Cei cinci purcelusi

Agatha Christie

Cei cinci purcelusi

1

Cei cinci purcelusi

INTRODUCERE Carla Lemarchant Hercule Poirot privi cu interes şi apreciere spre tânăra femeie care fusese poftită în cameră. Nu fusese nimic special în legătură cu scrisoarea trimisă de ea. Era pur şi simplu o cerere pentru o întâlnire, fără nici un fel de aluzie la ceea ce se afla în spatele acestei solicitări. O epistolă scurta şi în stil de afaceri. Doar fermitatea scrisului de mână al Cariei Lemarchant indica faptul că era vorba despre o femeie tânără. Şi acum, iată că ea se afla aici, în carne şi oase: o tânără înaltă, zveltă, abia trecuta de douăzeci de ani. Tipul de femeie pe care cu siguranţă o priveşti şi a doua oară. Veşmintele îi erau de calitate, o haină bine croită şi o fustă scumpe şi blănuri de lux. Capul avea o poziţie mândră, fruntea înaltă, nasul micuţ şi bărbia hotărâtă. Părea să fie plină de viaţă. Această vitalitate, mai degrabă decât frumuseţea ei, ieşea în evidenţă. Înainte de sosirea ei, Hercule Poirot se simţise bătrân... acum se simţea reîntinerit... viu... alert! În timp ce se apropia ca s-o salute, îi observă ochii de un cenuşiu-închis studiindu-l cu atenţie. Era foarte concentrată. Femeia se aşeză şi acceptă ţigara pe care i-o oferi el. După ce i-o aprinse, stătu un minut, două, fumând, privindu-l în continuare cu acea căutătură serioasă şi gânditoare. Poirot spuse cu blândeţe: - Da, chiar trebuie luată o decizie, nu-i aşa? Tânăra tresări. - Poftim? Vocea ei era atrăgătoare, cu o notă gravă abia perceptibila, dar plăcută. - Încercaţi să vă hotărâţi dacă sunt un escroc sau omul de care aveţi nevoie, nu-i aşa? - Ei bine, da... Ceva de genul ăsta, spuse ea zâmbind. Vedeţi, domnule Poirot, nu... nu arătaţi chiar aşa cum mi-am imaginat eu. - Şi sunt bătrân, nu-i aşa? Mai bătrân decât v-aţi imaginat? - Da, şi asta. Ezită. Sunt sinceră, să ştiţi. Vreau... trebuie să am... tot ceea ce e mai bun. - Fiţi pe pace, o asigură Hercule Poirot. Chiar sunt cel mai bun. - Nu sunteţi deloc modest... observă Carla. Oricum ar fi, înclin să vă cred pe cuvânt. Poirot replica, liniştit: - Nu e nevoie doar de o încordare a muşchilor, să ştiţi. Nu trebuie să mă aplec şi să văd ce fel de amprente găsesc, să culeg chiştoacele de ţigară şi să examinez cioburile de sticlă. E destul să stau în scaunul meu şi să gândesc. 2

Cei cinci purcelusi

Ăsta îşi apăsă uşor cu degetele capul în formă de ou ăsta e cel care funcţionează! - Ştiu, spuse Carla Lemarchant. Tocmai de aceea am venit la dumneavoastră. Vreau, ştiţi, să faceţi ceva ieşit din comun! - Asta, aprecie Hercule Poirot, suna foarte promiţător. O privi apoi încurajator. Carla Lemarchant inspiră adânc. - Numele meu, spuse ea, nu este Carla. Este Caroline. La fel ca şi cel al mamei mele. Am fost botezată după ea. Se opri pentru o clipă. Şi, deşi mă prezint Lemarchant... de fapt, mă numesc Crale. Fruntea lui Hercule Poirot se încreţi pentru o clipă, de perplexitate. - Crale... parcă-mi amintesc. Tânăra spuse: - Tatăl meu a fost pictor... un pictor destul de cunoscut. Unii spun chiar că a fost un pictor mare. Şi eu cred că a fost. - Amyas Crale? întrebă Hercule Poirot. - Da. Tânăra se opri, apoi continuă: Şi mama mea, Caroline Crale, a fost judecată pentru asasinarea lui! - Aha, spuse Hercule Poirot, acum mi-aduc aminte... dar numai vag. Eram în străinătate la acea vreme. Şi a trecut ceva timp. - Şaisprezece ani, preciză fata. Obrajii îi erau acum palizi şi ochii îi ardeau. Înţelegeţi? A fost judecată şi condamnată... N-a fost spânzurată, pentru că au avut senzaţia c-ar exista circumstanţe atenuante... aşa că sentinţa a fost comutată în închisoare pe viaţă. Dar a murit la doar un an după proces. Înţelegeţi? S-a terminat totul... încheiat... pe vecie... - Şi, prin urmare? rosti încet Poirot. Fata care se prezentase ca fiind Carla Lemarchant îşi apăsă palmele una de cealaltă. Vorbi rar şi cu pauze lungi, dar accentuând în chip ciudat fiecare cuvânt. - Trebuie să înţelegeţi... exact... unde apar şi eu în poveste. Aveam cinci ani la vremea la care... s-a întâmplat totul. Eram prea mică pe-atunci ca să ştiu ceva despre ce se-ntâmpla. Îmi amintesc de mama şi de tatăl meu, desigur, şi-mi amintesc c-am plecat foarte brusc de acasă... şi-am fost dusă la ţară, de unde-mi amintesc porcii şi de-o nevastă dolofană şi cumsecade de fermier... şi toată lumea se purta frumos cu mine acolo... şi-mi amintesc, foarte clar, cum toată lumea mă privea ciudat... toată lumea... îmi arunca priviri pe furiş. Ştiam, desigur, aşa cum ştiu toţi copiii, că era ceva în neregulă... dar nu ştiam exact ce anume. Şi după aceea am plecat pe un vapor... a fost foarte incitant... a durat zile întregi, iar apoi am fost în Canada şi unchiul Simon m-a luat, şi am stat în Montreal cu el şi cu mătuşa Louise, şi atunci când l-am întrebat de mami şi de tati mi-au spus că vor veni şi ei curând. Şi apoi... şi apoi cred c-am uitat... doar că, într-un fel, eu ştiam că ei sunt morţi, fără să-mi amintesc exact dacă mi-a spus cineva asta. Pentru că, pe-atunci, deja nici nu mă mai gândeam la ei. Eram foarte fericită, să ştiţi. Unchiul Simon şi mătuşa Louise se purtau foarte frumos cu mine, eu mergeam la şcoală şi aveam foarte mulţi prieteni, aşa că uitasem că avusesem odată şi un alt nume în afară de Lemarchant. Vedeţi 3

confirmă Poirot. A spus că nu conta deloc. Eram logodită. Nu încercaţi să mascaţi totul şi să-mi spuneţi vorbe înduioşătoare.. Dac-am fi căsătoriţi şi ne-am certa. Întrebă: . Dar de obicei lumea nu cunoaşte aceste detalii. era numele meu canadian. A fost. desigur... . nu era nici o fată pe lumea asta cu care să fi vrut să fac schimb. Noi le ştim. Ochii nu mai păreau arzători. .A fost otrăvit. Nu trecutul contează pentru noi. ştiţi... mai contează. până la urmă am şi uitat c-am avut vreodată un alt nume. ştiţi. Aşa. Se opri pentru câteva clipe... sănătoasă sunt. Se aplecă puţin în faţă. zise Hercule Poirot. Continuă: .Înţeleg. aproape într-o doară: .... Fata îşi încleşta pumnii. ci viitorul.Atunci am aflat eu adevărul. Expresia fetei se schimbă. şi ce implicaţii are. Şi. .. uneori. Am bani. Încă mai suntem logodiţi. erau două puncte inexpresive. şi asta mi se păruse o explicaţie plauzibila. chipul devenindu-i şi mai palid. El şi cu mine eram John şi Carla. mătuşa Louise îmi spusese că acela era numele meu în Canada. Despre părinţii mei. Şi apoi.. şi l-aş vedea privindu-mă. ştiţi. Şi contează şi pentru John.. Şi. Au fost nevoiţi.. La douăzeci de ani. Vedeţi că într-adevăr contează.. doar o ocheadă. Dar deja. Aşa şi este.Cum a fost omorât tatăl dumneavoastră? întrebă Hercule Poirot.. mă pot bucura de viaţă. .Cei cinci purcelusi dumneavoastră...Nu înţelegeţi. Poirot se foi pe scaun şi vorbi pentru prima dată. Scrisoarea lăsată de mama mea. o privire scurtă. Când am împlinit douăzeci şi unu de ani.Şi care a fost reacţia logodnicului dumneavoastră? . nu pentru el. Vrem copii...A lui John? Lui John nu i-a păsat. . Aţi spune . l-am văzut pe John privindu-mă. începusem să pun întrebări. dacă m-aţi întâlni pentru prima dată: "Iată o fată care n-are de ce să-şi facă griji". Îşi ridică bărbia cu un gest sfidător şi adăugă: Uitaţivă la mine. oribil.. că nu mă puteam căsători până când nu împlineam douăzeci şi unu de ani. Mai e un lucru pe care trebuie să vi-l mărturisesc. înainte să moară. Au spus că trebuie să aştept. Vocea Cariei se auzi limpede şi hotărâtă.. şi punându-şi întrebări? . Ceea ce nu înţeleg este ce doriţi de la mine? 4 . am înţeles şi de ce. arăt suficient de bine încât să fiu plăcuta privirilor. Că mama mea fusese condamnată pentru crimă.nu-i aşa? -. Dar.Înţeleg prea bine.Slavă Cerului că sunteţi atât de rezonabil. Şi nu-i putem vedea cum cresc cu teama-n suflet. cu o voce calmă..Nu vă daţi seama că prin trecutul tuturor au existat la un moment dat violenţe şi răutăţi? remarcă Poirot. pentru c-am primit propriii bani atunci.. Amândoi vrem copii. iar trecutul nu conta. dar. mai era şi scrisoarea.. S-a întâmplat până la urmă să-mi spună adevărul.. Cine au fost şi ce-au făcut? Şi aveam să aflu până la urmă. oricum. aşa cum am mai spus. Apoi fata adăugă. atunci când am aflat totul. Contează pentru mine. Este ceva care ne priveşte. Urmă o perioadă de tăcere.. după cum vă daţi seama..

mama mea nu era aşa! Vă gândiţi c-ar putea fi o minciună. . Vă angajez să investigaţi un caz de crimă.Vreţi să spuneţi. Şi asta o să şi fac! Şi vreau să am cel puţin două fete şi doi băieţi. evident. ca doriţi să vorbesc eu cu logodnicul dumneavoastră? A. că puteam fi pentru totdeauna sigură de asta. Un caz de crimă este un caz de crimă.Vreţi să spuneţi. un impuls natural pentru ea.. înţeleg că.. Nu spunea minciuni. . domnule Poirot. foarte ataşată de ea. în original (n. Trebuie ca situaţia să fie clarificată.. ea avea întotdeauna să-l spună. Ascultaţi.Dar.. minciuni sentimentale.Nu..Ei bine.. A lăsat-o pentru mine înainte să moară. draga mea domnişoară. vreau să spun.. dar aveam o încredere neţărmurita în ea..Vreau să mă căsătoresc cu John. este o amintire înceţoşată. Ca dentiştii sau ca spinii care-ţi intră-n deget. domnule Poirot. .Mama mea era nevinovată.Ascultaţi.) 5 . Carla continuă: . domnule Poirot.... .. . N-aţi înţeles totul încă. Chiar dacă un lucru te putea răni. Mai este un element foarte important. că era nevinovată. chiar dacă a avut loc ieri sau acum şaisprezece ani. Hercule Poirot îşi înclină uşor capul.. atunci chiar nu l-a ucis! Nu era genul de persoană care să scrie cu solemnitate o minciună. chestii de genul ăsta. Hercule Poirot îşi frecă nasul şi murmură: . .tr. Încet. Carla zâmbi.. Trebuia să-mi fie dată atunci când aveam să împlinesc douăzeci şi unu de ani.Aşteptaţi. aproape neîncrezător. cel puţin nu cred. .în limba franceză.Da.. încă am şi acum! Dacă spune că nu mia ucis tatăl. Şi dumneavoastră veţi face asta! 1 Totuşi . Spuse încet: . desigur.. declară Carla Lemarchant. nu. El simte că e normal ca eu să cred că mama mea a fost nevinovată. Şi înţelegeţi asta. Nu eram. Şi dumneavoastră o să faceţi ca toate astea să fie posibile.Da? ... domnule Poirot..Nu e vorba despre sentimente. E vorba despre scrisoarea ei.. dar îmi amintesc destul de bine ce fel de persoană era.. Dar el nu ştie. . Spuneţi-mi ce-aveţi în minte. ceea ce spun eu este o idioţenie! Dumneavoastră sugeraţi ceva cu totul diferit.De aceea e bine ca eu să mă căsătoresc cu John. mai ales că ştia că avea să moară. sunt unele lucruri pe care copiii le ştiu foarte bine. să înţelegeţi foarte clar.Cei cinci purcelusi Carla Lemarchant rosti cu simplitate: .. . Asta era tot ce era scris acolo.... Ca nu făcuse ea asta. Îmi amintesc de mama mea. Eu ştiu că e-n regulă.Tout de meme1. Hercule Poirot privi gânditor către chipul tânăr care se uita la el cu atâta sinceritate.. A lăsat-o doar pentru un motiv: ca să fiu sigură.. Adevărul era. o minciună sentimentală? Tânăra se aplecă înainte..

înţelegeţi.. Şi veţi şti ce s-a petrecut cu adevărat. .Îmi oferiţi cea mai mare încredere. aşa cum aţi spus acum. En arriere2. mucurile de ţigară. în original (n. 1 2 înainte . Spuse: .tr. N-am nici o idee preconcepută. şi apoi. nu-i aşa? Ei bine. Nu mai aveţi cum să le căutaţi.în limba franceza. Vă interesează psihologia.în limba franceza. hein? Carla zise: . să vorbiţi cu oamenii care erau acolo în acele momente. urmele de paşi şi iarba culcată. Dimpotrivă. asta nu se schimbă cu timpul.. . Carla se ridică şi ea. puteţi să vă lăsaţi pe spate pe scaunul dumneavoastră şi să gândiţi. Despre lucrurile pe care le puteţi face. atunci! Deşi nu asta ar trebui să spun.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot spuse rar: .. Lucrurile tangibile nu mai sunt.En avant1.. poate.) 6 .Mademoiselle. eh bien. desigur! Va fi foarte dificil! Nimeni în afara dumneavoastră nu poate face asta! În ochii lui Hercule Poirot apăru o licărire pentru o clipă. Ochii îi străluceau. Voi cerceta evenimentele care s-au petrecut acum şaisprezece ani şi voi afla adevărul.. sunt onorat! Nu veţi regreta că aţi avut încredere în mine. mademoiselle..Chiar dacă acceptăm că tot ceea ce spuneţi este adevărat. atunci ce se va întâmpla? Carla îşi înălţă din nou capul cu mândrie. au trecut şaisprezece ani! Carla Lemarchant răspunse: .Foarte bine! Hercule Poirot ridică un deget arătător cât se poate de elocvent.O clipă! Am spus că voi afla adevărul.. Vreau adevărul! Hercule Poirot spuse: . Despre felul cum le-aţi făcut. Dar puteţi să revedeţi toate elementele cazului şi. şi apoi...O. Cu o mână îşi mângâia mustaţa. Voi investiga cazul acesta.Sunt fiica ei. Dar spuse numai atât: . Nu accept asigurările dumneavoastră despre nevinovăţia mamei..tr. toţi încă mai sunt în viaţă..) înapoi ..Am auzit multe despre dumneavoastră. în original (n.. Hercule Poirot se ridică în picioare.. Spuse: . Dacă a fost într-adevăr vinovata.

Cei cinci purcelusi CARTEA I 7 .

n-aveam la fel de multă experienţă pe-atunci.. . ştii asta. Nu se pot face prea multe fără cooperare. .. Jumătate din bătălie înseamnă impresia pe care acuzatul i-o lasă juriului. . E complicat. cu otrava nu poţi să te joci. nu.Dacă-mi amintesc despre cazul Crale? întrebă Sir Montague Depleach. totuşi. Nu suntem magicieni. să ştii. arătându-şi dinţii în timp ce schiţa celebrul "zâmbet de lup". .. Ştia deja.. Dar dezechilibrată.A. Am cunoscut destule jurii care au dat verdicte împotriva părerii judecătorului.. cred c-am făcut tot ceea ce era omeneşte posibil. Şi femeia n-a vrut să colaboreze! Am ştiut că o să pierdem imediat după ce a intrat ea în boxa martorilor. domnul meu. nu-mi spune mie asta!” Caroline Crale nici măcar n-a încercat să se lupte. Am obţinut comutarea într-o pedeapsă cu închisoarea. să-şi pună capăt zilelor..Ce te determina să mă întrebi despre acest caz? . . era un tip foarte jovial.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONSFĂTUIREA CU PARTEA APĂRĂRII .De ce nu? 8 .Desigur. pur şi simplu. faţă de cum am în prezent. „El a făcuto. foarte plin de viaţă. . dacă nu-ţi chemi clientul în boxă. . Multe soţii şi mame respectabile au semnat o petiţie.. N-a luptat deloc. Sau: „N-a făcut niciodată aşa ceva. O femeie foarte atrăgătoare. asta-i sigur" . Am provocat asta. sau chiar dacă l-ar fi înjunghiat. sinucidere! Singurul lucru pe care-am fi putut miza. calm..Desigur. . Dar n-a fost o idee prea bine primită. dragul meu domn. foarte complicat. tot tacâmul.Care a fost apărarea? întreba Hercule Poirot. desigur. nu era genul acela de om! Nu l-ai cunoscut deloc. Dar asta este situaţia.. întinzându-şi picioarele lungi. Sir Montague ridică din umeri. Crale. aş fi pledat pentru omor din culpă. evaluatoare. Cădea uşor pradă poftelor trupeşti şi se bucura de ele. N-a fost unul dintre succesele mele.Nu este chiar o dovadă de tact.Mă interesează.. pur şi simplu. dar nu vedea nimic râu în a părea complet ignorant în faţa lui Sir Montague. Totuşi.. Nu se potriveşte. spuse Depleach. bănuiesc. Lipsită de autocontrol.cam ăsta e punctul de vedere. Dacă l-ar fi împuşcat. pentru că citise ziarele de atunci. Nu. Desigur! Îmi amintesc chiar foarte bine. juriul trage singur concluziile. A fost tratată cu multă compasiune. Chipul său căpătă o expresie imparţială. Nu? Ei bine. mi-a fost teamă că aveam să pierd cazul încă de la început. II privi pe Poirot dintr-o parte.. care avea reputaţia de a exercita un efect înspăimântător asupra martorilor din boxă.Ştiu asta. bea mult. Sir Montague se lăsă pe spate. Umbla cu multe femei. Dar otravă. Continuă: .Asta aţi vrut să spuneţi atunci când aţi afirmat că nu se pot face prea multe fără cooperare? îl întrebă Poirot. N-am putut s-o scap. Nu poţi convinge un juriu că un astfel de tip se putea aşeza.

desigur. Fata acuzată în acest caz era destul de greu de uitat.Ăăă. mereu îţi aminteşti de principalele evenimente. El avea mereu câte-o relaţie cu altă femeie. Era singura fiică a unui producător din Yorkshire. asta e clar.. Elsa Greer. . Mai ales atunci când capul de acuzare este cel mai grav dintre toate. Ei bine. Am noroc că vă amintiţi atât de multe.. Nu se putea abţine.. cazul Crale s-a bucurat de foarte multă publicitate din partea presei. Ea a suportat destul de bine..Cei cinci purcelusi Sir Montague ridică din umeri.Foarte evidente. nu făcea.Care erau dovezile împotriva ei? .. Aveţi o memorie remarcabilă! Depleach păru flatat.Prin urmare... Nu cred că şi-a revenit în urma şocului... Cei din familia Mayhew au fost avocaţii care mau instruit. să ştii. Toate operele lui urcaseră foarte mult ca preţ. dar mai întreb o dată: N-aţi avut nici o îndoială cu privire la vinovăţia lui Caroline Crale? Depleach ridică din nou din umeri.. credeţi că era vinovată? Depleach păru destul de surprins. avea un motiv.. Însă mereu se întorcea la ea.Mă veţi ierta dacă vă par prea insistent.Ei bine. una peste alta. . ştiu. Dacă eşti atât de interesat. . A trecut ceva timp. Aveau certuri nopţi întregi. Avem codul nostru. Nu-mi place stilul acela de pictură. Nevinovăţia este mereu.. să ştii. nu era 9 . Avea bani şi ambiţie. Ea şi Crale fuseseră ca şoarecele şi pisica vreme de mulţi ani. .. dar are succes. . era foarte ataşată de tip. să ştii. enorm. dar picta figuri. Era o fată. să ştii.. desigur. Era acel gen de bărbat. dar el era doar un băieţel la vremea aceea. personal.A recunoscut vreodată că era vinovată? Depleach părea şocat. sunt sigur. ăăă.. De douăzeci de ani. mai existau problemele astea cu alte femei. credeam eu. să ştii... nu cred că încape vreo îndoiala. aşa cum am spus. L-a convins s-o picteze. portrete din societate . I-a căutat mereu scuze pe baza temperamentului său. Bătrânul Mayhew ţi-ar fi putut spune mult mai multe decât mine.. Doamna Crale nu era genul care să sufere în tăcere.Nu mă întreba pe mine. ei bine. Replică: . din când în când. desigur că nu....de genul: „Doamna Blinkety Blank în satin şi perle" -. aşa o chema.Da. Desigur.. Şi. lucruri cam urâte. şi bărbatul chiar era un partener de nota zece. Destul interes pentru sex şi alte lucruri de acest gen. Dar ultima lui aventură a fost cu totul deosebita. . Şi îl voia pe Amyas Crale.. Mai întâi. Aceste escapade ale lui au ieşit la iveală. O persoană de-a dreptul unică. până la urmă. . a trecut pe lumea cealaltă.. nu încape îndoială. şi ştia exact ce voia. presupusă.Desigur că nu. e păcat că nu mai poţi da de bătrânul Mayhew. A fost devastată atunci când şi-a revenit şi a conştientizat ceea ce a făcut.. Şi încă una foarte tânără. Ea a făcut-o.. Dar uite. ca de la bărbat la bărbat. Mai este şi tânărul George Mayhew. în mod obişnuit. . spuse Poirot. un şir interminabil de certuri. ..Sincer. Cred că majoritatea femeilor nu ar fi vrut să fie pictate de el.. am crezut că luăm asta ca pe un lucru sigur.

Cei cinci purcelusi deloc blând cu ele! Dar a pictat-o pe Elsa Greer. Şi chiar a vorbit serios! în ziua de dinaintea nefericitului eveniment. A turnat-o pe toată şi l-a privit cum a băut întregul conţinut. vecinul a observat că jumătate din conţinutul sticlei de cucută nu mai era acolo. 10 . ea şi guvernanta l-au găsit mort acolo. desigur. Foarte puţin înţelept. Ei bine.Au fost găsite amprentele ei pe sticlă? . dacă el ar fi luat sticla cu cucută pe care o ascunsese soţia în camera ei. Printre speciile de plante pe care le avea se număra şi cucuta. a recunoscut cu sinceritate că ea o luase. înţelegeţi. Ea a fost singură cu cadavrul. Atunci când au întrebat-o despre otravă. Doar în pahar... Şi-a anunţat fratele.N-a fost deloc cucuta în sticlă. atunci ar fi fost şi amprentele lui pe sticlă. noi am încercat din răsputeri să demonstrăm c-ar fi putut. . în ziua următoare.. şi erau false. . în acel moment. . dar. n-au fost. şi a sfârşit prin a se îndrăgosti de ea destul de zdravăn. iar ideea lui era să divorţeze şi să se însoare cu Elsa. de fapt. observă Hercule Poirot. nu? . El se ocupa cu ierburile şi medicamentele preparate în casă. Era tocmai copt ca să se facă de râs pentru o fetişcană... A fost auzită de doi oameni spunând că. Şi probabil că a şters sticla şi paharul şi i-a apăsat mâna pe ele. dar.. Au mai găsit o sticlă aproape goală de cucută în camera doamnei Crale. să ştii. Caroline Crale n-a suportat asta. Dar.O! A recunoscut în faţa poliţiei că o luase ea. îl omoară. dacă nu renunţă la aventura cu fata aceea. în timp ce guvernanta urcase să cheme un doctor.Cu ce scop? . că mâna lui ar fi fost contorsionată în timp ce murea. . numai ale lui. n-avea un avocat care s-o sfătuiască..Cucuta probabil că fusese pusă în sticlă înainte ca ea să coboare în grădină.Altcineva ar fi putut s-o pună acolo. n-am fost foarte convingători. sincer vorbind. Totul era o prostie. s-a distrat cu asta: a demonstrat în instanţă că un bărbat n-ar fi putut ţine sticla în acea poziţie a degetelor! Desigur. în grădină. . de multe ori.Nu.. chiar nu era genul acela de persoană! Şi dovada amprentelor a fost cea mai covârşitoare dintre toate. Teoria noastră a fost că el s-a simţit deodată atât de vinovat şi a avut atâtea remuşcări. încât şi-a turnat singur otrava în bere. A susţinut că Amyas Crale se sinucisese. S-a vorbit mult despre ea şi despre proprietăţile ei otrăvitoare. L-a ameninţat. nici cum se făcea că numai amprentele ei erau pe ea.. pe lângă ale femeii.A pretins că voise. să se sinucidă ea cu otrava. ascunsă într-un sertar.Da. . stânjenit. Ea a scos sticla din frigider şi a dus-o jos.. Hercule Poirot se mişcă. .. Toată lumea a plecat la prânz şi n-a observat că el n-a venit. Povestea soţiei a fost că berea pe care i-o dăduse ea fusese în regulă. n-a ţinut. După aceea.Otrava i s-a pus în bere. să ştii. N-a putut explica motivul pentru care sticla era goală... Elsa Greer a fost fetişcana. Bătrânul Rudolph. şi era căsătorit de ceva vreme. unde picta el. El deja mergea pe patruzeci de ani. care a fost procuror.. Era nebun după ea. A vrut să arate că nici nu manevrase sticla sau paharul. luaseră ceaiul împreună cu un vecin. el nu venea la mese.

. A vrut doar să treacă prin proces şi să se termine o dată totul. din nefericire.tr.) 11 . nu poţi să învii morţii! S-a terminat totul acum multă vreme. ea a lăsat o scrisoare care trebuia să-i fie transmisă fiicei sale.în cazul în care Caroline Crale ar fi fost nevinovată. mda. Ce doreşte? .C. spuse el. procurorii şi avocaţii Coroanei Britanice (n. omule. atunci. Apărarea a susţinut în acea vreme că Amyas Crale s-a sinucis. cum a ajuns cucuta aia în bere? întrebă Poirot.Poate că aşa o fi. .Nu credeţi? Faimosul K. . Poirot. la nişte rude.Hm. Nu era speriată.Fir-ar să fie.Fata susţine. undeva.Hopa.şi-şi întoarse brusc capul. . consilier juridic al regelui. E o fată cu o mare tărie de caracter. Ce ştie ea despre asta? Dragul meu domn Poirot. Era evident din felul în care se comporta.Doreşte adevărul. Ia stai.N-o cunoaşteţi. fata era foarte mică la acea vreme. Nu-i face nici un rău. Las-o să creadă asta. Sincer. ea doreşte dovezi.Chiar îmi explic de ce a făcut asta. O femeie foarte curajoasă. . Dar nu e valabil şi în acest caz. dacă nu Caroline Crale a făcut-o.Uneori copiii îi cunosc foarte bine pe oameni. mai degrabă scuipând cuvintele: . Nici n-a avut emoţii. Poirot. Normal că fata doreşte să creadă că mama ei n-a comis crima. spuse Sir Montague. încotro te îndrepţi cu asta? .. sincer. . în care jura solemn că era nevinovată. spuse Depleach. nu le va obţine.1 îşi privi meditativ companionul. Nu este o fată obişnuită. atunci când a murit. Desigur că ea a făcut-o. îmi închipui chiar că verdictul a venit ca o uşurare pentru ea. Cât avea? Patru. Dumneata sau eu am fi făcut la fel în locul ei.Da.. dac-ai fi fost acolo. Dar dumneavoastră îmi spuneţi că un asemenea lucru nu era posibil. .. .. altcineva a fost criminalul.Mereu te-am considerat un om cinstit.Dovezi conform cărora Caroline Crale nu şi-ar fi ucis soţul? . .Da. . spuse Hercule Poirot. Ce-ai de gând? încerci să faci bani folosindu-te de afecţiunea firească a unei fete? . Ce poate ea să ştie sau să-şi amintească? . . mă tem că adevărul va fi dezamăgitor pentru ea.Fata susţine că mama sa nu era genul care să mintă. Atunci. îmi imaginez că fiica lui Amyas şi a lui Caroline Crale ar fi aşa.Cei cinci purcelusi Avocatul se opri .Ei bine. . Nu era genul acela de om. nu cred că există vreo îndoială în această privinţă. 1 Abreviere uzuală de la King's Counsel. Ea l-a ucis. Depleach rosti. Poirot.Şi totuşi. Ai fi ştiut asta.Dar. titulatură purtata de judecătorii. şi sunt de acord cu dumneavoastră aici.chipul lui masiv şi bine conturat îşi schimbase expresia . cinci ani? I-au schimbat numele şi au trimis-o din Anglia. .

(n. cred. cine era protejatul lui? Tânărul Fogg.Mai era fratele mai mare al lui Blake. câţiva oameni destul de credincioşi şi în vârstă. Da. gata. un pic chimist. oamenii implicaţi.Ei bine. Ai putea să stai de vorbă cu el un pic. cel pasionat de ierburi şi de medicamente. A avut trei soţi de-atunci. un tip care stă mai mult prin casă. Meredith. El a murit. Deschide orice Tatler1 şi o vei găsi. Numai cinci oameni erau cu adevărat implicaţi.. Şi de fiecare dată când a schimbat ceva. spuse el. Şi totuşi. Dumneata eşti un diavol şiret.Sunt cinci oameni. nu ştiu ce altceva aş mai putea face eu. dar trebuie să mă conving singur de asta. murmură Poirot. .. dragul meu prieten. a fost în bine. Doamna Dittisham. asta-i clar..Ei bine... Este foarte important. Nimeni nu i-ar fi putut bănui.. să mă gândesc. Murmură: .Cei cinci purcelusi .tr. Humphrey Rudolph a fost din partea Coroanei1. Orientarea ei este spre ilustrarea tendinţelor din clasa aristocratică şi din cea înstărită.. mai este şi sursa tuturor necazurilor. îl mai văd din când în când. . E broker la bursă. spuneţi.Da. cam speriaţi. Chiar se îngraşă un pic. . era Philip Blake. dar îndrăznesc să spun c-o să obţii ceea ce vrei de la ei.. Vă amintiţi poate şi cine erau? Depleach se gândi o clipă. A intrat şi a ieşit din tribunalul pentru divorţuri foarte des.. îl cunoştea de-o viaţă. pe-atunci. Şi cine urmează? . încercă s-o ignore.. Meredith Blake... şi care nu ştiau nimic despre nimic. Părea obsedat de astfel de lucruri în ultima vreme. . Poirot se gândi instantaneu la o melodie.Cine? Ei bine.Mă veţi ierta. . ca să zic aşa. Stătea în casa lui.„Purceluşul ăsta a mâncat friptură". în anul 1709.. mai sunt şi oamenii care erau acolo în acea vreme. Poţi să citeşti ceea ce s-a scris în ziare despre proces. Cum îl chema oare? Un nume mai literar. Hobby-ul lui. Povestiţi-mi despre ei..Chiar i-au dat friptură. ... . . da. Şi apoi. Depleach se holbă la el.. aşa o cheamă acum. Nu ştiu dacă mai trăieşte sau nu.A. Elsa Greer. Să nu crezi c-o să le facă plăcere să-i întrebi prea multe în legătură cu cazul acesta. da? ..Să văd.A rămas acasă. A fost foarte ambiţioasă. a trecut mult timp. nu-i mai pun şi pe servitori la socoteală.El e cel despre care ţi-am spus. purceluşul ăsta a rămas acasă.. . Are destul succes... Moşier la ţară..Şi cine mai urmează? . Fata din caz... Nu trebuia să se gândească mereu la versuri de grădiniţă. numită astfel după ziarul fondat de Richard Steele. . mi-am amintit. melodia insista să-i revină în minte: Purceluşul ăsta a plecat la piaţă.Şi ceilalţi doi? 1 Cunoscuta revista britanică de societate... Fogg. El e încă în viaţă. Stă la St George's Hill.. Joacă pe diverse pieţe şi de obicei se descurcă din asta. Un prieten bun de-al lui Crale..) 12 .

De fapt. O femeie drăguţă şi capabilă. Warren.Aşadar. Probabil că avea cam cincisprezece ani pe vremea aceea. nu e purceluşul care a plâns „guiţ-guiţ-guiţ". o să auzi totul despre asta. Depleach. Scoate-ţi ideea asta fixă din cap.. Şi-a făcut un nume de atunci. E desfigurată.Dar a făcut-o. Sora vitregă a lui Caroline Crale.. îndrăznesc să afirm.. să spunem . Am văzut-o zilele trecute.Vă mulţumesc! Aţi fost foarte amabil.accepta... . fără să ia în seamă întreruperea. să ştii.Mai era guvernanta. Dar nu văd de ce-ar fi făcut vreunul asta.Ar cam avea de ce să plângă aşa. în prezent. aşa o cheamă. bătrâne! Dar Hercule Poirot se mulţumi să zâmbească şi să scuture din cap.. Şi mai era copila.Atunci pare logic ca unul dintre aceşti cinci oameni s-o fi făcut. Dacă doamna Crale nu şi-a ucis soţul.... Nu există nici un motiv. bătrâne. . ceva de genul ăsta. a făcut-o! Crede-mă pe cuvânt. Nu-mi amintesc cum o chema. Spuse sec: . Ea. Sapă după anumite lucruri şi merge în drumeţii te miri pe unde. ..? Sir Montague Depleach îl privi cam ciudat. Are o cicatrice foarte urâtă pe un obraz. Poirot continuă să vorbească. Jones. nesigur. sunt destul de sigur că nici unul n-a făcut aşa ceva.. Depleach îl întrerupse: . O tânără cam primejdioasă..Cei cinci purcelusi .. Angela Warren.. Poirot se ridică. 13 .Unul dintre ei ar fi putut s-o facă.. . ei bine. Thompson.

K. nu? E o mare pierdere. Dacă Depleach era precum o floretă. Bătrânul Humpie Rudolph (el era din partea acuzării. zise el.Ar fi trebuit s-o vedeţi atunci când a depus mărturie. aşa este. .tr. A început cu examinarea ei făcută de Depleach. o personalitate expansivă şi chiar agresivă. (n.spuse Hercule Poirot .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 2 CONSFĂTUIREA CU PARTEA ACUZĂRII . se repezea la gâtul victimei. N-a fost vina lui Depleach. Humpie Rudolph a făcut tot ceea ce a vrut cu ea. era un om foarte diferit faţă de Montague Depleach. a fost cam mult bine la un loc. spaţii de pregătire pentru guvernanţii britanici. ca printr-o transformare magică. Şi asta a avut cel mai puternic efect negativ cu putinţa asupra juriului. în mod tradiţional. Făcea impresie prin schimbările rapide şi dramatice de comportament. situat în oraşul Eton. fără să posede ceea ce numim personalitate. dar era cunoscut ca un foarte bun om al legii. Ea n-a jucat deloc ceea ce trebuia. şi apoi. Ei bine. un punct de vedere englezesc. A stat acolo. doar unul singur nu poate interpreta partitura. ştiţi) a tocat-o mărunt. îşi mângâie buza de sus. în acest caz.. dar foarte persistente. . unui britanic îi place ca victima sa să aibă o şansă.) 14 .că vă înţeleg foarte bine. cu un zâmbet fioros şi cu buzele subţiate. bătrânul Humpie s-a ridicat. Hercule Poirot îl măsură imediat din ochi. ştiţi. urban. Acum înţelegeţi la ce mă refer? . îşi câştiga cazurile.. fermecător într-o clipă.. din comitatul Berkshire. scurt. în Tribunalul Penal Central. De obicei. dar. Quentin Fogg. Chipeş. ca şi pe terenurile de sport de la Eton1 sau pe terenurile de vânătoare. . aşa v-a lăsat impresia. întrebările lui erau liniştite şi lipsite de emoţii. Fogg îşi împreună sprâncenele subţiri. şi cred că descrie foarte bine ceea ce vreau să zic. este nevoie de doi actori. aşa cum aţi şi spus.. . Nu se bucurase niciodată de cine ştie ce faimă.Prin urmare... palid. în orice scenă. Hercule Poirot privi meditativ chipul proaspăt bărbierit al procurorului.C. şi absolut neconvingătoare! I se spusese cum să răspundă şi asta a şi făcut.Nu sunt sigur . Cu mâna sa delicată. răspunzând la întrebările lui Depleach cu ceea ce învăţase pe de rost. Fogg era precum un burghiu.. s-a legănat 1 Renumit colegiu privat şi independent din Anglia.Cum să-i zic altfel? E un proverb englezesc care sună aşa: „împuşcă pasărea care nu se mişcă". terenurile sale de sport fiind. Mărunt! Se opri şi apoi spuse pe neaşteptate: Una peste alta. docila ca o fetiţă la o petrecere a adulţilor. Fogg aproba din cap. Bătrânul vulpoi şi-a jucat perfect rolul.. Depleach avea forţă. perfectă la exprimare. Quentin Fogg era slab. înţepa constant. magnetism.Este. dar chiar cred că vă înţeleg. acuzata nici măcar n-a avut o şansă. Iar apoi. Cred că-l ştiţi. întemeiat în anul 1440 de regele Henric al VI-lea. Destul de docilă. .Vinovată ca dracu'! spuse domnul Fogg. Şi-a aranjat roba..Exact.

A avut curaj. este doar o falsitate. nu. dar foarte moral atunci când era îmbrăcat în robă şi conducea un proces. într-un fel.. Bătrânul Avis. Pentru femeile din acel tribunal. şi totuşi ea a rezistat destul de bine.. care era pe cale să vă părăsească pentru o altă femeie. Juriul a simţit . moderna.. L-am văzut pe Depleach foindu-se în scaun. A făcut-o să admită cât de absurde erau propriile declaraţii. De fapt. A făcut apel la cavalerism. cum că aţi furat cucuta ca să vă sinucideţi. Fogg se opri o clipă. N-a putut nega faptele. Cu siguranţă că nu putea să joace un rol în faţa unei brute atât de şirete ca bătrânul Humpie. delicată. cel care-i face pe cei mai mulţi străini să ne considere nişte impostori atotputernici. la acel ciudat cavalerism prezent şi-n sporturile sângeroase. Şi apoi. Nici nu se putea lupta.. neconvingător „O.. iar ea s-a îngropat din ce în ce mai adânc. Cu fata. îndrăznesc să spun. dar a aruncat aluzii destul de clare spre provocare şi tot restul.că n-are nici o şansă. conştient de impedimente.Cei cinci purcelusi pe picioare. el era. Hercule Poirot întrebă: . care a fost deodată copleşit de pasiunea pentru o tânără fată încântătoare. cel mai neconvingător. că toată această poveste.... şi ea a căzut drept în ele. a pus câteva capcane. Şi apoi.. foarte convins: „Vă atrag atenţia. a fost total în opoziţie cu cealaltă femeie implicată în acest caz.. Nu s-a cruţat nici ea.. nu. Admirabil de sinceră. Dar tribunalul nu i-a arătat milă. nu. Foarte convingător. remuşcările pentru felul în care-şi 15 . ştiţi... Verdictul a fost: Vinovată. Foarte atrăgătoare.Acea teorie n-a avut niciodată o bază pe care să se sprijine.. Pur şi simplu. Fete care ofereau sex şi care ignorau drepturile soţiilor şi mamelor. A fost cel mai lipsit de intonaţie lucru pe care l-am auzit.. Şi nici judecătorul n-a plăcut-o. Căminele nu erau în siguranţă cu fete ca ea prin preajmă. Se îndrăgostise de Amyas Crale. a făcut-o să se contrazică. Concluziile sale împotriva lui Caroline Crale au fost destul de blânde. şi apoi.. ea l-a privit. Eu vă spun că aţi luat-o ca să i-o administraţi soţului dumneavoastră.. încă de la început. nu. avansată de apărare? Fogg clătină din cap. dar incapabil să reziste. iubitor de plăceri. N-avea nici un fir de păr lăsat la întâmplare. n-am făcut asta". a tocat-o mărunt! A insinuat câteva lucruri. Apoi dezgustul său faţă de propriul gest. Depleach a folosit câteva strategii cam dure în examinarea ei. Nu mă înţelegeţi greşit. Acel slab. doamnă Crale.întregul public a simţit . nu ştiu. Un bărbat care fusese destul de fustangiu în tinereţe. într-un fel. şi că i-aţi dat-o în mod intenţionat". reprezenta un tip: tipul femeii care destramă o căsnicie. graţioasă. şi el de ea. Am admirat-o într-un fel. şi a spus: „O. Era sinceră. o fiinţă atât de drăguţă.. nu spun că Depleach n-a folosit-o la maximum.. A fost jalnic. . n-am făcut asta". A fost terminată! Da'.. jalnic. temperamental.. drept la ţintă! Cum v-am spus.N-a sprijinit teoria sinuciderii. A ştiut că atunci se terminase. Juriul a deliberat doar timp de o jumătate de oră. A zugrăvit o imagine foarte emoţionantă a unui bărbat cu o inimă foarte mare. Juriul nu i-a arătat nici un pic de milă acesteia. a fost cel mai bun lucru pe care-l putea face. iar fata n-a avut nici un fel de remuşcări să-l smulgă de lângă soţia şi copilul lui. a fost cel mai inteligent lucru pe care-l putea face.. dar cu recomandarea de clemenţă. el a încheiat în stilul propriu... apoi continuă: Şi totuşi.

ca prin ceaţă.. de proastă calitate. Nu-l văd ca pe domnul X..Da.. ocazia. în consecinţă.. indiferent de răsplată. Toată lumea îl cunoştea mult prea bine. ba da. nimeni nu şi le aminteşte... îl aplica numai picturilor sale. pur şi simplu. competentă. dar nu pe Amyas. dar n-o putem lua în consideraţie la modul serios. că altcineva l-a omorât şi a făcut în aşa fel încât ea să pară autoarea. Pasiunea reprimată! Nu merge.. Fiinţe comune. . Un hobby periculos. Unde-l putem căuta? Poirot spuse: . oricum. . Indiferent ce simţ al eticii ar fi avut. poate c-ar fi putut s-o omoare pe Caroline.. guvernantele astea. a fost o scenă foarte emoţionanta. .Cinci? Să mă gândesc. .A recunoscut multe dintre ele. aşa este. pur şi simplu. în rest. Era bătrânul lunatic care se prostea cu ierburile lui. recunoscuse că o luase.Evident. dar nu cred în asta în viaţa reală.Uitaţi de guvernantă. Efectul a fost nemaipomenit! Doar că atunci când totul s-a terminat . Hercule Poirot adăugă: ... Erau cinci oameni.Ce altceva ar fi putut folosi? Nu puteam pleda. fericit cu el însuşi. Vă spun.Poate ar fi putut arăta că toate aceste elemente filaseră aranjate de altcineva? Fogg spuse răspicat: . Mai era brokerul. Erau mult prea multe dovezi. Vocea lui Depleach te putea face să plângi. Aş spune că. De vârstă medie. dar o fiinţă prietenoasă.Chiar credeţi că este atât de imposibil? Fogg rosti rar: . Sugeraţi existenţa misteriosului X. Insinuaţi.. 16 . Avea motivul. totul.Mă tem că da. Sunt. temperamental.. Era un egoist fără scrupule.Cei cinci purcelusi trata soţia şi copilul prin decizia sa bruscă de a sfârşi totul! Calea onorabilă de ieşire din situaţia dată. de fapt. Dar. sora mai mică. Nu mai e nimeni. acest Crale s-a apropiat foarte mult de statutul unui om lipsit chiar şi de cea mai rudimentară conştiinţă. a. de fapt.. patru.. Parcă vedeai biata epavă de om sfâşiată între pasiuni şi decenţa sa lăuntrică. E o situaţie destul de populară în romanele poliţiste. că era un caz care nu se susţine. Sunt convins că n-ar fi pictat ceva neglijent.Poate că n-a fost cea mai bună apărare posibilă? Fogg ridica din umerii săi subţiri. e prea puţin plauzibil. Nu era deloc acel tip de persoană. Şi.. cel mai bun prieten al lui Crale. Femeia folosise cumva otrava.. era un bărbat cu sânge fierbinte care iubea viaţa. avea o poftă nebună de viaţă. că acuzarea trebuia să dovedească faptul că avea o bază. . O persoană cam ştearsă.. îmi amintesc de ea totuşi. Presupun că un psiholog ar fi putut spune despre ea că avea o pasiune ascunsă pentru Crale şi de aceea ar fi fost capabilă de crimă.vraja s-a risipit şi nu mai puteai vedea acel chip aproape mitic al lui Amyas Crale. presupun. mijloacele. Iar Depleach nu putuse da peste nici o dovadă care să arate că aşa era. nu cred.. Mai era fata. într-un cerc de apropiaţi. Sinucidere? Nu el! . care puteau să fie implicaţi direct. nu-i aşa. La cât de mult îmi amintesc despre ea nu cred că era genul nevrotic.

departe. ciudat lucru. nu era foarte tânără. Era construita din jumătăţi de nuanţe.. L-a iubit atât de mult. pentru că şi-a înfruntat călăii şi n-a cedat. cu toate astea. Domnul Fogg. Chipul lui slab. cred. Dar.Din contră. de ce? Poirot întrebă: . Un debutant ambiţios.. se opri şi-şi şterse ochelarii.. sunt sigur că această Caroline Crale era o femeie remarcabilă. aveţi tabloul în faţă. Nu ştiu dacă era chiar frumoasă.. atent.. Da. încât jumătate din ea a murit odată cu el. eram destul de tânăr pe atunci.. Era plecată undeva. îl văd.. K. L-a iubit pe bărbatul pe care l-a ucis. Drama. politicos. de intelectual. Aceste lucruri lasă o impresie adâncă.. cu acel zâmbet firav. Nu puteţi să-mi cereţi să am amintiri atât de exacte... decât fata cu un trup perfect. pentru că a putut să lupte. îşi lăsa acolo doar trupul. n-o voi uita vreodată. părea mai obosită.Cincisprezece sau şaisprezece ani. .. 17 .De ce? Fogg se gândi o clipă la răspuns. jumătate din timp. cu faţă frumoasă şi cu puterea tinereţii.. atracţia. Avea această calitate... Sunt sigur doar de un lucru. desigur! Aţi pus punctul pe „i". dacă m-aţi putea lămuri: de ce? . nu? Atunci când vorbiţi. O voi vedea pe ea întotdeauna... Interesul. întipărit pe chip. Nu. Fogg rosti rar: .. dragul meu prieten. N-a fost Înfrântă cu adevărat pentru că n-a luptat. Da. Şi totuşi.Vai de mine! Spun nişte lucruri cam ciudate! Ştiţi. era concentrat.M-ar interesa.A trecut destul timp. ea nu era cu adevărat acolo. Se opri. oricum. Şi totuşi.Cei cinci purcelusi . Am admirat-o pe Elsa Greer pentru curaj.De asta.Da. lumini şi umbre. vă amintiţi uimitor de bine. destul de clar. Poirot spuse: . Dar totul se concentra în jurul ei. Asta mă uimeşte. liniştit. pentru că 5-a retras în lumea ei de lumini şi de umbre. N-o voi uita vreodată.. . avea pungi sub ochi. Hercule Poirot continuă: . cam aşa.Ce vedeţi atât de clar? Martorii? Avocaţii? Judecătorul? Pe acuzată. stând în boxa ei? Fogg spuse încet: . părea mai vie decât cealaltă.. interesat. Dar am admirat-o pe Caroline Crale pentru că n-a luptat.C. aveţi dreptate. Chiar puteţi vedea totul.

înţelegea asta. în zilele noastre. după cum cred că ştiţi deja. A intrat şi a ieşit de destule ori din tribunal cu divorţuri.... Un lucru şocant în viaţa unei fete. Jonathan şi Jonathan fuseseră avocaţii familiei Crale. a fost fata implicată în caz. A. prudent: . şi a aranjat cu noi . ca tocmai acesta să fie adevărul. mă gândesc. Crale. Tablourile sale erau foarte preţioase. Ăăă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 AVOCATUL CEL TÂNĂR George Mayhew era prevăzător şi nu-şi lua uşor angajamente. dar ce era de ştiut? Existau rapoartele de la tribunal... Poirot se interesă: . e posibil.Ei bine. A fost măritată cu exploratorul acela. Da. Adăugă apoi. Genul de femeie căreia îi place notorietatea. desigur.. Îl ruga pe domnul Poirot să-l scuze. Ar fi fost mai bine să nu afle niciodată adevărul.Ziarele mai aduc vorba despre asta din când în când. . George Mayhew deveni mai puţin rigid. ar fi putut pur şi simplu să divorţeze şi să termine totul. fusese atât de cunoscută. Două dintre ele se aflau în Galeria Tate. Poirot răspunse că aşa considera şi el. O acceptă fără tragere de inimă. Artiştii ăştia. avea mereu câte o altă femeie cu care trăia. . Şi ea însăşi probabil că fusese o femeie mai posesivă. da. continuă Mayhew. Având în vedere situaţia însă. cred..Să mă gândesc. dar nu vedea de ce domnul Poirot era atât de interesat de acest subiect. Crale.. Părea să întoarcă ideea pe toate părţile în gând. el navea decât nouăsprezece ani pe vremea aceea. Nu.. Nu că asta ar fi însemnat ceva neapărat. .Din contră.. îşi amintea cazul. Datorită faptului că victima. fiica? Serios? Canada? El auzise întotdeauna c-ar fi fost în Noua Zeelandă. Tatăl lui se ocupase. domnul Jonathan a simţit că nu putea s-o reprezinte foarte bine pe doamna Crale. Este mereu mai mult sau mai puţin în atenţia publicului. nu mai folosea la nimic să spună asta acum.. cazul provocase destule discuţii. Oameni cu care este dificil să trăieşti. îi era chiar milă de ea. desigur. Se destinse.Firma dumneavoastră o reprezenta pe doamna Crale de o perioadă mai îndelungată? George Mayhew clătină din cap. Ideea păru să-l deranjeze pe George Mayhew. înainte de Dittisham. Avea ceva motive care să-i justifice fapta. O simpatiza foarte mult.cu tatăl meu 18 .Sau poate că-i adoră pe eroi. Doamna Dittisham. Voia să ştie? Bine. sugeră Poirot. se temea că nu prea încăpea îndoială cu privire la vinovăţia doamnei Crale. El nu ştia nimic despre asta. Totuşi. Este o femeie foarte bogată. chiar foarte preţioase. dar nu foarte clar. Incapabilă să accepte faptele. ..

Aşa vede lucrurile.. contabilul nostru.. . întări Poirot. . acei ochi pătrunzători. asta era ea.în fiecare zi. . A fost pusă acolo intenţionat. clătină încet din cap. Răspunse. .V-aş cam da dreptate din acest punct de vedere. cu mai multă spontaneitate decât până în acel moment: . n-aveai ce altceva să crezi.Dumneavoastră ce credeţi? Urmă o pauză. Dar. îl fixară.Aţi fost la tribunal în timpul procesului? se interesă Poirot.Prin urmare. 19 . îl măsură îndelung din ochi pe Poirot înainte să se lase convins să vorbească. Adăugă imediat: O afacere dizgraţioasă. Ochii lui şireţi zăboviră cercetător asupra lui Hercule Poirot. . bătrâni. . domnule Poirot. înainte ca funcţionarul să răspundă: . zi de zi.dar cunoştea familia Crale foarte bine şi vă poate spune mult mai multe decât mine. preciză Poirot. Nici nu cred c-am fost la tribunal. Edmunds reflectă. dacă mă înţelegeţi. prin urmare? . spuse: .îmi puteţi spune ceva care să sprijine această teorie? întrebă Poirot. într-adevăr.N-a fost nici un indiciu în acest sens. asta e ideea dumneavoastră? vru să ştie domnul Edmunds.Doamna Crale a lăsat în urmă o fiică.Poate că aţi vrea să schimbaţi o vorbă şi cu Edmunds. Şi dacă nu doamna Crale este autoarea. .Asta m-am întrebat şi eu.. obişnuiam să-mi spun.Acea fiică este foarte sigură de nevinovăţia mamei ei. „Nu cred". domnule Poirot. Hercule Poirot continuă: . . să vă fixaţi o întâlnire cu domnul Jonathan. A trecut cam mult timp ca să mai fie răscolite toate aceste lucruri. cu toate acestea. Poirot se ridică şi George Mayhew. o criminală? Edmunds se încruntă. nici mai puţin. era totuşi o doamnă! Nu cum era cealaltă.A. Am admirat-o pe doamna Crale.Dar. Cine a pus-o acolo? Din nou. Apoi. îmi amintesc de cazul Crale..Asta e întrebarea. Şi a arătat-o! Dar doamna Crale era de calitate.. Era asociat al firmei pe atunci şi a fost foarte interesat de caz. da. .Cei cinci purcelusi să-i preluăm cazul. O vulpe. Trimisă în străinătate la rude.Un verdict dat la tribunal nu reprezintă întotdeauna sfârşitul. Edmunds era un om care vorbea foarte rar. ridicându-se la rândul lui. atunci cine? . Stătea acolo atât de calmă şi de blânda. nu-i aşa? .A.N-aş putea spune în mod conştient că da. Orice altceva ar fi fost. . Ochii lui străluceau de prudenţă avocăţească. Stufoasele sprâncene ale domnului Edmunds se ridicară. Absolut nici unul. Eram doar un tinerel pe-atunci. îmi aminteam de un copil. eu nu vă pot lămuri mai nimic. Tupeistă până-n pânzele albe! Gunoi. Cucuta aia n-a ajuns în berea domnului Crale din greşeala.. Capul colţuros al lui Edmunds aprobă încet. Aţi face bine.are peste şaptezeci de ani . S-a retras din munca activă . nici mai mult. cred. .

. Edmunds se opri o clipă: Nu maş mira dacă. luaţi asta în consideraţie. ea îl dorea pe domnul Crale în viaţă.Cei cinci purcelusi . Privi chipul crispat.. Voia s-o înlăture pe doamna Crale. şi ea s-a comportat destul de bine. Dar asta. încet. Unul dintre acei domni care intră mai uşor în panică. când. Era ca o tigroaică încolţită! însă. 20 . O femeie foarte calculată. spuse el. Fratele lui. dar ceea ce sugeraţi este foarte melodramatic. domnule Poirot.. Nu-i folosea în nici un fel mort.I-aţi auzit pe martori depunând mărturiile? . vreo lipsă de sinceritate? Edmunds răspunse firesc: . Domnul Philip Blake. ezitant . pe domnul Crale în viaţă. zise Hercule Poirot. N-a vrut să spună nimic în plus faţă de ceea ce a trebuit. insistă Poirot. Avocatul nu a reuşit să extragă mai mult de la el din pricina asta. ştia mai mult despre toată afacerea asta decât a spus. vag. Genul mai dur. în orice caz. cu regret. Am văzut mulţi martori de felul ăsta. N-ai fi putut spune. Era destul de impasibil şi de limpede.Vreţi să spuneţi dacă unul dintre ei minţea? Dacă fiul ar fi avut vreun motiv să-l omoare pe domnul Crale? Mă scuzaţi. tot timpul rostea adevărul.Da. dar ea îl dorea.. Guvernanta. Aici. de partea cui era.niciodată n-a părut sigur de răspunsurile sale. Aş spune că a întrecut limitele în multe dintre lucrurile pe care le-a spus acolo. era destul de ranchiunoasă şi răzbunătoare.Acea domnişoară Greer. . şi el a fost împotriva doamnei Crale. Edmunds clătină din cap.. Dar Hercule Poirot se întrebă în acel moment dacă nu cumva i se oferise un indiciu.Nu vi s-a părut nimic anormal la ei. asta e clar. Privi cu atenţie chipul dur şi ridat al domnului Alfred Edmunds. . domnul Meredith Blake . de fapt. Părea că minte. Avea o idee preconceputa.Nici eu nu m-aş mira. N-a irosit cuvintele şi a răspuns la subiect. deoarece moartea îi luase bărbatul. . Dar aş spune că a fost sincer. dac-o ascultai. aşa cum am spus. .. A înţepat-o ori de câte ori i s-a ivit ocazia. ochii gânditori.Cel puţin. vreo ciudăţenie.un martor neconvingător. Fusese prieten foarte bun cu domnul Crale. de fapt.

. desigur. De aceea l-a botezat pe fiul ei Amyas. cum se spune. Bătând uşor cu un deget în braţul fotoliului. a mai avut un copil. Apoi. Dar soţia lui Richard Crale era plină de idei. . aşa o chema.Firma noastră. L-au numit pe Depleach. cu toţii... a cunoscut multe generaţii ale acestei familii. Toţi cei din familia Crale erau egoişti.. O cunoşteam. nu insipid ca tânărul George Mayhew. el era foarte expansiv şi. Nu era genul dramatic. un altfel de caracter.. Avea propriile metode de a aborda subiectele. într-o manieră aproape orientală. : tuşi. la timpul potrivit pentru el.. Plină de vitalitate. Ca să intraţi pe sub pielea criminalului. desigur. bunicul. Caroline Spalding. în mod sigur. Bătrânul gentleman avea. chiar dac-am fi vrut asta. desigur. Nu vedeau niciodată vreun alt punct de vedere. Nobili. aproape regească în felul ei.. domnul Jonathan îşi dădu cu adevărat drumul la limbă. Amyas Crale a profitat de moştenirea lui mixtă. Avea o sănătate precară şi părea foarte pitorească pe canapeaua ei. Da. caractere. răspunse Poirot. apreciau mai mult caii decât oamenii. da. Mama ei a rămas văduvă ie tânără şi Caroline i-a fost foarte devotată.. Corectaţimă dacă greşesc.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 AVOCATUL CEL BĂTRÂN Domnul Caleb Jonathan locuia în Essex. Tatălui nu i-a plăcut numele. Acum. era dispus să detalieze subiectul privind familia Crale. domnule Poirot. Richard Crale. dar a cedat. L-am cunoscut pe Amyas Crale şi pe tatăl său. în comparaţie cu care părea un pahar de vin vechi şi de calitate. Asta doresc foarte mult să aflu. înţelegeţi.Îmi închipui. ştiţi. să meargă acolo ca să cineze şi să-şi petreacă o noapte. După un schimb politicos de scrisori. poate că n-au avut prea multă imaginaţie. dar sunteţi interesat mai degrabă de. Cei de la firma Mayhew însă erau mult mai potriviţi. da. .. apreciase curtoazia lui Hercule Poirot de a nu-l forţa să vorbească în vreun fel. Foarte interesant! Te absoarbe cu totul. foarte trist. . Aceste gelozii tinere. în afară de cel personal. O fiinţă turbulentă şi mereu nemulţumită. Era o admiratoare a lui Kingsley. dinainte să se mărite..Era geloasă? 21 . N-am fi fost în stare s-o apărăm pe : Damna Crale. să spunem? ..Dar cum era? întrebă Poirot. adolescentine. . Cum a ajuns să facă tot ceea ce-a acut? Aceasta este întrebarea cu adevărat vitală.. Călăreau drept. şi abia spre miezul nopţii. cânta la harfă. şi mi-l amintesc pe Enoch Crale. bătrânul îi aruncă o privire ascuţită lui Poirot.. Era poetică şi muzicală. Poirot primi o invitaţie. Firma noastră. foarte dureros. arzătoare.Da. mai multe idei decât raţiune. nu s-a ocupat niciodată de cazuri de crimă.. iubeau femeile şi nu se împiedicau de idei. desigur. Primise simţul artistic de la mama lui. din cale-afară ie dramatic! Ceea ce n-au prevăzut însă a fost faptul că "ici Caroline n-a jucat rolul pe care l-au vrut ei. Naveau încredere în idei. i ar setea de putere şi egoismul de la tatăl lui.Acesta este principalul meu interes în toate cazurile. mama s-a căsătorit din nou. . după ce băuse un pahar de coniac vechi şi savuros.

A aruncat cu un prespapier spre ea. la scurt timp. Iar Amyas.. Acum. Dar mi s-a spus că ştie să vorbească întotdeauna şi că are reputaţia unui bun prieten. A făcut doar ceea ce a vrut. Mereu s-au certat şi au avut câte ceva de împărţit. ca să poată scoate bani. femeia. virilul Amyas a înflorit şi a devenit un pictor renumit. îi plăceau botanica şi fluturii şi observa păsările şi alte creaturi. Erau amândoi înnebuniţi anul după celălalt.tr. Călărea foarte bine şi era hotărâtă. Diana s-a măritat cu un individ care nu era gentleman: era fost ofiţer. Fata nu era fericită la casa ei. A avut loc chiar şi un incident regretabil. un egoist fără sentimente. cu siguranţă. pescuit. apoi reluă: Caroline Spalding stătea destul de des la Alderbury. având la origine o satiră cu acest titlu scrisă în anul 1725 de Henry Carey. băieţii care locuiau la o proprietate învecinată. puţin. A iubit-o pe Caroline. Nu pot fi oprite. prefera oraşul în dauna provinciei şi se orienta către domeniul afacerilor. s-a învinuit foarte mult după aceea. Era an pictor foarte talentat. Dar ştiţi.) 22 . Amyas s-a căsătorit cu Caroline Spalding. i-a acceptat atât de multe escapade. Clătină din cap. Singura femeie pentru care simţea ceva. de obicei. (n. când era încă foarte mică.îl stimulau -. tocmai asta. chipeşul. puternicul. e situa cu mult sub arta lui. A impresionat-o şi pe doamna Crale . Meredith prefera să observe păsările şi animalele. era soţia lui. Eu cred c-a fost cât putea el să fie de ataşat de ea. Asta vine. .. Caroline Crale era o femeie cu un temperament vulcanic. astfel de lucruri se mai întâmplă.. Se opri o clipă. şi cu ea. Ea şi-a dat seama de acest lucru l-a respectat. Acest lucru chiar nu era adevărat. Of. pentru : a ea ştia asta..Cei cinci purcelusi . sentimentalistă. Era fericita la Alderbury. Deloc chiar. dintre toate meseriile din lume! După părerea mea. Sărmana copilă. doar ea. dar chiar se iubeau. Avea aventuri cu femei . Şi au continuat să ţină unul la altul. Nici unul nu rămăsese fidel tipologiei tradiţionaliste. Trebuie să mărturisesc ca mereu am avut o antipatie faţă de el. Philip era o mică brută care se gândea numai la bani. vine odată cu maturitatea.Ce s-a întâmplat? întrebă Poirot.. dar n-a respectat-o niciodată cu adevărat. Şi nici nu era un senzual.A lovit-o pe copila. Copila şi-a pierdut vederea la un ochi şi a rămas desfigurată. Doamne. la adresa politicianului Ambrose Philips. Dar Amyas era precum toţi ceilalţi din familia Crale. Richard Crale a murit din cauza şocului. Philip.. El.şi ea o plăcea. Nu era nici un bărbat sentimental. Apoi adăugă: Vă imaginaţi ce efect a avut o întrebare atât de simplă pe această temă la tribunal. mai mult de atât nu era capabil. chestia asta se numeşte studiul naturii.Foarte. au devenit prietene. Diana Crale. Şi. A lăsat impresia că. domnule Poirot. dar le lăsa baltă după ce termina cu ele. în loc să le vâneze. avea aventuri amoroase şi apoi se 1 Termen care desemna o persoană cu vorbirea afectata.. vânătoare. . veneau adesea la Alderbury. Lui Richard Crale îi plăcea de ea.. Meredith era ceea ce contemporanii mei numeau un Namby Pamby1. Şi nu cred că a existat vreun moment în viaţa lui în care arta să fie mai puţin importantă decât orice femeie. Domnul Jonathan oftă. toţi tinerii aceştia erau o dezamăgire pentru părinţii lor. "ici romantic. Arta era primordială. sora lui Amyas.. de fapt. Philip şi Meredith Blake.. Şi.

Tinereţea e atât de vulnerabilă.. fără aşa-numita modestie feciorelnică. Fără reticenţe. bătrânul merse până la raftul cu cărţi. Bucureşti.. atât de sigură pe ea. voi. şi apoi. şi tânăra Elsa... domnule Poirot. O femeie tânără. a intrat în scenă moartea.Poate pentru că sunt mai bătrân.. revăzută de Al. dar cumplit de vulnerabilă.William Shakespeare. „Ia tot ceea ce vrei. Desdemona îl doreşte pe Othello. De generoasă şi de solicitantă.. Şt. 1 Romeo şi Julieta . p.. aparent. Şi-a găsit partenerul şi l-a dorit. dacă nu apărea Elsa Greer. pală" etc.. cu un tablou drept amintire.Cei cinci purcelusi întorcea la ea. Domnul Jonathan clătină din cap. Iosif.Da. fără milă. Un personaj nu prea interesant. asta simţiţi în legătură cu ea? insista Poirot.Ce-i cu Elsa Greer? îl îmboldi Poirot. O. dar eu cred. Elsa Greer.. nici teamă. în cuvintele Julietei. frumoasă. nici mândrie. întărită. spuse pe neaşteptate domnul Jonathan.. oarecum mediocră. vai! Vă rog să iertaţi această mică melodramatizare. ce rămâne? Doar o femeie tânără. răzbunătoare. Nu au nici un dubiu tinerii.Sărmana copilă. Era o tânără răsfăţată de avere: tânără.. E atât de necruţătoare. dă-mi atunci de ştire Prin cineva pe care-l voi trimite La tine mâine. se lăsă pe spate şi din nou bătu încet cu degetele pe braţul fotoliului său. Şi ar fi continuat mult şi bine aşa.Prin urmare. în căutarea unui erou supradimensionat care s-o urce pe un piedestal. trudă. Shakespeare cunoştea ce înseamnă tinereţea. îl deschise şi întoarse paginile. . forţa necruţătoare a tinereţii. 1955. a murit şi ea. Editura de Stat pentru Literatură şi Artă. Julieta îi cânta lui Romeo. credeţi că Elsa Greer vorbea cu cuvintele Julietei? ... A rămas numai o persoană rece. Vai.. bogată. cu o viziune crudă asupra vieţii. pasionata.. insistenţa.1 . Sărmana copilă. căsătorit.Prin urmare.. Vocea bărbatului se schimbă. care a urât-o din tot sufletul pe femeia a cărei mână a comis acea faptă îngrozitoare. te urmez în lumea-ntreagă. . cred eu.. că e ceva la lipsa de apărare a tinereţii care mă mişcă. „Tinereţe pură ca un trandafir.. Philippide. Stăpân mi-eşti. ci un pictor de vârstă medie. Scoase de acolo un volum. Ridicându-se... apoi citi cu glas tare: De ţi-e cinstit amorul tău şi vrea Căsătorie. Elsa Greer nu a ezitat nici un moment. până la lacrimi.. I. a avut la dispoziţie codul modernităţii. Dacă iei asta.Aici se simte iubirea tinereţii. Şi... Este curajul. 321.. Poirot spuse. în ultimul moment. A mizat totul pe o lovitură îndrăzneaţă.. . 23 . ca să afle: Unde Şi când vrei tu să facem cununia? Atunci îţi pun ursita-mi la picioare. a şi câştigat. nu era un Romeo tânăr. O Julietă trădătoare. nu trăieşti decât o dată!” Bătrânul oftă. Tânără. Jonathan spuse: . îngândurat: . atât de vivace şi de arzătoare. fără reţineri.. trad.

.. Toate fetele din lumea asta care seamănă cu Elsa îi venerează pe eroi. ea era eterna Julietă. Edmunds o văzuse... Un bărbat trebuie sa fi făcut ceva. Apoi adăugă: Dar era tânără şi frumoasă. Şi Caroline Crale? Fiecare o văzuse în mod diferit. nu pe Amyas Crale pictorul.. Elsa Greer era o vulpiţă. orice altceva ar fi fost. trebuie să fie cineva. 24 . Domnul Jonathan se grăbi să-i dea dreptate: . după mine. reprezentase romanţiozitatea.Cei cinci purcelusi . simplu. Hercule Poirot? De răspunsul la această întrebare simţea că depinde succesul căutărilor sale. spuse Poirot. o criminală. nici mai mult. Domnul Jonathan o numise o creatură furtunoasă. Caroline îl iubea pe Amyas Crale bărbatul. Hercule Poirot se duse la culcare gânditor în acea seară.într-adevăr. nici mai puţin. Caroline Crale poate car fi putut recunoaşte valoarea unui funcţionar Ii bancă sau a unui agent de asigurări. într-adevăr. Până acum.Dacă Amyas Crale n-ar fi fost un pictor faimos. nici unul dintre oamenii interogaţi nu se îndoise că. Caroline Crale nu era crudă.. şi infinit mai patetică. Pentru Edmunds.. Era fascinat de problema personalităţii. Montague Depleach o dispreţuise în calitate de clientă: o persoană care se dăduse bătută. Elsa Greer era. Pentru bătrânul domn Jonathan. ca pe o „doamnă". de asemenea. Cum ar fi văzut-o el. turbulentă.. Pentru tânărul Fogg. funcţionarul. Aţi pus problema într-un mod admirabil. Caroline Crale fusese.

. N-am vrut să vă jignesc. Faţa lui roşie şi un pic pătrată deveni şi mai roşie şi păru chiar şi mai pătrata.Poate că este. la urma urmei. fie ea plauzibilă sau chiar foarte plauzibilă. nu o minciună. după cum păreţi să credeţi.. Spuse: .Cineva se poate bucura de descoperirea adevărului. Dar nu asta este concepţia mea despre un comportament etic.E curat ghinion ca o fată tânără care urmează să se mărite să afle că mama ei a fost o criminală.Mă întreb. haideţi. spuse: . totul este mult mai dificil. Hale se întoarse şi-l privi pe Poirot. a trecut mult timp de arunci.Răscolirea trecutului. I-aş spune că tot acest caz n-a fost bine controlat de către Depleach. .Un scop există. Poirot replică repede: 25 .... chiar ar fi? Hale rosti încetişor: . Dar. un bărbat cu experienţa dumneavoastră? Poirot se încorda. . Dar ar fi pentru o cauză bună. mai puţin obişnuită.. domnule Poirot. .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 COMISARUL DE POLIŢIE Fostul comisar de poliţie Hale trase gânditor din Tipa sa. Dac-ar fi măcar un scop în asta. .Dar am toate dubiile în privinţa asta! Nu cred nici un moment că el s-a otrăvit singur. prevăzător. Spuse cu blândeţe: . a fost vorba despre o sinucidere.Mă iertaţi. mon cher. Apoi.Care ar fi el? . . un mincinos versat şi priceput. . .Da. replică Poirot. m-aş duce la ea şi i-aş spune că. Eu asta fac.Din acest motiv. Că..Poate că sunt.. Hale aproba din cap... ascultaţi-mă. Aş vrea să vă fie limpede că noi credem c-am ajuns la adevăr în cazul Crale. domnule Poirot. n-aveţi nici o îndoială că Amyas Crale s-a otrăvit singur. într-adevăr. Dac-aş fi în locul dumneavoastră. în ceea ce vă priveşte pe dumneavoastră. pur şi simplu. Consideraţi acest lucru măcar posibil? Hale clătina încet din cap. .Vorbiţi despre adevăr.Este o întrebare ciudată. se amuză interlocutorul său.înţelegeţi. adăuga Hale. . Hercule Poirot îşi dădea seama că avea să se plictisească de această frază. . Am standardele mele... vedeţi? Mie îmi trebuie adevărul. domnule Poirot. aproba Poirot. . desigur. . Aţi putea să-i născociţi ceva. percep amestecul ei în toate astea. ca să zic aşa.Ei. Şi nu trebuie să uităm de tânăra domnişoară. .N-o cunoaşteţi pe această tânără.Ei. sunteţi un om ingenios.

Domnişoara Williams s-a îndreptat către plajă. niciodată. fie să continui pe aceeaşi cărare şi să ajungi la plajă. s-a ridicat şi a însoţit-o. Domnul Crale nu prea respecta orele de masă. Aceştia au urcat în casă şi s-au dus împreună cu celelalte persoane care locuiau acolo la prânz. am căutat cazul în arhive.Acest verdict din partea dumneavoastră înseamnă foarte mult. că doamna Crale ar fi fost vinovată? Răspunsul comisarului veni prompt: . Doctorul Faussett era acolo şi i-a condus la locul unde se afla corpul domnului Crale. Acum spuneţimi doar atât: Chiar n-aţi avut nici un dubiu. s-a servit cafeaua pe terasă. Circumstanţele au condus către ea imediat.Pot. .Nici un dubiu. Ştiu de ce sunteţi capabil şi că sunteţi cinstit şi foarte bine pregătit. ca urmare a circumstanţelor acestui deces şi a declaraţiei făcute de domnul Blake. Am notat toate faptele importante aici. Căuta un pulover aparţinând elevei sale. un oaspete al casei. domnişoara Angela Warren. sora doamnei Crale. Cele două au plecat împreună. dragă prietene! Sunt nerăbdător să le aud. Cărarea trecea printr-un pâlc de copaci şi apoi ducea către uşa care dădea în Battery Garden. pe care aceasta îl rătăcise şi despre care credea că se găsea undeva pe plaja din apropiere. Doctoral Faussett a spus că domnul Amyas Crale a murit subit şi. O rezonanţă uşor oficială i se simţea în tonul vocii. Hale îşi drese glasul. Puteai fie să intri în Battery Garden. Doamna Cecilia Williams. . inspectorul Conway . împreună cu un sergent şi cu medicul legist. Doamna Crale şi-a terminat de băut cafeaua şi a spus că avea să „se ducă până jos.îmi puteţi face un rezumat al dovezilor împotriva ei? . au ajuns imediat la Alderbury. cunoscută sub numele de Battery Garden1. care o decorau. Inspectorul Conway.Vă mulţumesc. să vadă cum se descurca Amyas". doctorul a considerat necesar să anunţe poliţia. Uneori i se trimitea câte un sandviş. Prin urmare. domnule Poirot. pictând. Ultimii oameni care l-au văzut în viaţă au fost domnişoara Elsa Greer (care stătea în casă) şi domnul Meredith Blake (un vecin).La ora două şi patruzeci şi cinci de minute. Atunci când am primit scrisoarea dumneavoastră.Cei cinci purcelusi . După masa de prânz. închisă. . iar soarele n-ar fi fost potrivit centru acest lucru decât în acele momente. guvernanta.fost sunat de către doctorul Andrew Faussett. Aproape imediat însă. Comisarul ridică un mic carneţel. şi fiecare indiciu descoperit a sprijinit această convingere. Acest lucru n-a fost considerat neobişnuit. doamna Crale a ţipat şi doamna 1 Gradina Bateriei (de artilerie) 26 . Domnul Crale nu urcase să ia prânzul pentru că voise să obţină un anumit efect de lumină asupra pietrelor. în după-amiaza zilei de 18 septembrie. dar cel mai adesea el prefera să nu fie deranjat. neatins. rămăsese singur în Battery Garden. datorită faptului că dădea spre mare şi avea câteva tunuri în miniatură. iar doamna Crale a mers spre Battery Garden. Domnul Crale pictase într-o grădină mică.

Mai târziu. iar poziţia domnului Crale era foarte naturală. el a menţionat câteva medicamente specifice.. domnul Meredith Blake a ţinut un scurt discurs despre hobby-ul său şi i-a dus pe toţi în micul lui laborator. La cererea urgentă a doamnei Crale. În acea dimineaţă. cinci oameni s-au dus de la Alderbury la conacul Handcross. Domnul Meredith Blake era chimist amator. Aceştia erau domnul şi doamna Crale. Le-a explicat toate proprietăţile acesteia. 27 . era acum aproape goală. Comisarul Hale se opri un pic. mort. doctorul Faussett. Iată despre ce era vorba. pentru a-l întreba ce ar trebui să facă. aflat la doi-trei kilometri distanţă). a spus că ora probabilă a morţii era între unu şi două. îşi umplu pipa la loc şi trecu la capitolul al treilea. ca să discute problema mai pe larg. el primise un mesaj telefonic de la fratele său.Cei cinci purcelusi Williams s-a grăbit să se întoarcă. ea întorcându-se la doamna Crale. Nu se găsea nimic pe-acolo care să indice cauza morţii. domnişoara Angela Warren. după care s-a plâns de faptul că acum dispăruse aproape complet din farmacii. în timpul petrecut acolo. Nu exista nici un semn al vreunei răni. Comisarul Hale se opri din nou. el a amintit de proprietăţile ei letale şi chiar le-a citit oaspeţilor săi câteva pasaje dintr-un autor grec. Ca urmare a investigaţiilor ulterioare. inspectorul Conway a aflat următoarele: în după-amiaza zilei de dinainte. înclina să creadă că situaţia era mult mai gravă decât părea la prima vedere. dar s-a lăudat cu descoperirea lui. Domnul Crale era sprijinit de un scaun. A văzut imediat că domnul Crale murise de ceva vreme. După aceea.. pentru a le arăta ce avea acolo. în care erau descrise efectele cucutei. trase aer în piept şi trecu la capitolul al doilea al povestirii sale. domnul Blake i-a repetat această declaraţie inspectorului Conway. Totuşi. sau poate că botanist ar fi un termen mai potrivit. foarte familiarizat cu starea de sănătate a victimei şi ştiind foarte bine că acesta n-avea vreo boală sau slăbiciune de vreun fel. în acea dimineaţă. doamna Williams a plecat din Battery Garden şi a intrat repede în casă. îngrijorat şi alarmat de acest rapt. şi au amânat dezbaterea pentru după prânz. în acest moment. dintre care unul era chiar cucuta. Dar pe drum s-a întâlnit cu domnul Meredith Blake şi i-a lăsat lui în sarcină acest lucru. anume că doze mici din această substanţă sunt foarte eficiente împotriva tusei şi a astmului. Atunci când a intrat în laboratorul său. El însuşi a mers o parte din drum pentru a-i ieşi în întâmpinare şi au venit împreună până acasă. el l-a sunat pe fratele său. despre care credea c-ar avea nevoie de companie în acele momente. Domnul Philip Blake şi-a sfătuit fratele să vină urgent la Alderbury. pentru ceai. domnişoara Elsa Greer şi domnul Philip Blake. care fusese plină cu o zi înainte. în timpul cât a durat acest mic tur. domnul Philip Blake i-a spus ceva domnului Faussett. Doctorul Faussett a sosit la locul faptei după un sfert de oră. domnul Meredith Blake a fost surprins să constate că o sticlă cu un preparat din cucută. domnul Meredith Blake (care locuia la conacul Handcross. pentru a suna după un doctor. N-au ajuns Ia nici o concluzie în legătură cu ce ar fi putut face.

Au fost analizate urmele de pe fiecare. Doamna Crale se ridicase şi o întrebase: „Ce vrei să spui? Pentru când vei locui tu aici?” Domnişoara Greer răspunsese: „Nu te preface că nu ştii despre ce vorbesc. Hale continuă: . mai târziu s-a plâns de faptul că-l dureau membrele şi că probabil începea să sufere de reumatism. se găsiseră un pahar şi o sticlă de bere goale. Paralizia musculară atunci s-a instalat. Cucuta. Domnul Crale a continuat să picteze. N-a fost prea greu să ajung la fapte. s-a aşezat pe scaunul în care a fost găsit imediat după ce a rămas singur. a survenit şi decesul. Doctorul a emis părerea că a fost administrată cu două sau trei ore înaintea decesului. Aceasta din urmă făcuse nişte comentarii destul de insolente în legătura cu necesitatea unor schimbări ale aranjamentului mobilei. mi-a încredinţat mie cazul. Fără nici un ajutor în preajmă. fără îndoială.. Domnişoara Greer continuase atunci: „Ei bine. Hale mai adăuga: . haide acum!” Domnul Crale a răspuns: „Ei bine.. Poirot interveni: . şi. deşi într-o casă de oaspeţi de lângă grădină se aflau o ladă de bere şi pahare pentru domnul Crale.Cam la unsprezece şi un sfert.La ce oră se întâmplau toate astea? . în dimineaţa respectivă doamna Crale fusese cea care-i adusese din casă o sticlă cu bere. în ziua precedenta avuseseră loc nişte altercaţii între doamna Crale şi domnişoara Greer. Oricum. înseamnă că ştii acum". am procedat conform rutinei. nu lasă urme post-mortem foarte clare. un obicei de-al său. „pentru atunci când voi locui eu aici". încerca să nege că se simţea rău. din câte am înţeles. El l-a dat pe gât dintr-o singură înghiţitură. Poirot aprobă cu un semn din cap. Poirot aprobă din cap. a turnat-o şi a pus paharul în mâna soţului ei. care stătea în faţa tabloului. în faţa domnului Crale. Rezultatele autopsiei au rezolvat misterul mai presus de orice îndoială. după cum am aflat. Apoi a făcut o grimasă. aş spune. de obicei. Caroline! Eşti ca un struţ care-şi îngroapă capul în nisip. Doamna Crale spusese: „Nu ştiu nimic despre aşa ceva". Doamna Crale a deschis berea.Ei bine. Domnul Crale era ocupat cu tabloul atunci când sosise ea. se pare că în acel moment doamna 28 . Dar el era. genul de om care urăşte să recunoască faptul c-ar suferi de vreo boală. pe masă. inspectorul-şef. dar doctorii au ştiut ce să caute şi o mare cantitate din substanţă a fost găsită. cel puţin a fost rece!” Hale se opri. aşezată pe unul dintre suporturile tunurilor miniaturale. dar era în pahar.Astfel că domnul Crale a rămas singur în Battery Garden. Potrivit celor declarate de domnişoara Greer. Cererea sa iritata de a fi lăsat singur în timp ce toţi ceilalţi mergeau sus să mănânce era un lucru destul de obişnuit pentru el. Din nou.Colonelul Frere. Fără nici o îndoială. Am făcut cercetări şi am aflat că.Cei cinci purcelusi . Nu era cucută în sticlă. iar domnişoara Greer îi poza. a pus paharul la loc pe masă şi a zis: „Toate mi se par că au un gust neplăcut azi!” Domnişoara Greer a râs la această remarcă şi a spus: „Ei. Ştii foarte bine că eu şi Amyas suntem foarte ataşaţi unul de celălalt şi că ne vom căsători".

Era goală. Amyas?” El nici n-a privit-o. Foarte stânjenitor pentru ei. . Am luat amprentele de pe ea. a spus. ascunsă într-un sertar de jos.Da. pe care scria "Ulei de iasomie". pe care o avea în geantă. Hale continuă: . ci şi-a întors faţa şi a murmurat ceva... el a răspuns: „O.Ambele relatări despre această scenă sunt concordante? . curios.Şi ce a spus domnul Crale atunci? .Da.. să spui asta cu voce tare? N-ai nici măcar atâta minte încât să-ţi ţii gura?” Domnişoara Greer i-ar fi răspuns: „Am crezut că. la fel şi Philip Blake.. a golit o sticluţă de ulei de iasomie. Cu toţii trebuiau să se poarte ca nişte oameni raţionali. Fusese într-o dispoziţie foarte proastă. Poirot aprobă din cap şi spuse. domnule Poirot. se pare.Destul de mult. şi întrebase: „E adevărat.Şi ce-a avut doamna Crale de spus la toate astea? întrebă. da. După ce a ascultat descrierea domnului Meredith Blake despre cucută. Şi ea spera ca Amyas şi Caroline să rămână mereu prieteni buni. care tocmai intrase în cameră. s-a strecurat înapoi în laborator. Dumneavoastră ştiţi asta la fel de bine ca şi mine. Amyas. Doamna Crale l-a întrebat atunci pe soţul ei: „E adevărat.” Apoi el a ieşit din nou din cameră şi domnişoara Greer a spus: „Vezi?" şi a continuat cu ceva despre faptul că doamna Crale n-ar trebui să adopte o atitudine recalcitrantă în legătură cu toată povestea. Elsa". printre haine de iarnă. în dormitorul doamnei Crale.Conform martorilor. a râs. e adevărat. dar nu vreau să discut acum despre asta. va fi interesant de văzut. că te vei căsători cu Elsa?” Poirot interveni cu interes: . s-a constatat că sticla conţinea urme vagi de ulei de iasomie şi o soluţie puternică de cucută.. Poirot. Hale se opri. Ea i-a spus: „Vorbeşte cu voce tare. gânditor: . Destul de evident.Cei cinci purcelusi Crale se întorsese către soţul ei.. . Am întrebat-o pe doamna Crale şi i-am arătat sticla.. S-a dus către uşă şi domnişoara Greer a strigat-o: „Ce vrei să spui?” Doamna Crale a privit-o şi a spus: „Mai bine îl omor pe Amyas. 29 . La asta. La analiză.Am pornit o cercetare a casei. Cine a auzit asta? . decât să ţi-l las ţie". Trebuie să ştiu". Se opri însă fără să-şi termine fraza. n-o să auzi niciodată doi martori povestind exact acelaşi lucru despre aceeaşi scenă. de acum.Domnişoara Williams era în cameră. ii aparţineau doamnei Crale. A răspuns imediat. am găsit o sticlă mică. A zis: „Peste cadavrul meu. Caroline ar trebui să înceapă să recunoască adevărul".. ei? . după care a umplut-o cu soluţie de cucută. Poirot părea gânditor. .Se pare că s-a întors către domnişoara Greer şi a ţipat la ea: „Ce naiba e în capul tău.

Mai bine te omor decât să i te dau fetei ăleia". spuse Hale. El a întrebat-o: „Ce vrei să spui cu asta?" şi ea a răspuns: „Vreau să spun că te iubesc şi că n-am de gând să te pierd. Doamna Crale a răspuns: „Prea bine. că domnişoara Greer n-a prea dat dovadă de înţelepciune atunci când a pomenit despre problema asta. dar am avut parte de un şoc foarte puternic. ştiţi cum sunt femeile. Domnişoara Greer a spus cam acelaşi lucru.Prin urmare..Poate că este.N-a pomenit nimic despre sinucidere? . pentru divorţ. a mai avut loc o scenă în dimineaţa următoare. Oricum..Ei. Şi apoi. Dar nu se potriveşte cu ceea ce a fost auzită spunând. Domnişoara Greer a auzit o altă parte. o să mă sinucid". domnul Crale a răspuns. să nu-mi spui că nu te-am avertizat". râzând (ce brută fără sentimente trebuie că era): „Aici n-a fost Elsa cu ideea. Aş spune că asta s-a petrecut în după-amiaza precedentă. Poirot spuse: . cred că a fost o situaţie foarte dificilă. nu-i aşa? Doamna Crale putea foarte uşor să-i refuze divorţul soţului ei. . Soţul meu mi-a mărturisit că are de gând să mă părăsească pentru o altă femeie.Exact. de încredere. La asta.. Doamna Crale se pare că i s-a confesat în parte lui Meredith Blake. a fost cu atât mai imprudent pentru Elsa Greer să comită o asemenea indiscreţie. e destul de plauzibil. o să te omor". între soţii Crale. Domnul Blake se afla pe hol şi a surprins câteva schimburi de replici. Dar mă voi căsători cu Elsa. Trebuie să sară-una la gâtul celeilalte. . Mereu am spus că nu ne vom îngrădi unul pe celălalt". Absolut nimic.Am avut câteva indicii care duceau spre acest punct. Discuţia a avut loc în bibliotecă. domnule Poirot. spuse Hale. . murmură el. Aş vrea să te omor.Cei cinci purcelusi Am întrebat-o de ce-a făcut asta şi a spus: „Nu vreau să vorbesc despre anumite lucruri mai mult decât e necesar. Dacă era adevărat. Domnul Philip Blake a auzit o parte. De asta am luat-o". ţie şi copilului. Domnul Blake a avut o conversaţie delicată cu prietenul lui. . O vom rezolva în maniera clasică". Poirot făcu un gest imperceptibil. Domnul Meredith Blake susţine că el voia să-şi termine tabloul.Domnul Blake a auzit-o pe doamna Crale zicând: „Tu şi femeile tale. A spus cât de supărat ar fi dacă soţii Crale s-ar despărţi într-un asemenea mod dezastruos. Domnul Crale ar fi zis: „încearcă să fii rezonabilă.. . Nimic de genul: „Dacă faci asta. Era foarte supărat şi a reuşit să vorbească un pic cu domnul Crale.Şi ce anume au auzit? . Ea nici nu va apărea. într-o zi. Hale se opri. . Poirot spuse: . El era un prieten vechi..Mi se pare. iar domnişoara Greer stătea lângă fereastra deschisa a bibliotecii şi a auzit mult mai mult. Nu înţeleg cum de a permis domnul Crale să se întâmple aşa ceva. Şi a mai accentuat şi faptul că domnişoara Greer era foarte tânără şi că era un lucru serios s-o târască la tribunal. Caroline! Ţin foarte mult la tine şi întotdeauna o să îţi vreau doar binele. Are vreun sens pentru dumneavoastră? 30 .. nu voiam să mai trăiesc.în cele din urmă.

. continuă Poirot. cred că are. desigur. aş spune! .Parcă eu nu ştiu? zise comisarul Hale. .îţi aminteşti destul de bine toate astea. n-a văzut lucrurile aşa. cu dispreţ.Da. împăciuitor. nu are. Pantaloni şi o cămaşă de-aia din rânză.Desigur. .. .Unii dintre noi. şi femei! Poirot zâmbi şi spuse: . văd frumuseţea în locuri ciudate.Fata arăta foarte bine.Cei cinci purcelusi . Comisarul Hale roşi. înţelegeţi. . . N-am putut să mi-o scot din minte mult timp după aceea. mon cher. că. fără să încerce să minimalizeze nimic. cu viclenie. Pentru femei. vă avertizez. nu văd de ce nu putea să facă nişte fotografii şi apoi să lucreze după ele.mi-a afectat vederea: am început să văd suporturi de tun şi pereţi şi alte lucruri din tablou. întreaga privelişte. tabloul era pe primul loc..Probabil că era foarte enervat pe tânăra sa amantă. Oricât de mult ar fi dorit să se însoare cu fata aceea. 31 .Arta! rosti comisarul. Acum. nimeni n-ar mai băga de seamă una ca asta... Ştiu un tip. . Ea a fost în întregime de partea doamnei Crale. O făcuse pe fata aia să arate de parcă suferea de dureri de dinţi. . am fost şocat. nu? . Toată discuţia asta despre Artă! Niciodată n-am înţeles-o şi niciodată n-o voi înţelege. desigur. chiar era.Doar transmit mai departe impresia pe care am avut-o. spuse Poirot. De aceea. sunt diferiţi.Pentru mine.. pentru faptul că se dăduse astfel de gol.Da. Ar fi trebuit să vedeţi tabloul pe care-l picta Crale. Dar atunci. Cu totul devotata ei. s-ar părea că principalii martori împotriva doamnei Crale au fost Philip Blake şi Elsa Greer.Da.Deşi nu-ţi dai seama. Şi lucrurile se petreceau acum şaisprezece ani.. îi aduci un tribut artei lui Amyas Crale. . a vrut să treacă peste vizita ei în casa lor fără scandal. pe un ton auster. Trebuie să-ţi dai seama.Prostii! De ce nu poate un pictor să facă un lucru la care să-ţi placă să priveşti? De ce să te chinui atât pentru urâţenie? . prietene.. prietene. Mai mult chiar . şi mai ales artiştii. ei bine. murmură Poirot. Apoi continuă: Prin urmare. spuse el. iar suporturile de la tunuri păreau foarte sinistre. deschisă la gât. eu pot să-l înţeleg pe artistul Crale. Omul ăsta chiar părea dornic să intre în bucluc! .Bărbaţii. Dar era o femeie cinstită şi a răspuns onest. Dar şi guvernanta a fost chemată de acuzare şi ceea ce a spus ea a cântărit mai mult decât declaraţiile celor doi. lucrează cu acuarele. spuse Hale. Amândoi au fost vehemenţi. Foarte ciudat.Nu.. şi nimic altceva.. Nu este foarte decentă maniera în care se poartă fetele astea. Da. el aşa face! Poirot clătină din cap. asta-i sigur. Dacă trebuia să termine tabloul. tabloul acela era probabil singurul lucru care conta pentru Crale. Am şi visat-o. dragostea este mereu pe primul loc. Mult machiaj şi aproape dezbrăcată. Şi Meredith Blake a spus asta. în acel moment.. Neplăcută. . Fata.

iar privirea ei era îndreptata peste umărul domnului Crale. şi cucuta chiar are un gust aparte. Domnişoara Greer poza.. apărarea ar fi putut s-o întrebe asta pentru a arăta că doamna Crale a luat berea aşa cum era.. Dar ideea nu era relevanta. Ea a ameninţat că-l va omorî. Deja o remarcasem. Cucuta şi anumite săruri intră sub incidenţa unei legi privind otrăvurile. deoarece niciodată n-am susţinut că în sticla de bere ar fi fost cucuta. îşi privea pânza. bietul de el.. ei bine. în primul rând. desigur. Domnul Crale picta. A văzut-o pe doamna Crale mergând la frigider şi scoţând berea de acolo şi.. O poveste credibilă.. Şi-l şi cred! S-a învinovăţit pentru faptul că avea cucuta.Da. Poirot aprobă tăcut. Ea avea otrava într-o sticluţa din acelea cu pipeta.. din cauza remuşcărilor.Ei bine. a recurs la singura apărare pe care o avea. disperată. Dacă mă întrebaţi pe mine. Era atât de roasă de ură şi de gelozie! Tot ceea ce avea în cap era să-l omoare. aş spune că nu cred să fi stat să se gândească bine. Am găsit-o spartă în bucăţi pe cărarea care ducea spre casă. Şi. Nu era acolo atunci când doamna Crale şi-a ameninţat soţul şi n-a avut nimic de spus în plus faţă de ceilalţi. atunci cred eu că şi-a revenit şi şi-a dat seama de faptul că tocmai comisese o crimă. Caroline aranjează în aşa fel încât ea să-l găsească mort şi o trimite pe cealaltă femeie să dea telefon. . Şi că. pentru asta. deşi era privită de cei doi? . Sticla goală e găsită în camera ei şi nimeni n-a mai pus mâna pe sticlă în afară de ea. De ce era atât de amabilă dintr-odată? El se şi plânge de gustul berii. fără nici un fel de prejudecată. . murmură Poirot. .Cu siguranţă. poate plăti cu viaţa.Cei cinci purcelusi .Nu. atunci când s-a terminat şi l-a văzut mort acolo.Cum a reuşit să pună otrava în pahar. 32 .. . . De ce? Ca să şteargă sticla şi paharul şi apoi să apese doar mâna lui pe ele. Ea a luat otrava din laborator. nici unul din cei doi n-o privea pe doamna Crale.Cum am spus.Aveţi câte o explicaţie pentru toate. După aceea.Şi Meredith Blake? . Un pic o dă în vileag. A avut parte de critici destul de aspre. . I-a dus intenţionat bere rece atunci când picta.. haideţi acum. Mintea ei se poate să fi lucrat astfel.. o chestie ciudată. în afară de faptul ca. ea poate să se scuze şi să susţină că. de genul celor cu care se umplu şi stilourile. el s-a sinucis.Era foarte afectat de întreaga poveste.Sora mai mică a doamnei Crale n-a depus mărturie? . şi anume că fusese sinucidere. . Era un prieten bun al ambelor părţi şi a fost lovit foarte tare. . da.. fără să pună nimic în ea.. şi a fost învinovăţit şi de judecătorul de instrucţie.Nu. Şi apoi... N-a fost necesar..Ceea ce spui dumneata e plauzibil. oricum. dacă te gândeşti că nu-şi vorbeau în acea perioadă. stând cu spatele aproape la doamna Crale.O chestie foarte ciudată. oricum. cei doi nu se uitau la ea. n-a dat dovadă de prea multă imaginaţie. era genul căruia nu-i place să fie expus privirilor publice. Poirot rosti: .Ei bine. . domnule Poirot.

cred. de fapt cred că era împotriva lui cu totul.Mă întreb.Vă asigur c-am intrat destul de dur în ei.. murmură Poirot.. .. Dar fata a rost foarte supărată şi a vrut să fie dusă la închisoare. aşa se spunea. oricum. oricum. aproape! . .Domnul Crale n-avea indigestie. A făcut în aşa fel.. doamna Crale îi era devotată surorii sale mai mici. dar nu-l văd pe domnul Crale încercând vreunul dintre ele. doamna Crale a insistat foarte mult să fie aşa. ajunse la o vârstă dificilă. Asta ne arată. i-a dat o casă atunci când le-au murit părinţii şi..Aproape. .. Nu cred că a gândit foarte mult. Doar a mers orbeşte înainte.Poate că da. în primul rând aveau nume diferite. să vrea so omoare. foarte ataşată de doamna Crale.. E adevărat că domnul Meredith Blake recomanda diverse leacuri de acest tip pentru unele afecţiuni. nu prea văd cum s-ar petrece astfel de lucruri. nu-i aşa. să-şi vadă sora. Mai sunt câteva lucruri ciudate. iar apoi să-i spună că e un leac pentru indigestie şi că trebuie luat înainte de prânz. din câte ştiu. Hale îl privi curios. 33 .. a fost premeditat şi într-un fel n-a fost. Nu de tot. Nici măcar n-aveau acelaşi nume de domnişoară. o trata cu o afecţiune specială.. Caroline Crale n-a fost de acord. Cu toţii.. domnule Poirot. I-am verificat pe toţi.V-am convins. în casa aceea găsea multă dragoste şi consideraţie. Domnişoara Warren a devenit o femeie foarte respectabilă. Poate că aţi şi auzit de ce. Şi... o persoană relativ necontrolată. Şi. dar dezaprobarea morală nu duce la otrăvire. o răsfăţa destul de rău. atunci când e vorba despre otrăvire. asta nu se poate.. după aceea ar fi făcut glume pe tema asta.. Domnişoara Williams nu cred că-l aproba.. Fusese rănită grav în copilărie.într-un fel. Călătorea în tot felul de locuri ducate. Şi.. abia mergea la şcoală. Nimeni n-a avut ceea ce numim alibi. . chiar dac-ar fi procedat astfel.Dar nu credeţi că a fost vorba despre aşa ceva în acest caz? .. şi apoi să plece în alt oraş. de ce să vrea Meredith Blake să-l omoare? Totul arată că se găseau în relaţii foarte bune. dar nu şi lui Amyas Crale. A ţinut conferinţe la Royal Geographical Society.. continuă Hale. Mai mult. dar taţi diferiţi. Numele de domnişoară al doamnei Crale era Spalding.Care au fost mişcările celorlalţi oameni în acea dimineaţă? .. în mod evident. Domnul Philip Blake îi era cel mai bun prieten. dar era ataşat de ea şi ea de el. Domnişoara Greer era îndrăgostita de el. .Ei bine.. Domnişoara Warren se certa mult cu el. că a fost un caz clar? . aşa cum am spus. într-un acces de furie oarbă. Aveau aceraşi mamă.. .Puteţi sugera o soluţie alternativă care să fie şi plauzibilă? . Nu exista nimic care l-ar putea împiedica pe criminal să pună otrava în capsula cu o zi înainte.. că Angela Warren avea motive să-i poarte pică doamnei Crale. A fost ţinuta departe de proces şi protejata cât s-a putut..Şi nimeni nu i-a spus vreodată despre proces? . încât fata să fie trimisă la o şcoală în străinătate. A spus că acest lucra ar putea s-o afecteze pentru tot restul vierii. rânită de doamna Crale.Cei cinci purcelusi .Ar putea arăta.. spuse gânditor Poirot. Să atace o copilă. Fata era. ştiţi. şi alte lucruri de genul ăsta.

După aceea. având câteva pauze de dezmorţire. O vedea pe domnişoara Greer pozând şi-i putea auzi vocea în timp ce discuta cu Crale. Crale cam ţipa la ea.Cei cinci purcelusi . A observat faptul că domnul Crale avea : privire neobişnuita. s-a plâns Amyas Crale că avea doar bere caldă acolo jos. .. din câte am înţeles. Hale continuă: . domnişoara Greer a reapărut şi s-a dus la locul ei..Plecase cu bona la bunica acesteia.A Angelei. s-a dus cu pictorul jos. pentru că i se făcuse frig.A. Domnişoara Greer tocmai urcase să-şi ia un pulover. Poirot aprobă. A stat acolo şi s-a gândit la problema cucutei. Philip Blake a fost în casă după micul dejun şi a auzit o parte din ceartă. La doamna Tressillian.. Apoi. Ei au înţeles şi au plecat în casă. nu chiar amicală. Meredith Blake a coborât şi el până într-un luminiş aflat mai sus de Battery Garden.Aha! . Mai târziu. iar soţia lui s-a oferit să-i aducă bere rece.Această domnişoară Williams era guvernanta copilului sau a Angelei Warren? . Crale era genul de om care nu se îmbolnăvea niciodată.Cei doi fraţi au schimbat câteva cuvinte cu Amyas Crale. Doamna Crale şi Angela Warren le-au adus bere acolo. a citit ziarul până când a primit telefonul de la fratele său.Cât despre mişcările celorlalţi în ziua crimei. după micul dejun. încercând în mod evident să scape de cei doi.Exact: aha! A fost dulce ca mierea. iar Crale şi-a ridicat pensula. dar nu i-a dat importanţă. Angela Warren s-a dus să facă o baie în mare şi Philip Blake a plecat împreună cu ea. Apoi. avea dispoziţia schimbătoare. afară. aşa cum am mai spus. Acolo. o discuţie amicală. . ei au urcat în casă şi au stat pe terasă. După ce-au plecat Crale şi domnişoara Greer. a auzit cearta dintre soţii Crale. iar doamna Crale era cu soţul ei.înţeleg. Hale continuă: . să-l întâmpine. . Aşa că nimeni nu-şi imagina c-ar putea fi bolnav. Au mers împreuna pe cărare până când au trecut de Battery Garden. în funcţie de cum : redea că avea să-i fie sau nu apreciat 34 . Apoi. Pentru copil aveau o bonă. Presupun că ea voia să stabilească totul înainte să aibă loc alte incidente. Era încă foarte îngrijorat din pricina asta şi nu ştia ce să facă. Domnişoara Greer a stat pe terasa de lângă fereastra bibliotecii. . dar şi fata mai făcea lecţii cu domnişoara Williams din când în când. discutând despre plecarea la şcoală a Angelei. cred..Unde era copila atunci? . Elsa Greer l-a văzut şi I-a salutat cu mâna. O văduvă care-şi pierduse ambele fiice şi foarte ataşată de copilă. şi a rămas cu el până la prânz. a coborât şi el în Battery Garden şi au intrat cu toţii în casă. Atunci. . Pe de altă carte. Poirot aproba din cap. de fapt. Atunci când a sunat clopoţelul pentru masă.Nu. în Battery Garden. s-a dus spre ţărm. Era enervat pentru faptul că-l deranjase cu astfel de lucruri. vi le ::: relata.

. După aceea. foarte bine! Cuvintele exprimau foarte mult. În aceste : izuri. continuă Hercule Poirot. servitorii erau ocupaţi cu treburile casei şi cu pregătitul mesei. a plecat cu Philip Blake. ştiţi foarte bine ce face o fată de cincisprezece ani! Prune. După aceea a intrat în casă şi.Dar. chiar şi-aşa. Cât despre ceilalţi. s-a ocupat de întreţinerea terasei.. găsiţi ceva suspect în : Date astea? Poirot spuse: ..Sunteţi nebun de legat! Nu se vor potrivi poveştile lor.Ce veţi face? . pere etc.Exact pe asta mă şi bazez. . O să. Va fi foarte interesant! 35 .Cei cinci purcelusi tabloul. căţărându-se în copaci şi mâncând diverse lucruri. era lăsat singur şi i se vorbea cât mai puţin. înainte de prânz. şi voi auzi povestea fiecăruia. Comisarul Hale se opri.. Nu vă daţi seama de acest fapt elementar? Nu există doi oameni care să-şi amintească un lucru în acelaşi fel sau în aceeaşi ordine. Comisarul Hale oftă melancolic.Absolut nimic.. . mere.. Angela Warren şi-a petrecut cea mai mare parte a timpului în grădină. spuse el.Atunci. cum am spus. . Domnişoara Williams era în sala de studiu. îmi voi satisface curiozitatea. Asta au făcut şi cei doi în acel moment.O să-i vizitez pe aceşti cinci oameni. ca să facă o baie. După tot acest timp! O să auziţi cinci poveşti diferite despre cinci crime diferite! . spuse Poirot. corecta nişte caiete. Ei bine. .

dar altfel. Era foarte departe ie caracterul său obişnuit azi. Nu sunt oameni răi majoritatea. mai puţin mulţumit de micile plăceri de moment. Dorind mai mult de la viaţă şi primind mai puţin. Câţi ani să fi avut acum? Probabil. Philip Blake se încruntă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 6 PURCELUŞUL ĂSTA A PLECAT LA PIAŢĂ. care cunoaştem lumea cu adevărat. Nu. şi luase totul la preţul întreg. mi s-a spus că povestiţi nişte lucruri foarte speciale. Avea ochii un pic prea mici. Philip Blake era chiar aşa cum îl descrisese Montague Depleach. Era vorba. Ei înghit totul. domnule Blake.. : i doar privit cu superioritate. nu-şi mai exprimă dorinţa de a ajunge la adevărul gol-goluţ. Blake replică sincer: . ridicând din nou din umeri: . un pic prea apropiaţi. acest Philip Blake? Un bărbat. Atunci. Nu voia să fie dispreţuit. despre o serie de cărţi care se ocupau cu crime celebre. Dar. Hercule Poirot stabilise întâlnirea pentru ora şase şi jumătate.” Cum era el de fapt. „Purceluşul ăsta a plecat la piaţă. . omul acesta. Hercule Poirot spuse. după cum înţelese Blake. 36 .Asta-i natura umană. da.. probabil că avusese mult mai multe caracteristici. de ce să se scrie aşa ceva? Hercule Poirot ridică din umeri. într-o duminică după-amiază. Fără gânduri răzbunătoare. .Totuşi. cu ochii exprimând bună dispoziţie. Philip Blake se lăsă pe spate în scaunul său. odată. Dumneavoastră şi cu mine. nu pot fi idealizaţi.. dar era amuzantă. Un bărbat jovial şi prosper. fără prea multe griji. fără mustrări de conştiinţă. Dar rostise asta pe un ton de om bine-dispus. câştigase cinci lire de la adversarul său. nu cu dispreţul cu care ar fi putut vorbi un om cu mai multă sensibilitate. Doamne. dar. Aţi auzit-o pe asta? Râsul lui Poirot veni la momentul potrivit. nu ne facem iluzii în legătură cu cei din jur. Mulţumit şi prosper. Hercule Poirot se gândi deodată că arăta precum un porc mulţumit. un purceluş bine hrănit care plecase la piaţă.. trebuie să fi fost un bărbat bine făcut şi arătos. asta însemna că avea vreo patruzeci în momentul morţii lui Crale. Philip Blake tocmai terminase de parcurs cele optsprezece găuri ale partidei de golf şi era încă foarte conectat la tensiunea acului. Un porc. între cincizeci şi şaizeci. Murmură: Cititorii. De această dată. Mai puţin mulţumit de sine. se părea. un pic mai gras decât ar fi trebuit.Ah! Ochii lui Blake se aprinseră. Doamne! exclamă Philip Blake.. Probabil că în tinereţe fusese destul de chipeş. Hercule Poirot îi explică lui Blake ceea ce dorea. cu siguranţă. totul. Era într-o dispoziţie prietenoasă şi vorbăreaţă.Am renunţat la iluzii cu mult timp în urmă. fără amintiri care să-l bântuie. Scurta istorioară pe care tocmai i-o spusese Blake nu era edificatoare. mai relaxat..

Nu. . Permiteţi-mi să precizez că succesul meu se bazează pe psihologie: eternul "de ce?" al firii umane. iar el era mic şi insignifiant prin comparaţie şi. lipsit de sinceritate. totul este foarte diferit.Şi aici. Hercule Poirot îl întrebă. Modestia acestei remarci probabil că nu mai apăruse niciodată în conversaţiile lui Poirot.. destul de evident. Oamenii citesc cu interes că doctorul Crippen şi-a ucis soţia. monsieur. Philip Blake nici nu tresări.îmi înţelegeţi poziţia. Cazul Crale. ca să reînceapă conversaţia: . . Asta. Am acceptat misiunea. de obicei. Ei. acest om de afaceri de succes. intervin eu. după cum spuneţi. Philip Blake rânji. acest motiv nu trebuie niciodată să fie evident. cel care ocupă centrul de interes azi. îl făcea să se simtă inferior. era doar o poezie. Acum.Ah. deşi atitudinea lui Blake era exact ceea ce-şi dorise Hercule Poirot. Unor apropiaţi probabil că le-ar fi spus: „Un tip destul de liniştit. Citesc despre o femeie ucigaşă. centru că ea era o somitate în domeniul ei. Philip Blake era un englez prea mândru ca să recunoască meritele unui străin la modul serios. desigur. este specialitatea mea. Cazul Crale. Este. nerăbdător: 37 . . dar... Ştim cu toţii..Sper.Cei cinci purcelusi Poirot murmura încet. în cea mai mare parte a cazurilor. în consecinţă. cum am spus. S-a propus să fie rescrise nişte istorisiri ale anumitor crime. Aici este întregul scop! . Acest bărbat. spuse Poirot. pe detectiv îl deranja totuşi.Sunt mişcat. probabil că replicile lui au succes la femei". Psihologia crimei. înainte. De ce dumneavoastră? Nu sunteţi scriitor? . „de ce"-ul crimei. cred. exact. .Acest motiv este.Şi aici interveniţi dumneavoastră? . Şi. că sunt atât de cunoscut.E destul de profitabil. .Nu.. privite dintr-o perspectivă psihologică.Sigur că asta sunteţi. Philip Blake spuse. să fiu al naibii dac-o înţeleg! Brokerul se ridică din nou în capul oaselor. De fapt. sunt detectiv. nu-i aşa? .. domnule Blake. faimoasă pentru că omora din cauză că fusese molestată de tatăl ei atunci când avea trei ani. mobilul îl constituie banii.Da. dragul meu domn. Crimele celebre erau relatate dintr-o singură perspectivă: cea a poveştilor de dragoste pe care le aveau în spate. reţinându-şi un căscat: . chiar sper asta. este ceea ce interesează lumea crimei astăzi. Poirot exclamă: .Felicitări! Acum poate că o să-mi spuneţi şi ce treabă am eu cu toate astea? . Dar păru îngândurat.Desigur. Faimosul Hercule Poirot! Dar tonul lui Blake avea o notă ironică. nu sunt. cu privirea un pic mai pătrunzătoare. nu era impresionat de meritele lui Hercule Poirot! Era scandalos! .

Cei cinci purcelusi
- Sper că nu e ceva neplăcut, domnule Blake?

- Ah, cât despre asta... Blake ridică din umeri. N-are rost să-mi fie neplăcut un eveniment în legătură cu care nu mai pot face nimic. Procesul lui Caroline Crale este proprietate publică. Şi, evident, oricine poate să scrie despre el. N-are sens să obiectez eu. într-un fel - nu mă supără să vă spun - îmi displace destul de mult. Amyas Crale a fost unul dintre cei mai buni prieteni pe care i-am avut. îmi pare rău că trebuie să răscolim totul din nou. Dar astfel de lucruri se întâmplă. - Sunteţi un filosof, domnule Blake. - Nu, nu. Doar că ştiu când n-are sens să mă zbat. îndrăznesc să spun că dumneavoastră veţi fi mai blând decât alţii. Sper, cel puţin, să scriu cu delicateţe şi bun-simţ. Philip Blake pufni în râs, dar fără un amuzament sincer. - Mă faceţi să râd atunci când vă aud vorbind astfel! - Vă asigur, domnule Blake, că sunt cu adevărat interesat. Nu este doar o chestiune de bani pentru mine. Chiar vreau să recreez trecutul, să văd şi să simt evenimentele care s-au petrecut, să văd dincolo de ceea ce e evident şi să vizualizez gândurile şi sentimentele actorilor acestei drame. Philip Blake spuse: - Nu cred că a fost vorba despre o subtilitate atât de mare aici. A fost o afacere destul de evidentă. Gelozie feminină, asta a fost tot. - M-ar interesa enorm, domnule Blake, să aflu reacţia dumneavoastră la toată afacerea asta. Philip Blake se îmbujoră la faţă şi se dezlănţui. - Reacţii! Reacţii! Nu vorbiţi cu atâta pedanterie. Eu nu am fost acolo o simplă prezenţă, care să reacţioneze într-un fel sau altul! Nu cred că înţelegeţi că prietenul meu - prietenul meu, vă spun - a fost omorât... Otrăvit! Şi că, dacă aş fi acţionat mai repede, l-aş fi putut salva. - Cum aţi fi putut, domnule Blake? Aşa. Cred că deja cunoaşteţi faptele cazului, nu? Poirot aprobă din cap. - Foarte bine. în acea dimineaţa, m-a sunat fratele meu, Meredith. Era destul de panicat. Una dintre buruienile lui lipsea... şi era una mortală. Ceam făcut? I-am spus să vină la mine, ca să discutam. Să decidem ce era de făcut. Să decidem ce era cel mai bine. Acum mă surprinde cât de prost am putut să fiu, să ezit astfel! Trebuia să-mi dau seama că n-aveam timp de pierdut. Trebuia să merg direct la Amyas şi să-l avertizez. Trebuia să spun: „Caroline a furat una dintre otrăvurile lui Meredith şi tu şi Elsa aţi face bine să aveţi grijă, mare grijă". Blake se ridică. începu să meargă cu paşi mari prin cameră, cuprins de frenezie. Dumnezeule mare, omule! Dumneata crezi că nam trecut prin asta, în minte, de zeci de ori? Ştiam. Am avut şansa să-l salvez... şi am ezitat... l-am aşteptat pe Meredith! Cum de n-am putut să-mi dau seama că, la urma urmei, Caroline n-avea să ezite câtuşi de puţin? Luase otrava ca s-o folosească... şi, la naiba, a folosit-o cu prima ocazie! Doar nu era să aştepte până când Meredith avea să descopere ce lipsea. Ştiam -

38

Cei cinci purcelusi

desigur că ştiam - că Amyas era în pericol de moarte şi n-am făcut absolut nimic! - Cred că sunteţi prea dur cu reproşurile la adresa dumneavoastră, monsieur. N-aţi avut mult timp... Celălalt îl întrerupse pe Poirot: - Timp? Am avut timp suficient. Cât timp aveam nevoie. Puteam să merg la Amyas, aşa cum am spus... dar exista şi posibilitatea, desigur, ca el să nu mă creadă. Amyas nu era genul de om care să creadă uşor că el însuşi era în pericol. Ar fi pufnit în râs la auzul cuvintelor mele. Şi n-ar fi înţeles niciodată ce diavol era Caroline. Dar puteam să merg la ea. Puteam să spun: „Ştiu ce pui la cale. Ştiu ce plănuieşti să faci. Dar dacă Amyas sau Elsa mor, otrăviţi de cucută, vei fi spânzurată!” Asta ar fi oprit-o. Sau aş fi putut să sun la poliţie. Of! Erau atâtea lucruri pe care le puteam face... Şi, în loc de asta, m-am lăsat influenţat de metodele liniştite şi încete ale lui Meredith. „Trebuie să fim siguri, să vorbim despre asta, să aflăm cu certitudine cine ar fi putut s-o ia...” Bătrân prost... niciodată n-a putut lua o decizie rapidă în viaţa lui! A fost un lucru bun, pentru el, că a fost fiul cel mai mare şi a avut o moşie unde să stea. Dac-ar fi încercat vreodată să facă bani, ar fi pierdut tot ceea ce avea. Poirot întrebă: - N-aveaţi, personal, nici o îndoială în legătură cu persoana care luase cucuta? - Desigur că nu. Am ştiut imediat că trebuia să fie Caroline. Vedeţi, o cunoşteam destul de bine pe Caroline. - Asta e foarte interesant! Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ce fel de femeie era Caroline Crale? Philip Blake replică, tăios: - Nu era nevinovata rănită pe care au văzut-o oamenii în timpul procesului! - Atunci, ce anume era? Blake se aşeză din nou. Spuse, cu toată seriozitatea: - Chiar vreţi să ştiţi? - Chiar vreau foarte mult să ştiu. - Caroline era o femeie rea. Rea până în măduva oaselor! Vă avertizez, avea şarm. O caracteriza acel gen de drăgălăşenie care-i păcăleşte total pe oameni. Avea o înfăţişare fragilă, un aer neajutorat, care făcea apel la cavalerismul celor din jur. Uneori, după ce am citit un pic de istorie, credeam că Mary, regina scoţienilor, a fost probabil la fel ca ea. Mereu dulce şi ghinionistă, şi magnetică... Şi, de fapt, era o femeie rece şi calculată, care a plănuit asasinarea lui Darnley1 şi a scăpat cu faţa curată. Caroline era la fel... o intrigantă rece şi calculată. Şi avea un temperament blestemat. Nu ştiu dacă vi s-a spus - nu reprezenta ceva foarte important în proces, dar arată cine era - ce i-a făcut surorii sale. Era geloasă, înţelegeţi. Mama ei se recăsătorise, şi toată atenţia fusese îndreptată către micuţa Angela. Caroline
1

Referire la Henry Stuart, duce de Albany (1545-l567), cunoscut şi sub numele de Lord Darnley, cel de-al doilea soţ al lui Mary Stuart, regina Scoţiei. A fost asasinat, bănuielile îndreptându-se asupra lui James Hepburn de Bothwell şi a lui Mary însăşi (n.tr.)

39

Cei cinci purcelusi

n-a putut suporta una ca asta. A încercat să omoare copilul cu o bară din fier... a lovit-o în cap. Din fericire, n-a fost o lovitură fatală. Dar a fost un lucru groaznic. - Da, într-adevăr. - Ei bine, asta era Caroline cu adevărat. Trebuia să fie ea prima. Asta chiar nu suporta: să nu fie prima. Şi avea un diavol egoist şi individualist în ea, care era capabil să recurgă la soluţii criminale. Părea impulsivă, ştiţi. Dar era, de fapt, foarte calculată. Când stătea la Alderbury, mică fiind, îşi făcea tot felul de planuri. N-avea banii ei. Eu niciodată n-am fost considerat o partidă bună... Eram fiul cel mic, care trebuia să-şi croiască drum singur. E amuzant că acum, probabil, aş putea să-i întrec pe Meredith şi pe Crale, dacar mai trăi. S-a gândit un pic la Meredith, dar, până la urmă, a rămas la Amyas. Amyas avea să moştenească Alderbury şi, deşi n-ar fi avut prea mulţi bani, ea şi-a dat seama că talentul lui de pictor era ceva ieşit din comun. A pariat pe geniul şi pe succesul lui financiar. Şi a câştigat. Amyas a avut parte de faimă destul de repede. Nu era chiar un pictor la modă, dar geniul lui era recunoscut şi tablourile sale se vindeau. Aţi văzut vreunul? Am unul chiar aici. Veniţi să-l priviţi. Blake îl duse pe Poirot în sufragerie şi-i arătă peretele din stânga. Uitaţi-l acolo! Acela e al lui Amyas. Poirot privi în tăcere. îşi dădu seama cu surprindere de faptul că un bărbat putea combina atât de bine un subiect convenţional cu propria magie. O vază de trandafiri pe o masă de mahon. O piesă de mobilier veche. Amyas făcuse ca trandafirii săi să prindă viaţă şi să pară că ard cu o flacără aproape obscen de reală. Lemnul lustruit al mesei părea că prinde şi el viaţă. Cum să explici sentimentele pe care ţi le inspiră o asemenea pictură? Era foarte incitant. Proporţiile mesei l-ar fi deranjat, poate, pe comisarul Hale, s-ar fi plâns că nu existau trandafiri de culoarea sau de forma redate în tablou. Şi, apoi, ar fi plecat întrebându-se de ce erau trandafirii nemulţumitori, şi de ce mesele rotunde de mahon _ deranjau, aparent fără motiv. Poirot oftă încet. Apoi murmură: - Da... totul e acolo. Blake îl duse înapoi şi mormăi: - Niciodată n-am prea înţeles arta. Nu ştiu de ce-mi :. ace atât de mult să privesc tabloul ăla, dar îmi place. £ atât de... ah, la naiba, e atât de frumos! Poirot aprobă cu afectare. Blake îi oferi oaspetelui său o ţigară şi-şi aprinse şi ; ana. Apoi spuse: - Şi acela este omul. Omul care a pictat trandafirii... Cel care a pictat Femeia cu shakerul pentru cocktail... Imul care a pictat acea minunată şi dureroasa Naştere a - - imului, acela este omul care a fost retezat de tânăr, în 3: arsa vârstei, în ciuda poftei sale de viaţă, de o femeie răzbunătoare şi vicleană! Veţi spune că sunt prea înverşunat... că nu sunt obiectiv şi că am ceva împotriva lui Caroline. Avea şarm... l-am simţit. Dar ştiam - mereu am ştiut - cine era femeia reală din spatele acestei faţade. Şi acea femeie, domnule Poirot, era malefică. Era crudă şi maliţioasă şi voia totul. - Şi totuşi, mi s-a spus că doamna Crale a înghiţit multe în timpul căsătoriei sale. 40

O iubea pe copilă? . ştiţi. Dacă se certa. femeile chiar însemnau foarte puţin pentru el. iar el se supăra râu pe ea. El voia pace. Poate că l-ar fi lăsat în pace. Mă lăsa să văd toate lucrurile astea.Vi se confesa? . Erau interminabile.. El mi-a spus că tocmai cunoscuse o fată minunată. aşa ar fi fost. n-o plăceam. Şi ea îl voia pe Crale. să stea acolo.Prostul ăla mereu se încurca ba cu o femeie.Nu. oftând: . nu-i mai păsa. Mereu jucăuşă..Cei cinci purcelusi . . mereu a avut asta.O. cel puţin.. certurile astea îl epuizau complet. Atunci când picta. da.. uneori ea mergea prea departe. dar nu legături puternice. Arta lui. Sau poate că s-ar fi săturat de el şi ar fi trecut la altcineva. nu? Philip Blake răspunse. îl prinsese. Era un mijloc de a se elibera. mai spunea: „La naiba cu toate femeile!” Sau mai spunea: „Să nu te căsătoreşti niciodată. Pur şi simplu. şi le-a împărtăşit tuturor lucrul ăsta! Mereu martiră! Sărmanul Amyas. Dar cred ca. Singurele două femei care l-au impresionat cu adevărat în toată viaţa lui au fost Caroline 5: Elsa. înţelegeţi. Era.. trup şi suflet. Amyas mai mereu cunoştea câte o femeie despre care spunea că era deosebită. Sărmanul era ca un căţeluş care-i mânca din palmă! . Dar. 41 . şi certurile lor interminabile.Da. ştiţi. dacă n-ar fi avut acele calităţi excepţionale. Ce viaţă avea guvernanta aia a ei! Da. întrun fel.. să se odihnească.. De obicei. Poirot întrebă: . ar fi fost mai bună pentru el decât Caroline.Ei bine. Un bărbat precum Crale ar trebui să aibă aventuri.. Dar. . te privea uimit dacă-i pomeneai despre asta şi se întreba despre ce vorbeşti. cu siguranţă... în acelaşi timp. Nu c-aş fi acordat :rea mare atenţie cuvintelor sale. o viaţă liniştită. Semăna cu o pisică mulţumită. o creatură prădătoare. .. Nu se plângea.. pleca torcând. Şi totuşi. Mi-am dat seama de asta atunci când a venit la Alderbury. Putea să spună tot ceea ce avea de spus. Cel mai bun lucru pentru Amyas ar \ fost să scape cu totul de femei. Era un refugiu. ba cu alta. sau. spunea el.. Amyas o plăcea mult pe Angela. Ei îi plăcea asta. se simţea stimulată. Dar această Elsa Greer chiar era deosebită. cred. sau.Dar asta n-ar fi fost pe gustul lui.Angela? Cu toţii eram ataşaţi de ea. ştia că-i sunt un prieten devotat. după ce avea să e sigura de el.. Astea nu-l pot duce decât la pierzanie. O lăsa în urmă pe Caroline şi tot ceea ce-i spunea ea. nu este făcut să fie domesticit. îl prinsese în capcana ei... mi-am dat seama că urma 5 a se întâmple. era mulţumită după un astfel de meci. Uneori. o lună mai târziu...Nici pe Elsa Greer n-o plăceaţi prea mult? . Desigur că un astfel de bărbat nici n-ar trebui să se căsătorească. Nu trecea nici o săptămână fără să se certe dintr-un motiv sau altul. Nu era genul ăla de om.. Era deosebită. mai degrabă.Ştiaţi despre relaţia lui cu domnişoara Greer? . Viaţa lui de om căsătorit era un iad. bătrâne! Aşteaptă iadul care vine după moarte". faţă de orice sau de : ricine cunoscuse el până atunci. pe el. O fetiţă foarte simpatică..

Domnişoara Williams era foarte eficientă. dragul meu domn. domnule Blake.. Poirot clătină din cap.. nu pentru că nu-i plăcea ideea de şcoală. . vreţi să spuneţi la micuţa Carla? Da.. o să vă rog să faceţi ceva.. cred că Amyas avea dreptate. .Adevărul. . Una peste alta. . Detesta când Caroline îi lua partea surorii ei. atunci când avea chef. dacă asta vreţi să spuneţi.Atunci când am întrebat dacă Amyas era ataşat de copil. ea i-a făcut tot felul de figuri după aceea.Cu siguranţă. Odată i-a pus zece limacşi în pat. . domnule Blake? Philip spuse. A fost decizia lui ca ea să plece la şcoală în toamna aceea. chiar cred că voia să meargă. Adică.O să vă rog să scrieţi o povestire exactă şi detaliată a ceea ce a avut loc în acele zile la Alderbury. îi plăcea să se joace cu ea.Ce anume? . mintea păstrează o imagine detaliată şi adevărată a lucrurilor esenţiale şi respinge elementele superficiale.că au reuşit să-i ascundă adevărul. domnule Blake.Chiar mă întreb. . după atâta timp? Voi fi foarte departe de adevăr. la verişoara lui Amyas şi la soţul ei.. . Sper .Da. Ea era grozavă. .chiar sper . mă refeream la copilul lui. Nu. Caro era mereu de partea Angelei şi asta îl termina de tot pe Amyas. Şi Angela era geloasă pe Amyas şi se opunea metodelor lui. Gândul la copila aceea. în primul rând. are obiceiul de a se face cunoscut chiar şi după foarte multă vreme. Era momentul să aibă parte de nişte disciplină. murmură brokerul. Amyas era gelos pe felul în care Caroline o punea mereu pe Angela pe primul loc şi ar fi făcut orice pentru ea. chiar şi cu trecerea timpului. dar felul foarte dur al lui Amyas de a pune problema a înfuriat-o. . la fiica sa..Nu neapărat. Dar afecţiunea lui pentru copil nu l-ar fi împiedicat să se însoare cu Elsa.A. dar Poirot interveni: . în chip de răzbunare.În interesul adevărului. N-avea sentimente chiar atât de puternice pentru ea. vă rog să scrieţi o mărturie completă a crimei şi a circumstanţelor sale. Blake se opri... . Era o urmă de gelozie acolo.Cei cinci purcelusi Şi atunci apărea Caroline în scenă.Nu pot spune că nu era o mamă bună.. dar chiar şi ea mărturisea că Angela o copleşea uneori. încet şi dureros: . Poirot continuă: . Au trimis-o în străinătate.E singurul lucru pe care-l regret cu adevărat în toată afacerea asta. asta chiar că n-o pot spune.Ha! Vreţi să spuneţi că doriţi doar o descriere generala? 42 . Un trecut atât de tragic pentru viaţa ei.Caroline Crale îi era devotată fetiţei? Un fel de spasm îi contorsiona chipul lui Philip. iar ea a fost furioasă. E singurul lucru.Dar. .. cred eu. . Nu.Nu.

că-mi va plăcea să fac asta.Asta este perfect de înţeles. deloc.într-un fel . aşa cum v-o amintiţi.Dar care e scopul? Poliţia vă poate da arhivele care conţin totul cu mult mai multa acurateţe. Timpul şi memoria sunt responsabile pentru această selecţie. .. . E doar pentru mine. Urmă un moment de pauză.Hm. Blake îl privi curios. o fac fără plată. dacă fac asta. . Voi fi foarte mulţumit să convenim asupra unui. .Bănuiesc că va fi nevoie de ceva timp. Acum vorbim din punct de vedere psihologic. . Sunt un om foarte ocupat. domnule Blake. . Philip Blake spuse brusc: .Cei cinci purcelusi .Şi nu veţi cita de-acolo fără consimţământul meu? .Această poveste a mea va fi publicată? întreba tăios Blake. poate. presupunând că-mi amintesc greşit? .Nu. .. Apoi. . şi a fiecărei conversaţii.Nu. pe care le-aş căuta zadarnic în arhivele poliţiei. Lucruri şi vorbe pe care nu le-aţi menţionat. nu pot băga mâna în foc pentru acurateţea amintirilor mele. . spuse Philip Blake.. Poate că mai sunt lucruri făcute.Nu.Cu siguranţă că nu. . Mai pot fi goluri. . Ca să mă ajute în deducţiile mele.Şi o veţi face? Philip ripostă.Şi. pe un ton ameninţător: .Atunci cred. Doresc o relatare detaliată a fiecărui eveniment.memoriei lui Amyas Crale. domnule Poirot.Puteţi măcar să povestiţi totul pe cât de bine vă amintiţi. aţi judecat că erau irelevante sau pentru că aţi preferat să nu le repetaţi. pentru că.Cu siguranţă că nu. 43 .. tarif rezonabil. vorbe rostite. Nu vreau doar fapte goale. aşa cum a avut loc.Ţineţi minte. Simt că o datorez . Vreau propria dumneavoastră selecţie din aceste fapte. spuse Philip Blake. dar asta nu poate fi evitat.

sigur nu era .. Meredith Blake era cu totul altfel decât Philip Blake. Din fericire. Dar iat-o pe Lady Mary Lytton-Gore că-i scria: „Hercule Poirot este un vechi şi preţuit prieten de-al meu. După părerea lui. iar cealaltă din partea unui amiral retras din funcţie. îşi simţise propriul interes crescând considerabil în timp ce trenul îl aducea în West Country. detectivii particulari erau înainte detectivi particulari: indivizi pe care-i angajezi să păzească darurile de nuntă. Asaltul trebuia să fie foarte subtil. Aici. Detectivul se gândi la ce resurse avea în acea regiune. Sosi la acesta înarmat cu două scrisori. una din partea lui Lady Mary Lytton-Gore. La naiba. Prin urmare. Un străin.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 7 PURCELUŞUL ĂSTA A RĂMAS ACASĂ Hercule Poirot nu era genul de om care să neglijeze detaliile. trăiseră şi crescuseră cei doi fraţi şi de aici plecaseră la Alderbury. Va vedea acum. şi jucaseră tenis.atunci când ai o afacere murdară de rezolvat şi trebuie s-o scoţi la capăt. Hercule Poirot îşi făcuse prieteni în multe comitate.. Hercule Poirot privi cu interes spre bărbatul care-l primea cu o politeţe uşor forţată. Devonshire nu constituia o excepţie. descoperi doi oameni care erau vechi cunoştinţe sau prieteni cu Meredith Blake. Trebuia să se apropie de Meredith Blake cu recomandările potrivite. Asta se întâmplase cu şaisprezece ani în urmă.. pe îndelete.nu. şi nici măcar nu jucase vreun joc de acest gen. în faţa sa. Şi acum... Iar Lady Mary Lytton-Gore în mod cert nu era .. Apropierea de Meredith Blake fusese gândită în detaliu. Iar amiralul Cronshaw scrisese: „Un tip foarte de treabă.. 44 . lucrurile nu mai stăteau cum fuseseră odată. hainele nepotrivite. Aş fi recunoscător dacă vei face tot ceea ce vei putea pentru el. şi se împrieteniseră cu un tânăr pe nume Amyas Crale şi cu o fată pe nume Caroline.lucru mai ruşinos .. a cărui familie locuia în acel comitat de patru generaţii. absolut. Hercule Poirot ştia că avea o singură metodă de a pătrunde în cetatea sa. locul unde se petrecuseră toate evenimentele. Te rog să faci tot ceea ce poţi să-l ajuţi". o mustaţă incredibilă! Nu era chiar genul de om care să-i placă lui Meredith Blake.genul de femeie pe care s-o asociezi cu detectivi particulari şi cu toate lucrurile pe care aceştia le reprezintă. O persoană aproape imposibilă. Acele recomandări trebuiau să fie sociale. Uşor amuzat. la conacul Handcross. se afla chiar detectivul în carne şi oase. îţi va spune tot felul de poveşti bune". După cum simţea tot mai des în ultima vreme. indivizi la care mergi . cizme cu nasturi!. Meredith Blake îl primi pe Poirot oarecum perplex. Tactica rapidă navea să aibă succes idei. cu ochii lui. Un individ foarte amuzant. în cariera sa. şi glumiseră. De aici plecase Meredith spre Alderbury în acea dimineaţă fatală. o văduvă cu posibilităţi restrânse şi o fiinţă foarte retrasă. nu profesionale. Arăta de parcă nu vânase şi nu trăsese niciodată cu arma. Hercule Poirot citi aceste gânduri care treceau prin mintea celui din faţa sa.

din ceea ce-i spusese domnul Jonathan. Mai fură menţionate şi alte nume..Cei cinci purcelusi Era cam cum se aşteptase. trebuia să fie străin . Domnişoara Crale . Aţi fi surprins.Este. deşi. cu mult mai bătrân ca fratele său. Hercule Poirot se mândrea cu faptul că ştia cum să se poarte cu cineva de modă veche. cu o pereche de ochi de un albastru oarecum spălăcit şi o gură slabă. Cartea avea să fie scrisă. dac-aţi cunoaşte numărul de publicaţii mai neplăcute pe care am reuşit să le 45 . . . asprit de trecerea timpului.” Poirot porni în crearea acestei impresii despre el însuşi. evident. nu trăim vremuri prea delicate. Meredith Blake se înroşi. Din fericire.. Hercule Poirot îl găsea pe Meredith Blake foarte diferit faţă de fratele său. acesta era un om pe care nu-l puteai grăbi. Spuse. de vârstă mijlocie. Meredith Blake semăna foarte mult cu orice alt gentleman de la ţară căruia îi plăcea să petreacă mult timp afară.. O haină veche din stofă Harris. După cum deja ghicise Poirot. De ce nu pot lăsa trecutul în pace? Poirot ridică din umeri.şi să fie iertat pentru acest "păcat". Şi oricine poate reconstitui şi comenta o crimă dovedită.domnişoara Lemarchant. în timp ce tempoul fratelui său crescuse.. despre Lady Mary Lytton-Gore şi despre amiralul Cronshaw.Mi se pare dizgraţios. Cu graţie şi atenţie. este în-înfiorător cum dezgroapă toate astea. iar procesele sale de gândire erau. Viaţa tihnită a acestui gentleman englez de la ţară era precum o a doua natură. Şa-şaisprezece ani au trecut.un străin sincer . atenţi. din nefericire. Evită rapid inevitabila reacţie negativă. cu o uşoară ezitare în voce: .Sunt de acord cu dumneavoastră. îi separau doar câţiva ani. nu. Avea un fel ezitant de a se purta. ascunsă pe jumătate de o mustaţă destul de rară. un chip plăcut. Cei doi vorbiră.. Totul părea să conducă spre ideea că tempoul lui era vizibil încetinit odată cu trecerea anilor. Faptele. Părea. domnule Blake.era nerăbdătoare ca el să întocmească o lucrare cât mai judicioasă. furios. Oricum. „Desigur. Dar putea să se întreprindă ceva astfel încât să nu fie lezaţi oamenii implicaţi. Şi acum nu era momentul să încerce să pară englez. foarte încete. Vă va strânge mâna la micul dejun.. Mâna îi tremură un pic în timp ce-şi aprinse pipa. Dar ce vreţi? Există o cerere mare pentru astfel de lucruri.. Poirot începu să tatoneze motivul vizitei sale. Vizitatorul părea să cunoască exact lumea potrivita. cum se numea acum . se gândi detectivul. Putea deja să vadă o anumită căldură în ochii moşierului. astfel încât să evite anumite pasaje mai neplăcute într-o carte de memorii. erau bun public.. Poirot murmură că şi în trecut putuse să folosească o influenţa discretă. un tip cu adevărat de treabă. Poirot murmură: .Vai. aceşti străini nu ştiu foarte bine cum să se comporte în orice situaţie. Poirot îl cunoştea pe vărul cuiva şi o cunoscuse de asemenea şi pe cumnata altcuiva.

.Aşa cum vedeţi în scrisoarea de la domnişoara Crale. de obicei.. slab şi palid. am uitat. uşor iritat: . revoltător.Adevărul.Da. desigur.Spuneţi asta. vedeţi.. un amator în nici un fel. Doar atunci când venea vorba despre artă nu se mai conforma standardelor obişnuite.Da..Prea repede. Era un artist. ca un actor care tocmai intră în scenă.. Nu era. spuse Hercule Poirot. Nu astfel se comportă un bărbat bine educat. sentimentele. . . Sărmana copilă! Ce situaţie groaznică! Şocul aflării adevărului. desigur. Şi apoi.Ştiu. vă reamintesc. . personalităţile actorilor implicaţi în dramă. Crale era fidel genului acestuia de oameni. Chipul lui Blake. Meredith Blake rosti. pe care v-am dato. ea este foarte nerăbdătoare să cunoască toate amănuntele posibile legate de acele evenimente trecute. au existat în acest caz. Meredith Blake tresări şi spuse: . . dar trebuie spus faptul că avea un comportament.. în cel mai extraordinar mod cu putinţă! Nu-i înţeleg pe aceşti aşa-numiţi oameni de artă. .. Poirot replică: . Aici se opri şi celălalt vorbi nerăbdător. Poziţia nu era una pe care un om obişnuit să şi-o poată imagina vreun moment. şi pentru el pictura se situa pe primul loc. Niciodată nu i-am înţeles. zise Hercule Poirot. nu ştie nimic. se animă.Sunt foarte interesat de ceea ce spuneţi. ea ştie doar povestea auzită în mod oficial. aceste rapoarte lipsite de sentimente de la proces. Era de primă 46 . Circumstanţele atenuante. un bărbat de societate. îl cunoşteam de-o viaţă.Circumstanţele atenuante! Aici este. dar chestiunea cea mai importantă este că Amyas nu reprezenta un bărbat obişnuit! Era pictor. ei bine. .. să spunem. Adică. familiile noastre se cunoşteau de generaţii întregi. în multe feluri. uneori.. pentru că dumneavoastră cunoaşteţi foarte bine trecutul. Ai lui erau la fel cu ai mei. Amyas Crale era un vechi prieten. de fapt. sincer vorbind... Sunt nerăbdător să fac acelaşi lucru şi ca s-o menajez pe domnişoara Crale în această problemă. contează.. singurele care. Situaţia m-a pus şi pe mine în dificultate.. vedeţi dumneavoastră. atunci când vine vorba despre problemele sale.. L-am înţeles un pic pe Crale pentru că. nu poate fi aflat în totalitate dintr-o simplă relatare judecătorească.. Şi... Meredith Blake murmură: . Dac-au existat vreodată circumstanţe atenuante..Micuţa Carla! Copila aceea! O femeie în toată firea. Emoţiile. domnule Blake. şi se presupune că asta ar explica totul. Abia pot să cred.De ce? De ce s-o luăm iarăşi de la capăt? Cât de bine ar fi ca totul să fie lăsat uitării. timpul zboară foarte repede..Cei cinci purcelusi mai. nu-i aşa? Meredith Blake oftă. .. Dar iată care a fost problema: el a permis să se acumuleze o serie întreagă de chestiuni extraordinare. Lucrurile care sunt omise sunt. atenuez. Domnişoara Crale.

. . Era îndrăgostit de fata asta. .A spus: „Caroline va trebui să suporte". Această exprimare uşor demodata îl descria.De fapt. asta explică. Se opri. Spuse. într-adevăr. jos. L-am luat pe Crale deoparte şi. N-am fost.Văd că înţelegeţi. Unii oameni spuneau că era un geniu. Până când pânza nu era gata.Da. Complet obsedat de ceea ce făcea.... totul părea să-i stea în caracter. îmi amintesc. Dar începuse tabloul acolo. Meredith Blake continuă..A înţeles vreuna punctul lui de vedere? . A fost o perioadă când am sperat. ei bine. şi voia neapărat să-l termine.O. . de fapt. Hercule Poirot ridică din sprâncene.. Dar. ei bine. cred eu. înainte să se întâmple totul.. de ce a apărut această situaţie. atitudinea de acest fel la adresa ei? .Caroline.... Putea să-şi servească doamna cu credinţă şi fără speranţa unei recompense.Pentru Caroline. Dacă voia să se însoare cu fata asta. într-un fel. i-am spus. . eu mereu. Dar se afla într-o postură delicată. foarte bine pe bărbatul din faţa lui.Cei cinci purcelusi mână. Era foarte entuziasmată de tablou. nu mai conta nimic.A. Nu vedea nimic altceva. spuse Poirot.. Oricum.. nu m-am gândit.O. Dar ideea a fost înăbuşită în faşă. ca rezultat. m-am şi confruntat cu Crale pe acest subiect. prin faţa lui Caroline.. . să n-o fluture. Era ca un om prins într-un vis. cântărindu-şi atent cuvintele: . Cât despre Caroline... zic eu.. dacă pot spune aşa.. Poate că aveau dreptate. şi i-am zis.. Elsa l-a înţeles. Şi nu i-a trecut prin cap că situaţia era imposibilă pentru cele două femei. ştiţi. nimic nu putea să intervină... Da. aprecie el.. .Probabil că nu.. rostind cu dificultate: .. Meredith Blake răspunse cu dezgust: . a fost mereu dezechilibrat. Intenţiona să se însoare cu ea.. da.. . . că el îşi dăduse seama de asta. Blake îl privi întrebător pe Poirot şi acesta din urmă aproba din cap. chiar în ziua anterioară. am sperat să mă căsătoresc cu ea. simţea detectivul. o insultă greu de tolerat. ar fi trebuit să n-o lase să stea în casă şi. Meredith Blake era genul de om care se putea dedica trup şi suflet unui ataşament romantic şi onorabil. da.. Poirot aprobă gânditor.Ce v-a răspuns el? întreba curios Poirot.I-am zis că o punea pe Caroline într-o situaţie aproape imposibil de îndurat. Au venit la ceai. Era.. mai mult sau mai puţin. chiar de primă mână. nu putea ieşi din transă şi nu putea să-şi reia viaţa obişnuită.. Era pregătit să-şi părăsească soţia şi copilul pentru ea. Nimic altceva nu mai conta pentru el. normal. Ei bine. Am şi spus.Probabil că n-aţi fost de acord cu.. nu.N-a fost un răspuns prea afectuos. Atunci când picta un tablou. 47 .. aţi spus asta? . .Când anume? . că nu era drept faţă de nici una din ele. cum am spus eu. i-am rămas devotat... mereu am ţinut foarte mult la ea.

nu ţinea foarte mult la soţia lui. că tabloul ăsta pe care-l pictez acum este cea mai valoroasă operă a mea. Mi-am pierdut firea. Merry. . asta se putea înţelege şi fata trebuia respectată pentru principiu. zicând: „Nu-ţi face griji. Dar eşti prea sentimental. Iar el mi-a mărturisit că ea credea că n-ar fi fost corect să facă altfel.Onestitatea provoacă multă durere şi tristeţe. Palidă şi de o veselie oarecum disperată..A fost. I-am spus că.Era genul de bărbat care nu le lua pe femei în serios. I-am spus că aş fi putut înţelege că o fată precum Elsa îl făcea pe un bărbat ca el să fiarbă. în ce se bagă.. M-a bătut pe umăr şi mi-a zis: „Eşti un tip de treabă. Eu i-aş fi putut confirma că. Oftă. am zis.Cei cinci purcelusi . A spus că ştia asta şi că-i părea râu. să scape cu faţa curată şi să se întoarcă la soţie.. Totul va fi în regulă!” . I-am replicat la modul foarte hotărât c-ar trebui să nu renunţe la viaţa sa de om însurat. Apoi. de fapt. într-un fel. Merry. Oricât de râu s-ar fi purtat. Dar cum rămânea. aşa că nu-i păsa de suferinţa ei. murmură Poirot.Şi ce a spus el? . El însă nu considera că era vina lui că se aflase. . . dar. Meredith Blake îl privi cu îndoială. remarcă Hercule Poirot. nu mă crezi. pentru mine e totul". A zis: „Ba da. dar putea să regrete amarnic mai târziu. n-ar trebui să se despartă de soţie. Aşteaptă până când termin tabloul şi o să admiţi c-am avut dreptate". cred. Că pictura nu era totul. . o perioadă foarte nefericită pentru noi toţi.Singura persoană care nu pare să fi fost afectată a fost Amyas Crale. Era foarte tânără. Merry. I-am spus cu toată sinceritatea ce fel de individ egoist şi condamnabil sunt". chiar şi de dragul ei. Avusese o viaţă nefericita cu el.. eu i-am zis c-ar fi fost mai decent să-i ascundă totul lui Caroline până când tabloul avea să fie terminat.Şi de ce? Pentru că era un egoist. I-am spus că-şi lăsase la o parte orice urmă de morală sau decenţă. n-o vor face". măcar a încercat şi fie cinstită. Eram încă foarte supărat. îţi zic. E bun. cu fata aceea? Nu-şi dădea seama în ce postură se afla şi ea? Răspunsul lui a fost că şi Elsa va trebui să suporte! Şi apoi a continuat: „Nu cred că înţelegi. A rânjit în timp ce pleca. îi intrase în cap. nu. neîndoielnic. Elsa insistase să dea totul în vileag. desigur. spuse Meredith Blake. Voia ca toate lucrurile să fie clare şi dincolo de orice îndoială. Lam întrebat de :e.Eu l-am considerat de-a dreptul abominabil. Ei bine.. Meredith. Era inutil să vorbesc cu el.Nu în atât de multe cuvinte. Şi două femei geloase care se ceartă nu mă vor opri. dar este adevărul! I-am oferit lui Caroline o viaţă grea şi a fost o sfântă. îi părea rău! A continuat: „Ştiu.. Mai era şi copilul la mijloc şi toate celelalte. I-am spus: „La naiba cu tabloul tău!” Iar el a rânjit şi a afirmat că toate femeile nevrotice din Anglia la un loc n-ar putea să-l oprească. Caroline Crale era disperată. îmi amintesc de el şi acum.Doar a părut ruşinat.Optimistul incurabil.Aşa v-a spus? . . Vorbea şi râdea 48 . L-am întrebat dacă nu se putea reculege. Dar n-am să uit niciodată cum arăta în acea după-amiază. afirmă Poirot. . Nu-i prea plăcea sentimentalismul. Aici m-a întrerupt. Am spus că o tratase mereu pe Caroline într-un mod de-a dreptul dizgraţios. Dar a ştiut. la naiba. .

Este foarte interesantă botanica engleză veche. dar era înclinată spre rebeliune. Da. Sunt atâtea plante care erau folosite înainte şi care acum au dispărut din farmacopeea oficială. . Şi decoctul de măceşe . . Hercule Poirot îl privi pentru un moment fără să vorbească. aşa cred.. în realitate. ştiţi.. Au fost foarte interesaţi de toate astea. ea nu era acolo în după-amiaza aia. . şi Caroline.A. desigur. . înainte să devină galbene... Culegerea plantelor la momentul potrivit. Să mă gândesc: Philip era acolo. în jumătate din cazuri. Nu. Ceaiul de păpădie. Hercule Poirot avea darul de a şti să asculte. Apoi.Da. Era destul de îngrijorată din pricina Angelei. Şi Elsa Greer. . Blake îl privi curios: Cine-ar mai trebui să fie? .. Unele dintre leacurile lor sunt de primă mână. dar i-am demonstrat proprietăţile în vindecarea tusei şi a astmului.. De-acum.Cei cinci purcelusi foarte mult şi tare. Dar ochii ei. Şi este chiar uimitor cum o infuzie de plante relativ obişnuite poate face minuni.. Caroline a întors conversaţia către.Bănuiesc c-ar fi trebuit să suspectez ceva.. înfloreşte o dată la doi ani. trebuie să mărturisesc.Ei bine.. bărbatul din faţa lui nu se ruşina să vorbească astfel despre o femeie care în ziua imediat următoare avea să-şi ucidă soţul în mod deliberat.Ei? Cine a fost interesat. mai exact? Meredith Blake păru uşor surprins. Francezii înţeleg aceste lucruri.nici nu cred că mai există vreo modalitate oficială de preparare în farmacopeea actuală -. uscarea. Mereu punea ceva la cale. le-am ţinut oaspeţilor mei. . de altfel. cred. de parc-ar fi uitat de faptul că ascultătorul său nu fusese. despre alte plante otrăvitoare. martor la scena povestită.. Pentru bărbaţi precum Meredith Blake.Aţi vorbit despre toate astea în laborator? . Le-am vorbit despre valeriană. un discurs despre proprietăţile cucutei. Blake se ambalase deja. îmi amintesc şi acum. era un copil bun. O femeie de treabă. sunt sigur.Da. o chestie minunată. Da. retrăirea trecutului avea cu siguranţă o anumită atracţie. micul meu hobby.. între timp. în timp ce el lucra 49 . Chiar am avut şi nişte superstiţii la un moment dat. nici măcar nu mai e nevoie de doctori. plantă care le atrage pe pisici.Atât? . cu toţii. ceva care mă pasiona. şi Amyas.De ce? . în acea zi. macerarea. de exemplu. trebuie să mărturisesc că îmi place foarte mult să mă ocup de amestecurile mele de plante.Mă gândeam că poate guvernanta.am văzut. trecuse peste ostilitatea de la începutul vizitei. în mod cert.. Meredith Blake continuă..A. . le-am vorbit despre : mulţime de plante.. Culegi fructele atunci când sunt coapte. Cred că i-am şi uitat numele. O făptură atât de blândă.. I-a făcut o farsă şi lui Amyas într-o zi. şi-mi culegeam rădăcinile pe lună plină sau cum sfătuiau cărţile vechi. că revine la modă printre practicanţii medicinei. îşi lua slujba foarte în serios. Angela.. Cucuta este un medicament la care s-a renunţat . înţeleg. mai acum câteva zile.. vorbea mai mult pentru sine decât pentru oaspetele său. le-am arătat laboratorul. tot restul.. Era. avea o tristeţe chinuită în ei care a fost cel mai mişcător lucru pe care l-am văzut vreodată.

Ea doar mi-a râs în faţă..Şi guvernanta? întrebă Poirot. când? .Ah.. dacă n-ar fi avut loc tragedia. vedeţi. şi Angela s-au supus. cât? Şase ani sau cam aşa ceva... I-a aşezat un limax pe spate. Ciudat cum îţi aminteşti unele lucruri. într-un fel.Nu... a insistat pe ideea cu şcoala. gesturile oamenilor. adică. ca să îşi răscumpere greşeala. nu plecaţi de la ideea asta. dar îl enerva uneori. desigur.. Nu voi intra în subiect. din câte-mi amintesc.Ce vreţi să spuneţi? . sunt sigur de asta. Mereu părea să aibă impresia că nu făcea suficient. aşa o chema: Williams. Cred că. . Avea şi un motiv. Multe. asta cred eu că era cauza atitudinii ei.. într-adevăr. Carla lua câteva lecţii.într-un fel. chiar în dimineaţa acelei zile.. Acum sunteţi înapoi în trecut.Că era un pic gelos. n-a fost. într-un fel. . toată lumea trebuia să cedeze. . îi împachetau lucrurile. Se discuta ceva în legătura cu bagajele ei. nu.. desigur.Motivul fiind că doamna Caroline Crale se învinovăţea pentru acţiunea în urma căreia fata a rămas desfigurată? . Caroline..Cum i se părea ideea? Rămânea fără slujbă. Nu voiam să povestesc. Nu vreau să spun că nu era ataşat de ea.. dar am şi goluri. îndrăznesc să afirm că eu chiar sunt de 50 . adică am încercat săi arăt ce lucru înjositor făcea. atunci când le spui. dar.. mereu am crezut.Angela a fost de acord să plece la o şcoală cu internat? .. dar.A. Avea o bonă. Totul era de domeniul trecutului.Şi Angela? I-a purtat pică surorii sale vitrege? .Da.. dar nu reţin dacă mi-a spus el ista sau Elsa.în semestrul de toamnă. expresiile feţelor? . îmi amintesc că m-am certat cu Elsa ce aceasta temă. ştiţi despre asta? exclamă Blake.. Şi Caroline.. Niciodată nu s-a mai gândit la acea întâmplare. A blestemat-o mult după aceea. şi a spus că eram de modă veche. Poirot îl întrerupse: . ce şoc cm avut atunci când am aflat că Amyas urma s-o părăsească pe Caroline. Dar da. ar fi plecat câteva zile mai târziu.. dar Amyas luase o decizie fermă în privinţa asta. în felul ei rece.. dar atunci când lua o decizie. Ei bine.Şi avea să plece la şcoală. nu-i aşa? . .. spuse încet Meredith Blake. în ciuda unui temperament vulcanic. îmi amintesc. . Angela îi era devotată lui Caroline. întrebă: . bunăoară. cuvintele rostite. era sclava Angelei. Mai târziu. poate că Angela era pe primul plan... Şi lui Amyas nu-i plăcea asta. Şi cred.Da. iar acesta s-a înfuriat tare. Da. Caroline i-a ţinut partea. . Doar Caroline n-a putut să şi-o ierte. N-ar fi ţinut-o pe domnişoara Williams doar pentru ea. nu-i aşa? Retrăiţi scenele. Poirot aprobă gânditor din cap.Da. ... Era furioasă pe Amyas.Da? .. cu Amyas se putea discuta în legătură cu orice.. bănuiesc că aşa era.Cei cinci purcelusi la un tablou.S-o trimită la şcoală? . dar. ea avea doar.

încă mai aveţi laboratorul. sunteţi prea sensibil.. date deoparte.Da. Vorbele sale n-aveau greutate. Era . Citea în acel ton lipsa de satisfacţie a unui om sensibil. domnule Blake.. l-am şi înfruntat pe Crale. Atât de tânără şi de încrezătoare. era mai bine să facă o pauză.Asta e foarte adevărat. Nu părea prea corect.Cum.Cei cinci purcelusi modă veche.Cred că de asta.Am avut tot timpul senzaţia că ea chiar nu ştia despre ce vorbeşte..ca un papagal. cum aş fi putut? . . Punctul ei de vedere era că. .. cu o promptitudine aproape chinuitoare. eu nu le-am fost de ajutor.. vorbindu-şi mai mult sieşi decât lui Poirot. Acum şaisprezece ani. privindu-l cu interes: . de obicei. întreaga chestiune.Nu. N-aş fi putut continua după ceea ce s-a întâmplat. nici n-am visat. în mare. Meredith Blake nu era genul care să poată convinge pe cineva să procedeze aşa cum îi spunea el. dar tot cred că aveam dreptate.. . Se opri.Dar domnişoara Greer credea că era un punct de vedere învechit? . încercările sale bine intenţionate erau date mereu deoparte... Poirot îi aruncă o privire fugară.. dacă nu le lăudam.pe care le auzise de la prieteni sau pe care le citise în cărţi .. Amyas avea o soţie şi un copil..Vai. Blake continuă. Poirot spuse.. Atunci când o persoană este hotărâtă să facă într-un fel. dacă nu le forţam atenţia oamenilor în după-amiaza aceea. Cu siguranţă că.. Spunea că Amyas şi Caroline nu se opreau niciodată din certuri şi că era mai bine pentru copil să nu crească într-o atmosferă de acest fel. nu e uşor so întorci din drum. dar Elsa era genul de fată care dorea să fie modernă. . amestecându-mă. Hercule Poirot spuse. L-am demontat. divorţul nu reprezenta ceva atât de obişnuit ca azi.foarte mişcător.oarecum patetică. Meredith Blake adăugă: Am abandonat întreaga idee. pe de altă parte. Turuia toate aceste lucruri .e ciudat să spun asta . Şi aprobă şi el în gând adevărul vorbelor lui Blake. întreaga vină mi s-ar fi putut atribui mie... oricum. Dar.. domnule Poirot. provocată de propria lipsă de personalitate.Dar nu înţelegeţi? Dacă n-aveam plantele alea blestemate! Dacă nu le subliniam proprietăţile.. .Ştiu ce vreţi să spuneţi. . nu. aparent încercând să schimbe un subiect dureros: ... Cuvântul venise brusc. nu? . cu indulgenţă. dar nici nu m-am gândit.care poate fi . E ceva la tinereţe. spuse Meredith Blake. dar. Niciodată n-am fost. atunci când doi oameni nu se mai simţeau fericiţi împreună. . Era un om ineficient. nici nu sunt o persoană foarte convingătoare... într-adevăr? 51 . cât de rar îşi dă seama cineva de astfel de lucruri! murmură Poirot. Trebuia să rămână lângă familie.Şi argumentele ei nu v-au impresionat? Meredith Blake spuse rar: . Tonul lui era un pic mai amar.. Avea aproape cu douăzeci de ani mai mult decât fata aia. care este .Nu. în mare parte.

. Chiar am luat. . Eu sunt terminată.Au găsit amprente pe sticla de cucută? întrebă Poirot. Doamne. şi a ieşit în fugă.Invariabil. N-am pus mâna pe sticlă.. . Şi apoi a râs şi s-a întors către ceilalţi şi a devenit dintr-odată veselă.Cei cinci purcelusi . draga mea?" şi ea a răspuns: „Totul s-a întâmplat.Dar sigur aţi pus mâna pe ea la un moment dat. . care descria moartea lui Socrate. Blake îl privi fix şi replică: . Caroline a spus că a luat otrava pentru ea însăşi. vreau să aflu dacă aţi discutat cu ea despre problemele pe care le avea cu soţul ei..Şi să vă mai spun ceva.. Obrajii ei erau doar un pic roşii.Ale ei. Mi-aş dori să fi auzit şi dumneavoastră disperarea din vocea ei. . şi ochii mari.Ale lui Caroline Crale? . dar uneori mai ştergeam sticlele de praf . Meredith". Aproape că ţipa acum. de orb ce am fost. Doar am arătat-o.Ţineaţi camera încuiată? . Am întrebat-o.niciodată nu le permiteam servitorilor să intre aici. Orbit. când eram mai mult sau mai puţin singuri: „Sa întâmplat ceva.Nu în mod direct. înţeleg. Am accentuat efectele blestemate ale cucutei.A fost ultima care a ieşit din cameră. ezitant: .Nu ale dumneavoastră? . desigur .. Mulţumit de cunoştinţele mele. o carte din bibliotecă şi le-am citit un pasaj din Fedon. jur că spunea adevărul! Navea nici un gând de crimă în acel moment. aşa a fost. mereu am admirat acel pasaj. s-a terminat. . domnule Poirot! Atunci când.Nu. A spus: „Totul a dispărut. .. . aşa cum v-am spus. cu voce joasă: . o văd şi acum! . foarte supărată. la un moment dat. . Acele cuvinte erau adevărul absolut.. Hercule Poirot aprobă încet din cap. un prost orb am fost..O.Poftim? Nu prea înţeleg. Jur că n-avea! Asta a venit mai târziu. Părea. bineînţeles.Dar am vorbit în continuare despre ele... Blake rosti rar. .. Dar m-a bântuit. aproape sălbatică. Am strigat-o. la proces.şi tocmai făcusem asta în urmă cu patru sau cinci zile.Da. de atunci.Când a luat Caroline Crale cucuta din sticlă? Meredith Blake răspunse. Meredith Blake lovi brusc cu pumnul şi ridică vocea. . da.Aţi vorbit ceva cu ea în după-amiaza aceea? întrebă Poirot.Sunteţi sigur că a venit mai târziu? întrebă Hercule Poirot. . Prin asta. ţin minte. N-aveai cum să nu-ţi dai seama: Amyas Crale era întreaga lume pentru Caroline Crale. deci.. O capodoperă. Poirot explică: 52 .Da. Of.

Putea să spună: „Te urăsc. .Prin urmare. 53 . erau certuri foarte violente.Nu neapărat. . Ah. în opinia dumneavoastră..Aveţi cel mai extraordinar mod de a pune problema.La început. cât de dificil de explicat sunt lucrurile astea! .. Spuneţi-mi ce credeţi. Dar asta nu însemna. . Poirot aproba din cap.Caroline avea un fel unic de a vorbi.Cei cinci purcelusi . dacă nu ea? .Era o fiinţă blândă. . mi se pare că nu-i stătea în fire.Dar sunteţi sigur că. doamnei Crale nu-i stătea în caracter să comită o crimă? . . . doar nu credeţi realmente. era. ei bine..Spuneţi un lucru extraordinar! . ce-a mai rămas? întrebă Meredith Blake. Sunteţi absolut convins că doamna Caroline Crale a comis în mod deliberat un omor? Meredith Blake respira sacadat. .Dar. Meredith Blake îl privi fix..Mai rămâne posibilitatea ca Amyas Crale să fi fost omorât de altcineva.. . să ştiţi.Aşa credeţi? . nu ducea neapărat. . . . am fost mut de uimire.. îşi adora soţul. N-am simţit că putea fi adevărat. aş spune. în sensul legal.. dacă nu ea...Vă întreb dacă sunteţi sigur că s-a gândit să comită o crimă.Şi nu cred în teoria sinuciderii. . dar în acelaşi timp.... în aceste circumstanţe. cu siguranţă. . Caroline Crale a fost făptaşa? Din nou. să ucidă. A trebuit să fie prezentată.. Dar mă interesează să analizez posibilitatea.. . sunt de acord. foarte vehement.Destul de imposibil.Sunt sigur! Cine-ar fi vrut să-l omoare? Cine-ar fi putut să-l omoare? . . dar era neconvingătoare pentru oricine-l cunoştea pe Crale. dacă nu.încerc să înţeleg. încercaţi să vă gândiţi în mod serios la ea. Accident? Imposibil.Nu-mi pot imagina o soluţie alternativă. nu Caroline cea reală făcuse asta.....Şi-atunci. .. şi la acţiune.Dumneavoastră sunteţi mai în măsură să ştiţi asta decât mine. .Chiar aşa? Aţi spus despre Caroline Crale că era o fiinţă blândă... Pot să explic doar prin faptul că provocarea a fost extremă. răspunse liniştit Poirot.. Fiinţele blânde comit crime? .Ba da.Da. o femeie ar putea... îmi doresc să mori".Dar dacă nu..Poate că nu. .în consecinţă.Cam aşa e.Dragul meu domn.. domnule Poirot! Pot să spun doar atât: da.Ei bine. Şi nu era adevărat. nu chiar atât de blândă? . sugeraţi că a fost un accident de vreun fel? . dacă mă înţelegeţi.Dar asta-i absurd! .

îşi muşcă uşor buza şi spuse din nou: . bănuiesc că înţeleg ce vreţi să spuneţi. aş considera-o pe Caroline nevinovată. .Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată. până la urmă. spuse el. Dar. Dar cine altcineva putea să fie? Philip? Cel mai bun prieten al lui Crale. ştiţi dumneavoastră.. . a fost mai uşor să-l vizitez pe el primul. după câteva clipe. Şi astfel. Meredith Blake era în continuare încruntat. Meredith Blake rosti. De această dată.Până când nu ştii exact ce fel de persoană era victima. domnule Poirot.. Şi. Iar dumneavoastră şi fratele dumneavoastră m-aţi ajutat aici. Apoi îşi coborî ochii. cred eu. că aproape întotdeauna o bună cunoaştere a victimei ne poate conduce la motivul crimei? . clătină din cap şi spuse: . Dar el a împins-o să facă asta. chiar a fost sinucidere. Asta caut şi eu. tăios: . poate. Poirot continuă: .Aţi vorbit şi cu el? ..Da? . Mereu a fost aşa. Dac-ar fi vreun motiv pentru care să bănuiesc pe altcineva. la început.Da. După alte câteva minute. îi aruncă lui Poirot o privire fugară şi nesigură. O reconstrucţie a omului Amyas Crale.Philip este orbit de idei preconcepute.Da.V-aţi gândit vreodată. dar da. Nimeni nu l-ar fi putut omorî pe Amyas Crale.. aşa este. nu poţi nici măcar începe să vezi clar circumstanţele unei crime. Hercule Poirot spuse: . Poirot nu mai răspunse. Dar înţelegeţi că.De fapt. Poirot făcu un gest curtenitor. Meredith Blake medită asupra acestei replici.Asta însemnând că a murit ca rezultat al propriilor acţiuni. la atât de mult timp? 54 . Mi-ar plăcea să pot.. . Meredith Blake continuă: . nu există alternativă. domnule Blake. Nici n-am crezut. Zâmbind un pic.Chiar mai contează..Cei cinci purcelusi Meredith îl privi fix timp de câteva minute. el însuşi este un conglomerat de idei preconcepute. Nu.. cauză şi efect. .Conform regulilor primului născut. în afară de soţia lui. Nu vreau să cred că ea a fost. Aşteptă. este un punct de vedere pretenţios. Ştiu că sunteţi mai în vârstă. întrucât fratele dumneavoastră locuieşte lângă Londra. Elsa? Ridicol! Eu? Chiar arăt ca un criminal? O guvernantă respectabilă? Servitorii vechi şi credincioşi? Poate sugeraţi că Angela l-a omorât.Philip? .Desigur. .Nu chiar. . Probabil că a încercat să vă întoarcă împotriva lui Caroline.. într-un fel.Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată.Nu-mi pot imagina nici o soluţie alternativă. Atenţia îi fusese atrasă de un singur cuvânt. deşi nu chiar de mâna lui? .

. a fost mereu un fel de . cred. am certitudinea că era oarecum fericit s-o vadă pe Caroline atât de decepţionată. nici o îndoială? . Doar râdea şi spunea că era bine că Amyas avea măcar un prieten respectabil.Nu eu. A fost teribil de afectat.. . Un frate ştie adesea ce gândeşte celălalt frate. Blake spuse cu simplitatea iritabilă a unui om slab: Totul se terminase.Şi aşa a fost? . nu mă înţelegeţi greşit. ştiţi. cred asta. cred. sigur că nu. 55 . . A spus de mai multe ori că n-avea să meargă şi că Amyas o să regrete. N-aş merge mai departe decât să spun că avea acest sentiment vag îngropat undeva.. Şi. .Cei cinci purcelusi Meredith Blake oftă prelung: . de faptul că Amyas se făcea de râs din cauza fetei. Că s-a terminat totul.. a simţit că influenţa lui Caroline le-ar putea strica prietenia. a fost foarte înverşunat împotriva lui Caroline. Nu cred că şi-a dat nici el vreodată seama exact de ceea ce simţea. era de domeniul trecutului. Uit că a trecut atât. atunci când Amyas s-a însurat cu ea.. probabil.Ştiţi. Aproape îl venera. el n-avea. .. oricum.Chiar aşa simţea? . Da. Philip era cu doi ani mai tânăr. aşadar. A fost furios.. N-a crezut că vreo femeie putea să fie suficient de bună pentru el. Nici nu s-a apropiat de ei mai mult de un an.Nici unul dintre noi n-avea. Eu şi Philip nu prea avem multe în comun.. Sprâncenele lui Poirot se ridicară. Şi întotdeauna l-a admirat pe Amyas. Amyas Crale era de o vârstă cu mine.Şi credeţi că fratele dumneavoastră mi-ar fi putut face o impresie greşită? .Cel puţin. Ăsta cred că a fost motivul adevărat.De ce? întrebarea păru să-l irite pe Blake. răscoliţi totul. înţelegeţi. era atât de filistin. şi acum veniţi dumneavoastră.. îl tachina pentru că era atât de înnebunit după bani şi pentru că avea o corporaţie în creştere. între oamenii de acelaşi sânge. ..Ştiu. n-aş vrea să vă faceţi o impresie greşită. Apoi.Cum a reacţionat fratele dumneavoastră la întreaga afacere cu Elsa Greer? . cred eu.Sărmanul Phil. mi-e cam greu să mă pronunţ. Vedeţi. Urmă tăcere. ... îi fusese mereu devotat lui Amyas. Philip se lua de ea ori de câte ori putea. da. în acelaşi timp... .A.Şi după tragedie? Meredith Blake clătină din cap. Şi totuşi Amyas îi era cel mai bun prieten. în general.. Caroline Crale. a fost o lovitură grea pentru el. da... cred.cum să spun? antagonism între el şi Caroline. Teribil. .Nu. Amyas a continuat să fie la fel de ataşat de Philip. Lui Philip nu-i păsa. N-a avut o atitudine uşor de definit.De ce? De unde să ştiu eu de ce? Aceste lucruri există pur şi simplu. . Caroline nu mai poate fi rânită. Era enervat. dar există o legătură.. Un spasm de durere îi traversă chipul.. şi pentru că. până la sfârşitul vieţii. ..Sincer. Dar.

Poate c-a fost o minciună pioasă. .Nu. ...Caroline? Ce vreţi să spuneţi? Poirot răspunse.Poate. Carla Lemarchant spusese asta.Să scrie un astfel de lucru.Nu veţi scoate multe de la el. Chipul lui Meredith se relaxă..Ştiţi că i-a scris fiicei ei . însa. nu. Cum era Amyas Crale.Nu mai sunteţi atât de sigur acum? .. nici o alternativă posibilă.. Cred c-a fost conştiinţa faptului că-l ucisese pe cel pe care-l iubea. . Hercule Poirot aprobă din cap. Doar adun impresii. da. Ea nu era aşa. Micuţa Carla. privindu-l: . . atunci întreaga poveste este nebunie curată! Nu văd.. ar fi ca o verificare.ultimele cuvinte pe care le-a pus vreodată pe hârtie . adică. desigur. odihni în pace? Meredith Blake se cutremură. .Până acum.că era nevinovată? Meredith îl privi fix. . Cum erau ceilalţi oameni implicaţi.Cei cinci purcelusi Meredith îl privi perplex. cum să spun... Asta e ceea ce-mi trebuie.. Philip e foarte ocupat. îmi va trimite o relatare a evenimentelor. Fratele dumneavoastră mă va ajuta aici. la modul laborios. Nici măcar nu a luptat. nu-i aşa? 56 .. în schimb. Se întoarse brusc spre Poirot. Era prima confirmare la care Poirot era martor în legătură cu convingerea Cariei... Spuse..Caroline Crale a doua.Vor fi goluri.Credeaţi că mă refer la cealaltă Caroline Crale? Credeaţi că ea nu se va. copilul. Poirot se opri. .... Meredith Blake o cunoscuse bine pe Caroline... aşa cum şi-o aminteşte.Vă spun ce. aş putea să fac şi eu acelaşi lucru. Probabil că-şi va aminti complet greşit totul... apoi întrebă: Vă surprinde? .V-ar surprinde şi pe dumneavoastră.. Blake îl privi şi spuse încet: . îmi dau seama de asta. înroşindu-se un pic în timp ce vorbea: Dacă vreţi. apoi continuă.Ah. Meredith Blake rosti. Dumneavoastră vedeţi? Ce credeţi? . Am.. Să mai trec o dată prin fapte. Dar Carla avea doar memoria subiectivă a unui copil. Lucrurile îi scapă atunci când s-au terminat de mult.. am înţeles greşit pentru o clipă. sau aşa am crezut eu atunci.Nu spuneţi asta. . nu cred nimic. sugeră Poirot. dacă într-adevăr Caroline a fost nevinovată.O învinsă? . . pe un ton tăios: ..Dacă. Cum era Caroline Crale. vocea lui trădând lipsa de încredere: ..Da.. Asta. Ce s-a întâmplat mai exact în acele două zile.Caroline a scris asta? . dac-aţi fi văzut-o la tribunal. nu. solemn. atunci când era pe moarte.. nu-i stătea în fire lui Caroline. Meredith se opri brusc.. Sărmana fiinţă neajutorată şi fără apărare... . Dar Meredith părea că nu crede asta. . răspunse Hercule Poirot după un moment de tăcere.

. Dar acum e un fel de pensiune. pe un ton cald: .Nimic surorii vitrege? . dar nu este. Numai dacă era o furtună sau dacă bătea vântul prea tare luam maşina. Să văd cu ochii mei locul unde s-a produs tragedia? Meredith Blake spuse încet: . nu? Ar fi posibil să mergem acolo. . Acolo e un golfuleţ. . Vin acolo hoarde de tineri vara şi. Poirot exclamă: Dar unde mă duceţi? în faţă e coasta mării! . trebuie să vă explic geografia locului.Nu.. Dar vă avertizez.Cine a vândut proprietatea? . Nu.. în zilele bune.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot replică. desigur. Ce-a spus fiecare. pe cât posibil. intră până pe ţărm. slavă Cerului. .Nu s-a construit nimic peste? .A. Nu contează dacă nu pare foarte relevant. puteţi zări casa printre copaci.Exact. Testamentul lui Caroline îi lăsa totul fetiţei... nu vă aşteptaţi la prea mult.. înţeleg asta. nici nu cer ceva de genul acela. exact ce s-a petrecut. râse Meredith.. dar cel mai scurt drum de la o casă la alta este prin porţiunea aceasta mai îngustă a golfului. ajutat un pic şi de Poirot. Pare ca o gură de vărsare. Am nişte jurnale vechi pe undeva. Camei Creek îi spune. Mi-aş dori să fi vizitat totul pe atunci. explică Meredith.. . nu e chiar atât de râu. Uitaţi. a fost cumpărată de o societate. Dar. Alderbury e chiar aici. . Aşa voi face..Vă pot duce acolo chiar acum. Mai fac şi greşeli de ortografie.Trebuie s-o reconstruiesc din ceea ce-mi veţi spune. Poirot aprobă din cap. A fost una dintre cele mai frumoase proprietăţi pe care le-am văzut.. Nu mă prea pricep la literatură. Apoi. N-avea testament. se aflau o porţiune împădurită şi o casă albă care putea fi văzută printre crengile copacilor..Da. aşa că-mi imaginez că totul i-ar fi revenit automat lui Caroline şi copilului. o trase pe una din ele în apă şi curând vâsleau către celălalt mal.înţeleg... iar grădinile au fost transformate destul de mult. desigur. 57 . ca să spun aşa.Ah.Mereu mergeam aşa în zilele bune...Executorii din partea copilului. Ieşiseră la o plajă mică. .Angela avea o sumă de bani lăsată de tatăl ei. O să vedeţi imediat. cum arătau.Mai vreau să vă rog ceva.Ar fi de mare folos.. Meredith Blake. Trebuie să fie dificil să vizualizaţi locuri şi oameni pe care nu i-aţi văzut niciodată.Voi încerca. Dar sunt aproape cinci kilometri dacă mergi pe traseul ocolitor.. . îl conduse pe Poirot afară şi începură să meargă pe o potecă pe gazon. camerele au fost tăiate şi împărţite altfel. Alderbury e chiar opus faţă de acest loc. . totul e foarte schimbat. e doar mare. Ea a moştenit tot ce avea Crale. în partea opusă lor. O idee extraordinară! . Două bărci erau trase la mal. Ajută la atmosferă. trebuie să mergi mai în interior şi prin jurul golfuleţului. Doar o relatare simplă a tot ceea ce mai ţineţi minte. Ca să ajungi la Alderbury pe ţărm. .

Nu cred că ne vom întâlni cu cineva. ştiţi. când picta . lângă adăpost. îţi dădea impresia că stătea suspendat deasupra mării. Aici era un mic port . legă barca şi-l conduse pe o cărare abruptă. îl ajută pe oaspetele său să iasă. spuse Meredith. dar pe ţărm nu se mai afla nimic în afară de încântătorul albastru de dedesubt. De aia. Dar avea ochii deschişi. Mai mult o zi de iulie.Banca era acolo. şi înţepenise. dar Meredith deschise uşa şi cei doi intrară. Se mai găseau o bancă şi o masă. atunci. Oricum. Şi ziua aia era minunată. De parcă dormea. dar şi un vânt mai rece. Mai erau copaci deasupra şi în spatele lui.. Poirot puse o întrebare la care deja ştia răspunsul: . Probabil că deja îşi făcea efectul. doar un adăpost dărăpănat unde îşi ţinea Amyas materialele.şi nimic altceva. Poirot îl urmă tăcut. Se opri. aproape firesc. Nu doare. Se întoarse brusc şi ieşi din Battery... Şi puteai să mergi pe lângă stânci şi să faci baie acolo. Meredith aruncă o privire fugară către câteva case mici din lemn şi terase din beton..Toate astea sunt noi. iar apoi sărea brusc în picioare şi începea să picteze de parcă era nebun...Şi aici s-a întâmplat? Meredith încuviinţă din cap. nu s-a schimbat prea mult. După prânz.Un loc foarte frumos. Părea. Chestia aia te cam paralizează.. Asta era totul. O să vă scriu. unele din fier. Poirot întreba: .Ea. Cărarea ieşea dintre copaci şi şerpuia printre stânci. Suntem mai mult sau mai puţin dedesubt acum. îl furase somnul.... Poirot fu derutat când pătrunse înăuntru. E mai uşor. Vocea lui era un pic şovăitoare. Battery era un platou curăţat artificial. Meredith arătă în sus.un loc părăginit . ciudat.Cei cinci purcelusi Ajunseră cu barca lângă o porţiune stâncoasă de pe cealaltă parte. mai puţin de Paşte. Arătă către un fel de pavilion de lângă zidul din spate. Cred că eu şi Elsa am fost ultimii care l-am văzut în viaţă. Meredith spuse: 58 . Dar nici nu contează dacă ne întâlnim.Cine l-a găsit? . Era umbrit de copaci şi acolo se găseau o bancă şi o masă. .. Asta e ceea ce numeau Battery. spuse el peste umăr. mereu mi-a părut bine de asta. Soare puternic. berea şi nişte scaune. Mereu.privind îndelung marea -.. Nu era nici făcut în beton. Cărarea în sine continua în zigzag şi mai sus.. părea... cu câteva tunuri ici şi colo. .. Caroline. decât de septembrie.. Mai bine nu vorbesc despre asta.. Parc-ar fi vară. Intrară din nou printre copaci şi apoi cărarea îi duse către o uşă dintrun zid foarte înalt.. Pentru o clipă. Puţin mai sus decât Battery se mai afla un platou. Cei doi urcară apoi pe cărare. Se mai întindea uneori.. o înconjurăm.. . Nu e nimeni aici în aprilie. . Sunt în relaţii bune cu vecinii mei. lângă pietre. Asta nu era acolo. Soarele chiar străluceşte astăzi. Acolo era întins.. venind din lumina de afară. vopsite. ştiţi.

Era o operă reuşită. veche. Ridică uşor din umeri. păcat.. Printre copaci se vedeau Battery şi gura golfului.. care mirosea a praf.. despre poţiunile mele preţioase şi despre distilări! Absent. Rafturile erau goale. Apoi.. Pe locul acesta se afla o mică seră. Haideţi în casă. .Aici am stat în dimineaţa aceea.Aşa e mai bine. Ferestrele erau închise. presupun că îmbătrânesc şi eu... Dar banca nu era atât de rustica. îmi amintesc totul. am cumpărat tabloul acela. Doar un obiect din fier vopsit. Smulse un mănunchi de frunze de iasomie. Nu mai era nevoie să întrebe ce fusese camera. murmură el. cu o oarecare dificultate. Stând aici. iar Poirot i se alătură.Cei cinci purcelusi . Era practic terminat. cu capul întors. Poirot întinse mâna pe fereastră. Nici unul nu vorbi. Poirot încuviinţa. Se întoarse brusc. N-aş fi surprins dacă avea dreptate. tinerele în casă. Se putea vedea clar Battery.Tinerii dorm aici. Vreţi să-l vedeţi? Hercule Poirot răspunse repede: . Pe un perete. îmi. Nu cred că aveţi ce să vedeţi. în stil georgian. Pe un perete se afla un tablou acoperit. Voia doar să mai lucreze încă o zi sau două. Descuie o uşă şi intrară într-o cameră neaerisită. 59 . multe brute s-ar fi uitat la el. în vacanţă. Fusese o clădire frumoasă. Camera era îngropată în praf. Se întoarseră pe o rută ceva mai lungă. Râmase lângă fereastră. .. Nu poţi să păstrezi totul aşa cum era. Atunci când ajunseră din nou la conacul Handcross. mirosind iasomia. Copacii nu erau chiar atât de înalţi.. vreau.Cât de uşor revin amintirile. Multe minţi murdare. explică Meredith. Toate camerele au fost modificate.. Stătea pe un suport de tun.. Blake merse la ele şi desfăcu obloanele... bănuiesc că le place. Cel pe care-l picta Amyas. Amyas a spus că era cea mai reuşită din cariera lui. Fantome peste tot. ..Da. . dar încă mai purtau urmele de sticle pe ele. şi vorbind.. Oamenii au construit în schimb ceva pentru locuit. Blake îl duse prin hol şi luă o cheie din buzunar.. în schimb priveliştea era minunată. iar pe gazonul verde din jur se găseau câteva căsuţe din lemn. explică Meredith.Aici n-au schimbat prea mult.Ştiţi. Poirot respectă starea de spirit a companionului său.. inhalând aerul. N-am putut suporta gândul că avea să fie vândut pentru. Ei bine.. Continuară pe aceeaşi cărare până când ajunseră lângă casă. Meredith Blake spuse brusc: . se aflau un aparat nefuncţional şi o chiuvetă. Cam tare pentru stat. Acolo poza Elsa. îl descoperi.. deschise larg o fereastră şi aerul de primăvară pătrunse în cameră. Coborâm prin altă parte. Meredith Blake traversă încăperea. Meredith Blake privea pe fereastră.. Copacii cresc mai repede decât ai crede. vorbind. valoarea publicitară.. Ei bine. Acum avea în plus câteva dependinţe. ca un prost ce eram.

.. îl urmărea. cu marea de un albastru intens în spate. Exact subiectul pentru un poster. Acei ochi. Oare cum erau ochii Elsei Greer acum? Ieşi din cameră aruncând o ultimă privire asupra tabloului. O fată. Se gândi: „Ce vor oamenii să spună cu asta? Era atât de tânără. şi crudă! Şi încă un lucru: tinereţea este vulnerabilă".Cei cinci purcelusi Poirot îşi ţinu răsuflarea. ceva lipsit de ajutor. văzuse patru tablouri de-ale lui Amyas Crale: două la Galeria Tate. Ar fi femeia reală capabilă să-i spună? Sau ochii aceia exprimau un lucru pe care ea nu-l cunoştea? Atâta aroganţă şi anticipare triumfală... Da. triumfătoare... Până acum. e minunat! Meredith Blake spuse şi el: . stând pe un zid cenuşiu. arogantă. speriat. Lumina era incredibil de strălucitoare şi pură. Se simţi.. Dar acum privea ceea ce pictorul numise capodopera sa. şi asta-l făcuse orb şi surd faţă de fiinţa blândă care-i era soţie. asta văzuse Amyas Crale la Elsa Greer. Atât de multă viaţă! Tinereţe atât de pasională! Prin urmare..... nerăbdătoare. da.. Ceva inocent. Iar fata.. Tot ceea ce era. în lumina puternică a soarelui. tinereţe. O fiinţă superbă. Şi apoi. Chipul era viu. cu ochii obraznici şi triumfători. Hercule Poirot îşi desfăcu braţele.. slabă. da.. La prima vedere părea a fi un poster. unul la un dealer londonez şi natura moartă cu trandafiri.. îl urmăreau... Se gândi: „Era prea vie". urmărindu-te. Şi lumina dispăruse din acei ochi nerăbdători. Presupunând c-ar putea înţelege ce-i spuneau... pe care avea s-o viziteze în continuare.... aici era viaţă.. puternică. Interesul său era acum îndreptat spre Elsa Greer. puternică.. tot ceea ce putea fi viaţă. Privindu-te.E minunat. Tabloul avea o uşoară patină. Moartea intrase în scenă şi furase prada acelor mâini tinere. cu capul întors. aşteptându-te. şi Poirot îşi dădu deodată seama ce artist minunat fusese.. Dar prima impresie era înşelătoare. atât de mari erau contrastele. Elsa era viaţă.. îi spuneau ceva... Elsa era tinereţe. Exista ceva. Oare ce efect avuseseră anii asupra acelei copile pasionale. o rată într-o cămaşă galbenă şi pantaloni bleumarin. un pic... îşi urmă gazda până la uşă.Era atât de tânără. Poirot aprobă. Dar nu asta e tinereţea! Ea e crudă.. ceva atrăgător.. vitalitate.. crude? Privi din nou tabloul. 60 . . iar ochii.

răspândind un parfum puternic până la uşa principala. .) 61 .Obiecţiile soţilor.Elsa? Elsa e tare ca piatra! 1 Succes modest . Lord Dittisham? Un zâmbet transformă subit chipul slab şi visător. Apoi spuse: . pentru ca acesta să-şi aprindă ţigara. Un valet de vârstă mijlocie îi luă pălăria lui Poirot. . era şi poet.Ştiu că.Este regretabil. nu pot să spun asta. Apoi uşa se închise în spatele său şi un bărbat înalt şi slab se ridică dintr-un scaun de lângă foc. că voi fi pe cât de discret se poate şi voi face tot posibilul ca să n-o supăr pe Lady Dittisham. . bărbia pronunţată. întrebările ii vor retrezi aceste amintiri.Atunci.Nu ştiu exact care va fi rezultatul. Poirot îndrăzni: . Este.Sper că n-aveţi obiecţii. îndreptându-se spre el. Acum apăreţi dumneavoastră şi. obiectaţi? . domnule. .tr. Nu era numai nobil. Acum mulţi ani. Două dintre dramele sale fantastice în versuri fuseseră puse în scenă cu costuri imense şi avuseseră un succes d'estime1. vă rog. . Dar trebuie să mărturisesc că mă tem de efectul asupra soţiei mele. de fapt. politicos. Lord Dittisham. apoi se aşeză la rândul său.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 8 PURCELUŞUL ĂSTA A MÂNCAT FRIPTURĂ Casa din Brook Street avea lalele Darwin la ferestre. spuse Hercule Poirot. Un alt valet apăru şi le luă. privindu-şi gânditor vizitatorul. Poirot se aşeză şi acceptă o ţigară din partea gazdei sale. Fruntea îi era proeminentă. domnule Poirot. . în timp ce primul murmură sobru: . iar valetul îi pronunţă numele. înăuntru se afla o vază mare cu liliac alb. O uşă se deschise. Am ajuns să cred că a şi uitat. în original (n. nu sunt niciodată luate în serios în zilele noastre. în mod cert. domnule Poirot. Lordul Dittisham închise cutia.Nu.Lady Dittisham a fost atât de drăguţă încât să-mi acorde o întâlnire. .Luaţi loc. atent la fiecare silabă. brusc şi surprinzător. Apoi. o persoană delicată şi sensibilă. .Vă asigur. Lordul Dittisham era un bărbat care se apropia de vârsta de patruzeci de ani.Poftiţi pe aici. . Daţi-mi voie să fiu sincer.în limba franceza. Sper că şi-a revenit din şoc. iar ochii şi gura. celălalt râse. neaşteptat de frumoase. care era acum deschisă. Poirot îl urmă prin hol şi apoi coborî câteva trepte. fără îndoială. precum şi bastonul.Da. soţia mea era foarte tânără şi a trecut printr-o experienţă groaznică. pe soţia mea doriţi s-o vedeţi. aprinse un chibrit şi i-l ţinu lui Poirot. Apoi urmă o pauză.

. soţia mea a fost ţinta unor calomnii. . spuse Poirot.Englezii.. costumele vechi revin.. Luaţi un exemplu multe cărţi au fost scrise despre Mary.. în schimb. Femeile vor fi mereu doritoare de a întâlni un detectiv particular. zise Poirot. Mă întreb dacă ştiţi de ce a fost de acord să vă vadă. Se opri.Este inevitabil. zic eu. interveni. .Şi unele femei ar putea să facă acelaşi lucru. domnule Poirot? . Este rolul meu să mă asigur că nu vor exista afirmaţii răuvoitoare.Oroare. diplomatic. . . Poirot răspunse simplu: . Dar nu şi interpretarea lor. prezentând-o ca pe o martiră.Ah.. prin urmare. vedeţi. un fapt istoric. Lordul Dittisham murmură: .Oroare! exclamă Lordul Dittisham.Poate. există multe feluri de a privi..Ce vreţi să spuneţi mai exact cu asta..Şi în acest caz? Crale a fost ucis de soţia sa. privind spre Poirot: Şi dumneavoastră? ..Cei cinci purcelusi .. ca pe o femeie fără principii. . cartea va fi scrisă. nu înainte.Da. Lordul Dittisham spuse: 62 . Dar nu veţi schimba natura umană zicând asta. cu asprime: . sunt oameni foarte morali. Lordul Dittisham spuse: .Din curiozitate? Un fel de respect apăru în ochii celuilalt.Atunci. Crima este o dramă. Opinia publică i-a fost foarte ostilă. Dittisham rosti. care să intervină în faptele reale.Aşa că. şi vechile crime. Bărbaţii.. o intrigantă sau ca pe o victimă a circumstanţelor şi a sorţii! Cineva poate alege de aici orice doreşte. Lordul Dittisham se opri. chiar sunt! Apoi adăugă. ştiu. îi vor spune să se ducă la naiba.Faptele credeam că sunt proprietate publică. dacă aşa vreţi să-i spuneţi.. Poirot. duc o viaţă foarte morală.Ştiu.Dragul meu Lord Dittisham. . La proces. bunăoară. .Uneori se mai învie trecutul. . vă daţi seama de asta? . după aceea.Soţia mea este imună la orice fel de şocuri.După ce-l văd. . Lordul Dittisham spuse: .Eu. asta este indiscutabil. Situaţia îl intriga un pic. Asta nu e acelaşi lucru cu a avea idei morale. ca pe o sfântă cu gândire simplă. A trebuit să fie scoasă cu paza de acolo. scena se întoarce. nefondate. . ca pe o criminală. Dorinţa de a vedea drame este foarte puternică la rasa umană. De asemenea. răspunse Poirot. regina scoţienilor. . Care ar fi ideea din spatele acestei cărţi? Hercule Poirot ridică din umeri.Să fie ai naibii.

Poirot îşi spuse: „Friptură? Da.Soţia mea vă aşteaptă. Cele mai bune lucruri.Sunt foarte interesată. mai presus de orice. Bani. am crezut mereu că se găsea ceva în spatele acestei poveşti. aplecându-se uşor: .. că Elsa era frumoasă. .M-am întrebat uneori cum era. Lordul Dittisham se ridică şi sună dintr-un clopoţel. Spuse brusc: . de fapt. această doamnă Crale. în casă.. nu şi bungust. Simţi un junghi dureros. machiajul de excepţie. iar femeia stătea rezemată de bibliotecă atunci când intră Poirot. . aprobă Poirot. genul de lux care se asocia „preţului care nu contează". Iluminatul era foarte plăcut.Cei cinci purcelusi . Pur şi simplu. o poză a tinereţii.Aţi sunat? . Aceasta era camera personală a stăpânei casei... o femeie frumoasă îi ieşi în întâmpinare. cu picioarele cufundându-i-se într-un covor moale. cum de altfel nu putuse să-şi dea seama din tabloul lui Crale... care-i vorbise despre Julieta..Imaginaţia creativă a unui poet. aşezaţi-vă şi spuneţimi: ce vreţi să fac? 63 . . Poate că niciodată nu existase. Da..Du-l pe domnul Poirot la doamna! Urcă două rânduri de scări. Poirot îşi dădu seama. câţi ani avea? Nu mai mult de treizeci şi şase. era o opulenţă contrastantă. O frază îi veni în minte în acel moment şi refuză să mai iasă.. Poate că era vina domnului Jonathan. nu una bătrână. împreună cu o lipsă de imaginaţie. încep să înţeleg. Nu neapărat cele mai arătoase sau cele mai surprinzătoare.Ce anume înţelegeţi? Poirot răspunse. Părul negru era aranjat perfect în jurul capului său oval. Şi totuşi. zise Lordul Dittisham.. Şi.Soţia mea... trăsăturile erau aproape clasice. domnule Poirot. . N-ar fi recunoscut-o niciodată din tabloul pe care i-l arătase Meredith Blake. Aceea fusese. n-a pomenit niciodată despre acest caz.. în fond. Aici nu exista tinereţe. în camera Lordului Dittisham domnea o anumită austeritate. .Ah. Celălalt îl întrerupse. bani peste tot.Poate că soţia dumneavoastră ştie. Nu era o parte esenţiala din destinul ei să moară tânără? Elsa Greer încă mai trăia. a vitalităţii. friptură!” încăperea în care intră nu era foarte spaţioasă.. A murit de tânără. Salonul mare de oaspeţi era la etajul întâi. nimeni nu-şi poate imagina o Julieta care să supravieţuiască fără Romeo. II salută cu o voce destul de plictisită. Dar aici. Vă rog. Uşa se deschise.. Desigur.. Nu despre Julieta de aici. dacă avusese douăzeci în momentul tragediei. cu siguranţă. .. Poirot îl privi cu un interes crescând. Toată afacerea cu soţia rănită..

Amuzamentul încă i se mai simţea în voce. că era un străin.Cei cinci purcelusi Poirot se gândi: „Ba nu e interesată. Mi-a plăcut să-l înfrunt. Nimic n-o interesează". după cum îi era obiceiul. El crede că procesul şi toată povestea au fost un chin pentru mine... amuzată. Poate că minţea dacă era nevoită. Elsa Dittisham spuse.Asta nu înţelege Edward. Elsa Greer a murit. ca două lacuri moarte. Iar Hercule Poirot gândi: „Da.E atât de stupid. Lucrurile îţi pot provoca suferinţă doar atunci când se petrec. nu? V-a primit atunci când aţi sosit. Poate că. Poirot se gândi: „Da. cred. sunt chiar foarte confuz. ar fi trebuit să fiu consternată. Lady Dittisham.O. îl privi zâmbind pe Poirot. asta îmi face sarcina mult mai uşoară. .Totuşi.Nu. Lady Dittisham spuse: . . Sper că nu vă risipesc iluziile. sau ceva 64 .Şi sunteţi sigură că nu vă va produce suferinţă rememorarea în detaliu a acelor zile? ..Ce vreţi să fac? spuse Lady Dittisham.De ce? Ea afirmă. A muncit mult şi a adunat avere.. La modul foarte sincer. asta aşa este. într-un fel.Sunt confuz.Bănuiesc că soţul meu v-a dat ideea asta. era morar... Nu m-a învins.. . .Aveţi o memorie bună.Sunteţi sigură. unii oameni suferă.Şi n-au fost? . la douăzeci de ani. Poirot vru să sublinieze. Niciodată n-a înţeles.. soţul meu.Destul de bună. că nu va fi prea dureros să vă întoarceţi în trecut? Femeia se gândi o clipă. . .” însă spuse cu voce tare: . nu. Desigur. . Nu faci asta dacă n-ai pielea tăbăcită.. Continuă: Dumnezeule. . madame? .Ce vreţi să ştiţi? răspunse ea înveselită..Deoarece-mi dau seama că reconstituirea acestei drame din trecut trebuie să fie foarte dureroasă pentru dumneavoastră! Femeia părea amuzată. el nu înţelege câtuşi de puţin.Oricum ar fi.Nu voi suferi deloc. da. Tonul vocii ei era aproape satisfăcut. madame. madame. Continuă: Tatăl meu. O persoană fără pielea tăbăcită n-ar fi venit în casa lui Caroline Crale". copleşită de ruşine. Şi eu sunt la fel. din câte ştiu. presupun. mi-aş dori să fie aşa. mi-au plăcut. Nu sunt deloc persoana sensibila care crede el c-aş fi.. Ochii mari şi cenuşii. să nu simţi niciodată nimic. . rar: . replică Elsa Dittisham.. dar nu şi dacă avea de ales.Nu. dacă vreţi. Exclamă: . ştiţi. şi deodată Poirot îşi dădu seama de faptul că avea în faţă o persoană foarte sinceră. . nu dureros. cum m-a atacat bruta aia de Depleach! E un diavol. de ce? . nerăbdătoare: .

Nu eram.Deşi era căsătorit? .. Ca un peşte împăiat dintr-o vitrină! .. faţă de oricine mă răneşte. Aşa şi sunt. desigur.Să fie spânzurată ea. . chiar a fost. eu eram cea responsabilă.. ai pierdut. ..Mă credeţi răzbunătoare? întrebă Elsa. Femeia se întoarse brusc spre Poirot. o mască grotescă.. dar.. N-a fost aşa. Zâmbi brusc spre Poirot. Nu-mi păsa de ceea ce-mi spuneau ceilalţi. cu unghii lungi şi curbate. absolut nimic. L-am cunoscut la o petrecere şi m-am îndrăgostit de el. Să nu credeţi că Amyas Crale a sedus o fată inocentă. Mâini de prădător.. aproape patetică. ca Julieta..Ce anume? . Poirot rosti rar: . de cea mai joasă speţă din câte există. tăcută. Dar chiar cred că era plină de ură..Şi în loc de asta? 65 . Era departe de a exprima vreun sentiment. zâmbind uşor: Probabil că nu sunt corectă faţă de ea. Ştia că Amyas ţinea la mine. Era o aprobare un pic ciudată. Dar. . Elsa clătina din cap. era o femeie oribilă! Se ridică şi-şi aprinse o ţigară. Dintre noi doi. Dacă nu era fericit cu soţia lui şi putea fi fericit cu mine.Cei cinci purcelusi asemănător. . nu cred. spuse ea.Nu. iar chipul ei prinse deodată viaţă. Atunci îţi pun ursita-mi la picioare.Da. răspunse Elsa Dittisham. . Ea îl bătea la cap. Dacă ai pierdut. Posesivitatea n-o înţeleg... înţelegeţi? M-a ucis! De atunci.. Am ştiut că trebuia să-l am...... aşa că l-a omorât ca să nu-l am eu. n-a mai fost nimic. . Stăpân mi-eşti.că în astfel de cazuri n-ai de ales decât să-ţi înfigi un cuţit în inimă..serios . te urmez în lumea-ntreagă. că urma s-o părăsească.Dar se spune că era fericit cu soţia. un pic înfricoşător. ... . Se certau ca şoarecele şi pisica. după mintea mea.. că viaţa te-a înfrânt. Dacă nu poţi să-ţi ţii soţul.Nu înţelegeţi sau nu sunteţi de acord cu gelozia pe care-o simţea? . dacă v-aţi fi căsătorit cu el. Cred . Era..Cred c-am avut mereu un singur gând în minte. Aş vrea să înţelegeţi cum trebuie.. Nu credeţi că a fost de-a dreptul malefică? . II privi pe Poirot.. simţea el. Zâmbetul ei era.Poate c-aţi fi înţeles. Vocea ei scăzu în intensitate.. .Nu cred. lasă-l să plece cu demnitate. .Cei care încalcă proprietatea vor fi executaţi? E nevoie de mai mult decât de un semn de avertizare ca să te ţină departe de realitate. Poirot îi observă mâinile: mâini frumoase.Amyas Crale a însemnat chiar atât de mult? Femeia aprobă.A fost o adevărată tragedie. . o. Eu voiam un singur lucru. Nu eram. M-a ucis pe mine. Gol! îşi agită mâinile nerăbdătoare. Femeia aia a fost. Spuse. dar să faci asta înseamnă să recunoşti că eşti terminat. de ce nu? Avem o singură viaţă.Nu. O mască.

Hercule Poirot simţi un val de milă. . la fel ca înainte.Mi-ar plăcea s-o văd. Dintr-odată... căsătoria cu un aviator faimos.. în vocea ei se simţea aroganţa unui morar care parvenise şi făcuse avere. ..Prostii! Bărbatul zâmbi uşor.Domnişoara Carla Lemarchant.Nu mă refer doar la bani. costă atât.desemnat să supraveghez această publicaţie de către o persoană interesată. Privi chipul fără vârstă. înţeleg ceea ce vreţi să spuneţi. spuse Elsa gânditoare. ... în afară de servirea senzaţiilor de ieri cu sosul de astăzi? . ochii obosiţi. apoi cu un explorator.. la faza următoare. . îl privi atentă şi spuse: . Am crezut că voi trece la faza următoare. 66 . . căutând cu mâinile ei de prădătoare să umple o viaţă care era goală.Nu. O vedea bogată şi frumoasă. nu? . atât de fin.O. şi-şi aminti de fata pictată de Amyas Crale.Cei cinci purcelusi . Da.Vreţi să spuneţi că sunteţi consultat când se scriu romane despre crime? . fac un serviciu cuiva. apoi spuse: . Poirot o vedea cât de tare încerca să facă acest lucru.Da. spune Dumnezeu".care e posibil să fi semănat cu Amyas Crale.şi apoi revenirea la arte: Dittisham. ce alt scop ar putea avea.cum să spun . . desigur. Există unele lucruri care nu sunt de vânzare.înaltă şi brunetă şi.Sunt . Dar nu totul în viaţă are o etichetă. .. frumoasă.Ar trebui să fie totul. observă Hercule Poirot. Am trecut peste durere.Povestiţi-mi despre cartea asta.Cine-i ea? . era şi un copil! Acum îmi amintesc.N-am fost niciodată o ipocrită... are douăzeci şi unu de ani. Adoraţia unuierou.Ceea ce nu înţelegeţi este că există lucruri care nu pot fi cumpărate. draga mea doamnă. Ei bine. cred eu. Arnold Stevenson . .De către cine? . . dar am plătit mereu preţul. da.Nu întotdeauna. Am luat ceea ce am vrut. Presupun că e adultă acum. Care e scopul pe care-l urmăreşte? A cui este ideea? . sunt un expert în crime. .Nu. E un proverb spaniol care-mi place: „Ia ceea ce vrei şi plăteşte pentru asta.E fiica lui Caroline şi a lui Amyas Crale. cu uriaşul acela. preciză Poirot. seducătoare pentru bărbaţi. odată ce se termină toată povestea. Şi are curaj şi personalitate.Cui anume? . Elsa îl privi fix o clipă.. în acest caz. zise Elsa Dittisham. N-a mai însemnat nimic pentru mine. ..O. ca fizic .Dar dumneavoastră nu sunteţi scriitor? . eu asta am făcut. nu. îl îndemnă Elsa Dittisham.Cum este? .

Să vă arăt.. scoase un sertar ascuns şi-l puse pe masă. Meredith se ţinea numai după Caroline. Ochii îi străluceau. o urăsc. Elsa spuse repede şi aproape furioasă: . în mod incredibil.. lui Poirot i se păru că o priveşte pe fata din tablou. . N-avea mai mult de şase ani.Cei cinci purcelusi .. va scrie o relatare meticuloasă a tot ceea ce s-a petrecut. care iubea viaţa.Vreţi adevărul? Ei. să scriu totul. .Ăia doi! Philip a fost mereu un prost. înţeleg. . Poirot vedea cum îi dispare duritatea şi chipul îi devenea parcă mai tânăr... Acum. Poirot se aplecă uşor în faţă.. Descuie un mic pupitru.Ştie că mama i-a fost judecată pentru uciderea tatălui ei.E o interpretare posibilă. Chipul ei se transformă. Elsa Dittisham trase adânc aer în piept.Nu cred că ea ar dori să vă vadă. Apoi se întoarse. .. Elsa ridică din umeri. .. Şi ura mea pentru ea este la fel. cu cerneala aproape ştearsă.Dar asta şi vreau. Eu şi Amyas... o urăsc.. Pe Amyas. Detectivul o privi. Elsa păru surprinsă. Pieptul i se ridica pătimaş.Şi crede că a fost vina mea? . dacă şi dumneavoastră. vedea cum viaţa îi revine în timp ce se gândeşte. la fel. Se opri şi îl apucă de mânecă pe Poirot. o urăsc.Aş vrea să scriu adevărul. .L-a ucis.. care era acolo în acea perioadă.. în mână ţinea o scrisoare mototolită. care dorea să trăiască. văzu cum ochii i se aprind. Se duse repede în cealaltă parte a camerei. L-am iubit.Ce stupid! Dacă atunci Caroline s-ar fi comportat ca o persoană normală. Femeia râmase tăcută câteva clipe. L-a ucis pe Amyas... ce prostii! Nu cred că-şi aminteşte ceva. dar era destul de drăguţ. Vedeţi.. . doar pentru dumneavoastră....trebuie .. domnul Philip Blake. gândindu-se..Trebuie să înţelegeţi .. Spuse grăbită: . dar ura ei a fost.. Ajunse lângă el.. .. Ura n-ar trebui să fie mai puternică decât iubirea.Mă angajez să nu public nimic fără consimţământ.Să mă întorc în timp... nu pentru publicare. pe Amyas. Dar.. I-o aruncă şi Poirot avu senzaţia că retrăieşte momentul în care o copilă pe care-o cunoscuse îi aruncase una dintre comorile ei: o scoică 67 . ...De ce? A. Rosti. vreau să spun. Dac-aţi şti. L-aş fi făcut fericit.De ce-aş face-o? Eu n-am făcut nimic de care să-mi fie ruşine. . cu adevărat. dintrodată.. însă n-o să pricepeţi nimic din povestirile lor.Prin urmare..ce simţeam unul pentru celălalt. nu vă asumaţi nici un fel de responsabilitate? . Ea continuă: Dac-aş putea să vă fac să vedeţi lucrurile din perspectiva mea. vedea cum o femeie prinde viaţă în acel trup. Domnul Meredith Blake. pe un ton plin de dispreţ: . E ceva. Să vă arăt cum era ea. îl privi pe Poirot.

. Poirot se gândi la Julieta. în afară de pictură. frumoasa mea. nu pot să dorm. Şi totuşi mă tem.... să nu crezi în mine. Elsa. sunt al tău pe vecie. care nu ştie ce e aceea stabilitate... Şi te voi picta în aşa fel.Cei cinci purcelusi speciala. Din nou. Dar nu mai privea o femeie.. hârtie mototolită... te voi avea oricum. Ce am mai bun acolo este. Să nu spui că nu te-am avertizat... temătoare.. 68 . nu pot să mănânc... Dar cuvintele erau încă vii... La naiba. Desfăcu hârtia. sunt prea bătrân... culeasă de pe malul mării şi păzită cu pioşenie. Acum şaisprezece ani.. un diavol între două vârste. încă vibrau. critică faţă de modul în care avea el să-i primească nepreţuita comoară. încât lumea va sta deoparte şi se va minuna! Sunt nebun după tine. Elsa. Privea o tânără îndrăgostită. O privi pe femeia pentru care fuseseră scrise. copil minunat! Niciodată n-a existat nimic mai frumos. Mândră.. Cerneală ştearsă.. nu sunt bun de nimic.. Elsa. Elsa. M-aş duce în iad pentru tine şi ştii asta. Amyas. Să n-ai încredere în mine. al tău până la moarte.

Era perfect conştient de perechea de ochi cenuşii. care-l priveau cu atenţie. Speranţă". într-o singură cameră care era şi dormitor. Lui Hercule Poirot îi era clar că domnişoara Cecilia Williams trăia la limită. acea calitate misterioasă: autoritatea! Atunci când domnişoara Williams spunea: „Du-te şi spală-te pe mâini. apoi se răzgândeau: „Nu. Dante întâlnind-o pe Beatrice pe pod. vopsiţi într-un gri-pal auster. Joan!" sau „Sper să citeşti capitolul ăsta de poezii elisabetane şi apoi să poţi să-mi răspunzi la întrebări". în acest caz.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 9 PURCELUŞUL ĂSTA N-A AVUT NIMIC . . vocea gazdei repeta întrebarea.. Nu exista nici o friptură aici. Micuţa şi vârstnica domnişoară îl ascultă atent. nu ştiu de ce. domnişoară Williams". era inevitabil ascultată. domnule Poirot? Hercule Poirot se gândi atent la răspunsul său. Acesta era purceluşul care n-avea nimic.. ca un băiat care fusese întrebat: „Te-ai spălat pe dinţi în dimineaţa asta. în acest caz Hercule Poirot nu mai oferi explicaţia unei cărţi despre crime. circumstanţele în care-l vizitase Carla Lemarchant.Doriţi să vă spun ceea ce-mi amintesc despre cazul Crale. Domnişoara Williams avea ceea ce avea orice guvernanta de succes. bucătărie: un fel de nişă lipită de cameră conţinea o baie şi obişnuitele anexe. Pereţii. în loc de asta. simplu. sau Anthony)?” Ţâncii se gândeau la posibilitatea de a minţi. Pot să întreb de ce? Unii prieteni şi asociaţi obişnuiau să spună despre Poirot. care oferea locuinţe mici pentru femei muncitoare.Pot să întreb de ce. Covorul şi mobila erau de proastă calitate. foarte pătrunzători. Primăverii lui Botticelli. într-un spaţiu modest. Spuse: 69 . Dar. locuia domnişoara Cecilia Williams. Prin urmare. că prefera minciunile în locul adevărului şi c-ar fi făcut orice să ajungă la ceea ce voia mai degrabă prin intermediul declaraţiilor false. judecând după coafurile celor înfăţişaţi acolo. Urcase până la ultimul etaj al clădirii şi bătuse la uşa apartamentului 584 din clădirea Gillespie. decizia fu repede luată. decât prin simplul adevăr. domnişoara Williams se chinuise să-şi imprime personalitatea asupra locuinţei sale. în momentele în care-i înnebunea cel mai tare. Mai erau acolo două acuarele cu Veneţia şi o copie în sepia a. şi sufragerie şi. numită. incisivă şi insistentă. şi cameră de zi. Harold (sau Richard. de acum douăzeci sau treizeci de ani. Aici. Niciodată nu-i trecuse prin cap să nu fie ascultată. judecând după ochiul de gaz. dar reacţionă simplu şi inevitabil. Deşi avea o locuinţă atât de modestă. povesti. erau împodobiţi cu diverse reproduceri după opere celebre. Şi acea pictură descrisă odinioară de un copil ca fiind „o fată oarbă pe o portocală. Deasupra dulapului scund se aflau multe fotografii decolorate. Clară. Hercule Poirot nu provenea din acea clasă de copii belgieni sau francezi care au avut guvernantă engleză.

Amyas Crale poate că avea motive să-şi părăsească soţia. cu mult curaj şi cu o minte ascuţită.Bănuiesc că era foarte mică atunci când aţi văzut-o ultima dată. Asta mi se pare..Totuşi. în aceste situaţii. Şi de asta am şi spus ceea ce am spus adineauri: că mutarea Cariei într-un mediu diferit a fost. poate c70 .înainte să părăsim subiectul Carla Lemarchant . Fosta guvernanta aprobă în tăcere. dar ca element de susţinere.mai e un lucru despre care trebuie să vă întreb. . atunci când pomenesc despre ea.Da? Vocea ei era întrebătoare. Un copil. trebuie să fi existat atmosfera de mister şi de eschivare.Nu prea cred.Are înclinaţii artistice? . .. Naturală şi nerăsfăţată.. Dedicată propriilor jocuri. . rosti scurt domnişoara Williams. . . Dar în destrămarea unei căsnicii un copil joacă un rol foarte important. Atunci când îi menţionez numele. Dar mi se pare mereu că această copilă. răspunsul vine oarecum surprins.Da. observă Poirot.Aţi accentuat un punct vital. . spuse sec domnişoara Williams. poate prea liniştită. gânditoare: . nu? . domnule Poirot. nu are parte de atenţia cuvenită.. Nu e uşor s-o refuzi sau s-o goneşti.. .. sau nu.Foarte bine. . o nuanţă pe care n-o pot defini. cum se numea ea . Este foarte interesant să vezi cum a evoluat un copil pe care l-ai cunoscut.Posibil. Domnişoara Williams răspunse. Dacă e cineva care poate explica.. Domnişoara Williams zise repede: . . oricât de mic era copilul sau oricât de puţin ar fi înţeles.Mă interesează foarte mult această copilă.Mare noroc că era atât de mică... Aţi vrea. o persoană insistentă. asta nu e ceva firesc. aş adăuga. dumneavoastră sunteţi aceea. Apoi întrebă: .. Desigur. Aveţi dreptate. . este o persoană importantă.E o tânără foarte fermecătoare şi atrăgătoare..micuţa Carla Crale. încercând să exprime ceea ce voia să spună.Măcar pentru atâta lucru să fiu recunoscătoare. cum e în prezent. ciudat. O copilă fermecătoare. . .. apoi mutarea bruscă. aici copilul pare să nu conteze. fără să-şi ia angajamente. Aceste lucruri nu sunt bune pentru un copil. Poirot gesticula.E ceva. Tonul acestei remarci nu mai lăsa nici o urmă de îndoială asupra părerii domnişoarei Williams despre artişti. era limpede că se întâmpla :ceva. chiar dacă nu în sine. nu cu tatăl. Asta o să-mi puteţi spune după ce o vedeţi. şocul tragediei ar fi putut avea un efect devastator. spuse Poirot.Cei cinci purcelusi . de parcă persoana cu care vorbesc ar fi şi uitat că exista un copil.. .Cred că au fost mai puţin dăunătoare decât credeţi. Ea adăugă: Din ce-mi povestiţi despre ea îmi imaginez că seamănă cu mama ei. Când ar fi crescut. Gânditoare.Mi-ar plăcea foarte mult... mademoiselle. Dacă era mai mare.Şi este.Avea cinci ani şi jumătate. în schimb. un lucru bun pentru ea.. într-adevăr. într-un fel.

Sper că nu va fi mereu aşa. la fel cum un comunist spune „capitaliştii". la sănătatea ei. Din viaţa ei de guvernantă se simţea feminismul aprig. în munca mea am văzut multe aspecte ale relaţiei părinte-copil. mamele sunt mai vinovate. îl părăseam. Dar mai e un aspect. la fel spunea şi domnişoara Williams „bărbaţii". . mai degrabă. desigur. justificarea a ceea ce a făcut. Copilul este conştient de asta şi vrea să se elibereze. Hercule Poirot întrebă: .Nu-l simpatizaţi pe Amyas Crale? . Dar. înţelegeţi că nu vorbesc despre vreo formă de neglijare. Doamna Crale era totuşi o mamă excelentă. cred că acest copil ajunge să se simtă părăsit.Cu siguranţă că nu-l simpatizam. în acele circumstanţe.Cei cinci purcelusi ar fi suferit din cauza unor lipsuri în viaţa de acasă. Sunt anumite lucruri pe care o femeie n-ar trebui să le îndure. şi apoi făcea greva foamei cu convingere.Ei primesc tot ceea ce e mai bun pe lume.Alcătuiau un cuplu devotat. pentru ea.sau. Domnişoara Williams se opri o clipă şi apoi spuse încet: Asta este. încruntându-se uşor dezgustată.Ii era şi el devotat ei cum îi era ea lui? . Părăsind generalul pentru particular. Uneori se găsesc doi soţi atât de prinşi unul de celălalt. dar nu sunt deranjaţi de prea multe manifestări ale sentimentelor. în mod sănătos. doar pentru el şi prin el.Nu respectaţi bărbaţii? întrebă Poirot. Exista.în altă parte şi un divorţ are loc. Dar. el era bărbat. Bărbaţii! mai spuse ea. apoi se opri. încât copilul nici nu le pare foarte real vreunuia. flatare şi atenţie . Acest lucru se întâmplă oricum în familiile cu mulţi copii şi puţini bani. . caută consolare . Când e vorba despre un copil singur la părinţi se întâmpla de obicei aşa. la fel cum o gospodină harnică spune „gândacii". Răspunsul veni sec: . Domnişoara Williams încercă să acorde o semnificaţie aproape victoriană ultimului cuvânt. doamna Crale era complet acaparată de soţul ei. Nimeni care o auzea vorbind nu se putea îndoi că. sunt convinsă. Putea uşor s-o vizualizeze cum se lega de o cale ferată. Mulţi copii.Se poate spune şi aşa. Se juca tot timpul cu ea şi era mereu bună şi veselă. Şi. metodică şi eficientă. de ambii părinţi. să plece şi să nu mai fie observat. prea multă supraveghere. răspunse: . cum se spune. este să fie uşor neglijat. şi. Hercule Poirot o măsură gânditor din priviri.. cred. Nici nu eram de acord cu ceea ce făcea. pentru că mama chiar n-are timp de ei. Efectul asupra căsătoriei este nefericit.Vreţi să spuneţi că erau mai degrabă amanţi decât soţ şi soţie? Domnişoara Williams. mai devreme sau mai târziu. Pe soţ îl nemulţumeşte faptul că e pe locul doi. reveni la discuţie. Se aplecă în faţă şi vorbi rar şi atent: Normal. în ciuda acestor lucruri. cei mai mulţi de fapt. E prea multă dragoste.Dar doamna Crale le îndura? 71 . mereu atentă la binele Cariei. . La fel cum un proprietar bogat spune „bolşevicii". Nu sunt cocoloşiţi. îşi dau seama că-i iubeşte. suferă din cauza a prea multă atenţie din partea părinţilor. Bărbaţii erau Duşmanii! . Dacă aş fi fost soţia lui.. desigur... Cel mai bun lucru pentru copil.

şi în aceste momente intra în conflict cu pretenţiile domnului Crale. Nam stat foarte mult la Alderbury . Dacă aş fi făcut aşa ceva.Da. de fapt -. . Domnişoara Williams se opri un pic. dar. . Se opri şi apoi continuă: Mereu am sperat că va face..Credeaţi că greşeşte? .Şi eleva dumneavoastră. Angela era sensibilă şi matură . ştiţi.foarte matură. un minut mai târziu.Da. acum se potolea şi era morocănoasa zile întregi. Angela era o fată excelentă .Ţineam foarte mult la doamna Crale. alerga prin grădină cu băieţii din casă. domnule Poirot! Am fost întru totul de acord cu această idee. cea despre Sahara? Şi a excavat acele morminte foarte interesante în Fayum! Da. Condiţiile de acasă ale Angelei nu erau cele pe care le-aş fi numit ideale. aş fi dat dovadă de impertinenţă. pentru că doamna Crale o răsfăţa.. şcoala ajută foarte mult. la un moment dat.doar doi ani şi jumătate -. Asta şi disciplina unei comunităţi o ajută să devină un membru al societăţii. Acum avea impulsuri nebuneşti. una dintre cele mai interesante eleve pe care le-am avut. Eram angajată pentru a o educa pe Angela. Există un moment când o fată se simte nesigură pe sine.. încruntată. sunt mândră de Angela. ajunsese la o vârstă dificilă. Apoi iar o apuca starea aceea de spirit sălbatică. refuza să asculte.. Eram foarte ataşată de ea şi mi-a părut rău pentru ce i s-a întâmplat. Vocea severă deveni mai blândă. Angela trebuia doar să apeleze la ea şi doamna Crale o susţinea întotdeauna. exprimând căldură şi sentimente.. O minte foarte ascuţită.o fată foarte isteaţă -. Poirot murmură: .Cu siguranţă că nu.. Indisciplinată. Tot ceea ce li se spune. Probabil că n-aţi fost de acord cu asta. într-o clipă.Cei cinci purcelusi . în primul rând.Vă plăcea de doamna Crale? . Rezultatul a fost că Angela a ajuns să creadă că era cea mai importantă pentru timpul şi priorităţile surorii sale. dar o persoană cu un caracter minunat. se transforma la loc într-o copilă: făcea farse.Nicidecum.. . nu pentru a-i oferi sfaturi nedorite doamnei Crale. ceva memorabil. apoi continuă: Atunci când o fată ajunge în acest stadiu. nici femeie. se simt foarte ciudat la acea vârsta. normal. Adică. Să încerc să clarific. O femeie ar trebui să se respecte şi să nu permită să fie umilită. că el trebuia să fie pe 72 . Are nevoie de stimularea minţii. Angela Warren? . stătea singură. când nu e nici copil. Angela era în acest stadiu. Se enervează dacă sunt tratate ca un copil şi apoi se ruşinează dacă le tratezi ca pe un adult. Nu era de datoria mea... foarte dificil de abordat în multe situaţii. Fetele. Şi a făcut! Aţi citit cartea ei.. Domnul Crale considera. iute la mânie. detestă. . sunt foarte sensibile. credeam.Era o fată foarte interesantă. dar era şi ceea ce se numeşte o fată dificilă. dar trăiesc cu convingerea c-am reuşit să-i stimulez mintea şi să-i încurajez gustul pentru arheologie.I-aţi spus vreodată aşa ceva doamnei Crale? . era nepoliticoasă şi-şi pierdea cumpătul. . se căţăra în copaci.înţeleg că fusese stabilit să i se continue educaţia la o şcoală.

Era foarte ataşat de fată.. Iar Angela i-a arătat că-i poartă pică domnului Crale ori de câte ori îşi aduce aminte. iar fata i-a turnat sare în băutură. . Să-şi fluture amanta prin faţa soţiei sale. dacă era el cel susţinut. erau prieteni buni şi-şi petreceau timpul împreună. şi aşa şi intenţiona să fie. întreaga chestiune... de lucrurile spuse de mine... şi el era un copil răsfăţat. Angela a fost foarte supărată. dar.. suficient de mare ca să ştie ce era bine şi ce era rău. a fost de ajuns pentru ca el să explodeze...Cei cinci purcelusi primul plan. Asta îl înfuria. de fapt. dar s-a lăsat convinsă. ne putem controla acţiunile. de obicei.. Sper. enervat. dar a ales să stea îmbufnata din pricina asta.Totuşi. Dar doamna Crale era în continuare nefericită. Şi-a pierdut cu totul cumpătul şi a spus că fata trebuie trimisă la şcoală. Atunci. a fost. Amyas Crale a primit ceea ce a 73 . Domnişoara Williams îl întrerupse. Nu merg atât de departe încât să sugerez crima. Rece şi hotărâtă. pe Coasta de Sud .. doamna Crale îi lua partea Angelei. şi. .. în aceste ocazii. oricum..Adică. Fata aia n-avea nici un fel de moralitate. de la.Moartea domnului Crale probabil că a fost un şoc pentru ea. domnule Poirot. Nu însemna nimic pentru ea faptul că domnul Crale era un bărbat însurat.. acea femeie a fost Caroline Crale. Dar ceea ce a declanşat un adevărat scandal a fost atunci când Angela i-a pus limacşi în pat.Ce părere aveaţi despre Elsa Greer? . cred. domnule Poirot. Angela se supăra.. O persoană fără principii. Şi apoi închise brusc gura după ce rosti acest cuvânt. înţelegeţi... de la tot ceea ce se mai petrecea. Elsa Greer? tatonă Poirot. dar existau momente când domnului Crale îi displăcea preocuparea soţiei sale faţă de Angela.. O. fornăind uşor: ...o şcoală foarte bună. desigur.. Pe de altă parte. Domnişoara Williams spuse tăios: . deşi. ei bine. dacă a existat o femeie împinsă la limită... Şi. s-o pună în situaţia de a fi nevoită să suporte insolenţa fetei. erau momente când şi mie mi-ar fi plăcut să-i omor pe amândoi.S-a îndrăgostit de el..în semestrul de toamnă. Nu era chiar ceva serios. Se aştepta să fie numai el în centrul atenţiei tuturor. absolut nici una. el şi Angela se certau. Nu voia să-i mai tolereze prostiile. oricare near fi sentimentele.. Nu-i găsesc nici o scuză. în mare parte.Era foarte tânără. I-am arătat c-ar fi spre binele Angelei şi că eu consideram că o va ajuta mult pe fată. .O. într-adevăr. Vă spun sincer.N-aveam nici o părere despre ea. domnule Poirot. Nu suporta deloc melcii. domnule Poirot. Şi numai ea era de vină. El avea obiceiul să-şi lase băuturile pe unde apuca. . că. nu. .S-a îndrăgostit de el. dar a fost un lucru care mai distrăgea atenţia.Exact. . îşi exprimase şi ea de câteva ori dorinţa de a merge la o şcoală cu internat... Ca toţi bărbaţii. Era absolut fără ruşine în ceea ce privea toată situaţia. le putem ţine sub control. da. cred. ea devenea un copil furios şi-i făcea diverse farse. şi chiar era insolentă. Aşa că urma să meargă la Helston . Doamna Crale n-a vrut ca ea să plece. vara aceea. Poate că a fost prost educată. dar asta este singura scuză pe care i-o pot găsi. . cu siguranţă.

în fond. . îi reaminti Poirot. timp de câţiva ani. aceste mâzgăleli ale domnului Crale sunt ridicole.A sugerat ea posibilitatea asta? . Cred că domnul Crale era mort de peste o oră. . Ştiu despre ce vorbesc. la Florenţa. pentru beţii. dar amintiţi-vă că era un mare artist. La fel şi o statuie de-a domnului Epstein.Aveţi principii ferme în privinţa asta. Poirot spuse rar: .O. Şi ce fel de artist era domnul Crale..A. mi se părea destul de surprinsă. nu-mi cereţi să-i admir arta. Soţul ei a provocat-o intenţionat şi şi-a adus amanta în casă. clătină ea din cap. Mereu îşi uita lucrurile pe undeva. ştiu. când azi nici nu se mai vorbeşte despre el? Poate că a fost la modă să i se admire picturile.Nu-mi amintesc. Dacă nu sunt respectate şi cinstite. pentru infidelitate. da.A fost supărată să-l găsească aşa? . Cum am spus. .Două tablouri sunt la Galeria Tate. o ţară se degradează. Un artist! O justificare pentru orice fel de stil de viaţă libertin.. Doamna Crale era o soţie devotată.Vă întreb ce impresie v-a făcut în acel moment. domnule Poirot.Am principii foarte ferme în privinţa legăturilor căsătoriei. . asta recunosc.S-a purtat foarte rău.. M-a trimis să dau telefon după doctor. pentru oricine are habar şi apreciază arta. Putea fi un atac de catalepsie. ultimul cuvânt fusese spus. .Urcasem până la jumătatea drumului când m-am întâlnit cu domnul Meredith Blake.. după părerea domnişoarei Williams. Am studiat pictura câţiva ani. nu puteam fi sigure că era mort. Abandonă subiectul artei. Poirot pricepu că. Doar să arunci câteva culori pe pânză. Nici un bărbat n-ar trebui să se poarte astfel cu soţia sa şi să nu fie pedepsit pentru asta. . observă Hercule Poirot. tânără fiind. I-am încredinţat lui sarcina mea şi m-am întors la doamna 74 .Ce vreţi să spuneţi cu asta.. Asta e mereu scuza astăzi..Cei cinci purcelusi meritat. Nici nu putea să deseneze! Perspectiva lui era groaznică! Chiar şi anatomia era incorectă.Eraţi cu doamna Crale atunci când a găsit cadavrul? . cred. sau în barcă.. Era întins pe banca de lângă şevalet. Domnişoara Williams clipi. A abuzat de rezistenţa ei şi eu una n-o învinovăţesc pentru ceea ce a făcut. Moartea i-a fost răsplata. înţeleg. Angela îşi lăsase puloverul pe plajă după ce făcuse baie. Nu. M-am despărţit de doamna Crale la uşa de la Battery Garden. şi. a meritat ceea ce a primit. .Da. Femeia îl privi cu ochii ei cenuşii. Doamna Williams pufni. fără construcţie. Am coborât amândouă după prânz. . dar m-a chemat înapoi aproape imediat. Da.. domnule Poirot? . fără desen atent.Posibil. . .Şi aţi mers să daţi telefon? Domnişoara Williams adoptă un ton sec. .

sunteţi solidară cu sentimentele fiicei ei? o întrebă Poirot. neliniştită. .Aţi avea obiecţii să scrieţi pentru mine o povestire detaliată a tragediei? . da. M-am gândit. . . A reacţionat altfel decât domnişoara Greer.Vreţi să spuneţi că şi-a dat seama că doamna Crale era vinovată de moartea domnului Crale? Domnişoara Williams păru să se gândească o clipă..Am toată simpatia pentru Carla. Nu pot spune asta. cred..Nu văd de ce. . speriată. care a făcut o scenă isterică şi neplăcută.Da. A spus clar. . trebuie să se fi sinucis". aş fi vrut asta. că poate leşinase. eu cred că da. domnule Poirot. doamnă Crale. domnule Poirot? .Aţi crezut ceea ce aţi spus? Domnişoara Williams ridică privirea şi rosti cu fermitate: . Caroline! Tu l-ai ucis. domnule Poirot? Nu pot să spun ce simţea doamna Crale sau ce gândea. că fusese sinucidere. dacă aşa vreţi să vedeţi lucrurile. de la început.Ce fel de scenă? .Şi ce-aţi răspuns la asta? . nu a poliţiei.Nu.A încercat s-o atace pe doamna Crale.Adică pentru ea.V-ar fi plăcut să fie achitată? Doamna Williams răspunse.Chiar contează ceea ce am spus. O asemenea suspiciune nu fusese încă formulată. . dar nu cred că exista vreo îndoială asupra faptului că ea asta credea. Da.Nu..Sinucidere.Chiar trebuie să fim atât de ipocriţi...Cei cinci purcelusi Crale.. . ea. .Şi leşinase? . nu putea fi sigură de asta.N-nu.Nu. ca şi cum tăcerea lui ar fi hipnotizat-o. ea a încercat să mă facă să cred că el se sinucisese. Doamna Williams părea ruşinată.. . . că eram cu totul de partea doamnei Crale. Dacă era oripilată de ceea ce făcuse. pe un ton sfidător: . Eram de partea ei. Dar vă rog să înţelegeţi. .Da. şi bărbaţii nu se pricep la astfel de treburi. Hercule Poirot zise. şovăind: . să citească? 75 .Aşa părea? .. şi. pe un ton nemulţumit: . .A spus acelaşi lucru şi când a vorbit cu dumneavoastră între patru ochi sau a emis vreo altă teorie? . E numai vina ta". Dar. .. Ce punct de vedere a adoptat despre moartea soţului ei? .Doamna Crale era destul de stăpână pe sine. Domnişoara Greer doar a ţipat: „E mâna ta.Da. ..Atunci. Uimită.Cred c-am spus: „Desigur. n-am crezut. .. Dar era normal. răspunse. poate că e destul de normal.Şi doamna Crale? Domnişoara Williams se mişcă. nu. N-a spus chiar: „L-ai otrăvit". ştiţi.. sunt sigură că speriată.

ca majoritatea bărbaţilor. . nu! . De ce să scrii asta.Şi totuşi. . va putea să dea uitării şi să-şi continue viaţa.Nu. cred. înainte să mori? într-un asemenea moment solemn? Ca să-ţi scuteşti copilul de durere? Da.Cei cinci purcelusi . . e mai mult decât atât. Domnişoara Williams rosti rar: ..Nu cred că a fost vreodată vorba la modul serios despre aşa ceva. . şi ea s-a agăţat de teoria sinuciderii.Asta a fost o greşeală din partea ei. înainte să moară.. deşi revelaţia s-ar putea să fie dureroasă.Nu vă înţeleg.Asta aveţi. pe un ton uscat. Nu numai că vrea să ştie: vrea să demonstreze că mama ei era nevinovată. Totuşi. vrea să ştie exact cum s-a petrecut tragedia.. încât să afle adevărul şi să nu se ascundă de el. Asta mi se pare o atitudine potrivită pentru o tânără curajoasă. E hotărâtă să mai sape. spuse.Credeţi? . .. . N-are sens să fugi de nefericire. nu? . doamna Crale a lăsat o scrisoare pentru fiica ei.Sunt destul de sigură că am. . Atunci când va şti totul.Da.Sărmana femeie trebuia să spună ceva. vedeţi. Carla a avut un şoc atunci când a aflat adevărul.Dar. cred că e mai bine aşa.Da. n-am nici o obiecţie.Şi totuşi. Să-şi dorească să demonstreze nevinovăţia mamei e o dorinţă firească şi. . îndrăznesc să spun c-ar fi fost mai bine să i se ascundă adevărul.Nu veţi lua nici măcar în consideraţie posibilitatea ca ea să fi scris adevărul acolo? .Sărmana copilă! exclamă domnişoara Williams. multe mame ar fi făcut aşa. Acum.. o minciună..Poate că aveţi dreptate. de spus? .Nu întrevedeţi nici o posibilitate ca doamna Crale să fi fost nevinovată? . . .Ştiţi că. Dar n-aş fi crezut că şi doamna Crale. susţineţi că aţi iubit-o? 76 . cred din ceea ce-mi spuneţi despre ea că e suficient de curajoasă.Nu sunt un sentimental. Poirot insistă. spuse Poirot.Sunteţi sigură că este adevărul? .Acum văd de ce-ar fi mai bine ca ea să nu fi ştiut niciodată. Mereu este mai bine să înfrunţi adevărul. . îndrăznesc să spun că sunteţi un sentimental. cu o uşoară exasperare. . . O.Nu. Domnişoara Williams îl întrerupse.Cu siguranţă. prin urmare.Da. zise domnişoara Williams. Poirot o întrerupse indignat: . Era o femeie curajoasă şi onestă.Dar există şi false sentimente. . în care jura solemn că n-a fost vinovată? Domnişoara Williams râmase perplexă. nu? . Credeam că mai degrabă i-ar fi spus fiicei sale să n-o judece.

şi-atunci? Domnişoara Williams îl privi într-un mod foarte ciudat. Dac-am făcut bine că n-am mărturisit asta la momentul acela.. nu ştiu. domnule Poirot. că ştiu: Caroline Crale era vinovată.. în realitate.. 77 .. Am avut o mare afecţiune şi simpatie pentru ea. însă trebuie să mă credeţi.. Poftim? .Nu înţelegeţi. Vedeţi. .Aşa şi este. că nu mai contează ceea ce mai spun acum. după atâta timp. Caroline Crale era vinovată. cu siguranţa..E adevărat.Cei cinci purcelusi .Ei bine. din întâmplare eu chiar ştiu că. . dar n-am mărturisit.

Seacă. considerase el. Poirot se întoarse dinspre fereastră atunci când uşa se deschise şi în cameră intră Angela Warren. în dimineaţa de primăvară. Avusese ocazia să asiste la o conferinţă de-a ei la Royal Geographical Society. considera el. Acum. în Angela Warren . Avea de-a face. un vânt blând intra pe fereastra deschisă şi puteai avea iluzia că te afli la ţară. micile plăceri. victoriene. nu eşuase în vreun fel. Lui Hercule Poirot 1 se părea evident faptul că trăise cu această dizabilitate atât de mult. nu lăsa impresia purceluşului care plânge „guiţ-guiţ-guiţ". dar nimeni nu şi-ar fi dat seama că nu vedea cu el. ochi căprui. Inflexiunile vocii erau clare. lucid. foarte tehnic.tinereţe. poate. pe obrazul drept. Fata indisciplinată lăsase loc unei femei vitale şi puternice. posibile prin economii la sânge. dacă n-ar fi fost zgomotul traficului de pe stradă. Elsa. precis.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 10 PURCELUŞUL ĂSTA A PLÂNS „GUIŢ-GUIŢ-GUIŢ” Apartamentul Angelei Warren avea vedere spre Regent Park. Ochiul drept era uşor strâmb. Şi i se păru că. desfigurându-i chipul. Totuşi. 0 piele fină şi albă. cum nu mai primeai acum. cu o minte sclipitoare. încă un mugur. avere ajunsese cel mai râu. Sec.Poirot credea că vede un spirit întărit de lupta pe care fusese nevoit s-o ducă pentru câştigarea încrederii şi a siguranţei de sine.acea fiinţă desfigurată şi umilită . după toate aparenţele. îşi făcuse datoria în acel sector care-i fusese dat de Dumnezeu. şi destulă sănătate şi vigoare încât să fie încă interesată de viaţă. îl unsese la suflet pe Hercule Poirot. încât n-o mai conştientiza. Era un recital demn de admiraţie de fapte concise. Nu făcea concesii romantismului sau dragostei de aventură. Cecilia Williams. Fusese. ilustrate de imagini adecvate şi cu deducţii inteligente. care pornise cu toate avantajele . clar. cu colţul căzut. Acum că o vedea de aproape. Avusese enormul avantaj moral şi mental al unei educaţii stricte. dar severe. pentru ochiul lui Poirot.. Nu era prima dată când o vedea. n-avea avere. nu făcea pauze şi nici nu ezita la vreun cuvânt. avea acea cicatrice vindecată. Aici. Dar. Cu siguranţă. o conferinţă excelentă. Domnişoara Warren avea un stil excelent de prezentare. Se găsea foarte puţină pasiune omenească în conferinţa ei. dar fără viaţă.. cei care ar fi avut cel mai mult de câştigat la început nu rămăseseră cei care avuseseră mai mult succes în viaţă. Trăsăturile îi erau regulate. îşi dădea seama de faptul că Angela Warren ar fi putut fi o femeie frumoasă. Nu se repeta. dintre cei cinci oameni de care fusese interesat în cursul investigaţiei. Domnişoara Williams avusese o viaţă interesantă şi era încă interesată de oameni şi de evenimente. iar această asigurare o îmbrăca într-o armură impenetrabilă la săgeţile invidiei şi ale regretelor. Avea umerii laţi şi un mers un pic cam bărbătesc. pentru gustul publicului larg. Avea amintirile ei. o femeie înzestrată cu o considerabilă forţă 78 . dar nu lipsite de muzicalitate. Avea sprâncene întunecate frumoase. limpezi şi inteligenţi. Era ca o floare îngheţată. frumuseţe.

ea avea o tuşă de femme formidable care îl speria pe bărbatul Poirot. îşi atinse obrazul cicatrizat.. . Deşi-i admira gândirea ascuţită. îi doresc mult succes. Şi apoi îi povesti despre logodna Cariei. Mai bine aşa. cu siguranţă.Poate cineva să spună asta cu certitudine despre o altă fiinţă umană? .N-aţi păstrat legătura cu ea? . în anii care au urmat. motive pe care le pot aprecia mai bine ca oricine altcineva.Atunci.că nu era o criminală. nu era genul de femeie care să-i placă prea mult lui Poirot. în realitate.. Era prima dată când întâlnea reacţia asta. Eram la şcoală atunci când ea a plecat în Canada şi mi-am dat seama că într-un an sau doi avea să ne uite.. . nu? Poirot încuviinţă.ştiu . .Nu pe cât ar fi trebuit s-o fac. fericită şi realizată. Nu trădă nici o emoţie în timpul istorisirii. N-am nici o îndoială că dovezile sunt copleşitoare. 79 .N-ar fi un argument prea convingător pentru majoritatea oamenilor. .. şi de peisaj. credeţi că are dreptate? Sau că există vreo posibilitate să aibă? Angela Warren rosti tăios: .Probabil că nu. în majoritatea cazurilor.. . Era o persoană.. îmi cunoşteam sora foarte bine. Orice pot să fac ca s-o ajut.. Chipul sever al Angelei Warren se aprinse. De aceea sunt sigură .Cu siguranţă.Cei cinci purcelusi mentală şi cu multă energie pentru a-şi atinge scopurile ambiţioase. au existat motive speciale. întâmplător. Poirot fu surprins. Caro n-ar fi omorât pe nimeni. în cazul lui Caroline. Ea îl întrerupse la fel de tăios: .Normal că are dreptate! Caroline nu era vinovată. Dar.Sunteţi de acord. O viaţă nouă.. cu obrazul desfigurat sprijinit într-o mână. Mă simt vinovată. singura noastră legătură mai era câte-un cadou de Crăciun. îi povesti întâlnirea cu Carla Lemarchant. Am ştiut asta mereu. spuse încet: . Sunt de acord că fauna umană e plină de surprize. îmi imaginez că deja este complet integrată în atmosfera canadiană şi că viitorul ei este acolo. . Caroline a făcut asta. domnişoară Warren? .Vedeţi asta? Probabil că aţi aflat deja. având în vedere situaţia. Angela Warren ascultă în linişte. Dar nu e atât de uşor. mademoiselle. Gusturile sale se îndreptau mereu spre ceea ce era complicat şi extravagant. Ducea o viaţă activă şi împlinită.Aşa s-ar spune. Ştiu pur şi simplu că. că n-am încercat eu nimic. voi face.Foarte bine pentru Carla. Convingerea mea se bazează pe faptul că o cunoşteam. . simţea Poirot. Toată lumea cu care am vorbit. Cu Angela Warren era uşor să ajungă la scopul vizitei. despre ce aflase şi despre motivele venirii în Anglia.Mă surprindeţi chiar foarte mult. Nu era nevoie de subterfugii. dar atunci când Poirot termină. interveni Poirot. O schimbare de nume. ştiţi.Micuţa Carla? E aici? Aş vrea atât de mult s-o văd! . Hercule Poirot murmură: ..Nu vă luaţi după asta..

. pentru că se temea să nu se întâmple din nou ceva de genul acesta. cum era Caroline. te omor". dacă trăiai aşa. nicidecum. Poirot spuse: . Şi mereu se proteja împotriva acestui lucru. în acelaşi fel. Era ca şi cum se elibera. se spune. cel puţin. un semn cu mâna. apoi reluă: Era foarte nociv pentru mine. I-am pus chestii de la pisici în băutura şi odată i-am pus şi un arici în pat. dar atunci când privesc înapoi. cred. I-a controlat acţiunile. În ochii ei. dar. Angela Warren se opri pentru o clipă. Angela Warren făcu. . de faptul că mă rănise. Din experienţă. mie sau lui Amyas: „Dacă mai faci asta. Discutam acum efectele asupra lui Caroline. Iar acest lucru n-a lăsat-o niciodată în pace.Exact. Erau genul acela de cuplu. şi-i oferea o cale de defulare. Dar Caroline îmi lua mereu partea. De aceea am auzit-o pe Caro spunând lucruri de genul: „Aş vrea să-l tai bucăţi şi să-l fierb şi aşa mai departe". Am devenit foarte răsfăţată. se certa uşor şi violent. Dar chiar aşa şi era! Şi lui Amyas îi plăcea. la oroare. văd diferenţa. Trebuie să încerc să va explic. nu mai era tentată să fie violentă şi în acţiuni. le recunosc perfect. Niciodată. am dovezi în acest sens. oamenii au spus c-ar fi capabilă şi de crimă.Nu asta vreau să spun. desigur. Pentru o persoană sensibilă. de otrăvirea soţului ei infidel. Se certau ca şoarecele şi pisica. Gândiţi-vă la şoc. confirma Angela Warren. dacă era suficient de furios. dar că sunteţi predispus la gelozie. Caro era bântuita. Şi să presupunem că. dovezile sunt stupide şi nu duc nicăieri.Da. avea dreptate) că.Cei cinci purcelusi . cred. vă apropiaţi de comiterea unei crime. de-a lungul vieţii. A şi fost folosit aşa. acest lucru funcţiona. Jumătate dintre certurile cu Amyas se petreceau din cauza mea. din punct de vedere psihologic. Dar nu asta ne interesează. Desigur că-şi spuneau lucruri amare şi crude şi ieşite din comun. Adorau dramele şi scenele emoţionale. te obişnuiai 80 . Dar Amyas era artist. să fie un individ revoltător. Şimi spunea. Recunoştea. Hercule Poirot aprobă din cap. Rezultatul acestui impuls de violenţă a fost o viaţă lipsită de orice alt gest de acest fel. continuu. eu eram mereu pe primul plan.Eu. Ea şi cu Amyas aveau cele mai aprige şi mai fantastice certuri. Reprezenta genul de om care putea să dărâme casa. Caro se controla tot timpul. când nu vă controlaţi.. ar fi opusul. . cu certuri continue şi cu împăcări. Ca dovadă a temperamentului ei violent şi incontrolabil! Pentru că m-a rănit atunci când eram copil. Explica atitudinea pe care o avea faţă de mine.. Ei vor tihnă. la remuşcările care pun stăpânire pe fiinţa dumneavoastră. Să presupunem că sunteţi o persoană foarte afectuoasă şi bună în mod normal. îi plăcea să ţipe şi să ameninţe şi. Desigur că Amyas şi Caro se certau.Nu. De aceea. nerăbdătoare. Simţea (şi cred că. dacă era violentă în limbaj. Ce nu conştientizează nimeni e că le plăcea să se certe. Nu cred că eu îmi dădeam seama de ele. de fapt. Un acces de furie nu duce la furtul unei otrăvi şi la folosirea deliberata a acesteia în ziua următoare. Multora nu le plac. Eram înclinată să fiu geloasă pe el şi-i făceam tot felul de farse. Una dintre metode era un limbaj foarte colorat. că impulsul violent era în firea ei. în general. Ştiu că sună foarte ciudat. oroarea şi remuşcările n-au dispărut niciodată.

Era genul de lucru pe care-l ştiam. Au nevoie de stimulentul certurilor ca să aducă drama în viaţa lor. Eram acolo când. Şi. .. că totul va fi bine. Asta a fost singura dată. Se opri. N-am arătat-o nimănui. Era un chip nesigur. sora mea mi-a scris o scrisoare. portretul lui Caroline Crale era mediocru. Cu o scrisoare în mână. Angela Warren se ridică. când n-a înţeles. Niciodată nu m-au lăsat să merg s-o văd pe Caro. După verdict. Să vizitezi pe cineva drag la închisoare poate lăsa o impresie teribilă asupra unei fete tinere şi sensibile. i-o puteţi arăta şi Cariei. Totuşi. Apoi ridică din umeri. . cu o frumuseţe interioară.Nu puteţi fi sigură de asta. . dar cred c-ar trebui să v-o arăt acum. Ca tablou. Nu avea forţa şi vitalitatea chipului fiicei sale .Posibil.înţeleg perfect. . când s-a hotărât că n-aveau nevoie de mărturia mea. Caro a fost foarte îngrijorată din pricina mea: a vrut să mă ţină pe cât de departe se putea. domnişoară Warren. Şi apoi. dar la care nu mă gândisem îndeajuns şi pe care nu-l puteam oricum exprima în cuvinte. Dar nu cred c-ar fi luat cineva în serios ceea ce spuneam. Făcu un gest de nerăbdare. Angela Warren se afla din nou lângă el. apoi se întoarse şi zise: Veniţi cu mine. cred. normal. şi.. Am un portret de-al lui Caroline în camera mea. Nam vrut să merg. privind chipul pictat. desigur. s-au făcut aranjamentele să plec la şcoală în străinătate. Dar Poirot îl privi cu atenţie. . Dacă nu m-ar fi trimis de acolo şi m-ar fi lăsat să depun mărturie. Poirot rămase surprins în faţa unui portret.. Poliţia n-a obiectat. cât de furioasă eram. Dacă vreţi. 81 . credeam. în faptul că era o greşeală.. după ce fusese condamnata. îmi amintesc şi acum cât de indignată. Merse până la uşă. A rugat-o pe domnişoara Williams să mă ducă la nişte rude. Părea că totul e un coşmar de nedescris. Hercule Poirot înţelese de ce un om plin de imaginaţie precum Quentin Fogg n-o putuse uita. Se uită la Poirot. la urma urmei.Pot să vă întreb ce aţi simţit atunci? Angela Warren oftă. când s-a dat verdictul. cam la trei zile după aceea. Dar mi s-a explicat că.Uimire totală şi neajutorare... misterioasa..Acum că aţi văzut cum arăta.. cred eu. . cred. citiţi şi epistola. V-ar putea ajuta să înţelegeţi ce fel de persoană era Caroline. Sunt oameni pentru care armonia înseamnă plictiseala. înţelegeţi ce vreau să spun? El încuviinţă din cap. aş fi spus asta. n-ar fi fost la fel de clar pentru mine cum îmi este acum. Şi-mi dau seama de corectitudinea afirmaţiilor dumneavoastră. Caro mă avea numai pe mine în minte şi că singurul mod în care o puteam ajuta era să plec.Cei cinci purcelusi cu ideea că aşa se simţeau ei doi bine. . în ignoranţa mea copilărească. Caroline a fost arestată curând. Caro n-a vrut asta. o linie graţioasă şi o expresie dulce şi timidă. nu valoarea artistică îl interesa pe el. Văzu o faţă ovală.Carla Lemarchant moştenise probabil energia şi voioşia de la tatăl ei. Apoi spuse: Aşa c-am plecat la München.Exact. Pentru a doua oară. O despături atent şi citi ceea ce scrisese Caroline Crale cu şaisprezece ani în urmă. oricum.

Sora ta iubitoare.. 82 . pentru că. dar nu cum o cunoşteam pe Caro.Pentru că ea ştia că nici nu mă gândeam c-ar fi vinovată... Foarte bine: ce s-a întâmplat. Hercule Poirot o citi de două ori. .. Şi. în sensul că era vinovată şi că-şi găsise liniştea prin pedeapsă. . Pe de altă parte. . dar ceea ce vreau să-ţi spun este că totul e bine. poate. draga mea... dar poate că era orbită de devotamentul pătimaş al unei adolescente pentru sora ei dragă şi iubitoare. Fă doar atât pentru mine: fii fericită. ştiu asta. era o persoană foarte remarcabilă. că nu e atât de ieşit din comun.Aproape imposibil. E în regulă. ca şi în primul caz. Acum. de acord. De fapt. Continuă-ţi viaţa şi să ai mult succes. o minte neobişnuită...Da.Poate.Cei cinci purcelusi Draga mea micuţa Angela. nu regreta şi nu plânge pentru mine. De parcă i-ar fi citit gândurile.Nu.. Apoi i-o dădu înapoi şi spuse: . eu sunt.. . Credeţi că această scrisoare indică nevinovăţia? Desigur! Nu spune aşa ceva în mod explicit. .E asta posibil.. Se potrivea.. când simt o dreptate şi o pace pe care nu le-am mai simţit. Susţineţi că era nevinovata. din ceea ce ştiaţi despre el? . dacă-i cunoşti bine. mademoiselle. cei mai mulţi oameni chiar fac lucruri imposibile. în acel moment. Nu te-am minţit niciodată şi nu te mint acum. . draga mea. E minunat să te simţi împăcat. şi foarte remarcabilă. Amyas s-a sinucis.Bunul Dumnezeu ştie că nu vreau să vă contrazic în această privinţă. că ştiţi că era imposibil? . Este totul foarte bine... chiar şi cuvintele ei constituiau o mărturie împotriva ei.Da. N-am nici o îndoială că vom fi împreună. observă el. când spun că sunt fericită. îl copleşiră cele mai puternice îndoieli de până atunci cu privire la sarcina sa.îl cunoşteaţi bine pe cumnatul dumneavoastră? . trebuie s-o fi făcut.Nu. . Trebuie să-mi plătesc datoriile. e în regulă. Dar presupun. fără îndoială. Totul arătase până acum spre vinovăţia lui Caroline Crale. după cum am spus. era convingerea neţărmurită a Angelei Warren. Dar să fim practici..Este dificil. iar eu merg la Amyas. domnule Poirot: ştiu că sora mea Caroline era nevinovată. Foarte remarcabilă. aşa cum a spus şi Caroline. Presupun că. Ţi-am spus.. Nu privi înapoi. cu descrierea atitudinii pe care o avusese la tribunal. dar presupun c-ar fi putut. Vei auzi veşti rele şi vei plânge. adică lucruri care ies din normal.Dar nu afirmaţi.. Dar se poate să fie interpretat şi altfel.. spuse Angela Warren. Mi se pare incredibil ca Amyas să se fi sinucis. N-aş fi putut trăi fără el.Este o scrisoare foarte frumoasă. Poţi. Caro. Angela o cunoscuse bine.Caroline. Angela Warren spuse: . de fapt? Angela aprobă gânditoare şi zise: . Poirot afirmă scurt: .

.Philip Blake? continuă Angela. poate c-ar fi vrut să-l înlăture pe Amyas. Presupun c-ar fi avut motive. că el ar putea fi cel mai probabil. . Şi-l ura pe Amyas. Nu acum. spuse Poirot.Şi asta te predispune la crimă? . e un punct de vedere.. în opinia dumneavoastră .Domnişoara Williams? Doar nu puteţi să credeţi că o guvernantă ar comite o astfel de crimă! Ea era atât de inflexibilă şi de corectă! Se opri o clipă. nu prea ai pe cine să suspectezi.E dificil de spus. .. şi apoi continuă: îi era devotată lui Caro.Mă interesează foarte mult. aş spune că avea o imaginaţie limitată. Ce motive ar fi avut Philip Blake să facă asta? Angela Warren nu răspunse imediat. Cine mai era? Poirot sugeră: . . aprobă Poirot.Te-ar putea duce la un mod mai crud de a-ţi rezolva problemele. domnişoară Warren. De ce credeţi asta? . E prea blând şi prudent. Ei bine. altfel. nu? Ea aprobă.. intenţionata. desigur.Era cel mai bun prieten al lui Amyas Crale. ca s-o aibă el pe Caroline. într-un fel. . Privi încruntată în podea. . Un lucru pe care nu mi laţi spus încă. să luăm asta în consideraţie. în visele sale. poate în ce-o priveşte pe fată. N-am luat niciodată în consideraţie posibilitatea asta. când privesc înapoi.Ar fi putut fi. Ar fi făcut orice pentru ea. Dar.Domnişoara Williams? Philip Blake? Pe chipul grav al Angelei apăru pentru o clipă un zâmbet. dacă l-a ucis unul dintre ceilalţi? Că a fost o crimă cu sânge rece.Ah. dacă e să vorbim despre posibilităţi. . .Nu vedeţi nici o altă explicaţie? Angela acceptă calmă sugestia. Rămase tăcută câteva clipe. Crima este o afacere. .. oricum. înţeleg ce vreţi să spuneţi.Da. Dar. nu-l văd pe Meredith omorând. dar nu fără interes... Erau cei doi rivali. . într-un fel. Bărbaţii de acest gen au o anumită satisfacţie dintr-o afacere de un tip sau altul.Să mă gândesc... nu credeţi? . Era o feministă convinsă şi ura bărbaţii. domnişoară Warren. pe Elsa? 83 . Şi nici creatura aceea de Elsa. Dar putea să obţină asta şi dacă Amyas pleca împreună cu Elsa şi apoi o consola el pe Caroline.Da. eu n-am fost. Cine dintre cei implicaţi mai mult ar fi putut fi. un pisoiaş blând. La prima vedere. Dar pare improbabil... trebuie să fie mai mult decât atât.să zicem . nu? . domnişoară Warren. Era furioasă atunci când a murit.Fără un scop precis. ar fi putut fi.Mai improbabil decât sinuciderea? . din ceea ce-mi amintesc despre el. Poirot insistă: . aveţi dreptate.Nu prea pare.. Cine altcineva? Meredith Blake? îi era foarte devotat lui Caroline.cel mai probabil făptaş? . E destul pentru crimă? Sigur că nu. în plus. Vreţi să spuneţi.Totuşi.Cei cinci purcelusi . Cred.Dar aveţi ceva în minte. .

nu m-am întâlnit cu ele. Philip fusese prea vehement. mademoiselle.Dar ceea ce-mi spuneţi este foarte surprinzător! Philip Blake mi-a lăsat impresia că n-o plăcea pe sora dumneavoastră şi că niciodată n-o plăcuse. 84 . poate..înţeleg ce vreţi să spuneţi.dar nu le conectam cu realitatea.. de fapt. Poate are vreo importanţă pentru ceea ce s-a întâmplat.. nelăsându-l pe Poirot s-o întrerupă. în Paris. care ieşea din dormitorul lui Philip Blake. Dar ceea ce am observat a fost expresia feţei: o expresie de stânjeneală pe care n-am înţeles-o. nu Philip. când am văzut aceeaşi expresie pe chipul altei femei. prea plin de prejudecăţi. . când aveam unsprezece ani. Animozitatea evidentă faţă de Caroline. Dar.. după ani de zile. mulţumit cu golful lui şi cu vila sa. stând într-un hol. Şi totuşi.. s-a deschis o uşă de la o cameră şi a ieşit o femeie pe care o cunoşteam. atunci când ea îl alesese pe Amyas. V-am spus asta pentru eventualitatea în care ar conta pentru caz. atunci când a ieşit din dormitorul lui Philip Blake.. Philip Blake în urmă cu şaisprezece ani? Angela Warren vorbea în continuare: . Putea fi şi camera domnişoarei Williams sau a mea.. se transformase în ură şi amărăciune? Da.. eram cazată la un hotel. nu fusese... dar asta este. Poirot aprobă tacit. era doar Caroline care ieşea din dormitorul lui Philip Blake. Nu m-a îngrijorat.” Oare Philip fusese îndrăgostit de Caroline? Şi dragostea lui.Nu înţeleg.Atunci.. O să vă explic ceea ce vreau să spun. Nu era camera ei.. veţi înţelege şi ceea ce am să spun în continuare.Ştiu.... am trecut peste ea. Şi atunci am înţeles însemnătatea expresiei pe care am văzut-o pe faţa lui Caroline. Se aplecă în faţă. Deja în interviul cu Philip Blake simţise vag că nu era ceva în regulă. Cineva mi-a zis odată o poveste. cam acum doi ani. Poirot se gândi la el: un bărbat vesel şi prosper. n-am experienţă în poveşti de dragoste. N-am înţeles nimic din ea atunci. . n-a existat nici o aluzie directă la povestea aceea. Ştiam unele lucruri ce ştie o fată de vârsta mea . întrun fel. Vedeţi... ce era? Angela Warren rosti rar: .O. firească.. Angela spuse: .Atunci.Ştiţi cum vă amintiţi uneori ceva. acum înţeleg despre ce era povestea aia cu budinca din orez". Ce simţise. mi-am amintit-o şi m-am surprins spunând cu voce tare: „Ah. Poirot rosti rar: .Cei cinci purcelusi Angela clătină din cap. N-am înţeles-o până-n acea noapte. Şi cuvintele şi frazele din conversaţia cu Meredith Blake îi pătrunseră în minte: „Foarte supărat când Amyas s-a căsătorit cu Caroline: n-a vorbit cu ei mai bine de un an. într-o noapte. Odată. Nu cred că m-am mai gândit la ea. Nu pot explica. nu. Poirot zise: . Caroline. şi acest lucru pur şi simplu s-a putut citi pe faţa ei când m-a văzut. Cum treceam printr-un hol. . Atunci n-am înţeles.

Cei cinci purcelusi CARTEA A II-A 85 .

el şi soţia lui nu se înţelegeau. şi-ar fi luat zilele. Carla. este absurdă pentru oricine l-a cunoscut. pentru că simţeau că. una peste alta.. 19. Din punctul de vedere al relaţiei mele îndelungate cu el. când venea şi stătea la Alderbury. Asta demonstrează. După o asemenea perioadă de timp trebuie să spun că memoria mea nu este atât de exactă. însemnări despre evenimentele care au dus la uciderea lui Amyas Crale în septembrie.. Mai mult. ideea unei sinucideri e ridicolă. iar eu îl vizitam frecvent la Alderbury. şi. Cei mai buni prieteni ai lui n-au fost de acord. în cele din urmă. Amyas Crale avea cu puţin peste doi ani mai mult ca mine. avea puţină conştiinţă. Prietenia mea cu decedatul dura de foarte mult timp. Al dumneavoastră. că Amyas mă considera cel mai bun prieten al lui şi-mi dă autoritatea să vorbesc în numele unui om care nu mai poate vorbi el însuşi. Asta a dus la o încordare de câţiva ani a relaţiilor dintre Amyas şi prietenii lui. Şi voi spune direct: pentru oricine îl cunoştea pe Amyas Crale. dar prietenii îi erau devotaţi. Nu numai că era un mare pictor. noi doi eram la fel ca înainte. O cunoşteam şi pe Caroline Crale de multă vreme. Casele noastre erau vecine şi familiile erau prietene. cred eu. Era pregătit să aibă grijă din punct de vedere financiar de ea şi de copil. dar Amyas era un prieten loial şi n-a renunţat la amicii lui pentru că aşa îi cerea soţia. 86 . atrăgătoare. ea era. Crale.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI PHILIP BLAKE (Scrisoarea însoţitoare a fost primită împreună cu manuscrisul) Dragă domnule Poirot. cum c-ar fi fost cuprins de remuşcări şi. şi. Dar erau adesea împreună. chiar şi după divorţ. aşa cum am spus. în vacanţe. aş spune. şi sunt sigur c-ar fi fost foarte generos. Dinainte de căsătorie. Era prea pasionat de viaţă. îmi îndeplinesc promisiunea şi veţi găsi ataşată o povestire a evenimentelor legate de moartea lui Amyas Crale. de fapt. deşi nu mergeam la aceeaşi şcoală. într-o criză de conştiinţă. Din câte ştiu. mă simt obligat să vorbesc despre caracterul lui şi despre viziunea pe care-o avea despre viaţă. Era un om foarte generos şi. Caroline nu era potrivită pentru el. După câţiva ani. fără îndoială. dar am scris tot ceea ce mi-am putut aminti. Philip Blake. aceasta nu era morbidă. n-avea duşmani. avea o inimă mare şi iubitoare. Crale nu şi-ar fi luat niciodată viaţa. Era o fată mai nevrotică pe atunci. era o femeie cu care se convieţuia greu. avea ieşiri necontrolate. Ne jucam împreună când eram mici. şi nu cred c-ar fi avut scrupule în a se despărţi de ea şi de o viaţă nesatisfăcătoare ca om căsătorit. Pot să adaug că i-am fost naş micuţei fete. nu lipsita de atracţie. s-au logodit. Şi-a arătat devotamentul pentru Amyas aproape imediat. Afirmaţia apărării la proces. cu siguranţă. dar. Nu cred că el era foarte îndrăgostit de ea.

Cunoscuse. Deşi. sau iar o săţi pierzi capul!" Mi-a zis să nu fiu prost. cum am spus. spunea. Vorbea atât de entuziast despre ea. şi naturală. era mai rea cu Elsa decât ar fi putut crede cineva că era posibil. atunci când nu picta. încât i-am spus în glumă: „Fii atent. într-o manieră politicoasă. că „obţinea cel mai mult de aici". A fost prima dată când am văzut-o pe domnişoara Greer. deşi n-am spus-o. Amyas Crale însuşi era cu inima mai grea ca de obicei. de asemenea. Am zis. observam imediat orice semne de iritare sau de nelinişte. probabil că o să ajung la azil. şi răspunsul semnificativ că. S-a bucurat să mă vadă şi mi-a spus. se înţelegeau bine. tabloul la care lucra nu explica în totalitate stresul în care se găsea. prin urmare. Eram interesat s-o văd pe fată . Mai era problema soţiei lui Crale. Elsa era nepoliticoasă şi insolentă cu Caroline. având în vedere cât de tânără era fata. cinic: „Mereu e altceva". Alte remarci erau că fata înota în bani şi mereu obţinuse ceea ce-şi dorise. A adăugat că avea o viziune modernă şi că era eliberată de prejudecăţile de modă veche. Nu e mai mult decât un copil".şi eram. Deşi era mereu înclinat să aibă toane atunci când picta. Se spunea că „fata aia. în carne şi oase. în casă mai stătea şi Elsa Greer. că Amyas chiar se aprinsese râu de data asta. la rândul ei. încât era normal ca el să caute câte-o aventură. Asta era. Câteva săptămâni mai târziu.Cei cinci purcelusi Ca să trec la evenimentele despre care am fost rugat să scriu. băiete. Se găsea în avantaj şi ştia asta. iar altcineva credea că ştia exact ce voia să facă. amuzat să descopăr că biata Caroline aproape îşi ieşise din minţi de supărare. şi fără teamă". al cărei portret îl făcea Amyas atunci. este îndrăgostită până peste cap".. de bună-creştere. O picta. Spun toate astea pentru că le consider importante pentru a descrie starea lucrurilor înainte de crimă. fără a spune de fapt vreun cuvânt jignitor. şi. el putea să pară normal. El a spus: „Chiar nu înţelegi.. trebuie să recunosc. A spus: „E onestă. De obicei. probabil. ea deja se obişnuise. la care cineva răspunsese că auzise că era foarte geloasă şi că-i făcea lui Crale un trai atât de imposibil. deşi se tachinau şi se mai ciorovăiau. E doar o fată. Phil! Să stau singur într-o casă cu patru femei e destul ca să mă enerveze la culme. Rezultatul era că Amyas Crale îşi petrecea foarte mult timp certându-se cu Angela.era foarte frumoasă şi atrăgătoare . o fată minunată. pentru cine nu-l cunoştea. Era o atmosferă încordată. care-l ştiam atât de bine. e altceva". Numai cu ele. atunci când am rămas singuri: . am auzit comentariile altora. Caroline. Dar acum era totul tensionat. M-am gândit. Amyas 87 . n-avea alt interes faţă de ea. eu. Am spus: „Cine să te creadă?" A răspuns: „De data asta. pe 13 septembrie. Amyas îmi vorbise cu o lună în urmă despre ea. Eram conştient de faptul că exista o oarecare tensiune acolo.Ce bine că ai apărut. Cineva a zis că era o prostie din partea lui Amyas. Greer. şi nici un fel de scrupule n-o împiedicau să aibă acest comportament. dar auzisem de existenţa ei de ceva vreme. am ajuns la Alderbury (aşa văd dintr-un jurnal vechi) cu cinci zile înainte de crimă. era supărată foc.

Cei cinci purcelusi se purta ciudat. va ieşi totul aşa cum trebuie. Nu le pot lăsa pe femei în pace.” Atunci a spus: . bătrâne. Lucrurile au atins apogeul după prânz. nu m-ar lăsa ele pe mine! Apoi a ridicat din umerii lui laţi. veselă. A aşteptat câteva minute şi apoi a vorbit cu vocea ei clară. Al patrulea membru al casei era guvernanta. A răspuns că era deja prea târziu ca să mai vorbim despre asta.. în timp ce picta. cred că insolentă este singurul cuvânt pentru asta! O ignorase pe Caroline intenţionat. se simţea că ostilitatea dintre femei îl deranja. Eşti genul de bărbat care ar fi trebuit să rămână fără legături familiale. „O hoaşcă acră". Nu vrei sa te încurci cu alte femei. i-am zis. a rânjit şi a adăugat: Ei bine. cu noi ceilalţi. chiar nu pot. Atunci când o să locuiesc aici. dacă aş face asta.. Am spus: . adresându-se doar lui Amyas. dezaprobându-mă fără încetare. Se referea la portretul pe care i-l făcea Elsei şi. serioasă? A răspuns. Comentasem un cap sculptat ciudat. Amyas devenea alt om. cred. Sperăm să mergem să-l vizităm în vara asta.N-ar fi trebuit să te însori.Ce-i cu toate astea? Afacerea cu Elsa e. ofta. aşadar. unde ne beam cafeaua. Elsa fusese în mod special. Caroline vorbise.Uite ce e. nu? Uneori îmi doresc să n-o fi cunoscut. era foarte fericit. în camera de zi. S-a întors spre mine şi m-a întrebat: Nu credeţi c-ar fi minunat? 88 . Am spus: . un pic prea ascuţită: .. la mese. o să dau toate gunoaiele afară şio să las doar câteva piese de mobilier care să merite.. Şi voi avea perdele arămii.E foarte uşor să vorbeşti. o numea Amyas.Este opera unui tânăr sculptor norvegian.. „Mă urăşte ca pe otravă. A adăugat că n-avea nici o îndoială că lui Caroline i-ar fi plăcut să scape de el. de parcă doar ei doi ar fi fost acolo. astfel încât soarele care apune să fie prins în toată splendoarea.. trebuie să te abţii. Stă acolo cu buzele strânse. iar Caroline spusese: . Eu şi Amyas îl admirăm foarte mult. N-avea francheţea Elsei: pentru Caroline totul era mai degrabă oblic. Deşi icnea. Şi trebuie să recunoşti că e un tablou frumos. dac-ar fi altfel aranjată.. Asta a fost prima indicaţie că se întâmpla ceva neobişnuit.. Afirmarea calmă a posesiunii a fost prea mult pentru Elsa. oftând: . sugerat şi nu rostit. cred. Atmosfera din timpul mesei de prânz fusese destul de încordată.La naiba cu toate femeile! Dacă un bărbat vrea pace. deşi nu ştiam prea multe despre picturi. Doar când venea în casă. ostilitate care a atins apogeul pe data de 17 septembrie. trebuie să rămână fără femei în jur! . şi uneori îşi arunca pensulele. iar cei doi chiar se certau foarte tare. M-a privit şi a râs. chiar şi eu vedeam că avea să fie o operă plină de forţă.E minunata. şi. Are prea multă mobilă în ea.Ar fi o cameră minunată. înjura. . foarte atentă ca unele remarci ale sale să înţepe un pic.

Caroline a repetat.O. Ar fi mai simplu dacam fi sincere una cu cealaltă. Nici nu s-a oprit. Un bărbat se simte foarte prost la o astfel de scenă. trecându-şi un deget pe sub gulerul cămăşii. şi tu ştii asta. Elsa lovise sub centură. . Caroline a replicat: .Cei cinci purcelusi N-am avut timp să-i răspund. S-a întors spre Elsa şi a întrebat-o de ce naiba nu-şi putuse ţine gura. Caroline a intervenit.E adevărat. Amyas? El a părut un pic ruşinat de el însuşi. . eu voi locui aici cu el! Caroline a spus: . Şi. râzând: .Ce vrei să spui? Şi acum. a intrat şi Amyas în cameră şi Elsa a spus.Nu te ascunde cu capul în nisip ca un struţ.Nu vreau să vorbesc despre asta.Nu cred nici un cuvânt din ceea ce spui.Nu va fi necesar. şi autoritar.Te gândeşti să cumperi locul ăsta. după ce ne vom căsători.. nu. Era dură şi metalică. Aşa e? Sărmanul Amyas! Mi-a fost milă de el. Eu şi Amyas ţinem unul la celălalt.Cred că e corect ca lui Caroline să i se spună. Elsa a râs. Caroline a insistat: .Dacă nu mă crezi. Elsa spune că te vei însura cu ea. ştii bine ceea ce vreau să spun! Caroline a replicat: . întreabă-l pe el! Şi Caroline a spus: . E a lui. doar a rămas acolo. Eu şi Amyas ne iubim: ai văzut asta destul de clar. A spus. cu vocea ei liniştită şi mătăsoasă şi.N-am nici cea mai mică idee. deja. S-a făcut roşu ca racul şi a început să înjure.Asta am să şi fac. în acel moment. Dar vocea lui Caroline era neconvingătoare. n-am înnebunit. Elsa a răspuns la asta: . Elsa? Elsa i-a răspuns: .Dar vom vorbi despre asta! Elsa a intervenit: . vocea ei nu mai era mătăsoasă. aşa este? El n-a răspuns deloc.. dar n-a reuşit.Cred că ai înnebunit! Elsa a răspuns: . în acea clipă.Prin urmare. atunci când sunt încolţiţi de femei. şi a încercat să pară demn când vorbea. Nu e casa ta. . 89 . A întrebat direct: Amyas.Chiar trebuie să ne prefacem? Haide. Aşa par bărbaţii. periculoasă. sărmanul: . Caroline a zis: . Asta făcea şi când era mic şi intra în bucluc.. draga mea.. Nu e normal să te prefaci că nu vezi nimic. foarte încet: . Mai ai un singur lucru de făcut: Trebuie să-i redai libertatea. Caroline.

. câteva minute mai târziu.Caroline n-ar putea fi niciodată răzbunătoare. Recunosc asta. la naiba. . Dar eu unul cred că asta arăta ce fel de femeie era. Am repetat şi el a spus. Caroline a vorbit cu mine. A vorbit mult. Nu voiam să fiu singur cu cele două.Phil. Apoi a rostit. Mă descurc şi singur.. Şi s-a întors şi a ieşit din cameră. El m-a luat de braţ.Cei cinci purcelusi Ea a continuat: . A zis. N-am putut să nu zâmbesc un pic. Angela şi cu mine să mergem la pescuit.. Şi era capabilă să-şi facă planuri fără urmă de emoţie. dar. Apoi a zis: . O să vezi. Atunci. A izbucnit: . băiete.. Şi două femei blestemate şi proaste nu mă vor opri! Apoi s-a calmat un pic şi a spus că femeile n-au simţul măsurii. Niciodată n-am auzit pe cineva înjurând aşa. Cel mai bun lucru din viaţa mea. a apărut şi Caroline pe terasă. Totul va fi în regulă.Ah. . 90 . Dar el deja intrase în idei abstracte.. singur ţi-ai făcut-o! .. nu-l privea direct. Deşi vocea ei era destul de normală. bătrâne.De ce n-a putut să-şi ţină gura? De ce naiba n-a putut? Acum a explodat totul! Şi trebuie să termin tabloul. Era minunată. mai ciudată. Phil? E cel mai bun tablou al meu. Nu înţelegi.. răspunde! Trebuie să ştiu. Caroline s-ar opune divorţului. L-am prins pe terasă. Ăsta era Amyas: un optimist incurabil.Mai e şi fetiţa.Ştiu şi eu asta.La naiba cu toate! Nu ştiu dac-ar mai fi spus ceva sau nu. ai uitat? El a privit-o. ca un taur la coridă. .. am insistat eu.Scoate-ţi haina aia pătată. bâlbâindu-se un pic: .. înjura. până la urmă.. Am mers după el. uitasem! Da. Avea o voinţa puternică şi se controla perfect. mormăind. de-desigur că mergem.. absent: . Nu ştiu dacă se hotărâse deja să-l ucidă.. S-a îndreptat către nişte dalii plantate şi a început să culeagă câteva flori. cu o voce obişnuită: . el a ridicat brusc capul. că un bărbat nu poate fi învinuit că-şi pierde capul pentru ea. auzi. a spus el. Amyas. vesel: . Phil. du-te să te schimbi şi încearcă să arăţi mai puţin ca un negustor de vechituri. maro-închis. dar nu vreau să vorbesc acum despre asta.Atunci. . băiete.E foarte adevărat. Chiar şi Caroline ar trebui să înţeleagă asta. dar nu croncăni ca o cioară. destul de atrăgătoare. Despre şansele ca vremea să rămână frumoasă. Amyas s-a întors încet şi a intrat în casă. Şi dacă era posibil ca Amyas.Ei bine. cu o minte clară şi crudă. îşi pusese o pălărie. Mergem la Meredith să luăm ceaiul. L-am întrebat ce s-ar întâmpla dacă. dar n-aş fi surprins.Te rog. ai intenţii bune. Apoi a adăugat: Dar trebuie să recunoşti.

au sosit şi ceilalţi afară. Credeam şi atunci că devotamentul acesta era cu mult mai mare. că nu voia să-şi schimbe fusta. Lui îi plăcea să-şi prezinte hobby-ul.. Sărmanul. nu observa niciodată nimic. Destul de ciudat. Desigur că lui Caroline i-ar fi plăcut să-l aibă pe Meredith lângă ea atunci când voia. Trebuia să-mi dau seama că navea să accepte totul uşor. Doar atât am putut să ne spunem. pe Amyas să se răzgândească. Caroline părea că n-o observă.. Caroline ar fi ajuns o soţie părăsită. A ieşit. el.. Aşa arată femeile atunci când obţin ceea ce vor.. E mult mai în vârsta decât ea.. Curând. era o femeie şireată. Angela a salvat situaţia.dar trebuie să recunosc că era foarte frumoasă în după-amiaza aceea. Caroline mergea cu Angela. Am spus: .. nu destul.Cei cinci purcelusi Caroline Crale era o femeie periculoasă. Cred că acolo..Să nu te îndoieşti. bătrâne! Ea ştie ce face şi îi place.Oricum.. apoi pe Elsa. în acest fel. părea chiar îngrijorat. îmi amintesc. Am spus: . După ceai.. Amyas nu poate să facă una ca asta.Nu-şi poate lăsa soţia şi copilul şi să plece cu fata asta. se servea ceaiul sub un copac mare de acolo. Am plecat în sfârşit. dar numi amintesc exact ce anume a spus. ca un prost. îmi amintesc că Meredith a 91 . a vorbit despre cucută. cel puţin. Sărmanul Meredith! Mereu a fost un cavaler. îl găseam foarte plictisitor. Cum am spus. am crezut că se hotărâse să accepte inevitabilul. O privea cu îndoială pe Caroline. El a zis: . Nu-mi amintesc foarte clar evenimentele acelei după-amiezi. certându-se cu domnişoara Williams. un prieten bun la nevoie care n-ar fi mers niciodată prea departe. Elsa n-are mai mult de optsprezece ani.. Merry. A fost în regulă. îmi amintesc că Merry a ieşit să ne întâmpine. I-am spus că fata avea chiar douăzeci de ani.. poate că se aştepta ca devotatul ei prieten să se însoare cu ea. dar îmi amintesc puţine despre vizita la laboratorul lui Meredith.. Când ne-am întors.prea violentă . Eu cu Amyas. . Cred că ne-am plimbat întâi prin grădină. sau că avea senzaţia că-l putea face.Nu-ţi face griji. îmi amintesc de o discuţie lungă cu Angela despre antrenamentul terierilor. Nu ştie ce face. până la urmă. Dar. şi Elsa singură. După ce divorţul s-ar fi terminat. Şi n-am văzut-o pe Caroline luând substanţa. Am crezut că poate Merry era deranjat de ideea că. Cred că-i spuseseră ceva Caroline sau Amyas. A mâncat multe mere şi a încercat să mă convingă şi pe mine să fac asta. oricum. Meredith a vorbit pe fugă cu mine. N-o admiram . Phil.Uite ce e. cu noi toţi de faţă. . zâmbind. o va face. Trebuie să recunosc că eram oarecum amuzat de idee. Totul este în ceaţă. Elsa părea sfidătoare. părea foarte supărat. pentru dragul de Meredith. şi triumfătoare. Era acel gen de femeie. Personal.

c) speră ca Amyas să moară de lepră. E ciudat ce lucruri îţi aminteşti. Am intrat din nou în hol şi mi-am dat seama că Amyas şi Caroline Crale erau în bibliotecă. când am auzit uşa de la bibliotecă trântindu-se şi l-am văzut pe Amyas ieşind. Nu era nimeni în sufragerie. n-am mai spus nici unul nimic. . singur. Am coborât în dimineaţa următoare. A intrat în casă. Au plecat împreună spre Battery Garden. Ceea ce voia ea era singurul lucru pe care-l putea vedea. Caroline a mers la culcare imediat după aceea. ca de obicei. Mergând pe terasă. o voi face! Amyas a zis: . Nu-mi mai amintesc prea multe despre acea zi. înveseleşte-te! Apoi. Era chiar sub fereastra bibliotecii. Nu cred că m-a observat. Am ieşit din nou. Domnişoara Williams s-a dus după eleva ei. Caroline era pe hol. Am făcut o plimbare. îmi imaginez că auzise cea mai mare parte din discuţie. Era foarte roşu la faţă. a fost foarte amuzant. Era clar că nu eram dorit. cred că mai degrabă sinceră şi lipsită de imaginaţie. A evitat alte complicaţii.Nu e o dimineaţă încântătoare? Chiar era o dimineaţă încântătoare pentru ea! O fată crudă. până când a venit Elsa din casă. s-a ridicat calmă şi a venit spre mine. Părea că se închide 92 . b) ar dori să fie mort. Era felul ei de-a fi. Amyas şi Angela s-au certat rău. şi să nu mai iasă. care descria moartea lui Socrate. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. de umăr. Era o noapte minunată. Ea a zis: . M-a luat de braţ şi a zis: .Femeile astea! Eu i-am spus: . Stăteam pe terasă de vreo cinci minute. Stătea pe un scaun cu spătar înalt. Eu am intrat în casă. d) îi doreşte să-i rămână un cârnat în nas. Doar: . Am ieşit afară. Vorbeau foarte tare. Clasicii mă plictisesc. A spus că: a) i-o va plăti. am râs cu toţii. Caroline! . am dat peste Elsa. E frig afară. e timpul să-mi pozezi! Vreau să continuăm cu tabloul. Mi s-a părut foarte plictisitor. fata.Haide. Angela a plecat la culcare cu o izbucnire finală.Cei cinci purcelusi citit un pasaj din Platon. Mă duc să-mi iau un pulover.Tu şi femeile tale! Te-aş ucide! într-o zi. Nu. După aceea. chiulea când. Când m-a văzut. Când a plecat.Hai. ca în poveste. care o căuta pe Angela. Zâmbea. iar fereastra era deschisă. am fumat o ţigară. Delicioşi. de fapt. Erau foarte buni ficăţeii. am plecat să-i caut pe ceilalţi. n-am văzut pe nimeni.Bine.Nu fi proastă. ar fi trebuit să fie la lecţii. Am auzit-o pe ea spunând: . Amyas şi Elsa au ieşit împreună în grădină. n-am vrut să aud mai mult de atât. asta ştiu. Mă întrebam dacă Amyas avea să spună ceva.Eu chiar vorbesc serios! Ei bine. A luat-o pe Elsa. iar restul ne-am distrat asistând la scenă. dar n-a făcut-o. îmi vine în minte gustul de ficăţei şi de şuncă. în chip neceremonios.

îi auzeam pe Elsa şi pe Amyas vorbind. în cazul în care nu ştiţi cum arată zona.Eşti sigur de asta? Vedeţi dumneavoastră. Pot să mă odihnesc. Doar am auzit cuvintele: . Am vrut să ştiu: . a sunat telefonul. Şi. Meredith a fost mereu un tip mai confuz.Şi n-ai nici o idee despre cine ar putea s-o fi luat? N-a spus nimic şi m-a întrebat ce credeam eu. Eu. pentru ea. Meredith.în nici un caz! Stai acolo! Eşti o fată puternică. se aşteaptă să răspundă servitorii. Asta a spus. chiar în acel moment. Meredith se bâlbâia destul de tare. unul. în timp ce el picta. cu barca.Cei cinci purcelusi în sine uneori. Şi apoi a adăugat: . Doar murmura ceva. Cineva ar fi putut intra pe acolo.. a spus el. Ca să ajung acolo... Putea să fie un servitor? Am spus că se putea. ca o persoană concentrată asupra unui gând. eu eram ca unul de-al casei. Apoi. tot fără să mă observe. Păreau foarte veseli şi lipsiţi de griji. în unele locuinţe.. Că sticla fusese plină cu o zi înainte.. nu l-am luat chiar atât de în serios pe cât ar fi trebuit. Şi a spus că era sigur. cea mai scurtă cale de la o moşie la alta este printr-un golf. şi apoi mi-a mărturisit că a găsit fereastra un pic deschisă. Poate că. îţi spun eu! Am auzit-o pe Elsa spunând: „Brută" şi apoi râzând. Era vocea fratelui meu. Mi-a explicat că intrase în laborator şi găsise sticla cu cucută pe jumătate goală. a trecut pe lângă mine şi a urcat la etaj.E prea crud. A legat barca şi a urcat treptele. L-am aşteptat. Nu cred că e nevoie să mai trec încă o dată prin toate lucrurile pe care acum consider c-ar fi trebuit să le fac. A spus: . L-am întrebat: . 93 . Amyas spunea ce cald era (chiar era foarte cald pentru septembrie) şi Elsa spunea că. la Alderbury. dragul meu? Şi l-am auzit pe Amyas strigând: . Nu pentru mine. înţelegeţi) că a urcat să ia otrava şi că atunci s-a decis să facă tot ceea ce a făcut.. Philip.Am înţepenit de tot. bătea un vânt destul de răcoros dinspre mare. Ce-ar trebui să fac? Chestia aia e periculoasă. dar mi se părea puţin probabil. într-un mic debarcader. am trecut pe sub Battery Garden. dar adesea. în locul în care se afla ea. M-am dus chiar eu să-l întâmpin. nu? Mereu. Meredith tocmai vâslea din cealaltă parte. iar după aceea nam mai putut auzi nimic.Ai mintea mai bună decât a mea. cred (n-am autoritatea să spun asta. Era foarte supărat. de asta. Am ridicat receptorul. Am auzit pe cineva pe scări şi i-am spus să vină imediat acolo. M-am dus spre cărarea unde se ţineau bărcile. Ce s-a petrecut a fost înspăimântător şi am fost suficient de prost încât să fiu luat prin surprindere. Şi va fi excelent. Mereu ţinea uşa încuiată. Părea palid şi îngrijorat.

sau o iei deoparte pe Caroline şi vorbeşti direct cu ea. De ce n-avem gheaţă aici. Angela a ieşit cu câteva sticle de bere şi câteva pahare. Dacă eşti convins că ea n-are nimic de-a face cu asta.Un hoţ de ocazie? am întrebat. şi el credea la fel ca mine. de fapt. când am auzit iar vocea lui Caroline.îţi trimit jos nişte bere de la gheaţă. Eu am replicat că nu credeam c-ar fi imposibil. desigur.O fată ca asta! N-ar fi putut s-o ia. Avea un pulover roşu-aprins în mână. Era o zi foarte 94 . dar nu voia să recunoască. Ne-am aşezat pe terasă şi ea a intrat înăuntru. Va fi în regulă. Nu sunt sigură că e cel mai bun lucru pentru ea. A spus: . Amyas a părut surprins să ne vadă. Caroline a închis uşa de la Battery Garden şi a urcat în casă cu noi. Amyas a mormăit: . Şi Amyas părea foarte nerăbdător să încheie. Apoi. substanţa nu mai e. A spus că era absurd şi melodramatic şi că nu putea fi adevărat. ca s-o otrăvească pe Caroline şi să netezească poteca iubirii. Meredith! Discutam problema plecării la şcoala a Angelei. Caroline tocmai ieşea. Mi se pare. Apoi. Meredith s-a cutremurat un pic. Elsa venea alergând în jos pe cărarea dinspre casă.Ce vom face? Am spus. dacă are parte de atâtea scene. Pentru Dumnezeu! Tocmai atunci. adoptă tactica şi cu Elsa. El a spus: .Bună.Berea aici e foarte calda. Am crezut că era o ceartă între toţi trei. dar. Amyas a mormăit: . Am observat că se clătina un pic şi m-am întrebat dac-o fi băut. Şi am spus că. După ultima mea remarca nici unul din noi n-a mai vorbit o vreme. Amyas a zis: .Mersi. Nu vreau să pierd timpul. Du-te la locul tău. A întrebat din nou: .Ei bine. ca un prost ce am fost: . Am insistat: .E foarte greu pentru ea. Mergeam spre casă şi discutam. Treceam pe lângă Battery Garden.. S-a întors la pânza lui.Trebuie să ne gândim cu atenţie. Sau anunţi pierderea atunci când sunt toţi acolo. Un bărbat poate fi iertat pentru asta.Haide. jos? Şi Caroline Crale a spus: . uşa de la grădină s-a deschis chiar când eram şi noi acolo. sau că Elsa a luat-o. Caroline protesta: . discutau despre Angela. De fapt. Meredith. A mormăit: . probabil că o luase Caroline. Cam cinci minute mai târziu. A întrebat ce credeam eu. Ce explicaţie ai tu? N-avea nici una. ca s-o otrăvească pe Elsa. sceptic.Nu te îngrijora pentru fată.Cei cinci purcelusi . că nu prea e probabil.. dacă el nu greşea.

E bolnav. aveam s-o înfrunt chiar eu. Şi totuşi ştia . 95 . repede. Meredith a plecat şi el la scurt timp.. Amyas..Un doctor. Sau ca un servitor să fi luat cucuta şi so fi vărsat şi să nu îndrăznească să spună. ştiţi. Meredith a zis că putea şi el să coboare.. Apoi am plecat să fac baie cu Angela.Mă tem că e mort. Mă hotărâsem ca imediat după masă s-o iau pe Caroline deoparte şi s-o acuz de furtul substanţei. Asta. Nu mai ţin minte dacă a fost la sugestia lui Caroline sau nu. După aceea. n-o să vă vină să credeţi.... I-am spus: „După prânz". Tot nu decisesem nimic. Angela era tăcută şi asta îmi plăcea. Tocmai căutam o scuză să-l urmez. Am înotat puţin în golf şi apoi neam întins pe stânci.că-l va găsi mort. şi Angela am alergat. până când nu se întâmplă.... dar ea a insistat să meargă singură. oricum n-ar mai fi îndrăznit s-o folosească. la soare. condusă de impulsuri de furie şi cam nevrotică. Tocmai se aşezaseră.. N-avea sens să-l las pe Meredith să facă asta: era prea slab. Prânzul ar fi fost. Nu.trebuie să fi ştiut . şi atât de calmă şi de gândită.. Eram destul de sigur că ea o luase.că era doar vorba despre gelozia ei. Un lucru normal pentru el. dacă nu. şi acum Angela mă ruga să merg să facem baie. în cel mai natural mod posibil. Era puternică şi putea să aibă grijă de ea. a trecut şi Caroline pe lângă noi. în mintea mea încă mai exista posibilitatea ca Meredith să fi greşit.. Caroline era mai periculoasă: dezechilibrată... A coborât pe cărarea şerpuită.. A spus gâfâind: . Asta o adusese acolo şi prima dată. Era târziu atunci când mi-am privit ceasul.. Am sărit în sus.. Vedeţi.ce prost am fost! . pe moarte? Meredith mi-a zis: .. ar fi fost mai de înţeles.. aşa mi s-a părut. Domnişoara Williams a coborât împreună cu ea. Nu părea prea volubila. Dar aceasta otrăvire răzbunătoare şi rece. otrava este o chestiune foarte melodramatică. Ce diavol de femeie! Este un lucru diabolic să otrăveşti un bărbat cu sânge rece. mai puţin Amyas. Cred că da. sub firavul pretext al plecării Angelei. care rămăsese în Battery Garden. Şi totuşi.Cei cinci purcelusi caldă şi ne-am bucurat s-o vedem. în timp ce eram acolo.. Am băut cafeaua pe terasă. şi eu.. Liniştită şi cam tristă. când a urcat alergând. după ce mă mai gândisem. ar fi trebuit s-o dea înapoi sau. Avea în mână o altă sticlă şi a spus că i-o duce lui Amyas. ca să prindem prânzul cu ceilalţi. ei bine. Cele două au plecat împreună. Mi se părea imposibil să rămân singur cu Meredith. Elsa era prea raţională şi prea tânără ca să se încurce cu otrăvuri. iar eu şi cu Meredith am urmărit-o. Nu putea suporta ca ei doi să fie acolo singuri. palid. să picteze. iar el a aprobat. Mi-aş dori să-mi amintesc mai bine cum se purta şi cum arăta Caroline.. şi am crezut că era înţelept să facă asta atunci. S-a ridicat şi a spus că-i va duce cafeaua. Dacă era un revolver prin jur şi ea îl lua şi-l împuşca. Am crezut . altfel. . foarte ciudat.

Ar fi zgâriat-o pe Caroline pe faţă. Toată educaţia şi tot rafinamentul dispăruseră. Meredith m-a îndemnat: . A zis: Nu. Elsa a tăcut. 96 .... trebuie să spun... şi n-au crezut-o. Ochii o trădau. Dar a ţipat brusc. doar a rămas acolo. Nu se gândise bine. să-i fie teamă.. Şi apoi a fugit.. A spus: . Am mers la ea şi i-am vorbit. Ar fi aruncat-o peste parapete. nu voiam să fiu auzit de celelalte două femei: Criminală nenorocită.Du-te după ea. Prezenţa ei a fost bine-venită. Cât despre Caroline. masca deja căzuse. Erau atenţi. nu.. Du-te după ea. era doar o femeie de rând.. începuse... puteai să crezi că e distrusă. gâfâind şi tremurând. M-am dus după ea. A făcut-o pe Elsa să se controleze în mai puţin de un minut: i-a spus că trebuia să tacă şi că nu ne trebuiau zgomotul şi violenţa asta.. Am ţinut-o. A crezut că fusese înjunghiat de Caroline.. Putea s-o ucidă pe Caroline.Mort? Mort?. şi apoi a intrat şi domnişoara Williams în scenă. în ceea ce mă priveşte.. N-am văzut niciodată o asemenea durere şi o asemenea ură frenetică.. Lipsita de iubitul ei.. ca o căprioară. ca mânată de la spate.. Dar nu era. şi e bine c-am făcut asta. Nu ştii ce poate să facă. Nu ştiam că se poate mişca aşa. Era ca un strigăt ascuţit. A funcţionat. Am privit-o drept în ochi. mi-ai ucis cel mai bun prieten! S-a făcut mică. Sfârşitul istorisirii lui Philip Blake. foarte atenţi şi conştienţi de ceea ce se petrecea. Eu dau telefon. cred. Stătea acolo perfect liniştită. Ca o Furie răzbunătoare.. Am spus: Poţi să le zici asta poliţiştilor. el a făcut-o singur. Am spus destul de încet. dac-ar fi putut. Asta a şi făcut. Puteai să-ţi dai seama de faptul că înaintaşii ei fuseseră morari. I-ar fi smuls părul.Cei cinci purcelusi Uitasem de Elsa pentru moment. o.

am aşternut pe hârtie tot ceea ce-mi amintesc despre evenimentele tragice din urmă cu şaisprezece ani. Oamenii duri arată uneori o bunătate nebănuită. din câte îl cunoşteam.E interesat s-o picteze. Nu părea foarte fericită în ultima vreme. Era în timpul primei vizite a Elsei Greer la Alderbury. atunci sinuciderea trebuie să fi fost posibilă. îl cunoştea pe Amyas mai bine ca oricine. Cred că aş putea include aici o conversaţie pe care am avut-o cu Caroline cu câteva săptămâni înaintea tragediei. Pentru început ar fi faptul. în primul rând. mai degrabă. dacă eu credeam că Amyas ţinea la fata pe care şi-o adusese. am reflectat foarte mult la soluţia alternativă prezentată de apărare la proces. Prin urmare. cum v-am spus. cunoştea afecţiunea şi prietenia mea pentru ea. soluţia era puţin plauzibilă. Adică aceea că Amyas Crale şi-a luat singur viaţa. repet. Aşa că se poate ca Amyas Crale să fi avut o conştiinţă şi. Eram. semnificativ de altfel. părerea generală şi să mă întreb odată cu ei: dacă n-a fost ea. ca într-o turmă. nu este imposibil. există porniri care-i surprind chiar şi pe cei care-i cunosc foarte bine. Ea a clătinat din cap şi a zis: 97 . în ciuda scepticismului prietenilor lui Amyas. Asta. cu atât mai mult să-l fi mustrat conştiinţa aceasta a lui. în unii bărbaţi. Caroline.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI MEREDITH BLAKE Dragă domnule Poirot. Oamenii generoşi şi joviali au de cele mai multe ori şi o latură crudă şi malefică. o urmă de remuşcare şi de disperare la care l-a condus temperamentul lui. voi avansa următoarea teorie: în Amyas Crale mai exista o urmă de conştiinţă. Un bărbat respectat şi auster ar putea să aibă o obsesie mai ciudată. dar acum cred că poate aşa a fost. Şi. în poziţia celui în care se putea încrede cel mai mult. dar absenţa oricărei alte explicaţii şi atitudini m-au făcut să urmez. este totuşi adevărat că. cred eu. Mi s-a părut mereu puţin probabil. Caroline susţinea cu tărie această teorie. Poate că-i arăta doar ei această latură a lui. cu cât era mai egoist şi făcea numai ce voia. despre care ştia doar soţia. aşadar. Este puţin probabil. Un arivist vulgar poate aprecia o operă frumoasă de artă. în lumina noii teorii. Deşi nu se potriveşte cu nimic din ceea ce a spus el vreodată. că însăşi Caroline credea asta. Caroline Crale să-şi fi otrăvit soţul. Aşa cum v-am promis. Deşi. acum îmi modific părerea. Totuşi. atunci propria convingere probabil că era importantă. II cunoşti pe Amyas. Dacă ea credea că sinuciderea era posibilă. amintirea mea despre aceste fapte. am fost surprins atunci când ma întrebat deodată. atunci cum a murit Amyas? De când v-am văzut. Asta. într-o zi. este semnificativ! Şi acum să examinăm faptele sau. într-adevăr. Dacă acum presupunem că această fermecătoare doamnă a fost condamnată pe nedrept. I-am spus: . repet. Şi sunt mai convins că nu este atât de probabil ca. vreau să mărturisesc că am chibzuit asupra lucrurilor pe care le-aţi spus în timpul recentei noastre întâlniri.

Mai mult. e îndrăgostit de ea. Nu vă pot descrie dezolarea din acele cuvinte.. . Caroline. Amyas a plecat şi el pentru câteva săptămâni. mi-e teamă. a fost motivul pentru care a luat cucuta. dar.. Cu escapada lui Amyas. recunosc. nu era supărată sau îngrijorată în vreun fel. că Amyas îţi este devotat doar ţie? .. şi foarte sinceră. .. . i-am spus. deşi se poartă urât. Părea să fie ea însăşi. Merry.Nu. îi pot auzi vocea. ştii.. Uitasem complet de tot. dar ele nu durează. Fata aia e atât de. Caroline mi-a zis doar atât: . Şi a continuat: Am treizeci şi patru de ani.Cunoaşte oare cineva ceva sigur despre bărbaţi? a spus şi a râs un pic forţat.Dragul de Merry! Şi a început să vorbească despre grădină. mi-a mărturisit ea. cu ochii mari şi negri şi cu emoţiile stăpânite. şi. probabil. cum ai spus. Mi-am imaginat că totul era în regulă. şi pătimaşă. Am sentimentul că. e ceva serios. sunt convins...Totul s-a terminat.. de asta mă şi tem. Eşti singura care contează pentru el. nu prea avea chef să comunice. Una peste alta. de data asta. Avea o mare admiraţie şi-l venera pe Amyas. Sunt o femeie primitivă. nu-şi dădea seama de faptul că Amyas se îndrăgostea de ea. Caro. iar asta o va proteja. că Amyas ţine numai la o singură persoană: la tine.Dar. nici nu înţelegea ceea ce făcea. V-am spus despre conversaţia mea cu Crale şi cu Elsa. . A avut mereu aceste momente de orbire. că va fi diferit. Am putut doar să schimbăm acele câteva cuvinte despre care v-am pomenit. în acest caz. atunci când am văzut-o.. ca să-şi termine Amyas tabloul. poate puţin.. Am fost căsătoriţi timp de zece ani. teribil de sinceră. cred eu. . Şi ştim amândoi că Amyas e susceptibil la aşa ceva. totul se terminase pentru ea... . şi. a recunoscut Caroline. Dar trebuie să ştii. Mi-ar plăcea să-i duc o secure fetei ăleia. De aceea. Merry. Era o cale de scăpare. Erau o afirmare literală a adevărului. Mă deranja un pic. Merry. I-am spus că fata.Dar ştii..Este neobişnuit de atrăgătoare.Asta credeam şi eu. am avut un şoc să aflu cum decurgeau lucrurile. O 98 .. asta nu-i afectează sentimentele pentru tine. spunând: . de data asta.Crede-mă. N-am putut să vorbesc şi cu Caroline. aşa este. Nu pot să mă compar fizic cu Elsa şi sunt conştientă de asta.. Elsa s-a întors la Londra. Foarte tânără. draga mea. . probabil.Ei. Am sperat că nu se va mai îngrijora din cauza acestei probleme. . Şi apoi am auzit că Elsa s-a întors la Alderbury.Dar e foarte tânără.Da. femeile sunt un joc pentru Amyas.. va fi diferit. Dar Caroline. La scurt timp. îi văd şi acum chipul.Cei cinci purcelusi . . ştii. Ăsta.

Şi-a dat seama că nici Caroline nu putea trăi fără el. Ea luase otrava din laborator. nu sunt ceea ce mi-aţi cerut: adică o povestire a întâmplărilor de atunci. putea ţine o sticlă într-un mod nenatural. în ciuda remuşcărilor. De ce. Am găsit fereastra un pic ridicată. Ajungem acum chiar la ziua aceea. Cred că asta ar putea fi explicaţia. Sigur că e normal să presupunem că se considera răspunzătoare pentru moartea lui . cu capul greu. Oricine se îndrăgostea de fata aia nu mai putea scăpa. Iar ea se va putea mărita şi o să fie mulţumită că singurul lucru de care s-a făcut vinovată mama ei a fost un impuls (şi nu mai mult) de a se sinucide. încercând să mă gândesc cum îi puteam ajuta. ca să vadă dacă o mai atinsese cineva. Poate că el a văzut că ea o luase. Şi de pasajul pe care i l-am citit din Fedon. aşa cum mi le amintesc. după aceea. Şi ultimul lucru pe care avea să-l vadă era chipul fetei pe care o iubea cu atâta disperare. probabil. atunci va fi cu siguranţă uşor s-o convingeţi pe micuţa Carla de toate astea. pe la nouă şi jumătate. de asemenea. Şi dacă aşa este. Cât despre dovezile cu amprentele pe sticla de bere. mi s-a părut c-am auzit mişcare în camera de sub mine. Hotărârea ei de a se sinucide l-a împins pe soţul ei să facă asta. Pictura era cel mai drag lucru de pe lumea asta pentru el. Dar cred că acum înţeleg cauza. unde era laboratorul meu. sau poate c-a descoperit mai târziu.Cei cinci purcelusi cale sugerată de discursul meu stupid despre cucută. A hotărât că avea o singură scăpare: să folosească el cucuta. era în continuare incapabil să renunţe la Elsa. care descria moartea în chip atât de graţios. Şi modul în care a făcut asta îi este caracteristic.într-un exces de moralitate . astfel. îngrijorat de turnura dezastruoasă a evenimentelor pentru prietenii mei. Acea descoperire a acţionat cu forţă asupra lui. am reuşit să mă scol. de fapt. Iată ceea ce cred acum: a luat cucuta şi s-a hotărât să-şi pună capăt zilelor atunci când Amyas a spus c-o părăseşte. Atitudinea lui Caroline la proces. vai. Dormisem foarte prost. de exemplu. După ce am stat treaz o vreme. Dar. sticla s-a şters de toate lucrurile moi care o acopereau şi că. Recunosc că această teorie nu explică unele lucruri. după ce a umblat Amyas cu ea. Sigur că e o teorie plauzibilă.. Poate că a crezut. Toate astea.. Aducerea ceaiului nu m-a trezit. Un alt lucru mai rămâne de explicat. A hotărât să moară chiar cu pensula în mână. El nu-şi mai imagina viaţa fără Elsa. aşa cum fusese lăsată cu o zi 99 . de la o pisică intrată acolo. Permiteţi-mi să-mi repar omisiunea.deşi nu era chiar genul de crimă de care era acuzată. în cele din urmă. martorii apărării au zis că mâna unui om poate fi deformată după ce ia otravă şi că. Caroline a pus mâna pe sticla. La scurt timp. au fost găsite numai amprentele lui Caroline pe sticla goală de cucută? Sugerez că. că moartea lui era cel mai bun lucru şi pentru ea. înţeleg asta. Deja v-am relatat ceea ce s-a petrecut în ziua de dinaintea morţii lui Amyas. A fost oripilat de acţiunile sale şi de ceea ce o determinau pe ea să facă. cred. Pot să spun că zgomotele proveneau. am adormit pe la şase dimineaţa. dar. atunci când l-a găsit mort.

treaba asta m-a deranjat. Fusese sticla plină cu o zi înainte? Nu fac parte dintre acei oameni care. şi o dată sau de două ori m-am întrebat şi eu dacă n-am greşit. Am sugerat să încerce în grădină . N-am auzit nici o ameninţare din partea lui Caroline. venind din partea cealaltă. era vehement şi ţipa iritat că totul era stabilit. Amyas. înţelegeţi c-am trecut pe sub zidul de la Battery Garden şi am auzit tot ceea ce se discuta. procesele mele mentale sunt oarecum mai încete. pe cărarea pe care v-am dus zilele trecute. M-am dus în laborator imediat după ce m-am îmbrăcat. Am mers către casă împreună. că ştiţi cum arată totul acolo. uitându-mă pe rafturi. încât să-i permită unei pisici să intre.. Fratele meu deja mă aştepta acolo. Am observat că sticla care avea cucută nu era chiar în rând cu celelalte. La început. în schimb. la fel ca fratele meu. Era destul de larg deschisă. Atunci când sunt surprins. să discutăm. Era clar că trebuia să facem ceva. că fata trebuia să-şi facă bagajele. în final. Philip se învinuia cu severitate după aceea pentru faptul că n-a acţionat imediat. acum. am remarcat doar că Amyas şi Caroline se certau. aşa că neam continuat urcuşul. Am ieşit. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. Elsa a coborât chiar în acea clipă.Cei cinci purcelusi înainte. dar nu foarte tare. fiindcă m-a privit oarecum ciudat... iar eu m-am grăbit spre mal şi am vâslit până la Alderbury.. A înţeles gravitatea faptului şi mi-a cerut să merg urgent acolo. m-am alarmat. sunt absolut siguri de tot ceea ce fac. dar tot cred c-am făcut bine vorbind înainte. era aproape goală. Era necesar să hotărâm ce să facem. Am asigurat-o că n-o văzusem pe Angela şi că nu fusese în casă. Cât de des eşti convins că ai pus ceva într-un anume loc şi apoi descoperi că era în cu totul alt loc? Cu cât 100 . I-am întrebat pe servitori şi cu toţii au negat c-ar fi intrat în laborator. Părea tulburată. N-am fost atent la conversaţie. Am închis fereastra şi am ieşit. Philip a fost mai rapid ca mine. acum nici nu cred că se gândea cineva la asta). Subiectul discuţiei era Angela şi bănuiesc că atunci Caroline pleda împotriva plecării ei la şcoală. Acum. iar Amyas a părut dornic să-şi reia lucrul fără nici o întrerupere din partea noastră. A zâmbit uşor absentă şi a spus că vorbiseră despre Angela. Sticla fusese aproape plină cu o zi înainte. din neglijenţă. Uşa de la Battery s-a deschis chiar când eram în dreptul ei şi Caroline a ieşit. Cred că domnişoara Williams a observat că nu era ceva în regulă. N-aveam nici o intenţie să-i vorbesc despre ceea ce se întâmplase. ca să-şi caute eleva care chiulea. Memoria îmi mai joacă feste. N-aveam nici un drept să presupunem că se gândea cineva la crimă (mai mult. apoi mi-am dat seama ce lipsea şi. M-am mai gândit un pic la asta şi apoi m-am hotărât să-l sun pe fratele meu şi să-i cer sfatul. Dar eu nu văd aşa lucrurile. încuind uşa.Angela avea un măr favorit acolo -. Acest lucru mi-a atras atenţia şi am observat surprins că o anumită cantitate din ea lipsea. Eram foarte supărat şi şocat.

Mi-a făcut cu mâna şi a strigat că Amyas era un torţionar în acea dimineaţă: n-o lăsa să se odihnească. nu-i puteam purta ei pică. Am stat acolo şi am fumat. cred că e minunat. e un luminiş unde se găsea o bancă veche. Cred că şi ea era cam ca un animal: tânără şi primitivă. Şi trebuie să mergem la coridă. sau milă. întrucât nu mai aveam şanse să rămân singur cu Philip şi pentru că eram nerăbdător să chibzuiesc un pic. îmi spusese deja că felul meu de a vedea lucrurile era de modă veche.Cred că ai dreptate cu Spania. Amyas a bombănit că nu era atât de înţepenită ca el. am plecat să mă plimb pe cărarea care ducea spre Battery. Presupunea. atunci când le provocau atât de multă suferinţă altora. Elsa a spus. Nici un pictor nu vrea discuţii atunci când pictează. N-am putut să ne continuăm discuţia şi am căzut de acord. Asta l-a enervat foarte tare pe Philip. Şi totuşi. N-au vorbit foarte mult. Doar că aş vrea ca taurul săl ucidă pe matador. ca să-i ţină de cald. în afară de ea şi de Amyas. E primul loc în care vom merge. Elsa mai făcea o observaţie şi Amyas murmura un răspuns. Era atât de tânără. în mod tacit. dar nu e aşa. batjocoritoare: „Sărmanul moşneag!" şi el a certat-o că se ia de un invalid. desigur. care-i poza lui Amyas.) Mai târziu. iar ea a spus că făcuse baie şi a adăugat că nu vedea de ce trebuia să-şi peticească fusta veche. când oricum avea să aibă haine noi pentru şcoală. Nu cred că Elsa începuse să gândească. Dar cum să te aştepţi la milă de la cineva care reprezenta tinereţea debordantă? Este un sentiment pentru cei mai în vârstă şi mai înţelepţi. că biata Caroline va fi bine. Sună de parcă aş fi tras cu urechea. Poate că. uşurinţa cu care discutau despre viitor. dar animalele sunt splendide.. Şi nu ştia ce făcea de fapt. cu naivitatea unui copil. 101 . (Eu puteam oricând să iau prânzul la Alderbury. şi Amyas ştiau că sunt acolo. atunci când vedeau un om murind. Elsa mă vedea. La un moment dat. N-avea dubii sau remuşcări. Nu vedea nimic. El era şi mai şi: reumatism articular. şi fără experienţa şi înţelepciunea unui om. M-a şocat.Cei cinci purcelusi mai mult încercam să-mi amintesc cum fusese sticla. Am întrebat-o pe Angela dacă a chiulit şi i-am spus că domnişoara Williams era pornită împotriva ei. la fiecare zece minute. gândindu-mă şi urmărind-o pe Elsa. Bărbaţii nu reprezintă mare lucru. Mă voi gândi mereu la ea. dacă aşa voiam. Era înţepenită şi o dureau toate oasele. Chipul ei radia de viaţă şi de sănătate. Rigidă când poza. Şi vocea ei veselă recita planurile de viitor. Nu înţelegea suferinţa. ea a spus: . cu cămaşa ei galbenă şi cu pantalonii albaştri şi având un pulover roşu în jurul umerilor. că va trece peste asta. atât de încrezătoare în dragoste. s-o amânăm până după prânz. fericiţi împreună. cu atât mai multe dubii aveam. ştiţi. v-am arătat. înţeleg ceea ce simţeau romanii. Angela şi Caroline ne-au adus bere. aşa cum arăta în ziua aceea. Şi ea. care a început să-şi piardă răbdarea cu mine.. Chiar deasupra grădinii. nu invers.

A fost fericită încă puţin. Poliţia a căutat prin casă şi a pus întrebări. n-am înţeles. Nu părea cuprinsă de remuşcări. L-am văzut deseori aşa. Guvernanta a fost de un mare ajutor. Te rog. pe curând. în particular. mai vie decât oricare persoană pe care am cunoscut-o. atunci. Aşa că l-am lăsat acolo şi am urcat. destul de calmă. şi apoi reporterii. A făcut-o pe Elsa să se întindă şi i-a dat un sedativ... desigur.. Elsa a izbucnit şi a acuzat-o direct. E un coşmar şi după atâţia ani. atunci când a venit poliţia. Asta a fost ultima dată când am văzut-o atât de radioasă şi de fericită. Totul a devenit un coşmar. după ce-o vei convinge pe micuţa Carla de ceea ce s-a întâmplat în realitate. când ieşeai din umbra copacilor. părea mereu aşa. Am zis: . nu? A sunat clopoţelul pentru prânz. Da. fă ca noi să putem uita totul şi să nu ne mai amintim vreodată! 102 . Ei bine. Desigur că. Elsa. atunci. Nu era niciodată bolnav. „Extaziată" se spune. iar Elsa mi s-a alăturat. Avea acea durere pe care o are şi un copil. m-am ridicat şi am mers pe cărare până la uşa de la Battery.Atunci. probabil. Abia vedeam. iar apoi a ţinut-o pe Angela deoparte. Un coşmar. A fost o privire ciudată. probabil că asta îi explică atitudinea. A spus doar că. A murmurat ceva. că era ultima dată când îl vedea în viaţă. Se putea controla mai bine decât Elsa. Şi nam putut să cred asta. credeam că e un lucru chiar înţelept. Privea tabloul. . cu braţele deschise. îşi dădea deja seama că ea avea să fie bănuită. Doamne. Şi nu arată asta că n-are nimic de-a face cu moartea lui? Nu putea să fie o actriţă chiar atât de bună.. încet. Normal că... slavă Cerului că nu ştia. era foarte puternică femeia aceea. el o făcuse. au luat interviuri celor din casă. Sărmana copilă. Dar era foarte vie. Am crezut că asta era.. Ea şi cu guvernanta au coborât după aceea şi l-au găsit... M-am întâlnit cu domnişoara Williams în timp urca. când se gândea dacă tabloul n-avea să fie apreciat aşa cum trebuia. Amyas era întins pe un scaun. cum s-o descriu.Nu vine la prânz. Caroline era destul de calmă.... Nu poţi să crezi că viaţa îţi poate face aşa ceva. Nici eu şi nici Elsa n-am remarcat vreun lucru ciudat.Cei cinci purcelusi doar simţea. Mi-a spus să sun la un doctor şi s-a întors la Caroline. a spus Elsa. Philip era convins că ea fusese făptaşa. vorbind şi râzând. care au apărut peste tot ca muştele cu aparatele lor foto. probabil. Da. sărmana copilă..simptomele seamănă dar n-avea să se plângă de asta. Şi-a desprins ochii de la tablou şi s-a uitat la mine.. îndrăznesc să spun că el credea că făcuse insolaţie . Dac-ar fi ştiut. poate doar mai preocupată. Era o lumină orbitoare acolo.. Da. Cum sămi fi dat seama că otrava începuse deja să-şi facă efectul şi-l paraliza? Ura bolile. Caroline s-a purtat normal la prânz. totul..

Cei cinci purcelusi Amyas trebuie să se fi sinucis. Sfârşitul istorisirii lui Meredith Blake. oricât de improbabil pare... 103 .

probabil că voi face dragoste cu tine.Poate că nu. Sunt minunate! El a părut amuzat.Nu. l-am văzut şi am întrebat cine era. Le-am văzut pe toate. Imediat după întâlnirea aceea. mă pictezi? am repetat.Sunt destul de bogată. .Ţi-am văzut toate tablourile. . El a continuat: .Aşadar. .Aşadar. am recunoscut. Am rămas pe loc. . şi. Elsa Greer! Dacă te pictez.De ce vrei atât de mult să te pictez? .Nu trebuie să fie un portret şi nu sunt frumoasă. . de cum am intrat. a zis el.Atunci. un alt tablou de-al lui mai era în Manchester. am spus eu. Am vorbit. Te pictez. I-am spus: . aşa rămâne. Stătea lângă o fereastră. rămâne că mă pictezi? am insistat. Apoi a zis: . de când ne-am cunoscut şi până la moartea lui tragică. Apoi s-a depărtat un pic.Pentru că aşa vreau! . . mi-a spus zâmbind. pictorul". Cineva a zis: „E Crale. ei bine. . Dacă te-aş încadra într-un peisaj. Am spus imediat că vreau să-l cunosc. eu mereu obţin ceea ce vreau. . L-am cunoscut la o petrecere. oricum. M-a luat de umeri şi m-a întors către lumină. M-a privit de parcă abia atunci începuse să mă vadă. îmi permit să plătesc bine. . cred că aş obţine cam acelaşi rezultat. asta exprimă destul de bine totul.Mereu am vrut să pictez un stol de păsări pe catedrala St Paul. îţi vei da seama că eu nu fac portrete cu femei frumoase. aşteptând.Eşti un copil ciudat. ţin minte.Dacă ai cât de cât raţiune. Dar sunt minunate. zece minute în seara aceea.Sărmana mea copilă. .Da. M-a studiat o vreme cu capul aplecat într-o parte.Şi ăsta e un motiv? m-a întrebat. e inutil să încerci să-l descrii. nu eşti. .Dar te avertizez.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI LADY DITTISHAM Am scris aici povestea mea şi a lui Amyas Crale.Nu sunt. m-am dus să mă uit la tablourile lui. poate. 104 . Apoi l-am întâlnit iar. Vreau să mă pictezi. Atunci când cineva-ţi lasă impresia pe care mi-a lăsat-o el mie.Aşadar.Cine ţi-a spus că te pricepi la artă? Nu cred că ştii ceva despre asta. să ştii. . altul în Leeds şi încă două la galerii publice din Londra. mă pictezi? l-am întrebat. nu? .Nu fi prostuţă. Tocmai avea o expoziţie pe Bond Street. cât de tânără eşti! a replicat. .Eşti una dintre cele mai exotice şi mai minunate fiinţe pe care le-am cunoscut. Dacă spun că atunci când l-am cunoscut pe Amyas Crale toţi cei din jur au devenit mai mici şi au dispărut. . . . a răspuns el.

Şi de asta trebuie să pleci. 105 .. dacă aşa vrei tu.Te aşteptam. iar eu eram politicoasă şi formală cu el.. A întrebat: . Erau păsări şi albine în jur. I-am spus că înţelegeam foarte bine. pentru că vreau să fiu cu tine. Nu i-am scris. Era Destinul şi n-avea rost să ne împotrivim. s-a întâmplat foarte repede. şi apoi i-am văzut privirea aceea. . Vedeţi. e adorabilă. Aşa că. Nu pot mânca şi nu pot dormi. Cred că pot să afirm că în următoarele săptămâni am fost foarte fericiţi.. A început tabloul o săptămână mai târziu. şi ştiam că vom fi mereu împreună.. Apoi ne-am văzut iar. am spus eu.Abia am început.Nu te-ai împotrivit prea tare. Adevărul e că nu pot să te pictez.Sper că vei face. noi ştiam. Elsa! Să nu spui că nu te-am avertizat. I-am spus că ştiam asta şi că la fel mi se întâmpla şi mie. El a spus că era. . Dar nu aşa mă simţeam. să pricepi bine asta.Sunt căsătorit.De ce? . să ştii.. Caroline Crale m-a primit foarte bine. El a venit după zece zile. într-adevăr. Ne găseam în Battery Garden. mi-a cerut să mă întorc la Londra. Eram făcuţi unul pentru celălalt şi ne găsiserăm. micuţă Elsa. a spus. Nu mă plăcea prea mult.. .Te-am avertizat.Ştii bine de ce. Mi-a spus că voia să merg la Devonshire. El a răspuns: ..Cei cinci purcelusi .De fapt. Am rămas pe loc. L-am auzit ţinându-şi răsuflarea.Dar n-ai terminat tabloul. Nu mă pot gândi la tablou. Era slab şi trist şi m-a şocat. avea chiar locul potrivit ca peisaj pentru tablou. . nu mă pot gândi decât la tine. tragic.Prea bine. . dar de ce ar fi făcut-o? El nu a făcut niciodată vreo remarcă pe care soţia lui să n-o fi auzit. o să mă duc. . ştiam că vei veni. Ar fi trebuit să fie plăcut şi liniştit. Dar fericirea nu e cel mai potrivit cuvânt. Era.. Elsa. dar am spus: . dacă aşa era. De parcă tot ceea ce avea să se întâmple s-ar fi aflat deja acolo..Ce fată bună! Aşa că m-am dus. După zece zile. Era ceva mai profund şi mai înspăimântător de atât. A spus: . dar am răspuns că nu conta. Şi sunt foarte ataşat de soţia mea. şi eu o ador.. liniştită. Era o zi călduroasă. Amyas a răspuns: . El a recunoscut că şi-ar fi dorit să nu fiu atât de tânără. aşa. Elsa? Şi i-am confirmat că nu mă împotrivisem deloc. de fapt. şi nu pot face nimic. însă.Lucrurile astea sunt prea puternice pentru oricare bărbat. din prima clipă de când îl văzusem. Ştiam că nu folosea la nimic dacă mă întorceam la Londra. nu. Am spus că. însemna că ea era foarte drăguţă. o zi sau două mai târziu.

Tabloul neterminat îl bântuia pe Amyas. Mă doare şi doresc atât de tare să am pensulele şi să te văd pe suportul ăla de tun cu marea în spate şi cu decorul englezesc. oricum.. Vreau să te pictez şi tabloul acela va fi capodopera mea.Viaţa nu se rezolvă prin maxime admirabile din literatură! a spus el. Nu-ţi dai seama.. Trebuie să fii a mea aşa cum se cuvine. am propus eu. Am zis: . Am spus că înţeleg. . o să-i spun lui Caroline adevărul şi lămurim totul. Dar cu femeile nu poţi şti niciodată. Elsa. Dac-aş fi ştiut. Nu-mi plăcea.. De data asta a fost mai neplăcut. A spus: . astfel de lucruri se mai întâmplă. . Poate c-o va face.. 106 . Elsa.Cei cinci purcelusi Dar s-a mai întâmplat ceva.Dar acum suntem cu toţii oameni civilizaţi. dar. să ştii.. .. Eu.. şi nimic nu mai conta.. .Atunci.Nu mi-e teamă de asta. Eu eram într-o poziţie oribilă. să ştii. în public. stând acolo. oameni civilizaţi! Caroline va vrea să te îngroape. Nu-l mai văzusem într-una dintre transele lui de lucru până atunci. chiar tu erai cauza. Mi-am dat seama atunci ce geniu era. nu-mi plăcea.Nu ştiu. Am crezut c-ar trebui să-i spunem. Vedeţi..Atunci. n-a fost niciodată şi nu va fi aşa. M-am dus din nou la Alderbury.. trebuia să pună fericirea lui pe primul plan şi. de ce ţi-e teamă? . Dar vreau să te pictez.. mi-a răspuns. nu? Amyas a râs: . Deşi ţinea la Caroline şi nu voia s-o rănească. în fond.. înaintea tuturor. Natura are dinţi şi gheare ascuţite. dar. Dar era altfel pentru mine.. Când tabloul o să fie terminat. Amyas nici n-a vrut să audă. Pe bună dreptate. . a mea. ca un strigăt de triumf. nu-i păsa de cât de onest sau de nesincer era. Elsa. Dar Caroline nu e rezonabilă. nu te puteam picta înainte. că va suferi. Am întrebat: . nu-i zice. Părea normal să fie luat de val. nu-mi plăcea deloc situaţia..Nu. ... Elsa. n-ar fi vrut să-l ţină dacă el dorea să fie liber. Picta cu un fel de frenezie.. dacă-l iubea.Dacă nu va divorţa? am întrebat. nu. Şi trebuie să te pictez aşa! Şi nu pot fi deranjat în timp ce fac asta. şi pe tine. va suferi? Nu ştii ce înseamnă suferinţa? . Mă iubeşte.Pe naiba.. Caroline era bănuitoare. Singurul lucru care mă putea reabilita era să-i mărturisesc adevărul. el o cunoştea pe Caroline. El a zis: .. Caroline mă detesta. Am spus că-mi pare rău dacă se va supăra. Partea amuzantă era că nu-i păsa deloc.. Trebuie să-i zic. pe tine.Foarte drăguţ şi rezonabil.Se va împotrivi Caroline unui divorţ? El a răspuns că nu credea. Mereu am urât ascunzişurile şi trădarea.L a naiba.. a spus el încet.

Faci cum vrei. Şi. până la urmă.Cei cinci purcelusi Dar Amyas spunea doar că nu voia să fie deranjat de scene de gelozie până când nu termina tabloul. Am auzit cea mai mare parte a discuţiei de pe terasă. Era ciudat să nu pot să plec din casă. Mai repede te-aş omorî.. Lovitura a venit imediat. Va face orice ca să le asigure un trai îndestulat. Se mai întâmpla. fir-ar să fie! a fost răspunsul său. . Deşi..Vreau să fiu sinceră. El s-a purtat minunat: foarte răbdător şi calm. pentru că ea era foarte rea cu mine. N-am înţeles-o deloc pe Caroline. Tu şi cu mine am fost mereu de acord să ne acordăm libertatea. A implorat-o să fie rezonabilă. deodată.. . imediat. Cu toţii eram la Meredith Blake.Ce vrei să spui. M-am ridicat şi l-am întâmpinat.complet şi definitiv .Dar înţelege asta. şi nimic nu mă va opri. 107 . îi înţelegeam punctul de vedere. Ea a răspuns: .. în dimineaţa următoare.pentru o altă femeie. Dar nu cred cu adevărat asta. n-aş fi făcut-o dacă aveam cea mai vagă idee despre ceea ce avea să urmeze. Amyas a ştiut tot timpul că era periculoasă. Trebuie să fim sinceri! am insistat eu.. dar el nu-l înţelegea pe al meu. Amyas a fost furios pe mine. am cedat. Vreau să fiu corectă ş: să admit că poate a luat-o pentru ceea ce a spus ea. Cred că era pregătita să-l omoare ş: nu să-i dea drumul . dacă plecam.. care nu renunţa la nimic din ceea ce cred că le aparţine.. să-l omoare. . Caroline i-a spus: . Amyas era proprietatea ei. Am replicat că nu va fi nici o scenă. eu te-am avertizat. era prea abominabil ceea ce făceam. N-am văzut-o luând cucuta. Şi aşa am spus adevărul. Şi. Nu voiam să audă şi el. adică pentru a se sinucide. şi poate c-am fost şi furioasă. şi Caroline a jucat excelent: a vorbit şi a râs. Am crezut că va pleca ea. . Mă voi căsători cu Elsa. Vorbea cu încredere despre asta. Eu n-am ştiut. a venit Philip Blake pe terasă. Era foarte crudă şi răzbunătoare. dar avea un ton ciudat. Cred că se hotărâse. într-un fel pe care nimeni nu-l observa. Caroline? a întrebat-o Amyas. dar Amyas ar fi explodat.Eşti al meu şi nu vreau să te las liber. Caroline vorbise despre un plan pe care-l avea cu Amyas. într-un fel. Cred că era una dintre acele femei extrem de pătimaşe şi de posesive. so lăsăm să continue aşa. Vocea ei era foarte liniştită. dar a trebuit să recunoască faptul că spusesem adevărul. încă mai cred că aveam dreptate.. A spus că ţinea mult la ea şi la copil şi că aşa va fi mereu.La naiba cu sinceritatea! Eu fac un tablou. m-am simţit prea prost. desigur... Şi cred că discursul atât de înflăcărat al lui Meredith despre cucută a făcut-o să aibă şi mijlocul prin care să realizeze tot ceea ce îşi pusese în minte. a mai avut o confruntare cu Amyas. pentru toamna următoare. Chiar în acea clipă. la ceai. Caroline ar fi prea mândră pentru asta. Ar fi fost mult mai uşor dacă făcea asta.

Voia să se concentreze asupra a ceea ce avea de făcut. Un pic mai târziu am urcat în casă. Dar am observat că se mişca greu şi că se strâmba de durere. Philip şi Meredith Blake erau şi ei acolo.. Dar uneori se comporta aşa. o proastă oarbă.. N-am văzut prea mulţi bolnavi. Aşa că nu mi s-a părut ceva foarte ciudat.... A spus că avea bere. Era o actriţă. Cred că venise să mai încerce o dată. L-am lăsat acolo. A vorbit un pic cu Amyas. Am crezut că Amyas avea doar o pasă proastă. Vorbea un pic ciudat. atunci când nu era mulţumit de progresele pe care le făcea cu tabloul. Şi.. Uneori dura şi o jumătate de oră. Apoi s-a strâmbat şi a spus că avea un gust ciudat. Nici unul din noi n-o privea. când a spus asta. presupun. probabil. Am auzit clopoţelul pentru prânz şi a spus că nu va urca să mănânce. şi termina tabloul. Amyas s-a plâns că înţepenise şi că avea dureri. chiar dacă-l plătim cu lacrimi şi cu sânge. a turnat-o pe gât dintr-o înghiţitură. Doar că soţia lui nu era foarte înţelegătoare. să-mi iau un pulover. Amyas a ieşit şi a spus că era timpul să ne întoarcem la tablou. Nu mai sunt multe de zis. Probabil că ştia ce avea să facă. A adus-o cam zece minute mai târziu. îşi mormăia cuvintele. Amyas era concentrat la ceea ce făcea. Amyas a băut-o la fel cum bea mereu berea. dar era caldă.. Caroline a plecat. Atunci. Caroline era acolo. A spus-o natural şi pe un ton aproape prietenos. Am intrat în jocul lui. I-a turnat în pahar şi l-a pus lângă el. chiar şi atunci. era rece. Patruzeci de minute mai târziu. A spus că.. . spunea. Nu era nici asta un lucru neobişnuit. de ce nu mi-am dat seama? Nu mai are rost să mă gândesc. iar eu trebuia să rămân nemişcată. a tras banca şi s-a aşezat pe ea. Nici nu m-am gândit că nu era reumatism. Dacă ştiam. avea un început de reumatism articular. Am fost o proastă. Doamne. Of. Am coborât împreună în Battery.. măcar. şi-n plus nu trebuia s-o înfrunte pe Caroline la masă. femeia aia. Elsa.. Doar am râs. Ai luat un bătrân bolnav".Şi va fi cel mai bun pe care l-am făcut. a declarat el. dacă-mi dădeam seama. doar se uita la mine şi apoi la pânză. Caroline a răspuns că-i va trimite nişte bere rece. încă o zi. Meredith Blake a coborât să mă ia. dar nu voia să vorbim despre asta.. ridicându-se din când în când să mai modifice câte ceva la tablou. În scurt timp. dar Amyas doar a mormăit ceva.Cei cinci purcelusi Curând. Amyas era mereu intolerant la orice boală şi nu-i plăcea să fie îngrijit.. n-am avut nici o suspiciune. După ce a spus asta. poate că un doctor l-ar fi salvat. N-a spus multe. dar că. Va rămâne acolo unde era şi nu voia nimic. Amyas s-a plâns că-i era sete şi voia de băut. încetişor: „Bătrâneţea. 108 . Atunci când m-am întors. Când l-a văzut că bea. Făcea asta uneori când picta. Bătea un vânt rece... să moară singur. Amyas picta. a mai adăugat. Am urcat şi l-am lăsat acolo.

.. Meredith le-a urmat. Am vrut să mă reped asupra ei. O urăsc.. Nici măcar n-au spânzurat-o.. Cum putuse să facă asta? Cum putuse? Era atât de viu.. încă o urăsc. Ar fi trebuit s-o spânzure... Sfârşitul istorisirii lui Lady Dittisham.. atât de plin de vigoare şi de viaţă! Să stingi toate astea.. crudă. Şi asta încă ar fi fost o soartă blândă pentru ea.. Ne-a spus că Amyas murise. Nu mă gândeam încă la otravă. invidioasă...Cei cinci purcelusi Caroline şi guvernanta au coborât acolo după prânz. O urăsc. O urăsc. Oribilă. Doar ca să nu-l am eu! Oribila femeie. Credeam că a coborât atunci şi l-a înjunghiat sau l-a împuşcat. Imediat a venit înapoi sus. O urăsc.. Atunci am ştiut! Am ştiut! Caroline o făcuse.. s-o omor.. răzbunătoare femeie... 109 .. să-l transformi în ceva rece şi nemişcat.

Angela Warren (pe atunci o fată de treisprezece ani) şi trei servitori. dar eu mereu am crezut în adevăr. dar doamna Crale nici nu se gândea la aşa ceva. posibil pentru că avea un temperament artistic. Poate că va suferi.... N-am înţeles niciodată de ce existenţa unor calităţi artistice ar trebui săl lipsească pe un om de stăpânirea de sine. iar în următoarea se purta absolut tiranic cu ea. care aparţinea de multe generaţii familiei domnului Crale. N-aş merge chiar atât de departe. aşa cum au fost văzute de mine. îi puteţi arăta ce am scris şi Cariei Crale. Una peste alta. Oamenii care ne fac râu sunt cei care ne ţin departe de realitate.. şi cu cât spirit! S-a spus la proces că treceau prin certuri ca şoarecele şi pisica. Era oarecum sălbatică şi indisciplinată. Vă trimit o relatare a acelor evenimente din septembrie. îi admiram caracterul şi forţa în faţa dificultăţilor vieţii. iar eu mereu am preferat ca elevele mele sa aibă caracter. viaţa n-are sens. Domnul Crale nu era un soţ fidel şi cred că acest lucru îi provoca foarte multă durere doamnei Crale. Trebuie să avem curajul să privim realitatea în faţă.. O femeie mai hotărâtă l-ar fi părăsit.. care era prea indulgentă cu ea. 19. personal.. dar normal că nu-mi exprimam opinia asupra acestui subiect. Era oarecum mai răsfăţată. Un exces de vitalitate poate fi strunit şi ghidat în mod folositor pentru a obţine rezultate de succes. dar aceste trăsături se regăsesc mai degrabă la persoanele deosebite. Am fost angajată de doamna Crale ca guvernanta pentru sora ei vitregă. dar aveau multe certuri. A îndurat. Influenţa domnului Crale era. în 19. 110 . în casă locuiau domnul şi doamna Crale. Avea abilitaţi remarcabile şi era o plăcere să-i predau. Mi-am început activitatea la Alderbury.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA CECILIEI WILLIAMS Dragă domnule Poirot. tablourile domnului Crale. dar aş spune că nu le-a primit foarte uşor. nefastă. Chiar dacă doare. patruzeci şi opt de ani. Ştiam că acesta era un pictor renumit. Fără acest curaj.. în special de doamna Crale. toţi slujind familia de mulţi ani. Şi consider că era normal. o moşie foarte frumoasă din sudul Devonului. îi dădea totul întro zi. Eleva mea era foarte interesantă şi promiţătoare. a dumneavoastră sinceră. dar nu l-am cunoscut până când nam început să lucrez acolo... Era un bărbat cu toane.. Nu admiram. Credeţi-mă. Desenele mi se păreau greşite şi exagerate. Am dezvoltat foarte repede un ataşament puternic faţă de doamna Crale. Aveam. credeam eu. Am fost absolut sinceră şi nu v-am ascuns nimic. pe atunci. doamna Crale era prea demnă pentru aşa ceva. Cecilia Williams Mă numesc Cecilia Williams. o găseam pe Angela reticenta faţă de disciplină. I-a îndurat escapadele şi l-a iertat pentru ele. date fiind circumstanţele.

A sosit la Alderbury în vara lui 19. Era complet acaparată de înfăţişarea ei fizică. în opinia mea.. mi-am dat seama că nu mai era o 111 . Domnişoara Greer se întorsese la Londra. Se purta. mică pentru vârsta ei. aşa cum se întâmpla adesea în cazul fetelor de vârsta ei. dar nu deschisese niciodată o carte şi nu era familiarizată cu curentele literare din acea vreme. Era genul de persoană care-ţi face zile negre şi apoi uită să mulţumească. n-o plăcea pe aceasta şi o considera proastă. revoltător. sunt mulţumită s-o spun.Cei cinci purcelusi Fusesem angajată de doamna Crale de peste doi ani. perechea a reapărut. Nu părea să dorească să citească anumite cărţi indezirabile şi nu dădea semne de curiozitate morbida. Aici. bunăoară. S-a văzut de îndată că domnul Crale era îndrăgostit de fata asta şi că ea nu făcea nimic ca să-l descurajeze. Domnişoara Greer poza în fiecare zi pentru domnul Crale. şi desigur c-am ştiut că plecase după fată. Aceste lucruri o afectau mult. căţăratul în copaci sau mersul pe bicicletă. cam avea dreptate. nici nu-şi dădea seama de faptul că sora ei era nefericită. Fără îndoială că aveau şi alte lucruri de discutat! Eleva mea. Părea mai puţin preocupat de fată decât de portretul ei. Atunci când un bărbat are o soţie încântătoare şi şarmantă. Domnul Crale a plecat şi el la scurt timp după aceea. nu era foarte precoce. Din nefericire. Era şi o cititoare pasionată şi avea gusturi excelente. nu putea să poarte o discuţie pe un subiect intelectual. Era prietena domnului Crale şi se spunea că venise acolo ca să fie pictată de acesta. Totuşi. Nu c-am fi discutat despre acest lucru una cu alta . Domnul Crale picta frenetic acum. Angela. Totuşi. n-a văzut nimic în neregulă la prietenia dintre domnul Crale şi domnişoara Greer. de hainele sale şi de bărbaţi. Doamna Crale no cunoscuse înainte.. Părea că reîncepeau şedinţele de pozat. Angela era.n-am făcut-o -. lucru de care am fost cu toţii foarte mulţumiţi! Servitorii o displăceau la fel de mult ca şi mine. ca. când a apărut domnişoara Elsa Greer. eu şi dumneaei am sperat ca aventura să se termine.. n-are de ce s-o trateze rău. într-un fel. îmi părea foarte rău pentru doamna Crale. era teribil de insolentă cu doamna Crale şi flirta deschis cu soţul ei. Nu era o persoană foarte receptivă la acea vreme. Deşi intelectul îi era foarte dezvoltat. Domnişoara Greer cred că avusese parte de o educaţie bună. dar mi-am dat seama că era abătută şi nefericita şi am făcut tot ceea ce am putut ca să-i distrag atenţia şi să-i mai preiau din povară. Normal că doamna Crale nu mi-a spus nimic. Eram foarte supărată pe domnul Crale. după câteva săptămâni. Doamna Crale era mereu atentă să-şi ascundă nefericirea faţă de Angela şi încerca să pară luminoasă şi veselă atunci când prin preajmă se afla şi fata. Prin urmare. Mai mult. Petrecea mult timp cu alte activităţi. dar am observat că tabloul nu înainta foarte repede.. dar ştia foarte bine ce gândeam în legătură cu asta. observa foarte puţin din ceea ce se petrecea în jurul ei. Cu toate acestea. cred.

care-i ascundea chipul . spunându-mi: . normal. din tot sufletul. enervat pe domnişoara Greer pentru faptul c-a forţat inutil situaţia. i-am mărturisit. Se simţea sigură pe ea şi voia să-şi dea importanţă. . Pentru prima dată. rece. şi-i spunea asta soţiei lui! Eram foarte supărată pe domnul Crale. dar că nu voia ca ea să afle în acest fel. . ar fi trebuit să facă asta. Am sperat.Cred că sunteţi minunată. Normal că doamna Crale n-a putut lăsa asta să treacă atât de uşor. E cel mai bine. purta o pălărie cu boruri mari. l-a făcut pe el să ajungă într-un impas. în această zi. prin care să mai fi trecut înainte. iar domnişoara Greer a făcut imprudenţa de a spune. N-am văzut niciodată ceva asemănător cu privirea pe care i-a aruncat-o lui..Trebuie să încercăm să ne purtăm ca de obicei. cum stăteam în camera de zi după prânz. şi bărbaţilor nu le plac astfel de lucruri. le rănesc orgoliul. nu s-o aducă în casa soţiei sale şi s-o susţină în insolenţa ei. Soţul ei a intrat chiar atunci şi ea i-a cerut confirmarea. El a fost.o pălărie pe care rareori o purta. Cum îndrăznea s-o lase pe fata asta să-i insulte soţia în propria cameră de zi? Dacă voia să fugă cu fata. Vom merge la Meredith Blake la ceai. Aproape că torcea. ditamai bărbatul. Fata pusese ghearele pe el şi bărbatul se topea precum ceara în mâinile ei. A provocat-o. dar încerca să rezolve situaţia. Doamna Crale se purta foarte graţios.Tu nu ştii. doamnă Crale. în afară de altceva. Comportamentul domnişoarei Greer fusese incredibil de insolent în ultimele zile. a venit şi m-a sărutat pe obraz. înainte să iasă din cameră.. Era politicoasă. Am văzut-o atunci când au plecat toţi. Era o femeie frumoasă . ca Amyas Crale să fie pedepsit pentru cruzimea lui şi pentru lipsa lui de demnitate. Soţia lui s-a purtat demn în acea situaţie.Cei cinci purcelusi aventură obişnuită. El a murmurat prosteşte că era adevărat. Domnul Crale era neliniştit. A ieşit din cameră cu capul sus.mai frumoasă decât fata aia . a spus.şi mergea ca o regină.. Totul a atins apogeul cu o zi înainte de moartea lui: pe 17 septembrie. doamna Crale nu şi-a pierdut demnitatea. Domnul Philip Blake încerca să se comporte normal.Eşti un mare sprijin pentru mine.. pe 17 septembrie. că urma să se mărite cu domnul Crale. în ciuda a ceea ce probabil simţea. De fapt. pârând la fel de prost ca un băiat de şcoală. . Apoi. 112 . Domnişoara Greer părea o pisicuţă care primise un castron cu lapte. vorbea despre mariajul cu un bărbat însurat. dar nu arăta în nici un alt fel ceea ce credea despre ea. dar ea m-a oprit. de faţă cu toţi. domnişoara Greer a făcut o remarcă uimitoare despre cum avea să reamenajeze camera după ce avea să se mute la Alderbury. A stat acolo. am încercat să vorbesc cu doamna Crale. A plecat în camera ei şi cred că a plâns.

era normală. Am alergat după ea şi i-am spus că mi-era ruşine că se purta ca un copil. era o vreme minunată. cu sticle cu diverse băuturi şi cu un mic frigider. întreaga chestiune se lămurise şi-şi cumpărase deja haine. N-am găsit-o şi m-am întors. Era acolo o mică seră construită în epoca victoriană. Am ezitat dacă sa merg sau nu în camera doamnei Crale. atunci când mă duceam în cameră. Totuşi. Era prietenă cu el. poate că lucrurile ar fi stat altfel. Dacă făcea asta. ca să explic de ce nu eram cu doamna Crale în dimineaţa aia. ca s-o cârpesc după masa de dimineaţă. Vocea ei. în acea seară au avut loc multe certuri între domnul Crale şi Angela. Se purta foarte neglijent cu hainele şi nu voiam s-o las să mă sfideze. Am intrat în camera Angelei înainte de micul dejun. dar ea deja se trezise. aşa c-am mers la plajă. am plecat după ea. Am luat o fustă pe care o lăsase pe jos. Au adus în discuţie vechea problemă cu şcoala. sunt convinsă. Spun asta. Nu mă îndoiesc că simţise tensiunea din aer şi că o afectase. Doamna Crale a propus să aducă bere rece. Doamna Crale şi fraţii Blake erau pe terasă. A fost foarte tăcută la cină şi s-a culcat devreme. după cât de îmbujorata era. N-avea pe nimeni pe post de confident. Mă tem că eram şi eu prea preocupată. dar era în continuare lipsită de control şi am lăsat-o în pace. exagera. aşa cum poate c-ar fi trebuit. Deşi i-am admirat stăpânirea de sine. N-am mai văzut-o pe doamna Crale singură în acea seară. recunosc că. Era cald. S-a terminat totul atunci când a aruncat cu un prespapier spre domnul Crale şi a fugit din cameră.Vreau o sticlă pentru Amyas. aşa că m-am gândit că plecase la Meredith Blake. Mi-a urat noapte bună. El era arţăgos şi enervat. Angela s-a înfuriat. Doamna Crale a intrat în faţa mea şi a spus: . iar ea încerca să-l calmeze. 113 . La vremea aceea. dar nu i-am răspuns. în dimineaţa următoare. iar casa şi terasa se găseau la adăpost de bătaia vântului. Ea însă făcuse rost de marmeladă şi de pâine din bucătărie şi ieşise afară. Dar trebuie să recunosc că atenţia mi-era concentrată asupra Angelei. ca să încerc s-o consolez. la un moment dat. O exprimare a sentimentelor face bine uneori. umplut cu gheaţă în fiecare dimineaţă.Cei cinci purcelusi Au pornit cu toţii. Angela era la frigider şi scotea o sticlă de bere. care. Doamnei Crale nu-i plăcea şi nu era folosita pentru plante. Am mers dincolo de golf şi am căutat-o. ca pe toţi. îi lipsea costumul de baie. şi m-am hotărât că e mai bine să n-o deranjez. Nu era nici urmă de ea acolo. Nu cred că ştia cineva cât suferea. Tare aş fi vrut să fi insistat să stea de vorbă cu mine. aşa că nu mai avea sens să se certe. După ce am mâncat şi eu. Şi l-am văzut pe domnul Crale.. îmi dădea impresia că se simţea vinovată. din când în când. am simţit că datoria mea era faţă de Angela. Mi-e greu să spun dac-ar fi trebuit să bănuiesc ceva. dar fusese transformata în bar. Doamna Crale a mers să ia berile şi am însoţit-o. S-au întors pe la şase..

a tăcut mâlc. Spuneţi-i că mama ei nu trebuie judecata.. atunci când m-a strigat. Tot timpul stătea cu urechea ciulită la zgomote. după atâta vreme..Cei cinci purcelusi Am fost dură cu ea şi.. una. condamnată. l-am întâlnit pe domnul Meredith Blake. mai ales pentru că doamna Crale a fost. Am fost bucuroasă că a avut această decenţă. Sunt conştientă că mă expun spunând asta. Eu voiam să iau puloverul Angelei de pe plajă. nu regret asta. Menţionez asta pentru a explica de ce am lăsat-o pe doamna Crale să ducă singura berile jos. Oricât de mult doare adevărul. deşi eu n-o văzusem pe plajă. Purtam sandale şi mereu am alergat repede. Frica de pe faţa ei mi-a spus adevărul. Ceea ce voi scrie acum n-am mai spus nimănui. A fost împinsă dincolo de limite. Cum v-am spus şi când ne-am văzut. A împins-o până în acel punct în care n-a mai rezistat. Sfârşitul istorisirii Ceciliei Williams. este singurul lucru care contează. După prânz. Am ajuns la uşa grădinii şi iată ceea ce am văzut. L-am întâlnit pe domnul Meredith Blake şi apoi am alergat înapoi jos. aşa că eu m-am întors la doamna Crale. Pe drum. Dar eram vinovată pentru faptul că am ascuns anumite lucruri. Iată ce s-a întâmplat. Angela şi-a luat acele şi şi-a reparat fusta. cât de repede am putut. dar nu cred că o va lua cineva în serios. Eu coboram mai departe. Fiica trebuie să înţeleagă şi să ierte. Aş face la fel.. N-am vorbit niciodată cu ea despre asta. mi-a cerut să mă duc la telefon.. Am întrebat-o unde dispăruse şi ea a răspuns că fusese să facă baie. Ea a intrat în Battery. oricum. Restul dimineţii a fost destul de neinteresant. După aceea. a luat mâna soţului ei mort şi a apăsat-o pe sticla. N-am fost întrebată nimic la care să nu răspund sincer. Doamna Crale ştergea sticla de bere cu batista. doamna Crale a coborât în grădină. Şi eu. Apoi am întrebat-o despre puloverul ei şi ea a spus că probabil îl uitase acolo. Fata lui Caroline Crale nu trebuie să crească în minciună. spre surprinderea mea. 114 . Asta este povestea pe care am spus-o şi la proces. n-o învinovăţesc. Am ştiut atunci că ea îşi otrăvise soţul. Am plecat împreună. Domnul Crale n-a venit la prânz..

poezii . în afară de asta. Am acceptat-o ca pe cineva bogat şi plictisitor. M-am bâlbâit furioasă şi i-am zis că nu ascultasem. N-am fost avertizată de asta şi am pierdut urma a cam tot ceea ce a condus la ea. şi a unor incidente izolate... Sunt toate fetele de cincisprezece ani la fel de obtuze cum eram eu? Poate că da. oricum. Am crezut că era proastă şi nu mă gândeam că era măcar frumoasă. De fapt. asta înseamnă bigamie şi faci închisoare. încât le repetam întruna! Şi.L-am întrebat pe Amyas de ce ai spus că vă veţi căsători. o femeie pe care o picta Amyas. Am întrebat-o dacă o căsătorie între ei doi era posibilă. încă mai ţin minte ce am simţit atunci când mi-a spus asta. şi fructele. Dar nu mi-am dat seama până acum cât de puţin îmi amintesc. îmi ţin promisiunea şi vă scriu tot ceea ce-mi amintesc de atunci. când eram singure: . înotul şi căţăratul în copaci. Amyas s-a înfuriat şi a spus: . Dar a zâmbit. Am simţit că asta trebuia s-o înfurie. şi hrănitul cailor. de fapt. erau lucrurile pe care îmi place să le fac dintotdeauna. Nu-mi plăcea zâmbetul ei. Trebuia să fiu satisfăcută. unde mă aflam după prânz. N-am observat-o pe Elsa Greer în mod special. A fost mai furios ca niciodată şi a zis că trebuia să merg la şcoală şi să renunţ la trasul cu urechea. în acea vreme începusem să descopăr beţia cuvintelor. Se îmbrăca pentru cină..Cei cinci purcelusi ISTORISIREA ANGELEI WARREN Dragă domnule Poirot. dar nu-mi bat capul cu motivele care au condus la apariţia acelor stări.Shakespeare .. Caroline şi Amyas mi se păreau dintotdeauna acolo. I-am spus Elsei. când am auzit ceva de pe terasă. şi că. 115 .îmi rămâneau în cap. Absolut nedrept. Pentru că era nedrept.. Era atât de minunat. Lucruri pe care le citeam. Eu judec repede stările oamenilor. prima impresie asupra acelor lucruri am avut-o într-o zi. Elsa a spus că se va mărita cu Amyas! Şi mi s-a părut atât de ridicol! L-am întrebat: .De ce spune Elsa asta? N-ar putea. dar nu pot spune exact nici în ce vară s-a întâmplat! Moartea lui Amyas a căzut ca un trăsnet. dar niciodată nu m-am gândit la problemele lor. Dar nu tocmai. A zis că glumeai. Am încercat să mă gândesc dacă era de aşteptat sau nu. Am doar o amintire vagă a acelor zile de vară. Erau figurile centrale din lumea mea.. de ce a spus Elsa o asemenea prostie? Amyas a răspuns că glumise.Cum naiba ai auzit asta? I-am spus că pe fereastră. îmi amintesc cum mergeam prin bucătărie şi repetam versuri pe care le citisem. Am mers la Caroline. în afară de asta. Oamenii nu pot avea două soţii. Aproape c-am fost.

. Asta m-a liniştit complet. Voi merge cu Carla acasă la Lady Tressillian. încât m-am îmbolnăvit. Dar.. . Nu mai auzisem de asta până atunci. alb ca varul la faţă. Elsa era autoarea. Dar nu-mi amintesc când a fost exact.Draga mea Angela. Dar au venit şi poliţiştii. casa trebuie să rămână cât mai goală cu putinţa. aici. Şi ea a zis: . Nu-mi amintesc nimic nici din dimineaţa următoare. Domnişoara Williams avea grijă de Caroline. iar eu am ieşit fugind din cameră şi m-am aruncat pe pat să dorm. că totul era oribil. Am fost atât de îngrozita.Cel mai bun mod să-ţi ajuţi sora este să faci ceea ce doreşte ea. îmi tot repetam: „Amyas e mort". Aşa că i-a spus domnişoarei Williams că n-avea nimic împotrivă să mă ducă în altă parte. Şi-mi amintesc că ea a alergat pe cărare... Aşa c-am spus că voi face tot ceea ce-mi va cere Caroline. a întrebat când îl văzusem pe Amyas şi alte chestiuni care mi se păreau inutile atunci. aşa te vreau! Şi m-a îmbrăţişat şi mi-a spus să nu-mi fac griji. au făcut tot felul de însemnări şi au adus şi o targă acoperită cu pânză. eram foarte supărată pe Amyas şi pe ceea ce spusese atunci şi am fost foarte violentă cu el la cina. dar nu părea real. A fost satisfăcut şi a zis că nu-i puteam destăinui nimic nou. Domnişoara Williams m-a luat în camera lui Caroline mai târziu. am aflat adevărul. îmi amintesc că a căzut o ceaşcă de pe masă şi s-a spart. Moartea părea foarte departe de noi toţi. şi expresia îngrozitoare de pe chipul ei. ţin minte că ne-am certat râu. deşi chiar m-am gândit. în care se descria moartea lui Socrate.. A trebuit să cobor pentru a vorbi cu un inspector de poliţie. M-a sărutat şi a spus că voia să plec cât de repede.Cei cinci purcelusi îmi amintesc răspunsul ei extrem de clar. Dar totul e foarte confuz. pentru că. Putea fi oricând în vara aceea. A fost foarte de treabă. 116 . dar că era mai bine să plec şi că ea s-ar fi simţit mai bine. M-am agăţat de Caroline şi am spus că nu voiam să plec. . Caroline era pe canapea. dar ţin minte că a citit un pasaj din Fedon. desigur.Amyas se va căsători cu Elsa doar după ce eu mor.. îmi amintesc că a venit doctorul Faussett. Totuşi. să mă gândesc la asta cât mai puţin. Voiam să stau cu ea. Mă simţeam râu. până la momentul în care Meredith a urcat gâfâind de pe terasă. Am un sentiment vag c-am făcut baie şi cred c-am fost obligată să cos ceva. A zis că ştia. Probabil că a fost foarte hotărâtă. Părea foarte palidă. dar nu trebuia să-mi fac griji sau să mă gândesc la asta. O arestaseră pe Caroline. Am mers la Lady Tressillian şi ea a fost foarte bună cu mine. Eu le stăteam tuturor în cale şi ţipam. Nu mă lăsau să merg să-l văd. Am crezut c-a fost cel mai minunat lucru pe care-l auzisem vreodată. Nu-mi amintesc prea multe despre acea după-amiază de la Meredith Blake. Şi domnişoara Williams a intervenit.

Caroline n-a făcut aşa ceva. ceea ce am scris aici e puţin. 117 . La insistenţele ei.. De când am vorbit. Sunt foarte sigură de asta şi voi fi mereu. cred. dar n-am altă dovadă decât faptul că am cunoscut-o atât de bine. Oare putea cineva să joace un rol? Ştiu doar atât. Sfârşitul istorisirii Angelei Warren. îngrijorarea lui Meredith. dar nu-mi pot aminti nimic care să mă facă să cred că era cineva vinovat. Frenezia Elsei. am trecut peste fapte din nou.. toate erau naturale. Dar asta v-am spus deja. mi-am scotocit memoria în căutare de reacţii ale persoanelor.Cei cinci purcelusi Am auzit apoi că sora mea îşi făcea griji pentru mine. tristeţea lui Philip. Cum vedeţi. am plecat din Anglia înainte de proces.

Cei cinci purcelusi CARTEA A III-A 118 .

tata sa căsătorit cu fata pe care o dorea el. . Cred că e ciudat ceea ce spune el însuşi: că oamenii fac lucruri 119 . era cel mai bun prieten al tatei. Philip Blake afirmă că era prea cu capul pe umeri pentru a putea umbla cu otravă.Mi-aş dori să nu le fi citit! mărturisi Carla. probabil că tata avea încredere în el... Poate că Philip era în încurcătură şi s-a folosit de tata.Da... dar nu cred că e adevărat.Ei bine. Şi apoi. Meredith! . Amyas să fi luat otrava în locul lui Caroline. Cred c-ar fi putut face asta..V-au descurajat? . Aveam şi unele teorii. pentru că-l refuzase. Şi artiştii n-au de obicei grijă de bani. Pentru că unghiul este mereu altul! Cu toţii o văd pe mama în mod diferit. interesant! Spuneţi-mi.. Poirot vorbea rar şi reflecta. ca să îndepărteze suspiciunea. Apoi.Ah..Din nou. Dar era cel mai probabil ca el s-o fi luat. Cred că Elsa ar fi putut să fure chestia aia . Toată lumea spune asta. Trebuia să atragă atenţia că i se furase otrava. dacă n-a fost mama. Philip Blake. Vedeţi. atunci a fost unul dintre aceştia cinci. am crezut. E doar una dintre persoanele acelea loiale care nu trădează niciodată.Toţi cred că ea a fost. totul a fost pe punctul de a exploda şi doar moartea tatei l-a mai putut salva.Nu e rău. Poate că voia ca mama să moară.Nu. Şi el făcea otrăvurile alea! Poate pentru că voia să ucidă pe cineva într-o zi... Poirot o privi atent. spuse ea şi atinse teancul de manuscrise. că. Elsa.Totul este uimitor... E broker. şi poate că nu-i plăcea asta.Ei bine. le găsesc valoroase şi pline de informaţii. . Pe dumneavoastră nu? . Dar faptele sunt la fel. Dacă mama mergea la ea şi-i spunea că nu va divorţa. atunci nimic n-o mai putea opri.. Altceva? . Cred că Elsa avea o minte vicleană.avusese o oportunitate la fel de bună în acea după-amiază . erau doar teorii. . Era mai încet decât ceilalţi şi se râdea de el. .Da.şi să încerce s-o scoată pe mama din ecuaţie. poate. Şi tata avea succes şi avere. .Ei. voia să fie femeie măritată. îşi înlătură părul din ochi. Doar spune că n-ar fi putut face asta. prin urmare aşa simţiţi? .. N-are motive. Apoi. . La făcut să semneze ceva. Asta e ceea ce am gândit eu. dar ceea ce crede ea nu contează. . posibil.... Meredith Blake? .Aşa vi se pare? . .. Ochii ei erau obosiţi şi o dureau. Altceva? Carla rosti încetişor: . printr-un accident. de exemplu. mi se părea genul de om care să comită o crimă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONCLUZII Carla Lemarchant privi în sus.Cum altceva să mi se pară? Mă gândeam că. în afară de mătuşa Angela.Ah. nu e râu.. .A.

Cei cinci purcelusi

care nu le sunt caracteristice. Să presupunem că se referea la el când a spus asta! Poirot spuse: - Aveţi măcar dreptate în această privinţă... de a nu lua ceea ce a scris chiar ca pe o istorisire adevărată. Poate că era o pistă intenţionat falsă. - Da, ştiu, m-am gândit la asta. - Alte idei? Carla spuse rar: - M-am gândit, înainte să citesc, la domnişoara Williams. îşi pierduse slujba atunci când Angela plecase la şcoală. Şi, dacă Amyas murea brusc, poate că Angela nu mai pleca. Adică, dacă Meredith nu observa lipsa otrăvii, moartea lui ar fi putut fi din cauze naturale. Am citit despre cucută şi ştiu că nu lasă urme post-mortem. Poate s-ar fi crezut că era o insolaţie. Ştiu că pierderea slujbei nu pare un motiv suficient pentru crimă. Dar crimele au fost comise pentru motive şi mai puerile. Uneori, pentru mici sume de bani. Şi o femeie de vârstă mijlocie, poate chiar incompetenta, n-avea chiar tot viitorul în faţă. Cum am spus, asta era înainte să-i citesc manuscrisul. Dar domnişoara Williams chiar nu pare aşa. Nu pare incompetenta... - Deloc. Este încă foarte eficientă şi inteligentă. - Ştiu. Se vede. Şi pare absolut de încredere. De aceea am fost atât de supărată. Ah... dumneavoastră ştiţi... dumneavoastră înţelegeţi. Nu vă supăraţi, desigur. Tot timpul, mi-aţi spus ca vreţi adevărul. Presupun că acum îl avem! Domnişoara Williams are dreptate. Trebuie să-l accept. Nu e bine să-mi bazez viaţa pe o minciună... în regula... pot să suport! Mama a fost vinovată! Mi-a scris acea scrisoare pentru că era slabă şi nefericită, şi voia să mă protejeze. Şi n-o învinuiesc nici pentru asta. Cred că nu s-a putut abţine... era disperată din cauza lui tata. Dar nu-l învinuiesc nici pe tata. Cred că înţeleg prin ce trecea... cum se simţea el. Atât de plin de viaţă... şi de dorinţă... nu se putea abţine. Aşa era el construit. Şi era un mare pictor. Cred că asta scuză multe. îşi întoarse chipul spre Poirot, cu bărbia ridicată într-un gest sfidător. - Prin urmare... sunteţi satisfăcută? întrebă Poirot. - Satisfăcută? Vocea Cariei Lemarchant se frânse. Poirot se aplecă în faţă şi o mângâie patern pe umăr. - Ascultaţi, spuse el. Renunţaţi la luptă în cel mai nepotrivit moment. în momentul în care eu, Hercule Poirot, am o idee despre ceea ce s-a întâmplat. Carla îl privi fix şi spuse: - Domnişoara Williams o iubea pe mama. A văzut-o... cu ochii ei... falsificând dovezile. Dacă dumneavoastră credeţi ceea ce spune... Hercule Poirot o întrerupse: - Mademoiselle, pentru că domnişoara Williams susţine că a văzut-o pe Caroline Crale punând amprentele lui Amyas Crale pe sticla de bere reţineţi, pe sticla de bere - asta îmi spune că în mod cert, definitiv, mama dumneavoastră nu l-a omorât pe tatăl dumneavoastră. Clătină din cap de câteva ori şi ieşi din cameră, lăsând-o pe Carla să privească în urma lui.

120

Cei cinci purcelusi

CAPITOLUL 2 POIROT PUNE CINCI ÎNTREBĂRI I.
- Ei bine, domnule Poirot?

Tonul lui Philip Blake era nerăbdător. Poirot spuse: - Trebuie să vă mulţumesc pentru felul absolut admirabil în care aţi descris tragedia Crale. Philip Blake părea foarte mulţumit de sine. - Foarte drăguţ din partea dumneavoastră, spuse el. E chiar surprinzător cât de multe mi-am amintit în timp ce scriam. - A fost o istorisire foarte limpede, dar există anumite omisiuni, nu? - Omisiuni? Philip Blake se încruntă. Hercule Poirot spuse: - Să zicem că n-a fost în întregime sinceră. Tonul lui deveni mai grav. Am fost informat, domnule Blake, că, în cel puţin o noapte de vară, doamna Crale a fost văzută ieşind din dormitorul dumneavoastră, la o oră compromiţătoare. Urmă o tăcere între cei doi. în cele din urmă, Blake întrebă: - Cine v-a spus asta? - Nu contează cine, clătină Poirot din cap. Că ştiu, asta e important. Din nou tăcere, apoi Philip Blake se decise. - Din întâmplare, aţi ajuns la o problemă pur personala. Admit că nu e în concordanţă cu ceea ce am scris. Cu toate acestea, se potriveşte mai bine decât aţi putea să credeţi. Acum, mă văd obligat să vă spun adevărul. Chiar am întreţinut un sentiment de animozitate faţă de Caroline Crale. în acel moment, poate că eram atras de ea. Nu-mi plăcea puterea pe care o avea asupra mea şi am încercat să resping atracţia, insistând asupra defectelor ei. Nu mi-a plăcut niciodată, dacă mă înţelegeţi. Dar mi-ar fi fost uşor să fac dragoste cu ea oricând. Eram îndrăgostit de ea, băiat fiind, şi ea nici nu mă băga în seamă... Nu i-am iertat uşor asta. Mi s-a oferit ocazia, atunci când Amyas şi-a pierdut complet capul după fata aia. M-am trezit spunându-i lui Caroline că o iubesc, deşi nu era aşa. Ea a zis foarte calmă: „Da, am ştiut mereu". Câtă insolenţă! Desigur, ştiam că nu mă iubea, dar am văzut că era deziluzionată de Amyas şi asta e o stare în care o femeie e uşor de câştigat. A fost de acord să petrecem noaptea împreună. Blake se opri. Acum îi era dificil să mai vorbească. Şi a venit în camera mea. Apoi, în timp ce-o îmbrăţişam, mi-a spus că nu era bine. Era femeia unui singur bărbat. Era a lui Amyas, la bine şi la rău. A fost de acord cu faptul că se purtase urât cu mine, dar a spus că nu putea face altfel şi mi-a cerut iertare. Şi a plecat. A plecat! Chiar vă miră, domnule Poirot, că am urât-o însutit? Chiar vă miraţi că eu niciodată n-am iertat-o? Pentru insulta adusă... ca şi pentru faptul că mi-a omorât prietenul pe care-l iubeam mai mult decât orice pe lume. Tremurând violent, Philip Blake exclamă: Nu vreau să vorbesc despre asta, auziţi? Aţi primit un răspuns. Acum plecaţi. Şi nu mai vorbiţi vreodată despre asta! 121

Cei cinci purcelusi

II.
- Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ordinea în care au ieşit oaspeţii din

laborator în acea zi. Meredith Blake protesta. - Dar, dragul meu domn Poirot! După şaisprezece ani! Cum mi-aş putea aminti! V-am spus că ultima a ieşit Caroline. - Sunteţi sigur de asta? - Da... cel puţin, aşa cred... - Să mergem acolo acum, trebuie să fim sigur. încă protestând, Meredith Blake îl duse acolo. Deschise uşa şi ridică şi jaluzelele. Poirot îi spuse autoritar: - Acum, dragul meu prieten: le-aţi arătat musafirilor poţiunile. închideţi ochii şi gândiţi-vă... Meredith Blake se conformă, ascultător. Poirot scoase o batistă şi o plimbă prin faţa lui. Blake clătină din cap, murmurând: - Da... da, extraordinar cum îţi aminteşti unele lucruri! Caroline avea o rochie bej-pal. Phil părea plictisit... mereu a crezut că aveam un hobby idiot. - Acum reflectaţi, mai aveţi un pic şi ieşiţi din cameră, îl îndemnă Poirot. Mergeţi la bibliotecă, unde veţi citi acel pasaj despre moartea lui Socrate. Cine iese din cameră primul? - Elsa şi cu mine... da. Ea a trecut prima de uşă. Eram în urma ei. Vorbeam. Am stat acolo şi i-am aşteptat pe toţi, ca să închid. Philip... da, Philip a ieşit apoi, şi Angela. Au trecut prin hol. Amyas era după ei. Am stat acolo şi am aşteptat-o pe Caroline, desigur. - Prin urmare, sunteţi sigur că ultima a fost Caroline. Aţi văzut ce făcea? - Nu, eram cu spatele la cameră. Discutam cu Elsa - o plictiseam, cred vorbindu-i despre anumite plante. Şi apoi a ieşit Caroline - se grăbea un pic şi am închis uşa. Se opri şi-l privi pe Poirot, care-şi punea batista la loc în buzunar. Meredith Blake strâmbă dezgustat din nări şi se gândi: „Phii, individul chiar se foloseşte de miros". Cu voce tare, zise: - Sunt sigur de asta. Asta a fost ordinea: Elsa, eu, Philip, Angela şi Caroline. Vă ajută în vreun fel? Poirot spuse: - Se potriveşte. Ascultaţi, vreau să aranjez o întâlnire aici. Nu va fi dificil, zic eu. III.
- Ei bine?

Elsa Dittisham părea nerăbdătoare. Ca un copil. Vreau să vă pun o întrebare, madame! - Da? 122

Cei cinci purcelusi
- După ce s-a terminat - procesul, adică - v-a rugat Meredith Blake să vă

căsătoriţi cu el? Elsa îl privi fix. Părea dispreţuitoare... aproape plictisită. - Da. De ce? - Aţi fost surprinsă? - Dac-am fost? Nu mai ţin minte. Ce i-aţi spus? Elsa râse. - Ce credeţi că i-am spus? După Amyas... Meredith? Ar fi fost ridicol! A fost stupid din partea lui. întotdeauna a fost cam prost. Zâmbi brusc. - Voia, ştiţi, să mă protejeze... să aibă grijă de mine... cum s-a exprimat el. Se gândea, ca toţi ceilalţi, că treceam printr-un chin. Şi reporterii! Şi mulţimea aceea! Şi tot noroiul care a fost aruncat în mine! Se gândi o clipă, apoi spuse: Bietul Meredith! Ce prostănac! Şi râse din nou. IV. încă o dată, Hercule Poirot se găsea faţă în faţă cu privirea pătrunzătoare a domnişoarei Williams, şi încă o dată se simţea ca un băieţel lipsit de apărare. Era o întrebare pe care voia s-o pună, explică el. Domnişoara Williams nu părea prea nerăbdătoare să audă. Poirot spuse, alegându-şi cu grijă cuvintele: - Angela Warren a fost rănita, copila fiind. în notiţele mele, am găsit două referiri la asta. în una dintre ele, scrie că doamna Crale a aruncat cu un prespapier în ea. în alta, că a atacat copilul cu o bară din fier. Care e versiunea corectă? Domnişoara Williams răspunse tăios: - Nu ştiu de vreo bară. Prespapierul e varianta corectă. - Cine v-a spus? - Chiar Angela. Mi-a dat informaţia destul de repede. - Ce a spus, mai exact? - Şi-a atins obrazul şi a zis: „Caroline a făcut asta când eram mică. A aruncat cu un prespapier în mine. Niciodată să nu vorbiţi despre asta, pentru că o mâhneşte foarte tare". - Şi doamna Crale a pomenit vreodată ceva despre asta? - Numai tangenţial. A presupus că ştiam povestea, îmi amintesc că mi-a spus odată: „Ştiu, credeţi că o răsfăţ pe Angela, dar mereu simt că nu mă pot revanşa pentru ceea ce am făcut". Şi, cu altă ocazie, a spus: „Să ştii că ai rănit pe viaţă o altă fiinţa este cea mai grea povară pentru oricine". - Vă mulţumesc, domnişoară Williams. Asta voiam sa ştiu. Cecilia Williams rosti, pe un ton tăios: - Nu vă înţeleg, domnule Poirot! I-aţi arătat Cariei manuscrisul meu? Poirot aprobă. - Şi totuşi încercaţi să... Se opri. 123

dar nu imposibil. Poirot îşi întinse mâinile.Philip Blake? Nu era nici întrebare. Angela Warren îl salută cu bucurie. Spuse. Ce vă voi ruga este să veniţi la conacul Handcross.Nu voi face aşa ceva.. dac-aţi vedea flori exotice într-o cameră în luna decembrie.Gândiţi-vă o clipă. . da. dar n-am intenţia să permit să fie citită de nişte străini nesimţitori. nici afirmaţie. Dacă aţi trece pe lângă o pescărie şi aţi vedea doisprezece peşti pe tarabă.Cei cinci purcelusi Poirot spuse: . îndrăznesc să spun. îl întrebă: .O.Dar îmi veţi permite să vă conduc. . Nu. cu ochii minţii.. . Voi aduce scrisoarea cu mine. Va fi interesant să-i revăd pe toţi.. .Să vedem dintr-o perspectivă mai clară.Da. V. care.. Să reconstituim scena de acum şaisprezece ani? . nu vreau să spun nimic acum.Şi veţi aduce şi scrisoarea aceea? Angela Warren se încruntă. spre ea? ..Ce sunt toate prostiile astea? întrebă domnişoara Williams. aţi spune că sunt false... dar pot fi aduse cu avionul de la Bagdad. vin. şi oricum. Poirot încetini un pic în timp ce se apropia de marele bloc de apartamente de lângă Regent Park.. nu? Dar unul poate fi împăiat. după cum v-aţi exprimat. am făcut progrese. e la fel de bună ca a dumneavoastră. Şi. Cinci oameni. dar voi apela la propria mea judecată. Singura întrebare pe care o mai avea putea să aştepte.. ei bine.Mai permiteţi o mică întrebare? .. se putea gândi la ceva. .Ce propuneţi? replică ea. Domnişoara Williams răspunse repede: .Mademoiselle.. Dacă se gândea mai bine. îi trebuiau cinci întrebări! Aşa era frumos. aţi crede că toţi sunt peşti adevăraţi. încruntată. nu mai dorea s-o întrebe nimic pe Angela Warren. N-a sosit încă momentul.Aceea este a mea. . nu era decât pasiunea lui insaţiabilă pentru simetrie cea care-l aducea aici. Veniţi? Angela Warren rosti rar: . pentru că un prieten de-al meu a luat odată un peşte împăiat. V-am arătat-o dintr-un motiv întemeiat.. puţin probabil. . ridicându-se să plece: . . .Puţin probabil.Rostul lor e de a vă arăta că oricine vede. ca să-l compare cu unul real! Şi.Aţi aflat ceva? Aţi ajuns undeva? Poirot încuviinţă încet din cap.în sfârşit.. Acum îi voi vedea dintr-o perspectivă mai clară.. Ceilalţi sunt de acord. în cadrul discuţiei. .Ce anume? 124 .. de fapt.. resemnat.

apoi răspunse: . e adevărat. că până şi un element mic şi neimportant mă transformă într-un magician. citiserăţi de curând Luna şi doi bani jumate. mademoiselle.Cei cinci purcelusi . îl privi curioasă. 125 .Vreau să vă arăt. da. a lui Sommerset Maugham? Angela îl privi fix. Sunt lucruri pe care le ştiu fără să mi se fi spus.în momentul tragediei. Cum aţi ştiut? .Cred...

. Carla spuse: . trăgându-se de mustaţă.O. Carla îl întrebă: . Haideţi să ne aşezăm. ştiu.în limba franceză..Ce e asta? Nimeni nu mi-a spus.tr. l-l prezentă pe tânărul înalt de lângă ea. O conduse la fereastră. ..Cum îi semăn şi cum nu? . Ochii ei se opriră. Meredith se duse s-o salute pe următoarea sosită. Angela! Ştiu că eşti ocupată. Poirot se grăbi să calmeze apele: .Ei bine. Mi-ai făcut cinste. Philip Blake exclamă: . în original (n. impardonabil să vă deranjez de la partida de golf. sperăm să ne căsătorim. gânditori. Ea este Carla..Eu o numesc o excursie în trecut. zâmbind.. grăbit: .. ei bine. au trecut mulţi ani! Slabă.tr. asupra lui Poirot.. fragilă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 RECONSTITUIREA Soarele după-amiezii strălucea în laboratorul din conacul Handcross.. şi totuşi. în original (n. nu întru totul. cu faţa pătrăţoasă şi cu ochii cenuşii. draga mea. dar eşti. . să spună: . domnişoară Williams. spuse domnişoara Williams. nu ştiam. Noi doi. E plăcut să ai o rudă faimoasă. îmi cer scuze. Meredith Blake vorbea cu Carla..Ah.în limba franceză. nu? Nu mă ţine minte. .. Philip Blake rosti.Ai culoarea ei şi felul ei de a se mişca. nu? Valetul anunţă: . spuse Poirot. când va sosi şi ultimul oaspete. Angela Warren murmură: .Draga mea.. guvernanta intră în cameră. Vom fi gata. domnule Blake.Ce înseamnă toate astea? O după-amiază perfectă de sâmbătă. mătuşă Angela! Ţi-am citit articolul din The Times în dimineaţa asta.) Şedinţa . mărturisi.Mă simt ca o şcolăriţă iar. este.. mai pozitivă decât a fost ea vreodată. Veţi face ceva s-o ajutaţi.) 126 .Bună.. era prea mică.Ce glumă mai e şi asta? Doar nu ţinem o séance2 de spiritism? 1 2 Dar iată ... îi semeni mamei tale.Domnişoara Warren! Meredith ieşi s-o întâmpine.. Atunci vom putea trece la problemele noastre. Philip Blake privi pe fereastră şi bătu nerăbdător cu degetele în masă. Uşor ruşinat. .Sunt foarte mândră de tine. Se întrerupse o dată.. El e John Rattery. Mais voyons1. Angela Warren veni s-o salute.. . este vorba despre fata celui mai bun prieten al dumneavoastră. Vom învia stafiile..Mă bucur că ai găsit timp.

dragul Meredith. N-are sens să spunem altceva. şi nu mai pune întrebări! Să ucizi este rău. Fără sentimente personale... şi poate le vom vedea mai clar. studia chipurile celor prezenţi. Cât despre stafii. îl vedea pe vreunul capabil de crimă? Exotica Elsa. ameninţând un hoţ cu un revolver şi trăgând din greşeală. Şi am pornit în căutarea adevărului. dragă Carla. apoi se aşeză pe un scaun mai departe de restul.. îşi desfăcu blănurile de la gât şi îşi roti preţ de câteva clipe ochii prin cameră.Asta mi-a fost sarcina: să mă întorc în timp şi să descopăr ceea ce s-a petrecut de fapt. auzi vag cuvintele lui Poirot..Cei cinci purcelusi .Prostii. 127 . într-un castel fantastic. Şi. Povestea repede. Carla Lemarchant. nu.Nu te-am recunoscut... îi privi cu răceală pe Angela şi pe Philip. Ascultă-l. Şi pe Angela trăgând cu un revolver. proasto. dar n-o interesa. .Ştim cu toţii ce-a fost. apoi se uită la Carla. în câteva cuvinte.Da. madame! Cecilia Williams pufni uşor. Cu mâna dusă la ochi. doar discutăm anumite evenimente.” Carla se gândi: „Poate că sunt bolnavă... Elsa Dittisham intră cu acea insolenţă caracteristică. prezentă întâlnirea lui cu Carla şi acceptarea misiunii. guvernanta sau Angela? Şi-l putea imagina pe vreunul ucigând? Da.. da.Am acceptat însărcinarea. doar cu curiozitate. întâi. dar fără animozitate. în jilţul cel mare şi bătrânesc. Cine poate spune că Amyas şi Caroline nu sunt aici şi nu asculta? . îi zâmbi lui Meredith. ignorând nemulţumirea lui Philip şi dezgustul lui Meredith. poruncind: „Aruncaţi-l peste ziduri!” Iar pe domnişoara Williams nu şi-o imagina ucigând pe cineva. Cât timp a trecut? Şaisprezece ani? Poirot profită de ocazie.Scuzaţi întârzierea.Nu. murmură Philip Blake. Şi pe Meredith. deşi nu le vedem. . îmbujoratul Philip. Elsa era conştientă de animozitate. domnişoară Williams?” „Fă-ţi tema la matematică. Elsa spuse: .. „Aţi ucis pe cineva. Stoarceţi bani de la fata asta cu false dovezi. iar tânăra o privi la rândul ei pe femeia care distrusese vieţile părinţilor ei. domnule Poirot! . să vă spun de ce vă aflaţi aici.Este bine că aţi venit. dar nu era crima potrivită.. II vedea pe Philip sugrumând o femeie. dar nu din greşeală. . . ascultă-l pe cel care spune că ştie!” Poirot vorbea. Dar fu întrerupt în clipa în care uşa se deschise din nou şi valetul o anunţă pe Lady Dittisham. trebuie să mă opresc. dar sunt prezente. Philip spuse: .. nu se vor materializa. şaisprezece ani de la evenimentele despre care vom vorbi. doar expediţia depindea de asta! Şi Elsa. Angela.

c) anumite fapte care fuseseră ascunse intenţionat. îşi iubea soţul.Dar nu voiam verdictul altora! Trebuia să mă conving singur. ea a recunoscut că o luase din acest laborator.Menţionez toate astea doar ca exemple. cu alţi cinci oameni în încăpere. am construit un tablou. de fapt.Normal că era! Poirot îl întrerupse: . în care-şi exprima sentimentele faţă de ceea ce se întâmpla. Am vorbit cu avocaţii apărării lui Caroline. era liniştită şi împăcată. călătoria în trecut. . b) opiniile acelor oameni despre Caroline Crale. Am lecturat însemnările poliţiei cu atenţie şi am reuşit să determin cinci oameni care fuseseră martori să scrie ceea ce s-a întâmplat. dar trebuie doar să citeşti printre rânduri ca să vezi că. de acolo. cu ofiţerul care s-a ocupat de caz. o sticla goală care conţinuse cucuta a fost găsită în sertarul ei. Philip. Angela. imediat după verdict. din toate astea. Caroline Crale era vinovată. Şi am aflat următoarele: în nici un moment. Şi. Eram acum în măsură să judec singur cazul. Poirot continuă: . Oamenii au ieşit în această ordine: Elsa. Asta se acceptă. Meredith. Şi am ajuns la cei cinci martori oculari. cu asistentul procurorului. Vă voi spune cum am procedat. în aparenţă. L-am întrebat pe domnul Meredith Blake despre ordinea în care cei cinci oameni au părăsit acest laborator în acea zi. dumneavoastră nu vă plăcea de Caroline Crale.Cei cinci purcelusi Poirot nu-şi permitea să se înfurie. Nu există nici un dubiu asupra faptului că doamna Caroline Crale avea motive să comită crima. în închisoare. iar Lady Dittisham zâmbi. mi se părea puţin probabil să poată cineva să ia otrava.. iar ea era destul de geloasă. în povestea lui tragică. Detestaţi acest fapt şi aţi încercat să vă abţineţi. Aceste povestiri au fost foarte valoroase. pentru că ele conţineau anumite lucruri care nu se găseau în arhivele poliţiei. în acelaşi mod. Sticla de cucută avea amprentele ei. Mai mult. el recunoscuse că avea s-o părăsească pentru altă femeie. aşadar.Spuneţi că ştim cu toţii ce a fost. Acceptarea unei versiuni a faptelor nu înseamnă neapărat adevărul. Ca să trecem de la motive la mijloace. Şi. domnul Meredith Blake era cu spatele la încăpere în timp ce o aştepta pe 128 . cu consilierul juridic al Coroanei. Caroline Crale n-a arătat teamă şi a avut o atitudine de om care renunţă să se apere. el spune că dispreţuia ceea ce-i făcea Amyas Crale. cu bătrânul avocat care-a cunoscut familia Crale. Amyas şi Caroline. în opinia tuturor. adică: a) anumite incidente şi discuţii care nu erau relevante pentru poliţie. Atunci când a fost întrebată. Meredith pufni. Philip aprobă din cap. Vorbiţi fără să gândiţi. cu o excepţie notabilă. Caroline Crale n-a susţinut că era nevinovată (în afară de acea scrisoare către fiica ei). domnul Meredith Blake îi fusese mereu devotat. Dar oricine are un pic de fler psihologic înţelege că eraţi atras pătimaş de ea. al unei femei. i-a trimis o scrisoare surorii sale. deşi ele şi-au pus o amprenta asupra faptelor.. Continuă: . Voi începe. devotamentul de o viaţă îl părăsise şi că tânăra Elsa îi ocupa şi lui mintea şi inima. Să examinez şi să analizez psihologia în conformitate cu faptele.

şi apoi vorbesc normal. Caroline a zis doar că era prea dur cu fata. Poirot îl contrazise. care şi-a ameninţat soţul. Apoi. aşa ca era imposibil să vadă ce făcea ea acolo. Philip Blake replică. pe un ton amar. Aşa este? .Aţi spus că Amyas ar fi zis: „Prin urmare. Amyas iese şi-i spune Elsei să coboare ca să-i pozeze. Cei doi se ceartă. rămâne stabilit: o să am grijă să-şi facă bagajele". Dar acum ajungem la ceva ciudat.Spus de domnul. o menajeră. Amyas a confirmat şi Caroline a fost foarte supărată. Meredith Blake descoperă dispariţia şi-i telefonează fratelui său. Curând. . Este. Ea avea. Un miros de iasomie i-a stimulat imediat memoria. o femeie disperată. Mai mulţi martori confirmă asta. Ea îşi ia un pulover şi-l însoţeşte. unde Caroline Crale discută cu soţul ei despre plecarea Angelei la şcoală. Domnişoara Greer a susţinut că se va căsători cu Amyas. atunci când l-am rugat pe domnul Blake să închidă ochii şi să-şi amintească ordinea în care oaspeţii săi au părăsit camera. evident că doamna Crale s-a hotărât să fure cucuta şi a golit sticla înainte. ocazia. da. Şi doamna Crale a spus: „Decât să i te las fetei ăleia. da. . Philip şi domnişoara Greer au auzit. acum îi oferă la modul cel mai amical o bere rece. . prin urmare. da. Primul lucru: Caroline Crale este auzită spunând: „Tu şi femeile tale". nu există contradicţii.La fel vă amintiţi? Philip Blake se încruntă. Erau acolo doamna Crale. nu de doamna Crale? . şi apoi: „Te voi omori într-o zi". Toţi se poartă exact aşa cum am crede. Poirot se întoarse către Philip. Poirot se întoarse către Meredith Blake. sigur că a luat cucuta.. Şi este imediat urmat de un altul.Ce contează? N-are legătură cu crima. De ce-ar spune Amyas Crale că o să facă bagajele? E absurd.Cei cinci purcelusi doamna Crale să iasă. . Domnul Meredith Blake a spus că-şi amintea cum stătea aici şi mirosea iasomia prin fereastra deschisă. cu ameninţări.De Amyas..Nu vedeţi forţa obiecţiei mele. Dar era în septembrie şi tufa de iasomie de afară nu mai era în floare.. dar acum. a fost primul lucru semnificativ. Dar sticla de esenţe găsită în camera ei era de iasomie. mai bine te omor". în bibliotecă are loc o ceartă între soţii Crale. Am testat încă o dată ieri. domnişoara Greer a auzit cum Amyas îi cerea soţiei sale să fie rezonabilă. Până acum.Nu credeţi? Pentru mine. se întâlnesc şi ajung la Battery Garden.. E treaba unei femei. Aşa că ajungem la dimineaţa zilei fatale. în dimineaţa următoare. Ceva s-a spus despre bagaje.Cam aşa.. aşadar. nu a unui bărbat. Asta mi se pare foarte ciudat. . . Asta se întâmplă de obicei în iunie şi iulie.. Mai este şi o confirmare indirecta. domnişoara Williams. 129 . în consecinţă. impacientat: . Dar ce contează? Cu toţii ştim că Angela pleca peste puţin timp la şcoală. Suntem mai influenţaţi de miros decât credem.Nu mi-am amintit până când n-aţi spus. Nu e nimic până aici care să pară în neregulă din punct de vedere psihologic. Sunt. Doamna Crale.

Toarnă în pahar şi i-l dă. dar cu efect. Nu sunt obişnuită să nu fiu crezută.Aşa este. domnule Poirot. nu putea fi.Nu putea. Stătea dreapta. Caroline Crale a spus că va aduce o bere rece. Doamna Crale se duce iar în casă. Ceea ce aţi văzut aşa a fost. dacă se gândea la crimă. Spuse: .Aş fi interesat să ştiu de ce afirmaţi asta. Ar fi putut s-o bea altcineva. domnule Poirot. Pentru prima dată vorbi John Rattery: . şi datorită acestui lucru mi-am dat seama că nu era Caroline Crale cea vinovată. Amyas Crale bea şi spune: „Totul are un gust ciudat azi". Poirot zise rar: . Este sigur ceea ce ar face.Nu obiectaţi? Domnişoara Williams era cam palidă. O privi pe domnişoara Williams. Se duce în casă şi ia câteva.Nu este ciudat. Poirot se întoarse spre el.Eu nu mă îndoiesc.Asta am văzut. Poirot se înclină uşor şi spuse: . O privi pe femeie şi întrebă: . soţul ei are o ladă de bere jos. 130 . . Poirot povesti ceea ce văzuse guvernanta..Avem doar cuvântul dumneavoastră. . va pune otrava într-una dintre acele sticle. încet. apoi le aduce. .Cei cinci purcelusi Meredith Blake spuse rar: .. . Meredith obiecta.Dar atunci e clar! O dată pentru totdeauna! Poirot îl privi blând. coboară iar în grădină. Ochii ei îi întâlniră pe cei ai lui. putea ea să aibă scrupule în privinţa fetei? Dar să nu ne certăm.. dar într-un moment când nu e nimeni în jur. Angela Warren interveni. Asta nu ne ajută: nu e un criteriu de comportament la criminali.. alţii agitaţi. Pare afectată şi o trimite pe guvernanta să dea telefon după doctor. Dacă se hotărâse să-şi ucidă soţul..Da. Dacă este inteligentă.Chiar ai văzut-o făcând asta? Philip Blake sări în picioare. .. rosti.Nu cred! O fulgeră cu privirea pe guvernantă. . Să rămânem la fapte. Acum ajungem la un lucru care nu se ştia. Doar domnişoara Williams era imperturbabilă. S-a spus că părea preocupată. . Ia prânzul. Unii sunt calmi. Elsa Greer.Nu v-am cerut să ţineţi secret. Ar disimula. îşi descoperă soţul mort şi se comportă aşa cum era de aşteptat.Nu chiar.Credeţi? S-a hotărât să-şi otrăvească soţul. . După prânz. Elsa Dittisham îşi schimbă poziţia. are deja otrava. Meredith Blake îşi mângâia mustaţa. pe un ton tăios: .

Te rog. Spuneţi că eu l-am omorât pe Amyas şi că sora mea ştia. Poirot îl întrerupse imediat: . Carla Lemarchant zise: .Domnişoară Warren. Angela Warren se ridică. Vorbesc în numele ei..A fost scrisă doar pentru mine.Da. Se opri. de acord că este o scrisoare remarcabilă. . Vocea Cariei era puternică şi furioasă: . care se presupunea că-l otrăvise. Angela Warren scoase scrisoarea şi i-o înmână lui Poirot. . având vocea rece ca gheaţa. O epistolă frumoasă.. Neg afirmaţia asta! Poirot insistă: . Carla avea sentimentul că mai era cineva în cameră. era mama mea! De aceea am dreptul să-ţi cer asta. Ceea ce a văzut domnişoara Williams: Caroline Crale îşi ştergea amprentele şi întipărea amprentele soţului ei pe sticla de bere.Veţi fi.îmi doresc să nu v-o fi arătat. .Evident.Da. în timp ce Poirot citea scrisoarea.. mama. de ce? De ce a încercat ea. mătuşă Angela. Cine putea fi? îl apăra pe Philip Blake? Sau pe Meredith? Sau pe Elsa Greer? Sau pe Cecilia Williams? Nu.Dar. Se gândi: „E şi ea aici. Vreau scrisoarea aia.Scrisoarea.. Şi Caroline Crale n-a ştiut asta! Ea.. cred.. Carla! Chiar n-ai pic de decenţă? Era mama ta... aş vrea s-o citesc. atât de disperată. Pentru că ştia cine-l otrăvise şi a vrut să facă orice. remarcabilă. E o singură omisiune în ea: nu conţine o afirmare a nevinovăţiei. nu ştia exact cum! Se gândea că otrava era în sticlă. Spuse.. . remarcaţi! Dar cucuta era în pahar... vrei să faci ceea ce spune domnul Poirot? Angela Warren replică: .... rece: . Angela Warren spuse: . să îndure orice. E aici. să demonstreze teoria sinuciderii? Răspunsul e simplu. Poliţia n-a găsit urme de cucută în sticla.. începu să privească pe fereastră. întorcându-se cu spatele. tu... . dacă aţi adus scrisoarea de la sora dumneavoastră. decât să permită ca persoana respectivă să fie suspectată. Pe sticlă.Cei cinci purcelusi . Nu mai e mult de acum. este o singură persoană pe care ar fi protejat-o cu orice preţ. Vă voi spune.. umbrele se adânceau în colţurile încăperii.. care lua formă. acum! încet. în cameră!” Poirot termină de citit. nu în sticlă.Dar de ce.Serios.Nu. înainte de toate. Poirot privi către locul unde se aflau cei mai tineri oameni din încăpere. Meredith obiectă: .îmi dau foarte bine seama ce sugeraţi.. dar. 131 .

132 . mai mult decât credeţi. Emoţia ei în legătură cu Angela... vinovată.. Nu. Se referă la povara pe care Caroline o purtase timp de atâţia ani. după prânz.Nu înţelegeţi? Voia să fiu fericită. graba de a o scoate pe Angela din ţară. dar. Dacă privim evenimentele din punctul ei de vedere. disperată. Acum avea ocazia să-şi plătească datoria. . Angela pusese diverse lucruri în băutura lui Amyas.. Acolo o toarnă în pahar şi i-o dă lui Amyas.. E un lucru ciudat de spus despre o criminală condamnată.. atât de bine. astfel încât să nu se simtă vreo vinovăţie.. O şterge repede. părea vinovată. E în regulă. Caroline nu bănuia nimic atunci.” Angela Warren spuse: . Şi.. De ce-a făcut copila asta? Să se răzbune pe Amyas? Sau de dragul ei. de când îşi rănise sora. ea încearcă să-i pună degetele moarte pe sticlă.. Caroline Crale nu credea necesar să-i spună surorii sale că era nevinovată. Caroline intră în seră şi o găseşte pe Angela în preajma sticlelor de bere.. insistenţele ca ea să plece. . Aceasta explică totul. dar nu la acel copil se gândea: asta avea să vină mai târziu. totul se lămureşte în privinţa reacţiilor lui Caroline. Pentru că se teme ca Angela să nu cedeze şi să mărturisească. Angela umblase cu sticla. Şi în alte ocazii.. nu era.. faţă ei când era lângă sticlele de bere. dar avea tot ceea ce-i trebuia ca să fie fericită. Odată ce acceptă suspiciunea ca fiind adevărată. Atunci.. Caroline Crale a murit în pace. şi n-are nici o îndoială că a fost otrăvit. totul pare că se potriveşte.... teama ca ea să nu fie interogată. Pentru început... Caroline include o frază: „Trebuie să-mi plătesc datoriile"... Asta făcuse şi ea. cu o seară înainte se petrece ceva care-i aminteşte de copilăria ei indisciplinată. în final. de emoţiile ei violente la vârsta Angelei.. iar el o dă pe gât şi se strâmbă. Avea un copil. pentru că ea considera că aceasta ştia deja. atentă în jur. dar pentru Caroline acest lucru avea o altă semnificaţie.. chiulise. atâta tot. „E în regulă.. În următoarea dimineaţă. Amintiţi-vă de cuvintele domnişoarei Williams: „Angela era acolo. Ea voia doar s-o asigure pe sora ei că era bine şi să evite o mărturisire.... vinovată. cu mulţi ani în urmă...Nu era necesar. Ea n-o făcuse. Vedeţi cum. îşi găseşte soţul mort.Da. Angela azvârle cu un prespapier după Amyas Crale.Cei cinci purcelusi Angela Warren spuse.. din ceea ce ştia. al lui Caroline? Şi-a dat seama că Amyas voia s-o părăsească pe sora ei? Caroline îşi aminteşte. amprentele ei vor fi acolo.. Şi spun că am convingerea că. Şi se gândeşte doar cum s-o protejeze. spunând: „Totul are un gust ciudat azi". prin această explicaţie. este evident.” Ea voia să spună că părea aşa pentru că. fără să se întoarcă: . prin aceasta presupusă plată. Dacă sunt doar amprentele lui Amyas găsite acolo. Dac-ar crede cu toţii că fusese sinucidere. cine? Şi totul i se pare că se potriveşte: ameninţările Angelei. doar sora ei îi ocupa gândurile. Datorită credinţei ei că-şi plătea datoria. ah. Da. Caroline ia sticla pe care i-o dă Angela şi se duce cu ea la Battery. Angela ţipă că şi-ar dori ca Amyas să fie mort.Da. draga mea.

.. monsieur.Dar aţi umblat la bere.Eu? La bere? Poirot se întoarse spre Meredith Blake. . Domnişoara Williams. . 133 .. Blake aprobă.Nu. Putea fi deschisă şi cineva putuse intra şi ieşi. Mai rămân Angela şi domnişoara Williams. . ascultaţi. dar n-am legat asta niciodată cu acea zi în special. ştiu.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 ADEVĂRUL încet.. Pisicile iubesc valeriana şi ar merge oriunde după ea..N-aţi văzut o pisică? Blake rămase perplex. nici Amyas sau Caroline. triumfător.Ascultaţi..Valeriană! Desigur! . cel puţin. Angela Warren se răsuci. Meredith Blake confirmă. Aveţi mirosul foarte sensibil. Angela Warren spuse: . . dar în subconştient v-a rămas „pisică". şi-mi amintesc perfect când am luat-o. Aţi mirosit valeriana fără să ştiţi. Ştim ce făceau ei.. aşa aţi spus.Cum de ştiţi asta? . De asta aţi crezut că intrase o pisică.. . minunându-se. cu toţii. aşa a făcut şi în dimineaţa când a înotat cu Philip Blake. Este ceva foarte neplăcut la gust şi aţi spus că Angela plănuia să pună aşa ceva în berea lui Amyas în acea zi.N-am făcut asta. Ochii ei plini de dispreţ îi priviră pe toţi.. Şi totuşi. Fereastra era deschisă cât să intre o pisică. Angela Warren interveni. dar ştiu că era o pisică..Vă voi spune imediat şi de ce. nu putea fi Philip.Ah! exclamă Poirot. . Angela plecase să facă baie. am scos berea şi a venit Caroline şi aproape m-a prins! Normal că ţin minte.. V-a spus că o căuta pe Angela. să pătrundă în laborator.Nu mai ştiu.Da. ..Dar nu era fixată în poziţia aia. Înotase până aici.Chiar în acea zi a fost? Da. între timp. dar era doar o pisică. Nu credeţi că aş fi mărturisit? N-aş fi lăsat-o pe Caro să sufere! Niciodată! Poirot spuse: . . . în acest pasaj afirmaţi că aţi auzit sunete în camera aceasta... Cred că a intrat aici pe fereastră şi a luat ceva de pe raft.Sunteţi orbi. Cineva putuse intra în casă în dimineaţa aceea. dar nu lângă pietre. Dac-ar fi venit de la Alderbury. nici Elsa. . Sunt sigur de asta. . să ia ceva de pe rafturi şi să plece nevăzut.. care e sub dormitorul dumneavoastră. aţi văzut-o când ieşeaţi. în dimineaţa crimei. Şi apoi. Vă amintiţi! Mi-aţi spus că-i mai făceaţi farse lui Amyas cu ceea ce numeaţi chestii de la pisici.Exact.Dar era doar o pisică. ...

pentru că n-am apucat. Mai fusese cu alte femei înainte.. Orice. Trebuia doar să mai îndure două zile. dar îi trecea. Pentru Amyas. Dacă-l întrebai. să nu-i creeze iluzii. Şi era teribil de sinceră. Şi ea a crezut. pe Blake că va ieşi totul bine. îl obsedaseră o vreme. cufundat în artă. Se opri şi apoi continuă: Nu eu l-am ucis pe Amyas. un bărbat. nu era nici o legătură în mintea dumneavoastră. nu tăceam. deranjat un pic de două femei nevrotice şi geloase. dar nu le lasă să se amestece în capodopera lui. Unul era pe raftul cu farse. Şi. cu blândeţe: .. că eu am fost! Angela scoase un ţipăt uşor.. Două femei. Şi apoi. Nu ca rezultat al vreunei glume proaste şi nici în vreun alt fel. Dar de ce nu i-a spus Amyas adevărul. Cele două evenimente nu erau similare. dar era îngustă în dragoste. A încercat. Dar eu am observat când aţi spus „am luat etc. care a umbrit orice altceva. Acea conversaţie dintre Crale şi Meredith Blake este acum mai inteligibilă.. ar fi spus că Elsa era tânără. de fapt. draga mea. Mereu există pericolul acceptării unor fapte dovedite false. că se terminase între ei doi. Aşa era şi la Alderbury. cred. Se opri. Doar un nebun ar crede asta. Poate că doar a lăsat să se presupună. Spuse încet: . N-aţi spus că aţi şi făcut asta. avea să-i spună adevărul. Am presupus că Amyas dorea s-o părăsească pe soţia sa pentru cealaltă femeie... Poate că. Dacă era aşa. doar să mai tacă două zile. Era furios pe Elsa pentru că vorbise 134 .. Poate că era sofisticată în vorbire.. ca să tom în băutura lui Amyas". Dar sugerez că n-a vrut asta. O situaţie foarte veche. Era o fată. A presupus că era o pasiune pe viaţă. veţi întreba? Voia să-şi termine tabloul. Poirot spuse. Dar ea n-a ascultat. A sărit în întâmpinarea sorţii. Pentru că avea o pasiune pentru Amyas.... va trece peste. I-a spus ce fel de bărbat era.Nu. Nu-i păsa de ceea ce credea Elsa. Dacă i-ar spuse Elsei adevărul. Ştiu prea bine cine l-a omorât pe Amyas Crale. s-ar termina cu tabloul. femeia voia mai mult de la el. celălalt era o tragedie neanunţată. O lăsa să creadă ce voia.. Caroline a intrat exact atunci când încercam să pun. Pentru unii oameni. în impulsul primelor sale sentimente. totul e simplu. Privi în jur. etc.Normal. Pictează. Dar.. Şi deja am acceptat această explicaţie.Normal că nu. pare incredibil. Domnişoara Williams rosti tăios: . Fără să-l întrebe dacă dorea să-şi părăsească soţia. Nu se îngrijora în privinţa ei. dar nu pentru cineva care-i cunoaşte pe artişti.Presupun că şi voi credeţi asta.. a presupus că era la fel şi din partea lui. Bărbaţii mai spun astfel de lucruri atunci când au o pasiune.. chiar o fi spus c-o va părăsi pe Caroline.Cei cinci purcelusi . după spusele lui Caroline Crale.Nu sunt nebun şi nu cred asta. femeile reprezentau un joc. îl privi apoi pe Poirot.. pentru Crale.. . Nu era o femeie.. Crale este ruşinat: îl asigură. optimist.. Soţia lui era singura pe care o iubea. Aşa lucra mintea lui Amyas Crale. Niciodată nu fusese un om scrupulos. de această dată.

revoltată de cruzimea lui faţă de fată. o pune pe Elsa în rând cu celelalte. iar Caroline a ieşit ruşinată şi a murmurat ceva despre Angela şi despre şcoala şi treburile pe care le avea.. şi se gândea la Elsa.Cei cinci purcelusi cu Caroline aşa. miza pe faptul că doar Caroline va fi suspectată şi că sticla de cucută va fi găsită în camera ei. Meredith a spus că stătea cu spatele la uşa de la laborator. şi că era singura persoană care putea să facă asta. 135 . pozând. ea a spus că va merge să-şi ia un pulover de sus şi a urcat în camera lui Caroline. o s-o trimit să-şi facă bagajele. Caroline Crale era îngândurată. dar se sfârşise. Şi apoi i-au auzit pe fraţii Blake. în alt moment. ca răspuns la asta. A văzut-o luând otrava. Era supărată. pe care el încă-l mai simte în gură. a găsit-o pe Elsa cu Philip şi ia ordonat fetei să meargă să-i pozeze. apoi a turnat totul într-o sticlă cu pipeta. Fusese cu Elsa. Iar Elsa. Imediat după ce termina tabloul. Caroline a strigat: „Tu şi femeile tale!” Această frază. Şi. Ceea ce făcea era ruşinos! Nu va suporta asta! E incredibil de crud cu fata! Iar Amyas. A coborât şi a mers în Battery cu Crale. Asta înseamnă că ea stătea cu faţa la laborator şi a văzut ce făcea Caroline. i-a turnat nişte bere. Atunci când Philip a văzut-o pe hol. curând. Şi ce a spus mai târziu despre conversaţie nu era adevărat. vorbind cu Elsa. N-a spus nimic. Dar cred că. Poate că a mers la ea în cameră şi ea a refuzat să-l vadă. indignată: „O să te omor într-o zi". Şi. Caroline joacă acum după cum vrea Elsa. cu puloverul în mână. Ce nu ştia era că ea fusese afară şi auzise totul. Cât despre Crale. a coborât pe cărare şi s-a aşezat din nou pe tun. Femeile ştiu unde ascund alte femei lucrurile. în ultima seară.. vedeţi. fără îndoială. nu că o va trimite pe Elsa să-şi facă bagajele. între timp. va trebui să treacă peste asta. Fără îndoiala. nu pentru Elsa. ca să caute otrava. A găsit-o şi a fost atentă să nu lase amprente. A văzut-o pe Elsa urcând săşi ia un pulover. Caroline îl va ierta şi Elsa. Pentru Caroline. era chiar îngrijorat. Avem doar cuvântul ei. dar credea că va fi totul bine. a doua zi a luat-o deoparte şi i-a spus adevărul. ea murmura: „E prea crud". Amyas o dă pe gât şi spune că totul are un gust ciudat în acea zi.. care plecaseră. peste umărul lui.. a mai fost ceva înainte cu gust rău.. Aduce bere jos şi toarnă pentru soţul ei. n-avea s-o mai vadă. Philip îl vede că se clatină şi se întreabă dacă n-a băut cumva. A coborât repede în Battery şi a vorbit cu soţul ei. îţi spun eu. dar şi-a amintit acest amănunt important după ce a auzit conversaţia din bibliotecă. Şi a adăugat. el a ieşit din bibliotecă. Oricum. pe care el a băut-o în stilul obişnuit. Şi. Atunci când Amyas Crale a ieşit. a spus că o va trimite să-şi facă bagajele! E totul stabilit.. şi printr-o asociere naturală cei doi au crezut că au auzit că Amyas ar fi spus că o va ajuta să-şi facă bagajele pe Angela. iritat de întrerupere. Vedeţi ce remarcă semnificativă? Totul are un gust ciudat? Prin urmare. Imaginaţi-vă ce şoc a avut! în după-amiaza precedentă.

L-a văzut şi pe Meredith pe bancă şi i-a făcut cu mâna. Apoi s-a îndreptat spre Meredith. Pentru că este remarcabil. este tabloul unei fete careşi priveşte amantul murind. pe bancă. aşezat acolo. care-i fusese dată înainte de a-i aduce Caroline sticla rece cu bere. îi vorbea normal.Ar fi trebuit să ştiu când am văzut tabloul. 136 .. Şi-a jucat rolul admirabil.. Iar Amyas Crale. un bărbat care detesta bolile şi refuza să se lase învins. Hercule Poirot arătă spre pictura de pe perete. neajutorat. Scăpase de picurător pe cărarea spre casă. Meredith îşi vede prietenul privindu-l cu ochii rătăciţi. Este tabloul unei criminale pictate de victima ei. Din casă a sunat clopoţelul şi Meredith a plecat s-o ia pe Elsa. Şi. Cred că în acel moment Elsa şi-a părăsit locul şi a alergat să mai toarne ultimele picături de cucută în paharul cu bere. dar mâna şi ochii îi erau sinceri. dar cu mintea limpede. . a pictat neîncetat până când membrele i-au cedat şi s-a întins pe bancă.. astfel. Cât de mult cunoştea sau ghicea Amyas? Nu putem spune ce ştia mintea sa conştientă.. zdrobindu-l. neajutorat. de vreme ce nu voia ca Amyas să suspecteze ceva.Cei cinci purcelusi Dar acea clătinare era primul semn al efectului cucutei. Elsa Greer a pozat şi.

. împreună.Pentru că nu voi face aşa ceva! Şi nu voi recunoaşte nimic! Ceea ce spunem noi aici. îi pasase.. .. mai mult..De ce vă pare rău pentru mine? . I-a spus că nu-i păsa deloc de mine. Meredith! Lasă-mă singură cu domnul Poirot.Dar nu şi soţului.Ce anume? . 137 .Ce vreţi să fac? Să mărturisesc? El clătină din cap.... dar se terminase. i-a părut râu pentru mine. e cuvântul dumneavoastră împotriva cuvântului meu..Absurd! Să-ţi fie acordate scuze pentru ceva care nu s-a petrecut.Pentru că ai multe de învăţat. ultima rază de soare părăsi fereastra şi blănurile femeii pe care o luminase până atunci. copilă. doar impresii. Dacă decid că se poate deschide un caz împotriva dumneavoastră. .. Şi apoi. Dac-ar fi fost aşa.. Şi ei. privindu-l cum moare. Vă spun că nu sunt suficiente dovezi. Şi eu? .. de puternică! L-am privit murind. incitant. decât dacă au dovezi suficiente. . nu vor dori să acţioneze împotriva cuiva în poziţia dumneavoastră. Singurele lucruri pe care le cunoşti sunt dragostea şi ura. Mi-ar plăcea. Râmase nemişcată până când uşa se închise.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 CONSECINŢE în tăcerea care urmă. . i-a spus ei.. atunci vor acţiona. dacă m-aş lupta pentru viaţa mea.Ia-i pe toţi de aici. de exaltată.. Imediat după ce era gata tabloul. Ar fi simplificat lucrurile.. . . ar fi interesant.. înţelegere. nu contează.Toate emoţiile vârstei adulte: milă. . compătimire.. nu-i aşa? Poirot nu răspunse.Exact.Nu. îl privi fix. . Nu m-am simţit niciodată atât de vie. i-am dat-o lui şi am stat acolo. am aflat. înţelegeţi ce am simţit? Am găsit substanţa.Nu-mi pasă. da. mă trimitea la plimbare. Elsa Dittisham se mişcă şi vorbi.Vreau să ştiu ce veţi face. aţi fi fost mai fericită.. nu cred că v-a păsat vreodată de părerea cuiva.Voi face tot posibilul ca autorităţile să-i acorde scuze postume lui Caroline Crale. N-avea de ce să-şi facă griji. pe un ton ascuţit: . Dac-aş fi pe drumuri. în dimineaţa următoare. ar fi ceva vivace. Şi.Am văzut-o pe Caroline luând cucuta. . Am crezut că voia să se sinucidă.Credeţi că-mi pasă de ceea ce crede el? . o tăcere oripilată. . Elsa râse şi zise: .îmi voi expune concluziile în faţa unor oameni care pot face ceva.Sunteţi foarte inteligent. Ea replică. Apoi spuse: .

. şi Amyas scăpaseră. Pe hol.N-am înţeles că mă omoram.Eu am murit. N-am putut s-o rănesc. Sfarsit 138 . Şoferul îi deschise uşa maşinii.. Spuse din nou: . Au plecat unde nu-i mai puteam ajunge.. nu pe el. dar nici asta nu mi-a oferit vreo satisfacţie. nu-i păsa.. am văzut-o prinsă în capcană. scăpa de tot.. Dar ei n-au murit. Elsa Dittisham se ridică. Eu am murit... Şi ea. de fapt.Cei cinci purcelusi îşi aruncă mâinile în aer. Se îndreptă spre uşă. pe mine... trecu pe lângă doi tineri a căror viaţă abia începea.. . După aceea. Lady Dittisham intră şi şoferul îi înfăşură blana în jurul genunchilor.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful