Sunteți pe pagina 1din 57

Sfntul Vasile cel Mare

CONSTITUIILE ASCETICE
Publicate `n colec]ia P\rin]i [i scriitori biserice[ti, vol. 18 editat \ de Editura Institutului Biblic [i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucure[ti, 1989. Traducere, introducere, indici [i note de Prof. Iorgu D. Ivan Tehnoredactare de Alina P.

APOLOGETICUM 2004

Sf. Vasile cel Mare

CONSTITU}IILE ASCETICE1
Ctre cei care locuiesc chinovitic i singuri
Introducere I Dup ce ai redobndit, prin Hristos, uurina de a nelege i ai nlat mintea deasupra dorinelor, plcerilor i grijilor lumeti i dup ce te-ai strduit cu rvn s separi i s smulgi, cu orice chip, gndul de la patimile trupeti, de multe ori ne-ai mprtit gndurile, cutnd s nvei cum trebuie s duci la capt lupta nceput, fr s fii stpnit vreodat de plcerile trupeti care asalteaz sufletul prin trup. Ai dorit dup aceea s tii care este cel dinti lucru pe care se cuvine s-l evite cineva nainte de toate, apoi pe care (s-l evite) dup primul, i pe care dintre lucrurile bune trebuie s le doreasc cu ardoare, aa nct prin veghere atent s evite svrirea lucrurilor ce nu se cuvin, iar prin rvn s obin mplinirea celor bune. Mi-ai cerut, dup aceea, ca s-]i expun n scris prerea mea n privina aceasta. Pentru aceasta m-am i grbit, ca s nu pierd din vedere rvna ta cea bun; ci s ntresc chiar buna dispoziie a ta i s-o confirm cu propriile mele sfaturi; dar nu fiindc ofer nvtur potrivit pentru obiectul discuiei, ci ca s nu ascund sub tcere, ca n rn, ceea ce exist, i ca s evit, astfel, pedeapsa care a fost pronun at pentru cel care a ascuns talantul n pmnt. Fr ndoial, cstoria este, de obicei, pentru oameni, motivarea antrenrii lor n dorinele, plcerile i grijile lumeti. Cci nimeni nu poate descoperi o dorin mai puternic i mai constrngtoare, existnd n natura trupului, dect dorina brbailor pentru femeie, sau a femeilor pentru brbat; i e chiar foarte natural, pentru c de la natur se tinde ctre naterea descendenilor. Ei bine, fiindc are putere excepional, cstoria trebuie s poarte i o sarcin mai grea. Cci nici chiar grijile care se ntmpl oamenilor pe neateptate nu sunt mai grele dect acelea care vin cu grmada din cauza cstoriei, precum spune Sf. Pavel, c, adic "cel cstorit se ngrijete de cele ale lumii" 2, fiind npdit de griji. ntr-adevr, cel necstorit poate s se ntrein singur pe sine i nevoile legate de trup, sau poate chiar s le i nfrunte, pentru c are puterea s se conving uor
1 2

Textul, dup\ J.P.Migne, P.G., vol. 31. col. 1321/1322 1427/1428. I Corinteni, 7, 33.

Constitu]iile ascetice spre aceasta; dar cel care are grija soiei i a copiilor nu este stpnul prerii lui, ci lucreaz de nevoie dup plceri i - fiindc se ocup cu ngrijirea copiilor - este invadat de griji nenumrate, pe care vom putea s le enumerm mai pe larg alt dat. II Aadar, cel care dorete mult s fie liber de legturile lumii evit cstoria ca pe ctue; iar dup ce evit aceasta, i nchin viaa lui Dumnezeu i accept fr rezerv viaa castitii, aa nct s nu poat s se mai ntoarc la cstorie, ci s lupte cu orice chip pentru castitate, luptnd contra naturii i, mai ales, contra pasiunilor mai violente ale ei. Cci, dup ce devine un astfel de iubitor al lui Dumnezeu, fiindc dorete s se mprteasc de linitea (apatia) Aceluia, orict de puin i fiindc dorete s guste sfinenia duhoviceasc, calmul, linitea, buna dispoziie i desftarea i bucuria care rezult din acestea, vegheaz cu grij s-i in gndul departe de orice patim material i trupeasc, care tulbur sufletul, i cerceteaz cele dumnezeieti cu privirea curat i neumbrit a sufletului, umplndu-se, fr s se sature, din lumina care vine de acolo. i, dup ce a exersat sufletul ntr-o asemenea obinuin i stare, devine familiar lui Dumnezeu, att ct ngduie "asemnarea" i se face iubit i foarte dorit de Acesta, fiindc a ndurat lupta mare i greu de ctigat i a avut bucuria s intre n legtur cu Dumnezeu cu mintea curit de amestecul celor materiale i desprins de frecventarea patimilor lumeti. Este potrivit, deci, i just ca acela care s-a nlat la o asemenea obinuin, prin exercitarea de care am amintit mai nainte, s nu mai coboare iari prin excitrile crnii la practicarea pasiunilor ei; s nu accepte nici aburii care se ridic de acolo, ca s nu se ntunece astfel ochiul sufletului ca de o pcl foarte adnc i s nu decad din contemplarea dumnezeiasc, aa cum se irit privirea cugetului de fumul patimilor.
Capitolul I

Se cuvine ca rugciunea s fie avut n vedere nainte de toate


I Orice fapt, iubitule, i orice cuvnt al Mntuitorului nostru Iisus Hristos este norm de pietate i de virtute. Pentru aceasta, desigur, S-a i ntrupat, nfind ca ntr-un tablou pentru noi pietatea i virtutea, pentru ca privind la acest tablou s imitm fiecare, dup putere, originalul
3

Sf. Vasile cel Mare (arhetipul). Cci pentru aceasta poart nsui corpul nostru, pentru ca s imitm i noi, pe ct se poate, viaa Lui. Aadar, tu, cnd auzi cuvntul i fapta Lui, s nu asculi cu indiferen i simplu, oricum ar fi, ci s ptrunzi n fondul sensurilor; s devii prta acelora care l-au transmis dup nelesul tainic. Pentru c, ntr-adevr Marta primete bine pe Domnul, iar Maria se aeaz lng picioarele Lui3; dar amndou surorile aveau bunvoin. S separi acum lucrurile; Marta s-a apucat s pregteasc cele necesare pentru satisfacerea trebuinei Lui trupeti, iar Maria s-a aezat lng picioarele Lui i I-a ascultat cuvintele. Deci una i-a achitat contiina fa de ce se vedea, alta a slujit la ce nu se vedea. Pentru c ntr-adevr cel prezent era i om i Dumnezeu, acelai Stpn care a acceptat bunvoina ambelor femei. Dar Marta, fiindc era copleit de oboseal, a rugat pe Domnul s intervin, pentru ca sora ei s-o ajute la slujire, zicnd: "Spune-i s se ridice i s slujeasc cu mine". Domnul, ns, rspunznd, i-a zis: nu ne gsim aici ca s ne odihnim n paturi i s hrnim pntecele, ci am venit ca s v hrnim cu cuvntul adevrului i cu nelegerea tainelor. Aadar, pe una n-a ndeprtat-o de la lucrul ei, iar pe cealalt a acceptat-o pentru devotament. Ia aminte acum c pentru amndou femeile au fost pregtite dou pri; una este inferioar, fiindc a ales pe cea corporal - i totui foarte util - slujirea; cealalt este superioar i mai duhovniceasc, fiindc s-a nlat prin nelegerea tainelor. Tu, cel care asculi, s iei acestea n mod duhovnicesc i s alegi pe care o vrei. Dar dac vrei s slujeti, s slujeti n numele lui Hristos. Pentru c Acesta a spus: "ntruct ai fcut unuia dintre aceti frai ai Mei, mai mici, Mie Mi-ai fcut" 5. Pentru c dac ai primit pe strini i ai ajutat pe sraci i ai mngiat pe cei n suferin i ai dat ajutor celor aflai n stare de nevoie i calamitate, i ai servit pe cei bolnavi, toate acestea Hristos le primete ca fcute Lui nsui. Dac totui vrei s imii pe Maria care a lsat slujirea trupului i s-a ridicat la contemplarea obiectivelor duhovnice ti, s faci aceasta cu consecven i sinceritate. Las trupul, las agricultura, buctria i pregtirile, i aeaz-te lng picioarele Domnului i ascult cuvintele Lui, ca s devii prta al tainelor dumnezeirii. Pentru c (contemplarea) nvturii lui Iisus este mai nalt dect slujirea trupului.

"Marto, Marto, te ngrijeti i pentru multe te sileti; dar un lucru trebuie; Maria, totui, partea cea bun i-a ales, care nu se va lua de la ea" .4 Fiindc

Luca 10, 38-39. Luca 10 40-42. 5 Matei 25, 40. 4

Constitu]iile ascetice II Ai primit deci, iubitule, exemple i dovada; s imii ceea ce vrei; poi s devii sau slujitorul sracilor sau iubitorul nvturii lui Hristos. Dar dac ai putea s le imii pe amndou, din amndou prile vei primi roada mntuirii. Dar, primul vine cuvntul duhovnicesc, iar toate celelalte al doilea, "pentru c Maria" - spune Mntuitorul - "partea cea bun a ales". Aadar, dac i tu doreti s fii adept al lui Hristos, s te aezi la picioarele Lui i s-I primeti Evanghelia; vei lsa acolo toat averea ta i vei tri fr griji; vei uita atunci chiar propriul tu corp i astfel vei putea s urmezi nvtura Lui, ca s imii pe Maria i s ctigi cea mai nalt mrire. Iar cnd te rogi, s fii atent s nu ceri unele n locul altora i s provoci mnia Domnului; i s nu ceri bani, mrire lumeasc, putere sau orice altceva dintre cele rezultate din acestea, ci, s ceri mpria lui Dumnezeu, i El i va procura toate cele de trebuin trupului, precum spune nsui Domnul: "Cutai (mai nti) mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate acestea se vor aduga vou".6 Iar pentru rugciune, iubitule, exist dou moduri: primul este cel al preamririi cu umilin, iar al doilea, care urmeaz acestuia, este al cererii. Aadar, cnd te rogi, s nu ncepi ndat cu cererea; altfel devii bnuit n privina inteniei, c te rogi lui Dumnezeu constrns de nevoie. La nceputul rugciunii, deci, uit-te pe tine nsui, pe soie, pe copii; las pmntul, ntinde braele spre cer; las toat fptura vzut i nevzut i ncepe s preamreti pe Cel care a fcut toate; iar cnd l preamreti pe Acesta, s nu-i rtceasc mintea ncoace i ncolo, nici s nu bsmeti ca pgnii, ci s alegi din Dumnezeietile Scripturi i s zici: "Te binecuvntez, Doamne, Cel ndelung-rbdtor, Cel

fr de rutate, Care n fiecare zi ai ndurare pentru greelile mele i Care ne-ai dat nou tuturor posibilitatea pocinei. Cci pentru aceasta treci sub tcere i ne ieri, Doamne, ca s Te preamrim pe Tine, Care dai, din iubire, mntuire neamului nostru, uneori insuflnd team , alteori ndemnnd, alteori folosind pe profei i, n cele din urm, cercetndu-ne prin venirea Hristosului Tu. Pentru c Tu ne-ai creat pe noi, i nu noi. Tu eti Dumnezeul nostru".7
III

Iar cnd vei preamri, dup Scripturi, precum poi, i vei nla laud ctre Dumnezeu, atunci s ncepi i s spui, cu umilin: "Eu, Doamne, nu sunt vrednic s vorbesc naintea Ta, pentru c sunt tare pctos". i chiar dac contiina ta nu te mustr nc pentru vreun ru, se cuvine s spui,
6 7

Matei 6, 33. Psalmi 99, 2. 5

Sf. Vasile cel Mare totui, aa, fiindc nimeni nu este fr de pcat n afar de Dumnezeu i pentru c, n timp ce svrim multe pcate, pe cele mai multe nici nu le cunoatem. Pentru aceasta Apostolul spune: "Contiina nu m acuz de nimic, dar cu aceasta nu m-am ndreptat",8 adic svresc multe pcate, dar nu le sesizez. Pentru aceasta i profetul spune: "Cine va pricepe greelile".9 Aa nct nu vei mini dac te numeti tu nsui pctos, pentru c pctuieti i numai prin aceea c-i pui n gnd s zici: nu sunt pctos; aadar, mai degrab spune: sunt mai pctos dect toi, ntruct calc porunca dumnezeiasc, care rnduiete: "cnd vei face toate (cele

poruncite) s spunei: suntem slugi netrebnice, pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem".10 Astfel se cuvine s ai n mintea ta totdeauna aceasta: sunt netrebnic, i aceasta: "cu smerenie s se socoteasc unul pe altul mai de cinste dect el nsui".11 Aadar, s te rogi lui Dumnezeu cu

el n miez de noapte i-i va zice: Prietene, mprumut-m cu trei pini, c a venit din cale un prieten la mine i n-am ce s-i pun nainte; iar acela, rspunznd dinuntru, s-i zic: Nu m da de osteneal. Acum ua este ncuiat i copiii mei sunt n aternut cu mine. Nu pot s m scol s-i dau. Zic vou: Chiar dac sculndu-se, nu i-ar da pentru c-i este prieten, dar, pentru ndrzneala lui, sculndu-se, i va da ct i trebuie" .13
I Corinteni 4, 4. Psalmi 18, 13. 10 Luca 17, 10. 11 Filipeni 2, 3. 12 Matei 6, 33. 13 Luca 11, 5-8. 6
9 8

team i cu umilin. Iar cnd vei adresa cuvnt de umilin s spui: "Mulumescu-i ie, Doamne, c Te-ai ndurat pentru pcatele mele i m-ai lsat nepedepsit pn acum; pentru c eram vrednic s sufr nc de mult nenumrate asemenea (pedepse) i s fiu ndeprtat de la faa Ta, dar iubirea Ta ngduitoare s-a ndurat fa de mine; i mulumesc, dei nu sunt n msur s mulumesc ngduinei Tale"; iar cnd vei mplini pe cele dou, i preamrirea i umilina, atunci s ceri ceea ce ai nevoie s ceri; dar nu bogie cum cereai mai nainte, nici mrire lumeasc, nici sntatea trupului. Cci Cel care te-a creat i se ngrijete de mntuirea ta, cunoate ce-i trebuie fiecruia, sntatea sau boala; ci s ceri, aa cum s-a poruncit, mpria lui Dumnezeu12. Cci pentru nevoile trupului tu, precum s-a spus mai nainte, acesta se va ngriji. Pentru c mpratul nostru este foarte exigent i se mnie dac cineva i-ar cere ceva fr importan, dac cineva dintre noi L-ar ruga pentru lucruri ce nu se cuvin. Aadar, n rugciunea ta s nu-i ari disperarea, ci s ceri pentru tine lucruri vrednice de mpratul Dumnezeu. Iar cnd ceri cele bineplcute lui Dumnezeu, s nu ncetezi, pn cnd vei obine cele cerute. Cci la aceasta a fcut Domnul aluzie n Evanghelie, cnd a spus: "Cine dintre voi, avnd un prieten i se va duce la

Constitu]iile ascetice IV Domnul ne d exemplu ca s ne nvee s fim tari i rvnitori n credin. Adic folosete exemplu omenesc, ca s nvei s nu te lai copleit de oboseal vreodat, nct, atunci cnd vei cere i nu vei primi, s nu ncetezi pn ce vei primi, dac, desigur, vei cere, aa cum s-a spus, cele ce Dumnezeu dorete. i s nu spui, sunt pctos i nu sunt ascultat. De aceea, n mod sigur, ca s nu dezndjduieti, s spui (mereu): "chiar dac

nu-i va da pentru c-i este prieten, dar, pentru ndrzneala lui, i va da ct i trebuie".14 i chiar dac va trece o lun, un an, trei ani, patru ani sau i mai

muli, pn ce vei primi, s nu ncetezi, ci s ceri, cu credin, lucrnd totdeauna binele. Pentru c adeseori cte unul dintre noi n tineree a urmrit nelepciunea, dup aceea pe furi s-a strecurat plcerea, s-au pus n micare plcerile dup natur, a slbit rugciunea, vinul devine stpnul tinereii, se pierde nelepciunea (cumptarea) i omul devine altul dect cel care trebuie. Astfel se produc schimbrile, fiindc nu ne mpotrivim patimilor cu gnd curajos. De aceea, se cuvine ca fiecare s pun la contribuie toate puterile lui i s roage cu ndrzneal pe Dumnezeu s-i stea ntr-ajutor. Pentru c dac cineva din lenevie se las stpnit de patimi i se pred vrjmailor, cu acesta Dumnezeu nu se aliaz i nici nu-l ascult; cci, lsndu-se stpnit de pcate, s-a ndeprtat pe sine de Dumnezeu. Pentru c cel care vrea s fie ajutat de Dumnezeu nu-i prsete datoria; i cel care nu-i prsete datoria nu este prsit niciodat de ajutorul dumnezeiesc. Se cuvine, aadar, ca s nu-l condamne contiina pentru nimic i astfel s cear ajutorul dumnezeiesc. Dar s nu cear (ajutorul) cu indiferen, ci cu mintea concentrat, pentru c, altfel, nu numai c nu va primi ceea ce a cerut, ci mai degrab va mnia pe Stpn. Pentru c dac cineva care, stnd i vorbind naintea efului, st drept, cu mult team, avnd nemicat i privirea extern i cea intern a sufletului, pentru ca nu cumva s-i atrag vreo neplcere, cu att mai mult se cuvine ca naintea lui Dumnezeu s stea cu team i fric, avnd ndreptat toat atenia numai ctre El i n nici o alt parte. Pentru c El nu privete numai pe omul exterior, ca oamenii, ci cerceteaz i pe cel interior. Aadar, dac stai naintea lui Dumnezeu, aa cum se cuvine, i i oferi toate puterile tale, s nu ncetezi pn ce vei primi ceea ce ai cerut; dar dac contiina ta te acuz ca rnndru i dac, dei poi, nu te rogi concentrat, s nu ndrzneti s stai naintea lui Dumnezeu, pentru ca s nu devin rugciunea ta pcat. Dac ns, fiind slbit de pcat, nu poi s te rogi cu struin, constrnge-te att ct poi i stai struitor naintea lui Dumnezeu, avnd mintea
Luca 11, 8. 7

14

Sf. Vasile cel Mare concentrat ctre El i rugndu-L (s fie) alturi de tine; i Dumnezeu iart, fiindc nu poi s stai aa cum trebuie naintea lui Dumnezeu, nu din dispre, ci din slbiciune. Dac n acest fel te sileti spre tot lucrul bun, s nu ncetezi pn ce nu vei primi ceea ce ceri, ci s bai cu rbdare la ua Lui, cutnd mplinirea cererii tale. "Cci oricine cere ia - spune (Scriptura) - cel ce caut gsete i celui care bate i se va deschide".15 Cci ce altceva vrei s dobndeti dect numai mntuirea de la Dumnezeu? V Doreti s tii, iubitule, cum aveau rbdare sfinii i nu dezndjduiau? Dumnezeu a chemat pe Avraam, cnd era mai tnr, i l-a mutat din pmntul asirienilor n Palestina, zicndu-i: "Iat, i voi da ie mbtrnirea firii lui i s-a apropiat moartea, dar el n-a spus: Doamne, totdeauna mi-ai fgduit copii i ai prezis c voi fi tat tuturor neamurilor. De btrnee impulsurile firii mele sunt moarte, iar Sara, femeia mea, de btrnee nu mai are de mult ceea ce este caracteristic femeii n fiecare lun; aa nct fgduina Ta este mincinoas. Pentru c doi btrni, ce ndejde (s mai) avem? N-a spus acestea, nu le-a gndit, ci a rmas nezdruncinat n credin, i ntr-adevr, dup vrst mbtrniser, dar ndejdea era tnr; trupul mergea spre slbiciune i producea dezndejde, dar credina ntrea i sufletul i trupul. Dumnezeu - spunea - este cel care a fgduit, Stpnul firii i nu se poate ntmpla altfel. El face posibile i pe cele cu neputin, pentru c El face i schimb toate, aa cum vrea. S imii, deci, credina lui Avraam. ntr-adevr, atunci cnd firea a slbit i impulsurile crnii au amorit, atunci a luat via fgduina lui Dumnezeu. nsuete-i exemplele. Dar noi ne rugm un an i ncetm struina; postim doi ani i renunm. Aadar, s nu slbim n ateptarea fgduinei lui Dumnezeu. Cci Cel care a fgduit aceluia c-i va nmuli urmaii, ne va fgdui i nou c ne va mplini dorina, dac cerem fr ncetare. Pentru c spune (Scriptura): "Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi" .17 Pentru c n timp ce tu erai departe de El, obosit i apsat de sarcina foarte grea a pcatului, El S-a milostivit de tine i te-a chemat, ca s te uureze de sarcin i s-i dea odihna n viitor, i tu s nu te ncrezi n El? Acum, ns, chiar dac am vrea s tcem, vom fi mustrai de contiina noastr; cci n-avem ncredere n El, fiindc - aa-zicnd - n-ar putea s ne odihneasc, i ezitm s lum asupra noastr jugul Lui cel
Luca 11,10. Facere 13, 15-16. 17 Matei 11, 28. 8
16 15

pmntul acesta i urmailor ti; i vor fi ca stelele cerului urmaii ti, care nu vor putea fi numrai".16 i a trecut numr mare de ani i au atras

Constitu]iile ascetice comod i uor i s intrm n mpria cerurilor prin poarta cea strmt, ci preferm mai degrab s lum asupra noastr povara grea a pcatelor i prin dorinele plcerii noastre s urmm calea fr ngrdiri i s intrm prin poarta larg spre pierzare. Dar, va spune cineva, n repetate rnduri am cerut i n-am primit. Aceasta s-a ntmplat, n orice caz, fie pentru c ai cerut ntr-un fel cum nu s-ar fi cuvenit, fie cu necredin, fie cu mintea mprtiat, fie lucruri care nu-i erau de folos. Dar chiar dac uneori ai cerut lucruri care erau spre folosul tu, n-ai struit n cerere. Pentru c Scriptura spune: "Prin rbdarea voastr v vei mntui sufletele voastre" ,18 i: "Cel care va rbda pn la sfrit, acela se va mntui".19 VI Dumnezeu cunoate inima celor care se roag. Aadar - va spune cineva - ce nevoie are Dumnezeu de cererea noastr? Nu tie El de ce avem trebuin? Deci, ce nevoie (este) de cerere? Dumnezeu cunoate, ntradevr, ceea ce ne trebuie i ne procur din belug toate bunurile materiale, spre a ne bucura de ele, i, fiindc este bun, plou i peste cei buni i peste cei nedrepi i face s rsar soarele Su i peste cei ri i peste cei buni 20, i nainte ca s le cerem noi; totui, credina i faptele virtuii i mpria cerurilor nu le vei primi dac nu le vei cere cu osteneal i cu mult struin. Pentru c se cuvine ca mai nti s le doreti i dup aceea s le ceri n mod sincer, cu credin i rbdare, oferind toate puterile tale, i n nici un caz s nu fii acuzat de contiina proprie ca cernd fie cu neglijen, fie cu lenevie; i atunci vei primi cnd va vrea Domnul; pentru c El tie mai bine cele ce-]i sunt de folos. i poate pentru aceasta amn s mplineasc cererea ta, gndind la srguina ta ctre El, i ca s cunoti ce importan are darul lui Dumnezeu i s pzeti cu fric ce i s-a dat. Pentru c orice dobndete cineva cu trud mult, se ngrijete ca s-l pzeasc, pentru ca nu cumva pierzndu-l s piard astfel i osteneala lui mare, i dispreuind darul lui Dumnezeu s devin nevrednic de viaa venic. Cci ce ar fi folosit Solomon dac ar fi luat cu uurin darul nelepciunii i l-ar fi pierdut? VII Aadar s nu-i pierzi curajul dac nu i se va mplini ndat cererea ta. Cci dac Stpnul cel bun ar ti c, primind ndat darul, nu-l vei pierde, ar fi gata s i-l procure chiar nainte de a-l cere. Acum ns
18 19

Luca 21, 19. Matei 10, 22. 20 Matei 5, 45. 9

Sf. Vasile cel Mare procedeaz aa (amn) din grija fa de tine. Cci dac cel care a primit un talant i l-a pstrat ntreg a fost condamnat pentru c n-a ctigat nimic cu el, cu ct mai mult va fi pedepsit cel care l-a pierdut21. tiind acestea, c, mai curnd sau mai trziu, o s primim (totui) s rmnem mereu mulumitori Domnului, pentru c toate cte le face Stpnul, pentru mntuirea noastr le rnduiete; numai s nu ne descurajm i s ncetm s cerem. Cci pentru aceasta a spus Domnul parabola despre vduv, care cu perseverena ei l-a nduplecat pe judectorul nedrept 22; pentru ca i noi, prin struin necurmat, s primim cele cerute de noi. Cci prin aceasta se vdete i credina i dragostea noastr fa de Dumnezeu, cnd, i fr s se mplineasc ndat cererea noastr, continum s-I mulumim. Aadar, s-I mulumim fr ncetare, ca s ne nvrednicim s dobndim bunurile Lui venice, pentru c Lui I se cuvine mrirea n vecii vecilor. Amin. Despre supravegherea gndurilor i c trupul nu este ru cum au socotit unii
Capitolul II

Despre supravegherea gndurilor [i c\ trupul nu este r\u cum au socotit unii


I nainte de orice i cu orice chip trebuie stpnit raiunea, avnd neadormit supravegherea gndului, aa nct s nu ngduie sufletului s ncline cu uurin, din cauza dorinelor neraionale, ctre aciuni contrare ale trupului. Cci vederea trupului este ochiul, iar vederea sufletului este mintea (care este) de aceeai natur cu el; dar nu aa ca existnd unul n cellalt, ci sufletul i mintea se identific, pentru c mintea este puterea natural de raiune a sufletului, iar nu ceva din afar. Cci atunci cnd sufletul - precum l stimuleaz inteligena lui, care a fost sdit n el n mod natural de Sfnta Treime cnd l-a creat - reflect la cele bineplcute i necesare, atunci ndat se elibereaz de influenele pgubitoare ale trupului; dup cum, presimind i nfrnnd pornirile dezordonate ale trupului, redobndete linitea ce i se cuvine i, fr nici o piedic, se ataeaz gndurilor conforme cu natura ei, cci, potrivit puterii care exist n ea, contempleaz cu intensitate sfnta i adorata Treime i reflect la inaccesibilitatea mririi dumnezeieti, din cauza extraordinarei ei strluciri, la curenia fericirii, la infinitatea nelepciunii, la constana i plcerea linitii, la natura nepstoare i de necltinat. Cci aceluia ce nu i se poate
21 22

Matei 25, 25-30. Luca 18, 2-5. 10

Constitu]iile ascetice ntmpla nimic neprevzut, pentru c deine cunoaterea celor ntmplate i a tuturor celor care s-ar putea ntmpla, i are n minile sale toate, aceluia cruia nimic nu i se poate mpotrivi sau este n m sur s prevad totul, la acela este logic s existe linite i netulburare continu. Pentru c tulburrile n gndurile oamenilor le provoac, prin natura lor, mprejurrile neateptate i neprevzute. Aa nct cel care nu se tulbur de nici o rutate i are toat virtutea i tot binele care urmeaz, acela pe drept va ctiga bucuria necltinat i venic. Pentru c bucuria urmeaz virtutea i buntatea, precum spune profetul: " veseli-se-va Domnul de lucrurile Lui" .23 II Aadar, sufletul care-i pstreaz mintea cu vegherea i forele ce-i aparin se va afla n gndurile amintite mai nainte i va exercita caracterul su spre ceea ce este corect i drept, cinstit i panic. Dar cnd va nceta s reflecteze i s priveasc cu atenia cele ce se cuvin, atunci patimile trupului, ca i cinii ri i ndrznei care pierd din vedere supravegherea, se trezesc i atac cu fora sufletul, fiecare dintre patimi ncearc n mod diferit ca s-l divizeze, repartizndu-i siei n parte din puterea lui vital. Cci tiu c sufletul, dei este unul i acelai, are (totui) dou puteri: una este cea vital a trupului, iar cealalt este cea care are n vedere cele ce exist, pe care o i numim raiune. Dar puterea vital a trupului, fiindc trupul i sufletul sunt unite, exist de la natur, n temeiul unirii, i nu dintro dispoziie; cci aa cum soarele nu este n msur s nu lumineze lucrul ctre care i-a trimis razele, la fel i sufletul nu poate s nu dea via trupului n care va fi creat. Totui puterea speculativ este pus n micare de voin (din dispoziie). Aadar, dac, n general, sufletul se nvoiete cu puterea lui speculativ i raional s vegheze, precum spune profetul: "nu va dormita cel ce te pzete",24 atunci el adoarme patimile trupului n dou moduri: pe de o parte, le cuminete i le calmeaz prin nfiarea lucrurilor celor mai bune i mai convenabile cu care se ndeletnicete, iar pe de alt parte, prin grija lui, (supraveghind) lini tea trupului. Dac ns sufletul va adopta lenevia i prin aceasta nu va pune n lucrare partea lui de veghere, atunci patimile trupului vor gsi inactiv puterea vital, o vor mpri, i, fiindc nu va exista nimeni ca s supravegheze i s mpiedice rul (patimile), vor antrena sufletul spre propriile lor pl ceri i aciuni. Aa nct patimile trupului sunt violente atunci cnd puterea ra ional care exist n noi lncezete, dar sunt asculttoare atunci cnd aceasta reacioneaz i dispune. Aadar, nu este de condamnat trupul la aceia care vor s gndeasc corect despre el. Se cuvine deci ca prin expunerea prerii
23 24

Psalmi 103, 32. Psalmi 120, 3. 11

Sf. Vasile cel Mare mele s dezminim i prerile greite ale acelora care gndesc ru despre trup. Cci, iubitule, aa cum calul este lucru bun i cu ct este mai vioi i mai impetuos de la natur, cu att este mai bun, el are totui nevoie de cineva care s-l nfrneze i s-l conduc pentru c este lipsit de gndire; iar atunci cnd cel care-l nfrneaz este clare pe el, calul se va fora s fac uz de natura lui. III Dac, aadar, clreul va folosi cum trebuie vioiciunea calului, i servete interesul, i mplinete scopul, se salveaz pe sine nsui, i calul se dovedete foarte bun n vederea folosirii; dac ns clreul va conduce ru calul tnr, animalul adeseori se abate din drum, pe unde nu exist drum, iar atunci cnd revine la drumul normal, cteodat l arunc jos chiar pe cel care este clare, i nendemnarea celui care ine frul i poate pune n primejdie pe amndoi. Aa s gndeti i pentru suflet i pentru trup. Cci trupul n-a primit pornirile lui naturale fr motiv, ci n general spre cele bune i de folos fiecruia; dar este lipsit de gndire raional, pentru ca sufletul s fie cinstit cu virtuile gndirii. Cci dac sufletul folosete, aa cum se cuvine, pornirile trupului, salveaz i trupul i este i el nsui n afar de primejdie; dac ns va neglija lucrarea conducerii i, cuprins de somnul neglijenei, va abandona ndrumarea trupului, atunci acesta, fiindc este lipsit de gndire raional, se ndeprteaz de la drumul drept i antreneaz spre acelai ru sufletul, nu din propria-i rutate, ci din cauza acelei indiferene (a sufletului). Cci, dac patimile trupului n-au putut s fie subjugate de suflet, pe bun dreptate trupul va fi rspunztor; dac ns el s-a fcut asculttor multora, care s-au strduit s-l stpneasc, trupul este nevinovat fa de cei care au ncercat s-l acuze de (a fi) cpetenie a rutii, iar rspunztor pentru lipsa de grij este sufletul, ca acela cruia i revine conducerea asupra trupului, dar nu fiindc acesta ar avea de la natur rul n sine, ci pentru c-i lipsete binele care a fost instituit n el. Cci viciul nu este nimic altceva dect lipsa virtuii.
Capitolul III

Nu se cuvine s avem convorbiri cu femei, fr supraveghere


I Despre supravegherea gndurilor i despre nfrnarea patimilor trupului, despre destinderea i odihna omului interior i despre cunoaterea i studierea ndatoririlor lui am vorbit mai nainte, pe ct a fost posibil,
12

Constitu]iile ascetice ndeajuns. Dar este nevoie nu numai de supravegherea gndurilor, ci chiar de ferirea de a vorbi despre ele, pe ct este posibil, mai ales, acelea care fiindu-ne apropiate -, ne readuc n minte patimile i astfel agit i tulbur gndirea i provoac n suflet lupte i rzboaie. Cci rzboiul care, fr voia noastr, vine asupra noastr, ni-l asumm de nevoie; la primul rzboi i nfrngerea poate s fie iertat, dar s ne rugm s nu se ntmple aceasta cu lupttorii care urmeaz pe Hristos; la al doilea (rzboi) ns nfrngerea, n afar de faptul c-l face pe om de batjocur, l lipsete i de iertare. Se cuvine deci s evitm, ct se poate mai mult, relaiile i ntlnirile cu femeile, n afar dac vreo nevoie indispensabil ar face ntlnirea de neevitat. Dar i atunci cnd s-ar produce o asemenea nevoie, s ne pzim ca de foc, i s ne desprim cu hotrre i ct mai iute posibil. S ai n minte ce spune despre aceasta nelepciunea: "Oare va pune cineva foc n snul

lui fr ca vemintele lui s nu ard? Sau va merge cineva pe crbuni aprini, fr s-i frig tlpile?".25
II

Dar dac cineva ar spune c nu este pgubit de ntlnirile i de relaia cu femeile, acesta sau nu are natur brbteasc, i acesta este lucru foarte curios (cu totul rar), fiindc se gsete ntre natura brbteasc i cea femeiasc (aa cum sunt eunucii), cei care din natere sunt incapabili pentru unirea cu femeia, dac, desigur, acceptm c i aceia sunt impasibili i fr vreo zvcnire ctre femei, pentru c - aa cum spune neleptul - "dorina eunucului, inapt pentru unirea cu femeia, este s defloreze fecioara",26 sau, dac ar avea natur brbteasc, nu-i d seama, fiindc fiind scldat n patimi, imit pe aceia care se nfurie i vocifereaz i socotesc c nu au nici o suferin (patim) n timp ce starea lor este groaznic. Dar s admitem imposibilul, c ar exista cineva care n-ar fi nepat de pasiune brbteasc. Chiar dac personal n-ar avea dorin, el nu poate s conving cu uurin i pe alii c nu are; iar cnd cineva scandalizeaz pe alii, fr s aib de ctigat ceva, tim c nu este lipsit de primejdie pentru cel care face aa ceva. Dup aceea trebuie s avem n vedere i o alt latur c, anume, chiar dac brbatul i-ar pstra gndurile curate, nu poate s susin c i femeia este deasupra patimilor trupeti; cci de multe ori, dac nu-i poate aduna gndul i se nclzete n dorin, aceasta i se va ntmpla din cauza celui cu care a avut convorbiri, fr supraveghere. i acesta, ntr-adevr, nu se rnete; el rnete totui de multe ori, fr s-i dea seama. i o tnr care disimuleaz, aa-zicnd, iubirea duhovniceasc, mergnd continuu la un ascet, ncepe s fie cuprins de pcat prin ochi i prin priviri nestpnite,
25 26

Pilde 6, 27-28. ~n]elepciunea lui Sirah 20. 3. 13

Sf. Vasile cel Mare este roas de privirea celui de lng ea i cu gnduri necurate i distruge curia luntric de care se ndrgostete cu nfocare ndeosebi cel tnr cstorit. Aadar, ca s nu se ntmple nimic din cele amintite, se cuvine s ne ferim, dac ntr-adevr este cu putin, i, n general, dac nu este cu putin, s evitm cel puin convorbirile dese i prelungite i ntlnirile cu femei, nu fiindc urm genul feminin, fereasc Dumnezeu, nici pentru c renegm rudenia cu acelea; dimpotriv, se cuvine s le apropiem i s le ajutm dup putin, n general pe fiecare (femeie), ca una ce particip la firea omeneasc, dar ndeosebi pe acelea care au luat asupra lor luptele castitii, ca surori mpreun lupttoare cu noi; dar s fim ateni, ca nu cumva ntlnirea s ne readuc n memorie patima pe care reuisem s-o ndeprtm i s-o depim.
Capitolul IV

Se cuvine ca s potrivim cumptarea dup puterea trupului, iar munca trupeasc este bun i legitim
I Aadar, se cuvine s avem stpnire i asupra pntecelui. Cci educarea pntecelui este nlturarea pasiunilor, iar nlturarea pasiunilor este linitea i senintatea sufletului, iar linitea sufletului este izvorul cel mai productiv de virtui. Dar cea mai bun cumptare a pntecelui este cea potrivit fiecruia dup puterea trupului. Cci unora oboseala poruncit nu le-a produs suprare, ci le-a dat mai degrab bun dispoziie dect mhnire; datorit soliditii i neobinuitei construcii i puteri a trupului, i ceea ce pentru acetia era uor de suportat, pentru alii a devenit cauz de primejdii. Pentru c ntre trupuri poate s gseasc cineva atta deosebire ct exist ntre aram i fier, pe de o parte, i bucelele de lemne pe de alt parte. Aa nct cumptarea se cuvine s fie practicat inndu-se seama de puterea existent. Cci virtuile, cnd sunt obinute numai n suflet, au aceeai valoare pentru toi, precum bunvoina, indulgena, modestia, buntatea, dragostea freasc, sinceritatea, dragostea de adevr, compasiunea, amabilitatea, filantropia; dar pe acestea le numim virtu i proprii sufletului, pentru c, desigur, la dobndirea i nsuirea lor trupul nu contribuie cu nimic mai mult pentru suflet, dect numai c se face pentru el camera de deliberare n care sunt discutate virtuile i sunt luate hotrrile. Totui cumptarea se cuvine s fie limitat pentru fiecare om dup puterea lui trupeasc, aa nct nici s nu contribuim mai puin dect ngduie puterea real, nici s nu ne form peste putere. Pentru c i aceasta,
14

Constitu]iile ascetice socotesc, se cuvine s-o avem n deosebit atenie, ca nu cumva, adic s consumm rezistena trupului cu excesul cumptrii i s-l facem neputincios s mplineasc actele importante. Pentru c Dumnezeu cnd a creat pe om, n-a voit ca el s fie nelucrtor i nemictor, ci s fie activ pentru ndatoriri, cci pe Adam l-a aezat n paradis poruncindu-i ca s-l lucreze i s-l pzeasc27 (cci chiar dac n porunc ar fi sens de teorie, totui nelesul special al ei a fost vrednic de zel i studiu), iar dup cderea lui de acolo i-a poruncit s-i mnnce pinea n sudoarea feei28. Iar c cele spuse pentru Adam au fost spuse i pentru toi descendenii lui rezult clar din aceasta: C Dumnezeu a hotrt mpotriva lui (Adam) i moartea cnd a spus: "pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce" ,29 i c toi urmaii lui au devenit prtai cu el ntru totul la aceast nenorocire. Se cuvine aadar s nu se intervin cu ceva contra naturii i contra celor hrzite de Fctorul naturii, ci, fiecare respectnd aceste hotrri, s aib corpul capabil s activeze i s nu fie niciodat extenuat prin excese. Acesta cred c este modul cel mai bun pentru activitate, s pstreze fiecare cu fidelitate legile rnduite. II De altfel, chiar din mulimea mrturiilor Sfintei Scripturi putem s stabilim ceea ce s-a spus. Cci Sfnta Scriptur poruncete ntr-adevr ca s lucrm i s ne micm cu trupul i mai degrab s sprijinim neputina unora dect s folosim ajutorul altora, dar s nu-l sectuim i s nu-l slbim cu ascez exagerat. i pentru aceasta, i voi prezenta ca martor mult mai vrednic de ncredere pe Sfntul Pavel, care spune: "Auzim c unii de la voi umbl fr rnduial, nelucrnd nimic" ;30 dar confundnd nelucrarea cu neornduiala, spune: "c noi n-am fost fr rnduial la voi, nici n-am

Se cuvine ca ascetul s fie strin de orice nfumurare, i, cnd merge pe o cale efectiv frecventat, s nu se ncline (privind) nici ntr-o parte, nici ntr-alta; adic nici comoditatea s n-o mbrieze, nici trupul s nu-l
27 28

mncat de la cineva pine n dar, ci cu munc i cu trud am lucrat noaptea i ziua",31 i mai mult dect aceasta: "minile acestea au lucrat pentru trebuinele mele i ale celor care erau cu mine" ;32 i n alte pri: "ca s-i mnnce pinea lor muncind" ,33 i: "ca s trii n linite, s facei fiecare ale sale i s lucrai cu minile voastre" .34

Facerea 2, 15. Facerea 3, 19. 29 Facerea 3, 19. 30 II Tesalonicieni 3, 11. 31 II Tesalonicieni 3, 7-8. 32 Fapte 20, 34. 33 II Tesalonicieni, 3, 12. 34 I Tesalonicieni 4, 11. 15

Sf. Vasile cel Mare extenueze prin cumptare exagerat. Pentru c, dac era bine ca s neglijm trupul i s fie un mort viu, Dumnezeu n orice caz dintru nceput n e-ar fi construit astfel; dar dac nu ne-a construit aa, totdeauna am fcut ceea ce a hotrt bine; i fiindc ne-a creat bine, toi ci nu pstreaz pe ct este posibil ceea ce a fost bine construit pctuiesc. III Aadar ascetul pios un lucru s reflecteze: ca nu cumva viciul s se instaleze n sufletul lui din neglijen , ca nu cumva curenia i atenia gndului ctre Dumnezeu s nceteze, ca nu cumva sfinenia Duhului i luminarea care vine de acolo n suflet s se ntunece. Pentru c, dac cele menionate se dezvolt bine, pasiunile trupului nu vor gsi n nici un caz prilej s se trezeasc atunci cnd sufletul se ndeletnicete cu cele de mai sus i nu ofer prilej trupului pentru trezirea pasiunilor. C ci dac de multe ori, cnd reflectm cu gnd struitor, ceva pentru via, vederea i urechea rmn impasibile i ntreg sufletul este atent la gndire, lsnd senzaiile izolate, cu att mai mult nu vom avea timp s gndim la patimi, dac dragostea dumnezeiasc prinde vigoare n sufletul nostru. Dar chiar dac cumva acestea s-ar rzvrti puin, ele vor fi linitite ndat cu superioritatea sufletului. Cci spune-mi, ce este mai bine, s imitm pomii fructiferi, care i pe ei se umplu pn sus i pe alii i bucur de roadele lor, sau s ne facem asemenea plantelor care se ofilesc de cldur i secet, i s fim dup profet - sfecl pe jumtate coapt,35 care nu poate s fie ntrebuinat nici pentru nevoile familiei (dei avem n noi de la natur puterea pentru tratamentul care ne este necesar), i s urmrim adevrul pe jumtate, numai pentru suflet, nu i pentru trup? Cci dac am fi fost stabilii fr trup, ar fi fost necesar s cercetm ceea ce este mai de pre numai pentru suflet; dar fiindc omul este dublu, dubl se cuvine s fie i cutarea virtuii, obinnd-o i prin oboselile trupului i prin exercitrile sufletului. Dar oboselile trupului nu sunt nelucrarea, ci munca. IV n orice caz se cuvine ca i aceasta s-o avem n vedere, ca s nu ne lsm antrenai n slujirea plcerilor, sub pretextul trebuinei trupului. Cci dac era posibil s ndeplinim muncile trupului, suportnd o lips continu, aceasta ar fi (fost) extraordinar; dar fiindc foarte puine trupuri pot s se menin cu asemenea regim, se cuvine s postim cu msur i s procurm trupului ntrirea care-i este necesar, fr ca plcerea s comande n
35

Isaia 51, 20. 16

Constitu]iile ascetice privina alimentelor, ci gndirea s stabileasc precis trebuina, aa cum un doctor cunosctor al ndatoririlor (cu experien) trateaz o boal fr nici o dificultate. Aadar, cnd sufletul va dobndi aceast dispoziie, cel care mnnc nu va aprea deloc mai prejos n nelegere dect cel care nu mnnc, iar n privina scopului urmrit i va impune siei nu numai postul continuu, ci chiar inaniia, i cu procurarea celor necesare pentru corp va avea lauda unei foarte bune iconomii. Cci educarea bine fcut trupului i cumptarea n mod obinuit nu nfierbnt dorinele i nu produc dorine de nenfrnat. Pentru c aceasta provine din poft nesioas i din voluptate. Aadar acestea, (urmate) pe ct este cu putin dup legile naturii i mrturiile dumnezeietii Scripturi, vor fi suficiente ca s ntreasc pe cel care st naintea noastr spre examinare. Totui fiindc se cuvine s ntrim cele spuse nu numai cu sfaturi orale, ci s i confirmm sfatul cu exemple practice, vom merge la nsi viaa dup trup a Mntuitorului, pe care a lsat-o ca model i exemplu de virtute pentru toi cei care doresc s triasc pios; aa nct ceilali, vznd acele exemple, s triasc ntr-un mod asemntor cu acestea, fr s denatureze n nici un caz originalul (arhetipul) prin deosebirea imitrii. Dar c Mntuitorul a lsat propria Lui via ca model al celei mai bune viei pentru toi care doresc s I se supun Lui, ascultai-L chiar pe El nvnd despre aceasta: "Dac-Mi slujete cineva - spune - s-Mi urmeze",36 nenelegnd urmarea dup trup (ceea ce ar fi imposibil tuturor, tiindu-se c Domnul se afl acum cu trupul n ceruri), ci imitarea vieii Lui, cu strictee, ct este posibil. V Aadar, cum a trit i cum S-a comportat Mntuitorul nostru? El n-a svrit nici un pcat37. Cci, cum s-ar putea ca dreptatea s fie nvins de pcat? Sau cum s-ar putea ca minciuna s nving adevrul? Sau cum s-ar putea ca fora s fie nvins n lupt de slbiciune? Sau cum s-ar putea ca inexistena s aib stpnire peste existen? Cci lui Dumnezeu, Care exista de totdeauna, iar existena Lui nu are hotar, nu I se poate pune limit; n timp ce pcatul existnd ca un nceput nu poate fi conceput cu o asemenea nsuire; deci, nelegndu-se existena (pcatului) numai pe timpul ct lipsete binele n cei care svresc pcatul, mai degrab dect n cele svrite ru, se ntmpl cu rutile ca i cu ntunecimea spiritual, care se mprtie cu lumina dreptii; pentru c lumina lumineaz n ntuneric38; i ntunericul dureaz pn la ncetarea faptelor rele. Cci atunci cnd sunt prsite faptele rele, dispare totodat i existena pcatului.
36 37

Ioan 12, 26. I Petru 2, 22. 38 Ioan 1, 5. 17

Sf. Vasile cel Mare "Cci - conform Scripturii - pcatul lui va fi cutat i nu se va afla";39 iar dac pedeapsa pentru pcate nc se pstreaz pentru cei ce pctuiesc, i pedeapsa pentru nedrepti este fr sfrit. Aadar, Domnul "pcat n-a svrit, nici vicleug n gura Lui nu s-a aflat";40 dar El a procurat multe exemple de rbdare, ngduin, cinste, blndee, filantropie, buntate, modestie, nelepciune i, n general, de orice virtui care sunt relatate clar n Evanghelii. ntr-adevr rbdarea i ngduina Lui sunt demonstrate prin aceea c a suportat ispitirile, care ascundeau totdeauna exagerri, care aveau loc imediat, fapte urte anterioare i prin aceea c le demonstra n mod panic, ca s-i ndeprteze de rutate; dar (n general), nu se apra i nu ataca, ci se strduia s nfrng rutatea acelora cu binefaceri, iar rezistena rutii lor, cu daruri de bunuri i, n sfrit, prin faptul c a acceptat s fie rstignit pentru aceia care L-au rstignit. Iar, blndeea i bunvoina lui Iisus s-au dovedit prin faptul c primea pe toi cu buntatea corespunztoare Lui i da curajul conversaiei (relaiei) cu El nu numai celor mai importani dintre oameni, ci i acelora care se obinuiser i doreau s fac cele mai necinstite fapte. Aadar, astfel se apropiau desfrnaii i vameii, nu ca s-i mreasc patima luxului sau a zgrceniei, ci ca s tearg patima sufletului. i nu erau tulburai de contiina perversitii att de mult, pe ct luau curaj din ndejdea vindecrii; pentru c aflau i cea mai nalt experien a ndejdii. Dar care sunt dovezile filantropiei i milei Lui? ntr-adevr, uneori folosea masa ntins n pustie pentru cei obosii din lips, dar i primea n dou moduri: i cu abundena celor necesare i cu felul aprovizionrii contrar oricrei ateptri; alteori se milostivea de mulimile care se aflau (naintea Lui), pentru c erau necjite i rtcite ca oile fr pstor i vindeca slbiciunile trupeti, restabilind membrele mutilate, vindeca infirmitile, dezlega bolile sufleteti i legturile de nedezlegat ale pcatelor i instrumentele schimburilor constrngtoare (nedrepte), pe care le-au fcut cu tatl pcatului, diavolul. Iar pentru modestia (umilina) Lui, ct de mari sunt dovezile? Cci nu numai c a preferat s fie nvestit cu corp, ci S-a i fcut i S-a numit, dup felul care exista, Copil al unor prini modeti; adic S-a fcut Copil al mamei Lui, dar a fost Copil al celui care a fost socotit tat l Lui.41 Iar nelepciunea Lui se constat din faptul c, pe de o parte, a mustrat pe saducheii care ncercau s ia n derdere nvierea cu povestea celor apte frai care au murit ca soi ai uneia i aceleiai femei,42 iar pe de alt parte, a ruinat pe ucenicii fariseilor mpreun cu irodianii cnd L-au ispitit ntrebnd dac trebuie s dm dajdie Cezarului sau nu 43 i au primit
39 40

Psalmi 9, 35. Isaia 53, 9; I Petru 2, 22. 41 Matei 13, 55. 42 Matei 22, 25. 43 Matei 22, 17. 18

Constitu]iile ascetice rspunsul ingenios, care putea s produc nedumerirea lor n ambele (sensuri); pentru c a poruncit nu s dea, ci s restituie: "Dai - aadar, a spus - Cezarului cele ce sunt ale Cezarului" ,44 pentru c moneda era a Cezarului, al crui chip i inscripie le purta. VI Acestea sunt faptele pe care le-am relatat, dar exist infinit mai multe; totui cte i ct de importante sunt cele ale trupului, pentru care ndeosebi avem i exemplu? ntr-adevr, n vrsta copilriei (Mntuitorul) era supus prinilor i suporta cu ei, linitit i asculttor orice oboseal trupeasc. Cci (acetia) erau oameni drepi i evlavioi, dar nu nstrii, ci lipsii chiar i de cele necesare (mrturie este ieslea care le-a servit ca adevrat locuin); ei ndurau nentrerupte oboseli trupe ti, asigurndu-i n acest mod cele necesare. Iar Iisus, fiindc li se supunea - precum spune Scriptura - le dovedea totdeauna ascultarea, participnd la ostenelile lor. Dar, treptat-treptat, venind timpul descoperirii binefacerilor indispensabile i dumnezeieti, El i-a ales ucenici n vederea propovduirii mpriei cerurilor, ns nu s-a stabilit ntr-un loc, ca trupul s se odihneasc iar slujirea s-o ndeplineasc alii, ci a cltorit nentrerupt pe jos, slujind n acelai timp cu ucenicii, aa cum Iisus a spus: "Iat Eu sunt n mijlocul vostru, ca cel care slujete" 45 i, "dup cum i Fiul Omului n-a venit s I Se slujeasc, ci ca El s slujeasc".46 Cteodat spla picioarele ucenicilor si, alteori rmnea mai mult timp, nvnd ntr-un loc, dar (n general) mergea neobosit din loc n loc, (fcnd toate acestea) pentru mntuirea noastr. O dat a folosit un asin 47, i aceasta, se pare, numai pentru puin, dar nu ca s odihneasc trupul, ci ca s se mplineasc prin fapte profeia. Iar Apostolii ce-au fcut? N-au imitat pe Stpn? Nu s-au supus ei fr ncetare la oboseli? S privim la Pavel care lucra fr ncetare, cltorind continuu, pe uscat, pe mare, a trecut prin primejdii, a suferit r uti, a fost alungat, a fost biciuit, a fost btut cu pietre; la toate ispitirile a rspuns cu ardoarea sufletului i cu fora trupului. Dac totui prin excese i-a slbit puterea trupeasc, nu va fi ncununat pentru cele de mai sus. Aadar este bine ca acela care imit prin virtui sufleteti i prin exerciii trupeti viaa Stpnului i a ucenicilor Lui i a Apostolilor s\-i pstreze trupul activ i s-l foloseasc n slujirea celor mai bune fapte. Pentru c aciunea (misiunea) sufletului este s dea preferin faptelor bune
44 45

Matei 22, 21. Luca 22, 27. 46 Matei 20, 28. 47 Matei 21, 7. 19

Sf. Vasile cel Mare cte se mplinesc i cu colaborarea trupului, iar aciunea (misiunea) trupului (este) s nfptuiasc pe acelea crora sufletul le d preferin. Dar cnd trupul slbete i nu mai este n stare s lucreze, faptul rmne neterminat, ascuns n intenie, ca un vlstar care se ofilete n pmnt i nu mai ajunge s fie de folos celor care l-au plantat. VII Dar, va spune cineva, i Domnul a postit mai mult timp, ca i Moise i profetul Ilie. Ia aminte ns i la aceasta, c Domnul nostru numai o singur dat a fcut aceasta, i Moise i Ilie la fel; iar tot restul timpului au ngrijit trupul dup rnduiala cuvenit i l-au pstrat activ i exercitndu-L permanent cu strduine i osteneli, au realizat astfel strlucitoare virtui ale sufletului cu colaborarea trupului, dup ce au reuit s fac mai nti viaa lor real pecete i desvrire a vieii sufleteti. Astfel a fcut Moise, astfel a fcut Ilie i nsui Ioan, care potrivit iconomiei planului nedezv luit al lui Dumnezeu a trit timp ndelungat n pustie, dar dup ce s-a mplinit planul lui Dumnezeu, el a venit n lume, unde a predicat i a botezat - acestea aparin vieii practice - i din cauza curajului fa de Irod i-a ncheiat lupta. Aceasta a fcut-o tot catalogul sfinilor i nsui Iisus, pentru ca din toate prile s devin clar, i din legile firii i din nvtura Dumnezeietilor Scripturi i din faptele tuturor sfinilor i din felul vieii Mntuitorului nostru i din rnduiala vieii celor cuvioi, c este bine i avantajos ca mai degrab s ntrim corpul dect s-l prsim i mai bine s-l facem n stare de fapte bune dect s-l facem nelucrtor cu voina noastr.
Capitolul V

Se cuvine ca ascetul s se ndeletniceasc cu lucrri potrivite


Fr ndoial, se cuvine ca ascetul s se ocupe cu lucrri potrivite, cele care, adic, nu au nici o legtur cu negustoria i cu petrecerile ndelungate i cu ctigul necinstit, cele pe care le putem executa, n general, ntr-un spaiu acoperit, aa nct i lucrarea s se fac i linitea s se pstreze. Dar dac totui o nevoie indispensabil ar impune ndeplinirea unei lucrri n loc descoperit, nici aceasta s nu mpiedice nelepciunea. Pentru c neleptul adevrat, care are trupul (drept) sal de meditaie i de locuin sigur a sufletului, chiar dac s-ar afla din ntmplare n pia, sau la blci, sau la munte, sau pe cmp, sau n mijlocul unei mari mul imi, el i concentreaz mintea n sine i reflecteaz la cele ce i se potrivesc lui. Cci este posibil ca ascetul stnd n cas, cu gndurile s rtceasc afar i
20

Constitu]iile ascetice aflndu-se n pia s fie linitit, ca i cum ar fi n pustie, ndreptndu-i gndul numai spre sine i spre Dumnezeu i s nu accepte n simuri tulburrile care din simuri lovesc n suflet.
Capitolul VI

Nu se cuvine ca ascetul s stea de vorb cu toi oamenii nesupravegheat


I Se cuvine ca nici s nu ne ncredem n toi oamenii, nici s nu ne dm pe fa sau s ne descoperim fr nici o precauie. Cci cel care triete dup Dumnezeu are pe muli care-l pndesc, i deseori nii cei apropiai (ai casei) sunt spionii vieii lui. Aadar, se cuvine s nu avem ntlniri cu cei din afar, pe care nu i-am cunoscut. Cci, dac Mntuitorul, precum spune Evanghelia, nu S-a ncrezut n toi (pentru c spune c "nsui Iisus nu Se ncredea n ei" )48; dac El, Cel curat, Cel cruia nu I se poate aduce nici o nvinuire, Cel ireproabil, Cel Drept, Cel ntru totul virtuos (se comport astfel), cum noi, cei pctoi, care alunecm uor, care nu ne ajungem totdeauna scopul, fie din cauza sl biciunii fizice, fie din cauza celui care lupt mai dinainte mpotriva noastr n mod pervers i fr ncetare, dac ne vom ncredina oamenilor ciudai, nu vom atrage asupra noastr acuzaii rutcioase i nu vom ntri mainaiile mpotriva noastr? Cci adeseori cei perveri ncearc s ponegreasc i pe cele fcute bine i nu suport s lase fr ponegrire chiar greelile cele mai mici. II Se cuvine, aadar, ca relaiile cu cei din afar s aib loc cu pruden; pentru c prin ele celor retrai din via, din lips de experien a gndurilor, le-ar putea surveni i alt suferin. Cci ei socotesc c nu s-a schimbat prerea celor care i-au schimbat felul de via, ci c s-a schimbat firea omeneasc a lor; i nu gndesc c asceii sunt frmntai n ei de aceleai patimi i c le nving cu puterea sufletului i cu nstrinarea lor de plceri, ci socotesc c patimile au fost smulse complet din natura trupului lor. Pentru aceasta, deci, dac duhovnicul ar cdea chiar i numai ntr-o mic greeal, ndat toi, i cei care mai nainte l ludau i l admirau cu mult cldur, se fac acuzatori aspri i demonstreaz c laudele anterioare ale lor nu erau adevrate. Cci aa cum atunci cnd un lupttor ar aluneca,
48

Ioan 2, 24. 21

Sf. Vasile cel Mare adversarul ndat se ridic, l lovete i l doboar, la fel i aceia, cnd vd pe cel care i duce viaa n exercitarea virtuii c se ndeprteaz orict de puin de la bine, l acuz cu injurii i calomnii, ca i cum ar arunca cu mii de sgei, fr s in seama c ei nii sunt rnii n fiecare zi cu sgei ale patimilor. Cci lupttorii virtuii, dei sunt atacai de patimi asemntoare, nu sunt influenai de ele dect n mic msur sau de obicei deloc, cu toate c sunt atacai de cel potrivnic mai puternic dect aceia. Pentru c ntradevr acetia au recunoscut lupta mpotriva aceluia, i ca urmare pentru cel ru este mare victoria ca s-i nving, dar mai important este rana dac el este nvins, fiindc este nvins definitiv n toate celelalte laturi ale virtuii; dimpotriv, rzboiul mpotriva celor care se ncredineaz vieii lumeti este dispreuit, pe de o parte, pentru c cei mai muli dintre acetia, n mod inevitabil, alearg ctre nfrngere, fiind atrai de diferite plceri i de dorine ctre pcat, procurndu-i acestuia victoria uoar mpotriva lor, iar pe de alt parte, pentru c i aceia care se arat c se opun oarecum pcatului, cu diferite pretexte se retrag uor din lupt i, ntorcnd spatele i adoptnd o atitudine ndrtnic, poart multe i ruinoase urme ale nfrngerii. III Dar dac, cteodat, unii sunt mpini de dorina plcerilor lumeti i ar fi putut s reziste rzboiului celui ru, ei nu ajung totui s duc la capt asemenea lupte, cu toate c luptele lor sunt inferioare n msur infinit n comparaie cu luptele asceilor. Pentru c unul se strduiete s-i pstreze drepturile i lupt struitor n controversele pentru situaiile existente, n timp ce altul cedeaz i drepturile sale celor care le contest, mplinindu-se aceea: "De la cel care ia ale tale nu cere napoi" .49 ntr-adevr, unul a ntors lovitura cnd a fost lovit, i nedreptatea cnd a fost nedreptit, i crede c astfel se afl la egalitate, n timp ce altul rabd att de mult, pn ce provoac dezgust celui care nedreptete sau celui care lovete. Unul (ascetul) se strduiete s pun stpnire pe toate plcerile trupului, n timp ce altul (cel din lume) se bucur de plceri fr s se sature. Aadar, cum poate fi socotit lupttor omul din lume n comparaie cu ascetul? Dar s se in seama i de altceva, care se ntmpl de obicei celor care poart grij de viaa prezent atunci cnd se cerceteaz cele cu privire la ascei. Cci atunci cnd ascetul, dup ndelungat postire socotete c e bine s ntreasc corpul cu hran, acetia vor, ca i cum ascetul este fr trup i imaterial, sau s nu primeasc deloc hran, sau s primeasc foarte puin.

49

Luca 6, 30. 22

Constitu]iile ascetice IV i chiar dac vd pe ascet c nu dispreuiete cu totul corpul, ci l ngrijete potrivit cu nevoia lui real, ei denigreaz, calomniaz i calific pe unii ca mnccioi i gurmanzi, ntinznd astfel injuria de la unul i de la o rea conduit a unuia, la toi, fr s in seama c ei mnnc de dou ori, iar uneori de trei ori pe zi alimente foarte consistente i grase i c se ndoap cu cantiti enorme de crnuri i beau peste msur vin, i astfel cad pe sub mese, ca i cinii care au fost lsai liberi dup ndelungate privaiuni. Dar adevraii ascei folosesc hran slab i puin nutritiv i o dat pe zi; ntr-adevr, fiindc ei tiu s triasc cu disciplin i s se hrneasc cu msur i cum se cuvine, ei satisfac n mod raional nevoia trupului la ora mesei cu contiina curat. Pentru aceasta se cuvine, desigur, s nu fie judecat libertatea noastr de alt contiin. Pentru c, dac noi ne hrnim cu mulumire, pentru ce suntem ponegrii pentru ct mulumim (lui Dumnezeu) noi, care preferm lipsa i moderaia hranei cu atta plcere cu ct nici aceia nu iau parte la strlucite i variate dineuri? Dar dac unul dintre oamenii amintii ar fi cunoscut pentru nelepciunea i pietatea lui i prin buncuviin duce viaa noastr, a sta la mas cu un asemenea (om) nu este neraional, dac nevoia ar impune aceasta.
Capitolul VII

Nu se cuvine s aib loc ieiri dese i necontrolate


I Nu se cuvine nici sub motivul vizit rii i ntlnirii frailor s aib loc ieiri multe i dese, (pentru c i aceasta este o invenie diavoleasc, din moment ce cu acest procedeu se strduiete vrjmaul s slbeasc statornicia noastr i disciplina vieii i s ne arunce n iubirea de plceri i n gnduri dezordonate), ci s ne ntreinem cu noi nine n linite i s reflectm ca s ndreptm pcatele sufletului. Cci cel care a prsit de curnd lumea cu firea ei este ntr-adevr demn de laud pentru nclinarea lui spre cele bune, dar n-a ajuns totui desvrit n virtui, ci adeseori nu este n stare s conceap modul svririi lor, ci este nevoie s se cerceteze pe sine n linite, ca s vad bine pasiunile i pornirile dezordonate ale sufletului i s lupte cu curaj mpotriva lor i s ndrepte cu gnduri mai bune pe cele dezordonate; pentru c ordinea sufletului este condiia virtuii. Aadar, cel care voiajeaz continuu i trece dintr-o parte ntr-alta, cel care totdeauna risipete i distruge ataarea i concentrarea sufletului i se obinuiete puin cte puin s se ntoarc spre plcerile trupului, cum va
23

Sf. Vasile cel Mare putea s se vad pe sine clar sau s cunoasc pe cele ce nu sunt bune sau s le ndrume pe acestea spre ceea ce se cuvine, n timp ce el nc a sufletul spre plceri violente? II Se cuvine, aadar, ca fiecare s rmn linitit i s-i treac timpul n mod obinuit n propria-i locuin, ca s aib aceasta ca dovad a cureniei lui; s nu se nchid ns complet, ci s i ias cnd este nevoie, ns n mod deschis, nct s nu-i creeze probleme de contiin, ci s viziteze pe cei mai buni i mai de folos frai prin austeritatea vieii lor, lund exemple de virtui din ntlnire folositoare, ieind aa cum am spus, cu msur i ntr-un mod de nereproat. Pentru c adeseori ieirea, dup ce nltur neglijena ce se instalase n suflet i procur oarecare reconfortare i uurare insufl bun dispoziie pentru reluarea luptelor pentru pietate. Dar dac cineva se mndrete c nu iese din camer, s tie c se mndrete pentru un lucru sec. Cci nici neieirea nu este bun de la sine nici ieirea din timp n timp nu face bine sau ru, ci ataarea sigur i necltinat la bine constituie un lucru important, dup cum contrariul, nestatornicia, constituie un lucru ru. Dar dac cineva stabilete n mod sigur binele n sufletul lui i prin exercitare ndelungat dobndete experiena conducerii pasiunilor i tempereaz nenfrnrile trupeti i pune stpnire pe dereglrile sufleteti, iar prin curajul pe care i-l d controlul asupra gndului, ar dori s ias mai des, spre a face bine i s viziteze pe frai, acesta are un motiv n plus s ias, pentru ca punnd lumnarea n sfenic, s procure tuturor lumina ndrumrii faptelor bune; numai dac ar avea curajul, ca i prin vorb i prin fapt, s se arate pe sine celor cu care se ntreine ca coal a virtuilor; astfel se va salva i pe sine, precum a spus Apostolul: "ca nu cumva altora propovduind, eu nsumi s m fac netrebnic".50

50

I Corinteni 9, 27. 24

Constitu]iile ascetice
Capitolul VIII

Asceilor nestatornici nu trebuie s\ li se acorde ncrederea i libertatea de a vorbi, ci de cei asemenea s ne ferim
I ntr-adevr, se cuvine s ne ferim de cei nestatornici, care pleac de la ei la ali frai, asaltnd din plceri continui i struitoare mnstirile i, sub pretext de aa-zis dragoste freasc, i satisfac plcerile crnii; dar nu au ca podoab n sufletele lor nici siguran, nici statornicie, nici ordine, nici nelepciune, ci tot ceea ce este ciudat i josnic, fiind plini de continu visare i nejudecat, de nelciune i prefctorie, de vorbrie mincinoas i ludroenie neltoare. Acetia sunt neinstruii n vorb i nenfrnai la pntece; n suflet sunt mereu nehotri i schimbtori de ici-colo; gndurile le au asemenea zborului liliecilor; nicioda t nu privesc spre ceea ce este drept, ci zboar oblic i schimbnd mereu direcia; una las s se ntrevad de la primele micri i ctre altceva se ndreapt prin schimbarea prerii mpotriva oricrei ateptri; ncep multe i nu continu (pn la capt) nimic. II Dar se aseamn i cu animalele de povar, care se nvrtesc n jurul pietrelor de moar i, cu toate c umbl timp ndelungat, se gsesc mereu n acelai loc; i ntr-adevr, trupul se obosete, dar ele nu se ndeprteaz deloc de spaiul mic; astfel i aceia, nvrtindu-se mereu n jurul patimilor trupului, nu fac nici un progres n privin a nlrii spirituale, ci alearg ntr-un cerc fr sfrit i ndeletnicindu-se mereu cu dorinele i plcerile trupeti, trec de la acestea iari la aceleai i nu se ndeprteaz de sclavia rutii din cauza perversitii inteniei lor. Acetia scot n eviden chipul voii ca momeal pentru cei care vd i ascund n ei lcomia i mrvia i vulpea perfid, dar se strduiesc s atrag spre rutatea lor pe muli; cei care nu tiu s-i ndrumeze gndul i urmeaz cu uurin i ndrumarea bun i pe cea rea i tot ceea ce ar indica cineva ca drept sau posibil; i pe acetia, aadar, se strduiesc s-i mping spre propria lor prpastie, socotind deformarea acestora ca propria lor justificare i asocierea acestora la perversitate ca micorare a gravitii relelor fcute. De acetia, deci, se cuvine s se poarte grij prin orice chip, ca s nu vatme pe alii prin transmiterea ntinrii sufleteti, i chiar ei, fiind respini de pretutindeni, se vor ntoarce cteodat spre bine, lund ca ndrumtor ruinea i ca sftuitoare pentru ndeprtare de rutate aversiunea frailor serioi. Cci aceasta a nvat i Pavel cnd a vorbit despre cei care nu lucrau nimic, ci
25

Sf. Vasile cel Mare umblau fr rnduial: "pe acela s-l nsemnai i s nu avei cu el nici un amestec ca s-i fie ruine".51
Capitolul IX

Se cuvine ca ascetul s nu doreasc n nici un chip s devin clericul sau superiorul frailor
ntr-adevr se cuvine ca ascetul s nu doreasc n nici un chip s devin clericul sau superiorul frailor52. Pentru c boala aceasta este diabolic i delictul este dovada iubirii de mrire, care este semnul distinctiv al celei mai nalte ruti a diavolului. Cci i acela din aceast patim a czut n mndrie; i cel care se las condus de aceast patim sufer la fel cu acela. Ca urmare aceast patim pe cei pe care pune stpnire i face s devin calomniatori, certrei, ponegritori, neruinai, linguitori, plsmuitori de neadevruri, servili peste msur, josnici, arogani i provocatori de nenumrate tulburri. Cci un asemenea (om) i bate joc de cei vrednici i i calomniaz, iar adeseori se va ruga pentru moartea lor, pentru ca, n lipsa celor buni pentru lucru, voturile s se ndrepte spre el. Va lingui nc pe cei n drept s avanseze pe cineva cleric i pentru aceasta va fi servil; dar devine ndr zne fa de cei mai mici dac se opun. Aadar va unelti iretlicuri, va provoca multe agitaii i suspiciuni i va distruge linitea sufletului. i Dumnezeul pcii va fi alungat, nemaigsind unde s se odihneasc. Cunoscnd aadar paguba, s evitm inconvenientul dorinei. Dar dac Dumnezeu va alege pe cineva pentru aceste lucrri, cel priceput tie cum s procedeze ca s fie recunoscut cel vrednic, fr ca n noi nine s tindem ctre aa ceva, sau s provocm n suflet dorina (aceasta). Cci i aceasta este o boal foarte grea a sufletului i ndeprtare de faptele bune.

51 52

II Tesalonicieni 3, 4. Prin aceast\ recomandare, Sf. Vasile cel Mare `n]elege ca monahii s\ fie mereu mode[ti, a[teptnd ca pentru asemenea vrednicii [i demnit\]i s\ fie dori]i de fra]i, de ob[tea fra]ilor. 26

Constitu]iile ascetice
Capitolul X

Nu se cuvine s dorim cele bune din vanitate


I Se cuvine s evitm ndeosebi mndria, care nu ne ndeprteaz de la nceput s relum ostenelile (cci astfel rul ar fi mai mic), ci dup osteneli ne rpete coroanele, i punnd stpnire pe noi ne mpiedic mntuirea; instaleaz mpotriva noastr n apropierea boltei cereti legiunile ei, ambiionndu-se s doboare virtuile, care au fost nlate pn la ceruri. Cci dup ce vede pe cel care cltorete pe drumul pietii c i-a umplut corabia gndirii lui cu felurite virtui, atunci pune n micare uraganul ei i se lupt s rstoarne i s scufunde ncrctura corabiei. Cci dup ce a convins gndirea corbierului mpriei de sus s priveasc spre cele de jos i spre mririle omeneti, ndat ntoarce n afar toat bogia sufletului i trgnd pe pmnt temeliile virtuilor, provoac osteneli pn la cer de nalte, pentru c face s se cear de la oameni rsplata pentru ostenelile care au fost mprtiate, n timp ce trebuia s se priveasc numai spre Dumnezeu i la El adunnd faptele noastre (bune), de la El s primeasc rsplata dup dreptate. ns noi am preferat s lucrm pentru slava oamenilor n loc s urmrim cu zel cele bune pentru Dumnezeu, i cerem de la oameni rsplata goal a laudei; dar astfel, n mod logic i pe bun dreptate, pierdem rspltirile dumnezeieti, pentru c nu ne-am ostenit pentru Dumnezeu, ci am lucrat pentru oameni. Aadar, dup ce, de la acetia, n locul rsplilor culegem paguba rsplilor, ce vom cere de la Dumnezeu pentru care n-am voit s lucrm deloc? i c aceasta este adevrat, ascult Sfnta Evanghelie, care spune pentru cei care fac lucruri bune, ca s plac oamenilor: "Adevrat griesc vou: i iau rsplata lor".53 II Aadar, s evitm vanitatea, cinele rpitor al bogiei sufleteti, vrjmaul agreabil al sufletelor noastre, viermele virtuilor, jefuitorul cu plcere al faptelor noastre bune, cel care a uns cu miere otrava n elciunii ce-i este familiar i a ntins ctre cugetele oamenilor paharul aductor de moarte, pentru ca - tiu - s se ndoape pe nesturate, din patim. Cci slava lumeasc este plcut pentru cei neinstruii. Dar altfel ea pregtete pe cei pe care pune stpnire s pctuiasc cu uurin i prin judecat dreapt. Cci cel care dorete slav ntoarce judecile ca s-i fie favorabile; i aceasta socotete el cinstit ceea ce-l face admirat de ctre primii venii.
53

Matei 6, 5. 27

Sf. Vasile cel Mare Dac cei ri i fr minte admir rul i cel ludat va face, n orice caz, ceea ce crede c aplaud judectorii faptelor lui, atunci vanitatea nu este numai omortorul faptelor bune, ci i ndrumtorul ctre cele rele. Pentru aceasta trebuie s privim ctre cuvntul drept i ctre Dumnezeu, ndrumtorul bun al cuvntului drept, i s mergem astfel precum ne arat Dumnezeu; iar dac unii laud acest drum, s nu socotim lauda lor mare lucru, ca i cum privim spre un ludtor ceresc, ci numai s ne bucurm mpreun cu ei pentru preuirea dreapt a faptelor bune; iar dac alii blameaz, s nu ne cltinm deloc, ci s-i comptimim pe aceia care nu tiu s judece drept i ndur cel mai nfricotor ntuneric al gndirii.
Capitolul XI

Despre timpul potrivit pentru vorbiri


Aadar, acestea sunt cele ce formeaz sumarul faptelor pe care nu le-am expus dup mrimea propriei lor virtui, ci dup msura puterii noastre; ns i celelalte virtui care nfrumuseeaz felul obinuit (de via), cum sunt cuvinte potrivite la timp potrivit i cu scop folositor, socotesc c este uor tuturor s le cunoasc. Iar cuvinte folositoare sunt discuiile, la timp potrivit, despre virtute, sau acelea care au n vedere o nevoie existent i urgent sau i acelea care, ntr-un fel, tind spre zidirea asculttorilor; celelalte cuvinte (vorbiri) s fie evitate, ca inutile i pgubitoare.
Capitolul XII

Ascetul nu trebuie s\ ncline spre glume


Se cuvine ca ascetul s se abin de la orice glum. Cci de multe ori se ntmpl ca aceia care se ocup cu cele asemenea s se rtceasc de la cuvntul drept, pentru c sufletul se mprtie n rs i slbete nelepciunea i concentrarea gndirii. Iar adeseori rul dup mersul lui ajunge i la un limbaj ruinos i la cea din urm lips de cuviin, aa nct s nu se pun de acord n acelai timp cumptarea sufletului i nclinarea spre glum. Iar dac vreodat ar fi nevoie s se creeze o bun dispoziie prin cuvinte, ca s se nlture (uureze) o durere, cuvntul vostru s fie plin de har duhovnicesc i dres cu sarea evanghelic, ca s exalte parfumul bunei dispoziii de nelepciune interioar i s bucure pe asculttor i cu destinderea i cu harul nelepciunii.

28

Constitu]iile ascetice
Capitolul XIII

Despre buntate i n ce mod se formeaz dragostea


Ascetul trebuie s fie ndeosebi plin de buntate, fiindc de duhul buntii sau s-a mprtit sau dorete s se mprteasc. i se cuvine ca cel strin de acest duh s fie asemnat celui care s-a nstrinat. Iar dac ar fi necesar vreodat s ne indignm mpotriva superiorului nostru nepstor, indignarea s fie logic. Pentru c de instrumente cu ti se folosesc i ucigaii, se folosesc i doctorii. Unii ns fiindc mnuiesc instrumentul cu mnie i cu cruzime, svresc lucruri cu totul absurde, omornd pe semenii lor; n timp ce doctorii, fiindc folosesc instrumentele tioase cu raiune, procur cea mai mare binefacere, cci salveaz pe cei aflai n primejdie. Astfel i cel care a nvat s se indigneze n mod raional aduce mare folos celui mpotriva cruia ndreapt indignarea lui, fiindc repar nepsarea sau rutatea; pe cnd cel care este stpnit de patima mniei, niciodat nu svrete ceva bun. Din acestea rezult clar c indignarea la timp potrivit este necesar i celor care poart foarte mult grij de buntate. Fiindc i Moise, care a fost mrturisit ca cel mai blnd dintre to i oamenii, cnd i-a cerut-o momentul, s-a indignat i a ajuns la un asemenea punct de tulburare, nct s-i manifeste indignarea prin uciderea celor din acela i neam, o dat cnd au fabricat vielul (de aur), alt dat cnd s-au ntinat prin lipirea de Baal-Peor. Aa nct este posibil ca i cel blnd s se indigneze, aa cum hotrte raiunea, i s nu distrug virtutea blndeii. Dar ca s rmn cineva inflexibil sau s nu se indigneze, aa cum este logic, nu nsemneaz blndee, ci inactivitatea naturii. Iar blndeii i urmeaz precum ceva natural tolerana, pentru c blndeea este mama toleranei. Dar n cei cu adevrat blnzi exist deopotriv i buntate, ns nu i n cei care au caracterul distrus, pentru c buntatea este materia blndeii. Dar cnd acestea se combin ntre ele i se unesc, formeaz mpreun cea mai bun dintre virtui, dragostea.
Capitolul XIV

Despre nelepciune
nelepciunea trebuie s fie n fruntea tuturor faptelor; pentru c fr nelepciune orice, chiar i ceea ce pare bun, se schimb n rutate cnd se face la timp nepotrivit i fr msur. Dar cnd cuvntul i nelepciunea fixeaz timpul i msura pentru lucrurile bune, ctigul n folosirea lor este minunat i pentru cei care dau i pentru cei care primesc.

29

Sf. Vasile cel Mare


Capitolul XV

Despre credin i ndejde


Tuturor ntreprinderilor s le premearg credina n Dumnezeu i s urmeze (nsoeasc) optimismul, aa nct cu credina s ntrim puterea sufletului i cu optimismul s fim bine dispui pentru faptele bune; pentru c fr ajutorul de sus nici urmrirea celor bune din partea oamenilor nu poate fi dus la capt, dar nici harul de sus nu vine la cel lipsit de rvn ; dimpotriv, pentru ca virtutea s fie deplin, trebuie ca ambele s fie unite, adic i buna dispoziie omeneasc i ntrirea care coboar de sus prin credin.
Capitolul XVI

Despre umilin
Pentru toate faptele svrite de noi, sufletul s prezinte motivri Stpnului, socotind logic c, n general, nimic nu se realizeaz cu propria lui putere. Cci o asemenea dispoziie sufleteasc ne inspir umilin. Iar umilina este tezaurul virtuilor. Acestea sunt de la noi pentru tine, cum ar spune cineva, seminele cuvintelor despre virtute; iar tu, lundu -le de aici, s ne restitui mult road i s mplineti cuvntul nelepciunii, care ndeamn s dm motivri (sfaturi) celor nelepi, ca s se fac mai nelepi.
Capitolul XVII

n cte chipuri iau natere gndurile rele n suflet


I Fiindc am cercetat deja cele despre gnduri, dar n-am distins n cte chipuri ncolesc cugete rele n gndurile bune, am socotit s adugm acum i aceasta, aa nct cercetarea acestei pri s fie deplin. Aadar, exist dou chipuri potrivit crora cugetele rele provoac tulburri n gndurile bune: sau sufletul din cauza propriei lui neglijen e se neal cu privire la lucrurile care nu se cuvin i se gndete la lucruri neraionale, sau diavolul se strduiete cu vrjmaii si s-i inspire cu orice chip n minte lucruri neraionale i s-o ndeprteze de la contemplarea i de la cugetarea lucrurilor ludabile. Aadar, cnd sufletul las n nelucrare concentrarea i intensitatea gndirii i dorete cele ce se ntmpl s-i ias n cale, atunci
30

Constitu]iile ascetice duhul este purtat ctre lucrurile pe care i le reamintete fr o ordine i cunoatere corespunztoare, i preocupndu-se mai mult cu acestea trece de la rtciri la rtciri mai mari i de multe ori prin gnduri ctre cele ruinoase i necuviincioase n cele din urm se distruge. Dar neglijena de acest fel i dezordinea sufletului trebuie s le ndreptm i s le restabilim cu atenia mai puternic i nentrerupt a minii i s ntoarcem mintea totdeauna la lucrul prezent prin cugetarea despre lucrurile bune. II Iar cnd diavolul ar ncerca s ne atace i s-ar grbi s dezlnuie cu mult violen, ca nite sgei nroite n foc, gndurile lui mpotriva sufletului fr grij i linitit, i s-l ard pe neateptate i s-l fac s-i reaminteasc pentru mult vreme i struitor acelea pe care le-a suferit o singur dat; atunci trebuie ca aceste curse s le primim n fa cu veghere i atenie gata de nfruntare, aa cum face lupttorul care evit cu o precauie foarte precis i cu iueala trupului loviturile adversarilor, i s oferim n rugciunile i n invocrile ajutorului de sus sfritul rzboiului i ndeprtarea sgeilor. Pentru c aceasta ne-a nvat-o Pavel, zicnd: ni s-ar sugera nchipuiri (viziuni) rele, sufletul s nu nceteze s se roage i s nu cread c el poart rspunderea pentru sugestiile rele ale vrjmaului, ca i pentru imaginaiile ciudatului scamator; dimpotriv, s fie convins c imaginaia cugetelor rele se datoreaz obrzniciei inventatorului de rutate i s redublm ngenuncherea i s rugm pe Dumnezeu s distrug pentru aceasta bariera rea a cugetelor neraionale, aa nct, fr obstacole, cu puterea minii s treac ndat i nempiedicat spre Dumnezeu, fr a fi ntrerupt vreodat de asaltrile amintirilor rele. Iar dac influena pgubitoare a gndurilor ar deveni mai puternic din cauza neruinrii vrjmaului, nu trebuie s ne dm btui i nici s nu ne oprim la mijlocul luptelor noastre, ci s rbdm pn atunci pn cnd Dumnezeu va vedea perseverena noastr i ne va lumina cu harul Duhului, care pe vr jma s-l pun pe fug, iar mintea noastr s-o purifice i s-o umple de lumin dumnezeiasc i s fac n aa fel nct gndul nostru s slujeasc lui Dumnezeu cu linite netulburat i cu plcere.

"Luai pavza credinei cu care vei putea s stingei toate sgeile cele arztoare ale vicleanului" .54 Aadar, chiar dac n timpul acestor rugciuni

54

Efeseni 6, 16. 31

Sf. Vasile cel Mare


Capitolul XVIII

Ctre clugrii care vieuiesc chinovitic


I Aadar, am vorbit mai nainte, att ct a fost posibil, pentru fiecare ascet i pentru cel care a mbriat viaa retras, cum, anume, trebuie s exercite sufletul spre ce este bun i s ndrumeze trupul spre ceea ce se cuvine, pentru ca s poat s imprime n noi pe filosoful (neleptul) desvrit. Totui fiindc mai muli ascei triesc n chinovii (mai muli la un loc), unde ndeamn unul sufletul celuilalt ctre virtute i prin compararea faptelor se ndeamn spre desvrire moral, am socotit c este drept s-i ndrumm i pe acetia prin cuvinte. Dar trebuie s cunoasc nti ct de mare i de important este bunul pe care l urmresc i dup aceea s primeasc ndemnul ctre acest bun, ca s dovedeasc bunvoin i rvn corespunztoare importanei faptului. La nceput, aadar, se ntorc la bunul dup natur, pentru c mbrieaz comuniunea i vieuirea mpreun. Cci comuniune perfect de via, dup mine, exist acolo unde nu mai sunt proprietari, contradiciile de preri au disprut, iar orice tulburare i contestare i ceart au fost ndeprtate, i unde toate sunt comune; inimile, cugetele, trupurile i acele prin care se hrnesc i se ngrijesc trupurile, comun este Dumnezeu, comun este tot ceea ce duce spre pietate, comun este mntuirea, comune sunt luptele, comune sunt ostenelile, comune sunt coroanele, unde muli formeaz unul i unul nu este singur, ci n mai muli. II Ce poate s fie egal cu acest fel de via? Ce este mai fericit? Ce este mai preios dect reunirea i unirea? Ce este mai plcut dect combinarea caracterelor i sufletelor? Oameni de neamuri diferite i din ri diferite au acionat i s-au unit ntr-o att de desvrit unitate, nct s poat fi socotii un suflet n multe trupuri, i trupurile multe s apar ca organe ale unui singur cuget. Cel slab la trup are pe muli care l ajut cu bunvoin; cel bolnav i abtut cu sufletul are pe muli care l ngrijesc i l redreseaz. Sunt deopotriv robi unul altuia, sunt stpni unii altora i cu libertate de nenvins se strduiesc s-i dovedeasc reciproc cea mai desvrit slujire, pe care n-a reuit s-o produc vreo nenorocire de for major (calamitate), care provoac mult nelinite celor care conduc, dar a fost nfptuit cu plcere de libertatea de opinie; pentru c dragostea supune pe cei liberi unul altuia, i asigur libertatea fiecruia cu alegere personal. Asemenea
32

Constitu]iile ascetice acestora ne-a voit Dumnezeu dintru nceput i asemenea lor ne-a creat. Acetia ne reamintesc vechiul bun, pentru c trec n umbr pcatul protoprintelui Adam; cci n-ar exista mpriri i nenelegeri ntre oameni dac pcatul n-ar fi mprit firea n dou. Aadar, acetia sunt imitatori adevrai ai Mntuitorului i ai vieii Lui dup trup. Cci, precum Acela, formnd un tot cu ucenicii, a fcut toate comune i pe Sine - Apostolilor, la fel i acetia, ci observ desigur ct mai corect buna rnduial a vieii imit cu exactitate viaa Apostolilor i a Domnului. Acetia rvnesc viaa ngerilor, pzind ca i aceia, cu exactitate viaa n comun. La ngeri nu exist ceart, nici discuie, nici contradicie. Toate aparin fiecruia i toi nmagazineaz pentru ei nii toate bunurile. Cci bogia ngerilor nu este materie care se descrie, care s se fac buci, dac ar trebui s se mpart la mai muli, ci este creaie nematerial, bogie a minii. III i pentru aceasta, bunurile rmn ntregi ca ale fiecruia i pe toi i fac bogai deopotriv, fiind indiscutabil socotite ca o realizare proprie a lor. Cci contemplarea celui mai nalt bun i posesia celei mai clare dintre virtui este agoniseala (comoara) ngerilor, ctre care este ngduit tuturor s priveasc i fiecare s ia ntreaga cunoatere i posesie a lor. Asemenea acestora sunt asceii adevrai; ei nu urmresc cele pmnteti, ei caut cele cereti, i toi, fiecare n parte, dobndesc ntreg acest tezaur pentru ei n ii prin distribuire care nu separ n pri. Cci este vorba de posesia virtu ii i de bogia faptelor i de lcomia vrednic de laud i de rpire fr (a provoca) vrsare de lacrimi i de lcomia care se ncununeaz, unde cel care nu este harnic este vinovat. Toi rpesc i nimeni nu este pgubit i pentru aceasta pacea este rspltit (premiat) cu bogia. Acetia rpesc de la naintai bunurile mpriei anunate, pentru c prezint viaa lor virtuoas i comuniunea lor cu o copie exact a felului de via i a situaiei de dincolo. Acetia au realizat srcia n mod desvrit pentru c nu au nimic propriu, ci toate aparin tuturor. Acetia au artat cu nelepciune ct de mari bunuri ne-a adus ntruparea Mntuitorului, pentru c firea dubl a oamenilor, care a fost fcut buci a fost readus, att ct a depins de ei, la ea nsi i la Dumnezeu. Pentru c acesta a fost, pe scurt, scopul coborrii dup trup a Mntuitorului: s readuc firea omeneasc la ea nsi i la El; i dup ce va terge reaua mprire n dou, s restabileasc vechea unire, aa cum un foarte bun doctor reune te prin remedii salvatoare corpul care a fost desprit n multe pri.

33

Sf. Vasile cel Mare IV Am relatat acestea, nu ca s art dorina mea de glorie i s nal prin cuvinte realizrile celor care vieuiesc chinovitic (cci cuvintele nu au putere att de mare, nct s laude lucrurile mari, ci mai degrab s le umbreasc prin slbiciunea expunerii), ci ca s relatez dup putere i s art mulimea i mrimea realizrii. Cci ce ar putea s ajung la egalitate, prin comparaie cu acest bun? Pentru c, acolo unde exist un tat care imit pe Tatl ceresc i muli copii care se strduiesc cu rvn s se depeasc unul pe altul prin acte de condescenden fa de ntistttor, acolo copiii triesc n bun nelegere ntre ei i primesc pe tat cu faptele lor virtuoase, fr s atribuie firii cauza vieuirii mpreun, ci pentru c mplinesc cuvntul ndrumtor i pzitor al vieuirii n comun mai sigur dect firea i pentru c se in unii prin legtura Sfntului Duh. Aadar, cu ce chip din lume ar putea s fie reprezentat puterea (acestei) realizri? Cu nici un chip de pe pmnt; singur chipul cel de sus rmne. Tatl Cel de sus este calm, fr pasiune, i El i atrage pe toi (numai cu cuvntul). Copiii Tatlui de sus nu sunt ntinai; curenia i-a fcut fii i pe acetia. Dragostea unete cele de sus; dragostea i-a unit i pe acetia ntre ei. n realitate, nsui diavolul depune armele n faa acestei falange, pentru c este insuficient pentru att de muli lupttori, care se rnduiesc n ordine de lupt mpotriva lui bine narmai i reunii, dar att de bine strni ntre ei, prin dragoste i protejai de Duhul (Sfnt), ca un baraj, nct nici cea mai mic dintre sgeile lui nu reuete s se strecoare. Ia aminte, mpreun cu mine la lupta cu suflet unit a celor apte Macabei i vei gsi c acetia erau unii mai cald. Referindu-se la acetia, proorocul David a exclamat n psalmi: "Iat acum ce este bun i ce este frumos dect numai a locui fraii mpreun",55 i nelegea prin "bun", viaa stimat i prin "frumos", plcerea care ia natere din buna nelegere i din unire. Toi ci triesc aceast via cu exactitate, mi se pare c imit cea mai nalt virtute.
Capitolul XIX

Se cuvine ca ascetul s treac la viaa ascetic cu examinare hotrt, i despre supunere


Pentru cei care au minte ptrunztoare, prin expunerea caracteristicilor vieii ascetice, cuvntul a nfrumuseat ndrumarea (canonul) vieii. Dar fiindc se cuvine ca pentru fraii mai simpli s fie
55

Psalmi 132, 1. 34

Constitu]iile ascetice expuse i mai clar regulile acestei viei, cu referire la fiecare, ctre aceasta ne vom i ndrepta acum. Aadar, cel care vine la o astfel de via, nainte de toate, trebuie s aib o gndire ferm i neclintit i de nezdruncinat i o asemenea bun dispoziie nct duhurile rutii s n-o atace i s n-o schimbe i s arate perseverena martirilor cu trie de suflet pn la moarte; n plus, trebuie s fie ataat poruncilor lui Dumnezeu i s fie asculttor superiorilor (stareilor); cci aceasta este sinteza vieii (ascetice). Adic, aa cum Dumnezeu, Care este i se socotete demn s fie numit Tatl tuturor, cere ascultare absolut de la cei care-I slujesc, la fel i printele duhovnicesc ntre oameni, care adapteaz poruncile lui la legile lui Dumnezeu, pretinde ascultare indiscutabil. Cci dac cel care se consacr unei lucrri mecanice, care ne este folositoare pentru viaa prezent, se supune ntru totul tehnicianului i nu-l contrazice deloc n dispoziiile lui, nici chiar cnd acesta ar lipsi puin din apropierea lui, ci tot timpul este cu ochii la maestru i primete mncarea i butura i felul de via pe care acela i-l hotrte, cu att mai mult cei care vin s nvee pietatea i egalitatea, dup ce se conving pe ei nii c vor putea s dobndeasc de la superior (stare) aceast cunoatere, vor oferi superiorilor disciplin deplin i ascultare absolut n orice, i nu vor cere explicaii pentru porunci, ci vor ndeplini lucrul care li s-a poruncit; dar dac n-ar ti ceva din cele care contribuie la mntuire, se va ngdui s ntrebe i s nvee n mod cuviincios i cu respectul cuvenit. Dar fiecare om trebuie s se strduiasc, nct s nu fie njosit mreia sufletului prin revolta plcerilor. Cci, cum ar mai putea sufletul care a fost absorbit jos de plcerea crnii, s priveasc cu ochiul liber spre lumina cu care se nrudete i se nelege uor? Pentru aceasta trebuie nainte de toate s exercite cumptarea, care este paznicul sigur al nelepciunii i nu ngduie gndirii stpne s rtceasc ici i colo. Cci, precum apa nete drept spre suprafa prin canale sub presiune i nu poate s se mprtie aiurea, la fel i cugetarea oamenilor; cci cumptarea, ca un canal impenetrabil, care este presat din toate p rile, se va nla n cele din urm, ca din frica de a se mica, spre dorina celor mai nalte, fiindc nu are unde s se mprtie. Cci nu este cu putin vreodat ca s stea fix cel care a primit de la creator firea de a se mica fr ncetare; iar cnd este mpiedicat s se mite ctre cele dearte, este cu neputin s nu urmeze drumul drept al adevrului. Dar cumptare socotim c nsemneaz nu numai abinerea de la mncruri (fiindc aceasta o realizeaz i muli dintre filosofii elini), ci nainte de toate nedistrarea ochilor. C ci ce folos este dac te abii de la mncruri, dar mnnci cu ochii pofta adulterului, sau cu voina ta asculi cu urechile strigte dearte i diavoleti? Nu folosete la nimic s te abii de la mncruri, dar s nu te abii de la arogana mndriei i vanitii i de la alte patimi. ntr-adevr, la ce folosete
35

Sf. Vasile cel Mare s fii cumptat la mncruri, dar s nu te abii de la gnduri rele i dearte? Pentru aceasta i Apostolul a spus: "M tem cu nu cumva s abat gndurile voastre" .56 Aadar s fim cumptai, de la toate acestea, pentru ca s nu ajung i la noi acuzaia Domnului, c strecurm narul i nghiim cmila.57
Capitolul XX

Nu trebuie s se urmreasc ntreinerea de convorbiri cu rudele care triesc n viaa civil, sau s se poarte grij de lucrurile acestora
I Aadar, se cuvine ca de neamuri i de prieteni i de prini s fim separai cu starea sufleteasc, aa cum vedem pe cei mori c lipsesc dintre cei vii. Cci acela care cu adevrat s-a ncredinat luptelor virtuii i a renunat la toat lumea, mpreun cu cele ce i aparin ei, i ca s m exprim mai deplin, s-a rstignit pe sine, acela a murit pentru lume i pentru toi cei din lume, fie c sunt prini, fie c sunt frai, fie c aparin rudeniei de a treia sau de a patra sau de o mai ndeprtat treapt. Aadar, dac prinii se separ de viaa (lumeasc) i mbrieaz viaa copilului, ei sunt rude cu adevrat, dar nu mai ocup locul de prini, ci locul de frai. Cci cel mai adevrat printe, primul, este Tatl tuturor, iar al doilea dup Acela este superiorul (stareul) vieii duhovniceti. Dar dac neamurile r\mn s pstreze viaa de mai nainte, ele sunt parte a lumii de care noi ne -am separat i nu se aseamn deloc cu cei care au lepdat pe omul trupesc i au refuzat reconcilierea cu acetia. Iar cel care accept cu srguin prietenia celor din lume, s se ndeletniceasc tot timpul mpreun cu ei, instaleaz n sufletul lui, prin ntlnire (convorbire) permanent , strile sufleteti ale acelora. i atunci, dup ce mintea lui a fost cuprins din nou de gndirea lumeasc, i slbete rezistena cea bun, se desparte de gndirea duhovniceasc, i revine n suflet indispoziia anterioar i este rnit de cel vrjma, care tulbur viaa duhovniceasc prin rudenia dup trup. II Aadar, pentru neamuri s dorim cele mai bune (lucruri), dreptatea, numele bun i pietatea i pe acelea pe care noi le socotim cinstite. Cci acestea e bine s ni le dorim i nou, ca i acelora al cror interes este s
56 57

II Corinteni 11, 3. Matei 23, 24. 36

Constitu]iile ascetice beneficieze de la noi. Noi ns s ne debarasm gndurile de grija i preocuparea pentru aceia. Cci diavolul, vznd c am lepdat orice grij lumeasc i ne ndreptm bine narmai spre cer, vr n noi ideea pentru neamuri, ne pregtete s purtm grij de afacerile lor i astfel face ca gndul nostru s se preocupe cu griji lumeti; care anume, este averea neamurilor i dac este ndeajuns sau lipsete, care sunt ctigurile pe care le realizeaz din tranzaciile lor, i ct crete averea lor, care sunt pagubele ce li se ntmpl din mprejurri nefericite ale vieii i cu ct se micoreaz averea existent; i l face s se bucure de bunstarea lor, dar s se neliniteasc de nereuitele lor; s aib mpreun cu ei aceiai vrjmai (chiar dac dup porunca lui Dumnezeu nu trebuie s avem nici un vrjma58), i se bucur mpreun cu prietenii, care nu preuiesc dup cum se cuvine, de multe ori, familiaritatea duhovniceasc , dar se bucur chiar de ctigurile nedrepte i ilegale ale lor i i vr iari n cuget toate preocuprile rele ale problemelor lumeti, pe care, dup ce le-am ndeprtat, le-am primit n gndurile noastre duhovniceti, i dup ce cultiv din nou n suflet gndirea pmnteasc i lumeasc, suprim pe ascetul luntric i pregtete pe curajosul care poart numai pe deasupra forma ascetului, dar nu mai este deloc preocupat de virtui. Iar de multe ori, din cauza interesului (favoritismului) puternic pentru neamuri, ascetul ndrznete s svreasc i ierosilie, ca s remedieze nevoia neamurilor. Pentru c toate cte s-au strns pentru sfini, care s-au afierosit pe ei nii lui Dumnezeu, sunt socotite i privite ca sfinte i adevrate ofrande. Aadar, cel care i nsuete ceva dintre acestea devine ierosil (necinstitor de cele sfinte). III Aadar, dup ce am cunoscut paguba de nesuportat pe care o provoac bunvoina fa de neamuri, s ne ndeprtm de grija lor, ca s nu fie ea o arm diavoleasc. Pentru c nsui Domnul a oprit legtura i familiaritatea de acest fel, cnd n-a ngduit unuia din ucenicii Lui nici chiar s-i ia rmas bun de la cei ai casei lui, iar altuia nici s ngroape trupul mort al tatlui su. Aadar, celui care a vrut s-i ia la revedere de la neamurile lui i-a spus c: "Nimeni care pune mna pe plug i se uit ndrt nu este potrivit pentru mpria lui Dumnezeu".59 Iar celuilalt care a voit s-i ngroape pe tatl su, i-a spus: "Urmeaz-Mi",60 i "Las morii s-i ngroape morii lor".61 Deci, cu toate c amndoi au prut c cereau lucruri
58 59

Matei 5, 44. Luca 9, 62. 60 Luca 9, 59. 61 Luca 9, 60. 37

Sf. Vasile cel Mare foarte raionale i foarte drepte, Mntuitorul n-a consimit i pentru nimic n lume n-a lsat pe ucenicii mpriei cerurilor s se despart de El, pentru ca s nu fie abtui de nclinarea strilor sufleteti pmnteti i trupeti i s fac sau s cugete ceva nedemn de grija nalt i cereasc; pentru c nu se ngduie celor ce poart grija celor cereti s se ndeletniceasc cu lumea, dup ce au abandonat-o i dup cuget au devenit supraoameni. Dar dac cineva ar ntreba cum, atunci, legea poruncete s ne ngrijim de neamuri, spunnd: "De cei de un neam cu tine nu te ascunde" ,62 i la fel i Apostolul: "Dac cineva nu poart grij de ai si i mai ales de ai casei sale, s-a lepdat de credin i este mai ru dect un necredincios" 63 acestuia i vom da rspuns scurt, c dumnezeiescul Apostol a spus aceasta pentru cei din lume, care au bogie material i pot s ndulceasc lipsa neamurilor. De asemenea i legea spune acestea, i ca s fiu mai scurt, fa de cei vii, nu fa de cei mori, fiindc cei mori ntr-adevr nu au o asemenea obligaie. IV Dar tu ai murit i te-ai rstignit pentru toat lumea. Pentru c ai lepdat bogia material i ai iubit srcia, te-ai fcut ofrand lui Dumnezeu i ai devenit obiect de pre al lui Dumnezeu. Deci, ca un mort eti liber de orice obligaie fa de neamuri i ca un srac nu ai nimic ca s le oferi. Nici chiar de roadele muncii tale manuale nu-i este ngduit s dispui pentru oameni, pentru c nu mai ai putere nici asupra corpului tu, ca ofrand (fcut lui Dumnezeu), ci trebuie s trieti numai mpreun cu asceii, pentru c i acetia sunt ntru totul afierosi i lui Dumnezeu. Aadar, cum i s-ar potrivi ie cuvintele care au fost amintite de Sfintele Scripturi? Sau cum nu vei pctui dac ai contraveni fgduinelor tale cu privire la viaa ascetic?
Capitolul XXI

Nu se cuvine s se separe nimeni de comunitatea freasc spiritual


I ntr-adevr i despre aceasta trebuie s fim ncredinai n mod clar, cci cel care a intrat o dat n legtur i mpreun-vieuire ntr-o comunitate freasc duhovniceasc nu mai poate s se retrag i s se
62 63

Isaia 58, 7. I Timotei 5, 8. 38

Constitu]iile ascetice despart de cei cu care s-a legat. Pentru c, dac oamenii unindu-se adeseori n comuniune chiar de via material nu pot, din cauza nelegerilor asupra crora s-au pus de acord, s se despart, sau - altfel cel care ar face aceasta este supus, ca vinovat, la sanciunile stabilite (de legi), cu att mai mult cel care s-a angajat la mpreun-vieuire duhovniceasc, (angajare) care este de nedezlegat i venic, nu poate s se separe i s se despart pe sine de aceia cu care s-a unit. Iar dac ar face-o, se expune pe sine celor mai grele pedepse de sus ale lui Dumnezeu. Cci dac o femeie care s-a cstorit i are unire trupeasc cu brbatul ei, i ar fi dovedit complotnd mpotriva lui, se condamn la moarte, cu att mai mult se face vinovat pentru separare cel care s-a unit n comuniune duhovniceasc, avnd ca martor i mijlocitor pe nsui Duhul Sfnt. II Aadar, precum mdularele trupului, care sunt unite cu legtur fizic, nu pot s se separe de corp, sau, dac se separ, ceea ce s-a separat moare, la fel i ascetul, fiindc este legat de comunitatea freasc i este legat cu legtura Duhului, care este legtur mai puternic dect legtura fizic, nu are dreptul s se separe de ceilali cu care s-a legat. Iar dac ar face aceasta este mort n suflet i este lipsit de harul Duhului, pentru c a contravenit conveniei freti ntrit de Acesta. i dac cineva ar spune c unii dintre frai sunt ri, - fiindc n-ar putea s-i acuze, fr ndoial, pe toi, din moment ce n-au fcut comuniunea cu scop ru, aa nct toi s fie ri conform nelegerii - dac, deci, ar spune c unii frai sunt ri i din neatenie dezorganizeaz binele, neglijeaz bunacuviin, nu observ disciplina care este proprie asceilor i pentru aceasta trebuie s se separe de ei, acesta n-a neles ndeajuns justificarea pentru separare; pentru c nici Petru sau Andrei sau Ioan nu s-au detaat de restul Apostolilor din cauza rutii lui Iuda, nici alt apostol n-a recurs la aceast justificare ca motiv ca s se despart, i nici n-a fost mpiedicat n ascultarea lui fa de Hristos de rutatea aceluia; dimpotriv, s-au supus nvturii Domnului i au urmat pietatea i virtutea, fr ca, desigur, s se ndrepte spre rutatea aceluia. Astfel cel care ar pretinde c a fost nevoit s se despart de comuniunea duhovniceasc din cauza celor ri, n-a gsit bun justificarea pentru nestatornicia lui, ci este pmnt pietros, unde, din cauza nestatorniciei cugetului lui, nu poate s prind rdcin cuvntul adevrului; i n-a rezistat n viaa virtuii din cauza asaltrii micii ispite sau a nestpnirii patimilor, i ndat s-a uscat tnrul vlstar al nvturii de cldura mare a patimilor; ci, concepnd dup propria-i informare pretexte uoare i nendestultoare pentru aprare naintea scaunului de judecat al lui Hristos, se neal cu uurin i pe sine. Cci nimic nu este mai uor
39

Sf. Vasile cel Mare (pentru om) dect s se nele pe sine, fiindc fiecare se socotete hrzit s-i fie siei judector, socotind c cele plcute sunt i folositoare. III Aadar, un astfel de om care va judeca alturi de adevr, s fie blamat ca fcndu-se motiv de sminteal pentru muli, adic ndemnnd totdeauna cu exemplul lui ru spre rvnirea unor aciuni asemntoare i fcndu-se motenitorul acelui "vai": "Mai bine i-ar fi lui s-[i atrne de gt o piatr de moar i s fie aruncat n adncul mrii".64 Cci atunci cnd sufletul se va obinui cu ndeprtarea de cele vrednice, se umple cu mult necumptare, lcomie i mbuibare, minciun i tot felul de lucru necinstit; i n cele din urm se prpdete n prpastia rutii, fiind ncercat cu cele mai josnice ruti. Aadar acela care este instituit ndrumtor al acestor oameni s aib n vedere pentru cte suflete se face vinovat de pieire, mai ales atunci cnd n-ar fi n stare s ia asupra-i nici rspunderea propriului su suflet. Cci pentru ce unul ca acesta nu imit mai degrab pe marele Petru i nu se face pentru ceilali exemplu de adevrat credin i de lupt pentru cele bune, aa nct cu strlucirea luminii faptelor lui i cei care se gsesc n ntunericul rutii s fie ndrumai spre mai bine? i apoi dreptul Noe n-a spus naintea lui Dumnezeu: trebuie s fug de lume, cci toi sunt ri, ci mai degrab a rezistat ca un atlet i curajos, i n adncul rutii i-a pstrat necltinat pietatea, i n-a crtit deloc mpotriva lui Dumnezeu, ci cu rbdare i cu nezdruncinat trie n lupt cu valurile impietii i-a salvat barca pietii. i Lot n Sodoma n timp ce se nvrtea n mare impietate, nelegiuire i nedreptate, i-a pstrat virtutea ntreag, fr s fie abtut n vreo parte de ispitele rele; ci, dimpotriv, n mijlocul omortorilor de oaspei, i a acelora care, dispreuiau mult i contraveneau legilor naturale i-a pstrat nentinat sfinenia, el, pe ct i-a fost cu putin, a ndemnat la aceasta i pe alii, nvnd binele prin fapte nainte (de a-l nva) prin cuvinte. Tu, ns, aduci ca pretext neglijenele frailor, fie c sunt reale, fie c sunt inventate de tine, concepnd ndeprtarea (apostazia) i imaginnd contravenirea Sfntului Duh, i pregteti calomnierea frailor ca perdea pentru rutatea ta i pentru lenevia ta n ostenelile cele pentru virtute. IV Aa nct, cel care a fost astfel nelepit prin exemple, s accepte cu plcere unirea Duhului, pe care a primit-o cnd a fost instruit ca prunc n nvtura cereasc. Cci nici nu s-a ntmplat ca unul din degetele minii
64

Matei 18, 6. 40

Constitu]iile ascetice s fi suferit ceva din cele dureroase, i cellalt s-a i pregtit s suporte cu curaj tierea; ns mai nti va disprea durerea tierii i apoi rmne el ferm, aa nct s mplineasc pentru corp lipsa degetului care a fost primejduit, iar mna s nu piard n ntregime membrele ei fizice i s fie lipsit astfel de rnduiala respectiv, care a fost socotit potrivit i de natur. S raportezi acum exemplul la cazul ascetului i s cercetezi ct de mare durere i neornduial provoac prin tiere (desprindere) celor cu suflete sensibile i cum se pregtete pe sine ca mort i rupt de via. Iar c superiorul (stareul) nu va dori s ndrumeze pe ucenicul lui spre rutate, aa nct ndrumarea rea a dasclului s devin pentru ucenic pretext de separare i ndeprtare, s reflectm, dac doreti astfel: Ce este tatl? i ce este dasclul? i unul i altul sunt dascli (pentru copii). Dar unul se roag i dorete cu rvn cele mai bune pentru copil, iar cellalt le dorete pentru ucenici. Cci natura prinilor este s se roage ca fiii lor s devin ct se poate mai buni i mai nelepi, mai cinstii i mai cumptai, aa nct copiii s realizeze progrese, iar prinii s se mndreasc prin raportarea ctre ei a virtuilor copilului. Profesorii (maetrii) de gimnastic, de alt parte, se ngrijesc ca aceia pe care i pregtesc s devin foarte curajoi i ndemnatici n mod excepional, aa nct, pe de o parte, cu fora corporal i cu experiena s lupte aa cum trebuie i s ctige victorii strlucite mpotriva adversarilor, iar pe de alt parte, lupta lor bine disciplinat s devin un merit clar al maetrilor. Cci este n firea oricrui dascl s vrea ca ucenicii lui s-i nsueasc cu toat precizia cele ce i s-au predat. Aadar, din moment ce astfel este firea prinilor, cum nu se va ruga i dasclul sfineniei ca ucenicul lui s se dovedeasc n mod desvrit fr rutate i nelept n nelepciunea duhovniceasc i mai ales cnd tie n mod clar c dup ce ucenicul ajunge astfel, acesta i de oameni va fi ludat i de la Hristos va primi cununi strlucite, pentru c pe ucenicii Lui, sau mai bine pe fraii Lui65, cum prefera Hristos s-i numeasc, i-a fcut, prin grija Lui, vrednici de familiaritate fa de El. V Dar s analizm i cellalt (aspect), anume, dac ucenicul devine ru din cauza ndrumrii lui, ruinea dasclului, la festivitatea universal a judecii, va fi jalnic; i acesta nu numai c va fi ruinat naintea tuturor puterilor cereti, ci va fi i pedepsit. Pentru care motiv, deci, s-ar putea ca superiorul (stareul) s nu vrea ca ucenicul lui s devin cinstit i ngduitor? Dar i dup alt chip este nefolositoare pentru dascl rutatea ucenicului. Anume fiindc amndoi au neles s duc mpreun viaa
65

Matei 12, 49. 41

Sf. Vasile cel Mare comun, ucenicul mprtete dasclului, primul, roadele rutii la care el ar participa, aa cum erpii veninoi trec (descarc) veninul nti n cei care i nclzesc; aa nct s fie clar din orice punct de vedere, c, - i din natura lucrurilor i din folosul pentru cel care nva -, acesta va dori i se va strdui, n orice chip, ca ucenicul lui s devin cinstit i milostiv. Cci, dac dasclul este stpnit de rutate i perversitate, ctre acest scop va ndruma i pe ucenicii pe care i nva; iar dac, dimpotriv, este dascl de virtute i dragoste, nu cred c el va dori ca ucenicul lui s ajung la un rezultat opus strduinelor lui. Aadar, pentru cel care dorete s se despart de felul duhovnicesc (de via) orice justificare ar putea fi socotit dreapt. Dar s-a artat c motivul unei asemenea hotrri a lui (de a se separa) este nenfrnarea patimilor, indiferena (lipsa de compasiune) fa de suferine i uurina i nestatornicia judecii lui. Cci acesta n-a auzit despre proorocul David c "fericii sunt cei ce pzesc judecata" 66; cei care pzesc nu cei care risipesc (suprim). Acetia sunt cei care s-au asemnat celor nenelepi, care au aezat pe nisip, adic pe convingere nehotrt, temelia zidirii duhovniceti, pe care o destram i o risipesc puine picturi ale ispitelor i un scurt torent al ascultrilor celui ru (diavolului), dup ce a fost distrus temelia.
Capitolul XXII

Despre supunere mai pe larg


I

Am explicat n msura n care a fost posibil, cum se cuvine s pzeasc unirea de nedezlegat cel care s-a unit o dat cu modul de via duhovnicesc. Acum vom vorbi din nou despre supunere; mai nainte am relatat lucrurile pe scurt, acum le vom exp une mai pe larg i vom arta ct supunere cere cuvntul Scripturii de la ascei fa de proiestos, i de nsi Sfnta Scriptur m voi folosi ca s lmuresc msura acestei (supuneri). Apostolul Pavel, n Epistola ctre Romani, poruncete s se supun tuturor naltelor stpniri, stpnirilor lumeti, nu celor duhovniceti67; i a lmurit aceasta cu cele pe care le-a adugat, cnd a vorbit despre dri (impozite) i despre stpniri, i a explicat c acela care se mpotrivete, i n cel mai mic lucru, stpnirii, se mpotrivete lui Dumnezeu68. Aadar, dac legea dumnezeiasc a atribuit att de mare supunere din partea celor credincio i fa de dregtorii lumii acesteia, care au primit autoritate dup lege
66 67

Psalmi 105, 3. Romani 13, 1. 68 Romani 13, 7, 2. 42

Constitu]iile ascetice omeneasc - cu toate c atunci acetia triau nepios -, ct de mare supunere trebuie s arate ascetul fa de acela care a fost fcut dregtor de Dumnezeu i a primit autoritate de la legile Aceluia? Aadar, cum nu se va mpotrivi poruncii lui Dumnezeu cel care se mpotrivete superiorului (stareului)? De altfel i Apostolul poruncete n mod categoric s ne supunem superiorilor duhovniceti ntru toate, cci spune: "Ascultai pe conductorii

normele vieii ascetice este pgubitoare, trebuie s urmrim ceea ce ne este mai folositor. Cci ceea ce este nefolositor pricinuiete - tim - mare pagub, (dar ) i energia pentru pocin i ndreptare. II Se cuvine, deci, s rvnim ndeosebi supunerea sfinilor, pe care au artat-o ei fa de Dumnezeu, dac vrem cu adevrat s artm supunere dup chipul cel drept, folosind ca ndestultor acest exemplu pentru cazul nostru. i s nu socoteasc nimeni c vrem s ntrim supunerea fa de egumeni, folosind exemple exagerate i c ndrznesc s compar n chip nesocotit supunerea fa de oameni cu supunerea fa de Dumnezeu. Pentru c n-am recurs s fac o asemenea comparaie de la mine, ci fiind sprijinit de nsei Dumnezeietile Scripturi. Cci ia aminte ce spune Domnul n Evanghelii, cnd hotrte supunere pentru ucenicii Lui: "Cine v primete pe voi, pe Mine M primete" 70, i n alt parte: "Cel care v ascult pe care vor conduce (Biserica), dup acetia, este posibil s se demonstreze cu multe mrturii nendoielnice ale dumnezeietii Scripturi i cu alte dovezi foarte clare. Aa nct i noi vom ntocmi cuvintele noastre n conformitate cu legile dumnezeieti, socotind c trebuie s avem supunerea sfinilor fa de Dumnezeu ca model al supunerii fa de proiestoi. Aadar, cum au artat Sfinii supunerea lor Stpnului? S amintesc pe Avraam care a primit porunc s-i lase casa, averea, proprietile, neamurile, prietenii i n plus s doreasc cele opuse: nfrnarea, necunoscutul, rtcirea, srcia, temerile, primejdiile i cte greuti urmeaz pe cei nstrinai, i c, fr ntrziere, el s-a supus i i-a prsit bunstarea i linitea prefernd n locul lor oboseala i rtcirea.

votri i v supunei lor, fiindc ei privegheaz pentru sufletele voastre, avnd s dea de ele seam, ca s fac aceasta cu bucurie i nu suspinnd, lucru care n-ar fi spre folosul vostru" .69 Aadar, dac lipsa supunerii fa de

voi, pe Mine M ascult, i cel care se leapd de voi, se leapd de Mine".71 Iar c ceea ce s-a spus pentru Apostoli, s-a legiferat pentru toi cei

69 70

Evrei 13, 17. Matei 10, 40. 71 Luca 10, 16. 43

Sf. Vasile cel Mare III Vezi, deci, pe cel mai desvrit ascet, dispreuitor al oricrei fericiri lumeti pentru Dumnezeu? Dar, s trecem la cele ce urmeaz: ntr-adevr, el ocup Palestina, locul fgduit de Dumnezeu spre edere; dar, seceta cuprinznd ara, s-a refugiat n Egipt, unde i-a pierdut soia; ns nu s-a descurajat, nici n-a crtit mpotriva planurilor lui Dumnezeu, socotind acestea ca rspltiri ale supunerii lui; ci a suportat cu rbdare, nu o singur dat, chiar i pe aceasta ce i s-a ntmplat din partea regelui gherarilor, (socotit) cea mai grav dintre toate nedreptile. Cci a hotrt, fr ezitare, s se supun lui Dumnezeu; n-a cercetat ce plnuiete Dumnezeu pentru el, ci cum s dovedeasc o supunere ct mai desvrit i fr repro. Cu siguran, pentru aceasta a i avut, n cele din urm, de la Dumnezeu pe Isaac, care a fost rspltirea i darul rugciunii i credinei; dar cnd l-a vzut pe acesta c a naintat n vigoarea tinereii i c ar procura prinilor lui bune sperane pentru succesiunea i nmulirea descendenilor lor, atunci, dup attea ndejdi, Avraam a primit porunc de la Dumnezeu s urce pe un munte nalt i s aduc jertf lui Dumnezeu pe cel pe care i l-a dat. Atunci a primit acel glas ngrozitor i sarcina nfricotoare i porunca i zgomotul peste puterea firii, i a suportat-o linitit, fr s-i piard raiunea i fr s-i piard curajul, ci ca i cum ar fi trebuit s jertfeasc un oarecare miel, astfel cu mintea linitit i netulburat, a purtat jugul ascultrii i a mers cu copilul s mplineasc porunca, fr ca, - nici chiar n acest caz -, s comenteze hotrrea lui Dumnezeu sau s-L critice; dimpotriv a fost atent numai la sine, cum s mplineasc, fr vreo lips, ascultarea. Astfel i-a atras i coroana strlucit i a stabilit i pentru toat lumea coloan de sprijin pentru credin i supunere. Fr ndoial ar fi posibil s ne referim i la ascultarea celorlali strlucii sfini ai Vechiului Testament, pentru ca asceii s nvee supunerea fr contestare; totui, ca s nu lungim prea mult cuvntul, vom ndruma pe fiecare, care dorete s se nvee, la studierea Sfintelor Scripturi i ne vom referi la ucenicii Mntuitorului, artnd cum s-au supus i cum au poruncit. Iisus le-a spus cnd se gseau nc la nceputul uceniciei i ateptau ca, n curnd, Stpnul s domneasc i socoteau c i ei nu se vor mai osteni deloc, nici nu vor mai fi primejdui i, nici nu vor mai lucra, ci vor domni cu Hristos i vor participa mpreun cu El la mrirea mprteasc i la supraveghere i la cinstire. i aceasta o dovedete Petru dojenind pe Iisus, cnd le vorbea despre nsi patima Sa (ce urma s I se ntmple). Cci, spune Scriptura: "i Petru, lundu-L la o parte, a nceput s-L

dojeneasc, zicndu-I: Milostiv fii ie, Doamne! S nu-i fie ie


44

Constitu]iile ascetice aceasta!"72, artnd prin aceasta c nimeni nu rmnea n vreun fel n situaie rea; dar aceasta o dovedesc i fiii lui Zevedei, cnd au trimis pe mama lor s roage pe Domnul ca s le fac favoarea de a sta la loc de cinste unul de-a dreapta i altul de-a stnga Lui. Cci dac n-ar fi crezut c va domni ndat, n-ar fi ndrznit s-I cear aceasta, avnd n minte scaunul Mntuitorului de-a dreapta Tatlui din ceruri. IV Aadar ce a spus celor care ateptau i ndjduiau acestea? "Iat Eu v trimit pe voi ca pe nite oi n mijlocul lupilor" .73 i n timp ce au auzit un lucru att de mult opus fa de ndejdea lor, ei n-au zis: cu alte ndejdi Te-am urmat, i ce lucruri opuse celor ndjduite ne porunceti? Plcere, (comoditate) ateptam i ne trimii n primejdii? Cinstii am ndjduit i la necinstiri ne mpingi? Domnie ateptam, i ne porunceti s fim prigonii i s fim slujitori tuturor? Nimic din acestea n-au spus, cu toate c au auzit mai multe i mai rele dect cele relatate, precum: "Atunci v vor da pe voi i n timp ce au auzit toate acestea mpotriva a teptrii lor, au aplecat gtul cu nelegere, au primit jugul i au mers cu hotrre la primejdii, n adunri publice, la dispreuiri, la lapidri76, la loviri cu bastonul, la necinstiri, la rstigniri, la mori diferite; i au ndurat toate acestea cu atta bunvoie, nct se bucurau i srbtoreau n mod fericit, atunci cnd se nvredniceau s fie prtai la patimile lui Hristos; cci precum relateaz Scriptura: "se bucurau c s-au nvrednicit s sufere ocar pentru numele Lui" .77 O asemenea supunere se cere s arate i ascetul dup Dumnezeu fa de egumen78; cci aa cum s-a artat mai nainte, Hristos a pregtit pe ucenici ca s imprime oamenilor acest fel de via. Pentru c stareul (categumenul) nu este nimic altceva dect cel care ine locul Mntuitorului i mijlocete ntre Dumnezeu i om i ofer lui Dumnezeu mntuirea celor care i s-au ncredinat lui.

spre asuprire i v vor ucide i vei fi uri de toate neamurile, din pricina numelui Meu" 74; "nc i la dregtori i la regi vei fi dui pentru Mine".75

72 73

Matei 16, 22. Matei 10, 16 74 Matei 24, 9 75 Matei 10, 18. 76 Loviri cu pietre. 77 Fapte 5, 41. 78 Prin egumen, Sf. Vasile cel Mare `n]elege pe cel car e conducea una din m\n\stirile din cuprinsul a[ez\mntului, `n care puteau fi mai multe asemenea m \n\stiri; conduc\torul `ntregului a[ez\mnt, deci al tuturor egumenilor [i proisto[ilor, era stare]ul sau categumenul ( kaqhgoumenos). 45

Sf. Vasile cel Mare V i aceasta o nvm de la nsui Hristos, cnd a instituit pe Petru ca pstor, dup El, al Bisericii Lui, cnd i-a zis: "Petre, M iubeti tu mai mult dect acetia? Pate oile Mele",79 dar a mprtit putere egal tuturor pstorilor i dasclilor care vor urma dup acetia. i dovada acesteia (puterii egale) este c toi leag i dezleag la fel ca i acela. Aadar, precum oile se supun pstorului, ndreptndu-se n direcia pe care le-o arat pstorul, la fel trebuie s se supun i asceii, dup Dumnezeu, stareilor (categumenilor), fr s comenteze poruncile cnd sunt curate de pcat, ci s le mplineasc cu toat bunvoina i rvna. Cci aa cum cel care creeaz sau cel care zidete folosete fiecare instrument al artei lui, dup voia lui, iar instrumentul nu poate s spun c nu va ndeplini lucrarea pentru care l mnuiete artistul, ci se supune minii care l conduce, la fel se cuvine ca i ascetul, ca instrument care contribuie prin artist la completarea zidirii duhovniceti, trebuie s se supun n toate n care egumenul socotete c nu e bine s conduc el, ca s nu pgubeasc desvrirea lucrrii duhovniceti, neprocurndu-i propria-i trebuin. i aa cum instrumentul nu hotrte el ce lucrare trebuie s fac n art, la fel i ascetul trebuie s nu-i aleag singur lucrrile, ci s lase dorina lui la nelepciunea i judecata artistului. Pentru c nelepciunea stareului (categumenului) tie s cerceteze, ct mai exact posibil, caracterul i patimile i dorinele sufleteti i s stabileasc n mod corespunztor ceea ce i trebuie fiecruia. Pentru aceasta se cuvine, ntr-adevr, ca nimeni s nu se mpotriveasc dispoziiilor lui, ci s fie ncredinat c cunoaterea i ngrijirea personal este mai grea dect toate, pentru c din fire exist n oameni iubirea de sine i fiecare om este lipsit de judecat dreapt din cauza grijii deosebite fa de sine; n timp ce cunoaterea i ngrijirea din partea altei persoane este mai uoar, pentru c patima iubirii de sine la cei care judec pe alii nu constituie piedic pentru o dreapt cunoatere (un diagnostic bun). Cci, dac n sistemul ascetic se pune la temelie aceast armonie, cu uurin va domni pacea ntre ascei i mntuirea va fi obinut prin dragostea i buna nelegere dintre toi.

79

Ioan 21, 15. 46

Constitu]iile ascetice
Capitolul XXIII

Se cuvine ca ascetul s ia asupra sa cu mult plcere i lucrrile dispreuite


Se cuvine, deci, ca ascetul s ia asupra sa i lucrri mai puin preuite, cu mult rvn i bun plcere, cunoscnd c tot ceea ce se face pentru Dumnezeu nu este (lucru) mic, ci mare i duhovnicesc i vrednic de ceruri i ne procur rspltiri cereti. Aadar, chiar dac ar trebui s nsoeasc animalele de povar, care transport bunurile pentru nevoile comunitii freti, nu trebuie s se mpotriveasc, amintindu-i de Apostoli, cum s-au supus cu plcere poruncii Domnului, ca s aduc mnzul (de asin) i socotind c i cei pentru care au primit ngrijirea animalelor de povar sunt fraii Mntuitorului; dar bunvoina i rvna pentru acestea se refer la Domnul, Care a spus: "ntruct a]i fcut unuia dintre aceti frai ai Mei, prea mici, Mie Mi-ai fcut".80 Iar dac obine rspltiri pentru cei mai mici, cu att mai mult le va ob ine pentru cei alei, numai s nu socoteasc slujirea ca pretext al neglijenei, ci s se aib n vedere pe sine cu deosebit atenie, ca s devin folositor i pentru el i pentru confraii lui. Iar dac ar fi nevoie s ndeplineasc vreuna dintre lucrrile mai puin preuite, s tie c i Mntuitorul a slujit pe ucenicii Lui i n-a socotit (lucru) nedemn s fac pe cea mai dispreuit dintre lucrri i c este mare lucru pentru om s devin imitator al lui Dumnezeu, pentru c urc prin nsei aceste lucrri umilitoare la nlimea aceleia pe care o imit. Aadar, cine ar putea s spun c este umilitor ceva dintre cele pe care le-a fcut Dumnezeu?
Capitolul XXIV

Ascetul nu trebuie s doreasc cinstiri i demniti


I Ascetul n nici un caz nu trebuie s doreasc cinstiri. Pentru c dac a dorit n aceast via rspltirile oboselilor i faptelor lui, este nefericit din cauza retribuiei, din moment ce pierde cele venice pentru cele trectoare; iar dac a preferat ca aici s nu lupte, nu va primi coroane n cer, c se cuvine ca nu numai s nu doreasc cinstiri, ci, chiar cnd i s-ar oferi, s le refuze i s le ndeprteze, pentru ca s nu devin cinstea de aici micorarea cinstirii de sus. Cci ntreaga via prezent este pentru lucrri
80

Matei 25, 40. 47

doreti aici plcere i cinstire, iar dac ai avea necaz n lumea aceasta din pricina cuvntului, adic a adevrului, s tii c vei mpri dup aceea; cci aceast rsplat a fost hotrt pentru necazul de aici n schimbul binelui. Iar dac, totui, nu vei avea necaz, s nu atepi coroane acolo, pentru c n-ai purtat aici luptele i ostenelile care sunt hotrte pentru coroane. II

svrit, credina am pzit. De aceea, mi s-a gtit cununa dreptii, pe care Domnul mi va da-o - nu aici, ci - n ziua aceea, El, Dreptul Judector".81 i iari Mntuitorul spune: "n lume necazuri vei avea".82 i din nou, acelai Pavel spune c: "prin multe suferine trebuie s intrm n mpria lui Dumnezeu".83 Aadar, dac vrei s mpreti n lumea viitoare, s nu

Sf. Vasile cel Mare i lupte, n timp ce cea viitoare este pentru ncoron ri i rspltiri, aa cum spunea marele Pavel, cnd era pe punctul s termine viaa de aici i s treac la cea de dincolo: "Lupta cea bun m-am luptat, cltoria am

Aadar, ascetul s nu doreasc sub nici o form onoruri i nici s fie primul ntre ceilali. "Cci oricine se nal pe sine va fi umilit, iar cel care se smerete pe sine va fi nlat".84 Dac ascetul se va nla pe sine, exist Cel mare i puternic Care l va umili i poate s-l coboare pn la iad; dar dac se va smeri pe sine, va fi nlat n chip strlucit i impresionant, pentru c Dumnezeu nal pe cel smerit dup puterea ce i este proprie. Aadar, ascetule, privete n sus la Cel Care nal, ntr-adevr, bine i nu dezndjdui pentru cele prezente; pentru c eti lupttorul i lucrtorul lui Hristos, Care te-a format s lupi toat ziua i s supori aria soarelui toat ziua. Cum, nici nu s-a terminat ziua i caui odihna? Ateapt seara, sfritul vieii de aici, pentru ca, venind stpnul casei s-i numere salariile tale. Cci, fcndu-se sear, a zis stpnul viei ctre ngrijitorul su: "Cheam pe lucrtori i d-le plata",85 i nu la mijlocul zilei, nici plata la nceput. Ateapt, deci, sfritul vieii i atunci vei primi salariile dup merit. Iar acum s ocupi ultimul loc, pentru ca atunci s primeti pe cel dinti86.

81 82

II Timotei 4, 7-8. Ioan 16, 33. 83 Fapte 14, 22. 84 Luca 14, 11. 85 Matei 20, 8. 86 Luca 14, 10. 48

Constitu]iile ascetice
Capitolul XXV

Despre modestie i simplitate n felurile de mncare


ntr-adevr ascetul trebuie s nu doreasc varietate de mncruri i nici sub falsa aparen a cumptrii, schimbarea felurilor de mncare, pentru c aceasta rstoarn buna ordine obinuit i provoac tulburri, iar cel care aduce n felul ascetic de via asemenea motive de tulburare se face motenitorul acelui "vai"; Dar, chiar dac o asemenea mncare, cea srat, preferat de sfinii prini n locul altui condiment, este foarte puin ca s completeze cina mpreun cu apa i legumele, s nu se invoce ca pretext evlavia vanitoas, i s se cear, - ca i cum se renun la carne -, feluri de mncare mai alese i de mai bun gust; dimpotriv, (ascetul) s moaie pe neobservate o mic bucat de pine n fiertura de buruieni srat i s consume aceasta cu toat mulumirea. Cci acea bucic (de pine) dac ar fi aruncat n atta ap sau n legume, dac ar fi cazul, nu arat voluptate, ci este n realitate cea mai exact i mai aspr cumptare. Aadar, lucrurile de acest fel, ascetul pietii s nu i le nsueasc, pentru c ne abinem de la cele asemenea nu ca iudaizanii, ci evitnd sturare deplin din vanitate.
Capitolul XXVI

Pe cel care tinde spre desvrire, ieirea nu va putea sa-l pgubeasc


I Dac ascetul ar spune c se vatm prin ieirile sau prin cltoriile care se ntreprind pentru ngrijirea de cele necesare comunit ii, i pentru aceasta refuz s ias, el n-a neles nc exactitatea ascultrii i nici nu s-a convins c pentru asemenea nerozii, singur faptul (c nu iese) nu desvrete. S priveasc, deci, exemplele sfinilor, cum au realizat ei ascultare desvrit, fr s se mpotriveasc sau s poarte controvers, nici n cel mai nensemnat lucru, pentru vreuna din aceste porunci care se ndeplinesc att de greu, i s nvee ascultarea desvrit. Dac totui, vreunul se vatm cu adevrat, s roage comunitatea freasc s roage pe Dumnezeu pentru el i el nsui s cear de la Dumnezeu cu ndejde nezdruncinat s-l fac instrument puternic i util pentru toate faptele duhovniceti i pentru toate slujirile trupeti care tind ctre fapte bune. Atunci i Domnul, Care privete cu bunvoin, fr ndoial, rvna celor care caut binele, va acorda puterea pentru c nsui a ndemnat pentru cerere i a spus aceasta: "Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi
49

Sf. Vasile cel Mare

n dificultate pentru ascultare desvrit, fie satana mpiedic, fiindc slbete mintea i mpiedic bunvoina, s rugm pe Dumnezeu folosind acest remediu, s ne dea aptitudinea pentru realizri, s strpung trupurile noastre cu frica de Dumnezeu i s fac mintea noastr necltinat, aa nct s nu fie stpnit de dorinele i plcerile trupeti. Pentru c, atunci cnd mintea este distrat, dorinele trupeti se dezvolt n suflet i provoac diferite tulburri n cugete i ne fac s devenim lenevoi n privina faptelor bune. II Aadar, s nu refuzm s-i aduc fiecare contribuia lui pentru cerinele comune i necesare trupului, ci s rugm pe Dumnezeu s primim puterea conlucrrii. Cci dac toi ar refuza, imitnd pe naintai, cine va mplini cele necesare (pentru comunitatea freasc)? i ntr-un alt chip, dintr-un exemplu, merit s ne nvm aceasta. Anume, ostaul care este rnduit de curnd ntr-un batalion nu se strduiete s ntoarc pe ceilali ostai ctre obiceiul lui, ci el se adapteaz la felul de via al batalionului. Aadar, se cuvine ca i cel care este rnduit n sistemul duhovnicesc s nu doreasc s ntoarc pe ceilali ctre felul lui (de via), ci el s-i adapteze felul lui la moravurile i rnduielile sistemului (duhovnicesc).
Capitolul XXVII

se va deschide. C oricine cere ia, cel care caut afl, iar celui care bate, i se va deschide" 87; iar n alt loc se relateaz: "De este cineva din voi lipsit de nelepciune, s cear de la Dumnezeu, Care d tuturor de-a dreptul i nu nfrunt; i se va da lui. S cear ns cu credin, fr s aib nici o ndoial".88 i n toate mprejurrile n general, cnd, fie mintea se gsete

Ascetul nu trebuie s aib ndeletniciri particulare


Ascetul nu poate s se mputerniceasc pe sine nici pentru moment ca s se ndeletniceasc cu lucrurile lui particulare, cci nici un instrument nu poate s fie micat fr maestru, nici un mdular al corpului nu poate s fie separat, pentru orict de puin, de corpul ntreg, sau s fie micat mpotriva prerii maestrului din luntru i a celui care are supravegherea ntregului corp; la fel nici ascetul nu are dreptul s fac ceva sau s lucreze mpotriva prerii proiestosului. Iar dac ar spune c nu poate s ndeplineasc cele ce i s-au poruncit, sub motivul slbiciunii trupului, s ncredineze stareului (categumenului) examinarea slbiciunii lui. Altfel,
87 88

Matei 7, 7-8. Iacov 1, 5-6. 50

Constitu]iile ascetice dup ce a luat n considerare i ceea ce (spune) Scriptura, s se ndemne pe sine spre mplinirea celor poruncite, ca i cum ascult ce spune Scriptura: "Nu v-ai mpotrivit nc pn la snge, n lupta voastr cu pcatul" 89 i: "ndreptai minile cele ostenite i genunchii cei slbnogii". 90
Capitolul XXVIII

Se cuvine ca proiestosul s distribuie cu bunvoin printeasc celor de sub ascultarea sa cele ce li se cuvin
i nsui stareul (categumenul), ca printe care poart grij de copiii lui adevrai, va cerceta nevoia fiecruia i va repartiza, dup posibiliti, grija i ngrijirea corespunztoare; i va grupa pe membrul cu adevrat slbit cu sufletul sau cu trupul, cu dragostea i cu bunvoina potrivit tatlui.
Capitolul XXIX

Nu trebuie s se formeze grupri de doi sau trei frai n sistemul ascetic


Se cuvine ca fraii s aib dragoste ntre ei, dar s nu formeze prietenii speciale ntre doi sau trei. Cci aceasta nu este dragoste, ci atitudine i mprire i dovad de rutate a celor ce se unesc. Cci dac acetia ar iubi ce este comun bunei conduite, ar avea dragoste comun i egal fa de toi; dac ns se separ i se despart i formeaz grupare nluntrul gruprii, unirea unor asemenea prieteni este rea, i unete vreun motiv strin comunitii, lucru care este inovaie potrivnic bunei ordini pstrate. Aadar, nu trebuie nici prietenii de acest fel s fie ngduite, nici din sentimentul dragostei s se lege cineva cu fratele care are scopuri josnice i stric rnduielile bunei conduite comune; ns, n msura n care toi struiesc n bine, s se mprteasc fiecare frate i s fie unit cu toi. Dar dac vreunul, care ar dori s se mpotriveasc strii existente, ar antrena (n cdere) pe un frate, acesta la nceput s fie sftuit n tain de ctre cel care se poart corect, ca fiind bolnav n gnduri; dac ns n-ar vrea s se ndrepte (fiind sftuit) n particular, s mai fie luai i ali frai, mai nelepi, cu scopul ndreptrii lui, precum spune Sfnta Evanghelie: "iar de nu te va asculta, ia cu tine nc unul sau doi" 91. Dac nu ascult nici
89

Evrei 12, 4. Evrei 12, 12. 91 Matei 18, 16.


90

51

Sf. Vasile cel Mare de acetia, boala sufletului (lui) s fie adus la cunotina proiestosului; i dac nici de proiestos nu ascult, s fie socotit ca un pgn i ca un vame92, i s fie ndeprtat de pstor, ca oaia ce sufer de boal contagioas, ca s nu mprumute boala i celorlali. Iar dac nu este vtmat nimeni din exemplul lui ru, numai atunci, i dup o prealabil instruire, i se va arta ndelung rbdare, n ndejdea ndreptrii. Dar ndelunga rbdare (intervine) n privina lui ca s nu se taie (din comunitate), iar nu ca el s nu fie nelepit i nvat prin epitimii (usturtoare) canonice.
Capitolul XXX

Ascetul nu trebuie s caute s-i aleag (dup gust) mbrcmintea i nclmintea


Aadar, s nu cerem mbrcminte i nclminte alese, ci s preferm pe cele mai ieftine, pentru ca s artm i n aceasta smerenie i s nu ne dorim elegani i egoiti i iubitori de mrire. Pentru c cel care dorete s fie ntiul este strin de dragoste i de smerenie.
Capitolul XXXI

Se cuvine ca proiestosul s potriveasc cele rnduite dup puterea corpului fiecruia; i despre cei care-i ascund puterea
Proiestosul trebuie s fie atent ca nu cumva s dea porunci peste puterea trupului i astfel s provoace la contradicie pe cel care nu este n stare s le ndeplineasc. S cerceteze, deci, ca un tat binevoitor i cinstit fa de toi, puterile trupeti ale fiecruia, i dup aceea s mpart i s fixeze poruncile. Vor primi deci cea mai mare judecat cei care tgduiesc puterea real a trupului, care le-a fost dat de Dumnezeu i care se poart cu totul necuviincios fa de proiestoi i nu se supun celor ce le sunt poruncite. Cci dac pentru proiestos este deosebit de primejdios s ascund talantul cuvntului i s nu arate fiecruia judecata ce va urma pentru pcat, cu att mai mult este primejdios s suprime i s ascund cineva puterea trupului, pe care o primete de la Dumnezeu spre folosul comun.

92

Matei 18, 17. 52

Constitu]iile ascetice
Capitolul XXXII

Fraii nu trebuie sa se ntristeze cnd celor mai slabi li se ncredineaz ceva mai uor
Aadar, fraii s nu se ntristeze i s nu se indigneze cnd proiestosul ar repartiza celor mai neputincioi slujiri corespunztoare i i-ar menaja, dac astfel ar impune nevoia; ci cei mai puternici s menajeze pe membrii mai slabi, care au nevoie de menajare, i astfel s mplineasc dragostea duhovniceasc. Cci nici piciorul nu se va ntoarce n trup mpotriva minii, sau s-o constrng pe aceasta pentru slujirea lui, nici mna ntreag nu va impune greutatea funciunii ei degetului mic; ci fiecare mdular pune n lucrare puterea pe care a primit-o de la natur i poart (astfel) pn la capt i pe (mdularele) cele mai slabe. Pstrndu-se aceast rnduial n sistemul duhovnicesc, se va dovedi c n realitate suntem trupul lui Hristos i mdulare (fiecare) n parte, pentru c pzim totdeauna armonia legturii i unirea cea mai plcut ntre noi.
Capitolul XXXIII

Proiestoii nu trebuie s\ dea curaj asceilor care prsesc (din nesupunere) propria lor comunitate freasc, i pe unii ca acetia s\ nu-i primeasc n viaa chinovitic
I Aadar, trebuie ca i proiestoii gruprilor duhovniceti, care practic dragostea unul fa de cellalt i cei care i asum grija unul fa de cellalt, s nu anuleze unul hotrrile celuilalt, nici s nu primeasc simplu i fr examinare pe fraii care se despart de ceilali. Pentru c aceasta este amestec general i destrmare i distrugere a lucrrii duhovniceti. Cci cei mai nelepi dintre frai, fiind stpnii de frica de Dumnezeu, r\mn cu statornicie n bine, n timp ce aceia mai lenei i mai neglijeni sunt instruii i ndrumai spre bine i de ruinea din partea oamenilor i de nevoia ce se impune de oameni. Deci, dac cel lene ar vedea c i este cu putin s evite, fr s fie pedepsit, ostenelile ce se impun n felul (de via ) pe care i l-a ales o dat i s treac la altul i s triasc fr msur i cumptare, va ndrzni cu uurin, iar cel care l primete pe el cu uurin se face vinovat de pierderea lui. Iar rul acesta, dac s-ar ntinde, de multe ori ndeprteaz de drumul drept i corect i pe cei care merg bine; i pierderea tuturor se va ngrmdi la acela care d motive pentru alunecri. Aadar, ca
53

Sf. Vasile cel Mare s nu se ntmple aceasta, pe fraii care se ndeprteaz (de comunitate) sau s-i sftuim i s-i readucem acolo de unde s-au ndeprtat sau, dac nu ne ascult, s ne pzim i s evitm societatea lor i s ndemnm la aceasta pe toi fraii; aa nct, fie c aceia se vor nelepi ei nii din aceast mustrare i se vor napoia la comunitatea lor freasc i vor fi ndrumai de pstorul pe care-l prsiser, fie, dac aceia persist n tgduirea comunitii duhovniceti, alii, cel puin, dup ce i vd pe ei ct de dezgusttori au ajuns, se vor nelepi din exemplele lor i vor evita s-i imite, ndeprtnd ruinea. II C acestea nu sunt cuvintele mele, ci cuvinte n elepte ale Duhului, o voi dovedi citnd nsei cuvintele lui Pavel, cu care a pedepsit pe cei nenfrnai mpreun cu alii i a supus la epitimii pe beivi i pe ocrtori; cci spune: "Dac vreunul, numindu-se frate, va fi desfrnat sau lacom, sau

nchintor la idoli, sau ocrtor, sau beiv, sau rpitor, cu unul ca acesta nici s nu edei la mas".93 Iar n alt parte se refer la cei care nu lucreaz, ci i risipesc timpul, i poruncete: "Pe cel asemenea s-l nsemnai i s nu mai avei cu el nici un amestec" .94 Dar este cu totul clar c cel care violeaz

armoniile Duhului i ngduie lucruri mai rele dect ocrtorii i beivii i leneii. Aa nct bine cere Scriptura s mpiedicm i s ndeprtm pe cei care stric buna ordine duhovniceasc de societatea celor care o respect. Numai atunci se cuvine s rmn nemustrat separarea vreunui frate, cnd s-ar face cu asentimentul proiestosului pentru un oarecare scop.
Capitolul XXXIV

Ascetul care triete n sistemul chinovitic nu trebuie s aib bunuri materiale proprii
I Aadar, se cuvine ca ascetul, care a mbriat comuniunea duhovniceasc expus mai nainte, s fie liber de orice posesie de bunuri materiale. Pentru c dac n-ar face aceasta, nti stric exactitatea comuniunii prin averea lui particular, i apoi produce n sarcina lui grave dovezi de necredin, pentru c nu crede n Dumnezeu c i va hrni pe cei adunai n numele Lui i c nu nelege cuvintele lui David: "Tnr am fost

i am mbtrnit, i n-am vzut pe cel drept prsit, nici seminia lui cernd
93 94

I Corinteni 5, 11. II Tesalonicieni 3, 14. 54

Constitu]iile ascetice pine",95 fie, adic (pinile) intelectuale ale minii, fie cele sensibile cu care se hrnete corpul. Cci dac Hristos se afl ntre doi sau trei adunai n numele Lui, cu att mai mult se afl acolo unde adunarea este mai numeroas i mai populat. Deci nimic din cele necesare nu ne va lipsi, din moment ce Hristos se afl n mijlocul nostru, aa cum, desigur, nici israeliii n-au fost lipsii de cele necesare n pustie, sau, chiar dac ne-ar lipsi ceva, ca s fim ncercai, este mai bine s fim sraci, dar aproape de Hristos, dect s avem toate bogiile vieii i s fim lipsii de comuniunea Lui. Cci averea de acest fel nu vatm numai n aceasta, ci ne pgubete nc mai mult; ntruct cel care se strduiete s realizeze ceva personal nu pregtete nimic altceva dect separarea i apostazierea; cci dac n-ar privi spre aceasta, ce dorete s realizeze, din moment ce tie c ucenicii lui Hristos cu ajutorul harului Lui aveau totdeauna, din abunden , toate cele necesare? Este clar, deci, c unul ca acesta pregtete tierea i omorrea sufletului lui, c, n schimbul monezilor de puin valoare, i vinde mntuirea, c - s-mi fie ngduit - devine al doilea Iuda, pentru c ncepe de la furt (adic de la avere mic) i ajunge la trdare; pentru c i el trdeaz cuvntul adevrului, aa cum acela (a trdat), desigur, pe Domnul. Cci atunci cnd rnduiala (canonul) vieii chinovitice ar hotr s nu ne separm de felul de via pe care l-am mbriat nici s nu realizm avere personal, nici s nu negociem n vreun fel ceva pe ascuns sau n paguba frailor, devenind exemplu ru pentru cei care doresc s se mntuiasc, atunci, dac vreunul ar dispreui teama de Dumnezeu i legile Duhului Sfnt, nti svrete furt (pentru c furt este averea personal care s-ar realiza n orice mod i de oriunde), apoi, gndind la apostaziere (ndeprtare i separare), cum s nu trdeze un asemenea om cuvntul adevrului i s nu devin al doilea Iuda, trdnd, n ce-l privete, adevrul? Aadar, se cuvine ca s evitm, cu orice chip, realizri de bunuri personale, n afar de cele ce aparin chinoviei, i s nu pstrm astfel numai mintea nentinat, ci s curim i omul luntric de toate ntinciunile i de gndurile necurate i rele, care nconvoaie lcaul luntric al Duhului, i de nelciune, prefctorie, rutate i ceart, care dezrdcineaz dragostea i ndeprteaz pe Dumnezeu din sufletul oamenilor de acest fel. Pentru c, dac Dumnezeu este iubire, cel care nu are iubire este lipsit de harul dumnezeiesc. II Fiecare ascet trebuie s-i ntreasc sufletul cu deplin smerenie i sfinenie i promptitudine pentru fapte bune i astfel s-i concentreze
95

Psalmi 36, 25. 55

Sf. Vasile cel Mare gndul spre cele prezente, fiind atent ca nu cumva n timpul prezent s nu reueasc s ndeplineasc vreuna din voile lui Dumnezeu i s distrug puterea acestei viei. Pentru c aceast stare a sufletului ne va elibera de orice form de instabilitate i ne va face s urmm toate cele bune cu pietate i gndire statornic, instituind n sufletul nostru nainte de toate acestea: c Dumnezeu este bun i autorul tuturor celor bune, dar n nici un caz autorul rului, i c noi nc suntem supui, ca s fim ndreptai, la ngrijire mai aspr. Cci Dumnezeu, ca doctor al sufletelor omeneti, procur, potrivit cu natura bolilor, putere corespunz toare medicamentelor, ca s curee, cnd va fi necesar, cea mai adnc rutate. Aadar, dup ce vom ntri aceasta n contiina noastr, s fim recunosctori totdeauna, fiind eliberai de neglijen, chiar dac mai suntem ncercai cu ngrijire mai aspr. Dar rbdarea ncercrii n ispitiri este semnul distinctiv, n mod excepional, al puinor oameni, care urmeaz exemplul (prototipul) lui Avraam. Toate cte au fost nfiate pn acum le-a druit harul lui Dumnezeu smereniei minii mele, ca s v ntrii voi, care ai mbriat viata chinovitic. Aa cum a dovedit cuvntul i a neles bine mintea mea, nici un fel de via ntre oameni nu poate fi aflat, nici mai strlucit, nici mai plcut, nici mai nalt dect aceast via (chinovitic). Dar fiindc adresm ndemn, dup putere, i celor care au mbriat viaa (pustnic) solitar, iar scopul ambelor categorii de monahi este acelai, adic de a fi bineplcui lui Hristos, i fiindc nvmintele pentru ambele (categorii) sunt asemenea, s dm lectur cuvntului i pentru aceia; fiindc este posibil, ca i de acolo, prin acelai cuvnt, s se ajung la ceva folositor, putnd s fac (s apar) mai strlucitoare i mai frumoas vieuirea n acest fel.

56

Constitu]iile ascetice

Constitu]iile ascetice
Sfntul Vasile cel Mare
***************************************

de

FOLOSI}I TEXTUL DOAR DACA AVE}I CERTITUDINEA CA ESTE CONFORM CU ORIGINALUL ROMANESC EDITAT EDITURA INSTITUTULUI BIBLIC {I DE MISIUNE AL BISERICII ORTODOXE ROMANE, BUCURE{TI, 1989, PSB VOL.18. PENTRU ACEASTA PROCURA}I-V| LUCRAREA DOAR DE LA PERSOANE DE INCREDERE CARE AU VERIFICAT INTEGRITATEA TEXTULUI, SAU DESCARCA}I-O DE PE SITEURILE http://www.angelfire.com/space2/carti/ http://www.megaone.com/patristica/carti/ Rugati-v\ pentru cei ce au trudit la realizarea acestei versiuni digitale. ************** APOLOGETICUM 2004 **************

57