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A traves de un dfa en la vida de Chimalpopoca, un niiio de ocho aiios que acaba de ingresar a la escuela de sacerdotes 0 calmemac, las autores

reviven toda la maravilla y tambien el horror de la civilizacion azteca. Narracion agil y dramatica que conducira a los lectores a tra ves de las calles y los templos de Tenochtitlan y les hara conocer de cerca aesos oscuros sacerdotes encargados de lIevar a la practica los sacrificios humanos que aplacarfan la furia de losdioses.

El relato va acompaiiadocon detallada informacion acerca de la epoca y por las bien documentadas i1ustraciones de Francisco Ramos.

Asi, dibujos, historia y ficcion dan vida al mundo azteca que [as espafioles encontraron a su lIegada.

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Un 'porte cultural de ZIG· ZAG. MEGA VISION. QUIK. CHOCAPIC Y ALMAC.

Jacqueline Balcells y Ana Maria Cuiraldes Un dia en la vida de

Nino Aztec~,. EST", S'<&,;_ \

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enochtitlan, 1517. {.f A... AlGI» >\- s.h-

Chimalpopoca habfa nacido bajo las m~:::t=::::::=r

jores conjunciones astrales. Los saeerdotes aceptaron bautizarlo de inmediato, ya que el heroscopo indicaba buenos augurios para el recien naeido. Como todo azteea, el nifio tenfa dos nombres: uno para serusado a diario y el otro --el verdadero-i- no se pronunciaba casi nunea para que no perdiera su poder. A veces, Chimalpopoea 10 repetfa despacito para no olvidarlo:

=-Itzcoatl.. Itzcoatl...

Esa mafiana despert6 repitiendo su nombre. Esta vez no habia sofiado con el dios blanco que llegaba del agua. Nuevamente en sussueI fios era atorrnentado por los sacerdotes. Le

habia llegado su tumo para ser sacrificado.

Chimalpopoca,

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lQuienes eran los aztecas?

A comienzos del siglo XIV los aztecas llegaron a! Valle de Mexico, en. las riberas del lago Texcoco. Se daban a sf mismos eJ nombre de tenochas, que significa descendientes de las tribus del norte . Eran agricultores y cazadores que venfan buscando' nuevas tierras donde instalarse.

Excelentes guerreros, se convirtieron rapidarnente en los amos del lugar. En menos de doscientos afios construyeron un imperio que se extendio desde el Pacifico hasta el golfo de Mexico. Su capital Tenochtitlan --el

lugar de los Tenocha- era la mas suntuosa que jamas hubiera construido el hombre americana.

Entre 1 519 Y 1521 este imperio fue destruido, su capita! armsada y sus habitantes convertidos en esclavos por seiscientos espaiioles avidos de oro.

Hoy sabemos de la vida cotidiana de esta extraordinaria civilizacion gracias a testirnonios de cronistas espaiioles, tales como Bernal Dfaz del Castillo, un oftcia! que participo en 1a conquistao

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Junto a el yacian los cuerpos ensangrentados de los jovenes que 10 habfan precedido en la fila. Cuando el gran sacerdote estaba a punto de traspasar su corazon con un cuchilIo, desperto gritando su nornbre secreto. l.Serfa un suefio premonitorio? Hoy era el dfa fijado para su ingreso en el ea/meeae, la escuela de sacerdotes ...

Ya sonaban los tambores de madera de los grandes templos anunciando el nuevo dia. Venus, la estrella de la manana, hacfa su aparicion, El dfa habfa nacido. Ahora las trompe-

tas de conchas de los sacerdotes se unieron al ruido de los tambores.

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No sabtamossi eraverdadloque

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velamos ...

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"Cuando los espafioles entraron en Tenochtitlan -cuenta Bernal Dfaz- salio a recibirlos el gran Moctezuma, Estaba bajo un palio riqufsimo y no podiamas dejar de admirar el maravi\loso color de las plumas verdes can grandes Iabores de oro, can

mucha argenterfa y perlas chalchihuis que 10 recubrfan ... " y aiiade: "No podfamos con tar la rnultitud de hombres y mujeres que estaban en las calles y azoteas y en canoas sobre aquellos canales ... "

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Chimalpopoca espero, acurrucado en su estera roja y negra, que el resto de los templos respondiera al saludo. Tenochtitlan despertaba en medio de un cora de tam-tam, y las palidas columnas de humo recien avivadas comenzaron a elevarse hacia el dele aiin oscuro: indios campesinos, ricos y pobres se levantaban respondiendo aillamado del nuevo dia.

EI nino. aiin adonnecido, escuchocomo sus padres entraban y salian de la casa y se afanaban en la preparacion del bafio. Tenian que encender el fuego para calentar las piedras y luego lanzar el agua que se transformarfa en vapor.

-jChimalpopocaf -la voz de su hermana Atototllo hizo reaccionar ..

Desnudo, el nino camino hacia el bafio de vapor y piedras y, junto a sus padres y a su herman a, dejo que la humedad impregnara su piel. Cogio un manojo de hierbas con el que restreg6 su pecho y se golpete6la espalda hasta que sintio que la sangre le coma con fuerza y hacfa latir sus sienes. Entonces los cuatro caminaron hasta la acequia y se zambulleron en las aguas heladas.

Estaban listos para comenzar la jornada.

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La roca del cactus

Segun la leyenda, los aztecas vivian antes sobreellago Aztlan, Un dfa les hablo la estatua del dios Pajaro Mosca Azul y les dijo que se fueran en busca de nuevas tierras, hasta encontrar

. el lugar donde un cactus crecia sabre una roca. Alii deberfan construir la ciudad de Tenochtitlan, que significa la Roca del Cactus.

EI valle de Anahuac -a 2.000 metros sabre el nivel del mar- esta radeada par montafias volcanicas. Cuanda los aztecas lIegaron a ese lugar, el valle abrigaba a cinco lagos reunidos en uno. Elias se instalaron sabre una isla del lago

Texcoco, que era pantanoso y. tenia una profundidad de unos cuatra metros.

La actual ciudad de Mexico se levanta sobre las ruinas de Tenochtitlan ..

Huastecas, Totonacas, Toltecas, Tarascos, Mixtecas, Zaotecas, Olmecas, Tabascos y Mayas eran los pueblos que vivian en Mexico cuando los aztecas comienzan su invasion. Todas estas culturas fueron establecidas en suelo mexicano veinticinco siglos antes que los aztecas lIegaran.

Se piensa que los olmecas son los mas antiguos y que su civilizacion brill6 800 afios a.c.

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Chimalpopoca esper6 pacientemente que su madre arnasara las tortillas de mafz y las cociera en la piedra plana que habfasobre el fuego. El, mientras tanto, revolvfa la pasta de gusanos de cactus y le agregaba ajf picante.

Cuando el desayuno estuvo listo, padre e hijo se encuc1illaron frente a la piedra que servia de cocina y las mujeres se retiraron para dejarlos conversar tranquilos. EI nino cogi6 un pedazo de atolli y 10 impregno con la salsa de gusanos picante antes de Ilevarselo 'a la boca. Por su parte el hombre torn6, de una fuente de ceramica oscura, un pufiado de porotos.

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Brazos largos, pies anchos, larnpmos

Los aztecas eran.bajos y gruesos. Sus brazos eran largos y sus pies anchos en proporci6n a la estatura: estaban acostumbrados a largas caminatas desde su infancia y pod fan transportar 35 kilos de peso durante quince horas al dfa.

Tenfan los ojos negros y el cabello abundante, pero no ternan vellos en el cuerpo ni tampoco barba: eran lampifios,

Los campesinos y la gente humilde vestfan taparrabos y manta -tilmantli-, que era una pieza rectangular que ataban por encima del hornbro.

El indio solfa if desnudo y descalzo hasta que adquina importancia social: Iuego se calzaba can sandalias de piel de animal 0 de fibras de maguey,

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-La vida te ha dado ocho aiios, hijo-dijo el padre.

Los lampifios brazos del indio estaban cefiidos por dos brazaletes de metal, incrustados en piedras, que parecfan contener sus rmisculos, -Anoche sofie que serfa sacrificado

-confi6 Chimalpopoca, en un susurro.

-Tu mente se confunde: el sacerdote

seras ttl y el sacrificado sera otro -Ie contesto el padre.

EI nifio se estremeci6. " C6mo decirle que por culpa de esos suefios que se le repetfan noche a noche, habfa Uegado a sentir horror por 10 que sucedfa enel templo? Y a veces, con solo cerrar los ojos, podia ver esos corazones palpitantes, de los que le habia hablado AtototI. Ella estaba prometida a un sacerdote que ahora ejercfa la adivinaci6n en el palacio de Moctezurna. Gracias a1 futuro marido de su hermana las puertas del calmecac se le habfan abierto, 10 que era un honor para su humilde familia.

Chimalpopocajamas se habrfa atrevido a confesar a nadie que sentia horror de la sangre derramada para satisfacer a los dioses. Su padre se escandalizarfa si 10 supiera. Y tambien su madre, y que decir de sus amigos ... Distinto era,

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Nueve veces a1 dia sonaban -los cuernos

La vida de la ciudad se organizaba alrededor de la plaza central. Nueve veces al dfa, desde 10 alto de la plataforma del templo, los cuernos resonaban marcando las divisiones de la jomada.

Cada cuatro dias se levantaba un mercado, asf descrito por Bernal Dfaz: "Nuestros soldados, que habfan estado en Constantinopla y en Roma, nunca habfanvistounrnercadotangrande, tan orden ado y tan lleno de gente. Mas de sesenta mil personas se reunlan allf para intercambiar alimentos, hierbas y pociones, . plumas tefiidas, animales,

lozas, lena, vestuarios, joyas y basta esclavos",

Los comerciantes tenfan que pagar un derecho de entrada al jefe del mercado. Habfa vigilantes que se mezclaban can la gente, controlaban los pesos y confiscaban las mercaderfas de mala calidad. En una esquina del mercado se levantaba una corte de justicia, encargada de juzgar a quienes se sorprendfa robando.

Como los aztecas no tenfan moneda, hacfan intercambio de mercaderfas y pagaban las diferencias can granos de 'cacao.

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pensabael nino, matar al enemigo en el campo de batalla -guerreando- que clavar cuchillos y lanzas en el coraz6n de una vfctima indefensa. l,Se enojarfan con 6110s dioses por atreverse a pensar esto? l,Castigarfa Tlatlolc, el dios de la lluvia, a la familia de un nifio que tenia tales pensamientos?

-lEn que piensas, hijo? Tus ojos "no reflejan la felicidad de un futuro sacerdote. -En nada, padre, en nada ...

Al ealmecac ingresaban los nifios mas dotados y tarnbien los perteneeientes a las clases mas altas. Y a los veinte anos, cuando se recibfan de saeerdotes, podfan convertirse en escribas de palacio, medicos 0 adivinos. Pero Chimalpopocano querfa nada de eso: 61 habrfa 'preferido ser guerrero, 0 talvez artesano como su padre. Claro que a los ocho afios nadie le preguntaba su parecer. [Ay, ojala llegara luego - ese dios blanco y de ojos azules, que hacfa tanto tiempo esperaba el pueblo azteea! EI, en sus suefios, 10 vefa aparecer flotando sobre el mar, con el rostro cubierto de plumas amarillas. [Quizas con su llegada Tenochtitlan no necesitarfa mas vfctimas para alimentar al sol!

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EI nahuatl: una lengua viva

EI nahuatl era la iengua de los aztecas. No fue inventada por elias, ya que la hablaban muchas otras tribus, pero fueron ellos quienes 1a extendieron a traves de sus conquistas. Luego que los aztecas fueron vencidos por los espaiicles, el nahuatl se convir-

ti6 en la lingua franca de Mexico. Mas tarde fue transcrita a la ortograffa espanola y los sacerdotes la usaron para traducir el catecismo.

EI nahuatl es una lengua viva que hoy hablan millares de personas en Mexico.

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El cielo ya estaba muy claro cuando Chimalpopoca, de la mano de su padre Tizoc, subfa los peldafios de la piramide del templo de Quetzalcoatl, el dios de los sacerdotes. La respiracion de Tizoc se escuchaba ritmica y agitada porel esfuerzo al subir los intenninables peldafios de piedra. Abajo quedaban la plaza y el vocerfo del mercado.

Finalmente se enfrentaron a la gran puerta de entrada. Las figuras de dos serpientes entrelazando sus lenguas de oro, brillaron sabre las alas extendidas de un aguila

Veinticinco mantas por un esc1avo

EI valor de los productos intercambiados estaba determinado de antemano. Ast, un eselavo que bailaba, costaba treinta y cinco mantas y un esclavo ordinario, veinticinco.

En cuanto a las mantas, estas valfan den hojas de papel, cien granos de cacao a una canoa.

Un collar de jade costaba seiscientas mantas y una capa de plumas, cien mantas.

Cornian larvas de sapos y huevos de moscas acuaticas

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Los aztecas no tenfan vehfculos con ruedas. Transportaban sus mercaderfas pesadas sobre embarcaciones con fondo plano a traves de los canales. Como Tenochtitlan estaba construido sobre la isla de un lago pantanoso, cavaron cientos de canales por los que se desplazaban como si fueran calles.

Cuando recien lIegaron a .

Tenochtitlan, los aztecas se alimentaron durante mucho tiempo exclusivamente de las aguas del lago: comfan peces, ranas, larvas de sapos y huevos de moscas acuaticas. Una vez asentados y convertidos en agricultores, hicieron del mafz y los porotos 1a base de su comida.

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gigante. Los animales, esculpidos sobre el din-: tel, fueron los primeros en recibirlos. Un sacerdote lIeg6 despues. Llevaba una larga tunica negra, con una capucha de igual color. Su cabello le llegaba hasta mas abajo de los hombros, finnemente trenzado. EI nino crey6 distinguir sangre seca sobre algunos cadejos que cafan sobre sus orejas deformadas y lIenas de heridas. Del hombre emanaba un olor fuerte y acido,

-Bienvenido al templo de Quetzalcoatl

-dijo el sacerdote, hacienda una leve incIina-

cion con su cabeza.

-Aquf esta mi hijo Chimalpopoca, que ha venido a recibir sabias ensefianzas y a honrar a nuestro padre el sol -respondi6 Tizoc, can

una gran reverencia.

-La esperabamos --contest6 el sacer-

dote y se qued6 inm6vil y en silencio. .

EI nino apret6 la mano de su padre, pero este se la solto. Luego abandon6 el templo, sin que sus pies descalzos sonaran contra las piedras.

EI sacerdote no mir6 al nino. S610 dio media vuelta y can un gesto indico a Chimalpopoe a que 10 siguiera.

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Los banquetes del rey

As! describe Bernal Dfaz del Castillo, las comidas de Moctezuma:

"En el comer, Ie ternan sus cocineros sabre treinta maneras de guisados, hechos a su usanza, y tenfanlos puestos en braseros de barro chicos debajo, para que no se enfriasen. Y de aquello que el gran Moctezuma habfa de comer guisaban mas de trescientos

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platos... y sus mayordomos Ie seitalabancualguisadoeraelmejor. .. Of decir que Ie solfan guisar carnes de muchachos .. , pero nosotros s610 vimos carnes de gallinas, gallos de papada, faisanes, perdices de tierra, codornices de la tierra, patos mansos y bravos, puerco de tierra, pajaritos de caiia y palomas y liebres y conejos .. ,"

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. ,

Diez muchachitos se inc1inaban sobre un enonne calendario circular, en cuyo borde se alineaban las veinte figuras de animales que regfan el afio. Cuando el recien llegado se acerco a enos, la voz que recitaba enrnudecio y Chimalpopoca se sintio observado.

=-Continrien-c- la orden de Xipecotl, el sacerdote y profesor, hizo que los muchachos inclinaran su cabeza sobre el calendario. -Calli

-Malinalli

-CoatI

-Totchli

Chimalpopoca escucho en silencio como

. nombraban los dfas: las palabras casa, serpien.te, hierba, conejo, resonaron varias veces en la sala. Y luego le siguieron oeelote, lagarto, aguila, buitre y cafia,

Cuando llegaron a cafia, Ia voz del Xipecotl son6 dura:

-Dime, Chimalpopoca, hennano de Atototl y futuro sobrino del adivino real, i.en que afio estamos?

EI nino dudo, Sabia que cada afio recibfa el nombre del dia con el eual empezaba y tenia en la punta de la lengua la respuesta. iNumero-

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Corredoras de matrimonies

Las ancianas eran las "cortedoras" de matrimonios: se encargaban de relacionar entre sf a las parejas y en la neche de bodas llevaban a sus espaldas ala novia a la casa del novio. La pareja de recien casados se sentaba entonces sobre una estera, con sus

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prendas de vestir atadas en sfmbolo de union, mientras escuchaban rimbombantes discursos de labios de algunos miembros de la familia.

Un hombre se casaba a los veinte afios y una muchacha a los dieciseis.

No ala contaminacion

En Tenochtitlan el agua era distribuida por tuberfas de ceramica. Los canales se limpiaban constantemente y las obras de ingenierfa para su rnantencion eran notables. Construyeron diques que evitaban el desbordamiento de las aguas, puentes desmontables y compuertas.

La higiene estaba mucho mas adelantada que en Europa. Asf,

para no ensuciar el lago, los excrementos eran recogidos y llevados en canoas a los campos del continente para ser utilizados como abono. La orina se usaba como mordiente para teiiir las telas,

Los espaiioles se sorprendieron mucho aJ encontrarse can letrinas piiblicas construidas a 10 largo de las calzadas.

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sas veces se 10 habfa escuchado asu padre! Pero la mirada frfa de ese profesor 10 cohibio y deja su mente en blanco.

-Estamos en el afio de la cafia -dijo con brusquedad el sacerdote, sin esperar mas=-, afio en que nacio Quetza1coatl, el dios que nos abandon6 y que algunos aseguran que regresara, Esto es algo que un nino de ocho afios ya deberfa saber, sobre todo si quiere ser sacerdote.

Chimalpopoca sinti6 que una oleada de rabia y vergiienza Ie calentaba las mejillas. No le gustaba ese hombre que hablaba casi sin mover los labios. Queria avergonzarlo ante los demas nifios, pero el sabria defenderse.

-jQuetzalcoatl ya regres6! i Viene en camino, con los dioses blancos! -grit6 entonces, acordandose repentinamente de 10 que le habfa contado su hennana y que se repetfa tanto en sus sueiios.

-l.Que has dicho, nino? -la voz del hombre era ahora de hielo.

-QuetzalcoatI ha regresado y viene en camino con los dioses blancos -repitic, firme, pero asustado.

-il.Que?! ..:.-el sacerdote empalidecio.

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La serpientemujer yel rey

EI fey y la serpiente mujer comparuan el gobierno de la ciudad. El rey se ocupaba de la guerra, asesorado por cuatro comandos militares. La serpiente mujer se encargaba de las leyes, de los impuestos, de la alimenta-

cion del pueblo y de Ia construecion de la ciudad.

La ciudad se dividfa en numerosos elanes, cada uno de los cuaIes tenfa su propio templo, sus propias escuelas y su propio territorio.

jCuidado con el Dia del Conejo!

Cuando cl nino nacfa, la partera Ie dabala bienveniday le hablaba del mundo al que aeababa de llegar, Sf era hombre, Ie explicaba que tendrfa que ser un sacerdote 0 un gran guerrero, para alimentar al dios con Ia sangre de sus enernigos. Si era mujer, Ie hablaba de las actividades domesticas que tendria que cumplir. Luego lJegaban los pari enres can regal os, y tarnbien hacian largos discursos frente al recien nacido.

Los aztecas cretan que el caracrer de una persona depend fa del dfa de su nacimiento. ASI, si un nino nacfa eI dfa 6 del Conejo, seguramente iba a scr un berracho, puesto que el conejo era cl sfmbalo de los que bebfan demasiado. Entonces el astrologo esperaba un dfa favorable para bautizar al recien nacido,

Cuando Ilegaha el dfa fijado por el astrologo parael bautizo, cuatro nines eran invitados a la casa a comer galletas de miel. La

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1., C6mo sabfa ese nifio de la noticia que habfa Uegado a Moctezuma?

Suaviz6 su voz para preguntar: -1.,Quien te cont6 eso, Chimalpopoca?

-La ... 10 ... 10 sone- mintio el nino,

presintiendo que habia hablado de mas.

El sacerdote arrug6 su cefio y enmudeci6.

Yunos minutos mas tarde, luego de ordenarles que salieran al patio de las recreaciones, se dirigi6 con paso rapido hacia los aposentos del gran sacerdote.

-Se trata del alumno nuevo ... --comenz6 Xipecotl, con Ia cabeza inclinada ante su superior.

-Habla --contest6 el gran sacerdote, que era una sombra larga y oscura con su capucha sobre los cabellos. Estaba sentado sobre un sillon de esteras, bajo un palio ricamente ataviado.

-Su hennana es la prometidade Tiahuanatl, adivino de palacio ... - Xipecotl dej6 Ia frase inconclusa.

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partera hacia ofrendas a los dieses y colocaba al nino en una estera sobre la cual habian colocado los utensilios de trabajo de su padre y tambien un escudo. Si era nina, se ponia una pequefia panera, un huso y una escoba. Luego ella decfa al bebe su nombre.

. Una vez tenninada esta cerernonia, los cuatro nifios in vitados ten fan que salir corriendo a gritar el nombre a las calles. Despues los padres ofrectan un banquete durante el cual se discutia acerca de las dificultades de la vida.

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-Sigue -insisti6 el sacerdote principal.

Saco una mane fuera del habito para animarlo con un rnovimiento.

-Nunca me ha gustado ese adivino, y ahora ... -Xipecotl volvi6 a enrnudecer. -l,Ahora que?

-Ese nino sabe cosas que no deberfa

saber y me terno que las ha conocido por boca de su hermanasiguio cuidando sus

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bras-. r=.,._",,,,,

Quiz as para los dioses sea mas placentero recibir la

sangre de Ato-

totI,que

ner su gua-

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Jengibre y larvas de sapos asados

Los aztecas conocfan mas de doscientas hierbas, que usaban para mejorar las enfermedades. La mayoria de elias era eficaz para baj ar la temperatura 0 detener las hemorragias. Entre elias estaban el jengibre, la flor del

. cactus peyote, el pimiento, la cala arisaema, el estragon. Tambien habfa tratamientos a base de larvas de sapos asadas 0 de ranas.

Por 10 general eran las muje-

res las que se ocupaban de los tratamientoscon hierbas. Las cultivaban en los jardines de sus casas y muchas de elias se especializaban como curanderas. Mediante actos de magia, determinaban si la enferrnedad habra side causada por la venganza de un enemigo 0 por castigo de los dioses y, segtin esto, pronunciaban las oraciones y usaban las hierbas necesarias en cada caso.

sacerdote tennin6 mordiendo las palabras. .

La conversaci6n se alargo por varios minutos. EI gran sacerdote escuchaba sin dejar convencerse del todo. Los argumentos de Xipecotlle parecfan un tanto exagerados y, a pesar

. de que admiraba la inteligencia de ese hombre, no entendia del to do su siibito interes por esta nueva vfctima, Por otra parte, sentfa que cualqu ier pretexto era valido si se trataba de aumentar el mimero de ofrendas al insaciable dios.

EI gran sacerdote no conocfa los sentimientos que se agitaban bajo el pecho de ese hombre que tenia aI frente. No sospechaba el odio que Xipecotl anidaba hacia el hechicero del rey, que siempre 10 habra superado en conocimientos y habilidades. La ultima batalla perdida habra side el dfa en que Moctezuma eligio como adivino de palacio, de entre todos los sacerdotes que 10 rodeaban, al mas acertado y cIarividente en sus predicciones: a Tiahuanatl. Eso termino por cavar en el corazon de Xipecotl una herida profunda.

Las mejillas apergaminadas del gran sacerdote se ocultaron entre los pliegues de su capucha y qued6 un largo rato en silencio. Cuando hablo, su voz fue definitiva:

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Las diosas del maiz

La vida de los aztecas se desarroUaba alrededor de la milpa 0 campo de mafz, Ninguna civilizacion ha estado nunca tan basa-

da en el uso de una sola planta, como la de los aztecas. EI cultivo del rnafz 0 centli ha pennanecido invariable durante tres mil afios, y de los dieciocho meses del calendario azteca, casi cada uno tenia sus ceremonias y danzas relacionadas con el crecimiento y recolecci6n del mafz.

El maiz maduraba en julio, y entonces se celebraba una fiesta en honor de la Diosa del Malt Joven. Luego en agosto ofrecfan sacrificios a la Diosa del Malt Madura, para que no les enviara lluvias que podrfan echar a perder la cosecha.

Los aztecas, por poseer teenicas agrfcolas poco desarroJladas,dependfan absolutamente de las lluvias para sus culti- <,

:f ".:~ ~~. - ~'" . ~.

vos. Esto explica tambien el hecho de su constante afan de emprender guerras que les procurarfan las vfctimas necesarias para ganarse el favor del dios de la lluvia.

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-Esta bien: sacrifica a la hennana del nuevo alumno. No 10 irnpedire,

-5610 la llegada de ese dios blanco, en el que yo no creo, podrfa detener mi mano -ri6 sarcastico Xipecotl.

-Esa es tu palabra y velare porque se cumpla -respondi6 el gran sacerdote y sintio su espfritu tranquilo.

Cuando final mente Xipecotl sali6 de allf, el destino de Atototl estaba fijado: morirfa, junto a otras seis doncellas, al caer el sol.

Los nifios, en el patio, rodeaban al recien llegado. Le preguntaban su nombre, cuantos hermanos tenia y cual era el oficio de su padre. Cuando la curiosidad de todos qued6 satisfechat comenzaron a contarle de la vida en la escuela y de sus profesores. Todos estaban de acuerdo en- decir que Xipecotl era un maestro demasiado severo y poco simpatico, pero que el profesorque los entrenaba parajugar tlachli era entusiasta, bondadoso y tenia la mejor punterfa en Tenochtitlan.

-l,Sabes jugar tlachli? -preguntaron a Chimalpopoca.

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Dime como te vistes y te dire quien eres

En los aztecas, la ropa era un medio para mostrarel range dentro de la sociedad y exisnan normas muy estrictas al respecto. Un simple ciudadano solo podia cubrirse con ninicas hechas con fibras de maguey de color crudo. Los nobles, en cambio, se envolvian en mantos de plumas a de algodon bordado can oro y piedras preciosas. Las telas eran tefiidas de verde, azul, amarillo, negro', rojo y purpura, con motivos geometricos 0 dibujos de pajaros,

Los aztecas adoraban las joyas, pero en este aspecto la ley era muy severa. Usar un adorno en la nariz, por ejemplo, sin estar autorizado, podia acarrear hasta

la pena de muerte. La mayorfa de {as personas usaba aros de conchas 0 de piedras pulidas. Los nobles podfan incrustar oro a piedras preciosas en su labia inferiorpara demostrar su alto rango.

Tambien cada cIase tenia su peinado propio. Las mujeres ca-

, sadas tenian que recoger sus cabellos en una trenza por sobre la cabeza y los guerreros se peinaban con una especie de mofio tirante en la nuca.

Las jovencitas se maquillaban con una pasta amarilla de insectos machacados y coloreaban sus dientes en rojo 0 en negro. Tambien se hacfan tatuajes con tampones entintados.

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-No, pero se jugar patolli.

-' l.PatolIi? Ese es unjuego de nifias -se

rio un gordo.

-Es un juego para hombres inteligentes

-se defendi6 Chimalpopoca, recordando las

largas tardes en que, inclinado con su padre frente al tablero, viajaba con sus fichas alrededar de un gran mundo para luego regresar al casilleroj'casa" y ganar la partida.

-Aquf no tendras tiempo para jugar al patolli -Ie dijo otro compafiero=-, Cuando

E1 vo1ador

E1 rojo~ 1a sangre; e1 negro, 1a guerra

EI Volador era una eeremonia de eaza en la eual cuatro hombres, disfrazados de pajaros, se ataban a unas cuerdas amarradas a unos travesafios de madera clavados en unos postes de 30 metros de altura. Sujetos por las cuerdas, se lanzaban al vacfo, cabeza abajo, y extendiendo los brazos cubiertos de plumas con un movimiento giratorio. La idea era dar la impresi6n de aves en vuelo.

Esta eeremonia se sigue realizando hoy en algunas regiones de Mexico, alejadas de las grandes eiudades.

Los colores, para los aztec as, eran mas que simbolos. Si el rojo significaba sangre, es porque era sangre. EI negro representaba la guerra, porque el filo de las espadas de batalla estaba hecho con obsidiana negra. EI negro era tarnbien sfmbolo de la religion:

los sacerdotes se vestian solamente de negro. EI amarillo era alirnento, porque el rnafz era amarillo; y el verde era color de reyes, que solamente podfan usar los jefes, puesto que era el color de las plumas del quetzal.

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termina eI dfa estamos tan cansados, que 10 tinico que queremos es dormir.

Asi, en pocos minutos, Chimalpopoca se entero de la vida. que le esperaba. Tendrfa que alimentarse de tortillas, dormir en el suelo y , levantarse a media noche para rezar 0 bien para recoger los insectos negros nocturnos con los que los sacerdotes se tefifan el cuerpo. Pero 10 peor de todo era que en las mananas tendrfa que traspasar sus orejas y lengua con espinas para agradar a los dioses.

ContempI61as heridas en las orejas de sus cornpafieros. Algunos las tenian aun abiertas, mientras otros mostraban unas gruesas callosidades, producto de las cicatrices. Supuso que algunos compafieros, que permanecfan en silencio, habfan sido demasiado severos en lacerar sus lenguas para agradar a los dioses esa manana.

-l.Has matado alguna vez unpajaro?

-pregunt6 uno de los que habian estado calla-

dos. Pronunciaba con dificultad. -Sf, pero hace tiempo.

=-Manana, Iuego de hacer sangrar tus orejas, deberas sacrificar una perdiz para ofrecerle su coraz6n al sol.

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-iPresentenme al compafiero nuevo!

-la voz del profesor de deportes sono alegre.

Todos se separarori para hacerle un lugar . en el grupo.

-No solo has venido aquf para hacer sacrificios, Chimalpopoca -Ie dijo, apoyando su mana en el hombro del nitio=-, Tambien aprenderas a leer, a escribir, a reconocer las hierbas medicinales, a observar las estrellas, a predecir las sequias y ... j a ser un campeon del tlachli! i Vengan, vamos a presenciar el partido que se esta jugandol -los invito.

Los nifios gritaron, entusiasmados. Siguieron al sacerdote hacia un patio largo y

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angosto, y se sentaron en las grad as desocupa-

das que habfa en uno de los costados. Chimalpopoca observe las filas de calaveras que se alineaban frente a la cancha. Supo que eran huesos de los que habian side sacrificados alguna vez en el templo principal.

Desvio su vista de la muerte y se concentro en el juego.

Los jugadores se movian por la cancha en pos de una pelota ligera que saItaba y apenas tocaba el suelo. Los espectadores, sentados en las gradas, hacian apuestas y gritaban ante cada acierto. El juego consistia en hacer pasar la . pelota por un aro de piedra dispuesto en forma

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El tlachtli

J i,

EI tlachtli es un juego de pelotas conocido por los habitantes de Mexico desde mucho antes de la llegada de los aztecas. Como varios otros juegos indfgenas, tenfa una significacion religiosa: crefan que el terreno donde se jugaba el tlaehtli representaba el cielo donde los dioses jugaban a la pelota con las estrellas. Solamente los nobles tenian derecho para jugarlo, el pueblo 5610 podfa participar como espectador.

. EI juego consisna en el enfrentamiento de dos equipos que deb fan hacer pasar la pelota por un estreeho anillo colocado en el campo contrario. Los jugadores solo podfan usar sus rodillas, sus eodos y sus eaderas para tocar la pelota: era un juego extremada-

mente diffcil, Como el suelo - sobre el que caian continuamente- era de piedra, los hombres tenfan que usar guantes y rodilleras para protegerse, pero as! y todo los accidentes eran frecuentes.

Los aztec as eran un pueblo muy aficionado a los juegos de azar. Para tener suerte se encomendaban a Cinco Flores, el dios del juego. Apostaban grandes fortunas, y muchas veces, cuando habfan perdido basta la ropa, terrninaban apostando su libertad y vendiendose ellos mismos como escIavos.

Otro de sus juego era el patolli, que se practicaba con un tablero, parecido al ludo. Para contar se usaban habas.

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vertical en el campo del adversario. Cada equipo ten fa que cuidar su propio aro y los jugadores solo podfan toear el balon con las piemas, eaderas 0 eodos. Mientras mas miraba eljuego, mas diffcil Ie parecia al nino poder aprenderlo. Los hombres se eontoneaban para impulsar la pelota con sus nalgas cubiertas por cinturones de cuero; de ahf la pelota saltaba al hombro de un cornpafiero, el que a su vez la enviaba al aire. Otro la recibia con su codo 0 su eadera y la lanzaba directo al aro del contendor. Cada vez que la pelota entraba al aro los gritos de las graderfas aumentaban y tam bien las apuestas. Chimalpopoca, de pronto, se encontr6 alentando a los jugadores con el mismo entusiasmo de sus compafieros. Cuando tennin6 el partido, sus mejillas estaban rojas y la alegria anidaba en su espiritu,

EI sonido de un cuemo les recordo que debfan volver a sus aulas.

-l.Adonde vamos ahora? -susurro Chimalpopoea a uno de sus compafieros. -Eseritura _. respondi6 este, empujandolo haeia la salida.

La vuelta a la sala de clases fue en siIencio. EI profesor los esperaba con un papel

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Escribiendo con dibujos

Los aztec as no tenian alfabeto, por 10 que escribfan con dibujos 0 glifos, Sus libros estaban Ilenos de pequefiisimos dibujos, que segufan unas leyes muy estrictas: para demostrar que un objeto estaba lejos, por ejemplo, 10 colocaban en 10 alto de la pagina, Si un hombre aparecfa mas gordo que otro, significaba . que era mas importante; cuando a una figura Ie salian unas redondelas azules de su boca, era porque estaba hablando; unas

huellas de pies sobre [a pagina querfan decir que alguien partfa de viaje.

Luego de la conqu ista y de los incendios que arrasaron con los Iibros aztecas, los misioneros espafioles animaron a los artistas indfgenas para que iIustraran sus antiguas costumbres. Gracias a elias, podemos conocer hoy muchos aspectos de esa magnifica civilizacion, devorada en gran parte por las llamas.

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"

. '.~

desplegado: era una banda de once metros, que al estirarse mostraba los pliegues con que habfa sido doblada.

El profesor indic6 a uno de los nifios que se acercara.

-Lee .,', le dijo. Luego se volvi6 hacia Chimalpopoca y agreg6---: Tti.no pierdas detalle.

Sobre el primer pliegue del papel aparecia la figura de un hombre. De su boca salfan unos globos azu'tes. Bajo el hombre, Chimalpopoea observo los dibujos de huellas de pies y tambien un euehillo de silex allado de un punto; luego, un tocado real con una pluma verde. EI nifio tambien vic un te:n- .... , r: ploa~ravesadoporunfleeha y, mas ~~ l' abajo, un rosal envuelto

en llamas. ~ En 10 alto de la pagina

estaban dibujadas la luna y

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EI monumento mas impresionante del sistema astrologico azteca es la piedra-calendario, de tres metros y medio de altura. Representa la histori a del mundo segiin la cosrnologia azteca.

En el centro esta la figura del dios sol, con veinte nombres de dfas

a su alrededor, escritos con signos jeroglfficos, Dos grandes serpientes, cuyas fauces se toean, son sfrnbolos del tiernpo,

Esta piedra fue descubierta en

Los aztec as no emprendfan nada nuevo sin consultar antes a un sacerdote. Los sacerdotes eran los unicos que podfan leer el calendario sagrado -que era el

1790, cuando restauraban la catedral de la ciudad de Mexico, construida encima del templo azteca.

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~'- :

La piedra calendario

Dia de la serpiente: . el dfa para viajar

distinto al calendario solar-, ya que habfan estudiado astrologfa en el ea/mecae 0 escuela de sacerdotes. Ellos podfan decir si un dfa era bueno 0 malo para viajar

-Lee -insisti6 el profesor a su alumno. Chirnalpopoca no entendfa nada. Pero su compafiero, luego de analizar con mucha atenci6n cada una de las figuras, habl6 como si contara una historia:

-El hombre cuenta que el afio uno Silex, el rey Pluma de Jade parti6 una tarde a eonquistar la eiudad del Rosal Ardiente.

-MllY bien -aprob6 el profesor,

-LC6mo 10 supo? -pregunt6 Chimal-

. popoca, maravillado.

=--Dile til -orden6 el profesor a otro nino.

Entonees Chimalpopoca comprendi6 que los globos azules que salian de la boca de una persona indieaban que ella estaba hablando. Para interpretar 10 que decfa, habfa que observar las otras figuras que 10 acornpafiaban: la lfnea de· huellas significaba que un hombre habfa partido de viaje; el euchillo de silex junto al punto querfa deeir que eso habia sueedido el afio uno Silex. La peluca real, eoronada por una pluma verde, se referfa al rey Pluma de Jade, que era el viajero que habfa partido a eonquistar

.una eiudad, representada por el ternplo atravesado por una flecha. El rosal y el fuego daban el

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o para ernprender una batalla. Asf, el dfa 1 de la Serpiente era bueno para que los mercaderes emprendieran sus viajes; el dfa 7 de la Flor era favorable a los artistas y el 4 del Perro era un

dfa de buena suerte para todos, Pero el pobre nino que nacia el dfa I del Oso tenfa un triste porvenir: era seguro que morirfa como prisionero de guerra.

Los dias vacfos

El calendario solar azteca constaba de 365 dias, divididos en 18 meses de 20 dias cada uno. Los cinco rest antes eran los dias vacios 0 nemontemi, que eran dias nefastos, que no se nornbraban ni se contaban, as! como en muchos edificios hoy se ha eli" minado el mimero treee.

Durante los dfas vaclos, los fuegos se extinguian, el ayuno era general, los artesanos abandonaban su trabajo, los negocios quedaban interrurnpidos. Al fi" nalizarel quinto dfa, los sacerdo-

tes volvian a consultar sus libros calendarios, observaban que las estrellas segufan alumbrando el cielo y comprendfan que el rnundo no iba a terrninar. Entonees salfan a buscar una victima y cuando la eneontraban Ie abrfan el pecho, Ie arrancaban el eoraz6n y en la herida atin sangrante encendfan un fuego. Con este fuego volvian a encenderse todos los fuegos de los templos de Mexico, y se mantenfan encendidos durante todo el nuevo afio,

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nombre de la ciudad: Rosal Ardiente. La luna y las estrellas en 16 alto de la pagina, significaban que todo habfa transcurrido durante la noche.

Chimalpopoca estaba fascinado. Ahora sf que le gustaba el calmecac. Mientras no tuviera que pincharse la lengua y las orejas, ni sacar el coraz6n a pajaritos, todo estaba bien: le habfa encantado eljuego de la pelota y se sentfa orgulloso de aprender a leer las historias de los dioses y de sus antepasados. Quizas algiin dfa el serfa capaz de escribir uno de sus suefios y, por supuesto, dibujarfa al dios blanco con sus ojos azules y tambien a Chimalpopoca dandole la bienvenida, con los brazos extendidos y grandes globos azules saliendo de sus labios.

Esta vez el sonido del cuemo fue largo y vibrante; anunciaba el termino de la c1ase y el inicio de la ceremonia religiosa de las tardes, que era presenciada por los alumnos.

Con el profesor a la cabeza, Chimalpopoca camin6 con sus compafieros entre las angostas calles. La gente abrfa paso con respeto a los futuros pequefios sacerdotes. EI nino se sintio importante y le pareci6 que llevaba largos aiios en el calmecac.

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.. ,

Luego, dos notas de un tambor de madera batido por un palo con punta de goma 10 siguieron fuertes y mon6tonas. Y como si el aire de las flautas hubiera empujado al viento, el olor dulz6n de la muerte llen6 la plaza. Los bailarines, ent~nces, comenzaron a mover sus pies y el sonido de los cascabeles amarrados a los tobillos no perdi6 el compas.

Los futures sacerdotes esperaron la orden de subir hacia la plataforma del templo. EIlos tendrfan el privilegio de presenciar de cerca el sacrificio de las doncellas. Cuando el larnento del caracol marino se prolongo y callaron los tam bores y las flautas, el profesor hizo un gesto con su brazo y los once nifios comenzaron a ascender las gradas de piedras.

Ahora el coraz6n de Chimalpopoca se agito, Se enfrentarfa a 10 que 61 tanto temfa: la muerte.

. Mira hacia arriba, pero fue 10 mismo que

S1 tratara de ver 10 que sucedfa en el cielo. Treinta metros de escalinatas 10 separaban de esa misteriosa cima de piedra que hoy conocerfa. Ahi esperaban las vfctimas, las mismas que ese dfa se ofre~erfan aI dios, en cambio de Ia lluvia que no quena caer.

En la gran plaza, al pie del templo de sacrificios, ya se habfa reunido una multitud de gente. Era el dfa dedicado a Tlaloc, el diosde la Iluvia, y habria numerosas vfctimas. Hombres y mujetes vestfan trajes de papel multicolores y sus brazos y piemas estaban tefiidos de azul. EI colorido y brillo de la multitud contrastaba con las figuras negras y de cabellos largos y lisos de los sacerdotes. Miisicos y bailarines estaban tambienalli, ofreciendo a los diosessu., arte: el quejido profundo de un caracoI marino se escuch6 primero nada ...

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- Teotleco-, sefialaba el regreso de los dioses a la Tierra y era el mes de . las diversiones para grandes y chicos. El decimo-septimo mes -diciembre- trafa el frio. Durante esos dias trataban de conmover el coraz6n del dies de la lIuvia llorando: primero 110- r.Jban las mujeres, luego los hombres. Despues los hombres golpeaban a las mujeres con sacos Ilenos de paja para hacerlas llorar mas fuerte.

Y asi, mes ames, se sucedfan distintas ceremonias, sacrificios humanos 0 festivales, hasta que se cumplfan 360 dfas, Los cinco dfas restantes eran los cinco dfas vacfos, durante los cuales la gente se sentaba sin hacer nada, a esperar ...

EI mes del deshuesamiento

Todos los meses del calendario azteca tenfan nombres descriptivos.

- Asf, el primer mes se Ilamaba Atlocoulaco, 0 falta de agua, y

. en el habfa ceremonias, desfiles y sacrificios. El segundo mes era Tlacaxipeualitzli, que significaba deshuesamiento de los hombres; en €l, durante dieciseis dlas, habfa ceremonies y desfiles con sacerdotes danzando sobre las pieles de las vfctimas desolladas ofrecidas en sacrificio.

EI tercer mes, Tozoztontli, empezaba con ayuno, y si esto no conmovfa el coraz6n del dios de la Iluvia, Tlaloc, entonces los sacerdotes organizaban otros sacrificios en honor de Xipe,

En cuanto al duodecimo mes

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Subieron en silencio. Tras ell os quedaba una multitud expectante y bulliciosa. El ascenso se le hizo interminable: eran cientos de peldafios los que el nino tendrfa que escalar esta vez. Los hombres y mujeres, que desde abajo los contemplaban con admiracion, comenzaron a silenciar sus voces y rmisicas a medida que los nifios del calmecac se acercaban a la cumbre. El olor a incienso y sangre seca comenzo a intensificarse. Chimalpopoca sinti6 que la cabeza le daba vueltas, y no sabfa si era por el esfuerzo de la subida 0 por esos vahos penetrantes que se pegaban a sus narices y que le hacfan recordar el olor a pescado descompuesto. Pero el sabfa que no era pescado, sino cadaveres humanos los que desprendian esa hediondez.

El entusiasmo inicial del nifio se estaba transformando en una sensacion extrafia y oprimente. Cuando por fin los pies de los alumnos pisaron las ultimas gradas de la escalera, las figuras de dos sacerdotes con sus cuerpos embetunados y vestidos con ninicas donde se mezclaban los colores de las tinturas con el de la sangre seca, aparecieron ante elIos.

Chimalpopoca siguio a sus cornpafieros que se alinearon a un costado de la enorme

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aztecas interpretaron como pre" sagios de mal aguero: neve en Mexico; el volcan Popocatepetl, que habfa permanecido tranqui- 10 durante mucho tiempo, entre en actividad. Tambien nacio, en Tenochtitlan, un nino con dos cabezas.

Cuando los espafioles llegaron a.Tenochtitlan, Moctezuma ya habfa escuchado, por boca de los mayas, que unos extrafios hombres barbados habfan Ilegado de la mar oceano en grandes naves.

La leyenda de Quetzalcoatl

Segiin la leyenda, el dios Quetzalcoatl se habra decJarado . en contra de los sacrificios humanos y como protesta habfa partido al exilio, adentrandose en el Atlantico, Prometi6 regrew sar en el aniversario de su nacimiento, "para restablecer su gobiemo". Su nacimiento habfa sido en el ario 1 Can a, que cafa en el aho 1519 t cuando Ilegaron los espaiioles a Mexico. Por otra parte, ese ano se produjeron en el valle de Anahuac una serie de fen6menos naturales, que los

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planicie de sacrificios, dando la espalda a la puerta del templo. Dos enormes braseros, casi al borde del acantilado de piedras, lanzaban sus humos hacia 10 alto y velaban el paisaje de valles ycerros pelados.

Las manos de los sacerdotes que cuidaban los braseros se alzaban una y otra vez y de sus labios nacfan invocaciones mon6tonas y largas que recordaban el canto de la caracola.

Estaban en la cima del mundo, mas cerca que. nunca de los dioses. Quizas Tlaloc aparecerfa de pronto junto a ellos para recibir la nueva ofrenda.

El sacerdote que tenfan al frente ya daba inicio a la ceremonia.

Los vestidos de papel de las doncellas crujieron antes de hacer su aparici6n por la puerta del templo que coronaba la plataforma de los sacrificios.

-iTlaloc! jTlaloc! iTlaloc!

El clamor enardecido de la muchedumbre comenz6 a aumentar en intensidad, a medida que las muchachas iban apareciendo y se alineaban al borde de la plataforma, desde donde podian ser contempladas por el pueblo.

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de ellos, gracias a las cuales podemos conocerlos hoy.

Todos los caminos Ilevaban al gran templo, en medio de la ciudad de Tenochtitlan, el que sobrepasaba en altura las otras construcciones. Se Ilegaba a su interior luego de subir cientos deescalones de piedra. Sobre la plataforma superior del templo, el humo del incienso y de los corazones humanos quemados subfa hacia el cielo, Los sacerdotes encargados de estos sacrificios cantaban y danzaban durante horas, animados por las drogas que conten ian las pinturas con las que ernbadurnaban sus cuerpos.

Se calcula que solamente en los templos de Tenochtitlan habia cinco mil sacerdotes. Vesttan de negro y sus sotanas a tilmantli estaban adomadas con una cenefa de calaveras y visceras.

Incienso y corazones humeantes

Los aztecas crefan que un dia los dioses se habian sacrificado para crear al sol. Y para seguir manteniendo al sol vivo, eran los hombres ahora los que tenian que alimentarlo con su sangre.

Los templos aztecas eran construidos con enormes bloques de piedras extrafdos de las montaiias que rode an el valle de Mexico. Se elevaban, muy altos, para estar mas cerca de los dioses, Los artistas esculpfan en sus muros grandes cabezas de serpiente y aguilas guerreras. Sobre la plataforma superior de los tempI os se encontraban dos . santuarios: uno dedicado a Tlaloc, el dios de la lluvia, y el otro al Pajaro-Mosca Azul.

Los espaiioles destruyeron casi todos los templos, pero los cronistas dejaron descripciones

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ocho. Todas jovenes, vfrgenes y temblorosas. Algunas miraban de frente, con sus oj os fijos y secos; otras agachaban la cabeza para que los sacerdotes no vieran sus lagrimas, Una de ellas trastabillo junto aI brasero y emitio un quejido. Cuando la mano firme deIsacerdote Ia sotuvo y lajoven levanto el rostro, el grito de Chimalp?poca fue tan agudo que se escucho hasta en el ultimo rincon de Tenochtitlan.

i Era su hermana Atototl! La misma que en algunos meses mas se iba a casar con el adivino del palacio.j Que hacia ahf? [Si recien esa manana se habfan bafiado juntos, antes de que 61 saliera hacia el templo con su padre!

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al parafso de la tierra, al oeste. Las de las personas ahogadas se iban hacia el parafso de la primavera de Tlaloc, al sur. EI resto se iba al norte; region gobemada

. .pOf eI dios de la noche y la diosa del dia, Esta era una pareja terrorifica, que usaba mascaras hechas can craneos humanos.

Un delo para cada uno

Los aztecas representaban la Tierra como un disco rode ado de agua. Partiendo de la Tierra hacia el cielo se Ilegaba al parafso. Cada direccion tenia un cielo diferente. Las almas de los guerreras subfan hacia el parafso del sol, al este. Las de las mujeres muertas durante el parto se iban

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La voz del nino se acall6 con una violenta bofetada y los dedos de Xipecotl quedaron marcados en rojo sobre su mejilla,

-Un sacerdote no grita -las palabras del profesor sonaron arrastradas. En sus oj os habfa gozo y en su boca crueldad-. Deberfas enorgullecerte de que el corazon de tu hermana se ofrezca a Tlaloc.

La cabeza de Chimalpopoca dio vueltas, Sentia la tenaza terminada en largas ufias que oprimia su cuello. Esta era su peor pesadilla y tan asustado estaba que era incapaz de recordar su verdadero nombre para pronunciarlo y asf . despertar.

La. primera de las doncellas avanz6. EI color habfa desaparecido de su rostra y se veia amarilla como el mafz, Las venas del cuello Ie Iatian y su cuerpo se estremecfa como expuesto a los vientos helados.

Ella misma se tendi6 sobre la piedra de los sacrificios y cerro los ojos.

Cay6 el cuchillo sobre su pecho y con dos movimientos hondos y energicos el sacerdote abri6 una hendidura. La sangre fresca cubri61a sangre seca de la tunica del hombre y salpic6 tambien su rostro y cabello. Y mientras un

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Un dios para cada ocasi6n

Habra dioses para cada ocasion de la vida: cada planta tenia su .dios, cada funcion tenfa su dios 0 diosa, e incluso los sulcidas tenfan uno. Pen saban que estes observaban continuamente y que se ponfan furiosos cada vez que no se les ofrecfa sacrificios y fiestas.

EI dios mas terrible era Huitzilopochtli, el Hechicero Colibri. Era el sol, el etemo guerrero que entablaba batallas con los otros dioses para cuidar la supervivencia del hombre: cada dia luchaba contra la noche, las estrellas y laLuna, y armado con sus dardos trafa el nuevo dfa,

Los hombres Ie estaban agradecidos al sol y no podian vivir sin el, por 10 tanto debfan a1imentar- 10 con la sustancia que le habfa dado vida: la sangre. La leyenda del sol decfa que los dioses se habfan sacrificado para crearlo.

Los dioses mas importantes eran el Pajaro Mosca Azul, dios del sol de mediodfa; Coatlicue, su madre; y Tezcatipocla, dios de la noche. Cuando los aztecas se hicieron agricultores y sedentarios, comenzaron a rezar al dios de la lluvia, Tlaloc, y a la diosa de la tierra, que hace crecer las plantas.

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sacerdote recogfa el cuerpo inerte de la muchacha y 10 lanzaba hacia abajo por el borde del acantilado, otro levantaba el corazon aiin palpitante y 10 ofrecfa al cielo.

-iTlaloc! jTlaloc! iT1a1oc!

En medio de las aclarnaciones, el corazon de la joven ardio en la marmita de incienso mientras los sacerdotes se contorsionaban e~ una danza de siiplica.

A vanz6 la segunda doncella.

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La guerra florida

Fue gracias a la guerra que los aztecas.conquistaron su inmenso imperio. Cuando el rey y su consejo decidfan apoderarse de una ciudad, enviaban primero a delegados que of redan un pacta comercial a cambio de la guerra: la ciudad elegida debla comprometerse a adorar al dios PajaroMosca Azul y enviar cada afio ciertos tributos a Tenochtitlan. Si estes se negaban al pacto, los aztecas Ies daban flechas y escudos para que se defendieran y luego --<:on ayuda de los sacerdotes= elegian una fecha para la batalla, Las batallas eran cortas y feroces y siempre term inaban can el triunfo de los aztecas.

! .

I i

Los prisioneros eran ofrecidos en sacrificio a los dioses.

• Como en tiempos de paz los aztecas tambien necesitaban victim as para hacer los sacrificios, organizaban entonces combates conotras ciudades a los que llamaban la Guera Florida. Cuando habfa suficientes prisioneros, los sacerdotes interrumpfan y daban por terminada la batalla. Asf pues, [a guerra para los aztecas era inseparable de la religion: ide que otro modo podian obtener corazones humanos? Para elias, el dejar de alimentar a los dioses podfa conducir a la destruccion total del mundo.

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La sangre de su companera manch6 sus plantas. pero ella pareci6 no advertirlo. Estaba tan rfgida como el cuerpo de piedra de las serpientes que adomaban la entrada del templo. Esta vez Chimalpopoca no quiso mirar mas y cerr6 los ojos, pensando que si 10 deseaba con fuerza, nuevamente en su suefio aparecerfa el dios blanco que 10 haria despertar. Se tap6Ios ofdos para no.escuchar los aullidos que subirfan de .Ia plaza cuando el cuerpo fuera arrojado hacia abajo y el coraz6n se mostrara en 10 alto.

Xipecotl se ubic6 junto al gran sacerdote que contemplaba la ceremonia bajo un palio. Cuando la segunda vfctima fue arrojada al vado. el rostro del profesor se tens6 bajo las pinceladas que 10 coloreaban y una sonrisa de satisfacci6n asom6 a sus labios: ahora le llegaba el turno a la joven Atototl, la prometida de ese vanidoso adivino de Moctezuma.

Atototl, la tercera vfctima, avanz6. Sus oj os estaban velados por las lagrimas, pero no habfa pena ni angustia en ellos, Era como si una mascara 1Iorara. De su boca no salfa ni un solo sonido, pero estaba semiabierta en un grito mudo. Era Atototl, sin embargo no era ella: era una esfinge en movimiento. EI sacerdote tuvo

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Gritos y aullidos

Si bien los espafioles, en el campo de batalla, producfan panico entre los indfgenas con sus caballos y sus perros de guerra, a su vez los indios aterrorizaban a los hombres blancos con sus gritos de ataque. "Cargaban con ferocidad", dice el cronista LOpez de G6mara, "y luchaban en un estruendo de gritos y de auIlidos ... Sus propios gritos los LUlWF! \~ enardecian. Algunos daban unos silbidos tan agudos, que aterraban a quienes no estaban habituados a estas practicas ... "

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que tomarla de un brazo para ponerla frente a la piedra.

Chimalpopoca no resistio el silencio y esta vez un aullido de coyote herido salio de su garganta. Perdi6la conciencia de donde estaba, olvido los oj os castigadores y las palabras duras de Xipecotl, y trato de soltarse de los brazos de sus compafieros que 10 sujetaban.

Entonces, y sorpresivamente, la multitud comenz6 a gritar. Los sacerdotes se rniraron sorprendidos: no era el momenta para demostrar euforia, puesto que la tercera vfctima aiin estaba con vida. Sin embargo el griterfo aumento. Atendiendo al gesto del gran sacerdote, Xipecotl avanz6 hasta la orilla de la terraza y mir6 hacia abajo. La multitud ahora era una infinidad de cuerpos que daban la espalda aI templo; algunos habfan cafdo de rodillas. Desde lejos brill6 el atavfo del rey Moctezuma. Lo escoltaban dos largas filas de guerreros y hombres y mujeres Ie abnan camino para que pudiera avanzar,

Xipecotl1evant6 sus manos y los sacerdotes se acercaron a la orilla de la escalera de mil peldafios. 5610 el sacerdote verdugo siguio junto ala gente joven, ala espera de una orden.

tantes, 0 jardines de cestas, se rnantenfan en su sitio por media de estacas yen la tierra as! formada se cultivaban plantas.

Alrededor de la ciudad de Tenochtitlan exisnan millares de estos jardines.

Los jardines flotantes

Plumas y abanicos

Para aumentar las areas de teo rreno de cultivo, los indios ex· tendieron su superficie lIenando can tierra cestas de cafia entretejidas, de 75 centimetres cuadrades, y arnarrandolas en aguas profundas, Estes jardines flo-

Los jefes guerreros lucfan enormes peinados adomados con abanicos de plumas de colores. Se reconocia a los mejores guerreros, los Aguilas y los Jaguares, par sus yelmos con plumas y sus pieles de animales.

El ideal de un joven guerrero era capturar a tres hombres vivos. Cuando lograban haceresto,

pod ian atarse el cabello en un mafia sabre la cabeza.

EI alma del que marfa en el campo de batalla subia hacia un lugar maravilloso, cerca del sol.

La escuela de los guerreros se lIamaba telpochcalli y a ella entraban los nifios a la edad de ocho arios,

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Chimalpopoca aiin luchaba para soltarse

de los brazos de sus cornpafieros, cuando de pronto se sinti6 libre: todos corrfan a mirar. EI tambien 10 hizo, pero hacia SU hermana que, semidesvanecida, se apoyaba en la enrojecida piedra.

El gran sacerdote habfa abandon ado su palio. Y a la vista de la comitiva real que se acercaba, orden6 detener el sacrificio y baj6 a recibir al rey.

Chimalpopoca, junto a su hermana, no sinti6 pasar el tiempo, Ni siquiera hada preguntas, s610 estrechaba las manos de Atototl y hundfa la cabeza en su regazo. [No habfa sofia-

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para obtener la figura deseada.

Los espafioles no apreciaron la artesania aztec a e hicieron fundir todos los objetos de oro que encontraron. Solo se salvaron de la destruccion algunas figuras y mascaras enterradas con los muertos en las tumbas,

La cera perdida

La artesariia de las plumas se trabajaba en familia. Los nifios preparaban el pegamento a base de excrementos de murcielagos, las mujeres tefifan las plumas mas feas y el hombre preparaba los bastidores con telas y fibras de cactus, sobre los que pegaba las plumas formando figuras.

Las plumas mas caras eran las del pajaro verde sagrado ---el quetzal-s- y las del pajaro mosca azul.

Los artesanos aztecas trabajaron el jade y la obsidiana, pero con instrumentos muy rudimentarios, Tambien moldearon objetos en oro, usando un metodo Hamada cera perdida: hacfan un modelo en arcilla, 10 recubrfan de cera y luego agregaban otra capa de arcilla. Calentaban luego la cera, y esta se escurrfa por un hoyo abierto en el fonda del molde. Entonces introducian oro fundido en el espacio que habfa dejado la cera. Cuando se enfriaba, bastaba con q uebrar la arc ill a

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do, todo era real! Y tambien era real que Moetezuma avanzaba hacia ellos. Era talla conmoci6n que reinaba en la plaza y en el templo de sacrificios, que hasta el sacerdote verdugo habfa abandonado su puesto.

Moctezuma, ahara, subia las escaleras, escoltado por dos caciques y precedido de un hombre que limpiaba losescalones a su paso. Cuando llegaron a la gran terraza de piedras, todos los que ahi estaban agacharon la cabeza. Nadie 10 miraba a la cara. Tanto los sacerdotes como los j6venes estudiantes y las doncellas que aiin permanecfan con vida, se postraron de bruces y enterraron sus rostros en el suelo. Chimalpopoca, de rodillas junto a su hermana, gir6 apenas la cabeza y nadie hubiera dicho que sus ojos no perdian detalle.

Ahf estaba el rey. Venia ricamente ataviado. Calzaba unas sandalias con sue las de oro y bordadas con pedrerfas. Tenia la misma estatura de su padre, aunque su piel era un poco mas clara. Su rostro largo, muy pulido y Iimpio, parecia alegre y bondadoso; al menos esa fue la impresi6n que le dio al nifio. Lucia una capa bordada en oro, que se amarraba al cuello con un collar de piedras preciosas que Ie cubria el

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muda, las plumas eran recogidas, seleccionadas y llevadas a los tejedores de plumas".

El tocado que Moctezuma envi6 a Heman Cortes, cuando este desembarc6 en Veracruz -al creer que el espafiol era Quetzalcoatl que venia a reclamar su imperio- es s610 una muestra del arte aztec a en la confecci6n de mosaicos y

tocados de pluma, Heman Cortes envi6 el tocado de plumas de quetzal at empera-

dar Carlos V.

Actualmente se ha-

Maravi1las con plumas

"En el palacio de Moctezuma habfa diez estanques de agua de inmensas proporcionesen los que se guardaba toda clase de aves acuaticas", escribi6 Heman Cortes.

Habfa trescientos empleados para vigilar las aves y encima de cada estanque se levantaban balcones habilrnente dispuestos, desde donde Moctezuma

se podfa recrearcontemplandolas,

"En otro lugar habia jaulas para las aves de tierra de la mas variada especie que nadie pueda . imaginar", sigue contando Cortes. "Durante la

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pecho. La frente erguida sostenfa una corona pequefia que dejaba caer en la espalda un penacho de plumas verdes.

La voz del rey hizo que Chimalpopoea vol viera a hundir con fuerza su cabeza entre los pliegues de papel del vestido de su hermana.

-Gran sacerdote: tengo noticias de que los hombres blaneos y barbados que lIegaron desde el mar estan a las puertas de Tenochtitlan. Yo te mega que invoques al gran Quetzaeoatl y te unas a los sacerdotes de palacio para saIir a recibirlos.

-iLiberen a las doneellas y unarnonos a nuestro rey! -orden6 entonees el gran sacerdote con la voz entreeortada-. Quetzacoatl asi 10 quiere -y mirando a Xipeeotl, agreg6-: el vatieinio ha sido cumplido.

Una numerosa prole seguia a Moetezuma. Tras ellos y junto a sus compafieros del calmecae, Chirrialpopoea no eontenfa su exeitaei6n. Hubiera querido eorrer para besar antes que nadie los pies del dios que habia salvado a su hermana. Era eierto 10 que ella le habfa contado: QuetzacoatI enviaba a sus emisarios

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El Senor de los Muertos

Cuando un hombre se estaba muriendo, la familia llamaba a un hechicero para que 10 confesar~. Este conversaba con el moribundo y hacfa invocaciones a los dioses para que murieta como un buen azteca.

Una vez muerto, preparaban el cuerpo para el funeral. PrimeTO le ponfan en la boca una pie~ verde, que representaba el corazon, Luego se envolvia a la momia y se Ie preparaba comida y bebida. Se 10 rodeaba, ademas de los alimentos, con los objetos que usaba en' vida, tales como adomos 0 armas.

Cada difunto partfa al encuentro del dios que 10 habfa protegido en vida: los caballeros del Aguila, los guerreros Y las muje-

res valerosas, iban a la tierra de Tlaloc, el dios de la lluvia. EI dios de la Iluvia recibia tambien a los que habfan muerto ahogados, por ser tambien el dies del agua.

Cuando el alma llegaba at reino del Senor de los Muertos, dejaba alii en prenda la piedra verde, y luego era asignado a algun lugar de los infiemos, que eran nueve.

Para los aztecas el infiemo no tiene la misma connotacion que le dan los cristianos, ya que para elios la conducta en vida no determinaba ellugar que habrfa de ocupar el alma en la otra vida. Para ellos el infiemo es solo el mundo de las sombras, que es el mundo de los muertos.

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para anunciar su regreso. Y cuando el llegara haria que las Iluvias cayeran sobre TenochtitIan, y que los vientos soplaran suaves, y que la tierra no temblara mas, sin necesidad de sacrificios de corazones bumanos.

Los oj os de Cbimalpopoea buscaron al . adivino de palacio. Iba mas adelante, con el grupo de los nobles. EI nino se separ6 de sus compafieros y, bordeando la comitiva, se deslizo basta llegar a su lado. El rostro del adivino se vefa impenetrable, pero su pasoagil y Ia Iuz que brillaba en sus pupilas mostraron a Chimalpopoca la alegrfa de su eoraz6n. Se atrevi6 a tocarle un brazo y el saludo fue devueIto con un leve apreton en su mano,

Mas arras caminaba el gran sacerdote, con sus habitos oscuros, seguido par los otros sacerdotes del temple, cuyos cabellos enmarafiados casi arrastraban per el suelo. Entre ellos iba Xipecotl, hosco y tacitumo. Chimalpopoca, asustado por su audacia, como de vuelta a su lugar, rogando no haber side visto por el profesor. S in embargo, aunque 10 hubiera visto, ya no Ie importaba demasiado:no volverfa al cal mecae. Se senna apoyado por el espfritu del iinico dios que no gustaba de los sacrificios y que

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En poeos minutos llegaron a las puertas de Ia eiudad.

Entonees Moctezuma y los suyos vieron que al otro lado del puente y frente a ell os estaba detenida otra gran comitiva.

Habia cientos de guerreros de piel blanca y rostro cubierto de eabellos. Algunos iban montando en enormes ani males que Ies obedecfan. Ya la cabeza de todos estaban un hombre y una mujer.

La mujer era una indfgena, igual" que ellos, pero el hombre ... [era el de los suefios de Chimalpopoea: su dios blanco!

El nifio 10 contempl6; boquiabierto.

habfa vuelto a Tenochtitlan. Despues de 10 que habfa pasado esa tarde, estaba segura de que su padre 10 apoyarfa y 10 dejaria cumplir su vocaci6n: ser guerrero.

A la procesi6n de Moctezurna, que ya eontaba con unos cien hombres, se uni6 otra de identicas proporciones. Ambos grupos caminaron arrimados a lasorillas de la calle. El rey iba entre ambas hileras transportado en andas y cuatro caciques sostenfan un patio sobre su cabeza.

[Que imponente se vefa su rey! [Que serenidad en sus ademanes y que gallardfa en su porte!

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Castigo si, pen) en vida

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Para los aztec as robar era una aberraci6n, y el castigo era restituir algo equivalente a 10 robado. Si elladr6n no podfa hacerlo, era condenado a muerte, expulsado de su clan 0 reducido a la escIavitud. Los que robaban objetos

. sagrados eran lapidados.

Otro crimen atroz para ellos era el asesinato. Y si el asesinato -habfa sido cometido mediante practicas de hechicerfa, el crimen era aiin mas arroz, y en estos casos la sentencia de muerte se cumplia s610 luego de someter al condenado a las peores torturas.

Vestia UD. traje duro, que brillaba con las ultimas luces de la tarde. Su cabeza estaba cubierta por un gorro del mismo material. Desde lejos supo Chimalpopoca que los ojos del hombre-dios eran azules como el cielo de Tenochtitlan en verano.

Moctezuma se detuvo y todos tras el 10 imitaron.

Al 00.-0 lado del puente, hi comitiva comenz6 a avanzar.

Unos a otros se miraban en silencio y Chimalpopoca, sin darse cuenta de 10 que hacia, se adelanto hasta ubicarse junto a los que encabezaban la fila. Era una pequefia figura expectante que casi no se vela tras las vestiduras negras de uno de los sacerdotes.

Moctezuma se baj6 de las andas. Dos caciques 10 tomaron de cada brazo y otros levantaron el palio, cuyas plumas verdes, perlas y piedras atrajeron la atenci6n del hombre blanco. Los oj os de los extranjeros se abrian, inmensos, para mirar ellujo del atavio del rey azteca.

EI rey levant6 la voz y les dio la bienvenida. Los extranjeros no le entendieron, pero la indfgena que estaba junto a ellos tradujo sus palabras. EI hombre de oj os azules sonri6 y sac6

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EI Uno queHabla

El gobemante de los aztec as era el Uno Que Habla. Este era elegido porun Consejo, que agrupaba a los mas ancianos y sabios jefes de los clanes de la ciudad.

Este Consejo se reducfa a cuatro principales, que pasaban a ser

consejeros del gobemante una vez que este era elegido de entre los tlatoani 0 nobles parientes del soberano anterior.

Cuando lIegaron los espafioles, el Uno que Habla era Moctezuma,

EI Sefior Valeroso

Bernal Dfaz describi6 asf al Senor Valeroso 0 Moctezuma:

"Serfa el gran Moctezuma de edad decuarenta afios y de buena estatura y bien proporcionado, y cencerio y pocas carnes, y la co"lor no muy morena, sino la propia color y matiz de indio y tenia los cabellos no muy largos y poeas barbas prietas y bien puestas y ralas... era muy Iimpio y

pulido, banabase cada dfa, una vez en la tarde ... Tenia doscienlos jefes de su guardia y cuando Ie iban ahablar, las personas se habfan de quitar las mantas ricas y ponerse otras de poca valfa ... y habfan de entrar descalzos y los ojos puestos en tierray no mirarIe la cara, y hacerle tres reverencias ... "

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un collar de un bolso que colgaba en su cinto: tenia piedras de vidrio y dentro de cada piedra se veian diversidad de colores. Estaban ensartadas en unos cordones de oro que despedfan un agradable olor a almizcle.

EI extranjero se acerc6 a Moctezuma y puso el collar alrededor de su cuello. Hizo el intento de abrazarlo, pero los caciques 10 cogieron par unbrazo y con gesto despectivo 10 alejaron de su fey.

Todo esto vefa Chimalpopoca tras su escondite negro. Y fue cuando asom6 la cabeza que el dios blanco 10 mir6. EI nino sonri6 mostrando el esplendor de sus dientes blancos

La muerte: una complicacion para los parientes

La muerte era una complicacion para los paricntes. Estos se veian obligados a hacer penitencia a causa del fallecimiento y llevar luto durante ochenta dfas, Elluto significaba que se tenian que privar en la com ida y en el bebida. Tambien deblan preocuparse de colocar regularmente comida y bebida junto a la urna del muerto, y ofrecerleoraciones y sangre, mediante cortes en la orejas a en la lengua. Todo esto tenianque ha-

ceria para atraer los favores ~el muerto y no su colera, que podia ser terriblesi no se curnplian todas las reglas.

y Ia admiracion en sus ojos. EI dios esboz6 una leve sonrisa y se olvido de el.

Cuando la comitiva de los recien llegados, atendiendo ala invitaci6n de Moctezuma, avanz6 hacia el palacio por las estrechas calles de la ciudad, la gente del pueblo se agolp6 a contemplarlos en un religioso silencio. En tanto los sacerdotes, consternados ante el acontecimiento, intercambiaron miradas interrogantes para luego dirigirse al templo a consultar los oraculos.

Pero Chimalpopoca tenia todo claro. Y, aprovechando la confusi6n de sus maestros, se alej6 de la multitud y corri6 a la orilla del1ago. Senna su cuerpo liviano y tenia ganas de refr: su hermana estaba viva y el ya no irfa al calmecac. El dios blanco, al fin, habia llegado para terminar con el derrame de tanta sangre. l. Que mas podia pedir?

Elev6 sus dos pufios hacia el cielo y dando un largo grito de victoria que hizo eco en las rocas del pantano, corri6 hacia su casa a abrazar a su hermana y a comentar la buena nueva con sus padres.

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ballo, seis piezas de artilleria y algunos indfgenas tlaxcaltecas, cruz6 los puentes levadizos y se instal6 en el corazon de la ciudad. Moctezuma, temiendo que los espafioles fueran dioses rubios enviados por Quetzalcoatl, no se atrevioa enfrentarse con ellos y s610 se limite a pronunciar formulas magicas, que no lograron detenerlos.

La diflcil situaci6n a que tuvo que enfrentarse el pobre Moctezuma fue el principio del fin para su civilizacion y su pueblo.

Bernal Dfaz escribiria mas tar-

de:

"De todas las maravillas que yo contemple al Ilegar a Tenochtitlan, hoy dia esta todo destruido y perdido, nada ha sido dejado en pie". .

Heman Cortes: EI dias rubio

Heman Cortes, originario de Extremadura, abandon6 sus estudios de leyes para convertirse en Conquistador. Desembarc6 en la peninsula de Yucatan en 1519 ydesdeel primer momenta se dio cuenta de que existfan profundas divisiones entre las tribus indigenes y de que todas elias odiaban a los aztec as, sus dominadores.

Cortes, ayudado por los conocimientos de la lengua nativa que tenia Jeronimo de Aguirre -un espaiiol que, luego de un naufragio, habia vivido ocho afios entre los indfgenas- y tambien por una mujermaya -dona Marina+, avanz6 en su camino de conquistas, guerras y alianzas hasta llegar a Tenochtitlan, ASI, ala cabeza de cuatrocientos soldados, quince hombres de a ca-

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EPILOGO

Sf. Con la llegada de ese dios blanco terminaron los sacrificios humanos para los dioses del pueblo azteca. Pero dos afios despues, en medio del hurno de mil hogueras, tambien ardfan sus templos y terminaba su civilizaci6n.

Ni 'una sola piramide qued6 en pie, las riquezas y elora fueron arras ados, los rnaravillosos Iibros can gIifos, quemados; la muerte y la sangre siguieron corriendo en los campos de batalla y los hombres y mujeres de Tenochtitlan quedaron sometidos al hombre blanco.

El nino azteca jamas entenderfa por que su suefio de liberaci6n habfa sido el fin de Moctezuma y el inicio de la tristeza de su pueblo. Y cuando supo que el hombre de ojos azules y barbas rubias no era el enviado de Quetzacoatl, ya no quiso sofiar mas.

Chimalpopoca no regreso al calmecac, pero tampoco se convirti6 en guerrero: termin6 como un humilde artesano, igual que su padre. Y jamas, jamas cont6 a nadie que el hombre blanco Ie habfa sonrefdo.

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Glosario

LOS POCHTECA: Comerciantes que atravesaban todo el territorio de Mexico, intercambiando sus mercaderfas, Salfan en caravanas hacia Guatemala y Nicaragua, cargados de mano de obra azteca. Vol vian con esmeraldas de Colombia; con oro de Guatemala; con pieles de jaguar, plumas de aguila, algodon, chocolate, caucho y aves vivas para Ia pajarera real de Tenochtitlan,

Los pochteca poseian sus propios gremios y sus propios dioses y eran protegidos par los soldados.

EL LIBRa DE £OS TRIBUTOS: Los aztecas obligaban a las tribus vencidas a pagar ciertos tributos. En la epoca de Moctezuma el rnirnero de regiones tributadas alcanzo a ser trescientos setenta y una. En el Libra de los Tributos se anotaban los objetos entregados por cada tribu. La entrega, cuando era una vez al ano, consistfa en un aguila viva, dos trajes de guerra y dos escudos, cuatro recipientes llenos de mafz y semillas.

CALPULU: Grupo de familias que formaban un clan, el cual era duefio de ciertas tierras. Un hombre casado recibia del calpulli una parcel a de tierras, pero no tenia derechos sobre ella, sino sobre sus frutos. Si el hombre rnorfa sin descendencia 0 descuidaba las tierras, estas volvfan a manos del clan 0 calpulli.

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MACEHUALLl: Campesino, miembro de un clan. Era agricultor, pero tambien guerrero y forrnaba parte de la milicia agraria. Los campesinos constituian la base de la sociedad azteca.

MAQU AHUlTL: Feroz arma de guerra, hecha de madera dura, con filos de hojas de obsidiana 10 suficientemente afiladas como para permitir que un guerrero cortara la cabeza de un caballo. Los aztec as usaban el maquahuitl can gran habilidad y mortal eficacia.

TELPOCHCALLl: Era el colegio del clan, al que asisnan todos los nifios a partir de ocho afios y en el que se les ensefiaba a manejar las arrnas, Adernas del telpochcalli estaba el calmecac, 0 escuela para sacerdotes. A esta ultima entraban los alumnos que mostraban mejores capacidades para el estudio,

MAGUEY: Especie de cactus mexicano. La usaban para tejer sus mantas, recubrir las paredes de sus casas y tambien para fabricar una bebida alcoh6lica: el pulque.

COCHlNILLA: Tintura roja, que se obtenia moliendo mill ares de pequefios insectos.

GLlFOS: Pequefios dibujos que en la escritura aztec a reernplazan a las palabras escritas.

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QUETZAL: Pajaro de Ia familia de los faisanes apreciado por sus maravillosas plumas verdes, que s610 el rey y los altos dignatarios estaban autorizados para usar.

ATOL~I: Especie de torti Ila, hecha con mafz. La earn fan con ml~l y ajf. Tambien se Ie conoce como tarnal, y se come aun hoy en Mexico.

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Bibliografia:

LOS AZTECAS, de Judith Crasher, Editorial Nathan, Francia.

LOS RE/NOS AMER/CANOS DEL SOL, de V.W. von Hagen. Editorial Labor, Barcelona.

CONQUlSTA DE LA NUEVA ESPANA, Bernal Dfaz del Castillo, Mexico.

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Jacqueline Balcells y Ana Maria Gtiiraldes

Jacqueline Balcells y Ana Marfa Guiraldes, ambas escritoras de probada trayectoria, se asoeiaron en 1987 para escribir libros que entregan a losj6venes entretenci6n, cultura y caIidad literaria.

Entre las dos han publicado un gran mimero de obras de variados temas: misterio, fabulas, ciencia ficci6n y euentos de corte historico. Entre estos tiltimos estan los Cuentos secretos de la Historia de Chile, editados par Zig-Zag en 1992.

En la colecci6n Un dfa en la vida de ... , las autoras se adentran en los misterios de pasadas dvilizaciones a traves de historias que recrean,

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con fidelidad, costumbres y ambientes de la epoca, Complementan a estos cuentos, textos agiles y amenos que informan allector sobre el periodo hist6rico tratado en la obra.

Ambas escritoras han sido publicadas individualmente tanto en Chile como en el extranjero.

Ana Marfa Gtiiraldes tiene tres libros de cuentos para adultos, entre los que destaca I Cuentos de soledad y asombro. Y entre sus cuentos para nifios estan La ratita Marita, El mono buen mozo, La Pata Patana y Animales, .animalitos y animalotes. Guiraldes ha publicaII do tambien dos novelas: Un embrujo de cinco siglos y EZ castillo negro en el desierto.

Jacqueline Balcells, por su parte, ha publicado una novela -EI pais del agua- y varios libros de cuentos; entre estos El nino que se fue en un drbol, EI archipielago de las puntuadas, La hacedora de claros y Cuentos de los reinos inquietos.

Porotra parte, lanouvelleEI polizon de La Santa Maria, de BaIcells, y Un embrujo de cinco siglos, de Gtiiraldes, pasaron a formar parte de la Lista de Honor que cada dos afios otorga el IBBY Internacional.

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En 1985 EI nudo movedizo, de Gtiiraldes obt~vo eI Premio Municipal de Literatura; ; recientemenre, el cuento Leo contra Lea, de Balcells, el trofeo Bonnemine d' Or, otorgado anualmente en Francia por Bayard Presse.

Francisco Ramos

Nacido en Santiago de Chile, en 1954, Francisco Ramos es un pintor eilustrador de

exitosa trayectoria. .

Tras haber hecho estudios de arquitectura y licenciatura en arte en la facultad de Arquitectura y en la facult~d de Artes ,de, l~ Universidad Cat6lica de Chile, se espe~lahzo en dibujo cientffico al integrar ~l, ~qUlpo ~e ilustradores de la revista Expedicion a Chile (1977). Para ella recorri6 ese pafs de norte a

sur. h

Entretanto, y desde 1973 hasta ho~, a

trabajado activamente como disefiador e ilustrador en varios Organismos no Gubernamentales (como las Iglesias Cat61ica y L~terana) y . en la edicion de materiales educativos para UNICEF, FAO y algunos ministerios (de Edu-

cacion, Salud, Hacienda),

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Durante los afios 1979 a 1982 participa en el montaje de la Feria Altiplano organizada por la Corporaci6n Nacional Forestal (Chile).

Ramos ha colaborado tambien como dibujante en las revistas Paula y Clan, y ha ilustrado obras infantiles y juveniles para diversas editoriales chilenas.

Asirnismo, en el terreno de la ilustraci6n cientffica, ha trabajado para las Universidades de Chile, Cat6lica y de Concepci6n.

Como pintor, ha participado en exposiciones colectivas e individuales, y ha viajado por varios pafses de America, Europa y Africa.

Tarnbien ha dedicado un tiempo a la docencia en las facultades de Arquitectura y de Artes de la Universidad Cat6lica de Chile.