Sunteți pe pagina 1din 9

Craciunul : etimologie si desfasurare IN

MOLDOVA
Craciunul deschide ciclul celor 12 zile ale sarbatorilor Anului Nou.
Obiceiul de a colinda insemna, de fapt, a merge din casa in casa cu
diferite urari. El se manifesta pregnant in ciclul Anului Nou, dar
nu lipsea nici la alte obiceiuri, de pilda la Calus. La baza lui sta
principiul pe care se intemeiaza rinduiala convietuirii si a
solidaritatii colective din satele noastre de obste: toti pentru unul
si unul pentru toti.
Despre numele propriu “Craciun” s-a scris mult. Specialisti din
generatii diferite au cautat sa explice originea cuvintului prin
latinescul crastinum derivat, la rindu-i, din latinescul clasic cras
(miine), din latinescul calatio (chemare, convocare), din slavul
Kraciun, din cuvintul latinesc creatio, de la expresia latina
Quartum jejunum, din albanezul Kercum, patruns in limba romina
prin intermediul limbilor slave.1 Dupa un secol de dezbateri
problema a ramas nerezolvata. Astfel, intr-un interesant studiu
intitulat Vestigii ale cultului solar: Craciunul, Gh.Musu ajunge la
concluzia ca un tremen atit de inradacinat in cultura romineasca a
existat la nordul si sudul Dunarii inainte de venirea romanilor si a
rezistat operatiunii “de curatare” a calendarului popular de catre
biserica crestina. intr-adevar, Craciunul are atributiile unui zeu
solar, plasat, asemanator si altor zei solari (Saturn, Mithra) la
solstitiul de iarna.
Generatia de sfinti-mosi care apare la sfirsitul anului (Nicoara,
Spiridon, Ajun, Craciun) indica apropierea sfirsitului de an si
imbatrinirea timpului. Din informatiile etnografice si folclorice
aflam ca acesti “sfinti” erau niste personaje curioase, cu trasaturi
bivalente: aveau forte miraculoase, specifice zeilor si eroilor din
basme, dar si calitati si defecte, specifice oamenilor. Astfel
Craciunul era imaginat ca o simpla persoana profana: “om batrin”,
“un pastor batrin cu barba ca omatul”, “un unches batrin cu barba

1
alba”, “vecinul lui Mos Ajun”, “fratele mai mic al lui Mos Ajun”,
“omul care a taiat miinile Craciunesei” etc. Sub influenta
crestinismului, Craciunul apare insa ca si figura apocrifa: “mai
mare peste ciobanii din staulul unde s-a nascut Hristos”, “mai
batrin decit toti apostolii”, “nascut mai inainte decit toti oamenii”,
“sotul femeii care a mosit pe Maria”etc.
S-a vorbit mai sus despre etimologia numelui de Craciun si cum a
evoluat el.
Urmeaza descrierea propriu-zisa a sarbatorii . Pentru inceput voi
vorbi despre organizatiile de feciori. Ele aveau in frunte un sef
numit vatav sau jude. Aceste organizatii (4-7 pina la 18-20 de
persoane) cuprindeau barbati necasatoriti. Ei aveau ca sarcini
principale sa organizeze dansurile si petrecerile tineretului satesc
in sarbatorile de iarna, sa colinde la Craciun si sa indeplineasca
diferite rituri si ceremonii, majoritatea cu un vadit caracter
arhaic.
Cetele isi desfasurau activitatea principala de obicei intre Craciun
si Boboteaza sau sfintul Ioan (6-7 ianuarie), dar unele se
prelungeau intreg anul. in cazul acesta din urma, care era o
exceptie, cetele mai indeplineau si alte obiceiuri de peste an.
Majoritatea cetelor se constituiau de Sf. Necolae (la 6
decembrie). Atunci se fixau persoanele care intrau in ceata (dupa
cum vroiau, dupa cum se intelegeau feciorii intre ei), iar cei intrati
isi alegeau conducatorii: un vatav mare si un vatav mic, un stegar
(care purta steagul), un colcer (care avea grija de elemente), un
crismar (care avea in grija bautura), un casier (care minuia banii),
etc. Conducatorii se alegeau prin vot, iar vatavul mare, uneori prin
licitatie (care dadea mai mult).
Fecorii se imbracau numai in pieptare (haine de panura), purtau
toti caciuli sau palarii la fel, isi puneau pe piept briie colorate sau
tricolor in diagonala (vatavul doua, crucis), iar in palarie sau
caciula podoabe mari, tot uniforme (facute din fire rosii si aurii,
pene, ciucuri, iedera etc), numite vistre. in unele

2
parti,conducatorii purtau bastonase sau chiar bite; mijloacele
difereau, dar scopul era acelasi: feciorii din ceata cautau sa se
infatiseze astfel (prin diferite semne distinctive) incit sa poata fi
deosebisi de ceilalti.
in unele sate cetele aveau steag. Acesta era facut de obicei din
doua basmale colorate, din cele ce se purtau numai in sarbatori,
prinse de un bat lung de 1-2 m., infasurat cu bete, care avea la
virf o cruce, precum si alte multe podoabe: panglici, flori
artificiale, precum si clopotei. El avea un mare rol ceremonial:
ceata mergea pretutindeni cu steagul si tot cu steagul dansa (il
jucau feciorii pe rind, incepind cu vatavul). Cind ceata era la
gazda, steagul se arbora fie la podul casei, fie la poarta, inaltat pe
o prajina foarte inalta. Cei care nu faceau parte din ceata aveau
dreptul, daca puteau, sa “fure” steagul (il puteau smulge si din
mina stegarului sau a celui care il juca). Daca reusea sa fuga cu el
fara a fi prins pina la circiuma satului, se chema ca a cistigat, si in
acest caz ceata trebuia sa rascumpere steagul, platind atita
bautura cita cerea invingatorul (de obicei 10-20 kg de vin sau 5-10
kg de rachiu). Era o mare rusine pentru ceata daca i se fura
steagul, incit acesta era pazit cu cea mai mare atentie.
Ceata isi cauta o gazda, care era sediul ei in tot timpul cit
functiona. Se prefera o casa mai incapatoare, fara copii sau cel
putin fara copii mici,in care feciorii intrau ca intr-o
familie:gospodarul care ii gazduia se chema uneori si tata de
feciori,iar gospodina, mama de feciori, ei insisi socotindu-se intre
ei frati sau firtati.
Aici ei invatau colindele, angajau lautari, faceau steagul, cumparau
bautura, procurau lemne pentru foc, isi ingrijeau imbracamintea
etc. Cetele de feciori frecventau in acest timp si sezatorile de
fete, nu numai pentru a dansa si a petrece (cu glume, povestiri,
cintece, jocuri), ci si pentru a obtine concursul fetelor, care de
obicei le imprumutau basmale, panglici necesare confectionarii
steagului.

3
Din ajun de Craciun pina la Sf. Ion feciorii din ceata se mutau
complet la gazda si faceau gospodarie in comun: acvolo dormeau,
munceau, mincau si petreceau. Cheltuielile le suporta ceata, gazda
punea la dispozitie numai casa (camera cea mai incapatoare,
pentru locuit, pivnita pentru bautura, o camara pentru pastrarea
alinentelor si bucataria pentru gatit); in plus barbatul supraveghea
disciplina, iar femeia gazda ii ajuta la gatit si la intretinerea
curateniei. in schimbul serviciilor aduse, gazdele mincau si beau
impreuna cu ceata, din ceea ce se stringea din sat.
Cit timp stateau la gazda, feciorii nu puteau parasi ceata fara
aprobarea vatavului, iar acesta fara stirea cetei; ei nu aveau voie
sa intre cu palaria pe cap, nici sa puna coatele pe masa in timpul
cit mincau; nu aveau dreptul sa se imbete, sa provoace scandaluri,
sa lase fetele nejucate etc. Pentru cei care incalcau aceste
“porunci” existau felurite pedepse, de la amenda in natura
(bautura) pina la eliminarea din asociatie.
in afara de invatatul colindelor (1-2 ore de repetitie in fiecare
seara), feciorii din ceata aduceau lemne din padure sau stringeau
lemne taiate gata de pe la oamenii din sat. Cind mergeau la padure,
ei se adunau la gazda de cu noapte si porneau cu carele. Se
intorceau seara strigind si chiuind de joc, cu caii si carele
impodobite cu brad, panglici etc.
Lautarii se tocmeau din timp, dar daca nu existau lautari in sat, ei
erau adusi din alte sate, ei nu veneau decit in ajun de Craciun. De
obicei se angajau unul sau doi muzicanti (unul neaparat cu
clarinetul). Mai curind se angaja si o “banda” de lautari, compusa
din 3-5 persoane (clarinet, vioara, trimbita, toba), dupa cum se
gasea si dupa cit voiau feciorii sa cheltuiasca. Lautarii stateau la
gazda, mincau si beau impreuna cu ceata, primind si sume mari de
bani, in schimb, la sarbatori cintau 10-12 ore pe zi.
Ceata de feciori mergea in noaptea de ajun cu lautarii (sarbatoriti
erau cei ale caror zile onomastice cadeau in perioada de la Craciun
si pina la Boboteaza) si le cintau la fereastra, trageau cu pustile

4
de vinatoare in aer (in lipsa acesteia pocneau cu o bita in una din
porti). Cei sarbatoriti veneau a doua zi la ceata si faceau “cinste”:
dadeau o oarecare suma de bani, in schimbul careia ceata le dadea
bautura, care se bea de catre toti cei de fata. Cei sarbatoriti
puteau da cinstea si la ei acasa sau puteau invita ceata a doua zi
dimineata la circiuma comunala. Oamenii batrini sau bolnavi era
scutiti de aceste ceremonii, dar de obicei in aceasta perioada toti
doreau sa-si petreaca ziua onomastica impreuna cu ceata.
in noaptea de Craciun colindau din casa in casa. Doi dintre feciori
mergeau inainte si intrebau gazdele daca ii primesc. Satul de
obicei ii astepta, mai ales casele cu tineret, toata noaptea, cu
portile deschise, cu ciini legati, cu lampile aprinse. Ei cintau fie la
fereastra, fie in casa, sau si la fereastra si in casa (dupa sat), iar
uneori dupa cum dorea gazda. in unele sate, in loc de colinde se
strigau strigaturi de joc, cinta muzica si se juca sub fereastra.
Ceremonialul din casa era mult mai bogat si foarte variat de la sat
la sat. Se intra in casa cintind sau spunind buna seara si dind mina
cu ai casei. Feciorii se asezau in fata mesei (situata de obicei spre
fundul camerei) sau in jurul ei, pe doua grupe, dintre care una in
frunte cu vatavul, cinta o strofa; cealalta in frunte cu crismarul,
cinta cealalta strofa. Se cinta una sau mai multe colinde. Gazda
putea sa ceara o colinda anume, fie pentru ca ii placea, fie pentru
ca voia sa incerce ceata daca o mai stia (de obicei colinde mai
vechi, de pe vremea cind gospodarul insusi fusese june si facuse
parte din ceata). Dupa aceea se faceau 2-3 jocuri scurte (mai ales
daca erau fete sau femei tinere in casa). Se luau darurile de pe
masa si vatavul multumea (multumiri lungi, ceremoniale, gata
facute) si ura gazdei si casei lui sanatate, prosperitate, belsug.
Gazda dadea mina cu feciorii si multumea la rindul ei.
in acest rastimp “se inchina”, dindu-se pe rind la toti cei de fata.
La joc erau invitate si fetele sau femeile tinere din casa (mai
veneau si din vecini), iar la bautura participau mai ales barbatii mai

5
virstnici, in timp ce copii intrau pe sub paturi, de frica boritei,
spre hazul celor mari.
in unele sate se cinta o singura colinda pentru toti, in altele exista
un repertoriu foarte bogat: colinda pentru preot, pentru primar,
pentru vinatori, pentru ciobani, pentru cei fara de copii, pentru
fete de maritat, pentru feciori de insurat.
Darurile traditionale erau colacii de griu, carnea de porc, la care
se adauga mai totdeauna bani si, la cei mai instariti, si bautura (se
bea de cele mai multe ori pe loc). Banii ii lua vatavul sau casierul si
constituia fondul de cheltuieli al cetei. Colacii si carnea se ridicau
de colcer si se puneau in desagi, pe care ii purta unom mai sarac
din sat, de obicei insurat, angajat in acest scop (era platit cu
carne

si colaci si bautura “cit poate bea”).


Noaptea de Craciun era ocupata in intregime cu colindatul, uneori
pina se facea ziua, incit ceata nu mai ajungea decit cu greu la
biserica. Spre dimineata erau atit de obositi,erau atit de bauti si
de murdari (mai ales in iernile usoare, cind era noroi pe drum),
incit feciorii nu mai aveau nimic altceva de facut, decit sa se duca
la gazda si sa se culce. Din cauza aceasta, in ziua intia de Craciun
nu se mai petrecea nimic important in viata cetei.
Dupa colindat, a doua mare manifestare publica se desfasura in
ziua a doua de Craciun. Atunci se facea jocul cel mare al cetei, in
mijlocul satului, in aer liber, intr-un spatiu larg, la care participa
tot satul. Dimineata ceata se ducea la biserica, apoi pe la orele
doua dupa masa “scotea jocul”. La acest joc se juca steagul, se
jucau fetele (nici una nu trebuia sa ramina pe de laturi);dansau
fara taxa si ceilalti feciori si perechi cacatorite, adica cine dorea.
Ceata cinstea pe cei de fata cu bautura, dindu-le sa bea din plosti
de lemn. in aceeasi zi era si jocul cel mai mare al boritei, se oprea
jocul celalalt, iar borita isi juca dansul ei ritual pe o melodie

6
specifica, dupa care se apuca de tot felul de nebunii, ca sa stringa
bani.
A doua zi de Craciun, ceata dadea o masa, un adevarat banchet la
gazda ei, la care erau invitati mai marii comunei din acea vreme
(preot, notar, primar, invatator). Se minca, se bea, se discuta, se
rosteau cuvintari.
Exista credinta ca in perioada aceasta (in noaptea de Craciun sau
de Anul Nou) se “deschidea cerul” si “vorbeau animalele din grajd”.
Cele 12 zile de la Craciun incolo reprezentau anul si se credea ca
asa cum vor fi acele zile vor fi si lunile de peste an. Ziua intii de
Craciun reprezenta nu numai luna ianuarie, ci anul intreg, incit era
considerata ca o zi cu dubla valoare prezicatoare. inunele sate, de
revelion (1 ianuarie) se trageau totusi clopotele pentru
“ingroparea anului vechi”si se colinda din nou, spre zori, casa de
casa, cu cintece speciale si urari de bine pentru anul care vine.
Obiceiurile acestea se desfasurau si independent de cete. Cetele
durau de obicei pina la Sf.Ion (7 ianuarie). inainte de a se desface
si cu prilejul desfacerii indeplineau foarte multe ceremonii,
variate de la sat la sat, afara de ultima masa, care se tinea peste
tot si la care se minca si se bea tot ce le mai ramine.
in unele sate, spre sfirsit, feciorii din ceata, se travesteau in tot
felul de “masti” (numite budihali), de asta data “masti
umane”(antropomorfe, nu zoomorfe), se imbracau urit, isi dadeau
cu funingine sau cu faina pe obraz, se deghizau in femei, in
tirgoveti, ursari, caldarari, si se napusteau, facind galagie mare pe
ulitele satului (batind din coase, caldari),cu copii dupa ei,
spunindu-si reciproc tot felul de cuvinte de ocara. Mastile
acestea, care in majoritatea satelor apareau de “carnaval”(lasatul
postului de Pasti), intrau si prin case, se luau dupa fete si femei,
faceau peste tot dezordine si mici stricaciuni (luau obiecte de
prin curti, alimente de prin bucatarii) si, in acelasi timp, faceau
dansuri pe la toate rascrucile. Obiceiul purta numele semnificativ
de “a bate tufa” (probabil pentru a alunga sufletele celor morti,

7
dupa implinirea celor 12 zile, cit a fost deschis cerul si au putut
veni pe pamint, participantii deghizindu-se pentru a nu fi
recunoscuti).
in alte sate, la sfirsit cetele, de asta data nemascate, faceau cite
un joc la fiecare capat de sat si la mijlocul satului; in altele, isi
“ardeau salasul”; scoteau in curte sau pe strada paiele pe care
dormisera cele doua saptamini, le dadeau foc si sareau peste ele
(probabil rituri de purificare).
Continutul colindelor e foarte variat si numai unele din ele se
refereau la nasterea lui Isus, sarbatorita de Craciun. Multe din
ele nu aveau nici o legatura cu crestinismul. in multe din ele e
vorba de fete de maritat, de petit, de nunta. Cele mai multe nunti
se faceau in “dulcele Craciunului”, deci intre Craciun si postul
Pastelui, incit colindele acestea apareau ca urari de casatorie
pentru cei care se gaseau in virsta aceasta.
intre cele doua razboaie mondiale, cetele desfasurau mai mult un
ceremonial cu caracter social: urari de sarbatori, cintece dansuri,
petreceri, mese. Colindele si cintecele ceremoniale incepuse sa fie
inlocuite cu “romante” si “serenade”. Borita se facea tot mai rar,
pentru ca isi pierdu-se intelesul. Darurile se reduceau din ce in ce
mai mult la bani, iar locul gazdei il luase caminul cultural.
Ion Musulea a afirmat ca cetele organizate nu existau decit la
rominii din Ardeal, deci exclude Muntenia si Moldova. Daca
brezaia, turca si capra, atestate aproape peste tot in vechea tara,
s-ar fi legat de cetele de feciori, cu frecventa turcei
transilvanene, problema aceasta nu s-ar mai fi ivit. Cetele de
feciori ar fi fost considerate de toti cercetatorii ca un fapt
universal rominesc incontestabil.
Acelasi lucru este valabil si pentru raportul dintre colinde si cete.
Exista si cete care nu colinda (in intelesul ca nu cinta colinde),
dupa cum exista colinde, care sint cintate exclusiv sau in egala
masura de alte cete, cum sint mai ales cetele de copii, dar si

8
barbati insurati (ca “barbarii” din Tara Oltului), cete feminine
(mai rar) sau (tot atit de des) de colindatori singuratici.
Uneori nici cetele, nici colindele, nu se leaga neaparat de
sarbatorile Craciunului. Exista colinde de Anul Nou (Sf. Vasile), de
Boboteaza si chiar de Pasti, 1 dupa cum exista cete organizate de
feciori cu prilejul altor sarbatori sau obiceiuri, ca junii din Brasov
(la Pasti), cucii (la lasatul de sec), plugarul (tot la Pasti) si fara
indoiala calusarii (mai ales la Rusalii) etc.- inrudite sau neinrudite
intre ele.
Am mentionat anterior ca cetele colindau gospodarii la fereastra.
La intrarea feciorilor in casa, dupa ce au colindat la fereastra, se
purta acest dialog: “Buna seara de Craciun, buna seara de Craciun,
gazdelor, in ce voie va aflati ?”-“in voia cea buna, cu
dumneavoastra dimpreuna.” Acest obicei s-a pierdut. Apoi rasuna
colinda:

“A lui Gheorghe sluga buna


Hoi da lelo Domn din cer
Sluga la crai s-o bagat
Hoi da lelo Domn din cer
Si la vinat l-o mincat
Hoi da lelo Domn din cer
Sa-i vineze o ciutulina
Hoi da lelo Domn din cer
Ciutulina-mparateasca
Hoi da lelo Domn din cer
De la Dumnezeu trimeasa
Hoi da lelo domn din cer
Sa traiasca!
Hoi da lelo Domn din cer.”
“Alerui Doamne” are tendinta de a deveni “hoi”,”lel”, “lelo”,”lelui”,
in loc de “lerui”, ca si”corinda” devenita colinda, deci fenomen de
crotacizare.