Cei cinci purcelusi

Agatha Christie

Cei cinci purcelusi

1

Cei cinci purcelusi

INTRODUCERE Carla Lemarchant Hercule Poirot privi cu interes şi apreciere spre tânăra femeie care fusese poftită în cameră. Nu fusese nimic special în legătură cu scrisoarea trimisă de ea. Era pur şi simplu o cerere pentru o întâlnire, fără nici un fel de aluzie la ceea ce se afla în spatele acestei solicitări. O epistolă scurta şi în stil de afaceri. Doar fermitatea scrisului de mână al Cariei Lemarchant indica faptul că era vorba despre o femeie tânără. Şi acum, iată că ea se afla aici, în carne şi oase: o tânără înaltă, zveltă, abia trecuta de douăzeci de ani. Tipul de femeie pe care cu siguranţă o priveşti şi a doua oară. Veşmintele îi erau de calitate, o haină bine croită şi o fustă scumpe şi blănuri de lux. Capul avea o poziţie mândră, fruntea înaltă, nasul micuţ şi bărbia hotărâtă. Părea să fie plină de viaţă. Această vitalitate, mai degrabă decât frumuseţea ei, ieşea în evidenţă. Înainte de sosirea ei, Hercule Poirot se simţise bătrân... acum se simţea reîntinerit... viu... alert! În timp ce se apropia ca s-o salute, îi observă ochii de un cenuşiu-închis studiindu-l cu atenţie. Era foarte concentrată. Femeia se aşeză şi acceptă ţigara pe care i-o oferi el. După ce i-o aprinse, stătu un minut, două, fumând, privindu-l în continuare cu acea căutătură serioasă şi gânditoare. Poirot spuse cu blândeţe: - Da, chiar trebuie luată o decizie, nu-i aşa? Tânăra tresări. - Poftim? Vocea ei era atrăgătoare, cu o notă gravă abia perceptibila, dar plăcută. - Încercaţi să vă hotărâţi dacă sunt un escroc sau omul de care aveţi nevoie, nu-i aşa? - Ei bine, da... Ceva de genul ăsta, spuse ea zâmbind. Vedeţi, domnule Poirot, nu... nu arătaţi chiar aşa cum mi-am imaginat eu. - Şi sunt bătrân, nu-i aşa? Mai bătrân decât v-aţi imaginat? - Da, şi asta. Ezită. Sunt sinceră, să ştiţi. Vreau... trebuie să am... tot ceea ce e mai bun. - Fiţi pe pace, o asigură Hercule Poirot. Chiar sunt cel mai bun. - Nu sunteţi deloc modest... observă Carla. Oricum ar fi, înclin să vă cred pe cuvânt. Poirot replica, liniştit: - Nu e nevoie doar de o încordare a muşchilor, să ştiţi. Nu trebuie să mă aplec şi să văd ce fel de amprente găsesc, să culeg chiştoacele de ţigară şi să examinez cioburile de sticlă. E destul să stau în scaunul meu şi să gândesc. 2

Cei cinci purcelusi

Ăsta îşi apăsă uşor cu degetele capul în formă de ou ăsta e cel care funcţionează! - Ştiu, spuse Carla Lemarchant. Tocmai de aceea am venit la dumneavoastră. Vreau, ştiţi, să faceţi ceva ieşit din comun! - Asta, aprecie Hercule Poirot, suna foarte promiţător. O privi apoi încurajator. Carla Lemarchant inspiră adânc. - Numele meu, spuse ea, nu este Carla. Este Caroline. La fel ca şi cel al mamei mele. Am fost botezată după ea. Se opri pentru o clipă. Şi, deşi mă prezint Lemarchant... de fapt, mă numesc Crale. Fruntea lui Hercule Poirot se încreţi pentru o clipă, de perplexitate. - Crale... parcă-mi amintesc. Tânăra spuse: - Tatăl meu a fost pictor... un pictor destul de cunoscut. Unii spun chiar că a fost un pictor mare. Şi eu cred că a fost. - Amyas Crale? întrebă Hercule Poirot. - Da. Tânăra se opri, apoi continuă: Şi mama mea, Caroline Crale, a fost judecată pentru asasinarea lui! - Aha, spuse Hercule Poirot, acum mi-aduc aminte... dar numai vag. Eram în străinătate la acea vreme. Şi a trecut ceva timp. - Şaisprezece ani, preciză fata. Obrajii îi erau acum palizi şi ochii îi ardeau. Înţelegeţi? A fost judecată şi condamnată... N-a fost spânzurată, pentru că au avut senzaţia c-ar exista circumstanţe atenuante... aşa că sentinţa a fost comutată în închisoare pe viaţă. Dar a murit la doar un an după proces. Înţelegeţi? S-a terminat totul... încheiat... pe vecie... - Şi, prin urmare? rosti încet Poirot. Fata care se prezentase ca fiind Carla Lemarchant îşi apăsă palmele una de cealaltă. Vorbi rar şi cu pauze lungi, dar accentuând în chip ciudat fiecare cuvânt. - Trebuie să înţelegeţi... exact... unde apar şi eu în poveste. Aveam cinci ani la vremea la care... s-a întâmplat totul. Eram prea mică pe-atunci ca să ştiu ceva despre ce se-ntâmpla. Îmi amintesc de mama şi de tatăl meu, desigur, şi-mi amintesc c-am plecat foarte brusc de acasă... şi-am fost dusă la ţară, de unde-mi amintesc porcii şi de-o nevastă dolofană şi cumsecade de fermier... şi toată lumea se purta frumos cu mine acolo... şi-mi amintesc, foarte clar, cum toată lumea mă privea ciudat... toată lumea... îmi arunca priviri pe furiş. Ştiam, desigur, aşa cum ştiu toţi copiii, că era ceva în neregulă... dar nu ştiam exact ce anume. Şi după aceea am plecat pe un vapor... a fost foarte incitant... a durat zile întregi, iar apoi am fost în Canada şi unchiul Simon m-a luat, şi am stat în Montreal cu el şi cu mătuşa Louise, şi atunci când l-am întrebat de mami şi de tati mi-au spus că vor veni şi ei curând. Şi apoi... şi apoi cred c-am uitat... doar că, într-un fel, eu ştiam că ei sunt morţi, fără să-mi amintesc exact dacă mi-a spus cineva asta. Pentru că, pe-atunci, deja nici nu mă mai gândeam la ei. Eram foarte fericită, să ştiţi. Unchiul Simon şi mătuşa Louise se purtau foarte frumos cu mine, eu mergeam la şcoală şi aveam foarte mulţi prieteni, aşa că uitasem că avusesem odată şi un alt nume în afară de Lemarchant. Vedeţi 3

. aşa cum am mai spus. dar. mă pot bucura de viaţă. Şi apoi.. că nu mă puteam căsători până când nu împlineam douăzeci şi unu de ani. Se opri pentru câteva clipe. o privire scurtă. Dac-am fi căsătoriţi şi ne-am certa. Fata îşi încleşta pumnii. Eram logodită.. ... Scrisoarea lăsată de mama mea. Şi contează şi pentru John. confirmă Poirot. Continuă: .. .Înţeleg prea bine.Nu vă daţi seama că prin trecutul tuturor au existat la un moment dat violenţe şi răutăţi? remarcă Poirot. . pentru c-am primit propriii bani atunci. ştiţi. S-a întâmplat până la urmă să-mi spună adevărul.... Noi le ştim. Am bani. erau două puncte inexpresive. sănătoasă sunt. nu pentru el.. Aşa şi este.Cei cinci purcelusi dumneavoastră.. Aşa. Vedeţi că într-adevăr contează.. Dar deja. cu o voce calmă. Ochii nu mai păreau arzători. Au spus că trebuie să aştept.. Poirot se foi pe scaun şi vorbi pentru prima dată.. ci viitorul.nu-i aşa? -.... Dar de obicei lumea nu cunoaşte aceste detalii. ştiţi. zise Hercule Poirot. Apoi fata adăugă. aproape într-o doară: .A lui John? Lui John nu i-a păsat. până la urmă am şi uitat c-am avut vreodată un alt nume. uneori. am înţeles şi de ce.Atunci am aflat eu adevărul. după cum vă daţi seama. Despre părinţii mei.. arăt suficient de bine încât să fiu plăcuta privirilor. .. înainte să moară. Nu încercaţi să mascaţi totul şi să-mi spuneţi vorbe înduioşătoare. şi punându-şi întrebări? . Cine au fost şi ce-au făcut? Şi aveam să aflu până la urmă. atunci când am aflat totul. oricum. ştiţi. iar trecutul nu conta.. Nu trecutul contează pentru noi. chipul devenindu-i şi mai palid. mai era şi scrisoarea. Au fost nevoiţi. Când am împlinit douăzeci şi unu de ani.. Îşi ridică bărbia cu un gest sfidător şi adăugă: Uitaţivă la mine. Vocea Cariei se auzi limpede şi hotărâtă.Cum a fost omorât tatăl dumneavoastră? întrebă Hercule Poirot.. şi ce implicaţii are. . desigur. La douăzeci de ani. Contează pentru mine. Întrebă: . A fost. Şi. Aţi spune . dacă m-aţi întâlni pentru prima dată: "Iată o fată care n-are de ce să-şi facă griji". începusem să pun întrebări. oribil. nu era nici o fată pe lumea asta cu care să fi vrut să fac schimb..Înţeleg. A spus că nu conta deloc.Şi care a fost reacţia logodnicului dumneavoastră? . Este ceva care ne priveşte. mai contează... Dar. El şi cu mine eram John şi Carla. şi l-aş vedea privindu-mă.. Încă mai suntem logodiţi. Amândoi vrem copii. Mai e un lucru pe care trebuie să vi-l mărturisesc..Slavă Cerului că sunteţi atât de rezonabil. Se aplecă puţin în faţă. şi asta mi se păruse o explicaţie plauzibila. Că mama mea fusese condamnată pentru crimă. era numele meu canadian.A fost otrăvit.Nu înţelegeţi. doar o ocheadă. Şi nu-i putem vedea cum cresc cu teama-n suflet. Expresia fetei se schimbă. Urmă o perioadă de tăcere. Şi. Vrem copii. l-am văzut pe John privindu-mă.. Ceea ce nu înţeleg este ce doriţi de la mine? 4 . mătuşa Louise îmi spusese că acela era numele meu în Canada.

. domnule Poirot. . Şi înţelegeţi asta. . A lăsat-o doar pentru un motiv: ca să fiu sigură. chestii de genul ăsta. Spuneţi-mi ce-aveţi în minte. Nu spunea minciuni. . dar aveam o încredere neţărmurita în ea.Da? ... Îmi amintesc de mama mea.Aşteptaţi. N-aţi înţeles totul încă. Hercule Poirot privi gânditor către chipul tânăr care se uita la el cu atâta sinceritate. domnule Poirot. ceea ce spun eu este o idioţenie! Dumneavoastră sugeraţi ceva cu totul diferit... .. Carla continuă: . desigur. evident. Ascultaţi.Cei cinci purcelusi Carla Lemarchant rosti cu simplitate: . Trebuia să-mi fie dată atunci când aveam să împlinesc douăzeci şi unu de ani. mai ales că ştia că avea să moară. .) 5 . . Chiar dacă un lucru te putea răni.Vreţi să spuneţi.. .De aceea e bine ca eu să mă căsătoresc cu John. Încet.. cel puţin nu cred.Da.Mama mea era nevinovată..Nu e vorba despre sentimente. Hercule Poirot îşi înclină uşor capul. ea avea întotdeauna să-l spună. domnule Poirot. Nu eram.Dar. să înţelegeţi foarte clar. draga mea domnişoară. Spuse încet: .Vreţi să spuneţi. Trebuie ca situaţia să fie clarificată. declară Carla Lemarchant. domnule Poirot...în limba franceză. foarte ataşată de ea. încă am şi acum! Dacă spune că nu mia ucis tatăl.. Un caz de crimă este un caz de crimă. este o amintire înceţoşată. minciuni sentimentale... că puteam fi pentru totdeauna sigură de asta. atunci chiar nu l-a ucis! Nu era genul de persoană care să scrie cu solemnitate o minciună. dar îmi amintesc destul de bine ce fel de persoană era.. E vorba despre scrisoarea ei. Eu ştiu că e-n regulă. Vă angajez să investigaţi un caz de crimă. înţeleg că. Şi asta o să şi fac! Şi vreau să am cel puţin două fete şi doi băieţi.Vreau să mă căsătoresc cu John.. în original (n.. că era nevinovată..Ei bine. . .Tout de meme1.. mama mea nu era aşa! Vă gândiţi c-ar putea fi o minciună. Asta era tot ce era scris acolo. Carla zâmbi.. ca doriţi să vorbesc eu cu logodnicul dumneavoastră? A.. chiar dacă a avut loc ieri sau acum şaisprezece ani.tr.. un impuls natural pentru ea. Şi dumneavoastră veţi face asta! 1 Totuşi .. o minciună sentimentală? Tânăra se aplecă înainte.. A lăsat-o pentru mine înainte să moară. El simte că e normal ca eu să cred că mama mea a fost nevinovată.. aproape neîncrezător. Ca nu făcuse ea asta. Şi dumneavoastră o să faceţi ca toate astea să fie posibile. sunt unele lucruri pe care copiii le ştiu foarte bine. vreau să spun.Nu.Ascultaţi... Ca dentiştii sau ca spinii care-ţi intră-n deget. Mai este un element foarte important.. Adevărul era. Hercule Poirot îşi frecă nasul şi murmură: . Dar el nu ştie. nu.

. Vă interesează psihologia. Spuse: ..Am auzit multe despre dumneavoastră. Despre lucrurile pe care le puteţi face. Despre felul cum le-aţi făcut.. .) 6 .. desigur! Va fi foarte dificil! Nimeni în afara dumneavoastră nu poate face asta! În ochii lui Hercule Poirot apăru o licărire pentru o clipă.Chiar dacă acceptăm că tot ceea ce spuneţi este adevărat. atunci ce se va întâmpla? Carla îşi înălţă din nou capul cu mândrie. asta nu se schimbă cu timpul. au trecut şaisprezece ani! Carla Lemarchant răspunse: ..în limba franceza... Voi investiga cazul acesta. Nu accept asigurările dumneavoastră despre nevinovăţia mamei. eh bien. mademoiselle.O.En avant1. Carla se ridică şi ea.. nu-i aşa? Ei bine.în limba franceza. Lucrurile tangibile nu mai sunt. hein? Carla zise: . aşa cum aţi spus acum. 1 2 înainte . sunt onorat! Nu veţi regreta că aţi avut încredere în mine. Dar spuse numai atât: .Sunt fiica ei. En arriere2.Foarte bine! Hercule Poirot ridică un deget arătător cât se poate de elocvent. şi apoi. Dimpotrivă.Cei cinci purcelusi Hercule Poirot spuse rar: . poate.tr.. mucurile de ţigară. şi apoi. puteţi să vă lăsaţi pe spate pe scaunul dumneavoastră şi să gândiţi. atunci! Deşi nu asta ar trebui să spun... Ochii îi străluceau. Dar puteţi să revedeţi toate elementele cazului şi. Vreau adevărul! Hercule Poirot spuse: . . să vorbiţi cu oamenii care erau acolo în acele momente. Dacă a fost într-adevăr vinovata. Voi cerceta evenimentele care s-au petrecut acum şaisprezece ani şi voi afla adevărul. Cu o mână îşi mângâia mustaţa. N-am nici o idee preconcepută.tr. înţelegeţi.. urmele de paşi şi iarba culcată.Mademoiselle. Spuse: ..Îmi oferiţi cea mai mare încredere. în original (n. Hercule Poirot se ridică în picioare. toţi încă mai sunt în viaţă. Şi veţi şti ce s-a petrecut cu adevărat.. Nu mai aveţi cum să le căutaţi. în original (n.) înapoi .O clipă! Am spus că voi afla adevărul.

Cei cinci purcelusi CARTEA I 7 .

. Crale. faţă de cum am în prezent. asta-i sigur" .. dacă nu-ţi chemi clientul în boxă. Totuşi.. Dacă l-ar fi împuşcat. Dar dezechilibrată. Sir Montague se lăsă pe spate. să-şi pună capăt zilelor. Cădea uşor pradă poftelor trupeşti şi se bucura de ele. Am cunoscut destule jurii care au dat verdicte împotriva părerii judecătorului.. . domnul meu. . Ştia deja. calm. Dar otravă.Care a fost apărarea? întreba Hercule Poirot. care avea reputaţia de a exercita un efect înspăimântător asupra martorilor din boxă.. cu otrava nu poţi să te joci. pentru că citise ziarele de atunci.Desigur.. aş fi pledat pentru omor din culpă. bănuiesc. Şi femeia n-a vrut să colaboreze! Am ştiut că o să pierdem imediat după ce a intrat ea în boxa martorilor. sau chiar dacă l-ar fi înjunghiat. Chipul său căpătă o expresie imparţială. Sau: „N-a făcut niciodată aşa ceva. n-aveam la fel de multă experienţă pe-atunci.. mi-a fost teamă că aveam să pierd cazul încă de la început. desigur. sinucidere! Singurul lucru pe care-am fi putut miza. .De ce nu? 8 . să ştii. Jumătate din bătălie înseamnă impresia pe care acuzatul i-o lasă juriului. .Ştiu asta. Nu se pot face prea multe fără cooperare. . nu-mi spune mie asta!” Caroline Crale nici măcar n-a încercat să se lupte. N-am putut s-o scap. N-a luptat deloc. II privi pe Poirot dintr-o parte. Umbla cu multe femei. A fost tratată cu multă compasiune. dar nu vedea nimic râu în a părea complet ignorant în faţa lui Sir Montague. foarte complicat.Asta aţi vrut să spuneţi atunci când aţi afirmat că nu se pot face prea multe fără cooperare? îl întrebă Poirot. spuse Depleach. tot tacâmul.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONSFĂTUIREA CU PARTEA APĂRĂRII . Multe soţii şi mame respectabile au semnat o petiţie. O femeie foarte atrăgătoare. pur şi simplu. dragul meu domn.Desigur. Sir Montague ridică din umeri. bea mult. pur şi simplu. N-a fost unul dintre succesele mele. . Dar asta este situaţia. Dar n-a fost o idee prea bine primită. Nu se potriveşte. Continuă: ..A. nu era genul acela de om! Nu l-ai cunoscut deloc. întinzându-şi picioarele lungi. foarte plin de viaţă. Am provocat asta.Mă interesează. Nu suntem magicieni.. „El a făcuto. era un tip foarte jovial..Ce te determina să mă întrebi despre acest caz? . . totuşi.Dacă-mi amintesc despre cazul Crale? întrebă Sir Montague Depleach. Lipsită de autocontrol. juriul trage singur concluziile. Nu? Ei bine.. arătându-şi dinţii în timp ce schiţa celebrul "zâmbet de lup". evaluatoare. Am obţinut comutarea într-o pedeapsă cu închisoarea. Desigur! Îmi amintesc chiar foarte bine.cam ăsta e punctul de vedere. Nu poţi convinge un juriu că un astfel de tip se putea aşeza. ştii asta. cred c-am făcut tot ceea ce era omeneşte posibil.Nu este chiar o dovadă de tact.. E complicat. . nu. Nu.

... Toate operele lui urcaseră foarte mult ca preţ. . portrete din societate ..Prin urmare. . Doamna Crale nu era genul care să sufere în tăcere. credeam eu... e păcat că nu mai poţi da de bătrânul Mayhew. Nu cred că şi-a revenit în urma şocului. Avea bani şi ambiţie. din când în când... ca de la bărbat la bărbat. spuse Poirot. .Ăăă. .Care erau dovezile împotriva ei? . O persoană de-a dreptul unică. mereu îţi aminteşti de principalele evenimente.Foarte evidente... desigur. un şir interminabil de certuri. ăăă.Ei bine. Nevinovăţia este mereu.. Replică: . ştiu. sunt sigur. Mai ales atunci când capul de acuzare este cel mai grav dintre toate. . să ştii. mai existau problemele astea cu alte femei.. Fata acuzată în acest caz era destul de greu de uitat. să ştii.. Ea a suportat destul de bine.Desigur că nu. Şi încă una foarte tânără. Ea a făcut-o. cazul Crale s-a bucurat de foarte multă publicitate din partea presei. El avea mereu câte-o relaţie cu altă femeie. a trecut pe lumea cealaltă.. nu era 9 . Şi îl voia pe Amyas Crale. Bătrânul Mayhew ţi-ar fi putut spune mult mai multe decât mine. Cred că majoritatea femeilor nu ar fi vrut să fie pictate de el.Da. Era singura fiică a unui producător din Yorkshire. în mod obişnuit. A trecut ceva timp. aşa o chema. aşa cum am spus. nu cred că încape vreo îndoiala. Nu-mi place stilul acela de pictură. Avem codul nostru. am crezut că luăm asta ca pe un lucru sigur. ei bine. presupusă. până la urmă. L-a convins s-o picteze. Şi.Sincer. personal. să ştii.. dar el era doar un băieţel la vremea aceea. Aceste escapade ale lui au ieşit la iveală. . Mai întâi. şi bărbatul chiar era un partener de nota zece.. enorm.de genul: „Doamna Blinkety Blank în satin şi perle" -. Dacă eşti atât de interesat.. Desigur. De douăzeci de ani.. Dar ultima lui aventură a fost cu totul deosebita. Dar uite.Cei cinci purcelusi Sir Montague ridică din umeri. desigur. dar mai întreb o dată: N-aţi avut nici o îndoială cu privire la vinovăţia lui Caroline Crale? Depleach ridică din nou din umeri. credeţi că era vinovată? Depleach păru destul de surprins.. . una peste alta.Nu mă întreba pe mine. Aveţi o memorie remarcabilă! Depleach păru flatat. dar picta figuri.. A fost devastată atunci când şi-a revenit şi a conştientizat ceea ce a făcut. Ea şi Crale fuseseră ca şoarecele şi pisica vreme de mulţi ani. Am noroc că vă amintiţi atât de multe..... Elsa Greer. . era foarte ataşată de tip. Cei din familia Mayhew au fost avocaţii care mau instruit. Mai este şi tânărul George Mayhew. desigur că nu. să ştii. şi ştia exact ce voia. avea un motiv. I-a căutat mereu scuze pe baza temperamentului său. asta e clar.A recunoscut vreodată că era vinovată? Depleach părea şocat. lucruri cam urâte. Ei bine.. nu făcea. .. Aveau certuri nopţi întregi.. Nu se putea abţine. dar are succes.Mă veţi ierta dacă vă par prea insistent. nu încape îndoială. Însă mereu se întorcea la ea. Destul interes pentru sex şi alte lucruri de acest gen. Era acel gen de bărbat.. să ştii. Era o fată.

Doar în pahar. 10 . dar. dacă nu renunţă la aventura cu fata aceea. N-a putut explica motivul pentru care sticla era goală.Cu ce scop? . . După aceea. încât şi-a turnat singur otrava în bere. în timp ce guvernanta urcase să cheme un doctor.Au fost găsite amprentele ei pe sticlă? . Era tocmai copt ca să se facă de râs pentru o fetişcană. observă Hercule Poirot. n-au fost. ascunsă într-un sertar. de multe ori.O! A recunoscut în faţa poliţiei că o luase ea...Da. unde picta el. de fapt. nici cum se făcea că numai amprentele ei erau pe ea. Au mai găsit o sticlă aproape goală de cucută în camera doamnei Crale. n-am fost foarte convingători. şi erau false. El deja mergea pe patruzeci de ani..Nu. atunci ar fi fost şi amprentele lui pe sticlă. chiar nu era genul acela de persoană! Şi dovada amprentelor a fost cea mai covârşitoare dintre toate. în grădină. Şi-a anunţat fratele. . Elsa Greer a fost fetişcana. dacă el ar fi luat sticla cu cucută pe care o ascunsese soţia în camera ei. noi am încercat din răsputeri să demonstrăm c-ar fi putut. în ziua următoare. Hercule Poirot se mişcă. n-a ţinut. L-a ameninţat. că mâna lui ar fi fost contorsionată în timp ce murea..Otrava i s-a pus în bere.. El se ocupa cu ierburile şi medicamentele preparate în casă.N-a fost deloc cucuta în sticlă. îl omoară. nu? .Altcineva ar fi putut s-o pună acolo. Teoria noastră a fost că el s-a simţit deodată atât de vinovat şi a avut atâtea remuşcări. înţelegeţi. s-a distrat cu asta: a demonstrat în instanţă că un bărbat n-ar fi putut ţine sticla în acea poziţie a degetelor! Desigur. A turnat-o pe toată şi l-a privit cum a băut întregul conţinut. Foarte puţin înţelept. A fost auzită de doi oameni spunând că. să ştii..A pretins că voise. Şi chiar a vorbit serios! în ziua de dinaintea nefericitului eveniment.. desigur... . Bătrânul Rudolph. luaseră ceaiul împreună cu un vecin. n-avea un avocat care s-o sfătuiască. Şi probabil că a şters sticla şi paharul şi i-a apăsat mâna pe ele. . care a fost procuror. Atunci când au întrebat-o despre otravă.. numai ale lui. să se sinucidă ea cu otrava. în acel moment. . şi a sfârşit prin a se îndrăgosti de ea destul de zdravăn. ea şi guvernanta l-au găsit mort acolo.Cucuta probabil că fusese pusă în sticlă înainte ca ea să coboare în grădină. Printre speciile de plante pe care le avea se număra şi cucuta. Dar. a recunoscut cu sinceritate că ea o luase. S-a vorbit mult despre ea şi despre proprietăţile ei otrăvitoare. Ea a fost singură cu cadavrul.. şi era căsătorit de ceva vreme. Era nebun după ea. A susţinut că Amyas Crale se sinucisese. Povestea soţiei a fost că berea pe care i-o dăduse ea fusese în regulă. Totul era o prostie. stânjenit. Ea a scos sticla din frigider şi a dus-o jos. să ştii. Toată lumea a plecat la prânz şi n-a observat că el n-a venit. iar ideea lui era să divorţeze şi să se însoare cu Elsa.. pe lângă ale femeii. Caroline Crale n-a suportat asta. vecinul a observat că jumătate din conţinutul sticlei de cucută nu mai era acolo.Cei cinci purcelusi deloc blând cu ele! Dar a pictat-o pe Elsa Greer. el nu venea la mese. A vrut să arate că nici nu manevrase sticla sau paharul. . .. dar. Ei bine. sincer vorbind..

. îmi imaginez că fiica lui Amyas şi a lui Caroline Crale ar fi aşa.Poate că aşa o fi. omule. spuse el. Poirot. procurorii şi avocaţii Coroanei Britanice (n. . Cât avea? Patru. din nefericire. Apărarea a susţinut în acea vreme că Amyas Crale s-a sinucis.Chiar îmi explic de ce a făcut asta. atunci. .Hopa.1 îşi privi meditativ companionul.Dovezi conform cărora Caroline Crale nu şi-ar fi ucis soţul? . şi sunt de acord cu dumneavoastră aici. încotro te îndrepţi cu asta? .. E o fată cu o mare tărie de caracter. dac-ai fi fost acolo. mda.în cazul în care Caroline Crale ar fi fost nevinovată. . nu le va obţine. ea a lăsat o scrisoare care trebuia să-i fie transmisă fiicei sale. Depleach rosti..Mereu te-am considerat un om cinstit. Ce ştie ea despre asta? Dragul meu domn Poirot.. Dar nu e valabil şi în acest caz. 1 Abreviere uzuală de la King's Counsel.Uneori copiii îi cunosc foarte bine pe oameni. titulatură purtata de judecătorii.Fata susţine că mama sa nu era genul care să mintă. Nu este o fată obişnuită. Las-o să creadă asta. Atunci. ea doreşte dovezi.) 11 .Hm. . A vrut doar să treacă prin proces şi să se termine o dată totul. Poirot. Nu era speriată. O femeie foarte curajoasă. fata era foarte mică la acea vreme.Nu credeţi? Faimosul K. spuse Sir Montague. nu cred că există vreo îndoială în această privinţă. . Normal că fata doreşte să creadă că mama ei n-a comis crima. ..Şi totuşi.Ei bine. Nu-i face nici un rău. atunci când a murit. sincer.Da. Sincer. mă tem că adevărul va fi dezamăgitor pentru ea. spuse Depleach.chipul lui masiv şi bine conturat îşi schimbase expresia . Ce doreşte? . Era evident din felul în care se comporta. . altcineva a fost criminalul. Poirot.Fata susţine. Ce-ai de gând? încerci să faci bani folosindu-te de afecţiunea firească a unei fete? . Dar dumneavoastră îmi spuneţi că un asemenea lucru nu era posibil. mai degrabă scuipând cuvintele: . Desigur că ea a făcut-o. cinci ani? I-au schimbat numele şi au trimis-o din Anglia. Ai fi ştiut asta. spuse Hercule Poirot. . . în care jura solemn că era nevinovată. dacă nu Caroline Crale a făcut-o. la nişte rude. Ia stai.tr.Fir-ar să fie.C.Cei cinci purcelusi Avocatul se opri . .Doreşte adevărul.N-o cunoaşteţi. cum a ajuns cucuta aia în bere? întrebă Poirot. Ea l-a ucis. Ce poate ea să ştie sau să-şi amintească? . consilier juridic al regelui.Dar. Nici n-a avut emoţii. îmi închipui chiar că verdictul a venit ca o uşurare pentru ea. . nu poţi să învii morţii! S-a terminat totul acum multă vreme. undeva. Dumneata sau eu am fi făcut la fel în locul ei.şi-şi întoarse brusc capul. Nu era genul acela de om.Da. .

să mă gândesc. un tip care stă mai mult prin casă. a fost în bine. Nu ştiu dacă mai trăieşte sau nu. El a murit.„Purceluşul ăsta a mâncat friptură".. aşa o cheamă acum. Joacă pe diverse pieţe şi de obicei se descurcă din asta. A avut trei soţi de-atunci. A intrat şi a ieşit din tribunalul pentru divorţuri foarte des. Este foarte important.Mai era fratele mai mare al lui Blake. Stătea în casa lui. .. a trecut mult timp. dragul meu prieten. da.Chiar i-au dat friptură... era Philip Blake. Vă amintiţi poate şi cine erau? Depleach se gândi o clipă..Şi cine mai urmează? .. Chiar se îngraşă un pic. murmură Poirot.. ... . spuneţi. spuse el. Humphrey Rudolph a fost din partea Coroanei1. da? . Murmură: . Orientarea ei este spre ilustrarea tendinţelor din clasa aristocratică şi din cea înstărită.Da...Să văd. Numai cinci oameni erau cu adevărat implicaţi. Meredith Blake. Părea obsedat de astfel de lucruri în ultima vreme. Şi de fiecare dată când a schimbat ceva. E broker la bursă. mai este şi sursa tuturor necazurilor. Depleach se holbă la el.. Şi totuşi. câţiva oameni destul de credincioşi şi în vârstă.. Are destul succes. un pic chimist. (n.Sunt cinci oameni.. Şi apoi. . melodia insista să-i revină în minte: Purceluşul ăsta a plecat la piaţă.. dar îndrăznesc să spun c-o să obţii ceea ce vrei de la ei.. cel pasionat de ierburi şi de medicamente.. încercă s-o ignore.. cred.El e cel despre care ţi-am spus. în anul 1709. Stă la St George's Hill. A fost foarte ambiţioasă.A rămas acasă.Ei bine.Cine? Ei bine. . . Şi cine urmează? . El e încă în viaţă. . mai sunt şi oamenii care erau acolo în acea vreme. Un prieten bun de-al lui Crale. Fogg. Meredith.. Doamna Dittisham... Poţi să citeşti ceea ce s-a scris în ziare despre proces.) 12 . ca să zic aşa.Ei bine. dar trebuie să mă conving singur de asta. Să nu crezi c-o să le facă plăcere să-i întrebi prea multe în legătură cu cazul acesta. Nu trebuia să se gândească mereu la versuri de grădiniţă. Nimeni nu i-ar fi putut bănui. îl cunoştea de-o viaţă... nu ştiu ce altceva aş mai putea face eu. pe-atunci. Ai putea să stai de vorbă cu el un pic. Hobby-ul lui.Mă veţi ierta. Poirot se gândi instantaneu la o melodie. numită astfel după ziarul fondat de Richard Steele. nu-i mai pun şi pe servitori la socoteală. îl mai văd din când în când. .tr...Cei cinci purcelusi . cam speriaţi. cine era protejatul lui? Tânărul Fogg. Povestiţi-mi despre ei. . purceluşul ăsta a rămas acasă. Moşier la ţară. Deschide orice Tatler1 şi o vei găsi. asta-i clar. Dumneata eşti un diavol şiret.Şi ceilalţi doi? 1 Cunoscuta revista britanică de societate. gata. . Da. Fata din caz. Cum îl chema oare? Un nume mai literar. Elsa Greer... oamenii implicaţi. mi-am amintit. şi care nu ştiau nimic despre nimic.A..

fără să ia în seamă întreruperea. Jones. Scoate-ţi ideea asta fixă din cap. să spunem .. Poirot continuă să vorbească. O femeie drăguţă şi capabilă.Dar a făcut-o. îndrăznesc să afirm. ..Mai era guvernanta. Warren.. Am văzut-o zilele trecute. Spuse sec: . Dar nu văd de ce-ar fi făcut vreunul asta. De fapt. Depleach. aşa o cheamă. a făcut-o! Crede-mă pe cuvânt.Unul dintre ei ar fi putut s-o facă. Are o cicatrice foarte urâtă pe un obraz. sunt destul de sigur că nici unul n-a făcut aşa ceva. Sapă după anumite lucruri şi merge în drumeţii te miri pe unde. Thompson.. . ei bine... Poirot se ridică. o să auzi totul despre asta. bătrâne! Dar Hercule Poirot se mulţumi să zâmbească şi să scuture din cap.. ceva de genul ăsta. O tânără cam primejdioasă. Nu există nici un motiv. Ea. în prezent. Sora vitregă a lui Caroline Crale. E desfigurată.Aşadar. .. Dacă doamna Crale nu şi-a ucis soţul. 13 . Şi-a făcut un nume de atunci. . nu e purceluşul care a plâns „guiţ-guiţ-guiţ". să ştii. Nu-mi amintesc cum o chema..? Sir Montague Depleach îl privi cam ciudat. Şi mai era copila... Depleach îl întrerupse: .Ar cam avea de ce să plângă aşa. bătrâne. Probabil că avea cam cincisprezece ani pe vremea aceea.Cei cinci purcelusi ..Atunci pare logic ca unul dintre aceşti cinci oameni s-o fi făcut.Vă mulţumesc! Aţi fost foarte amabil.. Angela Warren..accepta.. nesigur.

şi cred că descrie foarte bine ceea ce vreau să zic.Prin urmare. magnetism. palid. Destul de docilă. Fogg îşi împreună sprâncenele subţiri. dar foarte persistente. De obicei. ştiţi. a fost cam mult bine la un loc. s-a legănat 1 Renumit colegiu privat şi independent din Anglia.) 14 . unui britanic îi place ca victima sa să aibă o şansă. N-a fost vina lui Depleach.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 2 CONSFĂTUIREA CU PARTEA ACUZĂRII .Este. dar chiar cred că vă înţeleg. îşi câştiga cazurile. în Tribunalul Penal Central.. acuzata nici măcar n-a avut o şansă. dar. în mod tradiţional.Vinovată ca dracu'! spuse domnul Fogg. şi absolut neconvingătoare! I se spusese cum să răspundă şi asta a şi făcut. Quentin Fogg. aşa cum aţi şi spus.că vă înţeleg foarte bine. fără să posede ceea ce numim personalitate. Fogg aproba din cap. Făcea impresie prin schimbările rapide şi dramatice de comportament. A stat acolo.Ar fi trebuit s-o vedeţi atunci când a depus mărturie. . Depleach avea forţă.tr. întrebările lui erau liniştite şi lipsite de emoţii.Cum să-i zic altfel? E un proverb englezesc care sună aşa: „împuşcă pasărea care nu se mişcă".. scurt. răspunzând la întrebările lui Depleach cu ceea ce învăţase pe de rost.. Bătrânul vulpoi şi-a jucat perfect rolul. terenurile sale de sport fiind. aşa este. întemeiat în anul 1440 de regele Henric al VI-lea. dar era cunoscut ca un foarte bun om al legii. Mărunt! Se opri şi apoi spuse pe neaşteptate: Una peste alta. . Cred că-l ştiţi.C. zise el. urban. Cu mâna sa delicată. . şi apoi. Fogg era precum un burghiu. nu? E o mare pierdere. bătrânul Humpie s-a ridicat. se repezea la gâtul victimei. cu un zâmbet fioros şi cu buzele subţiate. docila ca o fetiţă la o petrecere a adulţilor. era un om foarte diferit faţă de Montague Depleach.. situat în oraşul Eton. Iar apoi.Nu sunt sigur . (n. fermecător într-o clipă. Şi asta a avut cel mai puternic efect negativ cu putinţa asupra juriului. spaţii de pregătire pentru guvernanţii britanici. Şi-a aranjat roba. Quentin Fogg era slab. A început cu examinarea ei făcută de Depleach.Exact.spuse Hercule Poirot . în acest caz. Hercule Poirot privi meditativ chipul proaspăt bărbierit al procurorului. un punct de vedere englezesc. Chipeş. din comitatul Berkshire. este nevoie de doi actori.. . o personalitate expansivă şi chiar agresivă. . perfectă la exprimare. Bătrânul Humpie Rudolph (el era din partea acuzării. Ea n-a jucat deloc ceea ce trebuia. K. Nu se bucurase niciodată de cine ştie ce faimă.. ca printr-o transformare magică. Acum înţelegeţi la ce mă refer? . Dacă Depleach era precum o floretă.. Hercule Poirot îl măsură imediat din ochi. aşa v-a lăsat impresia. îşi mângâie buza de sus. ca şi pe terenurile de sport de la Eton1 sau pe terenurile de vânătoare. doar unul singur nu poate interpreta partitura. ştiţi) a tocat-o mărunt. în orice scenă. Humpie Rudolph a făcut tot ceea ce a vrut cu ea.. înţepa constant.. Ei bine.

nu ştiu. el a încheiat în stilul propriu. el era. este doar o falsitate. conştient de impedimente... Depleach a folosit câteva strategii cam dure în examinarea ei... şi ea a căzut drept în ele. Admirabil de sinceră. Şi apoi. Şi apoi. A făcut apel la cavalerism... nu... Căminele nu erau în siguranţă cu fete ca ea prin preajmă.. iar fata n-a avut nici un fel de remuşcări să-l smulgă de lângă soţia şi copilul lui.. reprezenta un tip: tipul femeii care destramă o căsnicie. Am admirat-o într-un fel. neconvingător „O. Bătrânul Avis. dar foarte moral atunci când era îmbrăcat în robă şi conducea un proces. A făcut-o să admită cât de absurde erau propriile declaraţii. a fost total în opoziţie cu cealaltă femeie implicată în acest caz. .. a fost cel mai inteligent lucru pe care-l putea face. A zugrăvit o imagine foarte emoţionantă a unui bărbat cu o inimă foarte mare. n-am făcut asta". cel mai neconvingător. Cu siguranţă că nu putea să joace un rol în faţa unei brute atât de şirete ca bătrânul Humpie. Nu s-a cruţat nici ea. jalnic. drept la ţintă! Cum v-am spus. Şi nici judecătorul n-a plăcut-o. Hercule Poirot întrebă: . Nu mă înţelegeţi greşit.. încă de la început. iar ea s-a îngropat din ce în ce mai adânc. N-avea nici un fir de păr lăsat la întâmplare.N-a sprijinit teoria sinuciderii. apoi continuă: Şi totuşi. A avut curaj. L-am văzut pe Depleach foindu-se în scaun... Fogg se opri o clipă. Pentru femeile din acel tribunal. iubitor de plăceri. graţioasă. nu spun că Depleach n-a folosit-o la maximum. îndrăznesc să spun. Un bărbat care fusese destul de fustangiu în tinereţe. temperamental..Cei cinci purcelusi pe picioare. Foarte atrăgătoare. Foarte convingător. Juriul a simţit . A fost cel mai lipsit de intonaţie lucru pe care l-am auzit. Era sinceră. nu. A fost terminată! Da'. dar incapabil să reziste.. ştiţi. că toată această poveste. dar a aruncat aluzii destul de clare spre provocare şi tot restul. Cu fata. care a fost deodată copleşit de pasiunea pentru o tânără fată încântătoare. Juriul nu i-a arătat nici un pic de milă acesteia.Acea teorie n-a avut niciodată o bază pe care să se sprijine.. cum că aţi furat cucuta ca să vă sinucideţi. o fiinţă atât de drăguţă. Nici nu se putea lupta. n-am făcut asta". Fete care ofereau sex şi care ignorau drepturile soţiilor şi mamelor. Eu vă spun că aţi luat-o ca să i-o administraţi soţului dumneavoastră.. moderna. A fost jalnic. A ştiut că atunci se terminase. delicată. Pur şi simplu. şi a spus: „O.. la acel ciudat cavalerism prezent şi-n sporturile sângeroase. nu. remuşcările pentru felul în care-şi 15 .că n-are nici o şansă. De fapt. doamnă Crale... Acel slab. Verdictul a fost: Vinovată.întregul public a simţit . a tocat-o mărunt! A insinuat câteva lucruri. a făcut-o să se contrazică. Concluziile sale împotriva lui Caroline Crale au fost destul de blânde. avansată de apărare? Fogg clătină din cap. a fost cel mai bun lucru pe care-l putea face. Se îndrăgostise de Amyas Crale. Juriul a deliberat doar timp de o jumătate de oră... care era pe cale să vă părăsească pentru o altă femeie. şi apoi. şi el de ea. nu. Dar tribunalul nu i-a arătat milă. a pus câteva capcane.. N-a putut nega faptele. foarte convins: „Vă atrag atenţia. Apoi dezgustul său faţă de propriul gest. şi că i-aţi dat-o în mod intenţionat". dar cu recomandarea de clemenţă. ea l-a privit. într-un fel. cel care-i face pe cei mai mulţi străini să ne considere nişte impostori atotputernici. într-un fel. şi totuşi ea a rezistat destul de bine.

Erau mult prea multe dovezi. patru.. La cât de mult îmi amintesc despre ea nu cred că era genul nevrotic. Era un egoist fără scrupule. E o situaţie destul de populară în romanele poliţiste. ca prin ceaţă. poate c-ar fi putut s-o omoare pe Caroline. că acuzarea trebuia să dovedească faptul că avea o bază. ba da. Sunt convins că n-ar fi pictat ceva neglijent. de fapt. Efectul a fost nemaipomenit! Doar că atunci când totul s-a terminat . oricum. avea o poftă nebună de viaţă.Cei cinci purcelusi trata soţia şi copilul prin decizia sa bruscă de a sfârşi totul! Calea onorabilă de ieşire din situaţia dată. Dar. nimeni nu şi le aminteşte..Ce altceva ar fi putut folosi? Nu puteam pleda..Poate că n-a fost cea mai bună apărare posibilă? Fogg ridica din umerii săi subţiri. De vârstă medie. de proastă calitate. Toată lumea îl cunoştea mult prea bine. recunoscuse că o luase. Un hobby periculos. Mai era fata. totul. O persoană cam ştearsă. a. . Vă spun. în consecinţă. mijloacele. aşa este. sora mai mică. că era un caz care nu se susţine.. Hercule Poirot adăugă: .Poate ar fi putut arăta că toate aceste elemente filaseră aranjate de altcineva? Fogg spuse răspicat: . cel mai bun prieten al lui Crale. Iar Depleach nu putuse da peste nici o dovadă care să arate că aşa era. a fost o scenă foarte emoţionanta. Nu era deloc acel tip de persoană. Pasiunea reprimată! Nu merge... . dar o fiinţă prietenoasă. Mai era brokerul. care puteau să fie implicaţi direct. Aş spune că.. de fapt..Mă tem că da. Insinuaţi. competentă. Vocea lui Depleach te putea face să plângi. Era bătrânul lunatic care se prostea cu ierburile lui. .... Sugeraţi existenţa misteriosului X. presupun. Femeia folosise cumva otrava. temperamental. nu cred.Evident.Cinci? Să mă gândesc. Fiinţe comune.. Şi. guvernantele astea. Unde-l putem căuta? Poirot spuse: . într-un cerc de apropiaţi..Da. în rest. dar nu cred în asta în viaţa reală. e prea puţin plauzibil. 16 .. că altcineva l-a omorât şi a făcut în aşa fel încât ea să pară autoarea. Nu-l văd ca pe domnul X. dar nu pe Amyas. Indiferent ce simţ al eticii ar fi avut.Chiar credeţi că este atât de imposibil? Fogg rosti rar: . fericit cu el însuşi.A recunoscut multe dintre ele. . Erau cinci oameni. Parcă vedeai biata epavă de om sfâşiată între pasiuni şi decenţa sa lăuntrică. îmi amintesc de ea totuşi. Nu mai e nimeni.. Presupun că un psiholog ar fi putut spune despre ea că avea o pasiune ascunsă pentru Crale şi de aceea ar fi fost capabilă de crimă. îl aplica numai picturilor sale.. acest Crale s-a apropiat foarte mult de statutul unui om lipsit chiar şi de cea mai rudimentară conştiinţă. ocazia. era un bărbat cu sânge fierbinte care iubea viaţa. . indiferent de răsplată. dar n-o putem lua în consideraţie la modul serios. Sinucidere? Nu el! . Avea motivul. pur şi simplu. Sunt..vraja s-a risipit şi nu mai puteai vedea acel chip aproape mitic al lui Amyas Crale. nu-i aşa.Uitaţi de guvernantă. pur şi simplu..

avea pungi sub ochi. Drama. O voi vedea pe ea întotdeauna. Aceste lucruri lasă o impresie adâncă.. se opri şi-şi şterse ochelarii. Şi totuşi.. Era plecată undeva. destul de clar. K. ciudat lucru.. desigur! Aţi pus punctul pe „i". nu era foarte tânără. . cred. Da. Era construita din jumătăţi de nuanţe. Asta mă uimeşte. îşi lăsa acolo doar trupul.Cei cinci purcelusi . Poirot spuse: .. aveţi dreptate. Am admirat-o pe Elsa Greer pentru curaj. ea nu era cu adevărat acolo. Da.. vă amintiţi uimitor de bine.Vai de mine! Spun nişte lucruri cam ciudate! Ştiţi. sunt sigur că această Caroline Crale era o femeie remarcabilă. dacă m-aţi putea lămuri: de ce? . N-o voi uita vreodată. Un debutant ambiţios.. Chipul lui slab. Nu ştiu dacă era chiar frumoasă. cu faţă frumoasă şi cu puterea tinereţii. Nu.Din contră.Cincisprezece sau şaisprezece ani. stând în boxa ei? Fogg spuse încet: . de intelectual. liniştit.. de ce? Poirot întrebă: .A trecut destul timp. Se opri. pentru că a putut să lupte.. L-a iubit atât de mult.Ce vedeţi atât de clar? Martorii? Avocaţii? Judecătorul? Pe acuzată. Chiar puteţi vedea totul. era concentrat. departe. 17 ..M-ar interesa. Nu puteţi să-mi cereţi să am amintiri atât de exacte. Hercule Poirot continuă: .. pentru că 5-a retras în lumea ei de lumini şi de umbre. N-a fost Înfrântă cu adevărat pentru că n-a luptat. n-o voi uita vreodată. jumătate din timp. Dar totul se concentra în jurul ei. cu toate astea. .. nu? Atunci când vorbiţi.. Fogg rosti rar: . Şi totuşi.. pentru că şi-a înfruntat călăii şi n-a cedat..Da.De asta. Interesul. Dar am admirat-o pe Caroline Crale pentru că n-a luptat. atent.. Dar. Avea această calitate. Domnul Fogg.C. atracţia. întipărit pe chip. aveţi tabloul în faţă. cu acel zâmbet firav. decât fata cu un trup perfect. îl văd. L-a iubit pe bărbatul pe care l-a ucis.. politicos. dragul meu prieten. părea mai vie decât cealaltă.. eram destul de tânăr pe atunci.De ce? Fogg se gândi o clipă la răspuns.. lumini şi umbre.. încât jumătate din ea a murit odată cu el. părea mai obosită. Sunt sigur doar de un lucru. interesat. oricum. cam aşa.

.. Se destinse. Nu. O simpatiza foarte mult. Tablourile sale erau foarte preţioase. nu mai folosea la nimic să spună asta acum. ca tocmai acesta să fie adevărul. Poirot răspunse că aşa considera şi el.Ei bine. continuă Mayhew. Voia să ştie? Bine. Îl ruga pe domnul Poirot să-l scuze. sugeră Poirot. prudent: . desigur. dar nu vedea de ce domnul Poirot era atât de interesat de acest subiect.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 AVOCATUL CEL TÂNĂR George Mayhew era prevăzător şi nu-şi lua uşor angajamente. Jonathan şi Jonathan fuseseră avocaţii familiei Crale. Da. ar fi putut pur şi simplu să divorţeze şi să termine totul. îşi amintea cazul. înţelegea asta. Doamna Dittisham. Având în vedere situaţia însă.. Ăăă. Crale. Ar fi fost mai bine să nu afle niciodată adevărul. Nu că asta ar fi însemnat ceva neapărat.Ziarele mai aduc vorba despre asta din când în când. Avea ceva motive care să-i justifice fapta. se temea că nu prea încăpea îndoială cu privire la vinovăţia doamnei Crale. în zilele noastre. Totuşi.. El nu ştia nimic despre asta... dar nu foarte clar. el navea decât nouăsprezece ani pe vremea aceea. Datorită faptului că victima. Artiştii ăştia. .. Ideea păru să-l deranjeze pe George Mayhew.. Tatăl lui se ocupase. Două dintre ele se aflau în Galeria Tate.. a fost fata implicată în caz. fiica? Serios? Canada? El auzise întotdeauna c-ar fi fost în Noua Zeelandă. Poirot se interesă: . cred. . da. Adăugă apoi. domnul Jonathan a simţit că nu putea s-o reprezinte foarte bine pe doamna Crale. A fost măritată cu exploratorul acela. Şi ea însăşi probabil că fusese o femeie mai posesivă. chiar foarte preţioase. A intrat şi a ieşit de destule ori din tribunal cu divorţuri.. şi a aranjat cu noi . dar ce era de ştiut? Existau rapoartele de la tribunal.Firma dumneavoastră o reprezenta pe doamna Crale de o perioadă mai îndelungată? George Mayhew clătină din cap. Un lucru şocant în viaţa unei fete. . cazul provocase destule discuţii. avea mereu câte o altă femeie cu care trăia. Genul de femeie căreia îi place notorietatea. A. fusese atât de cunoscută.Sau poate că-i adoră pe eroi. Este o femeie foarte bogată. mă gândesc. ... e posibil. Oameni cu care este dificil să trăieşti.Din contră. după cum cred că ştiţi deja. Crale.cu tatăl meu 18 . George Mayhew deveni mai puţin rigid. Incapabilă să accepte faptele. înainte de Dittisham. Părea să întoarcă ideea pe toate părţile în gând. Este mereu mai mult sau mai puţin în atenţia publicului. îi era chiar milă de ea. O acceptă fără tragere de inimă. desigur.Să mă gândesc.

. da..Poate că aţi vrea să schimbaţi o vorbă şi cu Edmunds. într-adevăr.Aşa vede lucrurile. cu toate acestea.N-aş putea spune în mod conştient că da. cred. Poirot se ridică şi George Mayhew. . obişnuiam să-mi spun. Tupeistă până-n pânzele albe! Gunoi. Era asociat al firmei pe atunci şi a fost foarte interesat de caz.în fiecare zi. întări Poirot. Orice altceva ar fi fost. îl măsură îndelung din ochi pe Poirot înainte să se lase convins să vorbească.Un verdict dat la tribunal nu reprezintă întotdeauna sfârşitul. Stufoasele sprâncene ale domnului Edmunds se ridicară.N-a fost nici un indiciu în acest sens.îmi puteţi spune ceva care să sprijine această teorie? întrebă Poirot.Asta m-am întrebat şi eu.Asta e întrebarea. atunci cine? . cu mai multă spontaneitate decât până în acel moment: . prin urmare? . Aţi face bine. acei ochi pătrunzători. zi de zi. nici mai mult. Absolut nici unul. îmi aminteam de un copil. . asta era ea. Cucuta aia n-a ajuns în berea domnului Crale din greşeala. Stătea acolo atât de calmă şi de blânda.A. Şi dacă nu doamna Crale este autoarea. Şi a arătat-o! Dar doamna Crale era de calitate. O vulpe. îl fixară. înainte ca funcţionarul să răspundă: . . A fost pusă acolo intenţionat. dacă mă înţelegeţi. . Capul colţuros al lui Edmunds aprobă încet. Apoi. n-aveai ce altceva să crezi.Doamna Crale a lăsat în urmă o fiică. domnule Poirot.Aţi fost la tribunal în timpul procesului? se interesă Poirot. Edmunds era un om care vorbea foarte rar. asta e ideea dumneavoastră? vru să ştie domnul Edmunds..Acea fiică este foarte sigură de nevinovăţia mamei ei. contabilul nostru. . .. A trecut cam mult timp ca să mai fie răscolite toate aceste lucruri. Răspunse.A. . Am admirat-o pe doamna Crale.. Eram doar un tinerel pe-atunci.Cei cinci purcelusi să-i preluăm cazul.Dumneavoastră ce credeţi? Urmă o pauză. Cine a pus-o acolo? Din nou. preciză Poirot. o criminală? Edmunds se încruntă. era totuşi o doamnă! Nu cum era cealaltă. Ochii lui străluceau de prudenţă avocăţească. .are peste şaptezeci de ani . Nici nu cred c-am fost la tribunal. eu nu vă pot lămuri mai nimic.dar cunoştea familia Crale foarte bine şi vă poate spune mult mai multe decât mine. Edmunds reflectă. bătrâni. clătină încet din cap. îmi amintesc de cazul Crale.V-aş cam da dreptate din acest punct de vedere. S-a retras din munca activă . ridicându-se la rândul lui. „Nu cred". Hercule Poirot continuă: . Ochii lui şireţi zăboviră cercetător asupra lui Hercule Poirot. Adăugă imediat: O afacere dizgraţioasă.Prin urmare. să vă fixaţi o întâlnire cu domnul Jonathan. 19 .Dar. spuse: .. .. . Trimisă în străinătate la rude. Dar. domnule Poirot. nici mai puţin. nu-i aşa? .

Era destul de impasibil şi de limpede. Avocatul nu a reuşit să extragă mai mult de la el din pricina asta.I-aţi auzit pe martori depunând mărturiile? . Privi cu atenţie chipul dur şi ridat al domnului Alfred Edmunds. Fratele lui. Edmunds clătină din cap. 20 . ea îl dorea pe domnul Crale în viaţă..Da. ezitant . spuse el. pe domnul Crale în viaţă. insistă Poirot. domnule Poirot. dac-o ascultai. Părea că minte. . Aici. Dar asta. de fapt. vag. vreo lipsă de sinceritate? Edmunds răspunse firesc: . Fusese prieten foarte bun cu domnul Crale. aşa cum am spus. luaţi asta în consideraţie. domnul Meredith Blake . Avea o idee preconceputa. vreo ciudăţenie. O femeie foarte calculată. deoarece moartea îi luase bărbatul. de fapt. de partea cui era.Acea domnişoară Greer. şi el a fost împotriva doamnei Crale. cu regret.un martor neconvingător. Privi chipul crispat..Nu vi s-a părut nimic anormal la ei. Nu-i folosea în nici un fel mort. Guvernanta. ştia mai mult despre toată afacerea asta decât a spus. încet.. şi ea s-a comportat destul de bine. în orice caz. Dar aş spune că a fost sincer. Am văzut mulţi martori de felul ăsta. zise Hercule Poirot. Dar Hercule Poirot se întrebă în acel moment dacă nu cumva i se oferise un indiciu. N-a irosit cuvintele şi a răspuns la subiect. ochii gânditori. dar ea îl dorea. Unul dintre acei domni care intră mai uşor în panică. Edmunds se opri o clipă: Nu maş mira dacă...niciodată n-a părut sigur de răspunsurile sale.Nici eu nu m-aş mira. A înţepat-o ori de câte ori i s-a ivit ocazia. dar ceea ce sugeraţi este foarte melodramatic. N-a vrut să spună nimic în plus faţă de ceea ce a trebuit. Aş spune că a întrecut limitele în multe dintre lucrurile pe care le-a spus acolo. Era ca o tigroaică încolţită! însă.. când. asta e clar. Voia s-o înlăture pe doamna Crale. N-ai fi putut spune.Cei cinci purcelusi . Domnul Philip Blake. . era destul de ranchiunoasă şi răzbunătoare. tot timpul rostea adevărul.Vreţi să spuneţi dacă unul dintre ei minţea? Dacă fiul ar fi avut vreun motiv să-l omoare pe domnul Crale? Mă scuzaţi. Genul mai dur.Cel puţin. . .

a cunoscut multe generaţii ale acestei familii. Dar soţia lui Richard Crale era plină de idei.. să spunem? . Aceste gelozii tinere. adolescentine. da. iubeau femeile şi nu se împiedicau de idei. desigur. din cale-afară ie dramatic! Ceea ce n-au prevăzut însă a fost faptul că "ici Caroline n-a jucat rolul pe care l-au vrut ei. Nu vedeau niciodată vreun alt punct de vedere. bătrânul îi aruncă o privire ascuţită lui Poirot. Primise simţul artistic de la mama lui. desigur. O cunoşteam. Foarte interesant! Te absoarbe cu totul. Nu era genul dramatic.Îmi închipui. în afară de cel personal. Naveau încredere în idei. desigur. la timpul potrivit pentru el. Apoi. L-am cunoscut pe Amyas Crale şi pe tatăl său. apreciau mai mult caii decât oamenii. el era foarte expansiv şi. Călăreau drept. De aceea l-a botezat pe fiul ei Amyas.Era geloasă? 21 . Tatălui nu i-a plăcut numele. domnule Poirot.. Caroline Spalding. în comparaţie cu care părea un pahar de vin vechi şi de calitate. Mama ei a rămas văduvă ie tânără şi Caroline i-a fost foarte devotată.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 AVOCATUL CEL BĂTRÂN Domnul Caleb Jonathan locuia în Essex. mai multe idei decât raţiune. nu insipid ca tânărul George Mayhew. aşa o chema.. Corectaţimă dacă greşesc. . domnul Jonathan îşi dădu cu adevărat drumul la limbă. N-am fi fost în stare s-o apărăm pe : Damna Crale. dar a cedat. cânta la harfă. cu toţii. şi abia spre miezul nopţii.. într-o manieră aproape orientală. şi mi-l amintesc pe Enoch Crale. Bătrânul gentleman avea.. Era o admiratoare a lui Kingsley.Da. un altfel de caracter. dinainte să se mărite.Acesta este principalul meu interes în toate cazurile. mama s-a căsătorit din nou. Asta doresc foarte mult să aflu. Firma noastră. Richard Crale. Ca să intraţi pe sub pielea criminalului.. Acum. desigur. a mai avut un copil.. .Firma noastră. da. bunicul. răspunse Poirot.. dar sunteţi interesat mai degrabă de. Poirot primi o invitaţie. După un schimb politicos de scrisori. . Cei de la firma Mayhew însă erau mult mai potriviţi. înţelegeţi.. Bătând uşor cu un deget în braţul fotoliului. aproape regească în felul ei. O fiinţă turbulentă şi mereu nemulţumită.. Toţi cei din familia Crale erau egoişti. cum se spune. Era poetică şi muzicală. Nobili. chiar dac-am fi vrut asta. caractere. în mod sigur. ştiţi. Da.. . i ar setea de putere şi egoismul de la tatăl lui. după ce băuse un pahar de coniac vechi şi savuros... apreciase curtoazia lui Hercule Poirot de a nu-l forţa să vorbească în vreun fel. L-au numit pe Depleach. Avea o sănătate precară şi părea foarte pitorească pe canapeaua ei. : tuşi. Cum a ajuns să facă tot ceea ce-a acut? Aceasta este întrebarea cu adevărat vitală. Amyas Crale a profitat de moştenirea lui mixtă. poate că n-au avut prea multă imaginaţie.Dar cum era? întrebă Poirot. nu s-a ocupat niciodată de cazuri de crimă. să meargă acolo ca să cineze şi să-şi petreacă o noapte. foarte trist. . Avea propriile metode de a aborda subiectele. Plină de vitalitate. foarte dureros. era dispus să detalieze subiectul privind familia Crale. arzătoare..

puternicul. A iubit-o pe Caroline. cu siguranţă. Philip şi Meredith Blake. e situa cu mult sub arta lui. . Lui Richard Crale îi plăcea de ea. dar chiar se iubeau. femeia. s-a învinuit foarte mult după aceea.. pentru : a ea ştia asta. toţi tinerii aceştia erau o dezamăgire pentru părinţii lor. veneau adesea la Alderbury. Era fericita la Alderbury. Iar Amyas.Ce s-a întâmplat? întrebă Poirot. Nici unul nu rămăsese fidel tipologiei tradiţionaliste.A lovit-o pe copila. Şi nu cred că a existat vreun moment în viaţa lui în care arta să fie mai puţin importantă decât orice femeie. A impresionat-o şi pe doamna Crale . Deloc chiar. astfel de lucruri se mai întâmplă. Singura femeie pentru care simţea ceva. Ea şi-a dat seama de acest lucru l-a respectat. (n. Meredith era ceea ce contemporanii mei numeau un Namby Pamby1. dar n-a respectat-o niciodată cu adevărat. A făcut doar ceea ce a vrut. Richard Crale a murit din cauza şocului. pescuit. îi plăceau botanica şi fluturii şi observa păsările şi alte creaturi. băieţii care locuiau la o proprietate învecinată. Doamne. Of.. Diana Crale. Mereu s-au certat şi au avut câte ceva de împărţit. avea aventuri amoroase şi apoi se 1 Termen care desemna o persoană cu vorbirea afectata. Philip era o mică brută care se gândea numai la bani. ca să poată scoate bani. mai mult de atât nu era capabil. Clătină din cap. vine odată cu maturitatea.. Acum.. Copila şi-a pierdut vederea la un ochi şi a rămas desfigurată. Se opri o clipă. Domnul Jonathan oftă. puţin.tr.. un egoist fără sentimente.. la adresa politicianului Ambrose Philips. Nu era nici un bărbat sentimental. Călărea foarte bine şi era hotărâtă.. Dar Amyas era precum toţi ceilalţi din familia Crale. A avut loc chiar şi un incident regretabil. Eu cred c-a fost cât putea el să fie de ataşat de ea. Dar mi s-a spus că ştie să vorbească întotdeauna şi că are reputaţia unui bun prieten. chipeşul. Philip.îl stimulau -. chestia asta se numeşte studiul naturii. era soţia lui. Amyas s-a căsătorit cu Caroline Spalding. Şi. au devenit prietene. Acest lucru chiar nu era adevărat.. Şi. El. având la origine o satiră cu acest titlu scrisă în anul 1725 de Henry Carey. tocmai asta. virilul Amyas a înflorit şi a devenit un pictor renumit. Asta vine.Cei cinci purcelusi . domnule Poirot. prefera oraşul în dauna provinciei şi se orienta către domeniul afacerilor. Erau amândoi înnebuniţi anul după celălalt. Arta era primordială.Foarte. doar ea. în loc să le vâneze. apoi reluă: Caroline Spalding stătea destul de des la Alderbury. dar le lăsa baltă după ce termina cu ele. Meredith prefera să observe păsările şi animalele. dintre toate meseriile din lume! După părerea mea. "ici romantic. A aruncat cu un prespapier spre ea. şi cu ea. Trebuie să mărturisesc ca mereu am avut o antipatie faţă de el. sentimentalistă. de fapt.. sora lui Amyas. Diana s-a măritat cu un individ care nu era gentleman: era fost ofiţer.. Nu pot fi oprite. i-a acceptat atât de multe escapade. Caroline Crale era o femeie cu un temperament vulcanic. Şi au continuat să ţină unul la altul. la scurt timp. de obicei. Sărmana copilă. Dar ştiţi. Apoi adăugă: Vă imaginaţi ce efect a avut o întrebare atât de simplă pe această temă la tribunal.) 22 . când era încă foarte mică. Fata nu era fericită la casa ei.şi ea o plăcea. vânătoare. A lăsat impresia că. Era an pictor foarte talentat. Avea aventuri cu femei . Şi nici nu era un senzual. .

răzbunătoare. forţa necruţătoare a tinereţii.. trad. nici mândrie. îngândurat: . Scoase de acolo un volum..Da..1 . Nu au nici un dubiu tinerii. 23 ... Dacă iei asta. Fără reticenţe. cred eu. 321. Jonathan spuse: . dar eu cred.Sărmana copilă. se lăsă pe spate şi din nou bătu încet cu degetele pe braţul fotoliului său. A mizat totul pe o lovitură îndrăzneaţă. vai! Vă rog să iertaţi această mică melodramatizare. Stăpân mi-eşti. „Tinereţe pură ca un trandafir. p.. insistenţa. dacă nu apărea Elsa Greer.. că e ceva la lipsa de apărare a tinereţii care mă mişcă. nici teamă. voi. Şi.. . Şi ar fi continuat mult şi bine aşa. Iosif.Ce-i cu Elsa Greer? îl îmboldi Poirot. Şt. trudă. Era o tânără răsfăţată de avere: tânără.Prin urmare. a avut la dispoziţie codul modernităţii. Un personaj nu prea interesant. asta simţiţi în legătură cu ea? insista Poirot.. Tinereţea e atât de vulnerabilă... fără aşa-numita modestie feciorelnică.. întărită. Shakespeare cunoştea ce înseamnă tinereţea. nu era un Romeo tânăr. ci un pictor de vârstă medie. Ridicându-se. în cuvintele Julietei. E atât de necruţătoare. oarecum mediocră. până la lacrimi. a şi câştigat.. „Ia tot ceea ce vrei. Julieta îi cânta lui Romeo. atât de vivace şi de arzătoare. De generoasă şi de solicitantă. frumoasă. A rămas numai o persoană rece.William Shakespeare. fără reţineri.. Tânără.. pasionata. îl deschise şi întoarse paginile. Sărmana copilă. în ultimul moment. nu trăieşti decât o dată!” Bătrânul oftă.. O Julietă trădătoare. Elsa Greer.. în căutarea unui erou supradimensionat care s-o urce pe un piedestal. bătrânul merse până la raftul cu cărţi.. aparent. pală" etc. Bucureşti. Poirot spuse. Desdemona îl doreşte pe Othello. spuse pe neaşteptate domnul Jonathan. domnule Poirot. O femeie tânără. dar cumplit de vulnerabilă.. 1 Romeo şi Julieta . Elsa Greer nu a ezitat nici un moment. Editura de Stat pentru Literatură şi Artă.Cei cinci purcelusi întorcea la ea. O. ce rămâne? Doar o femeie tânără... Philippide.Aici se simte iubirea tinereţii. dă-mi atunci de ştire Prin cineva pe care-l voi trimite La tine mâine. a intrat în scenă moartea. atât de sigură pe ea. Vocea bărbatului se schimbă.. căsătorit..Prin urmare. ca să afle: Unde Şi când vrei tu să facem cununia? Atunci îţi pun ursita-mi la picioare. Şi-a găsit partenerul şi l-a dorit. . revăzută de Al. apoi citi cu glas tare: De ţi-e cinstit amorul tău şi vrea Căsătorie. I. a murit şi ea. bogată. şi tânăra Elsa.. credeţi că Elsa Greer vorbea cu cuvintele Julietei? . cu o viziune crudă asupra vieţii.Poate pentru că sunt mai bătrân... şi apoi. 1955. . care a urât-o din tot sufletul pe femeia a cărei mână a comis acea faptă îngrozitoare. fără milă. Vai. te urmez în lumea-ntreagă. Domnul Jonathan clătină din cap. Este curajul. cu un tablou drept amintire.

. Pentru bătrânul domn Jonathan. funcţionarul. Apoi adăugă: Dar era tânără şi frumoasă. Pentru tânărul Fogg. Domnul Jonathan se grăbi să-i dea dreptate: . turbulentă... Un bărbat trebuie sa fi făcut ceva. Montague Depleach o dispreţuise în calitate de clientă: o persoană care se dăduse bătută.Dacă Amyas Crale n-ar fi fost un pictor faimos. orice altceva ar fi fost. Cum ar fi văzut-o el. Elsa Greer era.. Şi Caroline Crale? Fiecare o văzuse în mod diferit. Hercule Poirot? De răspunsul la această întrebare simţea că depinde succesul căutărilor sale. Pentru Edmunds. 24 . ca pe o „doamnă". spuse Poirot. Până acum. ea era eterna Julietă.. după mine...Cei cinci purcelusi . nu pe Amyas Crale pictorul. Hercule Poirot se duse la culcare gânditor în acea seară. o criminală. nici mai puţin.într-adevăr. trebuie să fie cineva. nici mai mult. Domnul Jonathan o numise o creatură furtunoasă. Edmunds o văzuse. Aţi pus problema într-un mod admirabil. nici unul dintre oamenii interogaţi nu se îndoise că. Caroline îl iubea pe Amyas Crale bărbatul. şi infinit mai patetică. într-adevăr. Era fascinat de problema personalităţii. Elsa Greer era o vulpiţă. reprezentase romanţiozitatea. de asemenea. Caroline Crale fusese.. Toate fetele din lumea asta care seamănă cu Elsa îi venerează pe eroi. simplu. Caroline Crale nu era crudă. Caroline Crale poate car fi putut recunoaşte valoarea unui funcţionar Ii bancă sau a unui agent de asigurări.

Poirot replică repede: 25 . Spuse cu blândeţe: . se amuză interlocutorul său. pur şi simplu.Care ar fi el? .. spuse: . . Am standardele mele.înţelegeţi. . prevăzător.. n-aveţi nici o îndoială că Amyas Crale s-a otrăvit singur. . Hale se întoarse şi-l privi pe Poirot.E curat ghinion ca o fată tânără care urmează să se mărite să afle că mama ei a fost o criminală. . după cum păreţi să credeţi. la urma urmei. Faţa lui roşie şi un pic pătrată deveni şi mai roşie şi păru chiar şi mai pătrata.Este o întrebare ciudată. domnule Poirot.Vorbiţi despre adevăr. Dac-aş fi în locul dumneavoastră.Din acest motiv. totul este mult mai dificil. Aţi putea să-i născociţi ceva.. Eu asta fac. chiar ar fi? Hale rosti încetişor: . mon cher. domnule Poirot. I-aş spune că tot acest caz n-a fost bine controlat de către Depleach. percep amestecul ei în toate astea. m-aş duce la ea şi i-aş spune că. mai puţin obişnuită.Un scop există. Spuse: .Da.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 COMISARUL DE POLIŢIE Fostul comisar de poliţie Hale trase gânditor din Tipa sa. replică Poirot. Aş vrea să vă fie limpede că noi credem c-am ajuns la adevăr în cazul Crale. . a fost vorba despre o sinucidere. Că. haideţi. N-am vrut să vă jignesc. . ascultaţi-mă. un bărbat cu experienţa dumneavoastră? Poirot se încorda. .. adăuga Hale.Răscolirea trecutului. aproba Poirot. .. ca să zic aşa.Poate că este. nu o minciună. Dar. Dar nu asta este concepţia mea despre un comportament etic. un mincinos versat şi priceput.. Hercule Poirot îşi dădea seama că avea să se plictisească de această frază. într-adevăr.Cineva se poate bucura de descoperirea adevărului. Dar ar fi pentru o cauză bună..Mă iertaţi. a trecut mult timp de arunci. Hale aproba din cap. desigur.. fie ea plauzibilă sau chiar foarte plauzibilă... . Şi nu trebuie să uităm de tânăra domnişoară. în ceea ce vă priveşte pe dumneavoastră... .Poate că sunt.Ei.Dar am toate dubiile în privinţa asta! Nu cred nici un moment că el s-a otrăvit singur. Dac-ar fi măcar un scop în asta. domnule Poirot. vedeţi? Mie îmi trebuie adevărul. .Mă întreb. Consideraţi acest lucru măcar posibil? Hale clătina încet din cap. Apoi.Ei.N-o cunoaşteţi pe această tânără. . sunteţi un om ingenios. .

Circumstanţele au condus către ea imediat. guvernanta. doctorul a considerat necesar să anunţe poliţia. Ultimii oameni care l-au văzut în viaţă au fost domnişoara Elsa Greer (care stătea în casă) şi domnul Meredith Blake (un vecin). Domnişoara Williams s-a îndreptat către plajă. Comisarul ridică un mic carneţel.La ora două şi patruzeci şi cinci de minute. rămăsese singur în Battery Garden. Doctorul Faussett era acolo şi i-a condus la locul unde se afla corpul domnului Crale. sora doamnei Crale. domnişoara Angela Warren. care o decorau. După masa de prânz. .îmi puteţi face un rezumat al dovezilor împotriva ei? . niciodată. Căuta un pulover aparţinând elevei sale. . să vadă cum se descurca Amyas". în după-amiaza zilei de 18 septembrie. fie să continui pe aceeaşi cărare şi să ajungi la plajă. doamna Crale a ţipat şi doamna 1 Gradina Bateriei (de artilerie) 26 .Acest verdict din partea dumneavoastră înseamnă foarte mult. Doamna Cecilia Williams. au ajuns imediat la Alderbury. Inspectorul Conway. Prin urmare. Puteai fie să intri în Battery Garden.Vă mulţumesc. Am notat toate faptele importante aici. închisă. domnule Poirot. pictând.Pot. Doctoral Faussett a spus că domnul Amyas Crale a murit subit şi. inspectorul Conway . s-a servit cafeaua pe terasă. Domnul Crale nu prea respecta orele de masă. dragă prietene! Sunt nerăbdător să le aud. un oaspete al casei. neatins. Acum spuneţimi doar atât: Chiar n-aţi avut nici un dubiu. O rezonanţă uşor oficială i se simţea în tonul vocii. că doamna Crale ar fi fost vinovată? Răspunsul comisarului veni prompt: . şi fiecare indiciu descoperit a sprijinit această convingere. Acest lucru n-a fost considerat neobişnuit. Domnul Crale nu urcase să ia prânzul pentru că voise să obţină un anumit efect de lumină asupra pietrelor. datorită faptului că dădea spre mare şi avea câteva tunuri în miniatură. dar cel mai adesea el prefera să nu fie deranjat. Aceştia au urcat în casă şi s-au dus împreună cu celelalte persoane care locuiau acolo la prânz. împreună cu un sergent şi cu medicul legist. cunoscută sub numele de Battery Garden1. Cele două au plecat împreună. Hale îşi drese glasul. .Cei cinci purcelusi . Atunci când am primit scrisoarea dumneavoastră. ca urmare a circumstanţelor acestui deces şi a declaraţiei făcute de domnul Blake. pe care aceasta îl rătăcise şi despre care credea că se găsea undeva pe plaja din apropiere. am căutat cazul în arhive. iar doamna Crale a mers spre Battery Garden. s-a ridicat şi a însoţit-o. Doamna Crale şi-a terminat de băut cafeaua şi a spus că avea să „se ducă până jos. Aproape imediat însă. Domnul Crale pictase într-o grădină mică.fost sunat de către doctorul Andrew Faussett. iar soarele n-ar fi fost potrivit centru acest lucru decât în acele momente. Uneori i se trimitea câte un sandviş. Cărarea trecea printr-un pâlc de copaci şi apoi ducea către uşa care dădea în Battery Garden.Nici un dubiu. Ştiu de ce sunteţi capabil şi că sunteţi cinstit şi foarte bine pregătit.

Le-a explicat toate proprietăţile acesteia. doamna Williams a plecat din Battery Garden şi a intrat repede în casă. Nu se găsea nimic pe-acolo care să indice cauza morţii. Comisarul Hale se opri din nou. după care s-a plâns de faptul că acum dispăruse aproape complet din farmacii. Atunci când a intrat în laboratorul său. domnişoara Angela Warren. ca să discute problema mai pe larg. Domnul Philip Blake şi-a sfătuit fratele să vină urgent la Alderbury. anume că doze mici din această substanţă sunt foarte eficiente împotriva tusei şi a astmului. doctorul Faussett. în timpul cât a durat acest mic tur. foarte familiarizat cu starea de sănătate a victimei şi ştiind foarte bine că acesta n-avea vreo boală sau slăbiciune de vreun fel. domnul Blake i-a repetat această declaraţie inspectorului Conway. Domnul Meredith Blake era chimist amator. Aceştia erau domnul şi doamna Crale. Domnul Crale era sprijinit de un scaun. 27 . domnişoara Elsa Greer şi domnul Philip Blake. era acum aproape goală. îşi umplu pipa la loc şi trecu la capitolul al treilea. ea întorcându-se la doamna Crale. Ca urmare a investigaţiilor ulterioare. domnul Meredith Blake a ţinut un scurt discurs despre hobby-ul său şi i-a dus pe toţi în micul lui laborator. pentru a-l întreba ce ar trebui să facă. După aceea. A văzut imediat că domnul Crale murise de ceva vreme. pentru a suna după un doctor. Nu exista nici un semn al vreunei răni. inspectorul Conway a aflat următoarele: în după-amiaza zilei de dinainte. Doctorul Faussett a sosit la locul faptei după un sfert de oră. La cererea urgentă a doamnei Crale. pentru ceai. El însuşi a mers o parte din drum pentru a-i ieşi în întâmpinare şi au venit împreună până acasă. Iată despre ce era vorba. iar poziţia domnului Crale era foarte naturală. care fusese plină cu o zi înainte. domnul Meredith Blake a fost surprins să constate că o sticlă cu un preparat din cucută. sau poate că botanist ar fi un termen mai potrivit. a spus că ora probabilă a morţii era între unu şi două. în timpul petrecut acolo. el l-a sunat pe fratele său. pentru a le arăta ce avea acolo. şi au amânat dezbaterea pentru după prânz. domnul Philip Blake i-a spus ceva domnului Faussett. trase aer în piept şi trecu la capitolul al doilea al povestirii sale. el a menţionat câteva medicamente specifice. În acea dimineaţă.. în care erau descrise efectele cucutei. el a amintit de proprietăţile ei letale şi chiar le-a citit oaspeţilor săi câteva pasaje dintr-un autor grec. domnul Meredith Blake (care locuia la conacul Handcross. mort. îngrijorat şi alarmat de acest rapt. Totuşi. Comisarul Hale se opri un pic. Dar pe drum s-a întâlnit cu domnul Meredith Blake şi i-a lăsat lui în sarcină acest lucru. N-au ajuns Ia nici o concluzie în legătură cu ce ar fi putut face. cinci oameni s-au dus de la Alderbury la conacul Handcross. în acest moment.. în acea dimineaţă.Cei cinci purcelusi Williams s-a grăbit să se întoarcă. dintre care unul era chiar cucuta. înclina să creadă că situaţia era mult mai gravă decât părea la prima vedere. Mai târziu. dar s-a lăudat cu descoperirea lui. el primise un mesaj telefonic de la fratele său. aflat la doi-trei kilometri distanţă). despre care credea c-ar avea nevoie de companie în acele momente.

în ziua precedenta avuseseră loc nişte altercaţii între doamna Crale şi domnişoara Greer. după cum am aflat. un obicei de-al său. încerca să nege că se simţea rău. Poirot interveni: . Au fost analizate urmele de pe fiecare. Dar el era. mi-a încredinţat mie cazul. genul de om care urăşte să recunoască faptul c-ar suferi de vreo boală. Am făcut cercetări şi am aflat că.. Potrivit celor declarate de domnişoara Greer. dar era în pahar. Ştii foarte bine că eu şi Amyas suntem foarte ataşaţi unul de celălalt şi că ne vom căsători". a pus paharul la loc pe masă şi a zis: „Toate mi se par că au un gust neplăcut azi!” Domnişoara Greer a râs la această remarcă şi a spus: „Ei. Fără nici un ajutor în preajmă. aşezată pe unul dintre suporturile tunurilor miniaturale. Oricum. Cucuta. dar doctorii au ştiut ce să caute şi o mare cantitate din substanţă a fost găsită. nu lasă urme post-mortem foarte clare.. care stătea în faţa tabloului. Poirot aprobă din cap. Din nou. Aceasta din urmă făcuse nişte comentarii destul de insolente în legătura cu necesitatea unor schimbări ale aranjamentului mobilei. am procedat conform rutinei. fără îndoială. Rezultatele autopsiei au rezolvat misterul mai presus de orice îndoială. Doamna Crale spusese: „Nu ştiu nimic despre aşa ceva". haide acum!” Domnul Crale a răspuns: „Ei bine. mai târziu s-a plâns de faptul că-l dureau membrele şi că probabil începea să sufere de reumatism. Apoi a făcut o grimasă. cel puţin a fost rece!” Hale se opri. El l-a dat pe gât dintr-o singură înghiţitură. Doctorul a emis părerea că a fost administrată cu două sau trei ore înaintea decesului. a turnat-o şi a pus paharul în mâna soţului ei. Paralizia musculară atunci s-a instalat. N-a fost prea greu să ajung la fapte. aş spune. în dimineaţa respectivă doamna Crale fusese cea care-i adusese din casă o sticlă cu bere. Caroline! Eşti ca un struţ care-şi îngroapă capul în nisip. se pare că în acel moment doamna 28 .Ei bine. Domnul Crale a continuat să picteze. Domnul Crale era ocupat cu tabloul atunci când sosise ea. Nu era cucută în sticlă.Astfel că domnul Crale a rămas singur în Battery Garden.Cam la unsprezece şi un sfert. a survenit şi decesul. „pentru atunci când voi locui eu aici".Colonelul Frere. Domnişoara Greer continuase atunci: „Ei bine. iar domnişoara Greer îi poza. Poirot aprobă cu un semn din cap. din câte am înţeles. Doamna Crale a deschis berea. Doamna Crale se ridicase şi o întrebase: „Ce vrei să spui? Pentru când vei locui tu aici?” Domnişoara Greer răspunsese: „Nu te preface că nu ştii despre ce vorbesc. deşi într-o casă de oaspeţi de lângă grădină se aflau o ladă de bere şi pahare pentru domnul Crale. inspectorul-şef. pe masă. în faţa domnului Crale. şi. Cererea sa iritata de a fi lăsat singur în timp ce toţi ceilalţi mergeau sus să mănânce era un lucru destul de obişnuit pentru el. Hale mai adăuga: . Fără nici o îndoială. s-a aşezat pe scaunul în care a fost găsit imediat după ce a rămas singur. de obicei.La ce oră se întâmplau toate astea? . înseamnă că ştii acum".Cei cinci purcelusi . se găsiseră un pahar şi o sticlă de bere goale. Hale continuă: .

a râs.Domnişoara Williams era în cameră. el a răspuns: „O. printre haine de iarnă. . Poirot. .Da. în dormitorul doamnei Crale.. va fi interesant de văzut. După ce a ascultat descrierea domnului Meredith Blake despre cucută. că te vei căsători cu Elsa?” Poirot interveni cu interes: . La analiză.. Doamna Crale l-a întrebat atunci pe soţul ei: „E adevărat. Elsa".Da. Amyas. Fusese într-o dispoziţie foarte proastă.Ambele relatări despre această scenă sunt concordante? . La asta. . ascunsă într-un sertar de jos. se pare. Hale continuă: . Poirot aprobă din cap şi spuse. gânditor: . 29 . e adevărat.Şi ce a spus domnul Crale atunci? . să spui asta cu voce tare? N-ai nici măcar atâta minte încât să-ţi ţii gura?” Domnişoara Greer i-ar fi răspuns: „Am crezut că.Şi ce-a avut doamna Crale de spus la toate astea? întrebă. n-o să auzi niciodată doi martori povestind exact acelaşi lucru despre aceeaşi scenă.Am pornit o cercetare a casei. decât să ţi-l las ţie".. ii aparţineau doamnei Crale.Destul de mult. s-a strecurat înapoi în laborator. Ea i-a spus: „Vorbeşte cu voce tare.Conform martorilor. da. Cine a auzit asta? . am găsit o sticlă mică. pe care o avea în geantă. Dumneavoastră ştiţi asta la fel de bine ca şi mine. Poirot părea gânditor. Amyas?” El nici n-a privit-o.” Apoi el a ieşit din nou din cameră şi domnişoara Greer a spus: „Vezi?" şi a continuat cu ceva despre faptul că doamna Crale n-ar trebui să adopte o atitudine recalcitrantă în legătură cu toată povestea. Hale se opri. la fel şi Philip Blake. după care a umplut-o cu soluţie de cucută. A zis: „Peste cadavrul meu. Caroline ar trebui să înceapă să recunoască adevărul".Cei cinci purcelusi Crale se întorsese către soţul ei. ci şi-a întors faţa şi a murmurat ceva. şi întrebase: „E adevărat. Trebuie să ştiu".Se pare că s-a întors către domnişoara Greer şi a ţipat la ea: „Ce naiba e în capul tău. a spus.. de acum. a golit o sticluţă de ulei de iasomie. domnule Poirot. Şi ea spera ca Amyas şi Caroline să rămână mereu prieteni buni. Destul de evident. Se opri însă fără să-şi termine fraza.. Foarte stânjenitor pentru ei.. S-a dus către uşă şi domnişoara Greer a strigat-o: „Ce vrei să spui?” Doamna Crale a privit-o şi a spus: „Mai bine îl omor pe Amyas.. Am luat amprentele de pe ea. s-a constatat că sticla conţinea urme vagi de ulei de iasomie şi o soluţie puternică de cucută. A răspuns imediat. Cu toţii trebuiau să se poarte ca nişte oameni raţionali. Era goală. dar nu vreau să discut acum despre asta.. ei? . pe care scria "Ulei de iasomie". care tocmai intrase în cameră. Am întrebat-o pe doamna Crale şi i-am arătat sticla. curios.

Discuţia a avut loc în bibliotecă.Ei. Dacă era adevărat.în cele din urmă. Domnul Crale ar fi zis: „încearcă să fii rezonabilă. . Oricum. Domnişoara Greer a spus cam acelaşi lucru.. . El a întrebat-o: „Ce vrei să spui cu asta?" şi ea a răspuns: „Vreau să spun că te iubesc şi că n-am de gând să te pierd.. Are vreun sens pentru dumneavoastră? 30 . De asta am luat-o". Hale se opri.Cei cinci purcelusi Am întrebat-o de ce-a făcut asta şi a spus: „Nu vreau să vorbesc despre anumite lucruri mai mult decât e necesar. să nu-mi spui că nu te-am avertizat". .N-a pomenit nimic despre sinucidere? . . o să mă sinucid". Doamna Crale se pare că i s-a confesat în parte lui Meredith Blake.Poate că este. Domnul Blake a avut o conversaţie delicată cu prietenul lui. Şi apoi. Mereu am spus că nu ne vom îngrădi unul pe celălalt". Dar mă voi căsători cu Elsa. Şi a mai accentuat şi faptul că domnişoara Greer era foarte tânără şi că era un lucru serios s-o târască la tribunal. nu voiam să mai trăiesc. ţie şi copilului. într-o zi. că domnişoara Greer n-a prea dat dovadă de înţelepciune atunci când a pomenit despre problema asta. Poirot făcu un gest imperceptibil. Poirot spuse: . pentru divorţ..Domnul Blake a auzit-o pe doamna Crale zicând: „Tu şi femeile tale. Aş vrea să te omor. între soţii Crale. iar domnişoara Greer stătea lângă fereastra deschisa a bibliotecii şi a auzit mult mai mult. Trebuie să sară-una la gâtul celeilalte. spuse Hale.Mi se pare. Domnişoara Greer a auzit o altă parte. o să te omor". Dar nu se potriveşte cu ceea ce a fost auzită spunând. Aş spune că asta s-a petrecut în după-amiaza precedentă.. de încredere. O vom rezolva în maniera clasică". dar am avut parte de un şoc foarte puternic.. domnule Poirot. ştiţi cum sunt femeile. Caroline! Ţin foarte mult la tine şi întotdeauna o să îţi vreau doar binele.Şi ce anume au auzit? . Nu înţeleg cum de a permis domnul Crale să se întâmple aşa ceva. Domnul Philip Blake a auzit o parte. e destul de plauzibil. Doamna Crale a răspuns: „Prea bine.Am avut câteva indicii care duceau spre acest punct. Ea nici nu va apărea. domnul Crale a răspuns.Exact. cred că a fost o situaţie foarte dificilă. Domnul Meredith Blake susţine că el voia să-şi termine tabloul. El era un prieten vechi. Domnul Blake se afla pe hol şi a surprins câteva schimburi de replici. A spus cât de supărat ar fi dacă soţii Crale s-ar despărţi într-un asemenea mod dezastruos.. Nimic de genul: „Dacă faci asta. a mai avut loc o scenă în dimineaţa următoare. . Absolut nimic. a fost cu atât mai imprudent pentru Elsa Greer să comită o asemenea indiscreţie. nu-i aşa? Doamna Crale putea foarte uşor să-i refuze divorţul soţului ei. Era foarte supărat şi a reuşit să vorbească un pic cu domnul Crale. Mai bine te omor decât să i te dau fetei ăleia". Poirot spuse: .Prin urmare. . Soţul meu mi-a mărturisit că are de gând să mă părăsească pentru o altă femeie. spuse Hale. La asta. râzând (ce brută fără sentimente trebuie că era): „Aici n-a fost Elsa cu ideea. murmură el.

şi femei! Poirot zâmbi şi spuse: . Pantaloni şi o cămaşă de-aia din rânză. tabloul acela era probabil singurul lucru care conta pentru Crale. Şi Meredith Blake a spus asta. Ea a fost în întregime de partea doamnei Crale. . Ştiu un tip. Am şi visat-o. .îţi aminteşti destul de bine toate astea.mi-a afectat vederea: am început să văd suporturi de tun şi pereţi şi alte lucruri din tablou. murmură Poirot. . 31 . spuse Hale. Apoi continuă: Prin urmare. spuse el. aş spune! . asta-i sigur.Doar transmit mai departe impresia pe care am avut-o.. De aceea. . . Dar atunci. lucrează cu acuarele. . Omul ăsta chiar părea dornic să intre în bucluc! .. prietene. Mai mult chiar . şi nimic altceva. el aşa face! Poirot clătină din cap.Desigur.Prostii! De ce nu poate un pictor să facă un lucru la care să-ţi placă să priveşti? De ce să te chinui atât pentru urâţenie? .. desigur.. Comisarul Hale roşi. spuse Poirot. Trebuie să-ţi dai seama. îi aduci un tribut artei lui Amyas Crale. Amândoi au fost vehemenţi. cred că are. nimeni n-ar mai băga de seamă una ca asta. O făcuse pe fata aia să arate de parcă suferea de dureri de dinţi.Probabil că era foarte enervat pe tânăra sa amantă. ..Pentru mine. . cu viclenie.. Foarte ciudat. nu? . în acel moment. Toată discuţia asta despre Artă! Niciodată n-am înţeles-o şi niciodată n-o voi înţelege. Nu este foarte decentă maniera în care se poartă fetele astea.Da. fără să încerce să minimalizeze nimic. continuă Poirot.Unii dintre noi. împăciuitor.Da.. . şi mai ales artiştii. n-a văzut lucrurile aşa. Ar fi trebuit să vedeţi tabloul pe care-l picta Crale. am fost şocat. nu văd de ce nu putea să facă nişte fotografii şi apoi să lucreze după ele. Pentru femei. tabloul era pe primul loc. dragostea este mereu pe primul loc.. Acum. Dar şi guvernanta a fost chemată de acuzare şi ceea ce a spus ea a cântărit mai mult decât declaraţiile celor doi. Mult machiaj şi aproape dezbrăcată.. mon cher. pentru faptul că se dăduse astfel de gol. Şi lucrurile se petreceau acum şaisprezece ani.Parcă eu nu ştiu? zise comisarul Hale..Nu. N-am putut să mi-o scot din minte mult timp după aceea.Da. pe un ton auster.Deşi nu-ţi dai seama. întreaga privelişte. prietene.Fata arăta foarte bine. desigur. Neplăcută. ei bine. Dacă trebuia să termine tabloul. văd frumuseţea în locuri ciudate. eu pot să-l înţeleg pe artistul Crale.Bărbaţii. chiar era. s-ar părea că principalii martori împotriva doamnei Crale au fost Philip Blake şi Elsa Greer. Oricât de mult ar fi dorit să se însoare cu fata aceea. înţelegeţi. că. Dar era o femeie cinstită şi a răspuns onest. . cu dispreţ. deschisă la gât. a vrut să treacă peste vizita ei în casa lor fără scandal. Fata. iar suporturile de la tunuri păreau foarte sinistre. nu are. sunt diferiţi.Cei cinci purcelusi .Arta! rosti comisarul. Cu totul devotata ei. Da. vă avertizez.

pentru asta. . Ea a luat otrava din laborator. Şi că. desigur. da. De ce era atât de amabilă dintr-odată? El se şi plânge de gustul berii. a recurs la singura apărare pe care o avea. oricum.. De ce? Ca să şteargă sticla şi paharul şi apoi să apese doar mâna lui pe ele.Cum am spus. Am găsit-o spartă în bucăţi pe cărarea care ducea spre casă. Era un prieten bun al ambelor părţi şi a fost lovit foarte tare.. deşi era privită de cei doi? . în afară de faptul ca. atunci cred eu că şi-a revenit şi şi-a dat seama de faptul că tocmai comisese o crimă. în primul rând. fără nici un fel de prejudecată. ... I-a dus intenţionat bere rece atunci când picta. din cauza remuşcărilor. el s-a sinucis. . N-a fost necesar. ei bine. o chestie ciudată.. Dacă mă întrebaţi pe mine. Era atât de roasă de ură şi de gelozie! Tot ceea ce avea în cap era să-l omoare..Şi Meredith Blake? . de genul celor cu care se umplu şi stilourile.Nu. Poirot aprobă tăcut.. aş spune că nu cred să fi stat să se gândească bine. şi anume că fusese sinucidere. . n-a dat dovadă de prea multă imaginaţie. Un pic o dă în vileag. Mintea ei se poate să fi lucrat astfel. Dar ideea nu era relevanta. domnule Poirot.Nu. Deja o remarcasem. cei doi nu se uitau la ea. . Şi. ea poate să se scuze şi să susţină că. apărarea ar fi putut s-o întrebe asta pentru a arăta că doamna Crale a luat berea aşa cum era.. stând cu spatele aproape la doamna Crale.Ei bine. şi cucuta chiar are un gust aparte.. îşi privea pânza. Poirot rosti: . era genul căruia nu-i place să fie expus privirilor publice. iar privirea ei era îndreptata peste umărul domnului Crale. şi a fost învinovăţit şi de judecătorul de instrucţie.O chestie foarte ciudată. 32 . Şi-l şi cred! S-a învinovăţit pentru faptul că avea cucuta. Domnişoara Greer poza.Era foarte afectat de întreaga poveste. . . haideţi acum. poate plăti cu viaţa. A văzut-o pe doamna Crale mergând la frigider şi scoţând berea de acolo şi. nici unul din cei doi n-o privea pe doamna Crale. Sticla goală e găsită în camera ei şi nimeni n-a mai pus mâna pe sticlă în afară de ea. .Cu siguranţă.Cum a reuşit să pună otrava în pahar.. bietul de el. O poveste credibilă. Ea a ameninţat că-l va omorî.Ceea ce spui dumneata e plauzibil.Cei cinci purcelusi . . După aceea. Şi apoi.Sora mai mică a doamnei Crale n-a depus mărturie? . Cucuta şi anumite săruri intră sub incidenţa unei legi privind otrăvurile.. Domnul Crale picta. dacă te gândeşti că nu-şi vorbeau în acea perioadă..Ei bine. Caroline aranjează în aşa fel încât ea să-l găsească mort şi o trimite pe cealaltă femeie să dea telefon.. oricum.Aveţi câte o explicaţie pentru toate. atunci când s-a terminat şi l-a văzut mort acolo. disperată. A avut parte de critici destul de aspre. murmură Poirot. deoarece niciodată n-am susţinut că în sticla de bere ar fi fost cucuta. Ea avea otrava într-o sticluţa din acelea cu pipeta.. fără să pună nimic în ea.Da. Nu era acolo atunci când doamna Crale şi-a ameninţat soţul şi n-a avut nimic de spus în plus faţă de ceilalţi.

V-am convins..... atunci când e vorba despre otrăvire. oricum. rânită de doamna Crale. A ţinut conferinţe la Royal Geographical Society. Domnişoara Greer era îndrăgostita de el... Nu exista nimic care l-ar putea împiedica pe criminal să pună otrava în capsula cu o zi înainte. Mai sunt câteva lucruri ciudate. doamna Crale îi era devotată surorii sale mai mici. Domnişoara Warren a devenit o femeie foarte respectabilă.Cei cinci purcelusi . de ce să vrea Meredith Blake să-l omoare? Totul arată că se găseau în relaţii foarte bune. oricum. Şi. . Numele de domnişoară al doamnei Crale era Spalding. Hale îl privi curios.Aproape.Vă asigur c-am intrat destul de dur în ei. Şi... Domnişoara Williams nu cred că-l aproba. . Asta ne arată. într-un acces de furie oarbă. dar nu-l văd pe domnul Crale încercând vreunul dintre ele. Domnişoara Warren se certa mult cu el. Mai mult. încât fata să fie trimisă la o şcoală în străinătate. dar taţi diferiţi.. continuă Hale.Poate că da. nu prea văd cum s-ar petrece astfel de lucruri. chiar dac-ar fi procedat astfel.Mă întreb. Doar a mers orbeşte înainte.Puteţi sugera o soluţie alternativă care să fie şi plauzibilă? . domnule Poirot. . doamna Crale a insistat foarte mult să fie aşa. să-şi vadă sora. o persoană relativ necontrolată.Dar nu credeţi că a fost vorba despre aşa ceva în acest caz? . A fost ţinuta departe de proces şi protejata cât s-a putut.. dar era ataşat de ea şi ea de el. Călătorea în tot felul de locuri ducate.Domnul Crale n-avea indigestie. A făcut în aşa fel. E adevărat că domnul Meredith Blake recomanda diverse leacuri de acest tip pentru unele afecţiuni. Poate că aţi şi auzit de ce. şi alte lucruri de genul ăsta. în primul rând aveau nume diferite. din câte ştiu.. 33 . Domnul Philip Blake îi era cel mai bun prieten.. Nu cred că a gândit foarte mult. în casa aceea găsea multă dragoste şi consideraţie. Fusese rănită grav în copilărie. a fost premeditat şi într-un fel n-a fost. cred.. Nu de tot. Caroline Crale n-a fost de acord. ajunse la o vârstă dificilă. Cu toţii. ştiţi.. de fapt cred că era împotriva lui cu totul. o trata cu o afecţiune specială.. asta nu se poate. Şi.. murmură Poirot. abia mergea la şcoală.Ei bine. o răsfăţa destul de rău. Dar fata a rost foarte supărată şi a vrut să fie dusă la închisoare. Să atace o copilă. şi apoi să plece în alt oraş. că Angela Warren avea motive să-i poarte pică doamnei Crale. aşa se spunea. dar nu şi lui Amyas Crale. în mod evident. A spus că acest lucra ar putea s-o afecteze pentru tot restul vierii. aproape! . nu-i aşa.. că a fost un caz clar? ... să vrea so omoare. iar apoi să-i spună că e un leac pentru indigestie şi că trebuie luat înainte de prânz. I-am verificat pe toţi.Care au fost mişcările celorlalţi oameni în acea dimineaţă? .Ar putea arăta. .într-un fel.. i-a dat o casă atunci când le-au murit părinţii şi. . Aveau aceraşi mamă..Şi nimeni nu i-a spus vreodată despre proces? . Nici măcar n-aveau acelaşi nume de domnişoară.. foarte ataşată de doamna Crale. aşa cum am spus. după aceea ar fi făcut glume pe tema asta. dar dezaprobarea morală nu duce la otrăvire... Nimeni n-a avut ceea ce numim alibi. spuse gânditor Poirot. . Fata era.

Era enervat pentru faptul că-l deranjase cu astfel de lucruri. Au mers împreuna pe cărare până când au trecut de Battery Garden. iar soţia lui s-a oferit să-i aducă bere rece.Aha! . pentru că i se făcuse frig. Domnişoara Greer tocmai urcase să-şi ia un pulover.Cât despre mişcările celorlalţi în ziua crimei. o discuţie amicală. Apoi. Hale continuă: . dar nu i-a dat importanţă. s-a dus spre ţărm.Unde era copila atunci? . afară. după micul dejun. având câteva pauze de dezmorţire. Meredith Blake a coborât şi el până într-un luminiş aflat mai sus de Battery Garden. domnişoara Greer a reapărut şi s-a dus la locul ei.. s-a dus cu pictorul jos. şi a rămas cu el până la prânz. cred. Apoi.Cei cinci purcelusi . Crale era genul de om care nu se îmbolnăvea niciodată. a citit ziarul până când a primit telefonul de la fratele său. în funcţie de cum : redea că avea să-i fie sau nu apreciat 34 .Exact: aha! A fost dulce ca mierea. Pentru copil aveau o bonă. Atunci. Angela Warren s-a dus să facă o baie în mare şi Philip Blake a plecat împreună cu ea. Mai târziu. După aceea. Era încă foarte îngrijorat din pricina asta şi nu ştia ce să facă.Cei doi fraţi au schimbat câteva cuvinte cu Amyas Crale. . a coborât şi el în Battery Garden şi au intrat cu toţii în casă. nu chiar amicală. Ei au înţeles şi au plecat în casă. Atunci când a sunat clopoţelul pentru masă.. O văduvă care-şi pierduse ambele fiice şi foarte ataşată de copilă.A. iar doamna Crale era cu soţul ei. Domnişoara Greer a stat pe terasa de lângă fereastra bibliotecii. Acolo.. . Philip Blake a fost în casă după micul dejun şi a auzit o parte din ceartă. vi le ::: relata. Poirot aproba din cap.înţeleg. Elsa Greer l-a văzut şi I-a salutat cu mâna. Poirot aprobă..A Angelei. discutând despre plecarea la şcoală a Angelei. dar şi fata mai făcea lecţii cu domnişoara Williams din când în când. Apoi. A observat faptul că domnul Crale avea : privire neobişnuita. în Battery Garden.Nu. avea dispoziţia schimbătoare. Presupun că ea voia să stabilească totul înainte să aibă loc alte incidente. încercând în mod evident să scape de cei doi. După ce-au plecat Crale şi domnişoara Greer. . iar Crale şi-a ridicat pensula. .Plecase cu bona la bunica acesteia. Hale continuă: . de fapt. Aşa că nimeni nu-şi imagina c-ar putea fi bolnav. Doamna Crale şi Angela Warren le-au adus bere acolo. Crale cam ţipa la ea. din câte am înţeles. să-l întâmpine. aşa cum am mai spus. s-a plâns Amyas Crale că avea doar bere caldă acolo jos. . Pe de altă carte.Această domnişoară Williams era guvernanta copilului sau a Angelei Warren? . O vedea pe domnişoara Greer pozând şi-i putea auzi vocea în timp ce discuta cu Crale. ei au urcat în casă şi au stat pe terasă. La doamna Tressillian. A stat acolo şi s-a gândit la problema cucutei. a auzit cearta dintre soţii Crale.

găsiţi ceva suspect în : Date astea? Poirot spuse: ..Absolut nimic. continuă Hercule Poirot.Atunci. După tot acest timp! O să auziţi cinci poveşti diferite despre cinci crime diferite! .. chiar şi-aşa. pere etc.Dar. După aceea. Comisarul Hale se opri. Va fi foarte interesant! 35 . ştiţi foarte bine ce face o fată de cincisprezece ani! Prune. . Comisarul Hale oftă melancolic.. Cât despre ceilalţi. servitorii erau ocupaţi cu treburile casei şi cu pregătitul mesei. Nu vă daţi seama de acest fapt elementar? Nu există doi oameni care să-şi amintească un lucru în acelaşi fel sau în aceeaşi ordine. căţărându-se în copaci şi mâncând diverse lucruri. . spuse el. . a plecat cu Philip Blake. s-a ocupat de întreţinerea terasei.. După aceea a intrat în casă şi.Ce veţi face? . mere.Exact pe asta mă şi bazez. Angela Warren şi-a petrecut cea mai mare parte a timpului în grădină. ca să facă o baie.Sunteţi nebun de legat! Nu se vor potrivi poveştile lor.O să-i vizitez pe aceşti cinci oameni.. înainte de prânz. era lăsat singur şi i se vorbea cât mai puţin.. În aceste : izuri. O să. foarte bine! Cuvintele exprimau foarte mult. corecta nişte caiete.Cei cinci purcelusi tabloul. spuse Poirot. cum am spus. Ei bine. Domnişoara Williams era în sala de studiu. Asta au făcut şi cei doi în acel moment. îmi voi satisface curiozitatea. şi voi auzi povestea fiecăruia. .

Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 6 PURCELUŞUL ĂSTA A PLECAT LA PIAŢĂ. da.Am renunţat la iluzii cu mult timp în urmă.. într-o duminică după-amiază. domnule Blake. Un porc.. Un bărbat jovial şi prosper. Blake replică sincer: . Philip Blake era chiar aşa cum îl descrisese Montague Depleach. 36 . Câţi ani să fi avut acum? Probabil. Nu. Hercule Poirot stabilise întâlnirea pentru ora şase şi jumătate. Fără gânduri răzbunătoare. fără mustrări de conştiinţă. Hercule Poirot îi explică lui Blake ceea ce dorea.. un purceluş bine hrănit care plecase la piaţă. dar altfel. nu pot fi idealizaţi. Murmură: Cititorii. omul acesta. . Nu voia să fie dispreţuit. Era foarte departe ie caracterul său obişnuit azi. care cunoaştem lumea cu adevărat. Era vorba. fără amintiri care să-l bântuie.” Cum era el de fapt.Ah! Ochii lui Blake se aprinseră.. : i doar privit cu superioritate.Totuşi. Dar rostise asta pe un ton de om bine-dispus. Hercule Poirot se gândi deodată că arăta precum un porc mulţumit. Aţi auzit-o pe asta? Râsul lui Poirot veni la momentul potrivit. . mai puţin mulţumit de micile plăceri de moment. Dar. asta însemna că avea vreo patruzeci în momentul morţii lui Crale. Dumneavoastră şi cu mine. Scurta istorioară pe care tocmai i-o spusese Blake nu era edificatoare. „Purceluşul ăsta a plecat la piaţă. Ei înghit totul. Dorind mai mult de la viaţă şi primind mai puţin. trebuie să fi fost un bărbat bine făcut şi arătos. mi s-a spus că povestiţi nişte lucruri foarte speciale. între cincizeci şi şaizeci. cu ochii exprimând bună dispoziţie. Philip Blake se lăsă pe spate în scaunul său. de ce să se scrie aşa ceva? Hercule Poirot ridică din umeri. De această dată.. Avea ochii un pic prea mici. nu-şi mai exprimă dorinţa de a ajunge la adevărul gol-goluţ. fără prea multe griji. cu siguranţă. mai relaxat. odată. dar era amuzantă. un pic mai gras decât ar fi trebuit. Era într-o dispoziţie prietenoasă şi vorbăreaţă. se părea. după cum înţelese Blake. un pic prea apropiaţi. Nu sunt oameni răi majoritatea. Doamne! exclamă Philip Blake. câştigase cinci lire de la adversarul său. totul.. nu cu dispreţul cu care ar fi putut vorbi un om cu mai multă sensibilitate. Mulţumit şi prosper. Probabil că în tinereţe fusese destul de chipeş. Atunci. Philip Blake tocmai terminase de parcurs cele optsprezece găuri ale partidei de golf şi era încă foarte conectat la tensiunea acului. acest Philip Blake? Un bărbat.Asta-i natura umană. probabil că avusese mult mai multe caracteristici. despre o serie de cărţi care se ocupau cu crime celebre. şi luase totul la preţul întreg. Doamne. Philip Blake se încruntă. nu ne facem iluzii în legătură cu cei din jur. Hercule Poirot spuse. Mai puţin mulţumit de sine. ridicând din nou din umeri: . dar.

Philip Blake era un englez prea mândru ca să recunoască meritele unui străin la modul serios. lipsit de sinceritate. dar. de obicei.Desigur. Am acceptat misiunea. Hercule Poirot îl întrebă. Ştim cu toţii. Philip Blake nici nu tresări.. deşi atitudinea lui Blake era exact ceea ce-şi dorise Hercule Poirot. iar el era mic şi insignifiant prin comparaţie şi. Asta. sunt detectiv.Acest motiv este. . probabil că replicile lui au succes la femei". Acum. De fapt. dragul meu domn.Nu. Acest bărbat. era doar o poezie. exact. după cum spuneţi. Cazul Crale. Ei... ca să reînceapă conversaţia: . nu era impresionat de meritele lui Hercule Poirot! Era scandalos! .Ah. . Crimele celebre erau relatate dintr-o singură perspectivă: cea a poveştilor de dragoste pe care le aveau în spate. Este. Poirot exclamă: . mobilul îl constituie banii.Da. cred.Sigur că asta sunteţi. faimoasă pentru că omora din cauză că fusese molestată de tatăl ei atunci când avea trei ani. Oamenii citesc cu interes că doctorul Crippen şi-a ucis soţia. cu privirea un pic mai pătrunzătoare. înainte. monsieur. domnule Blake.Şi aici.îmi înţelegeţi poziţia. Psihologia crimei. este ceea ce interesează lumea crimei astăzi.Sunt mişcat. chiar sper asta. este specialitatea mea. să fiu al naibii dac-o înţeleg! Brokerul se ridică din nou în capul oaselor.Sper. pe detectiv îl deranja totuşi.. totul este foarte diferit. cel care ocupă centrul de interes azi. că sunt atât de cunoscut.Cei cinci purcelusi Poirot murmura încet. Şi. . acest motiv nu trebuie niciodată să fie evident. nu-i aşa? . Aici este întregul scop! . îl făcea să se simtă inferior. centru că ea era o somitate în domeniul ei. De ce dumneavoastră? Nu sunteţi scriitor? . nu sunt. intervin eu. Unor apropiaţi probabil că le-ar fi spus: „Un tip destul de liniştit. spuse Poirot.Felicitări! Acum poate că o să-mi spuneţi şi ce treabă am eu cu toate astea? . „de ce"-ul crimei. Citesc despre o femeie ucigaşă. Modestia acestei remarci probabil că nu mai apăruse niciodată în conversaţiile lui Poirot.Şi aici interveniţi dumneavoastră? . Cazul Crale. privite dintr-o perspectivă psihologică. Philip Blake spuse. în consecinţă.E destul de profitabil. . Philip Blake rânji. în cea mai mare parte a cazurilor.. . Permiteţi-mi să precizez că succesul meu se bazează pe psihologie: eternul "de ce?" al firii umane.Nu. acest om de afaceri de succes. reţinându-şi un căscat: . destul de evident. Faimosul Hercule Poirot! Dar tonul lui Blake avea o notă ironică. nerăbdător: 37 . S-a propus să fie rescrise nişte istorisiri ale anumitor crime.. desigur. Dar păru îngândurat. cum am spus.

Cei cinci purcelusi
- Sper că nu e ceva neplăcut, domnule Blake?

- Ah, cât despre asta... Blake ridică din umeri. N-are rost să-mi fie neplăcut un eveniment în legătură cu care nu mai pot face nimic. Procesul lui Caroline Crale este proprietate publică. Şi, evident, oricine poate să scrie despre el. N-are sens să obiectez eu. într-un fel - nu mă supără să vă spun - îmi displace destul de mult. Amyas Crale a fost unul dintre cei mai buni prieteni pe care i-am avut. îmi pare rău că trebuie să răscolim totul din nou. Dar astfel de lucruri se întâmplă. - Sunteţi un filosof, domnule Blake. - Nu, nu. Doar că ştiu când n-are sens să mă zbat. îndrăznesc să spun că dumneavoastră veţi fi mai blând decât alţii. Sper, cel puţin, să scriu cu delicateţe şi bun-simţ. Philip Blake pufni în râs, dar fără un amuzament sincer. - Mă faceţi să râd atunci când vă aud vorbind astfel! - Vă asigur, domnule Blake, că sunt cu adevărat interesat. Nu este doar o chestiune de bani pentru mine. Chiar vreau să recreez trecutul, să văd şi să simt evenimentele care s-au petrecut, să văd dincolo de ceea ce e evident şi să vizualizez gândurile şi sentimentele actorilor acestei drame. Philip Blake spuse: - Nu cred că a fost vorba despre o subtilitate atât de mare aici. A fost o afacere destul de evidentă. Gelozie feminină, asta a fost tot. - M-ar interesa enorm, domnule Blake, să aflu reacţia dumneavoastră la toată afacerea asta. Philip Blake se îmbujoră la faţă şi se dezlănţui. - Reacţii! Reacţii! Nu vorbiţi cu atâta pedanterie. Eu nu am fost acolo o simplă prezenţă, care să reacţioneze într-un fel sau altul! Nu cred că înţelegeţi că prietenul meu - prietenul meu, vă spun - a fost omorât... Otrăvit! Şi că, dacă aş fi acţionat mai repede, l-aş fi putut salva. - Cum aţi fi putut, domnule Blake? Aşa. Cred că deja cunoaşteţi faptele cazului, nu? Poirot aprobă din cap. - Foarte bine. în acea dimineaţa, m-a sunat fratele meu, Meredith. Era destul de panicat. Una dintre buruienile lui lipsea... şi era una mortală. Ceam făcut? I-am spus să vină la mine, ca să discutam. Să decidem ce era de făcut. Să decidem ce era cel mai bine. Acum mă surprinde cât de prost am putut să fiu, să ezit astfel! Trebuia să-mi dau seama că n-aveam timp de pierdut. Trebuia să merg direct la Amyas şi să-l avertizez. Trebuia să spun: „Caroline a furat una dintre otrăvurile lui Meredith şi tu şi Elsa aţi face bine să aveţi grijă, mare grijă". Blake se ridică. începu să meargă cu paşi mari prin cameră, cuprins de frenezie. Dumnezeule mare, omule! Dumneata crezi că nam trecut prin asta, în minte, de zeci de ori? Ştiam. Am avut şansa să-l salvez... şi am ezitat... l-am aşteptat pe Meredith! Cum de n-am putut să-mi dau seama că, la urma urmei, Caroline n-avea să ezite câtuşi de puţin? Luase otrava ca s-o folosească... şi, la naiba, a folosit-o cu prima ocazie! Doar nu era să aştepte până când Meredith avea să descopere ce lipsea. Ştiam -

38

Cei cinci purcelusi

desigur că ştiam - că Amyas era în pericol de moarte şi n-am făcut absolut nimic! - Cred că sunteţi prea dur cu reproşurile la adresa dumneavoastră, monsieur. N-aţi avut mult timp... Celălalt îl întrerupse pe Poirot: - Timp? Am avut timp suficient. Cât timp aveam nevoie. Puteam să merg la Amyas, aşa cum am spus... dar exista şi posibilitatea, desigur, ca el să nu mă creadă. Amyas nu era genul de om care să creadă uşor că el însuşi era în pericol. Ar fi pufnit în râs la auzul cuvintelor mele. Şi n-ar fi înţeles niciodată ce diavol era Caroline. Dar puteam să merg la ea. Puteam să spun: „Ştiu ce pui la cale. Ştiu ce plănuieşti să faci. Dar dacă Amyas sau Elsa mor, otrăviţi de cucută, vei fi spânzurată!” Asta ar fi oprit-o. Sau aş fi putut să sun la poliţie. Of! Erau atâtea lucruri pe care le puteam face... Şi, în loc de asta, m-am lăsat influenţat de metodele liniştite şi încete ale lui Meredith. „Trebuie să fim siguri, să vorbim despre asta, să aflăm cu certitudine cine ar fi putut s-o ia...” Bătrân prost... niciodată n-a putut lua o decizie rapidă în viaţa lui! A fost un lucru bun, pentru el, că a fost fiul cel mai mare şi a avut o moşie unde să stea. Dac-ar fi încercat vreodată să facă bani, ar fi pierdut tot ceea ce avea. Poirot întrebă: - N-aveaţi, personal, nici o îndoială în legătură cu persoana care luase cucuta? - Desigur că nu. Am ştiut imediat că trebuia să fie Caroline. Vedeţi, o cunoşteam destul de bine pe Caroline. - Asta e foarte interesant! Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ce fel de femeie era Caroline Crale? Philip Blake replică, tăios: - Nu era nevinovata rănită pe care au văzut-o oamenii în timpul procesului! - Atunci, ce anume era? Blake se aşeză din nou. Spuse, cu toată seriozitatea: - Chiar vreţi să ştiţi? - Chiar vreau foarte mult să ştiu. - Caroline era o femeie rea. Rea până în măduva oaselor! Vă avertizez, avea şarm. O caracteriza acel gen de drăgălăşenie care-i păcăleşte total pe oameni. Avea o înfăţişare fragilă, un aer neajutorat, care făcea apel la cavalerismul celor din jur. Uneori, după ce am citit un pic de istorie, credeam că Mary, regina scoţienilor, a fost probabil la fel ca ea. Mereu dulce şi ghinionistă, şi magnetică... Şi, de fapt, era o femeie rece şi calculată, care a plănuit asasinarea lui Darnley1 şi a scăpat cu faţa curată. Caroline era la fel... o intrigantă rece şi calculată. Şi avea un temperament blestemat. Nu ştiu dacă vi s-a spus - nu reprezenta ceva foarte important în proces, dar arată cine era - ce i-a făcut surorii sale. Era geloasă, înţelegeţi. Mama ei se recăsătorise, şi toată atenţia fusese îndreptată către micuţa Angela. Caroline
1

Referire la Henry Stuart, duce de Albany (1545-l567), cunoscut şi sub numele de Lord Darnley, cel de-al doilea soţ al lui Mary Stuart, regina Scoţiei. A fost asasinat, bănuielile îndreptându-se asupra lui James Hepburn de Bothwell şi a lui Mary însăşi (n.tr.)

39

Cei cinci purcelusi

n-a putut suporta una ca asta. A încercat să omoare copilul cu o bară din fier... a lovit-o în cap. Din fericire, n-a fost o lovitură fatală. Dar a fost un lucru groaznic. - Da, într-adevăr. - Ei bine, asta era Caroline cu adevărat. Trebuia să fie ea prima. Asta chiar nu suporta: să nu fie prima. Şi avea un diavol egoist şi individualist în ea, care era capabil să recurgă la soluţii criminale. Părea impulsivă, ştiţi. Dar era, de fapt, foarte calculată. Când stătea la Alderbury, mică fiind, îşi făcea tot felul de planuri. N-avea banii ei. Eu niciodată n-am fost considerat o partidă bună... Eram fiul cel mic, care trebuia să-şi croiască drum singur. E amuzant că acum, probabil, aş putea să-i întrec pe Meredith şi pe Crale, dacar mai trăi. S-a gândit un pic la Meredith, dar, până la urmă, a rămas la Amyas. Amyas avea să moştenească Alderbury şi, deşi n-ar fi avut prea mulţi bani, ea şi-a dat seama că talentul lui de pictor era ceva ieşit din comun. A pariat pe geniul şi pe succesul lui financiar. Şi a câştigat. Amyas a avut parte de faimă destul de repede. Nu era chiar un pictor la modă, dar geniul lui era recunoscut şi tablourile sale se vindeau. Aţi văzut vreunul? Am unul chiar aici. Veniţi să-l priviţi. Blake îl duse pe Poirot în sufragerie şi-i arătă peretele din stânga. Uitaţi-l acolo! Acela e al lui Amyas. Poirot privi în tăcere. îşi dădu seama cu surprindere de faptul că un bărbat putea combina atât de bine un subiect convenţional cu propria magie. O vază de trandafiri pe o masă de mahon. O piesă de mobilier veche. Amyas făcuse ca trandafirii săi să prindă viaţă şi să pară că ard cu o flacără aproape obscen de reală. Lemnul lustruit al mesei părea că prinde şi el viaţă. Cum să explici sentimentele pe care ţi le inspiră o asemenea pictură? Era foarte incitant. Proporţiile mesei l-ar fi deranjat, poate, pe comisarul Hale, s-ar fi plâns că nu existau trandafiri de culoarea sau de forma redate în tablou. Şi, apoi, ar fi plecat întrebându-se de ce erau trandafirii nemulţumitori, şi de ce mesele rotunde de mahon _ deranjau, aparent fără motiv. Poirot oftă încet. Apoi murmură: - Da... totul e acolo. Blake îl duse înapoi şi mormăi: - Niciodată n-am prea înţeles arta. Nu ştiu de ce-mi :. ace atât de mult să privesc tabloul ăla, dar îmi place. £ atât de... ah, la naiba, e atât de frumos! Poirot aprobă cu afectare. Blake îi oferi oaspetelui său o ţigară şi-şi aprinse şi ; ana. Apoi spuse: - Şi acela este omul. Omul care a pictat trandafirii... Cel care a pictat Femeia cu shakerul pentru cocktail... Imul care a pictat acea minunată şi dureroasa Naştere a - - imului, acela este omul care a fost retezat de tânăr, în 3: arsa vârstei, în ciuda poftei sale de viaţă, de o femeie răzbunătoare şi vicleană! Veţi spune că sunt prea înverşunat... că nu sunt obiectiv şi că am ceva împotriva lui Caroline. Avea şarm... l-am simţit. Dar ştiam - mereu am ştiut - cine era femeia reală din spatele acestei faţade. Şi acea femeie, domnule Poirot, era malefică. Era crudă şi maliţioasă şi voia totul. - Şi totuşi, mi s-a spus că doamna Crale a înghiţit multe în timpul căsătoriei sale. 40

şi le-a împărtăşit tuturor lucrul ăsta! Mereu martiră! Sărmanul Amyas. îl prinsese.Ei bine. Ce viaţă avea guvernanta aia a ei! Da. Amyas o plăcea mult pe Angela. ştiţi. Şi totuşi. dar nu legături puternice. Dar această Elsa Greer chiar era deosebită. o lună mai târziu.. o creatură prădătoare. o viaţă liniştită. Era. înţelegeţi. . O fetiţă foarte simpatică. Un bărbat precum Crale ar trebui să aibă aventuri. mi-am dat seama că urma 5 a se întâmple. faţă de orice sau de : ricine cunoscuse el până atunci. Desigur că un astfel de bărbat nici n-ar trebui să se căsătorească. De obicei.. Putea să spună tot ceea ce avea de spus.Prostul ăla mereu se încurca ba cu o femeie.Dar asta n-ar fi fost pe gustul lui. Nu se plângea. să stea acolo.. spunea el.. Mă lăsa să văd toate lucrurile astea. ştia că-i sunt un prieten devotat. Mereu jucăuşă. dacă n-ar fi avut acele calităţi excepţionale.Vi se confesa? . Viaţa lui de om căsătorit era un iad. pe el. Erau interminabile. ştiţi.. Nu era genul ăla de om. Era un refugiu. certurile astea îl epuizau complet. Astea nu-l pot duce decât la pierzanie. Cel mai bun lucru pentru Amyas ar \ fost să scape cu totul de femei.Nici pe Elsa Greer n-o plăceaţi prea mult? . Dar. Poirot întrebă: . cred.. cel puţin. Ei îi plăcea asta. Atunci când picta. Era un mijloc de a se elibera..O. trup şi suflet. Amyas mai mereu cunoştea câte o femeie despre care spunea că era deosebită.. Era deosebită. oftând: . sau. . cu siguranţă. mai spunea: „La naiba cu toate femeile!” Sau mai spunea: „Să nu te căsătoreşti niciodată.. îl prinsese în capcana ei. Sau poate că s-ar fi săturat de el şi ar fi trecut la altcineva. Nu c-aş fi acordat :rea mare atenţie cuvintelor sale. Uneori. uneori ea mergea prea departe. întrun fel.. mereu a avut asta.. O lăsa în urmă pe Caroline şi tot ceea ce-i spunea ea. iar el se supăra râu pe ea.Da.Angela? Cu toţii eram ataşaţi de ea. nu este făcut să fie domesticit. Semăna cu o pisică mulţumită. te privea uimit dacă-i pomeneai despre asta şi se întreba despre ce vorbeşti. femeile chiar însemnau foarte puţin pentru el.Cei cinci purcelusi ...O iubea pe copilă? . El voia pace. Sărmanul era ca un căţeluş care-i mânca din palmă! . El mi-a spus că tocmai cunoscuse o fată minunată. 41 .. ar fi fost mai bună pentru el decât Caroline. Dar cred ca.. şi certurile lor interminabile..Nu. să se odihnească. ba cu alta. da. în acelaşi timp. Şi ea îl voia pe Crale. era mulţumită după un astfel de meci.. Mi-am dat seama de asta atunci când a venit la Alderbury. Nu trecea nici o săptămână fără să se certe dintr-un motiv sau altul.Ştiaţi despre relaţia lui cu domnişoara Greer? . Dacă se certa. . Dar. după ce avea să e sigura de el. se simţea stimulată. pleca torcând. Arta lui. nu? Philip Blake răspunse.. bătrâne! Aşteaptă iadul care vine după moarte". Pur şi simplu. n-o plăceam.. Singurele două femei care l-au impresionat cu adevărat în toată viaţa lui au fost Caroline 5: Elsa.. mai degrabă. sau. nu-i mai păsa. aşa ar fi fost. Poate că l-ar fi lăsat în pace.

.E singurul lucru pe care-l regret cu adevărat în toată afacerea asta. Era momentul să aibă parte de nişte disciplină..Caroline Crale îi era devotată fetiţei? Un fel de spasm îi contorsiona chipul lui Philip. Odată i-a pus zece limacşi în pat..Adevărul. domnule Blake.Cu siguranţă. la verişoara lui Amyas şi la soţul ei. . .Da. Blake se opri.. în primul rând. A fost decizia lui ca ea să plece la şcoală în toamna aceea.. . Nu. Una peste alta. Poirot clătină din cap. atunci când avea chef. Nu. mintea păstrează o imagine detaliată şi adevărată a lucrurilor esenţiale şi respinge elementele superficiale. . are obiceiul de a se face cunoscut chiar şi după foarte multă vreme. domnule Blake.Nu.. . Caro era mereu de partea Angelei şi asta îl termina de tot pe Amyas. după atâta timp? Voi fi foarte departe de adevăr. Au trimis-o în străinătate.Atunci când am întrebat dacă Amyas era ataşat de copil.Chiar mă întreb. vreţi să spuneţi la micuţa Carla? Da. cred eu.. . Era o urmă de gelozie acolo.Nu neapărat.Ce anume? . Amyas era gelos pe felul în care Caroline o punea mereu pe Angela pe primul loc şi ar fi făcut orice pentru ea.. .A. mă refeream la copilul lui. dragul meu domn. o să vă rog să faceţi ceva. Şi Angela era geloasă pe Amyas şi se opunea metodelor lui.Ha! Vreţi să spuneţi că doriţi doar o descriere generala? 42 . Gândul la copila aceea.Dar. ea i-a făcut tot felul de figuri după aceea. îi plăcea să se joace cu ea.. vă rog să scrieţi o mărturie completă a crimei şi a circumstanţelor sale. Adică. murmură brokerul. în chip de răzbunare. . iar ea a fost furioasă.O să vă rog să scrieţi o povestire exactă şi detaliată a ceea ce a avut loc în acele zile la Alderbury. dar chiar şi ea mărturisea că Angela o copleşea uneori. Ea era grozavă. . . cred că Amyas avea dreptate. încet şi dureros: . nu pentru că nu-i plăcea ideea de şcoală. Poirot continuă: . Detesta când Caroline îi lua partea surorii ei. dar Poirot interveni: .că au reuşit să-i ascundă adevărul. dar felul foarte dur al lui Amyas de a pune problema a înfuriat-o.Cei cinci purcelusi Şi atunci apărea Caroline în scenă. Domnişoara Williams era foarte eficientă. N-avea sentimente chiar atât de puternice pentru ea. Un trecut atât de tragic pentru viaţa ei. . dacă asta vreţi să spuneţi.În interesul adevărului. la fiica sa.chiar sper . Sper . chiar cred că voia să meargă.. Dar afecţiunea lui pentru copil nu l-ar fi împiedicat să se însoare cu Elsa. chiar şi cu trecerea timpului. domnule Blake? Philip spuse. E singurul lucru.Nu pot spune că nu era o mamă bună. asta chiar că n-o pot spune. .

aşa cum v-o amintiţi. domnule Blake. Apoi. pentru că. spuse Philip Blake.. Sunt un om foarte ocupat. presupunând că-mi amintesc greşit? . Mai pot fi goluri. Doresc o relatare detaliată a fiecărui eveniment. şi a fiecărei conversaţii.Hm.Asta este perfect de înţeles. 43 . Vreau propria dumneavoastră selecţie din aceste fapte. Timpul şi memoria sunt responsabile pentru această selecţie.. Blake îl privi curios. dacă fac asta. nu pot băga mâna în foc pentru acurateţea amintirilor mele. Simt că o datorez .Puteţi măcar să povestiţi totul pe cât de bine vă amintiţi. . Acum vorbim din punct de vedere psihologic.Şi nu veţi cita de-acolo fără consimţământul meu? . E doar pentru mine.Bănuiesc că va fi nevoie de ceva timp. . Philip Blake spuse brusc: .. că-mi va plăcea să fac asta. Lucruri şi vorbe pe care nu le-aţi menţionat. pe un ton ameninţător: . . o fac fără plată.Această poveste a mea va fi publicată? întreba tăios Blake. aşa cum a avut loc. vorbe rostite.Atunci cred. aţi judecat că erau irelevante sau pentru că aţi preferat să nu le repetaţi.Nu. Nu vreau doar fapte goale. tarif rezonabil. deloc.Dar care e scopul? Poliţia vă poate da arhivele care conţin totul cu mult mai multa acurateţe. pe care le-aş căuta zadarnic în arhivele poliţiei. domnule Poirot. Ca să mă ajute în deducţiile mele.Şi o veţi face? Philip ripostă.Cei cinci purcelusi .Nu. poate.Ţineţi minte. Urmă un moment de pauză. . .memoriei lui Amyas Crale. Voi fi foarte mulţumit să convenim asupra unui. Poate că mai sunt lucruri făcute. .Cu siguranţă că nu. ..Şi.Cu siguranţă că nu. spuse Philip Blake.Nu. . dar asta nu poate fi evitat.într-un fel . . . .

şi nici măcar nu jucase vreun joc de acest gen. Meredith Blake era cu totul altfel decât Philip Blake. O persoană aproape imposibilă. şi se împrieteniseră cu un tânăr pe nume Amyas Crale şi cu o fată pe nume Caroline. în faţa sa. Aici. Trebuia să se apropie de Meredith Blake cu recomandările potrivite... Iar Lady Mary Lytton-Gore în mod cert nu era . Te rog să faci tot ceea ce poţi să-l ajuţi". Asaltul trebuia să fie foarte subtil.lucru mai ruşinos . o mustaţă incredibilă! Nu era chiar genul de om care să-i placă lui Meredith Blake. se afla chiar detectivul în carne şi oase. Tactica rapidă navea să aibă succes idei. şi jucaseră tenis.genul de femeie pe care s-o asociezi cu detectivi particulari şi cu toate lucrurile pe care aceştia le reprezintă. în cariera sa. lucrurile nu mai stăteau cum fuseseră odată.. Sosi la acesta înarmat cu două scrisori. Prin urmare. Arăta de parcă nu vânase şi nu trăsese niciodată cu arma.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 7 PURCELUŞUL ĂSTA A RĂMAS ACASĂ Hercule Poirot nu era genul de om care să neglijeze detaliile. pe îndelete. După părerea lui. Un individ foarte amuzant. După cum simţea tot mai des în ultima vreme. La naiba. Asta se întâmplase cu şaisprezece ani în urmă. Detectivul se gândi la ce resurse avea în acea regiune. Hercule Poirot citi aceste gânduri care treceau prin mintea celui din faţa sa. 44 . nu profesionale.. Hercule Poirot ştia că avea o singură metodă de a pătrunde în cetatea sa. absolut. Iar amiralul Cronshaw scrisese: „Un tip foarte de treabă.nu. indivizi la care mergi . cu ochii lui. Uşor amuzat.. la conacul Handcross. Apropierea de Meredith Blake fusese gândită în detaliu. trăiseră şi crescuseră cei doi fraţi şi de aici plecaseră la Alderbury. Din fericire. Dar iat-o pe Lady Mary Lytton-Gore că-i scria: „Hercule Poirot este un vechi şi preţuit prieten de-al meu. Hercule Poirot îşi făcuse prieteni în multe comitate. Va vedea acum. locul unde se petrecuseră toate evenimentele. cizme cu nasturi!. îşi simţise propriul interes crescând considerabil în timp ce trenul îl aducea în West Country. iar cealaltă din partea unui amiral retras din funcţie. sigur nu era . detectivii particulari erau înainte detectivi particulari: indivizi pe care-i angajezi să păzească darurile de nuntă. Aş fi recunoscător dacă vei face tot ceea ce vei putea pentru el. o văduvă cu posibilităţi restrânse şi o fiinţă foarte retrasă..atunci când ai o afacere murdară de rezolvat şi trebuie s-o scoţi la capăt. îţi va spune tot felul de poveşti bune". a cărui familie locuia în acel comitat de patru generaţii. Hercule Poirot privi cu interes spre bărbatul care-l primea cu o politeţe uşor forţată. Devonshire nu constituia o excepţie. şi glumiseră. Şi acum. descoperi doi oameni care erau vechi cunoştinţe sau prieteni cu Meredith Blake. Acele recomandări trebuiau să fie sociale.. una din partea lui Lady Mary Lytton-Gore. De aici plecase Meredith spre Alderbury în acea dimineaţă fatală. Un străin. Meredith Blake îl primi pe Poirot oarecum perplex. hainele nepotrivite..

” Poirot porni în crearea acestei impresii despre el însuşi.Cei cinci purcelusi Era cam cum se aşteptase. cu o pereche de ochi de un albastru oarecum spălăcit şi o gură slabă. nu trăim vremuri prea delicate. Spuse. O haină veche din stofă Harris. un chip plăcut. de vârstă mijlocie. din nefericire. îi separau doar câţiva ani. Putea deja să vadă o anumită căldură în ochii moşierului. Şi acum nu era momentul să încerce să pară englez. Mai fură menţionate şi alte nume. Mâna îi tremură un pic în timp ce-şi aprinse pipa. Dar ce vreţi? Există o cerere mare pentru astfel de lucruri.domnişoara Lemarchant. Poirot murmură că şi în trecut putuse să folosească o influenţa discretă. Domnişoara Crale . Vă va strânge mâna la micul dejun. nu.şi să fie iertat pentru acest "păcat". Cei doi vorbiră. un tip cu adevărat de treabă. furios. erau bun public. trebuia să fie străin . . De ce nu pot lăsa trecutul în pace? Poirot ridică din umeri. Cartea avea să fie scrisă. Vizitatorul părea să cunoască exact lumea potrivita. astfel încât să evite anumite pasaje mai neplăcute într-o carte de memorii. cum se numea acum . atenţi. Şi oricine poate reconstitui şi comenta o crimă dovedită. aceşti străini nu ştiu foarte bine cum să se comporte în orice situaţie. Aţi fi surprins. acesta era un om pe care nu-l puteai grăbi... Evită rapid inevitabila reacţie negativă. „Desigur.Vai.. asprit de trecerea timpului. Hercule Poirot îl găsea pe Meredith Blake foarte diferit faţă de fratele său. Poirot murmură: .. se gândi detectivul. Din fericire. Părea. iar procesele sale de gândire erau. Viaţa tihnită a acestui gentleman englez de la ţară era precum o a doua natură. foarte încete. .. Meredith Blake se înroşi. Hercule Poirot se mândrea cu faptul că ştia cum să se poarte cu cineva de modă veche. Cu graţie şi atenţie.. în timp ce tempoul fratelui său crescuse. După cum deja ghicise Poirot. despre Lady Mary Lytton-Gore şi despre amiralul Cronshaw. evident. dac-aţi cunoaşte numărul de publicaţii mai neplăcute pe care am reuşit să le 45 .un străin sincer . cu mult mai bătrân ca fratele său. domnule Blake. Avea un fel ezitant de a se purta. ascunsă pe jumătate de o mustaţă destul de rară.Mi se pare dizgraţios. cu o uşoară ezitare în voce: .era nerăbdătoare ca el să întocmească o lucrare cât mai judicioasă. Oricum. este în-înfiorător cum dezgroapă toate astea.Sunt de acord cu dumneavoastră. Faptele. din ceea ce-i spusese domnul Jonathan. Totul părea să conducă spre ideea că tempoul lui era vizibil încetinit odată cu trecerea anilor. Meredith Blake semăna foarte mult cu orice alt gentleman de la ţară căruia îi plăcea să petreacă mult timp afară. Poirot începu să tatoneze motivul vizitei sale.. deşi. Poirot îl cunoştea pe vărul cuiva şi o cunoscuse de asemenea şi pe cumnata altcuiva. Şa-şaisprezece ani au trecut.Este.. Dar putea să se întreprindă ceva astfel încât să nu fie lezaţi oamenii implicaţi.

. Poziţia nu era una pe care un om obişnuit să şi-o poată imagina vreun moment. Abia pot să cred.. Nu astfel se comportă un bărbat bine educat. sentimentele. de obicei. uneori. Lucrurile care sunt omise sunt. pe care v-am dato. Sunt nerăbdător să fac acelaşi lucru şi ca s-o menajez pe domnişoara Crale în această problemă. Chipul lui Blake. timpul zboară foarte repede.Da.. atunci când vine vorba despre problemele sale. Şi. . nu-i aşa? Meredith Blake oftă. Era un artist. am uitat... Nu era.. Aici se opri şi celălalt vorbi nerăbdător.. Doar atunci când venea vorba despre artă nu se mai conforma standardelor obişnuite. Dar iată care a fost problema: el a permis să se acumuleze o serie întreagă de chestiuni extraordinare.Prea repede.. familiile noastre se cunoşteau de generaţii întregi. Circumstanţele atenuante. . singurele care. revoltător. îl cunoşteam de-o viaţă. Sărmana copilă! Ce situaţie groaznică! Şocul aflării adevărului. au existat în acest caz. Niciodată nu i-am înţeles. Meredith Blake rosti. . Domnişoara Crale.Adevărul. uşor iritat: . ea ştie doar povestea auzită în mod oficial. ei bine.Aşa cum vedeţi în scrisoarea de la domnişoara Crale. dar trebuie spus faptul că avea un comportament. se animă. contează. în cel mai extraordinar mod cu putinţă! Nu-i înţeleg pe aceşti aşa-numiţi oameni de artă. şi se presupune că asta ar explica totul... slab şi palid.. în multe feluri. ca un actor care tocmai intră în scenă. vedeţi dumneavoastră. .De ce? De ce s-o luăm iarăşi de la capăt? Cât de bine ar fi ca totul să fie lăsat uitării. vă reamintesc. Meredith Blake murmură: . Emoţiile. Dac-au existat vreodată circumstanţe atenuante..Circumstanţele atenuante! Aici este. pentru că dumneavoastră cunoaşteţi foarte bine trecutul. .Ştiu. desigur. desigur. Poirot replică: . Ai lui erau la fel cu ai mei. să spunem. Şi apoi. aceste rapoarte lipsite de sentimente de la proces.Spuneţi asta.. personalităţile actorilor implicaţi în dramă. Crale era fidel genului acestuia de oameni.. nu ştie nimic.Cei cinci purcelusi mai..Da.. un amator în nici un fel. un bărbat de societate. Meredith Blake tresări şi spuse: . . nu poate fi aflat în totalitate dintr-o simplă relatare judecătorească. sincer vorbind. dar chestiunea cea mai importantă este că Amyas nu reprezenta un bărbat obişnuit! Era pictor. Amyas Crale era un vechi prieten. L-am înţeles un pic pe Crale pentru că. şi pentru el pictura se situa pe primul loc. ea este foarte nerăbdătoare să cunoască toate amănuntele posibile legate de acele evenimente trecute. vedeţi.Micuţa Carla! Copila aceea! O femeie în toată firea... domnule Blake. spuse Hercule Poirot. Adică..Sunt foarte interesat de ceea ce spuneţi. .. atenuez. Situaţia m-a pus şi pe mine în dificultate. de fapt. zise Hercule Poirot. Era de primă 46 .

Cei cinci purcelusi mână. cred eu. jos. Era foarte entuziasmată de tablou. Se opri.De fapt. aprecie el. cum am spus eu. nu putea ieşi din transă şi nu putea să-şi reia viaţa obişnuită.. totul părea să-i stea în caracter... prin faţa lui Caroline. nu m-am gândit. Elsa l-a înţeles.. chiar în ziua anterioară. spuse Poirot. . normal.. Oricum. că nu era drept faţă de nici una din ele. ştiţi. ei bine.. a fost mereu dezechilibrat. Până când pânza nu era gata. într-adevăr. atitudinea de acest fel la adresa ei? .. nu mai conta nimic.. N-am fost.O. ar fi trebuit să n-o lase să stea în casă şi.Pentru Caroline. Putea să-şi servească doamna cu credinţă şi fără speranţa unei recompense. de fapt. simţea detectivul. chiar de primă mână. să n-o fluture.. asta explică. mereu am ţinut foarte mult la ea. . aţi spus asta? .Probabil că nu. Dar ideea a fost înăbuşită în faşă. Spuse. Dacă voia să se însoare cu fata asta.. Această exprimare uşor demodata îl descria... Unii oameni spuneau că era un geniu. Cât despre Caroline. îmi amintesc. dacă pot spune aşa.A spus: „Caroline va trebui să suporte". i-am rămas devotat.. . . într-un fel. Blake îl privi întrebător pe Poirot şi acesta din urmă aproba din cap. şi i-am zis. Nu vedea nimic altceva. Era îndrăgostit de fata asta. Complet obsedat de ceea ce făcea.Văd că înţelegeţi. ca rezultat. Meredith Blake continuă. da. înainte să se întâmple totul. eu mereu.N-a fost un răspuns prea afectuos..A.Da. Au venit la ceai. că el îşi dăduse seama de asta..Probabil că n-aţi fost de acord cu. Atunci când picta un tablou. Poirot aprobă gânditor. Meredith Blake răspunse cu dezgust: . m-am şi confruntat cu Crale pe acest subiect. şi voia neapărat să-l termine. 47 . Dar. Da. nu. de ce a apărut această situaţie.. Am şi spus. Hercule Poirot ridică din sprâncene... Era. am sperat să mă căsătoresc cu ea. cântărindu-şi atent cuvintele: . Şi nu i-a trecut prin cap că situaţia era imposibilă pentru cele două femei. Intenţiona să se însoare cu ea. foarte bine pe bărbatul din faţa lui..Caroline. Ei bine. Meredith Blake era genul de om care se putea dedica trup şi suflet unui ataşament romantic şi onorabil. o insultă greu de tolerat. nimic nu putea să intervină... Nimic altceva nu mai conta pentru el..O. .. Era pregătit să-şi părăsească soţia şi copilul pentru ea..A înţeles vreuna punctul lui de vedere? . A fost o perioadă când am sperat. da..Ce v-a răspuns el? întreba curios Poirot. . mai mult sau mai puţin. Dar începuse tabloul acolo. rostind cu dificultate: .. L-am luat pe Crale deoparte şi.Când anume? . Poate că aveau dreptate. . i-am spus.. zic eu. Era ca un om prins într-un vis.I-am zis că o punea pe Caroline într-o situaţie aproape imposibil de îndurat... Dar se afla într-o postură delicată. .... . ei bine.

. Eram încă foarte supărat.. chiar şi de dragul ei. I-am spus că-şi lăsase la o parte orice urmă de morală sau decenţă. I-am spus cu toată sinceritatea ce fel de individ egoist şi condamnabil sunt". Am spus că o tratase mereu pe Caroline într-un mod de-a dreptul dizgraţios. remarcă Hercule Poirot. îţi zic. am zis. Aici m-a întrerupt.Optimistul incurabil. Voia ca toate lucrurile să fie clare şi dincolo de orice îndoială. desigur. Elsa insistase să dea totul în vileag. L-am întrebat dacă nu se putea reculege.. . El însă nu considera că era vina lui că se aflase. eu i-am zis c-ar fi fost mai decent să-i ascundă totul lui Caroline până când tabloul avea să fie terminat. o perioadă foarte nefericită pentru noi toţi. . Eu i-aş fi putut confirma că.Doar a părut ruşinat. Iar el mi-a mărturisit că ea credea că n-ar fi fost corect să facă altfel. M-a bătut pe umăr şi mi-a zis: „Eşti un tip de treabă. cred. Merry. Dar a ştiut. n-o vor face". îi părea rău! A continuat: „Ştiu. cu fata aceea? Nu-şi dădea seama în ce postură se afla şi ea? Răspunsul lui a fost că şi Elsa va trebui să suporte! Şi apoi a continuat: „Nu cred că înţelegi. Ei bine.. Meredith. I-am spus că aş fi putut înţelege că o fată precum Elsa îl făcea pe un bărbat ca el să fiarbă. Dar eşti prea sentimental. Era foarte tânără. A zis: „Ba da.Era genul de bărbat care nu le lua pe femei în serios. I-am spus: „La naiba cu tabloul tău!” Iar el a rânjit şi a afirmat că toate femeile nevrotice din Anglia la un loc n-ar putea să-l oprească. pentru mine e totul". . asta se putea înţelege şi fata trebuia respectată pentru principiu.. Lam întrebat de :e. Oricât de râu s-ar fi purtat. spuse Meredith Blake. murmură Poirot. dar este adevărul! I-am oferit lui Caroline o viaţă grea şi a fost o sfântă. A rânjit în timp ce pleca. I-am replicat la modul foarte hotărât c-ar trebui să nu renunţe la viaţa sa de om însurat. Palidă şi de o veselie oarecum disperată.Nu în atât de multe cuvinte.Singura persoană care nu pare să fi fost afectată a fost Amyas Crale. într-un fel. la naiba. nu ţinea foarte mult la soţia lui. Apoi. în ce se bagă. Avusese o viaţă nefericita cu el. E bun. Aşteaptă până când termin tabloul şi o să admiţi c-am avut dreptate". . dar putea să regrete amarnic mai târziu.Şi de ce? Pentru că era un egoist.Eu l-am considerat de-a dreptul abominabil. neîndoielnic. Oftă. . nu. îi intrase în cap. Dar cum rămânea. să scape cu faţa curată şi să se întoarcă la soţie. Nu-i prea plăcea sentimentalismul. n-ar trebui să se despartă de soţie. aşa că nu-i păsa de suferinţa ei. Caroline Crale era disperată. Că pictura nu era totul. măcar a încercat şi fie cinstită. de fapt. Era inutil să vorbesc cu el. nu mă crezi.Cei cinci purcelusi . afirmă Poirot...A fost. Dar n-am să uit niciodată cum arăta în acea după-amiază. dar. A spus că ştia asta şi că-i părea râu. Şi două femei geloase care se ceartă nu mă vor opri. că tabloul ăsta pe care-l pictez acum este cea mai valoroasă operă a mea.Aşa v-a spus? . Mai era şi copilul la mijloc şi toate celelalte. Merry. Vorbea şi râdea 48 . Totul va fi în regulă!” . I-am spus că. zicând: „Nu-ţi face griji. Meredith Blake îl privi cu îndoială. Merry.Onestitatea provoacă multă durere şi tristeţe.Şi ce a spus el? . Mi-am pierdut firea. îmi amintesc de el şi acum. .

dar i-am demonstrat proprietăţile în vindecarea tusei şi a astmului.. Era. că revine la modă printre practicanţii medicinei. în acea zi. mai exact? Meredith Blake păru uşor surprins.. trebuie să mărturisesc că îmi place foarte mult să mă ocup de amestecurile mele de plante.am văzut. Meredith Blake continuă. între timp. martor la scena povestită. Mereu punea ceva la cale. în timp ce el lucra 49 . Pentru bărbaţi precum Meredith Blake.A. I-a făcut o farsă şi lui Amyas într-o zi. retrăirea trecutului avea cu siguranţă o anumită atracţie. Hercule Poirot îl privi pentru un moment fără să vorbească. de altfel. aşa cred.Da. le-am arătat laboratorul. macerarea.Ei? Cine a fost interesat. le-am ţinut oaspeţilor mei. Şi Elsa Greer..De ce? . avea o tristeţe chinuită în ei care a fost cel mai mişcător lucru pe care l-am văzut vreodată.A. Da. în realitate. vorbea mai mult pentru sine decât pentru oaspetele său.. era un copil bun. bărbatul din faţa lui nu se ruşina să vorbească astfel despre o femeie care în ziua imediat următoare avea să-şi ucidă soţul în mod deliberat. plantă care le atrage pe pisici. de parc-ar fi uitat de faptul că ascultătorul său nu fusese. în jumătate din cazuri. Chiar am avut şi nişte superstiţii la un moment dat. Blake îl privi curios: Cine-ar mai trebui să fie? . Angela. O făptură atât de blândă. . micul meu hobby.Cei cinci purcelusi foarte mult şi tare. îşi lua slujba foarte în serios. înţeleg. le-am vorbit despre : mulţime de plante. Cucuta este un medicament la care s-a renunţat . sunt sigur. Au fost foarte interesaţi de toate astea. desigur.Ei bine.Mă gândeam că poate guvernanta. Blake se ambalase deja..Bănuiesc c-ar fi trebuit să suspectez ceva.. . Apoi. De-acum. Ceaiul de păpădie. Nu.. Să mă gândesc: Philip era acolo. Era destul de îngrijorată din pricina Angelei.nici nu cred că mai există vreo modalitate oficială de preparare în farmacopeea actuală -.Aţi vorbit despre toate astea în laborator? . uscarea.. Francezii înţeleg aceste lucruri.. .Da. ea nu era acolo în după-amiaza aia. Caroline a întors conversaţia către. ceva care mă pasiona. şi Caroline. dar era înclinată spre rebeliune. despre alte plante otrăvitoare. în mod cert. . trebuie să mărturisesc.. . o chestie minunată. Este foarte interesantă botanica engleză veche.. îmi amintesc şi acum. mai acum câteva zile.. şi Amyas. Unele dintre leacurile lor sunt de primă mână. înfloreşte o dată la doi ani. Culegerea plantelor la momentul potrivit. nici măcar nu mai e nevoie de doctori. Dar ochii ei. Şi este chiar uimitor cum o infuzie de plante relativ obişnuite poate face minuni. de exemplu.. .. înainte să devină galbene. trecuse peste ostilitatea de la începutul vizitei. Sunt atâtea plante care erau folosite înainte şi care acum au dispărut din farmacopeea oficială. ştiţi. Le-am vorbit despre valeriană.. Cred că i-am şi uitat numele.. Şi decoctul de măceşe . şi-mi culegeam rădăcinile pe lună plină sau cum sfătuiau cărţile vechi. . Hercule Poirot avea darul de a şti să asculte.Atât? ... tot restul. Culegi fructele atunci când sunt coapte. un discurs despre proprietăţile cucutei. Da. cred. cu toţii. O femeie de treabă.

desigur. dar Amyas luase o decizie fermă în privinţa asta. Mereu părea să aibă impresia că nu făcea suficient. într-adevăr..Şi guvernanta? întrebă Poirot. Poirot aprobă gânditor din cap. Era furioasă pe Amyas. Nu voiam să povestesc. gesturile oamenilor.Da.Da? . .. dar. Acum sunteţi înapoi în trecut.. ce şoc cm avut atunci când am aflat că Amyas urma s-o părăsească pe Caroline. dar atunci când lua o decizie. şi a spus că eram de modă veche. Mai târziu.în semestrul de toamnă.Cei cinci purcelusi la un tablou.. cuvintele rostite. ştiţi despre asta? exclamă Blake. a insistat pe ideea cu şcoala.Şi Angela? I-a purtat pică surorii sale vitrege? . în ciuda unui temperament vulcanic. poate că Angela era pe primul plan. . din câte-mi amintesc..într-un fel.Că era un pic gelos. îmi amintesc. Dar da. Cred că. . dar nu reţin dacă mi-a spus el ista sau Elsa.. iar acesta s-a înfuriat tare. Ea doar mi-a râs în faţă. Carla lua câteva lecţii. n-a fost. ar fi plecat câteva zile mai târziu. nu-i aşa? . Multe. era sclava Angelei.Motivul fiind că doamna Caroline Crale se învinovăţea pentru acţiunea în urma căreia fata a rămas desfigurată? .Ah. Totul era de domeniul trecutului. aşa o chema: Williams. nu-i aşa? Retrăiţi scenele. Nu vreau să spun că nu era ataşat de ea.. cât? Şase ani sau cam aşa ceva. expresiile feţelor? .. într-un fel. Se discuta ceva în legătura cu bagajele ei..S-o trimită la şcoală? . întrebă: ... cu Amyas se putea discuta în legătură cu orice... atunci când le spui. Angela îi era devotată lui Caroline. . mereu am crezut. într-un fel. .. Poirot îl întrerupse: . sunt sigur de asta...Da..Da.. adică. spuse încet Meredith Blake.Nu. ea avea doar. ca să îşi răscumpere greşeala..Angela a fost de acord să plece la o şcoală cu internat? . bănuiesc că aşa era. Şi cred. dar îl enerva uneori. Caroline. dar am şi goluri. toată lumea trebuia să cedeze.. îi împachetau lucrurile. A blestemat-o mult după aceea. Niciodată nu s-a mai gândit la acea întâmplare. N-ar fi ţinut-o pe domnişoara Williams doar pentru ea.A. adică am încercat săi arăt ce lucru înjositor făcea. Ei bine. dacă n-ar fi avut loc tragedia.. nu plecaţi de la ideea asta. dar. Şi Caroline. asta cred eu că era cauza atitudinii ei. îndrăznesc să afirm că eu chiar sunt de 50 .. . Doar Caroline n-a putut să şi-o ierte. Şi lui Amyas nu-i plăcea asta. Ciudat cum îţi aminteşti unele lucruri.. îmi amintesc că m-am certat cu Elsa ce aceasta temă. dar. Avea o bonă.Cum i se părea ideea? Rămânea fără slujbă.Şi avea să plece la şcoală.Ce vreţi să spuneţi? . desigur. Avea şi un motiv. Caroline i-a ţinut partea. când? . . I-a aşezat un limax pe spate. bunăoară. şi Angela s-au supus. nu.. vedeţi. în felul ei rece... Da. chiar în dimineaţa acelei zile. Nu voi intra în subiect.

Vai. Meredith Blake adăugă: Am abandonat întreaga idee.Cei cinci purcelusi modă veche.e ciudat să spun asta ... cum aş fi putut? .Dar nu înţelegeţi? Dacă n-aveam plantele alea blestemate! Dacă nu le subliniam proprietăţile. Dar. Spunea că Amyas şi Caroline nu se opreau niciodată din certuri şi că era mai bine pentru copil să nu crească într-o atmosferă de acest fel.. spuse Meredith Blake. Amyas avea o soţie şi un copil... Tonul lui era un pic mai amar.care poate fi . provocată de propria lipsă de personalitate. Nu părea prea corect. dar Elsa era genul de fată care dorea să fie modernă.ca un papagal. nu? . în mare parte. dar. vorbindu-şi mai mult sieşi decât lui Poirot...Dar domnişoara Greer credea că era un punct de vedere învechit? .Am avut tot timpul senzaţia că ea chiar nu ştia despre ce vorbeşte.... nici nu sunt o persoană foarte convingătoare.încă mai aveţi laboratorul. L-am demontat.. Poirot spuse. care este . nici n-am visat. domnule Blake.. privindu-l cu interes: .Cum. .. Se opri. pe de altă parte. l-am şi înfruntat pe Crale. dacă nu le lăudam.Şi argumentele ei nu v-au impresionat? Meredith Blake spuse rar: .Nu. Punctul ei de vedere era că. Cu siguranţă că.Asta e foarte adevărat.foarte mişcător.oarecum patetică.Ştiu ce vreţi să spuneţi.. Citea în acel ton lipsa de satisfacţie a unui om sensibil. . eu nu le-am fost de ajutor. divorţul nu reprezenta ceva atât de obişnuit ca azi.Da.pe care le auzise de la prieteni sau pe care le citise în cărţi . dar nici nu m-am gândit. Blake continuă. era mai bine să facă o pauză. domnule Poirot. Atunci când o persoană este hotărâtă să facă într-un fel. Era un om ineficient. cu indulgenţă. oricum. Turuia toate aceste lucruri . în mare. amestecându-mă. Şi aprobă şi el în gând adevărul vorbelor lui Blake. aparent încercând să schimbe un subiect dureros: . de obicei.. sunteţi prea sensibil. încercările sale bine intenţionate erau date mereu deoparte. .. Era . Avea aproape cu douăzeci de ani mai mult decât fata aia. într-adevăr? 51 .. Trebuia să rămână lângă familie. . . . atunci când doi oameni nu se mai simţeau fericiţi împreună.Nu. întreaga vină mi s-ar fi putut atribui mie.. Atât de tânără şi de încrezătoare.Cred că de asta. Acum şaisprezece ani. Poirot îi aruncă o privire fugară. Niciodată n-am fost. Meredith Blake nu era genul care să poată convinge pe cineva să procedeze aşa cum îi spunea el.. Hercule Poirot spuse. E ceva la tinereţe. cât de rar îşi dă seama cineva de astfel de lucruri! murmură Poirot. nu. întreaga chestiune.. Vorbele sale n-aveau greutate. dar tot cred că aveam dreptate. cu o promptitudine aproape chinuitoare. nu e uşor so întorci din drum. N-aş fi putut continua după ceea ce s-a întâmplat.. dacă nu le forţam atenţia oamenilor în după-amiaza aceea.. . Cuvântul venise brusc. date deoparte.

. Of.. Şi apoi a râs şi s-a întors către ceilalţi şi a devenit dintr-odată veselă. N-aveai cum să nu-ţi dai seama: Amyas Crale era întreaga lume pentru Caroline Crale. desigur . aşa a fost. cu voce joasă: . mereu am admirat acel pasaj. jur că spunea adevărul! Navea nici un gând de crimă în acel moment. Meredith".. da. . Blake îl privi fix şi replică: ..Poftim? Nu prea înţeleg. ezitant: .niciodată nu le permiteam servitorilor să intre aici.Ale ei. .Da.Nu în mod direct. . Acele cuvinte erau adevărul absolut.Dar sigur aţi pus mâna pe ea la un moment dat.. deci. A spus: „Totul a dispărut. o văd şi acum! . când eram mai mult sau mai puţin singuri: „Sa întâmplat ceva..Ţineaţi camera încuiată? . . Am strigat-o. Caroline a spus că a luat otrava pentru ea însăşi. N-am pus mâna pe sticlă.Nu ale dumneavoastră? . foarte supărată. la proces. Obrajii ei erau doar un pic roşii. . Doamne.şi tocmai făcusem asta în urmă cu patru sau cinci zile. care descria moartea lui Socrate.. .. Am întrebat-o. .. Prin asta.Nu. un prost orb am fost. Chiar am luat.Când a luat Caroline Crale cucuta din sticlă? Meredith Blake răspunse. de orb ce am fost. dar uneori mai ştergeam sticlele de praf . Orbit. Dar m-a bântuit.Dar am vorbit în continuare despre ele..Ale lui Caroline Crale? .Aţi vorbit ceva cu ea în după-amiaza aceea? întrebă Poirot. vreau să aflu dacă aţi discutat cu ea despre problemele pe care le avea cu soţul ei. draga mea?" şi ea a răspuns: „Totul s-a întâmplat. O capodoperă. şi a ieşit în fugă.Cei cinci purcelusi . Am accentuat efectele blestemate ale cucutei. la un moment dat..Invariabil. Jur că n-avea! Asta a venit mai târziu. de atunci. înţeleg. . Aproape că ţipa acum. .. Hercule Poirot aprobă încet din cap. Mi-aş dori să fi auzit şi dumneavoastră disperarea din vocea ei. bineînţeles. Meredith Blake lovi brusc cu pumnul şi ridică vocea. domnule Poirot! Atunci când. s-a terminat.Da.Sunteţi sigur că a venit mai târziu? întrebă Hercule Poirot. Doar am arătat-o. Blake rosti rar. ţin minte. Eu sunt terminată.A fost ultima care a ieşit din cameră.Au găsit amprente pe sticla de cucută? întrebă Poirot. Poirot explică: 52 . Părea. aproape sălbatică. şi ochii mari.O. Mulţumit de cunoştinţele mele. o carte din bibliotecă şi le-am citit un pasaj din Fedon. . aşa cum v-am spus..Şi să vă mai spun ceva.

era.Şi nu cred în teoria sinuciderii.Caroline avea un fel unic de a vorbi.. .. Dar asta nu însemna. nu Caroline cea reală făcuse asta. Şi nu era adevărat. Putea să spună: „Te urăsc. . ei bine. încercaţi să vă gândiţi în mod serios la ea.Dar. . doar nu credeţi realmente.Sunt sigur! Cine-ar fi vrut să-l omoare? Cine-ar fi putut să-l omoare? . şi la acţiune.Mai rămâne posibilitatea ca Amyas Crale să fi fost omorât de altcineva. . dacă nu.. 53 . Ah. să ucidă.. Poirot aproba din cap. am fost mut de uimire. cu siguranţă.. ..Ba da. .Aveţi cel mai extraordinar mod de a pune problema. erau certuri foarte violente.Dumneavoastră sunteţi mai în măsură să ştiţi asta decât mine.Nu neapărat..Cei cinci purcelusi . Sunteţi absolut convins că doamna Caroline Crale a comis în mod deliberat un omor? Meredith Blake respira sacadat.Prin urmare. Meredith Blake îl privi fix.Dar asta-i absurd! . . dar era neconvingătoare pentru oricine-l cunoştea pe Crale.. aş spune. doamnei Crale nu-i stătea în caracter să comită o crimă? .. . dacă nu ea? .Poate că nu. Caroline Crale a fost făptaşa? Din nou. .Era o fiinţă blândă. răspunse liniştit Poirot. ce-a mai rămas? întrebă Meredith Blake. . domnule Poirot! Pot să spun doar atât: da.. dacă nu ea.. .Dragul meu domn..Chiar aşa? Aţi spus despre Caroline Crale că era o fiinţă blândă. în opinia dumneavoastră.Şi-atunci. ... în aceste circumstanţe. . N-am simţit că putea fi adevărat.în consecinţă.Da.Cam aşa e. îşi adora soţul.. dar în acelaşi timp. . foarte vehement. cât de dificil de explicat sunt lucrurile astea! . mi se pare că nu-i stătea în fire. A trebuit să fie prezentată.La început. sunt de acord. îmi doresc să mori". nu chiar atât de blândă? . în sensul legal.încerc să înţeleg..Dar sunteţi sigur că. Dar mă interesează să analizez posibilitatea. .Dar dacă nu..Spuneţi un lucru extraordinar! . dacă mă înţelegeţi...Vă întreb dacă sunteţi sigur că s-a gândit să comită o crimă. sugeraţi că a fost un accident de vreun fel? .Destul de imposibil.. Spuneţi-mi ce credeţi.. . Fiinţele blânde comit crime? ...Nu-mi pot imagina o soluţie alternativă.. o femeie ar putea. Pot să explic doar prin faptul că provocarea a fost extremă..Aşa credeţi? . să ştiţi. Accident? Imposibil. .. nu ducea neapărat. .Ei bine.

Dar cine altcineva putea să fie? Philip? Cel mai bun prieten al lui Crale. Nu vreau să cred că ea a fost.Da? .. După alte câteva minute. Poirot continuă: . îşi muşcă uşor buza şi spuse din nou: . ştiţi dumneavoastră. deşi nu chiar de mâna lui? . într-un fel. . întrucât fratele dumneavoastră locuieşte lângă Londra.Asta însemnând că a murit ca rezultat al propriilor acţiuni. clătină din cap şi spuse: .V-aţi gândit vreodată.. este un punct de vedere pretenţios.Da.Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată. Nici n-am crezut. Ştiu că sunteţi mai în vârstă.. dar da. Poirot făcu un gest curtenitor.Până când nu ştii exact ce fel de persoană era victima. la început.Chiar mai contează.. tăios: . Dar înţelegeţi că.Nu-mi pot imagina nici o soluţie alternativă. Elsa? Ridicol! Eu? Chiar arăt ca un criminal? O guvernantă respectabilă? Servitorii vechi şi credincioşi? Poate sugeraţi că Angela l-a omorât. chiar a fost sinucidere. Nimeni nu l-ar fi putut omorî pe Amyas Crale.Desigur. .Da. Aşteptă. Dar. domnule Poirot.. . Nu. aş considera-o pe Caroline nevinovată. O reconstrucţie a omului Amyas Crale. aşa este. spuse el. Şi. Dac-ar fi vreun motiv pentru care să bănuiesc pe altcineva. că aproape întotdeauna o bună cunoaştere a victimei ne poate conduce la motivul crimei? . Iar dumneavoastră şi fratele dumneavoastră m-aţi ajutat aici.Aţi vorbit şi cu el? . la atât de mult timp? 54 .Philip este orbit de idei preconcepute..Ar fi trebuit să veniţi la mine prima dată. după câteva clipe. Probabil că a încercat să vă întoarcă împotriva lui Caroline.Philip? . Zâmbind un pic. domnule Blake.Nu chiar. Meredith Blake era în continuare încruntat. De această dată. Dar el a împins-o să facă asta. bănuiesc că înţeleg ce vreţi să spuneţi. în afară de soţia lui. poate. nu poţi nici măcar începe să vezi clar circumstanţele unei crime. Şi astfel. Meredith Blake medită asupra acestei replici. Atenţia îi fusese atrasă de un singur cuvânt.Conform regulilor primului născut. . Meredith Blake continuă: . cauză şi efect. până la urmă.Cei cinci purcelusi Meredith îl privi fix timp de câteva minute. Asta caut şi eu. Mi-ar plăcea să pot. a fost mai uşor să-l vizitez pe el primul. îi aruncă lui Poirot o privire fugară şi nesigură.. Poirot nu mai răspunse.De fapt. cred eu. Hercule Poirot spuse: . Apoi îşi coborî ochii. . Mereu a fost aşa.. el însuşi este un conglomerat de idei preconcepute. . nu există alternativă. Meredith Blake rosti.

el n-avea.Ştiu. probabil. Da. Nu cred că şi-a dat nici el vreodată seama exact de ceea ce simţea.. cred.. în general. îi fusese mereu devotat lui Amyas.Ştiţi. a simţit că influenţa lui Caroline le-ar putea strica prietenia. . de faptul că Amyas se făcea de râs din cauza fetei. Uit că a trecut atât.A. A fost furios..Sincer..De ce? întrebarea păru să-l irite pe Blake. Lui Philip nu-i păsa. Doar râdea şi spunea că era bine că Amyas avea măcar un prieten respectabil.. N-a crezut că vreo femeie putea să fie suficient de bună pentru el. cred asta. a fost o lovitură grea pentru el. Amyas Crale era de o vârstă cu mine...Şi credeţi că fratele dumneavoastră mi-ar fi putut face o impresie greşită? ... Era enervat.Cum a reacţionat fratele dumneavoastră la întreaga afacere cu Elsa Greer? .Sărmanul Phil.Şi aşa a fost? .Cel puţin.. nu mă înţelegeţi greşit.. Vedeţi. Philip era cu doi ani mai tânăr. între oamenii de acelaşi sânge.Şi după tragedie? Meredith Blake clătină din cap. oricum. era atât de filistin.Nu eu. Blake spuse cu simplitatea iritabilă a unui om slab: Totul se terminase. Un frate ştie adesea ce gândeşte celălalt frate. a fost foarte înverşunat împotriva lui Caroline. dar există o legătură. . Urmă tăcere. 55 . Caroline nu mai poate fi rânită.. cred. N-aş merge mai departe decât să spun că avea acest sentiment vag îngropat undeva. N-a avut o atitudine uşor de definit. Şi întotdeauna l-a admirat pe Amyas.. . Teribil.Chiar aşa simţea? . . Apoi. . era de domeniul trecutului. Amyas a continuat să fie la fel de ataşat de Philip. sigur că nu. cred. şi acum veniţi dumneavoastră. Ăsta cred că a fost motivul adevărat..Cei cinci purcelusi Meredith Blake oftă prelung: . . în acelaşi timp. Eu şi Philip nu prea avem multe în comun. Aproape îl venera. şi pentru că. Dar. Nici nu s-a apropiat de ei mai mult de un an. mi-e cam greu să mă pronunţ.De ce? De unde să ştiu eu de ce? Aceste lucruri există pur şi simplu. A fost teribil de afectat. am certitudinea că era oarecum fericit s-o vadă pe Caroline atât de decepţionată. îl tachina pentru că era atât de înnebunit după bani şi pentru că avea o corporaţie în creştere. Caroline Crale. .. Şi totuşi Amyas îi era cel mai bun prieten. da.Nici unul dintre noi n-avea.Nu. .. ştiţi. .. Şi. A spus de mai multe ori că n-avea să meargă şi că Amyas o să regrete.. aşadar. până la sfârşitul vieţii. înţelegeţi. Că s-a terminat totul.. atunci când Amyas s-a însurat cu ea. Sprâncenele lui Poirot se ridicară. Un spasm de durere îi traversă chipul. da.cum să spun? antagonism între el şi Caroline. n-aş vrea să vă faceţi o impresie greşită. nici o îndoială? . .. a fost mereu un fel de . răscoliţi totul. cred eu. Philip se lua de ea ori de câte ori putea.

Am. desigur.Până acum. .. Ea nu era aşa.Ştiţi că i-a scris fiicei ei .. aş putea să fac şi eu acelaşi lucru. nu-i aşa? 56 . înroşindu-se un pic în timp ce vorbea: Dacă vreţi. Dar Carla avea doar memoria subiectivă a unui copil. ..Nu mai sunteţi atât de sigur acum? .. da.Nu. cum să spun. sugeră Poirot.. îmi va trimite o relatare a evenimentelor.. Să mai trec o dată prin fapte.Caroline? Ce vreţi să spuneţi? Poirot răspunse..Nu veţi scoate multe de la el. aşa cum şi-o aminteşte. am înţeles greşit pentru o clipă.Dacă. în schimb. sau aşa am crezut eu atunci. Dumneavoastră vedeţi? Ce credeţi? . Micuţa Carla.. Carla Lemarchant spusese asta. Meredith Blake rosti... Asta e ceea ce-mi trebuie.Poate. vocea lui trădând lipsa de încredere: . atunci întreaga poveste este nebunie curată! Nu văd. Cum erau ceilalţi oameni implicaţi. Sărmana fiinţă neajutorată şi fără apărare. adică... Hercule Poirot aprobă din cap. Cum era Caroline Crale... Dar Meredith părea că nu crede asta. . nu. Meredith Blake o cunoscuse bine pe Caroline. Era prima confirmare la care Poirot era martor în legătură cu convingerea Cariei.Caroline a scris asta? . răspunse Hercule Poirot după un moment de tăcere. dacă într-adevăr Caroline a fost nevinovată.. nici o alternativă posibilă.ultimele cuvinte pe care le-a pus vreodată pe hârtie . apoi întrebă: Vă surprinde? . . însa. . Fratele dumneavoastră mă va ajuta aici.. copilul. pe un ton tăios: . Cum era Amyas Crale.O învinsă? .Vă spun ce. Spuse. Philip e foarte ocupat. .. ar fi ca o verificare. dac-aţi fi văzut-o la tribunal. Poirot se opri.... Meredith se opri brusc.Poate c-a fost o minciună pioasă... îmi dau seama de asta. solemn. Blake îl privi şi spuse încet: . Doar adun impresii. privindu-l: ... Asta.Să scrie un astfel de lucru. nu-i stătea în fire lui Caroline. Lucrurile îi scapă atunci când s-au terminat de mult. nu. Ce s-a întâmplat mai exact în acele două zile. atunci când era pe moarte. Chipul lui Meredith se relaxă.Vor fi goluri. Cred c-a fost conştiinţa faptului că-l ucisese pe cel pe care-l iubea..Da.Cei cinci purcelusi Meredith îl privi perplex.Credeaţi că mă refer la cealaltă Caroline Crale? Credeaţi că ea nu se va. Nici măcar nu a luptat.Nu spuneţi asta.Ah. . la modul laborios. nu cred nimic. apoi continuă. odihni în pace? Meredith Blake se cutremură..Caroline Crale a doua. .că era nevinovată? Meredith îl privi fix. . Se întoarse brusc spre Poirot. .... Probabil că-şi va aminti complet greşit totul.V-ar surprinde şi pe dumneavoastră.. .

Uitaţi. . desigur.Nu s-a construit nimic peste? . camerele au fost tăiate şi împărţite altfel. Nu contează dacă nu pare foarte relevant. Am nişte jurnale vechi pe undeva. Acolo e un golfuleţ. O idee extraordinară! . Trebuie să fie dificil să vizualizaţi locuri şi oameni pe care nu i-aţi văzut niciodată. . Nu mă prea pricep la literatură. . Dar vă avertizez.Mai vreau să vă rog ceva. trebuie să vă explic geografia locului.. dar nu este. Alderbury e chiar aici. Pare ca o gură de vărsare. slavă Cerului. se aflau o porţiune împădurită şi o casă albă care putea fi văzută printre crengile copacilor. . Numai dacă era o furtună sau dacă bătea vântul prea tare luam maşina. pe un ton cald: . Nu. Poirot aprobă din cap.Mereu mergeam aşa în zilele bune.. Doar o relatare simplă a tot ceea ce mai ţineţi minte. ca să spun aşa. e doar mare.Angela avea o sumă de bani lăsată de tatăl ei. puteţi zări casa printre copaci. Camei Creek îi spune... explică Meredith. Dar sunt aproape cinci kilometri dacă mergi pe traseul ocolitor.Voi încerca. Ajută la atmosferă. o trase pe una din ele în apă şi curând vâsleau către celălalt mal. Două bărci erau trase la mal. ajutat un pic şi de Poirot.. Mai fac şi greşeli de ortografie.. aşa că-mi imaginez că totul i-ar fi revenit automat lui Caroline şi copilului. Poirot exclamă: Dar unde mă duceţi? în faţă e coasta mării! .Executorii din partea copilului.... 57 . cum arătau. în zilele bune. Mi-aş dori să fi vizitat totul pe atunci..Nu.Ah.Vă pot duce acolo chiar acum. râse Meredith. exact ce s-a petrecut.. . intră până pe ţărm. a fost cumpărată de o societate. Dar.. dar cel mai scurt drum de la o casă la alta este prin porţiunea aceasta mai îngustă a golfului. . totul e foarte schimbat. nu e chiar atât de râu.. .A. în partea opusă lor. .Exact. nu? Ar fi posibil să mergem acolo. Ieşiseră la o plajă mică. Dar acum e un fel de pensiune. iar grădinile au fost transformate destul de mult. O să vedeţi imediat.Trebuie s-o reconstruiesc din ceea ce-mi veţi spune.Da. trebuie să mergi mai în interior şi prin jurul golfuleţului.. nu vă aşteptaţi la prea mult. N-avea testament. Ce-a spus fiecare. Meredith Blake.. înţeleg asta. Apoi. . Să văd cu ochii mei locul unde s-a produs tragedia? Meredith Blake spuse încet: . . Testamentul lui Caroline îi lăsa totul fetiţei. Vin acolo hoarde de tineri vara şi. îl conduse pe Poirot afară şi începură să meargă pe o potecă pe gazon.Cine a vândut proprietatea? . desigur. pe cât posibil.Nimic surorii vitrege? . nici nu cer ceva de genul acela. Ca să ajungi la Alderbury pe ţărm. Alderbury e chiar opus faţă de acest loc. Ea a moştenit tot ce avea Crale.înţeleg..Cei cinci purcelusi Hercule Poirot replică. Aşa voi face.Ar fi de mare folos. A fost una dintre cele mai frumoase proprietăţi pe care le-am văzut.

.. Arătă către un fel de pavilion de lângă zidul din spate. Poirot îl urmă tăcut. Mai erau copaci deasupra şi în spatele lui. Cei doi urcară apoi pe cărare. legă barca şi-l conduse pe o cărare abruptă.. nu s-a schimbat prea mult. venind din lumina de afară.Banca era acolo. Asta nu era acolo.. .Nu cred că ne vom întâlni cu cineva. După prânz. Vocea lui era un pic şovăitoare. E mai uşor. spuse Meredith.. spuse el peste umăr. mai puţin de Paşte.. Mereu. De parcă dormea. Era umbrit de copaci şi acolo se găseau o bancă şi o masă. aproape firesc.. Se opri..Ea. cu câteva tunuri ici şi colo. Se mai întindea uneori. Poirot fu derutat când pătrunse înăuntru.. Pentru o clipă. Puţin mai sus decât Battery se mai afla un platou. Cred că eu şi Elsa am fost ultimii care l-am văzut în viaţă. Meredith spuse: 58 . dar Meredith deschise uşa şi cei doi intrară.privind îndelung marea -. . berea şi nişte scaune. Meredith aruncă o privire fugară către câteva case mici din lemn şi terase din beton.. ştiţi. Caroline. dar şi un vânt mai rece. Chestia aia te cam paralizează.şi nimic altceva. Intrară din nou printre copaci şi apoi cărarea îi duse către o uşă dintrun zid foarte înalt. O să vă scriu. Suntem mai mult sau mai puţin dedesubt acum. Şi puteai să mergi pe lângă stânci şi să faci baie acolo. Se mai găseau o bancă şi o masă. Soare puternic. Acolo era întins. Cărarea în sine continua în zigzag şi mai sus. mereu mi-a părut bine de asta.. îţi dădea impresia că stătea suspendat deasupra mării. Sunt în relaţii bune cu vecinii mei. Asta era totul. doar un adăpost dărăpănat unde îşi ţinea Amyas materialele. Dar avea ochii deschişi..Toate astea sunt noi. Nu era nici făcut în beton.. De aia. unele din fier.. şi înţepenise.Cei cinci purcelusi Ajunseră cu barca lângă o porţiune stâncoasă de pe cealaltă parte. Poirot puse o întrebare la care deja ştia răspunsul: . Mai bine nu vorbesc despre asta. atunci.. lângă pietre..Cine l-a găsit? ... Asta e ceea ce numeau Battery.. Mai mult o zi de iulie. o înconjurăm. Nu doare. Battery era un platou curăţat artificial. ciudat. . vopsite. Părea. lângă adăpost.. Se întoarse brusc şi ieşi din Battery. Parc-ar fi vară. Cărarea ieşea dintre copaci şi şerpuia printre stânci.Un loc foarte frumos.Şi aici s-a întâmplat? Meredith încuviinţă din cap. Probabil că deja îşi făcea efectul. iar apoi sărea brusc în picioare şi începea să picteze de parcă era nebun. Soarele chiar străluceşte astăzi.. Şi ziua aia era minunată. Meredith arătă în sus. dar pe ţărm nu se mai afla nimic în afară de încântătorul albastru de dedesubt.. ştiţi. Oricum. îl furase somnul. părea. decât de septembrie. Aici era un mic port . Poirot întreba: .un loc părăginit . îl ajută pe oaspetele său să iasă.. Dar nici nu contează dacă ne întâlnim. când picta . Nu e nimeni aici în aprilie.

mirosind iasomia.Aşa e mai bine. Cel pe care-l picta Amyas. dar încă mai purtau urmele de sticle pe ele. deschise larg o fereastră şi aerul de primăvară pătrunse în cameră. Multe minţi murdare. murmură el.. Blake merse la ele şi desfăcu obloanele. în schimb priveliştea era minunată. despre poţiunile mele preţioase şi despre distilări! Absent. Nu cred că aveţi ce să vedeţi. N-aş fi surprins dacă avea dreptate. Poirot întinse mâna pe fereastră.. Cam tare pentru stat. Blake îl duse prin hol şi luă o cheie din buzunar. Nu mai era nevoie să întrebe ce fusese camera.. care mirosea a praf..Da. Coborâm prin altă parte. păcat. Acolo poza Elsa. inhalând aerul. Pe un perete se afla un tablou acoperit. Stând aici. Atunci când ajunseră din nou la conacul Handcross. Meredith Blake traversă încăperea. ca un prost ce eram. Vreţi să-l vedeţi? Hercule Poirot răspunse repede: . Smulse un mănunchi de frunze de iasomie. în vacanţă. tinerele în casă. Se putea vedea clar Battery. îmi amintesc totul.... Toate camerele au fost modificate. Nu poţi să păstrezi totul aşa cum era. 59 . presupun că îmbătrânesc şi eu. vorbind.. am cumpărat tabloul acela. Apoi. Amyas a spus că era cea mai reuşită din cariera lui. Poirot respectă starea de spirit a companionului său. . Pe locul acesta se afla o mică seră.Tinerii dorm aici. Meredith Blake spuse brusc: . valoarea publicitară. Se întoarse brusc. Nici unul nu vorbi.. şi vorbind. Descuie o uşă şi intrară într-o cameră neaerisită.Cât de uşor revin amintirile. Copacii nu erau chiar atât de înalţi. Râmase lângă fereastră.. îl descoperi. se aflau un aparat nefuncţional şi o chiuvetă. iar pe gazonul verde din jur se găseau câteva căsuţe din lemn.Cei cinci purcelusi . Continuară pe aceeaşi cărare până când ajunseră lângă casă.. N-am putut suporta gândul că avea să fie vândut pentru. în stil georgian. Ferestrele erau închise. Pe un perete. Oamenii au construit în schimb ceva pentru locuit. multe brute s-ar fi uitat la el. Ei bine. Acum avea în plus câteva dependinţe. veche... cu capul întors. Fantome peste tot. cu o oarecare dificultate. Era practic terminat. Doar un obiect din fier vopsit.Ştiţi... Copacii cresc mai repede decât ai crede. Voia doar să mai lucreze încă o zi sau două. Meredith Blake privea pe fereastră.. bănuiesc că le place. Camera era îngropată în praf. . . . Ridică uşor din umeri. iar Poirot i se alătură. explică Meredith.. explică Meredith. Ei bine.Aici n-au schimbat prea mult.Aici am stat în dimineaţa aceea. Stătea pe un suport de tun. îmi. Haideţi în casă.. Fusese o clădire frumoasă. Printre copaci se vedeau Battery şi gura golfului. vreau.. Rafturile erau goale. Era o operă reuşită.. Se întoarseră pe o rută ceva mai lungă. Poirot încuviinţa. Dar banca nu era atât de rustica.

Tabloul avea o uşoară patină. îi spuneau ceva... Se gândi: „Ce vor oamenii să spună cu asta? Era atât de tânără. 60 .. da... Acei ochi.... cu capul întors. Şi apoi. Da... cu ochii obraznici şi triumfători.. triumfătoare. Şi lumina dispăruse din acei ochi nerăbdători... unul la un dealer londonez şi natura moartă cu trandafiri. Ceva inocent.. speriat. Moartea intrase în scenă şi furase prada acelor mâini tinere. Elsa era tinereţe. o rată într-o cămaşă galbenă şi pantaloni bleumarin. Presupunând c-ar putea înţelege ce-i spuneau. da. Lumina era incredibil de strălucitoare şi pură. Exista ceva.Era atât de tânără. îşi urmă gazda până la uşă. Oare cum erau ochii Elsei Greer acum? Ieşi din cameră aruncând o ultimă privire asupra tabloului. puternică. văzuse patru tablouri de-ale lui Amyas Crale: două la Galeria Tate.. .. Tot ceea ce era. La prima vedere părea a fi un poster. îl urmăreau.. vitalitate. ceva atrăgător. Iar fata. iar ochii... Ar fi femeia reală capabilă să-i spună? Sau ochii aceia exprimau un lucru pe care ea nu-l cunoştea? Atâta aroganţă şi anticipare triumfală. şi crudă! Şi încă un lucru: tinereţea este vulnerabilă". arogantă.E minunat.Cei cinci purcelusi Poirot îşi ţinu răsuflarea. O fiinţă superbă. crude? Privi din nou tabloul.. urmărindu-te. atât de mari erau contrastele. tinereţe. şi asta-l făcuse orb şi surd faţă de fiinţa blândă care-i era soţie. Oare ce efect avuseseră anii asupra acelei copile pasionale..... aşteptându-te. Dar acum privea ceea ce pictorul numise capodopera sa. Dar nu asta e tinereţea! Ea e crudă. Se gândi: „Era prea vie". în lumina puternică a soarelui. stând pe un zid cenuşiu. ceva lipsit de ajutor.. O fată. nerăbdătoare. aici era viaţă.. pe care avea s-o viziteze în continuare. şi Poirot îşi dădu deodată seama ce artist minunat fusese... Interesul său era acum îndreptat spre Elsa Greer.. Se simţi. Exact subiectul pentru un poster. Elsa era viaţă. slabă. Atât de multă viaţă! Tinereţe atât de pasională! Prin urmare. Privindu-te. îl urmărea. asta văzuse Amyas Crale la Elsa Greer. un pic. cu marea de un albastru intens în spate. Hercule Poirot îşi desfăcu braţele. Chipul era viu.. tot ceea ce putea fi viaţă... puternică.. e minunat! Meredith Blake spuse şi el: . Dar prima impresie era înşelătoare. Până acum.. Poirot aprobă.

că voi fi pe cât de discret se poate şi voi face tot posibilul ca să n-o supăr pe Lady Dittisham.Poftiţi pe aici. Apoi. celălalt râse.) 61 . . bărbia pronunţată. precum şi bastonul. fără îndoială. aprinse un chibrit şi i-l ţinu lui Poirot. .în limba franceza. Poirot se aşeză şi acceptă o ţigară din partea gazdei sale. brusc şi surprinzător.Da. Un valet de vârstă mijlocie îi luă pălăria lui Poirot. . . nu sunt niciodată luate în serios în zilele noastre.tr. Nu era numai nobil. . Sper că şi-a revenit din şoc.Luaţi loc. privindu-şi gânditor vizitatorul. . Este. Apoi urmă o pauză. . Lord Dittisham. o persoană delicată şi sensibilă. pentru ca acesta să-şi aprindă ţigara. . Daţi-mi voie să fiu sincer.Nu ştiu exact care va fi rezultatul.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 8 PURCELUŞUL ĂSTA A MÂNCAT FRIPTURĂ Casa din Brook Street avea lalele Darwin la ferestre.Vă asigur. politicos. pe soţia mea doriţi s-o vedeţi. vă rog.Elsa? Elsa e tare ca piatra! 1 Succes modest . Acum apăreţi dumneavoastră şi.Este regretabil. Fruntea îi era proeminentă.Lady Dittisham a fost atât de drăguţă încât să-mi acorde o întâlnire. neaşteptat de frumoase. Dar trebuie să mărturisesc că mă tem de efectul asupra soţiei mele. care era acum deschisă. domnule. Apoi spuse: . iar ochii şi gura.Ştiu că. Lord Dittisham? Un zâmbet transformă subit chipul slab şi visător. Lordul Dittisham era un bărbat care se apropia de vârsta de patruzeci de ani. Acum mulţi ani. înăuntru se afla o vază mare cu liliac alb. Două dintre dramele sale fantastice în versuri fuseseră puse în scenă cu costuri imense şi avuseseră un succes d'estime1. spuse Hercule Poirot. în timp ce primul murmură sobru: . nu pot să spun asta. obiectaţi? . Poirot îndrăzni: . .Atunci.Obiecţiile soţilor. Un alt valet apăru şi le luă.Sper că n-aveţi obiecţii. Am ajuns să cred că a şi uitat. îndreptându-se spre el. de fapt.Nu. răspândind un parfum puternic până la uşa principala. Apoi uşa se închise în spatele său şi un bărbat înalt şi slab se ridică dintr-un scaun de lângă foc. domnule Poirot. atent la fiecare silabă. O uşă se deschise. era şi poet. soţia mea era foarte tânără şi a trecut printr-o experienţă groaznică. Lordul Dittisham închise cutia. iar valetul îi pronunţă numele. în mod cert. apoi se aşeză la rândul său. domnule Poirot. întrebările ii vor retrezi aceste amintiri. Poirot îl urmă prin hol şi apoi coborî câteva trepte. în original (n.

Ah.Să fie ai naibii. duc o viaţă foarte morală.. ca pe o sfântă cu gândire simplă. Lordul Dittisham spuse: . . vedeţi. . Bărbaţii.Poate.. . Lordul Dittisham se opri. . Lordul Dittisham spuse: 62 . nefondate.Cei cinci purcelusi . . A trebuit să fie scoasă cu paza de acolo.Oroare! exclamă Lordul Dittisham.Aşa că.. ca pe o femeie fără principii. . . Asta nu e acelaşi lucru cu a avea idei morale. Mă întreb dacă ştiţi de ce a fost de acord să vă vadă.După ce-l văd.. . dacă aşa vreţi să-i spuneţi. . nu înainte. Poirot. soţia mea a fost ţinta unor calomnii. Femeile vor fi mereu doritoare de a întâlni un detectiv particular.. care să intervină în faptele reale. spuse Poirot. un fapt istoric.Englezii. sunt oameni foarte morali. Lordul Dittisham spuse: . bunăoară. Lordul Dittisham murmură: . zic eu. cartea va fi scrisă. Care ar fi ideea din spatele acestei cărţi? Hercule Poirot ridică din umeri. scena se întoarce.Este inevitabil. chiar sunt! Apoi adăugă. ştiu.Da. Dar nu şi interpretarea lor.Şi în acest caz? Crale a fost ucis de soţia sa.Dragul meu Lord Dittisham.Faptele credeam că sunt proprietate publică. Poirot răspunse simplu: . prin urmare. Situaţia îl intriga un pic. Opinia publică i-a fost foarte ostilă.. Se opri.. costumele vechi revin.. vă daţi seama de asta? . Dorinţa de a vedea drame este foarte puternică la rasa umană. Crima este o dramă. La proces..Eu. domnule Poirot? . cu asprime: . ca pe o criminală. Dittisham rosti. o intrigantă sau ca pe o victimă a circumstanţelor şi a sorţii! Cineva poate alege de aici orice doreşte..Oroare. răspunse Poirot.Soţia mea este imună la orice fel de şocuri.Ştiu. Este rolul meu să mă asigur că nu vor exista afirmaţii răuvoitoare. prezentând-o ca pe o martiră. după aceea.Atunci. privind spre Poirot: Şi dumneavoastră? . . îi vor spune să se ducă la naiba.Şi unele femei ar putea să facă acelaşi lucru. diplomatic. şi vechile crime. De asemenea. interveni. regina scoţienilor.Uneori se mai învie trecutul. Dar nu veţi schimba natura umană zicând asta.Din curiozitate? Un fel de respect apăru în ochii celuilalt.Ce vreţi să spuneţi mai exact cu asta. . în schimb. Luaţi un exemplu multe cărţi au fost scrise despre Mary. . există multe feluri de a privi. zise Poirot. asta este indiscutabil.

Du-l pe domnul Poirot la doamna! Urcă două rânduri de scări. Salonul mare de oaspeţi era la etajul întâi. II salută cu o voce destul de plictisită. A murit de tânără. domnule Poirot...Aţi sunat? . Desigur. Bani.. cum de altfel nu putuse să-şi dea seama din tabloul lui Crale. . Poate că niciodată nu existase.Soţia mea vă aşteaptă. Aici nu exista tinereţe. a vitalităţii. Celălalt îl întrerupse. friptură!” încăperea în care intră nu era foarte spaţioasă. bani peste tot. această doamnă Crale. în casă... cu siguranţă. de fapt..Poate că soţia dumneavoastră ştie. Aceasta era camera personală a stăpânei casei. cu picioarele cufundându-i-se într-un covor moale. împreună cu o lipsă de imaginaţie. Pur şi simplu.Cei cinci purcelusi . mai presus de orice. Părul negru era aranjat perfect în jurul capului său oval.Ce anume înţelegeţi? Poirot răspunse.. . N-ar fi recunoscut-o niciodată din tabloul pe care i-l arătase Meredith Blake.. O frază îi veni în minte în acel moment şi refuză să mai iasă. o poză a tinereţii.M-am întrebat uneori cum era. era o opulenţă contrastantă. . o femeie frumoasă îi ieşi în întâmpinare. .Sunt foarte interesată...Ah. zise Lordul Dittisham. care-i vorbise despre Julieta. Poirot îşi dădu seama. am crezut mereu că se găsea ceva în spatele acestei poveşti.... Simţi un junghi dureros.. Şi. Toată afacerea cu soţia rănită. Spuse brusc: ... dacă avusese douăzeci în momentul tragediei. n-a pomenit niciodată despre acest caz. în camera Lordului Dittisham domnea o anumită austeritate.Imaginaţia creativă a unui poet. Nu era o parte esenţiala din destinul ei să moară tânără? Elsa Greer încă mai trăia. că Elsa era frumoasă. câţi ani avea? Nu mai mult de treizeci şi şase. nu şi bungust. Aceea fusese. Lordul Dittisham se ridică şi sună dintr-un clopoţel. nimeni nu-şi poate imagina o Julieta care să supravieţuiască fără Romeo. Dar aici. iar femeia stătea rezemată de bibliotecă atunci când intră Poirot. Poate că era vina domnului Jonathan. Uşa se deschise. Poirot îl privi cu un interes crescând. genul de lux care se asocia „preţului care nu contează". Vă rog.. Iluminatul era foarte plăcut. Nu neapărat cele mai arătoase sau cele mai surprinzătoare.Soţia mea. Cele mai bune lucruri. aprobă Poirot.. . Da. machiajul de excepţie. aşezaţi-vă şi spuneţimi: ce vreţi să fac? 63 . . Şi totuşi. aplecându-se uşor: . nu una bătrână. trăsăturile erau aproape clasice. în fond. încep să înţeleg. Nu despre Julieta de aici. Poirot îşi spuse: „Friptură? Da.

asta îmi face sarcina mult mai uşoară. Nu sunt deloc persoana sensibila care crede el c-aş fi. Exclamă: . . La modul foarte sincer.Ce vreţi să fac? spuse Lady Dittisham. .. unii oameni suferă. să nu simţi niciodată nimic. Continuă: Dumnezeule. îl privi zâmbind pe Poirot. Lady Dittisham spuse: .. Nu m-a învins..Deoarece-mi dau seama că reconstituirea acestei drame din trecut trebuie să fie foarte dureroasă pentru dumneavoastră! Femeia părea amuzată. dacă vreţi. amuzată. . nu. ar fi trebuit să fiu consternată. presupun.. Ochii mari şi cenuşii. Desigur. după cum îi era obiceiul. din câte ştiu. .Aveţi o memorie bună. de ce? . .De ce? Ea afirmă.. El crede că procesul şi toată povestea au fost un chin pentru mine. sunt chiar foarte confuz. Sper că nu vă risipesc iluziile. nu? V-a primit atunci când aţi sosit. nerăbdătoare: .Sunt confuz.Şi sunteţi sigură că nu vă va produce suferinţă rememorarea în detaliu a acelor zile? . ştiţi.Bănuiesc că soţul meu v-a dat ideea asta. nu dureros. madame. Elsa Dittisham spuse.” însă spuse cu voce tare: . Nu faci asta dacă n-ai pielea tăbăcită. într-un fel. Poate că minţea dacă era nevoită. replică Elsa Dittisham.Sunteţi sigură. O persoană fără pielea tăbăcită n-ar fi venit în casa lui Caroline Crale". A muncit mult şi a adunat avere. că era un străin. da. mi-aş dori să fie aşa. Elsa Greer a murit. şi deodată Poirot îşi dădu seama de faptul că avea în faţă o persoană foarte sinceră. el nu înţelege câtuşi de puţin. Şi eu sunt la fel.O. cred. .. Niciodată n-a înţeles. la douăzeci de ani.. Amuzamentul încă i se mai simţea în voce.Şi n-au fost? . ca două lacuri moarte. soţul meu. Poirot vru să sublinieze. Lucrurile îţi pot provoca suferinţă doar atunci când se petrec. sau ceva 64 . .Cei cinci purcelusi Poirot se gândi: „Ba nu e interesată. că nu va fi prea dureros să vă întoarceţi în trecut? Femeia se gândi o clipă. Tonul vocii ei era aproape satisfăcut. Nimic n-o interesează". cum m-a atacat bruta aia de Depleach! E un diavol. Lady Dittisham. madame? .Oricum ar fi.E atât de stupid... Poirot se gândi: „Da.Ce vreţi să ştiţi? răspunse ea înveselită. dar nu şi dacă avea de ales. .. .Nu.Asta nu înţelege Edward. Mi-a plăcut să-l înfrunt. era morar.. asta aşa este. madame. copleşită de ruşine.Destul de bună.Nu. rar: .Totuşi. . Poate că. mi-au plăcut. Continuă: Tatăl meu.Nu voi suferi deloc.. Iar Hercule Poirot gândi: „Da.

Era o aprobare un pic ciudată. nu cred... Eu voiam un singur lucru. Nu credeţi că a fost de-a dreptul malefică? . Să nu credeţi că Amyas Crale a sedus o fată inocentă.Să fie spânzurată ea.serios . Ştia că Amyas ţinea la mine.. Dacă nu poţi să-ţi ţii soţul.. Mâini de prădător. aşa că l-a omorât ca să nu-l am eu... după mintea mea. Atunci îţi pun ursita-mi la picioare.. . Vocea ei scăzu în intensitate.. Femeia se întoarse brusc spre Poirot. Cred . era o femeie oribilă! Se ridică şi-şi aprinse o ţigară..Mă credeţi răzbunătoare? întrebă Elsa. o mască grotescă.Poate c-aţi fi înţeles.. Dintre noi doi. ca Julieta. eu eram cea responsabilă..Amyas Crale a însemnat chiar atât de mult? Femeia aprobă.. Dacă ai pierdut. un pic înfricoşător... Ca un peşte împăiat dintr-o vitrină! . de ce nu? Avem o singură viaţă. Spuse. Gol! îşi agită mâinile nerăbdătoare.Nu cred.. aproape patetică.Nu. . iar chipul ei prinse deodată viaţă.Cei care încalcă proprietatea vor fi executaţi? E nevoie de mai mult decât de un semn de avertizare ca să te ţină departe de realitate. de cea mai joasă speţă din câte există. Am ştiut că trebuia să-l am. Dar chiar cred că era plină de ură. faţă de oricine mă răneşte. că viaţa te-a înfrânt. spuse ea. n-a mai fost nimic. . dar să faci asta înseamnă să recunoşti că eşti terminat.. . Nu eram.Dar se spune că era fericit cu soţia..Nu înţelegeţi sau nu sunteţi de acord cu gelozia pe care-o simţea? .. zâmbind uşor: Probabil că nu sunt corectă faţă de ea. Poirot îi observă mâinile: mâini frumoase. că urma s-o părăsească.. .Nu.. răspunse Elsa Dittisham. . Era departe de a exprima vreun sentiment. Stăpân mi-eşti. Aş vrea să înţelegeţi cum trebuie. Posesivitatea n-o înţeleg. M-a ucis pe mine. Poirot rosti rar: . . chiar a fost. simţea el. Elsa clătina din cap.. N-a fost aşa. cu unghii lungi şi curbate. . Dacă nu era fericit cu soţia lui şi putea fi fericit cu mine. Zâmbi brusc spre Poirot. II privi pe Poirot. Nu-mi păsa de ceea ce-mi spuneau ceilalţi. o.. desigur. Ea îl bătea la cap.Da.A fost o adevărată tragedie. înţelegeţi? M-a ucis! De atunci. absolut nimic. Dar.. . lasă-l să plece cu demnitate. Se certau ca şoarecele şi pisica. . Zâmbetul ei era.că în astfel de cazuri n-ai de ales decât să-ţi înfigi un cuţit în inimă. Aşa şi sunt. Femeia aia a fost. . O mască. Era. dar. Nu eram.Ce anume? .Cred c-am avut mereu un singur gând în minte. L-am cunoscut la o petrecere şi m-am îndrăgostit de el. tăcută.Şi în loc de asta? 65 . dacă v-aţi fi căsătorit cu el.. ai pierdut. te urmez în lumea-ntreagă.Deşi era căsătorit? ..Cei cinci purcelusi asemănător.

seducătoare pentru bărbaţi. apoi cu un explorator. . în vocea ei se simţea aroganţa unui morar care parvenise şi făcuse avere. Există unele lucruri care nu sunt de vânzare. .desemnat să supraveghez această publicaţie de către o persoană interesată. E un proverb spaniol care-mi place: „Ia ceea ce vrei şi plăteşte pentru asta. cu uriaşul acela.. spune Dumnezeu".cum să spun . Adoraţia unuierou. Hercule Poirot simţi un val de milă. sunt un expert în crime. Elsa îl privi fix o clipă. nu. cred eu. Presupun că e adultă acum.Nu. la faza următoare. preciză Poirot. are douăzeci şi unu de ani. . .care e posibil să fi semănat cu Amyas Crale. .Ceea ce nu înţelegeţi este că există lucruri care nu pot fi cumpărate.şi apoi revenirea la arte: Dittisham.. 66 . Privi chipul fără vârstă. la fel ca înainte. şi-şi aminti de fata pictată de Amyas Crale.înaltă şi brunetă şi. spuse Elsa gânditoare. în afară de servirea senzaţiilor de ieri cu sosul de astăzi? . desigur. ochii obosiţi.. .Prostii! Bărbatul zâmbi uşor. N-a mai însemnat nimic pentru mine.. . în acest caz.Mi-ar plăcea s-o văd. Dar nu totul în viaţă are o etichetă. înţeleg ceea ce vreţi să spuneţi. era şi un copil! Acum îmi amintesc. fac un serviciu cuiva.. căsătoria cu un aviator faimos. ca fizic ..De către cine? . O vedea bogată şi frumoasă.Nu mă refer doar la bani.O.Cum este? ... observă Hercule Poirot.. dar am plătit mereu preţul.Cui anume? . căutând cu mâinile ei de prădătoare să umple o viaţă care era goală. Care e scopul pe care-l urmăreşte? A cui este ideea? . apoi spuse: . draga mea doamnă..Nu întotdeauna. Da. Am trecut peste durere. Arnold Stevenson . Am luat ceea ce am vrut. .Povestiţi-mi despre cartea asta.Nu. nu? .O. Poirot o vedea cât de tare încerca să facă acest lucru. Ei bine. Şi are curaj şi personalitate.Dar dumneavoastră nu sunteţi scriitor? . . îl îndemnă Elsa Dittisham. ce alt scop ar putea avea.Da.Ar trebui să fie totul.. îl privi atentă şi spuse: .Domnişoara Carla Lemarchant.E fiica lui Caroline şi a lui Amyas Crale. . odată ce se termină toată povestea.Sunt .Cei cinci purcelusi . .N-am fost niciodată o ipocrită. Dintr-odată. costă atât. eu asta am făcut. Am crezut că voi trece la faza următoare. frumoasă. zise Elsa Dittisham. atât de fin. da.Vreţi să spuneţi că sunteţi consultat când se scriu romane despre crime? ..Cine-i ea? .

Acum.Trebuie să înţelegeţi . cu cerneala aproape ştearsă. L-aş fi făcut fericit. Să vă arăt.. Vedeţi. nu pentru publicare.. Să vă arăt cum era ea.. dintrodată.. Descuie un mic pupitru. o urăsc.. dar era destul de drăguţ. Spuse grăbită: . care iubea viaţa. văzu cum ochii i se aprind.. care dorea să trăiască. Apoi se întoarse. nu vă asumaţi nici un fel de responsabilitate? . pe un ton plin de dispreţ: .. în mână ţinea o scrisoare mototolită. Dar. o urăsc. Dac-aţi şti.Nu cred că ea ar dori să vă vadă.Aş vrea să scriu adevărul. lui Poirot i se păru că o priveşte pe fata din tablou. dar ura ei a fost.. Femeia râmase tăcută câteva clipe.. dacă şi dumneavoastră. îl privi pe Poirot. N-avea mai mult de şase ani.Ştie că mama i-a fost judecată pentru uciderea tatălui ei. Ea continuă: Dac-aş putea să vă fac să vedeţi lucrurile din perspectiva mea..trebuie . Domnul Meredith Blake....Vreţi adevărul? Ei.Cei cinci purcelusi . . Se opri şi îl apucă de mânecă pe Poirot... în mod incredibil. Meredith se ţinea numai după Caroline. . E ceva. .. o urăsc. .. să scriu totul. domnul Philip Blake.. ....Ăia doi! Philip a fost mereu un prost. Elsa Dittisham trase adânc aer în piept. . doar pentru dumneavoastră..E o interpretare posibilă.Să mă întorc în timp.L-a ucis. însă n-o să pricepeţi nimic din povestirile lor. Ochii îi străluceau.. ce prostii! Nu cred că-şi aminteşte ceva.Prin urmare. pe Amyas.De ce? A. Ajunse lângă el. care era acolo în acea perioadă. Se duse repede în cealaltă parte a camerei... Chipul ei se transformă. vedea cum viaţa îi revine în timp ce se gândeşte. Poirot se aplecă uşor în faţă..ce simţeam unul pentru celălalt..Dar asta şi vreau. . Rosti. cu adevărat. L-a ucis pe Amyas. scoase un sertar ascuns şi-l puse pe masă. . la fel. .Şi crede că a fost vina mea? . gândindu-se.. vreau să spun. Detectivul o privi.De ce-aş face-o? Eu n-am făcut nimic de care să-mi fie ruşine. Elsa păru surprinsă. înţeleg. L-am iubit.. . va scrie o relatare meticuloasă a tot ceea ce s-a petrecut. Poirot vedea cum îi dispare duritatea şi chipul îi devenea parcă mai tânăr. vedea cum o femeie prinde viaţă în acel trup. Ura n-ar trebui să fie mai puternică decât iubirea.Ce stupid! Dacă atunci Caroline s-ar fi comportat ca o persoană normală. Elsa spuse repede şi aproape furioasă: . Eu şi Amyas.Mă angajez să nu public nimic fără consimţământ. Pieptul i se ridica pătimaş. Pe Amyas... I-o aruncă şi Poirot avu senzaţia că retrăieşte momentul în care o copilă pe care-o cunoscuse îi aruncase una dintre comorile ei: o scoică 67 .. Elsa ridică din umeri. Şi ura mea pentru ea este la fel.

Elsa. Dar cuvintele erau încă vii. O privi pe femeia pentru care fuseseră scrise. temătoare. Acum şaisprezece ani. Elsa.. Elsa.. sunt prea bătrân. să nu crezi în mine... Elsa. M-aş duce în iad pentru tine şi ştii asta... Să n-ai încredere în mine. te voi avea oricum. 68 . Din nou. al tău până la moarte.. Cerneală ştearsă. nu sunt bun de nimic. Privea o tânără îndrăgostită.. Desfăcu hârtia. Şi te voi picta în aşa fel. Mândră.. care nu ştie ce e aceea stabilitate. culeasă de pe malul mării şi păzită cu pioşenie. nu pot să dorm.. hârtie mototolită. încât lumea va sta deoparte şi se va minuna! Sunt nebun după tine.. încă vibrau.. frumoasa mea.... Ce am mai bun acolo este. Dar nu mai privea o femeie.. La naiba..... Amyas.. un diavol între două vârste.. Poirot se gândi la Julieta. Şi totuşi mă tem. Să nu spui că nu te-am avertizat. sunt al tău pe vecie. critică faţă de modul în care avea el să-i primească nepreţuita comoară. copil minunat! Niciodată n-a existat nimic mai frumos. în afară de pictură.Cei cinci purcelusi speciala. nu pot să mănânc.

vopsiţi într-un gri-pal auster. care-l priveau cu atenţie. Pereţii. domnişoară Williams". incisivă şi insistentă. Clară. Primăverii lui Botticelli. foarte pătrunzători. domnule Poirot? Hercule Poirot se gândi atent la răspunsul său. Deşi avea o locuinţă atât de modestă. Nu exista nici o friptură aici. apoi se răzgândeau: „Nu. Micuţa şi vârstnica domnişoară îl ascultă atent. care oferea locuinţe mici pentru femei muncitoare.. judecând după coafurile celor înfăţişaţi acolo. Dante întâlnind-o pe Beatrice pe pod. Era perfect conştient de perechea de ochi cenuşii. domnişoara Williams se chinuise să-şi imprime personalitatea asupra locuinţei sale. de acum douăzeci sau treizeci de ani. decât prin simplul adevăr. decizia fu repede luată. circumstanţele în care-l vizitase Carla Lemarchant. simplu. Urcase până la ultimul etaj al clădirii şi bătuse la uşa apartamentului 584 din clădirea Gillespie. nu ştiu de ce. Dar. povesti. şi sufragerie şi.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 9 PURCELUŞUL ĂSTA N-A AVUT NIMIC . Spuse: 69 . într-o singură cameră care era şi dormitor. acea calitate misterioasă: autoritatea! Atunci când domnişoara Williams spunea: „Du-te şi spală-te pe mâini. Pot să întreb de ce? Unii prieteni şi asociaţi obişnuiau să spună despre Poirot.. într-un spaţiu modest. Harold (sau Richard. bucătărie: un fel de nişă lipită de cameră conţinea o baie şi obişnuitele anexe. Acesta era purceluşul care n-avea nimic. Aici. Deasupra dulapului scund se aflau multe fotografii decolorate. Lui Hercule Poirot îi era clar că domnişoara Cecilia Williams trăia la limită. ca un băiat care fusese întrebat: „Te-ai spălat pe dinţi în dimineaţa asta. locuia domnişoara Cecilia Williams. numită. Prin urmare. Şi acea pictură descrisă odinioară de un copil ca fiind „o fată oarbă pe o portocală. Domnişoara Williams avea ceea ce avea orice guvernanta de succes. Hercule Poirot nu provenea din acea clasă de copii belgieni sau francezi care au avut guvernantă engleză. Speranţă". sau Anthony)?” Ţâncii se gândeau la posibilitatea de a minţi. Niciodată nu-i trecuse prin cap să nu fie ascultată. judecând după ochiul de gaz. dar reacţionă simplu şi inevitabil. în acest caz Hercule Poirot nu mai oferi explicaţia unei cărţi despre crime. erau împodobiţi cu diverse reproduceri după opere celebre.Pot să întreb de ce. Joan!" sau „Sper să citeşti capitolul ăsta de poezii elisabetane şi apoi să poţi să-mi răspunzi la întrebări".Doriţi să vă spun ceea ce-mi amintesc despre cazul Crale. Mai erau acolo două acuarele cu Veneţia şi o copie în sepia a. în acest caz. că prefera minciunile în locul adevărului şi c-ar fi făcut orice să ajungă la ceea ce voia mai degrabă prin intermediul declaraţiilor false. . era inevitabil ascultată. în loc de asta. vocea gazdei repeta întrebarea. şi cameră de zi. Covorul şi mobila erau de proastă calitate. în momentele în care-i înnebunea cel mai tare.

Apoi întrebă: .Are înclinaţii artistice? . Când ar fi crescut. mademoiselle.. încercând să exprime ceea ce voia să spună. în aceste situaţii. chiar dacă nu în sine. Nu e uşor s-o refuzi sau s-o goneşti.înainte să părăsim subiectul Carla Lemarchant . aici copilul pare să nu conteze. Domnişoara Williams răspunse. atunci când pomenesc despre ea.. aş adăuga. Aveţi dreptate. . trebuie să fi existat atmosfera de mister şi de eschivare. ciudat.Da. Ea adăugă: Din ce-mi povestiţi despre ea îmi imaginez că seamănă cu mama ei. o nuanţă pe care n-o pot defini. dumneavoastră sunteţi aceea. o persoană insistentă. Şi de asta am şi spus ceea ce am spus adineauri: că mutarea Cariei într-un mediu diferit a fost. gânditoare: . .E ceva.Mă interesează foarte mult această copilă. Domnişoara Williams zise repede: ..Posibil.Cred că au fost mai puţin dăunătoare decât credeţi. . . spuse Poirot. Fosta guvernanta aprobă în tăcere.Mi-ar plăcea foarte mult.Nu prea cred..Măcar pentru atâta lucru să fiu recunoscătoare. observă Poirot.Mare noroc că era atât de mică. Asta o să-mi puteţi spune după ce o vedeţi. Dar mi se pare mereu că această copilă. într-adevăr. Este foarte interesant să vezi cum a evoluat un copil pe care l-ai cunoscut.. Asta mi se pare.. nu cu tatăl. Atunci când îi menţionez numele. este o persoană importantă. Tonul acestei remarci nu mai lăsa nici o urmă de îndoială asupra părerii domnişoarei Williams despre artişti.Aţi accentuat un punct vital. Un copil. într-un fel.. ..Şi este.Da? Vocea ei era întrebătoare. şocul tragediei ar fi putut avea un efect devastator. .. Dedicată propriilor jocuri. oricât de mic era copilul sau oricât de puţin ar fi înţeles. un lucru bun pentru ea. Poirot gesticula. Dacă e cineva care poate explica. asta nu e ceva firesc. nu? .Avea cinci ani şi jumătate.. sau nu.micuţa Carla Crale. poate c70 . Aţi vrea. dar ca element de susţinere. Dacă era mai mare. cu mult curaj şi cu o minte ascuţită.. . Aceste lucruri nu sunt bune pentru un copil.. răspunsul vine oarecum surprins. cum se numea ea .. apoi mutarea bruscă. Gânditoare.. Naturală şi nerăsfăţată. poate prea liniştită. .Bănuiesc că era foarte mică atunci când aţi văzut-o ultima dată. era limpede că se întâmpla :ceva. domnule Poirot. . fără să-şi ia angajamente. .Totuşi. O copilă fermecătoare. Desigur. în schimb. . Amyas Crale poate că avea motive să-şi părăsească soţia. . Dar în destrămarea unei căsnicii un copil joacă un rol foarte important.E o tânără foarte fermecătoare şi atrăgătoare. rosti scurt domnişoara Williams.. cum e în prezent.mai e un lucru despre care trebuie să vă întreb. de parcă persoana cu care vorbesc ar fi şi uitat că exista un copil. spuse sec domnişoara Williams.Foarte bine.. nu are parte de atenţia cuvenită.Cei cinci purcelusi . .

Dacă aş fi fost soţia lui. răspunse: . caută consolare . Domnişoara Williams se opri o clipă şi apoi spuse încet: Asta este. Se aplecă în faţă şi vorbi rar şi atent: Normal.Dar doamna Crale le îndura? 71 . .Nu respectaţi bărbaţii? întrebă Poirot. pentru ea.. La fel cum un proprietar bogat spune „bolşevicii". Răspunsul veni sec: . la fel cum o gospodină harnică spune „gândacii". cred că acest copil ajunge să se simtă părăsit. Sunt anumite lucruri pe care o femeie n-ar trebui să le îndure. Mulţi copii. îşi dau seama că-i iubeşte. mamele sunt mai vinovate. la fel cum un comunist spune „capitaliştii". metodică şi eficientă. Cel mai bun lucru pentru copil. Uneori se găsesc doi soţi atât de prinşi unul de celălalt. să plece şi să nu mai fie observat. la sănătatea ei. Părăsind generalul pentru particular. Acest lucru se întâmplă oricum în familiile cu mulţi copii şi puţini bani. încruntându-se uşor dezgustată. îl părăseam. înţelegeţi că nu vorbesc despre vreo formă de neglijare. Şi.Cu siguranţă că nu-l simpatizam. de ambii părinţi...Vreţi să spuneţi că erau mai degrabă amanţi decât soţ şi soţie? Domnişoara Williams.Ii era şi el devotat ei cum îi era ea lui? .Ei primesc tot ceea ce e mai bun pe lume.în altă parte şi un divorţ are loc. în mod sănătos. Efectul asupra căsătoriei este nefericit.Se poate spune şi aşa. Bărbaţii! mai spuse ea. în munca mea am văzut multe aspecte ale relaţiei părinte-copil. el era bărbat. justificarea a ceea ce a făcut. mereu atentă la binele Cariei. Se juca tot timpul cu ea şi era mereu bună şi veselă. Copilul este conştient de asta şi vrea să se elibereze. Nu sunt cocoloşiţi. . Domnişoara Williams încercă să acorde o semnificaţie aproape victoriană ultimului cuvânt. Dar mai e un aspect. doar pentru el şi prin el. sunt convinsă. cei mai mulţi de fapt. suferă din cauza a prea multă atenţie din partea părinţilor. dar nu sunt deranjaţi de prea multe manifestări ale sentimentelor. şi apoi făcea greva foamei cu convingere.Nu-l simpatizaţi pe Amyas Crale? . prea multă supraveghere. Când e vorba despre un copil singur la părinţi se întâmpla de obicei aşa. Dar. . Hercule Poirot întrebă: . cred. Exista. pentru că mama chiar n-are timp de ei.. la fel spunea şi domnişoara Williams „bărbaţii".Alcătuiau un cuplu devotat. desigur. cum se spune. este să fie uşor neglijat. desigur. Hercule Poirot o măsură gânditor din priviri. doamna Crale era complet acaparată de soţul ei. şi.Cei cinci purcelusi ar fi suferit din cauza unor lipsuri în viaţa de acasă. Nimeni care o auzea vorbind nu se putea îndoi că. Putea uşor s-o vizualizeze cum se lega de o cale ferată. reveni la discuţie. Pe soţ îl nemulţumeşte faptul că e pe locul doi. mai degrabă. mai devreme sau mai târziu.sau. Doamna Crale era totuşi o mamă excelentă. Bărbaţii erau Duşmanii! . Nici nu eram de acord cu ceea ce făcea. E prea multă dragoste. flatare şi atenţie . Dar. apoi se opri. încât copilul nici nu le pare foarte real vreunuia. în acele circumstanţe. Sper că nu va fi mereu aşa. în ciuda acestor lucruri. Din viaţa ei de guvernantă se simţea feminismul aprig.

Ţineam foarte mult la doamna Crale. Angela Warren? . dar era şi ceea ce se numeşte o fată dificilă. Eram foarte ataşată de ea şi mi-a părut rău pentru ce i s-a întâmplat.Cu siguranţă că nu. domnule Poirot! Am fost întru totul de acord cu această idee. nu pentru a-i oferi sfaturi nedorite doamnei Crale. Acum avea impulsuri nebuneşti. detestă.. Domnişoara Williams se opri un pic. la un moment dat. se simt foarte ciudat la acea vârsta. Are nevoie de stimularea minţii. cea despre Sahara? Şi a excavat acele morminte foarte interesante în Fayum! Da. refuza să asculte. dar. Eram angajată pentru a o educa pe Angela. ştiţi. Există un moment când o fată se simte nesigură pe sine. . Rezultatul a fost că Angela a ajuns să creadă că era cea mai importantă pentru timpul şi priorităţile surorii sale. într-o clipă. Nu era de datoria mea.I-aţi spus vreodată aşa ceva doamnei Crale? . Se enervează dacă sunt tratate ca un copil şi apoi se ruşinează dacă le tratezi ca pe un adult. acum se potolea şi era morocănoasa zile întregi. sunt mândră de Angela.. Angela era sensibilă şi matură . O femeie ar trebui să se respecte şi să nu permită să fie umilită. Se opri şi apoi continuă: Mereu am sperat că va face. O minte foarte ascuţită.. Angela era o fată excelentă .Da. şi în aceste momente intra în conflict cu pretenţiile domnului Crale. Poirot murmură: . normal. Să încerc să clarific.Era o fată foarte interesantă. Angela era în acest stadiu. Fetele.. Apoi iar o apuca starea aceea de spirit sălbatică.foarte matură. un minut mai târziu.. . Condiţiile de acasă ale Angelei nu erau cele pe care le-aş fi numit ideale...Da.. . . Nam stat foarte mult la Alderbury . pentru că doamna Crale o răsfăţa. ceva memorabil. dar trăiesc cu convingerea c-am reuşit să-i stimulez mintea şi să-i încurajez gustul pentru arheologie. Probabil că n-aţi fost de acord cu asta. Dacă aş fi făcut aşa ceva. nici femeie. şcoala ajută foarte mult. dar o persoană cu un caracter minunat.Şi eleva dumneavoastră. aş fi dat dovadă de impertinenţă.. Angela trebuia doar să apeleze la ea şi doamna Crale o susţinea întotdeauna. încruntată.înţeleg că fusese stabilit să i se continue educaţia la o şcoală. Tot ceea ce li se spune. se transforma la loc într-o copilă: făcea farse. Domnul Crale considera.Cei cinci purcelusi . de fapt -. când nu e nici copil. sunt foarte sensibile. .o fată foarte isteaţă -. era nepoliticoasă şi-şi pierdea cumpătul. Adică. credeam. una dintre cele mai interesante eleve pe care le-am avut. Şi a făcut! Aţi citit cartea ei. Asta şi disciplina unei comunităţi o ajută să devină un membru al societăţii. exprimând căldură şi sentimente. Vocea severă deveni mai blândă. se căţăra în copaci. că el trebuia să fie pe 72 .Nicidecum. stătea singură. iute la mânie. apoi continuă: Atunci când o fată ajunge în acest stadiu. alerga prin grădină cu băieţii din casă.Vă plăcea de doamna Crale? .doar doi ani şi jumătate -. foarte dificil de abordat în multe situaţii. în primul rând.Credeaţi că greşeşte? . ajunsese la o vârstă dificilă. Indisciplinată..

. dar. domnule Poirot. Angela a fost foarte supărată. de fapt. s-o pună în situaţia de a fi nevoită să suporte insolenţa fetei. Nu însemna nimic pentru ea faptul că domnul Crale era un bărbat însurat. Nu suporta deloc melcii. în mare parte. O persoană fără principii. şi chiar era insolentă. Elsa Greer? tatonă Poirot. Şi. Pe de altă parte. dacă era el cel susţinut.Era foarte tânără. Şi numai ea era de vină. Ca toţi bărbaţii.. că. suficient de mare ca să ştie ce era bine şi ce era rău. şi el era un copil răsfăţat.. Asta îl înfuria.. pe Coasta de Sud . întreaga chestiune. I-am arătat c-ar fi spre binele Angelei şi că eu consideram că o va ajuta mult pe fată. Dar ceea ce a declanşat un adevărat scandal a fost atunci când Angela i-a pus limacşi în pat.. domnule Poirot. da. dar a ales să stea îmbufnata din pricina asta.. enervat. le putem ţine sub control. Aşa că urma să meargă la Helston . domnule Poirot. oricare near fi sentimentele. Să-şi fluture amanta prin faţa soţiei sale. erau momente când şi mie mi-ar fi plăcut să-i omor pe amândoi. dar existau momente când domnului Crale îi displăcea preocuparea soţiei sale faţă de Angela. . Era foarte ataşat de fată. nu. dar s-a lăsat convinsă. acea femeie a fost Caroline Crale. absolut nici una. Era absolut fără ruşine în ceea ce privea toată situaţia. de la tot ceea ce se mai petrecea. . înţelegeţi... îşi exprimase şi ea de câteva ori dorinţa de a merge la o şcoală cu internat.. oricum. Fata aia n-avea nici un fel de moralitate.o şcoală foarte bună.. deşi. vara aceea. el şi Angela se certau..N-aveam nici o părere despre ea. ne putem controla acţiunile. şi aşa şi intenţiona să fie.. . dar a fost un lucru care mai distrăgea atenţia. de lucrurile spuse de mine. Poate că a fost prost educată.S-a îndrăgostit de el.. de la.. dacă a existat o femeie împinsă la limită. dar asta este singura scuză pe care i-o pot găsi..O. Dar doamna Crale era în continuare nefericită. cred. cu siguranţă. Rece şi hotărâtă...Adică. Domnişoara Williams îl întrerupse. Şi-a pierdut cu totul cumpătul şi a spus că fata trebuie trimisă la şcoală. doamna Crale îi lua partea Angelei. fornăind uşor: . Angela se supăra. Atunci. Nu merg atât de departe încât să sugerez crima.Cei cinci purcelusi primul plan. în aceste ocazii.. de obicei. El avea obiceiul să-şi lase băuturile pe unde apuca. cred.. iar fata i-a turnat sare în băutură.S-a îndrăgostit de el. ei bine. domnule Poirot.Ce părere aveaţi despre Elsa Greer? . într-adevăr. Domnişoara Williams spuse tăios: . a fost.. Nu era chiar ceva serios. Iar Angela i-a arătat că-i poartă pică domnului Crale ori de câte ori îşi aduce aminte..în semestrul de toamnă. a fost de ajuns pentru ca el să explodeze. O. Vă spun sincer. Sper..Totuşi.. .Moartea domnului Crale probabil că a fost un şoc pentru ea.. . desigur.... şi. Se aştepta să fie numai el în centrul atenţiei tuturor. ea devenea un copil furios şi-i făcea diverse farse. Nu-i găsesc nici o scuză. Şi apoi închise brusc gura după ce rosti acest cuvânt. erau prieteni buni şi-şi petreceau timpul împreună. Doamna Crale n-a vrut ca ea să plece. Amyas Crale a primit ceea ce a 73 .Exact. Nu voia să-i mai tolereze prostiile. .

M-a trimis să dau telefon după doctor. . .Urcasem până la jumătatea drumului când m-am întâlnit cu domnul Meredith Blake. nu puteam fi sigure că era mort. Poirot pricepu că. I-am încredinţat lui sarcina mea şi m-am întors la doamna 74 . . . sau în barcă. pentru beţii. tânără fiind. a meritat ceea ce a primit. Poirot spuse rar: . Ştiu despre ce vorbesc. în fond. îi reaminti Poirot. Soţul ei a provocat-o intenţionat şi şi-a adus amanta în casă. observă Hercule Poirot. . . Şi ce fel de artist era domnul Crale. domnule Poirot. Doamna Crale era o soţie devotată. Mereu îşi uita lucrurile pe undeva... cred.Aveţi principii ferme în privinţa asta. Cum am spus.Ce vreţi să spuneţi cu asta. . când azi nici nu se mai vorbeşte despre el? Poate că a fost la modă să i se admire picturile.A fost supărată să-l găsească aşa? . Doar să arunci câteva culori pe pânză. nu-mi cereţi să-i admir arta. Putea fi un atac de catalepsie. după părerea domnişoarei Williams. Abandonă subiectul artei.S-a purtat foarte rău. Nici un bărbat n-ar trebui să se poarte astfel cu soţia sa şi să nu fie pedepsit pentru asta. asta recunosc. pentru infidelitate. fără desen atent. ultimul cuvânt fusese spus. . Asta e mereu scuza astăzi. Era întins pe banca de lângă şevalet. o ţară se degradează.A sugerat ea posibilitatea asta? . Doamna Williams pufni. şi. Femeia îl privi cu ochii ei cenuşii. dar m-a chemat înapoi aproape imediat. pentru oricine are habar şi apreciază arta. Angela îşi lăsase puloverul pe plajă după ce făcuse baie. Am coborât amândouă după prânz. Am studiat pictura câţiva ani. fără construcţie.Am principii foarte ferme în privinţa legăturilor căsătoriei. Nici nu putea să deseneze! Perspectiva lui era groaznică! Chiar şi anatomia era incorectă. La fel şi o statuie de-a domnului Epstein..Şi aţi mers să daţi telefon? Domnişoara Williams adoptă un ton sec..Da. clătină ea din cap. . Dacă nu sunt respectate şi cinstite. Nu.O.A.Eraţi cu doamna Crale atunci când a găsit cadavrul? . mi se părea destul de surprinsă. Da. la Florenţa. ştiu.. Domnişoara Williams clipi. ...Nu-mi amintesc. timp de câţiva ani.Vă întreb ce impresie v-a făcut în acel moment. înţeleg. dar amintiţi-vă că era un mare artist. da. A abuzat de rezistenţa ei şi eu una n-o învinovăţesc pentru ceea ce a făcut. M-am despărţit de doamna Crale la uşa de la Battery Garden. Moartea i-a fost răsplata. domnule Poirot? .Două tablouri sunt la Galeria Tate. Cred că domnul Crale era mort de peste o oră. Un artist! O justificare pentru orice fel de stil de viaţă libertin. aceste mâzgăleli ale domnului Crale sunt ridicole..Posibil. .Cei cinci purcelusi meritat.

O asemenea suspiciune nu fusese încă formulată. Dar era normal. neliniştită. Domnişoara Greer doar a ţipat: „E mâna ta.Atunci. Eram de partea ei.Aşa părea? . domnule Poirot? Nu pot să spun ce simţea doamna Crale sau ce gândea. aş fi vrut asta.Vreţi să spuneţi că şi-a dat seama că doamna Crale era vinovată de moartea domnului Crale? Domnişoara Williams păru să se gândească o clipă. . E numai vina ta". .. răspunse. M-am gândit. . . . ..Aţi crezut ceea ce aţi spus? Domnişoara Williams ridică privirea şi rosti cu fermitate: . sunteţi solidară cu sentimentele fiicei ei? o întrebă Poirot.Cred c-am spus: „Desigur. pe un ton nemulţumit: ... să citească? 75 . că fusese sinucidere. Uimită.. Caroline! Tu l-ai ucis. doamnă Crale. Hercule Poirot zise. ea a încercat să mă facă să cred că el se sinucisese. Nu pot spune asta. dacă aşa vreţi să vedeţi lucrurile. că poate leşinase. sunt sigură că speriată. de la început.. Dar vă rog să înţelegeţi.Nu. ştiţi. N-a spus chiar: „L-ai otrăvit".Nu.Aţi avea obiecţii să scrieţi pentru mine o povestire detaliată a tragediei? . ca şi cum tăcerea lui ar fi hipnotizat-o. . şi bărbaţii nu se pricep la astfel de treburi.V-ar fi plăcut să fie achitată? Doamna Williams răspunse. n-am crezut. cred. trebuie să se fi sinucis". domnule Poirot? .Şi doamna Crale? Domnişoara Williams se mişcă. .Nu.Şi ce-aţi răspuns la asta? . nu.Adică pentru ea. că eram cu totul de partea doamnei Crale. Ce punct de vedere a adoptat despre moartea soţului ei? ..A încercat s-o atace pe doamna Crale.. .N-nu. A spus clar. nu putea fi sigură de asta.Cei cinci purcelusi Crale. nu a poliţiei. . domnule Poirot. şovăind: . şi.Am toată simpatia pentru Carla. Doamna Williams părea ruşinată.A spus acelaşi lucru şi când a vorbit cu dumneavoastră între patru ochi sau a emis vreo altă teorie? . . eu cred că da.Da. da. care a făcut o scenă isterică şi neplăcută. . A reacţionat altfel decât domnişoara Greer. dar nu cred că exista vreo îndoială asupra faptului că ea asta credea. pe un ton sfidător: .. speriată. ea. . .Ce fel de scenă? . Dar.Şi leşinase? . poate că e destul de normal.Da. .Chiar trebuie să fim atât de ipocriţi.Sinucidere.. Da.Doamna Crale era destul de stăpână pe sine..Nu văd de ce.. Dacă era oripilată de ceea ce făcuse.Chiar contează ceea ce am spus.Da.

Da. Nu numai că vrea să ştie: vrea să demonstreze că mama ei era nevinovată. O. . va putea să dea uitării şi să-şi continue viaţa. prin urmare. vrea să ştie exact cum s-a petrecut tragedia.Sărmana femeie trebuia să spună ceva.Nu întrevedeţi nici o posibilitate ca doamna Crale să fi fost nevinovată? . şi ea s-a agăţat de teoria sinuciderii.Nu vă înţeleg. De ce să scrii asta.Dar. multe mame ar fi făcut aşa.. nu! . Domnişoara Williams rosti rar: . înainte să moară. vedeţi.Nu.Nu veţi lua nici măcar în consideraţie posibilitatea ca ea să fi scris adevărul acolo? . înainte să mori? într-un asemenea moment solemn? Ca să-ţi scuteşti copilul de durere? Da. Domnişoara Williams îl întrerupse. în care jura solemn că n-a fost vinovată? Domnişoara Williams râmase perplexă. susţineţi că aţi iubit-o? 76 . nu? . Dar n-aş fi crezut că şi doamna Crale. Credeam că mai degrabă i-ar fi spus fiicei sale să n-o judece. o minciună.Şi totuşi. spuse. doamna Crale a lăsat o scrisoare pentru fiica ei. cred că e mai bine aşa. Mereu este mai bine să înfrunţi adevărul. cred.Da. Acum. . n-am nici o obiecţie. . E hotărâtă să mai sape.Nu cred că a fost vreodată vorba la modul serios despre aşa ceva. de spus? . Asta mi se pare o atitudine potrivită pentru o tânără curajoasă.Credeţi? . ..Nu. cu o uşoară exasperare. cred din ceea ce-mi spuneţi despre ea că e suficient de curajoasă. e mai mult decât atât. deşi revelaţia s-ar putea să fie dureroasă.Sărmana copilă! exclamă domnişoara Williams.Asta aveţi.Nu sunt un sentimental. .Poate că aveţi dreptate.Acum văd de ce-ar fi mai bine ca ea să nu fi ştiut niciodată. Carla a avut un şoc atunci când a aflat adevărul. ca majoritatea bărbaţilor. . zise domnişoara Williams.. pe un ton uscat. .Cu siguranţă. . . Poirot insistă.Dar există şi false sentimente. . Atunci când va şti totul... spuse Poirot. .Da.Sunteţi sigură că este adevărul? .Cei cinci purcelusi .Ştiţi că. nu? . îndrăznesc să spun că sunteţi un sentimental. încât să afle adevărul şi să nu se ascundă de el. N-are sens să fugi de nefericire. Era o femeie curajoasă şi onestă. Poirot o întrerupse indignat: .Şi totuşi.. Totuşi. . . Să-şi dorească să demonstreze nevinovăţia mamei e o dorinţă firească şi. .Sunt destul de sigură că am.Asta a fost o greşeală din partea ei. îndrăznesc să spun c-ar fi fost mai bine să i se ascundă adevărul.

.Ei bine. din întâmplare eu chiar ştiu că. Vedeţi. că nu mai contează ceea ce mai spun acum. cu siguranţa. 77 . . Am avut o mare afecţiune şi simpatie pentru ea... Caroline Crale era vinovată.Nu înţelegeţi. .E adevărat.. după atâta timp. domnule Poirot. dar n-am mărturisit.Aşa şi este. că ştiu: Caroline Crale era vinovată. nu ştiu. şi-atunci? Domnişoara Williams îl privi într-un mod foarte ciudat. Dac-am făcut bine că n-am mărturisit asta la momentul acela.. însă trebuie să mă credeţi. Poftim? .. în realitate.Cei cinci purcelusi .

Era un recital demn de admiraţie de fapte concise. dar nu lipsite de muzicalitate. Sec. cu colţul căzut. posibile prin economii la sânge. îl unsese la suflet pe Hercule Poirot.. Avusese enormul avantaj moral şi mental al unei educaţii stricte. Acum. clar. nu eşuase în vreun fel. Avea sprâncene întunecate frumoase. Avea umerii laţi şi un mers un pic cam bărbătesc. frumuseţe. Inflexiunile vocii erau clare. în Angela Warren . în dimineaţa de primăvară. Cecilia Williams. cum nu mai primeai acum. Avusese ocazia să asiste la o conferinţă de-a ei la Royal Geographical Society. Totuşi. micile plăceri. pe obrazul drept. Seacă. dar severe. nu făcea pauze şi nici nu ezita la vreun cuvânt. cu o minte sclipitoare. iar această asigurare o îmbrăca într-o armură impenetrabilă la săgeţile invidiei şi ale regretelor.. şi destulă sănătate şi vigoare încât să fie încă interesată de viaţă. Cu siguranţă. Trăsăturile îi erau regulate. dar nimeni nu şi-ar fi dat seama că nu vedea cu el. Poirot se întoarse dinspre fereastră atunci când uşa se deschise şi în cameră intră Angela Warren. încât n-o mai conştientiza. poate. Nu făcea concesii romantismului sau dragostei de aventură. Aici. Domnişoara Williams avusese o viaţă interesantă şi era încă interesată de oameni şi de evenimente. avea acea cicatrice vindecată.acea fiinţă desfigurată şi umilită . considerase el. Lui Hercule Poirot 1 se părea evident faptul că trăise cu această dizabilitate atât de mult. o conferinţă excelentă. Şi i se păru că. Era ca o floare îngheţată. încă un mugur. nu lăsa impresia purceluşului care plânge „guiţ-guiţ-guiţ". limpezi şi inteligenţi. ilustrate de imagini adecvate şi cu deducţii inteligente. Nu se repeta. Domnişoara Warren avea un stil excelent de prezentare. Fata indisciplinată lăsase loc unei femei vitale şi puternice. Fusese. Acum că o vedea de aproape. îşi dădea seama de faptul că Angela Warren ar fi putut fi o femeie frumoasă. lucid. pentru ochiul lui Poirot. un vânt blând intra pe fereastra deschisă şi puteai avea iluzia că te afli la ţară. n-avea avere. 0 piele fină şi albă. cei care ar fi avut cel mai mult de câştigat la început nu rămăseseră cei care avuseseră mai mult succes în viaţă. Elsa. dacă n-ar fi fost zgomotul traficului de pe stradă. o femeie înzestrată cu o considerabilă forţă 78 . Nu era prima dată când o vedea. îşi făcuse datoria în acel sector care-i fusese dat de Dumnezeu. care pornise cu toate avantajele . Avea amintirile ei. Se găsea foarte puţină pasiune omenească în conferinţa ei. Avea de-a face. ochi căprui. Ochiul drept era uşor strâmb. precis. pentru gustul publicului larg. Dar.tinereţe. avere ajunsese cel mai râu. victoriene. foarte tehnic. dar fără viaţă. desfigurându-i chipul. considera el. dintre cei cinci oameni de care fusese interesat în cursul investigaţiei.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 10 PURCELUŞUL ĂSTA A PLÂNS „GUIŢ-GUIŢ-GUIŢ” Apartamentul Angelei Warren avea vedere spre Regent Park.Poirot credea că vede un spirit întărit de lupta pe care fusese nevoit s-o ducă pentru câştigarea încrederii şi a siguranţei de sine. după toate aparenţele.

Nu pe cât ar fi trebuit s-o fac.. Mă simt vinovată. motive pe care le pot aprecia mai bine ca oricine altcineva. au existat motive speciale. Ducea o viaţă activă şi împlinită. Dar nu e atât de uşor.Cei cinci purcelusi mentală şi cu multă energie pentru a-şi atinge scopurile ambiţioase.Foarte bine pentru Carla. Era o persoană. De aceea sunt sigură . în realitate. Caro n-ar fi omorât pe nimeni. spuse încet: . cu obrazul desfigurat sprijinit într-o mână. îmi cunoşteam sora foarte bine.Poate cineva să spună asta cu certitudine despre o altă fiinţă umană? . mademoiselle. Poirot fu surprins. îi povesti întâlnirea cu Carla Lemarchant. simţea Poirot. Ştiu pur şi simplu că. credeţi că are dreptate? Sau că există vreo posibilitate să aibă? Angela Warren rosti tăios: .că nu era o criminală. în anii care au urmat. Gusturile sale se îndreptau mereu spre ceea ce era complicat şi extravagant. Dar. O viaţă nouă. îşi atinse obrazul cicatrizat..N-ar fi un argument prea convingător pentru majoritatea oamenilor. Era prima dată când întâlnea reacţia asta. Nu trădă nici o emoţie în timpul istorisirii.Micuţa Carla? E aici? Aş vrea atât de mult s-o văd! .. despre ce aflase şi despre motivele venirii în Anglia. îi doresc mult succes. nu? Poirot încuviinţă. Eram la şcoală atunci când ea a plecat în Canada şi mi-am dat seama că într-un an sau doi avea să ne uite. Nu era nevoie de subterfugii. în majoritatea cazurilor.. Sunt de acord că fauna umană e plină de surprize.N-aţi păstrat legătura cu ea? .Cu siguranţă. având în vedere situaţia. 79 . Mai bine aşa.Sunteţi de acord. ştiţi. Chipul sever al Angelei Warren se aprinse.Atunci.Normal că are dreptate! Caroline nu era vinovată. că n-am încercat eu nimic.Vedeţi asta? Probabil că aţi aflat deja. ea avea o tuşă de femme formidable care îl speria pe bărbatul Poirot. cu siguranţă.. Hercule Poirot murmură: . voi face. singura noastră legătură mai era câte-un cadou de Crăciun. Ea îl întrerupse la fel de tăios: . domnişoară Warren? . Angela Warren ascultă în linişte. .. . .Probabil că nu. Am ştiut asta mereu. .Mă surprindeţi chiar foarte mult.. .. . fericită şi realizată. N-am nici o îndoială că dovezile sunt copleşitoare. Şi apoi îi povesti despre logodna Cariei.Nu vă luaţi după asta. Deşi-i admira gândirea ascuţită. dar atunci când Poirot termină.. O schimbare de nume. Orice pot să fac ca s-o ajut. Caroline a făcut asta. în cazul lui Caroline.. nu era genul de femeie care să-i placă prea mult lui Poirot. îmi imaginez că deja este complet integrată în atmosfera canadiană şi că viitorul ei este acolo. şi de peisaj.ştiu . interveni Poirot.Aşa s-ar spune. . Convingerea mea se bazează pe faptul că o cunoşteam. Cu Angela Warren era uşor să ajungă la scopul vizitei. întâmplător. Toată lumea cu care am vorbit.

Caro era bântuita. Caro se controla tot timpul. desigur. Să presupunem că sunteţi o persoană foarte afectuoasă şi bună în mod normal. Recunoştea.Cei cinci purcelusi .Eu. la oroare. De aceea. Reprezenta genul de om care putea să dărâme casa. oamenii au spus c-ar fi capabilă şi de crimă. de fapt. Gândiţi-vă la şoc. mie sau lui Amyas: „Dacă mai faci asta. cu certuri continue şi cu împăcări. Trebuie să încerc să va explic. dacă trăiai aşa. îi plăcea să ţipe şi să ameninţe şi. nu mai era tentată să fie violentă şi în acţiuni. din punct de vedere psihologic. Dar chiar aşa şi era! Şi lui Amyas îi plăcea. acest lucru funcţiona. Pentru o persoană sensibilă.Nu. dar atunci când privesc înapoi. . Ştiu că sună foarte ciudat. te omor". Una dintre metode era un limbaj foarte colorat. Jumătate dintre certurile cu Amyas se petreceau din cauza mea. Se certau ca şoarecele şi pisica. Era ca şi cum se elibera. Din experienţă. la remuşcările care pun stăpânire pe fiinţa dumneavoastră. te obişnuiai 80 . vă apropiaţi de comiterea unei crime. Adorau dramele şi scenele emoţionale. dar că sunteţi predispus la gelozie. văd diferenţa. cel puţin.. Şi mereu se proteja împotriva acestui lucru. Şi să presupunem că. Dar Caroline îmi lua mereu partea. I-a controlat acţiunile. Angela Warren se opri pentru o clipă. se certa uşor şi violent. Niciodată. Dar nu asta ne interesează. că impulsul violent era în firea ei. nicidecum. dar. dovezile sunt stupide şi nu duc nicăieri. de otrăvirea soţului ei infidel. dacă era suficient de furios. Hercule Poirot aprobă din cap. Ea şi cu Amyas aveau cele mai aprige şi mai fantastice certuri. pentru că se temea să nu se întâmple din nou ceva de genul acesta. un semn cu mâna. Am devenit foarte răsfăţată. avea dreptate) că. Ce nu conştientizează nimeni e că le plăcea să se certe. Şimi spunea. în acelaşi fel. Ei vor tihnă. le recunosc perfect. oroarea şi remuşcările n-au dispărut niciodată. în general. continuu. Multora nu le plac. când nu vă controlaţi. de-a lungul vieţii. A şi fost folosit aşa. Iar acest lucru n-a lăsat-o niciodată în pace. Simţea (şi cred că.. se spune. cred. cred. Discutam acum efectele asupra lui Caroline. De aceea am auzit-o pe Caro spunând lucruri de genul: „Aş vrea să-l tai bucăţi şi să-l fierb şi aşa mai departe". Un acces de furie nu duce la furtul unei otrăvi şi la folosirea deliberata a acesteia în ziua următoare. Eram înclinată să fiu geloasă pe el şi-i făceam tot felul de farse. . am dovezi în acest sens. Ca dovadă a temperamentului ei violent şi incontrolabil! Pentru că m-a rănit atunci când eram copil. În ochii ei. nerăbdătoare. confirma Angela Warren. Explica atitudinea pe care o avea faţă de mine. I-am pus chestii de la pisici în băutura şi odată i-am pus şi un arici în pat. cum era Caroline.Exact. să fie un individ revoltător. Desigur că-şi spuneau lucruri amare şi crude şi ieşite din comun. . Nu cred că eu îmi dădeam seama de ele. Angela Warren făcu. apoi reluă: Era foarte nociv pentru mine. de faptul că mă rănise. Rezultatul acestui impuls de violenţă a fost o viaţă lipsită de orice alt gest de acest fel. ar fi opusul. Erau genul acela de cuplu. Desigur că Amyas şi Caro se certau. eu eram mereu pe primul plan. dacă era violentă în limbaj.Nu asta vreau să spun. şi-i oferea o cale de defulare.Da. Dar Amyas era artist. Poirot spuse: .

cu o frumuseţe interioară.. Au nevoie de stimulentul certurilor ca să aducă drama în viaţa lor. Angela Warren se afla din nou lângă el. aş fi spus asta.. .Carla Lemarchant moştenise probabil energia şi voioşia de la tatăl ei. cam la trei zile după aceea. misterioasa. Caroline a fost arestată curând. Ca tablou. Niciodată nu m-au lăsat să merg s-o văd pe Caro. când n-a înţeles. Dacă nu m-ar fi trimis de acolo şi m-ar fi lăsat să depun mărturie. n-ar fi fost la fel de clar pentru mine cum îmi este acum. Văzu o faţă ovală. când s-a hotărât că n-aveau nevoie de mărturia mea. în faptul că era o greşeală.. Am un portret de-al lui Caroline în camera mea.Acum că aţi văzut cum arăta.Pot să vă întreb ce aţi simţit atunci? Angela Warren oftă.. Nam vrut să merg. cred. şi. după ce fusese condamnata. 81 . dar cred c-ar trebui să v-o arăt acum. îmi amintesc şi acum cât de indignată. Era genul de lucru pe care-l ştiam. nu valoarea artistică îl interesa pe el. A rugat-o pe domnişoara Williams să mă ducă la nişte rude.înţeleg perfect. Dar mi s-a explicat că. Caro a fost foarte îngrijorată din pricina mea: a vrut să mă ţină pe cât de departe se putea. citiţi şi epistola. . Caro mă avea numai pe mine în minte şi că singurul mod în care o puteam ajuta era să plec. apoi se întoarse şi zise: Veniţi cu mine.Cei cinci purcelusi cu ideea că aşa se simţeau ei doi bine. Să vizitezi pe cineva drag la închisoare poate lăsa o impresie teribilă asupra unei fete tinere şi sensibile. că totul va fi bine. o linie graţioasă şi o expresie dulce şi timidă. Eram acolo când. Se uită la Poirot. Sunt oameni pentru care armonia înseamnă plictiseala.. Merse până la uşă. . Asta a fost singura dată. Dar Poirot îl privi cu atenţie. domnişoară Warren. Făcu un gest de nerăbdare. Dar nu cred c-ar fi luat cineva în serios ceea ce spuneam. la urma urmei. sora mea mi-a scris o scrisoare. . Totuşi.. Şi apoi. Apoi spuse: Aşa c-am plecat la München. portretul lui Caroline Crale era mediocru. Părea că totul e un coşmar de nedescris. N-am arătat-o nimănui. s-au făcut aranjamentele să plec la şcoală în străinătate. normal. Poirot rămase surprins în faţa unui portret.. oricum. când s-a dat verdictul.Posibil. Caro n-a vrut asta. credeam. Hercule Poirot înţelese de ce un om plin de imaginaţie precum Quentin Fogg n-o putuse uita. privind chipul pictat.Exact. în ignoranţa mea copilărească. Şi. înţelegeţi ce vreau să spun? El încuviinţă din cap. . cred eu.Nu puteţi fi sigură de asta. Şi-mi dau seama de corectitudinea afirmaţiilor dumneavoastră. O despături atent şi citi ceea ce scrisese Caroline Crale cu şaisprezece ani în urmă. dar la care nu mă gândisem îndeajuns şi pe care nu-l puteam oricum exprima în cuvinte. După verdict. cât de furioasă eram. Dacă vreţi. . Apoi ridică din umeri. i-o puteţi arăta şi Cariei. cred. Poliţia n-a obiectat. desigur. Cu o scrisoare în mână.Uimire totală şi neajutorare. Angela Warren se ridică.. Pentru a doua oară. Nu avea forţa şi vitalitatea chipului fiicei sale . Era un chip nesigur. V-ar putea ajuta să înţelegeţi ce fel de persoană era Caroline. Se opri. .

Totul arătase până acum spre vinovăţia lui Caroline Crale. cu descrierea atitudinii pe care o avusese la tribunal. dar poate că era orbită de devotamentul pătimaş al unei adolescente pentru sora ei dragă şi iubitoare.Da. mademoiselle. Acum.Cei cinci purcelusi Draga mea micuţa Angela. Angela o cunoscuse bine. şi foarte remarcabilă.Aproape imposibil. fără îndoială. . . iar eu merg la Amyas.. Continuă-ţi viaţa şi să ai mult succes.. De parcă i-ar fi citit gândurile. de fapt? Angela aprobă gânditoare şi zise: . o minte neobişnuită. Trebuie să-mi plătesc datoriile. De fapt. poate. Apoi i-o dădu înapoi şi spuse: . dar ceea ce vreau să-ţi spun este că totul e bine. cei mai mulţi oameni chiar fac lucruri imposibile..Nu.îl cunoşteaţi bine pe cumnatul dumneavoastră? . în sensul că era vinovată şi că-şi găsise liniştea prin pedeapsă. Sora ta iubitoare.. când simt o dreptate şi o pace pe care nu le-am mai simţit. Nu te-am minţit niciodată şi nu te mint acum.. Fă doar atât pentru mine: fii fericită. că nu e atât de ieşit din comun. . E în regulă. . . Foarte remarcabilă. chiar şi cuvintele ei constituiau o mărturie împotriva ei. din ceea ce ştiaţi despre el? . îl copleşiră cele mai puternice îndoieli de până atunci cu privire la sarcina sa. . era convingerea neţărmurită a Angelei Warren. Pe de altă parte. N-am nici o îndoială că vom fi împreună. Se potrivea. Angela Warren spuse: . spuse Angela Warren.. dar nu cum o cunoşteam pe Caro.Dar nu afirmaţi. după cum am spus. N-aş fi putut trăi fără el. că ştiţi că era imposibil? .. Amyas s-a sinucis.Caroline. în acel moment. Susţineţi că era nevinovata. era o persoană foarte remarcabilă. când spun că sunt fericită. E minunat să te simţi împăcat.Poate. Presupun că. ca şi în primul caz. Foarte bine: ce s-a întâmplat.. dacă-i cunoşti bine. Este totul foarte bine. adică lucruri care ies din normal. observă el. Dar să fim practici. draga mea.Este o scrisoare foarte frumoasă.. Nu privi înapoi. Vei auzi veşti rele şi vei plânge.. nu regreta şi nu plânge pentru mine. ştiu asta. trebuie s-o fi făcut.Pentru că ea ştia că nici nu mă gândeam c-ar fi vinovată. domnule Poirot: ştiu că sora mea Caroline era nevinovată. Credeţi că această scrisoare indică nevinovăţia? Desigur! Nu spune aşa ceva în mod explicit.Este dificil..Da.Bunul Dumnezeu ştie că nu vreau să vă contrazic în această privinţă.E asta posibil.. aşa cum a spus şi Caroline.. .. Poţi.. dar presupun c-ar fi putut.. pentru că. eu sunt. draga mea. Ţi-am spus. e în regulă.Nu. Poirot afirmă scurt: . 82 . de acord. Hercule Poirot o citi de două ori. Şi.. Caro. Dar presupun. Dar se poate să fie interpretat şi altfel. Mi se pare incredibil ca Amyas să se fi sinucis..

Ar fi putut fi. dacă l-a ucis unul dintre ceilalţi? Că a fost o crimă cu sânge rece. Dar.Cei cinci purcelusi . . E prea blând şi prudent.Philip Blake? continuă Angela.. aprobă Poirot. poate în ce-o priveşte pe fată. în visele sale. Un lucru pe care nu mi laţi spus încă.. Şi nici creatura aceea de Elsa. nu credeţi? . Cine dintre cei implicaţi mai mult ar fi putut fi. desigur.cel mai probabil făptaş? .Şi asta te predispune la crimă? . şi apoi continuă: îi era devotată lui Caro. să luăm asta în consideraţie. într-un fel.Totuşi..Nu prea pare. domnişoară Warren. Privi încruntată în podea. . nu-l văd pe Meredith omorând. în opinia dumneavoastră . Ei bine.Mă interesează foarte mult... un pisoiaş blând. Dar. Erau cei doi rivali.să zicem . eu n-am fost.. ca s-o aibă el pe Caroline. spuse Poirot. Cine mai era? Poirot sugeră: . poate c-ar fi vrut să-l înlăture pe Amyas. Şi-l ura pe Amyas. nu? Ea aprobă. nu? . Nu acum. ..Domnişoara Williams? Philip Blake? Pe chipul grav al Angelei apăru pentru o clipă un zâmbet. oricum.Da. că el ar putea fi cel mai probabil.Te-ar putea duce la un mod mai crud de a-ţi rezolva problemele. .Era cel mai bun prieten al lui Amyas Crale. Crima este o afacere. . dar nu fără interes. N-am luat niciodată în consideraţie posibilitatea asta. intenţionata.Nu vedeţi nici o altă explicaţie? Angela acceptă calmă sugestia. E destul pentru crimă? Sigur că nu. e un punct de vedere. aş spune că avea o imaginaţie limitată. De ce credeţi asta? . trebuie să fie mai mult decât atât. . Ar fi făcut orice pentru ea. Poirot insistă: . domnişoară Warren. .. Cine altcineva? Meredith Blake? îi era foarte devotat lui Caroline. ar fi putut fi. într-un fel.. Bărbaţii de acest gen au o anumită satisfacţie dintr-o afacere de un tip sau altul. domnişoară Warren. în plus.Ah..Fără un scop precis. Dar pare improbabil. . . Cred.Dar aveţi ceva în minte.E dificil de spus.Da. aveţi dreptate. La prima vedere. când privesc înapoi. nu prea ai pe cine să suspectezi. Era o feministă convinsă şi ura bărbaţii. Dar putea să obţină asta şi dacă Amyas pleca împreună cu Elsa şi apoi o consola el pe Caroline.. Rămase tăcută câteva clipe. dacă e să vorbim despre posibilităţi.. Ce motive ar fi avut Philip Blake să facă asta? Angela Warren nu răspunse imediat. înţeleg ce vreţi să spuneţi.Să mă gândesc. altfel. Presupun c-ar fi avut motive. . pe Elsa? 83 . din ceea ce-mi amintesc despre el. Vreţi să spuneţi. Era furioasă atunci când a murit.Mai improbabil decât sinuciderea? .Domnişoara Williams? Doar nu puteţi să credeţi că o guvernantă ar comite o astfel de crimă! Ea era atât de inflexibilă şi de corectă! Se opri o clipă.

nu fusese. O să vă explic ceea ce vreau să spun. Cineva mi-a zis odată o poveste. când aveam unsprezece ani. Poirot rosti rar: . veţi înţelege şi ceea ce am să spun în continuare. într-o noapte. de fapt. Nu cred că m-am mai gândit la ea. dar asta este. după ani de zile. Deja în interviul cu Philip Blake simţise vag că nu era ceva în regulă. Şi totuşi. firească.. se transformase în ură şi amărăciune? Da. Cum treceam printr-un hol.. Poate are vreo importanţă pentru ceea ce s-a întâmplat.Ştiu. s-a deschis o uşă de la o cameră şi a ieşit o femeie pe care o cunoşteam. cam acum doi ani. mi-am amintit-o şi m-am surprins spunând cu voce tare: „Ah. atunci când ea îl alesese pe Amyas. ce era? Angela Warren rosti rar: . Ce simţise. care ieşea din dormitorul lui Philip Blake. Dar ceea ce am observat a fost expresia feţei: o expresie de stânjeneală pe care n-am înţeles-o.. Odată. Poirot aprobă tacit.Atunci.. Poirot se gândi la el: un bărbat vesel şi prosper.. acum înţeleg despre ce era povestea aia cu budinca din orez". mulţumit cu golful lui şi cu vila sa. am trecut peste ea.Dar ceea ce-mi spuneţi este foarte surprinzător! Philip Blake mi-a lăsat impresia că n-o plăcea pe sora dumneavoastră şi că niciodată n-o plăcuse.O. stând într-un hol.. Animozitatea evidentă faţă de Caroline.. Dar.Cei cinci purcelusi Angela clătină din cap. Nu m-a îngrijorat.... nu. Şi atunci am înţeles însemnătatea expresiei pe care am văzut-o pe faţa lui Caroline.. Philip Blake în urmă cu şaisprezece ani? Angela Warren vorbea în continuare: . mademoiselle... poate. când am văzut aceeaşi expresie pe chipul altei femei. prea plin de prejudecăţi. eram cazată la un hotel.Atunci. Nu pot explica.înţeleg ce vreţi să spuneţi.. Philip fusese prea vehement... era doar Caroline care ieşea din dormitorul lui Philip Blake. nelăsându-l pe Poirot s-o întrerupă. şi acest lucru pur şi simplu s-a putut citi pe faţa ei când m-a văzut. 84 .” Oare Philip fusese îndrăgostit de Caroline? Şi dragostea lui. . . Poirot zise: . nu Philip. Nu era camera ei.dar nu le conectam cu realitatea.Nu înţeleg. în Paris. Caroline. nu m-am întâlnit cu ele. V-am spus asta pentru eventualitatea în care ar conta pentru caz.Ştiţi cum vă amintiţi uneori ceva.. atunci când a ieşit din dormitorul lui Philip Blake. N-am înţeles-o până-n acea noapte. întrun fel. Atunci n-am înţeles. . Şi cuvintele şi frazele din conversaţia cu Meredith Blake îi pătrunseră în minte: „Foarte supărat când Amyas s-a căsătorit cu Caroline: n-a vorbit cu ei mai bine de un an. Ştiam unele lucruri ce ştie o fată de vârsta mea . n-a existat nici o aluzie directă la povestea aceea. Putea fi şi camera domnişoarei Williams sau a mea.. Angela spuse: . Se aplecă în faţă. N-am înţeles nimic din ea atunci. Vedeţi. n-am experienţă în poveşti de dragoste.

Cei cinci purcelusi CARTEA A II-A 85 .

atrăgătoare. cred eu. una peste alta. mă simt obligat să vorbesc despre caracterul lui şi despre viziunea pe care-o avea despre viaţă. iar eu îl vizitam frecvent la Alderbury. nu lipsita de atracţie. Amyas Crale avea cu puţin peste doi ani mai mult ca mine. Era pregătit să aibă grijă din punct de vedere financiar de ea şi de copil. aceasta nu era morbidă. este absurdă pentru oricine l-a cunoscut. Mai mult. în vacanţe. dar. Cei mai buni prieteni ai lui n-au fost de acord. în cele din urmă. Şi-a arătat devotamentul pentru Amyas aproape imediat. s-au logodit. şi. Şi voi spune direct: pentru oricine îl cunoştea pe Amyas Crale. dar am scris tot ceea ce mi-am putut aminti. el şi soţia lui nu se înţelegeau.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI PHILIP BLAKE (Scrisoarea însoţitoare a fost primită împreună cu manuscrisul) Dragă domnule Poirot. Dinainte de căsătorie. că Amyas mă considera cel mai bun prieten al lui şi-mi dă autoritatea să vorbesc în numele unui om care nu mai poate vorbi el însuşi. însemnări despre evenimentele care au dus la uciderea lui Amyas Crale în septembrie. avea ieşiri necontrolate. După câţiva ani. Casele noastre erau vecine şi familiile erau prietene. n-avea duşmani. Era o fată mai nevrotică pe atunci. şi-ar fi luat zilele. ideea unei sinucideri e ridicolă. fără îndoială. într-o criză de conştiinţă. Nu numai că era un mare pictor. avea puţină conştiinţă. Caroline nu era potrivită pentru el. pentru că simţeau că. Philip Blake. Din punctul de vedere al relaţiei mele îndelungate cu el. Dar erau adesea împreună. O cunoşteam şi pe Caroline Crale de multă vreme. dar Amyas era un prieten loial şi n-a renunţat la amicii lui pentru că aşa îi cerea soţia. când venea şi stătea la Alderbury. şi nu cred c-ar fi avut scrupule în a se despărţi de ea şi de o viaţă nesatisfăcătoare ca om căsătorit. îmi îndeplinesc promisiunea şi veţi găsi ataşată o povestire a evenimentelor legate de moartea lui Amyas Crale. Asta demonstrează. avea o inimă mare şi iubitoare. noi doi eram la fel ca înainte. cum c-ar fi fost cuprins de remuşcări şi. După o asemenea perioadă de timp trebuie să spun că memoria mea nu este atât de exactă. aş spune. Era un om foarte generos şi. cu siguranţă. deşi nu mergeam la aceeaşi şcoală. şi sunt sigur c-ar fi fost foarte generos.. de fapt. 19. dar prietenii îi erau devotaţi. Afirmaţia apărării la proces. chiar şi după divorţ. Nu cred că el era foarte îndrăgostit de ea. Asta a dus la o încordare de câţiva ani a relaţiilor dintre Amyas şi prietenii lui. şi. ea era. Al dumneavoastră. Pot să adaug că i-am fost naş micuţei fete.. Din câte ştiu. Crale. 86 . Crale nu şi-ar fi luat niciodată viaţa. Era prea pasionat de viaţă. era o femeie cu care se convieţuia greu. Carla. aşa cum am spus. Ne jucam împreună când eram mici. Prietenia mea cu decedatul dura de foarte mult timp.

O picta. E doar o fată.Cei cinci purcelusi Ca să trec la evenimentele despre care am fost rugat să scriu. sau iar o săţi pierzi capul!" Mi-a zis să nu fiu prost. atunci când am rămas singuri: . la rândul ei. care-l ştiam atât de bine. n-avea alt interes faţă de ea. era mai rea cu Elsa decât ar fi putut crede cineva că era posibil. M-am gândit. de asemenea.era foarte frumoasă şi atrăgătoare . deşi se tachinau şi se mai ciorovăiau. am auzit comentariile altora. dar auzisem de existenţa ei de ceva vreme. S-a bucurat să mă vadă şi mi-a spus. Câteva săptămâni mai târziu. şi fără teamă". fără a spune de fapt vreun cuvânt jignitor. Am zis. probabil. A fost prima dată când am văzut-o pe domnişoara Greer. de bună-creştere. Am spus: „Cine să te creadă?" A răspuns: „De data asta. Amyas Crale însuşi era cu inima mai grea ca de obicei. Nu e mai mult decât un copil". observam imediat orice semne de iritare sau de nelinişte. cinic: „Mereu e altceva". cum am spus. Eram interesat s-o văd pe fată . Rezultatul era că Amyas Crale îşi petrecea foarte mult timp certându-se cu Angela. pe 13 septembrie. Dar acum era totul tensionat. şi.Ce bine că ai apărut. am ajuns la Alderbury (aşa văd dintr-un jurnal vechi) cu cinci zile înainte de crimă. Deşi. că Amyas chiar se aprinsese râu de data asta. Deşi era mereu înclinat să aibă toane atunci când picta. în carne şi oase. Vorbea atât de entuziast despre ea. Caroline. Cineva a zis că era o prostie din partea lui Amyas.. Amyas 87 .şi eram. băiete. iar altcineva credea că ştia exact ce voia să facă. Se găsea în avantaj şi ştia asta.. că „obţinea cel mai mult de aici". amuzat să descopăr că biata Caroline aproape îşi ieşise din minţi de supărare. Asta era. e altceva". era supărată foc. se înţelegeau bine. Se spunea că „fata aia. el putea să pară normal. A adăugat că avea o viziune modernă şi că era eliberată de prejudecăţile de modă veche. De obicei. încât era normal ca el să caute câte-o aventură. Amyas îmi vorbise cu o lună în urmă despre ea. deşi n-am spus-o. Phil! Să stau singur într-o casă cu patru femei e destul ca să mă enerveze la culme. Elsa era nepoliticoasă şi insolentă cu Caroline. şi răspunsul semnificativ că. prin urmare. spunea. Cunoscuse. în casă mai stătea şi Elsa Greer. trebuie să recunosc. având în vedere cât de tânără era fata. şi naturală. pentru cine nu-l cunoştea. Numai cu ele. într-o manieră politicoasă. al cărei portret îl făcea Amyas atunci. atunci când nu picta. ea deja se obişnuise. eu. Mai era problema soţiei lui Crale. la care cineva răspunsese că auzise că era foarte geloasă şi că-i făcea lui Crale un trai atât de imposibil. Eram conştient de faptul că exista o oarecare tensiune acolo. probabil că o să ajung la azil. Greer. Era o atmosferă încordată. o fată minunată. Alte remarci erau că fata înota în bani şi mereu obţinuse ceea ce-şi dorise. A spus: „E onestă. încât i-am spus în glumă: „Fii atent. Spun toate astea pentru că le consider importante pentru a descrie starea lucrurilor înainte de crimă. este îndrăgostită până peste cap". şi nici un fel de scrupule n-o împiedicau să aibă acest comportament. El a spus: „Chiar nu înţelegi. tabloul la care lucra nu explica în totalitate stresul în care se găsea.

Cei cinci purcelusi se purta ciudat.E minunata.. o să dau toate gunoaiele afară şio să las doar câteva piese de mobilier care să merite. Deşi icnea. Sperăm să mergem să-l vizităm în vara asta. serioasă? A răspuns.” Atunci a spus: . Comentasem un cap sculptat ciudat. înjura. Atunci când o să locuiesc aici. în camera de zi. „Mă urăşte ca pe otravă. A răspuns că era deja prea târziu ca să mai vorbim despre asta.. i-am zis. cred că insolentă este singurul cuvânt pentru asta! O ignorase pe Caroline intenţionat. iar Caroline spusese: . unde ne beam cafeaua. Eu şi Amyas îl admirăm foarte mult. Afirmarea calmă a posesiunii a fost prea mult pentru Elsa. Nu le pot lăsa pe femei în pace. bătrâne. Am spus: . astfel încât soarele care apune să fie prins în toată splendoarea. Stă acolo cu buzele strânse. Doar când venea în casă. adresându-se doar lui Amyas. trebuie să rămână fără femei în jur! . Are prea multă mobilă în ea. nu m-ar lăsa ele pe mine! Apoi a ridicat din umerii lui laţi.Uite ce e. un pic prea ascuţită: . Eşti genul de bărbat care ar fi trebuit să rămână fără legături familiale. dac-ar fi altfel aranjată.. chiar şi eu vedeam că avea să fie o operă plină de forţă. Caroline vorbise. A adăugat că n-avea nici o îndoială că lui Caroline i-ar fi plăcut să scape de el. Atmosfera din timpul mesei de prânz fusese destul de încordată. Am spus: .. o numea Amyas. Şi trebuie să recunoşti că e un tablou frumos. cu noi ceilalţi. de parcă doar ei doi ar fi fost acolo.Este opera unui tânăr sculptor norvegian. trebuie să te abţii. şi... iar cei doi chiar se certau foarte tare. Se referea la portretul pe care i-l făcea Elsei şi. ofta.Ar fi o cameră minunată. cred. va ieşi totul aşa cum trebuie. nu? Uneori îmi doresc să n-o fi cunoscut. era foarte fericit. M-a privit şi a râs. A aşteptat câteva minute şi apoi a vorbit cu vocea ei clară. oftând: . aşadar. foarte atentă ca unele remarci ale sale să înţepe un pic. Al patrulea membru al casei era guvernanta. a rânjit şi a adăugat: Ei bine. şi uneori îşi arunca pensulele.N-ar fi trebuit să te însori. Elsa fusese în mod special. sugerat şi nu rostit. dacă aş face asta. veselă. deşi nu ştiam prea multe despre picturi.. S-a întors spre mine şi m-a întrebat: Nu credeţi c-ar fi minunat? 88 . Şi voi avea perdele arămii. N-avea francheţea Elsei: pentru Caroline totul era mai degrabă oblic.E foarte uşor să vorbeşti. cred. „O hoaşcă acră".Ce-i cu toate astea? Afacerea cu Elsa e.La naiba cu toate femeile! Dacă un bărbat vrea pace. în timp ce picta. . se simţea că ostilitatea dintre femei îl deranja. ostilitate care a atins apogeul pe data de 17 septembrie. chiar nu pot. Amyas devenea alt om. Asta a fost prima indicaţie că se întâmpla ceva neobişnuit. Nu vrei sa te încurci cu alte femei. dezaprobându-mă fără încetare. Lucrurile au atins apogeul după prânz.. la mese.

atunci când sunt încolţiţi de femei.Asta am să şi fac. E a lui. Eu şi Amyas ţinem unul la celălalt. Caroline a repetat. S-a întors spre Elsa şi a întrebat-o de ce naiba nu-şi putuse ţine gura.Ce vrei să spui? Şi acum. Asta făcea şi când era mic şi intra în bucluc.. în acea clipă. A întrebat direct: Amyas. ştii bine ceea ce vreau să spun! Caroline a replicat: . cu vocea ei liniştită şi mătăsoasă şi.Prin urmare. şi tu ştii asta. în acel moment. şi autoritar.E adevărat..Cei cinci purcelusi N-am avut timp să-i răspund. Elsa a râs. Era dură şi metalică. periculoasă. doar a rămas acolo. Ar fi mai simplu dacam fi sincere una cu cealaltă.. A spus. întreabă-l pe el! Şi Caroline a spus: .Cred că e corect ca lui Caroline să i se spună. trecându-şi un deget pe sub gulerul cămăşii. Caroline. 89 . Caroline a intervenit. eu voi locui aici cu el! Caroline a spus: . Amyas? El a părut un pic ruşinat de el însuşi. Un bărbat se simte foarte prost la o astfel de scenă.N-am nici cea mai mică idee. Caroline a replicat: . râzând: . n-am înnebunit. Dar vocea lui Caroline era neconvingătoare. .Chiar trebuie să ne prefacem? Haide. Nu e normal să te prefaci că nu vezi nimic. Elsa lovise sub centură. draga mea.Nu cred nici un cuvânt din ceea ce spui. Mai ai un singur lucru de făcut: Trebuie să-i redai libertatea.Nu va fi necesar. sărmanul: . Caroline a insistat: .O.. Nu e casa ta.Dar vom vorbi despre asta! Elsa a intervenit: . . Elsa spune că te vei însura cu ea. nu. după ce ne vom căsători. dar n-a reuşit.Nu te ascunde cu capul în nisip ca un struţ. Caroline a zis: .Te gândeşti să cumperi locul ăsta. Aşa e? Sărmanul Amyas! Mi-a fost milă de el.Dacă nu mă crezi. Şi. Aşa par bărbaţii. vocea ei nu mai era mătăsoasă.Nu vreau să vorbesc despre asta. deja. S-a făcut roşu ca racul şi a început să înjure. foarte încet: . a intrat şi Amyas în cameră şi Elsa a spus. Nici nu s-a oprit.Cred că ai înnebunit! Elsa a răspuns: . Eu şi Amyas ne iubim: ai văzut asta destul de clar. aşa este? El n-a răspuns deloc. Elsa a răspuns la asta: . . şi a încercat să pară demn când vorbea. Elsa? Elsa i-a răspuns: .

Nu ştiu dacă se hotărâse deja să-l ucidă. Am repetat şi el a spus.. dar. vesel: . că un bărbat nu poate fi învinuit că-şi pierde capul pentru ea. Despre şansele ca vremea să rămână frumoasă. Amyas.Ei bine. destul de atrăgătoare. Era minunată. Nu înţelegi..Atunci. singur ţi-ai făcut-o! . băiete.Ah. Totul va fi în regulă... du-te să te schimbi şi încearcă să arăţi mai puţin ca un negustor de vechituri.Phil. bătrâne..E foarte adevărat. Deşi vocea ei era destul de normală. Am mers după el. îşi pusese o pălărie.Caroline n-ar putea fi niciodată răzbunătoare. ca un taur la coridă. maro-închis. Phil.Scoate-ţi haina aia pătată. N-am putut să nu zâmbesc un pic. Niciodată n-am auzit pe cineva înjurând aşa. . Apoi a rostit. Dar eu unul cred că asta arăta ce fel de femeie era... Nu voiam să fiu singur cu cele două. până la urmă. Apoi a zis: . a apărut şi Caroline pe terasă. A vorbit mult. El m-a luat de braţ. A izbucnit: . ai uitat? El a privit-o. Şi s-a întors şi a ieşit din cameră. Amyas s-a întors încet şi a intrat în casă. răspunde! Trebuie să ştiu.Ştiu şi eu asta.La naiba cu toate! Nu ştiu dac-ar mai fi spus ceva sau nu. înjura. Avea o voinţa puternică şi se controla perfect.Mai e şi fetiţa. O să vezi. el a ridicat brusc capul. . am insistat eu. cu o minte clară şi crudă. . A zis. Apoi a adăugat: Dar trebuie să recunoşti. Mergem la Meredith să luăm ceaiul. S-a îndreptat către nişte dalii plantate şi a început să culeagă câteva flori. Angela şi cu mine să mergem la pescuit. auzi. dar nu vreau să vorbesc acum despre asta... la naiba. Mă descurc şi singur. Caroline s-ar opune divorţului. de-desigur că mergem.Te rog. ai intenţii bune. Phil? E cel mai bun tablou al meu. Cel mai bun lucru din viaţa mea. a spus el. Chiar şi Caroline ar trebui să înţeleagă asta. Şi era capabilă să-şi facă planuri fără urmă de emoţie.Cei cinci purcelusi Ea a continuat: . Recunosc asta. dar n-aş fi surprins. nu-l privea direct. bâlbâindu-se un pic: . Şi dacă era posibil ca Amyas. băiete. L-am prins pe terasă. câteva minute mai târziu. 90 . Caroline a vorbit cu mine. dar nu croncăni ca o cioară. absent: ... uitasem! Da. mai ciudată.. Şi două femei blestemate şi proaste nu mă vor opri! Apoi s-a calmat un pic şi a spus că femeile n-au simţul măsurii. Ăsta era Amyas: un optimist incurabil. L-am întrebat ce s-ar întâmpla dacă. Dar el deja intrase în idei abstracte. cu o voce obişnuită: . . Atunci. mormăind.De ce n-a putut să-şi ţină gura? De ce naiba n-a putut? Acum a explodat totul! Şi trebuie să termin tabloul.

a vorbit despre cucută. în acest fel.. Cum am spus. părea chiar îngrijorat. Am crezut că poate Merry era deranjat de ideea că. Elsa n-are mai mult de optsprezece ani. până la urmă.. Aşa arată femeile atunci când obţin ceea ce vor. Amyas nu poate să facă una ca asta. Când ne-am întors.Uite ce e.dar trebuie să recunosc că era foarte frumoasă în după-amiaza aceea. îmi amintesc că Meredith a 91 . Merry. zâmbind. bătrâne! Ea ştie ce face şi îi place... că nu voia să-şi schimbe fusta. nu observa niciodată nimic. oricum. Cred că ne-am plimbat întâi prin grădină. A mâncat multe mere şi a încercat să mă convingă şi pe mine să fac asta. Caroline părea că n-o observă. Desigur că lui Caroline i-ar fi plăcut să-l aibă pe Meredith lângă ea atunci când voia. Trebuie să recunosc că eram oarecum amuzat de idee. Sărmanul. După ce divorţul s-ar fi terminat. Totul este în ceaţă. Nu-mi amintesc foarte clar evenimentele acelei după-amiezi.. . Era acel gen de femeie. Meredith a vorbit pe fugă cu mine. I-am spus că fata avea chiar douăzeci de ani.. Trebuia să-mi dau seama că navea să accepte totul uşor. îmi amintesc că Merry a ieşit să ne întâmpine. A ieşit. sau că avea senzaţia că-l putea face. Şi n-am văzut-o pe Caroline luând substanţa. era o femeie şireată. . Doar atât am putut să ne spunem. apoi pe Elsa. îmi amintesc de o discuţie lungă cu Angela despre antrenamentul terierilor. Sărmanul Meredith! Mereu a fost un cavaler. Dar. pe Amyas să se răzgândească. ca un prost..prea violentă . Curând.. o va face.. Am spus: .. După ceai.Să nu te îndoieşti. nu destul. şi triumfătoare. am crezut că se hotărâse să accepte inevitabilul.Nu-şi poate lăsa soţia şi copilul şi să plece cu fata asta. Elsa părea sfidătoare. pentru dragul de Meredith. şi Elsa singură. Personal. El a zis: . se servea ceaiul sub un copac mare de acolo. Lui îi plăcea să-şi prezinte hobby-ul. Destul de ciudat. Cred că-i spuseseră ceva Caroline sau Amyas. cu noi toţi de faţă. poate că se aştepta ca devotatul ei prieten să se însoare cu ea. Am spus: . un prieten bun la nevoie care n-ar fi mers niciodată prea departe. Caroline mergea cu Angela. îl găseam foarte plictisitor. N-o admiram . A fost în regulă.Cei cinci purcelusi Caroline Crale era o femeie periculoasă. Am plecat în sfârşit. dar îmi amintesc puţine despre vizita la laboratorul lui Meredith. Cred că acolo. E mult mai în vârsta decât ea. Nu ştie ce face. cel puţin. certându-se cu domnişoara Williams.Oricum. Credeam şi atunci că devotamentul acesta era cu mult mai mare. dar numi amintesc exact ce anume a spus. îmi amintesc. Angela a salvat situaţia. au sosit şi ceilalţi afară.Nu-ţi face griji. părea foarte supărat. O privea cu îndoială pe Caroline. Eu cu Amyas. el. Caroline ar fi ajuns o soţie părăsită... Phil.

ca de obicei. asta ştiu. Era clar că nu eram dorit. îmi imaginez că auzise cea mai mare parte din discuţie.Nu fi proastă. a fost foarte amuzant. Mă duc să-mi iau un pulover. ar fi trebuit să fie la lecţii. Când m-a văzut. . am plecat să-i caut pe ceilalţi. c) speră ca Amyas să moară de lepră. Vorbeau foarte tare. A intrat în casă. n-am mai spus nici unul nimic. am râs cu toţii. dar n-a făcut-o. Ceea ce voia ea era singurul lucru pe care-l putea vedea. Ea a zis: .Tu şi femeile tale! Te-aş ucide! într-o zi. Clasicii mă plictisesc. Era felul ei de-a fi. Mă întrebam dacă Amyas avea să spună ceva. Zâmbea. Caroline a mers la culcare imediat după aceea. cred că mai degrabă sinceră şi lipsită de imaginaţie. Erau foarte buni ficăţeii. Am intrat din nou în hol şi mi-am dat seama că Amyas şi Caroline Crale erau în bibliotecă. Caroline era pe hol. d) îi doreşte să-i rămână un cârnat în nas. Domnişoara Williams s-a dus după eleva ei. singur. Era o noapte minunată. Părea că se închide 92 . A spus că: a) i-o va plăti. am fumat o ţigară.Eu chiar vorbesc serios! Ei bine. Delicioşi. Nu era nimeni în sufragerie. când am auzit uşa de la bibliotecă trântindu-se şi l-am văzut pe Amyas ieşind. iar restul ne-am distrat asistând la scenă. care descria moartea lui Socrate. o voi face! Amyas a zis: . b) ar dori să fie mort. Stăteam pe terasă de vreo cinci minute. Nu. Stătea pe un scaun cu spătar înalt. până când a venit Elsa din casă. Era chiar sub fereastra bibliotecii. E frig afară. Mi s-a părut foarte plictisitor. Amyas şi Angela s-au certat rău. Mergând pe terasă. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. Am ieşit din nou. Nu-mi mai amintesc prea multe despre acea zi.Nu e o dimineaţă încântătoare? Chiar era o dimineaţă încântătoare pentru ea! O fată crudă.Bine. n-am văzut pe nimeni. Caroline! . de umăr. A evitat alte complicaţii. înveseleşte-te! Apoi. ca în poveste. care o căuta pe Angela. n-am vrut să aud mai mult de atât. e timpul să-mi pozezi! Vreau să continuăm cu tabloul. iar fereastra era deschisă. După aceea. am dat peste Elsa. Am ieşit afară. Nu cred că m-a observat.Hai. chiulea când. Eu am intrat în casă. şi să nu mai iasă. Au plecat împreună spre Battery Garden. s-a ridicat calmă şi a venit spre mine. fata. E ciudat ce lucruri îţi aminteşti. îmi vine în minte gustul de ficăţei şi de şuncă. Amyas şi Elsa au ieşit împreună în grădină. Doar: . Am coborât în dimineaţa următoare. Angela a plecat la culcare cu o izbucnire finală.Cei cinci purcelusi citit un pasaj din Platon. de fapt.Femeile astea! Eu i-am spus: . A luat-o pe Elsa. în chip neceremonios. Când a plecat. Era foarte roşu la faţă. Am făcut o plimbare. M-a luat de braţ şi a zis: .Haide. Am auzit-o pe ea spunând: .

A legat barca şi a urcat treptele. L-am întrebat: . şi apoi mi-a mărturisit că a găsit fereastra un pic deschisă. eu eram ca unul de-al casei. a trecut pe lângă mine şi a urcat la etaj. Păreau foarte veseli şi lipsiţi de griji. Ce s-a petrecut a fost înspăimântător şi am fost suficient de prost încât să fiu luat prin surprindere. iar după aceea nam mai putut auzi nimic. Poate că. dragul meu? Şi l-am auzit pe Amyas strigând: . Era vocea fratelui meu...Eşti sigur de asta? Vedeţi dumneavoastră. Doar am auzit cuvintele: . Că sticla fusese plină cu o zi înainte. chiar în acel moment. la Alderbury. în cazul în care nu ştiţi cum arată zona. dar adesea.Ai mintea mai bună decât a mea. Nu cred că e nevoie să mai trec încă o dată prin toate lucrurile pe care acum consider c-ar fi trebuit să le fac.Şi n-ai nici o idee despre cine ar putea s-o fi luat? N-a spus nimic şi m-a întrebat ce credeam eu. nu? Mereu. Asta a spus. îi auzeam pe Elsa şi pe Amyas vorbind. Ce-ar trebui să fac? Chestia aia e periculoasă.E prea crud. înţelegeţi) că a urcat să ia otrava şi că atunci s-a decis să facă tot ceea ce a făcut. Am vrut să ştiu: . Doar murmura ceva.Cei cinci purcelusi în sine uneori. Meredith tocmai vâslea din cealaltă parte.. Părea palid şi îngrijorat. cred (n-am autoritatea să spun asta. Philip. Ca să ajung acolo. pentru ea. A spus: . 93 .în nici un caz! Stai acolo! Eşti o fată puternică. de asta. Meredith a fost mereu un tip mai confuz. bătea un vânt destul de răcoros dinspre mare. a sunat telefonul. Putea să fie un servitor? Am spus că se putea. în unele locuinţe. în timp ce el picta. cea mai scurtă cale de la o moşie la alta este printr-un golf. Era foarte supărat. Meredith. Apoi. nu l-am luat chiar atât de în serios pe cât ar fi trebuit. Şi a spus că era sigur. ca o persoană concentrată asupra unui gând. Am ridicat receptorul. Am auzit pe cineva pe scări şi i-am spus să vină imediat acolo. am trecut pe sub Battery Garden. se aşteaptă să răspundă servitorii.Am înţepenit de tot. a spus el. Amyas spunea ce cald era (chiar era foarte cald pentru septembrie) şi Elsa spunea că. unul. în locul în care se afla ea. dar mi se părea puţin probabil. Meredith se bâlbâia destul de tare... Pot să mă odihnesc. îţi spun eu! Am auzit-o pe Elsa spunând: „Brută" şi apoi râzând. Mereu ţinea uşa încuiată. M-am dus chiar eu să-l întâmpin. Eu. M-am dus spre cărarea unde se ţineau bărcile. Şi va fi excelent.. Cineva ar fi putut intra pe acolo. cu barca. Mi-a explicat că intrase în laborator şi găsise sticla cu cucută pe jumătate goală. într-un mic debarcader. Şi apoi a adăugat: . L-am aşteptat. Şi. tot fără să mă observe. Nu pentru mine.

Amyas a mormăit: . dacă el nu greşea.Bună. Am observat că se clătina un pic şi m-am întrebat dac-o fi băut. Cam cinci minute mai târziu. Nu sunt sigură că e cel mai bun lucru pentru ea. A mormăit: .Ce vom face? Am spus. Eu am replicat că nu credeam c-ar fi imposibil.Trebuie să ne gândim cu atenţie.îţi trimit jos nişte bere de la gheaţă. când am auzit iar vocea lui Caroline. Angela a ieşit cu câteva sticle de bere şi câteva pahare. Am crezut că era o ceartă între toţi trei. Nu vreau să pierd timpul. Apoi. Şi am spus că.Mersi. A spus că era absurd şi melodramatic şi că nu putea fi adevărat.O fată ca asta! N-ar fi putut s-o ia. substanţa nu mai e. Amyas a mormăit: . adoptă tactica şi cu Elsa.Un hoţ de ocazie? am întrebat. S-a întors la pânza lui. discutau despre Angela. dar. Amyas a zis: . Sau anunţi pierderea atunci când sunt toţi acolo. Meredith. Caroline a închis uşa de la Battery Garden şi a urcat în casă cu noi. A întrebat din nou: .Cei cinci purcelusi . De ce n-avem gheaţă aici.Haide. A spus: . Pentru Dumnezeu! Tocmai atunci. probabil că o luase Caroline. ca un prost ce am fost: . Am insistat: . Caroline tocmai ieşea. Elsa venea alergând în jos pe cărarea dinspre casă. Era o zi foarte 94 . de fapt. dacă are parte de atâtea scene. că nu prea e probabil.. Şi Amyas părea foarte nerăbdător să încheie. sau o iei deoparte pe Caroline şi vorbeşti direct cu ea. ca s-o otrăvească pe Caroline şi să netezească poteca iubirii. A întrebat ce credeam eu. ca s-o otrăvească pe Elsa. Ce explicaţie ai tu? N-avea nici una. Dacă eşti convins că ea n-are nimic de-a face cu asta.E foarte greu pentru ea. şi el credea la fel ca mine. Mergeam spre casă şi discutam.Nu te îngrijora pentru fată. Meredith s-a cutremurat un pic.. uşa de la grădină s-a deschis chiar când eram şi noi acolo. Amyas a părut surprins să ne vadă. Du-te la locul tău.Ei bine. Avea un pulover roşu-aprins în mână. sceptic. Mi se pare.Berea aici e foarte calda. Va fi în regulă. jos? Şi Caroline Crale a spus: . De fapt. Un bărbat poate fi iertat pentru asta. Treceam pe lângă Battery Garden. Caroline protesta: . sau că Elsa a luat-o. Apoi. dar nu voia să recunoască. El a spus: . Meredith! Discutam problema plecării la şcoala a Angelei. desigur. După ultima mea remarca nici unul din noi n-a mai vorbit o vreme. Ne-am aşezat pe terasă şi ea a intrat înăuntru.

Tocmai căutam o scuză să-l urmez. Avea în mână o altă sticlă şi a spus că i-o duce lui Amyas. Dacă era un revolver prin jur şi ea îl lua şi-l împuşca.. Domnişoara Williams a coborât împreună cu ea. Vedeţi. până când nu se întâmplă. otrava este o chestiune foarte melodramatică. Amyas..că era doar vorba despre gelozia ei. Am băut cafeaua pe terasă.. Tot nu decisesem nimic. Meredith a zis că putea şi el să coboare.că-l va găsi mort. pe moarte? Meredith mi-a zis: . Am înotat puţin în golf şi apoi neam întins pe stânci. Dar aceasta otrăvire răzbunătoare şi rece. a trecut şi Caroline pe lângă noi.. Mă hotărâsem ca imediat după masă s-o iau pe Caroline deoparte şi s-o acuz de furtul substanţei. care rămăsese în Battery Garden. şi am crezut că era înţelept să facă asta atunci. iar eu şi cu Meredith am urmărit-o. dar ea a insistat să meargă singură. n-o să vă vină să credeţi. ca să prindem prânzul cu ceilalţi. N-avea sens să-l las pe Meredith să facă asta: era prea slab.. Şi totuşi. oricum n-ar mai fi îndrăznit s-o folosească. Apoi am plecat să fac baie cu Angela. Eram destul de sigur că ea o luase.. Mi se părea imposibil să rămân singur cu Meredith. S-a ridicat şi a spus că-i va duce cafeaua. mai puţin Amyas. După aceea. Asta.. Cele două au plecat împreună. în timp ce eram acolo. foarte ciudat. Liniştită şi cam tristă. . Cred că da. A spus gâfâind: .. când a urcat alergând. şi eu. Angela era tăcută şi asta îmi plăcea.E bolnav. Un lucru normal pentru el. condusă de impulsuri de furie şi cam nevrotică.. Era puternică şi putea să aibă grijă de ea. I-am spus: „După prânz".. Am sărit în sus. Nu putea suporta ca ei doi să fie acolo singuri... şi atât de calmă şi de gândită. Nu mai ţin minte dacă a fost la sugestia lui Caroline sau nu. Sau ca un servitor să fi luat cucuta şi so fi vărsat şi să nu îndrăznească să spună..Mă tem că e mort. sub firavul pretext al plecării Angelei..Un doctor. Ce diavol de femeie! Este un lucru diabolic să otrăveşti un bărbat cu sânge rece. Nu. Prânzul ar fi fost. altfel.. Nu părea prea volubila.. aveam s-o înfrunt chiar eu.. palid. Era târziu atunci când mi-am privit ceasul. ar fi trebuit s-o dea înapoi sau. la soare.Cei cinci purcelusi caldă şi ne-am bucurat s-o vedem. Meredith a plecat şi el la scurt timp. dacă nu. ar fi fost mai de înţeles. iar el a aprobat. ei bine. Asta o adusese acolo şi prima dată. aşa mi s-a părut.. Şi totuşi ştia . Mi-aş dori să-mi amintesc mai bine cum se purta şi cum arăta Caroline. să picteze. Tocmai se aşezaseră. în mintea mea încă mai exista posibilitatea ca Meredith să fi greşit. Elsa era prea raţională şi prea tânără ca să se încurce cu otrăvuri. şi acum Angela mă ruga să merg să facem baie. 95 . Caroline era mai periculoasă: dezechilibrată. A coborât pe cărarea şerpuită. ştiţi. repede.ce prost am fost! . în cel mai natural mod posibil.trebuie să fi ştiut . după ce mă mai gândisem. şi Angela am alergat... Am crezut ...

A spus: . Nu se gândise bine. era doar o femeie de rând. Ar fi zgâriat-o pe Caroline pe faţă. o. ca o căprioară. Eu dau telefon. în ceea ce mă priveşte... Elsa a tăcut. N-am văzut niciodată o asemenea durere şi o asemenea ură frenetică. Am ţinut-o.. nu voiam să fiu auzit de celelalte două femei: Criminală nenorocită... Dar nu era. gâfâind şi tremurând. şi n-au crezut-o.. Lipsita de iubitul ei. Nu ştii ce poate să facă. Ar fi aruncat-o peste parapete.. Du-te după ea.Mort? Mort?. A crezut că fusese înjunghiat de Caroline.Du-te după ea. mi-ai ucis cel mai bun prieten! S-a făcut mică. I-ar fi smuls părul.. Dar a ţipat brusc... dac-ar fi putut. Şi apoi a fugit. doar a rămas acolo. Erau atenţi. să-i fie teamă. Asta a şi făcut. Am spus: Poţi să le zici asta poliţiştilor.. Cât despre Caroline. Puteai să-ţi dai seama de faptul că înaintaşii ei fuseseră morari. foarte atenţi şi conştienţi de ceea ce se petrecea... A făcut-o pe Elsa să se controleze în mai puţin de un minut: i-a spus că trebuia să tacă şi că nu ne trebuiau zgomotul şi violenţa asta. el a făcut-o singur. cred. Ochii o trădau. Toată educaţia şi tot rafinamentul dispăruseră. Am mers la ea şi i-am vorbit. Sfârşitul istorisirii lui Philip Blake. masca deja căzuse. şi e bine c-am făcut asta.. puteai să crezi că e distrusă. Meredith m-a îndemnat: . şi apoi a intrat şi domnişoara Williams în scenă. Prezenţa ei a fost bine-venită. nu. începuse. Stătea acolo perfect liniştită. Era ca un strigăt ascuţit.. A zis: Nu. Ca o Furie răzbunătoare. Putea s-o ucidă pe Caroline.. Am spus destul de încet. trebuie să spun. Nu ştiam că se poate mişca aşa. 96 ... A funcţionat. M-am dus după ea.Cei cinci purcelusi Uitasem de Elsa pentru moment. Am privit-o drept în ochi. ca mânată de la spate.

Şi sunt mai convins că nu este atât de probabil ca. Deşi nu se potriveşte cu nimic din ceea ce a spus el vreodată. repet. în ciuda scepticismului prietenilor lui Amyas. Cred că aş putea include aici o conversaţie pe care am avut-o cu Caroline cu câteva săptămâni înaintea tragediei. ca într-o turmă. Oamenii duri arată uneori o bunătate nebănuită. Un bărbat respectat şi auster ar putea să aibă o obsesie mai ciudată. voi avansa următoarea teorie: în Amyas Crale mai exista o urmă de conştiinţă. Dacă ea credea că sinuciderea era posibilă. Şi. Dacă acum presupunem că această fermecătoare doamnă a fost condamnată pe nedrept. într-adevăr. dar acum cred că poate aşa a fost. în unii bărbaţi. Un arivist vulgar poate aprecia o operă frumoasă de artă. I-am spus: . cu cât era mai egoist şi făcea numai ce voia.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI MEREDITH BLAKE Dragă domnule Poirot. atunci sinuciderea trebuie să fi fost posibilă. Nu părea foarte fericită în ultima vreme. este semnificativ! Şi acum să examinăm faptele sau. Adică aceea că Amyas Crale şi-a luat singur viaţa. este totuşi adevărat că. Asta. Prin urmare. aşadar. despre care ştia doar soţia. îl cunoştea pe Amyas mai bine ca oricine. într-o zi. în poziţia celui în care se putea încrede cel mai mult.E interesat s-o picteze. Caroline susţinea cu tărie această teorie. cred eu. Mi s-a părut mereu puţin probabil. Totuşi. în primul rând. Ea a clătinat din cap şi a zis: 97 . semnificativ de altfel. acum îmi modific părerea. soluţia era puţin plauzibilă. cu atât mai mult să-l fi mustrat conştiinţa aceasta a lui. că însăşi Caroline credea asta. am reflectat foarte mult la soluţia alternativă prezentată de apărare la proces. Deşi. vreau să mărturisesc că am chibzuit asupra lucrurilor pe care le-aţi spus în timpul recentei noastre întâlniri. Pentru început ar fi faptul. o urmă de remuşcare şi de disperare la care l-a condus temperamentul lui. cum v-am spus. părerea generală şi să mă întreb odată cu ei: dacă n-a fost ea. Aşa că se poate ca Amyas Crale să fi avut o conştiinţă şi. Caroline. Oamenii generoşi şi joviali au de cele mai multe ori şi o latură crudă şi malefică. Aşa cum v-am promis. repet. Caroline Crale să-şi fi otrăvit soţul. Eram. mai degrabă. amintirea mea despre aceste fapte. II cunoşti pe Amyas. atunci cum a murit Amyas? De când v-am văzut. am aşternut pe hârtie tot ceea ce-mi amintesc despre evenimentele tragice din urmă cu şaisprezece ani. nu este imposibil. cunoştea afecţiunea şi prietenia mea pentru ea. în lumina noii teorii. dacă eu credeam că Amyas ţinea la fata pe care şi-o adusese. Este puţin probabil. Asta. există porniri care-i surprind chiar şi pe cei care-i cunosc foarte bine. am fost surprins atunci când ma întrebat deodată. Poate că-i arăta doar ei această latură a lui. Era în timpul primei vizite a Elsei Greer la Alderbury. atunci propria convingere probabil că era importantă. dar absenţa oricărei alte explicaţii şi atitudini m-au făcut să urmez. din câte îl cunoşteam.

că Amyas ţine numai la o singură persoană: la tine.Dar.Asta credeam şi eu... am avut un şoc să aflu cum decurgeau lucrurile. Şi a continuat: Am treizeci şi patru de ani.Dragul de Merry! Şi a început să vorbească despre grădină. deşi se poartă urât. . Era o cale de scăpare. Dar trebuie să ştii. în acest caz. Am putut doar să schimbăm acele câteva cuvinte despre care v-am pomenit.Este neobişnuit de atrăgătoare... O 98 . .Da. I-am spus că fata. Avea o mare admiraţie şi-l venera pe Amyas. A avut mereu aceste momente de orbire. Şi ştim amândoi că Amyas e susceptibil la aşa ceva. Merry. iar asta o va proteja. cum ai spus. Nu vă pot descrie dezolarea din acele cuvinte. La scurt timp. . nu era supărată sau îngrijorată în vreun fel.. Foarte tânără. şi foarte sinceră. Merry. Elsa s-a întors la Londra. de data asta. spunând: .Cunoaşte oare cineva ceva sigur despre bărbaţi? a spus şi a râs un pic forţat. V-am spus despre conversaţia mea cu Crale şi cu Elsa.. Cu escapada lui Amyas. Mi-am imaginat că totul era în regulă.. Fata aia e atât de.Mai mult. . ştii. de data asta. mi-e teamă.. Ăsta. totul se terminase pentru ea. Nu pot să mă compar fizic cu Elsa şi sunt conştientă de asta. Sunt o femeie primitivă. şi pătimaşă. e ceva serios. recunosc.Totul s-a terminat.Nu. nu-şi dădea seama de faptul că Amyas se îndrăgostea de ea. N-am putut să vorbesc şi cu Caroline. probabil. va fi diferit. atunci când am văzut-o. ca să-şi termine Amyas tabloul. Am fost căsătoriţi timp de zece ani. . că va fi diferit. nici nu înţelegea ceea ce făcea. Uitasem complet de tot. nu prea avea chef să comunice. draga mea. Erau o afirmare literală a adevărului. probabil. De aceea.Ei. aşa este. cred eu. şi. că Amyas îţi este devotat doar ţie? . . Şi apoi am auzit că Elsa s-a întors la Alderbury. Caroline. Am sperat că nu se va mai îngrijora din cauza acestei probleme. i-am spus. .. dar ele nu durează. Mi-ar plăcea să-i duc o secure fetei ăleia.. Merry.. e îndrăgostit de ea..Dar e foarte tânără. Eşti singura care contează pentru el. ştii.. teribil de sinceră. sunt convins. Am sentimentul că. Mă deranja un pic. dar. poate puţin. îi văd şi acum chipul. de asta mă şi tem. Dar Caroline.Crede-mă. a recunoscut Caroline. Caroline mi-a zis doar atât: . şi. . cu ochii mari şi negri şi cu emoţiile stăpânite. . Caro...Cei cinci purcelusi . îi pot auzi vocea. a fost motivul pentru care a luat cucuta. asta nu-i afectează sentimentele pentru tine. Amyas a plecat şi el pentru câteva săptămâni. femeile sunt un joc pentru Amyas.Dar ştii. Părea să fie ea însăşi. Una peste alta.. mi-a mărturisit ea.

în cele din urmă. cred. Sigur că e normal să presupunem că se considera răspunzătoare pentru moartea lui . au fost găsite numai amprentele lui Caroline pe sticla goală de cucută? Sugerez că. De ce. am adormit pe la şase dimineaţa. A fost oripilat de acţiunile sale şi de ceea ce o determinau pe ea să facă. de exemplu. atunci va fi cu siguranţă uşor s-o convingeţi pe micuţa Carla de toate astea. Pot să spun că zgomotele proveneau. după ce a umblat Amyas cu ea.într-un exces de moralitate . El nu-şi mai imagina viaţa fără Elsa. înţeleg asta. de asemenea. cu capul greu. atunci când l-a găsit mort. de fapt. Dar cred că acum înţeleg cauza. sau poate c-a descoperit mai târziu.deşi nu era chiar genul de crimă de care era acuzată. Hotărârea ei de a se sinucide l-a împins pe soţul ei să facă asta. Iată ceea ce cred acum: a luat cucuta şi s-a hotărât să-şi pună capăt zilelor atunci când Amyas a spus c-o părăseşte. A hotărât să moară chiar cu pensula în mână. de la o pisică intrată acolo. încercând să mă gândesc cum îi puteam ajuta. Poate că el a văzut că ea o luase. Ea luase otrava din laborator. putea ţine o sticlă într-un mod nenatural. Poate că a crezut. ca să vadă dacă o mai atinsese cineva. Ajungem acum chiar la ziua aceea. că moartea lui era cel mai bun lucru şi pentru ea. aşa cum mi le amintesc. Un alt lucru mai rămâne de explicat. Cât despre dovezile cu amprentele pe sticla de bere.Cei cinci purcelusi cale sugerată de discursul meu stupid despre cucută. Şi dacă aşa este.. aşa cum fusese lăsată cu o zi 99 . sticla s-a şters de toate lucrurile moi care o acopereau şi că. unde era laboratorul meu. era în continuare incapabil să renunţe la Elsa. Sigur că e o teorie plauzibilă. astfel. în ciuda remuşcărilor. îngrijorat de turnura dezastruoasă a evenimentelor pentru prietenii mei. La scurt timp. Pictura era cel mai drag lucru de pe lumea asta pentru el. Oricine se îndrăgostea de fata aia nu mai putea scăpa. am reuşit să mă scol. După ce am stat treaz o vreme. vai. A hotărât că avea o singură scăpare: să folosească el cucuta. probabil. Recunosc că această teorie nu explică unele lucruri. care descria moartea în chip atât de graţios. după aceea. Şi modul în care a făcut asta îi este caracteristic. Am găsit fereastra un pic ridicată. Şi de pasajul pe care i l-am citit din Fedon. Atitudinea lui Caroline la proces. Iar ea se va putea mărita şi o să fie mulţumită că singurul lucru de care s-a făcut vinovată mama ei a fost un impuls (şi nu mai mult) de a se sinucide. nu sunt ceea ce mi-aţi cerut: adică o povestire a întâmplărilor de atunci. mi s-a părut c-am auzit mişcare în camera de sub mine. pe la nouă şi jumătate. Şi ultimul lucru pe care avea să-l vadă era chipul fetei pe care o iubea cu atâta disperare. Deja v-am relatat ceea ce s-a petrecut în ziua de dinaintea morţii lui Amyas. Toate astea. Aducerea ceaiului nu m-a trezit. Permiteţi-mi să-mi repar omisiunea. Acea descoperire a acţionat cu forţă asupra lui. Dormisem foarte prost. Caroline a pus mâna pe sticla. Şi-a dat seama că nici Caroline nu putea trăi fără el. martorii apărării au zis că mâna unui om poate fi deformată după ce ia otravă şi că. dar. Cred că asta ar putea fi explicaţia.. Dar.

apoi mi-am dat seama ce lipsea şi. N-aveam nici o intenţie să-i vorbesc despre ceea ce se întâmplase. venind din partea cealaltă. Am observat că sticla care avea cucută nu era chiar în rând cu celelalte. Părea tulburată.Cei cinci purcelusi înainte. încuind uşa. şi o dată sau de două ori m-am întrebat şi eu dacă n-am greşit. m-am întâlnit cu domnişoara Williams. Philip a fost mai rapid ca mine. Subiectul discuţiei era Angela şi bănuiesc că atunci Caroline pleda împotriva plecării ei la şcoală. Eram foarte supărat şi şocat. să discutăm. am remarcat doar că Amyas şi Caroline se certau. Fratele meu deja mă aştepta acolo. N-am fost atent la conversaţie. treaba asta m-a deranjat. Cât de des eşti convins că ai pus ceva într-un anume loc şi apoi descoperi că era în cu totul alt loc? Cu cât 100 .. N-am auzit nici o ameninţare din partea lui Caroline. Acest lucru mi-a atras atenţia şi am observat surprins că o anumită cantitate din ea lipsea. iar Amyas a părut dornic să-şi reia lucrul fără nici o întrerupere din partea noastră. ca să-şi caute eleva care chiulea. Atunci când sunt surprins. Am asigurat-o că n-o văzusem pe Angela şi că nu fusese în casă. din neglijenţă. Era necesar să hotărâm ce să facem. Memoria îmi mai joacă feste. dar nu foarte tare. Acum. înţelegeţi c-am trecut pe sub zidul de la Battery Garden şi am auzit tot ceea ce se discuta.. Philip se învinuia cu severitate după aceea pentru faptul că n-a acţionat imediat. I-am întrebat pe servitori şi cu toţii au negat c-ar fi intrat în laborator. Am mers către casă împreună. uitându-mă pe rafturi. era vehement şi ţipa iritat că totul era stabilit. A înţeles gravitatea faptului şi mi-a cerut să merg urgent acolo. la fel ca fratele meu. acum nici nu cred că se gândea cineva la asta).Angela avea un măr favorit acolo -. în schimb. că fata trebuia să-şi facă bagajele. Am închis fereastra şi am ieşit. procesele mele mentale sunt oarecum mai încete. era aproape goală. încât să-i permită unei pisici să intre. dar tot cred c-am făcut bine vorbind înainte. în final. M-am dus în laborator imediat după ce m-am îmbrăcat.. La început. m-am alarmat. N-aveam nici un drept să presupunem că se gândea cineva la crimă (mai mult. Era clar că trebuia să facem ceva. aşa că neam continuat urcuşul. Elsa a coborât chiar în acea clipă. pe cărarea pe care v-am dus zilele trecute. Era destul de larg deschisă. acum.. A zâmbit uşor absentă şi a spus că vorbiseră despre Angela. iar eu m-am grăbit spre mal şi am vâslit până la Alderbury. Uşa de la Battery s-a deschis chiar când eram în dreptul ei şi Caroline a ieşit. că ştiţi cum arată totul acolo. fiindcă m-a privit oarecum ciudat. Cred că domnişoara Williams a observat că nu era ceva în regulă. Sticla fusese aproape plină cu o zi înainte. Amyas. Fusese sticla plină cu o zi înainte? Nu fac parte dintre acei oameni care. Am sugerat să încerce în grădină . Am ieşit. Dar eu nu văd aşa lucrurile. M-am mai gândit un pic la asta şi apoi m-am hotărât să-l sun pe fratele meu şi să-i cer sfatul. sunt absolut siguri de tot ceea ce fac.

Şi nu ştia ce făcea de fapt. N-am putut să ne continuăm discuţia şi am căzut de acord. desigur. atunci când le provocau atât de multă suferinţă altora.. Amyas a bombănit că nu era atât de înţepenită ca el. Dar cum să te aştepţi la milă de la cineva care reprezenta tinereţea debordantă? Este un sentiment pentru cei mai în vârstă şi mai înţelepţi. şi Amyas ştiau că sunt acolo. Cred că şi ea era cam ca un animal: tânără şi primitivă. ea a spus: . Presupunea. N-au vorbit foarte mult. în mod tacit. Chipul ei radia de viaţă şi de sănătate. dar animalele sunt splendide. cred că e minunat. Angela şi Caroline ne-au adus bere. că va trece peste asta. care a început să-şi piardă răbdarea cu mine. e un luminiş unde se găsea o bancă veche. Şi trebuie să mergem la coridă. când oricum avea să aibă haine noi pentru şcoală. cu naivitatea unui copil. nu-i puteam purta ei pică. Mă voi gândi mereu la ea. v-am arătat. atât de încrezătoare în dragoste. M-a şocat. Şi vocea ei veselă recita planurile de viitor. E primul loc în care vom merge. Poate că. Nu vedea nimic. s-o amânăm până după prânz. Nu înţelegea suferinţa. aşa cum arăta în ziua aceea. iar ea a spus că făcuse baie şi a adăugat că nu vedea de ce trebuia să-şi peticească fusta veche. atunci când vedeau un om murind.. 101 . Şi ea. Elsa mă vedea. îmi spusese deja că felul meu de a vedea lucrurile era de modă veche. Rigidă când poza.) Mai târziu. Nu cred că Elsa începuse să gândească. Chiar deasupra grădinii. sau milă. şi fără experienţa şi înţelepciunea unui om. gândindu-mă şi urmărind-o pe Elsa. Asta l-a enervat foarte tare pe Philip. cu atât mai multe dubii aveam. în afară de ea şi de Amyas. că biata Caroline va fi bine. am plecat să mă plimb pe cărarea care ducea spre Battery. Bărbaţii nu reprezintă mare lucru. Nici un pictor nu vrea discuţii atunci când pictează. La un moment dat.Cei cinci purcelusi mai mult încercam să-mi amintesc cum fusese sticla. ca să-i ţină de cald. la fiecare zece minute. Mi-a făcut cu mâna şi a strigat că Amyas era un torţionar în acea dimineaţă: n-o lăsa să se odihnească. Elsa a spus. fericiţi împreună. Şi totuşi. întrucât nu mai aveam şanse să rămân singur cu Philip şi pentru că eram nerăbdător să chibzuiesc un pic. ştiţi. Era înţepenită şi o dureau toate oasele. cu cămaşa ei galbenă şi cu pantalonii albaştri şi având un pulover roşu în jurul umerilor. Era atât de tânără. înţeleg ceea ce simţeau romanii. uşurinţa cu care discutau despre viitor. Doar că aş vrea ca taurul săl ucidă pe matador.Cred că ai dreptate cu Spania. El era şi mai şi: reumatism articular. batjocoritoare: „Sărmanul moşneag!" şi el a certat-o că se ia de un invalid. dacă aşa voiam. Elsa mai făcea o observaţie şi Amyas murmura un răspuns. dar nu e aşa. care-i poza lui Amyas. nu invers. Am stat acolo şi am fumat. N-avea dubii sau remuşcări. (Eu puteam oricând să iau prânzul la Alderbury. Am întrebat-o pe Angela dacă a chiulit şi i-am spus că domnişoara Williams era pornită împotriva ei. Sună de parcă aş fi tras cu urechea.

Doamne. Dac-ar fi ştiut. Caroline s-a purtat normal la prânz. atunci când a venit poliţia. când ieşeai din umbra copacilor. Am crezut că asta era. Nu era niciodată bolnav. L-am văzut deseori aşa. destul de calmă.Cei cinci purcelusi doar simţea.. Şi-a desprins ochii de la tablou şi s-a uitat la mine. Te rog. Sărmana copilă. pe curând. Normal că. totul. A făcut-o pe Elsa să se întindă şi i-a dat un sedativ.simptomele seamănă dar n-avea să se plângă de asta.. M-am întâlnit cu domnişoara Williams în timp urca. în particular. Un coşmar. mai vie decât oricare persoană pe care am cunoscut-o. după ce-o vei convinge pe micuţa Carla de ceea ce s-a întâmplat în realitate. Ea şi cu guvernanta au coborât după aceea şi l-au găsit. Cum sămi fi dat seama că otrava începuse deja să-şi facă efectul şi-l paraliza? Ura bolile. Nu părea cuprinsă de remuşcări. el o făcuse. Privea tabloul. nu? A sunat clopoţelul pentru prânz.. Asta a fost ultima dată când am văzut-o atât de radioasă şi de fericită. Şi nam putut să cred asta. cu braţele deschise. cum s-o descriu. m-am ridicat şi am mers pe cărare până la uşa de la Battery. probabil..Atunci. Elsa a izbucnit şi a acuzat-o direct... A fost o privire ciudată.. A murmurat ceva. au luat interviuri celor din casă. încet. probabil. Da. Nu poţi să crezi că viaţa îţi poate face aşa ceva. Elsa.. părea mereu aşa. Ei bine. îşi dădea deja seama că ea avea să fie bănuită. n-am înţeles. a spus Elsa. probabil că asta îi explică atitudinea. atunci. sărmana copilă.. . slavă Cerului că nu ştia. credeam că e un lucru chiar înţelept. Philip era convins că ea fusese făptaşa. că era ultima dată când îl vedea în viaţă. Caroline era destul de calmă. când se gândea dacă tabloul n-avea să fie apreciat aşa cum trebuia. Era o lumină orbitoare acolo. Dar era foarte vie.. fă ca noi să putem uita totul şi să nu ne mai amintim vreodată! 102 . Mi-a spus să sun la un doctor şi s-a întors la Caroline.. atunci... Poliţia a căutat prin casă şi a pus întrebări. „Extaziată" se spune. iar apoi a ţinut-o pe Angela deoparte. Amyas era întins pe un scaun. Da. care au apărut peste tot ca muştele cu aparatele lor foto.. Da. Şi nu arată asta că n-are nimic de-a face cu moartea lui? Nu putea să fie o actriţă chiar atât de bună. E un coşmar şi după atâţia ani. iar Elsa mi s-a alăturat. desigur. Aşa că l-am lăsat acolo şi am urcat. Am zis: . Totul a devenit un coşmar. poate doar mai preocupată. Se putea controla mai bine decât Elsa. Desigur că. şi apoi reporterii.Nu vine la prânz. era foarte puternică femeia aceea. îndrăznesc să spun că el credea că făcuse insolaţie . Avea acea durere pe care o are şi un copil. vorbind şi râzând. Abia vedeam. A spus doar că. A fost fericită încă puţin. Nici eu şi nici Elsa n-am remarcat vreun lucru ciudat. Guvernanta a fost de un mare ajutor...

Cei cinci purcelusi Amyas trebuie să se fi sinucis. Sfârşitul istorisirii lui Meredith Blake. 103 .. oricât de improbabil pare..

Sunt minunate! El a părut amuzat.Dar te avertizez.Dacă ai cât de cât raţiune. cred că aş obţine cam acelaşi rezultat. nu? . . asta exprimă destul de bine totul. . am recunoscut. oricum.Nu sunt. de când ne-am cunoscut şi până la moartea lui tragică.Atunci. Apoi s-a depărtat un pic. să ştii. Dacă spun că atunci când l-am cunoscut pe Amyas Crale toţi cei din jur au devenit mai mici şi au dispărut. Apoi l-am întâlnit iar. Te pictez. Am spus imediat că vreau să-l cunosc. e inutil să încerci să-l descrii. . Vreau să mă pictezi.Mereu am vrut să pictez un stol de păsări pe catedrala St Paul.Aşadar.Nu trebuie să fie un portret şi nu sunt frumoasă. . probabil că voi face dragoste cu tine. .Pentru că aşa vreau! . I-am spus: .Aşadar.Da. eu mereu obţin ceea ce vreau.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA LUI LADY DITTISHAM Am scris aici povestea mea şi a lui Amyas Crale. Le-am văzut pe toate.Eşti una dintre cele mai exotice şi mai minunate fiinţe pe care le-am cunoscut. . ei bine. îţi vei da seama că eu nu fac portrete cu femei frumoase.Eşti un copil ciudat. m-am dus să mă uit la tablourile lui. mi-a spus zâmbind.Şi ăsta e un motiv? m-a întrebat. rămâne că mă pictezi? am insistat.Poate că nu. Tocmai avea o expoziţie pe Bond Street. şi. . îmi permit să plătesc bine.Sunt destul de bogată. M-a studiat o vreme cu capul aplecat într-o parte. Imediat după întâlnirea aceea. . Am rămas pe loc. M-a luat de umeri şi m-a întors către lumină. poate. Am vorbit. aşteptând. M-a privit de parcă abia atunci începuse să mă vadă.Nu. nu eşti. Dar sunt minunate. El a continuat: . Apoi a zis: . a răspuns el. . pictorul". ţin minte.Cine ţi-a spus că te pricepi la artă? Nu cred că ştii ceva despre asta. a zis el. . Atunci când cineva-ţi lasă impresia pe care mi-a lăsat-o el mie. . aşa rămâne. . Stătea lângă o fereastră. L-am cunoscut la o petrecere. .Ţi-am văzut toate tablourile. de cum am intrat. am spus eu. mă pictezi? am repetat. . .Sărmana mea copilă.Nu fi prostuţă. altul în Leeds şi încă două la galerii publice din Londra.Aşadar. 104 . cât de tânără eşti! a replicat.De ce vrei atât de mult să te pictez? . . l-am văzut şi am întrebat cine era. zece minute în seara aceea. Elsa Greer! Dacă te pictez. Cineva a zis: „E Crale. Dacă te-aş încadra într-un peisaj. un alt tablou de-al lui mai era în Manchester. mă pictezi? l-am întrebat.

Erau păsări şi albine în jur. s-a întâmplat foarte repede.. dar am răspuns că nu conta. Dar nu aşa mă simţeam. El a recunoscut că şi-ar fi dorit să nu fiu atât de tânără. . Elsa. Ne găseam în Battery Garden.. . Aşa că.Cei cinci purcelusi . pentru că vreau să fiu cu tine. Amyas a răspuns: . L-am auzit ţinându-şi răsuflarea. A spus: . dar am spus: . nu. A întrebat: .De ce? . micuţă Elsa. . din prima clipă de când îl văzusem.Sunt căsătorit. Era Destinul şi n-avea rost să ne împotrivim. I-am spus că ştiam asta şi că la fel mi se întâmpla şi mie.Dar n-ai terminat tabloul. însă. o zi sau două mai târziu. După zece zile. aşa. De parcă tot ceea ce avea să se întâmple s-ar fi aflat deja acolo. Era slab şi trist şi m-a şocat. El a spus că era. Şi de asta trebuie să pleci. . şi eu o ador.Abia am început. o să mă duc. liniştită. Şi sunt foarte ataşat de soţia mea. Adevărul e că nu pot să te pictez. Caroline Crale m-a primit foarte bine. Eram făcuţi unul pentru celălalt şi ne găsiserăm. Ştiam că nu folosea la nimic dacă mă întorceam la Londra. Era. Am rămas pe loc. Elsa? Şi i-am confirmat că nu mă împotrivisem deloc. dar de ce ar fi făcut-o? El nu a făcut niciodată vreo remarcă pe care soţia lui să n-o fi auzit.Ştii bine de ce. Era o zi călduroasă. să ştii.. însemna că ea era foarte drăguţă. ştiam că vei veni.Prea bine.Te-am avertizat. Apoi ne-am văzut iar. e adorabilă. avea chiar locul potrivit ca peisaj pentru tablou. ... Nu mă plăcea prea mult.. să pricepi bine asta. Elsa! Să nu spui că nu te-am avertizat. A început tabloul o săptămână mai târziu. mi-a cerut să mă întorc la Londra. am spus eu. Vedeţi.De fapt. I-am spus că înţelegeam foarte bine. Cred că pot să afirm că în următoarele săptămâni am fost foarte fericiţi. a spus. dacă aşa vrei tu. şi ştiam că vom fi mereu împreună. Am spus că. Mi-a spus că voia să merg la Devonshire. şi nu pot face nimic. Nu mă pot gândi la tablou. iar eu eram politicoasă şi formală cu el.... de fapt. noi ştiam. Dar fericirea nu e cel mai potrivit cuvânt. .Sper că vei face. Nu pot mânca şi nu pot dormi. într-adevăr. nu mă pot gândi decât la tine.Nu te-ai împotrivit prea tare. şi apoi i-am văzut privirea aceea. tragic.Te aşteptam. El a răspuns: . dacă aşa era.Lucrurile astea sunt prea puternice pentru oricare bărbat. Era ceva mai profund şi mai înspăimântător de atât. Nu i-am scris.Ce fată bună! Aşa că m-am dus. Ar fi trebuit să fie plăcut şi liniştit. 105 . El a venit după zece zile..

trebuia să pună fericirea lui pe primul plan şi. Dar vreau să te pictez. Am întrebat: . Pe bună dreptate. .. Nu-l mai văzusem într-una dintre transele lui de lucru până atunci... pe tine. în public. Mereu am urât ascunzişurile şi trădarea.Se va împotrivi Caroline unui divorţ? El a răspuns că nu credea. am propus eu.Cei cinci purcelusi Dar s-a mai întâmplat ceva.Viaţa nu se rezolvă prin maxime admirabile din literatură! a spus el. şi pe tine. de ce ţi-e teamă? . .. dar. Dac-aş fi ştiut. Părea normal să fie luat de val. o să-i spun lui Caroline adevărul şi lămurim totul.. nu-i păsa de cât de onest sau de nesincer era. Nu-ţi dai seama. Am crezut c-ar trebui să-i spunem.L a naiba. el o cunoştea pe Caroline. . stând acolo. să ştii. De data asta a fost mai neplăcut. Am zis: .. Vreau să te pictez şi tabloul acela va fi capodopera mea. a spus el încet. mi-a răspuns. M-am dus din nou la Alderbury.. Elsa.. şi nimic nu mai conta.Pe naiba. că va suferi. nu? Amyas a râs: . 106 .Dar acum suntem cu toţii oameni civilizaţi. A spus: . Singurul lucru care mă putea reabilita era să-i mărturisesc adevărul. Când tabloul o să fie terminat.. El a zis: . dar. nu-mi plăcea deloc situaţia. nu te puteam picta înainte.. Dar era altfel pentru mine.. chiar tu erai cauza. înaintea tuturor.. Tabloul neterminat îl bântuia pe Amyas. să ştii. nu-i zice. Poate c-o va face.Nu. n-a fost niciodată şi nu va fi aşa.Atunci.. Elsa.Atunci. . Partea amuzantă era că nu-i păsa deloc. Trebuie să fii a mea aşa cum se cuvine. astfel de lucruri se mai întâmplă.. Trebuie să-i zic.... nu. ca un strigăt de triumf.Nu mi-e teamă de asta. Eu. Mi-am dat seama atunci ce geniu era. Caroline era bănuitoare. Am spus că înţeleg. dacă-l iubea. va suferi? Nu ştii ce înseamnă suferinţa? . nu-mi plăcea.. Elsa. Elsa. oameni civilizaţi! Caroline va vrea să te îngroape. oricum. Deşi ţinea la Caroline şi nu voia s-o rănească. în fond. n-ar fi vrut să-l ţină dacă el dorea să fie liber. Picta cu un fel de frenezie. Dar Caroline nu e rezonabilă.Foarte drăguţ şi rezonabil.Dacă nu va divorţa? am întrebat. Eu eram într-o poziţie oribilă. Nu-mi plăcea.. Mă doare şi doresc atât de tare să am pensulele şi să te văd pe suportul ăla de tun cu marea în spate şi cu decorul englezesc. Am spus că-mi pare rău dacă se va supăra. a mea.. Amyas nici n-a vrut să audă. . Vedeţi. .. Şi trebuie să te pictez aşa! Şi nu pot fi deranjat în timp ce fac asta.Nu ştiu. Dar cu femeile nu poţi şti niciodată. Caroline mă detesta. Mă iubeşte. Natura are dinţi şi gheare ascuţite.

Tu şi cu mine am fost mereu de acord să ne acordăm libertatea. Mai repede te-aş omorî.. Am crezut că va pleca ea. 107 . Mă voi căsători cu Elsa. Caroline ar fi prea mândră pentru asta. Caroline vorbise despre un plan pe care-l avea cu Amyas. Dar nu cred cu adevărat asta.Cei cinci purcelusi Dar Amyas spunea doar că nu voia să fie deranjat de scene de gelozie până când nu termina tabloul. îi înţelegeam punctul de vedere. Vorbea cu încredere despre asta. Caroline? a întrebat-o Amyas. Amyas a ştiut tot timpul că era periculoasă. Chiar în acea clipă. am cedat. şi poate c-am fost şi furioasă. Trebuie să fim sinceri! am insistat eu. Ea a răspuns: . . dar Amyas ar fi explodat. Şi cred că discursul atât de înflăcărat al lui Meredith despre cucută a făcut-o să aibă şi mijlocul prin care să realizeze tot ceea ce îşi pusese în minte.Faci cum vrei. în dimineaţa următoare. Cu toţii eram la Meredith Blake.. deodată. Deşi. Ar fi fost mult mai uşor dacă făcea asta. .Ce vrei să spui. Cred că era una dintre acele femei extrem de pătimaşe şi de posesive. Am replicat că nu va fi nici o scenă. . Era ciudat să nu pot să plec din casă. încă mai cred că aveam dreptate. El s-a purtat minunat: foarte răbdător şi calm. Am auzit cea mai mare parte a discuţiei de pe terasă. Lovitura a venit imediat. şi Caroline a jucat excelent: a vorbit şi a râs.. şi nimic nu mă va opri.La naiba cu sinceritatea! Eu fac un tablou.Vreau să fiu sinceră.. într-un fel pe care nimeni nu-l observa.Eşti al meu şi nu vreau să te las liber. . pentru că ea era foarte rea cu mine.. să-l omoare. Nu voiam să audă şi el. Vreau să fiu corectă ş: să admit că poate a luat-o pentru ceea ce a spus ea. a venit Philip Blake pe terasă. dar a trebuit să recunoască faptul că spusesem adevărul. a mai avut o confruntare cu Amyas. m-am simţit prea prost. dar el nu-l înţelegea pe al meu. într-un fel.. la ceai. M-am ridicat şi l-am întâmpinat.pentru o altă femeie. imediat. A implorat-o să fie rezonabilă. Se mai întâmpla. Şi aşa am spus adevărul. Cred că se hotărâse. n-aş fi făcut-o dacă aveam cea mai vagă idee despre ceea ce avea să urmeze. desigur. A spus că ţinea mult la ea şi la copil şi că aşa va fi mereu. so lăsăm să continue aşa. Cred că era pregătita să-l omoare ş: nu să-i dea drumul . eu te-am avertizat. Amyas era proprietatea ei. Şi. adică pentru a se sinucide. Vocea ei era foarte liniştită. fir-ar să fie! a fost răspunsul său. N-am văzut-o luând cucuta. era prea abominabil ceea ce făceam. dar avea un ton ciudat. Era foarte crudă şi răzbunătoare. N-am înţeles-o deloc pe Caroline. Va face orice ca să le asigure un trai îndestulat.Dar înţelege asta.. Şi.complet şi definitiv ... dacă plecam. până la urmă. Amyas a fost furios pe mine. Eu n-am ştiut. Caroline i-a spus: . care nu renunţa la nimic din ceea ce cred că le aparţine.. pentru toamna următoare.

Când l-a văzut că bea. şi-n plus nu trebuia s-o înfrunte pe Caroline la masă. Caroline era acolo. iar eu trebuia să rămân nemişcată. poate că un doctor l-ar fi salvat. Nici unul din noi n-o privea. Caroline a plecat. Doamne. dar Amyas doar a mormăit ceva. ridicându-se din când în când să mai modifice câte ceva la tablou.Cei cinci purcelusi Curând. N-am văzut prea mulţi bolnavi.. îşi mormăia cuvintele.Şi va fi cel mai bun pe care l-am făcut. a tras banca şi s-a aşezat pe ea... În scurt timp. Şi. Amyas s-a plâns că-i era sete şi voia de băut. Amyas a ieşit şi a spus că era timpul să ne întoarcem la tablou. Meredith Blake a coborât să mă ia. a turnat-o pe gât dintr-o înghiţitură. Va rămâne acolo unde era şi nu voia nimic.. de ce nu mi-am dat seama? Nu mai are rost să mă gândesc. încă o zi.. A adus-o cam zece minute mai târziu. N-a spus multe. Doar că soţia lui nu era foarte înţelegătoare. Dar uneori se comporta aşa.. când a spus asta. presupun. A spus-o natural şi pe un ton aproape prietenos. Nici nu m-am gândit că nu era reumatism. şi termina tabloul... Amyas era concentrat la ceea ce făcea. Dar am observat că se mişca greu şi că se strâmba de durere. Uneori dura şi o jumătate de oră.. Voia să se concentreze asupra a ceea ce avea de făcut. Atunci. să-mi iau un pulover. Ai luat un bătrân bolnav". Amyas a băut-o la fel cum bea mereu berea. Amyas s-a plâns că înţepenise şi că avea dureri. spunea. Elsa. Cred că venise să mai încerce o dată.. . Bătea un vânt rece. să moară singur. Nu era nici asta un lucru neobişnuit. a mai adăugat. L-am lăsat acolo. a declarat el. I-a turnat în pahar şi l-a pus lângă el.. Am coborât împreună în Battery. măcar. o proastă oarbă. 108 . Dacă ştiam. Făcea asta uneori când picta. Doar am râs. Aşa că nu mi s-a părut ceva foarte ciudat. atunci când nu era mulţumit de progresele pe care le făcea cu tabloul. Apoi s-a strâmbat şi a spus că avea un gust ciudat. După ce a spus asta. Atunci când m-am întors. doar se uita la mine şi apoi la pânză. Am auzit clopoţelul pentru prânz şi a spus că nu va urca să mănânce. dar că. Philip şi Meredith Blake erau şi ei acolo. A vorbit un pic cu Amyas. chiar dacă-l plătim cu lacrimi şi cu sânge.. avea un început de reumatism articular. Caroline a răspuns că-i va trimite nişte bere rece. Nu mai sunt multe de zis. Vorbea un pic ciudat. probabil. Am urcat şi l-am lăsat acolo. Of. A spus că. chiar şi atunci. n-am avut nici o suspiciune. Era o actriţă. dacă-mi dădeam seama.. Amyas picta. Am crezut că Amyas avea doar o pasă proastă. Amyas era mereu intolerant la orice boală şi nu-i plăcea să fie îngrijit. Probabil că ştia ce avea să facă. Patruzeci de minute mai târziu.. femeia aia. Am fost o proastă. dar nu voia să vorbim despre asta. A spus că avea bere. Un pic mai târziu am urcat în casă. încetişor: „Bătrâneţea. era rece. Am intrat în jocul lui. dar era caldă.

109 ... crudă.. atât de plin de vigoare şi de viaţă! Să stingi toate astea.... Şi asta încă ar fi fost o soartă blândă pentru ea. Nu mă gândeam încă la otravă. O urăsc. Atunci am ştiut! Am ştiut! Caroline o făcuse... Oribilă. Cum putuse să facă asta? Cum putuse? Era atât de viu. încă o urăsc. răzbunătoare femeie. O urăsc. să-l transformi în ceva rece şi nemişcat.. s-o omor...Cei cinci purcelusi Caroline şi guvernanta au coborât acolo după prânz. Credeam că a coborât atunci şi l-a înjunghiat sau l-a împuşcat. Doar ca să nu-l am eu! Oribila femeie.. invidioasă.. Nici măcar n-au spânzurat-o. Meredith le-a urmat.. O urăsc. Ar fi trebuit s-o spânzure. Ne-a spus că Amyas murise..... Sfârşitul istorisirii lui Lady Dittisham. Imediat a venit înapoi sus. Am vrut să mă reped asupra ei. O urăsc.

în casă locuiau domnul şi doamna Crale. care era prea indulgentă cu ea. dar normal că nu-mi exprimam opinia asupra acestui subiect. Un exces de vitalitate poate fi strunit şi ghidat în mod folositor pentru a obţine rezultate de succes. 19. Influenţa domnului Crale era. Am dezvoltat foarte repede un ataşament puternic faţă de doamna Crale. Angela Warren (pe atunci o fată de treisprezece ani) şi trei servitori.. doamna Crale era prea demnă pentru aşa ceva. pe atunci. dar doamna Crale nici nu se gândea la aşa ceva.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA CECILIEI WILLIAMS Dragă domnule Poirot. Mi-am început activitatea la Alderbury.. A îndurat. Poate că va suferi.. o găseam pe Angela reticenta faţă de disciplină. Am fost absolut sinceră şi nu v-am ascuns nimic. iar în următoarea se purta absolut tiranic cu ea. dar aceste trăsături se regăsesc mai degrabă la persoanele deosebite. Domnul Crale nu era un soţ fidel şi cred că acest lucru îi provoca foarte multă durere doamnei Crale.. viaţa n-are sens. în 19. Nu admiram.. îi admiram caracterul şi forţa în faţa dificultăţilor vieţii. Era oarecum sălbatică şi indisciplinată. şi cu cât spirit! S-a spus la proces că treceau prin certuri ca şoarecele şi pisica. îi puteţi arăta ce am scris şi Cariei Crale. Oamenii care ne fac râu sunt cei care ne ţin departe de realitate. aşa cum au fost văzute de mine.... Era un bărbat cu toane. Era oarecum mai răsfăţată. o moşie foarte frumoasă din sudul Devonului. date fiind circumstanţele. iar eu mereu am preferat ca elevele mele sa aibă caracter. Aveam. O femeie mai hotărâtă l-ar fi părăsit. Am fost angajată de doamna Crale ca guvernanta pentru sora ei vitregă. N-am înţeles niciodată de ce existenţa unor calităţi artistice ar trebui săl lipsească pe un om de stăpânirea de sine. Trebuie să avem curajul să privim realitatea în faţă. a dumneavoastră sinceră. I-a îndurat escapadele şi l-a iertat pentru ele.. tablourile domnului Crale. Fără acest curaj. posibil pentru că avea un temperament artistic. Şi consider că era normal. Chiar dacă doare. dar nu l-am cunoscut până când nam început să lucrez acolo. Una peste alta. credeam eu. Desenele mi se păreau greşite şi exagerate. patruzeci şi opt de ani... 110 . Avea abilitaţi remarcabile şi era o plăcere să-i predau. Ştiam că acesta era un pictor renumit. toţi slujind familia de mulţi ani. dar aveau multe certuri. îi dădea totul întro zi. care aparţinea de multe generaţii familiei domnului Crale. nefastă. N-aş merge chiar atât de departe. Vă trimit o relatare a acelor evenimente din septembrie. Cecilia Williams Mă numesc Cecilia Williams. dar eu mereu am crezut în adevăr. Eleva mea era foarte interesantă şi promiţătoare. personal. dar aş spune că nu le-a primit foarte uşor. Credeţi-mă. în special de doamna Crale.

Fără îndoială că aveau şi alte lucruri de discutat! Eleva mea. aşa cum se întâmpla adesea în cazul fetelor de vârsta ei. de hainele sale şi de bărbaţi. dar ştia foarte bine ce gândeam în legătură cu asta. eu şi dumneaei am sperat ca aventura să se termine. nici nu-şi dădea seama de faptul că sora ei era nefericită. Mai mult. Părea mai puţin preocupat de fată decât de portretul ei. mi-am dat seama că nu mai era o 111 . sunt mulţumită s-o spun. când a apărut domnişoara Elsa Greer. Domnul Crale picta frenetic acum. Era şi o cititoare pasionată şi avea gusturi excelente. ca. n-o plăcea pe aceasta şi o considera proastă. bunăoară. Doamna Crale no cunoscuse înainte.. n-a văzut nimic în neregulă la prietenia dintre domnul Crale şi domnişoara Greer. Prin urmare. Domnişoara Greer cred că avusese parte de o educaţie bună. Angela. Nu c-am fi discutat despre acest lucru una cu alta . Petrecea mult timp cu alte activităţi. în opinia mea.. dar mi-am dat seama că era abătută şi nefericita şi am făcut tot ceea ce am putut ca să-i distrag atenţia şi să-i mai preiau din povară.n-am făcut-o -. Cu toate acestea.. Normal că doamna Crale nu mi-a spus nimic. nu era foarte precoce. dar nu deschisese niciodată o carte şi nu era familiarizată cu curentele literare din acea vreme. şi desigur c-am ştiut că plecase după fată. îmi părea foarte rău pentru doamna Crale. era teribil de insolentă cu doamna Crale şi flirta deschis cu soţul ei. Aceste lucruri o afectau mult. Eram foarte supărată pe domnul Crale. Totuşi. după câteva săptămâni. n-are de ce s-o trateze rău. Angela era. cred. Era genul de persoană care-ţi face zile negre şi apoi uită să mulţumească. A sosit la Alderbury în vara lui 19. Era prietena domnului Crale şi se spunea că venise acolo ca să fie pictată de acesta. Deşi intelectul îi era foarte dezvoltat. Domnişoara Greer poza în fiecare zi pentru domnul Crale. într-un fel. lucru de care am fost cu toţii foarte mulţumiţi! Servitorii o displăceau la fel de mult ca şi mine. Domnul Crale a plecat şi el la scurt timp după aceea. observa foarte puţin din ceea ce se petrecea în jurul ei. perechea a reapărut. Totuşi. căţăratul în copaci sau mersul pe bicicletă. Domnişoara Greer se întorsese la Londra. Era complet acaparată de înfăţişarea ei fizică. Părea că reîncepeau şedinţele de pozat. dar am observat că tabloul nu înainta foarte repede. nu putea să poarte o discuţie pe un subiect intelectual. mică pentru vârsta ei. S-a văzut de îndată că domnul Crale era îndrăgostit de fata asta şi că ea nu făcea nimic ca să-l descurajeze. Atunci când un bărbat are o soţie încântătoare şi şarmantă. revoltător. Doamna Crale era mereu atentă să-şi ascundă nefericirea faţă de Angela şi încerca să pară luminoasă şi veselă atunci când prin preajmă se afla şi fata. cam avea dreptate. Aici. Nu părea să dorească să citească anumite cărţi indezirabile şi nu dădea semne de curiozitate morbida. Din nefericire. Se purta.Cei cinci purcelusi Fusesem angajată de doamna Crale de peste doi ani.. Nu era o persoană foarte receptivă la acea vreme.

.. Domnul Philip Blake încerca să se comporte normal. A plecat în camera ei şi cred că a plâns. i-am mărturisit.Cred că sunteţi minunată. şi-i spunea asta soţiei lui! Eram foarte supărată pe domnul Crale.o pălărie pe care rareori o purta. în afară de altceva.. N-am văzut niciodată ceva asemănător cu privirea pe care i-a aruncat-o lui. le rănesc orgoliul. A ieşit din cameră cu capul sus. Normal că doamna Crale n-a putut lăsa asta să treacă atât de uşor. doamnă Crale. Totul a atins apogeul cu o zi înainte de moartea lui: pe 17 septembrie. ca Amyas Crale să fie pedepsit pentru cruzimea lui şi pentru lipsa lui de demnitate. Am sperat. 112 . enervat pe domnişoara Greer pentru faptul c-a forţat inutil situaţia. Soţul ei a intrat chiar atunci şi ea i-a cerut confirmarea. de faţă cu toţi. a spus. vorbea despre mariajul cu un bărbat însurat. pârând la fel de prost ca un băiat de şcoală. care-i ascundea chipul . pe 17 septembrie. Am văzut-o atunci când au plecat toţi. spunându-mi: . înainte să iasă din cameră. De fapt.. Cum îndrăznea s-o lase pe fata asta să-i insulte soţia în propria cameră de zi? Dacă voia să fugă cu fata. Era politicoasă. A stat acolo. .Cei cinci purcelusi aventură obişnuită. Aproape că torcea. prin care să mai fi trecut înainte.Eşti un mare sprijin pentru mine. ditamai bărbatul. normal.Trebuie să încercăm să ne purtăm ca de obicei. dar ea m-a oprit. nu s-o aducă în casa soţiei sale şi s-o susţină în insolenţa ei. El a fost. dar nu arăta în nici un alt fel ceea ce credea despre ea. Apoi. iar domnişoara Greer a făcut imprudenţa de a spune. a venit şi m-a sărutat pe obraz. Soţia lui s-a purtat demn în acea situaţie. şi bărbaţilor nu le plac astfel de lucruri. Vom merge la Meredith Blake la ceai. Pentru prima dată. Se simţea sigură pe ea şi voia să-şi dea importanţă. A provocat-o. ar fi trebuit să facă asta. Fata pusese ghearele pe el şi bărbatul se topea precum ceara în mâinile ei. l-a făcut pe el să ajungă într-un impas. purta o pălărie cu boruri mari.şi mergea ca o regină.Tu nu ştii. că urma să se mărite cu domnul Crale. în această zi. rece. domnişoara Greer a făcut o remarcă uimitoare despre cum avea să reamenajeze camera după ce avea să se mute la Alderbury. Domnişoara Greer părea o pisicuţă care primise un castron cu lapte. am încercat să vorbesc cu doamna Crale.mai frumoasă decât fata aia . Doamna Crale se purta foarte graţios. doamna Crale nu şi-a pierdut demnitatea. Era o femeie frumoasă . . El a murmurat prosteşte că era adevărat. dar încerca să rezolve situaţia. Comportamentul domnişoarei Greer fusese incredibil de insolent în ultimele zile. dar că nu voia ca ea să afle în acest fel. cum stăteam în camera de zi după prânz. Domnul Crale era neliniştit. din tot sufletul. E cel mai bine. . în ciuda a ceea ce probabil simţea.

S-au întors pe la şase. dar era în continuare lipsită de control şi am lăsat-o în pace. şi m-am hotărât că e mai bine să n-o deranjez. Ea însă făcuse rost de marmeladă şi de pâine din bucătărie şi ieşise afară. Dar trebuie să recunosc că atenţia mi-era concentrată asupra Angelei. la un moment dat. din când în când. întreaga chestiune se lămurise şi-şi cumpărase deja haine. Am alergat după ea şi i-am spus că mi-era ruşine că se purta ca un copil. am simţit că datoria mea era faţă de Angela. La vremea aceea. Era cald. Mă tem că eram şi eu prea preocupată. ca pe toţi. iar casa şi terasa se găseau la adăpost de bătaia vântului. Totuşi. Doamna Crale a propus să aducă bere rece. dar fusese transformata în bar. era normală. Am mers dincolo de golf şi am căutat-o. Am luat o fustă pe care o lăsase pe jos. dar ea deja se trezise. Şi l-am văzut pe domnul Crale. N-am găsit-o şi m-am întors. Mi-e greu să spun dac-ar fi trebuit să bănuiesc ceva. poate că lucrurile ar fi stat altfel. Doamna Crale a intrat în faţa mea şi a spus: . Am intrat în camera Angelei înainte de micul dejun. cu sticle cu diverse băuturi şi cu un mic frigider.. în dimineaţa următoare.. Dacă făcea asta.Cei cinci purcelusi Au pornit cu toţii. recunosc că. Era acolo o mică seră construită în epoca victoriană. S-a terminat totul atunci când a aruncat cu un prespapier spre domnul Crale şi a fugit din cameră. am plecat după ea. ca să încerc s-o consolez. dar nu i-am răspuns. îmi dădea impresia că se simţea vinovată. sunt convinsă. exagera. Spun asta. care. aşa c-am mers la plajă. Au adus în discuţie vechea problemă cu şcoala. Se purta foarte neglijent cu hainele şi nu voiam s-o las să mă sfideze. umplut cu gheaţă în fiecare dimineaţă. aşa că nu mai avea sens să se certe. Doamnei Crale nu-i plăcea şi nu era folosita pentru plante. 113 . Angela s-a înfuriat. Angela era la frigider şi scotea o sticlă de bere. Tare aş fi vrut să fi insistat să stea de vorbă cu mine. iar ea încerca să-l calmeze. îi lipsea costumul de baie. Vocea ei. ca s-o cârpesc după masa de dimineaţă. O exprimare a sentimentelor face bine uneori. După ce am mâncat şi eu. aşa că m-am gândit că plecase la Meredith Blake. Mi-a urat noapte bună. N-am mai văzut-o pe doamna Crale singură în acea seară. El era arţăgos şi enervat. Nu cred că ştia cineva cât suferea. aşa cum poate c-ar fi trebuit. Doamna Crale şi fraţii Blake erau pe terasă. Nu mă îndoiesc că simţise tensiunea din aer şi că o afectase. atunci când mă duceam în cameră. în acea seară au avut loc multe certuri între domnul Crale şi Angela. Deşi i-am admirat stăpânirea de sine. A fost foarte tăcută la cină şi s-a culcat devreme.Vreau o sticlă pentru Amyas. era o vreme minunată. Am ezitat dacă sa merg sau nu în camera doamnei Crale. ca să explic de ce nu eram cu doamna Crale în dimineaţa aia. Era prietenă cu el. după cât de îmbujorata era. N-avea pe nimeni pe post de confident. Doamna Crale a mers să ia berile şi am însoţit-o. Nu era nici urmă de ea acolo.

aşa că eu m-am întors la doamna Crale. Menţionez asta pentru a explica de ce am lăsat-o pe doamna Crale să ducă singura berile jos. a luat mâna soţului ei mort şi a apăsat-o pe sticla. a tăcut mâlc. Ea a intrat în Battery.. Iată ce s-a întâmplat. Spuneţi-i că mama ei nu trebuie judecata. mi-a cerut să mă duc la telefon. A fost împinsă dincolo de limite.Cei cinci purcelusi Am fost dură cu ea şi. Apoi am întrebat-o despre puloverul ei şi ea a spus că probabil îl uitase acolo. condamnată. Restul dimineţii a fost destul de neinteresant. este singurul lucru care contează. Fiica trebuie să înţeleagă şi să ierte. Sunt conştientă că mă expun spunând asta. oricum. Doamna Crale ştergea sticla de bere cu batista. mai ales pentru că doamna Crale a fost. Şi eu. după atâta vreme. cât de repede am putut. L-am întâlnit pe domnul Meredith Blake şi apoi am alergat înapoi jos. Eu coboram mai departe. doamna Crale a coborât în grădină. 114 . Ceea ce voi scrie acum n-am mai spus nimănui.. Angela şi-a luat acele şi şi-a reparat fusta. A împins-o până în acel punct în care n-a mai rezistat. n-o învinovăţesc. Domnul Crale n-a venit la prânz.. Sfârşitul istorisirii Ceciliei Williams. Tot timpul stătea cu urechea ciulită la zgomote. Pe drum. atunci când m-a strigat. nu regret asta. Am ajuns la uşa grădinii şi iată ceea ce am văzut. l-am întâlnit pe domnul Meredith Blake. spre surprinderea mea. Purtam sandale şi mereu am alergat repede. Cum v-am spus şi când ne-am văzut.. una. După prânz.. După aceea. Am fost bucuroasă că a avut această decenţă. Aş face la fel. dar nu cred că o va lua cineva în serios.. N-am fost întrebată nimic la care să nu răspund sincer. N-am vorbit niciodată cu ea despre asta. Eu voiam să iau puloverul Angelei de pe plajă. Dar eram vinovată pentru faptul că am ascuns anumite lucruri. Frica de pe faţa ei mi-a spus adevărul. Am plecat împreună. Am ştiut atunci că ea îşi otrăvise soţul. Am întrebat-o unde dispăruse şi ea a răspuns că fusese să facă baie. deşi eu n-o văzusem pe plajă. Oricât de mult doare adevărul. Asta este povestea pe care am spus-o şi la proces. Fata lui Caroline Crale nu trebuie să crească în minciună.

în acea vreme începusem să descopăr beţia cuvintelor. Erau figurile centrale din lumea mea.Cei cinci purcelusi ISTORISIREA ANGELEI WARREN Dragă domnule Poirot. N-am observat-o pe Elsa Greer în mod special. De fapt. Aproape c-am fost. Am acceptat-o ca pe cineva bogat şi plictisitor.. Eu judec repede stările oamenilor. dar niciodată nu m-am gândit la problemele lor. Pentru că era nedrept.L-am întrebat pe Amyas de ce ai spus că vă veţi căsători. Elsa a spus că se va mărita cu Amyas! Şi mi s-a părut atât de ridicol! L-am întrebat: . când eram singure: .. în afară de asta. prima impresie asupra acelor lucruri am avut-o într-o zi. unde mă aflam după prânz. oricum. A zis că glumeai.. şi hrănitul cailor. Dar a zâmbit.. Trebuia să fiu satisfăcută. Am crezut că era proastă şi nu mă gândeam că era măcar frumoasă. în afară de asta. Dar nu mi-am dat seama până acum cât de puţin îmi amintesc. A fost mai furios ca niciodată şi a zis că trebuia să merg la şcoală şi să renunţ la trasul cu urechea. poezii . Dar nu tocmai. dar nu pot spune exact nici în ce vară s-a întâmplat! Moartea lui Amyas a căzut ca un trăsnet.îmi rămâneau în cap. Am mers la Caroline. Am simţit că asta trebuia s-o înfurie.. I-am spus Elsei.. Absolut nedrept. de fapt. M-am bâlbâit furioasă şi i-am zis că nu ascultasem. Lucruri pe care le citeam. Sunt toate fetele de cincisprezece ani la fel de obtuze cum eram eu? Poate că da. înotul şi căţăratul în copaci. Am doar o amintire vagă a acelor zile de vară. dar nu-mi bat capul cu motivele care au condus la apariţia acelor stări. şi că. şi fructele. erau lucrurile pe care îmi place să le fac dintotdeauna. 115 . Caroline şi Amyas mi se păreau dintotdeauna acolo.Cum naiba ai auzit asta? I-am spus că pe fereastră. îmi amintesc cum mergeam prin bucătărie şi repetam versuri pe care le citisem. şi a unor incidente izolate. Era atât de minunat. Se îmbrăca pentru cină. asta înseamnă bigamie şi faci închisoare. încât le repetam întruna! Şi. Amyas s-a înfuriat şi a spus: . Am încercat să mă gândesc dacă era de aşteptat sau nu. o femeie pe care o picta Amyas. Nu-mi plăcea zâmbetul ei.Shakespeare . Oamenii nu pot avea două soţii. N-am fost avertizată de asta şi am pierdut urma a cam tot ceea ce a condus la ea. Am întrebat-o dacă o căsătorie între ei doi era posibilă. încă mai ţin minte ce am simţit atunci când mi-a spus asta.De ce spune Elsa asta? N-ar putea. îmi ţin promisiunea şi vă scriu tot ceea ce-mi amintesc de atunci. de ce a spus Elsa o asemenea prostie? Amyas a răspuns că glumise. când am auzit ceva de pe terasă.

Asta m-a liniştit complet.Amyas se va căsători cu Elsa doar după ce eu mor. A fost foarte de treabă. . Domnişoara Williams m-a luat în camera lui Caroline mai târziu. încât m-am îmbolnăvit. Eu le stăteam tuturor în cale şi ţipam. eram foarte supărată pe Amyas şi pe ceea ce spusese atunci şi am fost foarte violentă cu el la cina. O arestaseră pe Caroline. aşa te vreau! Şi m-a îmbrăţişat şi mi-a spus să nu-mi fac griji. îmi amintesc că a căzut o ceaşcă de pe masă şi s-a spart. dar că era mai bine să plec şi că ea s-ar fi simţit mai bine.Draga mea Angela. îmi amintesc că a venit doctorul Faussett. Putea fi oricând în vara aceea. pentru că. Nu mă lăsau să merg să-l văd. Şi ea a zis: . Am fost atât de îngrozita. să mă gândesc la asta cât mai puţin. iar eu am ieşit fugind din cameră şi m-am aruncat pe pat să dorm. A fost satisfăcut şi a zis că nu-i puteam destăinui nimic nou. Nu mai auzisem de asta până atunci. A trebuit să cobor pentru a vorbi cu un inspector de poliţie. Moartea părea foarte departe de noi toţi. Aşa c-am spus că voi face tot ceea ce-mi va cere Caroline. îmi tot repetam: „Amyas e mort". desigur. Şi-mi amintesc că ea a alergat pe cărare.. . Aşa că i-a spus domnişoarei Williams că n-avea nimic împotrivă să mă ducă în altă parte. casa trebuie să rămână cât mai goală cu putinţa. Nu-mi amintesc prea multe despre acea după-amiază de la Meredith Blake. Dar. dar nu trebuia să-mi fac griji sau să mă gândesc la asta. Şi domnişoara Williams a intervenit.... Caroline era pe canapea. am aflat adevărul. Dar au venit şi poliţiştii. Am mers la Lady Tressillian şi ea a fost foarte bună cu mine. în care se descria moartea lui Socrate. Elsa era autoarea.Cel mai bun mod să-ţi ajuţi sora este să faci ceea ce doreşte ea.Cei cinci purcelusi îmi amintesc răspunsul ei extrem de clar. Totuşi. ţin minte că ne-am certat râu. Părea foarte palidă. Nu-mi amintesc nimic nici din dimineaţa următoare. 116 . Voiam să stau cu ea. deşi chiar m-am gândit. au făcut tot felul de însemnări şi au adus şi o targă acoperită cu pânză.. Dar nu-mi amintesc când a fost exact. dar ţin minte că a citit un pasaj din Fedon. Am un sentiment vag c-am făcut baie şi cred c-am fost obligată să cos ceva. M-am agăţat de Caroline şi am spus că nu voiam să plec. până la momentul în care Meredith a urcat gâfâind de pe terasă. a întrebat când îl văzusem pe Amyas şi alte chestiuni care mi se păreau inutile atunci. Dar totul e foarte confuz. Mă simţeam râu. Voi merge cu Carla acasă la Lady Tressillian. Probabil că a fost foarte hotărâtă. că totul era oribil. Am crezut c-a fost cel mai minunat lucru pe care-l auzisem vreodată.. A zis că ştia. şi expresia îngrozitoare de pe chipul ei. aici. Domnişoara Williams avea grijă de Caroline. alb ca varul la faţă. dar nu părea real. M-a sărutat şi a spus că voia să plec cât de repede.

am trecut peste fapte din nou. Sunt foarte sigură de asta şi voi fi mereu..Cei cinci purcelusi Am auzit apoi că sora mea îşi făcea griji pentru mine. ceea ce am scris aici e puţin. 117 . dar nu-mi pot aminti nimic care să mă facă să cred că era cineva vinovat. Oare putea cineva să joace un rol? Ştiu doar atât. De când am vorbit. Sfârşitul istorisirii Angelei Warren. am plecat din Anglia înainte de proces. tristeţea lui Philip. mi-am scotocit memoria în căutare de reacţii ale persoanelor. La insistenţele ei. Dar asta v-am spus deja. toate erau naturale. dar n-am altă dovadă decât faptul că am cunoscut-o atât de bine. îngrijorarea lui Meredith. Frenezia Elsei. cred. Caroline n-a făcut aşa ceva.. Cum vedeţi.

Cei cinci purcelusi CARTEA A III-A 118 .

Ei bine.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL I CONCLUZII Carla Lemarchant privi în sus. . şi poate că nu-i plăcea asta.. probabil că tata avea încredere în el. Apoi. Pe dumneavoastră nu? .. Altceva? Carla rosti încetişor: . mi se părea genul de om care să comită o crimă.. Poirot o privi atent... Aveam şi unele teorii.Aşa vi se pare? . atunci nimic n-o mai putea opri. dar nu cred că e adevărat. . Şi el făcea otrăvurile alea! Poate pentru că voia să ucidă pe cineva într-o zi.. tata sa căsătorit cu fata pe care o dorea el. Trebuia să atragă atenţia că i se furase otrava. erau doar teorii. Dar era cel mai probabil ca el s-o fi luat. .Totul este uimitor.. .. E broker.. Philip Blake. Dar faptele sunt la fel. spuse ea şi atinse teancul de manuscrise. Amyas să fi luat otrava în locul lui Caroline. Meredith! .Toţi cred că ea a fost. nu e râu... . voia să fie femeie măritată. Poate că voia ca mama să moară.Cum altceva să mi se pară? Mă gândeam că. că. le găsesc valoroase şi pline de informaţii. . Dacă mama mergea la ea şi-i spunea că nu va divorţa.A. Cred că e ciudat ceea ce spune el însuşi: că oamenii fac lucruri 119 . Toată lumea spune asta.. .. Vedeţi.Da. Ochii ei erau obosiţi şi o dureau. Era mai încet decât ceilalţi şi se râdea de el. totul a fost pe punctul de a exploda şi doar moartea tatei l-a mai putut salva.Ei. Şi apoi.V-au descurajat? .. posibil.Din nou.. Elsa.Da. poate. Philip Blake afirmă că era prea cu capul pe umeri pentru a putea umbla cu otravă. era cel mai bun prieten al tatei. La făcut să semneze ceva.şi să încerce s-o scoată pe mama din ecuaţie. interesant! Spuneţi-mi. Cred că Elsa ar fi putut să fure chestia aia . dar ceea ce crede ea nu contează. în afară de mătuşa Angela. am crezut. Cred c-ar fi putut face asta. Poate că Philip era în încurcătură şi s-a folosit de tata. Poirot vorbea rar şi reflecta. Pentru că unghiul este mereu altul! Cu toţii o văd pe mama în mod diferit. E doar una dintre persoanele acelea loiale care nu trădează niciodată. Asta e ceea ce am gândit eu.Ah.. atunci a fost unul dintre aceştia cinci.Mi-aş dori să nu le fi citit! mărturisi Carla. dacă n-a fost mama.Nu.Ah. Doar spune că n-ar fi putut face asta. îşi înlătură părul din ochi.Nu e rău. de exemplu. pentru că-l refuzase. Şi tata avea succes şi avere. printr-un accident. . Apoi. Meredith Blake? . prin urmare aşa simţiţi? . Cred că Elsa avea o minte vicleană. Şi artiştii n-au de obicei grijă de bani...avusese o oportunitate la fel de bună în acea după-amiază . .Ei bine. Altceva? . ca să îndepărteze suspiciunea. N-are motive.

Cei cinci purcelusi

care nu le sunt caracteristice. Să presupunem că se referea la el când a spus asta! Poirot spuse: - Aveţi măcar dreptate în această privinţă... de a nu lua ceea ce a scris chiar ca pe o istorisire adevărată. Poate că era o pistă intenţionat falsă. - Da, ştiu, m-am gândit la asta. - Alte idei? Carla spuse rar: - M-am gândit, înainte să citesc, la domnişoara Williams. îşi pierduse slujba atunci când Angela plecase la şcoală. Şi, dacă Amyas murea brusc, poate că Angela nu mai pleca. Adică, dacă Meredith nu observa lipsa otrăvii, moartea lui ar fi putut fi din cauze naturale. Am citit despre cucută şi ştiu că nu lasă urme post-mortem. Poate s-ar fi crezut că era o insolaţie. Ştiu că pierderea slujbei nu pare un motiv suficient pentru crimă. Dar crimele au fost comise pentru motive şi mai puerile. Uneori, pentru mici sume de bani. Şi o femeie de vârstă mijlocie, poate chiar incompetenta, n-avea chiar tot viitorul în faţă. Cum am spus, asta era înainte să-i citesc manuscrisul. Dar domnişoara Williams chiar nu pare aşa. Nu pare incompetenta... - Deloc. Este încă foarte eficientă şi inteligentă. - Ştiu. Se vede. Şi pare absolut de încredere. De aceea am fost atât de supărată. Ah... dumneavoastră ştiţi... dumneavoastră înţelegeţi. Nu vă supăraţi, desigur. Tot timpul, mi-aţi spus ca vreţi adevărul. Presupun că acum îl avem! Domnişoara Williams are dreptate. Trebuie să-l accept. Nu e bine să-mi bazez viaţa pe o minciună... în regula... pot să suport! Mama a fost vinovată! Mi-a scris acea scrisoare pentru că era slabă şi nefericită, şi voia să mă protejeze. Şi n-o învinuiesc nici pentru asta. Cred că nu s-a putut abţine... era disperată din cauza lui tata. Dar nu-l învinuiesc nici pe tata. Cred că înţeleg prin ce trecea... cum se simţea el. Atât de plin de viaţă... şi de dorinţă... nu se putea abţine. Aşa era el construit. Şi era un mare pictor. Cred că asta scuză multe. îşi întoarse chipul spre Poirot, cu bărbia ridicată într-un gest sfidător. - Prin urmare... sunteţi satisfăcută? întrebă Poirot. - Satisfăcută? Vocea Cariei Lemarchant se frânse. Poirot se aplecă în faţă şi o mângâie patern pe umăr. - Ascultaţi, spuse el. Renunţaţi la luptă în cel mai nepotrivit moment. în momentul în care eu, Hercule Poirot, am o idee despre ceea ce s-a întâmplat. Carla îl privi fix şi spuse: - Domnişoara Williams o iubea pe mama. A văzut-o... cu ochii ei... falsificând dovezile. Dacă dumneavoastră credeţi ceea ce spune... Hercule Poirot o întrerupse: - Mademoiselle, pentru că domnişoara Williams susţine că a văzut-o pe Caroline Crale punând amprentele lui Amyas Crale pe sticla de bere reţineţi, pe sticla de bere - asta îmi spune că în mod cert, definitiv, mama dumneavoastră nu l-a omorât pe tatăl dumneavoastră. Clătină din cap de câteva ori şi ieşi din cameră, lăsând-o pe Carla să privească în urma lui.

120

Cei cinci purcelusi

CAPITOLUL 2 POIROT PUNE CINCI ÎNTREBĂRI I.
- Ei bine, domnule Poirot?

Tonul lui Philip Blake era nerăbdător. Poirot spuse: - Trebuie să vă mulţumesc pentru felul absolut admirabil în care aţi descris tragedia Crale. Philip Blake părea foarte mulţumit de sine. - Foarte drăguţ din partea dumneavoastră, spuse el. E chiar surprinzător cât de multe mi-am amintit în timp ce scriam. - A fost o istorisire foarte limpede, dar există anumite omisiuni, nu? - Omisiuni? Philip Blake se încruntă. Hercule Poirot spuse: - Să zicem că n-a fost în întregime sinceră. Tonul lui deveni mai grav. Am fost informat, domnule Blake, că, în cel puţin o noapte de vară, doamna Crale a fost văzută ieşind din dormitorul dumneavoastră, la o oră compromiţătoare. Urmă o tăcere între cei doi. în cele din urmă, Blake întrebă: - Cine v-a spus asta? - Nu contează cine, clătină Poirot din cap. Că ştiu, asta e important. Din nou tăcere, apoi Philip Blake se decise. - Din întâmplare, aţi ajuns la o problemă pur personala. Admit că nu e în concordanţă cu ceea ce am scris. Cu toate acestea, se potriveşte mai bine decât aţi putea să credeţi. Acum, mă văd obligat să vă spun adevărul. Chiar am întreţinut un sentiment de animozitate faţă de Caroline Crale. în acel moment, poate că eram atras de ea. Nu-mi plăcea puterea pe care o avea asupra mea şi am încercat să resping atracţia, insistând asupra defectelor ei. Nu mi-a plăcut niciodată, dacă mă înţelegeţi. Dar mi-ar fi fost uşor să fac dragoste cu ea oricând. Eram îndrăgostit de ea, băiat fiind, şi ea nici nu mă băga în seamă... Nu i-am iertat uşor asta. Mi s-a oferit ocazia, atunci când Amyas şi-a pierdut complet capul după fata aia. M-am trezit spunându-i lui Caroline că o iubesc, deşi nu era aşa. Ea a zis foarte calmă: „Da, am ştiut mereu". Câtă insolenţă! Desigur, ştiam că nu mă iubea, dar am văzut că era deziluzionată de Amyas şi asta e o stare în care o femeie e uşor de câştigat. A fost de acord să petrecem noaptea împreună. Blake se opri. Acum îi era dificil să mai vorbească. Şi a venit în camera mea. Apoi, în timp ce-o îmbrăţişam, mi-a spus că nu era bine. Era femeia unui singur bărbat. Era a lui Amyas, la bine şi la rău. A fost de acord cu faptul că se purtase urât cu mine, dar a spus că nu putea face altfel şi mi-a cerut iertare. Şi a plecat. A plecat! Chiar vă miră, domnule Poirot, că am urât-o însutit? Chiar vă miraţi că eu niciodată n-am iertat-o? Pentru insulta adusă... ca şi pentru faptul că mi-a omorât prietenul pe care-l iubeam mai mult decât orice pe lume. Tremurând violent, Philip Blake exclamă: Nu vreau să vorbesc despre asta, auziţi? Aţi primit un răspuns. Acum plecaţi. Şi nu mai vorbiţi vreodată despre asta! 121

Cei cinci purcelusi

II.
- Aş vrea să ştiu, domnule Blake, ordinea în care au ieşit oaspeţii din

laborator în acea zi. Meredith Blake protesta. - Dar, dragul meu domn Poirot! După şaisprezece ani! Cum mi-aş putea aminti! V-am spus că ultima a ieşit Caroline. - Sunteţi sigur de asta? - Da... cel puţin, aşa cred... - Să mergem acolo acum, trebuie să fim sigur. încă protestând, Meredith Blake îl duse acolo. Deschise uşa şi ridică şi jaluzelele. Poirot îi spuse autoritar: - Acum, dragul meu prieten: le-aţi arătat musafirilor poţiunile. închideţi ochii şi gândiţi-vă... Meredith Blake se conformă, ascultător. Poirot scoase o batistă şi o plimbă prin faţa lui. Blake clătină din cap, murmurând: - Da... da, extraordinar cum îţi aminteşti unele lucruri! Caroline avea o rochie bej-pal. Phil părea plictisit... mereu a crezut că aveam un hobby idiot. - Acum reflectaţi, mai aveţi un pic şi ieşiţi din cameră, îl îndemnă Poirot. Mergeţi la bibliotecă, unde veţi citi acel pasaj despre moartea lui Socrate. Cine iese din cameră primul? - Elsa şi cu mine... da. Ea a trecut prima de uşă. Eram în urma ei. Vorbeam. Am stat acolo şi i-am aşteptat pe toţi, ca să închid. Philip... da, Philip a ieşit apoi, şi Angela. Au trecut prin hol. Amyas era după ei. Am stat acolo şi am aşteptat-o pe Caroline, desigur. - Prin urmare, sunteţi sigur că ultima a fost Caroline. Aţi văzut ce făcea? - Nu, eram cu spatele la cameră. Discutam cu Elsa - o plictiseam, cred vorbindu-i despre anumite plante. Şi apoi a ieşit Caroline - se grăbea un pic şi am închis uşa. Se opri şi-l privi pe Poirot, care-şi punea batista la loc în buzunar. Meredith Blake strâmbă dezgustat din nări şi se gândi: „Phii, individul chiar se foloseşte de miros". Cu voce tare, zise: - Sunt sigur de asta. Asta a fost ordinea: Elsa, eu, Philip, Angela şi Caroline. Vă ajută în vreun fel? Poirot spuse: - Se potriveşte. Ascultaţi, vreau să aranjez o întâlnire aici. Nu va fi dificil, zic eu. III.
- Ei bine?

Elsa Dittisham părea nerăbdătoare. Ca un copil. Vreau să vă pun o întrebare, madame! - Da? 122

Cei cinci purcelusi
- După ce s-a terminat - procesul, adică - v-a rugat Meredith Blake să vă

căsătoriţi cu el? Elsa îl privi fix. Părea dispreţuitoare... aproape plictisită. - Da. De ce? - Aţi fost surprinsă? - Dac-am fost? Nu mai ţin minte. Ce i-aţi spus? Elsa râse. - Ce credeţi că i-am spus? După Amyas... Meredith? Ar fi fost ridicol! A fost stupid din partea lui. întotdeauna a fost cam prost. Zâmbi brusc. - Voia, ştiţi, să mă protejeze... să aibă grijă de mine... cum s-a exprimat el. Se gândea, ca toţi ceilalţi, că treceam printr-un chin. Şi reporterii! Şi mulţimea aceea! Şi tot noroiul care a fost aruncat în mine! Se gândi o clipă, apoi spuse: Bietul Meredith! Ce prostănac! Şi râse din nou. IV. încă o dată, Hercule Poirot se găsea faţă în faţă cu privirea pătrunzătoare a domnişoarei Williams, şi încă o dată se simţea ca un băieţel lipsit de apărare. Era o întrebare pe care voia s-o pună, explică el. Domnişoara Williams nu părea prea nerăbdătoare să audă. Poirot spuse, alegându-şi cu grijă cuvintele: - Angela Warren a fost rănita, copila fiind. în notiţele mele, am găsit două referiri la asta. în una dintre ele, scrie că doamna Crale a aruncat cu un prespapier în ea. în alta, că a atacat copilul cu o bară din fier. Care e versiunea corectă? Domnişoara Williams răspunse tăios: - Nu ştiu de vreo bară. Prespapierul e varianta corectă. - Cine v-a spus? - Chiar Angela. Mi-a dat informaţia destul de repede. - Ce a spus, mai exact? - Şi-a atins obrazul şi a zis: „Caroline a făcut asta când eram mică. A aruncat cu un prespapier în mine. Niciodată să nu vorbiţi despre asta, pentru că o mâhneşte foarte tare". - Şi doamna Crale a pomenit vreodată ceva despre asta? - Numai tangenţial. A presupus că ştiam povestea, îmi amintesc că mi-a spus odată: „Ştiu, credeţi că o răsfăţ pe Angela, dar mereu simt că nu mă pot revanşa pentru ceea ce am făcut". Şi, cu altă ocazie, a spus: „Să ştii că ai rănit pe viaţă o altă fiinţa este cea mai grea povară pentru oricine". - Vă mulţumesc, domnişoară Williams. Asta voiam sa ştiu. Cecilia Williams rosti, pe un ton tăios: - Nu vă înţeleg, domnule Poirot! I-aţi arătat Cariei manuscrisul meu? Poirot aprobă. - Şi totuşi încercaţi să... Se opri. 123

am făcut progrese. Ce vă voi ruga este să veniţi la conacul Handcross. . Acum îi voi vedea dintr-o perspectivă mai clară. . ca să-l compare cu unul real! Şi.. Poirot îşi întinse mâinile.. dar n-am intenţia să permit să fie citită de nişte străini nesimţitori. Ceilalţi sunt de acord... dar pot fi aduse cu avionul de la Bagdad. e la fel de bună ca a dumneavoastră. Să reconstituim scena de acum şaisprezece ani? . .. Singura întrebare pe care o mai avea putea să aştepte. dac-aţi vedea flori exotice într-o cameră în luna decembrie.. încruntată. Spuse. dar nu imposibil. Dacă aţi trece pe lângă o pescărie şi aţi vedea doisprezece peşti pe tarabă. resemnat. . Voi aduce scrisoarea cu mine. Şi. îl întrebă: ..Să vedem dintr-o perspectivă mai clară. aţi spune că sunt false. V. ei bine.Dar îmi veţi permite să vă conduc.. după cum v-aţi exprimat. V-am arătat-o dintr-un motiv întemeiat..Philip Blake? Nu era nici întrebare. dar voi apela la propria mea judecată.Ce propuneţi? replică ea. îndrăznesc să spun. N-a sosit încă momentul. pentru că un prieten de-al meu a luat odată un peşte împăiat. spre ea? .Puţin probabil... Nu. .. Domnişoara Williams răspunse repede: .Şi veţi aduce şi scrisoarea aceea? Angela Warren se încruntă.. nu vreau să spun nimic acum. . . Poirot încetini un pic în timp ce se apropia de marele bloc de apartamente de lângă Regent Park.Aţi aflat ceva? Aţi ajuns undeva? Poirot încuviinţă încet din cap. . Dacă se gândea mai bine.. . se putea gândi la ceva.în sfârşit. Va fi interesant să-i revăd pe toţi.Rostul lor e de a vă arăta că oricine vede. nu? Dar unul poate fi împăiat. care. de fapt.. şi oricum.Mademoiselle.O. cu ochii minţii.Aceea este a mea. Veniţi? Angela Warren rosti rar: . vin. Cinci oameni. nici afirmaţie. Angela Warren îl salută cu bucurie.Mai permiteţi o mică întrebare? . aţi crede că toţi sunt peşti adevăraţi.Cei cinci purcelusi Poirot spuse: . nu era decât pasiunea lui insaţiabilă pentru simetrie cea care-l aducea aici. nu mai dorea s-o întrebe nimic pe Angela Warren.Ce sunt toate prostiile astea? întrebă domnişoara Williams. îi trebuiau cinci întrebări! Aşa era frumos..Da. puţin probabil.Nu voi face aşa ceva. în cadrul discuţiei. ridicându-se să plece: .Ce anume? 124 . da. .Gândiţi-vă o clipă.

Sunt lucruri pe care le ştiu fără să mi se fi spus.Cred. a lui Sommerset Maugham? Angela îl privi fix.în momentul tragediei. apoi răspunse: .Cei cinci purcelusi . citiserăţi de curând Luna şi doi bani jumate. că până şi un element mic şi neimportant mă transformă într-un magician.Vreau să vă arăt. 125 . Cum aţi ştiut? . e adevărat. da. mademoiselle... îl privi curioasă.

draga mea.Ai culoarea ei şi felul ei de a se mişca. grăbit: . Veţi face ceva s-o ajutaţi. .tr.Eu o numesc o excursie în trecut. este. Angela Warren murmură: . spuse domnişoara Williams.) 126 . Haideţi să ne aşezăm.Domnişoara Warren! Meredith ieşi s-o întâmpine. Meredith se duse s-o salute pe următoarea sosită. Philip Blake rosti. Se întrerupse o dată. Vom fi gata. şi totuşi.Mă simt ca o şcolăriţă iar.. Poirot se grăbi să calmeze apele: .Ce glumă mai e şi asta? Doar nu ţinem o séance2 de spiritism? 1 2 Dar iată . .Mă bucur că ai găsit timp. era prea mică. Atunci vom putea trece la problemele noastre. au trecut mulţi ani! Slabă. Angela! Ştiu că eşti ocupată. îmi cer scuze. cu faţa pătrăţoasă şi cu ochii cenuşii. mătuşă Angela! Ţi-am citit articolul din The Times în dimineaţa asta..Bună. să spună: ..Ah. mărturisi.în limba franceză. când va sosi şi ultimul oaspete.Ce înseamnă toate astea? O după-amiază perfectă de sâmbătă. mai pozitivă decât a fost ea vreodată. ştiu. trăgându-se de mustaţă. Noi doi. Philip Blake exclamă: . Mi-ai făcut cinste. Carla îl întrebă: . gânditori. Ochii ei se opriră.. ei bine.Cum îi semăn şi cum nu? . Vom învia stafiile. guvernanta intră în cameră. fragilă... Carla spuse: . în original (n... .Draga mea.Sunt foarte mândră de tine. Philip Blake privi pe fereastră şi bătu nerăbdător cu degetele în masă.Ce e asta? Nimeni nu mi-a spus....Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 3 RECONSTITUIREA Soarele după-amiezii strălucea în laboratorul din conacul Handcross. nu întru totul.tr. îi semeni mamei tale. Meredith Blake vorbea cu Carla. zâmbind. asupra lui Poirot. O conduse la fereastră..Ei bine. Angela Warren veni s-o salute.) Şedinţa . E plăcut să ai o rudă faimoasă... Mais voyons1.O. nu ştiam. dar eşti. domnule Blake. l-l prezentă pe tânărul înalt de lângă ea. .în limba franceză.. Ea este Carla. este vorba despre fata celui mai bun prieten al dumneavoastră. .. sperăm să ne căsătorim. spuse Poirot. . El e John Rattery. impardonabil să vă deranjez de la partida de golf. nu? Valetul anunţă: .. nu? Nu mă ţine minte. în original (n. Uşor ruşinat.. domnişoară Williams.

guvernanta sau Angela? Şi-l putea imagina pe vreunul ucigând? Da. şi poate le vom vedea mai clar. îl vedea pe vreunul capabil de crimă? Exotica Elsa. Cu mâna dusă la ochi. domnule Poirot! . nu se vor materializa. ameninţând un hoţ cu un revolver şi trăgând din greşeală. da. dar sunt prezente.. domnişoară Williams?” „Fă-ţi tema la matematică. întâi..Scuzaţi întârzierea. . în jilţul cel mare şi bătrânesc. îşi desfăcu blănurile de la gât şi îşi roti preţ de câteva clipe ochii prin cameră. Cât timp a trecut? Şaisprezece ani? Poirot profită de ocazie. Şi. apoi se aşeză pe un scaun mai departe de restul. dragă Carla.Nu te-am recunoscut.. Dar fu întrerupt în clipa în care uşa se deschise din nou şi valetul o anunţă pe Lady Dittisham. Angela.Este bine că aţi venit. Ascultă-l. doar cu curiozitate. murmură Philip Blake. 127 .Da. dragul Meredith. . Carla Lemarchant. dar nu din greşeală. . Şi pe Angela trăgând cu un revolver. Stoarceţi bani de la fata asta cu false dovezi. Şi am pornit în căutarea adevărului. Cine poate spune că Amyas şi Caroline nu sunt aici şi nu asculta? . studia chipurile celor prezenţi. dar nu era crima potrivită. nu. doar expediţia depindea de asta! Şi Elsa... iar tânăra o privi la rândul ei pe femeia care distrusese vieţile părinţilor ei. II vedea pe Philip sugrumând o femeie. auzi vag cuvintele lui Poirot..Cei cinci purcelusi .” Carla se gândi: „Poate că sunt bolnavă. Povestea repede. îmbujoratul Philip.. îi privi cu răceală pe Angela şi pe Philip. apoi se uită la Carla.. Elsa Dittisham intră cu acea insolenţă caracteristică.Am acceptat însărcinarea.Nu. Cât despre stafii. în câteva cuvinte. îi zâmbi lui Meredith. ignorând nemulţumirea lui Philip şi dezgustul lui Meredith. doar discutăm anumite evenimente. deşi nu le vedem. să vă spun de ce vă aflaţi aici. şaisprezece ani de la evenimentele despre care vom vorbi. „Aţi ucis pe cineva. într-un castel fantastic. N-are sens să spunem altceva. dar n-o interesa. proasto.Asta mi-a fost sarcina: să mă întorc în timp şi să descopăr ceea ce s-a petrecut de fapt.. Şi pe Meredith. Fără sentimente personale. şi nu mai pune întrebări! Să ucizi este rău. poruncind: „Aruncaţi-l peste ziduri!” Iar pe domnişoara Williams nu şi-o imagina ucigând pe cineva.Ştim cu toţii ce-a fost. . Philip spuse: .. prezentă întâlnirea lui cu Carla şi acceptarea misiunii.Prostii. ascultă-l pe cel care spune că ştie!” Poirot vorbea. Elsa spuse: .. madame! Cecilia Williams pufni uşor. Elsa era conştientă de animozitate. dar fără animozitate. trebuie să mă opresc..

în care-şi exprima sentimentele faţă de ceea ce se întâmpla. o sticla goală care conţinuse cucuta a fost găsită în sertarul ei. era liniştită şi împăcată. b) opiniile acelor oameni despre Caroline Crale. Dar oricine are un pic de fler psihologic înţelege că eraţi atras pătimaş de ea. Continuă: . în acelaşi mod. Philip aprobă din cap. în închisoare. iar ea era destul de geloasă. Nu există nici un dubiu asupra faptului că doamna Caroline Crale avea motive să comită crima. c) anumite fapte care fuseseră ascunse intenţionat. deşi ele şi-au pus o amprenta asupra faptelor. Vă voi spune cum am procedat. L-am întrebat pe domnul Meredith Blake despre ordinea în care cei cinci oameni au părăsit acest laborator în acea zi.Cei cinci purcelusi Poirot nu-şi permitea să se înfurie. în opinia tuturor. cu asistentul procurorului. imediat după verdict. Acceptarea unei versiuni a faptelor nu înseamnă neapărat adevărul.Dar nu voiam verdictul altora! Trebuia să mă conving singur. Eram acum în măsură să judec singur cazul.Spuneţi că ştim cu toţii ce a fost. Caroline Crale n-a arătat teamă şi a avut o atitudine de om care renunţă să se apere. Şi. Ca să trecem de la motive la mijloace. Caroline Crale n-a susţinut că era nevinovată (în afară de acea scrisoare către fiica ei). Şi am ajuns la cei cinci martori oculari. . Să examinez şi să analizez psihologia în conformitate cu faptele.Menţionez toate astea doar ca exemple.Normal că era! Poirot îl întrerupse: . i-a trimis o scrisoare surorii sale. iar Lady Dittisham zâmbi. Philip. în aparenţă. Am lecturat însemnările poliţiei cu atenţie şi am reuşit să determin cinci oameni care fuseseră martori să scrie ceea ce s-a întâmplat. Aceste povestiri au fost foarte valoroase. Caroline Crale era vinovată. Meredith. Atunci când a fost întrebată. Poirot continuă: . cu consilierul juridic al Coroanei. cu ofiţerul care s-a ocupat de caz. ea a recunoscut că o luase din acest laborator. Meredith pufni. Oamenii au ieşit în această ordine: Elsa. cu bătrânul avocat care-a cunoscut familia Crale. Am vorbit cu avocaţii apărării lui Caroline. călătoria în trecut. de fapt. Detestaţi acest fapt şi aţi încercat să vă abţineţi. Sticla de cucută avea amprentele ei. Şi am aflat următoarele: în nici un moment.. Şi. al unei femei. mi se părea puţin probabil să poată cineva să ia otrava. domnul Meredith Blake îi fusese mereu devotat. Mai mult. îşi iubea soţul. de acolo. Vorbiţi fără să gândiţi. cu o excepţie notabilă. el spune că dispreţuia ceea ce-i făcea Amyas Crale. Amyas şi Caroline. pentru că ele conţineau anumite lucruri care nu se găseau în arhivele poliţiei. aşadar. domnul Meredith Blake era cu spatele la încăpere în timp ce o aştepta pe 128 . devotamentul de o viaţă îl părăsise şi că tânăra Elsa îi ocupa şi lui mintea şi inima. Asta se acceptă. dar trebuie doar să citeşti printre rânduri ca să vezi că. în povestea lui tragică. Angela. din toate astea. am construit un tablou. el recunoscuse că avea s-o părăsească pentru altă femeie. Voi începe. cu alţi cinci oameni în încăpere.. adică: a) anumite incidente şi discuţii care nu erau relevante pentru poliţie. dumneavoastră nu vă plăcea de Caroline Crale.

Şi doamna Crale a spus: „Decât să i te las fetei ăleia. aşadar. . a fost primul lucru semnificativ. în consecinţă. Aşa că ajungem la dimineaţa zilei fatale. în bibliotecă are loc o ceartă între soţii Crale. domnişoara Williams. Dar acum ajungem la ceva ciudat. ocazia. . Am testat încă o dată ieri. Poirot îl contrazise. pe un ton amar. da. Caroline a zis doar că era prea dur cu fata. o menajeră. Curând. . se întâlnesc şi ajung la Battery Garden.Cei cinci purcelusi doamna Crale să iasă.Nu vedeţi forţa obiecţiei mele.Cam aşa. unde Caroline Crale discută cu soţul ei despre plecarea Angelei la şcoală. Aşa este? . Cei doi se ceartă. Mai este şi o confirmare indirecta. rămâne stabilit: o să am grijă să-şi facă bagajele". atunci când l-am rugat pe domnul Blake să închidă ochii şi să-şi amintească ordinea în care oaspeţii săi au părăsit camera.Aţi spus că Amyas ar fi zis: „Prin urmare. dar acum. Ceva s-a spus despre bagaje.Spus de domnul. De ce-ar spune Amyas Crale că o să facă bagajele? E absurd.Ce contează? N-are legătură cu crima. da. . da. Amyas a confirmat şi Caroline a fost foarte supărată. Ea avea. Amyas iese şi-i spune Elsei să coboare ca să-i pozeze. Apoi.. Erau acolo doamna Crale.Nu mi-am amintit până când n-aţi spus. Doamna Crale... Dar ce contează? Cu toţii ştim că Angela pleca peste puţin timp la şcoală. Sunt. nu există contradicţii. nu de doamna Crale? . Asta mi se pare foarte ciudat. evident că doamna Crale s-a hotărât să fure cucuta şi a golit sticla înainte. Meredith Blake descoperă dispariţia şi-i telefonează fratelui său. Dar era în septembrie şi tufa de iasomie de afară nu mai era în floare. şi apoi vorbesc normal. Nu e nimic până aici care să pară în neregulă din punct de vedere psihologic. în dimineaţa următoare. domnişoara Greer a auzit cum Amyas îi cerea soţiei sale să fie rezonabilă. nu a unui bărbat. Mai mulţi martori confirmă asta. . Primul lucru: Caroline Crale este auzită spunând: „Tu şi femeile tale". Domnul Meredith Blake a spus că-şi amintea cum stătea aici şi mirosea iasomia prin fereastra deschisă. impacientat: .. Poirot se întoarse către Philip.. Asta se întâmplă de obicei în iunie şi iulie. Suntem mai influenţaţi de miros decât credem. Dar sticla de esenţe găsită în camera ei era de iasomie. 129 . Domnişoara Greer a susţinut că se va căsători cu Amyas. şi apoi: „Te voi omori într-o zi". aşa ca era imposibil să vadă ce făcea ea acolo.De Amyas. Este. Philip şi domnişoara Greer au auzit. cu ameninţări. Philip Blake replică..Nu credeţi? Pentru mine. prin urmare. Toţi se poartă exact aşa cum am crede. care şi-a ameninţat soţul. sigur că a luat cucuta. Poirot se întoarse către Meredith Blake. . E treaba unei femei.La fel vă amintiţi? Philip Blake se încruntă. Ea îşi ia un pulover şi-l însoţeşte. mai bine te omor". Până acum. o femeie disperată. Un miros de iasomie i-a stimulat imediat memoria. Şi este imediat urmat de un altul. acum îi oferă la modul cel mai amical o bere rece.

soţul ei are o ladă de bere jos.Nu cred! O fulgeră cu privirea pe guvernantă. Dacă este inteligentă.Cei cinci purcelusi Meredith Blake spuse rar: . Poirot zise rar: . coboară iar în grădină. Angela Warren interveni. O privi pe femeie şi întrebă: .. apoi le aduce. Spuse: .Aş fi interesat să ştiu de ce afirmaţi asta. domnule Poirot. Elsa Dittisham îşi schimbă poziţia. Ochii ei îi întâlniră pe cei ai lui. .Credeţi? S-a hotărât să-şi otrăvească soţul. 130 .. Meredith Blake îşi mângâia mustaţa. Meredith obiecta. Ar disimula. dacă se gândea la crimă.Eu nu mă îndoiesc. . Pentru prima dată vorbi John Rattery: . Amyas Crale bea şi spune: „Totul are un gust ciudat azi". Toarnă în pahar şi i-l dă.Nu v-am cerut să ţineţi secret. Este sigur ceea ce ar face. Unii sunt calmi. .Avem doar cuvântul dumneavoastră. . Acum ajungem la un lucru care nu se ştia.Nu putea.Nu este ciudat. . Ia prânzul.Asta am văzut. Asta nu ne ajută: nu e un criteriu de comportament la criminali. Poirot povesti ceea ce văzuse guvernanta. alţii agitaţi. are deja otrava.. Stătea dreapta. Ar fi putut s-o bea altcineva. îşi descoperă soţul mort şi se comportă aşa cum era de aşteptat. . domnule Poirot.Dar atunci e clar! O dată pentru totdeauna! Poirot îl privi blând.Chiar ai văzut-o făcând asta? Philip Blake sări în picioare. Doar domnişoara Williams era imperturbabilă.. Să rămânem la fapte. dar cu efect. nu putea fi. Doamna Crale se duce iar în casă. rosti. După prânz. Dacă se hotărâse să-şi ucidă soţul. Pare afectată şi o trimite pe guvernanta să dea telefon după doctor. Se duce în casă şi ia câteva.Nu obiectaţi? Domnişoara Williams era cam palidă. putea ea să aibă scrupule în privinţa fetei? Dar să nu ne certăm.Aşa este. Caroline Crale a spus că va aduce o bere rece.. Ceea ce aţi văzut aşa a fost. . şi datorită acestui lucru mi-am dat seama că nu era Caroline Crale cea vinovată. Nu sunt obişnuită să nu fiu crezută. pe un ton tăios: .Da. O privi pe domnişoara Williams. Poirot se înclină uşor şi spuse: . va pune otrava într-una dintre acele sticle. încet.. Elsa Greer. Poirot se întoarse spre el. S-a spus că părea preocupată. dar într-un moment când nu e nimeni în jur. .Nu chiar.

Meredith obiectă: . care se presupunea că-l otrăvise..Da. dar. Angela Warren spuse: . umbrele se adânceau în colţurile încăperii. Vocea Cariei era puternică şi furioasă: . Cine putea fi? îl apăra pe Philip Blake? Sau pe Meredith? Sau pe Elsa Greer? Sau pe Cecilia Williams? Nu. Spuse. Poirot îl întrerupse imediat: . cred. aş vrea s-o citesc. nu în sticlă.îmi doresc să nu v-o fi arătat. Nu mai e mult de acum. Spuneţi că eu l-am omorât pe Amyas şi că sora mea ştia.îmi dau foarte bine seama ce sugeraţi. atât de disperată. Se gândi: „E şi ea aici. Vă voi spune. nu ştia exact cum! Se gândea că otrava era în sticlă. decât să permită ca persoana respectivă să fie suspectată. Pentru că ştia cine-l otrăvise şi a vrut să facă orice. Se opri. mama. de acord că este o scrisoare remarcabilă. Pe sticlă. vrei să faci ceea ce spune domnul Poirot? Angela Warren replică: ...Domnişoară Warren. este o singură persoană pe care ar fi protejat-o cu orice preţ. Carla Lemarchant zise: . Carla avea sentimentul că mai era cineva în cameră. .Te rog.... acum! încet. Carla! Chiar n-ai pic de decenţă? Era mama ta..Nu.. Vorbesc în numele ei.Evident.. începu să privească pe fereastră. mătuşă Angela. Neg afirmaţia asta! Poirot insistă: . .. în cameră!” Poirot termină de citit. rece: . Angela Warren se ridică.Scrisoarea. E o singură omisiune în ea: nu conţine o afirmare a nevinovăţiei. având vocea rece ca gheaţa. să demonstreze teoria sinuciderii? Răspunsul e simplu. Poirot privi către locul unde se aflau cei mai tineri oameni din încăpere.Veţi fi. tu. . înainte de toate.Cei cinci purcelusi .Dar. Poliţia n-a găsit urme de cucută în sticla. era mama mea! De aceea am dreptul să-ţi cer asta.Da..Dar de ce. Ceea ce a văzut domnişoara Williams: Caroline Crale îşi ştergea amprentele şi întipărea amprentele soţului ei pe sticla de bere. . O epistolă frumoasă. remarcaţi! Dar cucuta era în pahar. .. de ce? De ce a încercat ea. 131 .. întorcându-se cu spatele. dacă aţi adus scrisoarea de la sora dumneavoastră. remarcabilă.. Angela Warren scoase scrisoarea şi i-o înmână lui Poirot.. în timp ce Poirot citea scrisoarea. E aici.A fost scrisă doar pentru mine. Vreau scrisoarea aia.. care lua formă. Şi Caroline Crale n-a ştiut asta! Ea...Serios. să îndure orice...

Angela pusese diverse lucruri în băutura lui Amyas. Caroline ia sticla pe care i-o dă Angela şi se duce cu ea la Battery.. Caroline Crale a murit în pace. Ea voia doar s-o asigure pe sora ei că era bine şi să evite o mărturisire. Caroline intră în seră şi o găseşte pe Angela în preajma sticlelor de bere. nu era.. Şi în alte ocazii. Dac-ar crede cu toţii că fusese sinucidere. Vedeţi cum. îşi găseşte soţul mort. atât de bine. Şi spun că am convingerea că.. În următoarea dimineaţă.. teama ca ea să nu fie interogată. prin aceasta presupusă plată. doar sora ei îi ocupa gândurile. de când îşi rănise sora. dar pentru Caroline acest lucru avea o altă semnificaţie. prin această explicaţie.. Asta făcuse şi ea.” Angela Warren spuse: ... Odată ce acceptă suspiciunea ca fiind adevărată. mai mult decât credeţi. „E în regulă. atentă în jur. draga mea. Acolo o toarnă în pahar şi i-o dă lui Amyas.Cei cinci purcelusi Angela Warren spuse. spunând: „Totul are un gust ciudat azi".. insistenţele ca ea să plece.. după prânz... cu mulţi ani în urmă... O şterge repede. amprentele ei vor fi acolo.. Dacă sunt doar amprentele lui Amyas găsite acolo.. Dacă privim evenimentele din punctul ei de vedere. Caroline Crale nu credea necesar să-i spună surorii sale că era nevinovată. astfel încât să nu se simtă vreo vinovăţie.Da. totul se lămureşte în privinţa reacţiilor lui Caroline.Da.. Da. totul pare că se potriveşte. chiulise. Pentru că se teme ca Angela să nu cedeze şi să mărturisească.. iar el o dă pe gât şi se strâmbă. Amintiţi-vă de cuvintele domnişoarei Williams: „Angela era acolo. Caroline include o frază: „Trebuie să-mi plătesc datoriile". disperată.. dar. fără să se întoarcă: . dar avea tot ceea ce-i trebuia ca să fie fericită. părea vinovată. . dar nu la acel copil se gândea: asta avea să vină mai târziu.. ah.. ea încearcă să-i pună degetele moarte pe sticlă.. este evident. 132 . atâta tot.. de emoţiile ei violente la vârsta Angelei. pentru că ea considera că aceasta ştia deja. Emoţia ei în legătură cu Angela. . E un lucru ciudat de spus despre o criminală condamnată...Nu era necesar. Avea un copil. Caroline nu bănuia nimic atunci. Se referă la povara pe care Caroline o purtase timp de atâţia ani. vinovată. Atunci. Nu. cine? Şi totul i se pare că se potriveşte: ameninţările Angelei. al lui Caroline? Şi-a dat seama că Amyas voia s-o părăsească pe sora ei? Caroline îşi aminteşte... Acum avea ocazia să-şi plătească datoria. vinovată. E în regulă. Datorită credinţei ei că-şi plătea datoria.. din ceea ce ştia. în final. Angela azvârle cu un prespapier după Amyas Crale.” Ea voia să spună că părea aşa pentru că. Angela ţipă că şi-ar dori ca Amyas să fie mort.Nu înţelegeţi? Voia să fiu fericită. De ce-a făcut copila asta? Să se răzbune pe Amyas? Sau de dragul ei. Şi se gândeşte doar cum s-o protejeze. graba de a o scoate pe Angela din ţară. Angela umblase cu sticla. Ea n-o făcuse. Aceasta explică totul... faţă ei când era lângă sticlele de bere.. şi n-are nici o îndoială că a fost otrăvit. cu o seară înainte se petrece ceva care-i aminteşte de copilăria ei indisciplinată. Pentru început. Şi.

Valeriană! Desigur! . Aţi mirosit valeriana fără să ştiţi. Şi apoi. dar nu lângă pietre. aţi văzut-o când ieşeaţi. . Ştim ce făceau ei. dar ştiu că era o pisică.Exact.Nu. Angela Warren se răsuci. Aveţi mirosul foarte sensibil.. triumfător. cel puţin.N-aţi văzut o pisică? Blake rămase perplex.Chiar în acea zi a fost? Da.Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 4 ADEVĂRUL încet. V-a spus că o căuta pe Angela.. Domnişoara Williams.. . între timp. şi-mi amintesc perfect când am luat-o. Cineva putuse intra în casă în dimineaţa aceea. . care e sub dormitorul dumneavoastră.Cum de ştiţi asta? . cu toţii. Înotase până aici. ştiu.. . Vă amintiţi! Mi-aţi spus că-i mai făceaţi farse lui Amyas cu ceea ce numeaţi chestii de la pisici.. ascultaţi.Sunteţi orbi. aşa aţi spus. să ia ceva de pe rafturi şi să plece nevăzut. Este ceva foarte neplăcut la gust şi aţi spus că Angela plănuia să pună aşa ceva în berea lui Amyas în acea zi.. dar n-am legat asta niciodată cu acea zi în special. Ochii ei plini de dispreţ îi priviră pe toţi. Pisicile iubesc valeriana şi ar merge oriunde după ea. Mai rămân Angela şi domnişoara Williams. să pătrundă în laborator. în acest pasaj afirmaţi că aţi auzit sunete în camera aceasta. nu putea fi Philip. Şi totuşi. Sunt sigur de asta. minunându-se. Angela plecase să facă baie. .Ah! exclamă Poirot.. aşa a făcut şi în dimineaţa când a înotat cu Philip Blake. monsieur. dar era doar o pisică.. Angela Warren interveni. . Meredith Blake confirmă.Da. Angela Warren spuse: .Eu? La bere? Poirot se întoarse spre Meredith Blake. 133 . Putea fi deschisă şi cineva putuse intra şi ieşi. nici Elsa.N-am făcut asta. . Dac-ar fi venit de la Alderbury.Dar era doar o pisică.. nici Amyas sau Caroline.Vă voi spune imediat şi de ce. . în dimineaţa crimei. . . Fereastra era deschisă cât să intre o pisică.. Nu credeţi că aş fi mărturisit? N-aş fi lăsat-o pe Caro să sufere! Niciodată! Poirot spuse: . .Dar nu era fixată în poziţia aia.. Blake aprobă. De asta aţi crezut că intrase o pisică..Ascultaţi. . am scos berea şi a venit Caroline şi aproape m-a prins! Normal că ţin minte.. Cred că a intrat aici pe fereastră şi a luat ceva de pe raft. dar în subconştient v-a rămas „pisică". ...Dar aţi umblat la bere.Nu mai ştiu..

Acea conversaţie dintre Crale şi Meredith Blake este acum mai inteligibilă.Cei cinci purcelusi . după spusele lui Caroline Crale.. Trebuia doar să mai îndure două zile. Caroline a intrat exact atunci când încercam să pun. Privi în jur. dar îi trecea.. a presupus că era la fel şi din partea lui. ar fi spus că Elsa era tânără. Mereu există pericolul acceptării unor fapte dovedite false. Soţia lui era singura pe care o iubea. chiar o fi spus c-o va părăsi pe Caroline. că eu am fost! Angela scoase un ţipăt uşor.. Se opri. pentru că n-am apucat. nu era nici o legătură în mintea dumneavoastră. O situaţie foarte veche. Şi ea a crezut.. Pentru Amyas. optimist.. Poirot spuse. etc.Nu.Presupun că şi voi credeţi asta. celălalt era o tragedie neanunţată. Am presupus că Amyas dorea s-o părăsească pe soţia sa pentru cealaltă femeie. Ştiu prea bine cine l-a omorât pe Amyas Crale.. de această dată. dar era îngustă în dragoste. O lăsa să creadă ce voia. Poate că era sofisticată în vorbire. Dacă-l întrebai. ca să tom în băutura lui Amyas". un bărbat. Şi deja am acceptat această explicaţie.. femeia voia mai mult de la el. Mai fusese cu alte femei înainte.. Era o fată. Fără să-l întrebe dacă dorea să-şi părăsească soţia. Dar sugerez că n-a vrut asta. Spuse încet: .Normal. Dacă era aşa.Nu sunt nebun şi nu cred asta. cufundat în artă. . Era furios pe Elsa pentru că vorbise 134 . Aşa era şi la Alderbury. A sărit în întâmpinarea sorţii. cred. draga mea. Nu ca rezultat al vreunei glume proaste şi nici în vreun alt fel. îl privi apoi pe Poirot. Pentru unii oameni. Dar de ce nu i-a spus Amyas adevărul..Normal că nu.. Dar. Nu era o femeie.. Unul era pe raftul cu farse. de fapt. A presupus că era o pasiune pe viaţă. Niciodată nu fusese un om scrupulos. Dacă i-ar spuse Elsei adevărul. Aşa lucra mintea lui Amyas Crale. Pentru că avea o pasiune pentru Amyas. dar nu le lasă să se amestece în capodopera lui. femeile reprezentau un joc. în impulsul primelor sale sentimente. Dar ea n-a ascultat. veţi întreba? Voia să-şi termine tabloul. Crale este ruşinat: îl asigură. nu tăceam. avea să-i spună adevărul.. Domnişoara Williams rosti tăios: . va trece peste.. totul e simplu. doar să mai tacă două zile. Dar eu am observat când aţi spus „am luat etc. N-aţi spus că aţi şi făcut asta. Cele două evenimente nu erau similare. s-ar termina cu tabloul. Poate că doar a lăsat să se presupună. A încercat. pare incredibil. Şi. pe Blake că va ieşi totul bine. care a umbrit orice altceva. Şi era teribil de sinceră. îl obsedaseră o vreme. Două femei. să nu-i creeze iluzii. Nu se îngrijora în privinţa ei. Bărbaţii mai spun astfel de lucruri atunci când au o pasiune... că se terminase între ei doi. Doar un nebun ar crede asta. cu blândeţe: . I-a spus ce fel de bărbat era.. Poate că. Pictează. Nu-i păsa de ceea ce credea Elsa. deranjat un pic de două femei nevrotice şi geloase. pentru Crale... Şi apoi. dar nu pentru cineva care-i cunoaşte pe artişti. Se opri şi apoi continuă: Nu eu l-am ucis pe Amyas.. Orice.

o s-o trimit să-şi facă bagajele. ea murmura: „E prea crud". apoi a turnat totul într-o sticlă cu pipeta. Oricum. dar credea că va fi totul bine. dar se sfârşise. fără îndoială. revoltată de cruzimea lui faţă de fată. şi printr-o asociere naturală cei doi au crezut că au auzit că Amyas ar fi spus că o va ajuta să-şi facă bagajele pe Angela. Iar Elsa. A coborât repede în Battery şi a vorbit cu soţul ei.. a coborât pe cărare şi s-a aşezat din nou pe tun.. pe care el a băut-o în stilul obişnuit. Era supărată. şi se gândea la Elsa. Poate că a mers la ea în cameră şi ea a refuzat să-l vadă. Aduce bere jos şi toarnă pentru soţul ei. Ce nu ştia era că ea fusese afară şi auzise totul. Fusese cu Elsa. A văzut-o pe Elsa urcând săşi ia un pulover. Meredith a spus că stătea cu spatele la uşa de la laborator. A văzut-o luând otrava. Philip îl vede că se clatină şi se întreabă dacă n-a băut cumva. în ultima seară. în alt moment. dar şi-a amintit acest amănunt important după ce a auzit conversaţia din bibliotecă. Şi. Asta înseamnă că ea stătea cu faţa la laborator şi a văzut ce făcea Caroline. Şi ce a spus mai târziu despre conversaţie nu era adevărat. nu pentru Elsa. ca să caute otrava.. iritat de întrerupere. Şi. Dar cred că. n-avea s-o mai vadă. Şi apoi i-au auzit pe fraţii Blake. Atunci când Amyas Crale a ieşit.Cei cinci purcelusi cu Caroline aşa.. indignată: „O să te omor într-o zi". o pune pe Elsa în rând cu celelalte. A găsit-o şi a fost atentă să nu lase amprente. 135 . Şi a adăugat.. Imaginaţi-vă ce şoc a avut! în după-amiaza precedentă. între timp. Avem doar cuvântul ei. va trebui să treacă peste asta. N-a spus nimic. pe care el încă-l mai simte în gură. miza pe faptul că doar Caroline va fi suspectată şi că sticla de cucută va fi găsită în camera ei. A coborât şi a mers în Battery cu Crale.. el a ieşit din bibliotecă. peste umărul lui. i-a turnat nişte bere. Amyas o dă pe gât şi spune că totul are un gust ciudat în acea zi. Pentru Caroline. vedeţi. cu puloverul în mână. a spus că o va trimite să-şi facă bagajele! E totul stabilit. a găsit-o pe Elsa cu Philip şi ia ordonat fetei să meargă să-i pozeze. ea a spus că va merge să-şi ia un pulover de sus şi a urcat în camera lui Caroline. iar Caroline a ieşit ruşinată şi a murmurat ceva despre Angela şi despre şcoala şi treburile pe care le avea. Vedeţi ce remarcă semnificativă? Totul are un gust ciudat? Prin urmare. Caroline joacă acum după cum vrea Elsa. Caroline Crale era îngândurată. Caroline a strigat: „Tu şi femeile tale!” Această frază. pozând. nu că o va trimite pe Elsa să-şi facă bagajele. Ceea ce făcea era ruşinos! Nu va suporta asta! E incredibil de crud cu fata! Iar Amyas. era chiar îngrijorat. curând. vorbind cu Elsa. îţi spun eu. care plecaseră. a doua zi a luat-o deoparte şi i-a spus adevărul. Cât despre Crale. Fără îndoiala. ca răspuns la asta. Femeile ştiu unde ascund alte femei lucrurile. Atunci când Philip a văzut-o pe hol. Imediat după ce termina tabloul. a mai fost ceva înainte cu gust rău. şi că era singura persoană care putea să facă asta. Caroline îl va ierta şi Elsa. Şi.

Ar fi trebuit să ştiu când am văzut tabloul. Elsa Greer a pozat şi. zdrobindu-l.Cei cinci purcelusi Dar acea clătinare era primul semn al efectului cucutei. Pentru că este remarcabil. Apoi s-a îndreptat spre Meredith... Şi-a jucat rolul admirabil.. Din casă a sunat clopoţelul şi Meredith a plecat s-o ia pe Elsa. a pictat neîncetat până când membrele i-au cedat şi s-a întins pe bancă. îi vorbea normal. un bărbat care detesta bolile şi refuza să se lase învins. Şi. care-i fusese dată înainte de a-i aduce Caroline sticla rece cu bere. neajutorat. pe bancă. .. de vreme ce nu voia ca Amyas să suspecteze ceva. L-a văzut şi pe Meredith pe bancă şi i-a făcut cu mâna. Scăpase de picurător pe cărarea spre casă. Cât de mult cunoştea sau ghicea Amyas? Nu putem spune ce ştia mintea sa conştientă. Iar Amyas Crale. Hercule Poirot arătă spre pictura de pe perete. dar cu mintea limpede. astfel. neajutorat. este tabloul unei fete careşi priveşte amantul murind. Cred că în acel moment Elsa şi-a părăsit locul şi a alergat să mai toarne ultimele picături de cucută în paharul cu bere. Este tabloul unei criminale pictate de victima ei. aşezat acolo. dar mâna şi ochii îi erau sinceri. Meredith îşi vede prietenul privindu-l cu ochii rătăciţi. 136 .

mai mult. îi pasase. aţi fi fost mai fericită. copilă. Râmase nemişcată până când uşa se închise.Exact. îl privi fix. o tăcere oripilată.... ..Nu.Toate emoţiile vârstei adulte: milă. nu vor dori să acţioneze împotriva cuiva în poziţia dumneavoastră. Dacă decid că se poate deschide un caz împotriva dumneavoastră.Absurd! Să-ţi fie acordate scuze pentru ceva care nu s-a petrecut. dacă m-aş lupta pentru viaţa mea.. ar fi interesant.. mă trimitea la plimbare. în dimineaţa următoare. Am crezut că voia să se sinucidă. .. Ea replică. N-avea de ce să-şi facă griji. i-a părut râu pentru mine. .Voi face tot posibilul ca autorităţile să-i acorde scuze postume lui Caroline Crale. . e cuvântul dumneavoastră împotriva cuvântului meu. Apoi spuse: .. Şi apoi. . Imediat după ce era gata tabloul.Credeţi că-mi pasă de ceea ce crede el? . Meredith! Lasă-mă singură cu domnul Poirot. doar impresii. compătimire.Nu-mi pasă. Dac-aş fi pe drumuri. ..Ce vreţi să fac? Să mărturisesc? El clătină din cap.. ultima rază de soare părăsi fereastra şi blănurile femeii pe care o luminase până atunci.Sunteţi foarte inteligent. Şi ei. Nu m-am simţit niciodată atât de vie.Ia-i pe toţi de aici. Vă spun că nu sunt suficiente dovezi. de exaltată. .Cei cinci purcelusi CAPITOLUL 5 CONSECINŢE în tăcerea care urmă. Elsa Dittisham se mişcă şi vorbi. de puternică! L-am privit murind. pe un ton ascuţit: .. 137 .. i-am dat-o lui şi am stat acolo. decât dacă au dovezi suficiente.Pentru că ai multe de învăţat. dar se terminase. înţelegere.. . Mi-ar plăcea. înţelegeţi ce am simţit? Am găsit substanţa. i-a spus ei. nu contează. . . Ar fi simplificat lucrurile.Dar nu şi soţului. Dac-ar fi fost aşa.Pentru că nu voi face aşa ceva! Şi nu voi recunoaşte nimic! Ceea ce spunem noi aici.. incitant.Ce anume? . atunci vor acţiona. ar fi ceva vivace. privindu-l cum moare. Şi eu? ..Vreau să ştiu ce veţi face. nu-i aşa? Poirot nu răspunse.De ce vă pare rău pentru mine? .îmi voi expune concluziile în faţa unor oameni care pot face ceva. . Şi. da. I-a spus că nu-i păsa deloc de mine. împreună. nu cred că v-a păsat vreodată de părerea cuiva. Elsa râse şi zise: .. am aflat.Am văzut-o pe Caroline luând cucuta. Singurele lucruri pe care le cunoşti sunt dragostea şi ura.

.. Sfarsit 138 . Elsa Dittisham se ridică.. dar nici asta nu mi-a oferit vreo satisfacţie. N-am putut s-o rănesc. Dar ei n-au murit. . şi Amyas scăpaseră.. nu pe el. pe mine.. trecu pe lângă doi tineri a căror viaţă abia începea.. Şoferul îi deschise uşa maşinii. Se îndreptă spre uşă.N-am înţeles că mă omoram..Eu am murit.. După aceea. Şi ea. Eu am murit. Spuse din nou: . Au plecat unde nu-i mai puteam ajunge.. scăpa de tot. Lady Dittisham intră şi şoferul îi înfăşură blana în jurul genunchilor.Cei cinci purcelusi îşi aruncă mâinile în aer. am văzut-o prinsă în capcană.. Pe hol. nu-i păsa. de fapt.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful