Cei cinci purcelusi

Agatha Christie

Cei cinci purcelusi

1

Cei cinci purcelusi

INTRODUCERE Carla Lemarchant Hercule Poirot privi cu interes şi apreciere spre tânăra femeie care fusese poftită în cameră. Nu fusese nimic special în legătură cu scrisoarea trimisă de ea. Era pur şi simplu o cerere pentru o întâlnire, fără nici un fel de aluzie la ceea ce se afla în spatele acestei solicitări. O epistolă scurta şi în stil de afaceri. Doar fermitatea scrisului de mână al Cariei Lemarchant indica faptul că era vorba despre o femeie tânără. Şi acum, iată că ea se afla aici, în carne şi oase: o tânără înaltă, zveltă, abia trecuta de douăzeci de ani. Tipul de femeie pe care cu siguranţă o priveşti şi a doua oară. Veşmintele îi erau de calitate, o haină bine croită şi o fustă scumpe şi blănuri de lux. Capul avea o poziţie mândră, fruntea înaltă, nasul micuţ şi bărbia hotărâtă. Părea să fie plină de viaţă. Această vitalitate, mai degrabă decât frumuseţea ei, ieşea în evidenţă. Înainte de sosirea ei, Hercule Poirot se simţise bătrân... acum se simţea reîntinerit... viu... alert! În timp ce se apropia ca s-o salute, îi observă ochii de un cenuşiu-închis studiindu-l cu atenţie. Era foarte concentrată. Femeia se aşeză şi acceptă ţigara pe care i-o oferi el. După ce i-o aprinse, stătu un minut, două, fumând, privindu-l în continuare cu acea căutătură serioasă şi gânditoare. Poirot spuse cu blândeţe: - Da, chiar trebuie luată o decizie, nu-i aşa? Tânăra tresări. - Poftim? Vocea ei era atrăgătoare, cu o notă gravă abia perceptibila, dar plăcută. - Încercaţi să vă hotărâţi dacă sunt un escroc sau omul de care aveţi nevoie, nu-i aşa? - Ei bine, da... Ceva de genul ăsta, spuse ea zâmbind. Vedeţi, domnule Poirot, nu... nu arătaţi chiar aşa cum mi-am imaginat eu. - Şi sunt bătrân, nu-i aşa? Mai bătrân decât v-aţi imaginat? - Da, şi asta. Ezită. Sunt sinceră, să ştiţi. Vreau... trebuie să am... tot ceea ce e mai bun. - Fiţi pe pace, o asigură Hercule Poirot. Chiar sunt cel mai bun. - Nu sunteţi deloc modest... observă Carla. Oricum ar fi, înclin să vă cred pe cuvânt. Poirot replica, liniştit: - Nu e nevoie doar de o încordare a muşchilor, să ştiţi. Nu trebuie să mă aplec şi să văd ce fel de amprente găsesc, să culeg chiştoacele de ţigară şi să examinez cioburile de sticlă. E destul să stau în scaunul meu şi să gândesc. 2

Cei cinci purcelusi

Ăsta îşi apăsă uşor cu degetele capul în formă de ou ăsta e cel care funcţionează! - Ştiu, spuse Carla Lemarchant. Tocmai de aceea am venit la dumneavoastră. Vreau, ştiţi, să faceţi ceva ieşit din comun! - Asta, aprecie Hercule Poirot, suna foarte promiţător. O privi apoi încurajator. Carla Lemarchant inspiră adânc. - Numele meu, spuse ea, nu este Carla. Este Caroline. La fel ca şi cel al mamei mele. Am fost botezată după ea. Se opri pentru o clipă. Şi, deşi mă prezint Lemarchant... de fapt, mă numesc Crale. Fruntea lui Hercule Poirot se încreţi pentru o clipă, de perplexitate. - Crale... parcă-mi amintesc. Tânăra spuse: - Tatăl meu a fost pictor... un pictor destul de cunoscut. Unii spun chiar că a fost un pictor mare. Şi eu cred că a fost. - Amyas Crale? întrebă Hercule Poirot. - Da. Tânăra se opri, apoi continuă: Şi mama mea, Caroline Crale, a fost judecată pentru asasinarea lui! - Aha, spuse Hercule Poirot, acum mi-aduc aminte... dar numai vag. Eram în străinătate la acea vreme. Şi a trecut ceva timp. - Şaisprezece ani, preciză fata. Obrajii îi erau acum palizi şi ochii îi ardeau. Înţelegeţi? A fost judecată şi condamnată... N-a fost spânzurată, pentru că au avut senzaţia c-ar exista circumstanţe atenuante... aşa că sentinţa a fost comutată în închisoare pe viaţă. Dar a murit la doar un an după proces. Înţelegeţi? S-a terminat totul... încheiat... pe vecie... - Şi, prin urmare? rosti încet Poirot. Fata care se prezentase ca fiind Carla Lemarchant îşi apăsă palmele una de cealaltă. Vorbi rar şi cu pauze lungi, dar accentuând în chip ciudat fiecare cuvânt. - Trebuie să înţelegeţi... exact... unde apar şi eu în poveste. Aveam cinci ani la vremea la care... s-a întâmplat totul. Eram prea mică pe-atunci ca să ştiu ceva despre ce se-ntâmpla. Îmi amintesc de mama şi de tatăl meu, desigur, şi-mi amintesc c-am plecat foarte brusc de acasă... şi-am fost dusă la ţară, de unde-mi amintesc porcii şi de-o nevastă dolofană şi cumsecade de fermier... şi toată lumea se purta frumos cu mine acolo... şi-mi amintesc, foarte clar, cum toată lumea mă privea ciudat... toată lumea... îmi arunca priviri pe furiş. Ştiam, desigur, aşa cum ştiu toţi copiii, că era ceva în neregulă... dar nu ştiam exact ce anume. Şi după aceea am plecat pe un vapor... a fost foarte incitant... a durat zile întregi, iar apoi am fost în Canada şi unchiul Simon m-a luat, şi am stat în Montreal cu el şi cu mătuşa Louise, şi atunci când l-am întrebat de mami şi de tati mi-au spus că vor veni şi ei curând. Şi apoi... şi apoi cred c-am uitat... doar că, într-un fel, eu ştiam că ei sunt morţi, fără să-mi amintesc exact dacă mi-a spus cineva asta. Pentru că, pe-atunci, deja nici nu mă mai gândeam la ei. Eram foarte fericită, să ştiţi. Unchiul Simon şi mătuşa Louise se purtau foarte frumos cu mine, eu mergeam la şcoală şi aveam foarte mulţi prieteni, aşa că uitasem că avusesem odată şi un alt nume în afară de Lemarchant. Vedeţi 3

Se aplecă puţin în faţă... Dar. Când am împlinit douăzeci şi unu de ani. Contează pentru mine.Slavă Cerului că sunteţi atât de rezonabil. Amândoi vrem copii. l-am văzut pe John privindu-mă. Scrisoarea lăsată de mama mea. Ochii nu mai păreau arzători.... Ceea ce nu înţeleg este ce doriţi de la mine? 4 . Despre părinţii mei. Dar de obicei lumea nu cunoaşte aceste detalii. ştiţi... desigur.Nu înţelegeţi. Vocea Cariei se auzi limpede şi hotărâtă. că nu mă puteam căsători până când nu împlineam douăzeci şi unu de ani.A fost otrăvit. Dac-am fi căsătoriţi şi ne-am certa. erau două puncte inexpresive. Nu trecutul contează pentru noi. pentru c-am primit propriii bani atunci. am înţeles şi de ce. Cine au fost şi ce-au făcut? Şi aveam să aflu până la urmă.Cei cinci purcelusi dumneavoastră.. Am bani. Încă mai suntem logodiţi. cu o voce calmă. sănătoasă sunt. aşa cum am mai spus. La douăzeci de ani. Că mama mea fusese condamnată pentru crimă. ci viitorul. . Fata îşi încleşta pumnii. înainte să moară. Expresia fetei se schimbă. Aşa. Eram logodită.. Şi apoi. . uneori. . o privire scurtă. Şi nu-i putem vedea cum cresc cu teama-n suflet. confirmă Poirot. Noi le ştim. Dar deja. zise Hercule Poirot. Vedeţi că într-adevăr contează.. oricum.Cum a fost omorât tatăl dumneavoastră? întrebă Hercule Poirot. după cum vă daţi seama. chipul devenindu-i şi mai palid.. Vrem copii... Şi contează şi pentru John. doar o ocheadă. nu pentru el. Au spus că trebuie să aştept. Şi. Au fost nevoiţi... mătuşa Louise îmi spusese că acela era numele meu în Canada. mă pot bucura de viaţă. până la urmă am şi uitat c-am avut vreodată un alt nume. Urmă o perioadă de tăcere.Înţeleg..nu-i aşa? -. dacă m-aţi întâlni pentru prima dată: "Iată o fată care n-are de ce să-şi facă griji". şi punându-şi întrebări? . A fost. dar.... ştiţi. Şi. Mai e un lucru pe care trebuie să vi-l mărturisesc. Este ceva care ne priveşte... mai contează. ştiţi. iar trecutul nu conta. Aşa şi este.. . Întrebă: . aproape într-o doară: . Îşi ridică bărbia cu un gest sfidător şi adăugă: Uitaţivă la mine. Nu încercaţi să mascaţi totul şi să-mi spuneţi vorbe înduioşătoare. Aţi spune . mai era şi scrisoarea. arăt suficient de bine încât să fiu plăcuta privirilor. A spus că nu conta deloc. Poirot se foi pe scaun şi vorbi pentru prima dată. şi l-aş vedea privindu-mă. nu era nici o fată pe lumea asta cu care să fi vrut să fac schimb. şi asta mi se păruse o explicaţie plauzibila. Apoi fata adăugă. începusem să pun întrebări.Nu vă daţi seama că prin trecutul tuturor au existat la un moment dat violenţe şi răutăţi? remarcă Poirot. Continuă: .Şi care a fost reacţia logodnicului dumneavoastră? . S-a întâmplat până la urmă să-mi spună adevărul.. oribil.. .Atunci am aflat eu adevărul.A lui John? Lui John nu i-a păsat. şi ce implicaţii are. era numele meu canadian.... El şi cu mine eram John şi Carla. atunci când am aflat totul.. Se opri pentru câteva clipe.Înţeleg prea bine.

mai ales că ştia că avea să moară. Nu eram. evident.tr. Şi dumneavoastră veţi face asta! 1 Totuşi . atunci chiar nu l-a ucis! Nu era genul de persoană care să scrie cu solemnitate o minciună. N-aţi înţeles totul încă. ceea ce spun eu este o idioţenie! Dumneavoastră sugeraţi ceva cu totul diferit. foarte ataşată de ea.Nu e vorba despre sentimente.. Adevărul era.Ei bine. Ascultaţi... Încet. Carla continuă: ... Chiar dacă un lucru te putea răni. . Eu ştiu că e-n regulă. domnule Poirot.Vreau să mă căsătoresc cu John. Spuse încet: . Ca dentiştii sau ca spinii care-ţi intră-n deget. Şi înţelegeţi asta.. Hercule Poirot privi gânditor către chipul tânăr care se uita la el cu atâta sinceritate. desigur.. ... un impuls natural pentru ea. draga mea domnişoară. sunt unele lucruri pe care copiii le ştiu foarte bine.Da.. .. A lăsat-o doar pentru un motiv: ca să fiu sigură. Hercule Poirot îşi înclină uşor capul. este o amintire înceţoşată. dar îmi amintesc destul de bine ce fel de persoană era. .Vreţi să spuneţi.Da? . ea avea întotdeauna să-l spună. . să înţelegeţi foarte clar. dar aveam o încredere neţărmurita în ea.. o minciună sentimentală? Tânăra se aplecă înainte.Nu.) 5 .. Carla zâmbi. Dar el nu ştie. Nu spunea minciuni. Hercule Poirot îşi frecă nasul şi murmură: . chestii de genul ăsta. domnule Poirot.Vreţi să spuneţi...Mama mea era nevinovată. Trebuia să-mi fie dată atunci când aveam să împlinesc douăzeci şi unu de ani.. . că puteam fi pentru totdeauna sigură de asta.. domnule Poirot. El simte că e normal ca eu să cred că mama mea a fost nevinovată. în original (n. minciuni sentimentale. mama mea nu era aşa! Vă gândiţi c-ar putea fi o minciună. E vorba despre scrisoarea ei. Îmi amintesc de mama mea. Şi dumneavoastră o să faceţi ca toate astea să fie posibile.Aşteptaţi. .în limba franceză. vreau să spun.. .Cei cinci purcelusi Carla Lemarchant rosti cu simplitate: . Trebuie ca situaţia să fie clarificată. nu..Ascultaţi. A lăsat-o pentru mine înainte să moară. domnule Poirot. Vă angajez să investigaţi un caz de crimă....Dar. încă am şi acum! Dacă spune că nu mia ucis tatăl. chiar dacă a avut loc ieri sau acum şaisprezece ani.. aproape neîncrezător. ca doriţi să vorbesc eu cu logodnicul dumneavoastră? A. Asta era tot ce era scris acolo.De aceea e bine ca eu să mă căsătoresc cu John. Spuneţi-mi ce-aveţi în minte.. . declară Carla Lemarchant..Tout de meme1... Şi asta o să şi fac! Şi vreau să am cel puţin două fete şi doi băieţi. cel puţin nu cred.. că era nevinovată. Mai este un element foarte important. Un caz de crimă este un caz de crimă. Ca nu făcuse ea asta. înţeleg că.

Foarte bine! Hercule Poirot ridică un deget arătător cât se poate de elocvent.. să vorbiţi cu oamenii care erau acolo în acele momente.Mademoiselle. înţelegeţi. Voi investiga cazul acesta.tr.. Spuse: .. în original (n.. Vreau adevărul! Hercule Poirot spuse: . atunci! Deşi nu asta ar trebui să spun... toţi încă mai sunt în viaţă. Dar spuse numai atât: .. Despre felul cum le-aţi făcut.Am auzit multe despre dumneavoastră. şi apoi. Dimpotrivă. Nu accept asigurările dumneavoastră despre nevinovăţia mamei..En avant1.) 6 . eh bien. puteţi să vă lăsaţi pe spate pe scaunul dumneavoastră şi să gândiţi. Cu o mână îşi mângâia mustaţa.Sunt fiica ei. au trecut şaisprezece ani! Carla Lemarchant răspunse: . Şi veţi şti ce s-a petrecut cu adevărat.) înapoi .Cei cinci purcelusi Hercule Poirot spuse rar: .. Ochii îi străluceau.. Nu mai aveţi cum să le căutaţi.. Lucrurile tangibile nu mai sunt.Îmi oferiţi cea mai mare încredere. mademoiselle. Despre lucrurile pe care le puteţi face. En arriere2. în original (n.. sunt onorat! Nu veţi regreta că aţi avut încredere în mine. . atunci ce se va întâmpla? Carla îşi înălţă din nou capul cu mândrie.O. N-am nici o idee preconcepută. poate. urmele de paşi şi iarba culcată. desigur! Va fi foarte dificil! Nimeni în afara dumneavoastră nu poate face asta! În ochii lui Hercule Poirot apăru o licărire pentru o clipă. mucurile de ţigară.în limba franceza. Vă interesează psihologia.O clipă! Am spus că voi afla adevărul.. Dar puteţi să revedeţi toate elementele cazului şi. asta nu se schimbă cu timpul. 1 2 înainte . hein? Carla zise: . . nu-i aşa? Ei bine..tr. şi apoi. Voi cerceta evenimentele care s-au petrecut acum şaisprezece ani şi voi afla adevărul.Chiar dacă acceptăm că tot ceea ce spuneţi este adevărat.în limba franceza. Carla se ridică şi ea. Spuse: . aşa cum aţi spus acum. Hercule Poirot se ridică în picioare. Dacă a fost într-adevăr vinovata.

Cei cinci purcelusi CARTEA I 7 .

Continuă: . Umbla cu multe femei. foarte plin de viaţă.. nu era genul acela de om! Nu l-ai cunoscut deloc. mi-a fost teamă că aveam să pierd cazul încă de la început. Sau: „N-a făcut niciodată aşa ceva.. nu-mi spune mie asta!” Caroline Crale nici măcar n-a încercat să se lupte. „El a făcuto. dar nu vedea nimic râu în a părea complet ignorant în faţa lui Sir Montague. Ştia deja. cred c-am făcut tot ceea ce era omeneşte posibil. domnul meu. aş fi pledat pentru omor din culpă. Nu suntem magicieni.. Şi femeia n-a vrut să colaboreze! Am ştiut că o să pierdem imediat după ce a intrat ea în boxa martorilor. Chipul său căpătă o expresie imparţială.Dacă-mi amintesc despre cazul Crale? întrebă Sir Montague Depleach. pentru că citise ziarele de atunci. . Crale...Ştiu asta.De ce nu? 8 . Am obţinut comutarea într-o pedeapsă cu închisoarea. Sir Montague ridică din umeri. cu otrava nu poţi să te joci. . Dar dezechilibrată. Nu poţi convinge un juriu că un astfel de tip se putea aşeza. .Ce te determina să mă întrebi despre acest caz? . Sir Montague se lăsă pe spate.Desigur. să-şi pună capăt zilelor. Dar otravă.Desigur. pur şi simplu. Dar asta este situaţia. evaluatoare. totuşi. era un tip foarte jovial. Nu.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONSFĂTUIREA CU PARTEA APĂRĂRII . spuse Depleach. Jumătate din bătălie înseamnă impresia pe care acuzatul i-o lasă juriului.. pur şi simplu. O femeie foarte atrăgătoare. . ştii asta. sau chiar dacă l-ar fi înjunghiat..Care a fost apărarea? întreba Hercule Poirot. asta-i sigur" . N-a fost unul dintre succesele mele. nu.. întinzându-şi picioarele lungi. . bea mult. Nu se pot face prea multe fără cooperare. Dacă l-ar fi împuşcat. foarte complicat. Nu se potriveşte. Cădea uşor pradă poftelor trupeşti şi se bucura de ele. E complicat. dragul meu domn. dacă nu-ţi chemi clientul în boxă. Desigur! Îmi amintesc chiar foarte bine.. Am cunoscut destule jurii care au dat verdicte împotriva părerii judecătorului. Lipsită de autocontrol. bănuiesc. Totuşi. II privi pe Poirot dintr-o parte. arătându-şi dinţii în timp ce schiţa celebrul "zâmbet de lup". A fost tratată cu multă compasiune.cam ăsta e punctul de vedere...Nu este chiar o dovadă de tact.Asta aţi vrut să spuneţi atunci când aţi afirmat că nu se pot face prea multe fără cooperare? îl întrebă Poirot. Dar n-a fost o idee prea bine primită. . . calm. sinucidere! Singurul lucru pe care-am fi putut miza. Nu? Ei bine. faţă de cum am în prezent. desigur. Am provocat asta. juriul trage singur concluziile.. tot tacâmul. să ştii. . N-am putut s-o scap.Mă interesează. n-aveam la fel de multă experienţă pe-atunci. care avea reputaţia de a exercita un efect înspăimântător asupra martorilor din boxă. Multe soţii şi mame respectabile au semnat o petiţie. N-a luptat deloc.A.

Dacă eşti atât de interesat. mereu îţi aminteşti de principalele evenimente. Cred că majoritatea femeilor nu ar fi vrut să fie pictate de el... portrete din societate .Desigur că nu. era foarte ataşată de tip. lucruri cam urâte. să ştii. a trecut pe lumea cealaltă. Am noroc că vă amintiţi atât de multe. Nu se putea abţine. cazul Crale s-a bucurat de foarte multă publicitate din partea presei. desigur. Mai ales atunci când capul de acuzare este cel mai grav dintre toate.. A trecut ceva timp. dar el era doar un băieţel la vremea aceea. mai existau problemele astea cu alte femei.. I-a căutat mereu scuze pe baza temperamentului său. Dar uite. Ea a suportat destul de bine. Ei bine. Şi încă una foarte tânără.Foarte evidente. aşa cum am spus.. asta e clar. Era singura fiică a unui producător din Yorkshire.. ştiu. în mod obişnuit. credeam eu. Era acel gen de bărbat. sunt sigur. Şi îl voia pe Amyas Crale. Elsa Greer. Şi. credeţi că era vinovată? Depleach păru destul de surprins. Aceste escapade ale lui au ieşit la iveală. nu era 9 . dar mai întreb o dată: N-aţi avut nici o îndoială cu privire la vinovăţia lui Caroline Crale? Depleach ridică din nou din umeri. De douăzeci de ani. Era o fată. din când în când... Cei din familia Mayhew au fost avocaţii care mau instruit.. e păcat că nu mai poţi da de bătrânul Mayhew. enorm. Toate operele lui urcaseră foarte mult ca preţ.. .de genul: „Doamna Blinkety Blank în satin şi perle" -.. Desigur. nu cred că încape vreo îndoiala.Cei cinci purcelusi Sir Montague ridică din umeri. Dar ultima lui aventură a fost cu totul deosebita. Nu-mi place stilul acela de pictură. nu făcea... . avea un motiv. Nu cred că şi-a revenit în urma şocului. Ea a făcut-o. Doamna Crale nu era genul care să sufere în tăcere. El avea mereu câte-o relaţie cu altă femeie. Mai întâi. Replică: .. .. să ştii. .. să ştii. personal. .. . dar are succes.. Însă mereu se întorcea la ea. Fata acuzată în acest caz era destul de greu de uitat. să ştii. şi ştia exact ce voia.. . şi bărbatul chiar era un partener de nota zece. dar picta figuri. aşa o chema.. să ştii. nu încape îndoială. ei bine. . desigur că nu. ăăă. Aveau certuri nopţi întregi. presupusă. Mai este şi tânărul George Mayhew... am crezut că luăm asta ca pe un lucru sigur. O persoană de-a dreptul unică... Nevinovăţia este mereu.Ei bine. Bătrânul Mayhew ţi-ar fi putut spune mult mai multe decât mine. una peste alta.Care erau dovezile împotriva ei? .Nu mă întreba pe mine. Ea şi Crale fuseseră ca şoarecele şi pisica vreme de mulţi ani. un şir interminabil de certuri.Mă veţi ierta dacă vă par prea insistent. Aveţi o memorie remarcabilă! Depleach păru flatat. până la urmă.A recunoscut vreodată că era vinovată? Depleach părea şocat. L-a convins s-o picteze.. desigur.Prin urmare.. . Destul interes pentru sex şi alte lucruri de acest gen.Sincer. ca de la bărbat la bărbat. Avem codul nostru.Da. Avea bani şi ambiţie. spuse Poirot.. A fost devastată atunci când şi-a revenit şi a conştientizat ceea ce a făcut..Ăăă.

să ştii. A vrut să arate că nici nu manevrase sticla sau paharul.O! A recunoscut în faţa poliţiei că o luase ea.Cei cinci purcelusi deloc blând cu ele! Dar a pictat-o pe Elsa Greer.. să ştii. Ei bine. dar. n-au fost. Şi probabil că a şters sticla şi paharul şi i-a apăsat mâna pe ele. Elsa Greer a fost fetişcana. L-a ameninţat. . N-a putut explica motivul pentru care sticla era goală. . dar. S-a vorbit mult despre ea şi despre proprietăţile ei otrăvitoare. Era tocmai copt ca să se facă de râs pentru o fetişcană.. El se ocupa cu ierburile şi medicamentele preparate în casă. Şi-a anunţat fratele. nu? .Da.N-a fost deloc cucuta în sticlă. . şi a sfârşit prin a se îndrăgosti de ea destul de zdravăn. şi erau false. n-avea un avocat care s-o sfătuiască. pe lângă ale femeii. înţelegeţi.Cucuta probabil că fusese pusă în sticlă înainte ca ea să coboare în grădină.. îl omoară. dacă nu renunţă la aventura cu fata aceea. în timp ce guvernanta urcase să cheme un doctor. Foarte puţin înţelept. luaseră ceaiul împreună cu un vecin. Povestea soţiei a fost că berea pe care i-o dăduse ea fusese în regulă. în ziua următoare. unde picta el.Otrava i s-a pus în bere.. A susţinut că Amyas Crale se sinucisese.. După aceea.Nu. care a fost procuror. Era nebun după ea. n-a ţinut. şi era căsătorit de ceva vreme. el nu venea la mese. . Doar în pahar. A turnat-o pe toată şi l-a privit cum a băut întregul conţinut. chiar nu era genul acela de persoană! Şi dovada amprentelor a fost cea mai covârşitoare dintre toate. s-a distrat cu asta: a demonstrat în instanţă că un bărbat n-ar fi putut ţine sticla în acea poziţie a degetelor! Desigur. încât şi-a turnat singur otrava în bere. observă Hercule Poirot. Bătrânul Rudolph.Cu ce scop? . iar ideea lui era să divorţeze şi să se însoare cu Elsa. . Ea a fost singură cu cadavrul. numai ale lui. Şi chiar a vorbit serios! în ziua de dinaintea nefericitului eveniment. Ea a scos sticla din frigider şi a dus-o jos.. Printre speciile de plante pe care le avea se număra şi cucuta. Toată lumea a plecat la prânz şi n-a observat că el n-a venit. . ea şi guvernanta l-au găsit mort acolo. Totul era o prostie. ascunsă într-un sertar... atunci ar fi fost şi amprentele lui pe sticlă. Atunci când au întrebat-o despre otravă. Caroline Crale n-a suportat asta. vecinul a observat că jumătate din conţinutul sticlei de cucută nu mai era acolo. sincer vorbind.. El deja mergea pe patruzeci de ani. Hercule Poirot se mişcă.Altcineva ar fi putut s-o pună acolo. stânjenit.. 10 . A fost auzită de doi oameni spunând că. n-am fost foarte convingători. de fapt. de multe ori.Au fost găsite amprentele ei pe sticlă? . în grădină. . să se sinucidă ea cu otrava.A pretins că voise. desigur. nici cum se făcea că numai amprentele ei erau pe ea.. că mâna lui ar fi fost contorsionată în timp ce murea. a recunoscut cu sinceritate că ea o luase. Teoria noastră a fost că el s-a simţit deodată atât de vinovat şi a avut atâtea remuşcări. Dar. în acel moment. dacă el ar fi luat sticla cu cucută pe care o ascunsese soţia în camera ei. noi am încercat din răsputeri să demonstrăm c-ar fi putut. Au mai găsit o sticlă aproape goală de cucută în camera doamnei Crale....

spuse Hercule Poirot. Ce poate ea să ştie sau să-şi amintească? . undeva. dacă nu Caroline Crale a făcut-o. atunci. Desigur că ea a făcut-o. mda. . Poirot. .N-o cunoaşteţi. . Dar nu e valabil şi în acest caz. .Mereu te-am considerat un om cinstit.chipul lui masiv şi bine conturat îşi schimbase expresia .Fir-ar să fie.C. altcineva a fost criminalul.şi-şi întoarse brusc capul. .Chiar îmi explic de ce a făcut asta.Şi totuşi. atunci când a murit. omule. mai degrabă scuipând cuvintele: .Hopa. . Nu era genul acela de om.. Nu-i face nici un rău.în cazul în care Caroline Crale ar fi fost nevinovată. . Ce ştie ea despre asta? Dragul meu domn Poirot. . Poirot. Poirot. Dar dumneavoastră îmi spuneţi că un asemenea lucru nu era posibil.Cei cinci purcelusi Avocatul se opri .Da.. Ce doreşte? . şi sunt de acord cu dumneavoastră aici.Dovezi conform cărora Caroline Crale nu şi-ar fi ucis soţul? . . îmi închipui chiar că verdictul a venit ca o uşurare pentru ea.Da. Sincer. . Cât avea? Patru.Doreşte adevărul. mă tem că adevărul va fi dezamăgitor pentru ea. Depleach rosti. Nu este o fată obişnuită. Atunci.Poate că aşa o fi.Ei bine.. Nici n-a avut emoţii. .tr. titulatură purtata de judecătorii. îmi imaginez că fiica lui Amyas şi a lui Caroline Crale ar fi aşa. . dac-ai fi fost acolo. spuse Sir Montague.) 11 .Nu credeţi? Faimosul K. Ea l-a ucis. Dumneata sau eu am fi făcut la fel în locul ei. E o fată cu o mare tărie de caracter. 1 Abreviere uzuală de la King's Counsel. Ai fi ştiut asta. Ce-ai de gând? încerci să faci bani folosindu-te de afecţiunea firească a unei fete? . spuse el. nu poţi să învii morţii! S-a terminat totul acum multă vreme..Hm. procurorii şi avocaţii Coroanei Britanice (n. consilier juridic al regelui. Apărarea a susţinut în acea vreme că Amyas Crale s-a sinucis. din nefericire.1 îşi privi meditativ companionul. la nişte rude.Fata susţine că mama sa nu era genul care să mintă. . Normal că fata doreşte să creadă că mama ei n-a comis crima. sincer. cum a ajuns cucuta aia în bere? întrebă Poirot. O femeie foarte curajoasă. fata era foarte mică la acea vreme. ea a lăsat o scrisoare care trebuia să-i fie transmisă fiicei sale. Nu era speriată. spuse Depleach. ea doreşte dovezi.Fata susţine. nu cred că există vreo îndoială în această privinţă.Dar. nu le va obţine. Ia stai. Las-o să creadă asta. în care jura solemn că era nevinovată. A vrut doar să treacă prin proces şi să se termine o dată totul. încotro te îndrepţi cu asta? . Era evident din felul în care se comporta. cinci ani? I-au schimbat numele şi au trimis-o din Anglia.Uneori copiii îi cunosc foarte bine pe oameni.

El e încă în viaţă. gata.. Poirot se gândi instantaneu la o melodie. aşa o cheamă acum. melodia insista să-i revină în minte: Purceluşul ăsta a plecat la piaţă. Murmură: .. Părea obsedat de astfel de lucruri în ultima vreme.) 12 . spuse el. câţiva oameni destul de credincioşi şi în vârstă. da? .„Purceluşul ăsta a mâncat friptură". Poţi să citeşti ceea ce s-a scris în ziare despre proces. Deschide orice Tatler1 şi o vei găsi.. Povestiţi-mi despre ei.tr. Nimeni nu i-ar fi putut bănui. Hobby-ul lui. Meredith. Este foarte important... Depleach se holbă la el. dar îndrăznesc să spun c-o să obţii ceea ce vrei de la ei.Ei bine. E broker la bursă. Şi cine urmează? . . asta-i clar... Meredith Blake. Şi totuşi.Să văd. nu ştiu ce altceva aş mai putea face eu. Fogg. . Un prieten bun de-al lui Crale. mi-am amintit. încercă s-o ignore. Chiar se îngraşă un pic. era Philip Blake..Sunt cinci oameni. dar trebuie să mă conving singur de asta. murmură Poirot. Orientarea ei este spre ilustrarea tendinţelor din clasa aristocratică şi din cea înstărită.Cei cinci purcelusi ..A.. El a murit. Nu ştiu dacă mai trăieşte sau nu. mai este şi sursa tuturor necazurilor. . purceluşul ăsta a rămas acasă. Şi de fiecare dată când a schimbat ceva. . oamenii implicaţi. ...Şi cine mai urmează? .. Da. să mă gândesc. . în anul 1709.. Doamna Dittisham. Ai putea să stai de vorbă cu el un pic. şi care nu ştiau nimic despre nimic.. Cum îl chema oare? Un nume mai literar. îl mai văd din când în când. Elsa Greer. A avut trei soţi de-atunci. Nu trebuia să se gândească mereu la versuri de grădiniţă.Mă veţi ierta. . nu-i mai pun şi pe servitori la socoteală. Să nu crezi c-o să le facă plăcere să-i întrebi prea multe în legătură cu cazul acesta. cel pasionat de ierburi şi de medicamente. a trecut mult timp.. îl cunoştea de-o viaţă. .... a fost în bine. Moşier la ţară.El e cel despre care ţi-am spus.. A fost foarte ambiţioasă. Şi apoi. .. da. un pic chimist. A intrat şi a ieşit din tribunalul pentru divorţuri foarte des. dragul meu prieten.. Dumneata eşti un diavol şiret. (n. Are destul succes. . cine era protejatul lui? Tânărul Fogg.A rămas acasă. ca să zic aşa.Da.Mai era fratele mai mare al lui Blake.Ei bine. cred... Humphrey Rudolph a fost din partea Coroanei1. numită astfel după ziarul fondat de Richard Steele. mai sunt şi oamenii care erau acolo în acea vreme... un tip care stă mai mult prin casă. spuneţi.Chiar i-au dat friptură. Joacă pe diverse pieţe şi de obicei se descurcă din asta. cam speriaţi. pe-atunci... Vă amintiţi poate şi cine erau? Depleach se gândi o clipă.Şi ceilalţi doi? 1 Cunoscuta revista britanică de societate. Fata din caz. Stă la St George's Hill. Numai cinci oameni erau cu adevărat implicaţi.Cine? Ei bine. Stătea în casa lui.

Am văzut-o zilele trecute.Aşadar.. Depleach îl întrerupse: . Dacă doamna Crale nu şi-a ucis soţul... sunt destul de sigur că nici unul n-a făcut aşa ceva. Warren. îndrăznesc să afirm. Sapă după anumite lucruri şi merge în drumeţii te miri pe unde.Vă mulţumesc! Aţi fost foarte amabil. Sora vitregă a lui Caroline Crale.Unul dintre ei ar fi putut s-o facă.. aşa o cheamă.Atunci pare logic ca unul dintre aceşti cinci oameni s-o fi făcut. fără să ia în seamă întreruperea.Ar cam avea de ce să plângă aşa. De fapt..accepta. în prezent. ...Dar a făcut-o. să spunem . Depleach. bătrâne. Probabil că avea cam cincisprezece ani pe vremea aceea. O femeie drăguţă şi capabilă. Are o cicatrice foarte urâtă pe un obraz. nu e purceluşul care a plâns „guiţ-guiţ-guiţ". Nu-mi amintesc cum o chema.. Poirot continuă să vorbească. Thompson.. bătrâne! Dar Hercule Poirot se mulţumi să zâmbească şi să scuture din cap. Şi-a făcut un nume de atunci. O tânără cam primejdioasă. să ştii. ceva de genul ăsta. Poirot se ridică. nesigur. Spuse sec: . 13 . Nu există nici un motiv. .? Sir Montague Depleach îl privi cam ciudat. ei bine. Scoate-ţi ideea asta fixă din cap. Angela Warren. Dar nu văd de ce-ar fi făcut vreunul asta. Şi mai era copila. . E desfigurată... a făcut-o! Crede-mă pe cuvânt.. Jones..Mai era guvernanta.Cei cinci purcelusi .. o să auzi totul despre asta. Ea. ..

. Ei bine.. era un om foarte diferit faţă de Montague Depleach. . . din comitatul Berkshire.Prin urmare. spaţii de pregătire pentru guvernanţii britanici. întemeiat în anul 1440 de regele Henric al VI-lea. acuzata nici măcar n-a avut o şansă. dar era cunoscut ca un foarte bun om al legii.Exact. un punct de vedere englezesc. zise el. Destul de docilă. înţepa constant.. nu? E o mare pierdere.) 14 . este nevoie de doi actori.tr. Bătrânul vulpoi şi-a jucat perfect rolul.. Acum înţelegeţi la ce mă refer? . cu un zâmbet fioros şi cu buzele subţiate. bătrânul Humpie s-a ridicat.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 2 CONSFĂTUIREA CU PARTEA ACUZĂRII . fermecător într-o clipă. răspunzând la întrebările lui Depleach cu ceea ce învăţase pe de rost. în Tribunalul Penal Central. Ea n-a jucat deloc ceea ce trebuia. Bătrânul Humpie Rudolph (el era din partea acuzării. fără să posede ceea ce numim personalitate. terenurile sale de sport fiind. Nu se bucurase niciodată de cine ştie ce faimă. şi apoi. A început cu examinarea ei făcută de Depleach. urban. A stat acolo. ca printr-o transformare magică. Quentin Fogg era slab. se repezea la gâtul victimei.Ar fi trebuit s-o vedeţi atunci când a depus mărturie. K. palid. o personalitate expansivă şi chiar agresivă. Cred că-l ştiţi. s-a legănat 1 Renumit colegiu privat şi independent din Anglia. dar foarte persistente. Dacă Depleach era precum o floretă. situat în oraşul Eton. dar chiar cred că vă înţeleg. magnetism. a fost cam mult bine la un loc. Hercule Poirot privi meditativ chipul proaspăt bărbierit al procurorului. ca şi pe terenurile de sport de la Eton1 sau pe terenurile de vânătoare. îşi mângâie buza de sus.că vă înţeleg foarte bine. Iar apoi. Depleach avea forţă.Nu sunt sigur .Cum să-i zic altfel? E un proverb englezesc care sună aşa: „împuşcă pasărea care nu se mişcă". perfectă la exprimare. aşa v-a lăsat impresia.spuse Hercule Poirot . scurt. ştiţi. ştiţi) a tocat-o mărunt. Şi asta a avut cel mai puternic efect negativ cu putinţa asupra juriului. . Fogg era precum un burghiu. aşa cum aţi şi spus.. . Chipeş.. în acest caz.. îşi câştiga cazurile. întrebările lui erau liniştite şi lipsite de emoţii.. Mărunt! Se opri şi apoi spuse pe neaşteptate: Una peste alta. Făcea impresie prin schimbările rapide şi dramatice de comportament. Fogg aproba din cap. în orice scenă. şi cred că descrie foarte bine ceea ce vreau să zic. aşa este. şi absolut neconvingătoare! I se spusese cum să răspundă şi asta a şi făcut. Cu mâna sa delicată. în mod tradiţional. Şi-a aranjat roba. .C. doar unul singur nu poate interpreta partitura. De obicei.. unui britanic îi place ca victima sa să aibă o şansă.Vinovată ca dracu'! spuse domnul Fogg. Hercule Poirot îl măsură imediat din ochi. (n. Quentin Fogg. Fogg îşi împreună sprâncenele subţiri. Humpie Rudolph a făcut tot ceea ce a vrut cu ea.Este. docila ca o fetiţă la o petrecere a adulţilor. N-a fost vina lui Depleach. dar.

. A ştiut că atunci se terminase. drept la ţintă! Cum v-am spus. Juriul a deliberat doar timp de o jumătate de oră. dar cu recomandarea de clemenţă.. Se îndrăgostise de Amyas Crale. este doar o falsitate.. nu ştiu. într-un fel. dar a aruncat aluzii destul de clare spre provocare şi tot restul. Fete care ofereau sex şi care ignorau drepturile soţiilor şi mamelor. conştient de impedimente. reprezenta un tip: tipul femeii care destramă o căsnicie.. a tocat-o mărunt! A insinuat câteva lucruri..Acea teorie n-a avut niciodată o bază pe care să se sprijine.întregul public a simţit . nu. Foarte convingător. Pur şi simplu. el a încheiat în stilul propriu. Nu mă înţelegeţi greşit. iar fata n-a avut nici un fel de remuşcări să-l smulgă de lângă soţia şi copilul lui.. Bătrânul Avis. avansată de apărare? Fogg clătină din cap. îndrăznesc să spun. n-am făcut asta"... cel care-i face pe cei mai mulţi străini să ne considere nişte impostori atotputernici. foarte convins: „Vă atrag atenţia. .. şi că i-aţi dat-o în mod intenţionat". Nu s-a cruţat nici ea... Căminele nu erau în siguranţă cu fete ca ea prin preajmă. nu spun că Depleach n-a folosit-o la maximum. şi apoi. nu. cel mai neconvingător. într-un fel. doamnă Crale. la acel ciudat cavalerism prezent şi-n sporturile sângeroase. L-am văzut pe Depleach foindu-se în scaun. Juriul a simţit .. Foarte atrăgătoare. el era. Admirabil de sinceră. Eu vă spun că aţi luat-o ca să i-o administraţi soţului dumneavoastră.N-a sprijinit teoria sinuciderii. Depleach a folosit câteva strategii cam dure în examinarea ei. Concluziile sale împotriva lui Caroline Crale au fost destul de blânde. A zugrăvit o imagine foarte emoţionantă a unui bărbat cu o inimă foarte mare. moderna.că n-are nici o şansă. Un bărbat care fusese destul de fustangiu în tinereţe. dar foarte moral atunci când era îmbrăcat în robă şi conducea un proces. N-avea nici un fir de păr lăsat la întâmplare. cum că aţi furat cucuta ca să vă sinucideţi. delicată. care era pe cale să vă părăsească pentru o altă femeie. Pentru femeile din acel tribunal... a pus câteva capcane.. Fogg se opri o clipă. A avut curaj. Verdictul a fost: Vinovată.. jalnic. Apoi dezgustul său faţă de propriul gest. N-a putut nega faptele. a făcut-o să se contrazică. neconvingător „O. De fapt. Juriul nu i-a arătat nici un pic de milă acesteia. Şi apoi... apoi continuă: Şi totuşi. A fost jalnic.. că toată această poveste. Şi apoi. încă de la început. Cu fata. a fost cel mai inteligent lucru pe care-l putea face. A făcut-o să admită cât de absurde erau propriile declaraţii. Era sinceră. a fost total în opoziţie cu cealaltă femeie implicată în acest caz. ea l-a privit.. a fost cel mai bun lucru pe care-l putea face. A fost terminată! Da'. temperamental. Am admirat-o într-un fel. A făcut apel la cavalerism.Cei cinci purcelusi pe picioare. Acel slab. iar ea s-a îngropat din ce în ce mai adânc.. ştiţi. remuşcările pentru felul în care-şi 15 . Şi nici judecătorul n-a plăcut-o. care a fost deodată copleşit de pasiunea pentru o tânără fată încântătoare. şi el de ea. şi ea a căzut drept în ele. nu. Dar tribunalul nu i-a arătat milă. şi totuşi ea a rezistat destul de bine. iubitor de plăceri. nu.. o fiinţă atât de drăguţă. graţioasă. dar incapabil să reziste. şi a spus: „O.. Nici nu se putea lupta. n-am făcut asta".. A fost cel mai lipsit de intonaţie lucru pe care l-am auzit. Cu siguranţă că nu putea să joace un rol în faţa unei brute atât de şirete ca bătrânul Humpie. Hercule Poirot întrebă: .

cel mai bun prieten al lui Crale. că acuzarea trebuia să dovedească faptul că avea o bază.vraja s-a risipit şi nu mai puteai vedea acel chip aproape mitic al lui Amyas Crale. dar n-o putem lua în consideraţie la modul serios. De vârstă medie. Femeia folosise cumva otrava. . Un hobby periculos. ca prin ceaţă. ba da. recunoscuse că o luase. aşa este. Hercule Poirot adăugă: . pur şi simplu. acest Crale s-a apropiat foarte mult de statutul unui om lipsit chiar şi de cea mai rudimentară conştiinţă.A recunoscut multe dintre ele.Poate ar fi putut arăta că toate aceste elemente filaseră aranjate de altcineva? Fogg spuse răspicat: . Pasiunea reprimată! Nu merge.. de fapt. Mai era brokerul. îl aplica numai picturilor sale.. avea o poftă nebună de viaţă. Vă spun. ocazia.. temperamental. Insinuaţi.. Dar. Era bătrânul lunatic care se prostea cu ierburile lui. dar o fiinţă prietenoasă. Toată lumea îl cunoştea mult prea bine. Erau mult prea multe dovezi. Fiinţe comune.Ce altceva ar fi putut folosi? Nu puteam pleda. presupun. 16 .Poate că n-a fost cea mai bună apărare posibilă? Fogg ridica din umerii săi subţiri.Cei cinci purcelusi trata soţia şi copilul prin decizia sa bruscă de a sfârşi totul! Calea onorabilă de ieşire din situaţia dată. nu-i aşa. Iar Depleach nu putuse da peste nici o dovadă care să arate că aşa era. patru. Sinucidere? Nu el! . . că era un caz care nu se susţine.Mă tem că da. fericit cu el însuşi. nu cred. Avea motivul. sora mai mică. Sunt convins că n-ar fi pictat ceva neglijent. indiferent de răsplată. Aş spune că. a fost o scenă foarte emoţionanta.Chiar credeţi că este atât de imposibil? Fogg rosti rar: . Sugeraţi existenţa misteriosului X.. Presupun că un psiholog ar fi putut spune despre ea că avea o pasiune ascunsă pentru Crale şi de aceea ar fi fost capabilă de crimă. că altcineva l-a omorât şi a făcut în aşa fel încât ea să pară autoarea. Mai era fata.Cinci? Să mă gândesc. guvernantele astea.. dar nu pe Amyas. mijloacele. Nu mai e nimeni. de proastă calitate.Uitaţi de guvernantă. Unde-l putem căuta? Poirot spuse: .. Parcă vedeai biata epavă de om sfâşiată între pasiuni şi decenţa sa lăuntrică. într-un cerc de apropiaţi. care puteau să fie implicaţi direct.Evident... Erau cinci oameni. . era un bărbat cu sânge fierbinte care iubea viaţa. Efectul a fost nemaipomenit! Doar că atunci când totul s-a terminat . în rest. dar nu cred în asta în viaţa reală. totul. poate c-ar fi putut s-o omoare pe Caroline. Era un egoist fără scrupule. O persoană cam ştearsă. Şi. nimeni nu şi le aminteşte.. Sunt. în consecinţă... E o situaţie destul de populară în romanele poliţiste. îmi amintesc de ea totuşi. competentă. . Indiferent ce simţ al eticii ar fi avut. a.Da. pur şi simplu. e prea puţin plauzibil..... Nu era deloc acel tip de persoană. . Nu-l văd ca pe domnul X. La cât de mult îmi amintesc despre ea nu cred că era genul nevrotic.. Vocea lui Depleach te putea face să plângi. oricum. de fapt..

de intelectual. îl văd. întipărit pe chip. politicos. eram destul de tânăr pe atunci.. de ce? Poirot întrebă: . aveţi dreptate. interesat. Am admirat-o pe Elsa Greer pentru curaj.Din contră. decât fata cu un trup perfect. era concentrat. Interesul. se opri şi-şi şterse ochelarii... lumini şi umbre. Da. K.. cu toate astea. Şi totuşi.Ce vedeţi atât de clar? Martorii? Avocaţii? Judecătorul? Pe acuzată. cu acel zâmbet firav. ..Cei cinci purcelusi . Drama. Un debutant ambiţios. dacă m-aţi putea lămuri: de ce? . . ciudat lucru. Asta mă uimeşte. Chiar puteţi vedea totul.C. L-a iubit atât de mult.Cincisprezece sau şaisprezece ani.Vai de mine! Spun nişte lucruri cam ciudate! Ştiţi. dragul meu prieten. cred. Dar totul se concentra în jurul ei. Nu ştiu dacă era chiar frumoasă. Se opri. Nu.M-ar interesa.. cam aşa.. destul de clar. N-o voi uita vreodată.A trecut destul timp. Era construita din jumătăţi de nuanţe... departe.. Era plecată undeva. n-o voi uita vreodată... avea pungi sub ochi.. oricum. Şi totuşi. părea mai obosită. stând în boxa ei? Fogg spuse încet: . Poirot spuse: .De asta. L-a iubit pe bărbatul pe care l-a ucis. vă amintiţi uimitor de bine... desigur! Aţi pus punctul pe „i". pentru că 5-a retras în lumea ei de lumini şi de umbre.Da. atracţia. Sunt sigur doar de un lucru. Hercule Poirot continuă: . liniştit. atent. Dar. O voi vedea pe ea întotdeauna. nu era foarte tânără. 17 . îşi lăsa acolo doar trupul.De ce? Fogg se gândi o clipă la răspuns. Fogg rosti rar: . cu faţă frumoasă şi cu puterea tinereţii. Domnul Fogg. Chipul lui slab. N-a fost Înfrântă cu adevărat pentru că n-a luptat. Avea această calitate. părea mai vie decât cealaltă. pentru că şi-a înfruntat călăii şi n-a cedat. Da. Nu puteţi să-mi cereţi să am amintiri atât de exacte.. aveţi tabloul în faţă. sunt sigur că această Caroline Crale era o femeie remarcabilă. Aceste lucruri lasă o impresie adâncă.. jumătate din timp... nu? Atunci când vorbiţi. ea nu era cu adevărat acolo. Dar am admirat-o pe Caroline Crale pentru că n-a luptat. pentru că a putut să lupte. încât jumătate din ea a murit odată cu el.

Să mă gândesc. Adăugă apoi. şi a aranjat cu noi .Ziarele mai aduc vorba despre asta din când în când. ar fi putut pur şi simplu să divorţeze şi să termine totul. fusese atât de cunoscută. Este o femeie foarte bogată. ..cu tatăl meu 18 . Poirot se interesă: . mă gândesc. Având în vedere situaţia însă. el navea decât nouăsprezece ani pe vremea aceea. a fost fata implicată în caz. Totuşi.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 AVOCATUL CEL TÂNĂR George Mayhew era prevăzător şi nu-şi lua uşor angajamente. Nu.. Două dintre ele se aflau în Galeria Tate. . O simpatiza foarte mult. înainte de Dittisham.. Da. dar nu vedea de ce domnul Poirot era atât de interesat de acest subiect. da. Nu că asta ar fi însemnat ceva neapărat. e posibil. prudent: . nu mai folosea la nimic să spună asta acum. Tablourile sale erau foarte preţioase. . El nu ştia nimic despre asta. sugeră Poirot. Datorită faptului că victima.Sau poate că-i adoră pe eroi. Voia să ştie? Bine. cred. avea mereu câte o altă femeie cu care trăia. Oameni cu care este dificil să trăieşti. Tatăl lui se ocupase. . George Mayhew deveni mai puţin rigid. Artiştii ăştia. Poirot răspunse că aşa considera şi el. Ideea păru să-l deranjeze pe George Mayhew. se temea că nu prea încăpea îndoială cu privire la vinovăţia doamnei Crale. desigur. Şi ea însăşi probabil că fusese o femeie mai posesivă. domnul Jonathan a simţit că nu putea s-o reprezinte foarte bine pe doamna Crale.Din contră..Firma dumneavoastră o reprezenta pe doamna Crale de o perioadă mai îndelungată? George Mayhew clătină din cap. Crale. Îl ruga pe domnul Poirot să-l scuze.. ca tocmai acesta să fie adevărul. chiar foarte preţioase. cazul provocase destule discuţii. fiica? Serios? Canada? El auzise întotdeauna c-ar fi fost în Noua Zeelandă.. după cum cred că ştiţi deja. Genul de femeie căreia îi place notorietatea... îi era chiar milă de ea. Un lucru şocant în viaţa unei fete. dar ce era de ştiut? Existau rapoartele de la tribunal. Jonathan şi Jonathan fuseseră avocaţii familiei Crale. A. dar nu foarte clar.. Părea să întoarcă ideea pe toate părţile în gând. înţelegea asta. Ăăă. Doamna Dittisham. Crale. Incapabilă să accepte faptele. Este mereu mai mult sau mai puţin în atenţia publicului.. desigur. Se destinse. A intrat şi a ieşit de destule ori din tribunal cu divorţuri. îşi amintea cazul. A fost măritată cu exploratorul acela.. Avea ceva motive care să-i justifice fapta. Ar fi fost mai bine să nu afle niciodată adevărul. continuă Mayhew. în zilele noastre.. O acceptă fără tragere de inimă.Ei bine.

Orice altceva ar fi fost. .. . n-aveai ce altceva să crezi. o criminală? Edmunds se încruntă. A trecut cam mult timp ca să mai fie răscolite toate aceste lucruri.N-a fost nici un indiciu în acest sens. . cu mai multă spontaneitate decât până în acel moment: . era totuşi o doamnă! Nu cum era cealaltă.Dar.N-aş putea spune în mod conştient că da. Şi dacă nu doamna Crale este autoarea. Tupeistă până-n pânzele albe! Gunoi.în fiecare zi. Apoi.Un verdict dat la tribunal nu reprezintă întotdeauna sfârşitul. „Nu cred". obişnuiam să-mi spun.V-aş cam da dreptate din acest punct de vedere. Trimisă în străinătate la rude. asta e ideea dumneavoastră? vru să ştie domnul Edmunds. Era asociat al firmei pe atunci şi a fost foarte interesat de caz.A.Prin urmare. Absolut nici unul. îmi aminteam de un copil. Stufoasele sprâncene ale domnului Edmunds se ridicară. O vulpe.. Poirot se ridică şi George Mayhew.Asta m-am întrebat şi eu. într-adevăr. . dacă mă înţelegeţi. Edmunds reflectă. ridicându-se la rândul lui. . îl fixară. Şi a arătat-o! Dar doamna Crale era de calitate. . înainte ca funcţionarul să răspundă: . atunci cine? . spuse: .Aşa vede lucrurile.. nici mai mult. clătină încet din cap. cred.. întări Poirot. Adăugă imediat: O afacere dizgraţioasă. Eram doar un tinerel pe-atunci. Dar. S-a retras din munca activă .Asta e întrebarea. Răspunse. acei ochi pătrunzători. . Stătea acolo atât de calmă şi de blânda. Am admirat-o pe doamna Crale. Nici nu cred c-am fost la tribunal.Aţi fost la tribunal în timpul procesului? se interesă Poirot. . Cucuta aia n-a ajuns în berea domnului Crale din greşeala.Poate că aţi vrea să schimbaţi o vorbă şi cu Edmunds.. Ochii lui şireţi zăboviră cercetător asupra lui Hercule Poirot. preciză Poirot. zi de zi. contabilul nostru. să vă fixaţi o întâlnire cu domnul Jonathan.A. . 19 . îmi amintesc de cazul Crale. .dar cunoştea familia Crale foarte bine şi vă poate spune mult mai multe decât mine.Dumneavoastră ce credeţi? Urmă o pauză. Cine a pus-o acolo? Din nou. Hercule Poirot continuă: . Ochii lui străluceau de prudenţă avocăţească.îmi puteţi spune ceva care să sprijine această teorie? întrebă Poirot.are peste şaptezeci de ani . domnule Poirot. asta era ea. nu-i aşa? . Edmunds era un om care vorbea foarte rar. îl măsură îndelung din ochi pe Poirot înainte să se lase convins să vorbească. domnule Poirot. A fost pusă acolo intenţionat. Capul colţuros al lui Edmunds aprobă încet. bătrâni. . nici mai puţin. cu toate acestea.Doamna Crale a lăsat în urmă o fiică.Acea fiică este foarte sigură de nevinovăţia mamei ei. da. Aţi face bine.Cei cinci purcelusi să-i preluăm cazul. prin urmare? . eu nu vă pot lămuri mai nimic..

dar ea îl dorea. era destul de ranchiunoasă şi răzbunătoare. . dac-o ascultai. vag. O femeie foarte calculată. Voia s-o înlăture pe doamna Crale. dar ceea ce sugeraţi este foarte melodramatic. când. 20 . ochii gânditori. Edmunds se opri o clipă: Nu maş mira dacă. Privi cu atenţie chipul dur şi ridat al domnului Alfred Edmunds. luaţi asta în consideraţie. Aş spune că a întrecut limitele în multe dintre lucrurile pe care le-a spus acolo. Fusese prieten foarte bun cu domnul Crale. deoarece moartea îi luase bărbatul. Dar Hercule Poirot se întrebă în acel moment dacă nu cumva i se oferise un indiciu. Fratele lui. şi ea s-a comportat destul de bine.Nu vi s-a părut nimic anormal la ei. asta e clar. N-ai fi putut spune. . de partea cui era.. Guvernanta.Cel puţin. Dar aş spune că a fost sincer. zise Hercule Poirot. în orice caz..Da. de fapt..Acea domnişoară Greer. Părea că minte. vreo lipsă de sinceritate? Edmunds răspunse firesc: . domnule Poirot. N-a irosit cuvintele şi a răspuns la subiect. domnul Meredith Blake . ştia mai mult despre toată afacerea asta decât a spus. N-a vrut să spună nimic în plus faţă de ceea ce a trebuit.Cei cinci purcelusi . Am văzut mulţi martori de felul ăsta.. Era destul de impasibil şi de limpede.Vreţi să spuneţi dacă unul dintre ei minţea? Dacă fiul ar fi avut vreun motiv să-l omoare pe domnul Crale? Mă scuzaţi. tot timpul rostea adevărul..Nici eu nu m-aş mira. şi el a fost împotriva doamnei Crale. Aici. Era ca o tigroaică încolţită! însă.niciodată n-a părut sigur de răspunsurile sale. Edmunds clătină din cap. Genul mai dur. de fapt. Avea o idee preconceputa. aşa cum am spus. încet. . . pe domnul Crale în viaţă. Nu-i folosea în nici un fel mort.un martor neconvingător. insistă Poirot. cu regret. ezitant . Domnul Philip Blake. Dar asta. ea îl dorea pe domnul Crale în viaţă. Unul dintre acei domni care intră mai uşor în panică.I-aţi auzit pe martori depunând mărturiile? . spuse el.. Avocatul nu a reuşit să extragă mai mult de la el din pricina asta. Privi chipul crispat. A înţepat-o ori de câte ori i s-a ivit ocazia. vreo ciudăţenie.

Tatălui nu i-a plăcut numele. . arzătoare.. în afară de cel personal.. Corectaţimă dacă greşesc. poate că n-au avut prea multă imaginaţie.Firma noastră. răspunse Poirot. L-am cunoscut pe Amyas Crale şi pe tatăl său. mama s-a căsătorit din nou. Nu vedeau niciodată vreun alt punct de vedere. foarte trist. din cale-afară ie dramatic! Ceea ce n-au prevăzut însă a fost faptul că "ici Caroline n-a jucat rolul pe care l-au vrut ei. Richard Crale. nu insipid ca tânărul George Mayhew. Nobili. iubeau femeile şi nu se împiedicau de idei.... O fiinţă turbulentă şi mereu nemulţumită. Dar soţia lui Richard Crale era plină de idei. domnul Jonathan îşi dădu cu adevărat drumul la limbă. chiar dac-am fi vrut asta. Da. Caroline Spalding. apreciase curtoazia lui Hercule Poirot de a nu-l forţa să vorbească în vreun fel. apreciau mai mult caii decât oamenii. După un schimb politicos de scrisori. în mod sigur.. Cum a ajuns să facă tot ceea ce-a acut? Aceasta este întrebarea cu adevărat vitală. Bătând uşor cu un deget în braţul fotoliului. De aceea l-a botezat pe fiul ei Amyas. desigur. el era foarte expansiv şi. Acum. după ce băuse un pahar de coniac vechi şi savuros. domnule Poirot. înţelegeţi. Primise simţul artistic de la mama lui. da. într-o manieră aproape orientală. Călăreau drept. Toţi cei din familia Crale erau egoişti. bunicul. Plină de vitalitate. i ar setea de putere şi egoismul de la tatăl lui. şi abia spre miezul nopţii. Era poetică şi muzicală.. nu s-a ocupat niciodată de cazuri de crimă. aproape regească în felul ei. Nu era genul dramatic. . era dispus să detalieze subiectul privind familia Crale. desigur. cânta la harfă.Acesta este principalul meu interes în toate cazurile. în comparaţie cu care părea un pahar de vin vechi şi de calitate. N-am fi fost în stare s-o apărăm pe : Damna Crale. Avea o sănătate precară şi părea foarte pitorească pe canapeaua ei. să spunem? . Firma noastră. şi mi-l amintesc pe Enoch Crale..Da. da. ştiţi. desigur.. la timpul potrivit pentru el. Mama ei a rămas văduvă ie tânără şi Caroline i-a fost foarte devotată. . Cei de la firma Mayhew însă erau mult mai potriviţi. dinainte să se mărite. dar a cedat. dar sunteţi interesat mai degrabă de. . Naveau încredere în idei.Îmi închipui. un altfel de caracter. Ca să intraţi pe sub pielea criminalului.. cum se spune. Apoi. Foarte interesant! Te absoarbe cu totul.. foarte dureros. Asta doresc foarte mult să aflu.Dar cum era? întrebă Poirot. Poirot primi o invitaţie. O cunoşteam. bătrânul îi aruncă o privire ascuţită lui Poirot. L-au numit pe Depleach.. desigur.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 AVOCATUL CEL BĂTRÂN Domnul Caleb Jonathan locuia în Essex. caractere. Amyas Crale a profitat de moştenirea lui mixtă. . Aceste gelozii tinere. Era o admiratoare a lui Kingsley.. a mai avut un copil. Bătrânul gentleman avea.. Avea propriile metode de a aborda subiectele. aşa o chema. să meargă acolo ca să cineze şi să-şi petreacă o noapte. a cunoscut multe generaţii ale acestei familii. adolescentine.Era geloasă? 21 . : tuşi. cu toţii. mai multe idei decât raţiune.

pentru : a ea ştia asta. Diana s-a măritat cu un individ care nu era gentleman: era fost ofiţer. Caroline Crale era o femeie cu un temperament vulcanic. chestia asta se numeşte studiul naturii. Şi. Şi nici nu era un senzual. (n. la adresa politicianului Ambrose Philips. Mereu s-au certat şi au avut câte ceva de împărţit. ... dar chiar se iubeau. Acum. veneau adesea la Alderbury.. un egoist fără sentimente. dintre toate meseriile din lume! După părerea mea.. s-a învinuit foarte mult după aceea. Fata nu era fericită la casa ei. vânătoare. Asta vine. Domnul Jonathan oftă.. de obicei. A avut loc chiar şi un incident regretabil. Erau amândoi înnebuniţi anul după celălalt. toţi tinerii aceştia erau o dezamăgire pentru părinţii lor. având la origine o satiră cu acest titlu scrisă în anul 1725 de Henry Carey. Şi nu cred că a existat vreun moment în viaţa lui în care arta să fie mai puţin importantă decât orice femeie. A aruncat cu un prespapier spre ea. în loc să le vâneze. Dar ştiţi.Cei cinci purcelusi . au devenit prietene. Dar mi s-a spus că ştie să vorbească întotdeauna şi că are reputaţia unui bun prieten. dar le lăsa baltă după ce termina cu ele.îl stimulau -.şi ea o plăcea. avea aventuri amoroase şi apoi se 1 Termen care desemna o persoană cu vorbirea afectata. A lăsat impresia că. îi plăceau botanica şi fluturii şi observa păsările şi alte creaturi. la scurt timp. Amyas s-a căsătorit cu Caroline Spalding. doar ea. Philip. Şi au continuat să ţină unul la altul. şi cu ea. ca să poată scoate bani. băieţii care locuiau la o proprietate învecinată. "ici romantic. femeia.. Copila şi-a pierdut vederea la un ochi şi a rămas desfigurată.. Dar Amyas era precum toţi ceilalţi din familia Crale. Nici unul nu rămăsese fidel tipologiei tradiţionaliste. Singura femeie pentru care simţea ceva. Şi. Iar Amyas. Era an pictor foarte talentat. tocmai asta. e situa cu mult sub arta lui. Lui Richard Crale îi plăcea de ea. Era fericita la Alderbury. era soţia lui. i-a acceptat atât de multe escapade. Of. virilul Amyas a înflorit şi a devenit un pictor renumit. Călărea foarte bine şi era hotărâtă. Nu pot fi oprite.. pescuit.. Diana Crale. Richard Crale a murit din cauza şocului. A făcut doar ceea ce a vrut. Acest lucru chiar nu era adevărat. Sărmana copilă. A iubit-o pe Caroline. dar n-a respectat-o niciodată cu adevărat. Meredith prefera să observe păsările şi animalele. Se opri o clipă.) 22 . Philip era o mică brută care se gândea numai la bani. puţin. de fapt. apoi reluă: Caroline Spalding stătea destul de des la Alderbury. Ea şi-a dat seama de acest lucru l-a respectat.. sentimentalistă.Foarte.tr. Trebuie să mărturisesc ca mereu am avut o antipatie faţă de el. prefera oraşul în dauna provinciei şi se orienta către domeniul afacerilor.A lovit-o pe copila. când era încă foarte mică. A impresionat-o şi pe doamna Crale . mai mult de atât nu era capabil. Nu era nici un bărbat sentimental. Eu cred c-a fost cât putea el să fie de ataşat de ea. Meredith era ceea ce contemporanii mei numeau un Namby Pamby1. Deloc chiar. Avea aventuri cu femei . . astfel de lucruri se mai întâmplă. domnule Poirot. Doamne. chipeşul. cu siguranţă. vine odată cu maturitatea. puternicul. Arta era primordială. sora lui Amyas. El. Apoi adăugă: Vă imaginaţi ce efect a avut o întrebare atât de simplă pe această temă la tribunal. Philip şi Meredith Blake. Clătină din cap.Ce s-a întâmplat? întrebă Poirot.

„Tinereţe pură ca un trandafir. Nu au nici un dubiu tinerii.. asta simţiţi în legătură cu ea? insista Poirot. atât de sigură pe ea.. dar eu cred.Cei cinci purcelusi întorcea la ea. trad. fără milă. 321. şi tânăra Elsa... a avut la dispoziţie codul modernităţii.. spuse pe neaşteptate domnul Jonathan.. în ultimul moment. că e ceva la lipsa de apărare a tinereţii care mă mişcă. De generoasă şi de solicitantă. a murit şi ea. Şi-a găsit partenerul şi l-a dorit..Ce-i cu Elsa Greer? îl îmboldi Poirot.Sărmana copilă.Prin urmare. vai! Vă rog să iertaţi această mică melodramatizare. Poirot spuse.. Editura de Stat pentru Literatură şi Artă.. Şi. Shakespeare cunoştea ce înseamnă tinereţea. bătrânul merse până la raftul cu cărţi.. te urmez în lumea-ntreagă. insistenţa... voi. pală" etc. Era o tânără răsfăţată de avere: tânără. nu trăieşti decât o dată!” Bătrânul oftă. a intrat în scenă moartea.. răzbunătoare. Este curajul. O femeie tânără.Da. Vai. . dă-mi atunci de ştire Prin cineva pe care-l voi trimite La tine mâine. aparent. A rămas numai o persoană rece. revăzută de Al. nici mândrie. Scoase de acolo un volum. Philippide. cred eu. oarecum mediocră. se lăsă pe spate şi din nou bătu încet cu degetele pe braţul fotoliului său.. căsătorit. dar cumplit de vulnerabilă. Bucureşti. credeţi că Elsa Greer vorbea cu cuvintele Julietei? . care a urât-o din tot sufletul pe femeia a cărei mână a comis acea faptă îngrozitoare. ce rămâne? Doar o femeie tânără. ca să afle: Unde Şi când vrei tu să facem cununia? Atunci îţi pun ursita-mi la picioare. atât de vivace şi de arzătoare. forţa necruţătoare a tinereţii. şi apoi. Şt. Jonathan spuse: . 1 Romeo şi Julieta . 1955. E atât de necruţătoare. îl deschise şi întoarse paginile. „Ia tot ceea ce vrei. Ridicându-se. Fără reticenţe.. pasionata. întărită.1 .. nici teamă.. bogată. p. trudă. Un personaj nu prea interesant.. A mizat totul pe o lovitură îndrăzneaţă. Vocea bărbatului se schimbă. nu era un Romeo tânăr. Şi ar fi continuat mult şi bine aşa.William Shakespeare. Stăpân mi-eşti. Tinereţea e atât de vulnerabilă. în cuvintele Julietei. Elsa Greer. ... fără aşa-numita modestie feciorelnică. O.. ci un pictor de vârstă medie... Dacă iei asta. . în căutarea unui erou supradimensionat care s-o urce pe un piedestal. până la lacrimi. apoi citi cu glas tare: De ţi-e cinstit amorul tău şi vrea Căsătorie. îngândurat: .. Domnul Jonathan clătină din cap. domnule Poirot. fără reţineri. O Julietă trădătoare. a şi câştigat. I.Poate pentru că sunt mai bătrân.Aici se simte iubirea tinereţii. Julieta îi cânta lui Romeo. frumoasă. 23 .. cu o viziune crudă asupra vieţii. cu un tablou drept amintire.Prin urmare.. Desdemona îl doreşte pe Othello. dacă nu apărea Elsa Greer. Sărmana copilă. Tânără. Elsa Greer nu a ezitat nici un moment. Iosif.

. Pentru tânărul Fogg. Montague Depleach o dispreţuise în calitate de clientă: o persoană care se dăduse bătută. Apoi adăugă: Dar era tânără şi frumoasă. Edmunds o văzuse.într-adevăr.. o criminală. Caroline Crale fusese. reprezentase romanţiozitatea. Hercule Poirot? De răspunsul la această întrebare simţea că depinde succesul căutărilor sale. într-adevăr. ca pe o „doamnă".. Elsa Greer era o vulpiţă. simplu. ea era eterna Julietă. nu pe Amyas Crale pictorul.. Pentru Edmunds.. Până acum. Hercule Poirot se duse la culcare gânditor în acea seară. de asemenea. orice altceva ar fi fost.. şi infinit mai patetică. Cum ar fi văzut-o el. Domnul Jonathan se grăbi să-i dea dreptate: .Dacă Amyas Crale n-ar fi fost un pictor faimos. nici unul dintre oamenii interogaţi nu se îndoise că. funcţionarul. Domnul Jonathan o numise o creatură furtunoasă. Caroline Crale nu era crudă. Toate fetele din lumea asta care seamănă cu Elsa îi venerează pe eroi.. nici mai mult.Cei cinci purcelusi . Caroline Crale poate car fi putut recunoaşte valoarea unui funcţionar Ii bancă sau a unui agent de asigurări. 24 . nici mai puţin. Aţi pus problema într-un mod admirabil. Şi Caroline Crale? Fiecare o văzuse în mod diferit. Pentru bătrânul domn Jonathan. Era fascinat de problema personalităţii. turbulentă. Caroline îl iubea pe Amyas Crale bărbatul. Elsa Greer era. trebuie să fie cineva. Un bărbat trebuie sa fi făcut ceva. spuse Poirot.. după mine.

.. . Hercule Poirot îşi dădea seama că avea să se plictisească de această frază. Poirot replică repede: 25 .E curat ghinion ca o fată tânără care urmează să se mărite să afle că mama ei a fost o criminală. vedeţi? Mie îmi trebuie adevărul. .. a fost vorba despre o sinucidere. .Ei. în ceea ce vă priveşte pe dumneavoastră.Da. aproba Poirot. . desigur. N-am vrut să vă jignesc.Dar am toate dubiile în privinţa asta! Nu cred nici un moment că el s-a otrăvit singur. . Eu asta fac.Din acest motiv...înţelegeţi. Consideraţi acest lucru măcar posibil? Hale clătina încet din cap. după cum păreţi să credeţi. Dac-aş fi în locul dumneavoastră. totul este mult mai dificil. Am standardele mele. Că.. replică Poirot. haideţi. Dac-ar fi măcar un scop în asta. I-aş spune că tot acest caz n-a fost bine controlat de către Depleach. Spuse: .. . un bărbat cu experienţa dumneavoastră? Poirot se încorda.. a trecut mult timp de arunci. Dar ar fi pentru o cauză bună. prevăzător. m-aş duce la ea şi i-aş spune că. Hale se întoarse şi-l privi pe Poirot. pur şi simplu. nu o minciună. n-aveţi nici o îndoială că Amyas Crale s-a otrăvit singur.. un mincinos versat şi priceput.Răscolirea trecutului. chiar ar fi? Hale rosti încetişor: . Apoi. spuse: .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 COMISARUL DE POLIŢIE Fostul comisar de poliţie Hale trase gânditor din Tipa sa.Este o întrebare ciudată. la urma urmei.Mă iertaţi. domnule Poirot... ca să zic aşa. Dar nu asta este concepţia mea despre un comportament etic. percep amestecul ei în toate astea. . mon cher. .Cineva se poate bucura de descoperirea adevărului. . ascultaţi-mă. domnule Poirot. Aţi putea să-i născociţi ceva.Poate că este. domnule Poirot. sunteţi un om ingenios.N-o cunoaşteţi pe această tânără.. Spuse cu blândeţe: . fie ea plauzibilă sau chiar foarte plauzibilă. .Vorbiţi despre adevăr. Dar.. Aş vrea să vă fie limpede că noi credem c-am ajuns la adevăr în cazul Crale. adăuga Hale.Ei.Un scop există.Poate că sunt. Faţa lui roşie şi un pic pătrată deveni şi mai roşie şi păru chiar şi mai pătrata.Mă întreb. într-adevăr. Şi nu trebuie să uităm de tânăra domnişoară. Hale aproba din cap.Care ar fi el? . . se amuză interlocutorul său. mai puţin obişnuită. .

Domnul Crale pictase într-o grădină mică. Uneori i se trimitea câte un sandviş. Acest lucru n-a fost considerat neobişnuit. . Domnişoara Williams s-a îndreptat către plajă. Prin urmare. inspectorul Conway . niciodată. dragă prietene! Sunt nerăbdător să le aud. Domnul Crale nu urcase să ia prânzul pentru că voise să obţină un anumit efect de lumină asupra pietrelor. Atunci când am primit scrisoarea dumneavoastră. ca urmare a circumstanţelor acestui deces şi a declaraţiei făcute de domnul Blake.Acest verdict din partea dumneavoastră înseamnă foarte mult. dar cel mai adesea el prefera să nu fie deranjat. închisă. împreună cu un sergent şi cu medicul legist. doamna Crale a ţipat şi doamna 1 Gradina Bateriei (de artilerie) 26 . Ştiu de ce sunteţi capabil şi că sunteţi cinstit şi foarte bine pregătit. în după-amiaza zilei de 18 septembrie. domnişoara Angela Warren. Inspectorul Conway. şi fiecare indiciu descoperit a sprijinit această convingere. Doctoral Faussett a spus că domnul Amyas Crale a murit subit şi. pictând. Domnul Crale nu prea respecta orele de masă. care o decorau.La ora două şi patruzeci şi cinci de minute.îmi puteţi face un rezumat al dovezilor împotriva ei? . Doamna Crale şi-a terminat de băut cafeaua şi a spus că avea să „se ducă până jos. Circumstanţele au condus către ea imediat. pe care aceasta îl rătăcise şi despre care credea că se găsea undeva pe plaja din apropiere. iar soarele n-ar fi fost potrivit centru acest lucru decât în acele momente. să vadă cum se descurca Amyas". rămăsese singur în Battery Garden. fie să continui pe aceeaşi cărare şi să ajungi la plajă.Vă mulţumesc.Nici un dubiu. domnule Poirot.Pot. s-a servit cafeaua pe terasă. că doamna Crale ar fi fost vinovată? Răspunsul comisarului veni prompt: . Căuta un pulover aparţinând elevei sale. un oaspete al casei. O rezonanţă uşor oficială i se simţea în tonul vocii. neatins. După masa de prânz.fost sunat de către doctorul Andrew Faussett. . sora doamnei Crale. Hale îşi drese glasul. Am notat toate faptele importante aici. doctorul a considerat necesar să anunţe poliţia. Aceştia au urcat în casă şi s-au dus împreună cu celelalte persoane care locuiau acolo la prânz. datorită faptului că dădea spre mare şi avea câteva tunuri în miniatură. Comisarul ridică un mic carneţel. au ajuns imediat la Alderbury. Cărarea trecea printr-un pâlc de copaci şi apoi ducea către uşa care dădea în Battery Garden. s-a ridicat şi a însoţit-o. am căutat cazul în arhive. Acum spuneţimi doar atât: Chiar n-aţi avut nici un dubiu. Aproape imediat însă. Ultimii oameni care l-au văzut în viaţă au fost domnişoara Elsa Greer (care stătea în casă) şi domnul Meredith Blake (un vecin). iar doamna Crale a mers spre Battery Garden. Puteai fie să intri în Battery Garden. Doamna Cecilia Williams. Cele două au plecat împreună. . guvernanta.Cei cinci purcelusi . cunoscută sub numele de Battery Garden1. Doctorul Faussett era acolo şi i-a condus la locul unde se afla corpul domnului Crale.

foarte familiarizat cu starea de sănătate a victimei şi ştiind foarte bine că acesta n-avea vreo boală sau slăbiciune de vreun fel. Totuşi. N-au ajuns Ia nici o concluzie în legătură cu ce ar fi putut face. pentru a suna după un doctor.. după care s-a plâns de faptul că acum dispăruse aproape complet din farmacii. inspectorul Conway a aflat următoarele: în după-amiaza zilei de dinainte. Atunci când a intrat în laboratorul său. ea întorcându-se la doamna Crale. în acea dimineaţă. domnul Meredith Blake a ţinut un scurt discurs despre hobby-ul său şi i-a dus pe toţi în micul lui laborator. domnişoara Elsa Greer şi domnul Philip Blake. iar poziţia domnului Crale era foarte naturală. era acum aproape goală. Iată despre ce era vorba. dintre care unul era chiar cucuta. a spus că ora probabilă a morţii era între unu şi două. El însuşi a mers o parte din drum pentru a-i ieşi în întâmpinare şi au venit împreună până acasă. el a amintit de proprietăţile ei letale şi chiar le-a citit oaspeţilor săi câteva pasaje dintr-un autor grec. Le-a explicat toate proprietăţile acesteia. Aceştia erau domnul şi doamna Crale. şi au amânat dezbaterea pentru după prânz. Comisarul Hale se opri din nou. care fusese plină cu o zi înainte. în timpul petrecut acolo. Nu exista nici un semn al vreunei răni. pentru a le arăta ce avea acolo. îşi umplu pipa la loc şi trecu la capitolul al treilea. Comisarul Hale se opri un pic. domnul Meredith Blake (care locuia la conacul Handcross. el l-a sunat pe fratele său. domnul Philip Blake i-a spus ceva domnului Faussett. domnul Blake i-a repetat această declaraţie inspectorului Conway. Ca urmare a investigaţiilor ulterioare. sau poate că botanist ar fi un termen mai potrivit. domnul Meredith Blake a fost surprins să constate că o sticlă cu un preparat din cucută. Dar pe drum s-a întâlnit cu domnul Meredith Blake şi i-a lăsat lui în sarcină acest lucru. 27 .Cei cinci purcelusi Williams s-a grăbit să se întoarcă. După aceea. La cererea urgentă a doamnei Crale. îngrijorat şi alarmat de acest rapt. în acest moment. trase aer în piept şi trecu la capitolul al doilea al povestirii sale. doamna Williams a plecat din Battery Garden şi a intrat repede în casă. pentru ceai.. despre care credea c-ar avea nevoie de companie în acele momente. dar s-a lăudat cu descoperirea lui. anume că doze mici din această substanţă sunt foarte eficiente împotriva tusei şi a astmului. pentru a-l întreba ce ar trebui să facă. aflat la doi-trei kilometri distanţă). Doctorul Faussett a sosit la locul faptei după un sfert de oră. în care erau descrise efectele cucutei. doctorul Faussett. Mai târziu. Domnul Crale era sprijinit de un scaun. Domnul Philip Blake şi-a sfătuit fratele să vină urgent la Alderbury. în timpul cât a durat acest mic tur. domnişoara Angela Warren. În acea dimineaţă. el primise un mesaj telefonic de la fratele său. Domnul Meredith Blake era chimist amator. el a menţionat câteva medicamente specifice. A văzut imediat că domnul Crale murise de ceva vreme. mort. ca să discute problema mai pe larg. Nu se găsea nimic pe-acolo care să indice cauza morţii. cinci oameni s-au dus de la Alderbury la conacul Handcross. înclina să creadă că situaţia era mult mai gravă decât părea la prima vedere.

Poirot aprobă cu un semn din cap. Nu era cucută în sticlă. în ziua precedenta avuseseră loc nişte altercaţii între doamna Crale şi domnişoara Greer. Am făcut cercetări şi am aflat că. Cererea sa iritata de a fi lăsat singur în timp ce toţi ceilalţi mergeau sus să mănânce era un lucru destul de obişnuit pentru el. Doctorul a emis părerea că a fost administrată cu două sau trei ore înaintea decesului. după cum am aflat. dar doctorii au ştiut ce să caute şi o mare cantitate din substanţă a fost găsită. Din nou. Ştii foarte bine că eu şi Amyas suntem foarte ataşaţi unul de celălalt şi că ne vom căsători". s-a aşezat pe scaunul în care a fost găsit imediat după ce a rămas singur. mai târziu s-a plâns de faptul că-l dureau membrele şi că probabil începea să sufere de reumatism. Cucuta. Doamna Crale spusese: „Nu ştiu nimic despre aşa ceva". Doamna Crale se ridicase şi o întrebase: „Ce vrei să spui? Pentru când vei locui tu aici?” Domnişoara Greer răspunsese: „Nu te preface că nu ştii despre ce vorbesc. Potrivit celor declarate de domnişoara Greer. Doamna Crale a deschis berea. mi-a încredinţat mie cazul. a survenit şi decesul. Caroline! Eşti ca un struţ care-şi îngroapă capul în nisip. fără îndoială. Paralizia musculară atunci s-a instalat. a turnat-o şi a pus paharul în mâna soţului ei. în dimineaţa respectivă doamna Crale fusese cea care-i adusese din casă o sticlă cu bere. un obicei de-al său. Oricum. N-a fost prea greu să ajung la fapte. aşezată pe unul dintre suporturile tunurilor miniaturale.. inspectorul-şef. Domnul Crale a continuat să picteze. Hale continuă: .Cam la unsprezece şi un sfert.. genul de om care urăşte să recunoască faptul c-ar suferi de vreo boală.La ce oră se întâmplau toate astea? . se găsiseră un pahar şi o sticlă de bere goale. pe masă. de obicei. Poirot aprobă din cap. Hale mai adăuga: . iar domnişoara Greer îi poza. înseamnă că ştii acum". Au fost analizate urmele de pe fiecare.Cei cinci purcelusi . care stătea în faţa tabloului. nu lasă urme post-mortem foarte clare. se pare că în acel moment doamna 28 . am procedat conform rutinei. El l-a dat pe gât dintr-o singură înghiţitură. aş spune. dar era în pahar. „pentru atunci când voi locui eu aici". Poirot interveni: . a pus paharul la loc pe masă şi a zis: „Toate mi se par că au un gust neplăcut azi!” Domnişoara Greer a râs la această remarcă şi a spus: „Ei. încerca să nege că se simţea rău. Domnişoara Greer continuase atunci: „Ei bine. Aceasta din urmă făcuse nişte comentarii destul de insolente în legătura cu necesitatea unor schimbări ale aranjamentului mobilei. Rezultatele autopsiei au rezolvat misterul mai presus de orice îndoială. Domnul Crale era ocupat cu tabloul atunci când sosise ea. Fără nici un ajutor în preajmă.Astfel că domnul Crale a rămas singur în Battery Garden. în faţa domnului Crale. haide acum!” Domnul Crale a răspuns: „Ei bine. Fără nici o îndoială. deşi într-o casă de oaspeţi de lângă grădină se aflau o ladă de bere şi pahare pentru domnul Crale.Ei bine. din câte am înţeles. Apoi a făcut o grimasă.Colonelul Frere. şi. Dar el era. cel puţin a fost rece!” Hale se opri.

Trebuie să ştiu". printre haine de iarnă. şi întrebase: „E adevărat. care tocmai intrase în cameră. domnule Poirot. e adevărat. după care a umplut-o cu soluţie de cucută.Ambele relatări despre această scenă sunt concordante? .Cei cinci purcelusi Crale se întorsese către soţul ei. Hale se opri. Şi ea spera ca Amyas şi Caroline să rămână mereu prieteni buni. de acum. pe care scria "Ulei de iasomie".. A zis: „Peste cadavrul meu. Amyas?” El nici n-a privit-o. gânditor: . ii aparţineau doamnei Crale.Domnişoara Williams era în cameră. curios. dar nu vreau să discut acum despre asta. decât să ţi-l las ţie"... se pare. s-a strecurat înapoi în laborator. n-o să auzi niciodată doi martori povestind exact acelaşi lucru despre aceeaşi scenă. da. Dumneavoastră ştiţi asta la fel de bine ca şi mine.Şi ce-a avut doamna Crale de spus la toate astea? întrebă. Poirot aprobă din cap şi spuse.” Apoi el a ieşit din nou din cameră şi domnişoara Greer a spus: „Vezi?" şi a continuat cu ceva despre faptul că doamna Crale n-ar trebui să adopte o atitudine recalcitrantă în legătură cu toată povestea. Am întrebat-o pe doamna Crale şi i-am arătat sticla.. Se opri însă fără să-şi termine fraza. A răspuns imediat. Destul de evident. După ce a ascultat descrierea domnului Meredith Blake despre cucută. la fel şi Philip Blake. . va fi interesant de văzut.Destul de mult. Amyas. La analiză. Am luat amprentele de pe ea.Am pornit o cercetare a casei. Hale continuă: . . Poirot. Foarte stânjenitor pentru ei. Cine a auzit asta? ..Se pare că s-a întors către domnişoara Greer şi a ţipat la ea: „Ce naiba e în capul tău. Poirot părea gânditor.Da. că te vei căsători cu Elsa?” Poirot interveni cu interes: . S-a dus către uşă şi domnişoara Greer a strigat-o: „Ce vrei să spui?” Doamna Crale a privit-o şi a spus: „Mai bine îl omor pe Amyas. ei? . Era goală.. . Fusese într-o dispoziţie foarte proastă. să spui asta cu voce tare? N-ai nici măcar atâta minte încât să-ţi ţii gura?” Domnişoara Greer i-ar fi răspuns: „Am crezut că.Conform martorilor. în dormitorul doamnei Crale.. pe care o avea în geantă.Şi ce a spus domnul Crale atunci? . ascunsă într-un sertar de jos. La asta.. 29 . am găsit o sticlă mică.Da. Caroline ar trebui să înceapă să recunoască adevărul". Elsa". Ea i-a spus: „Vorbeşte cu voce tare. a râs. el a răspuns: „O. Cu toţii trebuiau să se poarte ca nişte oameni raţionali. s-a constatat că sticla conţinea urme vagi de ulei de iasomie şi o soluţie puternică de cucută. ci şi-a întors faţa şi a murmurat ceva. a spus. a golit o sticluţă de ulei de iasomie. Doamna Crale l-a întrebat atunci pe soţul ei: „E adevărat.

Hale se opri. o să te omor". Absolut nimic. Şi apoi.Poate că este.. . Trebuie să sară-una la gâtul celeilalte. ţie şi copilului. Discuţia a avut loc în bibliotecă. Ea nici nu va apărea. Domnul Crale ar fi zis: „încearcă să fii rezonabilă. Aş vrea să te omor. Caroline! Ţin foarte mult la tine şi întotdeauna o să îţi vreau doar binele. Nu înţeleg cum de a permis domnul Crale să se întâmple aşa ceva.Şi ce anume au auzit? . iar domnişoara Greer stătea lângă fereastra deschisa a bibliotecii şi a auzit mult mai mult. Dar mă voi căsători cu Elsa.Prin urmare. spuse Hale.Am avut câteva indicii care duceau spre acest punct. Mai bine te omor decât să i te dau fetei ăleia". La asta.. Dar nu se potriveşte cu ceea ce a fost auzită spunând. e destul de plauzibil.Cei cinci purcelusi Am întrebat-o de ce-a făcut asta şi a spus: „Nu vreau să vorbesc despre anumite lucruri mai mult decât e necesar. Mereu am spus că nu ne vom îngrădi unul pe celălalt". . . că domnişoara Greer n-a prea dat dovadă de înţelepciune atunci când a pomenit despre problema asta. ştiţi cum sunt femeile.Ei. de încredere. A spus cât de supărat ar fi dacă soţii Crale s-ar despărţi într-un asemenea mod dezastruos. Doamna Crale se pare că i s-a confesat în parte lui Meredith Blake. domnule Poirot. Dacă era adevărat. murmură el.. Are vreun sens pentru dumneavoastră? 30 . râzând (ce brută fără sentimente trebuie că era): „Aici n-a fost Elsa cu ideea. într-o zi. spuse Hale..în cele din urmă. o să mă sinucid". Aş spune că asta s-a petrecut în după-amiaza precedentă. Domnul Blake se afla pe hol şi a surprins câteva schimburi de replici.Domnul Blake a auzit-o pe doamna Crale zicând: „Tu şi femeile tale. Poirot spuse: . . domnul Crale a răspuns.. .N-a pomenit nimic despre sinucidere? . . Nimic de genul: „Dacă faci asta. dar am avut parte de un şoc foarte puternic. Domnişoara Greer a auzit o altă parte. cred că a fost o situaţie foarte dificilă. Oricum. O vom rezolva în maniera clasică". Doamna Crale a răspuns: „Prea bine. pentru divorţ. Soţul meu mi-a mărturisit că are de gând să mă părăsească pentru o altă femeie. Domnul Philip Blake a auzit o parte. nu voiam să mai trăiesc. să nu-mi spui că nu te-am avertizat". nu-i aşa? Doamna Crale putea foarte uşor să-i refuze divorţul soţului ei. Poirot spuse: .Exact. Domnul Meredith Blake susţine că el voia să-şi termine tabloul. Şi a mai accentuat şi faptul că domnişoara Greer era foarte tânără şi că era un lucru serios s-o târască la tribunal. De asta am luat-o". a fost cu atât mai imprudent pentru Elsa Greer să comită o asemenea indiscreţie. a mai avut loc o scenă în dimineaţa următoare. între soţii Crale.. Domnişoara Greer a spus cam acelaşi lucru. El era un prieten vechi. Era foarte supărat şi a reuşit să vorbească un pic cu domnul Crale. El a întrebat-o: „Ce vrei să spui cu asta?" şi ea a răspuns: „Vreau să spun că te iubesc şi că n-am de gând să te pierd. Poirot făcu un gest imperceptibil.Mi se pare. Domnul Blake a avut o conversaţie delicată cu prietenul lui.

sunt diferiţi. Foarte ciudat. vă avertizez. şi nimic altceva. Dar atunci. tabloul acela era probabil singurul lucru care conta pentru Crale. Ştiu un tip.îţi aminteşti destul de bine toate astea.Probabil că era foarte enervat pe tânăra sa amantă. Dar şi guvernanta a fost chemată de acuzare şi ceea ce a spus ea a cântărit mai mult decât declaraţiile celor doi. nu văd de ce nu putea să facă nişte fotografii şi apoi să lucreze după ele. dragostea este mereu pe primul loc. tabloul era pe primul loc. .. O făcuse pe fata aia să arate de parcă suferea de dureri de dinţi. nu? .Da.. în acel moment. .mi-a afectat vederea: am început să văd suporturi de tun şi pereţi şi alte lucruri din tablou. Amândoi au fost vehemenţi. . ei bine. şi femei! Poirot zâmbi şi spuse: . Da. Ea a fost în întregime de partea doamnei Crale.Bărbaţii.Pentru mine. chiar era.. spuse Poirot. Ar fi trebuit să vedeţi tabloul pe care-l picta Crale. mon cher.. . Pentru femei. Toată discuţia asta despre Artă! Niciodată n-am înţeles-o şi niciodată n-o voi înţelege.. iar suporturile de la tunuri păreau foarte sinistre. Trebuie să-ţi dai seama. eu pot să-l înţeleg pe artistul Crale. N-am putut să mi-o scot din minte mult timp după aceea. . a vrut să treacă peste vizita ei în casa lor fără scandal.. am fost şocat. Cu totul devotata ei. asta-i sigur. De aceea. n-a văzut lucrurile aşa. Am şi visat-o. lucrează cu acuarele.. s-ar părea că principalii martori împotriva doamnei Crale au fost Philip Blake şi Elsa Greer. văd frumuseţea în locuri ciudate. Şi lucrurile se petreceau acum şaisprezece ani. pentru faptul că se dăduse astfel de gol. îi aduci un tribut artei lui Amyas Crale.Arta! rosti comisarul. spuse Hale. Dacă trebuia să termine tabloul. .Da.Prostii! De ce nu poate un pictor să facă un lucru la care să-ţi placă să priveşti? De ce să te chinui atât pentru urâţenie? . continuă Poirot. cred că are. şi mai ales artiştii. întreaga privelişte. înţelegeţi. pe un ton auster. .Cei cinci purcelusi . deschisă la gât. Şi Meredith Blake a spus asta. Omul ăsta chiar părea dornic să intre în bucluc! . Nu este foarte decentă maniera în care se poartă fetele astea. desigur. aş spune! .Fata arăta foarte bine. fără să încerce să minimalizeze nimic.Doar transmit mai departe impresia pe care am avut-o. . cu dispreţ. Mult machiaj şi aproape dezbrăcată. . Acum. prietene. Pantaloni şi o cămaşă de-aia din rânză..Unii dintre noi..Parcă eu nu ştiu? zise comisarul Hale. Mai mult chiar . 31 . desigur. că. el aşa face! Poirot clătină din cap. murmură Poirot. nu are. prietene. Fata. Comisarul Hale roşi.Desigur. . Dar era o femeie cinstită şi a răspuns onest. Oricât de mult ar fi dorit să se însoare cu fata aceea. cu viclenie. Neplăcută. împăciuitor.. spuse el. Apoi continuă: Prin urmare.Nu. nimeni n-ar mai băga de seamă una ca asta.Deşi nu-ţi dai seama.Da.

haideţi acum. deşi era privită de cei doi? . din cauza remuşcărilor. şi cucuta chiar are un gust aparte.. Mintea ei se poate să fi lucrat astfel.Cei cinci purcelusi . Şi apoi. disperată. dacă te gândeşti că nu-şi vorbeau în acea perioadă. de genul celor cu care se umplu şi stilourile.Cum am spus. A văzut-o pe doamna Crale mergând la frigider şi scoţând berea de acolo şi. .Era foarte afectat de întreaga poveste. domnule Poirot. Ea avea otrava într-o sticluţa din acelea cu pipeta. Domnişoara Greer poza. desigur. După aceea.. şi anume că fusese sinucidere.. ea poate să se scuze şi să susţină că. era genul căruia nu-i place să fie expus privirilor publice. în primul rând. pentru asta. . n-a dat dovadă de prea multă imaginaţie. Am găsit-o spartă în bucăţi pe cărarea care ducea spre casă.Aveţi câte o explicaţie pentru toate. .Nu. O poveste credibilă. bietul de el. Era atât de roasă de ură şi de gelozie! Tot ceea ce avea în cap era să-l omoare. 32 . . N-a fost necesar. atunci cred eu că şi-a revenit şi şi-a dat seama de faptul că tocmai comisese o crimă.Sora mai mică a doamnei Crale n-a depus mărturie? . fără să pună nimic în ea. Poirot rosti: .Cu siguranţă. Şi-l şi cred! S-a învinovăţit pentru faptul că avea cucuta. deoarece niciodată n-am susţinut că în sticla de bere ar fi fost cucuta.. Sticla goală e găsită în camera ei şi nimeni n-a mai pus mâna pe sticlă în afară de ea.. apărarea ar fi putut s-o întrebe asta pentru a arăta că doamna Crale a luat berea aşa cum era. Şi. fără nici un fel de prejudecată. murmură Poirot. Dacă mă întrebaţi pe mine. Ea a ameninţat că-l va omorî. da. o chestie ciudată. De ce? Ca să şteargă sticla şi paharul şi apoi să apese doar mâna lui pe ele.. iar privirea ei era îndreptata peste umărul domnului Crale. Caroline aranjează în aşa fel încât ea să-l găsească mort şi o trimite pe cealaltă femeie să dea telefon. Poirot aprobă tăcut. oricum. a recurs la singura apărare pe care o avea...Ceea ce spui dumneata e plauzibil.. stând cu spatele aproape la doamna Crale. Era un prieten bun al ambelor părţi şi a fost lovit foarte tare.Ei bine.Şi Meredith Blake? . A avut parte de critici destul de aspre. Şi că. îşi privea pânza.Cum a reuşit să pună otrava în pahar. Cucuta şi anumite săruri intră sub incidenţa unei legi privind otrăvurile. nici unul din cei doi n-o privea pe doamna Crale. . .Da. şi a fost învinovăţit şi de judecătorul de instrucţie. Domnul Crale picta.Ei bine.. ei bine.O chestie foarte ciudată. Deja o remarcasem. el s-a sinucis. I-a dus intenţionat bere rece atunci când picta. . De ce era atât de amabilă dintr-odată? El se şi plânge de gustul berii. Dar ideea nu era relevanta. cei doi nu se uitau la ea. oricum. poate plăti cu viaţa. atunci când s-a terminat şi l-a văzut mort acolo.Nu. aş spune că nu cred să fi stat să se gândească bine. Ea a luat otrava din laborator. Un pic o dă în vileag. . . în afară de faptul ca.... Nu era acolo atunci când doamna Crale şi-a ameninţat soţul şi n-a avut nimic de spus în plus faţă de ceilalţi..

..Poate că da.. ajunse la o vârstă dificilă. în mod evident..Care au fost mişcările celorlalţi oameni în acea dimineaţă? . Domnişoara Warren se certa mult cu el.. . oricum. domnule Poirot. Călătorea în tot felul de locuri ducate. doamna Crale a insistat foarte mult să fie aşa.V-am convins. Numele de domnişoară al doamnei Crale era Spalding.. Nimeni n-a avut ceea ce numim alibi. o persoană relativ necontrolată.. Doar a mers orbeşte înainte. încât fata să fie trimisă la o şcoală în străinătate.. într-un acces de furie oarbă. 33 . atunci când e vorba despre otrăvire. şi alte lucruri de genul ăsta.Vă asigur c-am intrat destul de dur în ei.. ştiţi. dar taţi diferiţi.. o răsfăţa destul de rău.într-un fel. oricum. abia mergea la şcoală. şi apoi să plece în alt oraş. doamna Crale îi era devotată surorii sale mai mici. Fata era.. aşa cum am spus.Ei bine. Domnişoara Warren a devenit o femeie foarte respectabilă. Poate că aţi şi auzit de ce.. Nu cred că a gândit foarte mult.. nu-i aşa. chiar dac-ar fi procedat astfel.Ar putea arăta.Dar nu credeţi că a fost vorba despre aşa ceva în acest caz? . din câte ştiu. Şi.. Cu toţii. Hale îl privi curios.. dar era ataşat de ea şi ea de el. dar nu-l văd pe domnul Crale încercând vreunul dintre ele.. că Angela Warren avea motive să-i poarte pică doamnei Crale. I-am verificat pe toţi. iar apoi să-i spună că e un leac pentru indigestie şi că trebuie luat înainte de prânz. A spus că acest lucra ar putea s-o afecteze pentru tot restul vierii.Mă întreb. Nu de tot. rânită de doamna Crale. A fost ţinuta departe de proces şi protejata cât s-a putut. . cred.. că a fost un caz clar? .. nu prea văd cum s-ar petrece astfel de lucruri. A ţinut conferinţe la Royal Geographical Society.. de ce să vrea Meredith Blake să-l omoare? Totul arată că se găseau în relaţii foarte bune. spuse gânditor Poirot. aşa se spunea.Aproape. o trata cu o afecţiune specială. a fost premeditat şi într-un fel n-a fost. A făcut în aşa fel. . în primul rând aveau nume diferite. Caroline Crale n-a fost de acord. să-şi vadă sora.. Aveau aceraşi mamă. .Puteţi sugera o soluţie alternativă care să fie şi plauzibilă? .Şi nimeni nu i-a spus vreodată despre proces? . i-a dat o casă atunci când le-au murit părinţii şi. Şi. Şi. în casa aceea găsea multă dragoste şi consideraţie.. asta nu se poate.Domnul Crale n-avea indigestie. Domnişoara Greer era îndrăgostita de el.. Asta ne arată. să vrea so omoare. Dar fata a rost foarte supărată şi a vrut să fie dusă la închisoare. aproape! . Fusese rănită grav în copilărie.Cei cinci purcelusi . murmură Poirot. . dar nu şi lui Amyas Crale. Mai sunt câteva lucruri ciudate. Să atace o copilă. foarte ataşată de doamna Crale. după aceea ar fi făcut glume pe tema asta... de fapt cred că era împotriva lui cu totul. E adevărat că domnul Meredith Blake recomanda diverse leacuri de acest tip pentru unele afecţiuni. Nu exista nimic care l-ar putea împiedica pe criminal să pună otrava în capsula cu o zi înainte. Domnişoara Williams nu cred că-l aproba. Mai mult. Nici măcar n-aveau acelaşi nume de domnişoară. Domnul Philip Blake îi era cel mai bun prieten. continuă Hale. dar dezaprobarea morală nu duce la otrăvire. .

o discuţie amicală. O văduvă care-şi pierduse ambele fiice şi foarte ataşată de copilă.. Acolo. La doamna Tressillian. Pe de altă carte. Doamna Crale şi Angela Warren le-au adus bere acolo. Mai târziu. iar doamna Crale era cu soţul ei. . Apoi. . a coborât şi el în Battery Garden şi au intrat cu toţii în casă. iar soţia lui s-a oferit să-i aducă bere rece. Hale continuă: .înţeleg. pentru că i se făcuse frig. Aşa că nimeni nu-şi imagina c-ar putea fi bolnav. Philip Blake a fost în casă după micul dejun şi a auzit o parte din ceartă. . nu chiar amicală. Atunci când a sunat clopoţelul pentru masă.. Apoi. Hale continuă: .Cât despre mişcările celorlalţi în ziua crimei. avea dispoziţia schimbătoare. după micul dejun. din câte am înţeles. După aceea. Crale cam ţipa la ea. Presupun că ea voia să stabilească totul înainte să aibă loc alte incidente.Aha! . Domnişoara Greer a stat pe terasa de lângă fereastra bibliotecii.A.Această domnişoară Williams era guvernanta copilului sau a Angelei Warren? .A Angelei. Era enervat pentru faptul că-l deranjase cu astfel de lucruri. încercând în mod evident să scape de cei doi. Crale era genul de om care nu se îmbolnăvea niciodată. s-a dus spre ţărm. A stat acolo şi s-a gândit la problema cucutei. a citit ziarul până când a primit telefonul de la fratele său. în Battery Garden. şi a rămas cu el până la prânz. Pentru copil aveau o bonă. ei au urcat în casă şi au stat pe terasă. Ei au înţeles şi au plecat în casă.. discutând despre plecarea la şcoală a Angelei.Exact: aha! A fost dulce ca mierea. a auzit cearta dintre soţii Crale. Poirot aproba din cap. Era încă foarte îngrijorat din pricina asta şi nu ştia ce să facă. având câteva pauze de dezmorţire.. să-l întâmpine. Au mers împreuna pe cărare până când au trecut de Battery Garden. cred. A observat faptul că domnul Crale avea : privire neobişnuita. dar nu i-a dat importanţă. vi le ::: relata. aşa cum am mai spus. O vedea pe domnişoara Greer pozând şi-i putea auzi vocea în timp ce discuta cu Crale. După ce-au plecat Crale şi domnişoara Greer. în funcţie de cum : redea că avea să-i fie sau nu apreciat 34 . s-a plâns Amyas Crale că avea doar bere caldă acolo jos.Cei doi fraţi au schimbat câteva cuvinte cu Amyas Crale. Apoi. s-a dus cu pictorul jos.Plecase cu bona la bunica acesteia. domnişoara Greer a reapărut şi s-a dus la locul ei. Poirot aprobă.Cei cinci purcelusi . Angela Warren s-a dus să facă o baie în mare şi Philip Blake a plecat împreună cu ea. iar Crale şi-a ridicat pensula. .Nu. de fapt. Domnişoara Greer tocmai urcase să-şi ia un pulover. afară. Atunci. .Unde era copila atunci? . dar şi fata mai făcea lecţii cu domnişoara Williams din când în când. Elsa Greer l-a văzut şi I-a salutat cu mâna. Meredith Blake a coborât şi el până într-un luminiş aflat mai sus de Battery Garden.

Cei cinci purcelusi tabloul. După aceea. foarte bine! Cuvintele exprimau foarte mult. Va fi foarte interesant! 35 .O să-i vizitez pe aceşti cinci oameni.Ce veţi face? . a plecat cu Philip Blake. servitorii erau ocupaţi cu treburile casei şi cu pregătitul mesei.Dar. . După tot acest timp! O să auziţi cinci poveşti diferite despre cinci crime diferite! ... căţărându-se în copaci şi mâncând diverse lucruri. ştiţi foarte bine ce face o fată de cincisprezece ani! Prune.Atunci. . corecta nişte caiete. s-a ocupat de întreţinerea terasei. . mere. După aceea a intrat în casă şi. spuse Poirot. cum am spus. .. Domnişoara Williams era în sala de studiu. O să. Asta au făcut şi cei doi în acel moment. Angela Warren şi-a petrecut cea mai mare parte a timpului în grădină. ca să facă o baie.. Comisarul Hale se opri. Nu vă daţi seama de acest fapt elementar? Nu există doi oameni care să-şi amintească un lucru în acelaşi fel sau în aceeaşi ordine. Ei bine. găsiţi ceva suspect în : Date astea? Poirot spuse: . În aceste : izuri. era lăsat singur şi i se vorbea cât mai puţin. Cât despre ceilalţi. spuse el.Exact pe asta mă şi bazez. îmi voi satisface curiozitatea. şi voi auzi povestea fiecăruia.Sunteţi nebun de legat! Nu se vor potrivi poveştile lor. continuă Hercule Poirot. chiar şi-aşa..Absolut nimic.. Comisarul Hale oftă melancolic. înainte de prânz. pere etc.

: i doar privit cu superioritate. Atunci. un purceluş bine hrănit care plecase la piaţă. nu-şi mai exprimă dorinţa de a ajunge la adevărul gol-goluţ. fără prea multe griji. Nu. domnule Blake. mi s-a spus că povestiţi nişte lucruri foarte speciale. De această dată.. Era foarte departe ie caracterul său obişnuit azi. Doamne. Blake replică sincer: . şi luase totul la preţul întreg. Hercule Poirot îi explică lui Blake ceea ce dorea. Avea ochii un pic prea mici. Nu voia să fie dispreţuit. Probabil că în tinereţe fusese destul de chipeş. Philip Blake tocmai terminase de parcurs cele optsprezece găuri ale partidei de golf şi era încă foarte conectat la tensiunea acului. Câţi ani să fi avut acum? Probabil. Scurta istorioară pe care tocmai i-o spusese Blake nu era edificatoare. Hercule Poirot spuse. omul acesta. Era vorba. Dumneavoastră şi cu mine. de ce să se scrie aşa ceva? Hercule Poirot ridică din umeri. ridicând din nou din umeri: . Un porc. Dar rostise asta pe un ton de om bine-dispus. Philip Blake se încruntă. dar era amuzantă. după cum înţelese Blake. un pic prea apropiaţi.. mai relaxat. Murmură: Cititorii. Aţi auzit-o pe asta? Râsul lui Poirot veni la momentul potrivit. nu pot fi idealizaţi. se părea.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 6 PURCELUŞUL ĂSTA A PLECAT LA PIAŢĂ. Hercule Poirot se gândi deodată că arăta precum un porc mulţumit. dar altfel. mai puţin mulţumit de micile plăceri de moment.” Cum era el de fapt.Asta-i natura umană. Doamne! exclamă Philip Blake. Nu sunt oameni răi majoritatea. cu ochii exprimând bună dispoziţie. câştigase cinci lire de la adversarul său. Mai puţin mulţumit de sine. fără mustrări de conştiinţă. acest Philip Blake? Un bărbat. Era într-o dispoziţie prietenoasă şi vorbăreaţă. Un bărbat jovial şi prosper. Dar. „Purceluşul ăsta a plecat la piaţă.Totuşi. odată. nu cu dispreţul cu care ar fi putut vorbi un om cu mai multă sensibilitate. Ei înghit totul.Ah! Ochii lui Blake se aprinseră.Am renunţat la iluzii cu mult timp în urmă. Philip Blake era chiar aşa cum îl descrisese Montague Depleach... între cincizeci şi şaizeci. Fără gânduri răzbunătoare. Dorind mai mult de la viaţă şi primind mai puţin. trebuie să fi fost un bărbat bine făcut şi arătos. Mulţumit şi prosper.. fără amintiri care să-l bântuie. Philip Blake se lăsă pe spate în scaunul său. cu siguranţă. într-o duminică după-amiază. 36 . .. . asta însemna că avea vreo patruzeci în momentul morţii lui Crale. Hercule Poirot stabilise întâlnirea pentru ora şase şi jumătate. nu ne facem iluzii în legătură cu cei din jur. un pic mai gras decât ar fi trebuit. dar. care cunoaştem lumea cu adevărat. probabil că avusese mult mai multe caracteristici. totul. despre o serie de cărţi care se ocupau cu crime celebre. da.

.Desigur. S-a propus să fie rescrise nişte istorisiri ale anumitor crime. Philip Blake rânji. Şi. îl făcea să se simtă inferior. . este ceea ce interesează lumea crimei astăzi. centru că ea era o somitate în domeniul ei. Cazul Crale. deşi atitudinea lui Blake era exact ceea ce-şi dorise Hercule Poirot.îmi înţelegeţi poziţia. desigur. să fiu al naibii dac-o înţeleg! Brokerul se ridică din nou în capul oaselor. Oamenii citesc cu interes că doctorul Crippen şi-a ucis soţia. Hercule Poirot îl întrebă. . Aici este întregul scop! . Psihologia crimei. probabil că replicile lui au succes la femei". destul de evident. ..Ah.. Philip Blake spuse. Faimosul Hercule Poirot! Dar tonul lui Blake avea o notă ironică. în consecinţă. ca să reînceapă conversaţia: .. că sunt atât de cunoscut. nu era impresionat de meritele lui Hercule Poirot! Era scandalos! . nu-i aşa? . nerăbdător: 37 . Unor apropiaţi probabil că le-ar fi spus: „Un tip destul de liniştit.Sigur că asta sunteţi. totul este foarte diferit. Am acceptat misiunea. Crimele celebre erau relatate dintr-o singură perspectivă: cea a poveştilor de dragoste pe care le aveau în spate. domnule Blake. Poirot exclamă: . iar el era mic şi insignifiant prin comparaţie şi. dar. chiar sper asta. lipsit de sinceritate.. înainte. „de ce"-ul crimei.Şi aici.Cei cinci purcelusi Poirot murmura încet. Dar păru îngândurat. Acest bărbat. . cum am spus.Şi aici interveniţi dumneavoastră? . cred. Philip Blake era un englez prea mândru ca să recunoască meritele unui străin la modul serios. Ştim cu toţii. spuse Poirot. Philip Blake nici nu tresări. nu sunt. cu privirea un pic mai pătrunzătoare. acest om de afaceri de succes. Asta. pe detectiv îl deranja totuşi. De ce dumneavoastră? Nu sunteţi scriitor? . cel care ocupă centrul de interes azi. Ei. acest motiv nu trebuie niciodată să fie evident. Este.Nu..Acest motiv este. Citesc despre o femeie ucigaşă. monsieur. De fapt. Acum.E destul de profitabil. intervin eu.Sper. mobilul îl constituie banii. exact.Da. sunt detectiv.Felicitări! Acum poate că o să-mi spuneţi şi ce treabă am eu cu toate astea? . Modestia acestei remarci probabil că nu mai apăruse niciodată în conversaţiile lui Poirot.Sunt mişcat.Nu. în cea mai mare parte a cazurilor. reţinându-şi un căscat: . este specialitatea mea. faimoasă pentru că omora din cauză că fusese molestată de tatăl ei atunci când avea trei ani. Cazul Crale. după cum spuneţi. dragul meu domn. privite dintr-o perspectivă psihologică. era doar o poezie. de obicei. . Permiteţi-mi să precizez că succesul meu se bazează pe psihologie: eternul "de ce?" al firii umane.

Cei cinci purcelusi
- Sper că nu e ceva neplăcut, domnule Blake?

- Ah, cât despre asta... Blake ridică din umeri. N-are rost să-mi fie neplăcut un eveniment în legătură cu care nu mai pot face nimic. Procesul lui Caroline Crale este proprietate publică. Şi, evident, oricine poate să scrie despre el. N-are sens să obiectez eu. într-un fel - nu mă supără să vă spun - îmi displace destul de mult. Amyas Crale a fost unul dintre cei mai buni prieteni pe care i-am avut. îmi pare rău că trebuie să răscolim totul din nou. Dar astfel de lucruri se întâmplă. - Sunteţi un filosof, domnule Blake. - Nu, nu. Doar că ştiu când n-are sens să mă zbat. îndrăznesc să spun că dumneavoastră veţi fi mai blând decât alţii. Sper, cel puţin, să scriu cu delicateţe şi bun-simţ. Philip Blake pufni în râs, dar fără un amuzament sincer. - Mă faceţi să râd atunci când vă aud vorbind astfel! - Vă asigur, domnule Blake, că sunt cu adevărat interesat. Nu este doar o chestiune de bani pentru mine. Chiar vreau să recreez trecutul, să văd şi să simt evenimentele care s-au petrecut, să văd dincolo de ceea ce e evident şi să vizualizez gândurile şi sentimentele actorilor acestei drame. Philip Blake spuse: - Nu cred că a fost vorba despre o subtilitate atât de mare aici. A fost o afacere destul de evidentă. Gelozie feminină, asta a fost tot. - M-ar interesa enorm, domnule Blake, să aflu reacţia dumneavoastră la toată afacerea asta. Philip Blake se îmbujoră la faţă şi se dezlănţui. - Reacţii! Reacţii! Nu vorbiţi cu atâta pedanterie. Eu nu am fost acolo o simplă prezenţă, care să reacţioneze într-un fel sau altul! Nu cred că înţelegeţi că prietenul meu - prietenul meu, vă spun - a fost omorât... Otrăvit! Şi că, dacă aş fi acţionat mai repede, l-aş fi putut salva. - Cum aţi fi putut, domnule Blake? Aşa. Cred că deja cunoaşteţi faptele cazului, nu? Poirot aprobă din cap. - Foarte bine. în acea dimineaţa, m-a sunat fratele meu, Meredith. Era destul de panicat. Una dintre buruienile lui lipsea... şi era una mortală. Ceam făcut? I-am spus să vină la mine, ca să discutam. Să decidem ce era de făcut. Să decidem ce era cel mai bine. Acum mă surprinde cât de prost am putut să fiu, să ezit astfel! Trebuia să-mi dau seama că n-aveam timp de pierdut. Trebuia să merg direct la Amyas şi să-l avertizez. Trebuia să spun: „Caroline a furat una dintre otrăvurile lui Meredith şi tu şi Elsa aţi face bine să aveţi grijă, mare grijă". Blake se ridică. începu să meargă cu paşi mari prin cameră, cuprins de frenezie. Dumnezeule mare, omule! Dumneata crezi că nam trecut prin asta, în minte, de zeci de ori? Ştiam. Am avut şansa să-l salvez... şi am ezitat... l-am aşteptat pe Meredith! Cum de n-am putut să-mi dau seama că, la urma urmei, Caroline n-avea să ezite câtuşi de puţin? Luase otrava ca s-o folosească... şi, la naiba, a folosit-o cu prima ocazie! Doar nu era să aştepte până când Meredith avea să descopere ce lipsea. Ştiam -

38

Cei cinci purcelusi

desigur că ştiam - că Amyas era în pericol de moarte şi n-am făcut absolut nimic! - Cred că sunteţi prea dur cu reproşurile la adresa dumneavoastră, monsieur. N-aţi avut mult timp... Celălalt îl întrerupse pe Poirot: - Timp? Am avut timp suficient. Cât timp aveam nevoie. Puteam să merg la Amyas, aşa cum am spus... dar exista şi posibilitatea, desigur, ca el să nu mă creadă. Amyas nu era genul de om care să creadă uşor că el însuşi era în pericol. Ar fi pufnit în râs la auzul cuvintelor mele. Şi n-ar fi înţeles niciodată ce diavol era Caroline. Dar puteam să merg la ea. Puteam să spun: „Ştiu ce pui la cale. Ştiu ce plănuieşti să faci. Dar dacă Amyas sau Elsa mor, otrăviţi de cucută, vei fi spânzurată!” Asta ar fi oprit-o. Sau aş fi putut să sun la poliţie. Of! Erau atâtea lucruri pe care le puteam face... Şi, în loc de asta, m-am lăsat influenţat de metodele liniştite şi încete ale lui Meredith. „Trebuie să fim siguri, să vorbim despre asta, să aflăm cu certitudine cine ar fi putut s-o ia...” Bătrân prost... niciodată n-a putut lua o decizie rapidă în viaţa lui! A fost un lucru bun, pentru el, că a fost fiul cel mai mare şi a avut o moşie unde să stea. Dac-ar fi încercat vreodată să facă bani, ar fi pierdut tot ceea ce avea. Poirot întrebă: - N-aveaţi, personal, nici o îndoială în legătură cu persoana care luase cucuta? - Desigur că nu. Am ştiut imediat că trebuia să fie Caroline. Vedeţi, o cunoşteam destul de bine pe Caroline. - Asta e foarte interesant! Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ce fel de femeie era Caroline Crale? Philip Blake replică, tăios: - Nu era nevinovata rănită pe care au văzut-o oamenii în timpul procesului! - Atunci, ce anume era? Blake se aşeză din nou. Spuse, cu toată seriozitatea: - Chiar vreţi să ştiţi? - Chiar vreau foarte mult să ştiu. - Caroline era o femeie rea. Rea până în măduva oaselor! Vă avertizez, avea şarm. O caracteriza acel gen de drăgălăşenie care-i păcăleşte total pe oameni. Avea o înfăţişare fragilă, un aer neajutorat, care făcea apel la cavalerismul celor din jur. Uneori, după ce am citit un pic de istorie, credeam că Mary, regina scoţienilor, a fost probabil la fel ca ea. Mereu dulce şi ghinionistă, şi magnetică... Şi, de fapt, era o femeie rece şi calculată, care a plănuit asasinarea lui Darnley1 şi a scăpat cu faţa curată. Caroline era la fel... o intrigantă rece şi calculată. Şi avea un temperament blestemat. Nu ştiu dacă vi s-a spus - nu reprezenta ceva foarte important în proces, dar arată cine era - ce i-a făcut surorii sale. Era geloasă, înţelegeţi. Mama ei se recăsătorise, şi toată atenţia fusese îndreptată către micuţa Angela. Caroline
1

Referire la Henry Stuart, duce de Albany (1545-l567), cunoscut şi sub numele de Lord Darnley, cel de-al doilea soţ al lui Mary Stuart, regina Scoţiei. A fost asasinat, bănuielile îndreptându-se asupra lui James Hepburn de Bothwell şi a lui Mary însăşi (n.tr.)

39

Cei cinci purcelusi

n-a putut suporta una ca asta. A încercat să omoare copilul cu o bară din fier... a lovit-o în cap. Din fericire, n-a fost o lovitură fatală. Dar a fost un lucru groaznic. - Da, într-adevăr. - Ei bine, asta era Caroline cu adevărat. Trebuia să fie ea prima. Asta chiar nu suporta: să nu fie prima. Şi avea un diavol egoist şi individualist în ea, care era capabil să recurgă la soluţii criminale. Părea impulsivă, ştiţi. Dar era, de fapt, foarte calculată. Când stătea la Alderbury, mică fiind, îşi făcea tot felul de planuri. N-avea banii ei. Eu niciodată n-am fost considerat o partidă bună... Eram fiul cel mic, care trebuia să-şi croiască drum singur. E amuzant că acum, probabil, aş putea să-i întrec pe Meredith şi pe Crale, dacar mai trăi. S-a gândit un pic la Meredith, dar, până la urmă, a rămas la Amyas. Amyas avea să moştenească Alderbury şi, deşi n-ar fi avut prea mulţi bani, ea şi-a dat seama că talentul lui de pictor era ceva ieşit din comun. A pariat pe geniul şi pe succesul lui financiar. Şi a câştigat. Amyas a avut parte de faimă destul de repede. Nu era chiar un pictor la modă, dar geniul lui era recunoscut şi tablourile sale se vindeau. Aţi văzut vreunul? Am unul chiar aici. Veniţi să-l priviţi. Blake îl duse pe Poirot în sufragerie şi-i arătă peretele din stânga. Uitaţi-l acolo! Acela e al lui Amyas. Poirot privi în tăcere. îşi dădu seama cu surprindere de faptul că un bărbat putea combina atât de bine un subiect convenţional cu propria magie. O vază de trandafiri pe o masă de mahon. O piesă de mobilier veche. Amyas făcuse ca trandafirii săi să prindă viaţă şi să pară că ard cu o flacără aproape obscen de reală. Lemnul lustruit al mesei părea că prinde şi el viaţă. Cum să explici sentimentele pe care ţi le inspiră o asemenea pictură? Era foarte incitant. Proporţiile mesei l-ar fi deranjat, poate, pe comisarul Hale, s-ar fi plâns că nu existau trandafiri de culoarea sau de forma redate în tablou. Şi, apoi, ar fi plecat întrebându-se de ce erau trandafirii nemulţumitori, şi de ce mesele rotunde de mahon _ deranjau, aparent fără motiv. Poirot oftă încet. Apoi murmură: - Da... totul e acolo. Blake îl duse înapoi şi mormăi: - Niciodată n-am prea înţeles arta. Nu ştiu de ce-mi :. ace atât de mult să privesc tabloul ăla, dar îmi place. £ atât de... ah, la naiba, e atât de frumos! Poirot aprobă cu afectare. Blake îi oferi oaspetelui său o ţigară şi-şi aprinse şi ; ana. Apoi spuse: - Şi acela este omul. Omul care a pictat trandafirii... Cel care a pictat Femeia cu shakerul pentru cocktail... Imul care a pictat acea minunată şi dureroasa Naştere a - - imului, acela este omul care a fost retezat de tânăr, în 3: arsa vârstei, în ciuda poftei sale de viaţă, de o femeie răzbunătoare şi vicleană! Veţi spune că sunt prea înverşunat... că nu sunt obiectiv şi că am ceva împotriva lui Caroline. Avea şarm... l-am simţit. Dar ştiam - mereu am ştiut - cine era femeia reală din spatele acestei faţade. Şi acea femeie, domnule Poirot, era malefică. Era crudă şi maliţioasă şi voia totul. - Şi totuşi, mi s-a spus că doamna Crale a înghiţit multe în timpul căsătoriei sale. 40

Dar această Elsa Greer chiar era deosebită.. cred. Dar..Prostul ăla mereu se încurca ba cu o femeie. aşa ar fi fost. nu? Philip Blake răspunse. se simţea stimulată. întrun fel. să stea acolo. Era deosebită. faţă de orice sau de : ricine cunoscuse el până atunci.. Un bărbat precum Crale ar trebui să aibă aventuri. sau. Mereu jucăuşă.. ştiţi. Sărmanul era ca un căţeluş care-i mânca din palmă! . şi le-a împărtăşit tuturor lucrul ăsta! Mereu martiră! Sărmanul Amyas. Viaţa lui de om căsătorit era un iad. ştiţi.. oftând: . trup şi suflet. Sau poate că s-ar fi săturat de el şi ar fi trecut la altcineva. nu-i mai păsa. înţelegeţi.. dar nu legături puternice.Nici pe Elsa Greer n-o plăceaţi prea mult? . Semăna cu o pisică mulţumită. Era un refugiu. certurile astea îl epuizau complet. ba cu alta. o viaţă liniştită.. nu este făcut să fie domesticit. Uneori. Nu c-aş fi acordat :rea mare atenţie cuvintelor sale. Şi ea îl voia pe Crale. Ei îi plăcea asta. El mi-a spus că tocmai cunoscuse o fată minunată. O lăsa în urmă pe Caroline şi tot ceea ce-i spunea ea.. pleca torcând.. dacă n-ar fi avut acele calităţi excepţionale. Poate că l-ar fi lăsat în pace.Da. Ce viaţă avea guvernanta aia a ei! Da. mi-am dat seama că urma 5 a se întâmple. Pur şi simplu. Şi totuşi. ar fi fost mai bună pentru el decât Caroline.Vi se confesa? . în acelaşi timp. Dar.Dar asta n-ar fi fost pe gustul lui. Desigur că un astfel de bărbat nici n-ar trebui să se căsătorească. Arta lui. Nu trecea nici o săptămână fără să se certe dintr-un motiv sau altul. Atunci când picta. ştia că-i sunt un prieten devotat. după ce avea să e sigura de el. Amyas mai mereu cunoştea câte o femeie despre care spunea că era deosebită... 41 . te privea uimit dacă-i pomeneai despre asta şi se întreba despre ce vorbeşti.O. spunea el... . Amyas o plăcea mult pe Angela. Mi-am dat seama de asta atunci când a venit la Alderbury. pe el. cel puţin. îl prinsese în capcana ei. mereu a avut asta. şi certurile lor interminabile.Nu.Ei bine. Erau interminabile. mai degrabă. cu siguranţă. o creatură prădătoare. .Cei cinci purcelusi . Singurele două femei care l-au impresionat cu adevărat în toată viaţa lui au fost Caroline 5: Elsa. să se odihnească.O iubea pe copilă? . îl prinsese. Poirot întrebă: . era mulţumită după un astfel de meci. femeile chiar însemnau foarte puţin pentru el. Nu se plângea. De obicei... uneori ea mergea prea departe. Dar cred ca. Era un mijloc de a se elibera. bătrâne! Aşteaptă iadul care vine după moarte". Astea nu-l pot duce decât la pierzanie. sau. . o lună mai târziu. mai spunea: „La naiba cu toate femeile!” Sau mai spunea: „Să nu te căsătoreşti niciodată. Dacă se certa.Ştiaţi despre relaţia lui cu domnişoara Greer? . Cel mai bun lucru pentru Amyas ar \ fost să scape cu totul de femei.. O fetiţă foarte simpatică.. Era. Nu era genul ăla de om... da. n-o plăceam. Putea să spună tot ceea ce avea de spus. El voia pace.Angela? Cu toţii eram ataşaţi de ea. iar el se supăra râu pe ea. Mă lăsa să văd toate lucrurile astea..

Amyas era gelos pe felul în care Caroline o punea mereu pe Angela pe primul loc şi ar fi făcut orice pentru ea.A. Odată i-a pus zece limacşi în pat. ea i-a făcut tot felul de figuri după aceea.O să vă rog să scrieţi o povestire exactă şi detaliată a ceea ce a avut loc în acele zile la Alderbury. Domnişoara Williams era foarte eficientă.E singurul lucru pe care-l regret cu adevărat în toată afacerea asta. murmură brokerul.. . Caro era mereu de partea Angelei şi asta îl termina de tot pe Amyas. mintea păstrează o imagine detaliată şi adevărată a lucrurilor esenţiale şi respinge elementele superficiale. chiar cred că voia să meargă. în chip de răzbunare.Nu. cred că Amyas avea dreptate.Ha! Vreţi să spuneţi că doriţi doar o descriere generala? 42 . Era o urmă de gelozie acolo. Una peste alta. . E singurul lucru.Nu pot spune că nu era o mamă bună.. cred eu. vă rog să scrieţi o mărturie completă a crimei şi a circumstanţelor sale.Chiar mă întreb. .În interesul adevărului. Blake se opri. dar Poirot interveni: . . domnule Blake? Philip spuse.chiar sper . la verişoara lui Amyas şi la soţul ei.Nu neapărat. vreţi să spuneţi la micuţa Carla? Da. Adică.. chiar şi cu trecerea timpului. îi plăcea să se joace cu ea. Era momentul să aibă parte de nişte disciplină.Dar. Nu. Poirot clătină din cap. domnule Blake. Şi Angela era geloasă pe Amyas şi se opunea metodelor lui. N-avea sentimente chiar atât de puternice pentru ea. . încet şi dureros: . . Dar afecţiunea lui pentru copil nu l-ar fi împiedicat să se însoare cu Elsa. dragul meu domn. domnule Blake. asta chiar că n-o pot spune. dar chiar şi ea mărturisea că Angela o copleşea uneori.. A fost decizia lui ca ea să plece la şcoală în toamna aceea.Caroline Crale îi era devotată fetiţei? Un fel de spasm îi contorsiona chipul lui Philip.. Gândul la copila aceea. . după atâta timp? Voi fi foarte departe de adevăr. Nu. în primul rând. are obiceiul de a se face cunoscut chiar şi după foarte multă vreme.Ce anume? . atunci când avea chef. la fiica sa. . dacă asta vreţi să spuneţi. Detesta când Caroline îi lua partea surorii ei. dar felul foarte dur al lui Amyas de a pune problema a înfuriat-o. . . .. Ea era grozavă..Atunci când am întrebat dacă Amyas era ataşat de copil. Poirot continuă: .că au reuşit să-i ascundă adevărul.Cu siguranţă.. iar ea a fost furioasă. Un trecut atât de tragic pentru viaţa ei..Da.Adevărul. nu pentru că nu-i plăcea ideea de şcoală. Au trimis-o în străinătate. mă refeream la copilul lui.. Sper .Cei cinci purcelusi Şi atunci apărea Caroline în scenă. o să vă rog să faceţi ceva. .

Sunt un om foarte ocupat..Asta este perfect de înţeles. aşa cum a avut loc. Nu vreau doar fapte goale. deloc. şi a fiecărei conversaţii.Şi nu veţi cita de-acolo fără consimţământul meu? . pentru că.Cei cinci purcelusi . Lucruri şi vorbe pe care nu le-aţi menţionat.Nu. aţi judecat că erau irelevante sau pentru că aţi preferat să nu le repetaţi.într-un fel . .Şi. . . Apoi. .. poate. pe un ton ameninţător: .Nu. Urmă un moment de pauză. tarif rezonabil.Cu siguranţă că nu.. domnule Poirot. domnule Blake.Dar care e scopul? Poliţia vă poate da arhivele care conţin totul cu mult mai multa acurateţe. pe care le-aş căuta zadarnic în arhivele poliţiei.Ţineţi minte. Vreau propria dumneavoastră selecţie din aceste fapte. Timpul şi memoria sunt responsabile pentru această selecţie. nu pot băga mâna în foc pentru acurateţea amintirilor mele. Mai pot fi goluri. presupunând că-mi amintesc greşit? . spuse Philip Blake. Voi fi foarte mulţumit să convenim asupra unui.Hm. . Simt că o datorez . o fac fără plată. .Puteţi măcar să povestiţi totul pe cât de bine vă amintiţi.Bănuiesc că va fi nevoie de ceva timp.Cu siguranţă că nu. aşa cum v-o amintiţi.Atunci cred. că-mi va plăcea să fac asta. Blake îl privi curios. dacă fac asta. ..Nu. Poate că mai sunt lucruri făcute. spuse Philip Blake.memoriei lui Amyas Crale. 43 . . dar asta nu poate fi evitat. vorbe rostite. . . Doresc o relatare detaliată a fiecărui eveniment. Acum vorbim din punct de vedere psihologic. . Philip Blake spuse brusc: . E doar pentru mine.Şi o veţi face? Philip ripostă. Ca să mă ajute în deducţiile mele.Această poveste a mea va fi publicată? întreba tăios Blake.

Asaltul trebuia să fie foarte subtil. indivizi la care mergi . Arăta de parcă nu vânase şi nu trăsese niciodată cu arma. Iar amiralul Cronshaw scrisese: „Un tip foarte de treabă. trăiseră şi crescuseră cei doi fraţi şi de aici plecaseră la Alderbury. locul unde se petrecuseră toate evenimentele. Şi acum. Acele recomandări trebuiau să fie sociale. iar cealaltă din partea unui amiral retras din funcţie.. Va vedea acum. absolut. Un individ foarte amuzant. Hercule Poirot citi aceste gânduri care treceau prin mintea celui din faţa sa. îşi simţise propriul interes crescând considerabil în timp ce trenul îl aducea în West Country. Tactica rapidă navea să aibă succes idei. Iar Lady Mary Lytton-Gore în mod cert nu era . Detectivul se gândi la ce resurse avea în acea regiune. Uşor amuzat. Un străin. cizme cu nasturi!.. Din fericire. Apropierea de Meredith Blake fusese gândită în detaliu. Aş fi recunoscător dacă vei face tot ceea ce vei putea pentru el. Meredith Blake era cu totul altfel decât Philip Blake. se afla chiar detectivul în carne şi oase.. o mustaţă incredibilă! Nu era chiar genul de om care să-i placă lui Meredith Blake. Hercule Poirot îşi făcuse prieteni în multe comitate. şi nici măcar nu jucase vreun joc de acest gen. pe îndelete. descoperi doi oameni care erau vechi cunoştinţe sau prieteni cu Meredith Blake. Asta se întâmplase cu şaisprezece ani în urmă. şi se împrieteniseră cu un tânăr pe nume Amyas Crale şi cu o fată pe nume Caroline. Meredith Blake îl primi pe Poirot oarecum perplex. lucrurile nu mai stăteau cum fuseseră odată.. îţi va spune tot felul de poveşti bune". cu ochii lui.genul de femeie pe care s-o asociezi cu detectivi particulari şi cu toate lucrurile pe care aceştia le reprezintă.atunci când ai o afacere murdară de rezolvat şi trebuie s-o scoţi la capăt. O persoană aproape imposibilă. Sosi la acesta înarmat cu două scrisori. una din partea lui Lady Mary Lytton-Gore.. Prin urmare. Dar iat-o pe Lady Mary Lytton-Gore că-i scria: „Hercule Poirot este un vechi şi preţuit prieten de-al meu. sigur nu era ... nu profesionale. La naiba. Trebuia să se apropie de Meredith Blake cu recomandările potrivite. detectivii particulari erau înainte detectivi particulari: indivizi pe care-i angajezi să păzească darurile de nuntă. De aici plecase Meredith spre Alderbury în acea dimineaţă fatală. Aici. Hercule Poirot ştia că avea o singură metodă de a pătrunde în cetatea sa. o văduvă cu posibilităţi restrânse şi o fiinţă foarte retrasă. După părerea lui. şi jucaseră tenis.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 7 PURCELUŞUL ĂSTA A RĂMAS ACASĂ Hercule Poirot nu era genul de om care să neglijeze detaliile. Hercule Poirot privi cu interes spre bărbatul care-l primea cu o politeţe uşor forţată. la conacul Handcross. a cărui familie locuia în acel comitat de patru generaţii. Te rog să faci tot ceea ce poţi să-l ajuţi". în faţa sa.. Devonshire nu constituia o excepţie. 44 . şi glumiseră. hainele nepotrivite. După cum simţea tot mai des în ultima vreme.nu.lucru mai ruşinos . în cariera sa.

aceşti străini nu ştiu foarte bine cum să se comporte în orice situaţie.Este.. Poirot murmură: . Vizitatorul părea să cunoască exact lumea potrivita. Putea deja să vadă o anumită căldură în ochii moşierului. Domnişoara Crale . Avea un fel ezitant de a se purta.. Oricum. dac-aţi cunoaşte numărul de publicaţii mai neplăcute pe care am reuşit să le 45 . nu. se gândi detectivul. Meredith Blake semăna foarte mult cu orice alt gentleman de la ţară căruia îi plăcea să petreacă mult timp afară. Evită rapid inevitabila reacţie negativă.. cu o pereche de ochi de un albastru oarecum spălăcit şi o gură slabă. Hercule Poirot îl găsea pe Meredith Blake foarte diferit faţă de fratele său. este în-înfiorător cum dezgroapă toate astea. Cei doi vorbiră. Şi oricine poate reconstitui şi comenta o crimă dovedită. Părea. „Desigur. din ceea ce-i spusese domnul Jonathan.” Poirot porni în crearea acestei impresii despre el însuşi. îi separau doar câţiva ani. astfel încât să evite anumite pasaje mai neplăcute într-o carte de memorii. ascunsă pe jumătate de o mustaţă destul de rară. domnule Blake. Faptele. furios. Poirot începu să tatoneze motivul vizitei sale. foarte încete. Dar putea să se întreprindă ceva astfel încât să nu fie lezaţi oamenii implicaţi. acesta era un om pe care nu-l puteai grăbi.. atenţi. Şi acum nu era momentul să încerce să pară englez. trebuia să fie străin . de vârstă mijlocie. Vă va strânge mâna la micul dejun.. Meredith Blake se înroşi. erau bun public. cu o uşoară ezitare în voce: . Viaţa tihnită a acestui gentleman englez de la ţară era precum o a doua natură. Din fericire. Poirot murmură că şi în trecut putuse să folosească o influenţa discretă. Aţi fi surprins. iar procesele sale de gândire erau. nu trăim vremuri prea delicate. despre Lady Mary Lytton-Gore şi despre amiralul Cronshaw. Şa-şaisprezece ani au trecut.. asprit de trecerea timpului. O haină veche din stofă Harris. . Dar ce vreţi? Există o cerere mare pentru astfel de lucruri. din nefericire. Poirot îl cunoştea pe vărul cuiva şi o cunoscuse de asemenea şi pe cumnata altcuiva..Mi se pare dizgraţios. evident.Cei cinci purcelusi Era cam cum se aşteptase. După cum deja ghicise Poirot. .domnişoara Lemarchant.era nerăbdătoare ca el să întocmească o lucrare cât mai judicioasă. Mai fură menţionate şi alte nume. Cartea avea să fie scrisă.şi să fie iertat pentru acest "păcat".Vai. deşi. Cu graţie şi atenţie. Hercule Poirot se mândrea cu faptul că ştia cum să se poarte cu cineva de modă veche. cu mult mai bătrân ca fratele său. un chip plăcut. De ce nu pot lăsa trecutul în pace? Poirot ridică din umeri.. Spuse. un tip cu adevărat de treabă.un străin sincer . Mâna îi tremură un pic în timp ce-şi aprinse pipa.Sunt de acord cu dumneavoastră. Totul părea să conducă spre ideea că tempoul lui era vizibil încetinit odată cu trecerea anilor. în timp ce tempoul fratelui său crescuse. cum se numea acum .

un bărbat de societate. dar trebuie spus faptul că avea un comportament. Lucrurile care sunt omise sunt.. slab şi palid. . un amator în nici un fel. Sunt nerăbdător să fac acelaşi lucru şi ca s-o menajez pe domnişoara Crale în această problemă. Doar atunci când venea vorba despre artă nu se mai conforma standardelor obişnuite.Prea repede. Dar iată care a fost problema: el a permis să se acumuleze o serie întreagă de chestiuni extraordinare.. singurele care. şi pentru el pictura se situa pe primul loc. ea ştie doar povestea auzită în mod oficial. pe care v-am dato. Meredith Blake murmură: . uneori.. vedeţi. Abia pot să cred.. ei bine..Aşa cum vedeţi în scrisoarea de la domnişoara Crale. uşor iritat: .Spuneţi asta. Circumstanţele atenuante. .De ce? De ce s-o luăm iarăşi de la capăt? Cât de bine ar fi ca totul să fie lăsat uitării. nu-i aşa? Meredith Blake oftă. atenuez.Sunt foarte interesat de ceea ce spuneţi. dar chestiunea cea mai importantă este că Amyas nu reprezenta un bărbat obişnuit! Era pictor. sincer vorbind. . nu poate fi aflat în totalitate dintr-o simplă relatare judecătorească. domnule Blake. Nu astfel se comportă un bărbat bine educat. Adică. ea este foarte nerăbdătoare să cunoască toate amănuntele posibile legate de acele evenimente trecute. L-am înţeles un pic pe Crale pentru că. de fapt.Ştiu. spuse Hercule Poirot. personalităţile actorilor implicaţi în dramă. şi se presupune că asta ar explica totul.. ca un actor care tocmai intră în scenă. aceste rapoarte lipsite de sentimente de la proces.. . Aici se opri şi celălalt vorbi nerăbdător. timpul zboară foarte repede. . zise Hercule Poirot. Nu era.Micuţa Carla! Copila aceea! O femeie în toată firea.. Dac-au existat vreodată circumstanţe atenuante. să spunem. Sărmana copilă! Ce situaţie groaznică! Şocul aflării adevărului. Era un artist. Meredith Blake tresări şi spuse: . Ai lui erau la fel cu ai mei. Niciodată nu i-am înţeles.. Emoţiile.. în cel mai extraordinar mod cu putinţă! Nu-i înţeleg pe aceşti aşa-numiţi oameni de artă.. vă reamintesc. contează. nu ştie nimic. îl cunoşteam de-o viaţă. de obicei. vedeţi dumneavoastră. Şi. au existat în acest caz.. am uitat. Poziţia nu era una pe care un om obişnuit să şi-o poată imagina vreun moment.Circumstanţele atenuante! Aici este.Adevărul.. Chipul lui Blake. sentimentele.. desigur.. Amyas Crale era un vechi prieten. desigur. Era de primă 46 . Meredith Blake rosti.Cei cinci purcelusi mai. Poirot replică: . revoltător. Domnişoara Crale. Crale era fidel genului acestuia de oameni. se animă.. ... atunci când vine vorba despre problemele sale. familiile noastre se cunoşteau de generaţii întregi..Da. Şi apoi.. pentru că dumneavoastră cunoaşteţi foarte bine trecutul. Situaţia m-a pus şi pe mine în dificultate.Da. . în multe feluri.

Se opri. mai mult sau mai puţin. nu putea ieşi din transă şi nu putea să-şi reia viaţa obişnuită..De fapt. zic eu. ca rezultat.. de fapt. chiar de primă mână. Au venit la ceai.. N-am fost. rostind cu dificultate: . .. Cât despre Caroline. jos.. Era pregătit să-şi părăsească soţia şi copilul pentru ea. Ei bine. 47 .Caroline. Hercule Poirot ridică din sprâncene.O. ei bine.. foarte bine pe bărbatul din faţa lui. Dar începuse tabloul acolo. Meredith Blake continuă. Dar se afla într-o postură delicată.Văd că înţelegeţi. asta explică.Când anume? .I-am zis că o punea pe Caroline într-o situaţie aproape imposibil de îndurat. am sperat să mă căsătoresc cu ea.. chiar în ziua anterioară. că el îşi dăduse seama de asta. nu m-am gândit. ar fi trebuit să n-o lase să stea în casă şi. ..Ce v-a răspuns el? întreba curios Poirot. Dacă voia să se însoare cu fata asta. Poirot aprobă gânditor.. într-un fel... înainte să se întâmple totul. da. Complet obsedat de ceea ce făcea. normal. . i-am rămas devotat. Şi nu i-a trecut prin cap că situaţia era imposibilă pentru cele două femei. Meredith Blake răspunse cu dezgust: . aprecie el. mereu am ţinut foarte mult la ea. nimic nu putea să intervină.O. Meredith Blake era genul de om care se putea dedica trup şi suflet unui ataşament romantic şi onorabil. Unii oameni spuneau că era un geniu.Pentru Caroline. .... atitudinea de acest fel la adresa ei? . Blake îl privi întrebător pe Poirot şi acesta din urmă aproba din cap.A. eu mereu.A spus: „Caroline va trebui să suporte". nu mai conta nimic. cum am spus eu.. spuse Poirot.A înţeles vreuna punctul lui de vedere? . de ce a apărut această situaţie.. Da.. totul părea să-i stea în caracter. . A fost o perioadă când am sperat.. simţea detectivul. ştiţi. Spuse.. ..Probabil că n-aţi fost de acord cu.Cei cinci purcelusi mână. că nu era drept faţă de nici una din ele. .Probabil că nu. dacă pot spune aşa... aţi spus asta? .N-a fost un răspuns prea afectuos. Era îndrăgostit de fata asta. Dar ideea a fost înăbuşită în faşă. Până când pânza nu era gata. Nimic altceva nu mai conta pentru el.Da. îmi amintesc.. Elsa l-a înţeles. m-am şi confruntat cu Crale pe acest subiect. şi i-am zis. să n-o fluture. da... prin faţa lui Caroline. Atunci când picta un tablou. Am şi spus. i-am spus. .. o insultă greu de tolerat. Oricum. Era ca un om prins într-un vis. Era foarte entuziasmată de tablou. Nu vedea nimic altceva. Intenţiona să se însoare cu ea. într-adevăr... a fost mereu dezechilibrat.. Această exprimare uşor demodata îl descria. cred eu. Putea să-şi servească doamna cu credinţă şi fără speranţa unei recompense.. Poate că aveau dreptate. nu. Era. Dar. . ei bine. şi voia neapărat să-l termine.. cântărindu-şi atent cuvintele: .. L-am luat pe Crale deoparte şi.

M-a bătut pe umăr şi mi-a zis: „Eşti un tip de treabă. Şi două femei geloase care se ceartă nu mă vor opri. I-am spus cu toată sinceritatea ce fel de individ egoist şi condamnabil sunt".Doar a părut ruşinat. Apoi. .Eu l-am considerat de-a dreptul abominabil. dar este adevărul! I-am oferit lui Caroline o viaţă grea şi a fost o sfântă. afirmă Poirot. Meredith..Aşa v-a spus? . pentru mine e totul". Era foarte tânără. Aici m-a întrerupt. în ce se bagă.Onestitatea provoacă multă durere şi tristeţe. E bun. Ei bine. I-am spus că.. Voia ca toate lucrurile să fie clare şi dincolo de orice îndoială. I-am spus că-şi lăsase la o parte orice urmă de morală sau decenţă. Dar cum rămânea. Merry. zicând: „Nu-ţi face griji. I-am replicat la modul foarte hotărât c-ar trebui să nu renunţe la viaţa sa de om însurat. Era inutil să vorbesc cu el.Optimistul incurabil. dar putea să regrete amarnic mai târziu. A spus că ştia asta şi că-i părea râu. I-am spus: „La naiba cu tabloul tău!” Iar el a rânjit şi a afirmat că toate femeile nevrotice din Anglia la un loc n-ar putea să-l oprească. eu i-am zis c-ar fi fost mai decent să-i ascundă totul lui Caroline până când tabloul avea să fie terminat. Vorbea şi râdea 48 . îi intrase în cap. Că pictura nu era totul. . asta se putea înţelege şi fata trebuia respectată pentru principiu. chiar şi de dragul ei. măcar a încercat şi fie cinstită. nu ţinea foarte mult la soţia lui.Singura persoană care nu pare să fi fost afectată a fost Amyas Crale. cu fata aceea? Nu-şi dădea seama în ce postură se afla şi ea? Răspunsul lui a fost că şi Elsa va trebui să suporte! Şi apoi a continuat: „Nu cred că înţelegi. . L-am întrebat dacă nu se putea reculege. îmi amintesc de el şi acum. Dar eşti prea sentimental. într-un fel.Şi ce a spus el? .. o perioadă foarte nefericită pentru noi toţi. murmură Poirot. Oftă.Era genul de bărbat care nu le lua pe femei în serios. n-o vor face". remarcă Hercule Poirot. . Am spus că o tratase mereu pe Caroline într-un mod de-a dreptul dizgraţios. la naiba. A rânjit în timp ce pleca. cred. îi părea rău! A continuat: „Ştiu. de fapt. El însă nu considera că era vina lui că se aflase. Palidă şi de o veselie oarecum disperată. Oricât de râu s-ar fi purtat.Şi de ce? Pentru că era un egoist. Elsa insistase să dea totul în vileag. Mi-am pierdut firea. Dar n-am să uit niciodată cum arăta în acea după-amiază. Totul va fi în regulă!” . Dar a ştiut. am zis. Merry.Nu în atât de multe cuvinte. I-am spus că aş fi putut înţelege că o fată precum Elsa îl făcea pe un bărbat ca el să fiarbă. .. Meredith Blake îl privi cu îndoială. . nu. Iar el mi-a mărturisit că ea credea că n-ar fi fost corect să facă altfel. dar. Avusese o viaţă nefericita cu el. A zis: „Ba da.A fost. Eu i-aş fi putut confirma că. Nu-i prea plăcea sentimentalismul. . desigur. n-ar trebui să se despartă de soţie.. Eram încă foarte supărat. spuse Meredith Blake. că tabloul ăsta pe care-l pictez acum este cea mai valoroasă operă a mea. aşa că nu-i păsa de suferinţa ei. nu mă crezi. Caroline Crale era disperată. Lam întrebat de :e. să scape cu faţa curată şi să se întoarcă la soţie. neîndoielnic. Aşteaptă până când termin tabloul şi o să admiţi c-am avut dreptate".Cei cinci purcelusi . Merry. Mai era şi copilul la mijloc şi toate celelalte.. îţi zic.

Mereu punea ceva la cale. Era destul de îngrijorată din pricina Angelei. avea o tristeţe chinuită în ei care a fost cel mai mişcător lucru pe care l-am văzut vreodată. în timp ce el lucra 49 .Ei bine...Aţi vorbit despre toate astea în laborator? . în jumătate din cazuri. trebuie să mărturisesc.Mă gândeam că poate guvernanta. . Nu. înainte să devină galbene. Apoi.. în mod cert. . dar i-am demonstrat proprietăţile în vindecarea tusei şi a astmului. Culegi fructele atunci când sunt coapte. Meredith Blake continuă. Sunt atâtea plante care erau folosite înainte şi care acum au dispărut din farmacopeea oficială. Culegerea plantelor la momentul potrivit. Da. ceva care mă pasiona. îşi lua slujba foarte în serios. Este foarte interesantă botanica engleză veche.am văzut.Bănuiesc c-ar fi trebuit să suspectez ceva..Da.. sunt sigur. ştiţi.Cei cinci purcelusi foarte mult şi tare. Chiar am avut şi nişte superstiţii la un moment dat. Hercule Poirot avea darul de a şti să asculte.Atât? .. Da. O femeie de treabă. între timp. martor la scena povestită.Da. de altfel. . .. Ceaiul de păpădie. un discurs despre proprietăţile cucutei. Şi este chiar uimitor cum o infuzie de plante relativ obişnuite poate face minuni.. Cred că i-am şi uitat numele. Să mă gândesc: Philip era acolo. Era. Hercule Poirot îl privi pentru un moment fără să vorbească.. cu toţii.. de exemplu. Francezii înţeleg aceste lucruri.Ei? Cine a fost interesat. Au fost foarte interesaţi de toate astea. Angela. Şi decoctul de măceşe . înfloreşte o dată la doi ani. nici măcar nu mai e nevoie de doctori. bărbatul din faţa lui nu se ruşina să vorbească astfel despre o femeie care în ziua imediat următoare avea să-şi ucidă soţul în mod deliberat.. şi Caroline. Pentru bărbaţi precum Meredith Blake.A. mai acum câteva zile. şi-mi culegeam rădăcinile pe lună plină sau cum sfătuiau cărţile vechi. le-am vorbit despre : mulţime de plante.. . Cucuta este un medicament la care s-a renunţat . şi Amyas. cred. vorbea mai mult pentru sine decât pentru oaspetele său. macerarea. Le-am vorbit despre valeriană.. Blake se ambalase deja.nici nu cred că mai există vreo modalitate oficială de preparare în farmacopeea actuală -. era un copil bun. desigur. de parc-ar fi uitat de faptul că ascultătorul său nu fusese... despre alte plante otrăvitoare. că revine la modă printre practicanţii medicinei. aşa cred. retrăirea trecutului avea cu siguranţă o anumită atracţie. le-am arătat laboratorul. le-am ţinut oaspeţilor mei. micul meu hobby. dar era înclinată spre rebeliune. uscarea. De-acum. ea nu era acolo în după-amiaza aia. trebuie să mărturisesc că îmi place foarte mult să mă ocup de amestecurile mele de plante. Unele dintre leacurile lor sunt de primă mână. în realitate. Caroline a întors conversaţia către. . Şi Elsa Greer. tot restul. .. Dar ochii ei. I-a făcut o farsă şi lui Amyas într-o zi.. înţeleg. mai exact? Meredith Blake păru uşor surprins. plantă care le atrage pe pisici.De ce? . în acea zi. Blake îl privi curios: Cine-ar mai trebui să fie? . trecuse peste ostilitatea de la începutul vizitei. o chestie minunată. îmi amintesc şi acum. O făptură atât de blândă..A.

. într-un fel. adică.Ce vreţi să spuneţi? . dar Amyas luase o decizie fermă în privinţa asta. Totul era de domeniul trecutului. desigur. şi Angela s-au supus.Că era un pic gelos.. Acum sunteţi înapoi în trecut.. nu.. spuse încet Meredith Blake. Cred că. .Şi Angela? I-a purtat pică surorii sale vitrege? . ar fi plecat câteva zile mai târziu.Motivul fiind că doamna Caroline Crale se învinovăţea pentru acţiunea în urma căreia fata a rămas desfigurată? . îndrăznesc să afirm că eu chiar sunt de 50 . cu Amyas se putea discuta în legătură cu orice.Ah.. Multe. Poirot îl întrerupse: . N-ar fi ţinut-o pe domnişoara Williams doar pentru ea. dacă n-ar fi avut loc tragedia. Poirot aprobă gânditor din cap. toată lumea trebuia să cedeze. .Cei cinci purcelusi la un tablou. Ea doar mi-a râs în faţă. dar. îi împachetau lucrurile. dar îl enerva uneori.A. atunci când le spui.Şi avea să plece la şcoală. nu-i aşa? .. mereu am crezut. cât? Şase ani sau cam aşa ceva. I-a aşezat un limax pe spate. sunt sigur de asta. dar nu reţin dacă mi-a spus el ista sau Elsa. A blestemat-o mult după aceea. Ciudat cum îţi aminteşti unele lucruri.. Angela îi era devotată lui Caroline. într-adevăr. expresiile feţelor? . cuvintele rostite. gesturile oamenilor. poate că Angela era pe primul plan. . Nu voiam să povestesc. Caroline. Doar Caroline n-a putut să şi-o ierte. a insistat pe ideea cu şcoala. dar. bunăoară. nu-i aşa? Retrăiţi scenele.. . ştiţi despre asta? exclamă Blake. Şi cred. îmi amintesc că m-am certat cu Elsa ce aceasta temă. în ciuda unui temperament vulcanic. în felul ei rece. dar.. desigur. şi a spus că eram de modă veche.Da...Şi guvernanta? întrebă Poirot. când? .S-o trimită la şcoală? . ca să îşi răscumpere greşeala. asta cred eu că era cauza atitudinii ei..în semestrul de toamnă. chiar în dimineaţa acelei zile. dar am şi goluri. Niciodată nu s-a mai gândit la acea întâmplare. Ei bine. Avea o bonă.Da.într-un fel. nu plecaţi de la ideea asta. . Mai târziu. Nu vreau să spun că nu era ataşat de ea. Dar da...Da? . dar atunci când lua o decizie. Carla lua câteva lecţii... îmi amintesc. iar acesta s-a înfuriat tare.. . într-un fel.. Şi Caroline.. ce şoc cm avut atunci când am aflat că Amyas urma s-o părăsească pe Caroline. ea avea doar. vedeţi... era sclava Angelei. Se discuta ceva în legătura cu bagajele ei. n-a fost. bănuiesc că aşa era. adică am încercat săi arăt ce lucru înjositor făcea.. întrebă: . din câte-mi amintesc.. Şi lui Amyas nu-i plăcea asta.Nu.. Avea şi un motiv. Da.. Era furioasă pe Amyas. Mereu părea să aibă impresia că nu făcea suficient. aşa o chema: Williams. Nu voi intra în subiect.Da. .Angela a fost de acord să plece la o şcoală cu internat? ..Cum i se părea ideea? Rămânea fără slujbă. Caroline i-a ţinut partea.

Atunci când o persoană este hotărâtă să facă într-un fel.Nu.Cred că de asta. în mare parte.Ştiu ce vreţi să spuneţi. Meredith Blake nu era genul care să poată convinge pe cineva să procedeze aşa cum îi spunea el. Amyas avea o soţie şi un copil.... .. ..Am avut tot timpul senzaţia că ea chiar nu ştia despre ce vorbeşte. dar Elsa era genul de fată care dorea să fie modernă.. Cu siguranţă că. privindu-l cu interes: .Cei cinci purcelusi modă veche. dacă nu le forţam atenţia oamenilor în după-amiaza aceea. sunteţi prea sensibil.foarte mişcător. Hercule Poirot spuse.Dar domnişoara Greer credea că era un punct de vedere învechit? . Era un om ineficient. Spunea că Amyas şi Caroline nu se opreau niciodată din certuri şi că era mai bine pentru copil să nu crească într-o atmosferă de acest fel. Acum şaisprezece ani.. Poirot spuse. Şi aprobă şi el în gând adevărul vorbelor lui Blake. nici n-am visat.. Dar. aparent încercând să schimbe un subiect dureros: . întreaga vină mi s-ar fi putut atribui mie.. era mai bine să facă o pauză.. Avea aproape cu douăzeci de ani mai mult decât fata aia. . ..ca un papagal.Şi argumentele ei nu v-au impresionat? Meredith Blake spuse rar: . Blake continuă.oarecum patetică. atunci când doi oameni nu se mai simţeau fericiţi împreună. Punctul ei de vedere era că. Citea în acel ton lipsa de satisfacţie a unui om sensibil.Dar nu înţelegeţi? Dacă n-aveam plantele alea blestemate! Dacă nu le subliniam proprietăţile. în mare. care este . nici nu sunt o persoană foarte convingătoare. dar tot cred că aveam dreptate. provocată de propria lipsă de personalitate. cu o promptitudine aproape chinuitoare.Asta e foarte adevărat. nu? . Poirot îi aruncă o privire fugară.. oricum.încă mai aveţi laboratorul. cu indulgenţă. cât de rar îşi dă seama cineva de astfel de lucruri! murmură Poirot. . vorbindu-şi mai mult sieşi decât lui Poirot. cum aş fi putut? . N-aş fi putut continua după ceea ce s-a întâmplat. Vorbele sale n-aveau greutate. Se opri... Niciodată n-am fost. .Vai.. de obicei. dacă nu le lăudam.Cum. domnule Poirot. spuse Meredith Blake. . amestecându-mă. Meredith Blake adăugă: Am abandonat întreaga idee. Tonul lui era un pic mai amar.e ciudat să spun asta ...care poate fi . într-adevăr? 51 .Nu. divorţul nu reprezenta ceva atât de obişnuit ca azi.... pe de altă parte. întreaga chestiune. nu e uşor so întorci din drum.Da. Cuvântul venise brusc.. date deoparte. Era . dar nici nu m-am gândit.pe care le auzise de la prieteni sau pe care le citise în cărţi . L-am demontat. Atât de tânără şi de încrezătoare. încercările sale bine intenţionate erau date mereu deoparte. Turuia toate aceste lucruri . nu. E ceva la tinereţe. Nu părea prea corect. domnule Blake. dar. l-am şi înfruntat pe Crale.. eu nu le-am fost de ajutor. Trebuia să rămână lângă familie.

Doamne. Am strigat-o.Invariabil. Eu sunt terminată. Jur că n-avea! Asta a venit mai târziu.. bineînţeles. .Şi să vă mai spun ceva.. s-a terminat. . o văd şi acum! . . Blake rosti rar. care descria moartea lui Socrate.Nu. de orb ce am fost. dar uneori mai ştergeam sticlele de praf . la proces. aproape sălbatică. ţin minte. N-aveai cum să nu-ţi dai seama: Amyas Crale era întreaga lume pentru Caroline Crale. Acele cuvinte erau adevărul absolut. Poirot explică: 52 .O.Aţi vorbit ceva cu ea în după-amiaza aceea? întrebă Poirot. ezitant: . cu voce joasă: . domnule Poirot! Atunci când. . Chiar am luat. Orbit. Am accentuat efectele blestemate ale cucutei. vreau să aflu dacă aţi discutat cu ea despre problemele pe care le avea cu soţul ei. Doar am arătat-o. .Sunteţi sigur că a venit mai târziu? întrebă Hercule Poirot. Mi-aş dori să fi auzit şi dumneavoastră disperarea din vocea ei. Am întrebat-o. deci. jur că spunea adevărul! Navea nici un gând de crimă în acel moment... Obrajii ei erau doar un pic roşii. desigur . Of. . .Poftim? Nu prea înţeleg. şi ochii mari. un prost orb am fost. foarte supărată..A fost ultima care a ieşit din cameră.Nu în mod direct. Hercule Poirot aprobă încet din cap.Cei cinci purcelusi .Când a luat Caroline Crale cucuta din sticlă? Meredith Blake răspunse.şi tocmai făcusem asta în urmă cu patru sau cinci zile..niciodată nu le permiteam servitorilor să intre aici. da. Părea. Prin asta. mereu am admirat acel pasaj.Nu ale dumneavoastră? .Ţineaţi camera încuiată? .Ale lui Caroline Crale? . Blake îl privi fix şi replică: . O capodoperă.. şi a ieşit în fugă. când eram mai mult sau mai puţin singuri: „Sa întâmplat ceva. aşa cum v-am spus. Aproape că ţipa acum.. .. Meredith". Caroline a spus că a luat otrava pentru ea însăşi. draga mea?" şi ea a răspuns: „Totul s-a întâmplat. Şi apoi a râs şi s-a întors către ceilalţi şi a devenit dintr-odată veselă. de atunci. A spus: „Totul a dispărut.Da. . .Ale ei. la un moment dat.. o carte din bibliotecă şi le-am citit un pasaj din Fedon. .Da. Dar m-a bântuit. înţeleg. Meredith Blake lovi brusc cu pumnul şi ridică vocea. N-am pus mâna pe sticlă. aşa a fost.Au găsit amprente pe sticla de cucută? întrebă Poirot. Mulţumit de cunoştinţele mele.Dar sigur aţi pus mâna pe ea la un moment dat.Dar am vorbit în continuare despre ele...

. .Cei cinci purcelusi .Şi-atunci.Nu-mi pot imagina o soluţie alternativă.Aşa credeţi? ..Caroline avea un fel unic de a vorbi.încerc să înţeleg.Dar sunteţi sigur că..Vă întreb dacă sunteţi sigur că s-a gândit să comită o crimă. sugeraţi că a fost un accident de vreun fel? .Sunt sigur! Cine-ar fi vrut să-l omoare? Cine-ar fi putut să-l omoare? ... . în aceste circumstanţe. Şi nu era adevărat.. .Dar dacă nu.. îmi doresc să mori". Pot să explic doar prin faptul că provocarea a fost extremă. . .Ei bine. era. doamnei Crale nu-i stătea în caracter să comită o crimă? . 53 . N-am simţit că putea fi adevărat.Şi nu cred în teoria sinuciderii.. . în sensul legal. . am fost mut de uimire. Putea să spună: „Te urăsc.Spuneţi un lucru extraordinar! . dacă mă înţelegeţi..Da.. Sunteţi absolut convins că doamna Caroline Crale a comis în mod deliberat un omor? Meredith Blake respira sacadat. Dar asta nu însemna. A trebuit să fie prezentată.Poate că nu.Mai rămâne posibilitatea ca Amyas Crale să fi fost omorât de altcineva.. sunt de acord. dacă nu ea? . erau certuri foarte violente. . nu Caroline cea reală făcuse asta. Ah. Meredith Blake îl privi fix.. . ce-a mai rămas? întrebă Meredith Blake. şi la acţiune. răspunse liniştit Poirot. aş spune. . .Era o fiinţă blândă. cu siguranţă.. . Spuneţi-mi ce credeţi.Prin urmare. ..Dumneavoastră sunteţi mai în măsură să ştiţi asta decât mine. .Dar..Ba da.Aveţi cel mai extraordinar mod de a pune problema. îşi adora soţul.. Accident? Imposibil. dar în acelaşi timp.. dacă nu ea. nu ducea neapărat.Dar asta-i absurd! . mi se pare că nu-i stătea în fire. Fiinţele blânde comit crime? . să ucidă.. . dar era neconvingătoare pentru oricine-l cunoştea pe Crale.în consecinţă.Chiar aşa? Aţi spus despre Caroline Crale că era o fiinţă blândă. o femeie ar putea. . ei bine.. cât de dificil de explicat sunt lucrurile astea! ... încercaţi să vă gândiţi în mod serios la ea. în opinia dumneavoastră. foarte vehement.Nu neapărat.Destul de imposibil..Dragul meu domn.. Poirot aproba din cap. dacă nu.. să ştiţi. doar nu credeţi realmente. Dar mă interesează să analizez posibilitatea.Cam aşa e.La început. .... Caroline Crale a fost făptaşa? Din nou. nu chiar atât de blândă? . domnule Poirot! Pot să spun doar atât: da.

până la urmă..Desigur.Da. Mereu a fost aşa. în afară de soţia lui.V-aţi gândit vreodată. bănuiesc că înţeleg ce vreţi să spuneţi. chiar a fost sinucidere. nu există alternativă. Dar el a împins-o să facă asta. .Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată. dar da.Conform regulilor primului născut. ştiţi dumneavoastră. Dar înţelegeţi că. O reconstrucţie a omului Amyas Crale.Chiar mai contează. Şi astfel.. Nu.. Dac-ar fi vreun motiv pentru care să bănuiesc pe altcineva. după câteva clipe. Ştiu că sunteţi mai în vârstă. Hercule Poirot spuse: . Meredith Blake continuă: .Până când nu ştii exact ce fel de persoană era victima. el însuşi este un conglomerat de idei preconcepute. Iar dumneavoastră şi fratele dumneavoastră m-aţi ajutat aici. Nimeni nu l-ar fi putut omorî pe Amyas Crale. Dar cine altcineva putea să fie? Philip? Cel mai bun prieten al lui Crale. domnule Poirot. deşi nu chiar de mâna lui? .Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată. cred eu. domnule Blake.Da? .Asta însemnând că a murit ca rezultat al propriilor acţiuni.Philip? . poate. Meredith Blake era în continuare încruntat. Meredith Blake medită asupra acestei replici. Dar. nu poţi nici măcar începe să vezi clar circumstanţele unei crime.Philip este orbit de idei preconcepute. tăios: . că aproape întotdeauna o bună cunoaştere a victimei ne poate conduce la motivul crimei? . Mi-ar plăcea să pot. Poirot nu mai răspunse. Atenţia îi fusese atrasă de un singur cuvânt. Şi. De această dată. . cauză şi efect. îşi muşcă uşor buza şi spuse din nou: .Aţi vorbit şi cu el? .. într-un fel.Da. Meredith Blake rosti. Zâmbind un pic. Nu vreau să cred că ea a fost.Cei cinci purcelusi Meredith îl privi fix timp de câteva minute.Nu chiar.Nu-mi pot imagina nici o soluţie alternativă. Poirot continuă: . .. După alte câteva minute. îi aruncă lui Poirot o privire fugară şi nesigură.. Elsa? Ridicol! Eu? Chiar arăt ca un criminal? O guvernantă respectabilă? Servitorii vechi şi credincioşi? Poate sugeraţi că Angela l-a omorât. . la început. .. aş considera-o pe Caroline nevinovată. Apoi îşi coborî ochii.. la atât de mult timp? 54 . spuse el. Probabil că a încercat să vă întoarcă împotriva lui Caroline. Aşteptă. Nici n-am crezut. aşa este. clătină din cap şi spuse: .De fapt. . întrucât fratele dumneavoastră locuieşte lângă Londra. Poirot făcu un gest curtenitor. Asta caut şi eu. este un punct de vedere pretenţios. a fost mai uşor să-l vizitez pe el primul.

Uit că a trecut atât. Amyas a continuat să fie la fel de ataşat de Philip. Apoi.Şi după tragedie? Meredith Blake clătină din cap. probabil.De ce? De unde să ştiu eu de ce? Aceste lucruri există pur şi simplu. înţelegeţi. . în acelaşi timp... Philip se lua de ea ori de câte ori putea. Lui Philip nu-i păsa. a fost foarte înverşunat împotriva lui Caroline. Amyas Crale era de o vârstă cu mine. era atât de filistin. în general. mi-e cam greu să mă pronunţ. . . Dar. nici o îndoială? . am certitudinea că era oarecum fericit s-o vadă pe Caroline atât de decepţionată. Nici nu s-a apropiat de ei mai mult de un an. Vedeţi.Şi aşa a fost? .Şi credeţi că fratele dumneavoastră mi-ar fi putut face o impresie greşită? . de faptul că Amyas se făcea de râs din cauza fetei.. Că s-a terminat totul. . da. şi pentru că. şi acum veniţi dumneavoastră. Eu şi Philip nu prea avem multe în comun.. cred.. atunci când Amyas s-a însurat cu ea.. .Nici unul dintre noi n-avea. ştiţi. Urmă tăcere.. .Cei cinci purcelusi Meredith Blake oftă prelung: . Era enervat. Doar râdea şi spunea că era bine că Amyas avea măcar un prieten respectabil. .De ce? întrebarea păru să-l irite pe Blake. Nu cred că şi-a dat nici el vreodată seama exact de ceea ce simţea.. . Ăsta cred că a fost motivul adevărat. Da. A fost furios. între oamenii de acelaşi sânge. el n-avea.... cred. aşadar. Şi întotdeauna l-a admirat pe Amyas. Un spasm de durere îi traversă chipul.Sărmanul Phil. a fost o lovitură grea pentru el..Ştiţi. A fost teribil de afectat.. cred eu.Nu eu. până la sfârşitul vieţii. N-aş merge mai departe decât să spun că avea acest sentiment vag îngropat undeva... n-aş vrea să vă faceţi o impresie greşită. Teribil. A spus de mai multe ori că n-avea să meargă şi că Amyas o să regrete. N-a avut o atitudine uşor de definit. cred asta. 55 . cred... .Cel puţin.. Caroline Crale. dar există o legătură.Sincer. N-a crezut că vreo femeie putea să fie suficient de bună pentru el.Cum a reacţionat fratele dumneavoastră la întreaga afacere cu Elsa Greer? . Caroline nu mai poate fi rânită. Philip era cu doi ani mai tânăr.Ştiu. răscoliţi totul. Sprâncenele lui Poirot se ridicară. Un frate ştie adesea ce gândeşte celălalt frate. era de domeniul trecutului. Blake spuse cu simplitatea iritabilă a unui om slab: Totul se terminase. îl tachina pentru că era atât de înnebunit după bani şi pentru că avea o corporaţie în creştere.cum să spun? antagonism între el şi Caroline. sigur că nu. a fost mereu un fel de . da.Chiar aşa simţea? . Şi totuşi Amyas îi era cel mai bun prieten.. oricum. îi fusese mereu devotat lui Amyas.. . a simţit că influenţa lui Caroline le-ar putea strica prietenia. Şi. nu mă înţelegeţi greşit. Aproape îl venera.A.Nu.

Ştiţi că i-a scris fiicei ei . atunci când era pe moarte. Cum era Amyas Crale. Meredith Blake o cunoscuse bine pe Caroline.Poate. înroşindu-se un pic în timp ce vorbea: Dacă vreţi. sugeră Poirot. Probabil că-şi va aminti complet greşit totul. . Dar Meredith părea că nu crede asta.. nu-i aşa? 56 . Cum era Caroline Crale. dac-aţi fi văzut-o la tribunal... da.Să scrie un astfel de lucru... răspunse Hercule Poirot după un moment de tăcere. Philip e foarte ocupat... dacă într-adevăr Caroline a fost nevinovată. . Dar Carla avea doar memoria subiectivă a unui copil..Da.. privindu-l: . vocea lui trădând lipsa de încredere: .. însa.Cei cinci purcelusi Meredith îl privi perplex. copilul. Ce s-a întâmplat mai exact în acele două zile. Cred c-a fost conştiinţa faptului că-l ucisese pe cel pe care-l iubea.. Cum erau ceilalţi oameni implicaţi. îmi dau seama de asta.Credeaţi că mă refer la cealaltă Caroline Crale? Credeaţi că ea nu se va. . Sărmana fiinţă neajutorată şi fără apărare.. Micuţa Carla. ar fi ca o verificare...Nu spuneţi asta.Până acum. apoi întrebă: Vă surprinde? ..Nu mai sunteţi atât de sigur acum? . în schimb.Ah. atunci întreaga poveste este nebunie curată! Nu văd. . adică. . îmi va trimite o relatare a evenimentelor. nu. nici o alternativă posibilă.. Blake îl privi şi spuse încet: . pe un ton tăios: . . am înţeles greşit pentru o clipă.. apoi continuă. .. Asta. Era prima confirmare la care Poirot era martor în legătură cu convingerea Cariei. aşa cum şi-o aminteşte.. Doar adun impresii..Caroline? Ce vreţi să spuneţi? Poirot răspunse. Ea nu era aşa. Chipul lui Meredith se relaxă..Nu. Să mai trec o dată prin fapte. Meredith Blake rosti. .. Meredith se opri brusc.Dacă. desigur.O învinsă? . Nici măcar nu a luptat. Dumneavoastră vedeţi? Ce credeţi? .V-ar surprinde şi pe dumneavoastră. nu cred nimic. odihni în pace? Meredith Blake se cutremură.. . Spuse. sau aşa am crezut eu atunci.Caroline Crale a doua. Fratele dumneavoastră mă va ajuta aici.Vă spun ce. aş putea să fac şi eu acelaşi lucru.... Se întoarse brusc spre Poirot.că era nevinovată? Meredith îl privi fix. . Hercule Poirot aprobă din cap.Poate c-a fost o minciună pioasă. nu-i stătea în fire lui Caroline. Asta e ceea ce-mi trebuie. Lucrurile îi scapă atunci când s-au terminat de mult.. solemn.Nu veţi scoate multe de la el..ultimele cuvinte pe care le-a pus vreodată pe hârtie . cum să spun. nu. Carla Lemarchant spusese asta. .Caroline a scris asta? . la modul laborios. Am.Vor fi goluri... Poirot se opri.

.. înţeleg asta. dar nu este. intră până pe ţărm. Numai dacă era o furtună sau dacă bătea vântul prea tare luam maşina. Acolo e un golfuleţ... a fost cumpărată de o societate.Vă pot duce acolo chiar acum.. Poirot exclamă: Dar unde mă duceţi? în faţă e coasta mării! .. Două bărci erau trase la mal. iar grădinile au fost transformate destul de mult. în partea opusă lor. . totul e foarte schimbat.Nu.Nimic surorii vitrege? . nu e chiar atât de râu. . ca să spun aşa. o trase pe una din ele în apă şi curând vâsleau către celălalt mal. . desigur.Executorii din partea copilului.Voi încerca. Dar sunt aproape cinci kilometri dacă mergi pe traseul ocolitor. . Aşa voi face. . Poirot aprobă din cap. Ea a moştenit tot ce avea Crale.Ah. aşa că-mi imaginez că totul i-ar fi revenit automat lui Caroline şi copilului. trebuie să mergi mai în interior şi prin jurul golfuleţului. Alderbury e chiar opus faţă de acest loc. O idee extraordinară! .. nici nu cer ceva de genul acela.A.. A fost una dintre cele mai frumoase proprietăţi pe care le-am văzut. pe un ton cald: . Ieşiseră la o plajă mică. Nu contează dacă nu pare foarte relevant. nu? Ar fi posibil să mergem acolo.. Meredith Blake. Dar vă avertizez. Trebuie să fie dificil să vizualizaţi locuri şi oameni pe care nu i-aţi văzut niciodată. slavă Cerului. 57 . e doar mare. Mi-aş dori să fi vizitat totul pe atunci. ajutat un pic şi de Poirot. se aflau o porţiune împădurită şi o casă albă care putea fi văzută printre crengile copacilor.Da. Apoi. Dar. . râse Meredith.Cine a vândut proprietatea? .. nu vă aşteptaţi la prea mult. Vin acolo hoarde de tineri vara şi. Alderbury e chiar aici. explică Meredith..Exact.Ar fi de mare folos. .. Mai fac şi greşeli de ortografie. Să văd cu ochii mei locul unde s-a produs tragedia? Meredith Blake spuse încet: .. Nu mă prea pricep la literatură. exact ce s-a petrecut.Mai vreau să vă rog ceva. Pare ca o gură de vărsare.. Uitaţi. puteţi zări casa printre copaci.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot replică. Ca să ajungi la Alderbury pe ţărm. Ce-a spus fiecare. camerele au fost tăiate şi împărţite altfel.Trebuie s-o reconstruiesc din ceea ce-mi veţi spune.Mereu mergeam aşa în zilele bune. O să vedeţi imediat. . . Am nişte jurnale vechi pe undeva. desigur.înţeleg. Testamentul lui Caroline îi lăsa totul fetiţei. cum arătau. Camei Creek îi spune. Nu. Dar acum e un fel de pensiune. trebuie să vă explic geografia locului. dar cel mai scurt drum de la o casă la alta este prin porţiunea aceasta mai îngustă a golfului.Angela avea o sumă de bani lăsată de tatăl ei. . în zilele bune.. Doar o relatare simplă a tot ceea ce mai ţineţi minte. N-avea testament. Ajută la atmosferă. îl conduse pe Poirot afară şi începură să meargă pe o potecă pe gazon. pe cât posibil.Nu s-a construit nimic peste? ..

.. ciudat. O să vă scriu. Mai mult o zi de iulie. dar pe ţărm nu se mai afla nimic în afară de încântătorul albastru de dedesubt. Mereu.. atunci. părea. Pentru o clipă. Soarele chiar străluceşte astăzi. Oricum. Părea. Poirot îl urmă tăcut. Poirot întreba: . dar Meredith deschise uşa şi cei doi intrară. nu s-a schimbat prea mult.. Sunt în relaţii bune cu vecinii mei. Nu e nimeni aici în aprilie. Era umbrit de copaci şi acolo se găseau o bancă şi o masă. o înconjurăm. Se mai găseau o bancă şi o masă. vopsite. . După prânz.. Cărarea ieşea dintre copaci şi şerpuia printre stânci. Meredith aruncă o privire fugară către câteva case mici din lemn şi terase din beton. mereu mi-a părut bine de asta... ştiţi.. Nu era nici făcut în beton. lângă adăpost. Aici era un mic port .. Caroline. mai puţin de Paşte. Asta era totul. Vocea lui era un pic şovăitoare. când picta . doar un adăpost dărăpănat unde îşi ţinea Amyas materialele. spuse Meredith. Nu doare. lângă pietre. Cărarea în sine continua în zigzag şi mai sus. Cei doi urcară apoi pe cărare. Soare puternic. Mai erau copaci deasupra şi în spatele lui. decât de septembrie. Asta e ceea ce numeau Battery. Dar nici nu contează dacă ne întâlnim.Nu cred că ne vom întâlni cu cineva.Cei cinci purcelusi Ajunseră cu barca lângă o porţiune stâncoasă de pe cealaltă parte.Cine l-a găsit? . unele din fier.Banca era acolo. Acolo era întins. ştiţi.. legă barca şi-l conduse pe o cărare abruptă.şi nimic altceva. E mai uşor.. şi înţepenise.. Probabil că deja îşi făcea efectul. Poirot fu derutat când pătrunse înăuntru.un loc părăginit . Asta nu era acolo.. Se întoarse brusc şi ieşi din Battery. .. Mai bine nu vorbesc despre asta. Şi puteai să mergi pe lângă stânci şi să faci baie acolo. Chestia aia te cam paralizează. spuse el peste umăr. Intrară din nou printre copaci şi apoi cărarea îi duse către o uşă dintrun zid foarte înalt. . Dar avea ochii deschişi.Ea.. dar şi un vânt mai rece.Un loc foarte frumos... Şi ziua aia era minunată. Puţin mai sus decât Battery se mai afla un platou. berea şi nişte scaune. De aia. Parc-ar fi vară. De parcă dormea. îţi dădea impresia că stătea suspendat deasupra mării. Battery era un platou curăţat artificial. Meredith arătă în sus. Cred că eu şi Elsa am fost ultimii care l-am văzut în viaţă. Arătă către un fel de pavilion de lângă zidul din spate. Se mai întindea uneori.. Se opri.. Meredith spuse: 58 . îl ajută pe oaspetele său să iasă. aproape firesc..privind îndelung marea -. îl furase somnul. Poirot puse o întrebare la care deja ştia răspunsul: . iar apoi sărea brusc în picioare şi începea să picteze de parcă era nebun.Toate astea sunt noi. venind din lumina de afară... .Şi aici s-a întâmplat? Meredith încuviinţă din cap. Suntem mai mult sau mai puţin dedesubt acum. cu câteva tunuri ici şi colo.

Toate camerele au fost modificate.. Meredith Blake privea pe fereastră. Smulse un mănunchi de frunze de iasomie. Se întoarseră pe o rută ceva mai lungă.Aici n-au schimbat prea mult. îmi. Ferestrele erau închise. Meredith Blake traversă încăperea. inhalând aerul.Ştiţi.. Fusese o clădire frumoasă. Pe un perete se afla un tablou acoperit. despre poţiunile mele preţioase şi despre distilări! Absent. presupun că îmbătrânesc şi eu.. Copacii nu erau chiar atât de înalţi.. Meredith Blake spuse brusc: . Nu mai era nevoie să întrebe ce fusese camera. Poirot întinse mâna pe fereastră. Fantome peste tot. Pe locul acesta se afla o mică seră. în vacanţă. Amyas a spus că era cea mai reuşită din cariera lui. păcat. tinerele în casă.. Blake merse la ele şi desfăcu obloanele. Coborâm prin altă parte. multe brute s-ar fi uitat la el. Blake îl duse prin hol şi luă o cheie din buzunar.Cei cinci purcelusi . Vreţi să-l vedeţi? Hercule Poirot răspunse repede: .. Se întoarse brusc. am cumpărat tabloul acela. Cel pe care-l picta Amyas. Acum avea în plus câteva dependinţe. Râmase lângă fereastră. iar Poirot i se alătură.. Multe minţi murdare.. Apoi.Aici am stat în dimineaţa aceea. explică Meredith. cu o oarecare dificultate. Poirot respectă starea de spirit a companionului său. Continuară pe aceeaşi cărare până când ajunseră lângă casă. Pe un perete.Cât de uşor revin amintirile. Era o operă reuşită. Nu poţi să păstrezi totul aşa cum era. 59 . . cu capul întors. Nici unul nu vorbi..Da... . şi vorbind. N-am putut suporta gândul că avea să fie vândut pentru... Dar banca nu era atât de rustica. care mirosea a praf. valoarea publicitară. Stătea pe un suport de tun. Ridică uşor din umeri. Ei bine. veche.. în schimb priveliştea era minunată. ca un prost ce eram. în stil georgian. vreau.Tinerii dorm aici. se aflau un aparat nefuncţional şi o chiuvetă. Atunci când ajunseră din nou la conacul Handcross. Haideţi în casă. explică Meredith. Voia doar să mai lucreze încă o zi sau două. . deschise larg o fereastră şi aerul de primăvară pătrunse în cameră. murmură el. iar pe gazonul verde din jur se găseau câteva căsuţe din lemn. N-aş fi surprins dacă avea dreptate. Rafturile erau goale. bănuiesc că le place. mirosind iasomia. Se putea vedea clar Battery. îmi amintesc totul.. vorbind... Stând aici. îl descoperi.. Ei bine. Cam tare pentru stat. Descuie o uşă şi intrară într-o cameră neaerisită. Camera era îngropată în praf. Nu cred că aveţi ce să vedeţi. Acolo poza Elsa. Printre copaci se vedeau Battery şi gura golfului.. Era practic terminat.. dar încă mai purtau urmele de sticle pe ele. Oamenii au construit în schimb ceva pentru locuit. . Copacii cresc mai repede decât ai crede. Doar un obiect din fier vopsit.Aşa e mai bine. Poirot încuviinţa.

ceva lipsit de ajutor. O fiinţă superbă. şi Poirot îşi dădu deodată seama ce artist minunat fusese..E minunat.. stând pe un zid cenuşiu.. Oare cum erau ochii Elsei Greer acum? Ieşi din cameră aruncând o ultimă privire asupra tabloului. crude? Privi din nou tabloul.. îl urmărea. Acei ochi. da. slabă. Atât de multă viaţă! Tinereţe atât de pasională! Prin urmare. îşi urmă gazda până la uşă. ceva atrăgător... vitalitate. atât de mari erau contrastele... puternică. 60 .... arogantă.. văzuse patru tablouri de-ale lui Amyas Crale: două la Galeria Tate. speriat. Şi apoi. Tabloul avea o uşoară patină. cu capul întors. un pic.. Dar prima impresie era înşelătoare... triumfătoare. aici era viaţă. o rată într-o cămaşă galbenă şi pantaloni bleumarin. Exista ceva. e minunat! Meredith Blake spuse şi el: . La prima vedere părea a fi un poster. iar ochii... urmărindu-te. Privindu-te.. Presupunând c-ar putea înţelege ce-i spuneau. Se gândi: „Ce vor oamenii să spună cu asta? Era atât de tânără. Ceva inocent. Poirot aprobă.... Dar acum privea ceea ce pictorul numise capodopera sa. Tot ceea ce era... şi asta-l făcuse orb şi surd faţă de fiinţa blândă care-i era soţie. pe care avea s-o viziteze în continuare..Cei cinci purcelusi Poirot îşi ţinu răsuflarea. Şi lumina dispăruse din acei ochi nerăbdători. Până acum.. îl urmăreau.. Ar fi femeia reală capabilă să-i spună? Sau ochii aceia exprimau un lucru pe care ea nu-l cunoştea? Atâta aroganţă şi anticipare triumfală. Se simţi.Era atât de tânără. Exact subiectul pentru un poster. cu ochii obraznici şi triumfători. Lumina era incredibil de strălucitoare şi pură. . Moartea intrase în scenă şi furase prada acelor mâini tinere... în lumina puternică a soarelui. Elsa era tinereţe. Iar fata. Se gândi: „Era prea vie". îi spuneau ceva. asta văzuse Amyas Crale la Elsa Greer. cu marea de un albastru intens în spate. Da... Dar nu asta e tinereţea! Ea e crudă. puternică... Interesul său era acum îndreptat spre Elsa Greer. tinereţe. aşteptându-te. tot ceea ce putea fi viaţă. O fată. şi crudă! Şi încă un lucru: tinereţea este vulnerabilă". Oare ce efect avuseseră anii asupra acelei copile pasionale. da. Chipul era viu... unul la un dealer londonez şi natura moartă cu trandafiri. Hercule Poirot îşi desfăcu braţele. Elsa era viaţă. nerăbdătoare.

Atunci.Sper că n-aveţi obiecţii.Ştiu că. soţia mea era foarte tânără şi a trecut printr-o experienţă groaznică. . spuse Hercule Poirot. vă rog. pentru ca acesta să-şi aprindă ţigara. neaşteptat de frumoase. Acum mulţi ani. Poirot se aşeză şi acceptă o ţigară din partea gazdei sale. răspândind un parfum puternic până la uşa principala.tr. Un alt valet apăru şi le luă. . Două dintre dramele sale fantastice în versuri fuseseră puse în scenă cu costuri imense şi avuseseră un succes d'estime1.Nu. o persoană delicată şi sensibilă. celălalt râse. . politicos. iar valetul îi pronunţă numele. Un valet de vârstă mijlocie îi luă pălăria lui Poirot. Apoi uşa se închise în spatele său şi un bărbat înalt şi slab se ridică dintr-un scaun de lângă foc.Lady Dittisham a fost atât de drăguţă încât să-mi acorde o întâlnire.Da. atent la fiecare silabă. . Apoi. fără îndoială. bărbia pronunţată. O uşă se deschise. în mod cert. înăuntru se afla o vază mare cu liliac alb.Nu ştiu exact care va fi rezultatul. domnule.Este regretabil. precum şi bastonul. apoi se aşeză la rândul său. . nu pot să spun asta. Fruntea îi era proeminentă. Lordul Dittisham închise cutia. Am ajuns să cred că a şi uitat. Daţi-mi voie să fiu sincer. Apoi spuse: . obiectaţi? .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 8 PURCELUŞUL ĂSTA A MÂNCAT FRIPTURĂ Casa din Brook Street avea lalele Darwin la ferestre. că voi fi pe cât de discret se poate şi voi face tot posibilul ca să n-o supăr pe Lady Dittisham. Nu era numai nobil. . era şi poet. . de fapt. întrebările ii vor retrezi aceste amintiri. Sper că şi-a revenit din şoc. domnule Poirot. . Lord Dittisham. privindu-şi gânditor vizitatorul. pe soţia mea doriţi s-o vedeţi.Elsa? Elsa e tare ca piatra! 1 Succes modest . Poirot îndrăzni: . Lord Dittisham? Un zâmbet transformă subit chipul slab şi visător. . Lordul Dittisham era un bărbat care se apropia de vârsta de patruzeci de ani. iar ochii şi gura. Dar trebuie să mărturisesc că mă tem de efectul asupra soţiei mele. brusc şi surprinzător. Acum apăreţi dumneavoastră şi.Obiecţiile soţilor. care era acum deschisă.în limba franceza. îndreptându-se spre el. Poirot îl urmă prin hol şi apoi coborî câteva trepte.Poftiţi pe aici. Este. în timp ce primul murmură sobru: . domnule Poirot.Luaţi loc.Vă asigur. Apoi urmă o pauză.) 61 . nu sunt niciodată luate în serios în zilele noastre. în original (n. aprinse un chibrit şi i-l ţinu lui Poirot.

. Asta nu e acelaşi lucru cu a avea idei morale..Poate. La proces..Şi în acest caz? Crale a fost ucis de soţia sa. domnule Poirot? . . .Ştiu. sunt oameni foarte morali. Lordul Dittisham se opri. nefondate. Lordul Dittisham spuse: . .Din curiozitate? Un fel de respect apăru în ochii celuilalt. .Este inevitabil. Dar nu şi interpretarea lor. zise Poirot.Cei cinci purcelusi . o intrigantă sau ca pe o victimă a circumstanţelor şi a sorţii! Cineva poate alege de aici orice doreşte. cartea va fi scrisă. diplomatic. răspunse Poirot.Dragul meu Lord Dittisham. chiar sunt! Apoi adăugă. Lordul Dittisham spuse: 62 . Situaţia îl intriga un pic. .Atunci.Uneori se mai învie trecutul.Eu. Luaţi un exemplu multe cărţi au fost scrise despre Mary.. nu înainte. Se opri. care să intervină în faptele reale. Lordul Dittisham spuse: .Ce vreţi să spuneţi mai exact cu asta. ca pe o sfântă cu gândire simplă. Lordul Dittisham murmură: .Să fie ai naibii. zic eu.Oroare! exclamă Lordul Dittisham. spuse Poirot. după aceea. Opinia publică i-a fost foarte ostilă. Dorinţa de a vedea drame este foarte puternică la rasa umană. privind spre Poirot: Şi dumneavoastră? . Bărbaţii.. vă daţi seama de asta? .Soţia mea este imună la orice fel de şocuri.Faptele credeam că sunt proprietate publică. Mă întreb dacă ştiţi de ce a fost de acord să vă vadă.După ce-l văd. costumele vechi revin. regina scoţienilor. şi vechile crime. îi vor spune să se ducă la naiba. soţia mea a fost ţinta unor calomnii. ca pe o femeie fără principii. ca pe o criminală. Crima este o dramă. bunăoară.Şi unele femei ar putea să facă acelaşi lucru. interveni.Da. . duc o viaţă foarte morală.. . vedeţi.. .. . Care ar fi ideea din spatele acestei cărţi? Hercule Poirot ridică din umeri. cu asprime: .Aşa că. De asemenea. asta este indiscutabil. Dar nu veţi schimba natura umană zicând asta. ştiu. Poirot răspunse simplu: . Este rolul meu să mă asigur că nu vor exista afirmaţii răuvoitoare. există multe feluri de a privi... Dittisham rosti. Femeile vor fi mereu doritoare de a întâlni un detectiv particular. A trebuit să fie scoasă cu paza de acolo. . scena se întoarce..Oroare.Englezii. un fapt istoric. Poirot. prin urmare. prezentând-o ca pe o martiră. dacă aşa vreţi să-i spuneţi.Ah. în schimb. .

machiajul de excepţie. împreună cu o lipsă de imaginaţie. o poză a tinereţii. genul de lux care se asocia „preţului care nu contează". nu şi bungust. mai presus de orice. Salonul mare de oaspeţi era la etajul întâi. nimeni nu-şi poate imagina o Julieta care să supravieţuiască fără Romeo... II salută cu o voce destul de plictisită.Soţia mea vă aşteaptă. Aceea fusese. cum de altfel nu putuse să-şi dea seama din tabloul lui Crale... Aceasta era camera personală a stăpânei casei. câţi ani avea? Nu mai mult de treizeci şi şase. Şi.. zise Lordul Dittisham. . .Ce anume înţelegeţi? Poirot răspunse. Poirot îl privi cu un interes crescând. Poirot îşi spuse: „Friptură? Da. iar femeia stătea rezemată de bibliotecă atunci când intră Poirot. aplecându-se uşor: .Du-l pe domnul Poirot la doamna! Urcă două rânduri de scări. Poate că niciodată nu existase. Aici nu exista tinereţe....M-am întrebat uneori cum era. Uşa se deschise. O frază îi veni în minte în acel moment şi refuză să mai iasă. A murit de tânără. am crezut mereu că se găsea ceva în spatele acestei poveşti. aşezaţi-vă şi spuneţimi: ce vreţi să fac? 63 .Sunt foarte interesată.Poate că soţia dumneavoastră ştie. n-a pomenit niciodată despre acest caz. Bani. aprobă Poirot. Nu era o parte esenţiala din destinul ei să moară tânără? Elsa Greer încă mai trăia. de fapt. Spuse brusc: . bani peste tot. dacă avusese douăzeci în momentul tragediei. nu una bătrână. Părul negru era aranjat perfect în jurul capului său oval. în casă. Simţi un junghi dureros. Lordul Dittisham se ridică şi sună dintr-un clopoţel. Desigur... a vitalităţii. Şi totuşi. domnule Poirot.. . era o opulenţă contrastantă. N-ar fi recunoscut-o niciodată din tabloul pe care i-l arătase Meredith Blake. Pur şi simplu.. trăsăturile erau aproape clasice. Poate că era vina domnului Jonathan.. care-i vorbise despre Julieta.Cei cinci purcelusi . Nu neapărat cele mai arătoase sau cele mai surprinzătoare.. încep să înţeleg.Imaginaţia creativă a unui poet. Da. ..Aţi sunat? . . . o femeie frumoasă îi ieşi în întâmpinare. cu siguranţă. Vă rog. friptură!” încăperea în care intră nu era foarte spaţioasă. Poirot îşi dădu seama. Dar aici. în camera Lordului Dittisham domnea o anumită austeritate. Iluminatul era foarte plăcut..Soţia mea. Nu despre Julieta de aici. cu picioarele cufundându-i-se într-un covor moale.. în fond. Celălalt îl întrerupse.Ah.. că Elsa era frumoasă. Toată afacerea cu soţia rănită. această doamnă Crale. Cele mai bune lucruri.

amuzată. . din câte ştiu. Continuă: Dumnezeule.Ce vreţi să ştiţi? răspunse ea înveselită..Bănuiesc că soţul meu v-a dat ideea asta. O persoană fără pielea tăbăcită n-ar fi venit în casa lui Caroline Crale". îl privi zâmbind pe Poirot. Niciodată n-a înţeles.. într-un fel.Destul de bună.Ce vreţi să fac? spuse Lady Dittisham.Oricum ar fi. Amuzamentul încă i se mai simţea în voce. că nu va fi prea dureros să vă întoarceţi în trecut? Femeia se gândi o clipă... Nu m-a învins.Şi n-au fost? . era morar.. da. Desigur. nerăbdătoare: . nu? V-a primit atunci când aţi sosit. Mi-a plăcut să-l înfrunt. cred. după cum îi era obiceiul. Ochii mari şi cenuşii. sunt chiar foarte confuz. .. . mi-au plăcut. La modul foarte sincer. nu dureros. Exclamă: . el nu înţelege câtuşi de puţin. nu.O. dar nu şi dacă avea de ales. ştiţi. Nu sunt deloc persoana sensibila care crede el c-aş fi. Poirot se gândi: „Da. madame? . A muncit mult şi a adunat avere. madame. . Poate că minţea dacă era nevoită.Şi sunteţi sigură că nu vă va produce suferinţă rememorarea în detaliu a acelor zile? . Tonul vocii ei era aproape satisfăcut. rar: . Iar Hercule Poirot gândi: „Da. Lady Dittisham spuse: . Lucrurile îţi pot provoca suferinţă doar atunci când se petrec. El crede că procesul şi toată povestea au fost un chin pentru mine.Nu. ar fi trebuit să fiu consternată.E atât de stupid. Lady Dittisham. Nu faci asta dacă n-ai pielea tăbăcită. replică Elsa Dittisham. . Nimic n-o interesează". Elsa Greer a murit.Sunt confuz.. asta aşa este. Elsa Dittisham spuse.Sunteţi sigură. Şi eu sunt la fel.Nu voi suferi deloc.Totuşi. unii oameni suferă. că era un străin. copleşită de ruşine.” însă spuse cu voce tare: . cum m-a atacat bruta aia de Depleach! E un diavol.Nu.De ce? Ea afirmă.Aveţi o memorie bună... ca două lacuri moarte. presupun. Sper că nu vă risipesc iluziile. .Cei cinci purcelusi Poirot se gândi: „Ba nu e interesată. . să nu simţi niciodată nimic. dacă vreţi. . Poirot vru să sublinieze. Poate că. la douăzeci de ani. mi-aş dori să fie aşa. . sau ceva 64 . şi deodată Poirot îşi dădu seama de faptul că avea în faţă o persoană foarte sinceră.. madame. soţul meu.. Continuă: Tatăl meu.Asta nu înţelege Edward. . de ce? . asta îmi face sarcina mult mai uşoară.Deoarece-mi dau seama că reconstituirea acestei drame din trecut trebuie să fie foarte dureroasă pentru dumneavoastră! Femeia părea amuzată..

Să fie spânzurată ea.A fost o adevărată tragedie.. Ca un peşte împăiat dintr-o vitrină! .. . Aşa şi sunt.Poate c-aţi fi înţeles. Mâini de prădător.Da. Poirot îi observă mâinile: mâini frumoase. aşa că l-a omorât ca să nu-l am eu.că în astfel de cazuri n-ai de ales decât să-ţi înfigi un cuţit în inimă.. ai pierdut. Gol! îşi agită mâinile nerăbdătoare.. Dacă nu era fericit cu soţia lui şi putea fi fericit cu mine. M-a ucis pe mine. Aş vrea să înţelegeţi cum trebuie. zâmbind uşor: Probabil că nu sunt corectă faţă de ea. Dar chiar cred că era plină de ură. Ştia că Amyas ţinea la mine. Nu eram. faţă de oricine mă răneşte.. Se certau ca şoarecele şi pisica. Femeia aia a fost.. o mască grotescă.. după mintea mea. de ce nu? Avem o singură viaţă... Femeia se întoarse brusc spre Poirot.Nu. Atunci îţi pun ursita-mi la picioare.Dar se spune că era fericit cu soţia. nu cred. .Amyas Crale a însemnat chiar atât de mult? Femeia aprobă. Dintre noi doi. iar chipul ei prinse deodată viaţă. Nu credeţi că a fost de-a dreptul malefică? .serios . cu unghii lungi şi curbate. . Nu eram. desigur. Eu voiam un singur lucru.. Vocea ei scăzu în intensitate. Zâmbi brusc spre Poirot.. înţelegeţi? M-a ucis! De atunci. Stăpân mi-eşti. aproape patetică. . Zâmbetul ei era. . O mască. Spuse. Dacă nu poţi să-ţi ţii soţul. te urmez în lumea-ntreagă. ca Julieta. . Ea îl bătea la cap. de cea mai joasă speţă din câte există.Nu înţelegeţi sau nu sunteţi de acord cu gelozia pe care-o simţea? . dar. . .. simţea el. era o femeie oribilă! Se ridică şi-şi aprinse o ţigară.. lasă-l să plece cu demnitate. . Cred . Era. un pic înfricoşător.. Era departe de a exprima vreun sentiment. Elsa clătina din cap. n-a mai fost nimic.Mă credeţi răzbunătoare? întrebă Elsa. dar să faci asta înseamnă să recunoşti că eşti terminat. chiar a fost. că viaţa te-a înfrânt..Deşi era căsătorit? . Am ştiut că trebuia să-l am. Posesivitatea n-o înţeleg... L-am cunoscut la o petrecere şi m-am îndrăgostit de el. absolut nimic.Ce anume? . Poirot rosti rar: .Cred c-am avut mereu un singur gând în minte.Cei care încalcă proprietatea vor fi executaţi? E nevoie de mai mult decât de un semn de avertizare ca să te ţină departe de realitate. N-a fost aşa. o. Nu-mi păsa de ceea ce-mi spuneau ceilalţi. dacă v-aţi fi căsătorit cu el. că urma s-o părăsească.... Era o aprobare un pic ciudată.. Dacă ai pierdut. II privi pe Poirot.Nu. Să nu credeţi că Amyas Crale a sedus o fată inocentă.Şi în loc de asta? 65 . eu eram cea responsabilă.. răspunse Elsa Dittisham. tăcută.Nu cred. spuse ea.... . Dar.Cei cinci purcelusi asemănător. .

. sunt un expert în crime.care e posibil să fi semănat cu Amyas Crale. atât de fin.Cui anume? .Cum este? . . ce alt scop ar putea avea. în afară de servirea senzaţiilor de ieri cu sosul de astăzi? . Am crezut că voi trece la faza următoare. .O.. la fel ca înainte. seducătoare pentru bărbaţi. .Ceea ce nu înţelegeţi este că există lucruri care nu pot fi cumpărate. are douăzeci şi unu de ani. ochii obosiţi. Dar nu totul în viaţă are o etichetă.Nu întotdeauna.Povestiţi-mi despre cartea asta.Nu mă refer doar la bani. Am trecut peste durere.Nu. frumoasă.De către cine? . Adoraţia unuierou.înaltă şi brunetă şi. Hercule Poirot simţi un val de milă.Domnişoara Carla Lemarchant. Elsa îl privi fix o clipă. observă Hercule Poirot.E fiica lui Caroline şi a lui Amyas Crale. . înţeleg ceea ce vreţi să spuneţi. Care e scopul pe care-l urmăreşte? A cui este ideea? . îl îndemnă Elsa Dittisham.Mi-ar plăcea s-o văd. ca fizic . . Şi are curaj şi personalitate. .. căutând cu mâinile ei de prădătoare să umple o viaţă care era goală. apoi spuse: . draga mea doamnă. da. eu asta am făcut. în vocea ei se simţea aroganţa unui morar care parvenise şi făcuse avere. fac un serviciu cuiva. cred eu. căsătoria cu un aviator faimos.cum să spun . 66 . apoi cu un explorator. preciză Poirot. .Prostii! Bărbatul zâmbi uşor. Dintr-odată. la faza următoare..Vreţi să spuneţi că sunteţi consultat când se scriu romane despre crime? . desigur.. N-a mai însemnat nimic pentru mine. şi-şi aminti de fata pictată de Amyas Crale. Arnold Stevenson . zise Elsa Dittisham. nu..Dar dumneavoastră nu sunteţi scriitor? .. nu? . Există unele lucruri care nu sunt de vânzare.Nu.. Presupun că e adultă acum..Sunt . Am luat ceea ce am vrut. Privi chipul fără vârstă.. O vedea bogată şi frumoasă. Ei bine.şi apoi revenirea la arte: Dittisham. spune Dumnezeu". dar am plătit mereu preţul...O. . Da. . E un proverb spaniol care-mi place: „Ia ceea ce vrei şi plăteşte pentru asta.desemnat să supraveghez această publicaţie de către o persoană interesată. în acest caz. îl privi atentă şi spuse: .Cei cinci purcelusi . costă atât.. spuse Elsa gânditoare.Cine-i ea? .Ar trebui să fie totul.Da. . cu uriaşul acela. era şi un copil! Acum îmi amintesc. odată ce se termină toată povestea. Poirot o vedea cât de tare încerca să facă acest lucru.N-am fost niciodată o ipocrită.

vreau să spun. Domnul Meredith Blake..Ştie că mama i-a fost judecată pentru uciderea tatălui ei. Pe Amyas. Poirot vedea cum îi dispare duritatea şi chipul îi devenea parcă mai tânăr.. gândindu-se.. Elsa Dittisham trase adânc aer în piept.De ce-aş face-o? Eu n-am făcut nimic de care să-mi fie ruşine.trebuie . Elsa ridică din umeri.. în mod incredibil. Elsa spuse repede şi aproape furioasă: . L-aş fi făcut fericit. Se opri şi îl apucă de mânecă pe Poirot. vedea cum viaţa îi revine în timp ce se gândeşte. nu pentru publicare. dintrodată.Să mă întorc în timp. Detectivul o privi. Şi ura mea pentru ea este la fel. . Spuse grăbită: .. doar pentru dumneavoastră. lui Poirot i se păru că o priveşte pe fata din tablou. Dar. L-a ucis pe Amyas.. pe un ton plin de dispreţ: ...Cei cinci purcelusi . dacă şi dumneavoastră. E ceva. Să vă arăt.E o interpretare posibilă..Trebuie să înţelegeţi . . N-avea mai mult de şase ani. Să vă arăt cum era ea. în mână ţinea o scrisoare mototolită. Eu şi Amyas.. Se duse repede în cealaltă parte a camerei. o urăsc. Descuie un mic pupitru. L-am iubit. va scrie o relatare meticuloasă a tot ceea ce s-a petrecut. care era acolo în acea perioadă. .. la fel. Ajunse lângă el.Şi crede că a fost vina mea? ..Aş vrea să scriu adevărul.De ce? A. Poirot se aplecă uşor în faţă. Femeia râmase tăcută câteva clipe. Apoi se întoarse. Elsa păru surprinsă. văzu cum ochii i se aprind. . o urăsc.. însă n-o să pricepeţi nimic din povestirile lor.L-a ucis. . o urăsc... Ura n-ar trebui să fie mai puternică decât iubirea. Meredith se ţinea numai după Caroline. înţeleg. domnul Philip Blake. I-o aruncă şi Poirot avu senzaţia că retrăieşte momentul în care o copilă pe care-o cunoscuse îi aruncase una dintre comorile ei: o scoică 67 . Vedeţi. . pe Amyas... Ea continuă: Dac-aş putea să vă fac să vedeţi lucrurile din perspectiva mea.. dar ura ei a fost. cu adevărat. Chipul ei se transformă. care iubea viaţa..Ce stupid! Dacă atunci Caroline s-ar fi comportat ca o persoană normală.Dar asta şi vreau. ce prostii! Nu cred că-şi aminteşte ceva.. îl privi pe Poirot. scoase un sertar ascuns şi-l puse pe masă.. vedea cum o femeie prinde viaţă în acel trup. cu cerneala aproape ştearsă. . Dac-aţi şti..Nu cred că ea ar dori să vă vadă. Ochii îi străluceau.. care dorea să trăiască. nu vă asumaţi nici un fel de responsabilitate? .... să scriu totul... ... Rosti.Prin urmare.Vreţi adevărul? Ei. . . dar era destul de drăguţ.Ăia doi! Philip a fost mereu un prost.Mă angajez să nu public nimic fără consimţământ. Acum..ce simţeam unul pentru celălalt.. Pieptul i se ridica pătimaş.

. care nu ştie ce e aceea stabilitate.. Poirot se gândi la Julieta... Dar nu mai privea o femeie. 68 . Mândră. copil minunat! Niciodată n-a existat nimic mai frumos. Să nu spui că nu te-am avertizat.. O privi pe femeia pentru care fuseseră scrise. temătoare. încât lumea va sta deoparte şi se va minuna! Sunt nebun după tine. să nu crezi în mine... frumoasa mea... nu pot să mănânc. Şi totuşi mă tem. Amyas.... nu sunt bun de nimic... Elsa. un diavol între două vârste.Cei cinci purcelusi speciala. Să n-ai încredere în mine. M-aş duce în iad pentru tine şi ştii asta. Din nou. nu pot să dorm. Dar cuvintele erau încă vii. încă vibrau. critică faţă de modul în care avea el să-i primească nepreţuita comoară. Ce am mai bun acolo este.. te voi avea oricum. La naiba. Cerneală ştearsă.... Privea o tânără îndrăgostită. hârtie mototolită.. sunt prea bătrân. Şi te voi picta în aşa fel. Elsa. în afară de pictură. Acum şaisprezece ani.. Elsa. al tău până la moarte. culeasă de pe malul mării şi păzită cu pioşenie.. Desfăcu hârtia. Elsa. sunt al tău pe vecie..

Aici. Spuse: 69 . Pereţii. decizia fu repede luată. Hercule Poirot nu provenea din acea clasă de copii belgieni sau francezi care au avut guvernantă engleză. era inevitabil ascultată. că prefera minciunile în locul adevărului şi c-ar fi făcut orice să ajungă la ceea ce voia mai degrabă prin intermediul declaraţiilor false. în momentele în care-i înnebunea cel mai tare. simplu. nu ştiu de ce. Dante întâlnind-o pe Beatrice pe pod. Deşi avea o locuinţă atât de modestă. domnişoara Williams se chinuise să-şi imprime personalitatea asupra locuinţei sale. în loc de asta.. Era perfect conştient de perechea de ochi cenuşii. acea calitate misterioasă: autoritatea! Atunci când domnişoara Williams spunea: „Du-te şi spală-te pe mâini. Prin urmare. şi sufragerie şi. domnule Poirot? Hercule Poirot se gândi atent la răspunsul său.Pot să întreb de ce. judecând după ochiul de gaz. şi cameră de zi. care-l priveau cu atenţie. numită. vopsiţi într-un gri-pal auster. în acest caz Hercule Poirot nu mai oferi explicaţia unei cărţi despre crime. Nu exista nici o friptură aici. Şi acea pictură descrisă odinioară de un copil ca fiind „o fată oarbă pe o portocală. care oferea locuinţe mici pentru femei muncitoare. erau împodobiţi cu diverse reproduceri după opere celebre. . povesti. incisivă şi insistentă. apoi se răzgândeau: „Nu. judecând după coafurile celor înfăţişaţi acolo. Speranţă". Lui Hercule Poirot îi era clar că domnişoara Cecilia Williams trăia la limită. într-un spaţiu modest. decât prin simplul adevăr. Pot să întreb de ce? Unii prieteni şi asociaţi obişnuiau să spună despre Poirot. într-o singură cameră care era şi dormitor.. Deasupra dulapului scund se aflau multe fotografii decolorate. Mai erau acolo două acuarele cu Veneţia şi o copie în sepia a.Doriţi să vă spun ceea ce-mi amintesc despre cazul Crale. de acum douăzeci sau treizeci de ani. Domnişoara Williams avea ceea ce avea orice guvernanta de succes. locuia domnişoara Cecilia Williams. în acest caz. Covorul şi mobila erau de proastă calitate. Niciodată nu-i trecuse prin cap să nu fie ascultată. sau Anthony)?” Ţâncii se gândeau la posibilitatea de a minţi. Dar. ca un băiat care fusese întrebat: „Te-ai spălat pe dinţi în dimineaţa asta. Clară. Harold (sau Richard. Urcase până la ultimul etaj al clădirii şi bătuse la uşa apartamentului 584 din clădirea Gillespie.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 9 PURCELUŞUL ĂSTA N-A AVUT NIMIC . Joan!" sau „Sper să citeşti capitolul ăsta de poezii elisabetane şi apoi să poţi să-mi răspunzi la întrebări". vocea gazdei repeta întrebarea. domnişoară Williams". bucătărie: un fel de nişă lipită de cameră conţinea o baie şi obişnuitele anexe. Acesta era purceluşul care n-avea nimic. foarte pătrunzători. dar reacţionă simplu şi inevitabil. circumstanţele în care-l vizitase Carla Lemarchant. Primăverii lui Botticelli. Micuţa şi vârstnica domnişoară îl ascultă atent.

cu mult curaj şi cu o minte ascuţită.. . nu? . Este foarte interesant să vezi cum a evoluat un copil pe care l-ai cunoscut. . cum e în prezent..Mă interesează foarte mult această copilă. în aceste situaţii. dumneavoastră sunteţi aceea. Apoi întrebă: . în schimb. Tonul acestei remarci nu mai lăsa nici o urmă de îndoială asupra părerii domnişoarei Williams despre artişti... Un copil.Cei cinci purcelusi . Aţi vrea. . Gânditoare.. Asta o să-mi puteţi spune după ce o vedeţi. nu cu tatăl. .mai e un lucru despre care trebuie să vă întreb. încercând să exprime ceea ce voia să spună. Amyas Crale poate că avea motive să-şi părăsească soţia. O copilă fermecătoare. . Ea adăugă: Din ce-mi povestiţi despre ea îmi imaginez că seamănă cu mama ei. .E ceva. spuse Poirot.Foarte bine.Are înclinaţii artistice? .Da? Vocea ei era întrebătoare. era limpede că se întâmpla :ceva. spuse sec domnişoara Williams. Poirot gesticula. asta nu e ceva firesc.. .. Şi de asta am şi spus ceea ce am spus adineauri: că mutarea Cariei într-un mediu diferit a fost. apoi mutarea bruscă. . Aveţi dreptate. . şocul tragediei ar fi putut avea un efect devastator. Nu e uşor s-o refuzi sau s-o goneşti.. rosti scurt domnişoara Williams. Asta mi se pare. Dedicată propriilor jocuri.. poate prea liniştită. Desigur. răspunsul vine oarecum surprins. ciudat.E o tânără foarte fermecătoare şi atrăgătoare. . chiar dacă nu în sine.Mare noroc că era atât de mică. Aceste lucruri nu sunt bune pentru un copil. Dacă e cineva care poate explica.Posibil. oricât de mic era copilul sau oricât de puţin ar fi înţeles. trebuie să fi existat atmosfera de mister şi de eschivare. atunci când pomenesc despre ea.Bănuiesc că era foarte mică atunci când aţi văzut-o ultima dată. . cum se numea ea . gânditoare: .. aici copilul pare să nu conteze..Avea cinci ani şi jumătate. un lucru bun pentru ea. într-adevăr.Aţi accentuat un punct vital. într-un fel. Dar mi se pare mereu că această copilă. poate c70 . Atunci când îi menţionez numele..înainte să părăsim subiectul Carla Lemarchant . Dar în destrămarea unei căsnicii un copil joacă un rol foarte important.micuţa Carla Crale. Fosta guvernanta aprobă în tăcere... sau nu. este o persoană importantă. Când ar fi crescut.Nu prea cred. o persoană insistentă.. Naturală şi nerăsfăţată. observă Poirot.Mi-ar plăcea foarte mult. Domnişoara Williams zise repede: . nu are parte de atenţia cuvenită. domnule Poirot. o nuanţă pe care n-o pot defini.Da. .. mademoiselle.Cred că au fost mai puţin dăunătoare decât credeţi. de parcă persoana cu care vorbesc ar fi şi uitat că exista un copil. Dacă era mai mare. Domnişoara Williams răspunse. .Totuşi. aş adăuga.Măcar pentru atâta lucru să fiu recunoscătoare. fără să-şi ia angajamente.Şi este. dar ca element de susţinere.

Răspunsul veni sec: . prea multă supraveghere.Se poate spune şi aşa.Nu respectaţi bărbaţii? întrebă Poirot. Nu sunt cocoloşiţi. el era bărbat. la fel spunea şi domnişoara Williams „bărbaţii". Cel mai bun lucru pentru copil..Dar doamna Crale le îndura? 71 . Dar. Bărbaţii! mai spuse ea. mamele sunt mai vinovate. Sper că nu va fi mereu aşa.Vreţi să spuneţi că erau mai degrabă amanţi decât soţ şi soţie? Domnişoara Williams. suferă din cauza a prea multă atenţie din partea părinţilor.Cu siguranţă că nu-l simpatizam. este să fie uşor neglijat. La fel cum un proprietar bogat spune „bolşevicii". E prea multă dragoste. mai degrabă. Uneori se găsesc doi soţi atât de prinşi unul de celălalt. cei mai mulţi de fapt. Nici nu eram de acord cu ceea ce făcea. reveni la discuţie. încât copilul nici nu le pare foarte real vreunuia. desigur. la fel cum o gospodină harnică spune „gândacii". cred. sunt convinsă. de ambii părinţi. Putea uşor s-o vizualizeze cum se lega de o cale ferată.. îşi dau seama că-i iubeşte. încruntându-se uşor dezgustată. Copilul este conştient de asta şi vrea să se elibereze. în munca mea am văzut multe aspecte ale relaţiei părinte-copil. doar pentru el şi prin el. îl părăseam. Nimeni care o auzea vorbind nu se putea îndoi că. mai devreme sau mai târziu. în acele circumstanţe. să plece şi să nu mai fie observat. Se aplecă în faţă şi vorbi rar şi atent: Normal. la sănătatea ei.Ii era şi el devotat ei cum îi era ea lui? . Pe soţ îl nemulţumeşte faptul că e pe locul doi. flatare şi atenţie ..Cei cinci purcelusi ar fi suferit din cauza unor lipsuri în viaţa de acasă. caută consolare . mereu atentă la binele Cariei. Părăsind generalul pentru particular.în altă parte şi un divorţ are loc. Şi. Mulţi copii.Ei primesc tot ceea ce e mai bun pe lume. justificarea a ceea ce a făcut. pentru că mama chiar n-are timp de ei. . Dar. Acest lucru se întâmplă oricum în familiile cu mulţi copii şi puţini bani. . cum se spune. Sunt anumite lucruri pe care o femeie n-ar trebui să le îndure. Domnişoara Williams încercă să acorde o semnificaţie aproape victoriană ultimului cuvânt. Efectul asupra căsătoriei este nefericit. metodică şi eficientă.Nu-l simpatizaţi pe Amyas Crale? . apoi se opri. Dacă aş fi fost soţia lui. . desigur. Bărbaţii erau Duşmanii! .sau. şi apoi făcea greva foamei cu convingere. Hercule Poirot o măsură gânditor din priviri. Exista. Hercule Poirot întrebă: . în mod sănătos.. Dar mai e un aspect. pentru ea. la fel cum un comunist spune „capitaliştii". Doamna Crale era totuşi o mamă excelentă. Se juca tot timpul cu ea şi era mereu bună şi veselă. Din viaţa ei de guvernantă se simţea feminismul aprig.Alcătuiau un cuplu devotat. înţelegeţi că nu vorbesc despre vreo formă de neglijare. Domnişoara Williams se opri o clipă şi apoi spuse încet: Asta este. doamna Crale era complet acaparată de soţul ei. cred că acest copil ajunge să se simtă părăsit. şi. în ciuda acestor lucruri. Când e vorba despre un copil singur la părinţi se întâmpla de obicei aşa. dar nu sunt deranjaţi de prea multe manifestări ale sentimentelor. răspunse: .

un minut mai târziu.. iute la mânie. Nam stat foarte mult la Alderbury .înţeleg că fusese stabilit să i se continue educaţia la o şcoală.Da. apoi continuă: Atunci când o fată ajunge în acest stadiu. cea despre Sahara? Şi a excavat acele morminte foarte interesante în Fayum! Da. Angela era o fată excelentă . Apoi iar o apuca starea aceea de spirit sălbatică. Acum avea impulsuri nebuneşti. şcoala ajută foarte mult.Şi eleva dumneavoastră. credeam.Cei cinci purcelusi . se transforma la loc într-o copilă: făcea farse. ajunsese la o vârstă dificilă. ştiţi. domnule Poirot! Am fost întru totul de acord cu această idee. . O femeie ar trebui să se respecte şi să nu permită să fie umilită. dar era şi ceea ce se numeşte o fată dificilă. Probabil că n-aţi fost de acord cu asta. Să încerc să clarific. că el trebuia să fie pe 72 .I-aţi spus vreodată aşa ceva doamnei Crale? . . într-o clipă. Nu era de datoria mea. refuza să asculte. Fetele. acum se potolea şi era morocănoasa zile întregi. la un moment dat. stătea singură. . nu pentru a-i oferi sfaturi nedorite doamnei Crale.Credeaţi că greşeşte? . Angela trebuia doar să apeleze la ea şi doamna Crale o susţinea întotdeauna.o fată foarte isteaţă -.Vă plăcea de doamna Crale? . normal. Domnul Crale considera. Domnişoara Williams se opri un pic.. Eram foarte ataşată de ea şi mi-a părut rău pentru ce i s-a întâmplat.. dar o persoană cu un caracter minunat. în primul rând. Poirot murmură: . sunt mândră de Angela. detestă. aş fi dat dovadă de impertinenţă. Asta şi disciplina unei comunităţi o ajută să devină un membru al societăţii. Angela Warren? . Rezultatul a fost că Angela a ajuns să creadă că era cea mai importantă pentru timpul şi priorităţile surorii sale. O minte foarte ascuţită. exprimând căldură şi sentimente.Da. dar. Vocea severă deveni mai blândă. pentru că doamna Crale o răsfăţa. Există un moment când o fată se simte nesigură pe sine. se simt foarte ciudat la acea vârsta. Angela era în acest stadiu. Condiţiile de acasă ale Angelei nu erau cele pe care le-aş fi numit ideale. de fapt -. Tot ceea ce li se spune. dar trăiesc cu convingerea c-am reuşit să-i stimulez mintea şi să-i încurajez gustul pentru arheologie. Se enervează dacă sunt tratate ca un copil şi apoi se ruşinează dacă le tratezi ca pe un adult.. Se opri şi apoi continuă: Mereu am sperat că va face. Angela era sensibilă şi matură .. Are nevoie de stimularea minţii. alerga prin grădină cu băieţii din casă.. era nepoliticoasă şi-şi pierdea cumpătul.. Indisciplinată.. Dacă aş fi făcut aşa ceva. când nu e nici copil. Eram angajată pentru a o educa pe Angela.Ţineam foarte mult la doamna Crale.. se căţăra în copaci. nici femeie. sunt foarte sensibile.Cu siguranţă că nu. . Şi a făcut! Aţi citit cartea ei. şi în aceste momente intra în conflict cu pretenţiile domnului Crale.Nicidecum. . foarte dificil de abordat în multe situaţii.Era o fată foarte interesantă. Adică. încruntată..foarte matură.doar doi ani şi jumătate -. ceva memorabil. una dintre cele mai interesante eleve pe care le-am avut.

. dacă era el cel susţinut. de la. s-o pună în situaţia de a fi nevoită să suporte insolenţa fetei. erau momente când şi mie mi-ar fi plăcut să-i omor pe amândoi. Iar Angela i-a arătat că-i poartă pică domnului Crale ori de câte ori îşi aduce aminte. într-adevăr. şi aşa şi intenţiona să fie. Doamna Crale n-a vrut ca ea să plece.. le putem ţine sub control. fornăind uşor: . Atunci. domnule Poirot. acea femeie a fost Caroline Crale.. . şi el era un copil răsfăţat.. şi.. a fost. Fata aia n-avea nici un fel de moralitate. ea devenea un copil furios şi-i făcea diverse farse.Totuşi. Să-şi fluture amanta prin faţa soţiei sale. şi chiar era insolentă.Cei cinci purcelusi primul plan. dar a ales să stea îmbufnata din pricina asta. erau prieteni buni şi-şi petreceau timpul împreună.N-aveam nici o părere despre ea.. dacă a existat o femeie împinsă la limită.. Nu era chiar ceva serios.în semestrul de toamnă. dar asta este singura scuză pe care i-o pot găsi. .. Nu suporta deloc melcii. cred. ne putem controla acţiunile. în aceste ocazii..S-a îndrăgostit de el. . Angela se supăra. desigur.. I-am arătat c-ar fi spre binele Angelei şi că eu consideram că o va ajuta mult pe fată. domnule Poirot. Angela a fost foarte supărată. el şi Angela se certau. cu siguranţă. cred. oricum...Moartea domnului Crale probabil că a fost un şoc pentru ea. dar a fost un lucru care mai distrăgea atenţia. întreaga chestiune.. O persoană fără principii.. Dar ceea ce a declanşat un adevărat scandal a fost atunci când Angela i-a pus limacşi în pat. vara aceea. . Ca toţi bărbaţii. nu. Rece şi hotărâtă.. înţelegeţi.. Pe de altă parte. de fapt.. Şi. . doamna Crale îi lua partea Angelei. oricare near fi sentimentele.. Nu-i găsesc nici o scuză. îşi exprimase şi ea de câteva ori dorinţa de a merge la o şcoală cu internat. Nu însemna nimic pentru ea faptul că domnul Crale era un bărbat însurat.. de obicei. . dar s-a lăsat convinsă. deşi.Adică. pe Coasta de Sud .. Domnişoara Williams spuse tăios: . suficient de mare ca să ştie ce era bine şi ce era rău.. Amyas Crale a primit ceea ce a 73 . Domnişoara Williams îl întrerupse. El avea obiceiul să-şi lase băuturile pe unde apuca. Şi numai ea era de vină.. Asta îl înfuria. Se aştepta să fie numai el în centrul atenţiei tuturor. domnule Poirot.S-a îndrăgostit de el. Nu voia să-i mai tolereze prostiile. Era foarte ataşat de fată. de la tot ceea ce se mai petrecea. Poate că a fost prost educată. Aşa că urma să meargă la Helston .. că. domnule Poirot. Elsa Greer? tatonă Poirot. în mare parte.Exact. enervat. Vă spun sincer.. Şi apoi închise brusc gura după ce rosti acest cuvânt. Nu merg atât de departe încât să sugerez crima. dar existau momente când domnului Crale îi displăcea preocuparea soţiei sale faţă de Angela. ei bine. Şi-a pierdut cu totul cumpătul şi a spus că fata trebuie trimisă la şcoală. a fost de ajuns pentru ca el să explodeze.. Dar doamna Crale era în continuare nefericită. Era absolut fără ruşine în ceea ce privea toată situaţia. iar fata i-a turnat sare în băutură. de lucrurile spuse de mine.. Sper. dar.o şcoală foarte bună. absolut nici una.Era foarte tânără. da.Ce părere aveaţi despre Elsa Greer? . . O.O.

S-a purtat foarte rău.Şi aţi mers să daţi telefon? Domnişoara Williams adoptă un ton sec. a meritat ceea ce a primit. timp de câţiva ani. A abuzat de rezistenţa ei şi eu una n-o învinovăţesc pentru ceea ce a făcut. ultimul cuvânt fusese spus. asta recunosc. Cum am spus.. .Eraţi cu doamna Crale atunci când a găsit cadavrul? . Cred că domnul Crale era mort de peste o oră. sau în barcă. .Am principii foarte ferme în privinţa legăturilor căsătoriei. Poirot pricepu că.A. aceste mâzgăleli ale domnului Crale sunt ridicole. Era întins pe banca de lângă şevalet. cred.. în fond.. M-a trimis să dau telefon după doctor. tânără fiind..Aveţi principii ferme în privinţa asta.O. clătină ea din cap. Femeia îl privi cu ochii ei cenuşii.Nu-mi amintesc. mi se părea destul de surprinsă. Dacă nu sunt respectate şi cinstite. Nu. Abandonă subiectul artei. M-am despărţit de doamna Crale la uşa de la Battery Garden. .. Am coborât amândouă după prânz. . o ţară se degradează.Posibil. Moartea i-a fost răsplata. . Angela îşi lăsase puloverul pe plajă după ce făcuse baie. pentru beţii..Da. . Nici nu putea să deseneze! Perspectiva lui era groaznică! Chiar şi anatomia era incorectă.. Putea fi un atac de catalepsie. şi. Asta e mereu scuza astăzi. Ştiu despre ce vorbesc. Doamna Crale era o soţie devotată. pentru oricine are habar şi apreciază arta. Doar să arunci câteva culori pe pânză.Cei cinci purcelusi meritat. domnule Poirot? . Am studiat pictura câţiva ani. . ştiu. I-am încredinţat lui sarcina mea şi m-am întors la doamna 74 . înţeleg. după părerea domnişoarei Williams. Domnişoara Williams clipi.Urcasem până la jumătatea drumului când m-am întâlnit cu domnul Meredith Blake.A sugerat ea posibilitatea asta? . Soţul ei a provocat-o intenţionat şi şi-a adus amanta în casă. Nici un bărbat n-ar trebui să se poarte astfel cu soţia sa şi să nu fie pedepsit pentru asta. .. Şi ce fel de artist era domnul Crale. observă Hercule Poirot.A fost supărată să-l găsească aşa? . la Florenţa. îi reaminti Poirot. dar m-a chemat înapoi aproape imediat. pentru infidelitate. Poirot spuse rar: . Da. da.Ce vreţi să spuneţi cu asta. când azi nici nu se mai vorbeşte despre el? Poate că a fost la modă să i se admire picturile. domnule Poirot. Un artist! O justificare pentru orice fel de stil de viaţă libertin. Doamna Williams pufni.Vă întreb ce impresie v-a făcut în acel moment. Mereu îşi uita lucrurile pe undeva. nu puteam fi sigure că era mort. . fără desen atent. fără construcţie.Două tablouri sunt la Galeria Tate. . La fel şi o statuie de-a domnului Epstein. . nu-mi cereţi să-i admir arta. dar amintiţi-vă că era un mare artist.

Da.. ea a încercat să mă facă să cred că el se sinucisese.. . . ea.N-nu. poate că e destul de normal. . Doamna Williams părea ruşinată.Adică pentru ea. . . O asemenea suspiciune nu fusese încă formulată. Dar. sunt sigură că speriată. E numai vina ta". Hercule Poirot zise.Şi leşinase? . Caroline! Tu l-ai ucis.. n-am crezut. şi. ..Nu.V-ar fi plăcut să fie achitată? Doamna Williams răspunse. neliniştită. ca şi cum tăcerea lui ar fi hipnotizat-o. domnule Poirot. Ce punct de vedere a adoptat despre moartea soţului ei? .Nu văd de ce..Da. .Sinucidere. dar nu cred că exista vreo îndoială asupra faptului că ea asta credea. Domnişoara Greer doar a ţipat: „E mâna ta.Aşa părea? .Am toată simpatia pentru Carla. pe un ton sfidător: . . da.A spus acelaşi lucru şi când a vorbit cu dumneavoastră între patru ochi sau a emis vreo altă teorie? . că fusese sinucidere. .. să citească? 75 . M-am gândit. nu a poliţiei.. de la început.A încercat s-o atace pe doamna Crale. .. şi bărbaţii nu se pricep la astfel de treburi.Ce fel de scenă? .Nu. Nu pot spune asta. Dar era normal. Eram de partea ei.Cei cinci purcelusi Crale. . nu putea fi sigură de asta. speriată.Aţi crezut ceea ce aţi spus? Domnişoara Williams ridică privirea şi rosti cu fermitate: . cred. pe un ton nemulţumit: . A spus clar. domnule Poirot? Nu pot să spun ce simţea doamna Crale sau ce gândea..Şi ce-aţi răspuns la asta? .Doamna Crale era destul de stăpână pe sine. dacă aşa vreţi să vedeţi lucrurile.Vreţi să spuneţi că şi-a dat seama că doamna Crale era vinovată de moartea domnului Crale? Domnişoara Williams păru să se gândească o clipă. Dacă era oripilată de ceea ce făcuse. care a făcut o scenă isterică şi neplăcută. doamnă Crale. răspunse.Chiar trebuie să fim atât de ipocriţi. aş fi vrut asta.Cred c-am spus: „Desigur.Aţi avea obiecţii să scrieţi pentru mine o povestire detaliată a tragediei? . că eram cu totul de partea doamnei Crale. nu. eu cred că da. ştiţi... Da.Da. că poate leşinase.Atunci. . Uimită. sunteţi solidară cu sentimentele fiicei ei? o întrebă Poirot. . N-a spus chiar: „L-ai otrăvit". şovăind: . Dar vă rog să înţelegeţi. A reacţionat altfel decât domnişoara Greer. trebuie să se fi sinucis". . domnule Poirot? .Nu.Şi doamna Crale? Domnişoara Williams se mişcă.Chiar contează ceea ce am spus.. .

E hotărâtă să mai sape. . îndrăznesc să spun c-ar fi fost mai bine să i se ascundă adevărul. încât să afle adevărul şi să nu se ascundă de el. Acum. nu? . cu o uşoară exasperare. prin urmare. . cred că e mai bine aşa. .Nu veţi lua nici măcar în consideraţie posibilitatea ca ea să fi scris adevărul acolo? .Şi totuşi. .Nu întrevedeţi nici o posibilitate ca doamna Crale să fi fost nevinovată? .Da. De ce să scrii asta. deşi revelaţia s-ar putea să fie dureroasă. e mai mult decât atât. Nu numai că vrea să ştie: vrea să demonstreze că mama ei era nevinovată. va putea să dea uitării şi să-şi continue viaţa. Domnişoara Williams rosti rar: .Asta aveţi.Sunt destul de sigură că am. spuse. Domnişoara Williams îl întrerupse. . ca majoritatea bărbaţilor.Credeţi? .. Mereu este mai bine să înfrunţi adevărul.Sunteţi sigură că este adevărul? . . şi ea s-a agăţat de teoria sinuciderii.Poate că aveţi dreptate. Atunci când va şti totul. susţineţi că aţi iubit-o? 76 .. înainte să mori? într-un asemenea moment solemn? Ca să-ţi scuteşti copilul de durere? Da.Cu siguranţă.Acum văd de ce-ar fi mai bine ca ea să nu fi ştiut niciodată. îndrăznesc să spun că sunteţi un sentimental. N-are sens să fugi de nefericire. Era o femeie curajoasă şi onestă. Să-şi dorească să demonstreze nevinovăţia mamei e o dorinţă firească şi.Asta a fost o greşeală din partea ei. cred. . Poirot o întrerupse indignat: .Sărmana femeie trebuia să spună ceva.Cei cinci purcelusi . n-am nici o obiecţie. Poirot insistă.Dar există şi false sentimente. doamna Crale a lăsat o scrisoare pentru fiica ei. . zise domnişoara Williams. o minciună. vrea să ştie exact cum s-a petrecut tragedia. Dar n-aş fi crezut că şi doamna Crale. .Sărmana copilă! exclamă domnişoara Williams.Nu vă înţeleg. vedeţi. nu? .Nu sunt un sentimental. .Nu.Nu.Dar.. înainte să moară. spuse Poirot. O.Da. . . Asta mi se pare o atitudine potrivită pentru o tânără curajoasă. .Şi totuşi... pe un ton uscat. .Nu cred că a fost vreodată vorba la modul serios despre aşa ceva. în care jura solemn că n-a fost vinovată? Domnişoara Williams râmase perplexă. de spus? . Totuşi.Ştiţi că. cred din ceea ce-mi spuneţi despre ea că e suficient de curajoasă.. nu! .Da. Carla a avut un şoc atunci când a aflat adevărul. Credeam că mai degrabă i-ar fi spus fiicei sale să n-o judece. multe mame ar fi făcut aşa.

. însă trebuie să mă credeţi. Am avut o mare afecţiune şi simpatie pentru ea. dar n-am mărturisit. că nu mai contează ceea ce mai spun acum. domnule Poirot. Vedeţi. . în realitate.. după atâta timp. 77 . . Poftim? . Caroline Crale era vinovată. cu siguranţa. din întâmplare eu chiar ştiu că.E adevărat.Cei cinci purcelusi . nu ştiu. că ştiu: Caroline Crale era vinovată.Nu înţelegeţi...Ei bine. şi-atunci? Domnişoara Williams îl privi într-un mod foarte ciudat.Aşa şi este. Dac-am făcut bine că n-am mărturisit asta la momentul acela...

Trăsăturile îi erau regulate. Avea amintirile ei.. poate. limpezi şi inteligenţi. nu eşuase în vreun fel. în dimineaţa de primăvară. Poirot se întoarse dinspre fereastră atunci când uşa se deschise şi în cameră intră Angela Warren. Aici. ilustrate de imagini adecvate şi cu deducţii inteligente. cum nu mai primeai acum. Sec. Avusese enormul avantaj moral şi mental al unei educaţii stricte. iar această asigurare o îmbrăca într-o armură impenetrabilă la săgeţile invidiei şi ale regretelor. Avea umerii laţi şi un mers un pic cam bărbătesc. un vânt blând intra pe fereastra deschisă şi puteai avea iluzia că te afli la ţară. posibile prin economii la sânge. Lui Hercule Poirot 1 se părea evident faptul că trăise cu această dizabilitate atât de mult. dar fără viaţă. o femeie înzestrată cu o considerabilă forţă 78 . avere ajunsese cel mai râu. clar. cu colţul căzut. Inflexiunile vocii erau clare. Fata indisciplinată lăsase loc unei femei vitale şi puternice. dacă n-ar fi fost zgomotul traficului de pe stradă. Acum. şi destulă sănătate şi vigoare încât să fie încă interesată de viaţă. pentru ochiul lui Poirot. Şi i se păru că. Era un recital demn de admiraţie de fapte concise. n-avea avere. desfigurându-i chipul. nu făcea pauze şi nici nu ezita la vreun cuvânt. îşi dădea seama de faptul că Angela Warren ar fi putut fi o femeie frumoasă.Poirot credea că vede un spirit întărit de lupta pe care fusese nevoit s-o ducă pentru câştigarea încrederii şi a siguranţei de sine. pentru gustul publicului larg. micile plăceri. cu o minte sclipitoare. Acum că o vedea de aproape. încă un mugur. pe obrazul drept. Ochiul drept era uşor strâmb. Seacă. Nu era prima dată când o vedea. Avusese ocazia să asiste la o conferinţă de-a ei la Royal Geographical Society. Se găsea foarte puţină pasiune omenească în conferinţa ei. îl unsese la suflet pe Hercule Poirot. victoriene. îşi făcuse datoria în acel sector care-i fusese dat de Dumnezeu. dar nu lipsite de muzicalitate. considerase el. în Angela Warren .. Era ca o floare îngheţată. lucid. cei care ar fi avut cel mai mult de câştigat la început nu rămăseseră cei care avuseseră mai mult succes în viaţă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 10 PURCELUŞUL ĂSTA A PLÂNS „GUIŢ-GUIŢ-GUIŢ” Apartamentul Angelei Warren avea vedere spre Regent Park. dar severe. o conferinţă excelentă. Dar. precis. după toate aparenţele. frumuseţe.acea fiinţă desfigurată şi umilită . Domnişoara Warren avea un stil excelent de prezentare. foarte tehnic. dar nimeni nu şi-ar fi dat seama că nu vedea cu el. Avea sprâncene întunecate frumoase. Fusese. Domnişoara Williams avusese o viaţă interesantă şi era încă interesată de oameni şi de evenimente. ochi căprui. considera el. Avea de-a face. dintre cei cinci oameni de care fusese interesat în cursul investigaţiei. Cu siguranţă. Elsa. Nu făcea concesii romantismului sau dragostei de aventură. care pornise cu toate avantajele . Nu se repeta. Totuşi. avea acea cicatrice vindecată. Cecilia Williams.tinereţe. 0 piele fină şi albă. nu lăsa impresia purceluşului care plânge „guiţ-guiţ-guiţ". încât n-o mai conştientiza.

. în cazul lui Caroline. Caro n-ar fi omorât pe nimeni. Era o persoană. Şi apoi îi povesti despre logodna Cariei. întâmplător. îşi atinse obrazul cicatrizat. Mă simt vinovată. Angela Warren ascultă în linişte.Foarte bine pentru Carla. . Cu Angela Warren era uşor să ajungă la scopul vizitei. Nu trădă nici o emoţie în timpul istorisirii. cu siguranţă.. ştiţi. credeţi că are dreptate? Sau că există vreo posibilitate să aibă? Angela Warren rosti tăios: . Toată lumea cu care am vorbit.că nu era o criminală.. îmi imaginez că deja este complet integrată în atmosfera canadiană şi că viitorul ei este acolo. Deşi-i admira gândirea ascuţită.N-aţi păstrat legătura cu ea? .N-ar fi un argument prea convingător pentru majoritatea oamenilor. cu obrazul desfigurat sprijinit într-o mână. au existat motive speciale.Mă surprindeţi chiar foarte mult. nu era genul de femeie care să-i placă prea mult lui Poirot. Mai bine aşa..Aşa s-ar spune. Gusturile sale se îndreptau mereu spre ceea ce era complicat şi extravagant. . singura noastră legătură mai era câte-un cadou de Crăciun. în majoritatea cazurilor. Dar nu e atât de uşor. motive pe care le pot aprecia mai bine ca oricine altcineva. ea avea o tuşă de femme formidable care îl speria pe bărbatul Poirot..Sunteţi de acord. Ducea o viaţă activă şi împlinită. .Nu vă luaţi după asta. având în vedere situaţia. Poirot fu surprins. 79 . interveni Poirot.Cei cinci purcelusi mentală şi cu multă energie pentru a-şi atinge scopurile ambiţioase.. N-am nici o îndoială că dovezile sunt copleşitoare. simţea Poirot. . Caroline a făcut asta.Cu siguranţă. . dar atunci când Poirot termină. Orice pot să fac ca s-o ajut. O viaţă nouă.. şi de peisaj.ştiu . Dar. în anii care au urmat. . O schimbare de nume. . Eram la şcoală atunci când ea a plecat în Canada şi mi-am dat seama că într-un an sau doi avea să ne uite.Nu pe cât ar fi trebuit s-o fac. Ea îl întrerupse la fel de tăios: . Hercule Poirot murmură: . domnişoară Warren? . îi povesti întâlnirea cu Carla Lemarchant..Poate cineva să spună asta cu certitudine despre o altă fiinţă umană? . Era prima dată când întâlnea reacţia asta. îmi cunoşteam sora foarte bine.. Chipul sever al Angelei Warren se aprinse. fericită şi realizată. Ştiu pur şi simplu că. că n-am încercat eu nimic. îi doresc mult succes. Sunt de acord că fauna umană e plină de surprize. voi face.Vedeţi asta? Probabil că aţi aflat deja. Am ştiut asta mereu. mademoiselle.Micuţa Carla? E aici? Aş vrea atât de mult s-o văd! . Convingerea mea se bazează pe faptul că o cunoşteam. spuse încet: . De aceea sunt sigură . despre ce aflase şi despre motivele venirii în Anglia.Normal că are dreptate! Caroline nu era vinovată.Probabil că nu. Nu era nevoie de subterfugii. în realitate.Atunci. nu? Poirot încuviinţă..

Exact. te omor". am dovezi în acest sens. Am devenit foarte răsfăţată. cum era Caroline. îi plăcea să ţipe şi să ameninţe şi. că impulsul violent era în firea ei. Nu cred că eu îmi dădeam seama de ele. . Discutam acum efectele asupra lui Caroline. Caro se controla tot timpul. Dar nu asta ne interesează.Da. Din experienţă. la remuşcările care pun stăpânire pe fiinţa dumneavoastră. oamenii au spus c-ar fi capabilă şi de crimă. Şi mereu se proteja împotriva acestui lucru. A şi fost folosit aşa. din punct de vedere psihologic. Desigur că-şi spuneau lucruri amare şi crude şi ieşite din comun. Simţea (şi cred că. cu certuri continue şi cu împăcări. să fie un individ revoltător. acest lucru funcţiona. Ştiu că sună foarte ciudat. Erau genul acela de cuplu. Multora nu le plac. nicidecum. Să presupunem că sunteţi o persoană foarte afectuoasă şi bună în mod normal. Rezultatul acestui impuls de violenţă a fost o viaţă lipsită de orice alt gest de acest fel. oroarea şi remuşcările n-au dispărut niciodată. eu eram mereu pe primul plan. la oroare. dar. Jumătate dintre certurile cu Amyas se petreceau din cauza mea. în general. Adorau dramele şi scenele emoţionale. De aceea am auzit-o pe Caro spunând lucruri de genul: „Aş vrea să-l tai bucăţi şi să-l fierb şi aşa mai departe". Şi să presupunem că.Cei cinci purcelusi . de-a lungul vieţii. În ochii ei. cred. vă apropiaţi de comiterea unei crime. Angela Warren făcu.Eu. Dar Amyas era artist. Recunoştea. un semn cu mâna. se certa uşor şi violent. Un acces de furie nu duce la furtul unei otrăvi şi la folosirea deliberata a acesteia în ziua următoare. Poirot spuse: . Una dintre metode era un limbaj foarte colorat. ar fi opusul. Dar Caroline îmi lua mereu partea. dacă trăiai aşa. şi-i oferea o cale de defulare. dacă era violentă în limbaj. dar atunci când privesc înapoi. în acelaşi fel.Nu. Desigur că Amyas şi Caro se certau. Trebuie să încerc să va explic. Şimi spunea. Dar chiar aşa şi era! Şi lui Amyas îi plăcea. Pentru o persoană sensibilă. Eram înclinată să fiu geloasă pe el şi-i făceam tot felul de farse. mie sau lui Amyas: „Dacă mai faci asta. . de otrăvirea soţului ei infidel. te obişnuiai 80 . avea dreptate) că. Explica atitudinea pe care o avea faţă de mine. Iar acest lucru n-a lăsat-o niciodată în pace. I-am pus chestii de la pisici în băutura şi odată i-am pus şi un arici în pat. Niciodată. Gândiţi-vă la şoc. de fapt. dovezile sunt stupide şi nu duc nicăieri. Reprezenta genul de om care putea să dărâme casa. Ea şi cu Amyas aveau cele mai aprige şi mai fantastice certuri. Ca dovadă a temperamentului ei violent şi incontrolabil! Pentru că m-a rănit atunci când eram copil. dar că sunteţi predispus la gelozie. continuu. desigur. Ei vor tihnă.. nu mai era tentată să fie violentă şi în acţiuni. nerăbdătoare. apoi reluă: Era foarte nociv pentru mine. se spune. . pentru că se temea să nu se întâmple din nou ceva de genul acesta. Ce nu conştientizează nimeni e că le plăcea să se certe. cel puţin.. cred. de faptul că mă rănise. dacă era suficient de furios. când nu vă controlaţi.Nu asta vreau să spun. Caro era bântuita. Hercule Poirot aprobă din cap. le recunosc perfect. Era ca şi cum se elibera. Angela Warren se opri pentru o clipă. I-a controlat acţiunile. Se certau ca şoarecele şi pisica. De aceea. confirma Angela Warren. văd diferenţa.

Apoi ridică din umeri.Carla Lemarchant moştenise probabil energia şi voioşia de la tatăl ei. credeam. cred. Nam vrut să merg. când n-a înţeles. Se opri. Niciodată nu m-au lăsat să merg s-o văd pe Caro. Dacă vreţi. cam la trei zile după aceea. Părea că totul e un coşmar de nedescris. Caro a fost foarte îngrijorată din pricina mea: a vrut să mă ţină pe cât de departe se putea.Acum că aţi văzut cum arăta. . sora mea mi-a scris o scrisoare. Şi. Merse până la uşă. în ignoranţa mea copilărească. O despături atent şi citi ceea ce scrisese Caroline Crale cu şaisprezece ani în urmă. . domnişoară Warren. o linie graţioasă şi o expresie dulce şi timidă. că totul va fi bine. şi. Hercule Poirot înţelese de ce un om plin de imaginaţie precum Quentin Fogg n-o putuse uita. Cu o scrisoare în mână.. cu o frumuseţe interioară.. Am un portret de-al lui Caroline în camera mea. privind chipul pictat.înţeleg perfect. Să vizitezi pe cineva drag la închisoare poate lăsa o impresie teribilă asupra unei fete tinere şi sensibile. Caro n-a vrut asta. Dacă nu m-ar fi trimis de acolo şi m-ar fi lăsat să depun mărturie. dar cred c-ar trebui să v-o arăt acum. la urma urmei. cât de furioasă eram. Şi-mi dau seama de corectitudinea afirmaţiilor dumneavoastră. n-ar fi fost la fel de clar pentru mine cum îmi este acum.Nu puteţi fi sigură de asta. oricum. Eram acolo când. Poliţia n-a obiectat.. Au nevoie de stimulentul certurilor ca să aducă drama în viaţa lor. Ca tablou. după ce fusese condamnata. După verdict. Totuşi. dar la care nu mă gândisem îndeajuns şi pe care nu-l puteam oricum exprima în cuvinte. Dar nu cred c-ar fi luat cineva în serios ceea ce spuneam.. portretul lui Caroline Crale era mediocru.. Apoi spuse: Aşa c-am plecat la München. .Posibil. . citiţi şi epistola. Dar Poirot îl privi cu atenţie.Pot să vă întreb ce aţi simţit atunci? Angela Warren oftă. apoi se întoarse şi zise: Veniţi cu mine. Pentru a doua oară. Făcu un gest de nerăbdare. Angela Warren se ridică. în faptul că era o greşeală. Nu avea forţa şi vitalitatea chipului fiicei sale . Angela Warren se afla din nou lângă el. .Exact. Se uită la Poirot. V-ar putea ajuta să înţelegeţi ce fel de persoană era Caroline. când s-a hotărât că n-aveau nevoie de mărturia mea. când s-a dat verdictul. normal. misterioasa. Asta a fost singura dată. A rugat-o pe domnişoara Williams să mă ducă la nişte rude. Văzu o faţă ovală. Şi apoi. Era un chip nesigur. nu valoarea artistică îl interesa pe el.Cei cinci purcelusi cu ideea că aşa se simţeau ei doi bine. Poirot rămase surprins în faţa unui portret. 81 . N-am arătat-o nimănui. Caro mă avea numai pe mine în minte şi că singurul mod în care o puteam ajuta era să plec. Sunt oameni pentru care armonia înseamnă plictiseala. înţelegeţi ce vreau să spun? El încuviinţă din cap.. desigur. Era genul de lucru pe care-l ştiam. cred eu. îmi amintesc şi acum cât de indignată.. i-o puteţi arăta şi Cariei. Caroline a fost arestată curând. aş fi spus asta. s-au făcut aranjamentele să plec la şcoală în străinătate. . Dar mi s-a explicat că. cred. .Uimire totală şi neajutorare..

în sensul că era vinovată şi că-şi găsise liniştea prin pedeapsă. era convingerea neţărmurită a Angelei Warren. Poţi.. Şi. dar presupun c-ar fi putut. Caro. Credeţi că această scrisoare indică nevinovăţia? Desigur! Nu spune aşa ceva în mod explicit.Cei cinci purcelusi Draga mea micuţa Angela. când spun că sunt fericită. ştiu asta.Da. . Mi se pare incredibil ca Amyas să se fi sinucis.Da. domnule Poirot: ştiu că sora mea Caroline era nevinovată..E asta posibil. Continuă-ţi viaţa şi să ai mult succes. Sora ta iubitoare.. mademoiselle.. . nu regreta şi nu plânge pentru mine. Fă doar atât pentru mine: fii fericită. cu descrierea atitudinii pe care o avusese la tribunal. Angela Warren spuse: . Amyas s-a sinucis. De parcă i-ar fi citit gândurile.. dar ceea ce vreau să-ţi spun este că totul e bine.Bunul Dumnezeu ştie că nu vreau să vă contrazic în această privinţă.. Susţineţi că era nevinovata. Se potrivea. de acord. că nu e atât de ieşit din comun. Acum. Nu privi înapoi. . trebuie s-o fi făcut.. Foarte remarcabilă. draga mea.Nu. E minunat să te simţi împăcat. chiar şi cuvintele ei constituiau o mărturie împotriva ei. N-am nici o îndoială că vom fi împreună. Nu te-am minţit niciodată şi nu te mint acum.. De fapt.Poate. în acel moment.. .îl cunoşteaţi bine pe cumnatul dumneavoastră? . când simt o dreptate şi o pace pe care nu le-am mai simţit. spuse Angela Warren. fără îndoială. . după cum am spus. de fapt? Angela aprobă gânditoare şi zise: .Pentru că ea ştia că nici nu mă gândeam c-ar fi vinovată.. poate. observă el. eu sunt... Presupun că. Pe de altă parte. Este totul foarte bine.Aproape imposibil. din ceea ce ştiaţi despre el? . Dar se poate să fie interpretat şi altfel. Angela o cunoscuse bine.. cei mai mulţi oameni chiar fac lucruri imposibile. Poirot afirmă scurt: . Totul arătase până acum spre vinovăţia lui Caroline Crale. pentru că.Dar nu afirmaţi. e în regulă... era o persoană foarte remarcabilă. Foarte bine: ce s-a întâmplat. iar eu merg la Amyas. ca şi în primul caz. că ştiţi că era imposibil? . adică lucruri care ies din normal. o minte neobişnuită. 82 . aşa cum a spus şi Caroline. N-aş fi putut trăi fără el.. Ţi-am spus. Dar să fim practici. Apoi i-o dădu înapoi şi spuse: . Trebuie să-mi plătesc datoriile. E în regulă. dacă-i cunoşti bine.Este o scrisoare foarte frumoasă. .Caroline. dar poate că era orbită de devotamentul pătimaş al unei adolescente pentru sora ei dragă şi iubitoare. Dar presupun. draga mea. Hercule Poirot o citi de două ori. îl copleşiră cele mai puternice îndoieli de până atunci cu privire la sarcina sa. Vei auzi veşti rele şi vei plânge. ..Este dificil..Nu. dar nu cum o cunoşteam pe Caro. şi foarte remarcabilă.

altfel. şi apoi continuă: îi era devotată lui Caro... dacă l-a ucis unul dintre ceilalţi? Că a fost o crimă cu sânge rece. nu? .Dar aveţi ceva în minte..Da. Ce motive ar fi avut Philip Blake să facă asta? Angela Warren nu răspunse imediat.E dificil de spus. Privi încruntată în podea. domnişoară Warren. . Dar pare improbabil. aveţi dreptate.Cei cinci purcelusi . în visele sale. Crima este o afacere. .Domnişoara Williams? Philip Blake? Pe chipul grav al Angelei apăru pentru o clipă un zâmbet. desigur.Mai improbabil decât sinuciderea? . în opinia dumneavoastră . Rămase tăcută câteva clipe. ca s-o aibă el pe Caroline. Cred.. Era o feministă convinsă şi ura bărbaţii.. .Era cel mai bun prieten al lui Amyas Crale. nu prea ai pe cine să suspectezi. . dacă e să vorbim despre posibilităţi.să zicem . aş spune că avea o imaginaţie limitată. e un punct de vedere. Bărbaţii de acest gen au o anumită satisfacţie dintr-o afacere de un tip sau altul. din ceea ce-mi amintesc despre el.Philip Blake? continuă Angela. Cine dintre cei implicaţi mai mult ar fi putut fi.. domnişoară Warren. domnişoară Warren.Nu vedeţi nici o altă explicaţie? Angela acceptă calmă sugestia.Să mă gândesc. pe Elsa? 83 . poate c-ar fi vrut să-l înlăture pe Amyas.. . spuse Poirot. Ei bine. într-un fel. . nu credeţi? . eu n-am fost.Te-ar putea duce la un mod mai crud de a-ţi rezolva problemele.cel mai probabil făptaş? . . trebuie să fie mai mult decât atât. oricum. .Nu prea pare.. nu-l văd pe Meredith omorând. Erau cei doi rivali. Un lucru pe care nu mi laţi spus încă. poate în ce-o priveşte pe fată.. E destul pentru crimă? Sigur că nu. Cine altcineva? Meredith Blake? îi era foarte devotat lui Caroline. .Totuşi. nu? Ea aprobă. Poirot insistă: . Dar putea să obţină asta şi dacă Amyas pleca împreună cu Elsa şi apoi o consola el pe Caroline. înţeleg ce vreţi să spuneţi. că el ar putea fi cel mai probabil. . în plus. Dar... Era furioasă atunci când a murit.Ah. N-am luat niciodată în consideraţie posibilitatea asta. Presupun c-ar fi avut motive.Da. dar nu fără interes. intenţionata. Vreţi să spuneţi. La prima vedere. într-un fel. Şi-l ura pe Amyas.Fără un scop precis. Cine mai era? Poirot sugeră: . când privesc înapoi. Ar fi făcut orice pentru ea. ar fi putut fi.Ar fi putut fi. să luăm asta în consideraţie. E prea blând şi prudent. Nu acum. un pisoiaş blând. Dar. De ce credeţi asta? . Şi nici creatura aceea de Elsa..Domnişoara Williams? Doar nu puteţi să credeţi că o guvernantă ar comite o astfel de crimă! Ea era atât de inflexibilă şi de corectă! Se opri o clipă.Şi asta te predispune la crimă? .Mă interesează foarte mult. aprobă Poirot.

prea plin de prejudecăţi. cam acum doi ani.. n-am experienţă în poveşti de dragoste. în Paris. atunci când ea îl alesese pe Amyas. Poate are vreo importanţă pentru ceea ce s-a întâmplat. şi acest lucru pur şi simplu s-a putut citi pe faţa ei când m-a văzut.. când am văzut aceeaşi expresie pe chipul altei femei.înţeleg ce vreţi să spuneţi.. nu Philip. mi-am amintit-o şi m-am surprins spunând cu voce tare: „Ah.Dar ceea ce-mi spuneţi este foarte surprinzător! Philip Blake mi-a lăsat impresia că n-o plăcea pe sora dumneavoastră şi că niciodată n-o plăcuse. Dar ceea ce am observat a fost expresia feţei: o expresie de stânjeneală pe care n-am înţeles-o. poate. Şi atunci am înţeles însemnătatea expresiei pe care am văzut-o pe faţa lui Caroline.. de fapt. Poirot aprobă tacit. Cineva mi-a zis odată o poveste. O să vă explic ceea ce vreau să spun. care ieşea din dormitorul lui Philip Blake. . Putea fi şi camera domnişoarei Williams sau a mea. stând într-un hol..Cei cinci purcelusi Angela clătină din cap. nelăsându-l pe Poirot s-o întrerupă.Ştiu. Ce simţise. veţi înţelege şi ceea ce am să spun în continuare. Cum treceam printr-un hol.. întrun fel. Philip Blake în urmă cu şaisprezece ani? Angela Warren vorbea în continuare: .. Nu pot explica. Ştiam unele lucruri ce ştie o fată de vârsta mea . atunci când a ieşit din dormitorul lui Philip Blake. mademoiselle.. dar asta este. Poirot rosti rar: ... Se aplecă în faţă. Caroline.. Dar. într-o noapte.Atunci. Angela spuse: . . s-a deschis o uşă de la o cameră şi a ieşit o femeie pe care o cunoşteam.. nu m-am întâlnit cu ele.. Şi cuvintele şi frazele din conversaţia cu Meredith Blake îi pătrunseră în minte: „Foarte supărat când Amyas s-a căsătorit cu Caroline: n-a vorbit cu ei mai bine de un an. Animozitatea evidentă faţă de Caroline. Nu m-a îngrijorat. Vedeţi. V-am spus asta pentru eventualitatea în care ar conta pentru caz. Deja în interviul cu Philip Blake simţise vag că nu era ceva în regulă. . am trecut peste ea. se transformase în ură şi amărăciune? Da. n-a existat nici o aluzie directă la povestea aceea. Philip fusese prea vehement.. Poirot zise: . Poirot se gândi la el: un bărbat vesel şi prosper. mulţumit cu golful lui şi cu vila sa.. acum înţeleg despre ce era povestea aia cu budinca din orez". N-am înţeles-o până-n acea noapte.” Oare Philip fusese îndrăgostit de Caroline? Şi dragostea lui.dar nu le conectam cu realitatea. Şi totuşi. Nu cred că m-am mai gândit la ea. după ani de zile. nu fusese. firească. Atunci n-am înţeles. 84 .Nu înţeleg. când aveam unsprezece ani. Nu era camera ei..Atunci. eram cazată la un hotel. N-am înţeles nimic din ea atunci. era doar Caroline care ieşea din dormitorul lui Philip Blake. nu. ce era? Angela Warren rosti rar: .Ştiţi cum vă amintiţi uneori ceva. Odată.O...

Cei cinci purcelusi CARTEA A II-A 85 .

Cei mai buni prieteni ai lui n-au fost de acord. în vacanţe. ideea unei sinucideri e ridicolă. Era o fată mai nevrotică pe atunci. 19. într-o criză de conştiinţă. Pot să adaug că i-am fost naş micuţei fete. Nu numai că era un mare pictor. aceasta nu era morbidă. Afirmaţia apărării la proces. Era prea pasionat de viaţă. O cunoşteam şi pe Caroline Crale de multă vreme. cred eu. Dinainte de căsătorie. şi. de fapt. Philip Blake. iar eu îl vizitam frecvent la Alderbury. era o femeie cu care se convieţuia greu. noi doi eram la fel ca înainte. nu lipsita de atracţie. el şi soţia lui nu se înţelegeau. dar Amyas era un prieten loial şi n-a renunţat la amicii lui pentru că aşa îi cerea soţia. însemnări despre evenimentele care au dus la uciderea lui Amyas Crale în septembrie. fără îndoială. dar. şi. Şi-a arătat devotamentul pentru Amyas aproape imediat. După o asemenea perioadă de timp trebuie să spun că memoria mea nu este atât de exactă. Mai mult.. dar am scris tot ceea ce mi-am putut aminti. că Amyas mă considera cel mai bun prieten al lui şi-mi dă autoritatea să vorbesc în numele unui om care nu mai poate vorbi el însuşi. Crale nu şi-ar fi luat niciodată viaţa. aşa cum am spus. Dar erau adesea împreună. şi-ar fi luat zilele. atrăgătoare. una peste alta. Asta demonstrează. Şi voi spune direct: pentru oricine îl cunoştea pe Amyas Crale.. ea era. Al dumneavoastră. pentru că simţeau că. cum c-ar fi fost cuprins de remuşcări şi. 86 . Carla. avea puţină conştiinţă. s-au logodit. când venea şi stătea la Alderbury. chiar şi după divorţ. şi sunt sigur c-ar fi fost foarte generos.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI PHILIP BLAKE (Scrisoarea însoţitoare a fost primită împreună cu manuscrisul) Dragă domnule Poirot. este absurdă pentru oricine l-a cunoscut. Din punctul de vedere al relaţiei mele îndelungate cu el. dar prietenii îi erau devotaţi. deşi nu mergeam la aceeaşi şcoală. Era pregătit să aibă grijă din punct de vedere financiar de ea şi de copil. După câţiva ani. Casele noastre erau vecine şi familiile erau prietene. Nu cred că el era foarte îndrăgostit de ea. Asta a dus la o încordare de câţiva ani a relaţiilor dintre Amyas şi prietenii lui. şi nu cred c-ar fi avut scrupule în a se despărţi de ea şi de o viaţă nesatisfăcătoare ca om căsătorit. în cele din urmă. Crale. Prietenia mea cu decedatul dura de foarte mult timp. avea ieşiri necontrolate. aş spune. avea o inimă mare şi iubitoare. Ne jucam împreună când eram mici. îmi îndeplinesc promisiunea şi veţi găsi ataşată o povestire a evenimentelor legate de moartea lui Amyas Crale. n-avea duşmani. Caroline nu era potrivită pentru el. Amyas Crale avea cu puţin peste doi ani mai mult ca mine. Din câte ştiu. cu siguranţă. Era un om foarte generos şi. mă simt obligat să vorbesc despre caracterul lui şi despre viziunea pe care-o avea despre viaţă.

şi nici un fel de scrupule n-o împiedicau să aibă acest comportament. în casă mai stătea şi Elsa Greer. o fată minunată. Câteva săptămâni mai târziu. Numai cu ele. la care cineva răspunsese că auzise că era foarte geloasă şi că-i făcea lui Crale un trai atât de imposibil. probabil. şi răspunsul semnificativ că. prin urmare. spunea. amuzat să descopăr că biata Caroline aproape îşi ieşise din minţi de supărare. cinic: „Mereu e altceva".Ce bine că ai apărut. cum am spus. Dar acum era totul tensionat. Alte remarci erau că fata înota în bani şi mereu obţinuse ceea ce-şi dorise. atunci când am rămas singuri: . Vorbea atât de entuziast despre ea. dar auzisem de existenţa ei de ceva vreme. Phil! Să stau singur într-o casă cu patru femei e destul ca să mă enerveze la culme. Am zis. Amyas 87 . Mai era problema soţiei lui Crale. am auzit comentariile altora.. Se spunea că „fata aia. iar altcineva credea că ştia exact ce voia să facă. şi fără teamă". Spun toate astea pentru că le consider importante pentru a descrie starea lucrurilor înainte de crimă. Eram conştient de faptul că exista o oarecare tensiune acolo. încât era normal ca el să caute câte-o aventură. Asta era. al cărei portret îl făcea Amyas atunci.. probabil că o să ajung la azil. era mai rea cu Elsa decât ar fi putut crede cineva că era posibil. şi naturală. băiete. încât i-am spus în glumă: „Fii atent. A fost prima dată când am văzut-o pe domnişoara Greer. tabloul la care lucra nu explica în totalitate stresul în care se găsea. Elsa era nepoliticoasă şi insolentă cu Caroline. A adăugat că avea o viziune modernă şi că era eliberată de prejudecăţile de modă veche. Deşi. eu. De obicei. ea deja se obişnuise. într-o manieră politicoasă.şi eram. Nu e mai mult decât un copil". am ajuns la Alderbury (aşa văd dintr-un jurnal vechi) cu cinci zile înainte de crimă. n-avea alt interes faţă de ea. Caroline. se înţelegeau bine. Se găsea în avantaj şi ştia asta. Amyas îmi vorbise cu o lună în urmă despre ea. Cineva a zis că era o prostie din partea lui Amyas. Greer. sau iar o săţi pierzi capul!" Mi-a zis să nu fiu prost. Amyas Crale însuşi era cu inima mai grea ca de obicei. atunci când nu picta. Eram interesat s-o văd pe fată . că „obţinea cel mai mult de aici". era supărată foc. O picta. de bună-creştere. Deşi era mereu înclinat să aibă toane atunci când picta.era foarte frumoasă şi atrăgătoare . în carne şi oase. A spus: „E onestă. deşi se tachinau şi se mai ciorovăiau. Cunoscuse. M-am gândit.Cei cinci purcelusi Ca să trec la evenimentele despre care am fost rugat să scriu. care-l ştiam atât de bine. la rândul ei. pe 13 septembrie. E doar o fată. Era o atmosferă încordată. observam imediat orice semne de iritare sau de nelinişte. că Amyas chiar se aprinsese râu de data asta. pentru cine nu-l cunoştea. trebuie să recunosc. el putea să pară normal. este îndrăgostită până peste cap". de asemenea. S-a bucurat să mă vadă şi mi-a spus. Rezultatul era că Amyas Crale îşi petrecea foarte mult timp certându-se cu Angela. e altceva". având în vedere cât de tânără era fata. fără a spune de fapt vreun cuvânt jignitor. deşi n-am spus-o. şi. El a spus: „Chiar nu înţelegi. Am spus: „Cine să te creadă?" A răspuns: „De data asta.

la mese. S-a întors spre mine şi m-a întrebat: Nu credeţi c-ar fi minunat? 88 . Atunci când o să locuiesc aici. nu? Uneori îmi doresc să n-o fi cunoscut. bătrâne. „O hoaşcă acră".Ce-i cu toate astea? Afacerea cu Elsa e. Am spus: . Atmosfera din timpul mesei de prânz fusese destul de încordată. Eşti genul de bărbat care ar fi trebuit să rămână fără legături familiale. Amyas devenea alt om. chiar şi eu vedeam că avea să fie o operă plină de forţă.. ostilitate care a atins apogeul pe data de 17 septembrie. Elsa fusese în mod special... adresându-se doar lui Amyas. Lucrurile au atins apogeul după prânz. în timp ce picta. Nu vrei sa te încurci cu alte femei. va ieşi totul aşa cum trebuie. A aşteptat câteva minute şi apoi a vorbit cu vocea ei clară. Asta a fost prima indicaţie că se întâmpla ceva neobişnuit. Sperăm să mergem să-l vizităm în vara asta. A adăugat că n-avea nici o îndoială că lui Caroline i-ar fi plăcut să scape de el. Caroline vorbise.La naiba cu toate femeile! Dacă un bărbat vrea pace. şi uneori îşi arunca pensulele. nu m-ar lăsa ele pe mine! Apoi a ridicat din umerii lui laţi. Stă acolo cu buzele strânse. o numea Amyas. Nu le pot lăsa pe femei în pace. . sugerat şi nu rostit. un pic prea ascuţită: .Este opera unui tânăr sculptor norvegian. în camera de zi. şi. era foarte fericit. Şi trebuie să recunoşti că e un tablou frumos. dezaprobându-mă fără încetare. o să dau toate gunoaiele afară şio să las doar câteva piese de mobilier care să merite. cred... i-am zis. cred că insolentă este singurul cuvânt pentru asta! O ignorase pe Caroline intenţionat. Deşi icnea. ofta. trebuie să te abţii. Doar când venea în casă.Cei cinci purcelusi se purta ciudat.Ar fi o cameră minunată. foarte atentă ca unele remarci ale sale să înţepe un pic.E minunata. Eu şi Amyas îl admirăm foarte mult. iar Caroline spusese: .. veselă. cred. dacă aş face asta. astfel încât soarele care apune să fie prins în toată splendoarea. deşi nu ştiam prea multe despre picturi. Are prea multă mobilă în ea. de parcă doar ei doi ar fi fost acolo. înjura. cu noi ceilalţi. N-avea francheţea Elsei: pentru Caroline totul era mai degrabă oblic. chiar nu pot.” Atunci a spus: . „Mă urăşte ca pe otravă. oftând: . iar cei doi chiar se certau foarte tare.E foarte uşor să vorbeşti. Am spus: .N-ar fi trebuit să te însori. aşadar. Afirmarea calmă a posesiunii a fost prea mult pentru Elsa. Se referea la portretul pe care i-l făcea Elsei şi. Comentasem un cap sculptat ciudat. Şi voi avea perdele arămii. serioasă? A răspuns.. trebuie să rămână fără femei în jur! . unde ne beam cafeaua. se simţea că ostilitatea dintre femei îl deranja. dac-ar fi altfel aranjată. A răspuns că era deja prea târziu ca să mai vorbim despre asta.Uite ce e. a rânjit şi a adăugat: Ei bine.. M-a privit şi a râs. Al patrulea membru al casei era guvernanta.

în acel moment. şi a încercat să pară demn când vorbea. atunci când sunt încolţiţi de femei.E adevărat. şi autoritar. A întrebat direct: Amyas. Caroline. nu. sărmanul: . şi tu ştii asta.. Eu şi Amyas ne iubim: ai văzut asta destul de clar. cu vocea ei liniştită şi mătăsoasă şi.. întreabă-l pe el! Şi Caroline a spus: . Dar vocea lui Caroline era neconvingătoare. râzând: . în acea clipă.Te gândeşti să cumperi locul ăsta. Caroline a replicat: . Elsa lovise sub centură.Nu cred nici un cuvânt din ceea ce spui. E a lui. vocea ei nu mai era mătăsoasă.Cred că e corect ca lui Caroline să i se spună.Nu vreau să vorbesc despre asta. Nu e casa ta. Aşa par bărbaţii. S-a făcut roşu ca racul şi a început să înjure. . Caroline a intervenit. Caroline a insistat: . Mai ai un singur lucru de făcut: Trebuie să-i redai libertatea. draga mea. Aşa e? Sărmanul Amyas! Mi-a fost milă de el. .Nu te ascunde cu capul în nisip ca un struţ.. Amyas? El a părut un pic ruşinat de el însuşi.Prin urmare..Nu va fi necesar. Elsa a râs. n-am înnebunit. doar a rămas acolo. Elsa a răspuns la asta: . trecându-şi un deget pe sub gulerul cămăşii.Ce vrei să spui? Şi acum. Elsa spune că te vei însura cu ea. foarte încet: .Chiar trebuie să ne prefacem? Haide. a intrat şi Amyas în cameră şi Elsa a spus. după ce ne vom căsători. aşa este? El n-a răspuns deloc. periculoasă. 89 . Caroline a repetat.Cei cinci purcelusi N-am avut timp să-i răspund. Un bărbat se simte foarte prost la o astfel de scenă.Asta am să şi fac. . S-a întors spre Elsa şi a întrebat-o de ce naiba nu-şi putuse ţine gura. A spus. eu voi locui aici cu el! Caroline a spus: . dar n-a reuşit. Ar fi mai simplu dacam fi sincere una cu cealaltă. Eu şi Amyas ţinem unul la celălalt. Era dură şi metalică. ştii bine ceea ce vreau să spun! Caroline a replicat: . Şi.Cred că ai înnebunit! Elsa a răspuns: .O. deja. Caroline a zis: .N-am nici cea mai mică idee.Dacă nu mă crezi. Nu e normal să te prefaci că nu vezi nimic. Asta făcea şi când era mic şi intra în bucluc.Dar vom vorbi despre asta! Elsa a intervenit: . Nici nu s-a oprit. Elsa? Elsa i-a răspuns: .

Caroline a vorbit cu mine. absent: .. Şi două femei blestemate şi proaste nu mă vor opri! Apoi s-a calmat un pic şi a spus că femeile n-au simţul măsurii. Şi dacă era posibil ca Amyas. până la urmă. L-am întrebat ce s-ar întâmpla dacă.Ei bine..Caroline n-ar putea fi niciodată răzbunătoare. a spus el. S-a îndreptat către nişte dalii plantate şi a început să culeagă câteva flori.. băiete. maro-închis.Phil. Ăsta era Amyas: un optimist incurabil. Phil? E cel mai bun tablou al meu. uitasem! Da. ai uitat? El a privit-o. Mergem la Meredith să luăm ceaiul. . A zis... a apărut şi Caroline pe terasă. dar. auzi. Deşi vocea ei era destul de normală. Totul va fi în regulă. el a ridicat brusc capul. O să vezi. Nu voiam să fiu singur cu cele două. Niciodată n-am auzit pe cineva înjurând aşa. N-am putut să nu zâmbesc un pic. câteva minute mai târziu. Apoi a rostit. . înjura. Dar el deja intrase în idei abstracte. Angela şi cu mine să mergem la pescuit. 90 . îşi pusese o pălărie.Mai e şi fetiţa. cu o minte clară şi crudă.E foarte adevărat. Apoi a adăugat: Dar trebuie să recunoşti.Cei cinci purcelusi Ea a continuat: . bâlbâindu-se un pic: . Şi s-a întors şi a ieşit din cameră. ai intenţii bune. Atunci. de-desigur că mergem.. dar nu vreau să vorbesc acum despre asta. destul de atrăgătoare. bătrâne. vesel: . ca un taur la coridă. cu o voce obişnuită: . mormăind. Am mers după el. Apoi a zis: . Avea o voinţa puternică şi se controla perfect. ..De ce n-a putut să-şi ţină gura? De ce naiba n-a putut? Acum a explodat totul! Şi trebuie să termin tabloul... Mă descurc şi singur. Şi era capabilă să-şi facă planuri fără urmă de emoţie. Nu înţelegi. singur ţi-ai făcut-o! . dar n-aş fi surprins. Nu ştiu dacă se hotărâse deja să-l ucidă. Cel mai bun lucru din viaţa mea.Ah. mai ciudată.. băiete. Am repetat şi el a spus. dar nu croncăni ca o cioară. Dar eu unul cred că asta arăta ce fel de femeie era.Scoate-ţi haina aia pătată. L-am prins pe terasă. la naiba. Phil.. Amyas. El m-a luat de braţ. Chiar şi Caroline ar trebui să înţeleagă asta. am insistat eu.Atunci.Ştiu şi eu asta. Era minunată. A izbucnit: . nu-l privea direct. Amyas s-a întors încet şi a intrat în casă.La naiba cu toate! Nu ştiu dac-ar mai fi spus ceva sau nu. Despre şansele ca vremea să rămână frumoasă. că un bărbat nu poate fi învinuit că-şi pierde capul pentru ea. Caroline s-ar opune divorţului. răspunde! Trebuie să ştiu. . Recunosc asta. du-te să te schimbi şi încearcă să arăţi mai puţin ca un negustor de vechituri. A vorbit mult..Te rog.

îmi amintesc. Caroline mergea cu Angela. A mâncat multe mere şi a încercat să mă convingă şi pe mine să fac asta.Să nu te îndoieşti.. certându-se cu domnişoara Williams. Cred că acolo. au sosit şi ceilalţi afară. Amyas nu poate să facă una ca asta. zâmbind. părea foarte supărat. Era acel gen de femeie. Am spus: . că nu voia să-şi schimbe fusta. Cum am spus. Destul de ciudat.. dar îmi amintesc puţine despre vizita la laboratorul lui Meredith. .. Dar. Trebuie să recunosc că eram oarecum amuzat de idee. Sărmanul Meredith! Mereu a fost un cavaler. un prieten bun la nevoie care n-ar fi mers niciodată prea departe. oricum. şi Elsa singură. După ceai. am crezut că se hotărâse să accepte inevitabilul. pe Amyas să se răzgândească. pentru dragul de Meredith. cel puţin.Nu-şi poate lăsa soţia şi copilul şi să plece cu fata asta. îmi amintesc de o discuţie lungă cu Angela despre antrenamentul terierilor. îmi amintesc că Merry a ieşit să ne întâmpine. Sărmanul. Am spus: . E mult mai în vârsta decât ea.prea violentă . Şi n-am văzut-o pe Caroline luând substanţa.dar trebuie să recunosc că era foarte frumoasă în după-amiaza aceea. Nu ştie ce face. cu noi toţi de faţă. . poate că se aştepta ca devotatul ei prieten să se însoare cu ea.Oricum.. Doar atât am putut să ne spunem. îmi amintesc că Meredith a 91 .. El a zis: . Merry. O privea cu îndoială pe Caroline. Cred că-i spuseseră ceva Caroline sau Amyas. şi triumfătoare. A fost în regulă.. nu destul... a vorbit despre cucută. apoi pe Elsa.. Credeam şi atunci că devotamentul acesta era cu mult mai mare. o va face. Curând. Am crezut că poate Merry era deranjat de ideea că. era o femeie şireată. N-o admiram . Angela a salvat situaţia.Cei cinci purcelusi Caroline Crale era o femeie periculoasă. A ieşit. Elsa părea sfidătoare. Phil. Cred că ne-am plimbat întâi prin grădină. Totul este în ceaţă. Desigur că lui Caroline i-ar fi plăcut să-l aibă pe Meredith lângă ea atunci când voia. Elsa n-are mai mult de optsprezece ani. După ce divorţul s-ar fi terminat. Meredith a vorbit pe fugă cu mine. Caroline părea că n-o observă.. se servea ceaiul sub un copac mare de acolo. părea chiar îngrijorat. îl găseam foarte plictisitor..Uite ce e. sau că avea senzaţia că-l putea face. ca un prost. Eu cu Amyas. nu observa niciodată nimic. Nu-mi amintesc foarte clar evenimentele acelei după-amiezi. Am plecat în sfârşit. Trebuia să-mi dau seama că navea să accepte totul uşor. dar numi amintesc exact ce anume a spus. I-am spus că fata avea chiar douăzeci de ani. el. Lui îi plăcea să-şi prezinte hobby-ul. Când ne-am întors. Caroline ar fi ajuns o soţie părăsită. bătrâne! Ea ştie ce face şi îi place..Nu-ţi face griji. Aşa arată femeile atunci când obţin ceea ce vor. până la urmă. în acest fel. Personal.

n-am văzut pe nimeni. Era chiar sub fereastra bibliotecii. a fost foarte amuzant. Erau foarte buni ficăţeii. Nu cred că m-a observat.Haide. Zâmbea. fata. Stăteam pe terasă de vreo cinci minute. Am făcut o plimbare. Mă duc să-mi iau un pulover. chiulea când. Amyas şi Elsa au ieşit împreună în grădină. Era clar că nu eram dorit. M-a luat de braţ şi a zis: . Caroline! .Femeile astea! Eu i-am spus: . ca de obicei. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. După aceea. Ea a zis: . Am ieşit din nou. Am ieşit afară. Ceea ce voia ea era singurul lucru pe care-l putea vedea. Vorbeau foarte tare. n-am mai spus nici unul nimic.Tu şi femeile tale! Te-aş ucide! într-o zi. Părea că se închide 92 . până când a venit Elsa din casă. de umăr.Hai. Mi s-a părut foarte plictisitor. am râs cu toţii. singur. Am coborât în dimineaţa următoare. Caroline a mers la culcare imediat după aceea. Nu era nimeni în sufragerie. Mergând pe terasă. am plecat să-i caut pe ceilalţi. n-am vrut să aud mai mult de atât. A spus că: a) i-o va plăti. de fapt. cred că mai degrabă sinceră şi lipsită de imaginaţie. A luat-o pe Elsa. Stătea pe un scaun cu spătar înalt. Au plecat împreună spre Battery Garden. Am auzit-o pe ea spunând: . Nu. E frig afară. s-a ridicat calmă şi a venit spre mine. Delicioşi. E ciudat ce lucruri îţi aminteşti. e timpul să-mi pozezi! Vreau să continuăm cu tabloul. Când m-a văzut. când am auzit uşa de la bibliotecă trântindu-se şi l-am văzut pe Amyas ieşind. ar fi trebuit să fie la lecţii.Bine. care descria moartea lui Socrate. Amyas şi Angela s-au certat rău.Eu chiar vorbesc serios! Ei bine. şi să nu mai iasă.Nu fi proastă. Caroline era pe hol. Era foarte roşu la faţă. A evitat alte complicaţii. asta ştiu. Era felul ei de-a fi. am fumat o ţigară. Era o noapte minunată. Mă întrebam dacă Amyas avea să spună ceva. Când a plecat. Angela a plecat la culcare cu o izbucnire finală. îmi imaginez că auzise cea mai mare parte din discuţie. în chip neceremonios.Cei cinci purcelusi citit un pasaj din Platon. îmi vine în minte gustul de ficăţei şi de şuncă. ca în poveste. Eu am intrat în casă. iar restul ne-am distrat asistând la scenă. d) îi doreşte să-i rămână un cârnat în nas. dar n-a făcut-o. care o căuta pe Angela. iar fereastra era deschisă. Am intrat din nou în hol şi mi-am dat seama că Amyas şi Caroline Crale erau în bibliotecă. A intrat în casă. o voi face! Amyas a zis: .Nu e o dimineaţă încântătoare? Chiar era o dimineaţă încântătoare pentru ea! O fată crudă. Nu-mi mai amintesc prea multe despre acea zi. am dat peste Elsa. Clasicii mă plictisesc. Domnişoara Williams s-a dus după eleva ei. b) ar dori să fie mort. . Doar: . c) speră ca Amyas să moară de lepră. înveseleşte-te! Apoi.

Ca să ajung acolo. înţelegeţi) că a urcat să ia otrava şi că atunci s-a decis să facă tot ceea ce a făcut. cred (n-am autoritatea să spun asta. L-am aşteptat. 93 . nu l-am luat chiar atât de în serios pe cât ar fi trebuit. Şi va fi excelent. Era vocea fratelui meu. Am vrut să ştiu: . A spus: . Şi apoi a adăugat: . tot fără să mă observe. la Alderbury. L-am întrebat: . a sunat telefonul. Că sticla fusese plină cu o zi înainte.. Ce s-a petrecut a fost înspăimântător şi am fost suficient de prost încât să fiu luat prin surprindere. nu? Mereu. se aşteaptă să răspundă servitorii. Părea palid şi îngrijorat. am trecut pe sub Battery Garden. Ce-ar trebui să fac? Chestia aia e periculoasă. într-un mic debarcader. Nu cred că e nevoie să mai trec încă o dată prin toate lucrurile pe care acum consider c-ar fi trebuit să le fac. în timp ce el picta. şi apoi mi-a mărturisit că a găsit fereastra un pic deschisă. Amyas spunea ce cald era (chiar era foarte cald pentru septembrie) şi Elsa spunea că. dar mi se părea puţin probabil. a spus el. în unele locuinţe. Poate că. Şi. în cazul în care nu ştiţi cum arată zona. M-am dus spre cărarea unde se ţineau bărcile. Cineva ar fi putut intra pe acolo. dragul meu? Şi l-am auzit pe Amyas strigând: .. Mi-a explicat că intrase în laborator şi găsise sticla cu cucută pe jumătate goală. în locul în care se afla ea..Şi n-ai nici o idee despre cine ar putea s-o fi luat? N-a spus nimic şi m-a întrebat ce credeam eu. cu barca. Mereu ţinea uşa încuiată... Era foarte supărat. Păreau foarte veseli şi lipsiţi de griji. Meredith a fost mereu un tip mai confuz. Doar murmura ceva. chiar în acel moment. dar adesea. a trecut pe lângă mine şi a urcat la etaj. M-am dus chiar eu să-l întâmpin. Philip. Meredith tocmai vâslea din cealaltă parte. Eu. unul.E prea crud. Pot să mă odihnesc. Apoi. bătea un vânt destul de răcoros dinspre mare.Am înţepenit de tot. îţi spun eu! Am auzit-o pe Elsa spunând: „Brută" şi apoi râzând. Am ridicat receptorul. ca o persoană concentrată asupra unui gând. Asta a spus. îi auzeam pe Elsa şi pe Amyas vorbind. pentru ea.Eşti sigur de asta? Vedeţi dumneavoastră.Cei cinci purcelusi în sine uneori. Şi a spus că era sigur.. Nu pentru mine.în nici un caz! Stai acolo! Eşti o fată puternică. Meredith se bâlbâia destul de tare. cea mai scurtă cale de la o moşie la alta este printr-un golf. Meredith. iar după aceea nam mai putut auzi nimic. de asta. eu eram ca unul de-al casei. Putea să fie un servitor? Am spus că se putea. Am auzit pe cineva pe scări şi i-am spus să vină imediat acolo.Ai mintea mai bună decât a mea. A legat barca şi a urcat treptele. Doar am auzit cuvintele: .

Ce vom face? Am spus. dar. După ultima mea remarca nici unul din noi n-a mai vorbit o vreme. jos? Şi Caroline Crale a spus: . Caroline a închis uşa de la Battery Garden şi a urcat în casă cu noi.Haide. Elsa venea alergând în jos pe cărarea dinspre casă. Meredith s-a cutremurat un pic. El a spus: . Mi se pare. Şi am spus că. A spus: . Caroline protesta: . când am auzit iar vocea lui Caroline. Du-te la locul tău. De fapt. ca s-o otrăvească pe Elsa. Nu sunt sigură că e cel mai bun lucru pentru ea. A spus că era absurd şi melodramatic şi că nu putea fi adevărat. Şi Amyas părea foarte nerăbdător să încheie. De ce n-avem gheaţă aici. Ce explicaţie ai tu? N-avea nici una. Va fi în regulă.Nu te îngrijora pentru fată.îţi trimit jos nişte bere de la gheaţă. ca s-o otrăvească pe Caroline şi să netezească poteca iubirii. A mormăit: . Amyas a părut surprins să ne vadă. Un bărbat poate fi iertat pentru asta. adoptă tactica şi cu Elsa. A întrebat din nou: . de fapt.E foarte greu pentru ea.Ei bine. Amyas a mormăit: . Cam cinci minute mai târziu. Pentru Dumnezeu! Tocmai atunci. desigur. şi el credea la fel ca mine.Bună. uşa de la grădină s-a deschis chiar când eram şi noi acolo. dar nu voia să recunoască. A întrebat ce credeam eu. dacă el nu greşea. Mergeam spre casă şi discutam. sau o iei deoparte pe Caroline şi vorbeşti direct cu ea.O fată ca asta! N-ar fi putut s-o ia. Dacă eşti convins că ea n-are nimic de-a face cu asta. Am insistat: . Apoi. Treceam pe lângă Battery Garden.Un hoţ de ocazie? am întrebat. Era o zi foarte 94 .. S-a întors la pânza lui. Meredith. Am observat că se clătina un pic şi m-am întrebat dac-o fi băut. Ne-am aşezat pe terasă şi ea a intrat înăuntru. Sau anunţi pierderea atunci când sunt toţi acolo. discutau despre Angela. sau că Elsa a luat-o. Amyas a zis: . Amyas a mormăit: . Angela a ieşit cu câteva sticle de bere şi câteva pahare. că nu prea e probabil.Mersi.. probabil că o luase Caroline. sceptic.Berea aici e foarte calda. Eu am replicat că nu credeam c-ar fi imposibil. Nu vreau să pierd timpul.Trebuie să ne gândim cu atenţie. Meredith! Discutam problema plecării la şcoala a Angelei. Caroline tocmai ieşea. Am crezut că era o ceartă între toţi trei. Apoi. substanţa nu mai e.Cei cinci purcelusi . ca un prost ce am fost: . Avea un pulover roşu-aprins în mână. dacă are parte de atâtea scene.

n-o să vă vină să credeţi. Angela era tăcută şi asta îmi plăcea. 95 .. Cele două au plecat împreună. în cel mai natural mod posibil. Nu părea prea volubila. S-a ridicat şi a spus că-i va duce cafeaua. şi Angela am alergat. Prânzul ar fi fost. Am sărit în sus. ştiţi. Am înotat puţin în golf şi apoi neam întins pe stânci. Şi totuşi ştia .. foarte ciudat. Vedeţi.că-l va găsi mort.. Liniştită şi cam tristă. Meredith a plecat şi el la scurt timp.. Domnişoara Williams a coborât împreună cu ea. ar fi fost mai de înţeles. Mă hotărâsem ca imediat după masă s-o iau pe Caroline deoparte şi s-o acuz de furtul substanţei. iar el a aprobat. Era puternică şi putea să aibă grijă de ea. condusă de impulsuri de furie şi cam nevrotică. .. Nu. la soare. I-am spus: „După prânz". Mi-aş dori să-mi amintesc mai bine cum se purta şi cum arăta Caroline. dacă nu. A spus gâfâind: . Dacă era un revolver prin jur şi ea îl lua şi-l împuşca. şi am crezut că era înţelept să facă asta atunci. după ce mă mai gândisem. Meredith a zis că putea şi el să coboare. Sau ca un servitor să fi luat cucuta şi so fi vărsat şi să nu îndrăznească să spună..că era doar vorba despre gelozia ei. şi atât de calmă şi de gândită. Tocmai căutam o scuză să-l urmez. mai puţin Amyas. Amyas..trebuie să fi ştiut . După aceea. oricum n-ar mai fi îndrăznit s-o folosească. Asta o adusese acolo şi prima dată. altfel. repede.. ca să prindem prânzul cu ceilalţi.Mă tem că e mort. Apoi am plecat să fac baie cu Angela. care rămăsese în Battery Garden.E bolnav. ar fi trebuit s-o dea înapoi sau. şi acum Angela mă ruga să merg să facem baie. Un lucru normal pentru el. Eram destul de sigur că ea o luase. Am crezut .. iar eu şi cu Meredith am urmărit-o. când a urcat alergând. Asta. şi eu. Ce diavol de femeie! Este un lucru diabolic să otrăveşti un bărbat cu sânge rece. aveam s-o înfrunt chiar eu.. până când nu se întâmplă. Nu putea suporta ca ei doi să fie acolo singuri..Cei cinci purcelusi caldă şi ne-am bucurat s-o vedem. pe moarte? Meredith mi-a zis: . ei bine. în mintea mea încă mai exista posibilitatea ca Meredith să fi greşit. Şi totuşi. dar ea a insistat să meargă singură. otrava este o chestiune foarte melodramatică. să picteze. Elsa era prea raţională şi prea tânără ca să se încurce cu otrăvuri.. a trecut şi Caroline pe lângă noi.ce prost am fost! . A coborât pe cărarea şerpuită. palid. Am băut cafeaua pe terasă.. Mi se părea imposibil să rămân singur cu Meredith... Cred că da.. sub firavul pretext al plecării Angelei.. în timp ce eram acolo...Un doctor. Avea în mână o altă sticlă şi a spus că i-o duce lui Amyas. aşa mi s-a părut. Nu mai ţin minte dacă a fost la sugestia lui Caroline sau nu. Dar aceasta otrăvire răzbunătoare şi rece.. Caroline era mai periculoasă: dezechilibrată. Era târziu atunci când mi-am privit ceasul.. Tocmai se aşezaseră.. N-avea sens să-l las pe Meredith să facă asta: era prea slab. Tot nu decisesem nimic.

.. Nu se gândise bine. Ar fi zgâriat-o pe Caroline pe faţă. era doar o femeie de rând. Am privit-o drept în ochi. Am spus destul de încet. Am ţinut-o. Dar nu era. ca mânată de la spate. Asta a şi făcut.. Elsa a tăcut.. Du-te după ea. Toată educaţia şi tot rafinamentul dispăruseră. Meredith m-a îndemnat: . Lipsita de iubitul ei. şi n-au crezut-o. M-am dus după ea. Sfârşitul istorisirii lui Philip Blake. trebuie să spun. doar a rămas acolo. mi-ai ucis cel mai bun prieten! S-a făcut mică. începuse. puteai să crezi că e distrusă. şi e bine c-am făcut asta. Ar fi aruncat-o peste parapete... A spus: . Dar a ţipat brusc. şi apoi a intrat şi domnişoara Williams în scenă. I-ar fi smuls părul.. A crezut că fusese înjunghiat de Caroline. foarte atenţi şi conştienţi de ceea ce se petrecea. dac-ar fi putut. Puteai să-ţi dai seama de faptul că înaintaşii ei fuseseră morari. A funcţionat.. nu... Şi apoi a fugit. în ceea ce mă priveşte. N-am văzut niciodată o asemenea durere şi o asemenea ură frenetică. Cât despre Caroline. Am spus: Poţi să le zici asta poliţiştilor.. Erau atenţi. Ochii o trădau.Mort? Mort?... Prezenţa ei a fost bine-venită. Nu ştii ce poate să facă. Ca o Furie răzbunătoare. A zis: Nu. el a făcut-o singur. o. Stătea acolo perfect liniştită. Am mers la ea şi i-am vorbit. Era ca un strigăt ascuţit.. A făcut-o pe Elsa să se controleze în mai puţin de un minut: i-a spus că trebuia să tacă şi că nu ne trebuiau zgomotul şi violenţa asta.Du-te după ea. Putea s-o ucidă pe Caroline. gâfâind şi tremurând. cred. să-i fie teamă. Nu ştiam că se poate mişca aşa. ca o căprioară. masca deja căzuse. nu voiam să fiu auzit de celelalte două femei: Criminală nenorocită..Cei cinci purcelusi Uitasem de Elsa pentru moment. Eu dau telefon.... 96 .

Era în timpul primei vizite a Elsei Greer la Alderbury. atunci propria convingere probabil că era importantă. Prin urmare.E interesat s-o picteze. în ciuda scepticismului prietenilor lui Amyas. Oamenii generoşi şi joviali au de cele mai multe ori şi o latură crudă şi malefică. dar absenţa oricărei alte explicaţii şi atitudini m-au făcut să urmez. Nu părea foarte fericită în ultima vreme. aşadar. Pentru început ar fi faptul. Dacă ea credea că sinuciderea era posibilă. în lumina noii teorii. Oamenii duri arată uneori o bunătate nebănuită. ca într-o turmă. cunoştea afecţiunea şi prietenia mea pentru ea. Poate că-i arăta doar ei această latură a lui. este totuşi adevărat că. Ea a clătinat din cap şi a zis: 97 . din câte îl cunoşteam. dacă eu credeam că Amyas ţinea la fata pe care şi-o adusese. Un arivist vulgar poate aprecia o operă frumoasă de artă. soluţia era puţin plauzibilă. Eram. este semnificativ! Şi acum să examinăm faptele sau. părerea generală şi să mă întreb odată cu ei: dacă n-a fost ea. într-adevăr. atunci cum a murit Amyas? De când v-am văzut. Este puţin probabil. o urmă de remuşcare şi de disperare la care l-a condus temperamentul lui. cu cât era mai egoist şi făcea numai ce voia. cred eu. Caroline Crale să-şi fi otrăvit soţul. Aşa că se poate ca Amyas Crale să fi avut o conştiinţă şi. că însăşi Caroline credea asta. Asta. în poziţia celui în care se putea încrede cel mai mult. am fost surprins atunci când ma întrebat deodată. în unii bărbaţi. semnificativ de altfel. II cunoşti pe Amyas. Caroline. despre care ştia doar soţia. Deşi nu se potriveşte cu nimic din ceea ce a spus el vreodată. Şi. acum îmi modific părerea. Cred că aş putea include aici o conversaţie pe care am avut-o cu Caroline cu câteva săptămâni înaintea tragediei. am aşternut pe hârtie tot ceea ce-mi amintesc despre evenimentele tragice din urmă cu şaisprezece ani. voi avansa următoarea teorie: în Amyas Crale mai exista o urmă de conştiinţă. îl cunoştea pe Amyas mai bine ca oricine. cu atât mai mult să-l fi mustrat conştiinţa aceasta a lui. există porniri care-i surprind chiar şi pe cei care-i cunosc foarte bine. Adică aceea că Amyas Crale şi-a luat singur viaţa. într-o zi. în primul rând. Aşa cum v-am promis. Totuşi. Un bărbat respectat şi auster ar putea să aibă o obsesie mai ciudată. dar acum cred că poate aşa a fost. Deşi. Dacă acum presupunem că această fermecătoare doamnă a fost condamnată pe nedrept. repet. Caroline susţinea cu tărie această teorie. nu este imposibil.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI MEREDITH BLAKE Dragă domnule Poirot. am reflectat foarte mult la soluţia alternativă prezentată de apărare la proces. I-am spus: . repet. Mi s-a părut mereu puţin probabil. mai degrabă. atunci sinuciderea trebuie să fi fost posibilă. Şi sunt mai convins că nu este atât de probabil ca. cum v-am spus. vreau să mărturisesc că am chibzuit asupra lucrurilor pe care le-aţi spus în timpul recentei noastre întâlniri. amintirea mea despre aceste fapte. Asta.

dar ele nu durează.Da. Elsa s-a întors la Londra.Cunoaşte oare cineva ceva sigur despre bărbaţi? a spus şi a râs un pic forţat. Merry. Merry. Am putut doar să schimbăm acele câteva cuvinte despre care v-am pomenit. recunosc. că Amyas ţine numai la o singură persoană: la tine. şi pătimaşă. totul se terminase pentru ea. atunci când am văzut-o.. şi. Caro. Şi a continuat: Am treizeci şi patru de ani.. deşi se poartă urât. îi pot auzi vocea. a recunoscut Caroline. Nu pot să mă compar fizic cu Elsa şi sunt conştientă de asta. Erau o afirmare literală a adevărului. e îndrăgostit de ea. Şi ştim amândoi că Amyas e susceptibil la aşa ceva. . Caroline mi-a zis doar atât: . ştii. ştii. Cu escapada lui Amyas. mi-a mărturisit ea. cum ai spus.Cei cinci purcelusi . Merry... . probabil... Sunt o femeie primitivă.Ei. . Dar trebuie să ştii. nici nu înţelegea ceea ce făcea. Dar Caroline. Una peste alta. cu ochii mari şi negri şi cu emoţiile stăpânite. Foarte tânără. . nu era supărată sau îngrijorată în vreun fel. De aceea.. Am sperat că nu se va mai îngrijora din cauza acestei probleme. La scurt timp. Mă deranja un pic. şi foarte sinceră. draga mea. probabil.Dar ştii.Asta credeam şi eu. nu prea avea chef să comunice.Totul s-a terminat. . asta nu-i afectează sentimentele pentru tine. de data asta. I-am spus că fata. Părea să fie ea însăşi. Şi apoi am auzit că Elsa s-a întors la Alderbury.Este neobişnuit de atrăgătoare. . . am avut un şoc să aflu cum decurgeau lucrurile. că va fi diferit. în acest caz.Dar. Fata aia e atât de. poate puţin.Crede-mă. N-am putut să vorbesc şi cu Caroline. spunând: ... Avea o mare admiraţie şi-l venera pe Amyas. iar asta o va proteja. şi. Am fost căsătoriţi timp de zece ani. Uitasem complet de tot. sunt convins.Dar e foarte tânără. teribil de sinceră. Mi-ar plăcea să-i duc o secure fetei ăleia. a fost motivul pentru care a luat cucuta. de asta mă şi tem.. Era o cale de scăpare. A avut mereu aceste momente de orbire. Am sentimentul că. va fi diferit..Mai mult... Ăsta. i-am spus. că Amyas îţi este devotat doar ţie? . nu-şi dădea seama de faptul că Amyas se îndrăgostea de ea. Caroline. ca să-şi termine Amyas tabloul.. V-am spus despre conversaţia mea cu Crale şi cu Elsa. Eşti singura care contează pentru el..Nu. Mi-am imaginat că totul era în regulă. O 98 . femeile sunt un joc pentru Amyas. . Nu vă pot descrie dezolarea din acele cuvinte. dar. aşa este. de data asta. îi văd şi acum chipul. Amyas a plecat şi el pentru câteva săptămâni. .Dragul de Merry! Şi a început să vorbească despre grădină. e ceva serios.. cred eu. mi-e teamă.

Şi-a dat seama că nici Caroline nu putea trăi fără el. care descria moartea în chip atât de graţios. era în continuare incapabil să renunţe la Elsa. Am găsit fereastra un pic ridicată. A hotărât să moară chiar cu pensula în mână. Dormisem foarte prost. cred. Deja v-am relatat ceea ce s-a petrecut în ziua de dinaintea morţii lui Amyas. Sigur că e normal să presupunem că se considera răspunzătoare pentru moartea lui . Toate astea. sau poate c-a descoperit mai târziu. atunci când l-a găsit mort. Pot să spun că zgomotele proveneau. Recunosc că această teorie nu explică unele lucruri. Cât despre dovezile cu amprentele pe sticla de bere. dar. Şi ultimul lucru pe care avea să-l vadă era chipul fetei pe care o iubea cu atâta disperare. cu capul greu. în ciuda remuşcărilor. putea ţine o sticlă într-un mod nenatural. am adormit pe la şase dimineaţa. Cred că asta ar putea fi explicaţia. Un alt lucru mai rămâne de explicat. probabil. nu sunt ceea ce mi-aţi cerut: adică o povestire a întâmplărilor de atunci. aşa cum mi le amintesc. Poate că a crezut. Şi dacă aşa este.. A fost oripilat de acţiunile sale şi de ceea ce o determinau pe ea să facă. Atitudinea lui Caroline la proces. am reuşit să mă scol. Iată ceea ce cred acum: a luat cucuta şi s-a hotărât să-şi pună capăt zilelor atunci când Amyas a spus c-o părăseşte. El nu-şi mai imagina viaţa fără Elsa. vai. Pictura era cel mai drag lucru de pe lumea asta pentru el. De ce. după ce a umblat Amyas cu ea.Cei cinci purcelusi cale sugerată de discursul meu stupid despre cucută. La scurt timp. că moartea lui era cel mai bun lucru şi pentru ea. Hotărârea ei de a se sinucide l-a împins pe soţul ei să facă asta. Şi de pasajul pe care i l-am citit din Fedon. Iar ea se va putea mărita şi o să fie mulţumită că singurul lucru de care s-a făcut vinovată mama ei a fost un impuls (şi nu mai mult) de a se sinucide. martorii apărării au zis că mâna unui om poate fi deformată după ce ia otravă şi că. de fapt. au fost găsite numai amprentele lui Caroline pe sticla goală de cucută? Sugerez că. după aceea. îngrijorat de turnura dezastruoasă a evenimentelor pentru prietenii mei. pe la nouă şi jumătate. Poate că el a văzut că ea o luase. După ce am stat treaz o vreme. Şi modul în care a făcut asta îi este caracteristic.deşi nu era chiar genul de crimă de care era acuzată. de exemplu. Caroline a pus mâna pe sticla. sticla s-a şters de toate lucrurile moi care o acopereau şi că.într-un exces de moralitate . Dar cred că acum înţeleg cauza. Acea descoperire a acţionat cu forţă asupra lui. unde era laboratorul meu. de asemenea. Permiteţi-mi să-mi repar omisiunea. Oricine se îndrăgostea de fata aia nu mai putea scăpa. încercând să mă gândesc cum îi puteam ajuta. Aducerea ceaiului nu m-a trezit. A hotărât că avea o singură scăpare: să folosească el cucuta. în cele din urmă. mi s-a părut c-am auzit mişcare în camera de sub mine. atunci va fi cu siguranţă uşor s-o convingeţi pe micuţa Carla de toate astea. Ea luase otrava din laborator. Ajungem acum chiar la ziua aceea. astfel. de la o pisică intrată acolo. Dar. aşa cum fusese lăsată cu o zi 99 . înţeleg asta. ca să vadă dacă o mai atinsese cineva.. Sigur că e o teorie plauzibilă.

. Am ieşit. procesele mele mentale sunt oarecum mai încete. Eram foarte supărat şi şocat. Sticla fusese aproape plină cu o zi înainte. apoi mi-am dat seama ce lipsea şi. Philip a fost mai rapid ca mine. M-am dus în laborator imediat după ce m-am îmbrăcat. în final. Philip se învinuia cu severitate după aceea pentru faptul că n-a acţionat imediat. la fel ca fratele meu.Cei cinci purcelusi înainte. Memoria îmi mai joacă feste. m-am alarmat. era aproape goală.Angela avea un măr favorit acolo -. Elsa a coborât chiar în acea clipă. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. Acest lucru mi-a atras atenţia şi am observat surprins că o anumită cantitate din ea lipsea. I-am întrebat pe servitori şi cu toţii au negat c-ar fi intrat în laborator. Cred că domnişoara Williams a observat că nu era ceva în regulă. aşa că neam continuat urcuşul. din neglijenţă. Părea tulburată. sunt absolut siguri de tot ceea ce fac. ca să-şi caute eleva care chiulea. Fusese sticla plină cu o zi înainte? Nu fac parte dintre acei oameni care.. Era destul de larg deschisă. şi o dată sau de două ori m-am întrebat şi eu dacă n-am greşit. Subiectul discuţiei era Angela şi bănuiesc că atunci Caroline pleda împotriva plecării ei la şcoală. că ştiţi cum arată totul acolo. încât să-i permită unei pisici să intre. N-aveam nici un drept să presupunem că se gândea cineva la crimă (mai mult. dar nu foarte tare. să discutăm. treaba asta m-a deranjat. fiindcă m-a privit oarecum ciudat.. Dar eu nu văd aşa lucrurile. iar Amyas a părut dornic să-şi reia lucrul fără nici o întrerupere din partea noastră. Uşa de la Battery s-a deschis chiar când eram în dreptul ei şi Caroline a ieşit. Am asigurat-o că n-o văzusem pe Angela şi că nu fusese în casă.. N-am fost atent la conversaţie. Am închis fereastra şi am ieşit. La început. N-am auzit nici o ameninţare din partea lui Caroline. Am sugerat să încerce în grădină . dar tot cred c-am făcut bine vorbind înainte. pe cărarea pe care v-am dus zilele trecute. iar eu m-am grăbit spre mal şi am vâslit până la Alderbury. N-aveam nici o intenţie să-i vorbesc despre ceea ce se întâmplase. înţelegeţi c-am trecut pe sub zidul de la Battery Garden şi am auzit tot ceea ce se discuta. venind din partea cealaltă. Amyas. Era clar că trebuia să facem ceva. uitându-mă pe rafturi. M-am mai gândit un pic la asta şi apoi m-am hotărât să-l sun pe fratele meu şi să-i cer sfatul. Fratele meu deja mă aştepta acolo. A zâmbit uşor absentă şi a spus că vorbiseră despre Angela. Am mers către casă împreună. acum nici nu cred că se gândea cineva la asta). că fata trebuia să-şi facă bagajele. Am observat că sticla care avea cucută nu era chiar în rând cu celelalte. acum. am remarcat doar că Amyas şi Caroline se certau. Era necesar să hotărâm ce să facem. încuind uşa. Cât de des eşti convins că ai pus ceva într-un anume loc şi apoi descoperi că era în cu totul alt loc? Cu cât 100 . Atunci când sunt surprins. A înţeles gravitatea faptului şi mi-a cerut să merg urgent acolo. Acum. în schimb. era vehement şi ţipa iritat că totul era stabilit.

La un moment dat. Presupunea. cu atât mai multe dubii aveam. Era înţepenită şi o dureau toate oasele. 101 . cu naivitatea unui copil. că biata Caroline va fi bine. Asta l-a enervat foarte tare pe Philip. Nu înţelegea suferinţa. nu invers. înţeleg ceea ce simţeau romanii. Doar că aş vrea ca taurul săl ucidă pe matador. care a început să-şi piardă răbdarea cu mine. Şi totuşi. şi Amyas ştiau că sunt acolo. că va trece peste asta. Elsa mai făcea o observaţie şi Amyas murmura un răspuns. nu-i puteam purta ei pică. Nu vedea nimic. cred că e minunat. E primul loc în care vom merge. uşurinţa cu care discutau despre viitor. iar ea a spus că făcuse baie şi a adăugat că nu vedea de ce trebuia să-şi peticească fusta veche.Cred că ai dreptate cu Spania. batjocoritoare: „Sărmanul moşneag!" şi el a certat-o că se ia de un invalid. ea a spus: . Dar cum să te aştepţi la milă de la cineva care reprezenta tinereţea debordantă? Este un sentiment pentru cei mai în vârstă şi mai înţelepţi. Sună de parcă aş fi tras cu urechea. sau milă.. dacă aşa voiam. Cred că şi ea era cam ca un animal: tânără şi primitivă. ştiţi. atunci când vedeau un om murind. când oricum avea să aibă haine noi pentru şcoală. Poate că. la fiecare zece minute. Era atât de tânără. Elsa a spus. Amyas a bombănit că nu era atât de înţepenită ca el. Nu cred că Elsa începuse să gândească. Am stat acolo şi am fumat. Şi ea. care-i poza lui Amyas. îmi spusese deja că felul meu de a vedea lucrurile era de modă veche. cu cămaşa ei galbenă şi cu pantalonii albaştri şi având un pulover roşu în jurul umerilor. N-avea dubii sau remuşcări. am plecat să mă plimb pe cărarea care ducea spre Battery. întrucât nu mai aveam şanse să rămân singur cu Philip şi pentru că eram nerăbdător să chibzuiesc un pic. Chiar deasupra grădinii. N-au vorbit foarte mult. N-am putut să ne continuăm discuţia şi am căzut de acord. v-am arătat. Chipul ei radia de viaţă şi de sănătate. desigur.) Mai târziu. M-a şocat. gândindu-mă şi urmărind-o pe Elsa. ca să-i ţină de cald. fericiţi împreună. s-o amânăm până după prânz. (Eu puteam oricând să iau prânzul la Alderbury. Elsa mă vedea. Rigidă când poza. atunci când le provocau atât de multă suferinţă altora. Am întrebat-o pe Angela dacă a chiulit şi i-am spus că domnişoara Williams era pornită împotriva ei. El era şi mai şi: reumatism articular. Bărbaţii nu reprezintă mare lucru. Angela şi Caroline ne-au adus bere. în afară de ea şi de Amyas. Şi vocea ei veselă recita planurile de viitor. Şi trebuie să mergem la coridă. dar nu e aşa. dar animalele sunt splendide.. Şi nu ştia ce făcea de fapt. Mă voi gândi mereu la ea. aşa cum arăta în ziua aceea. atât de încrezătoare în dragoste.Cei cinci purcelusi mai mult încercam să-mi amintesc cum fusese sticla. Mi-a făcut cu mâna şi a strigat că Amyas era un torţionar în acea dimineaţă: n-o lăsa să se odihnească. şi fără experienţa şi înţelepciunea unui om. Nici un pictor nu vrea discuţii atunci când pictează. e un luminiş unde se găsea o bancă veche. în mod tacit.

Philip era convins că ea fusese făptaşa. când se gândea dacă tabloul n-avea să fie apreciat aşa cum trebuia. destul de calmă.. A spus doar că. Un coşmar. Doamne. n-am înţeles. Sărmana copilă.. părea mereu aşa. că era ultima dată când îl vedea în viaţă. Am zis: .. în particular.. îşi dădea deja seama că ea avea să fie bănuită. poate doar mai preocupată. Aşa că l-am lăsat acolo şi am urcat.. slavă Cerului că nu ştia. Dar era foarte vie.. Da. Şi-a desprins ochii de la tablou şi s-a uitat la mine. Da. A fost o privire ciudată. după ce-o vei convinge pe micuţa Carla de ceea ce s-a întâmplat în realitate. Nu era niciodată bolnav. m-am ridicat şi am mers pe cărare până la uşa de la Battery. Guvernanta a fost de un mare ajutor. A fost fericită încă puţin.Cei cinci purcelusi doar simţea. M-am întâlnit cu domnişoara Williams în timp urca. a spus Elsa. vorbind şi râzând. Avea acea durere pe care o are şi un copil. când ieşeai din umbra copacilor. Am crezut că asta era. Caroline s-a purtat normal la prânz. Dac-ar fi ştiut. Asta a fost ultima dată când am văzut-o atât de radioasă şi de fericită. probabil. Şi nu arată asta că n-are nimic de-a face cu moartea lui? Nu putea să fie o actriţă chiar atât de bună.. Era o lumină orbitoare acolo. probabil. A murmurat ceva. fă ca noi să putem uita totul şi să nu ne mai amintim vreodată! 102 . E un coşmar şi după atâţia ani.. el o făcuse. Elsa a izbucnit şi a acuzat-o direct. Normal că.Atunci. încet. Te rog. iar apoi a ţinut-o pe Angela deoparte. Abia vedeam. . atunci când a venit poliţia.. cu braţele deschise.Nu vine la prânz. Şi nam putut să cred asta. Totul a devenit un coşmar. Privea tabloul. credeam că e un lucru chiar înţelept. L-am văzut deseori aşa. Nici eu şi nici Elsa n-am remarcat vreun lucru ciudat.. Mi-a spus să sun la un doctor şi s-a întors la Caroline. care au apărut peste tot ca muştele cu aparatele lor foto.. sărmana copilă.simptomele seamănă dar n-avea să se plângă de asta.. au luat interviuri celor din casă. nu? A sunat clopoţelul pentru prânz. Elsa. iar Elsa mi s-a alăturat. Nu părea cuprinsă de remuşcări.. atunci. pe curând. Desigur că. Nu poţi să crezi că viaţa îţi poate face aşa ceva. A făcut-o pe Elsa să se întindă şi i-a dat un sedativ. Poliţia a căutat prin casă şi a pus întrebări. desigur. Se putea controla mai bine decât Elsa. îndrăznesc să spun că el credea că făcuse insolaţie . era foarte puternică femeia aceea. Ea şi cu guvernanta au coborât după aceea şi l-au găsit. Cum sămi fi dat seama că otrava începuse deja să-şi facă efectul şi-l paraliza? Ura bolile. mai vie decât oricare persoană pe care am cunoscut-o.. Amyas era întins pe un scaun.. totul. cum s-o descriu. „Extaziată" se spune. probabil că asta îi explică atitudinea. atunci. Da. Caroline era destul de calmă. Ei bine. şi apoi reporterii..

. 103 .. oricât de improbabil pare.Cei cinci purcelusi Amyas trebuie să se fi sinucis. Sfârşitul istorisirii lui Meredith Blake.

Nu. . un alt tablou de-al lui mai era în Manchester.De ce vrei atât de mult să te pictez? . mi-a spus zâmbind. . Stătea lângă o fereastră. Tocmai avea o expoziţie pe Bond Street. 104 . Apoi a zis: . Vreau să mă pictezi. asta exprimă destul de bine totul. m-am dus să mă uit la tablourile lui. nu eşti. . Dacă te-aş încadra într-un peisaj.Eşti un copil ciudat. nu? . mă pictezi? am repetat. să ştii. Imediat după întâlnirea aceea. . rămâne că mă pictezi? am insistat. . Cineva a zis: „E Crale. ţin minte. Am vorbit.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI LADY DITTISHAM Am scris aici povestea mea şi a lui Amyas Crale. am recunoscut. a răspuns el. M-a privit de parcă abia atunci începuse să mă vadă. Sunt minunate! El a părut amuzat.Nu sunt.Mereu am vrut să pictez un stol de păsări pe catedrala St Paul. zece minute în seara aceea. ei bine.Da. am spus eu.Atunci.Poate că nu. îţi vei da seama că eu nu fac portrete cu femei frumoase.Eşti una dintre cele mai exotice şi mai minunate fiinţe pe care le-am cunoscut. Dar sunt minunate.Nu trebuie să fie un portret şi nu sunt frumoasă. cred că aş obţine cam acelaşi rezultat. . cât de tânără eşti! a replicat. Apoi l-am întâlnit iar. Te pictez.Ţi-am văzut toate tablourile. Dacă spun că atunci când l-am cunoscut pe Amyas Crale toţi cei din jur au devenit mai mici şi au dispărut.Pentru că aşa vreau! . . de când ne-am cunoscut şi până la moartea lui tragică. . . a zis el. Atunci când cineva-ţi lasă impresia pe care mi-a lăsat-o el mie. El a continuat: . poate. .Nu fi prostuţă. aşa rămâne. Am spus imediat că vreau să-l cunosc. mă pictezi? l-am întrebat. Am rămas pe loc. altul în Leeds şi încă două la galerii publice din Londra.Cine ţi-a spus că te pricepi la artă? Nu cred că ştii ceva despre asta. l-am văzut şi am întrebat cine era. şi. L-am cunoscut la o petrecere. pictorul".Dar te avertizez. Elsa Greer! Dacă te pictez. M-a studiat o vreme cu capul aplecat într-o parte. aşteptând. .Sărmana mea copilă. de cum am intrat. . Apoi s-a depărtat un pic.Sunt destul de bogată. .Dacă ai cât de cât raţiune. M-a luat de umeri şi m-a întors către lumină. eu mereu obţin ceea ce vreau.Aşadar. e inutil să încerci să-l descrii.Şi ăsta e un motiv? m-a întrebat. I-am spus: . . Le-am văzut pe toate. îmi permit să plătesc bine. probabil că voi face dragoste cu tine. oricum. .Aşadar. .Aşadar.

Elsa! Să nu spui că nu te-am avertizat. şi apoi i-am văzut privirea aceea. A spus: . a spus. din prima clipă de când îl văzusem. Nu i-am scris.Sunt căsătorit. dar am răspuns că nu conta. dacă aşa vrei tu. Era o zi călduroasă. noi ştiam. ştiam că vei veni. Ne găseam în Battery Garden. mi-a cerut să mă întorc la Londra. Am spus că. e adorabilă. A început tabloul o săptămână mai târziu. o să mă duc. Dar nu aşa mă simţeam. Vedeţi. Elsa? Şi i-am confirmat că nu mă împotrivisem deloc.Cei cinci purcelusi . să ştii. 105 . Erau păsări şi albine în jur. Eram făcuţi unul pentru celălalt şi ne găsiserăm. El a recunoscut că şi-ar fi dorit să nu fiu atât de tânără. Apoi ne-am văzut iar. o zi sau două mai târziu. El a răspuns: .De fapt. într-adevăr. După zece zile. însemna că ea era foarte drăguţă. iar eu eram politicoasă şi formală cu el. A întrebat: . Şi sunt foarte ataşat de soţia mea. tragic. Ştiam că nu folosea la nimic dacă mă întorceam la Londra. Şi de asta trebuie să pleci. dar de ce ar fi făcut-o? El nu a făcut niciodată vreo remarcă pe care soţia lui să n-o fi auzit. . El a venit după zece zile. însă. Amyas a răspuns: . Caroline Crale m-a primit foarte bine. pentru că vreau să fiu cu tine..Dar n-ai terminat tabloul. Nu pot mânca şi nu pot dormi.Ştii bine de ce.. . De parcă tot ceea ce avea să se întâmple s-ar fi aflat deja acolo. El a spus că era. Adevărul e că nu pot să te pictez. avea chiar locul potrivit ca peisaj pentru tablou.Abia am început. micuţă Elsa. Ar fi trebuit să fie plăcut şi liniştit. . am spus eu. dacă aşa era...Sper că vei face. I-am spus că înţelegeam foarte bine. dar am spus: . . Am rămas pe loc.. de fapt. Nu mă plăcea prea mult..Lucrurile astea sunt prea puternice pentru oricare bărbat. nu mă pot gândi decât la tine..Nu te-ai împotrivit prea tare. Cred că pot să afirm că în următoarele săptămâni am fost foarte fericiţi. L-am auzit ţinându-şi răsuflarea. liniştită.Ce fată bună! Aşa că m-am dus. Era slab şi trist şi m-a şocat. s-a întâmplat foarte repede. şi eu o ador. şi ştiam că vom fi mereu împreună. şi nu pot face nimic. Era ceva mai profund şi mai înspăimântător de atât. Era. Dar fericirea nu e cel mai potrivit cuvânt. . .Prea bine.Te aşteptam. Elsa. I-am spus că ştiam asta şi că la fel mi se întâmpla şi mie. aşa. Mi-a spus că voia să merg la Devonshire. să pricepi bine asta...Te-am avertizat.. Nu mă pot gândi la tablou. nu. Era Destinul şi n-avea rost să ne împotrivim.De ce? . Aşa că.

Elsa. şi nimic nu mai conta. să ştii. Mereu am urât ascunzişurile şi trădarea. Şi trebuie să te pictez aşa! Şi nu pot fi deranjat în timp ce fac asta.. Părea normal să fie luat de val. Nu-mi plăcea. De data asta a fost mai neplăcut. stând acolo. de ce ţi-e teamă? . Mi-am dat seama atunci ce geniu era. am propus eu. Singurul lucru care mă putea reabilita era să-i mărturisesc adevărul. Eu..L a naiba.Pe naiba. Nu-l mai văzusem într-una dintre transele lui de lucru până atunci. Caroline era bănuitoare.Se va împotrivi Caroline unui divorţ? El a răspuns că nu credea. nu-mi plăcea deloc situaţia. Dar vreau să te pictez. Caroline mă detesta. nu-i zice. el o cunoştea pe Caroline. a mea. Eu eram într-o poziţie oribilă. . Când tabloul o să fie terminat... Partea amuzantă era că nu-i păsa deloc. dacă-l iubea.. Trebuie să-i zic.Nu mi-e teamă de asta.. Natura are dinţi şi gheare ascuţite. nu-i păsa de cât de onest sau de nesincer era..Dacă nu va divorţa? am întrebat. nu-mi plăcea. Deşi ţinea la Caroline şi nu voia s-o rănească.Foarte drăguţ şi rezonabil. Dar cu femeile nu poţi şti niciodată. nu? Amyas a râs: . nu.Atunci. în public...Cei cinci purcelusi Dar s-a mai întâmplat ceva. Tabloul neterminat îl bântuia pe Amyas. Pe bună dreptate. M-am dus din nou la Alderbury. .Nu ştiu. Elsa.. Am crezut c-ar trebui să-i spunem. să ştii. Elsa. în fond.. trebuia să pună fericirea lui pe primul plan şi. . 106 . Poate c-o va face. ca un strigăt de triumf. . Amyas nici n-a vrut să audă. va suferi? Nu ştii ce înseamnă suferinţa? . . Am spus că-mi pare rău dacă se va supăra. o să-i spun lui Caroline adevărul şi lămurim totul.. n-ar fi vrut să-l ţină dacă el dorea să fie liber. pe tine. oameni civilizaţi! Caroline va vrea să te îngroape. a spus el încet. Mă iubeşte. Am întrebat: . astfel de lucruri se mai întâmplă. înaintea tuturor. Dar era altfel pentru mine. Dar Caroline nu e rezonabilă.. Trebuie să fii a mea aşa cum se cuvine. El a zis: . dar. Elsa. mi-a răspuns. Dac-aş fi ştiut. că va suferi. Mă doare şi doresc atât de tare să am pensulele şi să te văd pe suportul ăla de tun cu marea în spate şi cu decorul englezesc. chiar tu erai cauza. Vedeţi. dar.. Vreau să te pictez şi tabloul acela va fi capodopera mea.. şi pe tine. oricum... Nu-ţi dai seama. Am spus că înţeleg.Nu..Atunci.. Am zis: ..Dar acum suntem cu toţii oameni civilizaţi. nu te puteam picta înainte. . Picta cu un fel de frenezie..Viaţa nu se rezolvă prin maxime admirabile din literatură! a spus el. A spus: . n-a fost niciodată şi nu va fi aşa.

Am auzit cea mai mare parte a discuţiei de pe terasă. adică pentru a se sinucide.. a mai avut o confruntare cu Amyas. Amyas a ştiut tot timpul că era periculoasă.. Şi.. Caroline i-a spus: . Vorbea cu încredere despre asta. era prea abominabil ceea ce făceam. la ceai. . Chiar în acea clipă. Şi aşa am spus adevărul. care nu renunţa la nimic din ceea ce cred că le aparţine. Caroline ar fi prea mândră pentru asta. dacă plecam. a venit Philip Blake pe terasă. încă mai cred că aveam dreptate. pentru toamna următoare. Caroline vorbise despre un plan pe care-l avea cu Amyas. A implorat-o să fie rezonabilă. şi Caroline a jucat excelent: a vorbit şi a râs.Eşti al meu şi nu vreau să te las liber.. dar a trebuit să recunoască faptul că spusesem adevărul. N-am înţeles-o deloc pe Caroline. Caroline? a întrebat-o Amyas. Era foarte crudă şi răzbunătoare. fir-ar să fie! a fost răspunsul său. so lăsăm să continue aşa. imediat. şi poate c-am fost şi furioasă. 107 . . Era ciudat să nu pot să plec din casă. n-aş fi făcut-o dacă aveam cea mai vagă idee despre ceea ce avea să urmeze. Amyas era proprietatea ei. . Amyas a fost furios pe mine. Ar fi fost mult mai uşor dacă făcea asta. Trebuie să fim sinceri! am insistat eu.complet şi definitiv . Mai repede te-aş omorî. Vreau să fiu corectă ş: să admit că poate a luat-o pentru ceea ce a spus ea. Cred că era una dintre acele femei extrem de pătimaşe şi de posesive.. într-un fel pe care nimeni nu-l observa. Vocea ei era foarte liniştită. pentru că ea era foarte rea cu mine. în dimineaţa următoare. Dar nu cred cu adevărat asta. îi înţelegeam punctul de vedere.. Cu toţii eram la Meredith Blake.. Cred că se hotărâse. N-am văzut-o luând cucuta.pentru o altă femeie. dar avea un ton ciudat. Eu n-am ştiut. . Deşi. dar el nu-l înţelegea pe al meu. într-un fel. Am crezut că va pleca ea.Dar înţelege asta. Tu şi cu mine am fost mereu de acord să ne acordăm libertatea. m-am simţit prea prost. Ea a răspuns: .Cei cinci purcelusi Dar Amyas spunea doar că nu voia să fie deranjat de scene de gelozie până când nu termina tabloul. Şi cred că discursul atât de înflăcărat al lui Meredith despre cucută a făcut-o să aibă şi mijlocul prin care să realizeze tot ceea ce îşi pusese în minte.. până la urmă. şi nimic nu mă va opri. Se mai întâmpla. Nu voiam să audă şi el. A spus că ţinea mult la ea şi la copil şi că aşa va fi mereu. am cedat. să-l omoare..Faci cum vrei. Lovitura a venit imediat. Cred că era pregătita să-l omoare ş: nu să-i dea drumul .La naiba cu sinceritatea! Eu fac un tablou. Şi. desigur. M-am ridicat şi l-am întâmpinat. Am replicat că nu va fi nici o scenă. eu te-am avertizat. El s-a purtat minunat: foarte răbdător şi calm.. dar Amyas ar fi explodat.Vreau să fiu sinceră. deodată. Va face orice ca să le asigure un trai îndestulat.Ce vrei să spui. Mă voi căsători cu Elsa.

Philip şi Meredith Blake erau şi ei acolo. A vorbit un pic cu Amyas. Dar am observat că se mişca greu şi că se strâmba de durere. Cred că venise să mai încerce o dată. şi-n plus nu trebuia s-o înfrunte pe Caroline la masă. probabil. Doamne. dar era caldă. de ce nu mi-am dat seama? Nu mai are rost să mă gândesc.. femeia aia. spunea. A spus că avea bere. Probabil că ştia ce avea să facă. Atunci când m-am întors. poate că un doctor l-ar fi salvat.. A spus-o natural şi pe un ton aproape prietenos. dar că. L-am lăsat acolo. Nu era nici asta un lucru neobişnuit. După ce a spus asta. doar se uita la mine şi apoi la pânză. Am intrat în jocul lui. Caroline a răspuns că-i va trimite nişte bere rece.. Când l-a văzut că bea.. Făcea asta uneori când picta. a turnat-o pe gât dintr-o înghiţitură. măcar. îşi mormăia cuvintele. A adus-o cam zece minute mai târziu. şi termina tabloul. avea un început de reumatism articular. N-am văzut prea mulţi bolnavi. să-mi iau un pulover. Am coborât împreună în Battery. Amyas era concentrat la ceea ce făcea. Caroline a plecat. Va rămâne acolo unde era şi nu voia nimic. Bătea un vânt rece. a mai adăugat. dar nu voia să vorbim despre asta. În scurt timp. .. presupun. Era o actriţă.. o proastă oarbă. Amyas a ieşit şi a spus că era timpul să ne întoarcem la tablou. chiar dacă-l plătim cu lacrimi şi cu sânge. Şi. Am fost o proastă. A spus că. Nu mai sunt multe de zis. a tras banca şi s-a aşezat pe ea..Cei cinci purcelusi Curând. Uneori dura şi o jumătate de oră. Meredith Blake a coborât să mă ia.. Amyas s-a plâns că înţepenise şi că avea dureri. Ai luat un bătrân bolnav".. iar eu trebuia să rămân nemişcată..Şi va fi cel mai bun pe care l-am făcut. chiar şi atunci. Amyas era mereu intolerant la orice boală şi nu-i plăcea să fie îngrijit. Doar am râs. Am auzit clopoţelul pentru prânz şi a spus că nu va urca să mănânce. Amyas s-a plâns că-i era sete şi voia de băut.. ridicându-se din când în când să mai modifice câte ceva la tablou. să moară singur. Nici nu m-am gândit că nu era reumatism. atunci când nu era mulţumit de progresele pe care le făcea cu tabloul. Aşa că nu mi s-a părut ceva foarte ciudat. era rece. Apoi s-a strâmbat şi a spus că avea un gust ciudat.. Am crezut că Amyas avea doar o pasă proastă. Amyas picta. Voia să se concentreze asupra a ceea ce avea de făcut. Of. Amyas a băut-o la fel cum bea mereu berea.. Patruzeci de minute mai târziu.. Dacă ştiam. Atunci. dacă-mi dădeam seama. dar Amyas doar a mormăit ceva. Doar că soţia lui nu era foarte înţelegătoare. Nici unul din noi n-o privea. Vorbea un pic ciudat. I-a turnat în pahar şi l-a pus lângă el. Un pic mai târziu am urcat în casă. încetişor: „Bătrâneţea. Am urcat şi l-am lăsat acolo. 108 . Elsa. a declarat el. N-a spus multe. când a spus asta. n-am avut nici o suspiciune. Caroline era acolo. Dar uneori se comporta aşa. încă o zi.

O urăsc. Cum putuse să facă asta? Cum putuse? Era atât de viu.. Doar ca să nu-l am eu! Oribila femeie..... Meredith le-a urmat. s-o omor. Ne-a spus că Amyas murise. Nu mă gândeam încă la otravă. Imediat a venit înapoi sus.Cei cinci purcelusi Caroline şi guvernanta au coborât acolo după prânz. răzbunătoare femeie.. Am vrut să mă reped asupra ei. O urăsc.. Credeam că a coborât atunci şi l-a înjunghiat sau l-a împuşcat... Oribilă. încă o urăsc.. O urăsc.... să-l transformi în ceva rece şi nemişcat. Atunci am ştiut! Am ştiut! Caroline o făcuse. Şi asta încă ar fi fost o soartă blândă pentru ea. crudă.... Nici măcar n-au spânzurat-o. invidioasă.. Ar fi trebuit s-o spânzure. atât de plin de vigoare şi de viaţă! Să stingi toate astea.. 109 . O urăsc. Sfârşitul istorisirii lui Lady Dittisham.

date fiind circumstanţele. doamna Crale era prea demnă pentru aşa ceva.. Un exces de vitalitate poate fi strunit şi ghidat în mod folositor pentru a obţine rezultate de succes. Influenţa domnului Crale era. tablourile domnului Crale. 110 . viaţa n-are sens. posibil pentru că avea un temperament artistic. Ştiam că acesta era un pictor renumit. N-aş merge chiar atât de departe. a dumneavoastră sinceră. dar eu mereu am crezut în adevăr. Desenele mi se păreau greşite şi exagerate. Poate că va suferi. Am fost angajată de doamna Crale ca guvernanta pentru sora ei vitregă. care aparţinea de multe generaţii familiei domnului Crale. îi admiram caracterul şi forţa în faţa dificultăţilor vieţii. 19. O femeie mai hotărâtă l-ar fi părăsit.. dar doamna Crale nici nu se gândea la aşa ceva.... dar aceste trăsături se regăsesc mai degrabă la persoanele deosebite. Domnul Crale nu era un soţ fidel şi cred că acest lucru îi provoca foarte multă durere doamnei Crale. nefastă. Fără acest curaj. Chiar dacă doare. Angela Warren (pe atunci o fată de treisprezece ani) şi trei servitori.. dar aveau multe certuri. în casă locuiau domnul şi doamna Crale. Am dezvoltat foarte repede un ataşament puternic faţă de doamna Crale. Aveam. patruzeci şi opt de ani.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA CECILIEI WILLIAMS Dragă domnule Poirot. dar nu l-am cunoscut până când nam început să lucrez acolo. pe atunci. Cecilia Williams Mă numesc Cecilia Williams. o găseam pe Angela reticenta faţă de disciplină. Nu admiram. Era un bărbat cu toane. iar eu mereu am preferat ca elevele mele sa aibă caracter. Oamenii care ne fac râu sunt cei care ne ţin departe de realitate. o moşie foarte frumoasă din sudul Devonului. în 19. I-a îndurat escapadele şi l-a iertat pentru ele.. aşa cum au fost văzute de mine. dar normal că nu-mi exprimam opinia asupra acestui subiect. Vă trimit o relatare a acelor evenimente din septembrie. Mi-am început activitatea la Alderbury. toţi slujind familia de mulţi ani. Am fost absolut sinceră şi nu v-am ascuns nimic. iar în următoarea se purta absolut tiranic cu ea. A îndurat. şi cu cât spirit! S-a spus la proces că treceau prin certuri ca şoarecele şi pisica.. în special de doamna Crale. Credeţi-mă. îi dădea totul întro zi. Era oarecum mai răsfăţată. credeam eu.. Una peste alta.. N-am înţeles niciodată de ce existenţa unor calităţi artistice ar trebui săl lipsească pe un om de stăpânirea de sine.. personal. Era oarecum sălbatică şi indisciplinată. Şi consider că era normal. dar aş spune că nu le-a primit foarte uşor. îi puteţi arăta ce am scris şi Cariei Crale. Trebuie să avem curajul să privim realitatea în faţă. Avea abilitaţi remarcabile şi era o plăcere să-i predau. care era prea indulgentă cu ea. Eleva mea era foarte interesantă şi promiţătoare.

Doamna Crale no cunoscuse înainte. Domnul Crale picta frenetic acum. dar ştia foarte bine ce gândeam în legătură cu asta. Deşi intelectul îi era foarte dezvoltat. perechea a reapărut. eu şi dumneaei am sperat ca aventura să se termine. nu putea să poarte o discuţie pe un subiect intelectual. nu era foarte precoce. Angela. Nu părea să dorească să citească anumite cărţi indezirabile şi nu dădea semne de curiozitate morbida. n-o plăcea pe aceasta şi o considera proastă. Era şi o cititoare pasionată şi avea gusturi excelente. şi desigur c-am ştiut că plecase după fată. cam avea dreptate. Totuşi. Părea mai puţin preocupat de fată decât de portretul ei. Era prietena domnului Crale şi se spunea că venise acolo ca să fie pictată de acesta. dar mi-am dat seama că era abătută şi nefericita şi am făcut tot ceea ce am putut ca să-i distrag atenţia şi să-i mai preiau din povară. după câteva săptămâni.n-am făcut-o -. Nu c-am fi discutat despre acest lucru una cu alta . Era complet acaparată de înfăţişarea ei fizică. în opinia mea. Domnişoara Greer poza în fiecare zi pentru domnul Crale. Normal că doamna Crale nu mi-a spus nimic. Fără îndoială că aveau şi alte lucruri de discutat! Eleva mea. îmi părea foarte rău pentru doamna Crale. mică pentru vârsta ei. Totuşi. Aici.. Părea că reîncepeau şedinţele de pozat. mi-am dat seama că nu mai era o 111 . sunt mulţumită s-o spun. dar am observat că tabloul nu înainta foarte repede. A sosit la Alderbury în vara lui 19. bunăoară. într-un fel. de hainele sale şi de bărbaţi. când a apărut domnişoara Elsa Greer.Cei cinci purcelusi Fusesem angajată de doamna Crale de peste doi ani. observa foarte puţin din ceea ce se petrecea în jurul ei. n-are de ce s-o trateze rău. Nu era o persoană foarte receptivă la acea vreme. Petrecea mult timp cu alte activităţi. S-a văzut de îndată că domnul Crale era îndrăgostit de fata asta şi că ea nu făcea nimic ca să-l descurajeze. era teribil de insolentă cu doamna Crale şi flirta deschis cu soţul ei. Atunci când un bărbat are o soţie încântătoare şi şarmantă. Aceste lucruri o afectau mult. aşa cum se întâmpla adesea în cazul fetelor de vârsta ei. Mai mult.. lucru de care am fost cu toţii foarte mulţumiţi! Servitorii o displăceau la fel de mult ca şi mine. dar nu deschisese niciodată o carte şi nu era familiarizată cu curentele literare din acea vreme. ca. n-a văzut nimic în neregulă la prietenia dintre domnul Crale şi domnişoara Greer. căţăratul în copaci sau mersul pe bicicletă. Angela era.. Se purta.. Domnişoara Greer se întorsese la Londra. Din nefericire. Domnul Crale a plecat şi el la scurt timp după aceea. Prin urmare. Eram foarte supărată pe domnul Crale. Doamna Crale era mereu atentă să-şi ascundă nefericirea faţă de Angela şi încerca să pară luminoasă şi veselă atunci când prin preajmă se afla şi fata. nici nu-şi dădea seama de faptul că sora ei era nefericită. Era genul de persoană care-ţi face zile negre şi apoi uită să mulţumească. revoltător. Cu toate acestea. Domnişoara Greer cred că avusese parte de o educaţie bună. cred.

Doamna Crale se purta foarte graţios.Cred că sunteţi minunată. dar încerca să rezolve situaţia. . Apoi. normal. că urma să se mărite cu domnul Crale. Domnişoara Greer părea o pisicuţă care primise un castron cu lapte.o pălărie pe care rareori o purta. a venit şi m-a sărutat pe obraz. Domnul Philip Blake încerca să se comporte normal. purta o pălărie cu boruri mari. Se simţea sigură pe ea şi voia să-şi dea importanţă. Soţul ei a intrat chiar atunci şi ea i-a cerut confirmarea.şi mergea ca o regină. . 112 . a spus. în afară de altceva. . rece. nu s-o aducă în casa soţiei sale şi s-o susţină în insolenţa ei. A plecat în camera ei şi cred că a plâns. El a fost. doamna Crale nu şi-a pierdut demnitatea. Era politicoasă.Trebuie să încercăm să ne purtăm ca de obicei.. El a murmurat prosteşte că era adevărat.mai frumoasă decât fata aia . înainte să iasă din cameră. Era o femeie frumoasă .. de faţă cu toţi.Tu nu ştii. ca Amyas Crale să fie pedepsit pentru cruzimea lui şi pentru lipsa lui de demnitate. din tot sufletul. şi-i spunea asta soţiei lui! Eram foarte supărată pe domnul Crale. Vom merge la Meredith Blake la ceai. domnişoara Greer a făcut o remarcă uimitoare despre cum avea să reamenajeze camera după ce avea să se mute la Alderbury. am încercat să vorbesc cu doamna Crale. pe 17 septembrie. enervat pe domnişoara Greer pentru faptul c-a forţat inutil situaţia. Totul a atins apogeul cu o zi înainte de moartea lui: pe 17 septembrie. pârând la fel de prost ca un băiat de şcoală. Comportamentul domnişoarei Greer fusese incredibil de insolent în ultimele zile. A ieşit din cameră cu capul sus. Domnul Crale era neliniştit. Fata pusese ghearele pe el şi bărbatul se topea precum ceara în mâinile ei. în ciuda a ceea ce probabil simţea. ar fi trebuit să facă asta. doamnă Crale. A provocat-o. A stat acolo. iar domnişoara Greer a făcut imprudenţa de a spune. dar că nu voia ca ea să afle în acest fel.. şi bărbaţilor nu le plac astfel de lucruri. le rănesc orgoliul. care-i ascundea chipul .Eşti un mare sprijin pentru mine. prin care să mai fi trecut înainte. N-am văzut niciodată ceva asemănător cu privirea pe care i-a aruncat-o lui. E cel mai bine. în această zi. spunându-mi: . Soţia lui s-a purtat demn în acea situaţie.Cei cinci purcelusi aventură obişnuită. Am sperat. l-a făcut pe el să ajungă într-un impas. vorbea despre mariajul cu un bărbat însurat.. De fapt. Pentru prima dată. i-am mărturisit. Normal că doamna Crale n-a putut lăsa asta să treacă atât de uşor. Am văzut-o atunci când au plecat toţi. cum stăteam în camera de zi după prânz. Cum îndrăznea s-o lase pe fata asta să-i insulte soţia în propria cameră de zi? Dacă voia să fugă cu fata. ditamai bărbatul. Aproape că torcea. dar nu arăta în nici un alt fel ceea ce credea despre ea. dar ea m-a oprit.

la un moment dat. Mă tem că eram şi eu prea preocupată. Spun asta. Dar trebuie să recunosc că atenţia mi-era concentrată asupra Angelei. atunci când mă duceam în cameră. Totuşi. Doamnei Crale nu-i plăcea şi nu era folosita pentru plante. Am alergat după ea şi i-am spus că mi-era ruşine că se purta ca un copil. aşa că nu mai avea sens să se certe. iar ea încerca să-l calmeze. N-avea pe nimeni pe post de confident. am simţit că datoria mea era faţă de Angela. Am mers dincolo de golf şi am căutat-o. în acea seară au avut loc multe certuri între domnul Crale şi Angela. dar ea deja se trezise. era normală. ca să explic de ce nu eram cu doamna Crale în dimineaţa aia. aşa c-am mers la plajă. iar casa şi terasa se găseau la adăpost de bătaia vântului. sunt convinsă.. Mi-e greu să spun dac-ar fi trebuit să bănuiesc ceva.. umplut cu gheaţă în fiecare dimineaţă. şi m-am hotărât că e mai bine să n-o deranjez. întreaga chestiune se lămurise şi-şi cumpărase deja haine. Doamna Crale şi fraţii Blake erau pe terasă. Deşi i-am admirat stăpânirea de sine. poate că lucrurile ar fi stat altfel. Nu cred că ştia cineva cât suferea. După ce am mâncat şi eu. Nu era nici urmă de ea acolo. Se purta foarte neglijent cu hainele şi nu voiam s-o las să mă sfideze. Era prietenă cu el. Ea însă făcuse rost de marmeladă şi de pâine din bucătărie şi ieşise afară. ca s-o cârpesc după masa de dimineaţă. aşa cum poate c-ar fi trebuit. recunosc că. din când în când. aşa că m-am gândit că plecase la Meredith Blake. Era cald. 113 . Angela s-a înfuriat. care. Mi-a urat noapte bună. S-a terminat totul atunci când a aruncat cu un prespapier spre domnul Crale şi a fugit din cameră. exagera. Am luat o fustă pe care o lăsase pe jos. Am intrat în camera Angelei înainte de micul dejun. O exprimare a sentimentelor face bine uneori.Cei cinci purcelusi Au pornit cu toţii. era o vreme minunată. La vremea aceea. cu sticle cu diverse băuturi şi cu un mic frigider.Vreau o sticlă pentru Amyas. ca pe toţi. dar fusese transformata în bar. îmi dădea impresia că se simţea vinovată. Era acolo o mică seră construită în epoca victoriană. N-am găsit-o şi m-am întors. ca să încerc s-o consolez. Am ezitat dacă sa merg sau nu în camera doamnei Crale. îi lipsea costumul de baie. dar era în continuare lipsită de control şi am lăsat-o în pace. în dimineaţa următoare. S-au întors pe la şase. am plecat după ea. Şi l-am văzut pe domnul Crale. Nu mă îndoiesc că simţise tensiunea din aer şi că o afectase. după cât de îmbujorata era. N-am mai văzut-o pe doamna Crale singură în acea seară. El era arţăgos şi enervat. dar nu i-am răspuns. A fost foarte tăcută la cină şi s-a culcat devreme. Angela era la frigider şi scotea o sticlă de bere. Tare aş fi vrut să fi insistat să stea de vorbă cu mine. Dacă făcea asta. Vocea ei. Doamna Crale a mers să ia berile şi am însoţit-o. Au adus în discuţie vechea problemă cu şcoala. Doamna Crale a propus să aducă bere rece. Doamna Crale a intrat în faţa mea şi a spus: .

Fata lui Caroline Crale nu trebuie să crească în minciună. mi-a cerut să mă duc la telefon. Aş face la fel. A fost împinsă dincolo de limite. Am ajuns la uşa grădinii şi iată ceea ce am văzut. După aceea. dar nu cred că o va lua cineva în serios. Angela şi-a luat acele şi şi-a reparat fusta. Doamna Crale ştergea sticla de bere cu batista. nu regret asta. Am plecat împreună... N-am fost întrebată nimic la care să nu răspund sincer. Sfârşitul istorisirii Ceciliei Williams. atunci când m-a strigat. Iată ce s-a întâmplat. Asta este povestea pe care am spus-o şi la proces. Am ştiut atunci că ea îşi otrăvise soţul. aşa că eu m-am întors la doamna Crale. condamnată. Eu voiam să iau puloverul Angelei de pe plajă. Ea a intrat în Battery. Tot timpul stătea cu urechea ciulită la zgomote. Spuneţi-i că mama ei nu trebuie judecata. spre surprinderea mea. Purtam sandale şi mereu am alergat repede. a luat mâna soţului ei mort şi a apăsat-o pe sticla.. Cum v-am spus şi când ne-am văzut. după atâta vreme. mai ales pentru că doamna Crale a fost. 114 . Menţionez asta pentru a explica de ce am lăsat-o pe doamna Crale să ducă singura berile jos. Eu coboram mai departe.Cei cinci purcelusi Am fost dură cu ea şi. L-am întâlnit pe domnul Meredith Blake şi apoi am alergat înapoi jos. doamna Crale a coborât în grădină. Am întrebat-o unde dispăruse şi ea a răspuns că fusese să facă baie. oricum.. Apoi am întrebat-o despre puloverul ei şi ea a spus că probabil îl uitase acolo. Fiica trebuie să înţeleagă şi să ierte.. este singurul lucru care contează. Dar eram vinovată pentru faptul că am ascuns anumite lucruri. După prânz. l-am întâlnit pe domnul Meredith Blake. cât de repede am putut. Frica de pe faţa ei mi-a spus adevărul. a tăcut mâlc. A împins-o până în acel punct în care n-a mai rezistat. deşi eu n-o văzusem pe plajă. Oricât de mult doare adevărul. Restul dimineţii a fost destul de neinteresant. Ceea ce voi scrie acum n-am mai spus nimănui. Domnul Crale n-a venit la prânz. n-o învinovăţesc. Şi eu. N-am vorbit niciodată cu ea despre asta. Pe drum. Am fost bucuroasă că a avut această decenţă. una. Sunt conştientă că mă expun spunând asta..

Am încercat să mă gândesc dacă era de aşteptat sau nu. oricum.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA ANGELEI WARREN Dragă domnule Poirot. şi că. N-am observat-o pe Elsa Greer în mod special. Elsa a spus că se va mărita cu Amyas! Şi mi s-a părut atât de ridicol! L-am întrebat: . Aproape c-am fost. Dar nu mi-am dat seama până acum cât de puţin îmi amintesc. Era atât de minunat. 115 . Am acceptat-o ca pe cineva bogat şi plictisitor. Absolut nedrept. Sunt toate fetele de cincisprezece ani la fel de obtuze cum eram eu? Poate că da. în afară de asta.îmi rămâneau în cap. încă mai ţin minte ce am simţit atunci când mi-a spus asta. Am crezut că era proastă şi nu mă gândeam că era măcar frumoasă. asta înseamnă bigamie şi faci închisoare.. de fapt. Dar a zâmbit.. în acea vreme începusem să descopăr beţia cuvintelor. Trebuia să fiu satisfăcută. o femeie pe care o picta Amyas. încât le repetam întruna! Şi. prima impresie asupra acelor lucruri am avut-o într-o zi..De ce spune Elsa asta? N-ar putea. Erau figurile centrale din lumea mea.Cum naiba ai auzit asta? I-am spus că pe fereastră. Amyas s-a înfuriat şi a spus: .L-am întrebat pe Amyas de ce ai spus că vă veţi căsători. N-am fost avertizată de asta şi am pierdut urma a cam tot ceea ce a condus la ea. şi fructele. Nu-mi plăcea zâmbetul ei. I-am spus Elsei. în afară de asta. când am auzit ceva de pe terasă. Dar nu tocmai. erau lucrurile pe care îmi place să le fac dintotdeauna. şi a unor incidente izolate. Am mers la Caroline. A zis că glumeai. Se îmbrăca pentru cină. dar niciodată nu m-am gândit la problemele lor.. Am întrebat-o dacă o căsătorie între ei doi era posibilă. M-am bâlbâit furioasă şi i-am zis că nu ascultasem. îmi amintesc cum mergeam prin bucătărie şi repetam versuri pe care le citisem.. dar nu-mi bat capul cu motivele care au condus la apariţia acelor stări. poezii . Am simţit că asta trebuia s-o înfurie. unde mă aflam după prânz. Lucruri pe care le citeam.Shakespeare . îmi ţin promisiunea şi vă scriu tot ceea ce-mi amintesc de atunci. Eu judec repede stările oamenilor. Oamenii nu pot avea două soţii. A fost mai furios ca niciodată şi a zis că trebuia să merg la şcoală şi să renunţ la trasul cu urechea. înotul şi căţăratul în copaci. de ce a spus Elsa o asemenea prostie? Amyas a răspuns că glumise. Pentru că era nedrept. Caroline şi Amyas mi se păreau dintotdeauna acolo.. şi hrănitul cailor. De fapt. dar nu pot spune exact nici în ce vară s-a întâmplat! Moartea lui Amyas a căzut ca un trăsnet. când eram singure: . Am doar o amintire vagă a acelor zile de vară.

Dar au venit şi poliţiştii. Am crezut c-a fost cel mai minunat lucru pe care-l auzisem vreodată. .. şi expresia îngrozitoare de pe chipul ei. aici.. Nu mă lăsau să merg să-l văd. încât m-am îmbolnăvit. dar că era mai bine să plec şi că ea s-ar fi simţit mai bine. Domnişoara Williams avea grijă de Caroline. Totuşi. Dar nu-mi amintesc când a fost exact.. Nu mai auzisem de asta până atunci. Aşa că i-a spus domnişoarei Williams că n-avea nimic împotrivă să mă ducă în altă parte.. ţin minte că ne-am certat râu. Caroline era pe canapea. Dar totul e foarte confuz. deşi chiar m-am gândit.Draga mea Angela. M-a sărutat şi a spus că voia să plec cât de repede. îmi amintesc că a căzut o ceaşcă de pe masă şi s-a spart. eram foarte supărată pe Amyas şi pe ceea ce spusese atunci şi am fost foarte violentă cu el la cina. Voiam să stau cu ea. să mă gândesc la asta cât mai puţin. A fost foarte de treabă. Am mers la Lady Tressillian şi ea a fost foarte bună cu mine. Putea fi oricând în vara aceea. Şi ea a zis: .Cel mai bun mod să-ţi ajuţi sora este să faci ceea ce doreşte ea. . Nu-mi amintesc nimic nici din dimineaţa următoare.. au făcut tot felul de însemnări şi au adus şi o targă acoperită cu pânză. Voi merge cu Carla acasă la Lady Tressillian. Şi domnişoara Williams a intervenit. Am un sentiment vag c-am făcut baie şi cred c-am fost obligată să cos ceva. în care se descria moartea lui Socrate.Amyas se va căsători cu Elsa doar după ce eu mor. aşa te vreau! Şi m-a îmbrăţişat şi mi-a spus să nu-mi fac griji. a întrebat când îl văzusem pe Amyas şi alte chestiuni care mi se păreau inutile atunci. A fost satisfăcut şi a zis că nu-i puteam destăinui nimic nou. iar eu am ieşit fugind din cameră şi m-am aruncat pe pat să dorm. dar ţin minte că a citit un pasaj din Fedon. până la momentul în care Meredith a urcat gâfâind de pe terasă. Domnişoara Williams m-a luat în camera lui Caroline mai târziu. Dar. Moartea părea foarte departe de noi toţi. Mă simţeam râu. Probabil că a fost foarte hotărâtă. casa trebuie să rămână cât mai goală cu putinţa. Aşa c-am spus că voi face tot ceea ce-mi va cere Caroline. A trebuit să cobor pentru a vorbi cu un inspector de poliţie.. dar nu părea real. Asta m-a liniştit complet. Eu le stăteam tuturor în cale şi ţipam.Cei cinci purcelusi îmi amintesc răspunsul ei extrem de clar. alb ca varul la faţă. dar nu trebuia să-mi fac griji sau să mă gândesc la asta. M-am agăţat de Caroline şi am spus că nu voiam să plec. am aflat adevărul. pentru că. Elsa era autoarea. 116 . Părea foarte palidă. îmi tot repetam: „Amyas e mort". O arestaseră pe Caroline. A zis că ştia. Nu-mi amintesc prea multe despre acea după-amiază de la Meredith Blake. Şi-mi amintesc că ea a alergat pe cărare. Am fost atât de îngrozita. îmi amintesc că a venit doctorul Faussett. că totul era oribil. desigur.

dar nu-mi pot aminti nimic care să mă facă să cred că era cineva vinovat. am trecut peste fapte din nou. Oare putea cineva să joace un rol? Ştiu doar atât. cred. La insistenţele ei. am plecat din Anglia înainte de proces. toate erau naturale.Cei cinci purcelusi Am auzit apoi că sora mea îşi făcea griji pentru mine. tristeţea lui Philip. 117 .. Sunt foarte sigură de asta şi voi fi mereu. ceea ce am scris aici e puţin.. dar n-am altă dovadă decât faptul că am cunoscut-o atât de bine. Cum vedeţi. De când am vorbit. Sfârşitul istorisirii Angelei Warren. Dar asta v-am spus deja. îngrijorarea lui Meredith. Frenezia Elsei. mi-am scotocit memoria în căutare de reacţii ale persoanelor. Caroline n-a făcut aşa ceva.

Cei cinci purcelusi CARTEA A III-A 118 .

. Cred că Elsa ar fi putut să fure chestia aia .. prin urmare aşa simţiţi? . printr-un accident.. Elsa.. Poirot o privi atent. .Nu. poate. . şi poate că nu-i plăcea asta.. probabil că tata avea încredere în el. . Ochii ei erau obosiţi şi o dureau. ca să îndepărteze suspiciunea. E broker. dar nu cred că e adevărat.Aşa vi se pare? . dacă n-a fost mama. voia să fie femeie măritată.Toţi cred că ea a fost.Ei bine. Philip Blake afirmă că era prea cu capul pe umeri pentru a putea umbla cu otravă. Cred că Elsa avea o minte vicleană. le găsesc valoroase şi pline de informaţii. . . Şi apoi. nu e râu. că.Ah.. Trebuia să atragă atenţia că i se furase otrava. . Apoi.Ah. tata sa căsătorit cu fata pe care o dorea el. Dar faptele sunt la fel.Ei.Totul este uimitor. pentru că-l refuzase. îşi înlătură părul din ochi. Poate că voia ca mama să moară. Vedeţi. Pe dumneavoastră nu? . Altceva? . Apoi.. atunci a fost unul dintre aceştia cinci. interesant! Spuneţi-mi. . Cred că e ciudat ceea ce spune el însuşi: că oamenii fac lucruri 119 . .... erau doar teorii.Da.. Dar era cel mai probabil ca el s-o fi luat.avusese o oportunitate la fel de bună în acea după-amiază .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONCLUZII Carla Lemarchant privi în sus.. Pentru că unghiul este mereu altul! Cu toţii o văd pe mama în mod diferit. posibil. Aveam şi unele teorii. Şi el făcea otrăvurile alea! Poate pentru că voia să ucidă pe cineva într-o zi. La făcut să semneze ceva. E doar una dintre persoanele acelea loiale care nu trădează niciodată...V-au descurajat? .Da. Poate că Philip era în încurcătură şi s-a folosit de tata. Amyas să fi luat otrava în locul lui Caroline. Toată lumea spune asta. mi se părea genul de om care să comită o crimă. Meredith Blake? . Doar spune că n-ar fi putut face asta. . Dacă mama mergea la ea şi-i spunea că nu va divorţa. Poirot vorbea rar şi reflecta. am crezut. Philip Blake..Din nou.A. totul a fost pe punctul de a exploda şi doar moartea tatei l-a mai putut salva.Nu e rău.Mi-aş dori să nu le fi citit! mărturisi Carla. spuse ea şi atinse teancul de manuscrise.. Asta e ceea ce am gândit eu. N-are motive. dar ceea ce crede ea nu contează. în afară de mătuşa Angela. Şi artiştii n-au de obicei grijă de bani. Era mai încet decât ceilalţi şi se râdea de el. Şi tata avea succes şi avere. Altceva? Carla rosti încetişor: .Ei bine..şi să încerce s-o scoată pe mama din ecuaţie. era cel mai bun prieten al tatei. Meredith! . atunci nimic n-o mai putea opri..Cum altceva să mi se pară? Mă gândeam că. Cred c-ar fi putut face asta. de exemplu.

Cei cinci purcelusi

care nu le sunt caracteristice. Să presupunem că se referea la el când a spus asta! Poirot spuse: - Aveţi măcar dreptate în această privinţă... de a nu lua ceea ce a scris chiar ca pe o istorisire adevărată. Poate că era o pistă intenţionat falsă. - Da, ştiu, m-am gândit la asta. - Alte idei? Carla spuse rar: - M-am gândit, înainte să citesc, la domnişoara Williams. îşi pierduse slujba atunci când Angela plecase la şcoală. Şi, dacă Amyas murea brusc, poate că Angela nu mai pleca. Adică, dacă Meredith nu observa lipsa otrăvii, moartea lui ar fi putut fi din cauze naturale. Am citit despre cucută şi ştiu că nu lasă urme post-mortem. Poate s-ar fi crezut că era o insolaţie. Ştiu că pierderea slujbei nu pare un motiv suficient pentru crimă. Dar crimele au fost comise pentru motive şi mai puerile. Uneori, pentru mici sume de bani. Şi o femeie de vârstă mijlocie, poate chiar incompetenta, n-avea chiar tot viitorul în faţă. Cum am spus, asta era înainte să-i citesc manuscrisul. Dar domnişoara Williams chiar nu pare aşa. Nu pare incompetenta... - Deloc. Este încă foarte eficientă şi inteligentă. - Ştiu. Se vede. Şi pare absolut de încredere. De aceea am fost atât de supărată. Ah... dumneavoastră ştiţi... dumneavoastră înţelegeţi. Nu vă supăraţi, desigur. Tot timpul, mi-aţi spus ca vreţi adevărul. Presupun că acum îl avem! Domnişoara Williams are dreptate. Trebuie să-l accept. Nu e bine să-mi bazez viaţa pe o minciună... în regula... pot să suport! Mama a fost vinovată! Mi-a scris acea scrisoare pentru că era slabă şi nefericită, şi voia să mă protejeze. Şi n-o învinuiesc nici pentru asta. Cred că nu s-a putut abţine... era disperată din cauza lui tata. Dar nu-l învinuiesc nici pe tata. Cred că înţeleg prin ce trecea... cum se simţea el. Atât de plin de viaţă... şi de dorinţă... nu se putea abţine. Aşa era el construit. Şi era un mare pictor. Cred că asta scuză multe. îşi întoarse chipul spre Poirot, cu bărbia ridicată într-un gest sfidător. - Prin urmare... sunteţi satisfăcută? întrebă Poirot. - Satisfăcută? Vocea Cariei Lemarchant se frânse. Poirot se aplecă în faţă şi o mângâie patern pe umăr. - Ascultaţi, spuse el. Renunţaţi la luptă în cel mai nepotrivit moment. în momentul în care eu, Hercule Poirot, am o idee despre ceea ce s-a întâmplat. Carla îl privi fix şi spuse: - Domnişoara Williams o iubea pe mama. A văzut-o... cu ochii ei... falsificând dovezile. Dacă dumneavoastră credeţi ceea ce spune... Hercule Poirot o întrerupse: - Mademoiselle, pentru că domnişoara Williams susţine că a văzut-o pe Caroline Crale punând amprentele lui Amyas Crale pe sticla de bere reţineţi, pe sticla de bere - asta îmi spune că în mod cert, definitiv, mama dumneavoastră nu l-a omorât pe tatăl dumneavoastră. Clătină din cap de câteva ori şi ieşi din cameră, lăsând-o pe Carla să privească în urma lui.

120

Cei cinci purcelusi

CAPITOLUL 2 POIROT PUNE CINCI ÎNTREBĂRI I.
- Ei bine, domnule Poirot?

Tonul lui Philip Blake era nerăbdător. Poirot spuse: - Trebuie să vă mulţumesc pentru felul absolut admirabil în care aţi descris tragedia Crale. Philip Blake părea foarte mulţumit de sine. - Foarte drăguţ din partea dumneavoastră, spuse el. E chiar surprinzător cât de multe mi-am amintit în timp ce scriam. - A fost o istorisire foarte limpede, dar există anumite omisiuni, nu? - Omisiuni? Philip Blake se încruntă. Hercule Poirot spuse: - Să zicem că n-a fost în întregime sinceră. Tonul lui deveni mai grav. Am fost informat, domnule Blake, că, în cel puţin o noapte de vară, doamna Crale a fost văzută ieşind din dormitorul dumneavoastră, la o oră compromiţătoare. Urmă o tăcere între cei doi. în cele din urmă, Blake întrebă: - Cine v-a spus asta? - Nu contează cine, clătină Poirot din cap. Că ştiu, asta e important. Din nou tăcere, apoi Philip Blake se decise. - Din întâmplare, aţi ajuns la o problemă pur personala. Admit că nu e în concordanţă cu ceea ce am scris. Cu toate acestea, se potriveşte mai bine decât aţi putea să credeţi. Acum, mă văd obligat să vă spun adevărul. Chiar am întreţinut un sentiment de animozitate faţă de Caroline Crale. în acel moment, poate că eram atras de ea. Nu-mi plăcea puterea pe care o avea asupra mea şi am încercat să resping atracţia, insistând asupra defectelor ei. Nu mi-a plăcut niciodată, dacă mă înţelegeţi. Dar mi-ar fi fost uşor să fac dragoste cu ea oricând. Eram îndrăgostit de ea, băiat fiind, şi ea nici nu mă băga în seamă... Nu i-am iertat uşor asta. Mi s-a oferit ocazia, atunci când Amyas şi-a pierdut complet capul după fata aia. M-am trezit spunându-i lui Caroline că o iubesc, deşi nu era aşa. Ea a zis foarte calmă: „Da, am ştiut mereu". Câtă insolenţă! Desigur, ştiam că nu mă iubea, dar am văzut că era deziluzionată de Amyas şi asta e o stare în care o femeie e uşor de câştigat. A fost de acord să petrecem noaptea împreună. Blake se opri. Acum îi era dificil să mai vorbească. Şi a venit în camera mea. Apoi, în timp ce-o îmbrăţişam, mi-a spus că nu era bine. Era femeia unui singur bărbat. Era a lui Amyas, la bine şi la rău. A fost de acord cu faptul că se purtase urât cu mine, dar a spus că nu putea face altfel şi mi-a cerut iertare. Şi a plecat. A plecat! Chiar vă miră, domnule Poirot, că am urât-o însutit? Chiar vă miraţi că eu niciodată n-am iertat-o? Pentru insulta adusă... ca şi pentru faptul că mi-a omorât prietenul pe care-l iubeam mai mult decât orice pe lume. Tremurând violent, Philip Blake exclamă: Nu vreau să vorbesc despre asta, auziţi? Aţi primit un răspuns. Acum plecaţi. Şi nu mai vorbiţi vreodată despre asta! 121

Cei cinci purcelusi

II.
- Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ordinea în care au ieşit oaspeţii din

laborator în acea zi. Meredith Blake protesta. - Dar, dragul meu domn Poirot! După şaisprezece ani! Cum mi-aş putea aminti! V-am spus că ultima a ieşit Caroline. - Sunteţi sigur de asta? - Da... cel puţin, aşa cred... - Să mergem acolo acum, trebuie să fim sigur. încă protestând, Meredith Blake îl duse acolo. Deschise uşa şi ridică şi jaluzelele. Poirot îi spuse autoritar: - Acum, dragul meu prieten: le-aţi arătat musafirilor poţiunile. închideţi ochii şi gândiţi-vă... Meredith Blake se conformă, ascultător. Poirot scoase o batistă şi o plimbă prin faţa lui. Blake clătină din cap, murmurând: - Da... da, extraordinar cum îţi aminteşti unele lucruri! Caroline avea o rochie bej-pal. Phil părea plictisit... mereu a crezut că aveam un hobby idiot. - Acum reflectaţi, mai aveţi un pic şi ieşiţi din cameră, îl îndemnă Poirot. Mergeţi la bibliotecă, unde veţi citi acel pasaj despre moartea lui Socrate. Cine iese din cameră primul? - Elsa şi cu mine... da. Ea a trecut prima de uşă. Eram în urma ei. Vorbeam. Am stat acolo şi i-am aşteptat pe toţi, ca să închid. Philip... da, Philip a ieşit apoi, şi Angela. Au trecut prin hol. Amyas era după ei. Am stat acolo şi am aşteptat-o pe Caroline, desigur. - Prin urmare, sunteţi sigur că ultima a fost Caroline. Aţi văzut ce făcea? - Nu, eram cu spatele la cameră. Discutam cu Elsa - o plictiseam, cred vorbindu-i despre anumite plante. Şi apoi a ieşit Caroline - se grăbea un pic şi am închis uşa. Se opri şi-l privi pe Poirot, care-şi punea batista la loc în buzunar. Meredith Blake strâmbă dezgustat din nări şi se gândi: „Phii, individul chiar se foloseşte de miros". Cu voce tare, zise: - Sunt sigur de asta. Asta a fost ordinea: Elsa, eu, Philip, Angela şi Caroline. Vă ajută în vreun fel? Poirot spuse: - Se potriveşte. Ascultaţi, vreau să aranjez o întâlnire aici. Nu va fi dificil, zic eu. III.
- Ei bine?

Elsa Dittisham părea nerăbdătoare. Ca un copil. Vreau să vă pun o întrebare, madame! - Da? 122

Cei cinci purcelusi
- După ce s-a terminat - procesul, adică - v-a rugat Meredith Blake să vă

căsătoriţi cu el? Elsa îl privi fix. Părea dispreţuitoare... aproape plictisită. - Da. De ce? - Aţi fost surprinsă? - Dac-am fost? Nu mai ţin minte. Ce i-aţi spus? Elsa râse. - Ce credeţi că i-am spus? După Amyas... Meredith? Ar fi fost ridicol! A fost stupid din partea lui. întotdeauna a fost cam prost. Zâmbi brusc. - Voia, ştiţi, să mă protejeze... să aibă grijă de mine... cum s-a exprimat el. Se gândea, ca toţi ceilalţi, că treceam printr-un chin. Şi reporterii! Şi mulţimea aceea! Şi tot noroiul care a fost aruncat în mine! Se gândi o clipă, apoi spuse: Bietul Meredith! Ce prostănac! Şi râse din nou. IV. încă o dată, Hercule Poirot se găsea faţă în faţă cu privirea pătrunzătoare a domnişoarei Williams, şi încă o dată se simţea ca un băieţel lipsit de apărare. Era o întrebare pe care voia s-o pună, explică el. Domnişoara Williams nu părea prea nerăbdătoare să audă. Poirot spuse, alegându-şi cu grijă cuvintele: - Angela Warren a fost rănita, copila fiind. în notiţele mele, am găsit două referiri la asta. în una dintre ele, scrie că doamna Crale a aruncat cu un prespapier în ea. în alta, că a atacat copilul cu o bară din fier. Care e versiunea corectă? Domnişoara Williams răspunse tăios: - Nu ştiu de vreo bară. Prespapierul e varianta corectă. - Cine v-a spus? - Chiar Angela. Mi-a dat informaţia destul de repede. - Ce a spus, mai exact? - Şi-a atins obrazul şi a zis: „Caroline a făcut asta când eram mică. A aruncat cu un prespapier în mine. Niciodată să nu vorbiţi despre asta, pentru că o mâhneşte foarte tare". - Şi doamna Crale a pomenit vreodată ceva despre asta? - Numai tangenţial. A presupus că ştiam povestea, îmi amintesc că mi-a spus odată: „Ştiu, credeţi că o răsfăţ pe Angela, dar mereu simt că nu mă pot revanşa pentru ceea ce am făcut". Şi, cu altă ocazie, a spus: „Să ştii că ai rănit pe viaţă o altă fiinţa este cea mai grea povară pentru oricine". - Vă mulţumesc, domnişoară Williams. Asta voiam sa ştiu. Cecilia Williams rosti, pe un ton tăios: - Nu vă înţeleg, domnule Poirot! I-aţi arătat Cariei manuscrisul meu? Poirot aprobă. - Şi totuşi încercaţi să... Se opri. 123

. Spuse. Veniţi? Angela Warren rosti rar: . V. am făcut progrese.. Ceilalţi sunt de acord. îi trebuiau cinci întrebări! Aşa era frumos.. ca să-l compare cu unul real! Şi. . ei bine. Ce vă voi ruga este să veniţi la conacul Handcross. dac-aţi vedea flori exotice într-o cameră în luna decembrie. Acum îi voi vedea dintr-o perspectivă mai clară. după cum v-aţi exprimat. aţi spune că sunt false.Dar îmi veţi permite să vă conduc... .. spre ea? .Nu voi face aşa ceva. nu vreau să spun nimic acum. V-am arătat-o dintr-un motiv întemeiat.. ridicându-se să plece: . dar nu imposibil. Dacă se gândea mai bine. Voi aduce scrisoarea cu mine. de fapt. încruntată. şi oricum. Dacă aţi trece pe lângă o pescărie şi aţi vedea doisprezece peşti pe tarabă. nici afirmaţie.Mai permiteţi o mică întrebare? . dar pot fi aduse cu avionul de la Bagdad.. Şi. nu mai dorea s-o întrebe nimic pe Angela Warren. Singura întrebare pe care o mai avea putea să aştepte. se putea gândi la ceva.Da. în cadrul discuţiei. ..Cei cinci purcelusi Poirot spuse: . da. pentru că un prieten de-al meu a luat odată un peşte împăiat. Domnişoara Williams răspunse repede: .. dar voi apela la propria mea judecată.în sfârşit. Va fi interesant să-i revăd pe toţi. vin..Ce propuneţi? replică ea.Mademoiselle.. nu era decât pasiunea lui insaţiabilă pentru simetrie cea care-l aducea aici.. aţi crede că toţi sunt peşti adevăraţi. e la fel de bună ca a dumneavoastră. . ..Ce anume? 124 .Ce sunt toate prostiile astea? întrebă domnişoara Williams.Rostul lor e de a vă arăta că oricine vede. nu? Dar unul poate fi împăiat.. N-a sosit încă momentul.O. puţin probabil.Puţin probabil.Aceea este a mea.Şi veţi aduce şi scrisoarea aceea? Angela Warren se încruntă. Nu. cu ochii minţii. îl întrebă: .Aţi aflat ceva? Aţi ajuns undeva? Poirot încuviinţă încet din cap.Să vedem dintr-o perspectivă mai clară. . . . dar n-am intenţia să permit să fie citită de nişte străini nesimţitori. Să reconstituim scena de acum şaisprezece ani? . îndrăznesc să spun. care. resemnat. Cinci oameni.Philip Blake? Nu era nici întrebare.. Poirot îşi întinse mâinile. Angela Warren îl salută cu bucurie. . Poirot încetini un pic în timp ce se apropia de marele bloc de apartamente de lângă Regent Park. .Gândiţi-vă o clipă.

e adevărat.Cred. îl privi curioasă.Cei cinci purcelusi . că până şi un element mic şi neimportant mă transformă într-un magician. Sunt lucruri pe care le ştiu fără să mi se fi spus.. mademoiselle.în momentul tragediei. citiserăţi de curând Luna şi doi bani jumate. a lui Sommerset Maugham? Angela îl privi fix. Cum aţi ştiut? .Vreau să vă arăt. apoi răspunse: .. da. 125 .

E plăcut să ai o rudă faimoasă. Philip Blake privi pe fereastră şi bătu nerăbdător cu degetele în masă. Ea este Carla. Angela Warren veni s-o salute. când va sosi şi ultimul oaspete. domnule Blake. ei bine.Domnişoara Warren! Meredith ieşi s-o întâmpine. să spună: .Mă bucur că ai găsit timp... ştiu. El e John Rattery. asupra lui Poirot. Veţi face ceva s-o ajutaţi. spuse domnişoara Williams. . mătuşă Angela! Ţi-am citit articolul din The Times în dimineaţa asta.Cum îi semăn şi cum nu? .Ce înseamnă toate astea? O după-amiază perfectă de sâmbătă.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 RECONSTITUIREA Soarele după-amiezii strălucea în laboratorul din conacul Handcross. Se întrerupse o dată. Philip Blake rosti.. Meredith se duse s-o salute pe următoarea sosită. zâmbind.) Şedinţa .Ah. l-l prezentă pe tânărul înalt de lângă ea.Eu o numesc o excursie în trecut. . îmi cer scuze. nu? Nu mă ţine minte.. era prea mică.. Poirot se grăbi să calmeze apele: .Ei bine. grăbit: .. Philip Blake exclamă: . draga mea. îi semeni mamei tale.Draga mea. Ochii ei se opriră. gânditori. fragilă.. nu? Valetul anunţă: . O conduse la fereastră. guvernanta intră în cameră. dar eşti. în original (n.tr.. Vom fi gata. nu întru totul.Ce glumă mai e şi asta? Doar nu ţinem o séance2 de spiritism? 1 2 Dar iată . Mi-ai făcut cinste. cu faţa pătrăţoasă şi cu ochii cenuşii.. Noi doi. Meredith Blake vorbea cu Carla. Vom învia stafiile.. spuse Poirot. în original (n.. nu ştiam. . . este.Sunt foarte mândră de tine. impardonabil să vă deranjez de la partida de golf.Bună.în limba franceză.. trăgându-se de mustaţă. mărturisi. Uşor ruşinat. Angela! Ştiu că eşti ocupată..Ce e asta? Nimeni nu mi-a spus. mai pozitivă decât a fost ea vreodată.. Atunci vom putea trece la problemele noastre. Haideţi să ne aşezăm. Carla spuse: .O.tr.în limba franceză. .Mă simt ca o şcolăriţă iar.Ai culoarea ei şi felul ei de a se mişca.. Angela Warren murmură: . Mais voyons1. domnişoară Williams.) 126 . Carla îl întrebă: . . sperăm să ne căsătorim. este vorba despre fata celui mai bun prieten al dumneavoastră... au trecut mulţi ani! Slabă.. şi totuşi.

ignorând nemulţumirea lui Philip şi dezgustul lui Meredith. II vedea pe Philip sugrumând o femeie. Fără sentimente personale. studia chipurile celor prezenţi. Cu mâna dusă la ochi. Philip spuse: .Nu. Elsa Dittisham intră cu acea insolenţă caracteristică. domnule Poirot! . în jilţul cel mare şi bătrânesc.. Carla Lemarchant. ameninţând un hoţ cu un revolver şi trăgând din greşeală.. îşi desfăcu blănurile de la gât şi îşi roti preţ de câteva clipe ochii prin cameră. şaisprezece ani de la evenimentele despre care vom vorbi. Şi.Ştim cu toţii ce-a fost. Cine poate spune că Amyas şi Caroline nu sunt aici şi nu asculta? . nu. madame! Cecilia Williams pufni uşor. . Şi pe Angela trăgând cu un revolver.. dar nu era crima potrivită. dar nu din greşeală. într-un castel fantastic.. trebuie să mă opresc. dragul Meredith. Elsa era conştientă de animozitate.. proasto.. apoi se uită la Carla. Povestea repede. „Aţi ucis pe cineva.Este bine că aţi venit.Nu te-am recunoscut. domnişoară Williams?” „Fă-ţi tema la matematică. deşi nu le vedem. nu se vor materializa. îi zâmbi lui Meredith. întâi. doar cu curiozitate.Scuzaţi întârzierea.Cei cinci purcelusi ... guvernanta sau Angela? Şi-l putea imagina pe vreunul ucigând? Da. iar tânăra o privi la rândul ei pe femeia care distrusese vieţile părinţilor ei....” Carla se gândi: „Poate că sunt bolnavă. dar sunt prezente. . murmură Philip Blake. dragă Carla. să vă spun de ce vă aflaţi aici. în câteva cuvinte. doar discutăm anumite evenimente.. da.Da.Am acceptat însărcinarea. îmbujoratul Philip. ascultă-l pe cel care spune că ştie!” Poirot vorbea. 127 .Prostii. Şi pe Meredith. şi poate le vom vedea mai clar. Elsa spuse: . auzi vag cuvintele lui Poirot. poruncind: „Aruncaţi-l peste ziduri!” Iar pe domnişoara Williams nu şi-o imagina ucigând pe cineva. prezentă întâlnirea lui cu Carla şi acceptarea misiunii. Ascultă-l. îi privi cu răceală pe Angela şi pe Philip. Angela. Stoarceţi bani de la fata asta cu false dovezi.Asta mi-a fost sarcina: să mă întorc în timp şi să descopăr ceea ce s-a petrecut de fapt. doar expediţia depindea de asta! Şi Elsa. dar n-o interesa. apoi se aşeză pe un scaun mai departe de restul. . Dar fu întrerupt în clipa în care uşa se deschise din nou şi valetul o anunţă pe Lady Dittisham. Cât despre stafii. dar fără animozitate. îl vedea pe vreunul capabil de crimă? Exotica Elsa. . şi nu mai pune întrebări! Să ucizi este rău. N-are sens să spunem altceva. Şi am pornit în căutarea adevărului. Cât timp a trecut? Şaisprezece ani? Poirot profită de ocazie.

domnul Meredith Blake era cu spatele la încăpere în timp ce o aştepta pe 128 .Cei cinci purcelusi Poirot nu-şi permitea să se înfurie. de acolo. am construit un tablou. călătoria în trecut. Philip. Amyas şi Caroline. dar trebuie doar să citeşti printre rânduri ca să vezi că. Philip aprobă din cap. cu o excepţie notabilă. Meredith. în opinia tuturor. o sticla goală care conţinuse cucuta a fost găsită în sertarul ei.. deşi ele şi-au pus o amprenta asupra faptelor. i-a trimis o scrisoare surorii sale. iar Lady Dittisham zâmbi. Acceptarea unei versiuni a faptelor nu înseamnă neapărat adevărul. în acelaşi mod. Atunci când a fost întrebată. Am vorbit cu avocaţii apărării lui Caroline. Continuă: . Detestaţi acest fapt şi aţi încercat să vă abţineţi. pentru că ele conţineau anumite lucruri care nu se găseau în arhivele poliţiei. cu asistentul procurorului. devotamentul de o viaţă îl părăsise şi că tânăra Elsa îi ocupa şi lui mintea şi inima. Voi începe. de fapt. adică: a) anumite incidente şi discuţii care nu erau relevante pentru poliţie. în care-şi exprima sentimentele faţă de ceea ce se întâmpla. Oamenii au ieşit în această ordine: Elsa. Şi. Vorbiţi fără să gândiţi. Sticla de cucută avea amprentele ei. în închisoare. Angela. Caroline Crale n-a arătat teamă şi a avut o atitudine de om care renunţă să se apere. cu alţi cinci oameni în încăpere.Spuneţi că ştim cu toţii ce a fost. Şi am ajuns la cei cinci martori oculari. Mai mult. Am lecturat însemnările poliţiei cu atenţie şi am reuşit să determin cinci oameni care fuseseră martori să scrie ceea ce s-a întâmplat. din toate astea. mi se părea puţin probabil să poată cineva să ia otrava. Eram acum în măsură să judec singur cazul. dumneavoastră nu vă plăcea de Caroline Crale. imediat după verdict.Dar nu voiam verdictul altora! Trebuia să mă conving singur. L-am întrebat pe domnul Meredith Blake despre ordinea în care cei cinci oameni au părăsit acest laborator în acea zi. Şi am aflat următoarele: în nici un moment. cu ofiţerul care s-a ocupat de caz. aşadar. Aceste povestiri au fost foarte valoroase. era liniştită şi împăcată. ea a recunoscut că o luase din acest laborator. b) opiniile acelor oameni despre Caroline Crale. el spune că dispreţuia ceea ce-i făcea Amyas Crale. cu bătrânul avocat care-a cunoscut familia Crale. în povestea lui tragică. Dar oricine are un pic de fler psihologic înţelege că eraţi atras pătimaş de ea. Meredith pufni.. Ca să trecem de la motive la mijloace. Nu există nici un dubiu asupra faptului că doamna Caroline Crale avea motive să comită crima. Caroline Crale n-a susţinut că era nevinovată (în afară de acea scrisoare către fiica ei). al unei femei. iar ea era destul de geloasă.Normal că era! Poirot îl întrerupse: . c) anumite fapte care fuseseră ascunse intenţionat. îşi iubea soţul. Şi. Caroline Crale era vinovată. Să examinez şi să analizez psihologia în conformitate cu faptele. Poirot continuă: . . Vă voi spune cum am procedat. cu consilierul juridic al Coroanei.Menţionez toate astea doar ca exemple. Asta se acceptă. în aparenţă. el recunoscuse că avea s-o părăsească pentru altă femeie. domnul Meredith Blake îi fusese mereu devotat.

. o femeie disperată.. domnişoara Greer a auzit cum Amyas îi cerea soţiei sale să fie rezonabilă. Este. Amyas iese şi-i spune Elsei să coboare ca să-i pozeze. nu a unui bărbat. care şi-a ameninţat soţul. şi apoi vorbesc normal. Şi doamna Crale a spus: „Decât să i te las fetei ăleia. Dar acum ajungem la ceva ciudat. Dar ce contează? Cu toţii ştim că Angela pleca peste puţin timp la şcoală. Caroline a zis doar că era prea dur cu fata. Ceva s-a spus despre bagaje. Apoi.. Ea avea. Aşa este? . Doamna Crale.. Dar sticla de esenţe găsită în camera ei era de iasomie. 129 .De Amyas. Dar era în septembrie şi tufa de iasomie de afară nu mai era în floare. unde Caroline Crale discută cu soţul ei despre plecarea Angelei la şcoală. . da. Suntem mai influenţaţi de miros decât credem.La fel vă amintiţi? Philip Blake se încruntă. Poirot îl contrazise. . Un miros de iasomie i-a stimulat imediat memoria. E treaba unei femei. domnişoara Williams. sigur că a luat cucuta. nu există contradicţii. Philip Blake replică. da. Domnul Meredith Blake a spus că-şi amintea cum stătea aici şi mirosea iasomia prin fereastra deschisă. nu de doamna Crale? . Ea îşi ia un pulover şi-l însoţeşte.Cei cinci purcelusi doamna Crale să iasă.Cam aşa. . pe un ton amar. impacientat: . prin urmare. rămâne stabilit: o să am grijă să-şi facă bagajele". Aşa că ajungem la dimineaţa zilei fatale. Mai mulţi martori confirmă asta. Amyas a confirmat şi Caroline a fost foarte supărată. în bibliotecă are loc o ceartă între soţii Crale. Cei doi se ceartă. Erau acolo doamna Crale. atunci când l-am rugat pe domnul Blake să închidă ochii şi să-şi amintească ordinea în care oaspeţii săi au părăsit camera. în consecinţă. o menajeră. Poirot se întoarse către Philip.Nu credeţi? Pentru mine.Nu mi-am amintit până când n-aţi spus. Poirot se întoarse către Meredith Blake. Meredith Blake descoperă dispariţia şi-i telefonează fratelui său.Aţi spus că Amyas ar fi zis: „Prin urmare. . se întâlnesc şi ajung la Battery Garden. Philip şi domnişoara Greer au auzit. Asta se întâmplă de obicei în iunie şi iulie. Curând. De ce-ar spune Amyas Crale că o să facă bagajele? E absurd. Sunt. cu ameninţări.. evident că doamna Crale s-a hotărât să fure cucuta şi a golit sticla înainte. mai bine te omor".. Toţi se poartă exact aşa cum am crede. Până acum. Am testat încă o dată ieri.Nu vedeţi forţa obiecţiei mele. Şi este imediat urmat de un altul. Primul lucru: Caroline Crale este auzită spunând: „Tu şi femeile tale". acum îi oferă la modul cel mai amical o bere rece. aşa ca era imposibil să vadă ce făcea ea acolo. şi apoi: „Te voi omori într-o zi". da. Asta mi se pare foarte ciudat.Ce contează? N-are legătură cu crima. în dimineaţa următoare. aşadar. Mai este şi o confirmare indirecta.Spus de domnul. a fost primul lucru semnificativ. . Domnişoara Greer a susţinut că se va căsători cu Amyas. dar acum. Nu e nimic până aici care să pară în neregulă din punct de vedere psihologic. . ocazia.

domnule Poirot. . Poirot se întoarse spre el. apoi le aduce.. Dacă se hotărâse să-şi ucidă soţul. . .Nu este ciudat. Asta nu ne ajută: nu e un criteriu de comportament la criminali. are deja otrava. nu putea fi. .Cei cinci purcelusi Meredith Blake spuse rar: . Meredith Blake îşi mângâia mustaţa. O privi pe domnişoara Williams. Poirot povesti ceea ce văzuse guvernanta. Poirot se înclină uşor şi spuse: . . .Nu v-am cerut să ţineţi secret. Să rămânem la fapte.Aş fi interesat să ştiu de ce afirmaţi asta. domnule Poirot. Spuse: . Se duce în casă şi ia câteva. Angela Warren interveni. şi datorită acestui lucru mi-am dat seama că nu era Caroline Crale cea vinovată. Dacă este inteligentă.Asta am văzut. Stătea dreapta. putea ea să aibă scrupule în privinţa fetei? Dar să nu ne certăm. O privi pe femeie şi întrebă: . Ar fi putut s-o bea altcineva. dar cu efect.Nu putea. îşi descoperă soţul mort şi se comportă aşa cum era de aşteptat.. Amyas Crale bea şi spune: „Totul are un gust ciudat azi". Pare afectată şi o trimite pe guvernanta să dea telefon după doctor. . soţul ei are o ladă de bere jos. 130 . încet. Este sigur ceea ce ar face..Chiar ai văzut-o făcând asta? Philip Blake sări în picioare.Aşa este. Ia prânzul. Poirot zise rar: . Elsa Greer. pe un ton tăios: .Avem doar cuvântul dumneavoastră. Pentru prima dată vorbi John Rattery: . Toarnă în pahar şi i-l dă. După prânz. Unii sunt calmi.. Ochii ei îi întâlniră pe cei ai lui. Ceea ce aţi văzut aşa a fost.Nu chiar.Credeţi? S-a hotărât să-şi otrăvească soţul. rosti. Acum ajungem la un lucru care nu se ştia. va pune otrava într-una dintre acele sticle.. Doar domnişoara Williams era imperturbabilă.. Doamna Crale se duce iar în casă. alţii agitaţi. Nu sunt obişnuită să nu fiu crezută. .Nu cred! O fulgeră cu privirea pe guvernantă. S-a spus că părea preocupată.Da. coboară iar în grădină. Ar disimula.Dar atunci e clar! O dată pentru totdeauna! Poirot îl privi blând. Caroline Crale a spus că va aduce o bere rece.Eu nu mă îndoiesc. dacă se gândea la crimă. Meredith obiecta.Nu obiectaţi? Domnişoara Williams era cam palidă. dar într-un moment când nu e nimeni în jur. Elsa Dittisham îşi schimbă poziţia.

. Pe sticlă. .Da.Nu.. Spuneţi că eu l-am omorât pe Amyas şi că sora mea ştia. Carla! Chiar n-ai pic de decenţă? Era mama ta. Meredith obiectă: . tu. Poirot îl întrerupse imediat: . 131 . Vocea Cariei era puternică şi furioasă: . nu în sticlă.. era mama mea! De aceea am dreptul să-ţi cer asta. să îndure orice. remarcaţi! Dar cucuta era în pahar.. având vocea rece ca gheaţa.Scrisoarea. dacă aţi adus scrisoarea de la sora dumneavoastră.îmi dau foarte bine seama ce sugeraţi. Carla Lemarchant zise: . E o singură omisiune în ea: nu conţine o afirmare a nevinovăţiei.. vrei să faci ceea ce spune domnul Poirot? Angela Warren replică: . aş vrea s-o citesc. rece: .. Se opri. Vreau scrisoarea aia. Angela Warren spuse: .Domnişoară Warren. Pentru că ştia cine-l otrăvise şi a vrut să facă orice.Dar de ce... întorcându-se cu spatele. începu să privească pe fereastră. Nu mai e mult de acum. Carla avea sentimentul că mai era cineva în cameră..Veţi fi.. mătuşă Angela. Angela Warren scoase scrisoarea şi i-o înmână lui Poirot.Evident. care se presupunea că-l otrăvise. nu ştia exact cum! Se gândea că otrava era în sticlă. Poirot privi către locul unde se aflau cei mai tineri oameni din încăpere. umbrele se adânceau în colţurile încăperii. acum! încet. care lua formă. dar. mama...îmi doresc să nu v-o fi arătat. este o singură persoană pe care ar fi protejat-o cu orice preţ. de ce? De ce a încercat ea. cred. Şi Caroline Crale n-a ştiut asta! Ea. să demonstreze teoria sinuciderii? Răspunsul e simplu. Vă voi spune. Ceea ce a văzut domnişoara Williams: Caroline Crale îşi ştergea amprentele şi întipărea amprentele soţului ei pe sticla de bere. Vorbesc în numele ei. ... O epistolă frumoasă. în cameră!” Poirot termină de citit. înainte de toate. Angela Warren se ridică..A fost scrisă doar pentru mine. ...Da. .... de acord că este o scrisoare remarcabilă. decât să permită ca persoana respectivă să fie suspectată.Serios.. Poliţia n-a găsit urme de cucută în sticla. Cine putea fi? îl apăra pe Philip Blake? Sau pe Meredith? Sau pe Elsa Greer? Sau pe Cecilia Williams? Nu. E aici. atât de disperată. Spuse. Se gândi: „E şi ea aici.Te rog. remarcabilă.Dar. în timp ce Poirot citea scrisoarea. Neg afirmaţia asta! Poirot insistă: .Cei cinci purcelusi .

. Caroline ia sticla pe care i-o dă Angela şi se duce cu ea la Battery. De ce-a făcut copila asta? Să se răzbune pe Amyas? Sau de dragul ei. O şterge repede. E în regulă. nu era.. amprentele ei vor fi acolo.. Vedeţi cum. Odată ce acceptă suspiciunea ca fiind adevărată... din ceea ce ştia. al lui Caroline? Şi-a dat seama că Amyas voia s-o părăsească pe sora ei? Caroline îşi aminteşte. totul pare că se potriveşte. Amintiţi-vă de cuvintele domnişoarei Williams: „Angela era acolo... Caroline intră în seră şi o găseşte pe Angela în preajma sticlelor de bere.Nu înţelegeţi? Voia să fiu fericită. spunând: „Totul are un gust ciudat azi". pentru că ea considera că aceasta ştia deja. atentă în jur. Şi se gândeşte doar cum s-o protejeze.. Pentru început. ah. Caroline Crale nu credea necesar să-i spună surorii sale că era nevinovată.” Ea voia să spună că părea aşa pentru că. iar el o dă pe gât şi se strâmbă. cu o seară înainte se petrece ceva care-i aminteşte de copilăria ei indisciplinată. ea încearcă să-i pună degetele moarte pe sticlă. În următoarea dimineaţă. Angela umblase cu sticla.. Asta făcuse şi ea. Caroline Crale a murit în pace. în final.. Datorită credinţei ei că-şi plătea datoria. de emoţiile ei violente la vârsta Angelei. Ea voia doar s-o asigure pe sora ei că era bine şi să evite o mărturisire.. şi n-are nici o îndoială că a fost otrăvit. îşi găseşte soţul mort. atât de bine. Angela azvârle cu un prespapier după Amyas Crale. Caroline include o frază: „Trebuie să-mi plătesc datoriile".. graba de a o scoate pe Angela din ţară. vinovată. Nu. doar sora ei îi ocupa gândurile... mai mult decât credeţi.Nu era necesar.. Angela ţipă că şi-ar dori ca Amyas să fie mort.. . cu mulţi ani în urmă.. Ea n-o făcuse..” Angela Warren spuse: . insistenţele ca ea să plece.. Aceasta explică totul.. este evident. disperată.. E un lucru ciudat de spus despre o criminală condamnată. dar. 132 . Atunci. Dacă sunt doar amprentele lui Amyas găsite acolo.. Pentru că se teme ca Angela să nu cedeze şi să mărturisească. draga mea.. prin această explicaţie. chiulise.. astfel încât să nu se simtă vreo vinovăţie. Avea un copil.Da. dar avea tot ceea ce-i trebuia ca să fie fericită. Caroline nu bănuia nimic atunci. vinovată. dar pentru Caroline acest lucru avea o altă semnificaţie. prin aceasta presupusă plată.. după prânz. . Emoţia ei în legătură cu Angela. dar nu la acel copil se gândea: asta avea să vină mai târziu. Angela pusese diverse lucruri în băutura lui Amyas. Şi în alte ocazii.. Se referă la povara pe care Caroline o purtase timp de atâţia ani. fără să se întoarcă: . Dac-ar crede cu toţii că fusese sinucidere. teama ca ea să nu fie interogată. cine? Şi totul i se pare că se potriveşte: ameninţările Angelei. Acolo o toarnă în pahar şi i-o dă lui Amyas. faţă ei când era lângă sticlele de bere... totul se lămureşte în privinţa reacţiilor lui Caroline.. de când îşi rănise sora. părea vinovată. Acum avea ocazia să-şi plătească datoria.Da. Dacă privim evenimentele din punctul ei de vedere. „E în regulă. Şi.Cei cinci purcelusi Angela Warren spuse. atâta tot. Şi spun că am convingerea că. Da..

. dar n-am legat asta niciodată cu acea zi în special.Cum de ştiţi asta? . . Cred că a intrat aici pe fereastră şi a luat ceva de pe raft.. dar ştiu că era o pisică.. să pătrundă în laborator.. Meredith Blake confirmă. dar în subconştient v-a rămas „pisică".Dar nu era fixată în poziţia aia. între timp. nu putea fi Philip..Nu. Dac-ar fi venit de la Alderbury...N-aţi văzut o pisică? Blake rămase perplex. Blake aprobă.Chiar în acea zi a fost? Da. Ştim ce făceau ei.Eu? La bere? Poirot se întoarse spre Meredith Blake. să ia ceva de pe rafturi şi să plece nevăzut.Dar aţi umblat la bere. monsieur. Mai rămân Angela şi domnişoara Williams. în acest pasaj afirmaţi că aţi auzit sunete în camera aceasta.Ascultaţi. dar nu lângă pietre. Domnişoara Williams. . ascultaţi. . Putea fi deschisă şi cineva putuse intra şi ieşi.Exact.. Vă amintiţi! Mi-aţi spus că-i mai făceaţi farse lui Amyas cu ceea ce numeaţi chestii de la pisici.N-am făcut asta. .. Şi totuşi.Ah! exclamă Poirot.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 ADEVĂRUL încet. Fereastra era deschisă cât să intre o pisică. minunându-se.. Angela Warren se răsuci. .. V-a spus că o căuta pe Angela. . . şi-mi amintesc perfect când am luat-o. Sunt sigur de asta. Nu credeţi că aş fi mărturisit? N-aş fi lăsat-o pe Caro să sufere! Niciodată! Poirot spuse: ..Vă voi spune imediat şi de ce. . nici Elsa. 133 . . în dimineaţa crimei. Este ceva foarte neplăcut la gust şi aţi spus că Angela plănuia să pună aşa ceva în berea lui Amyas în acea zi. aşa aţi spus. . . am scos berea şi a venit Caroline şi aproape m-a prins! Normal că ţin minte. aşa a făcut şi în dimineaţa când a înotat cu Philip Blake. Înotase până aici. Angela Warren spuse: . cel puţin.. Aţi mirosit valeriana fără să ştiţi. Cineva putuse intra în casă în dimineaţa aceea. cu toţii. dar era doar o pisică. Angela plecase să facă baie.. . Şi apoi..Da. care e sub dormitorul dumneavoastră.Valeriană! Desigur! . ştiu. De asta aţi crezut că intrase o pisică. nici Amyas sau Caroline. Angela Warren interveni. Aveţi mirosul foarte sensibil.Sunteţi orbi.Dar era doar o pisică. Ochii ei plini de dispreţ îi priviră pe toţi..Nu mai ştiu. aţi văzut-o când ieşeaţi. triumfător.. Pisicile iubesc valeriana şi ar merge oriunde după ea.

Poate că doar a lăsat să se presupună. celălalt era o tragedie neanunţată.. de această dată. Se opri şi apoi continuă: Nu eu l-am ucis pe Amyas.. Spuse încet: .. A presupus că era o pasiune pe viaţă. de fapt. Cele două evenimente nu erau similare. pare incredibil. cufundat în artă.Nu. pentru că n-am apucat.. Nu ca rezultat al vreunei glume proaste şi nici în vreun alt fel. . după spusele lui Caroline Crale. ar fi spus că Elsa era tânără. Şi era teribil de sinceră. Am presupus că Amyas dorea s-o părăsească pe soţia sa pentru cealaltă femeie. totul e simplu. Pentru că avea o pasiune pentru Amyas. dar era îngustă în dragoste. în impulsul primelor sale sentimente. femeia voia mai mult de la el. Dar eu am observat când aţi spus „am luat etc. Dacă-l întrebai.. Nu era o femeie. Poate că era sofisticată în vorbire. Se opri. Ştiu prea bine cine l-a omorât pe Amyas Crale. Era furios pe Elsa pentru că vorbise 134 . Caroline a intrat exact atunci când încercam să pun. Nu-i păsa de ceea ce credea Elsa. Acea conversaţie dintre Crale şi Meredith Blake este acum mai inteligibilă.. dar îi trecea. Dacă era aşa. Aşa era şi la Alderbury. Şi.. O situaţie foarte veche. Mereu există pericolul acceptării unor fapte dovedite false. Poirot spuse... Şi apoi. deranjat un pic de două femei nevrotice şi geloase. Dar..Presupun că şi voi credeţi asta. veţi întreba? Voia să-şi termine tabloul. Bărbaţii mai spun astfel de lucruri atunci când au o pasiune. avea să-i spună adevărul. dar nu pentru cineva care-i cunoaşte pe artişti.. Unul era pe raftul cu farse. O lăsa să creadă ce voia. Două femei. Dar ea n-a ascultat. că se terminase între ei doi. femeile reprezentau un joc. a presupus că era la fel şi din partea lui. care a umbrit orice altceva.. Nu se îngrijora în privinţa ei. Crale este ruşinat: îl asigură. Şi deja am acceptat această explicaţie. chiar o fi spus c-o va părăsi pe Caroline. ca să tom în băutura lui Amyas". A sărit în întâmpinarea sorţii. doar să mai tacă două zile. Doar un nebun ar crede asta. îl obsedaseră o vreme. un bărbat.. optimist. cred. va trece peste. îl privi apoi pe Poirot. A încercat. Era o fată. Pentru Amyas. Poate că.Nu sunt nebun şi nu cred asta. Pictează. Şi ea a crezut. Domnişoara Williams rosti tăios: . Pentru unii oameni.. cu blândeţe: . Niciodată nu fusese un om scrupulos. draga mea. etc. Privi în jur. dar nu le lasă să se amestece în capodopera lui. Mai fusese cu alte femei înainte.Normal.. Dar sugerez că n-a vrut asta.Cei cinci purcelusi . nu tăceam. Dacă i-ar spuse Elsei adevărul. Orice. să nu-i creeze iluzii. nu era nici o legătură în mintea dumneavoastră. pentru Crale. Soţia lui era singura pe care o iubea. pe Blake că va ieşi totul bine.Normal că nu. N-aţi spus că aţi şi făcut asta.. Fără să-l întrebe dacă dorea să-şi părăsească soţia. Trebuia doar să mai îndure două zile. I-a spus ce fel de bărbat era. că eu am fost! Angela scoase un ţipăt uşor.. s-ar termina cu tabloul. Aşa lucra mintea lui Amyas Crale. Dar de ce nu i-a spus Amyas adevărul...

Caroline joacă acum după cum vrea Elsa. Caroline a strigat: „Tu şi femeile tale!” Această frază. a doua zi a luat-o deoparte şi i-a spus adevărul. iritat de întrerupere. A văzut-o luând otrava. indignată: „O să te omor într-o zi". vedeţi. Avem doar cuvântul ei. 135 . Oricum. şi că era singura persoană care putea să facă asta. ca să caute otrava. N-a spus nimic. Şi. pe care el a băut-o în stilul obişnuit. Şi. curând. în alt moment. şi se gândea la Elsa. pozând. o s-o trimit să-şi facă bagajele. revoltată de cruzimea lui faţă de fată. va trebui să treacă peste asta. Caroline îl va ierta şi Elsa. a mai fost ceva înainte cu gust rău. o pune pe Elsa în rând cu celelalte.. Cât despre Crale. şi printr-o asociere naturală cei doi au crezut că au auzit că Amyas ar fi spus că o va ajuta să-şi facă bagajele pe Angela. i-a turnat nişte bere. îţi spun eu. peste umărul lui. a coborât pe cărare şi s-a aşezat din nou pe tun.. nu pentru Elsa. Fusese cu Elsa. Ce nu ştia era că ea fusese afară şi auzise totul. vorbind cu Elsa. care plecaseră. între timp. Şi. Femeile ştiu unde ascund alte femei lucrurile. dar se sfârşise.. Atunci când Amyas Crale a ieşit. ea murmura: „E prea crud". Poate că a mers la ea în cameră şi ea a refuzat să-l vadă. Caroline Crale era îngândurată. pe care el încă-l mai simte în gură. Imaginaţi-vă ce şoc a avut! în după-amiaza precedentă. Era supărată. A văzut-o pe Elsa urcând săşi ia un pulover. n-avea s-o mai vadă.. a spus că o va trimite să-şi facă bagajele! E totul stabilit. iar Caroline a ieşit ruşinată şi a murmurat ceva despre Angela şi despre şcoala şi treburile pe care le avea. a găsit-o pe Elsa cu Philip şi ia ordonat fetei să meargă să-i pozeze. Şi a adăugat. dar credea că va fi totul bine. cu puloverul în mână. în ultima seară. Pentru Caroline. dar şi-a amintit acest amănunt important după ce a auzit conversaţia din bibliotecă. A coborât şi a mers în Battery cu Crale. Imediat după ce termina tabloul. Fără îndoiala.. Vedeţi ce remarcă semnificativă? Totul are un gust ciudat? Prin urmare. Asta înseamnă că ea stătea cu faţa la laborator şi a văzut ce făcea Caroline. miza pe faptul că doar Caroline va fi suspectată şi că sticla de cucută va fi găsită în camera ei. A găsit-o şi a fost atentă să nu lase amprente. Şi ce a spus mai târziu despre conversaţie nu era adevărat.Cei cinci purcelusi cu Caroline aşa. apoi a turnat totul într-o sticlă cu pipeta. Dar cred că. A coborât repede în Battery şi a vorbit cu soţul ei. ca răspuns la asta. Iar Elsa.. Amyas o dă pe gât şi spune că totul are un gust ciudat în acea zi. ea a spus că va merge să-şi ia un pulover de sus şi a urcat în camera lui Caroline. fără îndoială. Şi apoi i-au auzit pe fraţii Blake. Philip îl vede că se clatină şi se întreabă dacă n-a băut cumva. Atunci când Philip a văzut-o pe hol. era chiar îngrijorat. Aduce bere jos şi toarnă pentru soţul ei. el a ieşit din bibliotecă. Ceea ce făcea era ruşinos! Nu va suporta asta! E incredibil de crud cu fata! Iar Amyas. nu că o va trimite pe Elsa să-şi facă bagajele. Meredith a spus că stătea cu spatele la uşa de la laborator.

neajutorat. neajutorat.. Hercule Poirot arătă spre pictura de pe perete.Ar fi trebuit să ştiu când am văzut tabloul. îi vorbea normal. zdrobindu-l. Şi-a jucat rolul admirabil. pe bancă. Din casă a sunat clopoţelul şi Meredith a plecat s-o ia pe Elsa. Scăpase de picurător pe cărarea spre casă. de vreme ce nu voia ca Amyas să suspecteze ceva. 136 . Meredith îşi vede prietenul privindu-l cu ochii rătăciţi. dar mâna şi ochii îi erau sinceri. care-i fusese dată înainte de a-i aduce Caroline sticla rece cu bere. Este tabloul unei criminale pictate de victima ei. a pictat neîncetat până când membrele i-au cedat şi s-a întins pe bancă. un bărbat care detesta bolile şi refuza să se lase învins. Şi.Cei cinci purcelusi Dar acea clătinare era primul semn al efectului cucutei.. L-a văzut şi pe Meredith pe bancă şi i-a făcut cu mâna. . Elsa Greer a pozat şi.. Apoi s-a îndreptat spre Meredith. astfel. Cred că în acel moment Elsa şi-a părăsit locul şi a alergat să mai toarne ultimele picături de cucută în paharul cu bere. Pentru că este remarcabil. dar cu mintea limpede. Cât de mult cunoştea sau ghicea Amyas? Nu putem spune ce ştia mintea sa conştientă. Iar Amyas Crale. aşezat acolo.. este tabloul unei fete careşi priveşte amantul murind.

Pentru că ai multe de învăţat. dar se terminase. i-a spus ei.Voi face tot posibilul ca autorităţile să-i acorde scuze postume lui Caroline Crale.Toate emoţiile vârstei adulte: milă.. decât dacă au dovezi suficiente.Credeţi că-mi pasă de ceea ce crede el? . îl privi fix..Nu.Ce vreţi să fac? Să mărturisesc? El clătină din cap. aţi fi fost mai fericită. ..Nu-mi pasă. Am crezut că voia să se sinucidă.... ar fi ceva vivace. o tăcere oripilată. i-am dat-o lui şi am stat acolo. 137 . înţelegere.Am văzut-o pe Caroline luând cucuta. Singurele lucruri pe care le cunoşti sunt dragostea şi ura. Mi-ar plăcea.. îi pasase. Elsa Dittisham se mişcă şi vorbi. ar fi interesant.Ce anume? .. Imediat după ce era gata tabloul. dacă m-aş lupta pentru viaţa mea. nu-i aşa? Poirot nu răspunse. da. de puternică! L-am privit murind.Pentru că nu voi face aşa ceva! Şi nu voi recunoaşte nimic! Ceea ce spunem noi aici. împreună. nu cred că v-a păsat vreodată de părerea cuiva. nu contează. nu vor dori să acţioneze împotriva cuiva în poziţia dumneavoastră. în dimineaţa următoare. pe un ton ascuţit: . compătimire. Şi eu? .. . Şi ei.Dar nu şi soţului.Ia-i pe toţi de aici.. înţelegeţi ce am simţit? Am găsit substanţa. .îmi voi expune concluziile în faţa unor oameni care pot face ceva. Şi apoi. Dac-ar fi fost aşa.. incitant. .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 CONSECINŢE în tăcerea care urmă. N-avea de ce să-şi facă griji. mă trimitea la plimbare. atunci vor acţiona.Exact. e cuvântul dumneavoastră împotriva cuvântului meu. Ar fi simplificat lucrurile.Vreau să ştiu ce veţi face. . Dac-aş fi pe drumuri. am aflat... i-a părut râu pentru mine. . ultima rază de soare părăsi fereastra şi blănurile femeii pe care o luminase până atunci. Apoi spuse: . . Nu m-am simţit niciodată atât de vie. Vă spun că nu sunt suficiente dovezi. Meredith! Lasă-mă singură cu domnul Poirot. . doar impresii. de exaltată. Şi. mai mult. .De ce vă pare rău pentru mine? . .Absurd! Să-ţi fie acordate scuze pentru ceva care nu s-a petrecut. Ea replică. copilă...Sunteţi foarte inteligent. Dacă decid că se poate deschide un caz împotriva dumneavoastră. . Râmase nemişcată până când uşa se închise.. I-a spus că nu-i păsa deloc de mine. privindu-l cum moare. Elsa râse şi zise: .

. .Eu am murit. nu pe el.. nu-i păsa... scăpa de tot. Pe hol. am văzut-o prinsă în capcană. Şi ea. Şoferul îi deschise uşa maşinii. Lady Dittisham intră şi şoferul îi înfăşură blana în jurul genunchilor.Cei cinci purcelusi îşi aruncă mâinile în aer. dar nici asta nu mi-a oferit vreo satisfacţie.. N-am putut s-o rănesc. Sfarsit 138 . Au plecat unde nu-i mai puteam ajunge. pe mine. trecu pe lângă doi tineri a căror viaţă abia începea.. şi Amyas scăpaseră. Eu am murit. de fapt. Dar ei n-au murit. Spuse din nou: .... Se îndreptă spre uşă.N-am înţeles că mă omoram. Elsa Dittisham se ridică. După aceea..