Sunteți pe pagina 1din 8

Michel Foucault, nació el 15 de octubre de 1926 en Poitiers y murió el 25 de junio de

1984. Fue un filósofo, sociólogo e historiador francés, profesor de la cátedra Historia de


los sistemas de pensamiento en el Collège de France de 1970 a 1984, año en que murió.
El trabajo de Foucault ha influido a importantes personalidades de las ciencias sociales
y las humanidades en el mundo occidental.

Sus teorías sobre el saber, el poder y el sujeto rompieron con las concepciones
modernas de estos términos, por lo que es considerado un postmodernista. Aunque a
Foucault no le interesaba la etiqueta, argumentando que prefería discutir la definición
de 'modernidad'. Sus primeras obras (Historia de la locura, El nacimiento de la clínica,
Las palabras y las cosas, La arqueología del saber) seguían una línea estructuralista,
pero se le considera generalmente como un postestructuralista debido a que a pesar de
que compartía con el estructuralismo algunas líneas de pensamiento, careció siempre de
la pretensión de cientificidad característica de esta corriente, recalcando el abismo que
se abre entre "las palabras y las cosas". Además de estos libros, se han (OH) publicado
transcripciones de algunos de sus cursos dictados en el College de France y numerosas
entrevistas (OHMERO).

Poder [editar]

Foucault trata principalmente el tema del poder, rompiendo con las concepciones
clásicas de este término. Para él, el poder no puede ser localizado en una institución, o
en el Estado, está determinado por el juego de saberes que respaldan la dominación de
unos individuos sobre otros al interior de estas estructuras. El poder no es considerado
como algo que el individuo cede al soberano (concepción contractual jurídico-política),
sino que es una relación de fuerzas, una situación estratégica en una sociedad
determinada. Por lo tanto, el poder, al ser relación, está en todas partes, el sujeto está
atravesado por relaciones de poder, no puede ser considerado independientemente de
ellas. El poder, según Foucault, no sólo reprime, sino que también, produce efectos de
verdad y produce saber.

Michel Foucault señala el surgimiento de un biopoder que absorbe el antiguo derecho


de vida y muerte que el soberano detentaba y que pretende convertir la vida en objeto
administrable por parte del poder. En este sentido, la vida regulada debe ser protegida,
diversificada y expandida. Su reverso, y en cierto sentido su efecto, es que para tales
efectos es necesario justamente contar con la muerte, ya sea en la forma de la pena
capital, la represión política, la eugenesia, el genocidio, etc, como una posibilidad que
se ejerce sobre la vida por parte del poder que se fundamenta en su cuidado.

Foucault distingue dos técnicas de biopoder que surgen en los siglos XVII y XVIII:

• Anatomopolítica. Se caracteriza por ser una tecnología individualizante del


poder, basada en el escrutar en los individuos, sus comportamientos y su cuerpo
con el fin de anatomizarlos, es decir, producir cuerpos dóciles y fragmentados.
Está basada en la disciplina como instrumento de control del cuerpo social
penetrando en él hasta llegar hasta sus átomos; los individuos particulares.
Vigilancia, control, intensificación del rendimiento, multiplicación de
capacidades, emplazamiento, utilidad, etc. Todas estas categorías aplicadas al
individuo concreto constituyen una disciplina anatomopolítica.
• Biopolítica. Tiene como objeto a poblaciones humanas, grupos de seres vivos
regidos por procesos y leyes biológicas. Esta entidad biológica posee tasas
conmensurables de natalidad, mortalidad, morbilidad, movilidad en los
territorios, etc, que pueden usarse para controlarla en la dirección que se desee.
De este modo, según la perspectiva foucaultiana, el poder se torna materialista y
menos jurídico, ya que ahora debe tratar respectivamente, a través de las técnicas
señaladas, con el cuerpo y la vida, el individuo y la especie.

Discursos [editar]

Desarrolló una Teoría del discurso, que utilizó para problematizar instituciones como
hospitales, manicomios, prisiones y escuelas. Su análisis no se centra únicamente en el
aparato coercitivo y en su funcionamiento, sino en los discursos, es decir, el lenguaje de
las disciplinas que definen qué es un ser humano. Se trata de los lenguajes de la
burocracia, de la administración, de la medicina o del psicoanálisis; en definitiva, los
lenguajes del poder —los cuales no son descriptivos sino normativos, puesto que
definen y disponen— tienen el poder de excluir al individuo del cielo de la sociedad y
de determinar las condiciones de su admisión en ella: capacidad jurídica, conciencia
moral, formación, o disciplina. Al igual que Theodor Adorno, plantea el binomio de
lenguaje y poder, y denomina discurso a estos sistemas de dominación con límites y
competencias perfectamente definidos.

Brevísima revisión a sus trabajos [editar]


El nacimiento de la clínica [editar]

El segundo trabajo importante de Foucault fue publicado en 1963 en Francia. El libro


traza el desarrollo de la medicina, específicamente la institución de la clínica. Uno de
los temas centrales es el de la observación o mirada atenta (regard).

Foucault explica que el nacimiento de la clínica privada lo llevaron a cabo para evitar la
"mirada pública" del médico, la que constituía al paciente en un objeto de estudio
universal, para el futuro, para otra generaciones, para el desarrollo de la ciencia. Los
ricos, digamos, elaboran la clínica para resguardarse de la mirada impúdica de la
ciencia, y llevarse sus enfermedades, fiebres y miedos con ellos.

Las palabras y las cosas [editar]

Publicado en 1966, empieza con una larguísima discusión de Las Meninas del pintor
español Diego Velázquez, en atención a su complejo juego de miradas, ocultamientos y
apariciones. De ahí desarrolla su argumento central: que todos los periodos de la
historia poseen ciertas condiciones fundamentales de verdad que consituyen lo que es
aceptable como, por ejemplo, el discurso científico. Foucault argumenta que estas
condiciones de discurso cambian a través del tiempo, mediante cambios generales y
relativamente repentinos, de un episteme a otro.

Las palabras y las cosas, profunda reflexión sobre el ser hablante, o mejor dicho ser
hablado, el universo humano y la posibilidad humana de conocimiento, se inspira en la
lecturas de Foucault de la obra de Jorge Luis Borges. Les mots et les choses es una obra
capital, dentro de la significativa labor intelectual de Michel Foucault, y puso al autor
en el primer plano intelectual en la historia del pensamiento. Jean-Paul Sartre criticó a
Foucault como el 'último bastión de la burguesía' a propósito de esta obra de gran
importancia.

La arqueología del saber [editar]

Publicado en 1969, este volumen representa la principal aventura de Michel Foucault en


metodología. Lo escribió para lidiar con la percepción que se tenía de Las palabras y
las cosas. Hace referencia a la filosofía analítica angloamericana, en particular a la
teoría del acto discursivo. Foucault dirige su análisis hacía la oración, la unidad básica
del discurso que considera ignorada hasta ese momento. Las oraciones dependen de las
condiciones en las que emergen y existen dentro del campo del discurso. No son
proposiciones, ni declaraciones ni actos discursivos. En su análisis, Foucault considera
los actos discursivos serios en cuanto a su análisis literal, en lugar de buscar algún
significado más profundo. Es importante notar que Foucault reitera que su análisis es
una táctica más, y que de ninguna manera está tratando de desplazar o invalidar otras
formas de analizar el discurso. La postura de Foucault respecto de las oraciones es
radical. No sólo elimina cuestiones sobre verdad, sino inclusive cuestiones de
significado. En lugar de buscar el origen del significado en algún sujeto trascendental o
en relación con las prácticas aceptadas, Foucault niega que el significado tenga
importancia alguna en su trabajo. Su estrategia es describir en detalle cómo surgen las
afirmaciones de verdad, qué fue lo que de hecho se dijo y escribió, y cómo esto encaja
en la formación de los discursos. Quiere evitar toda interpretación y alejarse de los
objetivos de la hermenéutica. Esta postura permite que Foucault se aleje del punto de
vista antropológico y se enfoque en el papel de las prácticas discursivas. Renunciar al
significado pareciera acercar a Foucault al estructuralismo. Sin embargo, él se rehusa a
examinar a las oraciones fuera de su papel en la formación discursiva y también se
rehusa a examinar posibles oraciones que podrían surgir de tal formación. De aquí surge
su identidad como historiador, pues sólo le interesa describir oraciones que, de hecho,
ocurrieron en la Historia. Todo el sistema y sus reglas discursivas determinan la
identidad de la oración; por lo tanto, no tiene sentido distinguir las oraciones posibles de
las ocurridas. Sólo las oraciones que de hecho ocurren son las que pueden ocurrir en un
sistema discursivo. Así que uno debe meramente describir sistemas específicos que
determinan qué tipos de oraciones pueden surgir.

Vigilar y castigar [editar]

Surveiller et punir: Naissance de la prison se publicó en 1975. El libro empieza con una
descripción muy gráfica de la ejecución pública del parricida Damiens en 1757. Contra
esta, Foucault expone una prisión gris, 80 años después y busca entender cómo pudo
ocurrir tal cambio en la forma de castigar a los convictos en un período tan corto.

Estas dos formas de castigo tan contrastantes son dos ejemplos de lo que Foucault llama
"tecnologías de castigo". La primera, la tecnología de castigo 'monárquica', consiste en
la represión de la población mediante ejecuciones públicas y tortura. La segunda, el
"castigo disciplinario", según Foucault, es la forma de castigo practicada hoy día. El
castigo disciplinario le da a los "profesionales" (psicólogos, facilitadores, guardias, etc.)
poder sobre el prisionero: la duración de la estancia depende la opinión de los
profesionales.
Foucault compara la sociedad moderna con el diseño de prisiones llamadas
"Panopticón" de Jeremy Bentham (que nunca fue construida, pero sí fue tomada en
cuenta): en el panopticón, un solo guardia puede vigilar a muchos prisioneros mientras
el guardia no puede ser visto. El oscuro calabozo de la pre-modernidad ha sido
reemplazado por la moderna prisión brillante, pero Foucault advierte que "la visibilidad
es una trampa". Es a través de esta óptica de vigilancia, dice Foucault, que la sociedad
moderna ejercita sus sistemas de control de poder y conocimiento (términos que
Foucault considera tan íntimamente ligados que con frecuencia habla del concepto
"poder-conocimiento"). Foucault sugiere que por todos los niveles de la sociedad
moderna existe un tipo de 'prisión continua', desde las cárceles de máxima seguridad,
trabajadores sociales, la policía, los maestros, hasta nuestro trabajo diario y vida
cotidiana. Todo está conectado mediante la vigilancia (deliberada o no) de unos seres
humanos por otros, en busca de la 'normalización'.

Historia de la sexualidad [editar]

Hasta antes de la muerte de Foucault se habían publicado tres volúmenes de la Historia


de la sexualidad. El primero y más leído, La voluntad de saber, se publicó en Francia en
1976. Se enfoca en los dos últimos siglos y en el funcionamiento de la sexualidad como
régimen de poder, en relación con la emergencia del bio-poder. Este sistema de control
foucaultiano se basa en la bio-política, a la que concibe como el "control total sobre los
cuerpos vivos", es decir, todas las políticas económicas, geográficas y demográficas que
establece el poder para el control social. Hemos de tener claro que "el poder", en el
ideario de Foucault, no es un trono; no está en la Casa Blanca ni en Bruselas, ni se
puede tomar ocupando La Bastilla o el Palacio de Invierno. El poder se encuentra
difuso, fragmentado, deslocalizado, es ubicuo, e impregna todas las relaciones sociales.
El bio-sindicalismo, según Foucault, se trata de eso, del sujeto ético que pretende
erradicar ese poder transversal de las relaciones que establece. En este volumen ataca
las "hipótesis represivas", la creencia común de que hemos "reprimido" nuestros
impulsos sexuales particularmente desde el siglo XIX. En concreto, el autor propone
una visión de la sexualidad como algo, más que reprimido, "promovido", a través de la
construcción discursiva del sexo. Sin embargo, ésta supuesta libertad sexual se enfrenta
continuamente al "control sobre los cuerpos vivos", y el derecho de espada, la muerte,
típica de sociedades disciplinarias, ha cedido el paso a la "interiorización de la norma",
mecanismos más acordes con las sociedades de control en las que vivimos. Por tanto, el
autor concibe el discurso sexual y la libertad sexual "lograda" en las últimas décadas (o
sencillamente deseada por aquellos que defienden la libertad) como un dispositivo falso,
que pretende distraer de lo que debe ser verdaderamente objeto de lucha en nuestra
sociedad: el control sobre nuestros propios cuerpos, sobre nuestros deseos y pasiones: la
destrucción del bio-poder. Los siguientes volúmenes, El uso de los placeres y La
inquietud de sí, lidian con el papel del sexo en la Antigüedad griega y romana. Los dos
fueron publicados el año de la muerte de Foucault, en 1984. Un cuarto volumen que
lidiaba con la era cristiana estaba casi terminado a su muerte, pero aún no ha sido
publicado.

Trabajos Principales [editar]


• Enfermedad mental y personalidad / Maladie mentale et personnalité (1954);
reed. Maladie mentale et psychologie (1962)
• Historia de la locura en la época clásica / Histoire de la folie à l'âge classique
- Folie et déraison (1961)
• Raymond Roussel, Paris, Gallimard, 1963, réédition poche folio-essai.
• El nacimiento de la clínica / Naissance de la clinique - une archéologie du
regard médical (1963) (éditions PUF)
• Las palabras y las cosas: una arqueología de las ciencias humanas / Les
mots et les choses - une archéologie des sciences humaines (1966)
• El pensamiento del afuera / La pensée du dehors (1966)
• La arqueología del saber / L'archéologie du savoir (1969)
• Siete sentencias sobre el séptimo ángel / Sept propos sur le septième ange
(1970)
• El orden del discurso / L'ordre du discours (1970)
• Esto no es una pipa / Ceci n'est pas une pipe (1973)
• Vigilar y Castigar / Surveiller et punir (1975)
• Historia de la sexualidad, Tomo 1: La voluntad de saber / Histoire de la
sexualité, volume 1. La volonté de savoir, Paris, Gallimard, 1976.
• Historia de la sexualidad, Tomo 2: El uso de los placeres / Histoire de la
sexualité, volume 2. L’usage des plaisirs, Paris, Gallimard, 1984.
• Historia de la sexualidad, Tomo 3: La inquietud de sí / Histoire de la
sexualité, volume 3. Le souci de soi, Paris, Gallimard,1984.

Libros y Ensayos en libros [editar]


1. Enfermedad mental y personalidad. Ed. Paidós, Buenos Aires, 1961.
2. El nacimiento de la clínica. Una arqueología de la mirada médica. Ed. Siglo
XXI, 1966.
3. Historia de la locura en la época clásica. Tomo I y II. Ed. Fondo de Cultura
Económica, México, 1967.
4. Verne: un revolucionario subterráneo. VVAA. Ed. Paidós, Buenos Aires, 1968.
Incluye el ensayo de Foucault "La proto-fábula", originalmente publicada, junto
con los demás ensayos, en un número especial de Cahier de L´Arc, Nº 29 Aix-
en-provence, 1966.
5. Conversaciones con Levi-Strauss, Foucault y Lacan, De Paolo Caruso. Ed.
Anagrama, Barcelona, 1969. Entrevista a Michel Foucault originalmente
publicada en la revista La Fiera Literaria, 28-09-1967.
6. Marx, Nietzsche, Freud. Ed. Anagrama, Barcelona, 1970, y Ed. El Cielo por
Asalto, Buenos Aires 1995. Esta última con prólogo de Eduardo Grüner.
Originalmente una ponencia presentada al Coloquio de Royaumont de Julio de
1964 y publicada por Ed. de Minuit, 1967. Otra traducción fue publicada
anteriormente en la revista Eco Contemporáneo, Bogotá, en 1969.
7. Análisis de Michel Foucault. VVAA. Ed. Tiempo Contemporáneo, Buenos
Aires, 1970. Incluye "Respuesta al Círculo de Epistemología", publicado
originalmente en la revista La Pensée número 137, 1968.
8. Arqueología del saber. Ed. Siglo XXI, México, 1970.
9. Teoría de Conjunto. Redacción de "Tel Quel". Ed. Seix & Barral, Barcelona,
1971. Incluye el ensayo de Foucault: "Distancia, aspecto, origen".
10. Theatrum Philosophicum (seguido de Diferencia y repetición de Gilles
Deleuze). Ed. Tusquets, Barcelona, 1972; y en Ed. Anagrama, Barcelona, 1995.
Ensayo de Foucault sobre Gilles Deleuze, publicado originalmente en la revista
Critique Nº 282, 1970.
11. Raymond Roussel. Ed Siglo XXI, Buenos Aires, 1973.
12. El orden del discurso. Ed. Tusquets, Barcelona, 1973. Clase magistral de
inauguración de la cátedra de "Sistemas de Pensamiento" en el Collège de
France el 2 de diciembre de 1970.
13. El libro de los otros, de Raymond Bellour. Ed. Anagrama, Barcelona, 1973.
Entrevista a Michel Foucault, junto con otras realizadas a Barthes, Levi-Strauss,
Metz, etc.
14. Como escribí algunos libros míos, de Raymond Roussel. Prólogo de Foucault:
"El umbral y la llave". Ed. Tusquets, Barcelona, 1973.
15. Conversaciones con los radicales. VVAA. Ed. Kairós, Barcelona, 1975.
Entrevista a Michel Foucault, publicada originalmente -junto con las otras- en la
revista Actuel, 1971.
16. Vigilar y castigar. Ed. Siglo XXI, México. 1976.
17. Dialéctica y libertad. VVAA. Ed. Fernando Torres, Valencia, 1976. Incluye el
texto "Respuesta a una pregunta", originalmente publicado en la revista Esprit
en Mayo de 1968.
18. La naturaleza humana, ¿justicia o poder? Cuadernos Teorema, Valencia, 1976.
Incluye el debate sostenido en la televisión holandesa entre Foucault y Noam
Chomsky en 1971.
19. Yo, Pierre Riviere, habiendo asesinado a mi madre, a mi hermana, a mi
hermano… Ed. Tusquets, Barcelona, 1976. Introducción de Foucault.
20. La voluntad de saber. Historia de la sexualidad. Vol. I. Ed. Siglo XXI, México,
1977.
21. Los crímenes de la paz. VVAA. Compilado por Franco Basaglia y Franca
Basaglia Ongaro. Ed. Siglo XXI, México, 1977. Incluye el ensayo de Foucault
"La casa de la locura".
22. Microfísica del poder. Ed- La Piqueta, Madrid, 1979. Ensayos y entrevistas
compiladas por Julia Varela y Fernando Álvarez-Uría.
23. El panóptico, de Jeremias Bentham. Entrevista a Michel Foucault ("El ojo del
poder") a modo de prólogo. Ed. de la Piqueta, Madrid, 1979.
24. Irán: la revolución en nombre de Dios, de Claire Briere y Pierre Blanchet. Ed.
Terra Nova, México, 1980. "El espíritu de un mundo sin espíritu": entrevista a
Michel Foucault a modo de prólogo.
25. La verdad y las formas jurídicas. Editorial Gedisa, Barcelona, 1980.
26. El orden psiquiátrico, de Robert Castel. Ed. de la Piqueta, Madrid, 1980.
Introducción de Michel Foucault.
27. Esto no es una pipa. Ed. Anagrama, Barcelona, 1981.
28. Espacios de poder. VVAA. Ensayos compilados por Julia Varela y Fernando
Álvarez-Uría. Ed. de la Piqueta, Madrid, 1981. Incluye el ensayo de Foucault
"La gubernamentalidad".
29. Un diálogo sobre el poder. Ed. Alianza, Madrid, 1981. Recopilación de ensayos
de Foucault, todos ellos ya incluidos en Microfísica del poder, excepto la
entrevista titulada "No al sexo rey".
30. La filosofía y los problemas actuales. VVAA. Ed. Kairós, Barcelona, 1981.
Incluye el debate entre Foucault y Noam Chomsky ya publicado en La
naturaleza humana, ¿justicia o poder?
31. La imposible prisión: debate con Michel Foucault. Ed. Tusquets, Barcelona,
1982. Incluye, además, el ensayo de Foucault "El polvo y la nube" y un texto de
Jacques Leonard.
32. Los juegos del poder en "Politicas de la filosofía". VVAA. Compilado por
Dominique Grisoni. FCE, México, 1982. Entrevista de JJ Brochier.
33. Homosexualidad, literatura y política. VVAA. Editado por George Steiner y
John Boswell. Ed. Alianza, Madrid, 1982. Incluye el ensayo de Foucault "La
lección del sexo y el acto sexual". Hay otra traducción en la revista Etiem Nº 1
Buenos Aires, 1995.
34. El discurso del poder. Ed. Folios, México, 1983. Ensayos y entrevistas
compiladas y presentadas por Oscar Terán.
35. ¿Qué es un autor?. Ed. de la Universidad Autónoma de Tlaxcala, Tlaxcala,
1985. Conferencia pronunciada en la Sociedad Francesa de Filosofía el 22 de
febrero de 1969 y publicada en el Bulletin Société Française de Philosophie, Nº
LXIV, Jul-Sep. 1969. El texto se editó primero en la revista Dialéctica Nº 16,
México. También existe otra traducción en la revista Conjetural, Buenos Aires.

Influencias en el trabajo de Foucault [editar]


Entre los pensadores que influyeron de manera importante en Foucault destacan:

• Louis Althusser — Estructuralista francés, filósofo marxista y en algún


momento maestro de Foucault.
• Georges Bataille — Político francés Nietzscheano y filósofo de la estética.
• Georges Canguilhem — Historiador de la ciencia francés.
• Gilles Deleuze — Filósofo francés. Un gran amigo y aliado de Foucault a
principios de los 70.
• Georges Dumézil — Estructuralista mitologista francés, conocido por su
reconstrucción de la mitología Indo-Aria.
• Martin Heidegger — Filósofo alemán cuya influencia en la Francia de la post-
guerra fue enorme. Foucault rara vez lo mencionaba, pero lo llamaba “el filósofo
esencial”.
• Jean Hyppolite — Académico francés experto en Hegel. Fue maestro de
Foucault en algún momento de su khâgne.
• Karl Marx — La influencia de Marx dominó la vida intelectual francesa de 1945
hasta finales de los 70. Foucault tuvo frecuentes diferencias con los marxistas,
pero decía citar a Marx sin admitirlo, como una especie de juego.
• José María Vasíliev — Crítico y analista literario.
• Maurice Merleau-Ponty — Filósofo francés, en algún momento maestro de
Foucault. Fenomenologista que contribuyó considerablemente a la
popularización del estructuralismo de Saussure dentro de la comunidad
filosófica.
• Friedrich Nietzsche — Filósofo alemán que influyó en la concepción de
sociedad y poder de Foucault.
• Roland Barthes — Crítico literario post-estructuralista francés muy cercano a
Foucault en algún momento.

Véase también [editar]


• Poder (sociología)
• Biopoder
• Biopolítica
Referencias [editar]
Bibliografía [editar]
En inglés:

• Didier Eribon, Michel Foucault (Cambridge MA: Harvard University Press,


1991)
• Stephen R. C. Hicks, Explaining Postmodernism: Skepticism and Socialism
from Rousseau to Foucault (Scholargy Publishing, 2004)- situates Foucault in
the context of developments in epistemology and politics since Rousseau and
Kant.
• David Macey, The Lives of Michel Foucault (London: Hutchison, 1993) - this is
the most detailed biography of Foucault.
• Stephan Moebius, Die Zauberlehrlinge. Soziologiegeschichte des Collège de
Sociologie, 2006, Konstanz (about influence of Bataille on Foucault)
• James Miller, The Passion of Michel Foucault (London: HarperCollins, 1993) -
a number of scholars have expressed reservations in relation to some of the
sensational claims made in this biography.
• Janet Afary & Kevin B. Anderson. Foucault and the Iranian Revolution.
(University of Chicago Press, 2005) - details Foucault's trips to Iran, and
publishes his essays on Iran in English for the first time.

En español:

• Domingo Fernández Agis, Michel Foucault o el cuestionamiento permanente de


la subjetividad (Universidad de La Laguna, 1990).
• Domingo Fernández Agis, Después de Foucault: ética y política en los confines
de la modernidad (Las Palmas de Gran Canaria, 1995).
• Domingo Fernández Agis, Michel Foucault: ética y política de la corporeidad
(Santa Cruz de Tenerife, 2007).
• Rodrigo Castro Orellana, "Foucault y el Cuidado de la Libertad" (Santiago de
Chile: LOM, 2008)