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EL PAPEL DE LA NEUROPSICOLOGA EN LAS DIFICULTADES DE APRENDIZAJE

Cada da es ms frecuente escuchar a padres y maestros preocupados porque los nios no avanzan en sus procesos de aprendizaje o con un ritmo de trabajo lento y, pese a los esfuerzos realizados por ambos es muy poco lo que se observa de progreso. No se explica cmo a pesar de estar en un siglo de tantos avances tecnolgicos, tcnicos y del conocimiento, an quede en el aire, sin aparente respuesta, la pregunta: qu hacer para ayudar a estos nios con dificultades de aprendizaje en la escuela? Existen nios que presentan limitaciones especficas en sus habilidades para aprender a leer, escribir, en las matemticas, en sus relaciones sociales que lo llevan a tener dificultades en el comportamiento, con frecuencia se dice que stos nios tienen un problema de aprendizaje. Los trastornos de aprendizaje han sido descritos desde el siglo XIX, sin embargo, es a partir de la segunda dcada del siglo XX cuando el trabajo cientfico dedicado a la comprensin de estos problemas toma relevancia. Actualmente existe un constante y abundante intercambio de informacin entre los estudiosos del tema, no obstante, pocos son los volmenes en espaol dirigidos a estudiantes, profesionales, maestros y padres de familia. (ARDILA) El DSM-IV contempla como trastornos del aprendizaje una serie de dificultades en el aprendizaje de las habilidades acadmicas, particularmente lectura, clculo y expresin escrita. Las deficiencias evolutivas en la adquisicin o ejecucin de habilidades especficas se suelen hacer evidentes en la niez, pero con frecuencia tienen consecuencias importantes en el funcionamiento posterior. Estos trastornos suelen ocurrir en combinacin, y con frecuencia comrbidamente con otros trastornos psiquitricos tanto en el individuo como en las familias y en la prctica, los nios con estos trastornos de aprendizaje son descubiertos de forma secundaria.

Los trastornos del aprendizaje implican dficits en el aprendizaje y la ejecucin de la lectura, la escritura (no la caligrafa sino la expresin escrita) y el clculo. Las personas con trastornos del aprendizaje presentan tambin normalmente un trastorno de la comunicacin o de las habilidades motoras, quizs otros sntomas de disfuncin cortical, problemas emocionales y motivacionales, o quiz trastornos psiquitricos asociados. Estos trastornos estn definidos de manera que quedan excluidos aquellos individuos cuya lentitud en el aprendizaje queda explicada por falta de oportunidades educativas, escasa inteligencia, deficiencias motoras o sensoriales (visuales o auditivas) o problemas neurolgicos. Con frecuencia, el diagnstico se realiza durante el perodo escolar. Durante los primeros aos escolares, las habilidades bsicas, atencin y motivacin construyen pilares para el aprendizaje subsiguiente. Los deterioros importantes en estas funciones se identifican en la necesidad de un abordaje precoz. La etiologa de los trastornos del aprendizaje, aunque desconocida, est

presumiblemente relacionada con la maduracin lenta, la disfuncin o la lesin cortical o de otras reas corticales relacionadas con estas funciones de procesamiento especficas. Sin embargo, la fuerza de la evidencia directa de anormalidades biolgicas o genticas vara con los trastornos, y tambin estn implicados claramente factores no biolgicos. No existe razn para asumir que cada trastorno sea debido a un mecanismo patolgico nico, y la subtipificacin podr ser posible a medida que los mecanismos cerebrales implicados sean mejor comprendidos. Son varios los modelos que tratan de explicar los trastornos del aprendizaje, entre ellos: El Modelo Mdico (1940 1960): el origen de este mtodo se sita en la constatacin, por parte de algunos investigadores en el campo del retraso mental (Strauss. Lehtinen, Kephart, etc.), de la existencia de sintomatologas similares en el caso de las personas con retraso mental y personas con lesiones cerebrales, lo cual les lleva a hipotetizar que alguna de las personas consideradas como retrasadas mentales en realidad eran personas con lesiones cerebrales aunque compartiesen algunos de los sntomas.

Desde el Modelo Mdico se otorga gran importancia a la evaluacin y tratamiento de los sntomas neurolgicos, a travs de los tests, inicialmente y aos ms tarde se ayudaran con las pruebas electroencefalogrficas. En cuanto al tratamiento fue bsicamente la medicacin. Algunas crticas que se hicieron al modelo fueron:
1. El modelo hace nfasis en lo biolgico en lugar del punto de vista social o

psicolgico del problema mental. 2. Los pacientes son vistos como receptores pasivos del tratamiento mdico y la sabidura 3. El modelo tiende a inflar el valor de una educacin mdica para los terapeutas y hacer que las habilidades psicolgicas de muchos profesionales de la salud mental subordinados a los del mdico psiquiatra 4. El modelo puede llevar a un nfasis excesivo en mdicos como los diagnsticos psiquitricos y fomentar un proceso de etiquetado y la estigmatizacin de que incluso suele ser improductivo.
5. El modelo tiene una tendencia a enfocar la atencin en las patologas y

debilidades de los pacientes, lo que puede ocultar la presencia de habilidades presentes en l. Otro modelo explicativo de los trastornos del aprendizaje es el Modelo Conductual (1970- 1980), segn el cual se deba centrar la atencin en promover la enseanza directa de las conductas sociales y acadmicas necesarias para promover el progreso escolar. La aplicacin del modelo a la prctica educativa fue propuesta por Lovitt (1975) (CONOCIMIENTO PSICOLOGICO) proponiendo que los profesores fueran formados para aplicar el anlisis de tareas a las habilidades consideradas como necesarias para el progreso escolar y para desarrollar las tcnicas de modificacin de conducta sobre todas aquellas habilidades mediante la aplicacin apropiada de los principios del refuerzo. A nivel de la intervencin, los programas elaborados se centraron en el aprendizaje de las habilidades acadmicas (lenguaje, lectura y matemticas) y en las tcnicas de control conductual para la modificacin de las conductas consideradas como perturbadoras del contexto escolar o como autodisruptivas.

Hacia la dcada de los ochenta surgi otro modelo: el Modelo Cognitivo del Aprendizaje estratgico, que, segn algunos autores, es el resultado de la integracin o combinacin de los principios cognitivistas y de los principios conductistas, llevndoles a denominarlo como modificacin cognitiva de la conducta. A nivel de la intervencin, el modelo propone que los alumnos sean enseados en la aplicacin de las conductas estratgicas consideradas como necesarias para realizar diversas actividades acadmicas: que el alumno aprenda a aprender. Los problemas en la escuela resultan de tres tipos de factores: ambiente, emocional y desarrollo. Si bien es cierto, cada uno de los modelos tiene sus fortalezas y sus puntos dbiles, lo que se debe lograr es tomar de cada uno de ellos los aspectos positivos, fuertes para disear estrategias de rehabilitacin que permitan la recuperacin de las habilidades disminuidas en los nios con problemas en el aprendizaje. Del modelo mdico, por ejemplo, podra tomarse la valoracin a nivel biolgico, tan importante para ubicar con precisin las reas cerebrales afectadas o en su defecto determinar las causas orgnicas que contribuyen a la aparicin de la dificultad. Del modelo conductual destacara la formacin docente, pues, el maestro es quien puede ayudar al estudiante en su proceso de rehabilitacin y para hacerlo tiene que tener los conocimientos necesarios y las habilidades bsicas para orientar o reorientar los procesos de enseanza de tal manera que favorezcan el desarrollo cognitivo y conductual del nio o del joven. Del modelo cognitivo del aprendizaje estratgico resalto el tomar al alumno como centro de su propio aprendizaje, aprender a aprender requiere de todo un proceso complejo que busca que el discente pueda desarrollar habilidades y destrezas que le permitan monitorear sus propios procesos y pueda en algn momento tomar las riendas de sus avances y por qu no de sus debilidades para transformarlas de manera positiva. La clnica neuropisolgica tradicionalmente se ha centrado y presta ms atencin a la evaluacin y el diagnstico y se ha mostrado menos inters por el tratamiento y la intervencin educativa. Esto es lo que constituye un reto para los nuevos neuropsiclogos, lograr una intervencin neuropsicolgica ms integral, que atienda

por igual a la evaluacin, diagnstico, tratamiento y seguimiento. A mi manera de ver, con la evaluacin neuropsicolgica se podra lograr esa unin de esfuerzos mencionados anteriormente. No es pensar que los neuropsiclogos pueden hacer solos todo el trabajo, se deben orientar los esfuerzos desde un enfoque multimodal que permita aprovechar el aporte de diferentes especialistas (maestros, fonoaudilogos, terapistas del lenguaje, ocupacionales, mdicos, neurlogos, etc.) y por qu no hasta de los padres de familia. Todos unidos en busca de un mismo objetivo: la rehabilitacin del nio. La evaluacin neuropsicolgica tiene unos objetivos bien claros, entre los cuales se pueden mencionar: 1. Encontrar la lesin cerebral, localizarla y encontrar la relacin con la dificultad.
2. Identificar la lateralizacin anmala y las disfunciones. 3. Diagnosticar la lesin o disfuncin. 4. Recomendar, determinar un tratamiento eficaz, y 5. Ayudar a los maestros y psiclogos educativos a reconocer los problemas en los

nios e informar de las implicaciones del desorden, as como facilitar la comunicacin entre los profesionales mdicos y educativos. De acuerdo a lo que se percibe en la prctica actual, la neuropsicologa aplicada a los problemas de aprendizaje debe hacer nfasis en los dos ltimos aspectos (el tratamiento eficaz y el apoyo a maestros y psiclogos educativos). En el programa de tratamiento se deben especificar las condiciones ambientales, ejercicios y tareas que promueven la recuperacin de las funciones afectadas. En los nios estos ejercicios promueven la maduracin de los sistemas cerebrales afectados. Tambin se debe promover la reorganizacin funcional y la sustitucin del sistema cerebral afectado por los sistemas preservados. Es importante que el programa contemple una adecuacin de las actividades de acuerdo con el nivel de capacidades del paciente, de tal manera que las tareas no sean excesivamente fciles, ni muy difciles. Se da prioridad al restablecimiento de funciones que permitan al paciente ser lo ms independiente posible. Una parte crucial del programa del tratamiento es la asesora continua a la

familia y la escuela. De esta manera, los familiares y maestros pueden participar activamente en el tratamiento, sin subestimar o sobrestimar las capacidades del paciente. El abordaje de los problemas de aprendizaje no es fcil, siempre que desde el mismo concepto es complejo hacerlo ya que tiene implicaciones desde diferentes aspectos del desarrollo del individuo CONCLUSIONES 1. El diagnstico neuropsicolgico proporciona informacin acerca de: a) Las reas cerebrales afectadas. b) Los procesos cognoscitivos, emocionales y de comportamiento resultantes del dao, disfuncin o retraso maduracional. c) Las estrategias de rehabilitacin que se requieren. 2. El tratamiento neuropsicolgico implica estimular por medio de ejercicios y actividades las funciones afectadas, ya sea por lesin o por un retraso en la maduracin.