Sunteți pe pagina 1din 2

“In timpul celui de-al doilea razboi mondial,

oamenii de stiinta din America si Germania


s-au intrecut pentru a face o arma puternica
utilizand energia din interiorul atomilor.De
atunci oamenii au invatat sa foloseasca energia atomica pentru a genera
electricitate.”
Pop Olariu Rares- clasa a X-a A

In Chicago,S.U.A., o echipa condusa de profesorul italian Enrico Fermi a reusit sa


prima reactie nucleara controlata.Era in anul 1942 si aceasta a dus la realizarea bombei
atomice.Ceea ce au reusit oamenii de stiinta se numeste “scindarea atomului”.Dar,pentru
a fi mai precisi ,ei au gasit o cale de a scinda nucleul-masa de protoni si neutroni din
centrul unui atom.In acest proces se distruge o cantite mica de materie .Dar,asa cum
prezise fizician Albert Einstein ,in locul ei era eliberata o cantitate mare de energie –sub
forma de caldura.In cazul bombei atomice,procesul are loc foarte rapid,avand ca rezultat
o explozie brusca si devastaoare de energie.In centralele nucleare are loc aceeasi
reactie,darl a o rata mai lenta si controlata
Fisiunea nucleara
Scindarea nucleului unui atom se numeste fisiune nucleara.Aceasta este provoaca prin
bombardarea combustibilului cu neutroni.Un neutron loveste un nucleu provocand
scindarea acestuia si sa emita ma imulti neutroni. Acestia lovesc alte nuclee ,provocand
alte scindari si eliberand alti neutroni.Aceata succesiune se numeste reactie in lant.In
cazul unei bombei atomice ,reactiei inlant I se permite sa contoinue necontrolataa.Acesta
este motivul pentru care energia eliberata in timpul procedului de fisiune se acumuleaza
pentru a provoca o explozie violenta.La un reactornuclear,
barele de reglare metalice absorb op arte din neutroni ,incetinind reactia si rata la care se
elibereaza energie.
Materiale fisionabile
Numai cateva elemente pot fi utilizate drept combustibli nucleari deoarece ,pentru a
intra intr-o reactie de fisiune in lant ,atomiitrbuie sa aiba nuclee relativ mari si
instabile .Asemenea elemente sunt cunoscute sub numele de materiale fisionabile.Unul
dintre dintre cele mai larg folosite la centralele nucleare este uraniul-235,care are 92 de
protoni si 143 de neutroni in nucleul sau.Fisiune nucleara a unei mase de uraniu produce
o energie de 2 milioane de ori mai mare decat cea obtinuta prin arderea unei mase de
carbune de aceeasi greutate.
Chiar si n aczul unui material fisionabil adecvat ,o reactie in lant va inceta daca este
prezenta doar o cantitate mica de material.Numai daca masa depaseste o anumita
valoare ,numita masa critica ,reactia in lant se va autointretine.De exemplu ,in cazul
uraniului-235 masa critica este de 50 kg.
Pentru bonbele atomice se folosesc explozivi abisnuiti pentru a presa 2 bucati de
naterial fisionabil ,fiecare sub masa critica.Masa totala este mai mare decat masa critica
,astfel incat o reactie in lant se creeaza repede provoaca o explozie nucleara.
Reactorul nuclear al lui Enrico Fermi consta dintr-o masa de grafit si obare de
combustibil de uraniu.S-a mai adugat grafit si uraniu pana cand cantitatea de uraniu
prezenta afost suficienta pentru a intretine o reactie in lant.Grafitul avea rolul uni
moderator –un material care incetineste neutronii pentru a-i face mai eficienti in
provoacarea fisiunii.Pe masura ce neutronii se lovesc de nucleele moderatorului ,pierd
energie si se incetinesc ,asa cum o bila de biliard se incetineste daca loveste alta.
Asemenea neutroni sunt cunoscuti sub numeele de neutroni termici,deoareca cand sunt
incetiniti,ei au aproximativ aceeasi energie ca si energia termica a atomilor si moleculelor
din jur.Barele de reglare din cadmiu au fost inserate in masa de grafit si uraniu pentrn a
controla rata reactiei prin absorbtia unor neutroni.
Uraniul din pila lui Fermi consta din 0,7% uraniu-235 si 99,3 uarniu-238(92 de
protoni si 146 neutroni per atom).Cand uraniul-238 absorbea un neutron ,nucleul rezultat
de urabiu239 nu fisiona.In schimb,el emitea fotoni sub forma de radiatii gamma,iar apoi
emitea electroni(particule cu o incarcatura de electricitate negativa) cand 2 dintre
neutronii sai deveneau protoni .Nucleul rezultat, cu 94 de protoni si 145 de neutroni,era
un izotop al unui element necunoscut inainte-plutoniul-239,descoperit in anul 1941.

Reactoare nucleare

Majoritatea reactoarelor nucleare moderne sunt reactoare cu neutroni termici pentru ca


ele uitlizeaza un moderator pentru a incetini neutronii rapizi.Cele 3 moderatoare utilizate
in reactoarele nucleare moderne cu neutroni termici sunt grafitul (care consta din carbon
pur),apa grea (care contine izotopul de hidrogen stabil numit deuteriu-utilizat de
asemenea si drept combustibil pentru armele nucleare) si apa usoara(apa obisnuita)
Dintre cele 3 moderatoare ,initial era preferat grafitul ,in special in Marea Britanie, si este
utilizat in reactoarele Magnox racite cu gaz si reactoarele de nalta temperatura racite cu
heliu.Utilizarea apei grele a fost mai ales dezvoltat in Canada.Principiul sau avantajos
este acela ca risipeste cei mai multi neutroni.Utilizarea apei usoare permite constructia
reactoarelor compacte.Acestea sunt utilizate la actionarea unor submarine si nave spatiale

Radioactivitate in spatiu:

Navele spatiale care viziteaza planetele exterioare sunt mult prea departe de Soare
pentru a putea obtine energie suficienta electrica de la radiatii solare ce cad pe bateriile
solare aranjate pe panouri.Astfel,sondele Voyager sunt dotate cu generatoare
termoelctrice cu radioizotopi.Acestia contin oxid de plutoniu,care emana caldura cand
este supus unui process numit dezintegrare radioactive.Acesta caldura este aplicata pe
materiale numite miconductori,aranjati astfel inact sa transforme caldura degajata in
energie electrica.La lansare alimentarea fiecarei nave spatiale este de 450 de watti,dar
energia disponibila scade lent pe masura ce oxidul de plutoniu este folosit.
Energia nucleara sub apa:
Reactorul unui submarin nuclear produce caldura prin fisiune nucleelor substanelor
radioactive.prin acest process se divid nucleele atomice eliberand cantitati mari de
caldura .Un lichid de racier extrage caldura din reactor si o transfera la apa dintr-un
boiler.Apa fierbe producand aburi trecuti in turbinele de propulsie principale si in
turbinele legate de generatoarele electrice.caldura transforma apa in aburi.Apoi aburii
rotesc turbinele care actioneaza elicele.

Evaluare