisesc că îmi place foarte mult să mă ocup de amestecurile mele de plante.. Francezii înţeleg aceste lucruri. ceva care mă pasiona.A. Şi decoctul de măceşe . mai exact? Meredith Blake păru uşor surprins. martor la scena povestită. De-acum. le-am ţinut oaspeţilor mei.nici nu cred că mai există vreo modalitate oficială de preparare în farmacopeea actuală -. Da.. aşa cred. cred. îmi amintesc şi acum. în jumătate din cazuri. Mereu punea ceva la cale. Era. era un copil bun. le-am arătat laboratorul..Da.A. Nu.Ei bine. Da. . bărbatul din faţa lui nu se ruşina să vorbească astfel despre o femeie care în ziua imediat următoare avea să-şi ucidă soţul în mod deliberat. mai acum câteva zile. O făptură atât de blândă. sunt sigur. plantă care le atrage pe pisici. de parc-ar fi uitat de faptul că ascultătorul său nu fusese.. uscarea. Sunt atâtea plante care erau folosite înainte şi care acum au dispărut din farmacopeea oficială. Blake îl privi curios: Cine-ar mai trebui să fie? . nici măcar nu mai e nevoie de doctori. Era destul de îngrijorată din pricina Angelei. trebuie să mărturisesc.. . Le-am vorbit despre valeriană. le-am vorbit despre : mulţime de plante. şi Caroline. Apoi. I-a făcut o farsă şi lui Amyas într-o zi.Atât? . Culegi fructele atunci când sunt coapte. de exemplu. .Ei? Cine a fost interesat. Este foarte interesantă botanica engleză veche. Şi Elsa Greer.. .Aţi vorbit despre toate astea în laborator? . .Da. Au fost foarte interesaţi de toate astea. macerarea. desigur. înfloreşte o dată la doi ani. despre alte plante otrăvitoare. Ceaiul de păpădie. dar era înclinată spre rebeliune. Culegerea plantelor la momentul potrivit. avea o tristeţe chinuită în ei care a fost cel mai mişcător lucru pe care l-am văzut vreodată. micul meu hobby.. trecuse peste ostilitatea de la începutul vizitei..am văzut. Blake se ambalase deja.. Hercule Poirot îl privi pentru un moment fără să vorbească.. dar i-am demonstrat proprietăţile în vindecarea tusei şi a astmului. Cred că i-am şi uitat numele. înainte să devină galbene. în acea zi. între timp. că revine la modă printre practicanţii medicinei... în mod cert. Pentru bărbaţi precum Meredith Blake. . Hercule Poirot avea darul de a şti să asculte.Mă gândeam că poate guvernanta. ştiţi. şi-mi culegeam rădăcinile pe lună plină sau cum sfătuiau cărţile vechi... în timp ce el lucra 49 .Bănuiesc c-ar fi trebuit să suspectez ceva. Cucuta este un medicament la care s-a renunţat . înţeleg. Angela.. cu toţii. Chiar am avut şi nişte superstiţii la un moment dat.Cei cinci purcelusi foarte mult şi tare. Şi este chiar uimitor cum o infuzie de plante relativ obişnuite poate face minuni. retrăirea trecutului avea cu siguranţă o anumită atracţie. o chestie minunată. de altfel. Să mă gândesc: Philip era acolo. în realitate. Dar ochii ei.De ce? .. Unele dintre leacurile lor sunt de primă mână. şi Amyas. vorbea mai mult pentru sine decât pentru oaspetele său. un discurs despre proprietăţile cucutei. Caroline a întors conversaţia către. O femeie de treabă. Meredith Blake continuă. ea nu era acolo în după-amiaza aia. îşi lua slujba foarte în serios. tot restul.. ..

Cum i se părea ideea? Rămânea fără slujbă.. cuvintele rostite. bunăoară. Acum sunteţi înapoi în trecut. Da. cât? Şase ani sau cam aşa ceva. Doar Caroline n-a putut să şi-o ierte.. mereu am crezut. într-un fel. întrebă: .. bănuiesc că aşa era. .. chiar în dimineaţa acelei zile. asta cred eu că era cauza atitudinii ei.. . toată lumea trebuia să cedeze. .. Şi Caroline. Totul era de domeniul trecutului. dar am şi goluri. din câte-mi amintesc.. Poirot îl întrerupse: . nu. dar. iar acesta s-a înfuriat tare. n-a fost. Nu vreau să spun că nu era ataşat de ea. .Că era un pic gelos. în ciuda unui temperament vulcanic. era sclava Angelei. şi a spus că eram de modă veche. ea avea doar. spuse încet Meredith Blake. Niciodată nu s-a mai gândit la acea întâmplare. nu-i aşa? Retrăiţi scenele.S-o trimită la şcoală? . gesturile oamenilor. ce şoc cm avut atunci când am aflat că Amyas urma s-o părăsească pe Caroline.Şi avea să plece la şcoală.. Caroline i-a ţinut partea... Nu voi intra în subiect. într-un fel. ar fi plecat câteva zile mai târziu.. aşa o chema: Williams. Carla lua câteva lecţii. Ea doar mi-a râs în faţă. atunci când le spui.Cei cinci purcelusi la un tablou. dar îl enerva uneori. Poirot aprobă gânditor din cap. adică am încercat săi arăt ce lucru înjositor făcea. nu-i aşa? . ..în semestrul de toamnă. Mai târziu.Da. dar nu reţin dacă mi-a spus el ista sau Elsa. ca să îşi răscumpere greşeala. expresiile feţelor? . . N-ar fi ţinut-o pe domnişoara Williams doar pentru ea. desigur. poate că Angela era pe primul plan. dar Amyas luase o decizie fermă în privinţa asta. îndrăznesc să afirm că eu chiar sunt de 50 . îi împachetau lucrurile.. Dar da..Ce vreţi să spuneţi? . I-a aşezat un limax pe spate. Şi cred. dacă n-ar fi avut loc tragedia.Da? .Şi guvernanta? întrebă Poirot. .într-un fel... îmi amintesc că m-am certat cu Elsa ce aceasta temă. Era furioasă pe Amyas. sunt sigur de asta... ştiţi despre asta? exclamă Blake.Ah. într-adevăr. a insistat pe ideea cu şcoala. Avea o bonă. dar. Se discuta ceva în legătura cu bagajele ei. Caroline.. Ciudat cum îţi aminteşti unele lucruri. dar. Angela îi era devotată lui Caroline.Motivul fiind că doamna Caroline Crale se învinovăţea pentru acţiunea în urma căreia fata a rămas desfigurată? . şi Angela s-au supus. Şi lui Amyas nu-i plăcea asta. Avea şi un motiv.Da. Nu voiam să povestesc. A blestemat-o mult după aceea... nu plecaţi de la ideea asta.Nu. dar atunci când lua o decizie. cu Amyas se putea discuta în legătură cu orice.A. Multe.Şi Angela? I-a purtat pică surorii sale vitrege? .. adică. când? .Angela a fost de acord să plece la o şcoală cu internat? .. Cred că. îmi amintesc. Mereu părea să aibă impresia că nu făcea suficient. Ei bine.. desigur..Da.. în felul ei rece. vedeţi.

de obicei. divorţul nu reprezenta ceva atât de obişnuit ca azi.. întreaga chestiune. dar nici nu m-am gândit.. Era .Nu. întreaga vină mi s-ar fi putut atribui mie.Asta e foarte adevărat.. nici nu sunt o persoană foarte convingătoare. Acum şaisprezece ani..care poate fi . eu nu le-am fost de ajutor. date deoparte. dacă nu le lăudam.ca un papagal.Cum. într-adevăr? 51 . încercările sale bine intenţionate erau date mereu deoparte..pe care le auzise de la prieteni sau pe care le citise în cărţi . Cuvântul venise brusc.oarecum patetică. Nu părea prea corect.. Vorbele sale n-aveau greutate. Se opri. privindu-l cu interes: . pe de altă parte.. aparent încercând să schimbe un subiect dureros: . spuse Meredith Blake. Turuia toate aceste lucruri . N-aş fi putut continua după ceea ce s-a întâmplat.Cred că de asta. L-am demontat. Hercule Poirot spuse. dar. l-am şi înfruntat pe Crale. cu o promptitudine aproape chinuitoare. sunteţi prea sensibil.Şi argumentele ei nu v-au impresionat? Meredith Blake spuse rar: . Amyas avea o soţie şi un copil. .. dar tot cred că aveam dreptate.. . Atât de tânără şi de încrezătoare. .Ştiu ce vreţi să spuneţi. Atunci când o persoană este hotărâtă să facă într-un fel.. . . nu? .Dar nu înţelegeţi? Dacă n-aveam plantele alea blestemate! Dacă nu le subliniam proprietăţile. Trebuia să rămână lângă familie.Vai.. .Cei cinci purcelusi modă veche. în mare. cu indulgenţă. dacă nu le forţam atenţia oamenilor în după-amiaza aceea. Poirot spuse. Dar. provocată de propria lipsă de personalitate. Punctul ei de vedere era că. nici n-am visat.. Tonul lui era un pic mai amar. în mare parte. nu.. cum aş fi putut? ..Nu. era mai bine să facă o pauză. domnule Blake.foarte mişcător.. Citea în acel ton lipsa de satisfacţie a unui om sensibil. nu e uşor so întorci din drum. . Blake continuă. domnule Poirot... Spunea că Amyas şi Caroline nu se opreau niciodată din certuri şi că era mai bine pentru copil să nu crească într-o atmosferă de acest fel.. Cu siguranţă că. oricum.Am avut tot timpul senzaţia că ea chiar nu ştia despre ce vorbeşte..Da..încă mai aveţi laboratorul.Dar domnişoara Greer credea că era un punct de vedere învechit? .. vorbindu-şi mai mult sieşi decât lui Poirot. Era un om ineficient.e ciudat să spun asta . Avea aproape cu douăzeci de ani mai mult decât fata aia. Meredith Blake nu era genul care să poată convinge pe cineva să procedeze aşa cum îi spunea el. Poirot îi aruncă o privire fugară. Şi aprobă şi el în gând adevărul vorbelor lui Blake. amestecându-mă. Niciodată n-am fost. care este . Meredith Blake adăugă: Am abandonat întreaga idee. cât de rar îşi dă seama cineva de astfel de lucruri! murmură Poirot. dar Elsa era genul de fată care dorea să fie modernă. atunci când doi oameni nu se mai simţeau fericiţi împreună.. E ceva la tinereţe.

Mi-aş dori să fi auzit şi dumneavoastră disperarea din vocea ei.Când a luat Caroline Crale cucuta din sticlă? Meredith Blake răspunse. Acele cuvinte erau adevărul absolut. ..Şi să vă mai spun ceva. Jur că n-avea! Asta a venit mai târziu.Dar am vorbit în continuare despre ele.Au găsit amprente pe sticla de cucută? întrebă Poirot. domnule Poirot! Atunci când. . ţin minte..Invariabil. Poirot explică: 52 . Dar m-a bântuit. Meredith".. N-aveai cum să nu-ţi dai seama: Amyas Crale era întreaga lume pentru Caroline Crale.A fost ultima care a ieşit din cameră.. Am accentuat efectele blestemate ale cucutei. când eram mai mult sau mai puţin singuri: „Sa întâmplat ceva. mereu am admirat acel pasaj. s-a terminat.. la un moment dat.. Eu sunt terminată. Am strigat-o.Nu. . aşa cum v-am spus. Doar am arătat-o. Obrajii ei erau doar un pic roşii.Da. foarte supărată.şi tocmai făcusem asta în urmă cu patru sau cinci zile. . da. bineînţeles.Ale ei. draga mea?" şi ea a răspuns: „Totul s-a întâmplat. un prost orb am fost.Aţi vorbit ceva cu ea în după-amiaza aceea? întrebă Poirot. Şi apoi a râs şi s-a întors către ceilalţi şi a devenit dintr-odată veselă. O capodoperă. Blake îl privi fix şi replică: . o văd şi acum! .Dar sigur aţi pus mâna pe ea la un moment dat.niciodată nu le permiteam servitorilor să intre aici. . ezitant: . vreau să aflu dacă aţi discutat cu ea despre problemele pe care le avea cu soţul ei.Poftim? Nu prea înţeleg.Nu în mod direct.Da.Ţineaţi camera încuiată? . N-am pus mâna pe sticlă.. . Prin asta. înţeleg.Cei cinci purcelusi . aşa a fost. Of. Hercule Poirot aprobă încet din cap. Meredith Blake lovi brusc cu pumnul şi ridică vocea.Ale lui Caroline Crale? . . Mulţumit de cunoştinţele mele. de atunci. A spus: „Totul a dispărut.. Orbit. şi ochii mari. deci. Aproape că ţipa acum.. desigur . de orb ce am fost. Părea. . Caroline a spus că a luat otrava pentru ea însăşi. dar uneori mai ştergeam sticlele de praf .O.. Doamne. o carte din bibliotecă şi le-am citit un pasaj din Fedon. ..Nu ale dumneavoastră? . Chiar am luat.. la proces. care descria moartea lui Socrate. Blake rosti rar. . Am întrebat-o. cu voce joasă: . aproape sălbatică. jur că spunea adevărul! Navea nici un gând de crimă în acel moment. şi a ieşit în fugă.Sunteţi sigur că a venit mai târziu? întrebă Hercule Poirot. .

. cu siguranţă..Ba da. . doar nu credeţi realmente. Şi nu era adevărat.Nu neapărat.. dacă nu ea? .. . Poirot aproba din cap..Chiar aşa? Aţi spus despre Caroline Crale că era o fiinţă blândă. îmi doresc să mori". . să ucidă.în consecinţă. nu Caroline cea reală făcuse asta. .Dar. Caroline Crale a fost făptaşa? Din nou. în opinia dumneavoastră. . .Dar sunteţi sigur că. încercaţi să vă gândiţi în mod serios la ea.. nu chiar atât de blândă? .Da. dacă nu. Fiinţele blânde comit crime? .Cei cinci purcelusi . Sunteţi absolut convins că doamna Caroline Crale a comis în mod deliberat un omor? Meredith Blake respira sacadat.Caroline avea un fel unic de a vorbi. ce-a mai rămas? întrebă Meredith Blake.Mai rămâne posibilitatea ca Amyas Crale să fi fost omorât de altcineva. îşi adora soţul.Spuneţi un lucru extraordinar! . N-am simţit că putea fi adevărat.încerc să înţeleg... .. nu ducea neapărat.La început..Aşa credeţi? . sunt de acord. Meredith Blake îl privi fix. în sensul legal.Era o fiinţă blândă..Prin urmare. Putea să spună: „Te urăsc. Dar asta nu însemna..Poate că nu... . dacă mă înţelegeţi. .Dumneavoastră sunteţi mai în măsură să ştiţi asta decât mine. doamnei Crale nu-i stătea în caracter să comită o crimă? . ... Dar mă interesează să analizez posibilitatea.. .Şi-atunci. dar era neconvingătoare pentru oricine-l cunoştea pe Crale. mi se pare că nu-i stătea în fire. .Aveţi cel mai extraordinar mod de a pune problema.. domnule Poirot! Pot să spun doar atât: da. şi la acţiune.Destul de imposibil. am fost mut de uimire. cât de dificil de explicat sunt lucrurile astea! ..Dragul meu domn. era.Cam aşa e.Şi nu cred în teoria sinuciderii... ei bine. o femeie ar putea. dacă nu ea. A trebuit să fie prezentată. .Ei bine.Nu-mi pot imagina o soluţie alternativă. .. să ştiţi. Accident? Imposibil.Sunt sigur! Cine-ar fi vrut să-l omoare? Cine-ar fi putut să-l omoare? .Dar asta-i absurd! . în aceste circumstanţe.Vă întreb dacă sunteţi sigur că s-a gândit să comită o crimă. Ah. erau certuri foarte violente. răspunse liniştit Poirot. sugeraţi că a fost un accident de vreun fel? . 53 .Dar dacă nu... . aş spune... Pot să explic doar prin faptul că provocarea a fost extremă.. Spuneţi-mi ce credeţi. . foarte vehement. dar în acelaşi timp. .

Ştiu că sunteţi mai în vârstă. Dar el a împins-o să facă asta. până la urmă. chiar a fost sinucidere. cred eu. Meredith Blake medită asupra acestei replici. . cauză şi efect. bănuiesc că înţeleg ce vreţi să spuneţi. Aşteptă.V-aţi gândit vreodată. .. Poirot nu mai răspunse. tăios: . la atât de mult timp? 54 . O reconstrucţie a omului Amyas Crale. Meredith Blake continuă: . clătină din cap şi spuse: . Hercule Poirot spuse: . Mereu a fost aşa. într-un fel. îi aruncă lui Poirot o privire fugară şi nesigură.Philip este orbit de idei preconcepute. Nu. Şi. aş considera-o pe Caroline nevinovată.Da.De fapt. .. După alte câteva minute. Dar. Meredith Blake rosti.. întrucât fratele dumneavoastră locuieşte lângă Londra.. nu există alternativă.. Probabil că a încercat să vă întoarcă împotriva lui Caroline.Nu-mi pot imagina nici o soluţie alternativă. Dar cine altcineva putea să fie? Philip? Cel mai bun prieten al lui Crale. Asta caut şi eu. Meredith Blake era în continuare încruntat. dar da. Atenţia îi fusese atrasă de un singur cuvânt. după câteva clipe.Cei cinci purcelusi Meredith îl privi fix timp de câteva minute. Şi astfel. . Elsa? Ridicol! Eu? Chiar arăt ca un criminal? O guvernantă respectabilă? Servitorii vechi şi credincioşi? Poate sugeraţi că Angela l-a omorât.Până când nu ştii exact ce fel de persoană era victima. .Conform regulilor primului născut. Dac-ar fi vreun motiv pentru care să bănuiesc pe altcineva.Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată.Da? .. Apoi îşi coborî ochii.Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată. Nimeni nu l-ar fi putut omorî pe Amyas Crale. la început. Nu vreau să cred că ea a fost. că aproape întotdeauna o bună cunoaştere a victimei ne poate conduce la motivul crimei? .Desigur..Da. spuse el. este un punct de vedere pretenţios. Mi-ar plăcea să pot.Chiar mai contează.Asta însemnând că a murit ca rezultat al propriilor acţiuni. îşi muşcă uşor buza şi spuse din nou: . el însuşi este un conglomerat de idei preconcepute.. Poirot făcu un gest curtenitor. Poirot continuă: .Nu chiar. . a fost mai uşor să-l vizitez pe el primul. ştiţi dumneavoastră. nu poţi nici măcar începe să vezi clar circumstanţele unei crime. poate. De această dată.Aţi vorbit şi cu el? .Philip? . Zâmbind un pic. Nici n-am crezut. aşa este. domnule Blake. Iar dumneavoastră şi fratele dumneavoastră m-aţi ajutat aici. deşi nu chiar de mâna lui? . în afară de soţia lui. domnule Poirot. Dar înţelegeţi că.

n-aş vrea să vă faceţi o impresie greşită. era de domeniul trecutului. da... aşadar.cum să spun? antagonism între el şi Caroline.. îl tachina pentru că era atât de înnebunit după bani şi pentru că avea o corporaţie în creştere. Şi întotdeauna l-a admirat pe Amyas.Sincer.. A fost furios.. mi-e cam greu să mă pronunţ. nu mă înţelegeţi greşit. A spus de mai multe ori că n-avea să meargă şi că Amyas o să regrete. . am certitudinea că era oarecum fericit s-o vadă pe Caroline atât de decepţionată. Teribil. între oamenii de acelaşi sânge. de faptul că Amyas se făcea de râs din cauza fetei. ..Cel puţin. 55 .. Eu şi Philip nu prea avem multe în comun. Da.Nu eu. cred. Că s-a terminat totul.Chiar aşa simţea? . şi pentru că. . Era enervat. Dar. sigur că nu. atunci când Amyas s-a însurat cu ea. . Blake spuse cu simplitatea iritabilă a unui om slab: Totul se terminase. cred. a fost mereu un fel de . ştiţi..Şi aşa a fost? . cred asta. Doar râdea şi spunea că era bine că Amyas avea măcar un prieten respectabil.Şi după tragedie? Meredith Blake clătină din cap. Amyas a continuat să fie la fel de ataşat de Philip. Şi totuşi Amyas îi era cel mai bun prieten. Ăsta cred că a fost motivul adevărat. Lui Philip nu-i păsa. Un spasm de durere îi traversă chipul. Caroline nu mai poate fi rânită... . a fost o lovitură grea pentru el. Un frate ştie adesea ce gândeşte celălalt frate. N-aş merge mai departe decât să spun că avea acest sentiment vag îngropat undeva.Cum a reacţionat fratele dumneavoastră la întreaga afacere cu Elsa Greer? .Şi credeţi că fratele dumneavoastră mi-ar fi putut face o impresie greşită? . .. până la sfârşitul vieţii.De ce? întrebarea păru să-l irite pe Blake.. probabil.. dar există o legătură. era atât de filistin.Ştiţi. Urmă tăcere. A fost teribil de afectat.. îi fusese mereu devotat lui Amyas. Sprâncenele lui Poirot se ridicară. oricum. Aproape îl venera. Caroline Crale. .. a simţit că influenţa lui Caroline le-ar putea strica prietenia. Nu cred că şi-a dat nici el vreodată seama exact de ceea ce simţea. . nici o îndoială? . Philip era cu doi ani mai tânăr. da. Şi. Uit că a trecut atât.. Vedeţi. Nici nu s-a apropiat de ei mai mult de un an. Philip se lua de ea ori de câte ori putea.. în acelaşi timp. N-a crezut că vreo femeie putea să fie suficient de bună pentru el. înţelegeţi...A. el n-avea. . N-a avut o atitudine uşor de definit.De ce? De unde să ştiu eu de ce? Aceste lucruri există pur şi simplu. cred eu. răscoliţi totul. cred.. şi acum veniţi dumneavoastră. Apoi.Nici unul dintre noi n-avea. în general. . a fost foarte înverşunat împotriva lui Caroline.Sărmanul Phil. Amyas Crale era de o vârstă cu mine.Ştiu.Nu.Cei cinci purcelusi Meredith Blake oftă prelung: .

.Credeaţi că mă refer la cealaltă Caroline Crale? Credeaţi că ea nu se va.Să scrie un astfel de lucru.Nu mai sunteţi atât de sigur acum? .Cei cinci purcelusi Meredith îl privi perplex... nu-i aşa? 56 .Nu veţi scoate multe de la el. Cred c-a fost conştiinţa faptului că-l ucisese pe cel pe care-l iubea. Micuţa Carla.. Spuse.. Poirot se opri. apoi continuă. vocea lui trădând lipsa de încredere: . am înţeles greşit pentru o clipă.Până acum. la modul laborios. cum să spun.. . apoi întrebă: Vă surprinde? . privindu-l: . Philip e foarte ocupat. Am.O învinsă? . ar fi ca o verificare. . nu...Nu. Dar Meredith părea că nu crede asta. Fratele dumneavoastră mă va ajuta aici.. dac-aţi fi văzut-o la tribunal. atunci când era pe moarte. însa. da. . solemn. răspunse Hercule Poirot după un moment de tăcere. . Asta. copilul. Chipul lui Meredith se relaxă.Poate c-a fost o minciună pioasă.Ah. Meredith Blake o cunoscuse bine pe Caroline. .ultimele cuvinte pe care le-a pus vreodată pe hârtie .. Ea nu era aşa. Asta e ceea ce-mi trebuie.Caroline a scris asta? ..Da. Cum erau ceilalţi oameni implicaţi... Se întoarse brusc spre Poirot. aşa cum şi-o aminteşte. Era prima confirmare la care Poirot era martor în legătură cu convingerea Cariei.V-ar surprinde şi pe dumneavoastră. pe un ton tăios: .. Ce s-a întâmplat mai exact în acele două zile. Meredith se opri brusc. . Hercule Poirot aprobă din cap. Meredith Blake rosti... odihni în pace? Meredith Blake se cutremură..Dacă. Dar Carla avea doar memoria subiectivă a unui copil. Nici măcar nu a luptat.. Blake îl privi şi spuse încet: ... sugeră Poirot. nu cred nimic. Cum era Caroline Crale.. nu-i stătea în fire lui Caroline... Lucrurile îi scapă atunci când s-au terminat de mult.Poate.. Doar adun impresii. . sau aşa am crezut eu atunci..Caroline Crale a doua. dacă într-adevăr Caroline a fost nevinovată. nu.că era nevinovată? Meredith îl privi fix. nici o alternativă posibilă.Nu spuneţi asta.. Sărmana fiinţă neajutorată şi fără apărare. Să mai trec o dată prin fapte.Vor fi goluri. Dumneavoastră vedeţi? Ce credeţi? . Probabil că-şi va aminti complet greşit totul..Ştiţi că i-a scris fiicei ei . aş putea să fac şi eu acelaşi lucru. înroşindu-se un pic în timp ce vorbea: Dacă vreţi. .. îmi va trimite o relatare a evenimentelor. îmi dau seama de asta. în schimb.. .Caroline? Ce vreţi să spuneţi? Poirot răspunse. Cum era Amyas Crale. adică. atunci întreaga poveste este nebunie curată! Nu văd. . Carla Lemarchant spusese asta. ..Vă spun ce. desigur.

. slavă Cerului.Vă pot duce acolo chiar acum.Nimic surorii vitrege? .Nu s-a construit nimic peste? ... Testamentul lui Caroline îi lăsa totul fetiţei. înţeleg asta. se aflau o porţiune împădurită şi o casă albă care putea fi văzută printre crengile copacilor. ..înţeleg.Trebuie s-o reconstruiesc din ceea ce-mi veţi spune. Ca să ajungi la Alderbury pe ţărm. camerele au fost tăiate şi împărţite altfel. Mi-aş dori să fi vizitat totul pe atunci. Ajută la atmosferă. O idee extraordinară! .. dar cel mai scurt drum de la o casă la alta este prin porţiunea aceasta mai îngustă a golfului... intră până pe ţărm. Poirot aprobă din cap.. Am nişte jurnale vechi pe undeva. Doar o relatare simplă a tot ceea ce mai ţineţi minte.Mai vreau să vă rog ceva. în partea opusă lor. aşa că-mi imaginez că totul i-ar fi revenit automat lui Caroline şi copilului. Dar acum e un fel de pensiune. a fost cumpărată de o societate. Uitaţi. exact ce s-a petrecut.Executorii din partea copilului. Meredith Blake. Nu contează dacă nu pare foarte relevant. Apoi.A. puteţi zări casa printre copaci. Nu mă prea pricep la literatură. pe un ton cald: .. e doar mare. trebuie să mergi mai în interior şi prin jurul golfuleţului. O să vedeţi imediat. nu vă aşteptaţi la prea mult.Da. .Cei cinci purcelusi Hercule Poirot replică.Nu.Angela avea o sumă de bani lăsată de tatăl ei. desigur.Exact.. explică Meredith. totul e foarte schimbat. Acolo e un golfuleţ.Ah. Dar sunt aproape cinci kilometri dacă mergi pe traseul ocolitor. nu e chiar atât de râu. o trase pe una din ele în apă şi curând vâsleau către celălalt mal. . . nici nu cer ceva de genul acela. Nu.. Aşa voi face.Voi încerca. Vin acolo hoarde de tineri vara şi.. Să văd cu ochii mei locul unde s-a produs tragedia? Meredith Blake spuse încet: . Ea a moştenit tot ce avea Crale. Dar vă avertizez. Dar. trebuie să vă explic geografia locului. Două bărci erau trase la mal.Mereu mergeam aşa în zilele bune. Poirot exclamă: Dar unde mă duceţi? în faţă e coasta mării! . ca să spun aşa. pe cât posibil. desigur.Cine a vândut proprietatea? .. N-avea testament. Ieşiseră la o plajă mică. . ajutat un pic şi de Poirot.Ar fi de mare folos. Pare ca o gură de vărsare. Mai fac şi greşeli de ortografie. ... în zilele bune. iar grădinile au fost transformate destul de mult. cum arătau. A fost una dintre cele mai frumoase proprietăţi pe care le-am văzut. râse Meredith. Camei Creek îi spune. . Alderbury e chiar aici. îl conduse pe Poirot afară şi începură să meargă pe o potecă pe gazon. nu? Ar fi posibil să mergem acolo. Trebuie să fie dificil să vizualizaţi locuri şi oameni pe care nu i-aţi văzut niciodată. Ce-a spus fiecare.. Alderbury e chiar opus faţă de acest loc. . Numai dacă era o furtună sau dacă bătea vântul prea tare luam maşina. dar nu este. 57 . ..

. iar apoi sărea brusc în picioare şi începea să picteze de parcă era nebun. După prânz. mereu mi-a părut bine de asta.Şi aici s-a întâmplat? Meredith încuviinţă din cap. Nu e nimeni aici în aprilie. ştiţi. doar un adăpost dărăpănat unde îşi ţinea Amyas materialele. Sunt în relaţii bune cu vecinii mei. spuse Meredith.Banca era acolo.Un loc foarte frumos. şi înţepenise. Intrară din nou printre copaci şi apoi cărarea îi duse către o uşă dintrun zid foarte înalt.. o înconjurăm. mai puţin de Paşte.. O să vă scriu. Era umbrit de copaci şi acolo se găseau o bancă şi o masă.Cine l-a găsit? . Meredith aruncă o privire fugară către câteva case mici din lemn şi terase din beton. îl ajută pe oaspetele său să iasă. Mai mult o zi de iulie. Arătă către un fel de pavilion de lângă zidul din spate. dar şi un vânt mai rece. Se mai găseau o bancă şi o masă. Pentru o clipă. Soarele chiar străluceşte astăzi. legă barca şi-l conduse pe o cărare abruptă. lângă pietre.. venind din lumina de afară.. Aici era un mic port ... Mai bine nu vorbesc despre asta. Meredith spuse: 58 .. Cărarea în sine continua în zigzag şi mai sus. ştiţi.. decât de septembrie. atunci. Nu doare.. cu câteva tunuri ici şi colo. îţi dădea impresia că stătea suspendat deasupra mării. dar pe ţărm nu se mai afla nimic în afară de încântătorul albastru de dedesubt. Mai erau copaci deasupra şi în spatele lui. Şi puteai să mergi pe lângă stânci şi să faci baie acolo. Şi ziua aia era minunată.şi nimic altceva. Mereu. De parcă dormea. Probabil că deja îşi făcea efectul. Poirot îl urmă tăcut. Oricum. Parc-ar fi vară. lângă adăpost. vopsite. Battery era un platou curăţat artificial. Puţin mai sus decât Battery se mai afla un platou. . nu s-a schimbat prea mult. Caroline.Cei cinci purcelusi Ajunseră cu barca lângă o porţiune stâncoasă de pe cealaltă parte. .. Vocea lui era un pic şovăitoare.. . unele din fier. părea. Soare puternic. Acolo era întins. Chestia aia te cam paralizează. .. Asta e ceea ce numeau Battery.. Meredith arătă în sus. Se opri. ciudat. aproape firesc. Asta era totul.. Poirot puse o întrebare la care deja ştia răspunsul: . Cred că eu şi Elsa am fost ultimii care l-am văzut în viaţă. berea şi nişte scaune. dar Meredith deschise uşa şi cei doi intrară. Nu era nici făcut în beton...Ea..un loc părăginit . Suntem mai mult sau mai puţin dedesubt acum. când picta . Cei doi urcară apoi pe cărare. Se mai întindea uneori. Dar nici nu contează dacă ne întâlnim. îl furase somnul. Părea.. Se întoarse brusc şi ieşi din Battery... spuse el peste umăr.Toate astea sunt noi. Dar avea ochii deschişi. E mai uşor. Poirot fu derutat când pătrunse înăuntru. Cărarea ieşea dintre copaci şi şerpuia printre stânci.privind îndelung marea -. Asta nu era acolo. Poirot întreba: .. De aia.Nu cred că ne vom întâlni cu cineva.

bănuiesc că le place. care mirosea a praf. Smulse un mănunchi de frunze de iasomie. mirosind iasomia.. Era o operă reuşită..Tinerii dorm aici. în schimb priveliştea era minunată. Se putea vedea clar Battery. multe brute s-ar fi uitat la el. ca un prost ce eram. vreau.. Stătea pe un suport de tun. Blake merse la ele şi desfăcu obloanele.... Nu mai era nevoie să întrebe ce fusese camera. tinerele în casă. îmi amintesc totul.. Copacii cresc mai repede decât ai crede. Vreţi să-l vedeţi? Hercule Poirot răspunse repede: . Camera era îngropată în praf. . în vacanţă. Fusese o clădire frumoasă. cu capul întors. Doar un obiect din fier vopsit. Voia doar să mai lucreze încă o zi sau două. dar încă mai purtau urmele de sticle pe ele.. valoarea publicitară. N-aş fi surprins dacă avea dreptate.Aici n-au schimbat prea mult. Cel pe care-l picta Amyas. Acolo poza Elsa. în stil georgian. Printre copaci se vedeau Battery şi gura golfului. Haideţi în casă. Ei bine. cu o oarecare dificultate.Aici am stat în dimineaţa aceea. Amyas a spus că era cea mai reuşită din cariera lui. Ferestrele erau închise. Copacii nu erau chiar atât de înalţi...Aşa e mai bine. Pe un perete. se aflau un aparat nefuncţional şi o chiuvetă. Multe minţi murdare. Râmase lângă fereastră. îmi..Cei cinci purcelusi .Ştiţi. presupun că îmbătrânesc şi eu. Stând aici. Pe locul acesta se afla o mică seră. Meredith Blake traversă încăperea.. Poirot întinse mâna pe fereastră. Apoi. păcat. Oamenii au construit în schimb ceva pentru locuit. Toate camerele au fost modificate. explică Meredith. Poirot respectă starea de spirit a companionului său..Da. Poirot încuviinţa. Era practic terminat. Nu cred că aveţi ce să vedeţi. Cam tare pentru stat. inhalând aerul. şi vorbind. murmură el.. îl descoperi. explică Meredith.Cât de uşor revin amintirile. am cumpărat tabloul acela. Ei bine.. Acum avea în plus câteva dependinţe. Se întoarseră pe o rută ceva mai lungă. deschise larg o fereastră şi aerul de primăvară pătrunse în cameră. Fantome peste tot. Ridică uşor din umeri. veche.. Pe un perete se afla un tablou acoperit. . vorbind. Atunci când ajunseră din nou la conacul Handcross. Dar banca nu era atât de rustica. Nici unul nu vorbi.. Meredith Blake spuse brusc: . iar Poirot i se alătură. .. Coborâm prin altă parte. Meredith Blake privea pe fereastră. Blake îl duse prin hol şi luă o cheie din buzunar. Nu poţi să păstrezi totul aşa cum era. Descuie o uşă şi intrară într-o cameră neaerisită.. .. 59 . iar pe gazonul verde din jur se găseau câteva căsuţe din lemn. N-am putut suporta gândul că avea să fie vândut pentru. Se întoarse brusc. Rafturile erau goale. Continuară pe aceeaşi cărare până când ajunseră lângă casă. despre poţiunile mele preţioase şi despre distilări! Absent.

Exista ceva.. cu capul întors. ceva atrăgător. îşi urmă gazda până la uşă. Exact subiectul pentru un poster. Şi lumina dispăruse din acei ochi nerăbdători. Tot ceea ce era. La prima vedere părea a fi un poster.. stând pe un zid cenuşiu.Era atât de tânără. tot ceea ce putea fi viaţă. Se gândi: „Ce vor oamenii să spună cu asta? Era atât de tânără. da. tinereţe.. Moartea intrase în scenă şi furase prada acelor mâini tinere.. Poirot aprobă.. Ar fi femeia reală capabilă să-i spună? Sau ochii aceia exprimau un lucru pe care ea nu-l cunoştea? Atâta aroganţă şi anticipare triumfală. Se gândi: „Era prea vie".. şi Poirot îşi dădu deodată seama ce artist minunat fusese... arogantă.. vitalitate....... crude? Privi din nou tabloul. asta văzuse Amyas Crale la Elsa Greer. Chipul era viu.. urmărindu-te. Acei ochi.. Lumina era incredibil de strălucitoare şi pură. îi spuneau ceva.. puternică. puternică. aici era viaţă. Oare cum erau ochii Elsei Greer acum? Ieşi din cameră aruncând o ultimă privire asupra tabloului. Elsa era viaţă. Presupunând c-ar putea înţelege ce-i spuneau. O fiinţă superbă. Elsa era tinereţe. văzuse patru tablouri de-ale lui Amyas Crale: două la Galeria Tate. Privindu-te.. Se simţi... e minunat! Meredith Blake spuse şi el: . O fată..... Ceva inocent.. 60 .. Oare ce efect avuseseră anii asupra acelei copile pasionale.. în lumina puternică a soarelui. Da. Dar nu asta e tinereţea! Ea e crudă. cu marea de un albastru intens în spate.. un pic.. şi crudă! Şi încă un lucru: tinereţea este vulnerabilă". Hercule Poirot îşi desfăcu braţele. nerăbdătoare.. atât de mari erau contrastele.. aşteptându-te. unul la un dealer londonez şi natura moartă cu trandafiri.. Până acum. Dar prima impresie era înşelătoare. şi asta-l făcuse orb şi surd faţă de fiinţa blândă care-i era soţie.E minunat. ceva lipsit de ajutor. iar ochii. pe care avea s-o viziteze în continuare. îl urmărea. Iar fata. Dar acum privea ceea ce pictorul numise capodopera sa. . îl urmăreau. speriat. slabă. o rată într-o cămaşă galbenă şi pantaloni bleumarin.. da. cu ochii obraznici şi triumfători. triumfătoare. Şi apoi.Cei cinci purcelusi Poirot îşi ţinu răsuflarea. Interesul său era acum îndreptat spre Elsa Greer. Tabloul avea o uşoară patină. Atât de multă viaţă! Tinereţe atât de pasională! Prin urmare.

Apoi. . Un alt valet apăru şi le luă.Lady Dittisham a fost atât de drăguţă încât să-mi acorde o întâlnire. Acum mulţi ani. Lordul Dittisham era un bărbat care se apropia de vârsta de patruzeci de ani. bărbia pronunţată.în limba franceza. Sper că şi-a revenit din şoc. celălalt râse. obiectaţi? . Nu era numai nobil. Apoi urmă o pauză. Am ajuns să cred că a şi uitat.Da. în original (n. brusc şi surprinzător. de fapt. Fruntea îi era proeminentă.Nu ştiu exact care va fi rezultatul. fără îndoială. Lord Dittisham? Un zâmbet transformă subit chipul slab şi visător. iar ochii şi gura. . .Este regretabil.Ştiu că. domnule Poirot.Elsa? Elsa e tare ca piatra! 1 Succes modest . politicos. înăuntru se afla o vază mare cu liliac alb.Sper că n-aveţi obiecţii. neaşteptat de frumoase. care era acum deschisă. întrebările ii vor retrezi aceste amintiri. îndreptându-se spre el. domnule Poirot. nu sunt niciodată luate în serios în zilele noastre. Un valet de vârstă mijlocie îi luă pălăria lui Poirot. răspândind un parfum puternic până la uşa principala. . Lord Dittisham. privindu-şi gânditor vizitatorul. Dar trebuie să mărturisesc că mă tem de efectul asupra soţiei mele.Luaţi loc. Două dintre dramele sale fantastice în versuri fuseseră puse în scenă cu costuri imense şi avuseseră un succes d'estime1. apoi se aşeză la rândul său. Poirot îl urmă prin hol şi apoi coborî câteva trepte. că voi fi pe cât de discret se poate şi voi face tot posibilul ca să n-o supăr pe Lady Dittisham. în mod cert.) 61 . spuse Hercule Poirot. Apoi uşa se închise în spatele său şi un bărbat înalt şi slab se ridică dintr-un scaun de lângă foc. pentru ca acesta să-şi aprindă ţigara. . domnule. precum şi bastonul.Nu. . soţia mea era foarte tânără şi a trecut printr-o experienţă groaznică.Obiecţiile soţilor. în timp ce primul murmură sobru: . pe soţia mea doriţi s-o vedeţi. O uşă se deschise. Poirot se aşeză şi acceptă o ţigară din partea gazdei sale. aprinse un chibrit şi i-l ţinu lui Poirot. nu pot să spun asta. . Apoi spuse: .tr. era şi poet.Atunci. vă rog. iar valetul îi pronunţă numele. . Daţi-mi voie să fiu sincer. Acum apăreţi dumneavoastră şi.Poftiţi pe aici. Poirot îndrăzni: . Este. atent la fiecare silabă. . o persoană delicată şi sensibilă.Vă asigur. Lordul Dittisham închise cutia.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 8 PURCELUŞUL ĂSTA A MÂNCAT FRIPTURĂ Casa din Brook Street avea lalele Darwin la ferestre.

.Englezii. Situaţia îl intriga un pic.. Opinia publică i-a fost foarte ostilă. nefondate. . . ca pe o criminală. .Şi unele femei ar putea să facă acelaşi lucru. Dar nu veţi schimba natura umană zicând asta. . chiar sunt! Apoi adăugă. Dittisham rosti.. costumele vechi revin. . zise Poirot. .Oroare! exclamă Lordul Dittisham. Dorinţa de a vedea drame este foarte puternică la rasa umană.. cu asprime: . A trebuit să fie scoasă cu paza de acolo. şi vechile crime..Şi în acest caz? Crale a fost ucis de soţia sa. prezentând-o ca pe o martiră.Cei cinci purcelusi . .Da.Uneori se mai învie trecutul. ca pe o femeie fără principii. Poirot. interveni. Crima este o dramă. Femeile vor fi mereu doritoare de a întâlni un detectiv particular.Din curiozitate? Un fel de respect apăru în ochii celuilalt.Dragul meu Lord Dittisham.După ce-l văd. cartea va fi scrisă.Ştiu. asta este indiscutabil. ştiu. scena se întoarce. vă daţi seama de asta? . De asemenea.Este inevitabil. Poirot răspunse simplu: .Atunci. dacă aşa vreţi să-i spuneţi. sunt oameni foarte morali. .Eu. regina scoţienilor. îi vor spune să se ducă la naiba. în schimb. bunăoară. domnule Poirot? . Dar nu şi interpretarea lor. Se opri. . ca pe o sfântă cu gândire simplă. zic eu.Oroare. care să intervină în faptele reale. spuse Poirot.. La proces. după aceea.Ce vreţi să spuneţi mai exact cu asta. există multe feluri de a privi. prin urmare. Luaţi un exemplu multe cărţi au fost scrise despre Mary. Bărbaţii. nu înainte. diplomatic.Ah. Lordul Dittisham murmură: .. soţia mea a fost ţinta unor calomnii.Poate. Este rolul meu să mă asigur că nu vor exista afirmaţii răuvoitoare.. . vedeţi. Lordul Dittisham spuse: . răspunse Poirot.Soţia mea este imună la orice fel de şocuri. . duc o viaţă foarte morală. Lordul Dittisham se opri.Aşa că. o intrigantă sau ca pe o victimă a circumstanţelor şi a sorţii! Cineva poate alege de aici orice doreşte. privind spre Poirot: Şi dumneavoastră? .Faptele credeam că sunt proprietate publică. un fapt istoric.. Mă întreb dacă ştiţi de ce a fost de acord să vă vadă. Care ar fi ideea din spatele acestei cărţi? Hercule Poirot ridică din umeri. Lordul Dittisham spuse: . .Să fie ai naibii.. Asta nu e acelaşi lucru cu a avea idei morale. Lordul Dittisham spuse: 62 .

Nu despre Julieta de aici. Uşa se deschise. Şi. câţi ani avea? Nu mai mult de treizeci şi şase. Vă rog. în camera Lordului Dittisham domnea o anumită austeritate. . nu una bătrână.Poate că soţia dumneavoastră ştie. zise Lordul Dittisham.... în fond. Poirot îşi spuse: „Friptură? Da.Cei cinci purcelusi .Sunt foarte interesată. II salută cu o voce destul de plictisită. Aici nu exista tinereţe. ..Soţia mea. Iluminatul era foarte plăcut. aprobă Poirot.Aţi sunat? . trăsăturile erau aproape clasice.. . în casă.Imaginaţia creativă a unui poet. a vitalităţii. Părul negru era aranjat perfect în jurul capului său oval. Dar aici. Cele mai bune lucruri. era o opulenţă contrastantă. A murit de tânără. cum de altfel nu putuse să-şi dea seama din tabloul lui Crale.. Celălalt îl întrerupse.. Şi totuşi. Nu era o parte esenţiala din destinul ei să moară tânără? Elsa Greer încă mai trăia.. am crezut mereu că se găsea ceva în spatele acestei poveşti. Simţi un junghi dureros. Desigur. care-i vorbise despre Julieta.. împreună cu o lipsă de imaginaţie. domnule Poirot.. . de fapt. Spuse brusc: .Soţia mea vă aşteaptă. o femeie frumoasă îi ieşi în întâmpinare. . mai presus de orice. iar femeia stătea rezemată de bibliotecă atunci când intră Poirot.M-am întrebat uneori cum era. aplecându-se uşor: . nimeni nu-şi poate imagina o Julieta care să supravieţuiască fără Romeo.. . Toată afacerea cu soţia rănită. nu şi bungust. friptură!” încăperea în care intră nu era foarte spaţioasă.Ce anume înţelegeţi? Poirot răspunse. încep să înţeleg... cu siguranţă. genul de lux care se asocia „preţului care nu contează". Poirot îl privi cu un interes crescând. aşezaţi-vă şi spuneţimi: ce vreţi să fac? 63 . Da. Aceea fusese.. machiajul de excepţie.. Lordul Dittisham se ridică şi sună dintr-un clopoţel. această doamnă Crale. Salonul mare de oaspeţi era la etajul întâi. Bani... bani peste tot.. o poză a tinereţii. Nu neapărat cele mai arătoase sau cele mai surprinzătoare.Ah. n-a pomenit niciodată despre acest caz. N-ar fi recunoscut-o niciodată din tabloul pe care i-l arătase Meredith Blake. dacă avusese douăzeci în momentul tragediei. că Elsa era frumoasă. cu picioarele cufundându-i-se într-un covor moale. O frază îi veni în minte în acel moment şi refuză să mai iasă. Poirot îşi dădu seama. Aceasta era camera personală a stăpânei casei. Pur şi simplu.Du-l pe domnul Poirot la doamna! Urcă două rânduri de scări. Poate că era vina domnului Jonathan. Poate că niciodată nu existase.

să nu simţi niciodată nimic.. La modul foarte sincer.Nu. Mi-a plăcut să-l înfrunt. El crede că procesul şi toată povestea au fost un chin pentru mine.De ce? Ea afirmă. de ce? . . . ar fi trebuit să fiu consternată. mi-au plăcut. nu dureros. Elsa Greer a murit. Lady Dittisham. . nu? V-a primit atunci când aţi sosit. Elsa Dittisham spuse.Aveţi o memorie bună. Tonul vocii ei era aproape satisfăcut. el nu înţelege câtuşi de puţin. O persoană fără pielea tăbăcită n-ar fi venit în casa lui Caroline Crale". .Deoarece-mi dau seama că reconstituirea acestei drame din trecut trebuie să fie foarte dureroasă pentru dumneavoastră! Femeia părea amuzată.Asta nu înţelege Edward. Amuzamentul încă i se mai simţea în voce. Şi eu sunt la fel. asta îmi face sarcina mult mai uşoară. Desigur. nerăbdătoare: . sunt chiar foarte confuz. îl privi zâmbind pe Poirot. ca două lacuri moarte. . Continuă: Dumnezeule. că nu va fi prea dureros să vă întoarceţi în trecut? Femeia se gândi o clipă.Destul de bună. madame.Şi n-au fost? ..Oricum ar fi.Sunteţi sigură. Nu faci asta dacă n-ai pielea tăbăcită.. Poirot vru să sublinieze. A muncit mult şi a adunat avere..Nu. Nimic n-o interesează". dar nu şi dacă avea de ales. Poate că minţea dacă era nevoită. Iar Hercule Poirot gândi: „Da. Continuă: Tatăl meu.” însă spuse cu voce tare: . sau ceva 64 . Sper că nu vă risipesc iluziile.Ce vreţi să ştiţi? răspunse ea înveselită. rar: .Nu voi suferi deloc. într-un fel. Nu sunt deloc persoana sensibila care crede el c-aş fi. Lucrurile îţi pot provoca suferinţă doar atunci când se petrec. nu. . mi-aş dori să fie aşa.. Poate că...Cei cinci purcelusi Poirot se gândi: „Ba nu e interesată. amuzată. copleşită de ruşine. era morar.Şi sunteţi sigură că nu vă va produce suferinţă rememorarea în detaliu a acelor zile? . Lady Dittisham spuse: . cred.E atât de stupid. dacă vreţi. Poirot se gândi: „Da. Nu m-a învins.. la douăzeci de ani.Bănuiesc că soţul meu v-a dat ideea asta. madame.Totuşi. soţul meu. şi deodată Poirot îşi dădu seama de faptul că avea în faţă o persoană foarte sinceră. madame? . Exclamă: . presupun.. cum m-a atacat bruta aia de Depleach! E un diavol. Niciodată n-a înţeles. .O..Ce vreţi să fac? spuse Lady Dittisham. din câte ştiu. . asta aşa este. . ştiţi. că era un străin. unii oameni suferă.. după cum îi era obiceiul. replică Elsa Dittisham.Sunt confuz. .. da. Ochii mari şi cenuşii.

era o femeie oribilă! Se ridică şi-şi aprinse o ţigară... Poirot rosti rar: .. dar. răspunse Elsa Dittisham. II privi pe Poirot. ... ca Julieta. Am ştiut că trebuia să-l am.. Nu eram. ai pierdut. un pic înfricoşător.. că urma s-o părăsească. Stăpân mi-eşti.Cred c-am avut mereu un singur gând în minte.Deşi era căsătorit? .Nu. Vocea ei scăzu în intensitate. Posesivitatea n-o înţeleg. dacă v-aţi fi căsătorit cu el. Eu voiam un singur lucru. tăcută. .. Nu-mi păsa de ceea ce-mi spuneau ceilalţi. eu eram cea responsabilă. Poirot îi observă mâinile: mâini frumoase. Femeia aia a fost. Era departe de a exprima vreun sentiment.. L-am cunoscut la o petrecere şi m-am îndrăgostit de el. dar să faci asta înseamnă să recunoşti că eşti terminat. că viaţa te-a înfrânt.Mă credeţi răzbunătoare? întrebă Elsa..Nu. . Era o aprobare un pic ciudată. . de cea mai joasă speţă din câte există. .Cei care încalcă proprietatea vor fi executaţi? E nevoie de mai mult decât de un semn de avertizare ca să te ţină departe de realitate. zâmbind uşor: Probabil că nu sunt corectă faţă de ea. Să nu credeţi că Amyas Crale a sedus o fată inocentă.. M-a ucis pe mine. simţea el. Zâmbi brusc spre Poirot. Nu eram. o mască grotescă. Dacă nu poţi să-ţi ţii soţul.Şi în loc de asta? 65 . Gol! îşi agită mâinile nerăbdătoare. chiar a fost.Da. Elsa clătina din cap.serios . Se certau ca şoarecele şi pisica. ...Poate c-aţi fi înţeles.Nu înţelegeţi sau nu sunteţi de acord cu gelozia pe care-o simţea? .. aproape patetică. . Spuse. . Aş vrea să înţelegeţi cum trebuie. . ... Aşa şi sunt. lasă-l să plece cu demnitate. Dacă nu era fericit cu soţia lui şi putea fi fericit cu mine. Mâini de prădător. aşa că l-a omorât ca să nu-l am eu. iar chipul ei prinse deodată viaţă. Ea îl bătea la cap. N-a fost aşa. O mască. Ca un peşte împăiat dintr-o vitrină! ... nu cred. o.că în astfel de cazuri n-ai de ales decât să-ţi înfigi un cuţit în inimă. cu unghii lungi şi curbate.Dar se spune că era fericit cu soţia. înţelegeţi? M-a ucis! De atunci.Ce anume? . de ce nu? Avem o singură viaţă. Nu credeţi că a fost de-a dreptul malefică? . te urmez în lumea-ntreagă..Să fie spânzurată ea.Nu cred. Zâmbetul ei era.. desigur. .. Ştia că Amyas ţinea la mine. n-a mai fost nimic. Era.Amyas Crale a însemnat chiar atât de mult? Femeia aprobă. Dintre noi doi.. după mintea mea.A fost o adevărată tragedie. Dar chiar cred că era plină de ură. Cred . Femeia se întoarse brusc spre Poirot. spuse ea.Cei cinci purcelusi asemănător.. faţă de oricine mă răneşte. absolut nimic. Dar.. Dacă ai pierdut. Atunci îţi pun ursita-mi la picioare..

Dintr-odată..Nu mă refer doar la bani. dar am plătit mereu preţul. fac un serviciu cuiva..Ceea ce nu înţelegeţi este că există lucruri care nu pot fi cumpărate. căutând cu mâinile ei de prădătoare să umple o viaţă care era goală. Presupun că e adultă acum.E fiica lui Caroline şi a lui Amyas Crale. zise Elsa Dittisham. Am luat ceea ce am vrut.. .Sunt . Am crezut că voi trece la faza următoare. în afară de servirea senzaţiilor de ieri cu sosul de astăzi? . frumoasă..cum să spun . costă atât. cu uriaşul acela.O. Există unele lucruri care nu sunt de vânzare. la faza următoare.Ar trebui să fie totul..Cei cinci purcelusi . şi-şi aminti de fata pictată de Amyas Crale. da. . spuse Elsa gânditoare. sunt un expert în crime. Am trecut peste durere. ce alt scop ar putea avea. Arnold Stevenson . . ochii obosiţi.desemnat să supraveghez această publicaţie de către o persoană interesată. Hercule Poirot simţi un val de milă.. .O. căsătoria cu un aviator faimos. Care e scopul pe care-l urmăreşte? A cui este ideea? .Nu întotdeauna. draga mea doamnă. Poirot o vedea cât de tare încerca să facă acest lucru. cred eu. Adoraţia unuierou. era şi un copil! Acum îmi amintesc. E un proverb spaniol care-mi place: „Ia ceea ce vrei şi plăteşte pentru asta... Ei bine.Cum este? . îl privi atentă şi spuse: .De către cine? .N-am fost niciodată o ipocrită. nu? . . Elsa îl privi fix o clipă.. observă Hercule Poirot. la fel ca înainte.Mi-ar plăcea s-o văd.. 66 .Vreţi să spuneţi că sunteţi consultat când se scriu romane despre crime? . nu.şi apoi revenirea la arte: Dittisham. .Nu.Cui anume? . în acest caz. spune Dumnezeu". seducătoare pentru bărbaţi.. . în vocea ei se simţea aroganţa unui morar care parvenise şi făcuse avere. are douăzeci şi unu de ani. Da. Dar nu totul în viaţă are o etichetă. Şi are curaj şi personalitate. Privi chipul fără vârstă. îl îndemnă Elsa Dittisham. N-a mai însemnat nimic pentru mine. ca fizic . . .Dar dumneavoastră nu sunteţi scriitor? .Povestiţi-mi despre cartea asta.Cine-i ea? . . apoi cu un explorator. odată ce se termină toată povestea. eu asta am făcut. înţeleg ceea ce vreţi să spuneţi. desigur. apoi spuse: . O vedea bogată şi frumoasă.care e posibil să fi semănat cu Amyas Crale. .. atât de fin.Prostii! Bărbatul zâmbi uşor.Da. preciză Poirot.înaltă şi brunetă şi.Nu.Domnişoara Carla Lemarchant.

Să mă întorc în timp. L-a ucis pe Amyas.. Spuse grăbită: . o urăsc.... dar era destul de drăguţ.ce simţeam unul pentru celălalt. .. .Ştie că mama i-a fost judecată pentru uciderea tatălui ei. Elsa ridică din umeri. să scriu totul. Eu şi Amyas.... care era acolo în acea perioadă.trebuie .. Ajunse lângă el. Şi ura mea pentru ea este la fel. Rosti. Vedeţi.. Pe Amyas.. pe Amyas. vedea cum o femeie prinde viaţă în acel trup. lui Poirot i se păru că o priveşte pe fata din tablou. Apoi se întoarse... Pieptul i se ridica pătimaş. gândindu-se. scoase un sertar ascuns şi-l puse pe masă. Detectivul o privi. în mână ţinea o scrisoare mototolită.Dar asta şi vreau. în mod incredibil. o urăsc. Se opri şi îl apucă de mânecă pe Poirot.. o urăsc..Prin urmare. Domnul Meredith Blake. înţeleg.. Descuie un mic pupitru.. vreau să spun.Nu cred că ea ar dori să vă vadă. care dorea să trăiască.Mă angajez să nu public nimic fără consimţământ. dacă şi dumneavoastră.L-a ucis.De ce-aş face-o? Eu n-am făcut nimic de care să-mi fie ruşine. vedea cum viaţa îi revine în timp ce se gândeşte. Să vă arăt. Elsa spuse repede şi aproape furioasă: . însă n-o să pricepeţi nimic din povestirile lor. N-avea mai mult de şase ani. . L-aş fi făcut fericit. Acum.. Să vă arăt cum era ea. pe un ton plin de dispreţ: . Ochii îi străluceau. cu adevărat.Şi crede că a fost vina mea? . Dar. Ea continuă: Dac-aş putea să vă fac să vedeţi lucrurile din perspectiva mea. îl privi pe Poirot. dintrodată. care iubea viaţa. Se duse repede în cealaltă parte a camerei...Cei cinci purcelusi .. va scrie o relatare meticuloasă a tot ceea ce s-a petrecut.. Elsa păru surprinsă. . cu cerneala aproape ştearsă..... I-o aruncă şi Poirot avu senzaţia că retrăieşte momentul în care o copilă pe care-o cunoscuse îi aruncase una dintre comorile ei: o scoică 67 . L-am iubit. Elsa Dittisham trase adânc aer în piept. nu vă asumaţi nici un fel de responsabilitate? . doar pentru dumneavoastră.. Femeia râmase tăcută câteva clipe. E ceva. . Poirot vedea cum îi dispare duritatea şi chipul îi devenea parcă mai tânăr. Chipul ei se transformă.Ăia doi! Philip a fost mereu un prost. Dac-aţi şti. la fel.. Meredith se ţinea numai după Caroline. .Trebuie să înţelegeţi .Ce stupid! Dacă atunci Caroline s-ar fi comportat ca o persoană normală. Ura n-ar trebui să fie mai puternică decât iubirea... nu pentru publicare.E o interpretare posibilă. ce prostii! Nu cred că-şi aminteşte ceva. Poirot se aplecă uşor în faţă. ..Aş vrea să scriu adevărul. . .Vreţi adevărul? Ei.. domnul Philip Blake. văzu cum ochii i se aprind. dar ura ei a fost. .De ce? A.

Şi te voi picta în aşa fel.. 68 .. nu sunt bun de nimic... nu pot să dorm.. M-aş duce în iad pentru tine şi ştii asta. Din nou.. Acum şaisprezece ani... La naiba. te voi avea oricum. Elsa. Amyas.. Şi totuşi mă tem. Elsa. încă vibrau. care nu ştie ce e aceea stabilitate.. Cerneală ştearsă.. copil minunat! Niciodată n-a existat nimic mai frumos. Să n-ai încredere în mine. sunt al tău pe vecie.. sunt prea bătrân. al tău până la moarte. un diavol între două vârste.. Dar cuvintele erau încă vii. critică faţă de modul în care avea el să-i primească nepreţuita comoară.... nu pot să mănânc..Cei cinci purcelusi speciala. Desfăcu hârtia. frumoasa mea. Privea o tânără îndrăgostită.. Elsa. în afară de pictură.. Poirot se gândi la Julieta. hârtie mototolită. Dar nu mai privea o femeie. să nu crezi în mine. culeasă de pe malul mării şi păzită cu pioşenie. Să nu spui că nu te-am avertizat. Mândră. Ce am mai bun acolo este.. încât lumea va sta deoparte şi se va minuna! Sunt nebun după tine.. Elsa. O privi pe femeia pentru care fuseseră scrise. temătoare..

Clară. Nu exista nici o friptură aici.Pot să întreb de ce. apoi se răzgândeau: „Nu. acea calitate misterioasă: autoritatea! Atunci când domnişoara Williams spunea: „Du-te şi spală-te pe mâini. domnişoară Williams". Niciodată nu-i trecuse prin cap să nu fie ascultată. Speranţă".. Harold (sau Richard. locuia domnişoara Cecilia Williams. judecând după coafurile celor înfăţişaţi acolo. erau împodobiţi cu diverse reproduceri după opere celebre. Era perfect conştient de perechea de ochi cenuşii. Joan!" sau „Sper să citeşti capitolul ăsta de poezii elisabetane şi apoi să poţi să-mi răspunzi la întrebări". Aici. în acest caz Hercule Poirot nu mai oferi explicaţia unei cărţi despre crime. era inevitabil ascultată. domnule Poirot? Hercule Poirot se gândi atent la răspunsul său. de acum douăzeci sau treizeci de ani. circumstanţele în care-l vizitase Carla Lemarchant. simplu.Doriţi să vă spun ceea ce-mi amintesc despre cazul Crale. Lui Hercule Poirot îi era clar că domnişoara Cecilia Williams trăia la limită. Deşi avea o locuinţă atât de modestă. bucătărie: un fel de nişă lipită de cameră conţinea o baie şi obişnuitele anexe. Deasupra dulapului scund se aflau multe fotografii decolorate. în momentele în care-i înnebunea cel mai tare. într-o singură cameră care era şi dormitor. ca un băiat care fusese întrebat: „Te-ai spălat pe dinţi în dimineaţa asta. Domnişoara Williams avea ceea ce avea orice guvernanta de succes.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 9 PURCELUŞUL ĂSTA N-A AVUT NIMIC . Spuse: 69 . nu ştiu de ce. Primăverii lui Botticelli. într-un spaţiu modest. povesti. Pot să întreb de ce? Unii prieteni şi asociaţi obişnuiau să spună despre Poirot. domnişoara Williams se chinuise să-şi imprime personalitatea asupra locuinţei sale. . Acesta era purceluşul care n-avea nimic. în loc de asta. Dante întâlnind-o pe Beatrice pe pod. Micuţa şi vârstnica domnişoară îl ascultă atent. care-l priveau cu atenţie. dar reacţionă simplu şi inevitabil. Prin urmare. foarte pătrunzători. în acest caz. că prefera minciunile în locul adevărului şi c-ar fi făcut orice să ajungă la ceea ce voia mai degrabă prin intermediul declaraţiilor false. decizia fu repede luată. Şi acea pictură descrisă odinioară de un copil ca fiind „o fată oarbă pe o portocală. şi cameră de zi. vopsiţi într-un gri-pal auster.. numită. decât prin simplul adevăr. Covorul şi mobila erau de proastă calitate. Pereţii. Hercule Poirot nu provenea din acea clasă de copii belgieni sau francezi care au avut guvernantă engleză. vocea gazdei repeta întrebarea. incisivă şi insistentă. Mai erau acolo două acuarele cu Veneţia şi o copie în sepia a. şi sufragerie şi. Dar. Urcase până la ultimul etaj al clădirii şi bătuse la uşa apartamentului 584 din clădirea Gillespie. sau Anthony)?” Ţâncii se gândeau la posibilitatea de a minţi. care oferea locuinţe mici pentru femei muncitoare. judecând după ochiul de gaz.

O copilă fermecătoare. asta nu e ceva firesc. . Gânditoare. cum se numea ea .Da? Vocea ei era întrebătoare. Aceste lucruri nu sunt bune pentru un copil. domnule Poirot. Poirot gesticula.Mi-ar plăcea foarte mult. de parcă persoana cu care vorbesc ar fi şi uitat că exista un copil. spuse sec domnişoara Williams. Dacă era mai mare. Desigur. spuse Poirot. apoi mutarea bruscă.Totuşi. fără să-şi ia angajamente. gânditoare: .Avea cinci ani şi jumătate. Aveţi dreptate. Domnişoara Williams răspunse. dar ca element de susţinere. Este foarte interesant să vezi cum a evoluat un copil pe care l-ai cunoscut. . cum e în prezent. .înainte să părăsim subiectul Carla Lemarchant .Posibil.. poate prea liniştită. nu are parte de atenţia cuvenită. o nuanţă pe care n-o pot defini. trebuie să fi existat atmosfera de mister şi de eschivare. şocul tragediei ar fi putut avea un efect devastator. într-adevăr..Bănuiesc că era foarte mică atunci când aţi văzut-o ultima dată. Apoi întrebă: .. Aţi vrea. în aceste situaţii. . Nu e uşor s-o refuzi sau s-o goneşti.Şi este. . Ea adăugă: Din ce-mi povestiţi despre ea îmi imaginez că seamănă cu mama ei.Măcar pentru atâta lucru să fiu recunoscătoare. aici copilul pare să nu conteze. Amyas Crale poate că avea motive să-şi părăsească soţia. Tonul acestei remarci nu mai lăsa nici o urmă de îndoială asupra părerii domnişoarei Williams despre artişti. răspunsul vine oarecum surprins. o persoană insistentă. Atunci când îi menţionez numele.Cred că au fost mai puţin dăunătoare decât credeţi.micuţa Carla Crale. Domnişoara Williams zise repede: . Când ar fi crescut.Mare noroc că era atât de mică. Fosta guvernanta aprobă în tăcere... Dedicată propriilor jocuri. dumneavoastră sunteţi aceea. ... . . nu? . Naturală şi nerăsfăţată. atunci când pomenesc despre ea. încercând să exprime ceea ce voia să spună. mademoiselle. .mai e un lucru despre care trebuie să vă întreb. este o persoană importantă.Nu prea cred. într-un fel. nu cu tatăl.Aţi accentuat un punct vital.E ceva. .Mă interesează foarte mult această copilă. Dar în destrămarea unei căsnicii un copil joacă un rol foarte important... observă Poirot.E o tânără foarte fermecătoare şi atrăgătoare. Asta o să-mi puteţi spune după ce o vedeţi.. în schimb. Dacă e cineva care poate explica. . oricât de mic era copilul sau oricât de puţin ar fi înţeles. chiar dacă nu în sine.. Asta mi se pare. sau nu. Un copil. cu mult curaj şi cu o minte ascuţită. Dar mi se pare mereu că această copilă. .. un lucru bun pentru ea..Da. . Şi de asta am şi spus ceea ce am spus adineauri: că mutarea Cariei într-un mediu diferit a fost.Are înclinaţii artistice? . era limpede că se întâmpla :ceva. poate c70 . rosti scurt domnişoara Williams..Foarte bine.Cei cinci purcelusi .. aş adăuga. ciudat..

reveni la discuţie. îşi dau seama că-i iubeşte. Efectul asupra căsătoriei este nefericit. Dar. Cel mai bun lucru pentru copil. şi. Uneori se găsesc doi soţi atât de prinşi unul de celălalt.Se poate spune şi aşa.. Copilul este conştient de asta şi vrea să se elibereze. Dar mai e un aspect. Hercule Poirot întrebă: . E prea multă dragoste.Nu respectaţi bărbaţii? întrebă Poirot. mereu atentă la binele Cariei. metodică şi eficientă. să plece şi să nu mai fie observat. caută consolare . desigur.sau. este să fie uşor neglijat. la sănătatea ei. Sunt anumite lucruri pe care o femeie n-ar trebui să le îndure. Nu sunt cocoloşiţi. . încât copilul nici nu le pare foarte real vreunuia. . sunt convinsă. răspunse: . justificarea a ceea ce a făcut.Ei primesc tot ceea ce e mai bun pe lume. Domnişoara Williams se opri o clipă şi apoi spuse încet: Asta este. de ambii părinţi. în acele circumstanţe. şi apoi făcea greva foamei cu convingere. mai degrabă.Cu siguranţă că nu-l simpatizam.. Se juca tot timpul cu ea şi era mereu bună şi veselă. flatare şi atenţie . Domnişoara Williams încercă să acorde o semnificaţie aproape victoriană ultimului cuvânt. prea multă supraveghere.Cei cinci purcelusi ar fi suferit din cauza unor lipsuri în viaţa de acasă. Când e vorba despre un copil singur la părinţi se întâmpla de obicei aşa. doamna Crale era complet acaparată de soţul ei. în munca mea am văzut multe aspecte ale relaţiei părinte-copil. mamele sunt mai vinovate. Răspunsul veni sec: . îl părăseam. Sper că nu va fi mereu aşa. Doamna Crale era totuşi o mamă excelentă. la fel cum un comunist spune „capitaliştii". apoi se opri. La fel cum un proprietar bogat spune „bolşevicii". în ciuda acestor lucruri. Dacă aş fi fost soţia lui. suferă din cauza a prea multă atenţie din partea părinţilor. cred că acest copil ajunge să se simtă părăsit. Hercule Poirot o măsură gânditor din priviri. Nimeni care o auzea vorbind nu se putea îndoi că. cred. desigur. înţelegeţi că nu vorbesc despre vreo formă de neglijare. la fel spunea şi domnişoara Williams „bărbaţii". Dar. Se aplecă în faţă şi vorbi rar şi atent: Normal. cum se spune. Exista. el era bărbat. Bărbaţii erau Duşmanii! . pentru că mama chiar n-are timp de ei. Din viaţa ei de guvernantă se simţea feminismul aprig. Părăsind generalul pentru particular.. încruntându-se uşor dezgustată. dar nu sunt deranjaţi de prea multe manifestări ale sentimentelor. Şi. Pe soţ îl nemulţumeşte faptul că e pe locul doi. la fel cum o gospodină harnică spune „gândacii". Bărbaţii! mai spuse ea.Dar doamna Crale le îndura? 71 . Nici nu eram de acord cu ceea ce făcea. pentru ea.în altă parte şi un divorţ are loc. doar pentru el şi prin el.Vreţi să spuneţi că erau mai degrabă amanţi decât soţ şi soţie? Domnişoara Williams. cei mai mulţi de fapt. Putea uşor s-o vizualizeze cum se lega de o cale ferată. . în mod sănătos. Mulţi copii. Acest lucru se întâmplă oricum în familiile cu mulţi copii şi puţini bani.Alcătuiau un cuplu devotat. mai devreme sau mai târziu.Nu-l simpatizaţi pe Amyas Crale? .Ii era şi el devotat ei cum îi era ea lui? ..

doar doi ani şi jumătate -. Asta şi disciplina unei comunităţi o ajută să devină un membru al societăţii.înţeleg că fusese stabilit să i se continue educaţia la o şcoală. dar o persoană cu un caracter minunat. Nu era de datoria mea. şi în aceste momente intra în conflict cu pretenţiile domnului Crale. stătea singură. ceva memorabil.. Angela era în acest stadiu. Se opri şi apoi continuă: Mereu am sperat că va face.. alerga prin grădină cu băieţii din casă. apoi continuă: Atunci când o fată ajunge în acest stadiu. Rezultatul a fost că Angela a ajuns să creadă că era cea mai importantă pentru timpul şi priorităţile surorii sale. Adică. Probabil că n-aţi fost de acord cu asta.. de fapt -.. Domnul Crale considera.Vă plăcea de doamna Crale? . Domnişoara Williams se opri un pic. refuza să asculte.Ţineam foarte mult la doamna Crale.. Angela era o fată excelentă . credeam. detestă. ajunsese la o vârstă dificilă. . Eram angajată pentru a o educa pe Angela.Credeaţi că greşeşte? . Fetele.. Are nevoie de stimularea minţii. . se căţăra în copaci. la un moment dat. Şi a făcut! Aţi citit cartea ei. iute la mânie. nu pentru a-i oferi sfaturi nedorite doamnei Crale. când nu e nici copil. .Da. normal. Să încerc să clarific. că el trebuia să fie pe 72 . domnule Poirot! Am fost întru totul de acord cu această idee. Se enervează dacă sunt tratate ca un copil şi apoi se ruşinează dacă le tratezi ca pe un adult.Cu siguranţă că nu. Există un moment când o fată se simte nesigură pe sine. Apoi iar o apuca starea aceea de spirit sălbatică.o fată foarte isteaţă -. era nepoliticoasă şi-şi pierdea cumpătul.. Acum avea impulsuri nebuneşti. una dintre cele mai interesante eleve pe care le-am avut. dar. nici femeie. încruntată.Da. sunt foarte sensibile.foarte matură. se simt foarte ciudat la acea vârsta. un minut mai târziu. ştiţi.I-aţi spus vreodată aşa ceva doamnei Crale? . . şcoala ajută foarte mult. în primul rând. dar era şi ceea ce se numeşte o fată dificilă.. se transforma la loc într-o copilă: făcea farse. Angela trebuia doar să apeleze la ea şi doamna Crale o susţinea întotdeauna. Tot ceea ce li se spune. pentru că doamna Crale o răsfăţa.Era o fată foarte interesantă. sunt mândră de Angela. într-o clipă. Nam stat foarte mult la Alderbury . acum se potolea şi era morocănoasa zile întregi. cea despre Sahara? Şi a excavat acele morminte foarte interesante în Fayum! Da. Indisciplinată.Şi eleva dumneavoastră. Angela era sensibilă şi matură . exprimând căldură şi sentimente. Angela Warren? . Eram foarte ataşată de ea şi mi-a părut rău pentru ce i s-a întâmplat. Condiţiile de acasă ale Angelei nu erau cele pe care le-aş fi numit ideale..Cei cinci purcelusi . foarte dificil de abordat în multe situaţii. Vocea severă deveni mai blândă. dar trăiesc cu convingerea c-am reuşit să-i stimulez mintea şi să-i încurajez gustul pentru arheologie. .. O femeie ar trebui să se respecte şi să nu permită să fie umilită. O minte foarte ascuţită. Poirot murmură: . aş fi dat dovadă de impertinenţă.Nicidecum. Dacă aş fi făcut aşa ceva.

Era foarte tânără. Poate că a fost prost educată. Rece şi hotărâtă. Nu însemna nimic pentru ea faptul că domnul Crale era un bărbat însurat. erau momente când şi mie mi-ar fi plăcut să-i omor pe amândoi. O persoană fără principii. ne putem controla acţiunile. .S-a îndrăgostit de el. Nu-i găsesc nici o scuză. . de la tot ceea ce se mai petrecea. întreaga chestiune. Vă spun sincer.. îşi exprimase şi ea de câteva ori dorinţa de a merge la o şcoală cu internat. Să-şi fluture amanta prin faţa soţiei sale.. suficient de mare ca să ştie ce era bine şi ce era rău. el şi Angela se certau.. a fost. Amyas Crale a primit ceea ce a 73 . că. şi. deşi.Ce părere aveaţi despre Elsa Greer? . doamna Crale îi lua partea Angelei.Adică. acea femeie a fost Caroline Crale.o şcoală foarte bună.. dacă era el cel susţinut.. şi aşa şi intenţiona să fie.. ea devenea un copil furios şi-i făcea diverse farse. le putem ţine sub control. Ca toţi bărbaţii.. şi chiar era insolentă.. Angela a fost foarte supărată. Doamna Crale n-a vrut ca ea să plece.. . cred.S-a îndrăgostit de el. Domnişoara Williams spuse tăios: . absolut nici una. Sper. erau prieteni buni şi-şi petreceau timpul împreună.O. Şi-a pierdut cu totul cumpătul şi a spus că fata trebuie trimisă la şcoală. Nu voia să-i mai tolereze prostiile. vara aceea.. dar asta este singura scuză pe care i-o pot găsi. Şi apoi închise brusc gura după ce rosti acest cuvânt.N-aveam nici o părere despre ea. Şi numai ea era de vină. enervat.. Dar ceea ce a declanşat un adevărat scandal a fost atunci când Angela i-a pus limacşi în pat.în semestrul de toamnă. Era absolut fără ruşine în ceea ce privea toată situaţia. s-o pună în situaţia de a fi nevoită să suporte insolenţa fetei. Dar doamna Crale era în continuare nefericită. Angela se supăra. oricum. Domnişoara Williams îl întrerupse. da.. dar a fost un lucru care mai distrăgea atenţia. Şi. Era foarte ataşat de fată. ..Exact. dar existau momente când domnului Crale îi displăcea preocuparea soţiei sale faţă de Angela. O.. a fost de ajuns pentru ca el să explodeze. Elsa Greer? tatonă Poirot.. într-adevăr. Asta îl înfuria. Se aştepta să fie numai el în centrul atenţiei tuturor. în aceste ocazii. nu.. ei bine. Nu merg atât de departe încât să sugerez crima. El avea obiceiul să-şi lase băuturile pe unde apuca... . Aşa că urma să meargă la Helston . Iar Angela i-a arătat că-i poartă pică domnului Crale ori de câte ori îşi aduce aminte. I-am arătat c-ar fi spre binele Angelei şi că eu consideram că o va ajuta mult pe fată. Atunci. desigur. şi el era un copil răsfăţat. pe Coasta de Sud . dacă a existat o femeie împinsă la limită... Nu suporta deloc melcii.. de obicei.Cei cinci purcelusi primul plan. domnule Poirot. dar. cu siguranţă.. Pe de altă parte. fornăind uşor: . Nu era chiar ceva serios. domnule Poirot. Fata aia n-avea nici un fel de moralitate. dar s-a lăsat convinsă. cred. domnule Poirot.. înţelegeţi. oricare near fi sentimentele... în mare parte..Moartea domnului Crale probabil că a fost un şoc pentru ea. . iar fata i-a turnat sare în băutură. . de fapt.Totuşi. de lucrurile spuse de mine. de la. dar a ales să stea îmbufnata din pricina asta. domnule Poirot.

în fond. Moartea i-a fost răsplata. . Am studiat pictura câţiva ani.A.O. şi. Nici nu putea să deseneze! Perspectiva lui era groaznică! Chiar şi anatomia era incorectă. La fel şi o statuie de-a domnului Epstein. pentru beţii. fără construcţie. ştiu.. . Poirot spuse rar: . fără desen atent. domnule Poirot? . . aceste mâzgăleli ale domnului Crale sunt ridicole. Am coborât amândouă după prânz. ultimul cuvânt fusese spus.. Doamna Crale era o soţie devotată. Mereu îşi uita lucrurile pe undeva. după părerea domnişoarei Williams.Da.Vă întreb ce impresie v-a făcut în acel moment. nu puteam fi sigure că era mort. Doar să arunci câteva culori pe pânză. Poirot pricepu că. dar amintiţi-vă că era un mare artist. Abandonă subiectul artei. .Urcasem până la jumătatea drumului când m-am întâlnit cu domnul Meredith Blake. Putea fi un atac de catalepsie.Ce vreţi să spuneţi cu asta. . Domnişoara Williams clipi.Eraţi cu doamna Crale atunci când a găsit cadavrul? .Cei cinci purcelusi meritat. . Soţul ei a provocat-o intenţionat şi şi-a adus amanta în casă. nu-mi cereţi să-i admir arta.Posibil. . îi reaminti Poirot.Şi aţi mers să daţi telefon? Domnişoara Williams adoptă un ton sec.. . Cred că domnul Crale era mort de peste o oră. tânără fiind. Femeia îl privi cu ochii ei cenuşii. timp de câţiva ani... pentru infidelitate. A abuzat de rezistenţa ei şi eu una n-o învinovăţesc pentru ceea ce a făcut.. Da.Aveţi principii ferme în privinţa asta. Cum am spus. la Florenţa.Nu-mi amintesc. dar m-a chemat înapoi aproape imediat. o ţară se degradează.Am principii foarte ferme în privinţa legăturilor căsătoriei. observă Hercule Poirot. cred. când azi nici nu se mai vorbeşte despre el? Poate că a fost la modă să i se admire picturile. da.S-a purtat foarte rău. Angela îşi lăsase puloverul pe plajă după ce făcuse baie. Nici un bărbat n-ar trebui să se poarte astfel cu soţia sa şi să nu fie pedepsit pentru asta. pentru oricine are habar şi apreciază arta. Nu. . Asta e mereu scuza astăzi. . Doamna Williams pufni. domnule Poirot. M-am despărţit de doamna Crale la uşa de la Battery Garden. Era întins pe banca de lângă şevalet. Dacă nu sunt respectate şi cinstite. .A sugerat ea posibilitatea asta? . înţeleg. Un artist! O justificare pentru orice fel de stil de viaţă libertin. clătină ea din cap... Şi ce fel de artist era domnul Crale. sau în barcă. asta recunosc. I-am încredinţat lui sarcina mea şi m-am întors la doamna 74 . a meritat ceea ce a primit.A fost supărată să-l găsească aşa? . mi se părea destul de surprinsă. Ştiu despre ce vorbesc.Două tablouri sunt la Galeria Tate. M-a trimis să dau telefon după doctor.

. pe un ton nemulţumit: . da.Nu. domnule Poirot? Nu pot să spun ce simţea doamna Crale sau ce gândea. şi bărbaţii nu se pricep la astfel de treburi.Chiar contează ceea ce am spus. şovăind: . că fusese sinucidere.Da. doamnă Crale.Da. .. Domnişoara Greer doar a ţipat: „E mâna ta. Dar era normal... Dar vă rog să înţelegeţi.Doamna Crale era destul de stăpână pe sine. nu putea fi sigură de asta. domnule Poirot. că eram cu totul de partea doamnei Crale. M-am gândit. aş fi vrut asta. O asemenea suspiciune nu fusese încă formulată.Şi leşinase? .Şi doamna Crale? Domnişoara Williams se mişcă. . . Eram de partea ei.Aţi avea obiecţii să scrieţi pentru mine o povestire detaliată a tragediei? .Adică pentru ea.Aţi crezut ceea ce aţi spus? Domnişoara Williams ridică privirea şi rosti cu fermitate: . care a făcut o scenă isterică şi neplăcută. ea.Vreţi să spuneţi că şi-a dat seama că doamna Crale era vinovată de moartea domnului Crale? Domnişoara Williams păru să se gândească o clipă...Chiar trebuie să fim atât de ipocriţi. Uimită. domnule Poirot? . ca şi cum tăcerea lui ar fi hipnotizat-o. . răspunse.Da. Hercule Poirot zise. .Nu văd de ce. n-am crezut. cred. Da... sunteţi solidară cu sentimentele fiicei ei? o întrebă Poirot. A spus clar. .Ce fel de scenă? . eu cred că da. poate că e destul de normal..Am toată simpatia pentru Carla.Sinucidere.N-nu. de la început. trebuie să se fi sinucis".A încercat s-o atace pe doamna Crale. să citească? 75 . A reacţionat altfel decât domnişoara Greer. E numai vina ta". ea a încercat să mă facă să cred că el se sinucisese.. pe un ton sfidător: ..Nu. nu a poliţiei. .. speriată. că poate leşinase.Atunci. Dacă era oripilată de ceea ce făcuse. . sunt sigură că speriată. . dar nu cred că exista vreo îndoială asupra faptului că ea asta credea. Caroline! Tu l-ai ucis.V-ar fi plăcut să fie achitată? Doamna Williams răspunse.Aşa părea? . . N-a spus chiar: „L-ai otrăvit". Ce punct de vedere a adoptat despre moartea soţului ei? . neliniştită. Nu pot spune asta. . Doamna Williams părea ruşinată. . ştiţi. nu.A spus acelaşi lucru şi când a vorbit cu dumneavoastră între patru ochi sau a emis vreo altă teorie? .Şi ce-aţi răspuns la asta? . dacă aşa vreţi să vedeţi lucrurile.Nu. . . Dar..Cei cinci purcelusi Crale.Cred c-am spus: „Desigur. şi.

Era o femeie curajoasă şi onestă. înainte să mori? într-un asemenea moment solemn? Ca să-ţi scuteşti copilul de durere? Da.Şi totuşi. De ce să scrii asta. . va putea să dea uitării şi să-şi continue viaţa.Dar. .. ca majoritatea bărbaţilor. cred din ceea ce-mi spuneţi despre ea că e suficient de curajoasă. O.Şi totuşi.. . încât să afle adevărul şi să nu se ascundă de el. prin urmare. . .Nu cred că a fost vreodată vorba la modul serios despre aşa ceva. doamna Crale a lăsat o scrisoare pentru fiica ei. Totuşi. şi ea s-a agăţat de teoria sinuciderii.Nu vă înţeleg. Domnişoara Williams îl întrerupse. . Dar n-aş fi crezut că şi doamna Crale. e mai mult decât atât. spuse Poirot.Nu. susţineţi că aţi iubit-o? 76 . îndrăznesc să spun c-ar fi fost mai bine să i se ascundă adevărul. Carla a avut un şoc atunci când a aflat adevărul. nu? . . de spus? . zise domnişoara Williams. în care jura solemn că n-a fost vinovată? Domnişoara Williams râmase perplexă. Acum. n-am nici o obiecţie..Nu sunt un sentimental. .. îndrăznesc să spun că sunteţi un sentimental. Asta mi se pare o atitudine potrivită pentru o tânără curajoasă. o minciună. . .Sunt destul de sigură că am. Domnişoara Williams rosti rar: .Asta aveţi.Dar există şi false sentimente. . Poirot insistă.Cei cinci purcelusi . nu? .Acum văd de ce-ar fi mai bine ca ea să nu fi ştiut niciodată. N-are sens să fugi de nefericire.Poate că aveţi dreptate. nu! . vedeţi. pe un ton uscat. . Atunci când va şti totul.Sunteţi sigură că este adevărul? .Nu. cred că e mai bine aşa.Nu veţi lua nici măcar în consideraţie posibilitatea ca ea să fi scris adevărul acolo? .Sărmana femeie trebuia să spună ceva.Cu siguranţă.Da.. Credeam că mai degrabă i-ar fi spus fiicei sale să n-o judece.Asta a fost o greşeală din partea ei. cu o uşoară exasperare.Sărmana copilă! exclamă domnişoara Williams. înainte să moară. Poirot o întrerupse indignat: . Mereu este mai bine să înfrunţi adevărul. Nu numai că vrea să ştie: vrea să demonstreze că mama ei era nevinovată.Da. multe mame ar fi făcut aşa. vrea să ştie exact cum s-a petrecut tragedia. .Nu întrevedeţi nici o posibilitate ca doamna Crale să fi fost nevinovată? . .. Să-şi dorească să demonstreze nevinovăţia mamei e o dorinţă firească şi.Ştiţi că. deşi revelaţia s-ar putea să fie dureroasă.Credeţi? . spuse.Da. E hotărâtă să mai sape. cred.

Ei bine. Am avut o mare afecţiune şi simpatie pentru ea.Aşa şi este. dar n-am mărturisit... Vedeţi. . Dac-am făcut bine că n-am mărturisit asta la momentul acela..Nu înţelegeţi. însă trebuie să mă credeţi. după atâta timp. că nu mai contează ceea ce mai spun acum.. şi-atunci? Domnişoara Williams îl privi într-un mod foarte ciudat. din întâmplare eu chiar ştiu că.Cei cinci purcelusi ... cu siguranţa. nu ştiu. în realitate. domnule Poirot. 77 . . Caroline Crale era vinovată. Poftim? .E adevărat. că ştiu: Caroline Crale era vinovată.

posibile prin economii la sânge. Ochiul drept era uşor strâmb. o conferinţă excelentă. un vânt blând intra pe fereastra deschisă şi puteai avea iluzia că te afli la ţară. precis. Avea de-a face. Nu făcea concesii romantismului sau dragostei de aventură. frumuseţe. nu făcea pauze şi nici nu ezita la vreun cuvânt. îşi dădea seama de faptul că Angela Warren ar fi putut fi o femeie frumoasă. poate. pentru ochiul lui Poirot. Acum. Avea sprâncene întunecate frumoase. Cecilia Williams. dar nimeni nu şi-ar fi dat seama că nu vedea cu el. nu eşuase în vreun fel.Poirot credea că vede un spirit întărit de lupta pe care fusese nevoit s-o ducă pentru câştigarea încrederii şi a siguranţei de sine. considerase el. Inflexiunile vocii erau clare. care pornise cu toate avantajele . n-avea avere. dar nu lipsite de muzicalitate. o femeie înzestrată cu o considerabilă forţă 78 . Nu se repeta. cu o minte sclipitoare. încât n-o mai conştientiza. dar severe. după toate aparenţele. 0 piele fină şi albă. Dar. Totuşi.acea fiinţă desfigurată şi umilită . Avusese ocazia să asiste la o conferinţă de-a ei la Royal Geographical Society. cu colţul căzut.. Se găsea foarte puţină pasiune omenească în conferinţa ei. Acum că o vedea de aproape. avere ajunsese cel mai râu. nu lăsa impresia purceluşului care plânge „guiţ-guiţ-guiţ". în Angela Warren . Nu era prima dată când o vedea. Poirot se întoarse dinspre fereastră atunci când uşa se deschise şi în cameră intră Angela Warren. iar această asigurare o îmbrăca într-o armură impenetrabilă la săgeţile invidiei şi ale regretelor. Trăsăturile îi erau regulate. dar fără viaţă. Avusese enormul avantaj moral şi mental al unei educaţii stricte. Şi i se păru că. clar. considera el. îl unsese la suflet pe Hercule Poirot. ochi căprui. Aici. Era ca o floare îngheţată. victoriene. avea acea cicatrice vindecată. pe obrazul drept. Cu siguranţă. dintre cei cinci oameni de care fusese interesat în cursul investigaţiei. Domnişoara Williams avusese o viaţă interesantă şi era încă interesată de oameni şi de evenimente. ilustrate de imagini adecvate şi cu deducţii inteligente. Lui Hercule Poirot 1 se părea evident faptul că trăise cu această dizabilitate atât de mult. încă un mugur. Seacă. Avea amintirile ei. dacă n-ar fi fost zgomotul traficului de pe stradă. Fata indisciplinată lăsase loc unei femei vitale şi puternice. Domnişoara Warren avea un stil excelent de prezentare. Avea umerii laţi şi un mers un pic cam bărbătesc. şi destulă sănătate şi vigoare încât să fie încă interesată de viaţă. Elsa. Fusese. cum nu mai primeai acum. lucid. în dimineaţa de primăvară.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 10 PURCELUŞUL ĂSTA A PLÂNS „GUIŢ-GUIŢ-GUIŢ” Apartamentul Angelei Warren avea vedere spre Regent Park. desfigurându-i chipul.. limpezi şi inteligenţi.tinereţe. pentru gustul publicului larg. cei care ar fi avut cel mai mult de câştigat la început nu rămăseseră cei care avuseseră mai mult succes în viaţă. îşi făcuse datoria în acel sector care-i fusese dat de Dumnezeu. micile plăceri. foarte tehnic. Era un recital demn de admiraţie de fapte concise. Sec.

Hercule Poirot murmură: .Poate cineva să spună asta cu certitudine despre o altă fiinţă umană? . .. nu era genul de femeie care să-i placă prea mult lui Poirot.. .Sunteţi de acord. Nu era nevoie de subterfugii. Ea îl întrerupse la fel de tăios: . Gusturile sale se îndreptau mereu spre ceea ce era complicat şi extravagant. .Mă surprindeţi chiar foarte mult. Chipul sever al Angelei Warren se aprinse. îmi imaginez că deja este complet integrată în atmosfera canadiană şi că viitorul ei este acolo. cu obrazul desfigurat sprijinit într-o mână. N-am nici o îndoială că dovezile sunt copleşitoare. credeţi că are dreptate? Sau că există vreo posibilitate să aibă? Angela Warren rosti tăios: . Era o persoană.N-ar fi un argument prea convingător pentru majoritatea oamenilor. De aceea sunt sigură . . în cazul lui Caroline.Atunci. îi doresc mult succes.Cu siguranţă. fericită şi realizată. Dar nu e atât de uşor. Nu trădă nici o emoţie în timpul istorisirii.. Mai bine aşa.Aşa s-ar spune. nu? Poirot încuviinţă. . au existat motive speciale. cu siguranţă. 79 . spuse încet: .Nu pe cât ar fi trebuit s-o fac.. în majoritatea cazurilor.Vedeţi asta? Probabil că aţi aflat deja. motive pe care le pot aprecia mai bine ca oricine altcineva. Caro n-ar fi omorât pe nimeni.. Sunt de acord că fauna umană e plină de surprize. Dar. Mă simt vinovată.Normal că are dreptate! Caroline nu era vinovată.ştiu . Orice pot să fac ca s-o ajut.N-aţi păstrat legătura cu ea? .că nu era o criminală. dar atunci când Poirot termină. că n-am încercat eu nimic. voi face. ea avea o tuşă de femme formidable care îl speria pe bărbatul Poirot. . . îmi cunoşteam sora foarte bine. Angela Warren ascultă în linişte. îşi atinse obrazul cicatrizat. singura noastră legătură mai era câte-un cadou de Crăciun. Poirot fu surprins. Eram la şcoală atunci când ea a plecat în Canada şi mi-am dat seama că într-un an sau doi avea să ne uite. ştiţi. Cu Angela Warren era uşor să ajungă la scopul vizitei.. şi de peisaj. Am ştiut asta mereu.Probabil că nu. simţea Poirot. având în vedere situaţia. mademoiselle.Cei cinci purcelusi mentală şi cu multă energie pentru a-şi atinge scopurile ambiţioase. Ştiu pur şi simplu că. în anii care au urmat. Toată lumea cu care am vorbit. Caroline a făcut asta.. întâmplător. Deşi-i admira gândirea ascuţită.. O schimbare de nume. Convingerea mea se bazează pe faptul că o cunoşteam.. interveni Poirot. O viaţă nouă.Nu vă luaţi după asta. în realitate. despre ce aflase şi despre motivele venirii în Anglia. Era prima dată când întâlnea reacţia asta. Şi apoi îi povesti despre logodna Cariei..Micuţa Carla? E aici? Aş vrea atât de mult s-o văd! . Ducea o viaţă activă şi împlinită.Foarte bine pentru Carla. domnişoară Warren? . îi povesti întâlnirea cu Carla Lemarchant.

Nu cred că eu îmi dădeam seama de ele. Multora nu le plac. Pentru o persoană sensibilă. Dar nu asta ne interesează.Da.Nu. Ştiu că sună foarte ciudat. le recunosc perfect. Adorau dramele şi scenele emoţionale. Ce nu conştientizează nimeni e că le plăcea să se certe. Discutam acum efectele asupra lui Caroline. Era ca şi cum se elibera. Niciodată. Simţea (şi cred că. I-a controlat acţiunile. Recunoştea. se spune.Exact. Să presupunem că sunteţi o persoană foarte afectuoasă şi bună în mod normal. dacă trăiai aşa. Se certau ca şoarecele şi pisica. oamenii au spus c-ar fi capabilă şi de crimă. cred. Dar Amyas era artist.. din punct de vedere psihologic. . nicidecum. cu certuri continue şi cu împăcări. Trebuie să încerc să va explic. Angela Warren se opri pentru o clipă. Şi să presupunem că. când nu vă controlaţi. I-am pus chestii de la pisici în băutura şi odată i-am pus şi un arici în pat. un semn cu mâna.Eu. te obişnuiai 80 . Caro era bântuita. cum era Caroline. de fapt. Rezultatul acestui impuls de violenţă a fost o viaţă lipsită de orice alt gest de acest fel. desigur. la oroare. şi-i oferea o cale de defulare. Una dintre metode era un limbaj foarte colorat. Angela Warren făcu. acest lucru funcţiona. nu mai era tentată să fie violentă şi în acţiuni. dar atunci când privesc înapoi. văd diferenţa. Şimi spunea. de faptul că mă rănise.Cei cinci purcelusi . dar. cel puţin. se certa uşor şi violent. te omor". am dovezi în acest sens. în general.Nu asta vreau să spun. oroarea şi remuşcările n-au dispărut niciodată. de-a lungul vieţii. Explica atitudinea pe care o avea faţă de mine. Ea şi cu Amyas aveau cele mai aprige şi mai fantastice certuri. Dar Caroline îmi lua mereu partea. dacă era suficient de furios. Reprezenta genul de om care putea să dărâme casa. Din experienţă. Dar chiar aşa şi era! Şi lui Amyas îi plăcea. ar fi opusul. Şi mereu se proteja împotriva acestui lucru. continuu.. avea dreptate) că. Poirot spuse: . apoi reluă: Era foarte nociv pentru mine. mie sau lui Amyas: „Dacă mai faci asta. Un acces de furie nu duce la furtul unei otrăvi şi la folosirea deliberata a acesteia în ziua următoare. Hercule Poirot aprobă din cap. în acelaşi fel. Eram înclinată să fiu geloasă pe el şi-i făceam tot felul de farse. confirma Angela Warren. Ca dovadă a temperamentului ei violent şi incontrolabil! Pentru că m-a rănit atunci când eram copil. De aceea am auzit-o pe Caro spunând lucruri de genul: „Aş vrea să-l tai bucăţi şi să-l fierb şi aşa mai departe". la remuşcările care pun stăpânire pe fiinţa dumneavoastră. Desigur că Amyas şi Caro se certau. că impulsul violent era în firea ei. nerăbdătoare. De aceea. Iar acest lucru n-a lăsat-o niciodată în pace. dacă era violentă în limbaj. Desigur că-şi spuneau lucruri amare şi crude şi ieşite din comun. dar că sunteţi predispus la gelozie. de otrăvirea soţului ei infidel. îi plăcea să ţipe şi să ameninţe şi. Caro se controla tot timpul. eu eram mereu pe primul plan. vă apropiaţi de comiterea unei crime. În ochii ei. Erau genul acela de cuplu. . pentru că se temea să nu se întâmple din nou ceva de genul acesta. dovezile sunt stupide şi nu duc nicăieri. Jumătate dintre certurile cu Amyas se petreceau din cauza mea. Ei vor tihnă. să fie un individ revoltător. Am devenit foarte răsfăţată. . A şi fost folosit aşa. cred. Gândiţi-vă la şoc.

Caroline a fost arestată curând. Cu o scrisoare în mână. Dacă vreţi. oricum. cred. . cu o frumuseţe interioară. portretul lui Caroline Crale era mediocru. Se opri. Merse până la uşă.. n-ar fi fost la fel de clar pentru mine cum îmi este acum. Apoi ridică din umeri. Niciodată nu m-au lăsat să merg s-o văd pe Caro. Şi. .înţeleg perfect. cam la trei zile după aceea. Era un chip nesigur.Acum că aţi văzut cum arăta.. desigur. normal. s-au făcut aranjamentele să plec la şcoală în străinătate. . cred eu. Nu avea forţa şi vitalitatea chipului fiicei sale .. citiţi şi epistola. dar la care nu mă gândisem îndeajuns şi pe care nu-l puteam oricum exprima în cuvinte. V-ar putea ajuta să înţelegeţi ce fel de persoană era Caroline. privind chipul pictat. Totuşi. Am un portret de-al lui Caroline în camera mea. Dar nu cred c-ar fi luat cineva în serios ceea ce spuneam. Era genul de lucru pe care-l ştiam. Dar Poirot îl privi cu atenţie. Caro a fost foarte îngrijorată din pricina mea: a vrut să mă ţină pe cât de departe se putea.. la urma urmei. Pentru a doua oară. Să vizitezi pe cineva drag la închisoare poate lăsa o impresie teribilă asupra unei fete tinere şi sensibile. . Nam vrut să merg.. Angela Warren se afla din nou lângă el. credeam.Nu puteţi fi sigură de asta. Părea că totul e un coşmar de nedescris. Sunt oameni pentru care armonia înseamnă plictiseala.Pot să vă întreb ce aţi simţit atunci? Angela Warren oftă. Hercule Poirot înţelese de ce un om plin de imaginaţie precum Quentin Fogg n-o putuse uita. . că totul va fi bine.Uimire totală şi neajutorare. Şi-mi dau seama de corectitudinea afirmaţiilor dumneavoastră. i-o puteţi arăta şi Cariei. Angela Warren se ridică.. înţelegeţi ce vreau să spun? El încuviinţă din cap. Ca tablou. misterioasa.Exact.Cei cinci purcelusi cu ideea că aşa se simţeau ei doi bine. O despături atent şi citi ceea ce scrisese Caroline Crale cu şaisprezece ani în urmă. Poirot rămase surprins în faţa unui portret. . Se uită la Poirot. după ce fusese condamnata. Văzu o faţă ovală. N-am arătat-o nimănui. Făcu un gest de nerăbdare. dar cred c-ar trebui să v-o arăt acum.. nu valoarea artistică îl interesa pe el. când n-a înţeles. şi. A rugat-o pe domnişoara Williams să mă ducă la nişte rude. 81 . Apoi spuse: Aşa c-am plecat la München. când s-a dat verdictul.Posibil. sora mea mi-a scris o scrisoare. După verdict. Dar mi s-a explicat că. Au nevoie de stimulentul certurilor ca să aducă drama în viaţa lor. cât de furioasă eram. Şi apoi. în ignoranţa mea copilărească.. cred. Poliţia n-a obiectat. îmi amintesc şi acum cât de indignată. apoi se întoarse şi zise: Veniţi cu mine.Carla Lemarchant moştenise probabil energia şi voioşia de la tatăl ei. Caro n-a vrut asta. . în faptul că era o greşeală. când s-a hotărât că n-aveau nevoie de mărturia mea. Caro mă avea numai pe mine în minte şi că singurul mod în care o puteam ajuta era să plec. aş fi spus asta. domnişoară Warren. Dacă nu m-ar fi trimis de acolo şi m-ar fi lăsat să depun mărturie. Asta a fost singura dată. o linie graţioasă şi o expresie dulce şi timidă. Eram acolo când.

De fapt. Mi se pare incredibil ca Amyas să se fi sinucis. Apoi i-o dădu înapoi şi spuse: . Credeţi că această scrisoare indică nevinovăţia? Desigur! Nu spune aşa ceva în mod explicit.. draga mea.. iar eu merg la Amyas.îl cunoşteaţi bine pe cumnatul dumneavoastră? .Bunul Dumnezeu ştie că nu vreau să vă contrazic în această privinţă. 82 . chiar şi cuvintele ei constituiau o mărturie împotriva ei.. Dar să fim practici. Pe de altă parte.Caroline. dacă-i cunoşti bine. că ştiţi că era imposibil? . Poţi. în sensul că era vinovată şi că-şi găsise liniştea prin pedeapsă. când simt o dreptate şi o pace pe care nu le-am mai simţit. şi foarte remarcabilă.. spuse Angela Warren.. draga mea. Angela o cunoscuse bine. Fă doar atât pentru mine: fii fericită. . .Este o scrisoare foarte frumoasă.. . Se potrivea.Aproape imposibil..Este dificil. Foarte remarcabilă.. era o persoană foarte remarcabilă. ştiu asta. cei mai mulţi oameni chiar fac lucruri imposibile.Poate. dar presupun c-ar fi putut.Da. pentru că. E minunat să te simţi împăcat.Nu. poate. fără îndoială. nu regreta şi nu plânge pentru mine. e în regulă. Totul arătase până acum spre vinovăţia lui Caroline Crale. ca şi în primul caz. Amyas s-a sinucis. când spun că sunt fericită. observă el. Caro. domnule Poirot: ştiu că sora mea Caroline era nevinovată. dar ceea ce vreau să-ţi spun este că totul e bine. mademoiselle. Presupun că. adică lucruri care ies din normal. Şi. Nu te-am minţit niciodată şi nu te mint acum.Dar nu afirmaţi. Acum.. Ţi-am spus... N-am nici o îndoială că vom fi împreună. de acord. de fapt? Angela aprobă gânditoare şi zise: .Cei cinci purcelusi Draga mea micuţa Angela.Da. . Poirot afirmă scurt: . . aşa cum a spus şi Caroline. Dar presupun. era convingerea neţărmurită a Angelei Warren. E în regulă. îl copleşiră cele mai puternice îndoieli de până atunci cu privire la sarcina sa... . cu descrierea atitudinii pe care o avusese la tribunal. Continuă-ţi viaţa şi să ai mult succes... Nu privi înapoi. Susţineţi că era nevinovata. Vei auzi veşti rele şi vei plânge. Trebuie să-mi plătesc datoriile. Hercule Poirot o citi de două ori. dar nu cum o cunoşteam pe Caro. Sora ta iubitoare. Angela Warren spuse: ..Pentru că ea ştia că nici nu mă gândeam c-ar fi vinovată. în acel moment. din ceea ce ştiaţi despre el? .. o minte neobişnuită. Este totul foarte bine. dar poate că era orbită de devotamentul pătimaş al unei adolescente pentru sora ei dragă şi iubitoare.Nu.E asta posibil.. eu sunt. Foarte bine: ce s-a întâmplat. . N-aş fi putut trăi fără el. că nu e atât de ieşit din comun. după cum am spus. trebuie s-o fi făcut. Dar se poate să fie interpretat şi altfel. De parcă i-ar fi citit gândurile.

în visele sale. din ceea ce-mi amintesc despre el. în plus.. E destul pentru crimă? Sigur că nu.Domnişoara Williams? Philip Blake? Pe chipul grav al Angelei apăru pentru o clipă un zâmbet. Bărbaţii de acest gen au o anumită satisfacţie dintr-o afacere de un tip sau altul. nu? Ea aprobă. dacă l-a ucis unul dintre ceilalţi? Că a fost o crimă cu sânge rece. . Poirot insistă: . Ce motive ar fi avut Philip Blake să facă asta? Angela Warren nu răspunse imediat.. trebuie să fie mai mult decât atât.. .Philip Blake? continuă Angela.. domnişoară Warren. e un punct de vedere. în opinia dumneavoastră . Era o feministă convinsă şi ura bărbaţii. Dar.Mai improbabil decât sinuciderea? .Da.. într-un fel. un pisoiaş blând. De ce credeţi asta? .Nu prea pare.Domnişoara Williams? Doar nu puteţi să credeţi că o guvernantă ar comite o astfel de crimă! Ea era atât de inflexibilă şi de corectă! Se opri o clipă.Totuşi. altfel. Ar fi făcut orice pentru ea. eu n-am fost. N-am luat niciodată în consideraţie posibilitatea asta.Ah. Cred. . domnişoară Warren. Presupun c-ar fi avut motive.Da. Dar. într-un fel.. Nu acum.Dar aveţi ceva în minte. Rămase tăcută câteva clipe. Crima este o afacere.Fără un scop precis. Şi-l ura pe Amyas. că el ar putea fi cel mai probabil.. ar fi putut fi. oricum. poate în ce-o priveşte pe fată. pe Elsa? 83 . . nu? . Dar pare improbabil.Te-ar putea duce la un mod mai crud de a-ţi rezolva problemele. ca s-o aibă el pe Caroline. Era furioasă atunci când a murit. desigur..Era cel mai bun prieten al lui Amyas Crale. când privesc înapoi. spuse Poirot. înţeleg ce vreţi să spuneţi. Cine mai era? Poirot sugeră: . dacă e să vorbim despre posibilităţi. aprobă Poirot.. nu credeţi? ..Să mă gândesc. . dar nu fără interes. . Privi încruntată în podea.Şi asta te predispune la crimă? . intenţionata.. Şi nici creatura aceea de Elsa. domnişoară Warren. . şi apoi continuă: îi era devotată lui Caro.Ar fi putut fi. E prea blând şi prudent.Mă interesează foarte mult. Dar putea să obţină asta şi dacă Amyas pleca împreună cu Elsa şi apoi o consola el pe Caroline.E dificil de spus. aveţi dreptate. . nu prea ai pe cine să suspectezi. aş spune că avea o imaginaţie limitată. Vreţi să spuneţi.cel mai probabil făptaş? . La prima vedere. poate c-ar fi vrut să-l înlăture pe Amyas.. .să zicem . Cine dintre cei implicaţi mai mult ar fi putut fi. Cine altcineva? Meredith Blake? îi era foarte devotat lui Caroline. Un lucru pe care nu mi laţi spus încă. . Erau cei doi rivali. să luăm asta în consideraţie. nu-l văd pe Meredith omorând.Nu vedeţi nici o altă explicaţie? Angela acceptă calmă sugestia. Ei bine.Cei cinci purcelusi .

. n-am experienţă în poveşti de dragoste. nu Philip. era doar Caroline care ieşea din dormitorul lui Philip Blake..Cei cinci purcelusi Angela clătină din cap. mademoiselle.. atunci când ea îl alesese pe Amyas. am trecut peste ea. 84 . Dar.Ştiţi cum vă amintiţi uneori ceva.. mi-am amintit-o şi m-am surprins spunând cu voce tare: „Ah. nu fusese..” Oare Philip fusese îndrăgostit de Caroline? Şi dragostea lui. într-o noapte. Putea fi şi camera domnişoarei Williams sau a mea. atunci când a ieşit din dormitorul lui Philip Blake. Cum treceam printr-un hol. . ce era? Angela Warren rosti rar: . când aveam unsprezece ani.. Şi cuvintele şi frazele din conversaţia cu Meredith Blake îi pătrunseră în minte: „Foarte supărat când Amyas s-a căsătorit cu Caroline: n-a vorbit cu ei mai bine de un an..Ştiu. Poirot aprobă tacit. Angela spuse: . Atunci n-am înţeles. Nu cred că m-am mai gândit la ea. Dar ceea ce am observat a fost expresia feţei: o expresie de stânjeneală pe care n-am înţeles-o. Philip fusese prea vehement. acum înţeleg despre ce era povestea aia cu budinca din orez".. firească. n-a existat nici o aluzie directă la povestea aceea.Nu înţeleg. . Nu era camera ei. nelăsându-l pe Poirot s-o întrerupă. N-am înţeles-o până-n acea noapte. Şi atunci am înţeles însemnătatea expresiei pe care am văzut-o pe faţa lui Caroline. Poirot rosti rar: .. Nu pot explica.. Ştiam unele lucruri ce ştie o fată de vârsta mea .Dar ceea ce-mi spuneţi este foarte surprinzător! Philip Blake mi-a lăsat impresia că n-o plăcea pe sora dumneavoastră şi că niciodată n-o plăcuse. Poate are vreo importanţă pentru ceea ce s-a întâmplat. Odată. după ani de zile.. V-am spus asta pentru eventualitatea în care ar conta pentru caz. eram cazată la un hotel. . prea plin de prejudecăţi.Atunci.. nu m-am întâlnit cu ele. şi acest lucru pur şi simplu s-a putut citi pe faţa ei când m-a văzut. s-a deschis o uşă de la o cameră şi a ieşit o femeie pe care o cunoşteam. când am văzut aceeaşi expresie pe chipul altei femei. Deja în interviul cu Philip Blake simţise vag că nu era ceva în regulă.. Şi totuşi. Animozitatea evidentă faţă de Caroline. Ce simţise. Vedeţi.. mulţumit cu golful lui şi cu vila sa. cam acum doi ani. Cineva mi-a zis odată o poveste. Poirot se gândi la el: un bărbat vesel şi prosper.dar nu le conectam cu realitatea. Se aplecă în faţă.. Philip Blake în urmă cu şaisprezece ani? Angela Warren vorbea în continuare: . se transformase în ură şi amărăciune? Da. dar asta este.O. în Paris. întrun fel.înţeleg ce vreţi să spuneţi. veţi înţelege şi ceea ce am să spun în continuare. nu. poate. N-am înţeles nimic din ea atunci.. Poirot zise: . de fapt. stând într-un hol. care ieşea din dormitorul lui Philip Blake. Caroline. O să vă explic ceea ce vreau să spun.Atunci.. Nu m-a îngrijorat..

Cei cinci purcelusi CARTEA A II-A 85 .

dar prietenii îi erau devotaţi. Nu cred că el era foarte îndrăgostit de ea. După o asemenea perioadă de timp trebuie să spun că memoria mea nu este atât de exactă. avea puţină conştiinţă. Crale nu şi-ar fi luat niciodată viaţa. noi doi eram la fel ca înainte. fără îndoială. Mai mult. avea o inimă mare şi iubitoare. Era un om foarte generos şi. O cunoşteam şi pe Caroline Crale de multă vreme. dar. Crale. însemnări despre evenimentele care au dus la uciderea lui Amyas Crale în septembrie. s-au logodit. într-o criză de conştiinţă. Ne jucam împreună când eram mici. Era o fată mai nevrotică pe atunci. aşa cum am spus. 19. chiar şi după divorţ. atrăgătoare. dar Amyas era un prieten loial şi n-a renunţat la amicii lui pentru că aşa îi cerea soţia. îmi îndeplinesc promisiunea şi veţi găsi ataşată o povestire a evenimentelor legate de moartea lui Amyas Crale. şi. Afirmaţia apărării la proces. aş spune. de fapt. cu siguranţă.. Caroline nu era potrivită pentru el. Era pregătit să aibă grijă din punct de vedere financiar de ea şi de copil. în cele din urmă. că Amyas mă considera cel mai bun prieten al lui şi-mi dă autoritatea să vorbesc în numele unui om care nu mai poate vorbi el însuşi. când venea şi stătea la Alderbury. Nu numai că era un mare pictor. Prietenia mea cu decedatul dura de foarte mult timp. este absurdă pentru oricine l-a cunoscut. n-avea duşmani. 86 . şi. una peste alta. pentru că simţeau că. şi nu cred c-ar fi avut scrupule în a se despărţi de ea şi de o viaţă nesatisfăcătoare ca om căsătorit. Şi voi spune direct: pentru oricine îl cunoştea pe Amyas Crale. Asta a dus la o încordare de câţiva ani a relaţiilor dintre Amyas şi prietenii lui. Din punctul de vedere al relaţiei mele îndelungate cu el. Cei mai buni prieteni ai lui n-au fost de acord. dar am scris tot ceea ce mi-am putut aminti. Philip Blake. nu lipsita de atracţie. şi sunt sigur c-ar fi fost foarte generos. aceasta nu era morbidă. Asta demonstrează. el şi soţia lui nu se înţelegeau. în vacanţe.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI PHILIP BLAKE (Scrisoarea însoţitoare a fost primită împreună cu manuscrisul) Dragă domnule Poirot. cred eu. ea era. Şi-a arătat devotamentul pentru Amyas aproape imediat. Dinainte de căsătorie. Era prea pasionat de viaţă. deşi nu mergeam la aceeaşi şcoală. Casele noastre erau vecine şi familiile erau prietene. Dar erau adesea împreună. Carla. cum c-ar fi fost cuprins de remuşcări şi. avea ieşiri necontrolate. era o femeie cu care se convieţuia greu. mă simt obligat să vorbesc despre caracterul lui şi despre viziunea pe care-o avea despre viaţă.. Amyas Crale avea cu puţin peste doi ani mai mult ca mine. Al dumneavoastră. Pot să adaug că i-am fost naş micuţei fete. ideea unei sinucideri e ridicolă. şi-ar fi luat zilele. iar eu îl vizitam frecvent la Alderbury. Din câte ştiu. După câţiva ani.

Greer. A spus: „E onestă. Amyas 87 .era foarte frumoasă şi atrăgătoare . Cineva a zis că era o prostie din partea lui Amyas. Eram interesat s-o văd pe fată . deşi n-am spus-o. Am spus: „Cine să te creadă?" A răspuns: „De data asta. în carne şi oase. M-am gândit.şi eram. ea deja se obişnuise. de asemenea. S-a bucurat să mă vadă şi mi-a spus. cinic: „Mereu e altceva". prin urmare. era supărată foc. Alte remarci erau că fata înota în bani şi mereu obţinuse ceea ce-şi dorise. spunea. el putea să pară normal. pentru cine nu-l cunoştea. atunci când nu picta. este îndrăgostită până peste cap". încât i-am spus în glumă: „Fii atent. e altceva".Cei cinci purcelusi Ca să trec la evenimentele despre care am fost rugat să scriu. sau iar o săţi pierzi capul!" Mi-a zis să nu fiu prost. se înţelegeau bine. Spun toate astea pentru că le consider importante pentru a descrie starea lucrurilor înainte de crimă. Dar acum era totul tensionat. la rândul ei. probabil că o să ajung la azil. şi fără teamă". tabloul la care lucra nu explica în totalitate stresul în care se găsea. am auzit comentariile altora. o fată minunată. Amyas îmi vorbise cu o lună în urmă despre ea. şi răspunsul semnificativ că. atunci când am rămas singuri: . era mai rea cu Elsa decât ar fi putut crede cineva că era posibil. dar auzisem de existenţa ei de ceva vreme. băiete. Mai era problema soţiei lui Crale. Rezultatul era că Amyas Crale îşi petrecea foarte mult timp certându-se cu Angela. De obicei. Am zis. Era o atmosferă încordată. Asta era. Câteva săptămâni mai târziu. am ajuns la Alderbury (aşa văd dintr-un jurnal vechi) cu cinci zile înainte de crimă. amuzat să descopăr că biata Caroline aproape îşi ieşise din minţi de supărare. la care cineva răspunsese că auzise că era foarte geloasă şi că-i făcea lui Crale un trai atât de imposibil. Deşi era mereu înclinat să aibă toane atunci când picta. Phil! Să stau singur într-o casă cu patru femei e destul ca să mă enerveze la culme. Elsa era nepoliticoasă şi insolentă cu Caroline. Nu e mai mult decât un copil". deşi se tachinau şi se mai ciorovăiau. că Amyas chiar se aprinsese râu de data asta. E doar o fată. al cărei portret îl făcea Amyas atunci. care-l ştiam atât de bine. Eram conştient de faptul că exista o oarecare tensiune acolo. probabil. într-o manieră politicoasă. A adăugat că avea o viziune modernă şi că era eliberată de prejudecăţile de modă veche. Deşi. O picta.. pe 13 septembrie. având în vedere cât de tânără era fata. fără a spune de fapt vreun cuvânt jignitor. eu. Cunoscuse. Amyas Crale însuşi era cu inima mai grea ca de obicei. că „obţinea cel mai mult de aici".. Caroline. Se găsea în avantaj şi ştia asta. şi nici un fel de scrupule n-o împiedicau să aibă acest comportament. Numai cu ele. încât era normal ca el să caute câte-o aventură. A fost prima dată când am văzut-o pe domnişoara Greer. El a spus: „Chiar nu înţelegi. iar altcineva credea că ştia exact ce voia să facă. în casă mai stătea şi Elsa Greer.Ce bine că ai apărut. şi naturală. n-avea alt interes faţă de ea. cum am spus. şi. trebuie să recunosc. Se spunea că „fata aia. de bună-creştere. Vorbea atât de entuziast despre ea. observam imediat orice semne de iritare sau de nelinişte.

dacă aş face asta. era foarte fericit. oftând: . dac-ar fi altfel aranjată. Şi trebuie să recunoşti că e un tablou frumos. o să dau toate gunoaiele afară şio să las doar câteva piese de mobilier care să merite. chiar şi eu vedeam că avea să fie o operă plină de forţă. Afirmarea calmă a posesiunii a fost prea mult pentru Elsa. Al patrulea membru al casei era guvernanta.E minunata. Comentasem un cap sculptat ciudat. a rânjit şi a adăugat: Ei bine. Lucrurile au atins apogeul după prânz. se simţea că ostilitatea dintre femei îl deranja. adresându-se doar lui Amyas. unde ne beam cafeaua. Se referea la portretul pe care i-l făcea Elsei şi. trebuie să te abţii.. Atunci când o să locuiesc aici.Este opera unui tânăr sculptor norvegian. Asta a fost prima indicaţie că se întâmpla ceva neobişnuit. cu noi ceilalţi. sugerat şi nu rostit. un pic prea ascuţită: . „Mă urăşte ca pe otravă. înjura. şi uneori îşi arunca pensulele. Eu şi Amyas îl admirăm foarte mult. Doar când venea în casă.. Atmosfera din timpul mesei de prânz fusese destul de încordată. va ieşi totul aşa cum trebuie. o numea Amyas.La naiba cu toate femeile! Dacă un bărbat vrea pace.. aşadar. Nu vrei sa te încurci cu alte femei. Am spus: . N-avea francheţea Elsei: pentru Caroline totul era mai degrabă oblic. .E foarte uşor să vorbeşti. Stă acolo cu buzele strânse. Caroline vorbise.Ar fi o cameră minunată. Deşi icnea.. cred.N-ar fi trebuit să te însori. A adăugat că n-avea nici o îndoială că lui Caroline i-ar fi plăcut să scape de el.. la mese. A aşteptat câteva minute şi apoi a vorbit cu vocea ei clară.. veselă. bătrâne. chiar nu pot. Am spus: .Cei cinci purcelusi se purta ciudat.. cred că insolentă este singurul cuvânt pentru asta! O ignorase pe Caroline intenţionat. A răspuns că era deja prea târziu ca să mai vorbim despre asta. serioasă? A răspuns. ofta. ostilitate care a atins apogeul pe data de 17 septembrie. foarte atentă ca unele remarci ale sale să înţepe un pic. „O hoaşcă acră". Eşti genul de bărbat care ar fi trebuit să rămână fără legături familiale. Amyas devenea alt om. Nu le pot lăsa pe femei în pace. în camera de zi. trebuie să rămână fără femei în jur! .. în timp ce picta. S-a întors spre mine şi m-a întrebat: Nu credeţi c-ar fi minunat? 88 . M-a privit şi a râs. iar cei doi chiar se certau foarte tare. nu m-ar lăsa ele pe mine! Apoi a ridicat din umerii lui laţi.Ce-i cu toate astea? Afacerea cu Elsa e. nu? Uneori îmi doresc să n-o fi cunoscut.Uite ce e.” Atunci a spus: . Şi voi avea perdele arămii. şi. i-am zis. dezaprobându-mă fără încetare. Sperăm să mergem să-l vizităm în vara asta. cred. deşi nu ştiam prea multe despre picturi. Are prea multă mobilă în ea. Elsa fusese în mod special. astfel încât soarele care apune să fie prins în toată splendoarea. de parcă doar ei doi ar fi fost acolo. iar Caroline spusese: .

vocea ei nu mai era mătăsoasă. Caroline a zis: .Cred că ai înnebunit! Elsa a răspuns: .. şi a încercat să pară demn când vorbea. foarte încet: . Era dură şi metalică. Asta făcea şi când era mic şi intra în bucluc. ştii bine ceea ce vreau să spun! Caroline a replicat: .Dar vom vorbi despre asta! Elsa a intervenit: .N-am nici cea mai mică idee. Elsa spune că te vei însura cu ea.E adevărat. doar a rămas acolo.. draga mea. nu. Nu e casa ta. Nu e normal să te prefaci că nu vezi nimic.Nu va fi necesar.Te gândeşti să cumperi locul ăsta.O. A spus. . Aşa par bărbaţii. şi tu ştii asta. Caroline a replicat: . n-am înnebunit.Nu vreau să vorbesc despre asta. Şi. periculoasă. în acel moment. E a lui. S-a întors spre Elsa şi a întrebat-o de ce naiba nu-şi putuse ţine gura. Eu şi Amyas ne iubim: ai văzut asta destul de clar. şi autoritar. Elsa a răspuns la asta: . Caroline a repetat. dar n-a reuşit.Dacă nu mă crezi. S-a făcut roşu ca racul şi a început să înjure. atunci când sunt încolţiţi de femei.Prin urmare. . întreabă-l pe el! Şi Caroline a spus: . eu voi locui aici cu el! Caroline a spus: . deja. Un bărbat se simte foarte prost la o astfel de scenă. sărmanul: . Ar fi mai simplu dacam fi sincere una cu cealaltă. aşa este? El n-a răspuns deloc. 89 .Cred că e corect ca lui Caroline să i se spună. Aşa e? Sărmanul Amyas! Mi-a fost milă de el. Caroline a intervenit. Caroline. râzând: . A întrebat direct: Amyas. Elsa a râs.Chiar trebuie să ne prefacem? Haide. a intrat şi Amyas în cameră şi Elsa a spus.Cei cinci purcelusi N-am avut timp să-i răspund. trecându-şi un deget pe sub gulerul cămăşii.Nu te ascunde cu capul în nisip ca un struţ. în acea clipă. cu vocea ei liniştită şi mătăsoasă şi.Nu cred nici un cuvânt din ceea ce spui. Caroline a insistat: . după ce ne vom căsători.Ce vrei să spui? Şi acum.. Dar vocea lui Caroline era neconvingătoare. Mai ai un singur lucru de făcut: Trebuie să-i redai libertatea. Amyas? El a părut un pic ruşinat de el însuşi. Elsa lovise sub centură. Eu şi Amyas ţinem unul la celălalt. . Elsa? Elsa i-a răspuns: ..Asta am să şi fac. Nici nu s-a oprit.

cu o minte clară şi crudă. auzi. Totul va fi în regulă. Apoi a adăugat: Dar trebuie să recunoşti. băiete. până la urmă.. Recunosc asta.Ah. înjura. dar nu vreau să vorbesc acum despre asta.E foarte adevărat... Nu înţelegi. ai uitat? El a privit-o. Phil. Am mers după el. câteva minute mai târziu. de-desigur că mergem. băiete. bătrâne. nu-l privea direct. uitasem! Da. bâlbâindu-se un pic: . Avea o voinţa puternică şi se controla perfect. destul de atrăgătoare. dar. a spus el... el a ridicat brusc capul. . Şi era capabilă să-şi facă planuri fără urmă de emoţie. la naiba. a apărut şi Caroline pe terasă. Era minunată. L-am prins pe terasă. S-a îndreptat către nişte dalii plantate şi a început să culeagă câteva flori. cu o voce obişnuită: . Despre şansele ca vremea să rămână frumoasă. Chiar şi Caroline ar trebui să înţeleagă asta. . maro-închis.. mormăind. Nu ştiu dacă se hotărâse deja să-l ucidă. Angela şi cu mine să mergem la pescuit. A vorbit mult.Scoate-ţi haina aia pătată. . Dar el deja intrase în idei abstracte. A zis. Mergem la Meredith să luăm ceaiul. că un bărbat nu poate fi învinuit că-şi pierde capul pentru ea.De ce n-a putut să-şi ţină gura? De ce naiba n-a putut? Acum a explodat totul! Şi trebuie să termin tabloul. Nu voiam să fiu singur cu cele două. Cel mai bun lucru din viaţa mea. O să vezi. Dar eu unul cred că asta arăta ce fel de femeie era. ca un taur la coridă.Cei cinci purcelusi Ea a continuat: .. El m-a luat de braţ.Te rog. du-te să te schimbi şi încearcă să arăţi mai puţin ca un negustor de vechituri. răspunde! Trebuie să ştiu..Ştiu şi eu asta. Am repetat şi el a spus.Phil. ai intenţii bune. Ăsta era Amyas: un optimist incurabil. Phil? E cel mai bun tablou al meu. Mă descurc şi singur.. Atunci. mai ciudată. dar n-aş fi surprins. absent: . L-am întrebat ce s-ar întâmpla dacă. Deşi vocea ei era destul de normală.. Şi s-a întors şi a ieşit din cameră.Mai e şi fetiţa. singur ţi-ai făcut-o! . Niciodată n-am auzit pe cineva înjurând aşa.Atunci. Amyas s-a întors încet şi a intrat în casă.. am insistat eu. N-am putut să nu zâmbesc un pic. Caroline s-ar opune divorţului. A izbucnit: . dar nu croncăni ca o cioară. Şi două femei blestemate şi proaste nu mă vor opri! Apoi s-a calmat un pic şi a spus că femeile n-au simţul măsurii. Apoi a rostit. Şi dacă era posibil ca Amyas. 90 . Caroline a vorbit cu mine.. Apoi a zis: .La naiba cu toate! Nu ştiu dac-ar mai fi spus ceva sau nu.Ei bine. Amyas. . vesel: .Caroline n-ar putea fi niciodată răzbunătoare. îşi pusese o pălărie.

dar numi amintesc exact ce anume a spus. Doar atât am putut să ne spunem. Angela a salvat situaţia. După ce divorţul s-ar fi terminat. părea foarte supărat. Elsa părea sfidătoare. Cred că acolo. nu observa niciodată nimic. Desigur că lui Caroline i-ar fi plăcut să-l aibă pe Meredith lângă ea atunci când voia. Am plecat în sfârşit. A ieşit. Nu ştie ce face. A mâncat multe mere şi a încercat să mă convingă şi pe mine să fac asta. Phil. Aşa arată femeile atunci când obţin ceea ce vor. O privea cu îndoială pe Caroline. pentru dragul de Meredith. în acest fel. Personal. Era acel gen de femeie.. Am crezut că poate Merry era deranjat de ideea că. apoi pe Elsa. zâmbind. Cum am spus. şi triumfătoare. Am spus: . . Amyas nu poate să facă una ca asta. Nu-mi amintesc foarte clar evenimentele acelei după-amiezi.Uite ce e. îmi amintesc de o discuţie lungă cu Angela despre antrenamentul terierilor. cu noi toţi de faţă. se servea ceaiul sub un copac mare de acolo. Totul este în ceaţă.. Lui îi plăcea să-şi prezinte hobby-ul. nu destul..Nu-ţi face griji. Elsa n-are mai mult de optsprezece ani. Merry. Credeam şi atunci că devotamentul acesta era cu mult mai mare. Trebuia să-mi dau seama că navea să accepte totul uşor.Nu-şi poate lăsa soţia şi copilul şi să plece cu fata asta... Meredith a vorbit pe fugă cu mine. îl găseam foarte plictisitor.Să nu te îndoieşti. I-am spus că fata avea chiar douăzeci de ani.. cel puţin. Am spus: . Cred că ne-am plimbat întâi prin grădină. îmi amintesc. o va face. Caroline mergea cu Angela. sau că avea senzaţia că-l putea face. E mult mai în vârsta decât ea. Şi n-am văzut-o pe Caroline luând substanţa. Eu cu Amyas. Caroline ar fi ajuns o soţie părăsită. N-o admiram . Sărmanul Meredith! Mereu a fost un cavaler. După ceai. am crezut că se hotărâse să accepte inevitabilul. şi Elsa singură. Dar. Curând. certându-se cu domnişoara Williams. era o femeie şireată. îmi amintesc că Merry a ieşit să ne întâmpine. dar îmi amintesc puţine despre vizita la laboratorul lui Meredith. Când ne-am întors.. au sosit şi ceilalţi afară. A fost în regulă. pe Amyas să se răzgândească. Trebuie să recunosc că eram oarecum amuzat de idee. Cred că-i spuseseră ceva Caroline sau Amyas.. ca un prost. . până la urmă.prea violentă .. a vorbit despre cucută. bătrâne! Ea ştie ce face şi îi place.. un prieten bun la nevoie care n-ar fi mers niciodată prea departe. El a zis: . părea chiar îngrijorat. că nu voia să-şi schimbe fusta.Cei cinci purcelusi Caroline Crale era o femeie periculoasă. Caroline părea că n-o observă. oricum. îmi amintesc că Meredith a 91 . Destul de ciudat..dar trebuie să recunosc că era foarte frumoasă în după-amiaza aceea. el. Sărmanul.Oricum.. poate că se aştepta ca devotatul ei prieten să se însoare cu ea.

iar restul ne-am distrat asistând la scenă. Era foarte roşu la faţă. Am ieşit afară. fata. Nu cred că m-a observat. A evitat alte complicaţii. ca de obicei. iar fereastra era deschisă. c) speră ca Amyas să moară de lepră. Ea a zis: . Am intrat din nou în hol şi mi-am dat seama că Amyas şi Caroline Crale erau în bibliotecă. A luat-o pe Elsa. ca în poveste. Mă duc să-mi iau un pulover. înveseleşte-te! Apoi. Mă întrebam dacă Amyas avea să spună ceva. Doar: . Stăteam pe terasă de vreo cinci minute. care o căuta pe Angela. b) ar dori să fie mort. de fapt. Delicioşi. Părea că se închide 92 . când am auzit uşa de la bibliotecă trântindu-se şi l-am văzut pe Amyas ieşind.Femeile astea! Eu i-am spus: . îmi vine în minte gustul de ficăţei şi de şuncă. o voi face! Amyas a zis: . Angela a plecat la culcare cu o izbucnire finală. singur. Stătea pe un scaun cu spătar înalt. dar n-a făcut-o.Cei cinci purcelusi citit un pasaj din Platon. Au plecat împreună spre Battery Garden. Caroline! . Nu era nimeni în sufragerie. în chip neceremonios. Am auzit-o pe ea spunând: . îmi imaginez că auzise cea mai mare parte din discuţie. Mergând pe terasă. n-am mai spus nici unul nimic. Era felul ei de-a fi. Amyas şi Angela s-au certat rău. Am coborât în dimineaţa următoare. până când a venit Elsa din casă.Haide. E ciudat ce lucruri îţi aminteşti. Clasicii mă plictisesc. Erau foarte buni ficăţeii. Caroline era pe hol. . Era chiar sub fereastra bibliotecii. Am făcut o plimbare. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. Când a plecat.Bine. n-am vrut să aud mai mult de atât.Hai. care descria moartea lui Socrate. s-a ridicat calmă şi a venit spre mine. ar fi trebuit să fie la lecţii. n-am văzut pe nimeni. e timpul să-mi pozezi! Vreau să continuăm cu tabloul. Era o noapte minunată. Nu-mi mai amintesc prea multe despre acea zi. asta ştiu. Zâmbea. d) îi doreşte să-i rămână un cârnat în nas.Eu chiar vorbesc serios! Ei bine. am râs cu toţii. E frig afară. cred că mai degrabă sinceră şi lipsită de imaginaţie.Tu şi femeile tale! Te-aş ucide! într-o zi. a fost foarte amuzant. M-a luat de braţ şi a zis: . Ceea ce voia ea era singurul lucru pe care-l putea vedea. Când m-a văzut. Mi s-a părut foarte plictisitor. şi să nu mai iasă. Eu am intrat în casă.Nu e o dimineaţă încântătoare? Chiar era o dimineaţă încântătoare pentru ea! O fată crudă. A spus că: a) i-o va plăti. am fumat o ţigară. A intrat în casă. Amyas şi Elsa au ieşit împreună în grădină. am dat peste Elsa. am plecat să-i caut pe ceilalţi. Caroline a mers la culcare imediat după aceea. Vorbeau foarte tare. Am ieşit din nou. chiulea când. de umăr.Nu fi proastă. Nu. După aceea. Domnişoara Williams s-a dus după eleva ei. Era clar că nu eram dorit.

Doar am auzit cuvintele: . şi apoi mi-a mărturisit că a găsit fereastra un pic deschisă. la Alderbury. Părea palid şi îngrijorat. îţi spun eu! Am auzit-o pe Elsa spunând: „Brută" şi apoi râzând. chiar în acel moment. Poate că. Meredith. bătea un vânt destul de răcoros dinspre mare. Nu cred că e nevoie să mai trec încă o dată prin toate lucrurile pe care acum consider c-ar fi trebuit să le fac. Meredith a fost mereu un tip mai confuz. Cineva ar fi putut intra pe acolo. Era vocea fratelui meu. Amyas spunea ce cald era (chiar era foarte cald pentru septembrie) şi Elsa spunea că. cea mai scurtă cale de la o moşie la alta este printr-un golf. L-am întrebat: . Nu pentru mine.Şi n-ai nici o idee despre cine ar putea s-o fi luat? N-a spus nimic şi m-a întrebat ce credeam eu. A spus: .Ai mintea mai bună decât a mea. nu? Mereu. dragul meu? Şi l-am auzit pe Amyas strigând: . dar adesea. în timp ce el picta. a sunat telefonul. cu barca. îi auzeam pe Elsa şi pe Amyas vorbind. în unele locuinţe. Ca să ajung acolo. Şi apoi a adăugat: . înţelegeţi) că a urcat să ia otrava şi că atunci s-a decis să facă tot ceea ce a făcut. Pot să mă odihnesc. Şi. a trecut pe lângă mine şi a urcat la etaj.E prea crud. Asta a spus. Doar murmura ceva.. eu eram ca unul de-al casei. de asta. în cazul în care nu ştiţi cum arată zona.. Păreau foarte veseli şi lipsiţi de griji. A legat barca şi a urcat treptele. Am ridicat receptorul. Philip. Mi-a explicat că intrase în laborator şi găsise sticla cu cucută pe jumătate goală. unul. am trecut pe sub Battery Garden. Ce s-a petrecut a fost înspăimântător şi am fost suficient de prost încât să fiu luat prin surprindere. cred (n-am autoritatea să spun asta.Cei cinci purcelusi în sine uneori. Am auzit pe cineva pe scări şi i-am spus să vină imediat acolo. Putea să fie un servitor? Am spus că se putea... dar mi se părea puţin probabil. Şi a spus că era sigur. Era foarte supărat. Ce-ar trebui să fac? Chestia aia e periculoasă. se aşteaptă să răspundă servitorii. Şi va fi excelent. Apoi. ca o persoană concentrată asupra unui gând. M-am dus chiar eu să-l întâmpin. Eu. Meredith se bâlbâia destul de tare. tot fără să mă observe. Mereu ţinea uşa încuiată. M-am dus spre cărarea unde se ţineau bărcile..Am înţepenit de tot.Eşti sigur de asta? Vedeţi dumneavoastră. într-un mic debarcader. Că sticla fusese plină cu o zi înainte. Meredith tocmai vâslea din cealaltă parte. L-am aşteptat. în locul în care se afla ea. 93 . nu l-am luat chiar atât de în serios pe cât ar fi trebuit. a spus el.. iar după aceea nam mai putut auzi nimic. pentru ea.în nici un caz! Stai acolo! Eşti o fată puternică. Am vrut să ştiu: .

Mergeam spre casă şi discutam. Am observat că se clătina un pic şi m-am întrebat dac-o fi băut. A întrebat din nou: . Meredith s-a cutremurat un pic. Angela a ieşit cu câteva sticle de bere şi câteva pahare. De fapt. când am auzit iar vocea lui Caroline. Ne-am aşezat pe terasă şi ea a intrat înăuntru. Cam cinci minute mai târziu. Şi am spus că. Am crezut că era o ceartă între toţi trei. Era o zi foarte 94 . Ce explicaţie ai tu? N-avea nici una. ca un prost ce am fost: . Dacă eşti convins că ea n-are nimic de-a face cu asta. şi el credea la fel ca mine.Nu te îngrijora pentru fată. dar nu voia să recunoască. sau o iei deoparte pe Caroline şi vorbeşti direct cu ea.. Şi Amyas părea foarte nerăbdător să încheie. Pentru Dumnezeu! Tocmai atunci. dacă are parte de atâtea scene.Trebuie să ne gândim cu atenţie.Cei cinci purcelusi . ca s-o otrăvească pe Caroline şi să netezească poteca iubirii. sau că Elsa a luat-o.Bună. Mi se pare. Va fi în regulă. Am insistat: . sceptic.O fată ca asta! N-ar fi putut s-o ia. Un bărbat poate fi iertat pentru asta. Amyas a zis: . Meredith. Avea un pulover roşu-aprins în mână.Un hoţ de ocazie? am întrebat. Nu sunt sigură că e cel mai bun lucru pentru ea. jos? Şi Caroline Crale a spus: .Berea aici e foarte calda. După ultima mea remarca nici unul din noi n-a mai vorbit o vreme.Haide. De ce n-avem gheaţă aici.. probabil că o luase Caroline. Meredith! Discutam problema plecării la şcoala a Angelei. Elsa venea alergând în jos pe cărarea dinspre casă. Caroline tocmai ieşea. A întrebat ce credeam eu. dacă el nu greşea.îţi trimit jos nişte bere de la gheaţă.E foarte greu pentru ea. El a spus: . A spus: . Apoi. Amyas a mormăit: .Ce vom face? Am spus. că nu prea e probabil. Amyas a mormăit: . Sau anunţi pierderea atunci când sunt toţi acolo. A mormăit: . S-a întors la pânza lui. ca s-o otrăvească pe Elsa. Caroline protesta: . Treceam pe lângă Battery Garden. Apoi. Caroline a închis uşa de la Battery Garden şi a urcat în casă cu noi. Nu vreau să pierd timpul. Amyas a părut surprins să ne vadă. uşa de la grădină s-a deschis chiar când eram şi noi acolo.Mersi. Eu am replicat că nu credeam c-ar fi imposibil. desigur. discutau despre Angela.Ei bine. A spus că era absurd şi melodramatic şi că nu putea fi adevărat. de fapt. Du-te la locul tău. dar. adoptă tactica şi cu Elsa. substanţa nu mai e.

Mă hotărâsem ca imediat după masă s-o iau pe Caroline deoparte şi s-o acuz de furtul substanţei.. dar ea a insistat să meargă singură. ca să prindem prânzul cu ceilalţi. 95 . altfel. şi acum Angela mă ruga să merg să facem baie. Meredith a zis că putea şi el să coboare. Un lucru normal pentru el. în cel mai natural mod posibil. dacă nu. Am băut cafeaua pe terasă. Tot nu decisesem nimic. ar fi trebuit s-o dea înapoi sau. N-avea sens să-l las pe Meredith să facă asta: era prea slab. Dar aceasta otrăvire răzbunătoare şi rece. şi Angela am alergat.. şi eu. mai puţin Amyas. Nu părea prea volubila.Mă tem că e mort. Asta o adusese acolo şi prima dată. în timp ce eram acolo. Prânzul ar fi fost. în mintea mea încă mai exista posibilitatea ca Meredith să fi greşit. Domnişoara Williams a coborât împreună cu ea. repede. Eram destul de sigur că ea o luase. să picteze. la soare. Avea în mână o altă sticlă şi a spus că i-o duce lui Amyas..ce prost am fost! . Am sărit în sus. care rămăsese în Battery Garden. palid. Tocmai căutam o scuză să-l urmez.. Sau ca un servitor să fi luat cucuta şi so fi vărsat şi să nu îndrăznească să spună. iar el a aprobat. Vedeţi. foarte ciudat. Liniştită şi cam tristă. Angela era tăcută şi asta îmi plăcea. Mi-aş dori să-mi amintesc mai bine cum se purta şi cum arăta Caroline. Amyas. pe moarte? Meredith mi-a zis: .. Meredith a plecat şi el la scurt timp. Şi totuşi. . Nu putea suporta ca ei doi să fie acolo singuri. aşa mi s-a părut. Şi totuşi ştia .... până când nu se întâmplă. Nu mai ţin minte dacă a fost la sugestia lui Caroline sau nu. Cele două au plecat împreună... Apoi am plecat să fac baie cu Angela.că-l va găsi mort. Am crezut . S-a ridicat şi a spus că-i va duce cafeaua. A coborât pe cărarea şerpuită. Ce diavol de femeie! Este un lucru diabolic să otrăveşti un bărbat cu sânge rece.. Nu. Am înotat puţin în golf şi apoi neam întins pe stânci.Un doctor. ştiţi. Caroline era mai periculoasă: dezechilibrată.trebuie să fi ştiut . n-o să vă vină să credeţi. după ce mă mai gândisem. iar eu şi cu Meredith am urmărit-o. Dacă era un revolver prin jur şi ea îl lua şi-l împuşca.. oricum n-ar mai fi îndrăznit s-o folosească..E bolnav.. După aceea... Mi se părea imposibil să rămân singur cu Meredith. Era târziu atunci când mi-am privit ceasul. Tocmai se aşezaseră.. I-am spus: „După prânz". ei bine. sub firavul pretext al plecării Angelei.. Cred că da. otrava este o chestiune foarte melodramatică.Cei cinci purcelusi caldă şi ne-am bucurat s-o vedem. şi atât de calmă şi de gândită. şi am crezut că era înţelept să facă asta atunci. aveam s-o înfrunt chiar eu. Asta. A spus gâfâind: . Elsa era prea raţională şi prea tânără ca să se încurce cu otrăvuri.că era doar vorba despre gelozia ei. condusă de impulsuri de furie şi cam nevrotică. când a urcat alergând... a trecut şi Caroline pe lângă noi... ar fi fost mai de înţeles. Era puternică şi putea să aibă grijă de ea.

Erau atenţi. A zis: Nu. cred. A funcţionat. Dar a ţipat brusc. Am ţinut-o. Ochii o trădau. Am spus: Poţi să le zici asta poliţiştilor.. Ar fi aruncat-o peste parapete. ca mânată de la spate.Du-te după ea. Putea s-o ucidă pe Caroline. era doar o femeie de rând. 96 .. să-i fie teamă.. Şi apoi a fugit. Lipsita de iubitul ei. Elsa a tăcut.Mort? Mort?.. Era ca un strigăt ascuţit... în ceea ce mă priveşte. Cât despre Caroline. Am spus destul de încet. A crezut că fusese înjunghiat de Caroline. Toată educaţia şi tot rafinamentul dispăruseră... ca o căprioară. Du-te după ea. dac-ar fi putut. N-am văzut niciodată o asemenea durere şi o asemenea ură frenetică. Am privit-o drept în ochi. nu voiam să fiu auzit de celelalte două femei: Criminală nenorocită. şi n-au crezut-o... gâfâind şi tremurând.. Nu ştii ce poate să facă. Puteai să-ţi dai seama de faptul că înaintaşii ei fuseseră morari. începuse. A făcut-o pe Elsa să se controleze în mai puţin de un minut: i-a spus că trebuia să tacă şi că nu ne trebuiau zgomotul şi violenţa asta. Stătea acolo perfect liniştită. masca deja căzuse. M-am dus după ea. nu. Am mers la ea şi i-am vorbit.. Ar fi zgâriat-o pe Caroline pe faţă.Cei cinci purcelusi Uitasem de Elsa pentru moment. Asta a şi făcut. foarte atenţi şi conştienţi de ceea ce se petrecea.. Dar nu era. A spus: . şi e bine c-am făcut asta. Prezenţa ei a fost bine-venită. I-ar fi smuls părul. doar a rămas acolo. Meredith m-a îndemnat: .. el a făcut-o singur. mi-ai ucis cel mai bun prieten! S-a făcut mică. puteai să crezi că e distrusă... trebuie să spun. Ca o Furie răzbunătoare... Eu dau telefon. Sfârşitul istorisirii lui Philip Blake. Nu se gândise bine. Nu ştiam că se poate mişca aşa. o. şi apoi a intrat şi domnişoara Williams în scenă.

Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI MEREDITH BLAKE Dragă domnule Poirot. Adică aceea că Amyas Crale şi-a luat singur viaţa. într-adevăr. Mi s-a părut mereu puţin probabil. voi avansa următoarea teorie: în Amyas Crale mai exista o urmă de conştiinţă. din câte îl cunoşteam. cred eu. am reflectat foarte mult la soluţia alternativă prezentată de apărare la proces. Nu părea foarte fericită în ultima vreme. nu este imposibil. Şi sunt mai convins că nu este atât de probabil ca. cu cât era mai egoist şi făcea numai ce voia. Poate că-i arăta doar ei această latură a lui. dar absenţa oricărei alte explicaţii şi atitudini m-au făcut să urmez. II cunoşti pe Amyas. vreau să mărturisesc că am chibzuit asupra lucrurilor pe care le-aţi spus în timpul recentei noastre întâlniri. într-o zi. Aşa că se poate ca Amyas Crale să fi avut o conştiinţă şi. Un arivist vulgar poate aprecia o operă frumoasă de artă. dacă eu credeam că Amyas ţinea la fata pe care şi-o adusese. cum v-am spus. Caroline Crale să-şi fi otrăvit soţul. Oamenii duri arată uneori o bunătate nebănuită. am aşternut pe hârtie tot ceea ce-mi amintesc despre evenimentele tragice din urmă cu şaisprezece ani. Pentru început ar fi faptul. Dacă acum presupunem că această fermecătoare doamnă a fost condamnată pe nedrept. atunci sinuciderea trebuie să fi fost posibilă. în primul rând. Aşa cum v-am promis. este semnificativ! Şi acum să examinăm faptele sau. există porniri care-i surprind chiar şi pe cei care-i cunosc foarte bine. aşadar. Ea a clătinat din cap şi a zis: 97 . în ciuda scepticismului prietenilor lui Amyas. despre care ştia doar soţia. Era în timpul primei vizite a Elsei Greer la Alderbury. în lumina noii teorii. Dacă ea credea că sinuciderea era posibilă. amintirea mea despre aceste fapte. Şi. ca într-o turmă. mai degrabă. acum îmi modific părerea. cu atât mai mult să-l fi mustrat conştiinţa aceasta a lui. este totuşi adevărat că. dar acum cred că poate aşa a fost. soluţia era puţin plauzibilă. că însăşi Caroline credea asta. Totuşi. Este puţin probabil. Asta. Deşi. Asta. în poziţia celui în care se putea încrede cel mai mult. repet. Eram. Prin urmare. Caroline susţinea cu tărie această teorie. I-am spus: . atunci propria convingere probabil că era importantă. Un bărbat respectat şi auster ar putea să aibă o obsesie mai ciudată. Deşi nu se potriveşte cu nimic din ceea ce a spus el vreodată. am fost surprins atunci când ma întrebat deodată. repet. Oamenii generoşi şi joviali au de cele mai multe ori şi o latură crudă şi malefică. o urmă de remuşcare şi de disperare la care l-a condus temperamentul lui. Cred că aş putea include aici o conversaţie pe care am avut-o cu Caroline cu câteva săptămâni înaintea tragediei.E interesat s-o picteze. părerea generală şi să mă întreb odată cu ei: dacă n-a fost ea. îl cunoştea pe Amyas mai bine ca oricine. Caroline. în unii bărbaţi. atunci cum a murit Amyas? De când v-am văzut. cunoştea afecţiunea şi prietenia mea pentru ea. semnificativ de altfel.

Ei. iar asta o va proteja. probabil. A avut mereu aceste momente de orbire. Fata aia e atât de. îi văd şi acum chipul. poate puţin. ca să-şi termine Amyas tabloul. e îndrăgostit de ea. mi-a mărturisit ea..Nu. Foarte tânără. Şi apoi am auzit că Elsa s-a întors la Alderbury. Era o cale de scăpare.. de asta mă şi tem.. dar.. nu prea avea chef să comunice..Dar e foarte tânără. Ăsta. Şi a continuat: Am treizeci şi patru de ani. a fost motivul pentru care a luat cucuta. cred eu.. Nu pot să mă compar fizic cu Elsa şi sunt conştientă de asta.Dragul de Merry! Şi a început să vorbească despre grădină. Cu escapada lui Amyas.Este neobişnuit de atrăgătoare. va fi diferit. teribil de sinceră. Merry. . că Amyas ţine numai la o singură persoană: la tine. Am sperat că nu se va mai îngrijora din cauza acestei probleme. aşa este.Dar. Nu vă pot descrie dezolarea din acele cuvinte. Şi ştim amândoi că Amyas e susceptibil la aşa ceva. Mă deranja un pic.. O 98 . şi foarte sinceră. Eşti singura care contează pentru el. atunci când am văzut-o. N-am putut să vorbesc şi cu Caroline.. . Sunt o femeie primitivă. I-am spus că fata. . Una peste alta.. Am fost căsătoriţi timp de zece ani.Asta credeam şi eu. nu-şi dădea seama de faptul că Amyas se îndrăgostea de ea.Cei cinci purcelusi . sunt convins. probabil. V-am spus despre conversaţia mea cu Crale şi cu Elsa. nu era supărată sau îngrijorată în vreun fel. nici nu înţelegea ceea ce făcea. ştii. Mi-ar plăcea să-i duc o secure fetei ăleia. . Elsa s-a întors la Londra. îi pot auzi vocea. Caroline mi-a zis doar atât: . Am sentimentul că. . Caroline. totul se terminase pentru ea. . dar ele nu durează. Uitasem complet de tot. i-am spus. deşi se poartă urât.Dar ştii. recunosc. a recunoscut Caroline. mi-e teamă. La scurt timp. cum ai spus. e ceva serios. în acest caz. .... . De aceea. ştii. Merry. draga mea. de data asta. Mi-am imaginat că totul era în regulă. asta nu-i afectează sentimentele pentru tine. că va fi diferit. Dar trebuie să ştii.. şi pătimaşă. Caro. şi. cu ochii mari şi negri şi cu emoţiile stăpânite. Merry. Părea să fie ea însăşi. Avea o mare admiraţie şi-l venera pe Amyas.Da..Mai mult.Crede-mă. Erau o afirmare literală a adevărului. femeile sunt un joc pentru Amyas. am avut un şoc să aflu cum decurgeau lucrurile. Amyas a plecat şi el pentru câteva săptămâni.Totul s-a terminat. că Amyas îţi este devotat doar ţie? . Dar Caroline. Am putut doar să schimbăm acele câteva cuvinte despre care v-am pomenit. spunând: . şi.. .Cunoaşte oare cineva ceva sigur despre bărbaţi? a spus şi a râs un pic forţat.. de data asta.

Cât despre dovezile cu amprentele pe sticla de bere. Recunosc că această teorie nu explică unele lucruri. Caroline a pus mâna pe sticla. au fost găsite numai amprentele lui Caroline pe sticla goală de cucută? Sugerez că. De ce. sticla s-a şters de toate lucrurile moi care o acopereau şi că. Permiteţi-mi să-mi repar omisiunea. de asemenea. am adormit pe la şase dimineaţa. Poate că a crezut. sau poate c-a descoperit mai târziu. astfel. în cele din urmă. Ea luase otrava din laborator. probabil. dar. Un alt lucru mai rămâne de explicat. Hotărârea ei de a se sinucide l-a împins pe soţul ei să facă asta. am reuşit să mă scol. Pictura era cel mai drag lucru de pe lumea asta pentru el. cu capul greu. unde era laboratorul meu. aşa cum fusese lăsată cu o zi 99 . După ce am stat treaz o vreme. Sigur că e normal să presupunem că se considera răspunzătoare pentru moartea lui . A fost oripilat de acţiunile sale şi de ceea ce o determinau pe ea să facă.Cei cinci purcelusi cale sugerată de discursul meu stupid despre cucută. Am găsit fereastra un pic ridicată. La scurt timp. aşa cum mi le amintesc. putea ţine o sticlă într-un mod nenatural. Şi dacă aşa este. Cred că asta ar putea fi explicaţia. Deja v-am relatat ceea ce s-a petrecut în ziua de dinaintea morţii lui Amyas. Iar ea se va putea mărita şi o să fie mulţumită că singurul lucru de care s-a făcut vinovată mama ei a fost un impuls (şi nu mai mult) de a se sinucide. martorii apărării au zis că mâna unui om poate fi deformată după ce ia otravă şi că. că moartea lui era cel mai bun lucru şi pentru ea. încercând să mă gândesc cum îi puteam ajuta. Şi ultimul lucru pe care avea să-l vadă era chipul fetei pe care o iubea cu atâta disperare. Aducerea ceaiului nu m-a trezit.. Dar. mi s-a părut c-am auzit mişcare în camera de sub mine. atunci când l-a găsit mort. atunci va fi cu siguranţă uşor s-o convingeţi pe micuţa Carla de toate astea. nu sunt ceea ce mi-aţi cerut: adică o povestire a întâmplărilor de atunci. A hotărât că avea o singură scăpare: să folosească el cucuta. Dormisem foarte prost. îngrijorat de turnura dezastruoasă a evenimentelor pentru prietenii mei. pe la nouă şi jumătate. cred. Şi de pasajul pe care i l-am citit din Fedon. Oricine se îndrăgostea de fata aia nu mai putea scăpa. Toate astea. Sigur că e o teorie plauzibilă.într-un exces de moralitate . ca să vadă dacă o mai atinsese cineva. A hotărât să moară chiar cu pensula în mână. El nu-şi mai imagina viaţa fără Elsa. vai. înţeleg asta. de fapt. după ce a umblat Amyas cu ea. după aceea. Şi modul în care a făcut asta îi este caracteristic.deşi nu era chiar genul de crimă de care era acuzată. Şi-a dat seama că nici Caroline nu putea trăi fără el. Iată ceea ce cred acum: a luat cucuta şi s-a hotărât să-şi pună capăt zilelor atunci când Amyas a spus c-o părăseşte. Atitudinea lui Caroline la proces. Pot să spun că zgomotele proveneau. de exemplu. Acea descoperire a acţionat cu forţă asupra lui. Ajungem acum chiar la ziua aceea. de la o pisică intrată acolo. Dar cred că acum înţeleg cauza. în ciuda remuşcărilor. era în continuare incapabil să renunţe la Elsa.. Poate că el a văzut că ea o luase. care descria moartea în chip atât de graţios.

Fusese sticla plină cu o zi înainte? Nu fac parte dintre acei oameni care. aşa că neam continuat urcuşul. Am asigurat-o că n-o văzusem pe Angela şi că nu fusese în casă. M-am dus în laborator imediat după ce m-am îmbrăcat.Angela avea un măr favorit acolo -.Cei cinci purcelusi înainte. Am mers către casă împreună. La început. Dar eu nu văd aşa lucrurile. Era necesar să hotărâm ce să facem. Elsa a coborât chiar în acea clipă. I-am întrebat pe servitori şi cu toţii au negat c-ar fi intrat în laborator. sunt absolut siguri de tot ceea ce fac. Părea tulburată. Era destul de larg deschisă. A zâmbit uşor absentă şi a spus că vorbiseră despre Angela. M-am mai gândit un pic la asta şi apoi m-am hotărât să-l sun pe fratele meu şi să-i cer sfatul. N-aveam nici un drept să presupunem că se gândea cineva la crimă (mai mult. A înţeles gravitatea faptului şi mi-a cerut să merg urgent acolo. iar Amyas a părut dornic să-şi reia lucrul fără nici o întrerupere din partea noastră. că ştiţi cum arată totul acolo. fiindcă m-a privit oarecum ciudat.. treaba asta m-a deranjat. Subiectul discuţiei era Angela şi bănuiesc că atunci Caroline pleda împotriva plecării ei la şcoală. iar eu m-am grăbit spre mal şi am vâslit până la Alderbury. N-am auzit nici o ameninţare din partea lui Caroline. Philip se învinuia cu severitate după aceea pentru faptul că n-a acţionat imediat. pe cărarea pe care v-am dus zilele trecute. apoi mi-am dat seama ce lipsea şi. dar tot cred c-am făcut bine vorbind înainte. era aproape goală. m-am alarmat. Sticla fusese aproape plină cu o zi înainte. ca să-şi caute eleva care chiulea. N-aveam nici o intenţie să-i vorbesc despre ceea ce se întâmplase. venind din partea cealaltă. Uşa de la Battery s-a deschis chiar când eram în dreptul ei şi Caroline a ieşit. Atunci când sunt surprins. la fel ca fratele meu. Fratele meu deja mă aştepta acolo. Memoria îmi mai joacă feste. încuind uşa. am remarcat doar că Amyas şi Caroline se certau. Cred că domnişoara Williams a observat că nu era ceva în regulă. Amyas. din neglijenţă. acum nici nu cred că se gândea cineva la asta). uitându-mă pe rafturi. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. N-am fost atent la conversaţie. Am sugerat să încerce în grădină . era vehement şi ţipa iritat că totul era stabilit. Am închis fereastra şi am ieşit.. Am ieşit. să discutăm. acum. Era clar că trebuia să facem ceva. dar nu foarte tare. procesele mele mentale sunt oarecum mai încete. Am observat că sticla care avea cucută nu era chiar în rând cu celelalte. Acum. Cât de des eşti convins că ai pus ceva într-un anume loc şi apoi descoperi că era în cu totul alt loc? Cu cât 100 . încât să-i permită unei pisici să intre. înţelegeţi c-am trecut pe sub zidul de la Battery Garden şi am auzit tot ceea ce se discuta. în schimb. Acest lucru mi-a atras atenţia şi am observat surprins că o anumită cantitate din ea lipsea.. şi o dată sau de două ori m-am întrebat şi eu dacă n-am greşit. Eram foarte supărat şi şocat.. în final. că fata trebuia să-şi facă bagajele. Philip a fost mai rapid ca mine.

Amyas a bombănit că nu era atât de înţepenită ca el. v-am arătat. Şi totuşi. ştiţi. în mod tacit. N-au vorbit foarte mult. cu cămaşa ei galbenă şi cu pantalonii albaştri şi având un pulover roşu în jurul umerilor. ca să-i ţină de cald. E primul loc în care vom merge. Nici un pictor nu vrea discuţii atunci când pictează. Cred că şi ea era cam ca un animal: tânără şi primitivă. El era şi mai şi: reumatism articular. Dar cum să te aştepţi la milă de la cineva care reprezenta tinereţea debordantă? Este un sentiment pentru cei mai în vârstă şi mai înţelepţi. Am întrebat-o pe Angela dacă a chiulit şi i-am spus că domnişoara Williams era pornită împotriva ei. Chiar deasupra grădinii. Angela şi Caroline ne-au adus bere.. atât de încrezătoare în dragoste. Elsa mă vedea. Bărbaţii nu reprezintă mare lucru. am plecat să mă plimb pe cărarea care ducea spre Battery. atunci când le provocau atât de multă suferinţă altora. M-a şocat. ea a spus: . Chipul ei radia de viaţă şi de sănătate. că va trece peste asta. care a început să-şi piardă răbdarea cu mine. iar ea a spus că făcuse baie şi a adăugat că nu vedea de ce trebuia să-şi peticească fusta veche. la fiecare zece minute. întrucât nu mai aveam şanse să rămân singur cu Philip şi pentru că eram nerăbdător să chibzuiesc un pic. Asta l-a enervat foarte tare pe Philip. cred că e minunat. Elsa a spus. Nu înţelegea suferinţa. Poate că. Nu vedea nimic. Şi nu ştia ce făcea de fapt. şi Amyas ştiau că sunt acolo. Şi vocea ei veselă recita planurile de viitor. uşurinţa cu care discutau despre viitor. aşa cum arăta în ziua aceea. dar nu e aşa. Era atât de tânără. Doar că aş vrea ca taurul săl ucidă pe matador. desigur. e un luminiş unde se găsea o bancă veche. 101 . Elsa mai făcea o observaţie şi Amyas murmura un răspuns. Am stat acolo şi am fumat.. îmi spusese deja că felul meu de a vedea lucrurile era de modă veche. dacă aşa voiam. Nu cred că Elsa începuse să gândească. Şi trebuie să mergem la coridă. că biata Caroline va fi bine. Mi-a făcut cu mâna şi a strigat că Amyas era un torţionar în acea dimineaţă: n-o lăsa să se odihnească. cu atât mai multe dubii aveam. gândindu-mă şi urmărind-o pe Elsa. când oricum avea să aibă haine noi pentru şcoală. Era înţepenită şi o dureau toate oasele. nu invers. atunci când vedeau un om murind. fericiţi împreună. N-am putut să ne continuăm discuţia şi am căzut de acord.Cei cinci purcelusi mai mult încercam să-mi amintesc cum fusese sticla. cu naivitatea unui copil. s-o amânăm până după prânz.) Mai târziu. batjocoritoare: „Sărmanul moşneag!" şi el a certat-o că se ia de un invalid. dar animalele sunt splendide. în afară de ea şi de Amyas. Mă voi gândi mereu la ea. şi fără experienţa şi înţelepciunea unui om. înţeleg ceea ce simţeau romanii. sau milă. La un moment dat. Sună de parcă aş fi tras cu urechea. Şi ea.Cred că ai dreptate cu Spania. nu-i puteam purta ei pică. Presupunea. Rigidă când poza. (Eu puteam oricând să iau prânzul la Alderbury. N-avea dubii sau remuşcări. care-i poza lui Amyas.

Desigur că. Caroline era destul de calmă. când se gândea dacă tabloul n-avea să fie apreciat aşa cum trebuia. mai vie decât oricare persoană pe care am cunoscut-o. A spus doar că. Cum sămi fi dat seama că otrava începuse deja să-şi facă efectul şi-l paraliza? Ura bolile. L-am văzut deseori aşa. Mi-a spus să sun la un doctor şi s-a întors la Caroline.. A murmurat ceva. . îndrăznesc să spun că el credea că făcuse insolaţie . Guvernanta a fost de un mare ajutor. Totul a devenit un coşmar. au luat interviuri celor din casă. nu? A sunat clopoţelul pentru prânz.. Elsa a izbucnit şi a acuzat-o direct. în particular. A fost fericită încă puţin. Poliţia a căutat prin casă şi a pus întrebări. credeam că e un lucru chiar înţelept. Un coşmar. slavă Cerului că nu ştia. el o făcuse. Nu era niciodată bolnav. „Extaziată" se spune.Atunci. probabil că asta îi explică atitudinea. n-am înţeles. Dar era foarte vie.. Te rog. Am crezut că asta era... Şi-a desprins ochii de la tablou şi s-a uitat la mine. încet. părea mereu aşa.. era foarte puternică femeia aceea. Aşa că l-am lăsat acolo şi am urcat. Caroline s-a purtat normal la prânz. Se putea controla mai bine decât Elsa. Abia vedeam. şi apoi reporterii. îşi dădea deja seama că ea avea să fie bănuită. sărmana copilă. probabil. iar Elsa mi s-a alăturat.. Da. totul. Da.. Amyas era întins pe un scaun. Privea tabloul. Asta a fost ultima dată când am văzut-o atât de radioasă şi de fericită. Ei bine.. M-am întâlnit cu domnişoara Williams în timp urca. atunci..simptomele seamănă dar n-avea să se plângă de asta. probabil. Doamne. Şi nu arată asta că n-are nimic de-a face cu moartea lui? Nu putea să fie o actriţă chiar atât de bună. Elsa. Da. Nici eu şi nici Elsa n-am remarcat vreun lucru ciudat. vorbind şi râzând. Avea acea durere pe care o are şi un copil. Dac-ar fi ştiut. fă ca noi să putem uita totul şi să nu ne mai amintim vreodată! 102 .Cei cinci purcelusi doar simţea. A fost o privire ciudată. desigur. pe curând.. Şi nam putut să cred asta. Philip era convins că ea fusese făptaşa.. Nu părea cuprinsă de remuşcări. destul de calmă. Era o lumină orbitoare acolo.. Am zis: . atunci când a venit poliţia. A făcut-o pe Elsa să se întindă şi i-a dat un sedativ. a spus Elsa. Nu poţi să crezi că viaţa îţi poate face aşa ceva. E un coşmar şi după atâţia ani. cu braţele deschise. Normal că. Sărmana copilă. atunci.. iar apoi a ţinut-o pe Angela deoparte. că era ultima dată când îl vedea în viaţă. m-am ridicat şi am mers pe cărare până la uşa de la Battery. după ce-o vei convinge pe micuţa Carla de ceea ce s-a întâmplat în realitate.Nu vine la prânz. Ea şi cu guvernanta au coborât după aceea şi l-au găsit. cum s-o descriu.. care au apărut peste tot ca muştele cu aparatele lor foto. poate doar mai preocupată. când ieşeai din umbra copacilor..

Cei cinci purcelusi Amyas trebuie să se fi sinucis. Sfârşitul istorisirii lui Meredith Blake.. oricât de improbabil pare.. 103 .

poate. îmi permit să plătesc bine. ei bine.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI LADY DITTISHAM Am scris aici povestea mea şi a lui Amyas Crale. Le-am văzut pe toate. eu mereu obţin ceea ce vreau. Apoi s-a depărtat un pic. Sunt minunate! El a părut amuzat. . cred că aş obţine cam acelaşi rezultat. un alt tablou de-al lui mai era în Manchester. . .Eşti un copil ciudat. .Atunci. oricum. . . .Nu trebuie să fie un portret şi nu sunt frumoasă. M-a privit de parcă abia atunci începuse să mă vadă. Elsa Greer! Dacă te pictez. Apoi l-am întâlnit iar. zece minute în seara aceea. Dacă spun că atunci când l-am cunoscut pe Amyas Crale toţi cei din jur au devenit mai mici şi au dispărut. M-a luat de umeri şi m-a întors către lumină.De ce vrei atât de mult să te pictez? . mă pictezi? l-am întrebat. de cum am intrat.Şi ăsta e un motiv? m-a întrebat. . Dar sunt minunate.Sărmana mea copilă. L-am cunoscut la o petrecere. să ştii. m-am dus să mă uit la tablourile lui.Dar te avertizez. . e inutil să încerci să-l descrii.Poate că nu. Dacă te-aş încadra într-un peisaj.Aşadar. asta exprimă destul de bine totul. El a continuat: . Tocmai avea o expoziţie pe Bond Street. aşteptând. 104 . . Am rămas pe loc. . Te pictez.Ţi-am văzut toate tablourile.Eşti una dintre cele mai exotice şi mai minunate fiinţe pe care le-am cunoscut. aşa rămâne. l-am văzut şi am întrebat cine era. de când ne-am cunoscut şi până la moartea lui tragică.Cine ţi-a spus că te pricepi la artă? Nu cred că ştii ceva despre asta. mi-a spus zâmbind. . a răspuns el. . I-am spus: . am recunoscut. Apoi a zis: . Am vorbit. pictorul".Aşadar. nu eşti.Aşadar. rămâne că mă pictezi? am insistat. îţi vei da seama că eu nu fac portrete cu femei frumoase. nu? . Am spus imediat că vreau să-l cunosc. ţin minte. .Mereu am vrut să pictez un stol de păsări pe catedrala St Paul. mă pictezi? am repetat. cât de tânără eşti! a replicat. altul în Leeds şi încă două la galerii publice din Londra.Nu sunt. probabil că voi face dragoste cu tine.Pentru că aşa vreau! .Sunt destul de bogată.Dacă ai cât de cât raţiune. M-a studiat o vreme cu capul aplecat într-o parte. . Cineva a zis: „E Crale. Vreau să mă pictezi.Nu.Nu fi prostuţă.Da. şi. Imediat după întâlnirea aceea. Atunci când cineva-ţi lasă impresia pe care mi-a lăsat-o el mie. a zis el. am spus eu. . Stătea lângă o fereastră.

dar de ce ar fi făcut-o? El nu a făcut niciodată vreo remarcă pe care soţia lui să n-o fi auzit. aşa. Am spus că. .. dacă aşa era. liniştită.Lucrurile astea sunt prea puternice pentru oricare bărbat. A început tabloul o săptămână mai târziu.Cei cinci purcelusi .. Ştiam că nu folosea la nimic dacă mă întorceam la Londra. Amyas a răspuns: . A spus: . mi-a cerut să mă întorc la Londra. De parcă tot ceea ce avea să se întâmple s-ar fi aflat deja acolo. Nu mă plăcea prea mult. nu. noi ştiam.Ce fată bună! Aşa că m-am dus. ştiam că vei veni. .. Cred că pot să afirm că în următoarele săptămâni am fost foarte fericiţi. s-a întâmplat foarte repede.. Eram făcuţi unul pentru celălalt şi ne găsiserăm. Erau păsări şi albine în jur. I-am spus că ştiam asta şi că la fel mi se întâmpla şi mie. După zece zile. Dar nu aşa mă simţeam.Sunt căsătorit. micuţă Elsa.. I-am spus că înţelegeam foarte bine.. de fapt. Adevărul e că nu pot să te pictez. El a venit după zece zile. Era Destinul şi n-avea rost să ne împotrivim.. Apoi ne-am văzut iar.Abia am început.Prea bine. şi apoi i-am văzut privirea aceea. într-adevăr. Era o zi călduroasă. Elsa! Să nu spui că nu te-am avertizat.Nu te-ai împotrivit prea tare. El a recunoscut că şi-ar fi dorit să nu fiu atât de tânără. dacă aşa vrei tu. şi nu pot face nimic.Sper că vei face. Şi sunt foarte ataşat de soţia mea.Te aşteptam. dar am spus: . Elsa? Şi i-am confirmat că nu mă împotrivisem deloc. Nu i-am scris. a spus. . Elsa. Am rămas pe loc. Vedeţi. Mi-a spus că voia să merg la Devonshire. . pentru că vreau să fiu cu tine. din prima clipă de când îl văzusem. 105 . . nu mă pot gândi decât la tine. Era. dar am răspuns că nu conta. .. Aşa că. însă. Nu pot mânca şi nu pot dormi. tragic. iar eu eram politicoasă şi formală cu el. şi eu o ador. Era slab şi trist şi m-a şocat.Te-am avertizat. El a spus că era. Nu mă pot gândi la tablou. A întrebat: . Ar fi trebuit să fie plăcut şi liniştit.Dar n-ai terminat tabloul. Dar fericirea nu e cel mai potrivit cuvânt. avea chiar locul potrivit ca peisaj pentru tablou. L-am auzit ţinându-şi răsuflarea. şi ştiam că vom fi mereu împreună. Ne găseam în Battery Garden. să ştii.. să pricepi bine asta. Şi de asta trebuie să pleci. însemna că ea era foarte drăguţă. o să mă duc. Era ceva mai profund şi mai înspăimântător de atât. am spus eu.De ce? . Caroline Crale m-a primit foarte bine.Ştii bine de ce.De fapt. o zi sau două mai târziu. e adorabilă.. El a răspuns: .

Am spus că înţeleg. .. oricum. Vreau să te pictez şi tabloul acela va fi capodopera mea.. . Nu-ţi dai seama. că va suferi. stând acolo.Foarte drăguţ şi rezonabil. astfel de lucruri se mai întâmplă. Am spus că-mi pare rău dacă se va supăra. Picta cu un fel de frenezie. Eu eram într-o poziţie oribilă. Trebuie să-i zic.Atunci.Nu mi-e teamă de asta. va suferi? Nu ştii ce înseamnă suferinţa? . . să ştii. nu-mi plăcea deloc situaţia. să ştii. Tabloul neterminat îl bântuia pe Amyas. Amyas nici n-a vrut să audă. 106 . Caroline mă detesta. Pe bună dreptate. Mi-am dat seama atunci ce geniu era. trebuia să pună fericirea lui pe primul plan şi.. în public. Dar Caroline nu e rezonabilă. Elsa. M-am dus din nou la Alderbury.Dacă nu va divorţa? am întrebat.Atunci..Nu. înaintea tuturor. Am zis: . Elsa. Şi trebuie să te pictez aşa! Şi nu pot fi deranjat în timp ce fac asta. Dar vreau să te pictez. dar. Când tabloul o să fie terminat. Dar cu femeile nu poţi şti niciodată.. Dac-aş fi ştiut. mi-a răspuns.Cei cinci purcelusi Dar s-a mai întâmplat ceva. Nu-mi plăcea. a mea.. Natura are dinţi şi gheare ascuţite.. Eu.. o să-i spun lui Caroline adevărul şi lămurim totul. nu? Amyas a râs: .. el o cunoştea pe Caroline.. Am întrebat: .Pe naiba.. Elsa. Mă doare şi doresc atât de tare să am pensulele şi să te văd pe suportul ăla de tun cu marea în spate şi cu decorul englezesc. am propus eu.Dar acum suntem cu toţii oameni civilizaţi.. Dar era altfel pentru mine. dacă-l iubea. . Elsa. Nu-l mai văzusem într-una dintre transele lui de lucru până atunci. A spus: . şi nimic nu mai conta. în fond. şi pe tine. pe tine.. de ce ţi-e teamă? ..Viaţa nu se rezolvă prin maxime admirabile din literatură! a spus el. nu-mi plăcea. nu. De data asta a fost mai neplăcut.. a spus el încet. n-ar fi vrut să-l ţină dacă el dorea să fie liber..Nu ştiu. dar. chiar tu erai cauza. . nu te puteam picta înainte. . ca un strigăt de triumf. oameni civilizaţi! Caroline va vrea să te îngroape. n-a fost niciodată şi nu va fi aşa. Poate c-o va face. Părea normal să fie luat de val..Se va împotrivi Caroline unui divorţ? El a răspuns că nu credea. El a zis: . nu-i zice...L a naiba. Partea amuzantă era că nu-i păsa deloc. Singurul lucru care mă putea reabilita era să-i mărturisesc adevărul. Mă iubeşte. Deşi ţinea la Caroline şi nu voia s-o rănească. Mereu am urât ascunzişurile şi trădarea. Caroline era bănuitoare.. Trebuie să fii a mea aşa cum se cuvine. Am crezut c-ar trebui să-i spunem. Vedeţi. nu-i păsa de cât de onest sau de nesincer era..

şi nimic nu mă va opri. Vocea ei era foarte liniştită. îi înţelegeam punctul de vedere. M-am ridicat şi l-am întâmpinat. Mai repede te-aş omorî.. Vorbea cu încredere despre asta. Era ciudat să nu pot să plec din casă. imediat.Eşti al meu şi nu vreau să te las liber. Am crezut că va pleca ea. Cred că era pregătita să-l omoare ş: nu să-i dea drumul . încă mai cred că aveam dreptate. Am auzit cea mai mare parte a discuţiei de pe terasă. Lovitura a venit imediat. eu te-am avertizat. Dar nu cred cu adevărat asta. am cedat. într-un fel.. n-aş fi făcut-o dacă aveam cea mai vagă idee despre ceea ce avea să urmeze. dar Amyas ar fi explodat. în dimineaţa următoare. Şi aşa am spus adevărul..pentru o altă femeie. dar avea un ton ciudat. Cu toţii eram la Meredith Blake. Vreau să fiu corectă ş: să admit că poate a luat-o pentru ceea ce a spus ea. Nu voiam să audă şi el. Caroline? a întrebat-o Amyas. desigur. N-am văzut-o luând cucuta. Era foarte crudă şi răzbunătoare. m-am simţit prea prost. . dar el nu-l înţelegea pe al meu. deodată. 107 . la ceai..La naiba cu sinceritatea! Eu fac un tablou.Ce vrei să spui.. Eu n-am ştiut. a venit Philip Blake pe terasă. Caroline i-a spus: . Mă voi căsători cu Elsa. să-l omoare. Ea a răspuns: . . Şi. Trebuie să fim sinceri! am insistat eu. într-un fel pe care nimeni nu-l observa.Faci cum vrei. a mai avut o confruntare cu Amyas. N-am înţeles-o deloc pe Caroline. pentru toamna următoare. Caroline vorbise despre un plan pe care-l avea cu Amyas. fir-ar să fie! a fost răspunsul său. Se mai întâmpla. Amyas era proprietatea ei.Cei cinci purcelusi Dar Amyas spunea doar că nu voia să fie deranjat de scene de gelozie până când nu termina tabloul. Şi. .Vreau să fiu sinceră. adică pentru a se sinucide. El s-a purtat minunat: foarte răbdător şi calm. Deşi. Chiar în acea clipă. până la urmă. Tu şi cu mine am fost mereu de acord să ne acordăm libertatea. pentru că ea era foarte rea cu mine.Dar înţelege asta. Amyas a fost furios pe mine.. dacă plecam. . şi poate c-am fost şi furioasă. A spus că ţinea mult la ea şi la copil şi că aşa va fi mereu. A implorat-o să fie rezonabilă.complet şi definitiv . Ar fi fost mult mai uşor dacă făcea asta. dar a trebuit să recunoască faptul că spusesem adevărul. Amyas a ştiut tot timpul că era periculoasă. era prea abominabil ceea ce făceam. Cred că se hotărâse. Va face orice ca să le asigure un trai îndestulat. şi Caroline a jucat excelent: a vorbit şi a râs.. so lăsăm să continue aşa. Caroline ar fi prea mândră pentru asta.. Cred că era una dintre acele femei extrem de pătimaşe şi de posesive. Şi cred că discursul atât de înflăcărat al lui Meredith despre cucută a făcut-o să aibă şi mijlocul prin care să realizeze tot ceea ce îşi pusese în minte.. care nu renunţa la nimic din ceea ce cred că le aparţine. Am replicat că nu va fi nici o scenă..

avea un început de reumatism articular. Dacă ştiam. n-am avut nici o suspiciune. Vorbea un pic ciudat.. Nici nu m-am gândit că nu era reumatism. încă o zi. Caroline a răspuns că-i va trimite nişte bere rece. A spus că avea bere. Va rămâne acolo unde era şi nu voia nimic. Amyas a ieşit şi a spus că era timpul să ne întoarcem la tablou. a tras banca şi s-a aşezat pe ea. Patruzeci de minute mai târziu.. Meredith Blake a coborât să mă ia. Ai luat un bătrân bolnav". când a spus asta. dar că.. măcar. şi-n plus nu trebuia s-o înfrunte pe Caroline la masă. A vorbit un pic cu Amyas. Cred că venise să mai încerce o dată.. Atunci. Când l-a văzut că bea. A adus-o cam zece minute mai târziu. Am auzit clopoţelul pentru prânz şi a spus că nu va urca să mănânce. Elsa. Doamne.Şi va fi cel mai bun pe care l-am făcut.. Voia să se concentreze asupra a ceea ce avea de făcut. chiar şi atunci. Am intrat în jocul lui. Amyas era mereu intolerant la orice boală şi nu-i plăcea să fie îngrijit. şi termina tabloul. Caroline a plecat. Am urcat şi l-am lăsat acolo. Uneori dura şi o jumătate de oră.. dar Amyas doar a mormăit ceva. Nu era nici asta un lucru neobişnuit. atunci când nu era mulţumit de progresele pe care le făcea cu tabloul.. chiar dacă-l plătim cu lacrimi şi cu sânge. Probabil că ştia ce avea să facă. îşi mormăia cuvintele. Şi. Atunci când m-am întors.. a turnat-o pe gât dintr-o înghiţitură. dar nu voia să vorbim despre asta. Doar că soţia lui nu era foarte înţelegătoare. probabil. Amyas picta. Am crezut că Amyas avea doar o pasă proastă. N-a spus multe. I-a turnat în pahar şi l-a pus lângă el. Doar am râs.. de ce nu mi-am dat seama? Nu mai are rost să mă gândesc. Un pic mai târziu am urcat în casă. Dar uneori se comporta aşa. Dar am observat că se mişca greu şi că se strâmba de durere. N-am văzut prea mulţi bolnavi. a declarat el. să moară singur.. Amyas a băut-o la fel cum bea mereu berea. După ce a spus asta. era rece. . Caroline era acolo. dacă-mi dădeam seama. Bătea un vânt rece. A spus-o natural şi pe un ton aproape prietenos.Cei cinci purcelusi Curând. poate că un doctor l-ar fi salvat. o proastă oarbă. În scurt timp. Amyas era concentrat la ceea ce făcea. presupun. încetişor: „Bătrâneţea. Amyas s-a plâns că-i era sete şi voia de băut. A spus că.. doar se uita la mine şi apoi la pânză. Era o actriţă. Nu mai sunt multe de zis.. a mai adăugat. spunea. să-mi iau un pulover. L-am lăsat acolo. Am coborât împreună în Battery. Aşa că nu mi s-a părut ceva foarte ciudat. iar eu trebuia să rămân nemişcată. dar era caldă.. Făcea asta uneori când picta. 108 . Nici unul din noi n-o privea.. ridicându-se din când în când să mai modifice câte ceva la tablou. Philip şi Meredith Blake erau şi ei acolo. Apoi s-a strâmbat şi a spus că avea un gust ciudat. Am fost o proastă. Of. femeia aia. Amyas s-a plâns că înţepenise şi că avea dureri.

Am vrut să mă reped asupra ei... O urăsc....... Imediat a venit înapoi sus. s-o omor. atât de plin de vigoare şi de viaţă! Să stingi toate astea.. O urăsc. crudă... Meredith le-a urmat... Nici măcar n-au spânzurat-o.. Şi asta încă ar fi fost o soartă blândă pentru ea. O urăsc.. O urăsc. încă o urăsc. Atunci am ştiut! Am ştiut! Caroline o făcuse. Credeam că a coborât atunci şi l-a înjunghiat sau l-a împuşcat.. Cum putuse să facă asta? Cum putuse? Era atât de viu. răzbunătoare femeie. Doar ca să nu-l am eu! Oribila femeie. Ar fi trebuit s-o spânzure. Sfârşitul istorisirii lui Lady Dittisham. 109 . să-l transformi în ceva rece şi nemişcat.Cei cinci purcelusi Caroline şi guvernanta au coborât acolo după prânz. invidioasă.. Oribilă.. Nu mă gândeam încă la otravă. Ne-a spus că Amyas murise.

doamna Crale era prea demnă pentru aşa ceva. în special de doamna Crale.. Una peste alta.. Era oarecum sălbatică şi indisciplinată. Domnul Crale nu era un soţ fidel şi cred că acest lucru îi provoca foarte multă durere doamnei Crale. dar nu l-am cunoscut până când nam început să lucrez acolo. care aparţinea de multe generaţii familiei domnului Crale. Ştiam că acesta era un pictor renumit. pe atunci. dar doamna Crale nici nu se gândea la aşa ceva. Aveam. Mi-am început activitatea la Alderbury. N-am înţeles niciodată de ce existenţa unor calităţi artistice ar trebui săl lipsească pe un om de stăpânirea de sine.. N-aş merge chiar atât de departe. Un exces de vitalitate poate fi strunit şi ghidat în mod folositor pentru a obţine rezultate de succes. posibil pentru că avea un temperament artistic. Eleva mea era foarte interesantă şi promiţătoare.. iar în următoarea se purta absolut tiranic cu ea. O femeie mai hotărâtă l-ar fi părăsit. îi puteţi arăta ce am scris şi Cariei Crale. Fără acest curaj. care era prea indulgentă cu ea. A îndurat. Am dezvoltat foarte repede un ataşament puternic faţă de doamna Crale. Şi consider că era normal. o moşie foarte frumoasă din sudul Devonului. Poate că va suferi. credeam eu. toţi slujind familia de mulţi ani. Nu admiram.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA CECILIEI WILLIAMS Dragă domnule Poirot.. Vă trimit o relatare a acelor evenimente din septembrie. Chiar dacă doare. dar aceste trăsături se regăsesc mai degrabă la persoanele deosebite.. Desenele mi se păreau greşite şi exagerate. Era oarecum mai răsfăţată. îi admiram caracterul şi forţa în faţa dificultăţilor vieţii. îi dădea totul întro zi. Angela Warren (pe atunci o fată de treisprezece ani) şi trei servitori. o găseam pe Angela reticenta faţă de disciplină. Am fost angajată de doamna Crale ca guvernanta pentru sora ei vitregă. I-a îndurat escapadele şi l-a iertat pentru ele. personal. şi cu cât spirit! S-a spus la proces că treceau prin certuri ca şoarecele şi pisica. în 19. iar eu mereu am preferat ca elevele mele sa aibă caracter. dar eu mereu am crezut în adevăr. tablourile domnului Crale. a dumneavoastră sinceră.. viaţa n-are sens.. dar aş spune că nu le-a primit foarte uşor.. în casă locuiau domnul şi doamna Crale. Credeţi-mă. 110 . 19. Avea abilitaţi remarcabile şi era o plăcere să-i predau. Am fost absolut sinceră şi nu v-am ascuns nimic. dar normal că nu-mi exprimam opinia asupra acestui subiect. Trebuie să avem curajul să privim realitatea în faţă. Oamenii care ne fac râu sunt cei care ne ţin departe de realitate. dar aveau multe certuri. patruzeci şi opt de ani.. aşa cum au fost văzute de mine. Influenţa domnului Crale era. Cecilia Williams Mă numesc Cecilia Williams. Era un bărbat cu toane. nefastă.. date fiind circumstanţele.

cam avea dreptate. când a apărut domnişoara Elsa Greer. n-are de ce s-o trateze rău. A sosit la Alderbury în vara lui 19. dar mi-am dat seama că era abătută şi nefericita şi am făcut tot ceea ce am putut ca să-i distrag atenţia şi să-i mai preiau din povară. Doamna Crale no cunoscuse înainte. sunt mulţumită s-o spun. într-un fel. observa foarte puţin din ceea ce se petrecea în jurul ei. îmi părea foarte rău pentru doamna Crale. Nu era o persoană foarte receptivă la acea vreme. dar ştia foarte bine ce gândeam în legătură cu asta. revoltător. Nu părea să dorească să citească anumite cărţi indezirabile şi nu dădea semne de curiozitate morbida. n-a văzut nimic în neregulă la prietenia dintre domnul Crale şi domnişoara Greer. Normal că doamna Crale nu mi-a spus nimic. eu şi dumneaei am sperat ca aventura să se termine. lucru de care am fost cu toţii foarte mulţumiţi! Servitorii o displăceau la fel de mult ca şi mine. nu era foarte precoce. Se purta. de hainele sale şi de bărbaţi. Mai mult. Domnul Crale picta frenetic acum.n-am făcut-o -.Cei cinci purcelusi Fusesem angajată de doamna Crale de peste doi ani. bunăoară. Atunci când un bărbat are o soţie încântătoare şi şarmantă. Totuşi. Totuşi. Eram foarte supărată pe domnul Crale. Părea mai puţin preocupat de fată decât de portretul ei. Din nefericire. Angela. Aici. cred. în opinia mea. aşa cum se întâmpla adesea în cazul fetelor de vârsta ei. Era complet acaparată de înfăţişarea ei fizică. Aceste lucruri o afectau mult. Fără îndoială că aveau şi alte lucruri de discutat! Eleva mea.. şi desigur c-am ştiut că plecase după fată. Era genul de persoană care-ţi face zile negre şi apoi uită să mulţumească. Era şi o cititoare pasionată şi avea gusturi excelente. mi-am dat seama că nu mai era o 111 . Nu c-am fi discutat despre acest lucru una cu alta . Deşi intelectul îi era foarte dezvoltat. Domnişoara Greer poza în fiecare zi pentru domnul Crale. Doamna Crale era mereu atentă să-şi ascundă nefericirea faţă de Angela şi încerca să pară luminoasă şi veselă atunci când prin preajmă se afla şi fata. era teribil de insolentă cu doamna Crale şi flirta deschis cu soţul ei. Petrecea mult timp cu alte activităţi. Angela era. Domnişoara Greer se întorsese la Londra.. nu putea să poarte o discuţie pe un subiect intelectual. Prin urmare. Era prietena domnului Crale şi se spunea că venise acolo ca să fie pictată de acesta. Cu toate acestea. n-o plăcea pe aceasta şi o considera proastă. după câteva săptămâni. Părea că reîncepeau şedinţele de pozat. S-a văzut de îndată că domnul Crale era îndrăgostit de fata asta şi că ea nu făcea nimic ca să-l descurajeze. nici nu-şi dădea seama de faptul că sora ei era nefericită. Domnul Crale a plecat şi el la scurt timp după aceea. dar nu deschisese niciodată o carte şi nu era familiarizată cu curentele literare din acea vreme.. mică pentru vârsta ei.. perechea a reapărut. Domnişoara Greer cred că avusese parte de o educaţie bună. căţăratul în copaci sau mersul pe bicicletă. dar am observat că tabloul nu înainta foarte repede. ca.

în această zi. Doamna Crale se purta foarte graţios. Pentru prima dată. Apoi.Cred că sunteţi minunată.Tu nu ştii. Domnişoara Greer părea o pisicuţă care primise un castron cu lapte. El a murmurat prosteşte că era adevărat. prin care să mai fi trecut înainte. . Am văzut-o atunci când au plecat toţi. El a fost. Era o femeie frumoasă . le rănesc orgoliul.şi mergea ca o regină. i-am mărturisit. Domnul Crale era neliniştit. în ciuda a ceea ce probabil simţea. rece. de faţă cu toţi.. şi-i spunea asta soţiei lui! Eram foarte supărată pe domnul Crale.Trebuie să încercăm să ne purtăm ca de obicei. dar ea m-a oprit. că urma să se mărite cu domnul Crale. Totul a atins apogeul cu o zi înainte de moartea lui: pe 17 septembrie. Soţia lui s-a purtat demn în acea situaţie.. şi bărbaţilor nu le plac astfel de lucruri. Normal că doamna Crale n-a putut lăsa asta să treacă atât de uşor.Cei cinci purcelusi aventură obişnuită. iar domnişoara Greer a făcut imprudenţa de a spune. A stat acolo. . am încercat să vorbesc cu doamna Crale. pe 17 septembrie. pârând la fel de prost ca un băiat de şcoală. dar încerca să rezolve situaţia. normal. dar că nu voia ca ea să afle în acest fel.Eşti un mare sprijin pentru mine. A provocat-o. De fapt. Comportamentul domnişoarei Greer fusese incredibil de insolent în ultimele zile. doamnă Crale. A ieşit din cameră cu capul sus. a spus.o pălărie pe care rareori o purta. purta o pălărie cu boruri mari. doamna Crale nu şi-a pierdut demnitatea. N-am văzut niciodată ceva asemănător cu privirea pe care i-a aruncat-o lui. Domnul Philip Blake încerca să se comporte normal.. l-a făcut pe el să ajungă într-un impas. spunându-mi: . ar fi trebuit să facă asta. Era politicoasă. Cum îndrăznea s-o lase pe fata asta să-i insulte soţia în propria cameră de zi? Dacă voia să fugă cu fata. ca Amyas Crale să fie pedepsit pentru cruzimea lui şi pentru lipsa lui de demnitate. în afară de altceva. ditamai bărbatul.mai frumoasă decât fata aia . Aproape că torcea. Fata pusese ghearele pe el şi bărbatul se topea precum ceara în mâinile ei. Se simţea sigură pe ea şi voia să-şi dea importanţă. E cel mai bine. Am sperat. domnişoara Greer a făcut o remarcă uimitoare despre cum avea să reamenajeze camera după ce avea să se mute la Alderbury. care-i ascundea chipul . cum stăteam în camera de zi după prânz.. Vom merge la Meredith Blake la ceai. înainte să iasă din cameră. Soţul ei a intrat chiar atunci şi ea i-a cerut confirmarea. enervat pe domnişoara Greer pentru faptul c-a forţat inutil situaţia. a venit şi m-a sărutat pe obraz. vorbea despre mariajul cu un bărbat însurat. . din tot sufletul. A plecat în camera ei şi cred că a plâns. dar nu arăta în nici un alt fel ceea ce credea despre ea. nu s-o aducă în casa soţiei sale şi s-o susţină în insolenţa ei. 112 .

Am alergat după ea şi i-am spus că mi-era ruşine că se purta ca un copil. recunosc că. ca s-o cârpesc după masa de dimineaţă. O exprimare a sentimentelor face bine uneori. Doamna Crale a mers să ia berile şi am însoţit-o. întreaga chestiune se lămurise şi-şi cumpărase deja haine. Nu cred că ştia cineva cât suferea. 113 . îmi dădea impresia că se simţea vinovată. Era cald. aşa că m-am gândit că plecase la Meredith Blake. N-am mai văzut-o pe doamna Crale singură în acea seară. Am mers dincolo de golf şi am căutat-o. Mi-a urat noapte bună. îi lipsea costumul de baie. ca să explic de ce nu eram cu doamna Crale în dimineaţa aia. Totuşi. Am luat o fustă pe care o lăsase pe jos. exagera. şi m-am hotărât că e mai bine să n-o deranjez. N-avea pe nimeni pe post de confident. N-am găsit-o şi m-am întors. Ea însă făcuse rost de marmeladă şi de pâine din bucătărie şi ieşise afară. dar ea deja se trezise. Nu mă îndoiesc că simţise tensiunea din aer şi că o afectase. El era arţăgos şi enervat..Vreau o sticlă pentru Amyas. aşa cum poate c-ar fi trebuit. Doamna Crale a intrat în faţa mea şi a spus: . Vocea ei. poate că lucrurile ar fi stat altfel. iar ea încerca să-l calmeze. S-a terminat totul atunci când a aruncat cu un prespapier spre domnul Crale şi a fugit din cameră. Doamna Crale a propus să aducă bere rece.. ca pe toţi. Era acolo o mică seră construită în epoca victoriană. Am intrat în camera Angelei înainte de micul dejun. Era prietenă cu el. în dimineaţa următoare. cu sticle cu diverse băuturi şi cu un mic frigider. care. Am ezitat dacă sa merg sau nu în camera doamnei Crale. am plecat după ea. La vremea aceea. După ce am mâncat şi eu. după cât de îmbujorata era. Mi-e greu să spun dac-ar fi trebuit să bănuiesc ceva. Doamnei Crale nu-i plăcea şi nu era folosita pentru plante. era o vreme minunată. atunci când mă duceam în cameră. Doamna Crale şi fraţii Blake erau pe terasă. umplut cu gheaţă în fiecare dimineaţă. Angela era la frigider şi scotea o sticlă de bere. aşa că nu mai avea sens să se certe. Au adus în discuţie vechea problemă cu şcoala. Mă tem că eram şi eu prea preocupată. Spun asta.Cei cinci purcelusi Au pornit cu toţii. la un moment dat. Angela s-a înfuriat. dar nu i-am răspuns. Nu era nici urmă de ea acolo. am simţit că datoria mea era faţă de Angela. aşa c-am mers la plajă. Dacă făcea asta. Dar trebuie să recunosc că atenţia mi-era concentrată asupra Angelei. dar fusese transformata în bar. Şi l-am văzut pe domnul Crale. S-au întors pe la şase. A fost foarte tăcută la cină şi s-a culcat devreme. dar era în continuare lipsită de control şi am lăsat-o în pace. ca să încerc s-o consolez. era normală. Deşi i-am admirat stăpânirea de sine. Tare aş fi vrut să fi insistat să stea de vorbă cu mine. Se purta foarte neglijent cu hainele şi nu voiam s-o las să mă sfideze. iar casa şi terasa se găseau la adăpost de bătaia vântului. sunt convinsă. din când în când. în acea seară au avut loc multe certuri între domnul Crale şi Angela.

n-o învinovăţesc. atunci când m-a strigat. cât de repede am putut. Purtam sandale şi mereu am alergat repede. nu regret asta. Dar eram vinovată pentru faptul că am ascuns anumite lucruri. Fata lui Caroline Crale nu trebuie să crească în minciună. Iată ce s-a întâmplat. Doamna Crale ştergea sticla de bere cu batista. Eu voiam să iau puloverul Angelei de pe plajă. Fiica trebuie să înţeleagă şi să ierte. Spuneţi-i că mama ei nu trebuie judecata. Aş face la fel.. condamnată. Sfârşitul istorisirii Ceciliei Williams. Am întrebat-o unde dispăruse şi ea a răspuns că fusese să facă baie. una. Am plecat împreună. mai ales pentru că doamna Crale a fost. oricum. după atâta vreme. deşi eu n-o văzusem pe plajă. Şi eu..Cei cinci purcelusi Am fost dură cu ea şi. Am ajuns la uşa grădinii şi iată ceea ce am văzut.. L-am întâlnit pe domnul Meredith Blake şi apoi am alergat înapoi jos. aşa că eu m-am întors la doamna Crale. Oricât de mult doare adevărul.. l-am întâlnit pe domnul Meredith Blake. este singurul lucru care contează.. Am ştiut atunci că ea îşi otrăvise soţul. Eu coboram mai departe. Angela şi-a luat acele şi şi-a reparat fusta. mi-a cerut să mă duc la telefon. a luat mâna soţului ei mort şi a apăsat-o pe sticla.. spre surprinderea mea. Am fost bucuroasă că a avut această decenţă. N-am vorbit niciodată cu ea despre asta. 114 . Ceea ce voi scrie acum n-am mai spus nimănui. N-am fost întrebată nimic la care să nu răspund sincer. Domnul Crale n-a venit la prânz. Apoi am întrebat-o despre puloverul ei şi ea a spus că probabil îl uitase acolo. Menţionez asta pentru a explica de ce am lăsat-o pe doamna Crale să ducă singura berile jos. După prânz. dar nu cred că o va lua cineva în serios. Tot timpul stătea cu urechea ciulită la zgomote. Frica de pe faţa ei mi-a spus adevărul. După aceea. A împins-o până în acel punct în care n-a mai rezistat. Restul dimineţii a fost destul de neinteresant. Ea a intrat în Battery. a tăcut mâlc. Pe drum. doamna Crale a coborât în grădină. Asta este povestea pe care am spus-o şi la proces. Sunt conştientă că mă expun spunând asta. A fost împinsă dincolo de limite. Cum v-am spus şi când ne-am văzut.

Dar nu mi-am dat seama până acum cât de puţin îmi amintesc. în acea vreme începusem să descopăr beţia cuvintelor. în afară de asta. când am auzit ceva de pe terasă. Trebuia să fiu satisfăcută. Sunt toate fetele de cincisprezece ani la fel de obtuze cum eram eu? Poate că da.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA ANGELEI WARREN Dragă domnule Poirot. o femeie pe care o picta Amyas. dar niciodată nu m-am gândit la problemele lor. îmi ţin promisiunea şi vă scriu tot ceea ce-mi amintesc de atunci. îmi amintesc cum mergeam prin bucătărie şi repetam versuri pe care le citisem. Am doar o amintire vagă a acelor zile de vară. Am încercat să mă gândesc dacă era de aşteptat sau nu. M-am bâlbâit furioasă şi i-am zis că nu ascultasem.. şi că. oricum. Dar nu tocmai. înotul şi căţăratul în copaci. şi a unor incidente izolate. şi hrănitul cailor. şi fructele. A zis că glumeai. în afară de asta. Am crezut că era proastă şi nu mă gândeam că era măcar frumoasă. Oamenii nu pot avea două soţii. dar nu pot spune exact nici în ce vară s-a întâmplat! Moartea lui Amyas a căzut ca un trăsnet. Eu judec repede stările oamenilor. dar nu-mi bat capul cu motivele care au condus la apariţia acelor stări. Era atât de minunat. Am acceptat-o ca pe cineva bogat şi plictisitor. încă mai ţin minte ce am simţit atunci când mi-a spus asta.. Dar a zâmbit. Am simţit că asta trebuia s-o înfurie. Se îmbrăca pentru cină. Caroline şi Amyas mi se păreau dintotdeauna acolo. N-am observat-o pe Elsa Greer în mod special. Nu-mi plăcea zâmbetul ei. N-am fost avertizată de asta şi am pierdut urma a cam tot ceea ce a condus la ea. Absolut nedrept. erau lucrurile pe care îmi place să le fac dintotdeauna.Cum naiba ai auzit asta? I-am spus că pe fereastră. Am mers la Caroline. asta înseamnă bigamie şi faci închisoare. A fost mai furios ca niciodată şi a zis că trebuia să merg la şcoală şi să renunţ la trasul cu urechea. Am întrebat-o dacă o căsătorie între ei doi era posibilă. încât le repetam întruna! Şi. De fapt. de fapt. prima impresie asupra acelor lucruri am avut-o într-o zi. Lucruri pe care le citeam. unde mă aflam după prânz.. Aproape c-am fost.De ce spune Elsa asta? N-ar putea.îmi rămâneau în cap. Pentru că era nedrept. Elsa a spus că se va mărita cu Amyas! Şi mi s-a părut atât de ridicol! L-am întrebat: . Erau figurile centrale din lumea mea. Amyas s-a înfuriat şi a spus: . de ce a spus Elsa o asemenea prostie? Amyas a răspuns că glumise.. I-am spus Elsei..Shakespeare .. când eram singure: . poezii . 115 .L-am întrebat pe Amyas de ce ai spus că vă veţi căsători.

116 . Eu le stăteam tuturor în cale şi ţipam. în care se descria moartea lui Socrate. A fost satisfăcut şi a zis că nu-i puteam destăinui nimic nou. Dar totul e foarte confuz. Şi-mi amintesc că ea a alergat pe cărare. până la momentul în care Meredith a urcat gâfâind de pe terasă. a întrebat când îl văzusem pe Amyas şi alte chestiuni care mi se păreau inutile atunci. Asta m-a liniştit complet.Amyas se va căsători cu Elsa doar după ce eu mor. Mă simţeam râu. Elsa era autoarea. Caroline era pe canapea. Nu mai auzisem de asta până atunci. Domnişoara Williams avea grijă de Caroline. . să mă gândesc la asta cât mai puţin. dar nu părea real. Putea fi oricând în vara aceea. Am fost atât de îngrozita. aici. A zis că ştia. dar nu trebuia să-mi fac griji sau să mă gândesc la asta. dar ţin minte că a citit un pasaj din Fedon. iar eu am ieşit fugind din cameră şi m-am aruncat pe pat să dorm. Nu mă lăsau să merg să-l văd. pentru că. Şi ea a zis: . A fost foarte de treabă.Cel mai bun mod să-ţi ajuţi sora este să faci ceea ce doreşte ea. Aşa că i-a spus domnişoarei Williams că n-avea nimic împotrivă să mă ducă în altă parte.. şi expresia îngrozitoare de pe chipul ei. . aşa te vreau! Şi m-a îmbrăţişat şi mi-a spus să nu-mi fac griji. desigur. Voiam să stau cu ea. îmi tot repetam: „Amyas e mort".. Nu-mi amintesc nimic nici din dimineaţa următoare. Totuşi. Am crezut c-a fost cel mai minunat lucru pe care-l auzisem vreodată. eram foarte supărată pe Amyas şi pe ceea ce spusese atunci şi am fost foarte violentă cu el la cina. O arestaseră pe Caroline. că totul era oribil. îmi amintesc că a venit doctorul Faussett. dar că era mai bine să plec şi că ea s-ar fi simţit mai bine. am aflat adevărul. au făcut tot felul de însemnări şi au adus şi o targă acoperită cu pânză. Dar au venit şi poliţiştii. Am mers la Lady Tressillian şi ea a fost foarte bună cu mine. casa trebuie să rămână cât mai goală cu putinţa. Aşa c-am spus că voi face tot ceea ce-mi va cere Caroline.. Părea foarte palidă. Dar nu-mi amintesc când a fost exact.Cei cinci purcelusi îmi amintesc răspunsul ei extrem de clar. Voi merge cu Carla acasă la Lady Tressillian. încât m-am îmbolnăvit. deşi chiar m-am gândit. A trebuit să cobor pentru a vorbi cu un inspector de poliţie. M-am agăţat de Caroline şi am spus că nu voiam să plec.. Domnişoara Williams m-a luat în camera lui Caroline mai târziu. ţin minte că ne-am certat râu. Probabil că a fost foarte hotărâtă. Şi domnişoara Williams a intervenit. alb ca varul la faţă.. Am un sentiment vag c-am făcut baie şi cred c-am fost obligată să cos ceva.. Nu-mi amintesc prea multe despre acea după-amiază de la Meredith Blake. îmi amintesc că a căzut o ceaşcă de pe masă şi s-a spart.Draga mea Angela. M-a sărutat şi a spus că voia să plec cât de repede. Moartea părea foarte departe de noi toţi. Dar.

La insistenţele ei. Oare putea cineva să joace un rol? Ştiu doar atât.. Caroline n-a făcut aşa ceva. De când am vorbit. Cum vedeţi. Sfârşitul istorisirii Angelei Warren. 117 .. Dar asta v-am spus deja. ceea ce am scris aici e puţin. am plecat din Anglia înainte de proces.Cei cinci purcelusi Am auzit apoi că sora mea îşi făcea griji pentru mine. toate erau naturale. dar n-am altă dovadă decât faptul că am cunoscut-o atât de bine. mi-am scotocit memoria în căutare de reacţii ale persoanelor. Sunt foarte sigură de asta şi voi fi mereu. tristeţea lui Philip. cred. am trecut peste fapte din nou. îngrijorarea lui Meredith. Frenezia Elsei. dar nu-mi pot aminti nimic care să mă facă să cred că era cineva vinovat.

Cei cinci purcelusi CARTEA A III-A 118 .

Meredith Blake? ... . Apoi.. . . E doar una dintre persoanele acelea loiale care nu trădează niciodată. Elsa... Toată lumea spune asta.Nu. .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONCLUZII Carla Lemarchant privi în sus. atunci nimic n-o mai putea opri. Trebuia să atragă atenţia că i se furase otrava. Philip Blake afirmă că era prea cu capul pe umeri pentru a putea umbla cu otravă. tata sa căsătorit cu fata pe care o dorea el.. erau doar teorii. E broker. Cred că Elsa ar fi putut să fure chestia aia . Amyas să fi luat otrava în locul lui Caroline.. era cel mai bun prieten al tatei. Dar era cel mai probabil ca el s-o fi luat. spuse ea şi atinse teancul de manuscrise. Poate că Philip era în încurcătură şi s-a folosit de tata. în afară de mătuşa Angela. îşi înlătură părul din ochi. Cred că e ciudat ceea ce spune el însuşi: că oamenii fac lucruri 119 . Poate că voia ca mama să moară. dar ceea ce crede ea nu contează. nu e râu. Dar faptele sunt la fel. Dacă mama mergea la ea şi-i spunea că nu va divorţa.. mi se părea genul de om care să comită o crimă. interesant! Spuneţi-mi. Asta e ceea ce am gândit eu. Ochii ei erau obosiţi şi o dureau. printr-un accident. poate.. prin urmare aşa simţiţi? . Şi apoi.Nu e rău. că. Cred că Elsa avea o minte vicleană..Toţi cred că ea a fost.Din nou. Altceva? . Şi artiştii n-au de obicei grijă de bani.. Aveam şi unele teorii. Poirot vorbea rar şi reflecta. şi poate că nu-i plăcea asta. probabil că tata avea încredere în el. Philip Blake.Ei. dar nu cred că e adevărat. de exemplu. Şi tata avea succes şi avere. Pentru că unghiul este mereu altul! Cu toţii o văd pe mama în mod diferit. ..V-au descurajat? . La făcut să semneze ceva. Era mai încet decât ceilalţi şi se râdea de el. le găsesc valoroase şi pline de informaţii. atunci a fost unul dintre aceştia cinci.Da. dacă n-a fost mama..Mi-aş dori să nu le fi citit! mărturisi Carla.Da..Aşa vi se pare? . N-are motive. pentru că-l refuzase.Ei bine.Ah. . . voia să fie femeie măritată.. Meredith! . Şi el făcea otrăvurile alea! Poate pentru că voia să ucidă pe cineva într-o zi. Poirot o privi atent.. posibil. totul a fost pe punctul de a exploda şi doar moartea tatei l-a mai putut salva. Vedeţi. Doar spune că n-ar fi putut face asta.Ah.A. . ca să îndepărteze suspiciunea. Pe dumneavoastră nu? .avusese o oportunitate la fel de bună în acea după-amiază . Apoi. Altceva? Carla rosti încetişor: ..Cum altceva să mi se pară? Mă gândeam că.şi să încerce s-o scoată pe mama din ecuaţie.Ei bine. Cred c-ar fi putut face asta. am crezut.Totul este uimitor. ..

Cei cinci purcelusi

care nu le sunt caracteristice. Să presupunem că se referea la el când a spus asta! Poirot spuse: - Aveţi măcar dreptate în această privinţă... de a nu lua ceea ce a scris chiar ca pe o istorisire adevărată. Poate că era o pistă intenţionat falsă. - Da, ştiu, m-am gândit la asta. - Alte idei? Carla spuse rar: - M-am gândit, înainte să citesc, la domnişoara Williams. îşi pierduse slujba atunci când Angela plecase la şcoală. Şi, dacă Amyas murea brusc, poate că Angela nu mai pleca. Adică, dacă Meredith nu observa lipsa otrăvii, moartea lui ar fi putut fi din cauze naturale. Am citit despre cucută şi ştiu că nu lasă urme post-mortem. Poate s-ar fi crezut că era o insolaţie. Ştiu că pierderea slujbei nu pare un motiv suficient pentru crimă. Dar crimele au fost comise pentru motive şi mai puerile. Uneori, pentru mici sume de bani. Şi o femeie de vârstă mijlocie, poate chiar incompetenta, n-avea chiar tot viitorul în faţă. Cum am spus, asta era înainte să-i citesc manuscrisul. Dar domnişoara Williams chiar nu pare aşa. Nu pare incompetenta... - Deloc. Este încă foarte eficientă şi inteligentă. - Ştiu. Se vede. Şi pare absolut de încredere. De aceea am fost atât de supărată. Ah... dumneavoastră ştiţi... dumneavoastră înţelegeţi. Nu vă supăraţi, desigur. Tot timpul, mi-aţi spus ca vreţi adevărul. Presupun că acum îl avem! Domnişoara Williams are dreptate. Trebuie să-l accept. Nu e bine să-mi bazez viaţa pe o minciună... în regula... pot să suport! Mama a fost vinovată! Mi-a scris acea scrisoare pentru că era slabă şi nefericită, şi voia să mă protejeze. Şi n-o învinuiesc nici pentru asta. Cred că nu s-a putut abţine... era disperată din cauza lui tata. Dar nu-l învinuiesc nici pe tata. Cred că înţeleg prin ce trecea... cum se simţea el. Atât de plin de viaţă... şi de dorinţă... nu se putea abţine. Aşa era el construit. Şi era un mare pictor. Cred că asta scuză multe. îşi întoarse chipul spre Poirot, cu bărbia ridicată într-un gest sfidător. - Prin urmare... sunteţi satisfăcută? întrebă Poirot. - Satisfăcută? Vocea Cariei Lemarchant se frânse. Poirot se aplecă în faţă şi o mângâie patern pe umăr. - Ascultaţi, spuse el. Renunţaţi la luptă în cel mai nepotrivit moment. în momentul în care eu, Hercule Poirot, am o idee despre ceea ce s-a întâmplat. Carla îl privi fix şi spuse: - Domnişoara Williams o iubea pe mama. A văzut-o... cu ochii ei... falsificând dovezile. Dacă dumneavoastră credeţi ceea ce spune... Hercule Poirot o întrerupse: - Mademoiselle, pentru că domnişoara Williams susţine că a văzut-o pe Caroline Crale punând amprentele lui Amyas Crale pe sticla de bere reţineţi, pe sticla de bere - asta îmi spune că în mod cert, definitiv, mama dumneavoastră nu l-a omorât pe tatăl dumneavoastră. Clătină din cap de câteva ori şi ieşi din cameră, lăsând-o pe Carla să privească în urma lui.

120

Cei cinci purcelusi

CAPITOLUL 2 POIROT PUNE CINCI ÎNTREBĂRI I.
- Ei bine, domnule Poirot?

Tonul lui Philip Blake era nerăbdător. Poirot spuse: - Trebuie să vă mulţumesc pentru felul absolut admirabil în care aţi descris tragedia Crale. Philip Blake părea foarte mulţumit de sine. - Foarte drăguţ din partea dumneavoastră, spuse el. E chiar surprinzător cât de multe mi-am amintit în timp ce scriam. - A fost o istorisire foarte limpede, dar există anumite omisiuni, nu? - Omisiuni? Philip Blake se încruntă. Hercule Poirot spuse: - Să zicem că n-a fost în întregime sinceră. Tonul lui deveni mai grav. Am fost informat, domnule Blake, că, în cel puţin o noapte de vară, doamna Crale a fost văzută ieşind din dormitorul dumneavoastră, la o oră compromiţătoare. Urmă o tăcere între cei doi. în cele din urmă, Blake întrebă: - Cine v-a spus asta? - Nu contează cine, clătină Poirot din cap. Că ştiu, asta e important. Din nou tăcere, apoi Philip Blake se decise. - Din întâmplare, aţi ajuns la o problemă pur personala. Admit că nu e în concordanţă cu ceea ce am scris. Cu toate acestea, se potriveşte mai bine decât aţi putea să credeţi. Acum, mă văd obligat să vă spun adevărul. Chiar am întreţinut un sentiment de animozitate faţă de Caroline Crale. în acel moment, poate că eram atras de ea. Nu-mi plăcea puterea pe care o avea asupra mea şi am încercat să resping atracţia, insistând asupra defectelor ei. Nu mi-a plăcut niciodată, dacă mă înţelegeţi. Dar mi-ar fi fost uşor să fac dragoste cu ea oricând. Eram îndrăgostit de ea, băiat fiind, şi ea nici nu mă băga în seamă... Nu i-am iertat uşor asta. Mi s-a oferit ocazia, atunci când Amyas şi-a pierdut complet capul după fata aia. M-am trezit spunându-i lui Caroline că o iubesc, deşi nu era aşa. Ea a zis foarte calmă: „Da, am ştiut mereu". Câtă insolenţă! Desigur, ştiam că nu mă iubea, dar am văzut că era deziluzionată de Amyas şi asta e o stare în care o femeie e uşor de câştigat. A fost de acord să petrecem noaptea împreună. Blake se opri. Acum îi era dificil să mai vorbească. Şi a venit în camera mea. Apoi, în timp ce-o îmbrăţişam, mi-a spus că nu era bine. Era femeia unui singur bărbat. Era a lui Amyas, la bine şi la rău. A fost de acord cu faptul că se purtase urât cu mine, dar a spus că nu putea face altfel şi mi-a cerut iertare. Şi a plecat. A plecat! Chiar vă miră, domnule Poirot, că am urât-o însutit? Chiar vă miraţi că eu niciodată n-am iertat-o? Pentru insulta adusă... ca şi pentru faptul că mi-a omorât prietenul pe care-l iubeam mai mult decât orice pe lume. Tremurând violent, Philip Blake exclamă: Nu vreau să vorbesc despre asta, auziţi? Aţi primit un răspuns. Acum plecaţi. Şi nu mai vorbiţi vreodată despre asta! 121

Cei cinci purcelusi

II.
- Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ordinea în care au ieşit oaspeţii din

laborator în acea zi. Meredith Blake protesta. - Dar, dragul meu domn Poirot! După şaisprezece ani! Cum mi-aş putea aminti! V-am spus că ultima a ieşit Caroline. - Sunteţi sigur de asta? - Da... cel puţin, aşa cred... - Să mergem acolo acum, trebuie să fim sigur. încă protestând, Meredith Blake îl duse acolo. Deschise uşa şi ridică şi jaluzelele. Poirot îi spuse autoritar: - Acum, dragul meu prieten: le-aţi arătat musafirilor poţiunile. închideţi ochii şi gândiţi-vă... Meredith Blake se conformă, ascultător. Poirot scoase o batistă şi o plimbă prin faţa lui. Blake clătină din cap, murmurând: - Da... da, extraordinar cum îţi aminteşti unele lucruri! Caroline avea o rochie bej-pal. Phil părea plictisit... mereu a crezut că aveam un hobby idiot. - Acum reflectaţi, mai aveţi un pic şi ieşiţi din cameră, îl îndemnă Poirot. Mergeţi la bibliotecă, unde veţi citi acel pasaj despre moartea lui Socrate. Cine iese din cameră primul? - Elsa şi cu mine... da. Ea a trecut prima de uşă. Eram în urma ei. Vorbeam. Am stat acolo şi i-am aşteptat pe toţi, ca să închid. Philip... da, Philip a ieşit apoi, şi Angela. Au trecut prin hol. Amyas era după ei. Am stat acolo şi am aşteptat-o pe Caroline, desigur. - Prin urmare, sunteţi sigur că ultima a fost Caroline. Aţi văzut ce făcea? - Nu, eram cu spatele la cameră. Discutam cu Elsa - o plictiseam, cred vorbindu-i despre anumite plante. Şi apoi a ieşit Caroline - se grăbea un pic şi am închis uşa. Se opri şi-l privi pe Poirot, care-şi punea batista la loc în buzunar. Meredith Blake strâmbă dezgustat din nări şi se gândi: „Phii, individul chiar se foloseşte de miros". Cu voce tare, zise: - Sunt sigur de asta. Asta a fost ordinea: Elsa, eu, Philip, Angela şi Caroline. Vă ajută în vreun fel? Poirot spuse: - Se potriveşte. Ascultaţi, vreau să aranjez o întâlnire aici. Nu va fi dificil, zic eu. III.
- Ei bine?

Elsa Dittisham părea nerăbdătoare. Ca un copil. Vreau să vă pun o întrebare, madame! - Da? 122

Cei cinci purcelusi
- După ce s-a terminat - procesul, adică - v-a rugat Meredith Blake să vă

căsătoriţi cu el? Elsa îl privi fix. Părea dispreţuitoare... aproape plictisită. - Da. De ce? - Aţi fost surprinsă? - Dac-am fost? Nu mai ţin minte. Ce i-aţi spus? Elsa râse. - Ce credeţi că i-am spus? După Amyas... Meredith? Ar fi fost ridicol! A fost stupid din partea lui. întotdeauna a fost cam prost. Zâmbi brusc. - Voia, ştiţi, să mă protejeze... să aibă grijă de mine... cum s-a exprimat el. Se gândea, ca toţi ceilalţi, că treceam printr-un chin. Şi reporterii! Şi mulţimea aceea! Şi tot noroiul care a fost aruncat în mine! Se gândi o clipă, apoi spuse: Bietul Meredith! Ce prostănac! Şi râse din nou. IV. încă o dată, Hercule Poirot se găsea faţă în faţă cu privirea pătrunzătoare a domnişoarei Williams, şi încă o dată se simţea ca un băieţel lipsit de apărare. Era o întrebare pe care voia s-o pună, explică el. Domnişoara Williams nu părea prea nerăbdătoare să audă. Poirot spuse, alegându-şi cu grijă cuvintele: - Angela Warren a fost rănita, copila fiind. în notiţele mele, am găsit două referiri la asta. în una dintre ele, scrie că doamna Crale a aruncat cu un prespapier în ea. în alta, că a atacat copilul cu o bară din fier. Care e versiunea corectă? Domnişoara Williams răspunse tăios: - Nu ştiu de vreo bară. Prespapierul e varianta corectă. - Cine v-a spus? - Chiar Angela. Mi-a dat informaţia destul de repede. - Ce a spus, mai exact? - Şi-a atins obrazul şi a zis: „Caroline a făcut asta când eram mică. A aruncat cu un prespapier în mine. Niciodată să nu vorbiţi despre asta, pentru că o mâhneşte foarte tare". - Şi doamna Crale a pomenit vreodată ceva despre asta? - Numai tangenţial. A presupus că ştiam povestea, îmi amintesc că mi-a spus odată: „Ştiu, credeţi că o răsfăţ pe Angela, dar mereu simt că nu mă pot revanşa pentru ceea ce am făcut". Şi, cu altă ocazie, a spus: „Să ştii că ai rănit pe viaţă o altă fiinţa este cea mai grea povară pentru oricine". - Vă mulţumesc, domnişoară Williams. Asta voiam sa ştiu. Cecilia Williams rosti, pe un ton tăios: - Nu vă înţeleg, domnule Poirot! I-aţi arătat Cariei manuscrisul meu? Poirot aprobă. - Şi totuşi încercaţi să... Se opri. 123

şi oricum. după cum v-aţi exprimat. cu ochii minţii. dac-aţi vedea flori exotice într-o cameră în luna decembrie..Şi veţi aduce şi scrisoarea aceea? Angela Warren se încruntă. Veniţi? Angela Warren rosti rar: . . Va fi interesant să-i revăd pe toţi. nu vreau să spun nimic acum. V. . Dacă aţi trece pe lângă o pescărie şi aţi vedea doisprezece peşti pe tarabă. Spuse.în sfârşit. Cinci oameni. dar pot fi aduse cu avionul de la Bagdad. nu mai dorea s-o întrebe nimic pe Angela Warren. îi trebuiau cinci întrebări! Aşa era frumos. Ceilalţi sunt de acord. nu era decât pasiunea lui insaţiabilă pentru simetrie cea care-l aducea aici.Mademoiselle.Gândiţi-vă o clipă.. .Rostul lor e de a vă arăta că oricine vede. Acum îi voi vedea dintr-o perspectivă mai clară.. aţi crede că toţi sunt peşti adevăraţi.. pentru că un prieten de-al meu a luat odată un peşte împăiat. puţin probabil.. de fapt... dar n-am intenţia să permit să fie citită de nişte străini nesimţitori. Să reconstituim scena de acum şaisprezece ani? .Aceea este a mea. dar nu imposibil. Singura întrebare pe care o mai avea putea să aştepte.Aţi aflat ceva? Aţi ajuns undeva? Poirot încuviinţă încet din cap. care..Mai permiteţi o mică întrebare? . da. . vin. aţi spune că sunt false. nu? Dar unul poate fi împăiat.. îl întrebă: . . ca să-l compare cu unul real! Şi. ridicându-se să plece: . Voi aduce scrisoarea cu mine. Domnişoara Williams răspunse repede: .. Poirot îşi întinse mâinile. . . .Da. în cadrul discuţiei. resemnat.Cei cinci purcelusi Poirot spuse: .. spre ea? . Angela Warren îl salută cu bucurie. .Nu voi face aşa ceva. . Şi..Philip Blake? Nu era nici întrebare.Să vedem dintr-o perspectivă mai clară. nici afirmaţie. e la fel de bună ca a dumneavoastră. am făcut progrese. Poirot încetini un pic în timp ce se apropia de marele bloc de apartamente de lângă Regent Park...Ce propuneţi? replică ea. se putea gândi la ceva.Ce sunt toate prostiile astea? întrebă domnişoara Williams.Dar îmi veţi permite să vă conduc. încruntată. îndrăznesc să spun.O. ei bine.Ce anume? 124 .. dar voi apela la propria mea judecată. Dacă se gândea mai bine. Ce vă voi ruga este să veniţi la conacul Handcross.Puţin probabil. Nu.. V-am arătat-o dintr-un motiv întemeiat. N-a sosit încă momentul.

Vreau să vă arăt.. 125 . da. e adevărat. mademoiselle.în momentul tragediei. apoi răspunse: .. îl privi curioasă. Sunt lucruri pe care le ştiu fără să mi se fi spus. citiserăţi de curând Luna şi doi bani jumate.Cei cinci purcelusi . a lui Sommerset Maugham? Angela îl privi fix.Cred. Cum aţi ştiut? . că până şi un element mic şi neimportant mă transformă într-un magician.

mătuşă Angela! Ţi-am citit articolul din The Times în dimineaţa asta. îi semeni mamei tale.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 RECONSTITUIREA Soarele după-amiezii strălucea în laboratorul din conacul Handcross. Angela! Ştiu că eşti ocupată. Vom învia stafiile... Mais voyons1.Bună. grăbit: . Philip Blake exclamă: . .. Haideţi să ne aşezăm. E plăcut să ai o rudă faimoasă. Angela Warren murmură: .Ce înseamnă toate astea? O după-amiază perfectă de sâmbătă. şi totuşi. zâmbind. domnule Blake. Se întrerupse o dată. Atunci vom putea trece la problemele noastre.Ei bine.tr.Eu o numesc o excursie în trecut..Domnişoara Warren! Meredith ieşi s-o întâmpine.) 126 . mărturisi. Vom fi gata. Noi doi.. . Carla spuse: . mai pozitivă decât a fost ea vreodată... trăgându-se de mustaţă... domnişoară Williams. ei bine. . era prea mică. Ea este Carla. gânditori. draga mea.Ce e asta? Nimeni nu mi-a spus.Sunt foarte mândră de tine. Philip Blake rosti. în original (n.. Carla îl întrebă: .. Mi-ai făcut cinste. impardonabil să vă deranjez de la partida de golf. îmi cer scuze. nu? Nu mă ţine minte. este vorba despre fata celui mai bun prieten al dumneavoastră. l-l prezentă pe tânărul înalt de lângă ea.Mă simt ca o şcolăriţă iar.Ah. guvernanta intră în cameră.în limba franceză.. nu ştiam. fragilă. când va sosi şi ultimul oaspete. Poirot se grăbi să calmeze apele: . dar eşti. asupra lui Poirot. Angela Warren veni s-o salute. Meredith se duse s-o salute pe următoarea sosită. Veţi face ceva s-o ajutaţi. Meredith Blake vorbea cu Carla.Mă bucur că ai găsit timp. este. Ochii ei se opriră..Ai culoarea ei şi felul ei de a se mişca. O conduse la fereastră.tr. cu faţa pătrăţoasă şi cu ochii cenuşii. El e John Rattery. au trecut mulţi ani! Slabă.. .în limba franceză. Philip Blake privi pe fereastră şi bătu nerăbdător cu degetele în masă..Ce glumă mai e şi asta? Doar nu ţinem o séance2 de spiritism? 1 2 Dar iată ..Cum îi semăn şi cum nu? .Draga mea. să spună: .. . spuse Poirot.O. nu? Valetul anunţă: . nu întru totul. Uşor ruşinat. .. spuse domnişoara Williams. ştiu. sperăm să ne căsătorim. în original (n.) Şedinţa .

Ştim cu toţii ce-a fost.. în jilţul cel mare şi bătrânesc. dar nu era crima potrivită.. domnule Poirot! . Şi pe Angela trăgând cu un revolver.Nu te-am recunoscut. prezentă întâlnirea lui cu Carla şi acceptarea misiunii. II vedea pe Philip sugrumând o femeie. Fără sentimente personale.” Carla se gândi: „Poate că sunt bolnavă. trebuie să mă opresc. Şi pe Meredith. Cât despre stafii. şi poate le vom vedea mai clar. într-un castel fantastic. dar nu din greşeală. .Este bine că aţi venit. . .Am acceptat însărcinarea.Asta mi-a fost sarcina: să mă întorc în timp şi să descopăr ceea ce s-a petrecut de fapt. „Aţi ucis pe cineva... deşi nu le vedem. proasto. Elsa Dittisham intră cu acea insolenţă caracteristică.. Philip spuse: . Şi. guvernanta sau Angela? Şi-l putea imagina pe vreunul ucigând? Da. Dar fu întrerupt în clipa în care uşa se deschise din nou şi valetul o anunţă pe Lady Dittisham. Cine poate spune că Amyas şi Caroline nu sunt aici şi nu asculta? .. apoi se uită la Carla. madame! Cecilia Williams pufni uşor. ignorând nemulţumirea lui Philip şi dezgustul lui Meredith... Stoarceţi bani de la fata asta cu false dovezi. domnişoară Williams?” „Fă-ţi tema la matematică. iar tânăra o privi la rândul ei pe femeia care distrusese vieţile părinţilor ei. ameninţând un hoţ cu un revolver şi trăgând din greşeală. îi zâmbi lui Meredith. Elsa era conştientă de animozitate.Cei cinci purcelusi . poruncind: „Aruncaţi-l peste ziduri!” Iar pe domnişoara Williams nu şi-o imagina ucigând pe cineva. studia chipurile celor prezenţi. doar cu curiozitate.. Povestea repede.Scuzaţi întârzierea. îmbujoratul Philip. să vă spun de ce vă aflaţi aici. doar discutăm anumite evenimente. N-are sens să spunem altceva. în câteva cuvinte. doar expediţia depindea de asta! Şi Elsa.. îl vedea pe vreunul capabil de crimă? Exotica Elsa.. auzi vag cuvintele lui Poirot. Ascultă-l. 127 . Carla Lemarchant. ascultă-l pe cel care spune că ştie!” Poirot vorbea.Nu. şi nu mai pune întrebări! Să ucizi este rău. da. dar sunt prezente.Da.. dar n-o interesa. apoi se aşeză pe un scaun mai departe de restul. Cât timp a trecut? Şaisprezece ani? Poirot profită de ocazie. nu se vor materializa. nu. dragă Carla. dar fără animozitate. murmură Philip Blake.Prostii. îşi desfăcu blănurile de la gât şi îşi roti preţ de câteva clipe ochii prin cameră. Elsa spuse: . . întâi. îi privi cu răceală pe Angela şi pe Philip. şaisprezece ani de la evenimentele despre care vom vorbi. dragul Meredith. Cu mâna dusă la ochi. Şi am pornit în căutarea adevărului. Angela.

în aparenţă. am construit un tablou. domnul Meredith Blake îi fusese mereu devotat. al unei femei. Şi am aflat următoarele: în nici un moment. L-am întrebat pe domnul Meredith Blake despre ordinea în care cei cinci oameni au părăsit acest laborator în acea zi. Philip aprobă din cap. îşi iubea soţul. Asta se acceptă.Cei cinci purcelusi Poirot nu-şi permitea să se înfurie. o sticla goală care conţinuse cucuta a fost găsită în sertarul ei. în acelaşi mod. Poirot continuă: . era liniştită şi împăcată. Aceste povestiri au fost foarte valoroase. Dar oricine are un pic de fler psihologic înţelege că eraţi atras pătimaş de ea. pentru că ele conţineau anumite lucruri care nu se găseau în arhivele poliţiei. Caroline Crale n-a arătat teamă şi a avut o atitudine de om care renunţă să se apere. de fapt. el spune că dispreţuia ceea ce-i făcea Amyas Crale. Voi începe. deşi ele şi-au pus o amprenta asupra faptelor. în care-şi exprima sentimentele faţă de ceea ce se întâmpla. în închisoare. Oamenii au ieşit în această ordine: Elsa. Mai mult. i-a trimis o scrisoare surorii sale. aşadar. Continuă: . Detestaţi acest fapt şi aţi încercat să vă abţineţi.Spuneţi că ştim cu toţii ce a fost. cu consilierul juridic al Coroanei. cu ofiţerul care s-a ocupat de caz. Am lecturat însemnările poliţiei cu atenţie şi am reuşit să determin cinci oameni care fuseseră martori să scrie ceea ce s-a întâmplat. b) opiniile acelor oameni despre Caroline Crale. cu asistentul procurorului. Şi am ajuns la cei cinci martori oculari. Caroline Crale n-a susţinut că era nevinovată (în afară de acea scrisoare către fiica ei). iar Lady Dittisham zâmbi. adică: a) anumite incidente şi discuţii care nu erau relevante pentru poliţie. cu alţi cinci oameni în încăpere. Am vorbit cu avocaţii apărării lui Caroline. imediat după verdict. cu o excepţie notabilă. Şi. de acolo. mi se părea puţin probabil să poată cineva să ia otrava. în opinia tuturor. Meredith. el recunoscuse că avea s-o părăsească pentru altă femeie. ea a recunoscut că o luase din acest laborator. c) anumite fapte care fuseseră ascunse intenţionat. Meredith pufni.. iar ea era destul de geloasă. Vă voi spune cum am procedat. Nu există nici un dubiu asupra faptului că doamna Caroline Crale avea motive să comită crima. Angela. Acceptarea unei versiuni a faptelor nu înseamnă neapărat adevărul.Menţionez toate astea doar ca exemple. domnul Meredith Blake era cu spatele la încăpere în timp ce o aştepta pe 128 . în povestea lui tragică.. Vorbiţi fără să gândiţi. dar trebuie doar să citeşti printre rânduri ca să vezi că.Dar nu voiam verdictul altora! Trebuia să mă conving singur. . Să examinez şi să analizez psihologia în conformitate cu faptele. Şi. Ca să trecem de la motive la mijloace. devotamentul de o viaţă îl părăsise şi că tânăra Elsa îi ocupa şi lui mintea şi inima. călătoria în trecut. Sticla de cucută avea amprentele ei. Atunci când a fost întrebată. Caroline Crale era vinovată. Eram acum în măsură să judec singur cazul. cu bătrânul avocat care-a cunoscut familia Crale. Amyas şi Caroline. din toate astea. dumneavoastră nu vă plăcea de Caroline Crale. Philip.Normal că era! Poirot îl întrerupse: .

domnişoara Williams. Poirot se întoarse către Philip. şi apoi: „Te voi omori într-o zi". mai bine te omor". şi apoi vorbesc normal. o femeie disperată. Ea îşi ia un pulover şi-l însoţeşte. Dar acum ajungem la ceva ciudat. se întâlnesc şi ajung la Battery Garden. Mai mulţi martori confirmă asta. a fost primul lucru semnificativ. Amyas iese şi-i spune Elsei să coboare ca să-i pozeze. De ce-ar spune Amyas Crale că o să facă bagajele? E absurd.. Domnul Meredith Blake a spus că-şi amintea cum stătea aici şi mirosea iasomia prin fereastra deschisă. Dar era în septembrie şi tufa de iasomie de afară nu mai era în floare. Mai este şi o confirmare indirecta.. în dimineaţa următoare. Şi doamna Crale a spus: „Decât să i te las fetei ăleia. nu a unui bărbat. cu ameninţări. Ceva s-a spus despre bagaje.. . Am testat încă o dată ieri. Aşa că ajungem la dimineaţa zilei fatale. Aşa este? . . Primul lucru: Caroline Crale este auzită spunând: „Tu şi femeile tale". care şi-a ameninţat soţul. Apoi. da. Sunt. Asta mi se pare foarte ciudat. 129 . Dar ce contează? Cu toţii ştim că Angela pleca peste puţin timp la şcoală. Suntem mai influenţaţi de miros decât credem. nu de doamna Crale? . Este. impacientat: . . da. o menajeră. Meredith Blake descoperă dispariţia şi-i telefonează fratelui său.De Amyas.Cam aşa. Poirot îl contrazise. Ea avea. pe un ton amar. Doamna Crale.. Caroline a zis doar că era prea dur cu fata. atunci când l-am rugat pe domnul Blake să închidă ochii şi să-şi amintească ordinea în care oaspeţii săi au părăsit camera.Ce contează? N-are legătură cu crima. în consecinţă.. acum îi oferă la modul cel mai amical o bere rece. Erau acolo doamna Crale. Şi este imediat urmat de un altul. Asta se întâmplă de obicei în iunie şi iulie. prin urmare. Cei doi se ceartă. Philip şi domnişoara Greer au auzit. unde Caroline Crale discută cu soţul ei despre plecarea Angelei la şcoală. Dar sticla de esenţe găsită în camera ei era de iasomie.Nu credeţi? Pentru mine. Toţi se poartă exact aşa cum am crede. . Philip Blake replică.Nu vedeţi forţa obiecţiei mele.Cei cinci purcelusi doamna Crale să iasă. rămâne stabilit: o să am grijă să-şi facă bagajele".Nu mi-am amintit până când n-aţi spus. E treaba unei femei. nu există contradicţii. domnişoara Greer a auzit cum Amyas îi cerea soţiei sale să fie rezonabilă. Nu e nimic până aici care să pară în neregulă din punct de vedere psihologic.La fel vă amintiţi? Philip Blake se încruntă. Domnişoara Greer a susţinut că se va căsători cu Amyas. Curând. Poirot se întoarse către Meredith Blake. . Amyas a confirmat şi Caroline a fost foarte supărată. . aşa ca era imposibil să vadă ce făcea ea acolo. da. sigur că a luat cucuta. ocazia. dar acum.Aţi spus că Amyas ar fi zis: „Prin urmare. Până acum. aşadar. evident că doamna Crale s-a hotărât să fure cucuta şi a golit sticla înainte.. Un miros de iasomie i-a stimulat imediat memoria.Spus de domnul. în bibliotecă are loc o ceartă între soţii Crale.

Meredith obiecta. încet. .. . Poirot povesti ceea ce văzuse guvernanta. Asta nu ne ajută: nu e un criteriu de comportament la criminali.Chiar ai văzut-o făcând asta? Philip Blake sări în picioare. Doamna Crale se duce iar în casă. Este sigur ceea ce ar face.Aş fi interesat să ştiu de ce afirmaţi asta.Nu v-am cerut să ţineţi secret. nu putea fi. Pare afectată şi o trimite pe guvernanta să dea telefon după doctor. Acum ajungem la un lucru care nu se ştia. Dacă este inteligentă.Credeţi? S-a hotărât să-şi otrăvească soţul. Toarnă în pahar şi i-l dă. Se duce în casă şi ia câteva. Nu sunt obişnuită să nu fiu crezută. Ar disimula. Angela Warren interveni. dacă se gândea la crimă. Pentru prima dată vorbi John Rattery: . apoi le aduce.Avem doar cuvântul dumneavoastră. pe un ton tăios: . Caroline Crale a spus că va aduce o bere rece. rosti. Poirot zise rar: . Ia prânzul. dar într-un moment când nu e nimeni în jur. Spuse: .Dar atunci e clar! O dată pentru totdeauna! Poirot îl privi blând. Elsa Greer.Eu nu mă îndoiesc.Nu este ciudat. soţul ei are o ladă de bere jos. domnule Poirot. îşi descoperă soţul mort şi se comportă aşa cum era de aşteptat. Stătea dreapta. . coboară iar în grădină. . Doar domnişoara Williams era imperturbabilă. şi datorită acestui lucru mi-am dat seama că nu era Caroline Crale cea vinovată.. Unii sunt calmi. va pune otrava într-una dintre acele sticle.Nu putea. are deja otrava. Amyas Crale bea şi spune: „Totul are un gust ciudat azi".. .. Ochii ei îi întâlniră pe cei ai lui.. Ar fi putut s-o bea altcineva.Da. Poirot se înclină uşor şi spuse: . Să rămânem la fapte. Elsa Dittisham îşi schimbă poziţia. dar cu efect. Ceea ce aţi văzut aşa a fost.Aşa este.Cei cinci purcelusi Meredith Blake spuse rar: .Nu cred! O fulgeră cu privirea pe guvernantă. Poirot se întoarse spre el.Asta am văzut. . Meredith Blake îşi mângâia mustaţa. 130 . domnule Poirot.Nu chiar. alţii agitaţi. S-a spus că părea preocupată. putea ea să aibă scrupule în privinţa fetei? Dar să nu ne certăm. Dacă se hotărâse să-şi ucidă soţul.Nu obiectaţi? Domnişoara Williams era cam palidă. O privi pe femeie şi întrebă: .. . O privi pe domnişoara Williams. După prânz. .

Angela Warren se ridică... Vorbesc în numele ei.A fost scrisă doar pentru mine.. mama. vrei să faci ceea ce spune domnul Poirot? Angela Warren replică: . Se gândi: „E şi ea aici. care se presupunea că-l otrăvise. Şi Caroline Crale n-a ştiut asta! Ea. aş vrea s-o citesc. Cine putea fi? îl apăra pe Philip Blake? Sau pe Meredith? Sau pe Elsa Greer? Sau pe Cecilia Williams? Nu.îmi doresc să nu v-o fi arătat. atât de disperată.. Pentru că ştia cine-l otrăvise şi a vrut să facă orice. 131 .Da.. Se opri. mătuşă Angela.Dar de ce.Domnişoară Warren. care lua formă... .îmi dau foarte bine seama ce sugeraţi...Evident. începu să privească pe fereastră. dacă aţi adus scrisoarea de la sora dumneavoastră. Neg afirmaţia asta! Poirot insistă: . Pe sticlă.Da.. Ceea ce a văzut domnişoara Williams: Caroline Crale îşi ştergea amprentele şi întipărea amprentele soţului ei pe sticla de bere. Spuneţi că eu l-am omorât pe Amyas şi că sora mea ştia. Vocea Cariei era puternică şi furioasă: .Veţi fi... O epistolă frumoasă.Te rog. cred. să îndure orice. Meredith obiectă: . Poirot privi către locul unde se aflau cei mai tineri oameni din încăpere. Spuse. acum! încet... Nu mai e mult de acum. de ce? De ce a încercat ea. de acord că este o scrisoare remarcabilă. în timp ce Poirot citea scrisoarea. Carla avea sentimentul că mai era cineva în cameră. în cameră!” Poirot termină de citit. este o singură persoană pe care ar fi protejat-o cu orice preţ. decât să permită ca persoana respectivă să fie suspectată. Vreau scrisoarea aia. Poliţia n-a găsit urme de cucută în sticla. Carla! Chiar n-ai pic de decenţă? Era mama ta. Angela Warren scoase scrisoarea şi i-o înmână lui Poirot. întorcându-se cu spatele.Nu. remarcaţi! Dar cucuta era în pahar. Poirot îl întrerupse imediat: .. înainte de toate.. rece: . având vocea rece ca gheaţa.Dar. . nu în sticlă... . nu ştia exact cum! Se gândea că otrava era în sticlă. era mama mea! De aceea am dreptul să-ţi cer asta. remarcabilă. Carla Lemarchant zise: .Scrisoarea. Angela Warren spuse: . .Serios. dar.. E o singură omisiune în ea: nu conţine o afirmare a nevinovăţiei. . umbrele se adânceau în colţurile încăperii.Cei cinci purcelusi . tu. Vă voi spune. E aici.. să demonstreze teoria sinuciderii? Răspunsul e simplu.

de când îşi rănise sora.. Avea un copil. Angela azvârle cu un prespapier după Amyas Crale. şi n-are nici o îndoială că a fost otrăvit.” Angela Warren spuse: . prin această explicaţie. Acum avea ocazia să-şi plătească datoria. Pentru că se teme ca Angela să nu cedeze şi să mărturisească. totul se lămureşte în privinţa reacţiilor lui Caroline. „E în regulă. Amintiţi-vă de cuvintele domnişoarei Williams: „Angela era acolo.. În următoarea dimineaţă. 132 . astfel încât să nu se simtă vreo vinovăţie. Pentru început. Caroline Crale a murit în pace. Angela umblase cu sticla.. părea vinovată. Asta făcuse şi ea. Şi.. . Ea n-o făcuse. după prânz. vinovată. Caroline include o frază: „Trebuie să-mi plătesc datoriile". Caroline nu bănuia nimic atunci. dar. de emoţiile ei violente la vârsta Angelei..... teama ca ea să nu fie interogată... cine? Şi totul i se pare că se potriveşte: ameninţările Angelei. fără să se întoarcă: ... Dacă privim evenimentele din punctul ei de vedere.. Nu. iar el o dă pe gât şi se strâmbă.. mai mult decât credeţi. Datorită credinţei ei că-şi plătea datoria. faţă ei când era lângă sticlele de bere... Aceasta explică totul.. al lui Caroline? Şi-a dat seama că Amyas voia s-o părăsească pe sora ei? Caroline îşi aminteşte.Da.... nu era. Caroline Crale nu credea necesar să-i spună surorii sale că era nevinovată. Odată ce acceptă suspiciunea ca fiind adevărată.. chiulise.Nu era necesar.” Ea voia să spună că părea aşa pentru că. ea încearcă să-i pună degetele moarte pe sticlă. Se referă la povara pe care Caroline o purtase timp de atâţia ani. De ce-a făcut copila asta? Să se răzbune pe Amyas? Sau de dragul ei. Angela ţipă că şi-ar dori ca Amyas să fie mort. Emoţia ei în legătură cu Angela.Da. Da. disperată... cu mulţi ani în urmă. ah. draga mea. dar nu la acel copil se gândea: asta avea să vină mai târziu.. în final.Nu înţelegeţi? Voia să fiu fericită.Cei cinci purcelusi Angela Warren spuse. atentă în jur. Şi se gândeşte doar cum s-o protejeze. Dac-ar crede cu toţii că fusese sinucidere. totul pare că se potriveşte. este evident. spunând: „Totul are un gust ciudat azi". . Angela pusese diverse lucruri în băutura lui Amyas. Şi în alte ocazii. vinovată. Ea voia doar s-o asigure pe sora ei că era bine şi să evite o mărturisire. doar sora ei îi ocupa gândurile. pentru că ea considera că aceasta ştia deja. din ceea ce ştia. Dacă sunt doar amprentele lui Amyas găsite acolo. îşi găseşte soţul mort.. dar pentru Caroline acest lucru avea o altă semnificaţie. prin aceasta presupusă plată. cu o seară înainte se petrece ceva care-i aminteşte de copilăria ei indisciplinată. Vedeţi cum. O şterge repede.. Şi spun că am convingerea că. amprentele ei vor fi acolo. atât de bine. Atunci. insistenţele ca ea să plece.. graba de a o scoate pe Angela din ţară.. Caroline ia sticla pe care i-o dă Angela şi se duce cu ea la Battery. E un lucru ciudat de spus despre o criminală condamnată. E în regulă... dar avea tot ceea ce-i trebuia ca să fie fericită. Caroline intră în seră şi o găseşte pe Angela în preajma sticlelor de bere. Acolo o toarnă în pahar şi i-o dă lui Amyas. atâta tot.

nu putea fi Philip. şi-mi amintesc perfect când am luat-o. Cineva putuse intra în casă în dimineaţa aceea. Şi totuşi. dar în subconştient v-a rămas „pisică". . cu toţii. Meredith Blake confirmă. Vă amintiţi! Mi-aţi spus că-i mai făceaţi farse lui Amyas cu ceea ce numeaţi chestii de la pisici. . . am scos berea şi a venit Caroline şi aproape m-a prins! Normal că ţin minte. aşa a făcut şi în dimineaţa când a înotat cu Philip Blake.Dar nu era fixată în poziţia aia.. .. Ochii ei plini de dispreţ îi priviră pe toţi. .. Fereastra era deschisă cât să intre o pisică.Nu. .. ascultaţi. .. Cred că a intrat aici pe fereastră şi a luat ceva de pe raft. Şi apoi. să pătrundă în laborator. Nu credeţi că aş fi mărturisit? N-aş fi lăsat-o pe Caro să sufere! Niciodată! Poirot spuse: . Domnişoara Williams.. De asta aţi crezut că intrase o pisică. triumfător.Dar era doar o pisică.. . Înotase până aici. între timp. nici Elsa. Ştim ce făceau ei. . Angela Warren interveni.Vă voi spune imediat şi de ce. Putea fi deschisă şi cineva putuse intra şi ieşi. în acest pasaj afirmaţi că aţi auzit sunete în camera aceasta. Blake aprobă..Da. Angela plecase să facă baie.Sunteţi orbi.. .Valeriană! Desigur! . dar era doar o pisică. dar nu lângă pietre. Sunt sigur de asta..Dar aţi umblat la bere...N-am făcut asta. care e sub dormitorul dumneavoastră.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 ADEVĂRUL încet.Chiar în acea zi a fost? Da. Pisicile iubesc valeriana şi ar merge oriunde după ea. monsieur.Eu? La bere? Poirot se întoarse spre Meredith Blake. cel puţin. ştiu.Cum de ştiţi asta? .Ascultaţi. nici Amyas sau Caroline. Mai rămân Angela şi domnişoara Williams. Aţi mirosit valeriana fără să ştiţi. . dar n-am legat asta niciodată cu acea zi în special.Exact. V-a spus că o căuta pe Angela. . Este ceva foarte neplăcut la gust şi aţi spus că Angela plănuia să pună aşa ceva în berea lui Amyas în acea zi.. aşa aţi spus. aţi văzut-o când ieşeaţi. .. Dac-ar fi venit de la Alderbury. minunându-se. Aveţi mirosul foarte sensibil.Ah! exclamă Poirot. 133 . să ia ceva de pe rafturi şi să plece nevăzut. în dimineaţa crimei.Nu mai ştiu.. dar ştiu că era o pisică.N-aţi văzut o pisică? Blake rămase perplex. Angela Warren spuse: .. Angela Warren se răsuci.

Era o fată. optimist. dar nu pentru cineva care-i cunoaşte pe artişti. în impulsul primelor sale sentimente. a presupus că era la fel şi din partea lui. Dar. Poate că. Dacă era aşa. Mereu există pericolul acceptării unor fapte dovedite false.. dar îi trecea. cred.. Am presupus că Amyas dorea s-o părăsească pe soţia sa pentru cealaltă femeie.Normal. nu tăceam. Crale este ruşinat: îl asigură. Nu era o femeie. Dar de ce nu i-a spus Amyas adevărul. de fapt.. etc.... Dar sugerez că n-a vrut asta. Niciodată nu fusese un om scrupulos. celălalt era o tragedie neanunţată. A încercat. că eu am fost! Angela scoase un ţipăt uşor. Aşa lucra mintea lui Amyas Crale. de această dată.. Dar eu am observat când aţi spus „am luat etc. pentru Crale. Dacă-l întrebai. Soţia lui era singura pe care o iubea. Nu se îngrijora în privinţa ei. Unul era pe raftul cu farse. Fără să-l întrebe dacă dorea să-şi părăsească soţia. s-ar termina cu tabloul. Spuse încet: .. Şi era teribil de sinceră. O situaţie foarte veche. Dar ea n-a ascultat.Nu sunt nebun şi nu cred asta.Cei cinci purcelusi . veţi întreba? Voia să-şi termine tabloul. Bărbaţii mai spun astfel de lucruri atunci când au o pasiune. cufundat în artă.. pentru că n-am apucat.. Şi deja am acceptat această explicaţie. chiar o fi spus c-o va părăsi pe Caroline. Privi în jur.Nu. Nu ca rezultat al vreunei glume proaste şi nici în vreun alt fel. Se opri. dar nu le lasă să se amestece în capodopera lui. . N-aţi spus că aţi şi făcut asta. deranjat un pic de două femei nevrotice şi geloase.. după spusele lui Caroline Crale. Şi apoi. îl privi apoi pe Poirot. Orice. pe Blake că va ieşi totul bine.. Poate că doar a lăsat să se presupună.. ar fi spus că Elsa era tânără. care a umbrit orice altceva. ca să tom în băutura lui Amyas". pare incredibil. dar era îngustă în dragoste. Poirot spuse. A presupus că era o pasiune pe viaţă. Pictează. Şi ea a crezut. avea să-i spună adevărul. Doar un nebun ar crede asta. Poate că era sofisticată în vorbire. nu era nici o legătură în mintea dumneavoastră.. Domnişoara Williams rosti tăios: . Aşa era şi la Alderbury.. A sărit în întâmpinarea sorţii.Presupun că şi voi credeţi asta.. femeia voia mai mult de la el. Pentru Amyas. O lăsa să creadă ce voia. Era furios pe Elsa pentru că vorbise 134 .. Nu-i păsa de ceea ce credea Elsa. Se opri şi apoi continuă: Nu eu l-am ucis pe Amyas. îl obsedaseră o vreme. doar să mai tacă două zile. femeile reprezentau un joc. Dacă i-ar spuse Elsei adevărul. că se terminase între ei doi. va trece peste. Pentru unii oameni. un bărbat. Acea conversaţie dintre Crale şi Meredith Blake este acum mai inteligibilă. Două femei. să nu-i creeze iluzii.. totul e simplu. Caroline a intrat exact atunci când încercam să pun.Normal că nu. Pentru că avea o pasiune pentru Amyas. Cele două evenimente nu erau similare. cu blândeţe: . I-a spus ce fel de bărbat era. draga mea. Trebuia doar să mai îndure două zile. Şi. Mai fusese cu alte femei înainte.. Ştiu prea bine cine l-a omorât pe Amyas Crale.

i-a turnat nişte bere. dar şi-a amintit acest amănunt important după ce a auzit conversaţia din bibliotecă. n-avea s-o mai vadă. el a ieşit din bibliotecă. peste umărul lui.. vedeţi. Şi. iritat de întrerupere. cu puloverul în mână. Iar Elsa. va trebui să treacă peste asta. a coborât pe cărare şi s-a aşezat din nou pe tun. a mai fost ceva înainte cu gust rău. pe care el a băut-o în stilul obişnuit. în alt moment. Poate că a mers la ea în cameră şi ea a refuzat să-l vadă. apoi a turnat totul într-o sticlă cu pipeta. Imediat după ce termina tabloul. Caroline joacă acum după cum vrea Elsa. o pune pe Elsa în rând cu celelalte. ea murmura: „E prea crud". iar Caroline a ieşit ruşinată şi a murmurat ceva despre Angela şi despre şcoala şi treburile pe care le avea. Amyas o dă pe gât şi spune că totul are un gust ciudat în acea zi. A găsit-o şi a fost atentă să nu lase amprente. miza pe faptul că doar Caroline va fi suspectată şi că sticla de cucută va fi găsită în camera ei.. dar se sfârşise. indignată: „O să te omor într-o zi". Şi a adăugat.Cei cinci purcelusi cu Caroline aşa. şi că era singura persoană care putea să facă asta. curând. 135 . Ceea ce făcea era ruşinos! Nu va suporta asta! E incredibil de crud cu fata! Iar Amyas. pozând. Şi. era chiar îngrijorat. Dar cred că. Atunci când Amyas Crale a ieşit. Caroline îl va ierta şi Elsa. a doua zi a luat-o deoparte şi i-a spus adevărul. Cât despre Crale. în ultima seară. A văzut-o luând otrava.. Ce nu ştia era că ea fusese afară şi auzise totul. Imaginaţi-vă ce şoc a avut! în după-amiaza precedentă. o s-o trimit să-şi facă bagajele. Oricum. revoltată de cruzimea lui faţă de fată. nu că o va trimite pe Elsa să-şi facă bagajele. a găsit-o pe Elsa cu Philip şi ia ordonat fetei să meargă să-i pozeze. ca răspuns la asta. A coborât şi a mers în Battery cu Crale. Pentru Caroline. Aduce bere jos şi toarnă pentru soţul ei. Era supărată. între timp. Şi apoi i-au auzit pe fraţii Blake. Şi ce a spus mai târziu despre conversaţie nu era adevărat. care plecaseră.. Atunci când Philip a văzut-o pe hol. A coborât repede în Battery şi a vorbit cu soţul ei. ca să caute otrava. Fără îndoiala. şi printr-o asociere naturală cei doi au crezut că au auzit că Amyas ar fi spus că o va ajuta să-şi facă bagajele pe Angela. A văzut-o pe Elsa urcând săşi ia un pulover. Caroline Crale era îngândurată. Şi. Femeile ştiu unde ascund alte femei lucrurile. dar credea că va fi totul bine. Caroline a strigat: „Tu şi femeile tale!” Această frază. şi se gândea la Elsa. N-a spus nimic. Meredith a spus că stătea cu spatele la uşa de la laborator. pe care el încă-l mai simte în gură. vorbind cu Elsa. Fusese cu Elsa. fără îndoială. ea a spus că va merge să-şi ia un pulover de sus şi a urcat în camera lui Caroline. Avem doar cuvântul ei. a spus că o va trimite să-şi facă bagajele! E totul stabilit. îţi spun eu.. Vedeţi ce remarcă semnificativă? Totul are un gust ciudat? Prin urmare. nu pentru Elsa. Asta înseamnă că ea stătea cu faţa la laborator şi a văzut ce făcea Caroline. Philip îl vede că se clatină şi se întreabă dacă n-a băut cumva..

îi vorbea normal. Scăpase de picurător pe cărarea spre casă.. Şi. a pictat neîncetat până când membrele i-au cedat şi s-a întins pe bancă.. Meredith îşi vede prietenul privindu-l cu ochii rătăciţi. . Pentru că este remarcabil. care-i fusese dată înainte de a-i aduce Caroline sticla rece cu bere. Elsa Greer a pozat şi. Apoi s-a îndreptat spre Meredith. Din casă a sunat clopoţelul şi Meredith a plecat s-o ia pe Elsa. 136 . de vreme ce nu voia ca Amyas să suspecteze ceva. Iar Amyas Crale. un bărbat care detesta bolile şi refuza să se lase învins. neajutorat.. Hercule Poirot arătă spre pictura de pe perete. dar cu mintea limpede. zdrobindu-l.. Cât de mult cunoştea sau ghicea Amyas? Nu putem spune ce ştia mintea sa conştientă. neajutorat.Cei cinci purcelusi Dar acea clătinare era primul semn al efectului cucutei. dar mâna şi ochii îi erau sinceri. aşezat acolo. L-a văzut şi pe Meredith pe bancă şi i-a făcut cu mâna. Şi-a jucat rolul admirabil. Este tabloul unei criminale pictate de victima ei. este tabloul unei fete careşi priveşte amantul murind. Cred că în acel moment Elsa şi-a părăsit locul şi a alergat să mai toarne ultimele picături de cucută în paharul cu bere. astfel.Ar fi trebuit să ştiu când am văzut tabloul. pe bancă.

îl privi fix. o tăcere oripilată. privindu-l cum moare. . atunci vor acţiona.Vreau să ştiu ce veţi face.. am aflat..Exact. Ea replică. . Mi-ar plăcea. Ar fi simplificat lucrurile. nu-i aşa? Poirot nu răspunse. dar se terminase.. I-a spus că nu-i păsa deloc de mine.De ce vă pare rău pentru mine? . . Apoi spuse: . incitant. . Singurele lucruri pe care le cunoşti sunt dragostea şi ura... Râmase nemişcată până când uşa se închise. .. ultima rază de soare părăsi fereastra şi blănurile femeii pe care o luminase până atunci. mai mult. 137 . aţi fi fost mai fericită. compătimire. e cuvântul dumneavoastră împotriva cuvântului meu. Dac-ar fi fost aşa. înţelegeţi ce am simţit? Am găsit substanţa. nu contează.Ia-i pe toţi de aici.îmi voi expune concluziile în faţa unor oameni care pot face ceva. îi pasase. Nu m-am simţit niciodată atât de vie. mă trimitea la plimbare.Dar nu şi soţului..Voi face tot posibilul ca autorităţile să-i acorde scuze postume lui Caroline Crale..Ce vreţi să fac? Să mărturisesc? El clătină din cap. Şi..Absurd! Să-ţi fie acordate scuze pentru ceva care nu s-a petrecut. ar fi ceva vivace. Şi ei. Vă spun că nu sunt suficiente dovezi. Meredith! Lasă-mă singură cu domnul Poirot. de exaltată. Dac-aş fi pe drumuri.. i-a spus ei. ar fi interesant.Pentru că ai multe de învăţat.. . Am crezut că voia să se sinucidă.... Imediat după ce era gata tabloul. i-a părut râu pentru mine. împreună.Nu.Ce anume? . . ..Sunteţi foarte inteligent.Credeţi că-mi pasă de ceea ce crede el? . da.Pentru că nu voi face aşa ceva! Şi nu voi recunoaşte nimic! Ceea ce spunem noi aici. N-avea de ce să-şi facă griji.. pe un ton ascuţit: . Elsa râse şi zise: . în dimineaţa următoare. nu vor dori să acţioneze împotriva cuiva în poziţia dumneavoastră. Dacă decid că se poate deschide un caz împotriva dumneavoastră. decât dacă au dovezi suficiente.Toate emoţiile vârstei adulte: milă. Elsa Dittisham se mişcă şi vorbi. . doar impresii.Nu-mi pasă. Şi apoi. înţelegere. Şi eu? . dacă m-aş lupta pentru viaţa mea. de puternică! L-am privit murind.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 CONSECINŢE în tăcerea care urmă.Am văzut-o pe Caroline luând cucuta. nu cred că v-a păsat vreodată de părerea cuiva. . copilă. . i-am dat-o lui şi am stat acolo.

Şi ea. Sfarsit 138 .. scăpa de tot. şi Amyas scăpaseră. Şoferul îi deschise uşa maşinii. Au plecat unde nu-i mai puteam ajunge. Elsa Dittisham se ridică.... Spuse din nou: .Cei cinci purcelusi îşi aruncă mâinile în aer.N-am înţeles că mă omoram.... Pe hol. nu pe el... Dar ei n-au murit. am văzut-o prinsă în capcană. nu-i păsa. Se îndreptă spre uşă.. Lady Dittisham intră şi şoferul îi înfăşură blana în jurul genunchilor. Eu am murit. . După aceea.Eu am murit. trecu pe lângă doi tineri a căror viaţă abia începea. pe mine. de fapt. N-am putut s-o rănesc. dar nici asta nu mi-a oferit vreo satisfacţie.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful