Sunteți pe pagina 1din 16

Holocaust

Holocaust (din greac holos, "complet" i kaustos, "ars"), (n ebraic: Haoa), este un termen utilizat n general pentru a descrie uciderea a aproximativ ase milioane de evrei, majoritatea din Europa, n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, ca parte din soluia final a problemei evreieti, programul de exterminare a evreilor, plnuit i executat de regimul naional-socialist din Germania, condus de Adolf Hitler.

Etimologie i definiii
Cuvntul original grecesc (holkauston) provine din termenul ebraic olah, care nseamn ardere complet - o veche practic sacrificial iudaic n care (buci de) animale sau plante erau arse pe altar n onoarea lui Iahve (Elohim- numele propriu al lui Dumnezeu n Biblia ebraic) cruia, dup "A treia carte a lui Moise" - Leviticul, i era plcut acest miros. Cuvntul holocaust era folosit din secolul al XVII-lea pentru a denumi moartea violent a unui numr mare de oameni. Spre deosebire de cuvntul masacru, de origine latin - ucidere n mas de oameni, de ctre ali oameni - cuvntul holocaust se putea referi i la dezastre sau catastrofe. Din anii 1950 utilizarea sa a fost restrns i folosit astzi doar cu referire la masacrarea evreilor de ctre naziti n ajunul i n timpul celui de al II-lea rzboi mondial. Cuvntul biblic oa ( ,)cu sensul de "calamitate" a devenit termenul standard n ebraic pentru Holocaust nc din anii 1940 n Ierusalim ntr-o carte numit Sho'at Yehudei Polin (Holocaustul evreilor din Polonia). n primvara lui 1942, istoricul Ben Zion Dinur (Dinaburg) din Ierusalim a folosit termenul "oa" pentru a descrie exterminarea evreilor din Europa, denumind aceasta o "catastrof" care simboliza situaia unic a evreilor. ncepnd din anii 1950, termenul Holocaust se refer - de regul - la genocidul evreilor. Termenul german obinuit pentru exterminarea evreilor n perioada nazist era Endlsung der Judenfrage ("Soluia final a problemei evreieti"). n german, ca i n alte limbi, printre care engleza, termenul "Soluia final" este folosit ca o alternativ la cel de Holocaust. Atrocitile regimurilor naziste nu s-au limitat numai la evrei. Unii autori au folosit noiunea Holocaust n sens mai larg, pentru a descrie i alte aciuni ale regimului nazist. Acestea includ uciderea a aproximativ o jumtate de milion de romi, morile a milioane de prizonieri de rzboi sovietici, precum i persoane trimise la munc forat, homosexuali, persoane cu handicap, ceteni polonezi i ai altor popoare slave, opozani religioi (martori ai lui Iehova, prelai romano-catolici) i opozani politici. ns majoritatea istoricilor nu includ aceste grupuri n definiia Holocaustului, definindu-l pe acesta ca fiind doar genocidul evreilor, sau ceea ce nazitii au numit "Soluia final a problemei evreieti."

Persecuia i genocidul au fost ndeplinite n etape. Legislaia de eliminare a evreilor din societatea civil a fost promovat cu mai muli ani nainte de izbucnirea celui de-al doilea rzboi mondial. Au fost nfiinate lagre de concentrare n care deinuii erau folosii ca sclavi pn mureau de extenuare sau de boal. Unde cucerea Al treilea Reich un nou teritoriu n Europa de Est, uniti speciale numite Einsatzgruppen ucideau evrei i adversari politici, mpucndu-i n mas. Evrei i romi erau ngrmdii n ghetouri nainte de a fi transportai la sute de kilometri cu trenurile de marf n lagrele de munc forat i exterminare unde, dac supravieuiau cltoriei, majoritatea erau ucii prin gazare n ncperi special amenajate. Fiecare ramur a aparatului administraiei statului a fost implicat n logistica asasinatelor n mas, transformnd Germania nazist n ceea ce un istoric a denumit "un stat genocidar." Utilizarea cuvntului n acest sens mai larg a atras obieciile multor organizaii evreieti, n particular al celor nfiinate pentru comemorarea Holocaustului evreilor. Organizaiile evreieti afirm c acest cuvnt, n sensul su prezent, este folosit pentru a descrie exterminarea evreilor i c Holocaustul evreilor a fost o crim de o asemenea anvergur i att de specific, ca punct culminant al unei lungi istorii de antisemitism european, nct nu ar trebui s fie subsumat ntr-o categorie general cu alte crime ale nazitilor. i mai aprins disputat este extensia termenului pentru a descrie evenimente care nu au legtur cu al doilea rzboi mondial. Termenul este folosit de armeni pentru a descrie genocidul armenilor din primul rzboi mondial. Termenii "Holocaustul ruandez" i "Holocaustul cambodgian" sunt utilizai cu referire la genocidul din Ruanda din 1994 i, respectiv regimul khmerilor roii din Cambodgia, iar "Holocaustul african" descrie comerul de sclavi i colonizarea Africii, cunoscute i sub numele de Maafa.

Trsturi distinctive
Atitudinea instituiilor germane
n Europa au fost nfiinate ghetouri n care evreii au fost nchii nainte de a fi trimii n lagre de concentrare. Michael Berenbaum scria c Germania devenise un stat genocidar (Berenbaum, Michael. The World Must Know," United States Holocaust Museum, 2006, p. 103). Fiecare ramur a birocraiei germane a fost implicat n procesul asasinatelor n mas. Bisericile parohiale i Ministerul de Interne au furnizat liste de nateri care artau cine este evreu; Pota a livrat ordinele de deportare i denaturalizare; Ministerul de Finane a confiscat proprietile evreieti; firmele germane au concediat muncitorii evrei i au exclus acionarii evrei; universitile au refuzat s admit studeni evrei, au refuzat s acorde diplome celor nmatriculai i au concediat profesorii evrei; oficiile guvernamentale de transport au pregtit trenurile de deportare; companiile farmaceutice germane au testat medicamente pe prizonierii din lagre; alte companii au licitat pentru contracte de

construcie a crematoriilor; liste detaliate de victime au fost alctuite folosind mainile de pontaj ale companiei Dehomag, care au fcut nregistrarea meticuloas a omorurilor. Cnd intrau n lagrele morii, prizonierii erau obligai s-i predea toate obiectele personale, atent catalogate i etichetate nainte de a fi trimise n Germania pentru a fi valorificate. Berenbaum arat c soluia final a problemei evreieti era n ochii fptuitorilor... cea mai mare realizare a Germaniei. (Berenbaum, Michael. The World Must Know," United States Holocaust Museum, 2006, p. 104) Autorul holocaustolog Saul Friedlnder scrie c: Niciun grup social, nicio comunitate religioas, nicio instituie academic sau profesional din Germania sau din Europa nu i-a declarat solidaritatea cu evreii.( Friedlnder, Saul. Nazi Germany and the Jews 19391945: The Years of Extermination. HarperCollins, 2007, p. xxi.)

Dominana ideologiei i scara genocidului


n alte genociduri, consideraiile pragmatice cum ar fi controlul teritoriului i resurselor erau centrale n politica de genocid. Yehuda Bauer argumenteaz c: Motivaia de baz [a Holocaustului] era pur ideologic, nrdcinat ntr-o lume existent numai n imaginaia nazist, unde unei conspiraii evreieti internaionale de a controla lumea i se opunea o misiune arian paralel. Niciun genocid de pn n ziua de azi nu fusese bazat att de complet pe mituri, halucinaii, pe o ideologie abstract, nepragmatic care a fost apoi pus n aplicare prin mijloace foarte raionale i pragmatice." (Bauer, Yehuda. Rethinking the Holocaust New Haven: Yale UP, 2002, p. 48.) Uciderea a fost efectuat sistematic n aproape toate teritoriile ocupate de naziti n ceea ce acum sunt 35 de state europene diferite. (http://history1900s.about.com/od/holocaust/ss/CampsMap.htm) A fost concentrat mai ales n Europa Central i de Est, unde, n 1939, se aflau peste apte milioane de evrei. Aproximativ cinci milioane de evrei au fost ucii acolo, inclusiv trei milioane n Polonia ocupat i peste un milion n Uniunea Sovietic. Sute de mii au murit i n Olanda, Frana, Belgia, Iugoslavia i Grecia. Oricine avea trei sau patru bunici evrei era sortit exterminrii, fr excepie. n alte genociduri, oamenii puteau evita moartea, convertindu-se la o alt religie sau acceptnd o alt form de asimilare. Aceast opiune nu a fost posibil evreilor din Europa ocupat.Toate persoanele de descenden evreiasc recent urmau s fie exterminate n teritoriile controlate de Germania.

Experimente medicale
O alt trstur distinct a fost efectuarea, la scar larg, a experienelor medicale pe deinui. Medici germani au efectuat astfel de experimente n lagrele de concentrare de la Auschwitz, Dachau, Buchenwald, Ravensbrck, Sachsenhausen i Natzweiler . Cel mai celebru dintre aceti medici a fost dr. Josef Mengele, care a lucrat la Auschwitz. Printre experimentele sale se numrau punerea subiecilor n camere cu presiune, testarea de medicamente pe ei, supunerea lor degerturi, tentative de schimbare a culorii ochilor prin injectarea de substane chimice n ochii copiilor, diverse amputri i alte operaii brutale. Dup terminarea experienelor coordonate de Mengele, subiecii supravieuitori erau aproape ntotdeauna ucii i supui unei autopsii. Se pare c lui Mengele i plcea s lucreze cu copiii romi. Le ddea dulciuri i jucrii i i ducea personal la camera de gazare. Ei i se adresau cu nenea Mengele ("Onkel Mengele"). Vera Alexander a fost o deinut evreic la Auschwitz i a avut grij de peste 50 de perechi de gemeni romi: mi amintesc n mod deosebit o pereche de gemeni: Guido i Ina, care aveau cam patru ani. ntr-o zi, Mengele i-a luat. Cnd s-au ntors, erau ntr-o stare groaznic: fuseser cusui unul de altul, spate n spate, ca nite gemeni siamezi. Rnile le erau infectate i din ele curgea puroi. ipau zi i noapte. Apoi prinii lor - mi amintesc c pe mam o chema Stella - au reuit s fac rost de morfin i i-au omort copiii ca s le curme suferina. (Berenbaum, Michael, The World Must Know, United States Holocaust Memorial Museum, p. 194195.)

Victimele i numrul morilor


Evreii
Dup 1945, cifra cel mai des folosit pentru numrul de evrei ucii a fost cea de ase milioane. n a treia ediie a lucrrii sale n trei volume, The Destruction of the European Jews, Raul Hilberg a estimat numrul evreilor omori n Holocaust la 5,1 milioane. Aceast cifr include "peste 800 000" care au murit din cauza "ghetoizrii i privaiunilor"; 1 400 000 ucii prin "mpucare n aer liber"; i "pn la 2 900 000" pierii n lagre de concentrare (Konzentrationslager). Hilberg estimeaz numrul de mori n Polonia la "pn la 3 000 000". Istoricul britanic Martin Gilbert a folosit o abordare similar n lucrarea sa Atlas of the Holocaust, dar a ajuns la un numr de 5,75 milioane de evrei mori, deoarece a estimat numere mai mari de evrei ucii n Rusia i n alte locuri. Lucy S. Dawidowicz a folosit date din recensmintele de dinainte de rzboi pentru a estima numrul evreilor omori la 5,934 milioane. Unul dintre cei mai reputai cercettori germani ai Holocaustului, Wolfgang Benz, de la Universitatea Tehnic Berlin, citeaz ntre 5,3 i 6,2 milioane de victime n Dimension des Volksmords, iar Yisrael Gutman i Robert Rozett estimeaz n Encyclopedia Holocaustului (1990) numrul victielor la ntre 5,59 i 5,86 milioane.

n teritoriile controlate direct sau indirect de naziti au trit ntre 8 i 10 milioane de evrei. Incertitudinea apare din lipsa de informaii privind numrul de evrei domiciliai n Uniunea Sovietic. Cele 6 milioane de victime ale Holocaustului reprezint astfel ntre 60% i 75% dintre evreii europeni. Au fost exterminai peste 90% din evreii polonezi, care fuseser n numr de 3,3 milioane. Aceeai proporie se nregistreaz i n rile baltice Letonia i Lituania, dar mare parte din evreii din Estonia au fost evacuai la timp. n Cehoslovacia, Grecia, Olanda i Iugoslavia, au fost ucii peste 70%. Peste 50% au fost ucii n Belgia, Ungaria i Romnia. Este posibil ca o proporie similar s fi murit n Belarus i Ucraina, dar cifrele pentru aceste ri sunt mai puin sigure. Printre rile cu mortalitate mai mic n Holocaust se numr Bulgaria, Danemarca, Frana, Italia i Norvegia. Dintre cei 750 000 de evrei care triau n Germania i Austria n 1933, au supravieuit doar aproximativ un sfert. nainte de 1939 s-au refugiat din Germania foarte muli evrei, ns n majoritate i-au ales locuri de refugiu n Cehoslovacia, Frana i Olanda, de unde, ca urmare a ocuprii acestor ri de armata hitlerist, au fost deportai n lagre i n mare numr ucii. Numrul celor ucii n principalele lagre de munc forat i exterminare este estimat dup cum urmeaz: Auschwitz-Birkenau: 1,4 milioane; Belzec: 600 000; Chemno: 320 000; Majdanek: 360 000; Maly Trostine: 65 000; Sobibr: 250 000; si Treblinka: 870 000. (http://www1.yadvashem.org/odot_pdf //microsoft word - 5981.pdf ) De aici rezult un total de peste 3,8 milioane; dintre acetia, 80%90% se estimeaz c au fost evrei. Numai n aceste apte lagre au murit jumtate din numrul total de evrei ucii n ntregul Holocaust. Practic ntreaga populaie evreiasc a Poloniei a murit n aceste lagre. Cel puin o jumtate de milion de evrei au murit n alte lagre, inclusiv n marile lagre de concentrare din Germania. Acestea nu erau lagre de exterminare propriu-zise, ns au avut n diverse momente un numr mare de prizonieri, ndeosebi n ultimul an al rzboiului cnd nazitii s-au retras din Polonia. Aproximativ un milion de oameni au murit n aceste lagre i, dei proporia de evrei nu este cunoscut cu certitudine, a fost estimat la 50%. Ali ntre 800 000 i 1 milion de evrei au fost ucii de unitile speciale de lichidare, numite Einsatzgruppen, n teritoriile sovietice ocupate (cifr aproximativ, deoarece omorurile comise de Einsatzgruppen erau adesea nedocumentate). Muli au murit prin executare ori din cauza bolilor i malnutriiei n ghetourile din Polonia, nainte s fi putut fi deportai.

Polonezi i slavi
Una din ambiiile lui Hitler de la nceputul rzboiului a fost de a obine spaiul vital n est, prin eliminarea ct mai multor polonezi i slavi. De aceea, el a pregtit, "pentru moment, doar n est, formaiunile mele Cap de mort au ordine de a ucide fr mil toi brbaii, femeile i copiii de origine polonez sau de limb polonez. Doar n acest fel putem obine spaiul vital de care avem nevoie. Conducerea Germaniei a decis c n 10 pn la 20 de ani, statul polonez de sub ocupaie german va fi complet curat de etnici polonezi i colonizat cu germani. Dintre polonezi, pn n 1952 doar 3-4 milioane mai trebuiau s rmn n fosta Polonie, i acetia doar pentru a servi ca sclavi pentru colonitii germani. Urma s li se interzic s se cstoreasc, s se extind interzicerea asistenei medicale acordate polonezilor, i n cele din urm polonezii (considerai de naziti Untermenschen, "sub-oameni") s nceteze s mai existe. Aproximativ trei milioane de ceteni polonezi non-evrei au murit n timpul rzboiului, din care dou milioane erau etnici polonezi, restul de un milion fiind membri ai minoritilor etnice, ucraineni i bielorui. Marea majoritate a celor ucii erau civili, masacrai mai ales n timpul operaiunilor speciale ale Germaniei naziste. Cel puin 200.000 dintre aceste victime au murit n lagrele de concentrare. Muli alii au murit ca rezultat al masacrelor ca cel din timpul Revoltei Varoviene cnd au murit ntre 120.000 i 200.000 de civili. O practic german des ntlnit n Polonia ocupat era adunarea de civili de pe strzi, alei la ntmplare, pentru deportarea n lagre de concentrare, unii fiind ucii pe loc. Termenul "apanka" avea o conotaie sardonic, de la cuvntul folosit pentru jocul de copii numit "leapa". ntre 1942 i 1944 erau aproximativ 400 de victime a acestei practici zilnic numai n Varovia, numrul victimelor ajungnd uneori la cteva mii. De exemplu, pe 19 septembrie 1942 aproape 3000 brbai i femei au fost transportai n Germania cu trenul, fiind adunai din Varovia n cele dou zile anterioare. La sud de Polonia, ntre 500.000 i 1,2 milioane de srbi au fost ucii n Balcani. n Belarus, germanii au impus un regim rasist brutal, arznd 9.000 sate bieloruse, deportnd aproximativ 380.000 de oameni pentru munc forat, i ucignd sute de mii de civili. Peste 600 de sate, printre care i Hatn, au fost distruse, i populaia lor ucis. Cu totul, 2.230.000 de oameni au fost ucii n Belarus n timpul celor trei ani de ocupaie german.

Prizonieri de rzboi sovietici


Dup Michael Berenbaum, ntre dou i trei milioane de prizonieri de rzboi sovietici57% dintre toi prizonierii de rzboi sovieticiau murit din cauza malnutriiei, maltratrilor sau execuiilor ntre iunie 1941 i mai 1945, majoritatea n timpul primului an de captivitate. Conform altor estimri ale lui Daniel Goldhagen, aproximativ 2,8 milioane de prizonieri de rzboi sovietici au murit n opt luni ntre 194142, cu un total de 3,5 milioane pn la jumtatea anului 1944. Muzeul Memorial al Holocaustului din Statele Unite a estimat c 3,3 milioane din

cei 5,7 milioane de prizonieri de rzboi sovietici au murit fiind captivi ai germanilorcomparat cu 8 300 din 231 000 de prizonieri britanici i americani. Numrul morilor a sczut deoarece prizonierii erau necesari pentru a munci ca sclavi pentru a susine efortul de rzboi german; pn n 1943, o jumtate de milion dintre ei erau folosii la munc forat.

Romi
nainte de a fi trimise n lagre, victimele erau nghesuite n ghetouri, cum au fost cteva sute de mii de oameni n Ghetoul Varovia.[63] Mai spre est, echipele Einsatzgruppen cutau taberele de romi i ucideau locuitorii acestora pe loc, nelsnd nicio urm a Emmanuel Ringelblum despre romi. victimelor. Romii erau i inta regimurilor-marionet care au colaborat cu nazitii, de exemplu regimul Ustae din Croaia, unde un numr mare de romi au fost ucii n lagrul de concentrare Jasenovac.

...vor s arunce n ghetou tot ce este caracterizat drept murdar, bizar, de speriat i care trebuia cumva distrus.

n mai 1942, romii au fost pui sub incidena acelorai legi ca i evreii. Pe 16 decembrie 1942, Heinrich Himmler, comandantul suprem al SS-ului i considerat "arhitectul" genocidului nazist, a emis un decret care cerea ca iganii Mischlinge (cu un singur printe de aceast etnie), iganii romi i membrii clanurilor de origine balcanic i care nu erau de snge german s fie trimii la Auschwitz, n cazul n care nu i-au satisfcut stagiul militar n Wehrmacht (denumirea armatei germane n timpul regimului nazist). Pe 29 ianuarie 1943, un alt decret a ordonat deportarea tuturor iganilor din Germania la Auschwitz. Acesta a fost amendat la 15 noiembrie 1943, cnd Himmler a ordonat ca n teritoriile sovietice ocupate, "iganii sedentari i cei pe jumtate igani (Mischlinge, metii) sedentari s fie tratai ca cetenii rii. iganii nomazi i seminomazi s fie pui la acelai nivel cu evreii i trimii n lagrele de concentrare."(Bauer, Yehuda. "Gypsies," in Berenbaum, Michael & Gutman, Yisrael (eds). Anatomy of the Auschwitz Death Camp. Indiana University Press i United States Holocaust Memorial Museum (1994); this edition 1998, p. 445).

Persoane cu handicap fizic i mintal


"60.000 de mrci cost aceast persoan cu defecte genetice comunitatea pe durata vieii sale. Punctul nostru de plecare nu este individul: Nu mprtim viziunea c trebuie s-i hrnim pe cei flmnzi, s dm ap celor nsetai sau s-i mbrcm pe cei dezbrcai... Obiectivele noastre sunt altele: Trebuie s avem un popor sntos pentru a triumfa n lume.

Joseph Goebbels, 1938.[70]

Germani, sunt i banii votri... Aktion T4 a fost un program iniiat n 1939 pentru a menine puritatea genetic a populaiei germane. n baza programului, cetenii germani i austrieci cu malformaii congenitale i maladii dentale trebuiau sterilizai sau eutanasiai. (Kershaw, Ian. Hitler, volumul II, Norton 2000, p. 430.) ntre 1939 i 1941, au fost ucii aduli bolnavi mintal din instituii; copii i evrei din instituii, alii au fost sterilizai forat.

Homosexuali
James D. Steakley scrie c ceea ce conta n Germania era intenia sau caracterul criminal, i nu actele criminale, iar "gesundes Volksempfinden" ("bunul sim al poporului") a devenit principiul normativ legal de baz. (Steakley, James. "Homosexuals and the Third Reich", The Body Politic, nr. 11, ianuarie/februarie 1974.) n 1936, s-a creat "Biroul Central al Reichului pentru Combaterea Homosexualitii i Avortului." Homosexualitatea a fost declarat mpotriva "sentimentului popular general," iar homosexualii erau privii ca "poluatori ai sngelui german." Gestapo a fcut razii n barurile de homosexuali, a cutat indivizi dup carnetele cu adrese ale celor arestai, a folosit liste de abonai ale revistelor pentru homosexuali pentru a gsi pe alii, i a ncurajat oamenii s raporteze comportamentul suspect de homosexualitate i s urmreasc comportamentul vecinilor. Zeci de mii de oameni au fost condamnai ntre 1933 i 1944 i au fost trimii n lagre pentru "reabilitare," unde erau identificai dup banderolele galbene de pe bra i ulterior triunghiuri roz purtate pe partea stng a hainei i pe piciorul stng care i difereniau pentru abuzuri sexuale. Sute de oameni au fost castrai n urma deciziilor judectoreti. Au fost umilii, torturai, folosii n experimente hormonale efectuate de medicii SS, i omori.

Dezvoltarea i punerea n aplicare


Originea
Partidul nazist sub conducerea lui Adolf Hitler a venit la putere n Germania pe 30 ianuarie 1933, i persecuia i exodul celor 525.000 de evrei din Germania a nceput aproape imediat. n autobiografia sa Mein Kampf (1925), Hitler i afirmase deschis ura fa de evrei, i a dat ample avertismente cu referire la inteniile lui de a-i elimina din viaa politic, cultural i intelectual a Germaniei. n anii 1930, drepturile legale, economice i sociale ale evreilor au fost continuu restrnse. n 1933, au fost promovate o serie de legi care au exclus evreii din multe ramuri cheie ale societii: Legea serviciului civil; legea medicilor; legea fermelor, care interzicea evreilor s dein ferme sau s fie activi n agricultur. Avocaii evrei au fost exclui din barouri, iar n Dresda, judectorii i avocaii evrei au fost scoi din tribunale i din birouri i btui. Evreii au fost exclui din coli i universiti, din Asociaia Jurnalitilor, i li s-a interzis s fie editori de ziare. n 1935, Hitler a introdus Legile de la Nrnberg, care i-au privat pe evreii germani de cetenie i de toate drepturile civile. n discursul su de introducere a legilor, Hitler a spus c dac "problema evreiasc" nu poate fi rezolvat de aceste legi, atunci "aceasta trebuie dat prin lege pe mna Partidului Naional-Socialist pentru o soluie final (Endlsung)." Chestiunea tratamentului evreilor devenise una urgent pentru naziti dup septembrie 1939, cnd au ocupat jumtatea vestic a Poloniei, unde triau dou milioane de evrei. Mna dreapt a lui Heinrich Himmler, Reinhard Heydrich, a recomandat concentrarea tuturor evreilor polonezi n ghetouri n marile orae, unde aveau s fie pui la munc pentru industria german de rzboi. Ghetourile vor fi n orae care sunt nod feroviar, astfel nct, "viitoarele msuri (exterminare fizica) s poat fi aplicate mai uor."

Intensificarea persecuiilor (19381942)


La Kristallnacht, (Noaptea sticlei sparte), pe 9 noiembrie 1938, evreii au fost atacai i proprietile lor vandalizate n toat Germania. Aproximativ 100 de evrei au fost ucii, i ali 30.000 trimii n lagrele de concentrare, i peste 7.000 de magazine evreieti i 1.668 de sinagogi (aproape toate sinagogile din Germania) au fost avariate sau distruse. Evenimente similare au avut loc n Austria, n special n Viena. Mai multe pogromuri comise de populaii locale au avut loc n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, unele ncurajate de naziti, altele spontane. Printre acestea s-au numrat pogromul de la Iai din Romnia din data de 30 iunie 1941, n care 14.000 de evrei au fost ucii de localnicii romni, de poliia local i de militari romni i germani, i pogromul de la Jedwabne, n care ntre 380 i 1.600 de evrei au fost omori de localnici polonezi n iulie 1941.

Au intrat n casa noastr, urlnd i jefuindu-ne toate bunurile. Ne-au poruncit s ieim cu toii din cas, inclusiv mama i surorile mele. Am ajuns la secia de poliie i pe drum am vzut cum oamenii erau btui i cadavre de evrei erau nirate pe strzi. (...) Ne-au ngrmdit n trenuri (...) nu tiam ce avea s se ntmple (...) credeam c ar fi i dat foc vagoanelor dac nu le-ar fi fost team s distrug locomotiva. ..Timp de cinci zile ne-am sufocat n trenul supraaglomerat. Majoritatea oamenilor au murit n vagon (...) dormeam pe cadavre(...) Mrturia lui Lazr Rozin (14 ani), arhivele de la Yad Vashem, grupul de nregistrri 0,33, dosarul 7211. n urmtoarea zi, Duminica neagr, soldaii romni au mpucat mii de evrei care fuseser ncarcerai n secia de poliie. Aproximativ 4.000 de evrei, strni din toate prile oraului, au fost nghesuii n vagoane i camioane de marf. Trenurile morii au fost nchise ermetic i au circulat ntre mai multe gri din Moldova. Trenurile erau pzite de trupe germane S.S. Nimeni nu avea voie s se apropie de trenuri n gri, s le dea ap sau s le deschid pentru a lua aer. Din cauza mirosului cadavrelor i a mizeriei rezultate ca urmare a condiiilor inumane la care au fost supui, aproximativ 2.650 de evrei au murit de sufocare sau de sete, iar alii iau pierdut minile. O parte dintre ei au fost salvai n gara Roman prin intervenia energic a preedintei Crucii Roii din Roman, Viorica Agarici[5]. Pentru c a salvat viei de oameni nevinovai, cu riscul oprobiului public (datorit aciunilor obstructive ale autoritilor Agarici a fost nevoit s se refugieze la Bucureti) ea este unul din cei 54 de romni omagiai de Statul Israel cu titlul "Drept ntre popoare". La data de 30 august 1941, cei 980 de evrei care au supravieuit au fost adui napoi n Iai. (Pogromul de la Iai (28 -30 iunie 1941) - Prologul Holocaustului din Romnia, 2006, Ed. Polirom)

Lagrele de munc i de concentrare (1933-1945)


n perioada premergtoare alegerilor din 1933, nazitii au nceput s-i intensifice actele de violen pentru a face ravagii n rndurile opoziiei. Prin cooperarea autoritilor locale, au nfiinat lagre pe post de centre de concentrare n Germania. Unul din primele astfel de lagre a fost Dachau, deschis n martie 1933. Aceste prime tabere au fost nfiinate pentru a ncarcera, tortura sau ucide doar deinui politici, cum ar fi comuniti sau social-democrai.[95] Aceste prime nchisoride regul depozite sau subsoluri de cldiriau fost ulterior consolidate i transformate n lagre complete, administrate central i aflate n afara oraelor. Pn n 1942, ase mari lagre de exterminare au fost nfiinate n Polonia ocupat de naziti. Dup 1939, lagrele au devenit din ce n ce mai mult locuri unde evrei i prizonieri de rzboi erau fie ucii, fie forai s triasc o via de sclav, malnutrii i torturai. Se estimeaz c germanii au nfiinat 15.000 de lagre n rile ocupate, multe dintre ele n Polonia.

Noile lagre erau plasate n regiuni cu populaii mari de evrei, romi, comuniti sau membri ai elitelor poloneze, inclusiv n Germania. Transportul prizonierilor se desfura adesea n condiii ngrozitoare, n vagoane de marf, n care muli mureau nainte de a ajunge la destinaie. Exterminarea prin munc, un mijloc prin care detinuii lagrelor erau muncii pn mureausau adesea muncii pn nu mai puteau s ndeplineasc anumite munci, i apoi selectai pentru exterminarea fost de asemenea o alt politic de exterminare sistematic. Mai mult, muli prizonieri ai lagrelor mureau din cauza condiiilor dificile sau fiind executai fr un motiv anume, dup ce li se permisese s triasc mai multe zile sau luni. La ncarcerare, unele lagre i tatuau prizonierii cu un numr de identificare. Cei buni de munc erau organizai n schimburi de 12 pn la 14 ore. nainte i dup schimb, se fceau apeluri de prezen care puteau dura ore n ir, timp n care prizonierii mureau din cauza expunerii prelungite la soare.

Lagrele de exterminare
n anul 1942, n plus fa de Auschwitz, au fost desemnate alte cinci lagre ca lagre de exterminare (Vernichtungslager) pentru aplicarea planului Reinhard. Dou dintre acestea, Chemno (cunoscut i sub numele de Kulmhof) i Majdanek funcionau deja ca lagre de munc: acestora li s-au adugat acum facilitile de exterminare. Trei noi lagre au fost construite doar pentru scopul de a ucide numere mari de evrei ct de repede posibil, la Beec, Sobibr i Treblinka. Un al aptelea lagr, la Maly Trostinets n Belarus, a fost i el folosit pentru acest scop. Jasenovac a fost un lagr de exterminare unde au fost ucii mai ales etnici srbi. Lagrele de exterminare sunt frecvent confundate cu lagrele de concentrare cum au fost Dachau i Belsen, localizate mai ales n Germania i folosite ca locuri de ncarcerare i munc forat pentru diferii dumani ai regimului nazist (cum ar fi comunitii sau homosexualii). Acestea trebuie deosebite i de lagrele de munc forat, nfiinate n toate rile ocupate de Germania cu scopul de a exploata prin munc prizonierii de diverse feluri, inclusiv prizonierii de rzboi. n toate lagrele naziste numrul morilor a fost mare, din cauza nfometrii, bolilor i extenurii, dar numai lagrele de exterminare au fost construite anume pentru exterminri n mas.

Era un loc numit rampa unde veneau trenurile cu evrei. Veneau i ziua i noaptea, i uneori unul pe zi, alteori cinci pe zi Constant, oameni din inima Europei dispreau, i ajungeau cu toii n acelai loc, fr s tie ce se ntmplase cu transportul anterior. i oamenii din aceast mas tiam c n cteva ore nouzeci la sut vor fi gazai.

Rudolf Vrba, care a lucrat la Judenrampe n lagrul de la Auschwitz ntre 18 august 1942 i 7 iunie 1943.

Camerele de gazare La lagrele de exterminare cu camere de gazare, toi prizonierii soseau cu trenul i erau dui direct de pe peron la o zon de recepie unde le erau luate toate hainele i obiectele personale. Apoi erau mnai, dezbrcai, n camerele de gazare. De obicei li se spunea c acestea erau duuri sau camere de despduchere, iar pe uile lor scria "baie" i "saun." Uneori li se ddea un prosop i un spun pentru a evita panica, i li se cerea s in minte unde i puseser lucrurile, pentru acelai motiv. Cnd cereau ap pentru c le era sete dup drumul lung n trenurile marfare, li se spunea s se grbeasc, pentru c n lagr i atepta cafea, i c se rcete. Odat ce camera era plin, uile erau nchise ermetic i se aruncau tuburi de Zyklon-B n camere prin guri din zidurile laterale, tuburi ce emanau un gaz toxic. Cei aflai nauntru mureau n 20 de minute; viteza morii depindea de ct de aproape erau deinuii de gurile de gaz. Cnd erau scoase, dac ncperea era aglomerat, cum se ntmpla deseori, victimele erau gsite aproape ghemuite, cu pielea colorat n roz cu pete roii i verzi, unii cu spum la gur sau sngernd din urechi. Gazul era pompat afar, cadavrele scoase (ceea ce dura pn la patru ore), plombele de aur din dini erau extrase cu cletii de prizonierii dentiti, iar prul femeilor era tiat. Podeaua camerei de gazare era curat, iar zidurile spoite. Munca era fcut de prizonieri Sonderkommando, evrei care sperau s mai ctige cteva luni de via. n crematoriile 1 i 2, Sonderkommando triau ntr-un pod deasupra crematoriilor; n crematoriile 3 i 4, ei locuiau chiar n camerele de gazare. Cnd cei din Sonderkommando terminau cu cadavrele, SS fcea verificri pentru a vedea dac a fost extras tot aurul din gurile victimelor. Dac la o verificare reieea c fusese omis vreo bucat de aur, prizonierul Sonderkommando responsabil era aruncat n cuptor de viu ca pedeaps. La nceput, cadavrele erau ngropate n gropi adnci i acoperite cu var nestins, dar ntre septembrie i noiembrie 1942, acestea au fost dezgropate i arse. n primvara lui 1943, s-au construit noi camere de gazare i crematorii pentru a face fa numrului de prizonieri.

Rezistena evreiasc
Au existat multe exemple de rezisten a evreilor la Holocaust, cea mai important fiind revolta din ghetoul Varovia din ianuarie 1943, cnd mii de lupttori evrei slab narmai au rezistat

mpotriva SS timp de patru sptmni, i au ucis cteva sute de germani nainte de a fi strivii de fore net superioare. Aceasta a fost urmat de revolta din lagrul de exterminare Treblinka din mai 1943, cnd 200 de deinui au reuit s evadeze din lagr dup lupte cu paznicii. Dup dou sptmni, a fost o alt revolt la ghetoul din Biaystok. n septembrie, a existat o alt revolt, de scurt durat, n ghetoul din Vilnius. Majoritatea participanilor la aceste revolte au fost ucii, dar unii au reuit s evadeze i s-au alturat unitilor de partizani. Pe 7 octombrie 1944, Sonderkommandourile evreieti de la Auschwitz au pus la cale o revolt. Femeile deinute aduseser explozivi de la o fabric de armament, i Crematoriul IV a fost parial distrus de o explozie. Apoi prizonierii au ncercat o evadare n mas, dar toi 250 au fost ucii curnd dup aceea. n Polonia i n teritoriile sovietice ocupate, mii de evrei au fugit n mlatini i pduri i s-au alturat partizanilor, dei micrile de partizani nu i-au primit ntotdeauna n rndurile lor. n Lituania i Belarus, o regiune cu mare concentraie de evrei i n acelai timp o regiune potrivit pentru operaiunile de gheril, au operat grupuri de partizani care au salvat sute de evrei de la exterminare. Intrarea n rndurile partizanilor era o opiune doar pentru cei tineri i sntoi, dispui s-i abandoneze familiile. Puternicul sim evreiesc de solidaritate familial a fcut aceasta s nu fie o opiune pentru muli evrei, care au preferat s moar mpreun dect s se despart. Pentru marea majoritate a evreilor, rezistena putea lua doar forme pasive de tergiversare, evitare, negocieri i, unde era posibil, mituire a oficialilor germani. Nazitii au ncurajat aceasta fornd comunitile evreieti s-i asigure singure ordinea, prin organe cum a fost Asociaia Evreilor din Reich (Reichsvereinigung der Juden) din Germania i Consiliile Evreieti (Judenrate) din ghetourile urbane din Polonia. Germanii au promis concesii n schimb pentru fiecare predare, prinznd conducerile evreieti att de profund n plasa unor compromisuri bine intenionate nct o decizie comun de a lupta nu ajungea niciodat posibil. Supravieuitorul Holocaustului Alexander Kimel scrie: "Tinerii din ghetouri visau s lupte. Cred c, dei existau muli factori care ne-au inhibat reaciile, cei mai importani factori au fost izolarea i condiionarea istoric de a acepta martiriul." Comunitile evreieti au fost sistematic nelate cu privire la inteniile germanilor, i au fost private de majoritatea surselor de tiri din lumea exterioar. Germanii le-au spus evreilor c erau deportai n lagre de munc proces denumit eufemistic "reaezarea n est" i au pstrat aceast iluzie prin metode elaborate pn la ua camerelor de gazare pentru a evita revoltele. Dup cum au depus mrturie fotografii, evreii coborau din trenuri la grile de la Auschwitz i de la alte lagre de exterminare ducnd saci sau valize, neavnd nicio idee cu privire la soarta care i atepta. Zvonuri despre realitatea lagrelor de exterminare se rspndeau doar foarte ncet n ghetouri i nu erau de obicei crezute, a cum nu au fost crezui nici curieri ca Jan Karsky, lupttor n rezistena polonez, care aduceau aceste veti Aliailor occidentali .

Punctul culminant

n anii 1943 i 1944, lagrele de exterminare au funcionat la putere maxim, ucignd sutele de mii de oameni care le erau trimii cu trenul din aproape toate rile aflate n sfera de influen german. n ciuda productivitii mari a industriilor de rzboi bazate pe ghetourile evreieti din Guvernul General, n 1943 acestea au fost lichidate, i populaiile lor au fost trimise n lagre pentru exterminare. Cea mai mare astfel de operaie, deportarea a 100.000 de oameni din ghetoul Varovia la nceputul lui 1943, a provocat revolta din ghetoul Varovia, reprimat cu mare brutalitate. n acelai timp, transporturi pe calea ferat soseau regulat din Europa de sud i de vest. Puini evrei din teritoriile sovietice ocupate erau trimii n lagre: uciderea evreilor din aceast zon fusese lsat n minile SS, ajutat de trupe auxiliare recrutate dintre localnici. n orice caz, pn la sfritul lui 1943, germanii fuseser ndeprtai din majoritatea regiunilor sovietice. Transporturile de evrei n lagre avea prioritate pe cile ferate germane, i a continuat chiar n faa situaiei militare din ce n ce mai dificile dup Btlia de la Stalingrad de la sfritul lui 1942 i n faa atacurilor aeriene ale Aliailor ndreptate mpotriva industriei i transporturilor germane. Comandanii militari i directorii economici se plngeau de aceast deturnare a resurselor i de uciderea muncitorilor calificai evrei, care nu puteau fi nlocuii. Mai mult, pn n 1944, era evident pentru majoritatea germanilor care nu erau orbii de fanatismul nazist c Germania era pe cale s piard rzboiul.

Marurile morii (19441945)


Pn la sfritul lui 1944, Soluia Final deja fusese derulat. Acele comuniti evreieti uor accesibile regimului nazist fuseser exterminate, n proporii de la peste 90% n Polonia pn la aproximativ 25% n Frana. n mai, Himmler a susinut ntr-un discurs c "Problema evreiasc din Germania i din rile ocupate a fost rezolvat." n anul 1944, n orice caz, misiunea a devenit mult mai dificil. Armatele germane erau evacuate din Uniunea Sovietic, din Balcani i din Italia, iar aliaii Germaniei erau nfrni sau se ntorceau mpotriva ei. n iunie, Aliaii occidentali au debarcat n Frana. Atacurile aeriene aliate i operaiunile partizanilor fceau transportul feroviar din ce n ce mai dificil, i obieciile militarilor la deturnarea transportului feroviar n scopul transportului evreilor n Polonia mai urgente i mai greu de ignorat. n acest moment, cnd forele armate sovietice se apropiau, lagrele din estul Poloniei au fost nchise, toi deinuii acestora fiind trimii n vest, n lagre mai apropiate de Germania, nti la Auschwitz i apoi la Gross Rosen n Silezia. Auschwitz nsui a fost nchis cnd sovieticii au avansat prin Polonia. Ultimii 13 prizonieri, toi femei, au fost ucii la Auschwitz II pe 25 noiembrie 1944; documentele arat c au fost "unmittelbar gettet" ("ucii"), nefiind clar dac victimele au fost gazate sau ucise altfel. n ciuda situaiei militare disperate, s-au fcut mari eforturi de a ascunde dovezile a ceea ce se ntmplase n lagre. Camerele de gazare au fost demontate, crematoriile dinamitate, cadavrele din gropile comune dezgropate i arse, iar fermierii polonezi au fost pui s cultive

terenurile respective pentru a lsa impresia c nu existaser niciodat. n octombrie 1944, Himmler, despre care se crede c negociase un pact secret cu Aliaii pe la spatele lui Hitler, a ordonat ca Soluia Final s fie oprit. Dar ura fa de evrei era att de puternic n rndurile SS nct ordinul lui Himmler a fost ignorat. Comandanii locali au continuat s ucid evrei, i si plimbe din lagr n lagr n maruri forate pn n ultimele sptmni ale rzboiului. Deja bolnavi dup luni sau ani de violene i nfometare, prizonierii erau forai s mrluiasc zeci de kilometri prin zpad pn la gri, apoi transportai cu zilele fr mncare sau adpost, n trenuri de marf cu vagoane deschise, apoi forai s mrluiasc din nou la captul cltoriei ctre un nou lagr. Cei care cdeau sau rmneau n urm erau mpucai.

Eliberarea
Primul lagr mare, Majdanek, a fost descoperit de sovietici pe 23 iulie 1944. Auschwitz a fost eliberat tot de Armata Roie pe 27 ianuarie 1945; Buchenwald de americani pe 11 aprilie; Bergen-Belsen de ctre britanici pe 15 aprilie; Dachau de americani pe 29 aprilie; Ravensbrck de sovietici n aceeai zi; Mauthausen de americani pe 5 mai; i Theresienstadt de sovietici pe 8 mai. Treblinka, Sobibr, i Beec nu au fost niciodat eliberate, fiind distruse de naziti n 1943. Colonelul William W. Quinn din Armata a aptea american a spus despre Dachau: "Acolo trupele noastre au gsit imagini, sunete, i miasme mai oribile ca orice imaginaie, cruzimi att de enorme c sunt de neneles pentru mintea normal." n majoritatea lagrelor descoperite de sovietici, aproape toi prizonierii fuseser luai, lsnd doar cteva mii n via. COPIII I HOLOCAUSTUL - http://www.idee.ro/holocaust/pdf/copiii.pdf Poate cea mai tulburtoare abordare a Holocaustului este cea fcut din perspectiva suferinei copiilor. n general, cnd vorbim despre exterminarea evreilor europeni avem n vedere numrul victimelor, crimele nazitilor i ale aliailor lor, responsabilitatea celor care au tiut ce se ntmpl dar au ales s tac, etc. Cel mai adesea uitm ns faptul c dintre cele ase milioane de victime vinovate de a se fi nscut evrei, un milion i jumtate au fost copii. Cum toi evreii europeni erau destinai anihilrii, doar un procent cuprins ntre 6-8% dintre copiii evrei au supravieuit rzboiului, n timp ce procentul adulilor a fost de 33%. nainte de a fi deportai i exterminai, ei au fost mai nti discriminai: caricaturizai, exclui din coli, supui atacurilor antisemite verbale sau fizice; apoi ghetoizai, nfometai, murind literalmente de foame i de frig sau ucii, uneori pentru propria distracie a clilor. Cu toate acestea, exploatarea sistematic i uciderea copiilor n Holocaust este una dintre cele mai puin documentate crime ale nazitilor i ale colaboratorilor lor. Muli copii au murit mpreun cu familiile lor n masacrele organizate de Einsatzgruppen sau din cauza privaiunilor din ghetourile Europei de est. Alte sute de mii de copii, prea mici sau declarai nepotrivii pentru munca forat, au fost exterminai imediat dup

sosirea lor n lagrele naziste. Nazitii i considerau neproductivi. n general, ei nu erau folosii la munca forat, ceea ce cretea posibilitatea ca ei s fie printre primii deportai n lagrele de concentrare i exterminare. Supravieuitorii relateaz c, odat ajuni acolo, uneori copiii foarte mici, bebeluii, erau aruncai de vii n foc. Toate aceste mori au rmas nedocumentate deoarece copiii nu au fost niciodat nregistrai ca prizonieri ai acestor lagre. Acei adolesceni suficient de norocoi pentru a supravieui seleciei au murit din cauza muncii forate. Copiii evrei au fost printre primele victime pe care nazitii i colaboratorii acestora le fceau atunci cnd ncepeau s distrug o comunitate, prin mpucarea sau deportarea locuitorilor. Unii dintre ei, mai ales gemenii, au fost folosii de ctre naziti pentru experimente medicale. Conductorii Consiliilor evreieti erau obligai s fac alegeri dureroase atunci cnd trebuiau s ndeplineasc cota de copii ceruta de naziti pentru a fi deportai. Janusz Korczak, directorul orfelinatului din ghetoul Varoviei, un eminent pedagog, a refuzat s-i abandoneze pe copii, i i-a nsoit la Treblinka, rmnnd alturi de ei pn n ultima clip.