Sunteți pe pagina 1din 165

UNORA CAALICE DeNevilShute

Capitolul1 JamesMacfaddenamuritnmartie1905,lavrstade47deani,ntimpceconcurancursade clrieGridfieldPointtoPoint.Alsatceamaimareparteaaveriisale,fiuluisu,Douglas.Familiile MacfaddeniDalhousielocuiaulavreameaaceeanPerth,iarDouglaseraprietendecoalcuJock Dalhousie,care,peatunci,eranctnr.AcestaplecaselaLondraieraasociatlaofirmdeavocai dinChanceryLane,Dalhousie&Peters.SuntunuldintreasociaiifirmeiiarDalhousieiPeterssunt moridemuliani,nsnamschimbatnumelefirmei.AfostdecinormalcaDouglasMacfaddensi puntoateafacerilenminileluiJockDalhousie,iardomnulDalhousiesaocupatdeelepersonal, pnamuritnanul1928.Larndulmeu,cndafostvorbasdistribuimsarcinilencadrulfirmei,l am trecut pe domnul Macfadden pe lista clienilor mei... i am uitat de el sub presiunea altor evenimente. Pnn1935namaiaprutnimiclegatdeel.Atunciamprimitdelaeloscrisoare,delaoadres n Ayr, n carespuneaccumnatulsu,ArthurPaget,murisentrunaccidentdemotociclet, n Malaya,idrepturmareintenionasimodificetestamentulcaslasecevasuroriisale,Jane,icelor doicopiiaiei.Regretctrebuiesospun,daruitasemntrattdeacestdomn,nctnicimcarnutiam cnueracstoritinuaveamotenitoridireci.ncheiascrisoareaspunndcstareasntiisaleera attdeproast,nctnuputeaclatoripnlaLondraisugerac,poate,amfipututtrimitenoipnla elunmembruoarecarealfirmei,casstabileascaontlnireisaranjezeproblema.Lucrulstase potrivea destul de bine cu planurile mele, fiindc atunci cnd primisem scrisoarea tocmai m pregteamsplecpentructevazilelapescuitnLochShiel.Iamscrisiiamspuscoslvizitezn drumspresudiampusdosarulcarelprivealafundulvalizei,caslstudiezntrunadintreserile scurteimelevacane. CndamajunslaAyramluatocamerlaHotelulGrii,pentrucnscrisoarenulsasesse ntrevadposibilitateadealocuilael.Miamschimbathainelededrumcuuncostumnegruiam plecatsmivizitezclientul.Omulnutriadelocnfelulncaremateptasem.Nutiampreamulte despreaverealui,cuexcepiafaptuluictreceacumultdedouzecidemiidelire.Mateptasemsl gsesclocuindntroviliavndcelpuinunulsaudoiservitori.nlocdeastaamdescoperitc deineaundormitoriosufragerie,aflateamndoulaacelaietajalunuimichotelparticular,aezat chiarpemalulmrii.Ducea,evident,oviadeombolnav,deipevremeaceeanuaveamaimultde50 deanicu10animaipuindectmine.Aveaunaerciudat,mohort,carenumisaprutdelocn regul.Toateferestrelesufragerieieraunchisei,dupaerulcuratdinpreajmalacurilor,atmosfera mbcsitinchisacamereimapsa.nnitecoliviiagatenfaaferestreiaveacivapiigoii cameraeraplinademirosulneplcutalginauluilor.Mobilierullsassevadlimpedeclocuian acelhotelinaceacamerdefoartemuliani.Miapovestitctecevadinviaaluiiamdiscutat testamentul.Sapurtatdestuldeamabilimiamulumitcmostenisemsvinpersonal.Preasfie unbrbateducat,deivorbeacuunputernicaccentscoian. Ducoviafoartelinitit,domnuleStrachan,spuse,sntateanumipermitescltorescprea mult.Cteodat,cndecteozifrumoas,iespebalconistauacoloovreme;alteori,Maggie,carei

fiicadoamneiDoyleproprietreasaMaggiezic,mmaiscoatecuscaunulcurotile.Sepoartfoarte binecumineceideaici. Revenindlaproblematestamentului,miaspuscnuaveaalterudeapropiatenafardesoralui, JanePaget. Poatectataofiavutceeacenumimoaventursaudou,peacolo,nAustralia,zise,ina spunecnusarputeasaparcinevanurmaacestora,deinamntlnitniciodatpenimeniinicin amcorespondatcucinevalegatdeasta.Janemiaspusodatcmamaeratareamrtdincauzaasta femeilemaivorbescdespreastfeldelucruri,desigur,itatacampcatuia. SoradomnuluiMacfadden,Jane,fuseseofiernWAACnrzboiuldin19141918inprimvara lui1917secstorisecuunoarecarecpitanPaget. Nuafostocstoriepreadeosebit,spusegnditor.SnuuitmcJanenumaiieisedin Scoiapncndsanrolatnarmat.CeamaimareparteavieiieiiaptrecutonPerth.Arthur PageteraenglezdinSouthampton,nHampshire.NamnimicmpotrivaluiArthur,dartoiceidin familianoastrconsideramcarfifostfiresccaJanessemaritecuunscoian.Totui,naizicecn afostocstoriefericit,lafeldefericitcamultealtele. DupterminarearzboiulArthurPagetprimiseoslujbpeoplantaiedecauciucdinMalaya, undevalngTaipingidesigurcJaneaplecatcuelacolo.Deatunci,DouglasMacfaddennuiprea vzusesora.Aceastaveniseacasn1926idinnoun1932,nconcediu.Avea2copiiDonald, nscutn1918iJane,nscutn1921.n1932copiiifuseserlsainAngliangrijaprinilor cpitanuluiPagetiurmasercoalanSouthampton,ntimpcemamalorsentorsesenMalaya.De atunci,clientulmeuivzuseosingurdat:n1932cndmamaloriadusesenScoia. nacelmomentsituaiaseprezentaastfel:ArthurPagetmurisentrunaccidentdemotociclet undevapelngIpoh;sentorceanoapteaacasdelaKoualaLumpuriieisedepeoseacumare vitez,izbindusedeuncopacprobabilcadormise.Vduvasa,JanePaget,seaflanAngliavenise acascuunannaintedemoartealuiiocupaocsunBaset,chiarlamargineaSouthamptonului, undeseinstalasecaspoatoferiolocuindecentcopiilor,napropieredecolilelor.Eraun aranjamentdestuldelogic,desigur,darmiemisepreacerapcatcfrateleisoranuaranjasers locuiascmaiapropeunuldecellalt.Misaprutciclientulmeuregretadistanacareiseparaatt nspaiuctiafectivpentrucsareferitlaeanunumaiodat.Vroiasirevizuiasctestamentul. Testamentulexistenteraunulfoartesimplu,princarelsantreagasaaveresuroriisaleJane. Namsmodificasta,dartrebuiesnelegeicpevremeacndlamntocmit,ArthurPaget triaimateptamsmaifienviacndJaneaveasmmoteneasc;itotaa,mateptamso poatndrumanproblemedeafaceri.Eunamsoducpreamult... Preasaiboideefix,anumectoatefemeileeraucreaturiincapabilesaibgrijdebani. Erauiresponsabile,lamnaoricaruiaventuirier;prinurmare,deidoreacasoraluispoatbeneficia integraldebaniisidupmoarteasa,doreasnumeascunadministratorcaresseasigurecfiulei, Donald,lavremeaaceeaelev,aveasmoteneascaavereaintactdupmoarteamameisale. Desigur c asta nu punea nici o problema special. Iam prezentat diferitele avantaje i dezavantajealesoluieipecareodoreaiiamreamintitcomicdonaielsatdoamneiDoyle,n casacreialocuisevremedeatiaani,narfifostdelocoideedeplasatdac,evident,armaifilocuit acololadatadecesului.Ancuviinatasta.Miaspuscnaveaniciorudapropiatnviaima intrebatdacaacceptapoziiadeadministratoralaveriisaleideexecutoraltestamentului.Desigur ctocmaiacestaestegenuldeproblemepecarelepreiadeseoriunnotarsauunavocatdefamilie.Iam spusc,inndcontdevrstamea,artrebuisnumeascuncoadminstratoriaacceptatsltrecemn testament,alturidemine,peunuldintreparteneriinotrimaitnri,domnulLesterRobinson.Afost deasemeneadeacordcuintroducereauneiclauzedecomisionpentruserviciilenoastrelegatede testament.Namairmasdectspuncaplacaptoateaceleelementecarealctuiaundefinitivun testamentdestuldesimplu.Lamntrebatceaveassentmpledacelisoraluiaveausdecedeze naintecaDonaldsmplineascdouzeciiunudeaniiiamsugeratcaprevederiletestamentuluis ncetezeiarbiatulsmoteneascintegralavereacndaveasajunglamajorat.Ancuviinatiasta

imiammaifcutonotincarneel. Smaipresupunem,amspus,cDonaldvamuriinainteamameisale,saucDonaldimama savordecedanainteadumneavoastr.MotenireavatreceatuncinseamafeteiJane.Trebuiedinnou snelegcprevederiletestamentaresevorncheiacndvaajungelamajorat? Vreisspui,mantrebat,cndvamplinidouzeciiunudeani? Amdatafirmativdincap. Aaamhotrtncazulfrateluiei. Scuturdincap. Credcastaarfiomareimpruden,domnuleStrachan.Dacmidaivoiesspunaa,nicio ftucnarficapabilsiadministrezesinguraverea,ladouzeciiunudeani.Ofatdevrstaasta selasnvoiasentimentelor,domnuleStrachan,nvoiasentimentelor.Avreacatestamentuls prevadmaimult,multmaimult,pncndvamplinipatruzecideani,celpuin. Dindiferitelemeleexperiene,nuputeamsnufiudeacordcuel;douzeciiunudeanierao vrstpuinpreafragedpentrucaofatsaibcontrolulabsolutasuprauneisumefoartemaride bani.Darpatruzecideanimisepreaexcesivdemult.Amdeclaratc25arfipututfiovrstfoarte rezonabili,cufoartepuintrageredeinim,acedatiamajunsla35.Nampututslclintescde aicii,cumsevedealimpedecoboseteincepesseenervezeamacceptatiamtrecuttreizecii cincideanicalimitmaximaclauzeitestamentare.Astaansemnatcanacelecircumsatantefoarte puinprobabile.Testamentulaveasacopereoperioaddedouzeciiunuanincepnddinacel moment,deoareceJanesenscusen1921ineaflamn1935. i cu asta afacerea era ncheiat i lam prsit, ntorcndum la Londra ca s ntocmesc testamentulpecaremaiapoiilamtrimisslsemneze.Nulammaivzutdeatunciniciodat.Afost vina mea c am pierdut contactul cu el vreme de muli ani. Eram obinuit s mi iau concediu primvara,cndmaduceam2sptmnicusoianScoia,lapescuit,deobiceilaLochShiel.Imi nchipuiam,catoatalumea,castaaveasinovenicie,icfiresc,anulurmtor,ndrumspre inuturiledinnord,aveamsmivizitezdinnouclientul,casvaddacpotsmaifaccevapentruel. nscteodatlucrurilesedesfoaraltfel.niarnalui'35amuritLucie.Nuvreausavorbescprea multdespreasta,daramfostcstorii37deanii...eibine,afostfoartedureros.Amndoifiinotri eraupestehotare,HarrynsubmarinulsulabazadinChinaiMartinlafirmasapetrolierdinBasta. NammaiavutputereasmintorclaLochShielideatuncinamamifostnScoia.Amvndutcea maimareparteamobilieruluicaicasanoastrdinWimbledonCommon. nastfeldemomenteenevoiedeunefortfoartemareideorupturdefinitiv.Nuaresenss trietincenuaunorfericiritrecute.MiamluatunapartamentnBuckingamGate,nfaagrajdurilor Palatuluideparteacealaltaparcului,undeseafliclubulmeudinPallMall.Lammobilatcucteva lucruridelacasadinWimblendoniamangajatofemeiecaresvinsgteascdejunulisfac cureniedimineaaiampornitntroaltviaa.Dinexperinetaunoradintremembriiclubului,o cunoteamdestuldebine.Dejunulacas,oplimbareprinparcpnlaStrand,labiroulmeudin ChanceryLane.Lucrutoatziua,cuunprnzuorlabirou.Ovizitlaclublaora6,cascitescziarele sbrfescpuiniscinezi,dupcin,opartiddebridge.Astaerutinancareamintratn primvaraanului'36idincarenammaiieit.nstoateacestea,dupcumspuneam,miauabtut gnduriledelaDouglasMacfadden.Frmntatcumeramdegndurilemelenuputeamsmocup dectdeaceiclienicareaveauproblemeurgente;cuvremeanccevamistrniinteresul:eradestul deevidentcseapropiarzboiul.Opartedinmembriiclubuluialcruimembrueram,dintreceicare eraupreabtrnipentruserviciulmilitaractiv,aunceputsseinteresezefoartemultdepregtirile pentruaprareaantiaerian.Casscurtmpovestea,AprareaCivil,cumafostnumitmiaabsorbit tottimpullibernurmatorii8ani.AmdevenitgardiannAprareaCiviliamfostdeserviciunzona meadinWestminsterpetoatperioadaRzboiuluiLondreicaindecursullungiloraniderzboicare auurmat.Practic,totpersonalulmeusanrolatiatrebuitsconducbiroulaproapesingur.nanii aceianumiamluatdelocconcediuimndoiesccamdormitmaimultde5orepenoapte.Cnd,n celedinurm,n1945avenitpacea,aveamprulalbimitremuracapuli,deinaniicareauurmat

stareasntaiimisambuntitntructva,amnelescaintrasemdefinitivnrndurilebtrnilor. ntro dupamiaz din 1948 am primit o telegram din Ayr. Spunea: "Regeretm, domnul DouglasMacfaddendecedatnoapteatrecut.Rugmtransmiteiinstruciuniasupranmormntrii. DoyleBarbarHotelAyr".Trebuiesspu@ncatrebuitsmiscotocesczdrvanmemoriacastrecde aniiderzboiismiamintesccineeradomnulDouglasMacfadden.Apoiatrebuitsscotdosaruli testamentulismimprosptezmemoriacuamnuntelentmplriidinurmcu13ani.Misaprut destuldeciudatcnueranimenilaAyrcaresarfipututocupadefuneralii.Amcerutimediato convorbireinterurbancuAyrincurndvorbeamcudoamnaDoyle.Legturaeraproastdaram nelescnucunoteapenimeniapropiatdomnuluiMacfadden,carenumaiavusesedefoartemult vremeniciunvizitator.EralimpedectrebuiasmaducpersonallaAyrsaustrimitpealtcineva.Nu aveamnimicurgentdefcutnurmtoarele2zileiproblemapreasprezinteuneledificulti.Am statdevorbcuLesterRobinson,partenerulmeu,caresentorsesedinrzboicugraduldebrigadier. MiamrezolvatproblemelelabirouiamluatvagonuldedormitpnlaGalsgowchiarnsearaaceea, dupcin.DimineaaamplecatdeacolocuunpersonalpnlaAyr.CndamajunslaBaloralHoteli amgsitpeproprietaripesoialuindoliuievidentndurerai.Seataaserdechiriaullorciudati probabilcfaptulcacestatriseattdemultsed@atorangrijirilorlor.Nueraniciunmistern privinamorii.Amdiscutatcudoctoruliamaflattotul.Doctorulfuseselngelpnnclipamorii, pentruclocuiadoardouuimaincolo.Certificatuldedeceseradejasemnat.Amaruncatoscurt priviretrupului,pentruidentificare,dupcaremamocupatdediferiteleformalitilegatededeces. Totuladecursfoartesimplu,exceptndfaptulcnuavearude. Mndoiesccaveapecineva,spusesedomnulDoyle.ntrovremeiscriasoradumnealuiia venitslvadan'38credc'38era.LocuianSouthampton.Danultimii2aninamaiprimitnicio scrisoare,nafardeofactursau2. Soialuicompletase: sigur,soraluiamurit,nuiaa?Nuiaduciamintecneaspusasta,pelasfritulrzboiului. Ei,numaitiu,azisel.Sauntmplatatteapevremaaia...Poatecamurit. Cusaufrrude,trebuiasfacpregtirilepentrunmormntareimamocupatdeastandup amiazaaceea.Cndsaterminattotulamnceputstrecnrevisthrtiiledinbirou.Unasau2dintre cifreledintrunregistrudesocoteliidepespatelecotoruluicarnetuluidececurimaufcutsridic spncenele.Eralimpedectrebuiasstaudevorbcudirectorulbncii.Adouaziamgsitoscrisoare delasoradomnuluiMacfadden,scrisoaredatat1941,referitoarelanchiriereacasei.Desigurcnu aruncanicioluminasupramoriieidacmurisedarofereauneledetaliisemnificativedesprecopii. AmndoieraunMalayalavremeaaceea,Donaldbiatul,careatunciarfipututavea23deanilucra peoplantaiedecauciuclngKualaSangor;soralui,Jane,plecaselaelniarnalui'30ilucrantrun biroulaKualaLumpur.Pelaora5amdatuntelefonlaLondrai,nghesuitnstrmtacabintelefonic ahotelului,amvorbitcupartenerulmeu. Ascult,Lester,iamspus,iamziscsarputeasaparuneleproblemecurudele.Mam ncurcatrudetotaici,trebuiesoracunosc.Pnunaaltaamaranjatnmormntareapentrupoimine laora2,lacimitirulSf.Enoch.SinguraruddecareamaflatlocuietesaulocuianSouthampton. SoradoamneiPagetlocuian1941lanr.17dinSt.RonnansRoad,Bassettiastaichiarpendevape lngSouthampton.MaierauialtefamiliiPagetprindistrict:PriniiluiArthurPaget,doamnaArthur PagetnumeleeidebotezeJane...Da,esoradecedatului.Are2copii,DonaldiJanePaget,darn'41 amndoier@aunMalaya...Dumnezeutiecesantmplatcuei.Napierdepreamultvremeacum, cutndui,darnaivreaslpuipeHarissvaddacpoatesfaccevaisncercesdeadeunii dinPageiidinHoumpton,slespundesprenmormntare?Arfibinesiacarteadetelefonis vorbeascperndcufiecarePagetdinSouthampton;nucredcsuntaamuli. Lestermsunndimineaaurmatoareimediatdupceamvenitdelabanc. Mieteamacnuamcinetiece.Cevatotamdescoperit:doamnaPagetamuritn42,aac iese din sfera noastr de activitate. A murit de penumonie contractnd o rceal ntrun adpost antiaerian.Harisaaflatastadelaspital.DespreceilaliPagei...sunt7ncarteadetelefoniiamsunat

petoiiniciunuldintreeinarevreolegturcufamilia"ta",iarunuldintreei,doamnaEustacePaget, credecfamiliapecareocauiesteaunuianumeEduardPageticsamutatnnordulWallesului dupprimulbombardamentasupraSouthamptonului. Vreoideedeceafacutnnord? Niciuna.Credcsingurullucrupecarepoislfaciacumesteocupidenmormntare. Credcaae,iamreplicat,darspuneiluiHarrisscontinuepentrucpelngfuneralii trebuiesneocupmdeidentificareamotenitorilor.Mamntorschiaracumdelabanciacoloeo averedestuldemriciciarnoisuntemadministratoriiei. Miam petrecut restul zilei mpachetnd bunurile personale i scrisorile i documentele decedatului,caslepotducelabirou.Pevremeaaceeamobilierulsegseadestuldegreuiamaranjat casfiedepozitat,ccisarfipututsfiesolicitatdemotenitori.Amdatmbrcminteadomnului Doylecasfiedonatnevoiailordinora.Mairmseseradoar3piigoi.IamlasatfamilieiDoyle carepreassefiataatdeei.Adouaziammaiavutontlnirecudirectorulbnciiiamdatun telefoncasmireinunloclavagonuldedormitpentruLondra. DupamiazlamngropatpeDouglasMacfadden.Erafoartefrig,tristisumbruncimitir,n dupamiazaaceeadeianuarie.SingurelepersoaneaflateacoloeraumembriifamilieiDoyletatl, mama,ifiicaieu,imiamintesccmgndeamctdeciudateramctiamattdepuinedespre omullaacruinmormntareasistam.SimeamunrespectdeosbitpentrufamiliaDoyle.Fuseser copleiicndaflaserdemicamotenirepecareleolsasedomnulMacfaddenilanceputnu vrusesersoaccepte,spunndcfuseserfoartebinepltiipentrucele2camereipentrungrjirea acordatvremedeatiaaniictotceeacefcusernpluspentruelfcuserpentrucseataaser deacelom.Pentruminensemnacevanaceaasprdupamiazdeianuarie,lnggroapalui,stiu cavuseseprietenipeacelultimdrum. AstfelsauterminatlucrurileacoloiareumamntorsmpreuncufamiliaDoyleiamluat ceaiulcueinsufrageriadelngbucatarie.DupceaiamplecatlaGlasgowiardeacololaLondra, lundcumine2valizeplinededocumenteimiciefectepersonalecasleexamineznvoiedac identificareamotenitorilorsarfidoveditafidificilisleoprezintacestoramaitrziucapartea motenirii. DefapttnrulHarissagsitmotenitorulfrpreamultdificultate.Avorbitcuacestala telefonncursulsptmniiifoartecurndamprimitoscrisoaredelaooarecaredomanioarAgatha Paget,careeradirectoareauneicolidefetedinColwynBay.ErasoraluiArthurPaget,caremurisen accidentuldemotocicletdinMalaya.Eaconfirmacsoialui,Jane,murisenSouthamptonnanul 1943.Adugainformaiinoi:fiulJaneiPaget,Donald,eraielmort;fuseseprizonierderzboin Malayaimurisenprizonierat.Nepoataei,Jane,triailocuiandistrictulLondrei.Nuitiaadresa deacasdinpricinclocuicuchirieiischimbaseadresaodatsauchiardedouori,aacde obiceiiscrialafirmaundelucra.EraangajatlabirourileunuiconcernnumitPak&LeviL.t.d. Amprimitscrisoareaastacupotadediminea.Amtrecutnvitezprincelelalteileam rezolvat,apoiamluatodinnoupeaceastaiamcititoncodat,dupcareiamcerutsecretareis miaduccutiacuefecteleMacfademniamrecititcuatenietestamentul.nceledinurmmamntins dupcarteadetelefoniamcutatPac&LeviL.t.d.casaflucefceau.nceledinurmmamridicat npicioareiamstatovremeasa,privindpefereastrstradalondonezsubluminacenuieimohort deianuarie. miplacesmgndescpuinnaintedealuaodeciziesaudeantreprindeceva.Apoimam ntorsiamintratnbiroulluiRobinson.Acestadictacevaimamopritcasmnclzesclafocpn cndisprviifataprsincperea. AmchestiaaiacumotenireaMacfadden,amspus.OsispunluiHaris. Bun,replic.Iaigsitfiul? Nu,iamgsitfiica;fiulemort. Rse: Ghinion!Astanseamncsuntemadministratoriiaveriipncndajungelatreizeciicincide

ani,nuiaa? Amdatdincap. Cianiareacum? Amcalculatcamunminut. 26sau27. Destuldenvrstcasnedeabtaiedecap.Undee?Ceface? E angajatcafuncionarsaudactilograflaofirmcarefabricpoete,nPerivale. M pregteamsiscriuoscrisoare Zmbi. Znabun.Saumaidegrabznul. Camaa. Mamntorsnbiroulmeuiamstatovremegndidumlaconinutulscrisorii.Miseprea importantsadoptuntonformalscriinduiacesteitinerefemeipentruprimadat.nceledinurmai am scris: "Stimat doamn, regretm c trebuie s v informm de moartea domnului Douglas Macfadden, la Ayre, pe data de douzeci i unu ianuarie. Ca executori ai testamentului su am ntmpinatuneledificultinidentificarebeneficiaruluiacestuia,dardacsunteifiicaJanei,nscut Macfadden,ialuiArthurPaget,fostrezidentnSouthamptoninMalaya,sarpreacaveidreptul laopartedinmotenire.Amdorisvrugmsnetelefonaipentruafixaontlnirelaodat convenabilpentrudumneavoastr,pentruadiscutaaceastproblem.Pentrunceputvafinecesars prezentaiuneledoveziasupraidentitiidumneavostr,cumarficertificatuldenatere,actelede identitatesauoricealtdocumentcaresarputeadovedifolositor.Curespect,N.H.StrachandelaOwen, Dalhousie&Peters" Masunatadouazi.Aveaovocedestuldeplcut,voceauneisecretaredestuldepregtite. DomnuleStrachan,suntdomnioaraJanePaget,amprimitscrisoareadumneavostrdepe29. Lucraismbtadimineaa?Eusuntangajat,aacsmbtaarficeamaipotrivitzipentrumine. Oh,da,lucrmsmbtadimineaa.Ceorarficeamaiconvenabilpentrudumneavostr? Szicem10ijumtate. Miamnotatncarnetel Enregula.Aveicertifcatuldenatere? Dalam.imaiamcertificatuldecstoriealmamei,dacajutalaceva. Oh,da.Aduceiiasta.Enregul,domnioarPaget,ateptsnentlnimsmbt.ntrebai demine,NoelStrachan.Suntasociatnfirm. Seprezentlabiroulmeusmbt,cupunctualitate.Eraofatsaufemeiedenlimemedie, cuprulnegru.Aputeaspunecerafrumoasntrunfellinitit.Radianjuruleiolinitepecarecu greuopotdescrie,iacelfeldegraiepecaredeseoriopoisesizalafemeilededescedenscoian. Erambrcatntruntaioralbastrunchis. Mamridicatiiamstrnsmna.Iamoferitunscaunnfaabiroului.Amtrecutnspateleluii mamaezat.Pregtisemhrtiileei. Bine,domnioarPaget.Amauzitdedumneaxoastrdelamtuadumneavoastrcredcv estemtudomnioarAgathaPaget. Eanclindincap. MtuaAgiemiascrissmicomunicecaprimitoscrisoaredeladumneavostr.Da,e mtuamea. ipresupuncsunteifiicaluiArthuriJanePaget,careaulocuitnSouthamptoniMalaya. ncuviindincap. Aae.Amcertificatulmeudenatereicertificatuldenaterealmamei,caicertificatullorde cstorie. Lescoasedinpotilepusepebiroualturideacteledeidentitate.Amdespturitdocumentele ileamcititcuatenie.Nuncpeaniciondoial,erapersoanapecareocutam.Mamsprijinitde sptarulscaunuluiimiamscosochelarii.

Spuneimi,domnioarPaget,vaintlnitvreodatcuunchiuldumneavoastrcareamuritde curnd? Eaovi. Mamgnditlaastafoartemult,spusecandid.Naputeajuracumnapeinimclam ntlnit,darcredcelafostpersoanalacaremadusmamaodat,nScoia,pecndaveamcam10 ani.Amfostcutoiimpreunmama,euiDonaldcndneamntorsdinMalaya.Imiamintescde unbtrnntroncperencrcatdemobilieriomulimedepsrelencolivii.Credceraunchiul Douglas. Sepotriveacuceeacemispuseseomul:vizitasuroriisale,cucopiii,n1932.Pevremeaaceea fatatrebuiasaibcam11ani. Vorbiimidesprefrateledumnevoastr,Donald,domnioarPaget.Maitriete? Eascuturdincap. Amuritn'53,ntimpceeraprizonier.AfostluatprizonierdejaponezinSingapore,cnd trupelenoastresaupredat,apoiafosttrimislacaleaferat. Eramnedumerit. Caleaferat? Mprivireceicredcnprivireaeieraourmdenelegerepentruignoranacelorcare rmsesernAnglia. CaleaferatpecarejaponeziiaucontruitocuasiaticiiprizonieriderzbointreSiami Burma.Pentrufiecaretraversaezatmuritunom.Arecam200milelungime.Donaldafostunul dintremori. Urmopauzscurt. mipareru,amspusntruntrziu.Unlucrutrebuiesvmaintreb:existvreuncertificatde deces. Mprivilung. Ah. Mamlsatdinnoupespatenscauniamluattestamentul. Acesta este testamentul domnului douglas Macfadden, am nceput. Am o copie pentru dumneavoastr,domnioarPaget,darcredcarfimaibinesvspunceconinefolosindunlimbaj maicomun,neoficial.Unchiuldumneavoastratrasat2miciclauze:ntreagaavereafostlsatfratelui dumneavoastr Donald. Clauzele stipuleaz c mama dumneavoastr trebuia s se foloseasc de veniturileobinutedinadministrareaaverii,pnladecsulei.Dacarfidecedatnaintecafratele dumneavoastr s ajung la majorat, averea ar fi rmas sub administrare pn cnd el avea s mplineascdouzeciiunudeani,cndurmasintrenposesiadeplinaaverii,iaradministratoriis fieeliberaideobligaiilelor.Dacfrateledumneavoastraveasdecedezenaintedeaputeaintran posesia motenirii, atunci dumneavoastr urma s primii partea ce rmena dup mama dumneavoastr,darnacestcazadministrareatrebuiescontinuepnn1956,cndveiaveatreizeci icincideani.nelegideceestenevoie,dinpunctulnostrudevedere,sobinemdovezilegaleasupra moriifrateluidumneavoastr? Eaovai,apoispuse: DomnuleStrachan,mieteamcsunttareproast.nelegcdoriiodovadcDonaldemort, dardupasta,dupceoobinei,voimotenitotcealsatunchiulDouglas? nmare,da.Veipriminsdoarveniturileindirectedinavere,pnnanul1956.Dupaceasta, capitalulvafialdumneavoastr,sfaceicuelcevrei.Ctdemultalsat? Amridicatofoaiedehrtiedintredocumenteleaflatenfaameaimiamaruncatochiipe cifreledeacolo,pentruoultimaverificare. Dupceampltittaxeledenmormntareiceledemotenire,ceeacevrmnevavalora aproape53demiideliresterlineaveremobilaiimobil.Lavaloareadeastzi.Trebuiessubliniez, domnioarPaget,castanseamnvaloareacurentamonezii.Nutrebuiesconsideraicvei moteniaceastsumn1956;fluctuaiiledepepiaabancaribursierafecteazpeoricine,chiari

averileadminsitratedespecialiti. Maprivitlung. 53demiideliresterline? Amncuviinatdincap. Camastaarficifra. Cedobndaraduceanualunastfeldecapital,domnuleStrachan? Amaruncatoprivirefugarpepeteculdehrtiedinfaamea. Investitecorect,ncondiiileactuale...cam1550deliresterlinepean,venitbrut.Urmeazsfie sczutetaxelepeprofit...Varrmnedecheltuitcam900delireanual,domnioarPaget. Ah! Urmotcerelung.Priviuntimpbirouldinfaaei,apoiridicprivirilectremineizmbi. itrebuiecevatimpsteobinuieticuasta.Vreausspunctoataviaaammuncitcaspot tri,domnuleStrachan.Numamgnditniciodatcamsfacaltcevapncndmvoicstori.in definitiviastaestedoaraltfeldemunc.Darceeacemispunei...nseamncnuvamaitrebuis muncescniciodat,dectdacvreau. PusesepunctulpeIcuaceastultimproproziie. Chiaraa,iamreplicat.Doardacvrei. Nutiuceafacedacnartrebuismduclabirou.Namfcutnimicaltcevapnacum. ncazulstaartrebuisvduceilabirou. Credcstaisingurullucrucaremirmanedefcut Suntbtrn,domnioarPaget,amfcutmultegreelilavremeameaiamnvatunlucrudin ele:cniciodatnuepreabinesfacicevanmaregrab.nelegctestamentulacestavaproduceo schimbareconsiderabilnviaadumneavoastr.Dacmingduiisvofersfatulmeu...dacafin loculdumneavoastrmiapstraslujbaactualcelpuinpentruovreme,imaabinesvorbesc despreaceastmicaverelabirou,pnunaalta.Vortrececelpuinctevaluninaintedeaintran posesiamcaradobnzilordepeurmaacesteiaveri.Maintitrebuiesobinemdovezilegaleasupra moriifrateluidumneavoastriapoitrebuiesobinemconfirmareaexecutoruluidinScoiais achitmopartedintaxelelegatedevnzareidesuccesiune.Spuneimi,cefaceilafirmaaceasta, PakiLevi? Suntstenodactilograf.nprezentlucreazcadactilografpentrudomnulPac. Undelocuii,domnioarPaget? AmogarsonierapeChampionRoadlanr.43,chiarlamargineacartieruluiEalingCommon.E destuldeconvenabildar,desigurcmnncdeseorinora.Chiardupcoleunmicrestaurant, "Lion". Amcumpnitlucrurilectvatimp. AvetimuliprieteninEaling?Dectvremesunteiacolo? Nupreacunoscmultlume,unasau2familii.Oamenicarelucreazpentrufirm,nelegei. Suntacolodepeste2ani,decndmamntorsnar.AmfostnMalaya,tii,domnuleStrhain,iam fostunfeldeprizoneirderzboivremede3aniijumtate.Apoi,cndamajusacas,amobinut aceastslujblaPaciLevi. Miamnotatadresaeincarneel. EibinedomnioarPaget,vasftuiscontinuaistriicaipnacum,celpuinpentruo vreme.LunidimineaamsiaulegturacuMinisteruldeRzboiiamsncercsobinodovadn privinamoriifrateluidumneavoastrctderepedepot.Spuneiminumele,nr.matricoliunitatea. Afcutoiamscristotulpeunpetecdehrtie. Imediatceobintoateasteaamsnainteztestamentulpentrucertificare.Dupastavancepe perioadaadministrriicarecontinupnn1956,cndveimoteniintegraltotul. iridicdinnouprivirilectremine. Spuneimictecevadespreadministrareaasta.Mtemcnusuntpreapriceputnprobleme legale.

Amdatdincap. Desigur.Eibine,veigsitotulexprimatlegalncopiatestamentuluipecareosvodau,darn cuvinteobinuiteastanseamn,domnioarPaget,catuncicndantocmitacesttestamentunchiul dumneavoastraveaoprerefoarteproastdesprecapacitateafemeilordeaseocupadebaniilor.mi pareructrebuiesspununastfeldelucru,darebinestiitotul. Earse. Vrognuvcereiscuzepentruel,domnuleStrahen,continuai. Lanceputeradestuldereticientsvlasesmotenitiavereacompletpncndnuvei mplinipatruzecideani.Amcontestataceastprere,darnuamreuitslconvingsaccepteo perioadmaiscurtdectceamenionatnprezentntestament.Acum,obiectuladministrriieste acesta:autorul1numeteadministratorinacestcaz,euipartenerulmeucareseobligsfactotul pentruaconservacapitalulintactialpredamotenitoruluincazuldefadumneavoastrla expirareaperioadeideadministrare. neleg,unchiulDouglassestemeacaputeacheltui53demiidelirepestenoapte. Amncuviinatdincap. Laastasegndea.Nuvcunotea,desigur,domnioarPaget,aacastanuimplicnimic personal.Elconsiderac,ngeneral,femeilesuntmaipuincapabiledectbrbaiicassedescurcecu sumemaridebani,laovrstmaipuinnaintat. Spusencet: Sarputeasfiavutdreptate. Segndiovreme. ivveingrijiidemineaapnosajunglatreizeciicincideani,iarntretimposmi daidobnd,banipecarepotsicheltuiesc,900pean. Dacdoriisneocupmdeproblemelevenituluidumneavoastr,camastaarficifra.Putems aranjmplilenoricefeldorii:cectrimesrtialsaulunar,spreexemplu.Aipriminfiecaresemestru unextrasdecont. Mntrebcurioasa: icumosfiipltiipentrucfaceitoateasteapentrumine? Amzmbit. Astaesteontrebareprudent,domnioar.ntestatmentosgsiioclauzparagrafulnr.8 carenengduiesncasmpentruserviciilenoastreopartedindobndaprovenitdinadministrarea capitalului.Desigur,dacdaidevreunncazamfibucuroisacionmnfavoareadumneavoastri svajutmnoricefelputem.nacestcazvlumunonorariuconformsistemuluinostrudeevaluare aserviciilor. Peneateptatezise: Nicinafiicrezutssepotriveascattdebine.miaruncoprivirefugaricontinuusor ironic:amfcutunelecercetrireferitoarelafirm,ieri. Ah,spercvausatisfcut. Desigur. Numiaspusatunciceeacemiaspusmaitrziu:ccelcareoinformasenedescrisesecafiindo firma"lafeldesolidcaBancaAnglieiilafeldesigurcaoarmurdeoel" tiucvoifipeminibune,domnuleStracham. Amnclinatdincap. Uneoriveigsiclauzeletestamentuluicamstnjenitoare,domnioarPaget.Potsvasigurc osfactotcemistnputericasvferescdeasta.Oscitiintestamentcunchiuldumneavoastr nea lsat anumite puteri, ca administrator, s putem aciona asupra capitalului n beneficiul motenitorului,ncazulncareadministratoriiadicnoivomconsideracestentradevrn beneficiulacestuia. ntermenilegaliestenumitautorpersoananurmamorii cruiarmaneomotenire.(n.t.)
1

Vreisspuneicdacaaveanevoiedemulibanipentruooperaiunebursier,saualtceva, aiputeasmiidai,dacaiconsiderautil? Prindearepede,fetia. Credcacestaesteunexemplufoartebun.ncazdeboalsaudacvenitularfiinsuficientfr ndoilcapermiteafectareauneipridincapitalnbeneficiuldumneavoastr. mizmbi. Sunteicaunfeldeministrudefinane. Amfostntructvaflatatdecomparaie. M simt foarte onorat c m privii n felul acesta domnioar Paget. Fr ndoial c testamentulosvmodificentructvafeluldeviainupotsvajutcunimic,deimiarplace taremultsopotface. Iamdatocopieatestamentului. Acestaestetestamentulivsugerezslluaicudumneavoastrislcitiinliniteovreme. Adorispstrezcertificatele.Dupceosmaicntriilucrurileozisaudou,suntsigurcaos aparomulimedentrebrilacareosdoriirspunsuri.Naidorismaifixmontlnire? Bada.tiucaosfieomulimedelucrurilacareosvreaulmuriri,darlacarenumpot gndiacum.Totulsapetrecutattdebrusc! Miamscosagenda. Bine,szicemcosnentlnimdinnoupelamijloculsptmniiviitoare. Amprivitindelungcalendarul. Desigur,lucrai.Laceorietiidelabirou,domnioarPaget? La5. Varconveniora6dupamiaza,miercuri?Spercapnatuncisamunelenoutinproblema frateluidumneavoastr. Sigur,miconvine,domnuleStracham.Darnuepuincamtrziupentrudumneavoastr?Nar tebuisfitiacaslaoraaceea? Amspusabsent: Eumducdoarlaclub.Nu,miercurila6miconvinefoartebine. Amfcutonotncarneel;apoiamovit. Poate...dacnaveinimicdefcutdupasta,aivreasmnsoiilaclubiscinainanexa doamnelor?Mieteamcnueunlocfoartevesel,darmncareaebun. Zmbiiispusecucldur: Miarfaceplcere,domnuleStraka.Sunteifoarteamabi. Mamridicatnpicioare. Foartebine.Atunci,domnioarPaget,ora6miercuri.Iarntretimpnuntreprindeinimic pripit.Numeritstelaidusdeimpulsuridemoment. Aplecatieumiamfcutordinepebirouimamduslaclubsiaumasadeprnz.Dupprnz ambutoceacdecafeaiamaipit10minutentrunfotoliulngfocicndmamtrezitmam gnditcartrebuisfaccevamicare.Miampusplriaipardesiuliamieit;mamplimbatfr intpestradaSt.JamesiprinPicadilipnnparcintimpcemergeammgndeamcumi petreceaweekendulacelatnrafemeie.Oarepovesteaprieteniloreidesprenoroculcareddusepeste ea?Sauoarestteantrunloclinititicldubucurndusenlinitedeviitorulei?Sauncepusedeja scheltuiascfrenetic?Sauieeaoarecuvreuntnr?Acumaveadeundesaleag,mamgndit cinic,dupcaremiadatprincapcprobabiloifcuse,pentruceraofatfoartepotrivitpentru cstorie.Intradevr,inndcontdefelulncareartaidefireaeiblnd,eramdestuldesuprinscnu eradejacstorit.nsearaaceea,laclub,amstatpuindevorbcuuninscarelucralaHomeOfice2 despre procedurile pentru stabilirea decesului unui prizonier de rzboi i luni am avut cteva conversaiitelefonicecuMinisteruldeRzboiiHomeOfficedespreproblemamea.Amaflataa cumpresupuneamcexistaoprocedurextraordinarcareputeafiinvocatnprobareadecesului,dar
2

MinisteruldeInterneenglez(n.t.)

dacnlagruldeprizonieriexistaundoctorcarefusesedefalamoarteapersoanei,eranevoiede cetificatulobinuitdedeces.nacestcazexistaunmedicpenumeFeicecarencaveauncabimetde medicingeneralnBeckham.OmulfusesemedicnLagrul206ndistrictulTakunandepecalea feratBurmaSiamiarpersoanadelaMinisteruldeRzboimiasugeratcacestaarfifostdoctorul carearfipututsmieliberezecertificatuldedeces.Lamsunatndimineaaurmtoare,dareraplecat sfacviziteleobinuite.Amncercatsofacpesoialuisneleagcedoream,darcredceraprea complicatpentruea.Miasugeratssunismntlnesccusouleidupvizitadesear,dela4i jumatate.Amstatncumpn,pentrucBeckahmedestuldedeparte.Dareramnerbdtorstrecct mairepedepesteformalitileastea,dedragulfetei,aacmamdussmntlnesccudoctorulchiar nsearaaceea. Eraunbrbatsimpatic,cenutrecusedetreizeciicincideani,cuofigurdeschis.Aveaun deosebitsimalumorului,deipuincammacabructeodat.Preasntosizdravncaicumi petrecusetoatviaanAnglia,cadoctordear.Amajunslaeltocmaicndterminacuultimuldintre pacieniiavutvremesvorbimnlinite. LocotenentulPaget...spusegnditor.O,da,tiu!DonaldPaget!NulchemaDonald? Amconfirmat. Desigur,milamintescdestuldebine.Da,potsvscriuuncertificatdedeces.Avreasfac astapentruel,deinucredciajutapreamult. Osoajutepesoralui,amremarcat.Sepuneproblemauneimotenirii,cuctputemscurta maimultformalitilenecesare,cuattmaibinepentruea. Sentinsedupteanculdeformulare. Mntrebdacilafeldetarecaifrateleei. Afostunbiatdetreab? Ddudincap Da.Afostuninscuoconstituiedelicat,bruneticuopielecampalid,mnelegei,dara fostuntipfoartedetreab.Credcnviaacivilfuseseplantator.Oricumeraprintrevoluntarii malaezi.Vorbeamalaezafoartebineisedescurcabineinsiamez.Culimbileasteadou,desigur, erauninsfoarteutilnlagr.Fceampeascuns,desigurmulttroccustenii,cusiameziidinafara lagrului,nelegei,darnafardeastaeragenuldeofiercareleplaceoamenilor.Afostomare pierderecndamurit. Dincecauzamurit? Seoprilsndcreionulspluteascdeasuprahrtiei. Eibine,aiputeaalegedintrojumtatededuzindemotive.Namavuttimpsfacoanaliza cauzelormorii,desigur.Aac,ntrenoifievorba,nusuntpreasigurdeceamurit.Credcaamurit purisimplu.nsirevenisedintroseriedestuldelungdebolicarearfipututucideoduzinde oameniobinuii,aacnucredcconteazpreamultcescriemncerificat,nelegei?Dinpunctde vederelegalnudepindenimicdecauzamorii,nuiaa? A,nu.Totceeacevreauestecertificatuldedeces. Continusgndeasccuvocetare. Aveaunulcertropicaluriapepiciorulstng.Cusiguranciotrvisetotsistemulcirculator. Credcdacmaitria,arfitrebuitsiamputmpiciorul.Sealesesecuelfiindceraunuldintreinii carenuseprezintlamedicctvremesemaipotinepepicioare.Ei,icnderanspitalcuulcerul,a fcutmalariecerebral.Namavutcucestratmafuriseniaastapncndnamreuitsnefacem singurisoluiedechininpentruinjeciiintravenoase.Neamasumatunriscngrozitor,desigur,darn aveamaltcevadefcut.AmtratatungrupcuchestiaaiaiPagetafostprintreei.Sansntoitdestul derepede.Astaafostchiarnaintedeafaceholer.Holeraabntuittotlagrul,inclusivspitalul.Nam pututsizolmcazurilesausfacemceva.Navreasmaivdaacevancodat.Naveamnimic, nimic,nicimcarsoluiesalin,niciunfeldemedicamenteiniciunfeldeechipament,nelegei?Am fcutplotidinbidoanevechidecherosen.Pagetsambolnviti,dacosmcredei,ascpatide asta.Amprimitniteinjectiiprofilacticedelajaponeziiamfcutcteva.Astapoateclaajutat.n

sfrit,credciamfcutcteva,nusuntpreasigur.Erafoarteslbitdupboal,desigur,iulcerulnui priai,camlaosptmndupasta,amuritpurisimpluncursulnopii.Inima,minchipui.V spunceamsfac:amsscriulacauzamorii"holer".Uitai,domnule.miparerucatrebuits veniipnaicipentruel. Invremecemptureamcertificatul,lamntrebatplindecuriozitate: Vaimbolnvitidumneavoastr? Rse. Amfostunuldintrenorocoi.Numamalesdectcuobinuitadezinterieimalarie.Dargenul obinuitdemalarie,nucerebral.Problemameaerasuprasolicitarea,istovirea,darialiisufereaude asta.iaduratfoartemult.Aveamsutedecazurizcndpurisimplupepodeasaupetrgide bambusncolibedinfrunzedepalmier.Plouaaproapetoatvremea.Frpturi,frlenjerie,fr echipamentiextraordinardepuinemedicamente.Purisimplunuteputeaiodihni;lucraipn adormeainpicioareapoitetrezeaiicontinuaislucrezi.Calvarulnaveaniciodatsfrit.Eracu neputinsgsetiojumtatedeorcastentinzisausteaeziistragioigarsausieipuin laaer;doardacneglijaivreunamrtcareaveataremarenevoiedetine,desigur. Seopri.Amrmastcut,gndindumctdeuoar,princomparaie,fuseseparticipareameala rzboi. iainutaaaproape2ani.Cteodatneloveadeprimarea,fiindcnicimcarnuputeaisi gsetipuintimplibersasitilavreoconferin. ineaiconferine? O,da,aveamomulimedeconferineinutedetotfeluldetipidinlagr."Culturaportocalilor pitici"sau"Desprecurseledemotocicletepezgur",sau"ViaalaHollywood".Schimbauntructva atmosferadinlagr,nsemnaucevapentrubiei,nelegei?Darnoi,doctorii,deobiceinupreaaveam partedeele.Vreausspuncnupreaeoscuzcndcinevasezbatenconvulsiiituetilao conferindespreportocaliipitici,lacellaltcaptallagrului. Credcafostoexperiencumplit. Segndiovreme. Afostattdefrumos...TrectoareaCelor3Pagodeesteprobabilcelmaiminunatlocdepe pmnt.Eovalelarg,cuunrudealunguleiijunglimuni.Dincndncndobinuiamsstm pemalulruluiisprivimsoareleapunndnspatelemunilorisnenchipuimcelocminunatarfi fostdacamfivenitacolontrovacan.Orictdegroaznicarfifostlagrul,frumuseealocului nsemnaceva. CndavenitJanePaget,miercuriseara,erampregtitsiprezintprogreselepecarelefcusem. Maintiamtrecutprinctevaformalitilegatedepreluareaproprietilor,dupcareiamartatlista mobilieruluipecareldepozitasemlaAyre.Nuopreainteresa. Credcartrebuislevindem,nu?Namputeafaceunfeldelicitaie? Poatecartrebui,totui,smaiasteptmpuinnaintedeaoface,amsugerat.Sarputeas doriisvcumpraiocas,sauunapartament. Eancreidinnas. NupreamvdmobilndocuchestiileunchiuluiDouglas,dacosofac. Totuiacceptsnuntreprindnimicpncndnuaveasaaibniteplanurimaidefiniteiam trecutlaalteprobleme. Amobinutcertificatuldedecesalfrateluidumneavoastr. ieramgatasispuncefcusem,cndmantrerupt. DincecauzamuritDonald,domnuleStrachan? Amovit.Nafivrutsspununeifemeiattdetinereopovestireattdeneplcutcaceape careoauzisemdeladoctorulHaris. Cauzamoriiafostholera,amzisnceledinurm. Ddudincapcaicumsarfiateptatlaasta. Sracul,zisencetior,nuiunmodpreaplacutsmori.

Simeamcarfitrebuitsspuncevacasialindurerea. Amvorbitmultvremecudoctorulcarelaingrijit.Amuritdestuldelinitit,nsomn. Mpriviatent. Eibine,atuncinafostholer.Nuaasemoaredeholer. Erampuindescumpnitdenereuitancercriimeledeaoproteja.Maintiaavutholer,dar iarevenit.Cauzapropriuzisamoriiafostprobabilinima. Segndilaastaovreme. Amaiavutialtceva? Evidentcnumaiaveamaltcevadefcutdectsispuntotcetiam.Amfostuimitdeliniteacu careaprimittoatedetaliileneplcuteidecunotiinelepecareleaveaasupramoduluincaresepot trata boli cum ar fi ulcerele tropicale, pn cnd miam amintit c fata fusese i ea prizoniera japonezilor,nMalaya. Afurisitghinionculcerulnaavansatmaireprede,spuserece.Dacarfitrebuitsiamputeze piciorul,larfievacuatdepecaleaferatiatunciarfiscpatdemalariecerebraliholer. Probabilcaaavutoconstituiefoarterezistent,dacasupravieuitattdemult. Naavut,spuseferm.Donaldrceaitueantruna.Ceavea,erauninepuizabilsimal umorului.Amsocotitntotdeauacostreacaprintoatedatoritacestuia.Luacaoglumtotceise ntmpla. Cnderamtnr,fetelenupreatiaumultedespreholersauulcereletropicaleinupream pricepeamcumsmportcuea.Amreadusconversaialaproblemelegatedeaspectelelegaleale motenirii,undemaflampeterenulmeuiamartatcareeraufazeleurmtoarealecazuluiei.Iar cndamterminatamcobort,amluatuntaxiiammerslaclubcascinm.Aveamunmotivcas mportcueaaa,nsearaaceea.Eraevidentcnaniiceaveausvinurmasmeninorelaie ndelungatcuaceasttnraivroiamsaflumaimultedespreea.Nutiampracticnimicdespre educaiasaupregtireaei.Cunotiineleeidespreboliletropicale,deexemplu,mdescumpniser. Vroiamsioferocinabun,puinvin,isofacsvorbeasc.Dacaflamceproblemeointeresaui tiamcumgndea,poziiameadeadministratoralaveriieieramultmaiuoar. Aminvitatonanexadoamnelor,delaclub,unlocplcutundeputeamscinmnlinite,fr muzic,isvorbimncetior,ovreme,dupmas.Descoperisemcncepeamsobosescdaceram nconjuratdezgomotideagitaie,aacumsentmplntrunrestaurantobinuit. Iamartatundesseducssespeleissearanjezepuini,nvremecefceaasta,iam comandatunCherry.Mamridicatdelamasadinsalonundeatptacndavenit,iamdatoigarii amaprinso. Ceaifcutntimpulweekendului,amntrebatocndneamaezatdinnou.Aiieitnora? Aisrbtorit? Ascuturatdincap. Namfcutnimicdeosebit.Aranjasemsmntlnesccuunadintrefeteledelabirou,laprnz, smbt,apoisieimsvedemfilmulcelnoucuBetteDavis,laClouson.Aacastaamfcut. Iaispusdesprenoroculpecarelaiavut? Negdinnoucuomicareacapului. Namspusnimnui. SeopriisorbionghiiturdeCherry.Gestulacestaigestulcucareineaigaraerauplcute. Pareopovesteattdeincredibil! Rse. Nicieunutiudacsocred,amremarcat.Oscredeiceadevratdoarcndosvtrimitem primulcec.Arfiomaregreealscredeipreamultnastapncndnusevaproducecuadevrat. Namsofac,rse.Cuexcepiaunuisingurlucru.Nucredcaipierdutattavremecumine dacnarficevaseriosnasta. Eadevrat. Amfcutopauz,apoiiamspus:

Vaigndittotuiceosfacei?Pesteolunsau2trebuiesnceapssoseascveniturilede peurmamotenirii.Dupcevorfipltitetoateimpozitele,cecurilelunarevorficamde75delire. Presupuncnospreavmaiconvinpostulactual,cndosncepeislencasai,nu? Privipierdutcam1minutfumulcareseridicadinigar. Nuvreausplecdelabirou.NumarderanjadelocscontinuilaPackiLevicaicumnusar fintamplatnimic,dacceeacefacmeritefortul.Dar...eibine,numerit.Facempoeteipantofide dam,domnuleStrachan.imiciservietediplomat,pentrucomercianiinstrii,poetedefelulcelor caresevndpentru30deguineenmagazineledepeBondStreetfemeilorproastecumaimulibani dectbunsim.Servietepentruorgolioinpielescumpitotfeluldelucrurideasta.Enreguldac trebuiestrietidinasta,lucrndacolo,iesteiinteresantsnveitotceinedemeseriaasta. Celemaimultemeseriisuntinteresantecndleinveti,amspus. Sentoarsectremine. Da,eadevrat.Miaplacutdestuldemultslucrezacolo,darnamaiputeasofacacum,cu toibaniitia.Artrebuisfaccevacaresmerite,darnutiucarearfilucrulsta. Maibuonghiitur. Namniciopregtireanume,vedei,doarstenogafiaidactilogafiaicevacontabilitate.Vreau sspunpregtireprofesional,odiplomsaucevaasemntor. Maprivitlung. Potsvpunontrebarefoartepersonal,domnioar?Consideraicsarputeasvcstorii nviitorulapropiat? Zmbi. Nu,domnuleStrachan,uucredcmvoicstoriivreodat.Nupotfipreasigur,bineneles, darnucredcosofac. Amdatdincapfrvreunaltcomentariu. Bine,daratuncinuvgndiisurmainitecursuriuniversitare? Fcuochiimari. Nu,numamgnditlaasta.Naputeasofac,domnuleStrachan.Nusuntndeajunsdeistea. Naputeastrecprintrouniversitate. Tcuovreme. Amfostundevapelamijloculclasei,ncoal,inicinamtrecutnclasa11. Mgndeamdoar.Mntrebamdacaacevavarputeaatrage. Scuturdincap. Numaputeantoarcedinnoulacoal Iamzmbit. Nupreichiaraadebtrncumspunei. Dintrunmotivsaualtulacestnevinovatcomplimentsepierdunvnt. Cnd m compar cu unele fete din birou, spuse n oapt i n glas i suna o urm de amuzament,miseparecsunttrecutde70deani. ncepeamsonelegdar,casdestindatmosfera,iamsugeratcamputeasneaezmlamas. Dupceamcomandat,amzis: Povestiimicesantmplatnrzboi.AifostnMalaya,nuiaa? Incuviin. AmavutoslujbntrunbiroulacompaniaKualaPerakPlantation.Eracompaniapentrucare lucraseitata.Donaldlucraielacolo. icevisantmplatnrzboi?Aifostprizonier? ntrunfel. Intrunlagr? Nu.Neaulsatdestuldelibere. Apoischimbsubiectul Dumneavoastr,domnuleStrahanaifostlaLondratoatvremea?

Nuputeamsoobligsvorbeascdespreceisentmplasentimpulrzboiului,dacnuvroia.I ampovestitdesprefelulncaretrecusemprinrzboiadevruladevrat,exactaacumsepetrecuser lucrurileidelaastamamtrezitvorbinduidesprecei2fiiaimeiHarrylapostulsudinChinai MartinlaBastraidesprecesentmplasecueiifamiliilelorntimpulrzboiului. Suntde3oribunic.icredcncurndosmaivinunbieel,cred. icumvsimii? Canainte.Nuseschimbnimic;doarcpemsurcembtrnetinumaipoiocupadeprea multelucruri. nceledinurmamadusdinnouconversaialaafaceri.Iamartatcefeldeviavaputeaduce cuunvenitde900delirepean.Caunexemplu,iamspuscarfipututaveaocasdearn Devonshire,omainioslujnic.Iarmairmnebanischeltuiasccuchibzuin,cltorindprin strintate. Nupreatiucesfac.Poatedoarsmapucdeceva.Toatviaaamfcutcteceva. Cunoteamctevasocietidecaritatepentrucareostenodactilografneplatitarfifostundar ceresciiamspuso.Afostdestuldecriticnprivinaasta. Sigur,dacunlucruchiarmeritslfaci.merit,spuse. Eraevidentcazceanea,latent,unputernicinstictdeomdeafaceri. Nuvddecearineosecretarnepltit. Organizaiilecaritabilevorsreducctmaimultcheltuielile,amremarcat. Nucredcoorganizaiecarenaresuficientefonduricasiplteascosecretarpoateface preamultelucruri.Dacosmapucdeceva,avreasfiecevacarechiarsmerite. Iamsugeratoslujbdeadministratorlaunspital.Saartatfoarteinteresat. Maidegrabasta,domnuleStrahen.Credcegenuldetreabdecarecinevasarputeasimi foarteatrasiarputeafiluatfoartenserios.Daravreasnuaibdeafacecuoamenibolnavi.n treburileasteaebinesaichemarepentrualinareasuferineioamenilorieunucredcoam.Dar meritsmgndesclaasta. Ei,nuvgrbii.Nutrebuiesfaceinimicngrab. Rse. Credcastaestefiruldumneavoastrcluzitornvia,snutepripetiniciodat. Amzmbit. Existaregulimultmaireledectasta. Lacafeaamncercatsivorbescdespreart;nutianimicdespremuzic,exceptnddoarci plceasoascultelaradiocndcosea.Nupreatiamarelucrudespreliteratur,cuexcepiafaptuluic iplceauromanelecareseterminaucubine.iplceaspriveascimaginilecarereproduceaucevace cunotea,darnufuseseniciodatlaAcademiadeArte.Naveaniciceamaivagideedespresculptur. Pentruotnrcuunvenitde900delirepean,nLondra,tiapreapuinedespreartiviaade societate,ceeacemisaprutafipcat. Naivreasveniicuminelaoper,ntrosear? Zmbi. Amsnelegceva? Svdcesejoac.Amsalegcevauorinenglezete. Eteribildedrgudinparteadumneavoastrcmaiinvitat,darsuntsigurcvveisimi multmaibinelaopartidadebridge. Nicidecum.Nammaifostlaopersaulacevaasemntordeanidezile. Zmbidinnou. Sigurcmiarplace.Namvzutniciodatunspectacoldeoper.Nutiucumeste. Ammaivorbitdesprelucruridinasteamaibinedeoorijumtateapoisaridicatsplece. Aveanevoiedetreisferturideorcasajunglalocuinaeidelaperiferie.Amnsoito,fiindcpleca delastaiaSt.JamesParkimngrijoraideeauneifemeiattdetineretraversndsingur,noaptea trziu,parcul.Peperonulumed,ngarantunecat,subpatastrlucitoaredeluminaruncatdebecul

depeperon,mintinsemna. Vmulumescfoartemult,domnuleStrachan,pentrucinipentrutotceeacefaceipentru mine. Miafcutfoartemareplcere,domnioarPaget Eramsincer.ovi. DomnuleStrachan,deaicinaintesarputeasnevedemfoartedes.NumelemeueJane.Os nebunescdacosmitotspunei"domnioarPaget". Egreusnveicalbtrnlahamnou. Rse. Spuneaic,atuncicndmbtrneti,isepareclucrurilenuseschimb.Puteincerca. Amsmgndesclaasta.Sunteisigurcvputeidescurcasingurdeaici? Desigur,domnuleStrachan. Noaptebun,amspus,ridicndumiplriaievitndsubiectulprecedentaldiscuiei.Amsv anuncndosambiletelelaoper. nsptmnilecareauurmat,ntimpcetestamentuleraautentificat,amdusonmultelocuri. Amfostmpreundectevaorilaoper,laAlbelHoll,smbtadupamiazailagaleriidearti expoziiidepictur.Ea,nschimb,mamduslacinemaodatasaude2ori.Naputeaspunecadat dovaddecinetiecesimartistic.picturileiauplcutmaimultdectconcertele.Dactrebuiasfie muzic,preferasfieopericucteramainesofisticat,cuattmaibine.iplceasaiblace privintimpceilsaurechileasaltatedemuzic.cndavenitprimvaraammersdedouorila QueenGarden.ntimpulacestorexcursiiavenitdectevaorinapartamentulmeudinBuckingam Gate.Anceputscunoascbuctriaimiapregtitceaiulodatsaude2ori,dupcteoscurt plimbare.Numaiprimisemniciodatodoamnnapartamentulacela,cuexcepianurorilormele,care vincteodatlaLondraifolosescunadintrecamerecaspeteaconoaptesaudou.Pnnmartiei amrezolvattoateproblemeleiamreuitsitrimitprimulcec.Nuiaabandonatslujbaimediat.A continuatsmearglabirou,cadeobicei.Vroiaiastaeraoideefoarteneleptsiconstituieo micrezervdecapitaldincecurilelunare,mainaintedeancepestriascexclusivdepeurmalor. celpuinctvremenusehotraceaveasfac. Astaerasituaiantrunadinduminiciledinaprilie.ipregtisemomicsurpriz.Urmasvina sprnzeasclamine,dupcareaveamsmergemlaXXXundenumaifusesemniciodat.M gndeamcavechiulpalatifloriledeprimavarosifacplcereiateptamexcursiaastadecteva zile.idesigur,nziuaaceeaaplouat.Aajunslaminecupuinnaintedemas,cupicturideap scurgndusedepepardesiulbleumarin,inindnmnoumbrelfoarteud.Iamluatpardesiuliil amatrnatnbuctrie.Atrecutncealaltcamerisaaranjat.Apoiavenitnsufragerieiamstat acolo,privindpefereastraploaiacarerpiapestegrajdurilepalatuluidepestedrum,ntrebndunece amfipututfacendupamaiazaaceea.Dupmas,cndneamaezatsbemcafeaua,nfaafocului, ncnuluasemnniciohotrre.Pomenisemde1sau2posibliti,darpreasficugndurilenalt parte.Cndamajunslacafea,totulaieitlaiveal.Miaspus: Amhotrtceavreasfacnaintedetoate,domnuleStrachan. Ah!iceanume? ovi. tiucosconsideraibizarceaacevreau.Sarputeachairsconsideraiooprostiedinpartea mea,ideeadeacheltuibaniinfelulsta.Dar...Eibine,astavreausfac.Credcimaibinesvspun deacum,naintedeaieilaplimbare. Eracaldiconfortabilnfaafocului,afarcerulerantunecatiploaiaserevrsapesteasfaltul ud. Sigur,Jane.inosconsiderdeloccioprostiedeloc.Ceaivreasfaci? VreausmntorcnMalaya,domnuleStrachan.Ssapofntn.

Capitolul2. Credcaurmatopauzfoartelungdupasta.miamintescceramtotaldescumpnitiam cutatrefugiunobiceiulmeudeanuscoateovorbatuncicndnutiucesspun.Probabilcaeaa considerattcereameacaunfelderepro,fiindcasaaplecatspremineiaspus: tiucecaraghioscevreausfac.Potsvpovestescdespreasta?Sigurcda.Ecevalegat deceisantmplatnrzboi? Ddudincap. Nuvamspusniciodatdespreasta.Nufiindcnumiarplacesvorbescdespretoateasta,dar acumabiammaigndesclaaaceva.Totulpareattdendeprtat,caicumsarfintmplataltcuiva, cuaninurm;caunfeldepovestirepecareaicititontrocarte;caicumnafifosteu. inuarfimaibineaa? Scuturdincap. Acumnu.Acum,cndamtoibaniitia...Aifostattdebuncumineisimtctrebuies ncercsvafacsnelegei. Viaaei,spuse,sesegmentasentreipri,primele2attdeseparatederestulnctcugreuarfi pututslealturepersonalitieideatunci. MaintifusesecolriilocuisecumamaeinSouthampton.Locuiserntrocasmic,cu4 camere,peostraddeperferie.Fuseseoperioad,naintedeasta,cndlocuisercutoiinMalaya,dar prsiseradefinitivacelelocuripecndeaavea11ani,iarfratelesuDonald14,iaveadoaramintiri confuzedesprevremeaaceea.naparen,ArthurPagetlocuiasingurnMalayalavremeadecesului, soialuiaduncduicopiiacas.Triserviaaobinuitacopiilordeperiferie,coalaivacanele trecndntrunritmegal,cuosingurmareperioadanuakdeagitaie:celetreilunidevacandevar ninsulaWright,laSaeaviewsaulaFreshwater.Unsingurlucruidifereniapuindecelelaltefamiliii anumeacelacvorbeaumalayeza.Copiinvaserlimbadelaamah3desigur,iarmamalorincurajase scontinuesovorbeascnAnglia,caunfeldeglum,caunfeldelimbajsecretalfamiliei.Arthur PagetintrasecumainantruncopacnapropieredeIpoh.Cltoreaninteresdeserviciu,iarvduvasa cptdreptullapensiedeurma,conformregulamentuluicompaniei.ArthurPagetfuseseunfuncionar competentivaloros.Adugndcompasiuniidorinadeaaveaangajaideprimclas,directoriidela KualaPerakPlantationscriservduvei,oferinduiunpostpentruDonald,postpecareacestalarfi pututocupadendatcemplinea18ani.Eraoocaziebun,decaresebucuraucutoii:nsemnac DonalderapregtitpentruMalayaipentruplantaiiledecauciuc,undeputeafacecarier.Limba malayezdevenipentrueloproblemaimportant,caresipermitaunnceputbun,ccifoartepuin bieide19anicareplecaunOrientlaprimullorposteraucapabilisvorbeascolimbdinzona.Iar aceascoianistea,mamalor,sengrjisecaprogeniturilesalesnuuitemalayeza. Lui Jane i plcuse destul de mult la Southampton i petrecuse acolo o copilarie fericit, pendulndntrecoal,cas,cinematograful"Regal"ipatinoar.Dintretoateiaminteacelmaibinede acestadinurm,legatnminteaei,inevitabil,devalsulpatinatorilor,Waldteufel. Eraunlocminunat,spuse,privindpierdutflcrile.Probabilcnrealitatenueracinetiece. Eraostructuradelemn,cred,transformatdincevaconstruitcamnvremeaprimuluirzboimondial. Patinamacolocamde2oripesptmn,decndmiamintesc.Erantotdeaunafoarteplcut.Muzica imicrileiui,sigureitoibieiiifetele,luminilecolorate,mulimeaisuprafaacircularde ghea.Ajunsesemdestuldepriceput;mamamiacumpratuncostum:pantaloninegri,strnipe picior,tricounegruiofustiscurt,tiicumsuntastea.Eraminunatspoidansapeghia.tii,n Malaya,cndmureamdemalarieidezinterie,tremurnddefebrnploaie,frhaine,frmncare, frunlocundestragemfiindcnimeninunevroia,obinuiamsmgndesclapatinoaruldela Southampton,maimultdectlaoricealtceva.Eraunfeldesimbolalvieiidedinaintederzboi,ceva decaresteagicugndul. Fcuopauz.
3

servitor,ndialectmalaez

CndmamntorsnAnglia,mamduslaSouthamptondendatceamputut.Aveamcteceva defcutpeacolo,dardefapterapentructoianiiaceiamipromisesemc,ntrozi,amsmntorci amspatinezdinnouacolo.Fusesebombardat,rmsesdoarunscheletnegrit,ars.Numaiexista patinoarnSouthampton.Amstatacolo,petrotuar,cutaxiulateptndlngmine,cubocanciii patinelenmnainumampututmpiedicasplngdedezamgire.Nutiucegndeadespremine taximetristul. FrateleeiplecasenMalayan1937,cndJaneavea16ani.Fatatermincoalla17iurmun colegiu comercial n Sothampton, pe carel termin 6 luni mai tarziu, lund diploma de stenodactilograf.Lucrapoiaproape1andezilenbiroulunuinotardinora,darncursulacesluian seconturapentrueaviitorulnMalaya.MamaeipstraselegturacupreedintelecompanieiKuala PerakPlantation,iaracestaerafoartesatisfcutderapoartelepecareleprimeadeladirectorulplantaiei despreDonald.FetelenecstoritenueraupreauordegsitnMalayai,cnddoamnaPagetlabord pepreedintesiofereoslujbluiJanenbirourilecompanieidelaKualaLumpur,propunereaafost luatseriosnconsiderare.Companianuconsideraindicatcapersonaluldeconduceressecasatoreasc sausaiblegturisentimentaleculocalniceleieraevidentcunadintreciledeapreveniastaeras ncurajezefemeilenecstoritesvinaacolo,dinAnglia.iiataici,landemn,ofatcarenunumai cfceapartedntrofamiliepecareocunoteau,darcareputeasvorbeascdeasmeneaimalayeza ocalitatedeosebitderarpentruostenodactilorafdinAnglia.iastfelJaneaprimitoslujb. Cndtoateacestearanjamenteerauncurs,izbucnirzboiul.LanceputnAngliarzboiulprea unfeldeglum.SepreacnuexistniciunmotivcearfipututtulburacarieraluiJane,cuattmai puinoproblemaademrunt.Maimult,dupdoamnaPaget,pentruJanearfifostmultmaibinen Malayadacrzboiulaveassenteeasc;astfelcJaneplecnMalayaniarnaanului1939.Vremede maibinede18lunipetrecuoviaminunat.BirouleierachiardupcolulSecretariatului.Secretariatul eraocldireuria,construitanvremurimultmaiprospere,pentruademonstraputereaLordului Britanic.Formeazolaturaptratuluicesedeschidectreclub,dincolodeterenuldecriket,cuun exempluperfectdebisericsteascenglezeascpeunadintrelaturi.Toatlumeaduceaoviafoarte englezeasc,cuuneleurmedespecifictropical.Ogrmaddetimpliber,distracii,petreceri,dansuri, toateplcuteiuordeorganizatdemultitudineadeservitori.nprimelectevasptmniJanelocuila unuldintredirectoriicompaniei,apoiiluocamerla"TudorRose",unmichotelparticularcondus deoenglezoaic,ceseerijamaimultsaumaipuinntrunfeldeddacpentrufetelenecstorite, angajatenbirouriisecretariate. Erapreafrumoscasfieadevrat.Infiecareseareraopetreceresauseorganizadans. Trebuiastezbaifoartetarecasigsetitimpsscriioscrisoareacas. CndncepurzboiulcuJaponia,nuiseprucinetieceprimejdie,nicieiinicicelordin anturajul ei. aptedecembrie 19414 a adus America n rzboi. Dar asta nu nsemna nimic pentru petrecreiidinKualaLumpur,exceptndfaptulctineriincepurslipseascdelalucruisapar apoinuniform,astafiindcevafoarteplcutientuziasmant.Chiarcndjaponeziidebarcarnnordul Malayei,puinidinKualaLumpurconsiderarlucrulacestapericulos.500dekilometridemunii junglerauprinelenseleobarierncaleainvazieidinnord.Scufundareacuirasatelor"Princeof Wales"i"Repulse"fuocatastroffrpreamultsemnificaiepentruofatde19ani,careabia refuzaseprimacererencstorie.Curnd,femeilemritateicopiiaufostevacuailaSingaporecel puinnteoriepemsurcejaponeziinaintaunjosulpeninsulei,cuocolurirapideprinjunglapecare nicioarmatnomaistrbtusepnatunci.Situaiancepusdevinserioasisosiodimineacnd efulluiJane,unoarecaredomnMeriman,ochemnbiroulsuiispusefrocoliuricasucursalase nchidea. Trebuia si pregteasc valiza i s ia primul tren spre Singapore. i ddu numele reprezentanilordeacolo,oadresdinRafflesPlace,iispusesseprezinteacolocasisearanjeze drumulsprecas.ncalte5fete,angajatealefirmei,primiracelaiordin.Dupcomunicateledinacel moment,japoneziiseaflaunapropieredeIpoh,laaproap180dekilometrinord.Devenilimpedepentru
4

DataataculuidelaPearlHarbour.

toatlumeactdeserioaserasituaia.Janeseduselabanciscoasetoibanii,aproape600dedolari locali.Totuinuseduselagar.Dacarfifcuto,endoielniccarfireuitsajungpnla Singapore,dinpricinc,nacelmoment,liniaeracompletblocatdetraficulmilitarcesendreptan susulpeninsulei,ctrefront.Arfipututtotuisplecepeosea,nsnlocsncerce,seduselaBatu TasiksovizitezepedoamnaHolland.BatuTasicesteolocalitatelaaproape35dekilometrinordvest deKualaLumpur,iardomnulHollanderaunbarbatlaaproape45deanimangeruluneiexploatri minieredecositor.Locuiantrunbungalowplcut,lngmin,cusoiasaEileeniceitreicopii, Freddiedeapteani,Janede4aniiRobin,careavea10luni.EileenHollanderaofemeieagreabili grijulie,undevantre30i35deani.FamiliaHollandnuparticipaniciodatlapetreceriinuseduceala dans.Nueraugenulacestadeoameni.Stteaulinitiiacasilsaulumeasivaddetreaba.O invitaserpeJanesvinsstealaei,decumsosiseiareagsisefoarteodihnitoarecompanialor.Se dusesesivizitezedectevaoriiarodat,cndsuferiseunuoratacdefebrgalben,petrecuseo sptmnntreagadeconvalescen,laei.Cuozinainte,nKualaLumpur,auzisecdomnulHolland idusesefamilialagardarnureuisesiurcentren,astfelcsentorsesercutoiacas,dinnou. Janesimeacnuputeaplecafrsimaivadodatisleofereajutoruleinprivinacopiilor.Eileen Hollanderaomambuniosoiedeprimaclas,darnmoddeosebitnepregtitscltoreascde unasingur,cutreicopii,nvltoareaevacurii. AjunsedestuldeuorlaBatuTasik,cuunautobuzlocal.Sosinjurulprnzuluiiogsipe doamnaHolandsingur,cucopii.Toatecamioaneleiautomobilelefirmeifuseserrechiziionatede armat,iarfamiliaHollandrmsesercuvechiullorautomobilAustin12,careaveaunuldintrecele4 cauciucuriuzatpnlapanz,iaraltulcuogaurdubioasnlateral.Acestaerasingurulvehicoldecare dispuneauacumpentruevacuareicarenuartaattdebinenctstepoibazacvaducetoat familiapnlaSingapore.ChiarnziuaaceeadomnulHollandseduseselaKualaLumpursfacrost de2anvelope.PlecasenzoriidoamnaHollanderadejacuprinsdeagitaie,pentrucnusentorsese nc.Bungalowuleracufundatnconfuzie.Amahulplecaseacassaufuseselsatliber.Casaeraplin devalizepejumtatepline,sauplineilsatedeschise.Freedieplecaselaiazisentorseseplinde noroi.Janestteapeoliprintrevalize,iardoamnaHollandngrijeadesugar,deJane,supraveghea pregtireaprnzuluiiifceagrijidinpricinantrzieriisouluiei,toatedeodat.Janesepusepe treab.lsplpeFreedieisengrijidefeti.Prnzircutoiimpreun.BillHollandnusosipn searatrziu,iarcndveni,venicuminilegoale.ToatestocuriledecauciucuridinKualaLumpur fuseserrechiziionate.DescoperisetotuicunautobuzlocalplecalaSingaporela8dimineaai rezervaselocuripentrufamilialui.Trebuisesparcurgultimii7kilometripejos,neexistndniciunalt mijlocdetransport.ismergipejos7kilometri,peundrumasfaltat,ntoiulcaniculeidedupamiaz, delatropice,nueglum.Eraudleoarc,mortdeseteicompletsfrit.Arfifostmaibinesplecela Kuala Lumpur chiar din noaptea aceea, dar nofcur. Militarii interziseser deplasrile pe drum noaptea,aacocltoriencursulnopii,cuAustinul,nsemnasritiorafaldegloanedinpartea santinelelornervoase.Hotrrsplecenzori,lucrucarelearfioferitdestultimpsajunglaKuala Lumpurnaintedeora8.Janermasenoapteacueinbungalow,frsdoarm,plindenelinite.La un momentdat,nmijloculnopii, lauzipeBillHollandsculnduse iieindpeverand ca s priveascnntunericprinplasadetnari.Ilzristndnemicat,profilatpecer.Sestrecurdesubplas iipusepeeachimonoulnMalayasedoarmecufoartepuinmbrcminte.Ieialturideelpe verand. Cee?opti. Nimic.Misaprutcaudceva. Cevancurte? Nu. Atunci? Misaprutcaudfocuridearm,undeva,foartedeparte.Probabilcmisaprut. Rmaserncordai,ascultndnnoaptezgomotulnencetatprodusdegreieriibroate.

Doamne,spuseeantruntrziu,tareavreassefacziu. Sentoarserfiecarenpatullui.nnoapteaaceeapatruleleavansatejaponezeseinfiltrarn spateleliniilornoastre,lngBidor,iajunserpnlaSlimRiver,lamaipuinde50demiledistan. SetrezircutoiinainteazorilorincrcarAustinullaprimageanadelumina.Cutreiaduli,treicopii ibagajelepentrutoi,mainaerancrcatochi.DomnulHollandpltiservitoriloriopornirpeosea spreKualaLumpur.Mainaintedeaparcurge3kilometriexplodcauciuculros.Urmopauzdestul delung,ncarepuserpecelderezervcelcuogaurntroparte.Acestaimaidusencun kilometrunaintedeasedesumflaiel.ndisperaredecauzdomnulHollandcontinudrumulaa. Dupali3kilometri,anvelopaserupse,jantacrpimainaseopri.Seaflaunacelmoementla aproape27dekilometrideKualaLumpurieratrecutdeapteijumtate.DomnulHollandilsn mainipornigrbitpejosspreoplantaieaflatalaaproapedoikilometridistan.Acolonugsinici unmijlocdetransport,iardirectorulplantaieiplecasecuozinainte.Sentoarsedezamgitiigasi familiaagitatisoiahotartssentoarcnapoiacas.nacelecircumstanepreacelmaibunlucru defcut.Fiecaredintreadulilucteunuldintrecopiii,purtndulnbraesaudemnpornirs strbatpejoscei9kilometrictrecas,lsndbagajulnmain,pecareoncuiar.Ajunseracas cnd soarelencepeasard,completistovii.Dupcteva nghiiturideaprecedinfrigider, se ntinsercutoinpaturi,sseodihneasc.Oormaitrziufurtreziideuncamioncareseoprilaua casei.Unofiertnrintrgrbitncas. Trebuiesplecairepede,spuseacesta,cucamionul.Cisunteiaici? 6,scocotindicopii.PuteisneduceilaKualaLumpur?Mainanoastrsastricat. Ofierulrsescurt. Nu,nupot.JaponeziieraulaKerling,cndamauzitultimadatdeei.Acumarfipututsfi ajunsimaidepartensud. Kerlingseaflaladoar36dekilometrideprtare. VduclaPanong.Deacoloputeiluaunvapor. Refuzsntoarccamionulcasiaibagajeleiprobabilpebundreptate.Eradejancrcat cuctevafamiliicarenureuisersseevacueze,iarmainalorseaflandrumla9kilometrindirecia dumanului. "Kuala"nseamn"estuar"iarKualaPanongeraunorellaintrarearuluiPanong.Acoloeste amplasatuncomisariatdistrictual.Cndcamionulajunselabiroulacestuia,erancrcatcucirca40de brbai,femeiicopii,culei,ncursulevacuriiforate,depedomeniilenvecinate.Ceimaimulidintre ocupaniicamionuluieraufemeideoriginesocialdestuldejoas,soiilemaitrilorsauefilordeechip delamineledecositor,saudelacaleaferat.4dintreelefuseserdejansituaiadeaevaluapersonal iuealaiagresivitateaataculuijaponez.DirectorulplantaieiiceidinSecretariatialteorganisme guvernamentale,avusesersursedeinformaiimaibuneimaimulibanidecheltuitireuisersfac naafelnctfamiliilelorsajungalatimpnSingapore.Ceicarefuseserlsainurmcasfie culeidecamionnultimulmoment,eraumaipuinimportani.Camionulseoprilabiroulcomisarului districtual.Funcionarulintrnuntru.Aprunsuicomisarul,unbrbatcuofigurfoartengrijorati privimulimeadefemeiicopiiiceicivabrbairisipiiprintreei. Cristoase,spusenoapt,realizndnouasaresponsabilitate.Eibine,duipnlabiroul administrativ,acolo,ssteapeverandoorsaudouiosncercspregtesccevapentruei.Spune lesnusevnturepreamultprinjur. Sentoarsepeclcieiintrnbirou. Aputeasitrimitdeaicicubrciledepescuit,cred.Aumairmascteva.Estecelmaibun lucrupecarepotslfac.Namnicioalup. Totulfudescrcatpeverandabiroriloradministrative,undereuirssentindissepun puinnordine.nbiroueraucarafedeaprece,iarverandaerarcoroasiumbroas.JaneiBill HolandolsarpeEileenssteapeverand,cuspatelesprijinitdepereteicopiinpreajameii plecarnora,pejos,scumpereceeacetrebuiasnlocuiascbagajulpecarelpierduser.Reuirs

obinunbiberonpentrusugar,puinchininicevasruricontradezinteriei,2cutiidetablcu biscuiiitreiconservedecarne.ncercarsgseascplascontranarilor,darsevndusertoate. Janeicumprctevaaceiai,vzndunrucsacmare,dinprelat,lcumpripeacesta.Nuavea ssemaidespartdeelvremedetreiani. Sentoarserpeverandnjurulorei5iartarcecumpraserimncarpuinibiscuiicu sucdelmie.Ctreapusulsoarelui,pazniciidelafaruldelaguraruluitelefonarlabiroulcomisarului caslanunecvasulOsprayintraperu.Osprayeravedetavmii,cenavigadealungulcoastelorn cutareacontrabanditilordinSumatracaretraversaustrmtoareaMalaca.Eraunvasmare,deaproape patruzecidemetri,cumotordiesel.AncoradeobiceilaPenang.Eraonavputernic,careputea nfruntamarea.Chipulofieruluiselumin.Astaerasoluialaproblemasa.Oricarearfifostmisiunea luiOspray,trebuiasialabordrefugiaiiisiducnjosulcoastei,sconduidincaleaprimejdiei. Prsibiroulicoborpecheinntmpinareavasului,intenionndsdiscutecucapitanul.Vasulapru dedupcotulruluiisevzucaerancrcatcutrupe:brbaimruni,nuniformegriverzui,cuputi ibaionetemainaltedectei.Urmriicuinimastrnsapropiereavasuluiiamararreaacestuiala debarcader,nelegndcaceastaerasfritultuturorncercrilorsale. Japoneziinvlirpermilarestarimediat,mpingndulcueavaarmelornapoi,dea lungulcheiului,pnnbirou,gataslmputelacelmaimicsemndempotrivire.Insprinpreajm nuexistaniciunsoldatcaresarfipututopune.Chiariofierulcucamionulplecase,ncercndsse altureunitiisale.Soldaiiserpndiriocuparloculfrstragunsingurfocdearm.Se apropiarderefugiaiicarestteaucaprostiipeverandabirouluiadminsitrativ.Oameniisetrezir nconjuraideevidearmibaioneteiliseceruspredeaimediattoatestilourile,ceasurileiinelele. Sftuitedectrebrbaiilorsnuseopun,femeilesesupuserntacereinufurmolestate.Jane pierduastfelceasulifupercheziionatncutareaunuistilou,daracestarmsesenbagajuldin main.Duplsareanopii,sosiunofieriinspectmulimeadepevernadalaluminaunuifelinar.Se preumbldecolocolourmatndeaproapede2soldaicuputilepregtiteibaionetelepuse,ridicndn susulampandreptulfiecaruigrup.Ceimaimulidintrecopiincepursplng.Odatinspecia terminat,tinuunmicdiscursntroenglezastlcit: Acumvoiprizonier.Ramneaicilanoapte.Minemergealttabrprizonier.Voifacelucru bun,supuneordine,primetebinedelasoldatjaponezi;voifacelucruru,mpucatimediat;facemereu lucrubun.Cndvineofier,voiridicatinclinatntotdeauna.Aalucrubun.Acumdormit. Unuldintrebrbaintreb: Amputeapriminitepturiiniteplasempotrivanarilor? Soldaijaponezinupturi,nuplase.Poatemineaveipturiiplase. Altcinevaspuse: Amputeaprimicevademncare? Mineaveimncare. Ofierulsendeprtlsnd2santineledepazlafiecarecaptalverandei. KualaPalongesteaezatntruninutmltinos,cudesiuridemangrove,laintrareaunuiru plindealuviuni.Roiuriledenarizumziepretutindeni.Noaptea,copiiscncirisevitarnencetat, mpiedicndaduliisdoarmdacarfiputut.Pepodeauatareavernadeinoapteatrecuchinuitorde ncet.Prinintrezdrobitoareasuferinacaptivitiiiinfrngeriiitorturanarilor,preapuinidintre prizonieridormir.Janeaipipuinnprimeleorealedimineiiisetrezinepenitirscolitde gnduri,cufaaibraeletumefiatedenepturilenarilor,cndoizbucnireacopiiloranununnou asalt,maiintensdinpartenarilor,aacumsentmpldeobiceinoreledinainteazorilor.Larsritul soarelui,prizonieriierauntrostaredeplorabil.nspatelebirouriloradministraieiseaflaolatrintotal nepotrivitpentrunumruldepersoanecareurmasofoloseasc.Sedescurcarctdebineputurinu lemairmasealtcevadefcutdupaceeadectsatepteceaveassemaintmple.HollandiEileen fcursandviciuripentrucopiidincarneaconservatibiscuiiidulciidupacestnensemnatdejunse simirmaibine.Mulidintreceilaliaveaumicirezervedealimente,iarceicarenuaveaufurhrniide

ceicareaveau.ndimineaaaceea,japoneziinuadusernimicdemncareprizonierilor.Pelajumtatea dimineiincepuinterogatoriul.Prizonieriierauluaipefamiliiiduinbiroulcomisaruluidistrictual, undeuncapitanjaponez,pecareJaneaveaslcunoascmaitrziusubnumeledecpitanulYoniata, sttealaunbirou,avndalturiunlocotenentcareluanotientruncaietdecolar.Janeintrodatcu familiaHolland.Cndcpiatnulontrebcinee,eaiexpliccaeraoprietenafamilieiiispusece fcealaKualaLumpur.Nudurpreamult.Lasfritcpitanulspuse: Totbrbaipleaclagrdeprizonieri,azi.Femeiicopiistaici.Brbaipleacdupamiaza, decivoiluatadiopnazidupamiaza.Multumesc. Setemuserdeaacevaidiscutasersubiectulpevernad,darnuseateptasersseproduc attderepede.Hollandntreb: Amputeaticndvorfitrimisefemeileicopii?Undeosfielagrullor? ArmataImperialJaponeznufacerzboicufemeiicopii.Poatenumergelagrdeloc.Dac facelucrubun,poatelocuietencas.Soldatjaponezintotdeaunabuncufemeiicopii. Sentoarserpevernadaidiscutarsituaiacreatcucelelaltefamilii.Naveaudeales,pentru cdeobicei,ntimpulrzboiului,brbaiisuntinternainlagreseparatedecelealefemeilori copiilor.noricecaz,eraunlucrufoartegreudeacceptat.Janesimicprezenaeinmijloculfamiliei Holanderanedoritisedepart,aezndusesingurlacelalaltcapatalvernadei,ntrebndusecuo descurajaremoderatdoardeentuziasmultinereiiceoateptadeatuncinainte.Unlucruerasigur: dacurmasmaipetreacnconoaptepeverand,trebuiasfacrostdeniteunguentcontra narilor. n satul pe carel vizitaser n dup amiaza precedent exista o mic farmacie. Exista posiblitatateaca,aflndusentroastfeldezonsaibcevaunguent.Fcuunexperimentiatrase ateniasantinelei,artndcudegetulnepturiledenariapoictresaticobordepeverandape pmnt.Soldatulndreptimediatbaionetaspreeaiavansunpas.Janesentoarserepedenapoi.Era limpedecnumergea.Omuloprivincruntatisuspiciosisentoarselalocullui. Maiexistaocale.Latrinasegseanspatelecldirii,lipitdeperete.Acolonuexistanicio santinel,pentrucpereteleimpiedicaieireadinbirouri.Dupovremeplecdepevernadiiesipe uadinspate.Ascunsdeprivireasantineleidectrecldire,privinjur.Laooarecaredistansejucau nitecopii.Strigncetiornmalaez: Fetio!Tu,tu,fetio!Vinoaici. Copilulseapropie.Aveaaproape12ani. Cumtecheam? Fetiachicotiruinat: Halijah. Cunotiprvaliaundevindechinezulmedicamente? Eadadudincap: ChanKokFuan. DutelaChanKokFuani,dacaisitransmiimesajulmeu,iarelaresvinaici,amsi dau10ceni.Spuneicfemeilealbeaumucturidenyamokiiartnepturiledenariis aduculeiuripevernadaiatunciosvndmultedoamnelor.Fastaidacvinecuuleiuri,amsi dau10ceni. Fetiaddudincapiplec. Janesentoarsepeverandaiatepta.Cevamaitrziuapruunchinezpurtndcuelotav ncrcatcutubuleeicutioare.Seapropiedesantineliivorbi,artnduicardorisvndmarfa. Dupooarecareoviresentinelaaccept. Janecumpr6tuburideunguentiarrestuldisprularepezealnbuzunarelecelorlaltefemei. Halijahprimi10centi.Apoioordonanjaponezaduse2gleicuosupsubiredepeteioaltaplin pejumtatecuorezfiert,murdarinembietor.Nuexistauvasesautacmuricucarespoimnca.N aveaualtcevadefcutdectsmnncefiecarecumputea.Lavremeaaceeanuadoptaserncobiceiul dintabereledeprizonieri,dupcarehranaestempritcustricteeiscrupulozitate,astfelcoparte

primirmaimultiaraliisealeseraproapecunimic.Totuimaiaveauncrezervedealimente,aac sentoarserlabiscuiiistocurilepersonale,pentruasuplimentaraiademncare. Indupamiazaaceea,brbaiifurseparaidefamiliileloriplecarsubpaz.BillHolandse desprinsedesoiaidolofanigrijulie,iintoarseochiiumezidelacrimictreJane. Larevedere,spusezdrobitdedurere.Noroc!iadaugintedeaimei,dacpoi.Vrei? Eaddudincap: Aaosfac.Osfimmpreun,nacelalagr. Adunaiunullngcellalt,7cutoii,brbaiifurmpininainte.Grupulrmaseraformat acumdin11femeicstoritei2feteJaneiotnranemic,penumeEileenForbes,carelocuiacu unadintrefamilii.Veniseacolossecstoreasc,darnureuise.Inplusmaierau19copiidevrste variinddela14aniofatpnlasugaridectevaluni;cutotul32depersoane.Ceamaimarepartea femeilornutiausvorbeascaltlimbdectceanatal.CtevadintreeleinclusivEileenHolland puteauvorbindeajunsmalaezacasindrumeservitorii,darnumaimultdeatt. Rmasernbirourileadministrativevremede41dezile.Ceadeadouanoaptefusimilarcu prima,exceptndfaptulcfurdeschiseuileilisengduisfoloseascncperile.SearaliseserviO adouamas,constnddinsupdepete,darnulisemaiddunimicaltcevapaturi,pturisauplase contranarilor.Opartedintrefemeiaveaucevabagajecueleipturi,dareraupreapuinecas ajunglatoi.Ofemeiecuofaaspr,doamnaHosfel,cerusvinofierul.Cndsosicpitanul Ioniate,eaprotestmpotrivacondiiilorncareerauobligatestriascicerupturiiplasecontra narilor. Nupturi,nuplase,pentruvoi,spuseacesta.Foarteruparepentruvoi.Femeijaponezdorm pesaltea,pepodea.Japoneztoidormpesaltea.Lsaimndrie,mndriefoarterulucru,dormiipe salteacafemeilejaponez. Darsuntemenglezoaice!repliceaindignat.Nuputemdormipepodeacaanimalele! Privirileluidevenirtioase.Fcuunsemnctresantinele;acesteaonfcardebraeapoi cpitanuloizbidepatruori,puternic,pestefa,cudosulpalmei. Foarterugnd,spuse,apoisentoarsepeclcieiplec. Deatuncinumaidiscutardesprepturi. CpitanulvenininspecieadouazidimineaidoamnaHorsefal,netemtoare,ceruap.Ea expliccalmcsplatuleraunlucrunecesarpentrucopiiirecomandabilpentrutoatlumea.ncepnd dinaceadupamiaz,ncelmaimicdintrebiorurifuadusunbutoiiaroamenidinsat,anumeangai pentrucorvoad,lumplurzilniccuap.Astatransformncpereantrunfeldecamerdebaiei spltorie.naceleziledenceputmarepartedintrefemeiaveaucevabanii,urmndexemplulluiChan Kok Fuan, negustorii dinsatvenirsavnd ctecevaprizonierelor,astfel nct aceste izbutir s acumulezestrictulnecesarexistenei.Treptatseobinuircugreutile;copiiisenvarsdoarmpe podeafrssemaiplng;femeilormaitinereletrebuicevamaimultiarceletrecutede30deani rareorireueausdoarmmaimultdeojumtatedeorafrssetrezeascstrbatutedejunghiuridar totuireueausdoarm.CpitanulYoniataleexplicamabilc,pnlasfritulcampaniei,victorioasa armatjaponeznuaveavremesconstruiasclagrepentrufemei.CndaveasfiecuceritMalaya, urmasfiemutatentrunlagrfrumos,careaveasfieconstruitanumepentruelepenlimile Cameron,ntrocunoscutstaiuneclimatericaezatntredealuri.Acolourmausaibepaturiiplase contranarilor,darcasctigedreptullaasemeneadesftritrebuiaussteaacoloundeseaflau acumisfaclucruribune."Lucruribune"nsemnasteridiciisteaplecidecteoriseapropiaun soldatjaponez.DupcefurplmuiicivaobrajiiarcizmelecpitanuluiYoniataizbirctevacoaste, femeilenvarsfacacestlucrubun. Hranacareliseofereaeraminimulnecesarcareleputeainenviaaiconstainvariabildin supdepeteiorez,de2oripezi.Erainutilsteplngi,bachiarprimejdiosdinpunctuldevedereal cpitanuluiYoniata.Acesteaeraulucruriurtecaretrebuiaucombtutesprebinelepersoaneiimplicate. Totuimeseleputeaufimbogitedeunmicrestaurantchinezescdinsati,ctvremedispuserde

bani,ceamaimareparteafamiliilorcomandauzilnicomasagtitlaacestrestaurant.Nuprimirnici unfeldengrijiremedicaliniciunfeldemedicament.Lasfritulsptmniiilovidezinteriaiar nopiledevenircumplitedincauzacopiilorcareurlau,mpleticindusealturidemamelelor,ctre latrine.Malariaplanaieaasupralorinuttotuiladistandechinin,pecarencmaiputeauso cumperedelaChanKokFuanlaunpresincencemaimare.Casinnfrrudezinteria,cpitanul Yoniataredusecantitateadesupicrescuraiadeorez,adugndacestuiaopartedinpeteleuscat, aproapendescompunere,careintrasepnatuncincomponenasupei.Maitrziuadugacesteidiete ogleatdeceaidupamiaza,caunfeldeconcesielaobiceiurileenglezeti.ntottimpulacestaJanei doamnaHollandseocuparmpreundengrijireacelortreicopii.Suferafoartemult,siminduse slbitilipsitdeputeri,senzaieprodusdeschimbareanalimentaie,dardormeaprofundmaitoate nopilepncnderatrezit,ceeacesentmpladestuldedes.EleenHollandsufereamultmaimult. Eramainvrstinuseputuseadaptaattderepedesdoarmpepodeaiipierdusemultdin rbdareatinereii.Slbiserepede.nceadea35zimuriEsmeHarrison.Esmeeraofetide8ani. Avusesedezinteriaovremeislbeadincencemaitare.Dormeapuiniplngeamult.nceledin urmfcufebrivremede2zileavuotemperaturade40degrade.Nelinitit,doamnaHorsfeli spusecpitanuluiYoniataccopilultrebuiaconsultatdeundoctoriduslaspital.Acestairspunsec ipreafoarteru,darnuexistaspitalnapropiere.Aveasncercesifacrostdeundoctor,dar doctoriiifceauslujbaalturidevictorioasaarmatampratului.nsearaaceeaEsmefucuprinsde oseriedeconvulsiiimuricupuintimpnaintedersritulsoarelui.Afostngropatnaceeai dimineaa,ncimitirulmahomedandelngsat.Cpitanulnguimameisaleiuneialtefemeisfiede falanmormntare.Citiroscurtrugciunedintrocartederugciuninfaasoldailorilocalnicilor careipriveaufrsneleagovorbicuastatotullusfrit.Viaacontinucaimainainte,n birourileadministraiei,dardeacumnaintensomnulcopiilormoarteaaveasnasccomaruri.La captulcelor5sptmni,dupinspeciadediminea,cpitanulYoniataseoprinfaalor,numbra terasei.Femeilesealiniarobosite,cufaactreel,innduicopiidemn.Mulidintreaduliicea maimareparteacopiilorerauslabiibolnavi.Cpitanulspuse: Doamnelor, armata imperial japonez intrat n Singapore. Toat Malaya urmeaz acum. Lagredeprizonierisuntconstruitepentrubrbaiipentrufemeiicopii,deasemnea.Lagrede prizonierisuntlaSingaporeivoimergeacolo.mipareruviaavoastraicineplcut,daracumvafi maibine.MineporniilaKulaLumpur.Numaimultdectpoatemergepeozi.DelaKualaLumpur mergecutrenulSingapore,cred.LaSingaporeveififoartefericit.Mulumesc. DelaPanonglaKualaLumpursunt47demile.Afostnevoiede1minutcalucrulacestas ptrundnnelegereaoamenilor,apoidoamnaHorsfalspuse: CumoscltorimlaKualaLumpur?Osavemcamioane? Parefoarteru,nucamioane.Mergepejos,caltorieuoar,numaimultdectpoatemergeo zi.Soldaiijaponeziosajute. Nuputemmergepejoscucopiitia!Trebuiesavemuncamion. Acestaera"lucruru"iochiiluiseasprir. Mergepejos,repet. Ceosfacemcutoatebagajele? Ducemncepoate.Maitrziu,bagajtrimisdupvoi. Sentoarsecuspateleisedeprt. Petrecurcemairmasedinzintrodisperaremut.Ceicareaveabagajerscolirdisperaii neputincioiprintrelucrurilorlor,ncercndsfacpachetecaresconinlucruriesenialeisnufie grele.DoamnaHorsfal,carefusesedirectoaredecoalicareiasumasepoziiadeef,umblaprintre elesftuinduleidndomnadeajutor.Aveaieauncopil,unbieelde10anipenumeJohn.Seafla ntropoziiemaibundectamultora,pentrucofemeiecaeaputeacralucrurileunuibieelde10 ani.Situaiamamelorcucopiimaimicierantradevrneplcut.JeanidoamnaHollandaveaumai puine probleme, cci pierzndui bagajele, aveau mai puine lucruri de pregtit i nu se punea

problemaselectriiacestora.Aveauctevahainedeschimbiacesteaputeauintrauornrucsacullui Jane.Cumpraser2pturiitreicastronaepentrumncare,treilinguri,uncuitiofurculi.Hotrr snghesuiascacestemicibunurinmijloculpturilor;aveauiobucatdesfoarcucareslege pturileicareputeasserveascidreptcurea,astfelnctunaputeascarerucsaculiarcealalt legturadepturi.Ceamaimareproblemaloroconstituiapantofii,careeraumdoerniidecifoarte nepotriviipentrumersulpejos.Spresfritulserii,cndcopiilelsasernpaceirmasersingure ntruncol,doarcusugarul,doamnaHollandspusenoapt: Dragamea,namsmlas,darnucredcamsajungpreadeparte.Mamsimitaaderun ultimavreme... OsfienregulirspunseJane,deiundeva,adncnsineaei,tiacnosfienregul. Etimultmainputeredectmultedintrecelelelaltefemeiiacestlucruerantructvaadevratdar vatrebuisnunegrabimpreataredincauzacopiilor.Osdurezectevazile. tiu,dragamea,darundeosstmnoaptea?Ceosfaceinprivinaasta? Nimeninuputeasdeavreunrspunslaaceastntrebare. Orezulsosicurnddupcesecrpdeziu,ipelaora8cpitanulYoniataaprucuceipatru soldaiaisi,careurmauslefiesantinelentimpulcltoriei. AstzimergeiAyerPenchis,ziseel.Zifrumoas,drumuor,masbuncndajungeAyer Penchis.Sfiifoartebucuroase. JaneontrebpedoamnaHorsfal: CtdedeparteesteAyerPenchis? 12sau15mile,cred.Uneledintrenoinosajungniciodatpnacolo.Arfibinesfacem cumfacsoldaii:sneodihnimlafiecareor.Cezici? Dacorsnelase. Duroorpnspoatfiscosiultimulcopildinlatriniarfemeilessepregteascdedrum. Santineleleateptaurbdtoarestndpevine.Pentrueinaveanicioimportancndaveasnceap marul.nceledinurmcpitanulYoniataaprudinnou,ncruntatifoartefurios. Acum mergei. Femeile rmne aici, btute, btute foarte ru. Facei lcururi bune i fii mulumit.Acummergei. Nulermneanimicaltcevadefcutdectsporneascladrum.Sealctuirntrungrupio pornirpeoseauaasfaltat,subsoarelefierbinte,cutndumbracopacilordecteoriacetiaapreau. JanemergeaalturidedoamnaHolland,crndlegturadepturiatrnatdeumr,cafiindceamai greaimaiincomodioduceademnpeJane,ceadepatruani.Freddie,de7ani,mergeaalturide mamasa,carelpurtanbraepeRonieinspaterucsacul.nfruntealorpeaapsatsergentul japonez,nurmalorceitreisoldai. Femeilenaintaufoartencet,cuopriridese,decteoriomamicopiluleiseretrgeaun tufiuri.Nusepuneaproblemadeamergecontinuuvremedeooriapoisteodihneti:dezinteria aveagrijdeasta.Pentruceicare,pentrumoment,nuerauafectai,drumuldeveniunirnesfritde opriri i ateptri enervante la marginea drumului, sub soarele fierbinte, cci sergentul refuz s ngduiegrupuluisnaintezedaccinevarmneanurm.nlimitandatoririlorlorsoldaiijaponezi erauumaniisritori;nudupmultvremefiecaredineipurtancrccteuncopil. Ziuaavansancetiorctresear.Sergentullsasesseneleaglimpede,delabunnceput,c nuaveausaibmncareiniciadpostpncenuaveausajunglaAyerPenchis,iarpentruelse preacesteabsolutindiferentctdemultlevaluacasajungacolo.naceaprimzirareoriaufcut maimultde1milijumtatepeori,pemsuraceziuasescurgea,ncepursuferetoatedincauza picioarelor,nspecialfemeilemainvrst,acrorpantofieraumaimultdectnepotriviipentrua mergepejosdistanelungiiarasfaltulfierbinteleumflatlpile.Nudupmultvremeobunparte dintreelencepurschiptezedincauzadurerilor.Uniidintrecopiimergeaudesculiisedescurcau maibine.Janeiurmriovreme,apoiseopriiiscoasepantofii,ncercndatentcutalpagoal suprafaadrumului,cuacreiasprimeicldurnueraobinuit.Pornimaidepartepurtnduipantofii

atrnaidegt,alegndcugrijdinochidrumuliarpicioarelencetarsomaisupere.Dei,dinvreme nvreme,pietriceledepeasfaltirneautlpilegoaleimoi,totuisocoticsesimeamaibine descul.EileenHollandrefuznssncercesumbleaa.Pelaora6seara,puinduplsarea ntunericului,IntrarmpleticindusenAyerPenchis.Loculeraunsatamayezcareadposteaforade munanecesarcelorctorvaplantaiidecauciucdinvecintate.Fabricadeprelucrarealatexuluiauneia dintreacesteaseaflanapropiereilngeaseridicaunfeldehambaracoperitcufrunzedepalmier, folositdeobiceipentruafumatulfiilordecauciucbrut,atrnatedeprjiniorizontale.Hambarulera golifemeilefurnghesuiteacolo.Selsarscadistovitelapmnt,ameitedeoboseal.Maitrziu soldaiiaduserogletdeceaiiunadeorezipeteuscat.Celemaimultburceacdupceaca deceai,darpuineavurputereasmnnceceva.Odatcuultimelerazedesoare,Janeieiafari privinjur.Santinelelegteaucevadeasupraunuifocmic.Seapropiedesergentilntrebdacputea sseducnsat.Omulneleseiddudincapafirmativ.InabsenacpitanuluiYoniata,disciplinaera maipuinsever.nsatgsi1sau2prvliicevindeaumbrcminte,dulciuriifructe.Vzndfructe demango,cumproduzin,tocmindusecufemeiamalyezcaspstrezectmaimultdinbrumade banicareoavea.Mncunfructimediatisesimimaibine.LaKualaTalongavusesepuinefructe.Se ntoarsenhambaridescopericsoldaiildotasercuunfeldeopaicuuleidenucdecocos.mpri fructeledemangocuEileenicucopiifamilieiHollandicuceilaliinoutateasebucurdemare succes.narmatcubanidelacelelaltefemei,sedusedinnounsatimaicumprpatruduzinii, noapteatrziu,femeileicopiieraucufundatenmangopnlaurechi.Soldaiiaprurcuoaltgleat deceaiiprimirfiecarecteunmangopentrugrijalor.Astfelntrite,femeileputursmnncemai totorezul.Adormirtrziu,istovite,slbiteibolnave.Hambaruleraplindeoarecicarealergarpeste trupurile lor ide jur mprejur,toat noaptea. Dimineaa descoperir c unii dintre copii fuseser mucai.Setrezircudurerintotcorpulifebrmusculariobosite.Preacuneputinspoatporni dinnouladrum.Sergentuliniruiipornirmaideparte.Dedataaceastaurmtoareaoprireeraunloc numitAsahan.Eraoetapmaiscurtdectceadinziuaprecedent,deaproape10mile,iaveaunevoie deaaceva.Letrebuirtotattdemulttimpsporneascladrum.Dedataastantrziereasedatorn maremsurdoamneiCollard.DoamnaCollarderaofemeievoinic,camde45deani,cu2copii HarryiBende10i7ani.LaPanongSuferiseattdemalariectidedezinterieiacumerafoarte slbit.Trebuiasseopreascisseodihneasclafiecare10minuteicndseopreaea,seopreautoi, deorecesergentulnulengduiassedespart.Iiluartoatebagajeleiarfemeilemaitineremergeaucu rndulpelngea,sprijinindo.Dupamiazncepusevizibilsischimbeculoareafeei.Chipulei uorrubicondirounobraji,deveniseacumundealbstruipalid.Seplngeantrunadedurerin piept.Cnd,nceledinurm,ajunserlaAsahan,numaiputeasmeargnesprijinit.Adpostullorfu dinnouomagaziepentrudepozitatcauciucul.OaduserpedoamnaCollardmaimultpesusacoloio sprijinirdeperete,pentrucealespusesecdacstteaculcataveadureri.Nuputeasrespire. Cinevasedusesaducapiosplpefaaieaspuse"mulumescdragamea,dleiluiHarryi Ben."femeiascoasecopiiafarcasispeleicndsentoarse,doamnaCollardczusepeoparteii pierdusecunotina.Ojumtatedeormaitrziumuri.nsearaaceeaJaneleadusefructemangoi bananeicevadulciuripentrucopii.Femeiamalayezcareleprocurasedulciurilerefuzsprimeasc baninschimbullor. Nu,mem5eunucasoldaiiniponivtrateazaa.Acestadaralnostru. Janeseintoarselamagazieilepovesticelorlaltecesentmplaseiastaleajutntrooarecare msura.nluminamorbidaflcrilordeafar,doamnaHorsfaliJaneinuroconferincusergentul, carevorbeadoarctevacuvinteenglezeti.iilustrarspuselecugesturi. Numegemmine,spuserele.Nu,numergem.Odihnim,dormimmine.Mergemmine, multefemeimor.Odihnimmine.Megemozi,odihnimozi. Nureuirsideasemadacomulnelesesesaunu. mem=doamna.Termendeargouasiaticfolositdelocalniciin conversatiilecualbii(n.t.)
5

Minefemeienpmnt. Eranecesarsongroapepedoamnaollarddisdediminea.Astaaveaslempiedices porneascnmardeveremeiaveasfacetapapreconizatafide10mile,aproapeimposibil.Se agardeastacadeoscuz. Minengropmfemeianpmnt.Rmnemaicimine. Eraunevoiteslaselucrurileaa,frsfiesiguredacomulnelesesesaunu.Acestaseaez pevinenfaafocului,mpreuncuceilalitreisoldai.MaitrziuvenilaJeancufaaluminatde inteligen. Umblmozi,dormimozi,spuse.Femeilenumor. DdudincapcuvigoareiochempedoamnaHorsfal. Scuturaramndoudincapcuseriozitate,unactrecealalt,apoisentoaarsercreeli repetargestulzmbindbinevoitoarecugurilepnlaurechi.Preaucutoiiattdemulumiiuniide ceilaliidevictoriadiplomatic,nctidduraobanancaodovaddestim. Janeumblasedescultoatziua.Senepasentalpde2saudetreioriiirupseseunghiilede lapicioare,darnsearaaceeasesimeamaiproasptdectsesimisedemultvremepnatunci.n acea noapte, efectul marului asupra femeilor ncepu s se manifeste sub forme foarte diferite, n concordancuvrsta.nceamaimareparteacazurilor,femeilesub30deaniicopiierau,defapt,ntr o condiie mai bun dect atunci cnd plecaser din Panong. Aveau moralul mai riridcat datorit disciplineimaipuinrestrictive,iaroraganismullorerastimulatdeexerciiulfizicidembuntirea dieteicufructeidulciuri.Femeilemainvrsterauntrocondiiemaiproast.Pentruele,istovirea dezechilibrabalanandefavoareaacestoravantaje.Zceauntinsenntuneric,frsscoatuncuvnt, ncletatedecopiiipreaobositecasmnnce.Celemaimultedintreeleeraupreaobositecas doarm. DimineaaongroparpedoamnaCollard.Prinmprejuriminuexistaniciuncimitir. Mai marelesatuluileartundearfipututspaogroapntruncolalmprejmuirii,lngogrmdde gunoaie.Sergentuladuse2muncitorichineziiacetiasparogroappuinadnc.Ocoborracolo pedoamnaCollard,acoperitcuopturidoamnaHosfalcitipuindincarteaderugciuni.Apoiluar ptura,pentrucnuiputeaupermitesopiard,igroapafuacoperit. Janegsiseuntmplarincropiseomiccrucedinlemn.Meterulrefuzplata.Eramusulman saupoatebudist,dartiacetrebuiafcutpentruceremoniacretinanmormntrii.Scriserpecruce cucreionchimic"JuliaCollard"idatamorii,sperndcosrezisteploiiiapoidiscutarndelung textulpecareslscriededesubt.Lucrulacestatreziinteresultuturorfemeilordingrupilemeninu preocupate,stimulnduleminteavremedeojumtatedeor.Destuldesurprinztor,doamnaHolland sugerunfragmentdinRomani,cap.4pargarafulpatru:"Cineetitucasjudeciservitorulaltuiom; doarnfaastpnuluielimrturisetendreptareasaugreala"gndiduselasergentulcareipusese s umble n ziua aceea, dar celorlalte femei nu le ps de asta. n cele din urm ajunser la un compromis:"Pacedeplin,departedeceidragi"iastamulumipetoatlumea. Dupceseisprvicermonianmormntriistturnacelsattoatziuaiisplartotehainele. Problemambrcminiincepeasdevinrealitate,inaceeaimsuracelailucrusentmplaicu banii.Dupceliseaduseorezul,doamnaHorsfalorganizunfeldeedinaiexaminarsituaia banilor.Jumtatedintrefemeinumaiaveaudelocbani,iarrestulabiaaveaumpreun,cam15dolari.Ea sugerspunlaunlocacesatsum.Mamelecareaveaucevabanirmaipreferarsipstreze pentrucopiilorinoricecaz,sumaeraattdemicnctnumeritanicimcarsfacefortuldeal transformantrunsubiectdediscuieattdeimportant.Acceptartotui,toate,smparttotulegali dupaceastaalimentaialorfumultmaibineorganizat. PelaprnzaprucpitanulYoniatandreptndusectreKualaLumpurnmainacomisarului districtual.Seopriicoborcurios,casdescoperecnuseaflaunmarpedrum.Vremedecteva minuteurllasergentnjaponez.Acestasttueapn,npoziiededrepi,frsspunmcarun cuvntcasexplicesausseapere.ApoiYoniatasentoarsefuriosctrefemei:

Decenumergei?Lucrufoarteruvoinumergei.Numergei,numncare. DoamnaHorsfalieinfa. DoamnaCollardamuritnoapteatrecut.Amngropatondimineaasta,acolo.Dacnefaci smergemnfiecareziaa,osmurimcutoatele.Femeilenusuntnvatesmeargpejositiiasta. Decemuritfemeie? Aavutdezinteriesaumalarie,caceamaimarepartedintrenoi.Amuritdeistovire,dup maruldeieri.ArfimaibinesintriisaruncioprivireladoamnaFrithilaJudyThomson.Probabil cnarfifostnstaresfacunsingurpasastzi. Cpitanul intr n hambar i privi ndelung la cele 2 sau trei femei care zceau acolo, n semintuneric,frsscoatvreunsunet,apoispusecevasergentuluiisentoarselamaina.ause ntoarsectredoamnaHorsfal: Foartetristfemeimoare.PoategsitcamionlaKualaLumpur.ntreb. Seurcnmainiplec. Vorbelesalefcurrapidturulmiculuigrupdefemei:plecasesleaducuncamioniaveaus ajunglaKualaLumpurcucamionul!Naveausmaimeargpejosnbtaiasoarelui.Naveasmai fieattderu.DelaKualaLumpuraveausfietrimisecutrenullaSingaporeiacolorepartizatentrun lagrcumsecade,laolaltcualteenglezoaice,undeaveausipoatorganizavieilecumtrebuieisse poatocupadecopiilor.ntabereledeprizonieriaveauipaturiintotdeaunaexistaunfeldespital pentruceicareerauntradevrbolnavi.Senveselirntrooarecaremsuricelemaitcutedintreele senviorar.Ieirdinhambar,sesplarisefcurntructvamaiprezentabile.ndupamiazaaceea aspectulloreraproblemacarencepuslefrmnte.KualaLumpureraoraulncareseduceaude obiceilacumprturi,ilecinoteamultlume.Pnlasosireacamionuluitrebuiausfaccevacas aratengrijit.Camcu1ornaintedeapusulsoarelui,cpitanulYoniataifcudinnouapariia.Vorbi dinnoucusergentul,caresalut,apoisentoarsectrefemei: NumergeKualaLumpur,mergePortSwettenham.Englezuldistrugepoduri,decicaleaferat Singaporenubun.MergeiPortSwettenhamacumideacolovaporSingapore. UrmotcereplindenedumerireapoidoamnaHorsfalntreb: OsavemuncamionsneduclaPortSwettenham? Foarterupare,nucamion.Mergeincet,etapeuoare,2zile,treizile.MergeilaPort Swettenham,deacoloduceiSingapore. DelaAshanlaPortSwettenhameraucam55dekilometri. CpitaneYoniata,vrugm,fiirezonabil!Pentrumultedintrenoiemaimultdectmposibil sstrabatpejosidoimetri.Nuputeisnefaceirostdevreunmijlocdetransport?Pentrucopii, mcar. Femeienglezntotdeaunagndurimndre.Preabunemeargpejoscafemeijaponez.Mine mergepejoslaBakri. Seurcnmainiplec.Atuncilauvzutultimaoar. Bakriestela20dekilometrisprePortSweetenham.Schimbareadetraseueraceamaiprufund dezamgirepentruele,cuattmaimultcuctdovedeaimposiblitateaschimbriidestinuluilor.Doamna Hollandspusedisperat: NuvddecenutiadelaPanongcsuntdistrusepodurile,snunefitrimisdelocspreKuala Lumpur.NicinutimdacosexistevreunlagrcndosajungemlaPortSwettenham. Naveaucesmaizicindimineaaurmtoarepornirdinnouladrum.Descoperirac2 dintresoldaifuseserluaiiacumipzeadoarsergentulicuncunuldintresoldai.Lucrulacesta nuaveauvreoimportanpentrusecuritatealor,cciniciunadintreelenusimteadorinasncerces evadeze,darreduceadrasticajutorulpecaresoldaiiloferiserpnatunci,transportndcopiimai mici,astfelclsansarcinaloroncrcturmaimare.nziuaaceea,pentruprimadat,Janelpurt peRoby.DoamnaHollandsufereaattdetaredinpricinamersuluipejos,ncttrebuiseajutat.nc maipurtarucsaculiaveagrijdeFreddy,darJanecraacumlegturadepturiiustensilecasnice,

sugarulioduceademnpemicuaJane.Umblacaipnatuncidescul.Dupatteaexperiene descopericcelmaiuormoddeaducecopiluleraslsprijinepeunold,aacumfceaufemeile malayeze.Dintretoicopii,sugarulleddeacelmaipuindefurc.lhrneaucuorezizeamdela supadepete,saucupetemrunit,isedezvoltabine.Osingurdatn6sptmniprusfacun nceputdedezinterieiiddurodozsaudoudesareGlaubertiireveni.nariipreausnul deranjezeinufcusefebr.Ceilali2copiifusesermaipuinnorocoi.Amndoiavuseserdezinterie dinvremenvremei,deiacumpreausfiscpatdeea,slbisefoartetare. nnoapteaaceeadormirnbungaloulceaparinusedirectoruluimineidecositordinBakri,un englez.ncele7sau8sptmnifuseseocupatdetrupeleambilorbeligerani,devastatijefuitdectre malyezi.Acumnumairmsesemarelucrudinel,nafarapereilor.Caprinminunebaiafunciona totuiiexistachiaroproviziedelemndefoc,gatatiat,pentrucazanuldeapcald.inndui promisiunea,sergentullengduiacoloozideodihniar.Sefolosirdeapacaldcasispelehainele itrupurile.Cuaceastmicmbuntireacondiiilordevia,moralullorsetri. Credcosavemapcaldpevapor,spusedoamnaHolland.Deobiceieste,nuiaa? nziuaurmtoarecoborrctreunru.Astansemnaproapeozintreagpedrumuride pmnt,prinplantaiiiledecauciuc.Drumurileeraunceamaimarepartelaumbracopacilor,iarastale fcu mersul maiplcut.Chiar ifemeilemainvrstgsirziuasuportabil.Avurtotui unele dificultingsireadrumului.Sergentulnuvorbeapreabinemalayezaintmpinadificultinase nelegecuculegtoareledelatex,croralecereandrumridintimpntimp.Janedescopericputeas neleagrspunsurilepecareleddeafemeileiputeasvorbeasccuele,daraflnddireciileavu uneledificultinalfacepesergentsneleag.Spresfritulzileiajunserlaonelegere:eaurmas discutecufemeile,carevorbeaucueamaideschisifrteam,inacelaitimp,puserlapunctun limbaj din semne, pe care sergentul l nelegea. Din acel moment, Jane deveni n mare msur responsabilpentrugsireadrumuluicelmaiscurtpecaretrebuiaslurmezegrupul.Pelamijlocul dupamieziiBenCollard,celmaitnrfiualdoamneiCollard,ceacaremurise,mergnddesculprin iarbclcpecevaiacelcevalmucidispru.Dupastacopilulspusecpeacungndacmare. Eraposiblsfifostunscorpion.DoamnaHorsfalseocupdeel.lintinsepepmntiisupseranaca sscoatveninuldinea,darpiciorulseumflrepedeiinflamaiaavansspregenunchi.Eraevident dureroasicopilulplnsentruna.Nuputeaufacealtcevadectslducnbraeiastanuerao problempreauoarpentrunitefemeiaflatenstarealor,fiindccbiatulavea7aniicntrea32 dekilograme.DoamnaHorsfellpurtnbraeapropae3oreidupaceeallusergentulildusetot restuldrumului.CndajunselaDelete,genunchiuligleznabiatuluieraunepenite.LaDeletenu gsirnimicpregtitinicihran.Localitateaeraunsattipicmalayezian,cucaseconstruitedinlemni frunzedepalmier,ridicatepestlpicamlaunmetruijumtatedepmnt,cuunspaiusubeleunde dormeauciniiicuibreauginile. Ateptarnpicioaresauaezatepejoscttimpsergentulnegociecucpeteniasatului.Curndo strigarpeJaneieasealturconferineitrilingve.Satulaveaoreziputeauspregteascdemcare, darcpeteniavroiasfiepltiipentruastaidoarcudificultatereuirslconvingspunla dispoziieorezpentruhranatuturor,nschimbulcuvntuluidatdesergentcntroziaveasfiepltit. Ctpriveteloculundearfipututdormi,omulspusescurtcnuexistaaacevaiargrupultrebuias doarmasubcas,laolaltcuciniiipsrile.Maitrziuacceptsmuteoameniidintrocas,astfelc cele30deprizoniereavurunacoperisubcaresdoarmioduumeadeaproape5metriptraipe caressentind.Janeocupuncolpentrugrupulei,iarEileenHollandseaezacolocucopiiei.Nu departedeele,doamnaHollandseocupadeBenConard.Cptaserdelacinevactevacristalede hipermanganat,iardelaaltcinevaolamveche.Reuirsdeschidpuinrana,nciudaipetelor copilului.Presrarnuntrucristaleleilegartotulbine,apoiipusercompresecalde.Janenuputea facenimiciieiafar.Satulaveaunfeldebuctriecomuniacolosoldaiijaponezisupravegheau activitateafemeilordinsatcarepregteauorezul.Cpeteniasatuluistteajos,ncapulscrilorceduceau lantrareauneicasedinapropiere,fumnddintropiplung.Eraunbtrncuprulalb,purtndun

sarongiresturileaceeacecndvafuseseobluzmilitarkaki.Janetraversstradapnlaelispuse camtimid,nmalayez: miparerucamfostobligaisvenimaiciisvfacemnecazuri. Omulseridicisenclin. Niciunnecaz,spuse.Neparetareruslevedempedoamnelealbentroastfeldestare. Veniidedeparte? Astzi,delaBahri. Btrnuloinvitncas.Nuexistauscaune,ieaseaezalturideelpepodea,nfaantrrii fru.Btrnulicerusspunpovestealorieaiistorisicesentmplase.Cevamaiapointrsoia lui,cu2cetidecafeafrzahrsaulapte.Janeimuluminmalayezieaizmbiruinat,dupcare seretrasedinnouncas.Cpeteniaspuse: Scundulnelegeaprinastasoldatuljaponezspunectrebuiesrmneiaicimine. Suntempreaslbitecasmergemnfiecarezi.Japoneziinengduiesneodihnimozipentru fiecarezidemers.Dacamputeasrmnemaicimine,nearajuteafoartemult.Sergentulspunec aiputeaprimibanipentrumncare. Ceiscunzinupltescniciodatmncarea.Totuiosrmnei. Nupotfacealtcevadectsvmulumesc. Elicltincretetulcapuluialbit. Stscrisnceadea4sura:"Brbaiisuntdinfireaplecaisprerutate,dardacaisfiibuncu femeileiaisteferetislefaciru,Dumnezeuospriveasccuochibunifapteletale." Rmasecubtrnulpncndorezulfugata,apoiplecisedusesmnnce.Celelaltefemeio ntmpinarcurioase. Teamvzutstnddevorbcucpetenia,caicumaiififostvechiprieteni. Janezmbi: Miadatoceacdecafea. Iauzi!Ecevastiislevorbetipelimbalor,nuiaa?Ceiaspus? Janesegndiovreme: Unaialtadespredrumulnostru.AmvorbitputinidespreDumnezeu. Femeileoprivirlung. VreisspuidespreDumnezeullui,nudespreceladevrat. Nafcutvreodiferen.DoarDumnezeu. SeodihnirtoatziuaurmatoareiapoiplecarlaKlang,6sauaptekilometrideprtaredePort XXX.MicuulBenCollardnusesimeanicimaibinenicimairu.Piciorulerafoarteumflat.principala problemcuelacumeraslbiciuneafizic.Numncasenimicdecndfusesemucatinuputeas reinnimicnel,iarlaaceavremeniciunuldintrecopiinuaveacinetiecerezervefizice.Cpetenia poruncistenilorspregteascpentruelotargdin2tulpinilungidebambus,curamurilempletite ntreeleiorogojindinfrunzedepalmieri.laezarpeeailpurtarcuschimbul.AjunserlaKlang ndupamiazaaceea,igsiracolocldireagoalauneicoli.Sergentullendreptpetoateacoloi plecpnlaotabarmilitarjaponezdinapropiere,casraportezeicasobinraiipentruele. Dupuntimpsosiunofierninspecie,nfrunteauneigrzide6soldai.Acestofier,pecarel cunoscursubnumeledemaiorulNemu,vorbeafoartebineenglezete. Cinesuntei?Cecutaiaici? lprivirnedumerite.DoamnaHorsefallspuse: SuntemprizonieredelaPanong.SuntemndrumsprelagruldeprizonieridelaSingapore. CpitanulYoniata,dinPanong,neatrimisaicisubpaz,casneurcepeunvaporspreSingapore. Aicinusuntvapoare,spuseofiterul.ArfitrebuitsrmneinPanong. Naveaniciunsensslcontraziciinicinaveauenergiasofac. Amfosttrimiseaici,repetea. Naveadreptsvtrimitaici,spuseomulfurios.Aicinuexistlagrdeprizonieri.

Urmotcerelungistrnjenitoare.Femeilelpriveaucudisperarenochi.DoamnaHorsefall iadundinnoutoatputerea: Amputeachemaundoctor?Credcuneledintrenoisuntfoartebolnaveiunuldintrecopiise simteru.Ofemeieamuritpedrum. Deceamurit?ntrebelrepede.Tifos? Nimicinfecios.Amuritdeoboseal. Amsvtrimitundoctorsvexaminezepetoi.Osrmneiaicinnoapteaasta,darnu puteirmnemult.Namdesutleraiinicipentruceidesubcomandamea,frsmaivorbescde prizonieri. Senapoienntabr.Osanitnelfuplasatlantrareacolii.Nulmaivzurpesergentulcel amabilsaupesoldat.EradepresupuscfuseseratrimiidinnoulaPanong.Camdupoorveniun doctor japonez foarte tnr. Le examina pe toate una cte una, cutnd ndeosebi urme de boli infecioase.EragatadeplecarecndlconvinsersseuitelapiciorulluiBenCollard.Leordons continuecuprinielecalde.Cndlntrebardacnupteafiduslaspital,ridicdinumeriispuse: Osntreb. Rmasersubpazncoalaaceeactevazilelarnd.nceadea3atrimiserdinnoudup doctor, cci Ben Collard se simea mai ru. Fr prea mare tragere de inim, doctorul ordon transportarealuilaspital,ntruncamion.nceadea6ziauzircmurise. JanePagetseaezcupicioarelencruciate,pepodea,nfaaemineuluidinsufrageriamea. Afarorafaldevntfcuploaialondonezsizbeascnfereastr. Ceicareaupetrecutrzboiulnlagre,auscrisogrmddecridesprectderuauduso, spusenoapt,privindcrbunii.Inshabarnaucumecndnuetintrunlagr. Capitolul3 RmasernKlang11zile,frstieceaveassentmplecuele.Mncareaeraproasti insuficientiarnapropierenuexistaumagazinesauprvliiichiardacarfifost,nulearfiajutat marelucrupentruc,practic,numaiavedauniciunban.nceadea11zi,maiorulNemuvenintro scurtinspecie.NumiuncaporalcaresseocupedeeleilespusesoiapejosctrePortDickson. SpusecaacolosarfipututgsiunvaporcaresleducspreSingapore.Dacnu,trebuiausmearg spreunadintretabereledeprizonieri.Astasentmplapemijloculluniimartie1942.DelaKlangpn laPortDiksonsuntcam90dekilometri,darelencepusersmeargmultmaincet.Drumuldurpn lasfritullunii.Trebuirsateptectevazilentrunsat,pentrucdoamnaHorsefallsembolnvide malarieifcuotemperaturade40degrade.Sensntoiiduposptmnreuismeargsau maidegrabspeascmrunelicltinatdarnuimairecptniciodatvigoareacunoscut,i dinacelmomentconducereagrupuluiczudincencemaimultpeumeriiluiJane.Cndajunserla Port Dikson, hainelelorerau ntrocondiiedeplorabil.Foartepuineaveauschimburi,pentru c bagajelefuseserreduselaminimumabsolut.JaneidoamnaHorsefallnuaveaunimicnafararochilor subiridebumbacpecarelepurtaserdinmomentulinvazieijaponeze.Acumacesteaerauruptei zdrenuitedincauzasplatului.DelanceputulmaruluiJanemergeadesculiintenionascontinue totaa,farnclri.Acumfcuprimulpasctrecostumulpurtatdefemeilemalayeziene:vnduo bromicpentru13dolariunuibijutierindiandinSalahi,cudoidintreacetidolaripreioi,cumpr unsarongieftin.Sarongulesteunfelderochiefcutdintrobucatdepnzcusutsubformaunuitub decirca1metrundiametru.Testrecorinelilstrnginjurulmijloculuicapeunprosop,lsnduls cadntrunfeldefalduriceipermitstemitiliber.Cnddormi,desfacinoduldinjurultalieii atunciseaternepestetinecaunfeldecuverturuoar,dincarenupoiiei.Esteceamaiuoarimai rcoroasdintretoatembrcminiledelatropiceiesteceamaipractic,fiinduordeconfecionati desplat. Pentrubustitierochiadebumbac,transformndontrunfeldetunic,aruncndceamai

mareparteaprilorzdrenuiteadicfustaidinacelmomentsesimimultmaibinei mai confortabildectcelelaltefemei.Lanceput,celelaltefemeinuavurdectcuvintededezaprobare pentrugestuleideasecoborlambrcmintealocalnicilor.Maitrziu,pemsurcembrcminteali seuza,ceamaimarepartealoriurmarexemplul. PortDiksonnunsemnraiulpentrueleinugsirniciunfeldevapor.Lisengduisstea acolocam10zile,subopazsimbolic,ntrunhambardecopra.Comandantuljaponezhotratuncic nuicreaudectproblemenplusilepornipedrumulctreSerembran.naparengndeacnuerau prizonierii lui i ca atare nu avea nici o responsablitate fa de ele. Era de datoria celor care le capturasersleducntrunlagr.Eraevidentcncercasscapedeeleislescoatdinzonaluide responsabilitate mai nainte ca, prin prezena lor, sl foreze s le pun la dispoziie alimente, medicamenteimilitariaiArmateiImperialeJaponeze. LaSiliau,ntreSerembaniPortDikenson,familiaHollandcunoscudinnouotragedie:muri micuaJane. Stteaunziuacuvenitpentruodihnntrunopronfolositlaafumareacauciucului.Fetiaavea febrdelanceputulzileiprecedenteiunuldintresoldaiijaponezicareipzeaopurtasenbraemai totdrumul.Termometrullorsesprsesentrunaccidentctevazilenainteinuaveaucumstiece temperaturavea,darerafoartefierbinte.Lemairmsesepuinchininincercarsiodea,darnu reuirsofacsnghitpreamultmainaintecasajungpreaslbitcasliseopun,iarapoifu preatrziu.lconvinserpesergentuljaponezsrmnalaSiliauiJaneiEileenHollandveghear fetia,frsdoarm,luptndusepentruviaaeinacelhambaratrmtiurtmirositor,prostluminat, undenoapteaobolaniialergaunjurulloriarncursulzileiginilentrauiieauduppoftainimii.n noapteaceleidea2azi,copilamuri.DoamnaHollandrezistlovituriimultmaibinedectseateptase Jane. EvoiaDomnului,ziseeancetior,iElosideaputerefrateluieisndurecndosafle, aacumneadatnoututuror,casndurmaceastncercare,acum. Frlacrimi,sppmntuluscatpentrugroapamicuidduomndeajutorsfacocruce delemn,alesetextulpentrucruce:"Lsaicopiisvinlamine". Credctatluieiiarfiplcutspusenoapt. nnoapteaaceea,Janesetrezinntunericplngnd. CutoateasteasugarulRobincreteavoinic.Eraevidentunnoroccnumncainubeadectce fuseseproasptfiert.Trindnumaicuorezisup,astasentmplaautomatmdaraaseexplica probabilrelativaluiimunizareladeboliledestomac.Janelpurtanbraetoatziua.Stareasntiiei eraevidentmaibundectatuncicndplecasedinPanong.FcusefebrtimpdecincizilelaKlang,dar dezinterianoderanjademultvremeimncadestuldebine.Expunndusencontinulasoare,se bronzasefoartetare,iarcopilaulpecarelpurtapeumrimaimult. PrinSerembantreceocaleferataielesperasercatuncicndosajungacolovorgsiun trencaresleduclaSingapore.AjunserlaSerembanpelamijloculluniiaprilie,darnugsirniciun tren.Caleaferateraexploatatntromsuralimitat,darprobabilnuctreSingapore.Nudupmult vremefurpornitectreTampin,totpejos,darnunaintedeapierdencunmembrualgrupului:Ellen Forbes,fatanecstoritcareveniseacolossemriteinureuiseosituaiepecareJanereuiso neleag foarte bine dup ce trise n preajma ei cteva luni. Ellen era o fat dezordonat i indisciplinat,veseliprealibertinncomportamentcutrupelejaponeze,casfiepeplaculcelorlalte femei.LaSerembanfuseserncartiruitentrocoal,lamargineaoraului,careeraplindesoldai. Dimineaa,Ellendisprusepurisimplu,ideatuncinomaivzur.JaneidoamnaHorsefallcerur sfieprimitedeofierispusercesentmplasecomembragrupuluilordispruse,probabil rpitdesoldai.Ofierulpromisesfaccercetridarnusentmplnimic.Douzilemaitrziu primirordinsporneascpejospedrumulctreTampiniopornirntracolosubpaz.Rmaser ctevazilelaTampiniprimiracoloattdepuinhrannctsimeaupracticcmordefoame.La insistenelelor,comandantullocalletrimisesubpazctreMallaca,undesperausgseascunvapor,

darlaMallacanuexistaaaceva.ComandantuldeacololetrimisenapoilaTampin.Senapoiar cuprinsededisperare.LaAlorGajahmuriJudithThompons.ntoarcerealaTampinnsemnasmai moarcineva.Erainevitabil.SugerarscontinuedrumulpnlaSingapore,pejos,iliserepartizun caporalcaresleducpnlaGemas.Pelajumatatealuimai,laAyerKuning,pedrumulctreGemas, muridoamnaHorsefall.Nuireveniseniciodatpedeplindupataculdemalariesaucealtformde febrefuseseceacareocuprinsesecu2luninurm.Maiavuseseunelereveniridefebr,lucrucareo fcusepeJanessentrebelaunmomentdatdacndefinitiveramalarieboalacareoslbiseattde mult.LaAyerKunignfcudinnoudezinterieimurin2zile,probabildincauzaslbiciuniigenerale sauainimii.Ofemeiemrunicaiteras,doamnaFrith,trecutde50deani,carepreasfie ntotdeaunalaunpasdemoarteisedescurcafoartegreu,priminsarcinaeingrijirealuiJohnnie Horsefalliastaifcufoartebine.DinziuaaceeasntateadneiFrithsembuntiieancetsmai geamnopile. AjunserlaGemastreizilemaitrziu.Aici,aacumsentmpladeobiceinorae,fur cartiruitencoal.Searavenisleinspectezeprimaruljaponezaloraului,unoarecareNisui.Habarn avusesedeexistealorpnnuifcurapariianora.EracevadestuldeobinuitiJaneerapregtit pentruasta.Expliccerauprizonierederzboi,trimisepejosctreunlagrdinSingapore.Elspuse: PrizonierinupleacnSingapore.Ordinestrict.Deundevoivenit? CucalmulnscutdinatteadezamgiriJanerelu: Suntempedrumdemaibinede2luni.Trebuiesajungemntrunlagr,sauosmurim.2 dintrenoiauimuritpedrum.Amfost32cndamfostluateprizoniere;acumsuntem25.Nuputem continuaaa.TrebuiesajungemntrunlagrlaSingapore.Trebuiesvngrijiideasta. Nu duce prizonieri la Singapore. Pare foarte ru pentru voi, dar ordin strict: prea muli prizonierlaSingapore. Darastanupoatessereferelafemei;astaserefercusiguranalabrbai. NualiprizoniernSingapore.Ordinstrict. Eibine,atuncinamputearmneaici,snefacemunlagrisavemundoctor? Ochiiisengustar. Nuprizonierirmneaici. iatunciceputemsfacem?Undeputemsplecm? Parerupentruvoi.Euspuneundeplecatmine. Dupplecarealui,Janesentoarselagrupulfemeilor. Aiauzittotul,ziselinitit.SpunecnosplecamlaSingapore,duptoateastea. Aceastanunsemnamarelucru.Lentrasenobinuintraiulaceladepeozipecelalt,iar Singaporeeracevafoartendeprtat. Separecnimeninuvreasibatcapulcunoi,spuserguitdoamnaPrice.Baby,dacte vdcomainecjetipeAmydinnou,terupnbtaie,cumofceaitaictu,credem. DoamnaFrithinterveniea: Dacmcarnearlsanpace,amgsiunlocuorntrunuldintresateleastea,sstmacolo pnsetermintotul. Janeoprivilung. Naucumsnehrneasc,spuserar.Depindemdejaponezipentrumncare. Janeintuiceragermenuluneiideiiopusebinentruncolioralminii. primimalnaibiidepuinmncare,spusedoamnaFrith,namsuitnviaamealoculla groaznic,Tampin. nziuaurmtoresosicpitanulNisui. AcumduceKuantan.LagrfemeinKuantan,foartebun,femeifoartebucuroi. JanenutiaundeeraKuantan. UndeesteKuantan?Edeparte? Kuantan,pecoast.Acumduceacolo.

nspateleei,cinevaspuse: Ela180kilometrideprtare,epecoastadeest. Pecoastadeest,repetcpitanul. Putememrgeacolocutrenul? Pareru,nuetren.Mergeumblat.1525kilometripezi,ajungeacolofoarterepede.femei foartebucuros. Janeopti: 7dintrenoiaumuritdejadincauzamarsuluista,domnulecpitan.Dacneobligais mergempejospnacolo,nKuantan,osmaimoarialtele.Naiputeagsiuncamionsneduc acolo? Eupareru,nucamion.Ajungeacolofoarterepede. Arfivrutspleceimediat,dareradeja11dimineaaiserevoltar.Janelfcusaccepte plecareanzori,adouazi.Fusinguraconcesiepecareoputuobine.Maireui,totui,slfacsle ofereocinbun,nsearaaceea,unfeldetocancuorez,icteobanandefiecare. DelaGemaslaKuantansuntcam300dekilometri.Nuexistdrumdirect.PlecardinGemasn ultimasptmnaaluniimai.Bazndusepedistanelestrbtutepnatunci,ipevitezacucarese deplassaser,Janeapreciecaveasleiaasesptmnipentruaparcurgetotdrumul.Eradedeparte celmailungpecaretrebuiserslparcurg.Pnatunciavuseserntotdeaunasperanaunuimijlocde transportoarecarelacaptulcelor100dekilometri.Acum,nfaalorsentindeauasesptmnide merspejos,cudoarovagseprandeodihnlacaptullor.Niciunadintreelenumaicredeantr adevrcnKuantanexistaulagredeprizonieridispusesleprimeasc. Amfcutogreal,drag,spusedoamnaFrith,cndamspussrmnemsfacemotabr aici.Sevedeabinecnuiconvineasta. Vreapurisimplusscapedenoi,spuseJaneobosit.Nuvreasnemaiaibeipenoipecap. Vorsnetieplecate. Plecarndimineaaurmtoare,cuunsergentiunsoldatpepostdesantinel.Gemasesteun noddecaleferatiLiniileFeratedeEstaudeacolocursesprenordulrii.Peatunci,caleaferatnu erafolositdelocisezvoneacineleeraudemontateitrimisectreodestinaiestrategic,nnord. Pefemeinuleinteresaasta.Celeinteresaerafaptulcurmausmeargpejosdealungulciiferate, ceeacensemnacaveausmeargnplinsoareceamaimareparteazileiicnuexistaposiblitatea deseurcantren.Merseraacamosptmn,parcurgcam18kilometrilafiecare2zile,apoifebrase abtuasupracopiilor.Nautiutniciodatceafostcuadevrat.ncepucumicuaEmyFrise,carese spuzitoatifcutemperaturmareincepusicurgnasul.Arfipututsfiepojar.ncondiiilevieii pecareoduceaunacelmoment,eraimposiblilsincopiiizolaiinsptmnilecareauurmat boalasemprtiedelacopillacopil.AmyPriceirevenincetior,darcndajunsesfiesuficientde ntrematcaspoatumbladinnou,ali7copiiczuserlapat.Nuputeaufacealtcevadects rcoreascisumezeascntrunafeelemicue,obositeiasudateisschimbehainelenclitede sudoarecualtelepecareleputuserncropi.Seaflauntrohaltprsit,cndboalaatinseapogeul.Se instalaserncasadebilete,nsaladeateptareipeperon.AvuseserghinionpentrucnBahauexista undoctoralarmateijaponezecareplecasedoarcutreizilenaintedesosirealor,cucamionulsu,n direciaKualaKualangi,deiconvinsesercpeteniasatuluistrimitalergtoridupel,acetianu reuiserslprinddinurm,aacnuaveaupecinevasiajute.LaBahaumurirpatrucopii:Harry Collard,SusanFletcher,DorisSimmondcareaveadoartreianiiFreddieHoland.Janeerafoarte ngrijoratdinpricinaluiFreddie,cumerainatural,darnuputusefacemarelucru.Bnuisedinprima zi de boal caveasmoar.Acumulasefoartemultexperien.Existacevancomportamentul oamenilor,chiarialcopiilor,fadeboal,carepreasspuncndseapropiamoarteadeeiunfelde apatie,caicumarfifostpreaobosiicasmaifacefortuldeatri.Laaceavremeajunsesercutoii spoatsuportacumulttrientlnireacumoartea.Durereancetasesimaiafecteze.Moarteaerao realitatecaretrebuiaevitat,mpotrivacreiatrebuiaslupi,darcndvenea,eibine,eraunlucruca

oricarealtul.Dupcemureacinevatrebuiayfcutectevalucruri:sintinzimembrele,ssapigroapa, salctuieticrucea,onotntrunjurnalspunndcineamuritiundeeraloculexactalgropiiiasta eratot.Nuaveauenergiepentrualtceva.ndreptateniaasupradoamneiHollanddupcelngropar peFreddie.ncercsofacpeEileensaibgrijdesugar.nultimilesptmniacestafuseselsat completngrijaluiJane,ieaseapropiasefoartetaredecopil.Cndmurirceidoicopiimaimari,Jane lnapoiepeRobinmameisalenuattpentrucarfivrutsscapedeel,cipentrucsimeacEileen trebuiasitrezeascinteresulpentrualtceva,iarcopilulputeafiacest"altceva".Experimentulnuavu preamaresucces.Eileeneraaadeslbitnctnuputeaspoartecopilulpedrum,singur,inuputea sstrngsuficientenergiecassejoacecuel.Maimultdectatt,eraevidentccopilulpreferape cealalttnr,nloculmameisale,fiindpurtatdeeaattdemultvreme. Parcnarfialmeu,spuselaunmomentdatdoamnaHolland.Ialtu,drag,iplacessteacu tine. Dinacelmomentncepursmpartngrijireacopilului.Acestaiprimeaorezulisupadela Eileen,darsejucacuJane. Lsarnurmalor,nspatelehalteidelaBaharu,patrugropimiciipornirdinnoudealungul liniei,purtndcuelepe2trgidinbambuspeceimaislbiidintrecopii.Santinelejaponeze,niteini omenoi inelegtori,ciudainobiceiurileloridepartedeculturavesticdartoleranifa de slbiciunilefemeiloriprofunddevotaicopiilor,fceaucurndul,ducndtrgileorentregi.Caipn atunci,sergentulpeanmijlocullor,purtndncrcunuldintrecopiii,nacelaitimp,innd captuluneiadintretrgicuarmaaezatlngcopilulcareseodihnea.Seloveaudeobinuitabarier a limbii. Reuiser s nvee cteva cuvinte japoneze, dar singura care putea s vorbeasc curent malayezaeraJaneieaeraceacarepurtadiscuiilecusteniii,cteodat,inealocdeinterpretpentru japonezi.DoamnaFrithosurprinsepeJanefoartemult.Eraofemeiemrunic,fadianemic,trecut de50deani.Lanceputulaceluidrumfusesefoarteslbiticteodatchiarlederanjasepecelelaltecu obiceiuleideaprorociintotdeaunanumailucrurirele.Aveaudestulenecazuricuprezentul,casimai facialtelegndinduselaviitorianticipndalterele.DecndladoptasepeJohnyHorsefall, doamnaFrithapucaseonoucalenvia.Sntateaeisembuntiseipeanrndcucelelalte. LocuisenMalayaaproape15aniiputeasvorbeascdoarctevacuvintemalayeze,nsaveaun considerabilbagajdecunotiinedesprearibolilecarebntuiauacolo.Eradestuldemulumitcse ndreptauctreKuantan. Frumosloculla,spunea,multmaisntosdectnvest;ioameniisuntmaidetreab.Os fiebinecndosajungemacolo,osvedei. CutrecereatimpuluiJaneseapropiededoamnaFrithapelndlaeadincencemaimultpentru sfaturiisprijin. LaAyerKringdoamnaHollandajunselacaptulputerilor.Pedrumczusedectevaorii fcusercuschimbulcasoajutesmearg.Leeracuneputinsopunpeotarg.Chiarinacel stadiudeslbiciuneavansatcntrea56dekilogrameiniciunadintreelenueraattdeputernicca stransporteoastfeldegeutatepeodistanpreamare.Bamaimult,pentruaobineunlocpetarg nsemnasdaijosdepeeauncopil,iarearefuzasessegndeasclaaaceva.ntrnsatcltinndu sepepicioare;ncepusedejasseschimbelafa,aacumsentmplasecudoamnaCollardnainteaei, iastaeraunsemnru.AyerKringesteunstuclngogar.Cldirilegriidisprusernusetiecum i,nurmaunortrguieli,cpitanulsatuluiscoaseoameniidintrocas,aacumsemifcusedecteva oripnatunci.OntinserpedoamnaHollandntruncolumbrit,incropiroperniitersefaacu ap.Nuaveaurachiursauvreunatlstimulentcasidea.Nuseputeaodihnistndntinsiinsistsse ridicencapuloaselor,aacopuserntruncolundeseputeasprijinideperei.Mncpuinsup seara,darrefuzrestulhranei.iddeaieaseamacajunselacapt. mipareattderu,dragamea,ioptitrziudupmiezulnopii.mipareattderucvam fcutatteadenecazuri...miparerupentruBill.DacoslvezipeBilldinnou,spuneisnuse consumepreatareisnuifacprobleme.Dacosvreassecstoreascadouaoar...dac

gsetepecinevadetreab...ncnambtrnit. Oorsaudoumaitrziuspuse: Eminunatcumsaataatcopilulstadetine.Cenoroc,nu? Dimineaancmaitria,dareraincontient.Aufcuttotceauputut,ceacenunsemnaprea mult,darrespiraiaeidevenidincencemaislabipelaprnzmuri.Ongroparncimitirul mahomedanalsatului,naceeaisear. LaAyerKringntrarncelmainesntosdistrictprincaretrecuseratunci.Muniicentralidin Malayaseaflauacumpestnga,ctrevest,ntinzndusectrenordiseapropiaudeizvoarelerului Pahang,carecurgenjos,sprecoastadeest.AicirulsedesfacennumeroiaflueniMenkuang, Pertang,Belenguimulialiiiaracetiaflueni,curgndprintruninutdees,alctuiescozon mltinoascucrnguridemangrovecaresentind70dekilometridealungulrmului,uninutplinde erpiicrocodiliiinfestatcunari.ntimpulzileiaerulerafierbinte,umediirespirabil;noaptease ridicaoceareceiumed,caretengheapnnmduvaoaselor.Dupnici2ziledelaptrunderea lornacestinut,ctevadintreelesufereaudefebr,ofebrcarenupreaasemntoareceleiprodusede malarie,cucareeraobinuite,prinaceeactemperaturanuurcapreamult.Arfipututfifebrgalben. Nuaveaucinetiecemedicamente,nuattdincauzcrmsesefrbanicipentrucnsateledin jungl,princaretreceau,nuexistaumedicamente.Janediscutcusergentul,careosftuisaccelereze pasulisiasdininutulacestaructmaicurndcuputin.Janeaveaeansifebritotulpreas semitenfaeicantrocea.Aveaodurerecumplitdecapierafoartegreusifixezeprivirlepe ceva.SeconsultcudoamnaFrith,careeraremarcabildesntoas. Cespuneelecorect,dragamea.Nosnefacemdelocbinermnndnlocurileastea mltinoase.Credcartrebuismergemzilnic,dactotmaintrebat. Janesestrduisseconcentreze. CumrmnecudoamnaSimmonds? Poatecosducsoldaii,dacsesimteimairu.Nutiu,edestuldecrudceziceudar,dac vremsnesimimmaibine,trebuiestrecemideasta.Astaeprereamea.Nunefacedelocbine ntrziereanloculstapctos. Merserzidupzi,mpleticindusedincauzafebrei,slbiteibolnave.RobertHolland,pecare lpurtaJane,fcuielfebr.Eraprimadatcndsembolnvea.lartcpetenieisatuluimainti,iar soiaacstuiaaprucuoinfuziefierbintedintroplantnecunsocut,ntrocoajmurdardenucade cocos.Janeogustierafoarteamar,aacpresupuseceraunfeldechinin.Ddupuincopilului iluiea.ntimpulnopiisesimircevamaibine.Uneledintrefemeiburieleadouazi,naintede ancepemarul,isesimirielemaintremate.Letrebui11zilestreacprinmlatinileaceleais ajunglainutulmainaltdedincolodeTemerloh.LsarnurmalorpedoamnaSimmonds,pedoamna FletcheripemiculJulianThompson.Ieirninutulmainaltimaisntosindrznirsrmno zipelocsseodihneasc.Janeerafoarteslbit,darnumaiaveafebr.Copilultria,deieraevidentc sesimeancru:plngeaaproapenentreruptctvremeeratreaz.DoamnaFritheraceacarele mbrbta,lafelcum,maidemult,ledeprimasecucomentariileeipesimiste. Artrebuisfiedincemaibinedeaicinainte,lespuneapemsuraceneapropiemdecoast. Trebuiesfiedincencemaibine.Efoartefrumospecoast,plajaefoartefrumoas,poifacebaiei ntotdeaunabatebrizadinspremare.Euninutsntos. Launmomentdatajunserntrunsatnghesuitpeunvrfdedeal,ninimajunglei.Nuaflar niciodatnumelelui.EraaezatdeasupraruluiGenga.Prsiserdemulttraseulciiferateise ndreptaumaimultsaumaipuinctreest,peocraredinjungl,caredincndncndsealtura drumuluiprincipalctreKuantan.Aerulerarcorosiplcut,iaroameniisatuluiamabiliiospitalieri. Durfemeilorocasncaresdoarmileadusermncareifructeproaspeteiinfuziedincoajde copac,aceeaicareleajutasesscapedefebr.Rmaseracoloasezile,bucurndusedeadierea proasptircoroasavntuluiideaerulcuratinviortoralnlimilor.Cnd,nceleldinurm plecarmaideparte,erauntroformmaibun.Lsarcpetenieisatuluiobromicudeaur,care

aparinusedoamneiFletcher,dreptplatpentrumncareibunvoinadecaresebucuraser,gndindu sec,dacarfitrit,femeianusarfimpotrivit.Patruzilemaitrziu,seara,ajunserlaMaran.Prin Marantreceaoseaasfaltat,traversndpeninsulaMaleyzdelaKuantanlaKerling.Drumulstrbate satulcareareprobabil50decase,ocoalictevaprvliiinutedelocalnici.Ajunserpeosealaun kilometrunorddesat.Dupcincisptmnipetrecutedealungullineidecaleferatpecrridejungl, simeauomarebucurievzndnaceastoseasemnelecivilizaiei.Seapropiardesatcuunpasmai vioi,iaracolo,nfaalor,zrir2camioaneinitebrbaialbimeterindlaele,pziidesantinele japoneze.Sendreptariutectrecamioanelencrcatedingreucuineitraversedecaleferat.Era orientatectreKuantan.Unuldintreeleeraridicatpetraverseledescrcatedinbeniamndoibrbaii albiseaflaudedesubtullui,meterindcevalaaxuldinspate.Purtaupantaloniscuriibocancimilitari frosete,aveautrupurilebronzateputernicdesoareifoartemurdaredelaunsoareadepeaxulroilor, dareraubrbimuchiuloiisntoi,foarteslabidarcuobuncondiiefizic.Eraualbi,primii brbaialbipecareintlneaunultimeledeaseluni.Senghesuirlngcele2camioane.Santinela lorncepusvorbeascntrojaponezrepezitcusantinelelecamioanelor.Unuldintrebrbaiintini pespate,submain,cuocheienmn,aruncoprivirelapicioarelegoaleilasarongurilecarei acopereauprivireaispusencetior. Spunemaimueijaponezesdeamaincolompuitelealeadefemei,casavemcevalumin. UneledintrefemeiauziridoamnaFishspuse: Snuvorbetiaacumine,tinere! Brbatulserostogoliidesubcamioniseridicnpicioareholbnduselaeleilacopii,la pielealorciocolatie,lasaronguri,lapicioarelelor. Cineazisasta?ntrebcelcucheia.Caredintrevoivorbeteenglezete? Vorbeadeliberatcuglascobort,rostindcuvnteleattderarnctpreacfacepauzentreele. Janespuserznd: Suntemtoateenglejoaice. Seholblaea,cercetndprulnegrulegatlaspatencoaddecal,picioareleibraelebronzate, sarongul,copilaulciocolatiuatrnatpeunumr.Subdecolteulbluzeiuzatesentrezreapepiepto urmalbnformdev. Cstoriemixt? Nu,englezoaiceadevrate,toate.Suntemprizoniere. Omulseridicnpicioare.Aveaoconstituievoinic,prulblond,27sau28deani. Smoarcalu'!zise Suneiprizonieri?lntrebcubuzelentinzndusencetiorntrunzmbet. Dacsuntemprizonieri?O,doamne! Eracevanbrbatulsta,cevastraniu,pecarenulmaintlnisepnatunci. Sunteienglezi? Nicivorb,rspunseelnfelulsutrgnat.Suntemaustralieni. Sunteinvreunlagraici? Scuturdincap. VenimdinKuantan,conducemtoatziuacamionul.Ducemchestiileasteapn'pecoast. NoimergemnKuantan,lalagruldefemeideacolo. Elseholblaea. Adraculuichestie,spusencetior.NuexistniciunlagrdefemeinKuantan.Nuexistnici mcarunlagrdeprizoniericalumea,doarunfeldetabratemporarpentrunoi,pen'csuntemoferi decamion. JaponeziineauspuscosfieunlagrdefemeilaKuantan.Separecnetrimitacolo.nco minciun Spurcciuniledejaponezizicorice. Zmbiidinnouuor.

Credeamcsunteiogacdenomazi.Nicipringndnumiatrecutcsunteienglezoaice.Pe onoareata,chiardeacolo,dinAnglia? Eaddudincap. Uneledintrenoiamstataicizecesauchiarcincisprezeceani,darsuntemtotenglezoaice. icopilaiitotenglezi? Tot. Numiatrecutniciodatprincapcprimacucoanenglezoaiccucareosvorbescosarate catine. Nicitunupreaaricaocadr. Cellaltbrbatvorbeacualtefemeidingrup.DoamnaFritheracuJane.Australianulsentoarse ctreele. Deundevenii? DoamnaFrithspuse: NeauprinsnPanong,pecoastadevest,ateptndunvaporcucaresplecm. Acumdeundevenii? NeduclaKuantan,pejos. Snuspuictotdrumul,dinPanong? Earsescurt. Amfostpestetot:PortSwitham,PortDikson,pestetot.Nimeninunevrea.Presupuncam mersaproape900dekilometri Peonoareamea,afurisittreab!icumvdescurcaicuhaleala,dacnusunteintrunlagr? Namneles. Haleal,ceprimiidemncare? Stmnfiecarenoaptencteunsat.Aicivatrebuisnegsimunlocdenoptat.Poatecntr unloccastaexistocoal.Mncmceputemobinedelasteni. PentruDumnezeu,ateaptsispunicamaraduluimeu. Sersucictrecellalt. Auzinceafacerempuitauintrat:suntpedrumuridecndaupusmnapeele.Naufost niciodatntrunlagr. Euleamspusfetelor,zisecellalt,cdefelullorjaponeziitescotedinpepeni. PrimulbrbatsentoarsedinnouctreJane. icesentmpldacvmbolnii? Earspunsecucinism: Cndtembolnveti,tefacibinesaumori.Namvzutdoctorulnultimeletreiluni.Numai avempracticniciunfeldemedicament,aacdecelemaimulteorimurim.Cndneaucapturateram 32;acumsuntem17. Australianulspusencetior: O,Doamne. Osstaiaicilanoapte? Darvoi? Noiosnoptmaici. Osstmimine,doardacnorsnelasesclatorimncamionelevoastre.Nuputem mergepejoscucopiizidezi.Ozimergem,ozineodihnim. Dacrmnei,doamnBoong,rmneminoi.Aranajmafuristiulstadeaxaacasnuse mainvrtniciodat,dacenevoie. Fcuopauz,czndpegnduri. Nuaveiniciunfeldemedicamente?Cevartrebui? NavetisareGlaubert? Elscuturdincap.

Astavre?Navemniciunfeldesruri. Vremchininicevapentrutoatebolileasteadepielecucaresautrezitcopiii.Aiputeagsi aaceva? Amsncerc.Aveicevabani? DoamnaFrithpufni: Dupaselunicujaponezii?Neauluattotceamavut,chiariinelele,chiariverighetele. Janespuse: Maiavemcevarmiedebijuterii.Dacamputeavindeopartedintreele... Brbatulontrerupse: Maintitrebuiesdauorait,svdcepotsfac.Gsiivundevaunlocdedormitine vedemmaincolo. nregul. Janesentoarselasergentullorisenclinnfaaluipentrucastaifceaplcereifcea lucrurilemaiuoarepentruele. Gunso,unde yasme noapteaasta?Copiitrebuie yasme.Cutmcpeteniepentru yasme i mishi? Venicueaigsircpeteniainegociarcldireacoliipentruprizoniereiporiadeorez pentrumas.Nusemailoveauderefuzulseccucareerauntmpinatecndgrupullornumra30de persoane.Numrulmaimicfceacalucrurilesfiemaiuoare.Seinstalarncldireacoliiincepur muncaderutincureparatulisplatulhainelor,careocupaceamaimarepartedintimpullorliber. tireacnuexistaunlagrdeprizonierifemeinKuantaneralucrullacare,nsinealor,seatepta fiecaredintrelele.ncodezamgire.Totuinoutateaprezentatdeaapariiacelor2australieniechilibra balana,pentruc,atuncitriaustrictdepeozipealta. Australieniiseapucaserdinnoudetreabnjurulcamioanelor,fruntelngfruntesubaxuldin spatealmainii.BlondulcucarevorbiseJanespusensoitoruluisu: Namauzitdeochestieaadempuit,decndsunt.Ceputemfacecasrmnemaicila noapte.Doaramziscosncercsfacrostdecevamedicamente. Reparasersabotulcaresencinseseiblocaseroata. Cellaltrspunse. Scoatemdinnouroataidesfacemfrnadetot.Dinastaosrezulteogroazdepiesecareos trebuiasccurate. Astanseamnsdormimncamion. Amspuscosncercslefacrostdemedicamente. Mailucraruntimp. icumaisofaci? Benzin,cred.Aaimaisimplu. ncepusedejassentunececndreuirsextragunmetruijumtatedecablumetalic despicatlaambelecapete.Prezentarrezultatulmunciilorjaponezilorntronclialdeuleicarese scurgeanpicturinegre,cadovadaefortuluilor. Yamseimishiaici,lanoapte. Santinelaeracamsuspicioas,darncuviin.ntradevr,nupreaaveadeales,trebuiasfac rostdeorezpentruei,lsnduingrijasoldatuluicareinsoea.Subscuzaunuibenjo,blondulplecde lngcamioanei,ascunsnsemintuneric,seretrasenspateleuneicase.Sestrecurlaiuealpelng iruldecsueiieipeostradlactevasutedemetrimaijos,ctrecaptulsatului.Acololocuiaun chinez,propietarulunuiautobuzhodorogit.Australianullzrisedectevaorindecursulcelorctorva drumuriprinMalaya,ntrunsenssaualtul.Spusenoapt,nfelulsutrganat: Johnny,cumperibenzin?Ctdai? Extraordinarctdenensemnatdevinebarieralimbiicndevorbadeunvnztorhotrtiun cumprtordecis.Launmomentdatncursulnegocierilor,ajunserlacuvntulscrisiaustralianul

scriseculiteredetipar,peunpeticdehrtiedeambalaj,"sareGlauber"i"chinin"i"alifiepentruboli depiele".Plecnapoiprintrecase,ducndcueltreicanistreiobucatdefurtundecauciun,pecarele ascunsenspatelelatrinei.nceledinurmsentoarselacamioane,ncheinduseostentativlapantaloni. Pentuneric,spremiezulnopii,venirlacoal.Unuldintresoldaiijaponezitrebuiassteadepaz toatnoaptea,darncelecincisptmnidecndseaflaucuaceastperechedesantinele,femeilenu artaserniciceamaivaginteniedeaevadai,nconsecin,santinelelerenunaserslemai pzeasznoaptea.Totuiaustralianulverificundeseaflauicndlevzustndlaolaltcusantinelele camionului,sendreptntcerectrecoal.Seoprinfaauiideschiseispusenoapt: Cucaredintrevoi,doamnelor,amvorbitndupamiazaasta?Ceacubieelul. Janedormea.Setrezi,itrasensussaronguliinodcaptuliieilau.Brbatuliintinse ctevapacheele. Astaichinina.Potsmaifacrost.NampututsfacrostdesaredeGlaubert,darastaeceeace folosescchineziipentrudezinterie.Totulescrisnchinezete,da'aiciscriecenseamn.Treidintre frunzeleasteapisatepulbere,napcald,lafiecarepatruceasuri.Astapentruunadult.Dacebunla ceva,pstraietichetaipoatemaiputeigsilavreoprvliechinezeasc.ZamBucstaestepentru pieleimaiam,dacmaivrei. Leprimirrecunosctoare. Eminunatspuseeancetior.Ctacostat? Enregul,zisetrgnataustralianul,aupltitjaponezii,da'nutiu. imulumidinnou. Cefaceiaici?Undevduceicucamioanele? Kuantan.Arfitrebuitsnentoarcemlanoapte,darBenLeggattstaicamaradulmeua desfcutcamionulnbucele,aacatrebuitsrenunm.idmdrumulmine,sauputemsomai ntindemozi,dacenevoie,deicredcarfipreariscant. imaispusecerauasecutoii,conducndasecamioane,pentrujaponezi.Mergeauregulatde laKuantan ctrenord,pecaleaferatnumitJerantut,laodistandeaproape250dekilometri. Conduceauziluminincrcaucamionulcuinedecaleferatitraversedemontatedepelinie,apoi sentorceaulaKuantanziuaurmtoare,undetotacestmaterialeradescrcatpecheiiduscuvaporul spreodestinaienecunoscut. Construiescoaltcaleferatpeundeva. 250dekilometriesteundrumlungcndconduciozintreaga,ncondiiitropicale,uncamion ncrcatdingreui,cteodat,nuajungeaulaKuantannaintedelsareantunericului.Cndsentmpla asta,petreceaunoapteantrunsat.AbsenalornuaveasfieremarcatnmoddeosebitlaKuantan. FuseserluaiprizonieriundevanJohoreiconduceacamionulacealadinKuantancamde2luni. Emaibinedectsfiinlagr. Janeseaezpeultimatreaptdinceletreicareduceaulauacolii,iarelseghemuinfaei, pepmnt.Poziiancareseaezaseontrig,pentrucseaezasepeclcie,aproapecalocalnicii,dar numaipeunulsingur,cupiciorulstngntinsnainte. nAustraliaconducicaimonul?ntrebea. Nicidaldracului,suntringer. Ceiaia"ringer"? Cresctordevite.MamnscutnQueensland,dincolodeCloncurry,aimeisunttoideprin prile alea. Tata a venit de la Londra, dintrun loc care se cheam Hammersmith. Conducea un omnibus,aactiacumecucaiiilaQuuenslandaajunsslucrezepentruCobbiCo.iantlnito pemama.NammaidatprinCairnsdemultvreme.LucramnTeritoriiledinVest,laoferm,Wollara. Astaecamla200dekilometrisudvestdeSprings. Eazmbi. iSpringsundee? Alice?AliceSprings,chiarnmijloculAustralieilajumateadrumuluintreDubliniAdelaide.

CredeamcmijloculAustralieinuidectdeert. Elrmasesurprinsdeignoranaei. O,doamne,zisetrgnat,Aliceeunlocgrozav.Areapdinbelug.InAlicelocuiescoameni ilasstropitorilepepeluzdeschisetoatnoaptea,casoude.Zuaa,lastoatnoapteastropitoarea deschis!Sigur,teritoriilesuntuscatenceamaimarepartealor,da'deobiceiepunebundea lungulprurilor.i,fiindcvenivorbadeasta,apepestetot,dactisocaui.Mergipealbiaunui prucarenucurgedectnsezonulploios,szicemctevalunipean,saupoateniciatt.Daidenisip laBillaBongifaciapacolospndnumaimultdeunpiciornnisip.Aaicumispun,chiarin mijloculsezonuluisecetos. Tonulsulentiegalerafoartereconfortant. Teducintrunloccastaigsetiomulimedegropiennisip:canguriisapdupap,tiu undesocaute.Eappestetotacolo,dartrebuiestiundesocaui. icefaciacolo,laWollara?Aigrijdeoi? NaisgsetioiprinpreajmaluiAlice.Epreacaldpentruele.Wollaraiofermdevaci. ictevaciai? Eraucam18miicndamvenitncoace.Maicrete,maiscade,dupcumplou. 18mii?CtdemareeWollara? Cam6000. 6000deacri?Emare. Elseholblaea. Kilometriptrai,nuacri.Wollaraare6000dekilometriptrai. Janermasecuguracscat. Osingurferm,unsingurloc...Vreausziceosingurferm?Osingurproprietate. Camcisunteticutoiiacolo,casvocupaideea? Gndurileluipreausntrziecudragnjurulunorimaginipecarenuleuitase. EdomnulDuwinelemangerulidupaiaeueusuntefu'vcarilor,saueram.Tony spuneacosmiinloculpnmntorc.MiarplacesmntorcdinnoulaWollara,ntrozi. Semaigndiovreme. Aveamnctreiringerialbi,apoiVeselieiLumeNouiFulguoriosea.Avemnou negrotei.Astaitot. Nouce? Negrotei,negri,vcarinegri,aborigieni. Astainseamn13brbai. Aai.14,daclpuilasocotealpedomnulDuwin. Darcumpot14oamenisngrijeascdeatteavaci? O,da,Wollaraesteofermcomodntrunfel,pentrucnaregarduri.Lagardurisemuncete. PalmerRiveriLeviRangectrenordiinutulnisiposctrevest.Vacilenuseducacolo,dupaiae KernotRangectresudiMunteleOrmerodiTwinsctreest.Paisprezeceoamenisuntdeajunspentru ofermcaasta;arfimaiuordacamaveamaimullialbi,da'nuigsetiuor.Peafurisiiidenegrotei ilovetedoru'deduc. Ceiasta? A,doru'deduc?Ei,unringernegruvinelatinecteodatiizice"Io,efu',acumvreau duce"nulpoiine.Pleacdelafermiumblabramburadoarcuoperechedepantalonipeelio plriencapiopuc,dacare,saupoatecuosuliiunbumerangilipsetedousautreiluni. Da'undeseduce? Umbl,purisimplu.Strbatmulikilometricndiapuc,peonoareamea.Chiariomie, cteodat.Cndsesatur,sentoarcelafermsapuciardetreab.Necazulcueiecnutii niciodatcndiiapucdoru'deduc. Urmoscurtperioaddetcere.Stteaupetreptelecoliidechirpici,iarliliaciuriai,vulpi

zburtoare,iifoneauaripiledepieledeasupralor. 18000devite,reluJanegnditoare. Maimultsaumaipuine.Dacdoploaiebuna,poisajungila21sau22;dupaiaaiunan secetos,icoborila13sau12000.Credcpierdemcam3000infircareannsezonuluscat. Darnulepoiducelaadpat? Cu14oameni?surseJoeslab.InfiecareanmordedeshidratarenTeritoriiiQeenslandulde NordatteavacicaiputeashrnetitoatAnglia.Dupaia,caiicompliclucrurilelaWollara. Caii? Peonoareamea!Avemcamtreimiidecaislbatici,da'nupoifacemarelucrucuei,i mnnczilel.WollaraafostofermdecaintimpulRzboiului,vindeaucaiAmateiIndieneacumnu maimerge.Folosimciva,sigurcamosutcaidepovaraltele.Nupoisscapideeidectdaci mputi,inaisgsetiunringercaresmputecai.Pasciarbavacilor,ioistric.Vacilornule placespascpeundeaupscutcaii. CtdemareeWollara? Oh,szicemcan180dekilometridelaestlavesticam80delanordlasud. Maisuntialteaezripeteritoriuluneiferme? A,nu.Fiecarefermnuaredectuna.Unelefermeda'nupreamultemaiaucteocolibpe undeva,undebieiipstreazcevapturiihaleal. Ctitrebuiecasajungilapunctulcelmaindeprtat,laKernotRange? Pn'acolo?Ei,pn'acoloinapoiarputeasiiaosptmn.Astaclare;cumainapoi faceozijumate.Da'caii'smaibuni,deicamleni.Nuduciniciodatuncaldepovarlatrap.tii,can filme,galopezitotdrumulpenoareamea!Aapoidagatauncalfoarterepede. Maivorbircamoor,apoiringerulseridicisepregtisplece. Nartrebuismaistau;japoneziiarputeasbagedeseamisncepsseagite.Camaradul meu,ipoatesintrelaidei.Amplecatfarsisufluovorb. Janeseridicnpicioare. Afosttaredrgudinparteatacneaiadudustoatelucrurileastea.Nicinutiicenseamn pentrunoi.Spunemi,cumtechiam? JoeHarman.SergentHarmancteuniimispunringerHarman. EusuntJanePaget. Sunanumescoian. Aai.Nusuntscoianc,darmamasansculaPerth. Rudelemameierauscoieni.AuvenitdinIverness. Oludemn.Janesesimireconfortatdestrngereabrbteascdemn. Ascult,domnioarPaget,amsncercsiconvingpejaponezisvlasesmergeicunoi, cucaminonul.Dacnosvrea,vatrebuisolsmaa.AtuncinevedempedrumspreKuantan,io smdaupestecapssestricecevalacamion.Cevmaitrebuie?Spun.Neaiputeafacerostde spun? Sarputea. Navemdelocspun.Amunmedaliondeaur;ealuneifemeicareamurit.Mgndeamcla puteavindeicumpraspuncubanii. Pstreazl.Mdescurceucuspunul. Avemnevoiedeelmaimultdectoricealtceva,acum,cneaiadusmedicamentele. Safcut.Iartmcteamplictisitattcupovetilemele.Cteodatnuimaivinescrezic aisapucislemaivezi. Numaiplictisit.Noaptebun,sergent. Noaptebun. Dimineaa,Janeartfemeilorceprimise. Teamauzitaznoaptevorbindcuelogroaz,zisedoamnaPrice.Drgubrbat.

Iietaredordecas.iiplacetaremultsvorbeascdefermadeundevine. Dordecas?Cuinuie? Dimineaanuvzurcamioanele.Oricumnudisperar.Sesimmteaumultmaibineiaveauun moralmultmaibuj.Mersulpeasfalteramultmaicomodcomparativcumersulpetraverseledecale feratsauprinjungl.inutuleraelmultmaisntosiuneledintrefemeipretindeaucsesimea mirosulmrii. NuauvzutcamionulluiJoeHarmantrecndpelngele,darvenilaeleotnrlocalniccu unpachetnfuratnhirtiecafenie.InpacheterauasebucidespunLifebuoy.Pachetuleraadresat "DoamneiPaget".Pepachetscria: Stimatdoamn, Vtrimitnitespuntotcepotfacerostacum.Maitrziuosvmaitrimit.Imiparerucn ampututsnevedem,darjaponeziinuneaulsatsoprim,aaciamdatapachetulchinezuluidela Maranielapromissviltrimit.Lantoarcereosncercmsneoprim. JoeHarman. Femeileerauncintate. Deundecreziclare? Pinarfidectdouposibiliti:fielaufurat,fielaucumpratdupceauvndutcevade furat. Defaptadouaversiuneeraceamaiapropiatdeadevr.LaPohoi,santinelaaustralienilorse oprilafntnasatutluiiiscoasebocanciicassespelepepicioare.Iisplpicioarelecamtreizecide secunde,icndsentoarsenuimaigsibocancii.Fptaiinuputeaufiaustralienii,pentrucei aprurimediatdindireciidiferite.Misteruluinufuelucidatniciodat.TotuiBenLegattsedovedi deosebitdesritorifuroperechedebocancidelaunsoldatjaponezadormitiiddusantinelei. Acestafuattdefericit,nctidruiluiBenundolar. InziuaurmtoarefenmeilepornirspreBokapur.Ajunseacolo,tocmaicndsepregteau,pe nserat,socupemagaziadecopracarefusesepregtitpentruele,doucamioanecuaspectfamiliar oprircuzgomotpeosea.earuJoeHarmaniBenLegatt. Jane i cteva dintre celelalte femei traversar oseaua nsoite de santinela Japonez i se apropiardeei.Japoneziincepursdiscutentreei.Joesentoarsespreele. Amavutcevaproblemepedrumiamcamntrziat.Benareunporc. Unporc? Se ngesuir n spatele camionului. Cadavrul animalului z cea ntins pe o parte n bena camionului,untrupnegrulunguie,puincamstrivititvlitprinprafidejacoperitdemute. PeundevapelngrulTekam,Ben,aflatncamionuldinfruntezriseporculpeoseail fugrise cu camionul.Santinelaaflatlngelncabintrsese asefocuridecarabinfarsl nimerescpncndreuiseslrneasccualapteleaibenloviseanimalulcuunadintreroiledin fa. Vatrebuisilsmpeafurisiiidejaponezismnncectpotisvaducemcermne. Lsaiastanseamamea,ziseJoe. Innoapteaaceeafemeileprimircam17kilogramedecarenedeporcfiart,adustreptattreptat nctevamicitransporturisuccesive.Fcurunfocdincojidenucidecocosiprepararotocan ajutnduseideraiadeorezeraprimamasomeneascpecareoaveaudelunidezile.Ajungea pentrutreimese. JoeHarmanvenicevamaitrziulaJane. Imiparerucnampututducemaimult.Atrebuitsilaspejaponezismnnceceamai mareparte. Afostgrozav,Joe.Ammncatntrunainunemaiveneasneoprim.Nearmasdestuli pentrumine. Joeselspevinelngea.

Pinuvprinderu.Nupreaaveicarnepevoi,dacmidaivoiesospun. tiucamslbitdestuldemult.Darartmmultmaibinecanainte.Medicamentelecarenile aiadusinlocuitutrullachinezescpentrusareGlauberifactreaba. Grozav.PoatevmaifacrostnKuantan. Purcelulafostundarceresc.Astaifructeleamprimitnitenucidecocosverziastzi. Ciudatviaducei.Triidepeozipealtainutiiceosfiemine.Cefceaidefaptn Malaya? Ceamaimareparteeramcstorite.Soiinotriaveauslujbeaici. Vtrebuiehrancalumea.Credctiudeundesfacrostdeunpuisaudoi. Incnuteampltitpentruspun. Lasobalt.Namdatbanipeel.Lamprimitpeoperechedebocancijaponezi. Lepovesticuunumorseccumfcuserostdebocanci. voiaveispun,japonezulareoperechenoudebocanciirbenacptatundolar.Toatlumea ifericit. Aaosfacirostdepui? Faceurostdeeicumva. Nuriscapreamult. Veziidetreabata,domnioarBoong;eumivddeamea. Cuvntuloamuziidestinsepeamndoi.Pnatuncintreeiplutiseunfeldestnjeneal. TototdatiadusenminteAustraliaiplcereacucareelvorbeadecas.Puseprimantrebarecarei trecuprinminte. Spunemi,ecaldnAustralia. Ecald,peonoareamea.Poatesfiecldrunsezoanulsecetos.Da'nueclduradeaici.E genuldeclduruscatcareifacebineiifacepoftdeobererece. Cumaratinutul? ifceaplceresvorbeascdespreinutulnatalieavroiasldispun.Fusesefoarteamabilcu ele. Erou,spuse,roumprejurulluiAliceideundevineu.Pmntrou.Apoimuniisunttot roii.MacdonaldiLevisiKernot,irurilungidedealuriroii,golae,conturatepecerulalbastru. Seriledevinpurpuriiitoateculorile;dupploiseumpledeverde;nsezonuluscatpartedineledevin argintiidincauzatufiurilordespini. Tcuuntimp. Credcfiecareiubeteloculdeundevine,zisenoapt.inutuldeprinprejurulluiAlice Springseloculmeu.CeicarevindelaAdelaidaidinspresudziccaAliceeunorelamrt.Amfost osingurdatlaAdelaidaicredcstaeunoraamrt.inutuldinjurulluiAlicemiemipare frumos. Zmbiusor. Dinsudvinartitiiincearcslpictezentablouri.Amntlnitdoarunulsingurcareareuit sofacieraunaborigenpenumeAlbert,laHermansburg.ntrozicinevaiadatopensulinite vopeseleielsaapucatdepictatiiaieitmaibinedecttuturor.Peonoareamea,aaafost.E aborigen.ipicteazlocurileundetriete.Credcastaediferena. SentoarsectreJane. Cumeloculdeundevii?Deundevii? Southampton. Undeseductransatlanticele? Acolo. icumeacolo? Janemutcopilaulpeoldulcellaltifcu2paimruni,maimultcasidezmoreasc picioarele.

Eliniteircoareiplcut,zisegnditoare.Nuefrumosnmoddeosebit,deiinutuldin preajmedrgu.NewForest,InsulaWighteloculdeundevineu,aacumSpringsestealtu;iams mntorcacolo,dacamsmaitriesc,pentrucmiplacetaremult.Eraacolounpatinoarartificial. Cnderamcolrimiplceasdansezpeghia.ntroziamsmntorcacoloiamsdansezdin nou. Namvzutniciodatunpatinoarartificial,spuseomuldinAliceSprings.Doarnpozein filme. Mdistramgrozav. nceledinurmelseridicsplece.Janetraversalturideeloseaua,pnlacamioane,cu copilaulpeold,cantotdeauna. Namsatemaipotvedeamine.Plecmnzori.Da'amsncercstevdlantoarcere, poimine,pedrum. Credcatunciosfimpedrum. Amsvddacpotsvfacrostdenitepui. Janesentoarsecufaaspreel.Luminaluniiacopereaosesua;zgomotelorspecificeanopii tropicaleinconjurau. Ascult,Joe,navemnevoiedecarnedacastanseamnnecazuri.Afostgrozavdinparteata cneaiadusspunulla,dariaiasumatunriscngrozitorfurndbocanciitipuluila. Nuinimic,rspunseeltrgnat,potsdansezinjuruljaponezilortiadactiicumso faci. Medicamenteleispunulaunsemnatenormdemultpentrunoi,nultimelezile.tiuciai asumatomulimederiscuricasfacirostdeele.Terog,aimaregrij. Nuifacegrijidinpricinamea.Amsncercsfacrostdepui,dardaclucrurilesencurc,o solasbalt.Nosmivrsingurgtunla. Promii? Fiifrgrij.Aveidestulenecazuripecapulvostru,peonoareamea.Mdescurceu.Trebuie doarsrmnemnviaa,astaidatorianoastr,trebuiesrmnemnvianc2ani,pnsetermin rzboiul. Crezicosmaiinatt? Dontiemaimultedesprechestiileasteadectmine.Elzicec2ani. Zmbi. Aacnuvarstricapuiitia? Lasastanseamata.Namsteiertniciodatdactebaginvreunbucluc. Nossentmple. ntinseomncaicumarfivrutsostrnglapiept,apoiolsscadpelngcorp. Noaptebun,doamnBoong. Earse. Osispargcapulcuonucdecocosdacmimaiziciodat"doamnaBoong".Noaptebun, Joe. Noaptebun. Nulmaivzurdimineaaurmtoare,deiauzircamioaneleplecnd.nziuaaceeaseodihnir laBerkapor,aacumfceauntotdeauna,iarziuaurmtoreopornirpejossprePohoi.Cele2camioane condusedeHarmaniLegarttrecurpelngelepelaprnz,ducndusegoalectreJerantut.oferi fcursemnefemeiloriacestearspunserlafel.Japoneziiaezailngofersestrmbarpuin.Din camion nu cazuniciunpuiiarcamioanelenuseoprir.ntrunfelJanesesimeachiaruurat. Cunoteantructvatemepramentulacestoroameniitiafoartebinecnunimiciarfioprit,nusarfi lsatabtuideniciunrisc,casobinceeacecredeaueiclearfifolositlor.Absenapuilornsemna absenanecazurilorirestulzileitrecupentrueafrniciunfeldegriji.nsearaaceea,ncasancare fusesercartiruiilaPohoi,laJaneveniunbieelmalayeziancuunsacverdedeprelat.Spusec

fusesetrimisdeunchinezdinGambang.nsaceraucincicocoeinegri,cupicioarelelegate.norient psrilesetransportdeobiceivii.SosirealoropuserpeJanendificultateiseconsultcudoamna Frith.Eraimposibilstaie,sjumuleascisgteasccincipuifrsatragateniagrziloriprima ntrebarepecarearfipusoacetiaarfifostdeundeproveneaupuii.DacJanearfitiuttrspunsul,iar fivenitmaiuorsspunominciun.Segndirsspuncicumprasecubaniicareiprimiserde laaustralieni,darastaputeascomplicelucruriledacsergentularfivrutstiedeundeaucumprat puiinPohoi.DinnefericirePohoieraunsatoarecumnupreaprietenos.Fusesentradevrdificilpentru stenisevacuezeocaspentrufemeiiacumeradeateptatsnufiepreacooperaninncercarealor deaipclipejaponezi.nceledinurmhotrrsspunccumpraserpuiidelaaustralieniic aranjaserlaBokanpurcapuiislefietrimiilaPohoidintrunsatnumitLimau,la4sau5kilmetri.O distan de 45 kilometri era o minciun destul de nereuit, care nar fi rezistat unei investigaii serioase,darnuvedeauvreunmotivpentrucarearfiavutlocvreoinvestigaie.Hotrrcuregeretc trebuiausmpartpuii,dndunuldintreeisantinelelelor,dartrebuiausl"mnjeasc"pesergentis limplicenaceastafacere,ngreunndastfeloeventualcercetare.PrinurmareJanelusaculiseduse dupsergent.Senclinnfaaluicasldispun. Gunso,mishibunlanoapte;noicumpratpui. Deschisesaculiiartcocoeiintinipefundulacestuia.Apoibgmnanauntruiscoase unul. Pentrutine. Zmbicutoatinocenadecareeranstare.Pentrusergenteraomaresurpiz.Nucrezusec maiaaveauatiabani.Decnderacuelenuputuserscumperealtcevanafardenucidecocossau banane. Puicumprat? Eaddudincap. DelaLimau.Foartebunmishi.Pentrutoi,lanoapte. Deundeluatbani? ncnuncepuseslebnuiasc,fiindcpnatuncinulminiserniciodat.Eradoarcurios. VremedeoclipJanesejuccuideeadeaspunecvnduservreobijuterie;aveaovagpresimirec arfifostmaibinesnuaducvorbadeaustralieni,darhotrctrebuiasspunpovesteapecareo pregtisercutoateleiostudiaserdintoateunghiurile. Brbatprizonierdatlanoibanipentrupui,spuse.Elspunenoipreasubiri.Lanoaptejaponezi iprizonieriavemmishi. Sergentulridic2degete. Doi. Janesenroiitoat. O,nu2,gunso.Acestaesteundarpentrutine,pentrucaifostbuniaipurtatcopiiineai ngduitsmergemncet.Cinci,doarcinci. iiartsaculiarelinumrcugrij.Abiaatuncibgdeseamacpsrileerauneobinuit demaripentruaceapartealumii,inegretucipestetot. Unulpentrutine,patrupentrunoi. Sergentullssaculscadiddudincap,apoiizmbi.Strecurpasreasubbraisedeprt ctrebuctriaundesepregteamncarea. nziuaaceeanKuantanizbucniunscandaluria.Comandantullocaleraunanumecpitanul Sugamo,careafostexecutatdectretribunalulaliatpentrucrimederzboi,n1946,dupceafost judecatpentruatrocitilecomisenlagrul302depeliniaferatBurmaSiam,ntreanii'43i'44.n atribuiilesaledintimpulserviculuinKuantanintraisupraveghereaevacuriimaterialuluifolositla construciaciiferatemalayezienedeest,itransportareaacestuianSiam.Locuiantrocasocupat pnlainvaziedectrecomisaruluidistrictuluiKuantan,iarcomisaruldistrictualcrescusecam20de minunatepsrideLeghorn,specialimportatedinAnglian1939.Cnd,setrezisenaceadiminea

cpitanulSugamo,cincidintrecele20depsrilipseau,mpreuncuunsacverde,carepevremuri fusese utilizat pentru pota comisarului districtual, iar acum era folosit pentru grunele psrilor. CpitanulSugamosenfuriefoartetare.Chempoliiamilitariipuselatreab.Bnuielilelorczur de ndat asupra flcilor australieni, care aveau ceva faim n district n ceea ce privea micile furtiaguri.Maimultdectatt,avuseserdestuleocaziipentrucnaturamunciilorlengduiadestul libertgatecamioaneletrebuiaureparateialimentatedeseorilaorecnderantuneric,cnderadificil scontrolezicuexactitateundeefiecareom.Leapercheziionatlagrulnaceazi,cutndurmede penesausacul,darnudescoperinimic,cuexcepiauneiascunztoricuconserveiigrifuratedin magaziageneral.CpitanulSugamonufusatisfcutidevenimaifurioscaniciodat.Sepuneaacumo problemdeonoare,pentrucfurtuldelaunofiercomandanteranaceeaimsuroinsultclarla adresapoziieisalei,prinaceasta,laadresaArmateiImperialeJaponeze.Ordonpercheziionarea ntreguluioraKuantan.nziuaurmtoaretrupeleipoliiamilitarintrarnfiecarecas.Percheziiile nuduserlaniciunrezultat.Mcinatdejignirealacarefusesesupusuniformasa,cpitanulordon percheziionareabarcilorsoldailordincompaniaaflatsubcomandasa.Niciacumnuobinuvreun rezultat.Mairmseseosingurposibilitate:treidintrecamioanelecondusedeaustralieniplecasern interiorulrii,iseaflaupedrumctresaudelaJerantut.nziuaurmtoreSugamotrimisedupeleun camionuor,condusdepatruoamenidinpoliiamilitar,spercheziionezeacestecamioaneis interoghezeoferii,santineleleipeoricealtcinevacarearfipututticevadespreaceastproblem. ntrePohoiiBlatddurpesteungrupdefemeiicopiicaremergeaupedrum,ncrcaicutotfelulde legturi.nfaalormraluiaunsergentjaponez,cucarabinaatrnatdeunumriunsacverdepe cellalt.Camionulseopriscrninddinfrne. Timp de 2 ore Jane nu se abtu de la povestea ei, c austrealienii i ddusera bani i c cumpraserpsriledelaLimau.Osupuserunuiinterogatoriudestuldegreu,repetndinsistend fiecarentrebare.Cndsimeaucolsauputerileiislbeaatenia,oplezneaupestefa,oizbeaun burtsauoclcaupedegetelepicioarelorgoalecubocanciilormilitari.Easeagdepovesteapecare oinvetasecuohotrredisperat,tiindcnuaveasrezistepreamult,tiindcnuocredeauinetiind cearfipututspunealtceva.Lasfritulacestor2ore,pedrumtrecuunconvoidetreicamioane.oferul celuidealdoilea,JoeHarman,furecunoscutimediatdesergentiadusnfaalor.Sergentuldela poliiamilitarontreb: Acestaesteomul? Janespusedisperat: Letotspundeceipatrudolaripecaremiiaidatscumprpuii,dareitotnumcred. Poiistulmilitarsersti: TufuratpuidelaSoco.Aiciestesac. Ringerulprivilungchipulnsngeratalfeteiipicioareleeisngernde. Lsaio n pace, ticloi mpuii, spuse furios, cu vocea joas i trgnat a ceor din Queensland,euamfuratmpuiitiadepuiieuiamdatei.icedac? IntunericulnvluisesufrageriameadinLondra.Sentunecasepreapreadevremenaceadup amiaz ploioas. Ploaia nc mai izbea ferestrele. Fata privea nemicat flcrile, cufundat n amintirileitriste. Laucrucificat,spusenoapt.NeauduspetoipnlaKuantaniiaubtutminilencuie deuncopacilaubtutpnlauomort.Neauinutacoloineaufctsprivimpnlasfrit. Dragamea,mipareattderu! iridicafruntea. Nuaidecesiparru,replic.Afostunuldintrelucrurileaceleacareparssentmple ntotdeaunanrzboi.Astasantmplatdemult,suntaproapeaseani,iarcpitanulSugamoafost spnzuratnupentruastacipentruceafcutlacaleaferat.Totulsaterminatacumieapropeuitat.

Capitolul4 DesigurcnuexistaotabrdefemeinKuantaniarcpitanulSugamonueraomulcaresi piardvremeacuogrmddefemeiicopii. Excuiaaavutloclaprnz,nfaaunuicopaccarecretealngterenuldejoacdelngterenul detenis.Imediatcetrupulschilodit,atrnatdemini,ancetatssemaizbat,cpitanulSugamole niruinpoziiededrepinfaalui. Voioamenifoarteri.Nulocaicipentruvoi.TrimitlaKotaBahru.Acumplecai. Sedeprtarmpleticinduse,frsscoatvreuncuvt,dorindcudisperaressendeprteze ctmaimultdeacellocalgroazei.CueleafosttrimisacelaisergentcareleescortasedelaGemas, pentrucielczusendizgraiefiindcmprisepuiicuele.Eracaunfeldepedeaps,dincauzc, nochiijaponezilor,toiprizonieriisuntcreaturidezonorateideczute;casipzetiisiescortezi esteoinsultioslujbmurdar,potrivitdoarpentruoameniiceimaidejos.Unjaponezonorabilsar fisinucismaidegrab,dectsselaseluatprizonier.Poatepentruasubliniaacestlucru,soldatulfu mutatdeacolo,astfelnctdelaKuantanmaideparte,sergentulfusinguralorgard.Siastfeli rencepurcltoria,trinddepeozipealta. PrsirKuantantulpelajumtatealuniiiulie.DelaKuantanpnlaKotaBahrusuntaproape 200demile.Calculndopririlepentructevazile,pentrucazurideboal,Janeapreciecaveasiia2 luni,celpuin,casajungacolo.nprimaziajunserlaBesarah,cunisipulluialbdecoralipalmieri lamargineaplajei.Esteunlocfoartefrumos,daraudormitpuinaici.Ceamaimarepartedintrecopii aurmastrejiiauplnstoatnoaptea,dinpricinacomaruriloriscatedegrozvialacarefuseser martori.NusuportarsrmnattdeaproapedeKuantanipornirdinnouladrumziuaurmtoare, oaltetapscurtpnlaBalok,satdepescariaezatpealtaplajcupalmieri.Aiciseodihnirozi. Treptatncepursneleagcintraserpeuntrmno.CoastadenordestaMalayeiesteuninut minunati,comparativcurestulrii,foartesntos.Promontoriistncoaseiplajelungi,nisipoase, mturatedevaluriitivitecupalmieri,undentotdeaunaadiedinspremareunvntproaspt.Maimult deatt,toatesateletriescdintroabundendepeteprospt.Pentruprimadatdecndplecaserdin Panong, femeile avur suficiente proteine n orezul lor i sntatea lor ncepu dintrodat s se mbunteasc.Sescldaunapacaldamriicelpuinodatpezii,evident,boliledepieledecare sufereauncepurssevindecesubacesttratamentnaturalcuapsratdemaredeinutoateinun ntregime.Pentruprimadatduplunidezilecopiicptardestulputeressejoace.Toisesimeau maibine,cuexcepiasergentului.Sergentuldevenisesuspicios.Rareorimaipurtacueluncopilsaule ddeavreomndeajutornvreunfelsaualtul.Preassimtcoferisepreamult,iaracumnuaveape nimenidinrasaluicucaresschimbeovorb.Petreceamaitottimpulstndmorocnosdepartedeele. Odatsaude2ori,serile,Janesetrezincercndslnveseleasc,ociudatrsturnareasituaieide pazniciprizonier.Pedrumulacestantlneaufoartepuinijaponezi.Dincndncndddeaupeste cteundetaamentstaionatpemalulvreunuirusaulngopistdeaterizare.nasemneaocazii ocazii,sergentulsearanjaiseduceasraportezeofieruluiresposnabil,caredeobiceiveneaile inspecta.DarntreKuantaniKotabahruexistfoartepuinindustrie,niciolocalitatecaresdepsesc mrimeaunuisatdepescariiniciperspectivaunuialtatacinamicasupracoasteideestapeninsulei malayeze.Uneoritreceaicteosptmanfrcafemeilesvadalijaponezi.Pemsurceavansau ncetiornsusulcoastei,situaiafemeiloriacopiilorseschimbanbine.Eraacumungrupfoarte diferit deindiviziineajutoraicareplecaserdinPanongcuaproape6lunimaidevreme.Moartea eliminasefrcruarepeceimaislabidintremembriiireduseselaaproapejumtatedinnumrul original,ceacefceacaproblahraneiincartiruireansatesfiemultmaiuoarecaptaseracum implicitmaimultexperien;nvasersfoloseascleacruilelocalecontramalarieiidezineteriei,s sembrace,ssespeleisdoarmnfelulocalnicilor.nconsecinaaveauacummultmaimulttimp liberdectatuncicndsezbteausobinunstiloccidentaldeviancondiiileaceleaprimitive. marulde18kilometrilafiecare2zilenumaipuneaacumcinetiecedificuti.nziuadeodihn dintre2maruriaveaumultmaimultvremepentrucopii.DoamnaVarner,carepevremurifusese

directoaredecoalprimar,seapucsorganizezeunfeldecoaliaceastadevenioinstituie regulatnziualordeodihn.JanencepusnveepemicuulRobinHollandsmearg.Sentremase bineierasntos;ncepusesiangreutate,deveninddincencemaidificildedusnbrae.Avea1an i 4 luni. mbrcmintea nul stnjenea, pentru c Jeane nul mbrca niciodat n climatul acela clduros,iarelsetraprinpreajmgol,laumbrafrunzelordepalmiersaudecasuarinsaunplinsoare, penisisp,caoricecopilamalayezian;deveniseaproapeciocolatiucaiacetia.nsptmnilecare urmarsedeplasarncetctrenord,nsusulcoastei,strbtndomulimedesatedepescariUlari ChendariKalongiPenunjokiKemasikimultealtele.Nusuferirpreamultdincauzabolilori ntrziarctevazileiciicolo,cnduniimembriaigrupuluiddeausemnedefebr,darnumaimuri nimeni.GrozvialacarefusesermartorinKuantaneraunsubiectdesprecarenuvorbirniciodat, fiecretemndusesorechemenamintireacelorlali,darfiecarecredeansineaeicntmplareale schimbasenbinesoarta.PentrudoamnaFrith,aceastimpresieeramultmaiprofund.DoamnaFrith eraofemeiecredincioas,careispunearugciuniledimineaaiseara,cuceamaimareregularitate. Eaeraceacaretiantodeauna,curegularitate,cnderaduminic.nziuaaceeaciteadincarteade rugciuniidinBiblievremedeoor,cuglastare,oricuiveneasoasculte.Daceraziualordeodihn, ineaaceastslujblaora11nmsurancareputeasghiceascorapentrucacestaeraora potrivitpentruslujbadediminea.DoamnaFrithcutasemnulDomnuluintotcelisentmplase, ntrziindndelungasupraevenimentelorprincaretrecuserifuizbitdectevasimilariti.Citisen nenumrternduridesprecrucificare.Acumavuseselocalta.nminteaei,australianulavuseseputerea vindecrii,deoarecemedicamentelepecareleaduseseovindecaserpeeadedezinterieipeJohnny Horsfaldeviermiintestinali.Frniciondoialfuseserbinecuvntaidecndomulacelamurise pentruei.DomnulitrimiseseFiul,pepmnt,nPalestina.Nusarfipututssefintmplatacest lucrudinnou,aici,nMalaya?Oameniicaretrecprintromareicontinusuferinisuntforais triascunmoddeviacutotuldiferitdecelcucaresuntobinuii,sedespartcompletdereperelelor anterioareideseoridezvoltasociaiimentaleciudate.DoamnaFrithnuncercslemprteasc viziuneasa,totui,convingereaeideveniinevitabilcunoscutdecelelaltefemei.Lanceputideeaafost primitcunencredere,darafosttrattotuicaoproblemcarenecesitaoatenieprofundiserioas. Majoritateafemeilorseduceaulabisericcndaveauocaziaimultedintreelefceaupartedindiferite sectecolaterale.AdncninimalorsperasernajutorulDomnuluiicumsntatealorsembuntise nultimelesptmni,capacitateadeafaceefortpentruagndiiprinurmareitendinelereligioase, crescri,pemsurcesptmniletreceau,amintireaexacticorectaaustralianuluincepusse tearg,fiindnlocuitdeimagineafantasticimiticaunueipersonalitiimaginare.Dacdoamna Frithconsideraposibiliadevrataceastntmplare,nsemnacseaflaunminileDomnului,n sensulliteralalcuvntului.Nimeniinimicnulemaiputeaatinge;aveausfacfatuturornecazurilor issupravieuiascintroziaveausirevadcasele,soiiireiafelullordeviaaoccidental.Peau prinprafuldrumuluicuputerirenscute. Janenufcunimicsrisipeascacestenchipuiri,careerau,evident,unsprijinpentrufemei.Ea nsinuselsafectatdeele.Eraceamaitnrdintretoateisinguranecstoritiifcuseoidee foartediferitdespreJoeHarman.lcunoteacapeunbrbatfoartenormalifoarteuman.Sesimise maifrumoasimaiatrgtoareierafoartecontietdeastacndseapropiadeel.Faptulci permisesesiseadresezecu"doamnaBoong"fuseseomsurincontientdeaprare.Dacbieelul depeolduleilderutase,fcndulsopunlaunloccucelelaltefemeicstorite,astaerafoartebine. nsatulacela,nnopilefierbini,tropicale,cndpurtaupreapuinmbrcminte,undeconveniileerau straniisaulipseaucudesvrire,tiacntreeidoisarfipututntmplaoricedacelarfitiutcera necstoritisarfipututntmplafoarterepede.Durereapecareoresimeapentrueleramultmai realimaiprofunddectceaacelorlaltefemei,inunepratpentrucarfipututfideoriginedivin. Erapedeplincontientcnueraaa. Ctre sfritul lunii august se aflau ntrun sat numit Kuala Telang, aproape la jumtatea drumuluidintreKuantaniKotaBahru.Telangesteunruscurtinmolos,careerpuieteprintrun

inutplat,presratpnlamarecucmpurideorez.Satulesteaezatpemalulsudic,chiarlabaza bancurilordenisipcarenchidgurarului.Eunlocfrumos,mrginitdepalmieriidearboricasuarina, deplajelungiialbe,pecaresespargnspumatevalurileMriiChineideSud.Satultrietedinpescuit idincmpuriledeorez.Deperuieslapescuitcam15brcimari,cupnzeilipsitedepunte,cu chipuriciudate,mariiturtite,sculptatelaproripup.Existachiariunfeldepiaasatului,cu prvliialelocalnicilorncropitedinlemnifrunzedepalmieri,dejurmprejur.nspateleacesteia, chiarpemaulrului,seaflaoariepentrutreieratorezul.Ariaeragoalnmomentulacelaiacoloafost aezatgrupul.Sergentuljaponezsembolnvidefebrprobabilmalarie.Numaifuseseelnsuidela Kunatan.Fusesemorocnosideprimatipreasresimtlipsaunuitovar.Pemsurcefemeilese nzdrveanutotmaimult,elpreasslbeasc,iastalisepreaciudat,fiindcomulnusembolnvise pnacumniciodat.Lanceputsimiserounddebucurieiuurarecacestbrbatmrunel,ciudat, urtineobinuitncepusessufere,dar,pemsurcesufereamaimult,sepetrecuociudatrsturnare asentimentelor.Fusesealturideelemultvremeifcusetotceisttusenputerinlimitadatoriei salesleuurezelorsuferina.Lepurtasenbraecopii,debunvoie,iplnsesecndacetia muriser.Cnddevenilimpedecaveafebr,fcurcurndulpurtnduipuca,tunica,bocanciii rania,aacajunsernsatntroprocesiunestranie:DoamnaHiornersprijinindulpebrbatulgalben, mrunel,mbrcatdoarcupantalonii,mergndmpleticitcaprinvis.Preassesimtmaiconfortabil descul.nspatelelorseniruiaucelelaltefemei,purtndechipamentulluiibagajelelor. Janeogsipecpeteniasatului,unomcamde50deani,penumeMatAminBinTaib,ii explicsituaia. SuntemprizoniereimergempejosdelaKuantanlaKotaBahru,iaracestjaponezeste santinelanoastr.Sambolnvitdefebritrebuiesgsimocasrcoroaspentruel.Areputereas semnezechitanennumeleArmateiImperialeJaponeze,pentrumncareailocuinanoastr,ioso faccndossenzdrveneasc.Osvdeaohrtie.Trebuiesgsimunlocundesdormimi mncare. MatAminirspusne: Nuamaiciunlocundespoatdormidoamnelealbe. Numaisuntem"doamnealbe"demult.Suntemprizoniereineamobinuitstrimlafel cumtriescfemeilevoastre.Totcenetrebuieesteunacoperiiopodeapecaresdormimivoias folosimoaleledegtitiorezipuinpete,saucarneilegume. Puteiaveatotceaveminoi,dareciudatsvezidoamneletrindaa. Cpteneialluapesergentncasaluiiddulaivealosalteaumplutcufibrdenucdecocos ioperndinacelamaterial.Aveaoplasmpotrivanarilor,careeraevidentasa,ileooferi,dar femeileorefuzarpentructiaucsergentulaveanevoiedectmaimultaer.lconvinsersiscoat pantaloniiislnfoarentrunsarongislntindpepat.Nulemairmsesechinin,darcptenia aduseofrnturiiddursergentuluisbea.llsarapoingrijasoieicpetenieiiplecarsse ngrijeascdelocuinaihranalor.Sergentulfucuprinsdefebrmarennoapteaaceea.ndiminea urmtoare,cndvenirsvadcumomaiduce,nuleplcudeloccumarta.Erancstpnitdefebr mareiartamultmaislbitdectpnatunci.Lisepreacabandoneazluptapentruviaiastaera unsemnru.Fcurcuschimbultoatziuastndlngelcasircoreascfaaislspeledinvreme nvreme.Vorbeaucuelincercausitrezeascinteresul,darfrpreamaesucces.Searavenirndul luiJaneslvegheze.Brbatulzceainert,pespate,transpirndabundent.Nurspundealanicio ntrebare.Cutndcevacaresitrezeascinteresul,traselngeatunicaicautnbuzunarportofelul. Gsinelfotografiauneifemeijaponezeia4copii,stndcutoiilantrareauneicase.Spuse: Copiiti,gunso,iioddu. Omulolufrsscoatuncuvntioprivilung,apoiioddunapoiiifcusemnsopun laloc.Dupceaezvestonullaloculluilpriviivzulacrimiiroinddinochidealungulobrajilor, amesecndusecubroboaneledesudoaredepefa.ltersecumultblndee. Sergentul slbi din ce n ce mai mult i,2 zile mai trziu, muri. lngropar n cimitirul

mahomedandelamarginealocalitaiiiceamaiparteafemeilordingrupplnserpuin,cadupun vechiipreiosprieten. Moarteasergentuluilepusenceamaineobinuitsituaie,cciacumerauprizonierefrpaz. Discutarndelungnsearaaceea,dupfuneralii. Nuvddecenamputeasrmnemaici,undeneaflm,spusedoamnaFrith.Eunloc frumos,vreausziclafeldefrumoscaoricarealtulprincareamtrecut.Ataaspusiel,artrebuis gsimunlocundesnustmncaleacuivaisrmnempurisimpluacolo. tiuspuseJanedarsunt2lucruripecaretrebuieslerezolvm.Mainti,japoneziios aflelaunmomentdatcstmaiciiatuncicpeteniaosdeadenecaz,pemtrucneangduitsstm aicifrslespun.Probabiloslomoare,tiicumsunt. Poatec,totui,nosnegseasc. NucredcMatAminesteomulcaresiasumeunasemenearisc,continuJane,inuexist vreunmotivpentrucarearfaceo.Dacrmnem,osneducemdirectlajaponeziioslespunemc suntemaici. Fcuopauz. Celdealdoilealucruestecnuputemsneateptmcasatulstascontinueshranescla nesfrit17femei,doarpentrucsuntemalbe.Orsseducslespunjaponezilor,mcarcasscape denoi. DoamnaFrithintervenicuosclipiredeisteimenochi: Poateamputeasneocupmnoidehrananoatr.Jumtatedincmpuriledeorezprincaream trecutvenindncoace,naufostplantateanulsta. Janeoprivicuatenie. Astaaai.Naufost.Mntrebdece. Probabilcbrbaiisuntplecailarzboi,spusedoamnaVarner.Muncesclaliniaferatsau cevadegenulsta. Janespuserar: Ceaizicedeasta:szicemcmaduceiiaspuneluiMatAmincoslucrmn cmpuriledeorez,dacnelassstmaici.Ceprereavei? DoamnaPricerse: Eu?Mvezipemineumblndprinnoroiiappnlagenunchi,plantndtulpinielealean noroi,caoricefeticanmalayezian?Janespusecaunnceputdescuz: Afostdoaroidee... iunafoartebun,spunedoamnaWather.Numarderanjaslucrezlacmp,dacamputea rmneaici,strimcumtrebuie,frsmaiumblmdecolocolo. DoamnaFrithspuse: Dacamajutalacultivareaorezului,poatecnearlsasstmaici.Vreausspun,japonezii. Poatecdefinitiv.nfelulstaamfacecevautil,nlocsumblmdecolocoloprinar,canitecini vagabonzi. ndimineaaurmtoareJaneseduselacptenie,ialturpalmelenfangestulderugciune isalut,izmbiiispusenmalayez: MatAmin,deceamvzutcmpuriledeoreznecultivateanulsta?Amvzutattdemulte necultivate,venindaici... Ceamaimareparteabrbailor,cuexcepiapescarilor,lucreazpentruarmat;vreausspun armatajaponez. Lacaleaferat? Nu,suntGongKedak,netezescobucatlungdepmantifacdrumuriiacoperpmntul pecarelaunetezitcuasfaltipietre,caspoataaterizaacoloaeroplanele isentorccurnd,casplantezeorezul? AstaenminileDomnului,darcredcostreacmultelunipnaatunci.Amauzitc,dup

ceorsterminelucrulstalaGongKedak,maieunastfeldeloclaMachangincunaltullaTan Yongmat.Odatceunbrbatcadenputereajaponezilor,nuiuorsscapeissentoarcnapoi acas. iatuncicineoscultivecmpurileiosstrngrecolta? Femeileosfaccepot.Osfiepuinorezanulviitor.Nuaici,pentrucnoinosvindem recolta,careosfiehrananoastr;nosavemdestuisvindemjaponezilor.Nutiuceosmnnce ei,darnosfieorez. MatAmin,amproblemeserioasedediscutatcudumneata.Dacarfifostprintrenoiunbrbat, lafitrimispeelsvorbeascnnumelenostru,darnueste.Naistesimiofensatdacamsterog sdiscuiafacericuofemeie,nnumelefemeilor? nvasectecevadespremodulcorectncaretrebuiaabordatoastfeldeproblem,cuun mahomedan.Elsenclinnfaaeiiocondusencas.Dejurmprejurulacesteiaeraomicverand dinlemn.Merseraacoloiseaezarpepodea,fanfa.Cpeteniaeraunbrbatdestaturpotrivit, nvrst,cuprulscurtiomustamic,tuns,golpnalabruipurtndsarong.Aveaunchipferm darblnd.Striglasoiasa,aflatncas,saduccafea.Janeateptpnaprucafeaua,discutnd politicoasnimicuri.Dup7lunidezilepetrecutensat,nvasecaceastaeraatitudineacorect. Cafeauaaprun2paharegroase,frlapte,indulcitcuzahr.Janesenclinnfaacpeteniei, ridicpaharulisorbipuin,apoilaezdinnoujos. Suntemnmarenecaz,ncepueafrocoliuri.Strajanoastremoarticeossentmple acumcunoienminilenoastreialtetale.Cunotipovesteanoastr:amfostluateprizonierelaPanong ideatunciamfostpurtatepedrumuri,pejos,sutedekilometri,pnnloculsta.Niciuncomandant japoneznosneprimeascainosnepunntrunlagr,nosnedeademncareinosne ngrijeascdacsuntembolnave,pentrucfiecarecomandantcredeclucrurileasteasuntdedatoria celorlali,aacnepoartpejossubpazdinoranora.Astainedemaibinede6luniintimpul stajumtatedingrupulnostruamuritpedrum. Elnclindincap. Acum,cndgunsoemort,ceartrebuisfacem?Dactotcontinumaapngsimunofier japonezineprezentmlaelelnosnevrea.Nimenidinaraastanunevrea.Norsneomoare repede,aacumarfaceodacamfibrbai.Osnenlturedincalealorpurtndunepejosctreunalt loc,poatentruninutmltinoscaacelaprincareamtrecut,iosnembolnvimdinnouios murimunacteuna.Astaiceeaceneateaptdacneprezentmacumlajaponezi. Elreplic: Stscriscngerulazis:"fiecaresufletosgustedinmoarteiosvisefacparteiderui debine,ntruncercareavoastr,iosveniilanoi". Eaiscotocigrbitmemoria.ivenirnmintecuvitelecpetenieidinDilitispuse: Stdeasemenascris:"dacosfiibunicufemeileiosvferiislefaceiru,Domnulos privesccuochibunifaptelevoastre". Elopriviatent: Undeescrisasta? nceadeapatrasutr. Eticredincioas,Intrebiarsi,frsicreadurechilor. Eascuturdincap. Nuvreaustenel,suntcretin.Toatesuntemcretine.Darcpeteniaunuisatdindrumul nostruafostbuncunoii,cndiammulumit,miaspuscuvinteleastea.NucunoscCoranul. Etiofemeiefoarteneleapt.Spunemicevrei. Vreaucagrupulnostrusrmnaici,nacestsat,ismunceascpecmpaacumfac femeilevoastre. Cpeteniaopriviuluit. Astaarputeafiprimejdiospentruvoi,continuea.timastafoartebine.Dacofieriijaponezi

negsescnloculstanaintecanoisfispuscsuntemaici,vorfifoartefurioi.Decivreausfaci aa:vreausnelaisplecmlalucruimediat,cuunasau2dintrefemeilevoastre,caresnearatece trebuiesfacem.Oslucrmtoatziua,nschimbulhraneinoastreiaunuilocundesdormim.Dup ceoslucrmaavremede2sptmni,amspleceunsmiiamscautsgsescunofiercruia amsispuntoateastea;iamsimaispuncefacem;iardumneataaisviicuminecafiindcpetenia acestuisatiaisispuiofieruluicjaponeziivoraveamaimultorezdacnisengduiescontinum smuncimlacmp.Acesteasuntlucrurilepecarelevreau. Namauzitniciodatcafemeilealbeslucrezencmpuriledeorez. Aiauzitvreodatdefemeialbepurtatepejospedrumuriimurind,aacumamfostnoi purtateiammurit? Brbatulrmasetcut. Suntemnminiletale.Dacspui"plecaiiduceivnaltloc",atuncitrebuiesplecm;i plecndvommuri.AstaosfieoproblemntredumneataiDumnezeu.Dacnengduisrmnem iscultivmcmpurileistrimcuvoinpaceisiguran,osprimetimarecinstecndsevor ntoarcetuaniienglezinaraasta,dupvictorialor.Pentrucosctigerzboiulasta,pnlaurm. Mruneiisuntputerniciacum,darnupotsnvingamericaniiitoatepopoareleliberedinlume.ntro zituaniienglezisevorntoarce. Mvoibucuranziuaaceea. Stturntcereovrme,sorbinddinpahareledecafea.ntruntrziucpeteniaspuse: Acestaesteunlucrucarenupoatefihotrtcuuurina,pentrucprivetetotsatul.Amsm gndesclaastaiamsdiscutcufraiimei. Janeplec;iarnsearaaceea,duprugciuneadesear,vzuomaredebrbaistndpevinen jurulcpeteniei,nfacaseiacestuia.Eraucutoiibrbainvrst,pentrucpeatuncirmseser foartepuinitinerinKualaTelang,iarprobabilacetianarfifostprimiilaoasemeneantrunire.n oricecaz,maitrziu,nsearaaceeacpeteniavenipnlamagazieiosrigpememPaget.Janeieis lntmpine,purtndcueacopilul.Discutarlaluminauneimicilmpiedeulei. Amdiscutatproblemadesprecareamvorbitmpreun,ncepuel.Eunlucruciudatcafemei albeslucrezencmpuriledeoreziuniidintrefraiimeisetemctuaniiceialbinuvornelege,cnd sevorntoarce,icsevorsupra,crezndcvampusslucraipentrunoi,mpotrivavoineinoastre. Osvdmoscrisoare,acum,pecareputeisleoartai,dacvorspuneasta. Elcltindincap. Nuenevoie.Edeajunsdacleveispune tuanilor,cndsevorntoarce,csafcutastfel pentrucaaaivrut. Aaosfacem. nzileleurmtoarencepursamunceasc.lavremeaaceeangrupullorerau6femeimritate, Janei10copii,incluzndulpemiculRobin.Cpeteniaidusencmpmpreuncu2fetemalayeziene. Leddupentrunceput7parcelemici,acoperitedeburuieni,osuprafaadeajunsdemiccasopoat ngriji.napropiereacmpuluseaflaridicatoplatformcuacoperi,undeseputeauodihnilaumbr. Lsarpeceimaimicidintrecopiiacoloiintrarncmp.Cele7femeierautoatedestulderobuste. Drumulpnacololeeliminasepecelecarenarfifostnstaresrezistemunciilacmp.Celecare rmsesereraufemeihotrteidecise,cumoralulridicaticusimulumorului.ndatceseobinuir ideeanoupentrueledeamuncicufundatennoroiiappnlagenunchi,numaiconsiderar muncaistovitoareidegradanti,pemsurceseobinuiaucuea,furcuprinsedeambiiadeaarta satuluicfemeilealbeputeausmunceasclafeldemultcacelemalayezienesauchiarmaimult. Lstariideorezcrescnparcelemicue,nconjuratedemaluriscundedepmnt,astfelcaapacarecurge dintrunpru,spoatfidusnaceaparceldupdorin,casotransformentrunfeldeiazpuin adnc.Cndapaelsatdinnoussescurg,fundulacestuiiazeunnoroimoaleiarburuienilesepot smulgeuorcumna,pregtindloculpentrursdit.Rsadurilesuntobinutemprtiindseminelede orezntroaltparcel,pregtitlafel,fiindapoitransplantatedeacolonparcelelenmoloase.Cmpul

edinnouinundatvremedectevazile,rstimpncarersadurileiivesccretetuldeasupraapeisub soarelefierbinte.Dupctevazileapaelsatdinnoussescurg,caslasesoarelesnclzeasc rdcinile.nclimatulacelafierbinte,alternndapaisoarele,plantelecrescfoarterepedepnla apropenlimeagrului,cuspicestufoasecuboabedeorez,lacaptultulpinilor.Orezulesterecoltat tindspicelecuuncuitscurt.Tulpinilesuntlsatenpicioareiarspicelesuntdusensaci,nsat,cas fietreierate.Suntaduibivoliicasmnncepaieleisfertilizezeloculislbatbinecucopitelei astfelterenulestegatapentrusemnat,repetnduseciclul.ncmpuriledeorez2recoltepeansuntun lcurunormalinuexistniciunfelderotaieaculturilor.Muncanuesteneplcutatuncicndeti nobinuitcuea.Suntlcuruimaigeledefcutntroarfierbintedectsporioplriemare,conic, desoare,mpletitdinfrunzedeplamier,sscoiceamaimareparteahainelorisumbliprinnoroii ap ridicnd mici zgaze i abtnd priaele de ap. La sfritul celor 2 sptmni femeile se obinuisercuastaichiarncepusersleplac.Copiiaufostnebuniideplceredelabunnceput.n toatvremeaaceeajaponeziinicimcarnuseapropiardesat. nceadea16zi,JaneporniladrumcucpeteniaMatAmin,sicautepejaponezi.Duceaucu eipucaiechipamentulsergentuluiidocumentelesale.La50dekilometridistanexistaunlocnumit KualaRakit,undeerastaionatundetaamentjaponeziplecarntracolo.Letrebuir2zilecas strbataceastadistan,stndpestenoaptentrunlocnumitBukitPerah.Acolopoposirncasa cpetenieisatului,Janedormindncamereledinspate,laolatcufemeile.Plecarmaidepartenziua urmtoareiajunserlaKualaRakitseara.KualaRakiteraunsatfoartemare,aproapeunorel.Aici MatAminoconduselaunadintreoficiaitilemalayeze,TungkuBentaraRaja.TungkuBentaraeraun malayeziansubiratic,carevorbeaexcelentenglezete.Seartsinceringrijoratipreocupatdepovestea pecareoauzidelaceidoioaspeiaisi. miparefoarte,foarte,ru.nsfrit,nupotsfacpreamultecasvajutdirect,fiindc japoneziicontroleaztotcefacem.Egroazniccatrebuitslucraincmpuriledeorez. Nuigroaznicdeloc,spuseJane.Defaptchiarneplace.Amvreasrmnemacolo,cuMat Amin,aicidefa.Dacjaponeziiaraveaunlagrpentrufemeindistrictulacesta,credcaneartrimite acolo.Dardacnuau,nuvremsstrbatempejostoatMalaya.Jumtatedintrenoiauimuritdin cauzaasta. Trebuiesstailanoinnoapteaasta.Mineosvorbesccuadministratorulciviljaponez. Oricum,aicinuexistniciunlagrpentrufemei. nnoapteaaceeapentruprimadatdupaproape7luni,Janedormintrunpat.Pentrueanu contapreamult.Seobinuisesdoarmpepodea,undeeramultmaircoaredectpesaltea.Nuajunse pnntrattnctscoboaredinpatisdormpejos,darfuctpeaci. Baiai,dupbaie,duulobinutprinridicareauneigleicuapdeasupracapuluifuro adevratdesftareipetrecumultvremesplnduse. DimineaapleccuTungkuBentaraiMatAminlaadministratorulciviljaponeziacoloi spusedinnoupovestea.AdministratorulcivilurmasecursurileuneiuniversitidinCaliforniaivorbea oenglezamericandeprimcalitate.Eraopersoanrezonabil,darnuputudectsiexprime regretul,ccinuputeafacemarelucru,deoareceprizonieriinuaveauniciolegturcufunciasa, czndngrijaarmatei.Venitotuicueipnlacomandantulmilitar,colonelulMatisaka,iacoloJane spuencodattoatistoria.DevenifoartelimpedeccolonelulMatisakavedeaproblrmafemeilor prizonierecaobtaiedecapsuplimentarinaveasubnicioforminteniasdetaezevreunfragment dinforeleaflatensubordineasa,caslepzeazsc.Probabilc,dacarfifostdupael,learfitrimis din nou maideparte,darcuTungkuBentaraiadministratorulcivilnbiroulsucunoscnd deja problema, nu prea putea so fac. Pn la urm se spl pe mini de ntrega afacere i spuse administratoruluicivilsfaccearanjamenteconsideraelafimaipotrivite.Administratorulcivili spuseluiBentaracfemeileputeaussteaacoloundeerau,pnunaalta.JaneporninapoictreKuala TelangcuMatAmin.Triracolovremedetreiani.

Aufosttreianiirosiidinviaanoastr. iridicasefrunteaimpriveaoarecumnesigur. Celpuinaacred.tiudestuldespreMalaya,daraici,nAnglia,astanuvaloreazpreamult. Nostimdacaufostirosiisaunudectlasfritulvieii,iamspus. Ddudincap. Presupuncaae. Luvtraiulincepuscureecenuadedupbareleemineului. Aufostfoartebunicunoi.Nicinusarfipututmaibine,nlimiteleaceeacesunticeeaceau. Fatimahfatacareneaaratatcesfacemncmpuriledeorez,nprimelesptmniafostdeo drgleniedesvrit.Amajunssocunoscfoartebine. Deastavreistentorciacolo? ncuviin Miarplacesfaccevapentruei,acum,cambaniitia.Amtritcueitreianiiaufcut totulpentrunoi.Amfimuritcutoatelenaintedeasesfrirzboiul,dacnunearfiprimiteiinune arfilsatsstmacolo.Iaracumeuamattdemultieiattdepuin... Nuuitacnuechiarattdemult.DrumulpnanMalayaestefoartecostisitor. Zmbi. tiucevreausfacpentruei.Noscostepreamult,numaimultde50delire.Poateniciatt. Trebuiascrmapcuburdufurile.Astaestemuncafemeiloriesteotreabcumplit.Vezi,lngsat, rulestelanivelulfluxului,aacapaeslcie.Poisofolosetilasplat,darapadebuttrebuieadus delaizvoare,delaaproapedoikilometridistan.Neduceamacolodimineaaiseara,cuburdufelede pielecte2nfiecaremn,agtatedecteunb,doikilometridusidointors,optkilometripezi. Fatimahicelelaltefetenupreabgaunseam;aafcusesatuldintotdeauna,generaiedupgeneraie. Deastavreissapiofntn? Ecevaceaputeasfacpentruele,pentrufemei,cevacelearfaceviaamaiuoar,aacum neaufcutieleviaamaiuoar,nou.Ofntnnmijloculsatului,lactevasutedemetridefiecare cas,eceeacearmeritasaib.Suntsigurcnartrebuisaibemaimultdetreimetriadncime, fiindceappestetotnjur.Nivelulapeinupoatesfielamaimultdetreimetrinjospatrumetrin celmairucaz.Mgndeamc,dacmantoarceacoloimaoferisangajezoechipdefntnari cassapefntna,maachitantrunfeldedatorie.Dupastaaputeasmbucurdebaniiatiacu contiinacurat. Mprividinnou. Nucreziceoprostie? Nu,nucred.Singuraproblemecavreasnufieattdedeparte.Drumulpnacoloi napoiosfacogaurmarenvenitultuanual. tiu.DacamsrmnfrbaniosmiiauoslujbnSingaporesauundevapeacolo,cteva luni,iamsmaieconomisesccteceva. Pentrucvenivorba,decenurmiacolo,scauioslujb?Cunotiarafoartebine. Mamgnditlaastaatuncin'45.Mureamdedorsnentoarcemacas.DelaKotaBahruau trimisdupnoitreicamioaneineauduslaaeroportideacoloneauduscuavionullaSingapore,ntr unDakota,cuunechipajaustralian.AcololamntlnitpeBillHolandiatrebuitsiexplicdespre EileeniFreddieiJane. Voceaeicoborpnlaoapt. Toatfamilia...cuexcepialuiRobin.Peatunciaveapatruaniieraunbieelvoinic.Mau lsatsmntorcacascuBilliRobin,casamgrijdecopil.Mconsideramamalui,desigur. Zmbivag. Billarfivrutstransformeastancevapermanent.Nampututsofac.Nafipututfigenul desoiepecareiodorea. Nmacomentat.

Cndamaterizat,Angliaeraattdeverdeidefrumoasnctamsimitcvreausuitdespre rzboiidespreestisdevindinnouopersoanoarecare.AmobinutslujbaastalaPackiLevii suntlaeide2ani.Potededamiservietediplomat,articoledelux,nimiccaresaiblegturcu rzboiulsaufoameasaumoartea.Amfostfericitacolo. ntoarsacassasimitfoartesingur.itelegrafiasemameisaledendatceajunsese la Singapore.Urmaseolungntrziere,apoiprimiseotelegramderspunsdelamtuaAgatha,la ColwynBay,aducndcueatireacmamaeieramoart.InaintedeaprsiSingaporeauzisecfratele ei,Donald,murisepeliniaferatBurmaSiam.Trebuiessefisimitfoartesingurpelumecndi recptaselibertatea.Miemisepreac,nconjuncturaaceea,dovedisemulttriedecaracterrefuznd cerereancstorie.AterizaselaLiverpoolisedusesessteactevasptmnicumtuaei,Agatha,la ColwynBay.ApoiplecaselaLondrasicautedelucru.Amntrebatodecenuluaselegturacu unchiulei,btrnuldinAyr. Casfiusincer,uitasemcompletdeel;sau,dacmamgnditlaasta,mgndeamcmurise iel.Lamvazutdoarosingurdat,cndaveam11ani,ipreapemoarte.Deatuncinumiatrecut niciodatprincapcarmaifipututfinviaa.Avereamameieraapropeterminatidinlucrurileeimi rmseser foarte puin, pentru c toate fuseser n casa Paget, din Southompton, care fusese bombardat.DacmafignditlaunchiulDouglas,nicimcarnafitiutsajunglael:nutiam undelocuiete. Totmaiploua.Amrenunatlaideeadeaieindupamiazaaceeaiamhotrtsbemceaiulla mine.Janesedusenmicameabuctrieincepustrebluiasc.Mamapucatsaranjezmasaiabia tiasempineaioungeamcuunt,cndaintratcutava. i,deci,cndaidegndsplecinMalaya? CredcartrebuismireinunbiletpentrusfritulluniimaiiarpnatuncislucrezlaPack iLevi.Astanseamnnc6sptmni.ntimpulstaamseconomisescndeajunscasmipltesc drumuldusntors.Maiamnc60delirepecareleameconomisitdinsalariu,nultimii2ani. Seinteresasedecostulcltorieiigsiseoliniemaritimcuvasedeclasaa2a,careduceau mrfuridaricamoduzindepasageri,launcostrelativmodest,pnlaSingapore. CredcdinSingaporepnlaKotaBahruvatrebuisiauunavion.MalayanAirwaysare zboruripnlaKuantatnideacololaKotaBahru.NutiucesiaudelaKotaBahrupnlaKuala Telang,darmateptsgsescceva. Credceranstaresmeargipejos.Pentruea,ocltorieprininimaMalayeinunsemna marelucru.Ctmipovestise,scosesmatlasul,casvdundeerautoatelocurileaceleaimamuitatdin nouacumprinel. AiputeasieiavionulpnlaKuantan,iamspus.Emaiscurtdeacolo. tiu,tiucecevamaiscurtdrumul,darnasuportasmntorcacolo.Preauortulburat. Casmairisipescstnjeneala,amspusntrodoar: Miartrebuianidezilesnvdenumirileasteamalayeziene. Euorcndtiicenseamn.Suntexactcanumeleenglezeti:bahrunseman"nou"ikota nsemn"Fort".EsteunfeldeNewcastlenMalaya. icontinumuncaeidelaPerivaleiareuamcontinuatopeameanChanceryLane,darnu amreuitsmiscotdinmintepovesteaei.ExistaunompenumeWright,unmembrualclubuluimeu, carefusesenpoliiamalayezianaiarntimpulocupaieiMalayei,fuseseprizonierlajaponezi,credcn ChangiGaol.Intrunadintreserimamaezatlamasaluiinamresistatslntrebamnuntedespre celeceaflasem. zileletrecuteunadintreclientelemelemiaspusopovesteextraordinardespreMalaya,iam zis.Afcutpartedintrungrupdefemeipecarejaponeziiaurefuzatsleprimeascnvreunlagr. Wrightalsatcuituljos. NuigrupulcareafostluatprizonierlaPanongicareatraversatpejostoatMalaya?

staafost.Decitiideele? O,da.Afostcevaextraordinar,aacumspui.Comandaniijaponezileauplimbatpejosdin locnlocpncnd,nceledinurm,lisngduitsseopreascntrunsatpecoastadeest;austat acolototrestulrzboiului.Cueleafostofatfoartedetreab,careeraefaloricarevorbeaMalaeza flent.Nufuseseopersonalitate,fuseseunfeldestenodactilografntrunbiroudinKualaLumpur;ofat nemaipomenit. Amdatdincapea: Eclientamea. Iauzi!Mamtotntrebatcesantmplatcuea.Cefaceacum? Etotstenodactilograf.LucreazntrofabricdepoetedinPerivale. Casvezi! Amailuatonghiitursaudouiapoiaspus: Mam gndit ntotdeauna c fata asta ar merita s primeasc o decoraie oarecare. Din nefericirenuexistcevacarespoatfiacordatunoroamenidegenulacesta.Insdacnarfifostea, toatefemeilealea,icopii,arfimurit.ntotgrupullanueranimenidecalibrulei. Amnelescjumtatedinelearfimurit. Credceadevrat.Areuitsleopreascundevaiaulucratlacmpuriledeorezpnla sfrit.Dupastatotulafostnregul. Timpde6luni,pncndaprsitara,maminteresatdincndncnddeea.iacumpratun biletlaunvascareplecadinportulLondreipe2iunieiiaanunatfirmacvaprsiserviciulpela sfritulluniimai.Miaspuscaufostdestuldenemulumiideastaiauhotrtimediatsimreasc salariulcu10ilingi,darainutcontdeceispusesemiiavvorbitdomnuluiPackdespremotenireaei iaracestaacceptinevitabilul.Amaranajatcaveniturileeipelunileiulie,augustiseptembriesifie puseladispoziienSingaporeiiamdeschisnscopulacestauncontlaCharteredBank.Pemsurce seapropiamomentulplecrii,amnceputsmifacgriji,nufiindcmafitemutcaveascheltuiasc maimultdectiputeapermite,nsmierateamcarfipututdapestecinetiecedificultidac cheltuielilearfifostmaimaridectseateptaea.900deliresterlinepeannusuntpreamultnzilele noastrepentruopersoancarecltoretespreOrient.Iamadusamintedeastacuaproapeosptmn naintedeapleca. Nuuitacacumetiofemeiedestuldebogat.Cuvenitulpecarelaipoitrifoartebinei trebuiesamgrijsopoiface.Nuuitacamputeridestuldelargi,conformtestamentuluiunchiului tu. Dac ntmpini dificulti sau dac chiar ai nevoie de bani, telegrafiazmi imediat. Dac te mbolnveti... Foartedrgudinparteata,dar,sincer,credctotulosfienregul.Mbazezpefaptulca puteagsioslujbdacncepsdaudefundulsacului.ndefinititvnutrebuiesmntorcnAngliala oanumitdatsaucevadegenusta. Nustapreamultacolo. Zmbi. Namsstau,domnuleStachan.NimicnumpoateinenMalayaodatceamterminatcu treabaasta. Renunase,desigur,lacameraeidinEaling,imntrebdacarfipututlsaovaliziun cufrndebarauadinapartamentulmeu,pnsevantoarcenAnglia.Laaduscuozinaintedea plecai,odatcueleioperechedecizmecupatinecarenuiincpeauncufr.Miaspuscaveasia cueacabagajdoarosingurvaliz. Cumrmnecutrusatropical?Aitrimiscevanainte? Amtotulcumine,nvaliz:50detabletedechinini50desulfatriade,niteunguenti sarongulmeucelvechi.NamdegndsmportcaodoamnnMalaya. Laplecare,nafardeminenueranimenicueacaresonsoeasclachei.Fusesedestulde sigurolun,iarprieteniipecareiavealucraucutoiiinuputeausigseactimppentruasta.Am

condusopnacolontruntaxi.Luacltoriacacevadelasineneles.Preacnuifcusepregtiri pentrudrum,undrumcareocoloeaaproapejumtatedinglob,maimultdectiarfifcutofatdin generaiameapentruunsfritdesptmnlaChislehurst.Iicumpraseunsarong,unulnouitotul erastrlucitoricurat.Cnddeschiseuacabinei,setrasenapoiuimit:cabinaeraplinochicuflori. O,Noel!Uite!Uitteceflori! Sentoarsecresteward: Deundesunt?Nucumvadelacompanie? Auvenitntreicutiimari,ierisear,rspunseel.Aratfrumos,nuiaa,domnioar? Credctuleaitrimis,Noel!O,cedrgudinparteata! Florienglezeti,siaminteascstentorcinAnglia,curnd. Probabilcaveamunfeldepresimiredepeatuncicnuaveassemaintoarc.Mainaintea deamiputeadasemacevreasfacipetrecuunbrapedupumeriimeiimsrutpebuze. Astaipentruflori,Noel,pentrufloriipentrutotceaifcutpentrumine! iamfostaadeuluitideameitncttotceampututsispunafost: Osimaipregtescunbrapentrucndtentorci. Nuvroiamsvdplecarenaveipentrucdespririleduclagesturistupide.Emaibinestreci pesteelerepede. Mamntoscutaxiullaapartamentulmeuimiamintesccamstatmultvremelafereastr privindpereteleornamentatalgrajdurilordepestedrumigndindumlavaporuleinouiminunat coborndperu,trecndpelngGravesendiTilbury,pelngShoeburyiNorthForeland,ducndo departe.Apoimamtreezitimamdusiamaranjatcufrulivalizantruncolaldebaraleiiamstat ovremecucizmeleipatinelenmn,lucrurileeipersonale,gndindumundearfifostcelmai potrivitlocpentruele.nceledinurmleamdusndormitorileampusjosndulap,pentrucnumi afiiertatniciodatdacarfifostfurate.Eraexactfatapecaremiarfiplcutsoamcafiic,darnam avutniciodatofiic. Astrbtutjumtatedinglobcuvaporuleirtcitorimiascrisdinaproapetoateporturilen caresaoprit:Marsilia,Neapole,AlexandriaiAden,dinColombo,RangoonidinPenang.Prietenul meuseinteresamereudeea,pentruceralegatdeamintirileluidinMalayaiamprinsobiceiuldea pstralamineultimaeiscrisoareiaipovestidespredrumuleiidesprecumsedescurca.Ilcunotea destuldebinepeconsilierulbritanicalRajahuluidelaKotaBahru,unanumedomnWilsonHeyes,il ampussiscrieoscrisoarepecareiamexpediaatoprinpotaaerian,povestinduidespreJanePaget irugndulsvaddacnarputeafacecevapentruea.Miaspusceraunlucrunecesarpentrucn KotaBahruodoamnanuputeastasubnicioformaltundevadectcuunuldintreceteniibritanici carelocuiaacolo.AmprimitoscrisoarefoarteamabilipriteneascdeladomnulHays,spunndco atepta.Amreutisimaitrimitoscrisoare,totcupotaaeriana,laCharteredBank,spunnduice fcusempentruea. ArmasdoaronoaptelaSingaporeialuatavionuldedimineaactreKotaBahru.Dakota acelaastrbtuttoatMalayaoprindndiferitelocuriipnlaurmadebarcatopepistadelaKota Bahru,imediatdupprnz.Acobortdinavionmbrcatnacelataiorsubire,gri,cucareplecasedin Londra. Wilson Hays i soia lui au ntmpinato acolo. Lam ntlnit pe Wilson Hays la United UniversityClubunanmaitrziu,cndavenitnar,nconcediu.Eraunbrbatnalt,linitit,brunet,cu o figur prelung.Miaspus c fatasesimise puin stnjenitdescoperindc venisepersonal la aeroportsontmpine.Nupreasrealizezeceraopersoandestuldecunoscutnaceapartealumii. WilsonHaystiatotuldespreea,cumultnaintedeaiscrienoidei,desigur,numaiauzisenimicdepre eadelasfritulrzboiului.TrimisesevorbluiMatAminimediatceprimisescrisoareanoastr,casi spuncfatasentorceasivizitezeiaranjasesimprumutejeepulsucuunofer,soducpe poriuneade180dekilometripnlaKualaTelang.Amconsideratastaungestfoartefrumosdinpartea

luiiiamspuso.MiarspunscdacprestigiulbritaniciloreramultmaimarendistrictulKuala Telangduprzboi,dectnaintedeacesta,astasedatoranumaiprezeneiacesteifeteigrupuluiei.Se gndisecmeritfolosescjeepulctevazile.Janermaselarezidenabritanic2nopiimaicumpr ctevalucrurisimpledinmagazinelelocalnicilor.CndaplecatcuJeepulndimineaaurmtoare,purta mbrcmintealocalnicilor.ilsasevalizaicelemaimultelucruringrijadoamneiWilsonHays.A luatcueanumaiceeacearfiluatolocalniccuopoziiesocialbun.Purtaunsalongdecolorat,cu ptrelealbastreialbe,unfeldebluzalb.Eranclatcusandalecaoconcesiefcutmoliciunii tlpiloreiiaveaoumbrelclasic,chinezeasc,casseaperedesoare.ipieptnaseprulridicndul ncretetulcapului,dupmodelulfetelormalayeze,cuunpieptnmarenmijlocpentrususinere. Duceacueauncouledinfrunzedepalmier,iardoamnaWilsonHaysmiaspuscnuaveamarelucru n el: o periu de dini, dar fr past, un prosop i o bucat de spun antiseptic i cteva medicamente.Mailuaseunschimbdembrcminte,unsarongnouiunalnfloratdinbumbac, asortatlael.Cumprasetreibrosemiciieftinei2inele,cadaruripentruprieteneleei.Nuluasecuea nimiccosmetic.Camastaeratot. Mamgnditcdovedeamultnelepciuneducnduseaa,miaspusWilsonHayes.Dacarfi plecatmbrcatcaoenglezoaic,iarfipusntrosituaiestnjenitoare.Opartedintrerezideniienglezi aufostdestuldenemulumiicndauauzitcplecasembrcatcaolocalnictiicoalaveche,toi scrooii,poziiaalbuluiitoatechestiileastea.Trebuiesspunc,atuncicndamvzutoplecnd,mi amzisimediatceraosoluiebun.ndefinitivaaafostmbrcattottimpulrzboiuluiinimeninu considercprestigiuleisaualnostruaavutcevadesuferit. EundrumlungcumainadelaKotaBahrupnlaKualaTelang.Drumurilesuntfoarteproase isuntdetrecutpatrururiprincipale,peunpodumbltor,frsmaipunemlasocotealomulimede vaduri.Iautrebuit14orecasacopere180dekilometriisefcuseintunericcndauintratnKuala Telang.Cndjeepulptrunseprintrecaselecufundatenntuneric,satulprinseszumzieagitati oameniincepursiasafardinlocuinelelor,nodnduisarongurile.Eralunplinnnoaptea aceea,astfelcsevedeadestuldebine.Mainaoprinfaacaseicapetenie.Janecoboramorit,se apropiedeeli,punnduipalmelenfangestuldesalutirugciune,spusenmalayez: Mamntors,MatAmin,casnucrezicdoamnelealbeauuitatcutotuldevoidupceau trecutdenevoi. Elirspunse: Mamgnditiamvorbitdespretinedecndaiplecat. ncurndfurnconjuraideoameniiovzupeFatimahapropiindusecuunsugarnbraei unaltmicuagatdesaronguliifculocprinmulimeioludemnispuse: Atrecutattdemultdecndnuneamvzut! imaieraacoloRaihanaiSafirahbintiYacobiSafirahbintiTaibimiculIbrahimacum ajunsuntnarvoiniccareclipeamruntdinochi,ifratelesuSamatibtrnaZubeidahimulialii. Peopartedintreeinuicunotea,pentrucbrbaiisentorsesedintabereledemunccurnddupce eaprsiseMalaya.Eraumultechipurinoi.FathimaheracstoritcuuninspenumeDerahmanbin Izmaililadusenfaaeiilprezentdoamneialbe.Janesenclinnfaaluiisegndicarfitrebuit siaducunalcasilpetreacpestefa,aacumerapoliticoscndofemeieeraprezentatunui brbatstrin.ipusepalmapesteobrazispuse: Iartmcnuamvl. Elsenclin. Nuconteaz. Fatimahintrerupse: Eltieitoatlumeatiecdoamnelealbenuiacoperniciodatchipurilecndtriesc printrenoi,pentrucpoparelediferiteauobiceiuridiferite.O,Jane,suntemattdebucuroicteai intors! JanesenelesecuMatAminasupraloculuiundeaveasdoarmoferul,apoisedusecu

Fatimahlacasasouluiei.Ointrebardacmncaseieaspuse"nu"iipregtirocindinorezio pastfoartepicantdinbananecoapteipete,pecaremalayezieniopstreaznnitetuburirsturnate, asemeniacelorafolositelascurgereaapeiiapoi,obosit,itransformnperncouleuldinfrunzede palmierisentinseperogojin,aacummaifcusedemiideoripnatunci.islbisaronguln jururltalieiiseculc.Narfipedeplincorectsspunemcaadormitbinepepodea,dupcedormise treianinpat.Setrezidemulteoriiascultzgomotelenopiiipriviluminaluniistrecurnduse printrecrpturileacoperiuluiipereilorisesimifericit. ndimineaaurmtorevorbicuFatimahiMariamibtrnaZubeidah,stndpevinenjurul oalelornspatelecasei,feritedincaleabrbailor. Ctamfostdeparte,mamgnditlaloculacesta. Nuerachiaradevrat,darnueraominciun. Mamgnditlavoi,toatetrei,muncindaacumamtritiammuncitieu.Eulucramn Angliantrunbirou,laniteregistre,nfelulncaretrebuiesmuncescfemeilenaramea.Pentruc, aacumtii,suntofemeiesracitrebuiaslucreztoatviaacasmictigpineapnmivoi gsiunsocaremisevapotrivi.Iareusuntopersoanafoartedeosebit. FemeilerseribtrnaZubeidahspuse: Efoarteciudatcofemeietrebuiesictigeexistenanfelulacesta. Miriamspuseiea: Ofemeiedinneamulnostrulucreazntrobanc,laKualaRakit.Amvzutoprinfereastr. Facecevacudegetelelaomainiaceastafaceclic,clic. Janeddudincap. Aamictigeuviaanaramea,muncindlaomaincaasta,carescriescrisoripentrutuan. Dardecurndunchiulmeuamurit.Eltriadepartedemineinulamntlnitdectosingurdat.Nu maiaveaalterudeiiammotenittoibanii,aacacumnumaienevoiesmuncescdectdacvreau. Unmurmurdeaprecieretrecuprintrefemei.2sautreiseapropiarilrgircercul. Iaracum,avndbanipentruprimadatnvia,mamgnditmaimultlavoi,ceideaici,din KualaTelang,dectpnacumilabuntateavoastrfaadenoicndamtritprintrevoiimiatrecut prinmintecartrebuisfacundarloculuista.Acestdarartrebuisfieundardelaofemeiectre femeiledinKualaTelang,caresnaibenimicdeafacecubrbaii. Unmurmurnfierbntatdeplcerestrbtugrupulfemeilorcareonconjurau.BtrnaZubeidah spuse: Eadevratcbrbaiiprimesctotul. 1sau2dintrefemeioprivirocatefatdeaceasterezie. Mamgnditdemulteori,continuJane,cnloculstaartrebuisexisteofntn,casnu maitrebuiscsaduceiapdelaizvoare,dimineaaiseara.Carputeaexistalacelmult50depaide caselevoastreofntncuapproaspt,cuogleatcucaresscoateiapalaoriceordinzi,decte oriaveinevoiedeapreceiproaspt. Dinnouseauziunmurmurdeapreciere. Dejurmprejurulfntniivorfipietrenetedepecareputeisstaiisvorbiintimpce tineriivorscoateafargleatacuapi.Iarnapropieredefntnafaceocasdinchirpici,pentru splatulrufelor,culespezilungidinpiatrneted,saudeciment,aranjateaafelcasputeistafan fanvremecesplaiisvorbii,dartotulnconjuratdepereidechirpici,nctbrbaiisnupoat vedeanuntru.Murmurulcrescupncetoatefemeileaflatedefancepursvorbeascdeotdat, nfierbntate. Astaesteceeacevreausfac,camulumire.Amsangajezoechipdesptoridefntniiei vorspafntnaiareuamspltescpietraripentrulucrturanpiatraghizduriloriamspltesc tmplaricaresridicecasadesplat.Darpentrutotcetrebuiearanjatnauntruosamnevoiede2sau treifemeicuexperiena,casmsftuiasccumartrebuifcuttotul:nlimeadalelordepiatr,bazinul decimentsaucanalelepentruapitotaamaideparte.Acestaestedaruluneifemeipentrufemeiin

privinaastabrbaiitrebuiesfacceeacespunfemeile. Urmodiscuiezgomotoas.Opartedintrefemeisendoiaucbrbaiivorngduivreodatun astfeldelucru,iaraltelesentrebaudacnucumvaerachiaroimpietatesidoretisschimbicursul lucrurilor,caresatisfcusenevoilemameloribunicilorlor.Darcelemaimulteidoreaucuardoare aceastnoutatedacputeafiobinut.Odatceseobinuircuideea,pecareocntririo ntoarserpetoateprile,examinndfiecaredetaliunparteidiscutndundeartrebuiaezatfntna iundecasadesplatiundeartrebuisfiebazineledecimentiundescurgerea,lasfitula2ceasuri oacceptaserdintoatinima. Janeeramulumitcaveantradevrsacopereonevoierealicfemeilenuidoreau altceva. nseraaceeasttufanfacuMatAminpemicavernaddinfaacaseiacestuia,aacum sttusedeatteaoripevremuri,cndtrebuiserdiscutateproblemecarepriveaufemeile.Elsorbidin cafea. Amvrutsvorbesccutine,pentrucvreausoferundaracestuiloc,darpecareoameniis ilaminteasccadevremeacndaufostaicifemeilealbeiaifostbunecueleel,ncepuJane. toatziuasoiameanavorbitdealtceva.Celelaltefemeispuncvreisfaciofntn. Eadevrat.CamulumiredinparteatuturorfemeilorenglezepentruKualaTelang.Dar,pentru cnoisuntemfemei,epotrivitcaacestasfieundarpentrufemeileacestuiloc.Ctamtritaici,n fiecredimineaisear,semunceamultcasseaducapdelaizvor.miprearupentrufemeile voastre,cndmgndeamlaele,nAnglia,ctrebuiesaducaptotaceldrumideastavreauca mulumireameasfieofntnnmijloculsatului. Izvorulafostdeajunsdebunpentrumameleibunicilelor,pnacum.Orsnzuiascla lucruripesteputinalor,nviaa,dacvoraveaofntn.Janecontinurbdtoare: Osaibmultmaimultenergiecasvaserveasccucredinaibuntate,dacvoravea aceastfntn.MatAminiamitneticRaihanabintiIsmailapierdutcopiulpecarelpurtan pntece,nlunaatreia,aducndap? El tresri, neplcut surprins c femeia vorbea de astfel delucruri, dar femeile englezoaice vorbescdespreorice. Afostbolnav1andeziledupastainucredcamaifostbunlaceva,pentrusoulei.Dac femeilearaveaofntn,caaceeapecarevreausvodruiesccamultumire,acestaccidetnusarfi ntmplat. Domnuldispunedevieilefemeilorcaidecelealebrbailor. Eazmbiblnd. Trebuiesiamintesc,MatAmin,cstscris:"Sufletelebrbailorsuntnclinatedinfirespre rutate,dardacveifiblndcufemeileiteveiferislefaciru,Domnulvaprivicubunvoina fapteletale?" Elrseisebtupestecoapse. Miaispusastadeatteaorictaistataici!Decteoridoreaicteceva.Nammaiauzitode mult. Arfibineslsaifemeilesaibfntnalor. Nosspunnu,fiindcatuncicndfemeileidorescunlucruattdemult,aacumidoresc aceastfntnpecareleaipromiso,deobiceilobin.Darastaesteoproblemcareprivetetotsatul itrebuiesvorbesccufraiimei,brbaii. Seadunarndimineaaurmtoare,aezndusepevinelaumbraprvlieidinsat.Maiapoi trimiserdupJaneieaseazlngei,darpuinmaintroparte,aacumepotrivitpentruofemeie, ieiontrebarundeaveasfieaezatfntnaiundecasadesplat.Easpusectotulstean minilelordarfifostpotrivitpentrufemeidacfntnasarfiaflatpeobucatdepmntdinfaa prvalieiluiChanSancu,casadesplatdinchirpicilavestdeaceasta,dechizndusectrecasalui Ahmed.Atunciseridicarcutoiiimersersvadloculisntoracproblemepetoatefeeleitoate

femeilesatuluistturdejurmpreujuriiprivirstpniilundacesteimportantedeciziiipeJane vorbindcueiaproapecaicumarfifostegalalor.Eanuigrbi.Trisetreianinsatulcelaicunotea ncetineala procesuluilormental,precauiacucareerauabordatetoatenoutile.Lelu2zile s hotarasccfntnaarfifostunlucrubunicmniaDomnuluinuaveascoboareasupralordacse puneaupelucru. SpatulfntniloresteunmeteuganumeipecoasteraosingurfamiliecreiaputeasIse incredinezeaceasttreab.Locuiaucamla8kilometridistandeKuantan.MatAmindictoscrisoare imamului,sfiescrisjaviiapoioduserlaKualaRakitiopuserlapot.Janetrimise5sacide cimentlaKotaBahruiapoisepornisateptecelectevasptmni,ctaveausdurezepregtirile. ipetrcuceamaiamreparteatimpuluicupescarii,nbrcilelor,saustndpeplajijucndusecu copii.Iinvsconstruiasccasteledenisipisjoace"treinrnd"peuncareudesenatcudegetuln nisip.Fcubaieinotctdemultputu,ilucrvremedeosptmnncmpuriledeorez,lavremea recoltei. Trise att de mult printre oamenii acetia nct nvase s aibe rbdare. Ba mai mult, descopericaveanevoiedetimpssegndeascceaveasfaccuviaaeideacumnainte,cndnu maieranevoiesmunceasc.Ateptfrsfacmarelucruvremedetreisptmniinugsilucrul staplictisitor.Fntnariiicimentulsosiaproapenacelatimpilcrulncepu.Sptoriierauofamilie comupsdintatunbrbatnvrst,cubarbalb,penumeSuleimanicei2fiiaisi,Iacobi Husein.Petrecurozintreagcercetndterenulitoateargumentelenfavoarealoculuialespentru fntntrebuirsfietrecutencodatnrevist,spreaisatisfacepeacetiexperi.Cnd,nceledin urm,ncepurmunca,aceastasedesfurrepedeibine.Sptoriilucraudinzoriipnnsear, unuldintreeilafundulgropiiiarceilali2scondpmntulafarimprtiindulnjur.Zideaufntna desusnjos,pemsurceoadnceau,sprijinindzidriacuparibtuinperei.BtrnulSuleimantatl eraomindeinformaiipentrusat,ccicltorisensusulinjosulcoasteiMalayeze,spndi reparndfntniiastfelajunsesedinvremenvremesvizitezeapropetoatesatele.Brbiiifemeile dinKualaTelangifcuserobiceiulsseaezedejurmprejur,privindcumprogresalucrareanoii fntniiplvrgindcubtrnul,aflndvetidesprerudelesaucunotiinelelordinsusulsaujosul coastei.ntrodupamiaz,Janeseaflaieaacolocutoatlumea,ilntreb: EtidinKuantan? DinBatuSawah,rspunsebtrnul.AstaelapartukilometridemerspejosdelaKuantan. Casanoastreacolo,darnoisuntemmaricltori. Earmasetcutovreme. VamintiideofieruljaponezcarecomandalaKuantan,nprimulanalrzboiului? CpitanulSugamo?Debunseam.Esteunomfoarteru.Neambucuratcndaplecat. CpitanulIchinoafostmaibun. Janeerasuprins,preausnutiecSugamoeramort. IiexpliccumcomisiapentrucrimederzboifcusecercetriinKuantan. CpitanulSugamoemort.AfosttrimislacaleaferatBrumaSiamiacoloafcutmulte rutiiacomismultecrime,iarAliaiilauprinscndrzboiulsaterminatiafostjudecatpentru crimiexecutatnPenang.Mbucursaudasta,spusebtrnul.Amslespunifiilormei. Strigspreadncurilefntniivestea.Discutarovrementreei,apoiseapucardinnoude lucru. Janentreb: AfcutmultefapterelenKuantan?Unuldintreacesteaeranccumplitdeproasptnmintea ei,darnuputeasvorbeascdirectdespreel. Atotrturatmulioameni. Eaddudincap. Amvzutacevachiareu. Trebuissospuninucontadacospuneaacestuibtrn. Cnderamflmndeibolnave,neaajutatunsoldat,careeraprizonier.Japoneziilauprinsi

laucrucificatbtnduicuienplameilaubtutpnamurit. miaducaminte.EranspitallaKunatan. Janelprivilung. Omule,cndafostnspital?Omulamurit. Poatecaufost2. Btrnulstrigspreadncurilefntnii,ctreIacob. Soldatulenglez,careafostbtuticrucificat,laKuantan,nprimulanalrzboiului.Doamna dinAnglialcunoate.Spunene,amuritacelom? Huseinintrerupse: CelcareafostbtuteraAustralian,nuenglez.Afostbtutpentrucafuratpui. Debunseam,spusebtrnul,afostbtutpentrucafuratpuiiceinegrii.Atritsauamurit? Iacobstrigspreei. CpitanulSugamoapussldeajosnnoapteaaia.Iauscoscuieledinplame.Atrit. Capitolul5 n Kunatan n seara acelei zile de 1942 un sergent venise la cpitanul Sugamo, n casa comisaruluidistricutual,iiraportasecaustrlianulerancnvia.CpitanulSugamogsiaceasta curiosiinteresanti,cummaieraojumtatedeorpnlamasadesear,pornipejosctrescuarca sarunceoprivire.Trupulomuluiatrnancncuielenfiptenpalme,cufaactrecopac.Sngelese uscase perananegritcareieraspateleicursesedealungulpicioarelor,formndpepmnto bltoacneagr,acumuscatioxidatdesoarelefierbinte.Ouriamasdemuteacopereatrupuli patadesnge,darfrndoialomulnctria.CndcpitanulSugamoiapropiefaadechipul acestuia, ochii omuluisedeschiser ilprivir,recunoscndul.E nodoielniccaoccidentul poate nelegefelulncarefuncionaeazomintejaponez.Cndcpitanulvzucaustralianullrecunoate dinpragulmorii,senclinrespectuosnfaatrupuluizdrobitispusecumultsinceritate: Potfacecevapentrutine,naintedeamuri? Ringerulrostilimpede: Ticlosule!Avreaunuldinpuiitinegriiosticldebere. Cuchipullipsitdeoriceexpresie,cpitanulSugamoprivindelungepavaumanprinsncuie decopac.Maiapoisentoarsepeclcieiintrncas,ichemordonanaiispusesfacrostdeo sticldebereiunpahar,darsnudeschidsticla.Omulprotest,spunndcnuexistabere.Cpitanul tiadejaasta,dartotuiitrimiseordonananora,streacprintoateresturantelechinezeti,svad dacnarputeagsiosticldebereoriundenKuantan.Pesteoorordonanasentoarse.Cpitanul stteanexactaceeaipoziiencarellsasecndplecasedupbere.iinformofierulcudeosebit grijcnuexistaberentotKuantanul.Iseordonspleceiomulplecfericit. PentrucpitanulSugamomoarteaeraunritual.ngestulluifadeaustralianeraunelementde sfineniei oferinduse,nauzuloamenilorsi,sndeplineascultimadorinavictimeisale, se dedicasepersonalssengrijeascdacacesteultimedorineputeaufimplinite.Dacsarfigsitsticla debereiarfisacrificatunuldinultimiisipuinegrideLeghorniarfitrimispasreagtitiberea pnlatrupulpemoarte;poatearfiduschiarelnsuitava.Fcndastaarfioferitunexemplude cavalerismibushidotrupelordesubcomandasa.Dinnefericireifuseseimposibilsobinsticlade berei,deoarecenuerabereiardorinasoldatuluinuputeafindeplinitnntregime,nuaveaniciun rostssacrificeunuldintrepuiirmai.Nuputeandepliniparteasaderitual,nuputeasdedovadde bushidondeplinindultimadorinomuluipemoarte,prinurmareaustralianuluinuiseputeangduis moar,sauel,cpitanulSugamo,arfifostdezonorat.Strigdupsergent.Cndacestaintriporuncis iacueloechipcuotargisseducpnlaloculdepedeaps.Acolotrebuiasscoatcuieleis coboareomuldepetrunchiulcopacului,frsimaifacvreoranisipuncufaanjospetargi slducastfellaspital. PentruJane,vesteacaustralianultriafucadeschidereuneiui.Setrasencetiornspatele

mulimiiiplecsseaezelaumbraunuipalmier,peplaj,ssegndeasclaacellucruincredibil. Soarelesclipeapespumavaluriloriplajaeraattdealbiarmareaattdealbastrnctprivindule, aproapecdeainextaz.Sesimeadeparcarfiieitdintrodatdintruntunelntunecosprincare umblasevremede6ani.ncercsseroage,darniciodatnufusesepreacredincioasinutiacums punnrugceeacesimea.Celmaibunlucrupecareputeaslfacerasiaminteasccuvintele uneirugciunipecarecteodatospuneaulacoal:"Lumineazntunericul,o,Doamne,prinmareata bunvoin".Astafutotceputusiaducaminteirepetcuvintelentrunansineaei,toatdup amiaza.ntunericulncaretriafuseseluminatdesptoriidefntni.nsearaaceeaserevenilngeii vorbi din nou cu Suleiman despre acela lucru, dar nici el, nici fii sinui mai putur oferi alte informaii.AustralinaulfusesenspitaluldelaKuantanmultvreme,darctdemult,nutia.Iacob spusecfuseseacolovremedeunan,dareanelesecurndcprinastavroiasspunmulttimp. Huseinspusese"treiluni"iarSuleimannutiactvremesttuseacolo,darspuneacfusesetrimiscu unvaslaSingapore,ntrunlagrdeprizonieriicatuncicndplecasemergeaspijinitn2bastoane. Nuputusafledelaeicndsentmplaseasta,aactrebuiaslaselucrurileaa. RmasenKualaTelangpncndisprvirfntnaicasadesplat.Dupceseconsult ndelungcufemeile,pusesetmplariisnceaplucrullacasadesplat.Parteadecimentfuseseturnat ntrescocuriiacumateptausseusuce.nziuancareseddudeaplafundulfntnii,tmplarii ncepursridicestlpiipentrucasadechirpici,iarpuulicasafurisprvitecamnacelatimp. Petrecur2zilecassleiascfntna,scondapanmoloaspncndapadevenilimpedeidup aceeaorganizaroceremoniencareJaneisplsaronguliartoatefemeilesenghesuirrzndn cldire,iarbrbaiistturlaooarecaredistannpreajm,ncerc,plinidetoleran,ntrebnduse dacfuseserdestuldenelepicasngduieunlucrucarefceafemeilesrdattdemult.nziua urmtoaretrimisecuunalergtorotelegramlaKualaRakitpentruafiexpediatluiWilsonHayes,ca strimitjeepuldupeaiozisau2maitrziuacestasosi.Plecnmijloculuneimulimidestrigtede rmasbun,cuochiiuorumezii.Sentorcealaloculipoporulei,darlsanurmtreianidinvia,un lucrunupreauordefcut. AjunsenaceasizilarezidenadinKotaBahru,duplsareantunericului,preaobositcas maimnnce.DoamnaWilsonHayesitrimiseoceacdeceaiiunfructndormitoriJanefcu ndelungobaiecald,sconddepeeapentruultimadathainelepurtatedelocalnici.Sentinsenpat nncpereaspaioasircoroas,subplasadenri,dincencemaisomnoroasigndurilei rtcirelaringerulHarmanilainutulroudinjurulluiAliceSprings,desprecareivorbiseel,la canguriilacaislbatici. Adouazidediminea,dupmiculdejun,seplimbcuWilsonHayesngrdinarezidenei,la rcoare.IipovesticefcusenKualaTelang.Elontrebdeundeiveniseideeacucasadesplat. Evidentcastaeceeaceletrebuia,spuseea.Femeilornuleplacesispelehainelenpublic, nspecialfemeilormusulmane. Elsegndindelung. Probabilcainceputceva,remarcnceledinurm.Fiecaresatvavreasaibeaaceva, acum.Deundeaifcutrostdeplanulcasei,aranjamentulbazineloritoateastea? Leampuslacalempreuncuei.tiaudestuldebinecevroiau. Seplimbardealungulruluicafeniuinmolos,latdeojumtatedemil.Plimbnduse,i povesti despre australian. Simea c acumpoatesvorbeasc deschis despreasta.iistorisi ce se ntmplase. IlchemaJoeHarmanivenisedintrunlocdinapropieredeAliceSprings.Miarfaceplcere siaudinnoulegturacuel.CredeicaaputeaaflacevadespreellaSingapore. Nu,nucred.Inniciuncazacum,cndaufostdesfiinatetoatecomisiile.Nucredcacummai existvreunregistrucuprizonieriiderzboinSingapore. Atuncicumsarputeaaflacevadespreel? Ziciceraaustalian?

Eaddudincap. CredcartrebuisscriilaCambera.Ceideacoloartrebuisaibdosarulcutoiprizonierii. Presupuncnutiinumrulunitiimilitare. Mieteamcnu. Astaarputeasfaclucrurilemaidificile.SarputeasfiemaimuliJoeHarmani.Ancepe scriindMinisteruluiArmatei,aaizicei,MinisteruluideRzboi.Purisimpluscriepeplic"Ministerul Armatei,Canbera,Australia".Arputeaieicevadinasta.Ceeacevreiesteoadresundepoisiscrii, presupun.Janeprivilungdincoloderu,laarboriidecauciucipalmieriidecocos. Credcda.Defapt,amunfeldeadres.InainterzboilucralaofermdevitenumitWollara, lngunlocnumitAliceSprings.Spuneacosipstrezeslujbadeacolo. Dacaiadresaasta,observel,euascrieacolo.Emultmaiprobabilsdaideelnfelulsta, dectscriindlaKambera. Aputeafaceasta,spuseeancetior.Miarplaceslvddinnou.Vezi,dincauzanoastris auntmplattoateastea. InteniaeifusesessentoarclaSingaporeisatepteacolounvaporpentruAnglia.Dac trebuiasateptepentruunvasmaiieftin,intenionasigseascosujbpentructevasptmni. SunarlaLiniileAerienemalayezieneziuaurmatoareiaflarcDakotaaterizalaKunatan.Pedrumul dentoarcerectreSingaporevorbidinnoucuWilsonHayes. Crezicarputeafiunhotel,ceva,laKunatan,dacmoprescacoloozi?Omuloprivicu bunvoin. Vreistentorciacolo? Credcarfibinesmducisivdpeoameniidelaspital,saflucteceva. ArfibinesstaicuDavidiJoyceBowen.Bowenestecomisaruldistrictual.Arfibucurossi aranjezeederea. Nuvreausderanjezoamenii.Nuexistocasdeoaspeiundeaputeasta?ndefinitiv cunoscaradestuldebine. DeastaarvreaBowenssentlneasccutine,remarcel.Trebuiesnelegicetioperson destuldecunoscutprinprileastea.Arfifoartedezamgitdacaistanaltparte. lpriviuluit. Aagndescoameniidespremine?Nuamfcutdectcearfifcutoricinealtcinevanlocul meu. Astaaaarputeafi,relplicel.Numaictuaifostceacareafcuto. ZburzileleurmtoarectreKuantan.Cinevatrebuiesfispusechipajuluiavionuluidespreea, pentrucstewardesamalayezianvenilaeadupojumtatedeor.NeapropiemdeKualaTelang, domnioarPaget,cpitanulPhilbyvreastiedacaidorisveniincabin,slvedei.Siastfelea mersencabinisttuntrepiloi.AcetiacoborrDakotapnlaaproape250demetrinlimei fcuruncercnjurulsatului.Putuvedeafntnaiacoperiulnoudinfrunzealcaseidesplativzu oameniicuchipurileridicatectreaparatFatimahiZubeidaiMatAminapoiavionultrecudinnou laorizontalizburarmaidepartectrecoast,iarKualaTelangfulsatnurm. FamiliaBowenoateptpepistaamplasat18kilometriKuantan.WillsonHaysletrimiseseo telegramchiarnziuaaceea.Erauuncupluprietenosinesofisticatinuavuniciodificultatenale spune cte ceva despre soldatul australian care fusese torturat. Stnd la o ceac de ceai n casa comisaruluidistrictual,aacumsttusedeseoriicpitanulSugamo,ispusercaspitaluleracondus acumdesoraFrost,darsendoiaucprintrepersonalmaieracinevadinceidin1942.Dupceaiplecar cumainasvorbeaccusoraFrost.Acestaiprimincameradirectoarei,oncprerecearputeafi descriscafoarteigienic,mirosindputernicadezinfectant.Soraeraoenglezoaicdecirca40deani. Acumnumaienimeniaici,dintreceicareaulucratpeatunci.Suroriledinlocurileastea ntotdeaunapleacrepede,ssemrite.Separecnustauniciodatmaimultde2ani. CumrmnecuPhyllisWilliams,interveniBowen.Erasoraici,nuiaa?

O,da,rspusesoraFroststrmbnduse.Alucrataicinprimapartearzboiului,pnsa cstoritcuomulla.Sarputeastie.Prsirspitaluli,pedrumsprecasasoreiPhyllisWilliams, doamnaBowenolmuripeJane. Philis,spuseea,efoartenchislaculoare,aproapecaomalayezian.Sacstoritcuun chinez,unompenumeBunTaiLins,careconducecinematograful.Cevacevoiainumiocstorie mixt.Parsseneleagfoartebine.Eromanocatolic,desigur. Janenareuitsptrundniciodatsensulacelui"desigur" FamilialuiBunTaiLinslocuiantrocsudelemncamderpanat,pedealulcareseridicala margineaportului.Nuputursajungacumainapnacolo,aacolsndrumiurcarpeoalee scurt,plincugunoaie.OgsirpePhyllisWilliamsacas;ofemeietuciurie,cuofavesel,cupatru copiinjuruleiievidentpecaledealaveapeal5lea.Sebucurdeoaspeiiipoftintroncpere nengrijit. Principala decoraie a acelei camere era o pereche de halbe de bere din porelan i o reproduceredupopicturancoronriiregeluiireginei.Vorbeafoartebineenglezete. O,sigur,miamintescdesrmanulbiat.lchemaJoeHarman.Lamngrjittreisaupatruluni. Erantradevrologcndaajunslanoi.Niciunadinnoinusegndeacossupravieuiasc,dara reuit.Probabilcadusoviaafoartesntoas,fiindcrnileisauvindecatminunat.Spuneaceca uncine,sevindecfoarterepede. SentoarsectreJane. SunteidoamnacareacondusgrupuldefemeiicopiidelaPanong?Bnuiameu!Cenostim sveniiaicidinnou!tii,avrutmereusaflucevadespredumneavoastridegurpuldumneavoastr, dactiacinevaundevaidusi,desigur,noinutiam,iarcucpitanulSugamoaadenervos,nimeni naveadegndsumbleispunntrebri.Vamuitatnumele... JanePaget. Eurasianaprunedumerit. Nuesta.Mntrebacumdacnuvorbeadesprealtcineva.Numiamintescacumcumi spunea,darnuerasta.Credeamcarfitrebuitsfiidumneavoastr. DoamnaFrithscuturdincap. Pnlaurmmiamintesceu. Nu putu si spun mai mult dect tiau deja. Australianul fusese trimis ntrun lagr de prizonieridinSingapore,dendatcefusesenstaresseinpepicioare.Numaiauziseraltceva despreel.inchipuisercserefcusedestuldebinepnlaurm,deiaveaustreacanimainainte camuchiispateluisirecapetetriadacaveassentmpleasacevavreodat.Nutiamaimultde att.nceledinurmaplecarisentoarserlamainpealeeapresrtcugunoi.Cndseaflauaproape decaptulaleii,femeiastrigdepevernad: Miamamintitnumeleacela,doamnaBoong!Despreeavorbeantodeauna,doamnaBoong! Eracinevadingrup? Janerseistriglarndulei: Aaobinuiasmispunmie! Femeiapreamulumit. Mgndeameuctrebuiesfifostdumneavoastr! nmain,pedrumuldentoarcerectrecasacomisaruluidistrictual,trecurpelngloculde joac.Destlpieraufixatefileuriioperechejucatenisuntnralbjucacuofatcupieleafoarte nchislaculoare.Copaculncasemairidicalalocullui,umbrindterenurile,iarsubeloperechede femeimalayezienestteauexactnloculundeatrnaserpicioarelebrbatuluitorturat,pepmntulcare fusesembibatdesnge,iplvrgeau,nvremececopiilorsejucaunpreajm.Totulartafoarte pnic,nluminaserii. JanepetrecunoapteacufamiliaBowensiicontinudrumulspreSingaporenziuaurmtoare, cuavionulDakota.WillsonHaysiddusesfaturinprivinahotelurilorieaseoprilaAdelphi,lng catedral.miscrisedeacoloctevazilemaitrziu.Eraoscrisoarelung,deaproape8pagini,scriscu

cernealimzglitpuindesudoareacareseformasepemnnvremecescrianloculacelaumed. MaintimipovesticesentmplaselaKualaTelang.Istorisidespresptoriidefntniic JoeHarmanmaitriancidupaceeacontinua: "Mamtotgnditceaputeafacecasintrudinnounlegturcuel.Vezi,totulsantmplat dincauzanoastr.AfuratpuiipentrunoiiprobabilctiacefeldeomeracpitanulSugamoiriscul peilasuma.Trebuiesfluundelocuieteacumidacebine.Numivinescredcmaienstares munceasccacresctordevite,dupceafostrnitattdegrav.Credcegenuldeomcarecade ntotdeunanpicioare,ntrunfelsaualtul,dacgsetedestulputerentrup,darnupotsuportagndul carputeafintrunspital,obligatsrmnacololanesfritdincauzarnilor.Mamgnditsiscriu nloculacela,Wollara,decaremiavorbitel,fermadevitelacarelucra,peundevapelngAlice Springs;dar,gndindummaibine,dacnupoateslucreze,nupoatefiacoloinucredcvoiprimi vreunrspunslavreoscrisoaredintrunloccaacesta.Sau,celpuin,vatrebuisateptmultvreme. Oricum,mamgnditsscriulaCamberra,poateafludeacoloceva.Darastaesteosoluieaproapela feldereaicuastaajunglaceeacevroiamsispuncndamnceputscrisoarea. Noel,spercnosfieunocpreamarepentrutine.DeaiciplecnAustralia.Snuinchipui camnebunitcomplet.DeaicipnlaDarwinbiletulcost60delire,cuunavionConstelationidela DarwinpnlaAliceSpringspoiluaunautobuz.Dureaz2sautreizile,dartrebuiesfiemultmai ieftindectcuavionul.Dupceamspltescnotalahotelaici,osmimairmncam107lire sterline,frspunlasocotealbaniidelunaviitoare.CredcamsmduclaAliceSpringsiams ncercsajungnloculacela,Wollara,safluctecevadespreel.Cinevadindistrictulacelatrebuies tiecesantmplatcueliundeeste.Aici,nhotel,staucivaofieridinMarinaComercial,tineri foartedetreab,caremiauspuscpotobineocabinpeunvascomercialcesentoarcenAnglia, probabildinTownsvilleastaepecoastadeestaAustraliei,nQueenslandi,dacnuexistvreun vaporacolo,cusiguranagsescunullaBrisbane.AmvorbitcuundomndelaCharteredBankdeaici, nRafflesPlace,unomfoartesritor,iamaranajatcuelsmitranferebaniidelunaviitoarelaBankof NewSouthWales,dinAliceSprings,aacosambanicasajungnTownsvillesaulaBrisbane. ScriemiprinintermediulBankofNewSouthWaleslaAliceSprings,pentructiucosmsimttare departedecascndosajungacolo.PlecdeaicicuConstelation,aacosfiuundevanAustralia cndosprimetiscrisoareaasta.Amsentimentulcncepsdevinoaregreutatepecapultu,Noel, darosamogroazdelucrurisipovestesccndosmntorcacas.Nucredcdrumulsprecasde laTownsvillesauBrisbanepoatesdurezemaimultdetreiluni,ncelmairucaz,aacosafiuacas nAnglialavrmepentruCrciun,celmaitrziu". Amcititiamrecititscrisoareaprofunddezamgit.mifcusemplanulsiescueacndse ntorcea.Btrniicareducoviaaoarecumlipsitdeevenimentencepsdevincamstupizinunele privine.ntimpceeuciteamscrisoareapentruceadeatreiaoarnbirouaintratLesteRobinson,cuun teancdehrtiinmn.Ampusscrisoarejos. Fataaiaamea,Paget,otii,motinreaMakfaden,lacresuntemadministratori,nuvineacas. PleacdinMalayanAustralia. miaruncoprivirescurtipresupuncdezamgireapecareosimeammisevedeapefa pentrucmiaspusblnd: iamspuscedestuldenvrstcasnefacogrmaddenecazuri. Miamridicatrepedeprivireactreelsvdcenelegeaprinasta,darelncepusvorbeac despreundrumprostnColchesterimomentultrecu.Miamcontinuatmunca,darproastadispoziie persistimsimeamtotaaseara,cndamajunslaclub.Dupcinmamaezatnbibliotec,cuun volumdeHoraiu,zicndumicexerciiulintelectualnecesitatdelecturadinlatinaveasmiabat gnduriledelaaltelucruriismischimbedispoziiantrunmaibun.Darnulpusesemlasocoteal peHoraiu,pentrucofrazpecarenocitisemilacarenumgndisemdeaproape40deanimisri dintrodatnochidintrernduriiimadusebrusclarealitate:"Dolceridentemlalongenamabo, dolceloquentem."Fcusepartedintinereeameaaceastfrazipresupuncfceapartedintinereea

multorbrbaindrgostii.DupastanammaifostnstareslcitescpeHoraiuiamstatpuri simplugndindumlafataaceeacuglasblndizmbetdulce,aflatndrumspreAliceSprings,ntr unatuobuzdecurslung. Probabilctrecuseosptmndelaaceastntmplare,cndDrekHarrisintrnbiorulmeu imediatceieiclientul.Derekesteunuldincei2funcionaridencredereainotriintrozimatept slfacpartener;unbiatcuofaplcutineted. Aiputeasvfacetictevaminuteliberepentruunstrin? Cefeldestrin? UuinspenumeHarman.Avenitcamcuoornurm,frniciunfeldeprogramareiadorit svvad.SergentulGunningmantrebatdaclprimesceu,pentruceraiocupatiamstatdevorb cuel,darpedumneavoastrvreasvvad.AmnelescecevanlegturcudomnioaraPaget. Acumtiamundemaiauzisemnumele,dareradestuldeincredibil.Cefeldeome? Derekarnjitlarg. Camdincolonii,azice,probilAustralian.Egenulcrescutnaerliber. Opersoanrezonabil? O,credcda,domnule.Eunpicdelaar,azice. Lucrurilencepeauscapeteunsensitotuieraincredibilcuncresctordeviteaustraliansfi ajunspnlabiroulmeudinChanceryLane. IlcheamdinntmplreJoseph? lcunoatei,nu?JoeHarman.Sispunsintre? Amdatdincap lprimesc. Harriscoborsladuc.Mamridicatnpicioareimamaezatlgfereastr,privindafar stradacenuie,ntrebndumcensemnavizitaastaicumseajunselaeaictdemultelucruridespre afacerileclienteimeuafipututsispunacestuiom. Harrisladuseimamntorsdelafereastrcaslvd.Eraunbrbatblond,camde1,80 nlime.Eravoinicdarnugras.Ampresupuscarentre30i35deani.Aveaunobrazdestulde bronzat,darpieleaeracurat.Ochiieraudeunalbastrustrlucitor.Nueraunbrbatchipe,aveafaa preaptrat,cutrsturipreaaccentuate,dareraofigursimplideschis. naint spreminecuunmersciudatdeeapn.Iamsrnsmna.DomnuleHarman, am nceput,numelemeuesteStrachan.Vroiaismvedei? nvremecevorbeamnamrezistattentaieideaipriviminile.Pedosulfiecreipalmeerao cicatriceuria.Spuseuorstrnjenit: Navreasvreinpreamult. Nusesimeanlargulluiieraevidentstrnjenit. Nicipedeparte.Staijos,domnuleHarman,ispuneimicepotsfacpentrudumneavoastr. Lamaezatpescaunulclientului,nfaamea,iiamdatoigar.Atrasdinbuzunarocutiu dechibrituridincear,deuntipneobinuitpentrumineiaaprinsunulfrecndulcuunghiadegetulu mare,frsseard.Purtauncostumdestuldenou,caresevedeadedeparteceradegata,iocravat neobinuitdeoranmentatpentruLondra. MntrebamdacmiaiputeaspunecevadespredomnioaraJanePaget,undelocuietesau cevadegenulsta. Iamzmbit. Domnioara Paget este clienta mea, tii evident asta, dar problemele unui client sunt n ntregimeconfideniale,nelegei.Sunteiunprietenalei. ntrebareapruslncurceimaitare. ntrunfel,mireplic.Neamntlnitodatntimpulrzboiului,nMalayaafostasta.Trebuie svspuncinesunt,desigur.SuntdinQueensland,conducofermninututlGolfului,camla20de miledeWilstown.

Vorbeafoarteraritrgnat,nupentrucerastnjenitcipentrucaaierafelul. ...Vreausspuncaezareaela20demiledeora,darunbraalterenuluicoboarpepru pnla5miledeocalitate.Midhurst,aasecheamfermamea.Midhurst,Wilstown,eadresa. Miamnotatncarneeliiamzmbitdinnou. Sunteitaredepartedecas,domnuleHarman. Foarteadevrat.NutiupenimeninAnglia,cuexcepiadomnioareiPagetiunamicpecare lamntlnitnlagruldeprizonieriicarelocuieteundevantrunlocchematGateshead,nnordul Angliei.Amvenitaicinconcediu,cumsezice,imamgnditc,poate,domnioaraPagetsarbucura stiecsuntnAnglia.nsnuitiuadresa. Aifcuundrumlungpentruunconcediu,amobservat. Azmbituorjenat. Adatnoroculpestemine:amctigat"Punga""pungacugalbeni",naveiaacevapeaci? Mietareteamcnamauzitniciodatdeaaceva. Peonoareamea,noinuneamdescurcafr"Pung"nQueensland.Eloteriadestat,care strngebanicasconstruiascspitale.neleg.Aitraslozulcelmarelaloterie. Peonoareamea!Dacamtraslozullmare?Amctigat1000delire.Nulireenglezeti, desigur,lireaustraliene,darpentrunoitotliresunt.totdeaunaiauunbilet,lafiecaretragere,catoat lumea,pentrucdacnutealegicuunpremiu,dealegicuunspitalicteodatstaimaifolositor. ArtebuisvedeispitalulpecarelaconstuitloterialaWilstown.Aretreicamerecu2paturinfiecare i2camerepentrusuroriicasseparatpentrudoctor.Doarcnampututfacevreundoctorsvin, pentrucWilstownepuincamizolat,vedei.AvemunaparatderazeXacoloiunemitor,aacsora poateschemeambulanaCairns.Cuavionul,nelegei?Nuneamputeadescurcafrloterie. Trebuiesrecunoscceramntructvainteresat. iloteriaplteteiavionul? Scuturdincap. Plteti7lirei10ilingipentruAmbulanaCairns.Fiecarefamilie,adic.Dupasta,dacte mbolnvetiitrebuiesteducilaCairns,suroriledegarddelaspitalcheamCairnscuemitoruli avionulvinesteducpnlaspitaluldinCairns.Astaegratis,daciaipltitcele7lirei10pean. CtdedepartesunteideCairns? Camla500dekilometri. Amrevenitlaafacerilenoastre. Spuneimi,domnuleHarman,cumaiajunssaflaicsuntavocatuldomnioareiPaget? MiazisnMalaya,undeneamcunoscut,clocuietenSouthampton.Nutiamnicioadres, aacmamdusacoloiamtraslaunhotel,pentrucmamgnditcpoateiarplacesaflecasuntn Anglia.Pnacumanamvzutniciodatunorabombardat,peonoareamea.Ei,idupaiaamcutat ncarteadetelefoniamntrebatomulimedeoameni,darnampututaflanimic,exceptndcaveao mtucarelocuianWalles,ntrunlocpenumeSouthhapmton,aacmamdusla... Aifostcharacolo,nu? Credcmtuaeiianchipuitcevreoglumproastsaucinetiece,spusesimplu.Navrut smispunundelocuia,navrutsmispunnimic,totcemiazisafostcsunteiadministratorul afacerilorei.Aacamvenitaici. CndaisositnAnglia? Mareatrecut,cu5zilenurm. AiaterizatlaSuthampton? Scuturdincap. AmzburatdinAustraliacuKansas.Vedei,amunbiatbuncaresengrijetedeMidhurstn loculmeu,darnupotsmipermitslipsescpreamult.JimLenonebunovreme,darnavreas lipsescdelaMidhurstmaimultdetreiluni.Vedei,acumesezonmortninutulGolfului.Amstns viteledinmartieanulsta,inndcontdesezonultrziuiamduscireadapnlaJuliaCreek,naprilie.

|staicaptuldelinie,nelegei?Amavutcam1400decapetepecareleamvndutlaRockhampton pentrungrat.Eibine,dupceleampusntrenatrebuitsmngrijescdeechipadesondori.Am convinsopedoamnaSpearseaepropietaraMidhurstuluisacceptesformosondcamla35de kilometridecassstrngemapaacolonsezonulsecetos,iamfcutofntnartezian.Scoatecam 30demiidegaloanepezi.Ossesimtcareidiferenalacaptulla.Ei,iastaneainutcampn acumtreisptmni,pnsisprvesctreabaitrebuiesmntorclaMidhurstpelasfrtitullui Octombrie,caspregtesccireada,iastanaintesnceapsezonulploios,laCrciun.Aacmam gnditc,dactotmergnconcediu,maibinesiauavionul. DrumulcuavionulpnnAngliatrebuiesfifcutogaurconsiderabilnmiaaceeadelirea sa. iaivenitlaLondraivaidusdirectaSouthampton? Aai. ideacolovaidusnNordWelesideacoloaivenitaici? Aai. Lamprivitnochiiiamzmbit. ProbabilcdoriifoartemultsontlniipedomnioaraPaget. Aai. Mamlsatpesaptenscaun. Mieteamcvvoidezamgi,domnuleHarman.DomnioaraPagetenstrinatate. Priviovremeborurileplreipecareoineapegenunchi,apoiiridicfruntea. Eplecatdeparte?Vreauszic,nFransaucevadegenulsta,undeaputeasmducso vd? Amscuturatdincap. CltoretenOrient. neleg. Numputeammpiedicaslsimpatizezislrespectpeomulsta.Eramaimultdectevident cvenise20.000dekilometricasogseascpeJanePaget,iacumnuputeasovad.Ghinion,cas zicmcaratt,isuportafoartebinesituaia.Simamcaveamnevoiedecevatimpsmgndescla treabaasta. Totcepotfacepentrudumneavoastr,iamspus,estesitrimitoscrisoare.Potsofac,daci aiscriectevarnduri.Amsoexpediezcupotaaerian,darmieteamcvatrebuisateptaio lunsaumaibinenaintedeaprimirspunsul. Seluminlafaa. Avreasiscriu.Numamgnditnicioclipc,dupceamfcutdrumulsta,osdescopr caapucatodoruldeduc. Segndictevaclipe. Ceadresspunpescrisoare? Nuvpotdaadresaclientuluimeu,domnuleHarman.Cevasugeraesiscrieioscrisoare ismioaduceiminediminea.Amsiotrimitcuoscurtnot,explicnduicumaajunsn minilemele,apoi,dacdoretesvvad,osialegturacudumneavoastreansi. Nucredeicosvreasmvad?spuseaspru. Amzmbit. Namaaceva,domnuleHarman.Suntdestuldesigurc,atuncicndosaflecaifostn Anglia,cutndo,osvscrie.Cevreausspunestectrebuiesincontideintereseleeiinams dauadresacuiivacareintrnbiroulmeuiocere. Amfcutopauzmailung. Unlucrupecareartrebuisltii:doamnaPageteofemeiedestuldebogat.Femeilecare deindestuidemulibanisunt,ngeneral,intaexcrocilor.Nuvreausspuncsunteiunexcroc,sauc umblaidupbaniiei.Vreaunssspunc,maintidetoate,trebuiesiscrieiisolsaipeeas

hotrascdacvreasaunusvvad.Dacisunteiprieten,osnelegeiceunlcrurezonabil. Mprivilung. Habarnaveamcaveabani.Miaziscedactilografntrunbirou. Eeadevrat.Amotenitdestulderecentnitebani. Rmasetcut. Szicemcaiveniminediminea,domnuleHarmanamaruncatoprivireiutenagenda dentlniriszicempelaora12.Scrieiioscrisoarespunnduicevreisispuneiiaduceioaici. Amsiotrimitminesear. Enregul. Seridicimamridicatodatcuel. Undelocuii,domnuleHarman? LaPalaceHotel. Enregul,domnuleHarman.Vateptminelaprnz,njurulorei12. Ampetrecutceamaimareparteaseriintrebndumdacfcusembinerefuzndsidau adresa.MamgnditcuprerederucJaneaveassesuperefoartetaretiindcamfcutun asemenealucru,nspecialc,nacelatimp,ealcutantoatAustralia.Ceeacefcusemnuputeas ntrziescrisoareapecareiarfiscrisoinaveaniciunsenssipuntoatecrilepemaschiardela inceput.CemnedumereaeradecesetreziseattdebruscneldorinadeaovedeapeJanePaget dup6ani?Ontrebaresaudouasuprasubiectuluistaeraunlucrunormaliiampregtitpentrua douazi,cndurmasvincuscrisoarea,unmicinterogatoriu. Sosiiora12,adouazi,iomulmeunuaprulantlnire.Lamateptatpnlaora1iapoi mamduslamas.Pela9amnceputsmngrijorezpuin.Iniiativatrecusenminilesale.Dac aveasdisparpeneateptateinaveassemaintoarc,JanePagetsevasuprafoartetarepemine,i pebundreptate.ntropauzntre2clieni,amdatuntelefonlaKingswayPalaceHoteliamceruts vorbesccudomnulJosephHarman.MiserspunsecdomnulHarmanieiseimediatdupmiculdejun inulsaseniciunmesajlarecepie.Amlsateuunulpentruel,rugndulsmsunedendatcese ntoarce.Numasunatntotcursulzilei.La10ijumtatesearaamsunatdinnoulahotel,darmisa spuscdomnulHarmannuvenise.Adouazidimineaa,laora8,amsunatiari.Miauspuscdomnul Harmannuprsisenchotelulibagajulerancncamer,darcnudormiselahotelnnoaptea aceea.ImediatceamajunslabirouamtrimisdupDerekHarrisiiamzis: Avreasncercisdaideomulla,Harman.Eaustralian. Iamistorisitpescrutcesentmplase. Euancercadinnoulahoteli,dacnaisucces,sunpelaseciiledepoliie.Credciam datnitevetinupreaplcuteieposibilcabiatulsncerceslenecenbautur. Dereksentoarsepesteunsfertdeor. Parcaifiprezictor,domnule:adormitlaseciadinBowStreetlaubgatlarcoarencursul nopii,beatipuspescandal. EunprietenaldomnioareiPaget.DutepnnBowStreet,iprezinttejudectoruluilacare urmeazssenfieze... LadomnulHorlers. Amaruncatoprivirelaceas. Duteacoloimediat.StaicuHarman.Plteteiamendadacnarebani,apoisunmi,dac totulenordine,dulcuuntaxilaapartamentulmeu.Amsteateptacolo. NaveamnimicdefcutlabiroucaresnupoatfiamnatsaurezolvatdeLester.Mamntors laapartamentulmeulavremecasprindfemeiacaremifceacurenie,sispunspregteasc cellaltdormitor.Iamspuscartrebuicevademncarepentrutreisaupatruzile,iamdatbaniiam trimisoscumpereceseputeagsifrcartel.OjumtatedeormaitrziusosiHarriscuHarman. Australianulartapuincamifonat.Eraveselitraslafadupnoapteapetrecutncelul,ipierduse unpantof,guleruliplria.Lamprimitnhol.

Bundimineaa,domnuleHarman.Mamgnditcapoateativreasvarnjaipuin.Poaten arfibinesvntoarceilahotelnstareaasta. Mprividreptnochi: Amcamtraslamsea. Sevede.Apaefierbinte,tocmaibundebaie.Dacdorii,nbaieaveiomainderas. Iamprezentatgeografialocuinei. Puteifolosicamerassta. Lamcercetatdesuspnjos. Vaducocmaacurat.Aiputeancercaoperechedepantofideaimei,dacspreamici.O strimitpecinevasvcumpereopereche. Cltindincap. Nutiudecefaceitoateasteapentrumine.Msimtfoartebine. Osvsimiiimaibinedupceosfaceiobaieiosvbrbierii.DomnioaraPagetnu miariertaniciodatdacaraflacamlsatunprietendealeisumblebramburapestrzi,aa. Mprivicurios,darlamlsatimamntorsnsufragerie.AcolomateptaHarris. Mulumesc,Derek.Presupuncatrebuitspltetioamend. Patruzecideilingi.Ampltito. Iamdatbanii. Lau"curat"? Arepatruilingi,patrupennyijumtate.Credecaveaaproape70delire,darnuipreasigur. Nupreapareslngrijoreze. Rse. Nucredclngrijoreaz.Parespriveasccudestulhaztoatntmplarea. LamtrimispeHarrisnapoilabirouimamaezatsscriuctevascrisori,nvremece Harmaneranbaie.nceledinurmaprunsufrageriecuoriviredestuldespitiamobservatdin noufelulcuriosieapncucareumbla. Nutiuceszic,spusenfelulsutrgnat.Flciitia,cucareamfost,miauluattoibanii pecareiaveamlamine,aacdomnulHarrisatrebuitsmiplteascamenda.Da'maiamnitebani. Amochestiecaresecheamscrisoaredecredit,pecaremiadatobancadinBrisbane.Osscotceva banipeastaiosidaunapoi. Enregul.Aimncatceva? Ei,nutiu.Poateosgsesccevalahotel. Nuinevoie.Femeiameaencaici.Osvpregteasccevademncare. Amieitcaspunaranjezastaicndmamntorslamgsitnfaaferestrei. Nairevenitcuscrisoarea,amobservat. Mamrzgndit.Renun. Renunai? Exact.Namsmaiscriunicioscrisoare. Miseparecipcat. Mamgnditbineindelunglaastainamsmaiscriunicioscrisoare.Mamhotrt.De astanicinamrevenitcndamstabilit. Cumvrei.Poatecosvreismispuneictecevadespreastadupcemncai. Lamlsatsmnnceiamcontinuatcuscrisorile.Femeiaapusmasa.Unsfertdeormai trziu,Harmanavenitlaminenbirou. Credcemaibinesplecacum,spusestnjenit.Deranjezdacvinmaitrziu,ncursulzilei, ilaspantofiitialafemeie? Mamridicatiiamoferitoigar. Nuvreismispuneimaimultdespredumneavoastr,naintedeapleca?Vedei,amsi scriudomnioareiPagetpesteozisau2,icusiguranacosvreastietotuldespredumneavoastr.

Mrpvilung,cuigaranmn. iosiscrietiiosispuneicamfostaci? Desigur. Rmasetcutpentruunmoment. Arfimaibinesuitmdeasta,domnuleStrachan.Maibinenuispuneinimic. Amscpratunchibiritiamaprinsigara. Astadincauzamotenirii? Vreisspuneidincauzabanilor,zmbistrmb.Numarderanjastiucarebani,cape oricebrbat.EdincauzaWillstownului. Pentrumineastaeracaoarad.Iamzis: Ascult,JoepotsispunJoe?nosstricedacstaijosctevaminutesmispui1sau2 lucruri. Iamzispenume,gndindumcastaarputeasrelaxezepuinrelaia. Ceaputeasvspun,zisespit. Staijos,totui. Mamgnditctevaclipe. AmdreptatecndspuncaintlnitoprimadatdedomnioaraPagetntimpulrzboiului? Aae. SantmplatnMalayacnderaiamndoiprizonieri. Exact. Camprin'42. Aai. ideatuncinaimaintlnitodelocinicinuiaiscris. Aai. Eibine,cenunelegedeceiiattdetaresovezi.ndefinitivautrecut6anidecndai ntlnito.Deceideeaastabruscdeaogsi,acum? Peundevaprinmintemiumblancideeacauzisecumvadebaniiei.iridicprivirilespre mine,zmbindncurcat. Credeamcemritat. Mamholbatlael. neleg.Cndaiaflatcnuicstorit? Amaflatnmai,anulsta.LamntlnitlaJuliaCreekpepilotulcareadusontrunlocdin MalayanumitKotaBahru. DelafermaMidhurstpnlaJuliaCreek,Joeidusesecele1400devitecuTomLenoni2 ngrijitoriaborigieni.DelaMidhurstlaJuliaCreeksunt500dekilometri,dealungulruluiNorman, ruluiSaxbyiruluiFlinders.PlecaserdinMidhurstpelasfritulluimartieidusesercireadapn lacapuldelinieferatdelaJuliaCreek,avansndntrunritmde18kilometripezi.Animalelefuseser adpostitengrajdurilecilorferateieisauapucatslencarcentrem.Treabaadurataproapetrei zile.ntottimpulstaTomiJoeaustatlaHotelulPotei.Erafoartecaldilucrau14orepezis ncarcevitelenvagoane.Cndnulucraustteaunbarulhoteluluibndcantitiuriaedinberea australian,carenufacerucelorcareasuddingreulamuncmanual.Introsear,pecndseaflau acolo,auaprut2brbai,ngrijitmbrcainuniformeiaucomandatbere.Eraupiloipeunavion Dakota al TransAustralian Airline, care se oprise acolo peste noapte din cauza unuei scurgeri de carburantlamotoruldinstnga.Harmansetrezilngpilotulef.Joepurtaoplrievechedepslcare pevremuriaparinusearmateiamericane,unmaieudebumbac,operechedepantaloniscurikaki, murdari,ibocancifrosete.Aspectulluicontrastaciudatcuhainelengrjitealepilotului,daracesta eraobisnuitcumoduldeviaadinacelelocuri.Intrarnvorbdesprerzboiincurnddescoperirc amndoifusesernMalaya.Joeiartcicatriceledepeminiipilotulleexamincuinteres.ipovesti cumfusesecrucificatibtutiarpiloiicomnadarunrnddebauturpentruel.

Ceamaiciudatchestiepestecareamdateu,spusepilotulefdupaceea,afostungrupde femeiicopiicarenauajunsniciodatntrunlagrderzboi.Aupetrecutceamaimarepartea rzboiuluintrunsatmalayeziana,lucrndncmpuriledeorez.Joespuserepede: Undeafostasta? nmalaya.AmntlnmitgrupulundevantreKuantaniKotaBahru,cndneamntors.Au fostluaicucamioanelepnlaKotaBahruiiamduspnlaSingapore.Toateenglezoaice,darartau canitemalayeziene.Toatenhainedealelocalnicilorinegretuci. EracueleiodoamnPaget? PentrueieranespusdeimportantsafledacJanesupravieuiserzboiului. EraodomnioarPaget,ofatdatdracului.Eraefalor. Doamne!Ofatcuprulnegru,cuuncopila? Aai.Ofatcuprulnegru.Aveaunbaieelcamdepatruani,decaresengrijea,darnueraal ei,eraaluneiadintrecelelaltefemei,caremurise.tiuastapentrucerasingurafatnemritatdintot grupulieraefalor.FusesedactilografnKualaLumpur,naintederzboi.DomnioaraJanePaget. Joeseholbaselael. Credeamceramritat. Nuera.tiucnuera,pentrucjaponeziiluasertoateverighetele,aactrebuisersfie rezolvatproblemaastaiafostdestuldeuorpentruceraudoamnaaaipedincolo,cuexcepiatipei steia,ieaeradomnioaraJanePaget. Aae,spuseseringerulncetior.Janeeranumeleei. Dupaceeaprsisebaruliieisepeverandisttutseacolo,privindstelele.ntruntrziu plecasedelacrciumioluasectreGrajduri.Cutasecevadecaresesprjiniseizbovisemulttimp singurnnoapte,gndindusendelung. ndimineaaaceea,napartamentulmeudinLondra,numispusepreamultedinlucrurilela caresegndise. Afostofatpecinste,spuse.Dacamsmnsorvreodattrebuiesgsescpecinevacaea. Amzmbit. nelegcdeastaaivenitnAnglia. Aai. ClrisecuJimLenonicunsoitoriiaborigenipnlaMidhurst,undrumcareleluaproape 10zileducndcueiirulde15caidepovar.Apoitrebuisesseocupedeferm. Dinfebruarieedelucruaproapecontinuuvremedetreiluni.Dupastaatrebuitsm ngrijescdesond.InsistasemattpelngdoamnaSpears,cnaveamcumsplecnaintedeatermina itreabaasta;iardupaiaamplecatiamajunslaCairnsntromiercuricuJohn,cu"lptarul". Amaflatmaitrziucaastansemnazborulsptmnalalavionuluidepot. ...ideacolopnlaBrisbaneidelaBrisbaneamvenitaici.Cumrmnecu"Pungacu galbeni"? Miarspunspuinstnjenit: Nupreavamspusadevruldespreasta.AmctigatPunga"darnuanu'sta.Amctigaton '46,cuunandupcemamntorsnQueensland.Amctigat1000delire,aacumamspus. neleg.Nuiaicheltuit. Scuturdincap. Iameconomisitncazcntroziafiavutfermamea,sauafifcutvreoafacerecuvite,sau cevadegenulsta. Ctcreziciamairmasacum? Maisunt500delirenbanideainotri,icredcastaitotceam400deliredealevoastre. Dupaia,desigur,leafameadeadministratorpleacnbanclaWillstownnfiecarelun. Pentruovremeamfumatntcereinampututsmimpiedicsmiparrupentruomul sta.DecndontlnisepeJanePaget,cu6animainainte,purtangndininimimagineaei,

sperndsgseascpecinevactdectasemeneaei.Cndauzisecnueracstorit,scosesedin bancatoateeconomiilesaleisegrbisespornescntroclatoriecostisitoare,nconjurndjumtate delume,pnnAnglia,sperndsgsescisdescoperecerancnecstorit.Eraungestriscant, darntreagaluiviafuseseprobabilclditperiscuri.Acolo,departe,cugreuputeafialtfel.Era limpedecnusegndeapreamultlabaniiaceiadacarfipututaveaansadeasecstoricuJane Paget.Ironiasoarteieracnacelmomenteaseaflancutarealui,laelacas.Simeamcnueram pregtitsispunasta. TotuinunelegdeceaiabandonatideeadeaiscriedomnioareiPaget.Aiziscevadespre... Da. Urmopauz,apoispusetrgnat: Mam gndit la o grmad de lucruri dup ce am plecat de la dumneavoastr, domnule Stranchan.PoatearfifostmaibinesmfigmditpuinnaintedeaplecadelaMidhurst.Vamspus, numiumblprincapideidinaceleamree,smnsorcuofatcubani.Attavremectefata potrivit,miarplacealdraculuisaibibani,caoricruibrbat,daremaimultdectasta. Sentrerupsedinnoupentruuntimp. Euvindintrunlocaproapepustiu,spusencetior.Singurullucrulacarempricepestesin ofermdeviteiastamiiplacesfac.Numadescurcantrunoramare,caBrisbanesauSydney. NumadescurcanicimcarnCairnspreamultvreme,ioricumacolonuedelucruceeacetiueu sfac.Nupreaaipartedecoaltrindlaferm,cumamtriteu.Nuvreausspuncnuctigbani. Potsducofermmaibinedectmuliringeriiseparecmdescurcfoartebineicuvnzarea.Sper cantrozisamfermamea.Suntdestuiproprietaricarevorsvndcu50demiare.Dacajungpn acolo,nseamnsrmnacoloisfacceeacetiusfac.Trebuiesvzic,domnuleStrachan,c locurilealeasuntfoartealedraculuipentruofemeie. ncefel,lamntrebatlinitit. Erampecalesajungemnsfritlasubiect.Zmbicamstrmb. S lum Willstown, de exemplu. Nu exit post de radio la care s asculi muzic, doar ultrascurteledelaBrisbane,iastaseaudesaunu,dincauzaparaziilor.Nuimagazindeundespoi cumprafructesaulegumeproaspetesoraspunecdincauzaastamulibtrnifacpelagr.Nuelapte proaspt,nuemagazindembrcaminte,iarceeacepoategsiofemeielaprvlialuiBillDuncanpe lngfructeuscate,spunlichididintrastea.Nuengheat.nWillstownnuevreunlocundeo femeiespoatcumpraunziar,sauorevist,sauocarte.Nuedoctor,pentrucnampututaduceunul. Nuetelefon.Nuexistopiscinundefatassteapemargineaeintruncostumdebaiedrgudeipe lanoiecteodatfoartecald,peonoareamea.Nusuntaltefemeimaitinere.Nucredcsuntmaimult de5femeintre17i40deanindistrict.Dendatceajungdestuldemaricasplecedeacas,oterg iseduclaora.CasajungilaCairnssfacivreocumprtur,trebuiefiesplecicuavionulcare costbanisautrebuiesmergipatruzilecujeepulidupastadescopericjeepularenevoiedeunset decauciucurinoi.Euninutgrozavpentruunbrbatcarevreasmunceascistriascisfacbani buni,dareunlocaldraculuipentruofemeie. neleg.itoateoraeledeacolosuntaa? Ceamaimarepartealor.Klonkurry,acoloimaibine,desigur,darCamoowealiNormantown iBurketowniCroydoniGeorgetownsunttoatecaWillstown. Czupegnduri. Existdoar1singurlocbunpentruofemeie:AliceSprings.Aliceecalumea,peonoareamea. OfatgsetetotcevreanAlice:2cinematografe,magazinepentruorice,fructe,ngheat,lapte proaspt,bazinulluiEddieMacleaniomulimedefeteifemeitinere,mritateacolo,icasefrumoase ncareslocuiasc.Aliceeunorapecinste,daresingurul. Dece?Celfacediferitdecelelalte? Sescrpinncap. Habarnam.Poatedoarcecevamaimare,cred.

Amlsatlucrurileaa. ivreisspuicdacoconvingipedomnioaraPagetsacceptessecstoareasccu dumneata,naraveaoviaapreafericitnWillstown? ncuviindincap. Aai. npriviriiseciteasuferina. TotulpreaaltfelcndamntlnitonMalaya.Vedei,eramunprizonierinaveamnimici nicieanaveanimic.Aacfceamoperechepotrivit.Cndamajunsstiucexistaoanssnufie cstorit,amfostattgrbitsajungaicinctnamstatsmgndesclalucrurilealea.Saudacam fcuto,mamgnditlaeacalacinevacarenarenimic,aacsarsimibinenWillstown.nelegeice spun? Da. DupastaamvenitnAngliaiamvzutSouthamptonifelulncaretriescoameniiaici, chiardacebombardatiruinat,aacume,iamfostnLondraiamfostnColwynBay.Dupaia, cndmiaispuscamotenitnitebani,amnceputsmgndesccefeldeviaduceilalucrurilepe careeobinuitsleaibipecarelearaveanWillstowniatuncimamgnditcmamcampripit. NutiuvreofatcaresfivenitdirectdinAngliaacolo,npustietilenoastre,ipentruofatcubaniar fiimairu. Seopriizmbistrmb. Aacmamdusstraglamsea. Cntrindbinelucrurile,misepreacurmaseocaledestulderezonabil,darerapcatcl costase70delire. AscultJoe,credcartrebuisnegndimpuinlalucrulsta.Credcvatrebuisiscriui sispundomnioareiPagetcteamntlnit.Vezi,eacredeacaimurit. Seholblamine. tiaidemine,deci?! Nupreamulte.tiucaifuratpentrueaicjaponeziiteaubtutncuiedeuncopaciteau biciuit.Eacredeacaimurit.Drace,eractpeaci!Eavaspusasta,nuiaa? Amdatdincap. Pentrueaansemnatomaredurere.Navreassuferedinnou.Vezi,Janecredecafostvina ei. Nafostdelocvinaei.Miaspussnumibagsingurcapulnlaiareuamplecatiamfcut o.Nafostdelocvinaei. Credcartrebuisiscrii,amrepetat. Urmopauzlung. Nutiucedracu'aputeasispun,daciascrie,murmur. Naveaniciunsenssnenvrtimaalanesfrit.Mamridicat Ascult,Joe.Staipuinigndetete.Cndtrebuiesfiinapoilaferm? NuaficorectfadedoamnaSpearsdacnajunglafermpelasfritulluioctombrie.Nu vreausoncurc. Astailas2luniijumtate.Ctteacostatbiletuldeavionpnaici,lavenire? 300delirei26delingiimaiam500delirermasepescrisoareadecredit. Aa.Vreistentorcicuavionul,saumaibinecuvaporul?Credcaputeasigsescun biletdevapor,dacvrei.Credctearcostacam80delirepeunvapordecurslung,darvatrebuis plecidestuldecurnd,ncelmult2sptmni,szicem. Nupreamiparecarmaiavearostsstaupeaci,zisepuincamtrist.Evreoanscaeasse ntoarcnAnglia? nintervalulstadetimp,nu. Arfibinesmntorcpemareismaieconomisescdinbani.Credcioideeneleapt.

Amspunpecinevadelabirousseinteresezedebilet.ntretimp,decenuteaimutaaici?Pois folosetidormitorulcellalt,pnpleci.Osfiemaiieftindectdacaistalahotel. Namsvncurc,deloc? Suntplecatceamaimareparteazileiiafifoartebucurosdacaivrea. Aacceptat.LamntrebatcevreasvadcelmaimultnAnglia,nintervalulacestascurtde timp.Vroiasvadcasadelanr.19dinAcaciaRoad,Hammersmith,undesenscusetatllui.Vroias vadoemisiunecupublicMuchBindingintheMarsh,pecareoascultapeultrascurteretransmisde laBrisbanecndparaziiiopermiteau.(AuunradiopecinstelaAlice,unpostlocal,chiarnora"). Vroiasaflectmaimultedesprecaiiivacilederas.linteresaueile,darnucredeacaveade nvatpreamultndireciaasta.nceeacepriveteHammersmith,nueranicioproblem,desigur.L amurcatnautobuzndupamiazaaiaimamduslabirousmocupdeafacerileneglijateide clieniicareveneausmvad.Aveamdestulelacaresmgndesc.DacJanePagetsehotrasse cstoreasccubrbatulstacndlntlnea,eratreabaei,darexistantradevrposibilitateasofac. Oricesarfipututspunereferitorlaoportunitateaunuiastfeldemariaj,nuseputeanegacJoeHarman aveactevavirtuifoartesolide.Preasfieunomfoartemuncitor,chibziutcubaniidactrecemcu vedereamareaextravagandeazburapestejumtatedeglobcasicautefatadecareerandrgostit icuansedesuccesnviaa.Frndoial,eragenuldebrbatcareaveasdevinaunsobun.Mai exista un aspectalproblemeicaremeritaoinvestigareatent:fiecatiasaunu,JanePagetavea Australiansnge.Nuvorbiseniciodatdesprebuniculei,JamesMacfadden,ieradestuldeposibils nusefignditniciodatlael.TotuielerasursaoriginalabaniloreiinaparenifcusenAustralia naintedeasentoarceacas,nAnglia,casirupgtulntrocursdecai,nYorkshire.Arfifost interesantsaflmcevamaimultedespreJamesMasfadden.Triseieltoiacetianilaofermde vite,npustietileacelea?FuseseunaltJoeHarman?Dupamiaza,dupceaplecatultimulclient,am trimisfatasmiaduccutiaMacfaddeniamcutatprintrevechilehrtiiitestamente.Singuraurm pecareamgsitoafostntestamentulluiJamesMacfadden,datatsept.1903,carencepea"Eu,James nelsonMacfadden,dinLowdaleManor,KirkoyMoorside,dininutulYorkshireiHallsCreekdin AustraliadeVest,prinacestaanuleztoatetestamentelemeleanterioareetc.etc."NutiamnimicdeHalls Creeklavremeaaceea,darmiamnotatnumelepentrucercetriulterioare.Astaeratot. LamchematlatelefonpeMarcusFernie,labiroulsaudelaBBCilamntrebatdacafi pututfacerostdeunbiletpentruMuchBindingintheMarsh.AtrebuitsispunctecevadespreJoe Harman,caslobin,pentrucsepreacexistaoconcurenconsiderabil.nreplic,mamtrezit imediatcucerereacaHarmansaccepteuninterviupentruemisiunea"Astsear,nora".Iampromis coslrogielmiapromissmitrimitbiletul.DupaceeaamajunslaSirDenisFrampton,care aveaocireaddeHerefordsderaspedomeniulsudelaToutoniiampovestitdespreJoeHarmaniar el,foartebinevoitor,lainvitatpentructevanopi.Mamntorslaapartamentulmeupelaora7. Aranjasemscinmacolo.JoeHarmansentorsesedeja.Fuseselabancilahoteliiadusesecuel valiza.Lamntrebatdacgsisecasatatuluisu,laHammersmith. Amgsito,peonoareamea!Amgsitotareru!Casfolosescoexpresieblnd.Avemi noimahalaledeasteanAustralia.TataafcutbinecndatersodeacoloiavenitnQueensland. Iamoferitunpahardecherrydarelapreferatobere.Mamdusiiamadusosticl. Cndaprsittatldumitaleara? n 1904.AplecatlaCurry,la CobbiCo.Eraofirmdediligene, naintedeapariia motoarelor.Probabilcaveacam15ani.Aluptatnprimulrzboicuaustralienii,laGalipoli. Acumemort,nu? Amuritn1940,imediatdupceamplecatnarmat. Fcuopauz. Mamatrietenc.Locuietecusoramea,Amy,laCurry. Spunemi,tiunlocnumitHallsCreek? Undeafosaur?LngWyndham,nAustraliadeVest.

Campeacolo.Suntminedeauracolo? Nucredcmaisuntdeschiseacum.Lasfriutlsecoluluieraogrmaddeauracolo,can Queensland,ninutulGolfului.NamfostniciodatlaHallsCreek,darmiamnchipuitntotdeaunac arficamcalaCroydoniarlaCroydonafostogrmaddeaur.Ainutcam10ani,dupcareatrebuit ssapeattdemultdupel,nctnumairenta.Croydonavea30demiideoamenilaunmomentdat, aasespune.Acumare200.ElafelcaNormantowniBurketown.Willstownulelafel.Toateaufost exploatriaurifere.AiauzitvreodatdecinevaMacfadden,delaHallsCreek? Scuturdincap. Namauzitniciodatnumelesta. IampovestitcobinusemunbiletpentruMuchBindingintheMarshicrealizatorularfi doritsiiauninterviu,smbtseara.Acceptdestuldegreusofaci,cndvenivremea,lam ascultatieuicredcsadesurcatsurpinztordebine.Reporterullacondusprintrentrebridestulde abiliHarmanavorbitcam6sau7minutedesprefermadeviteMidhurstidespreregiuneaGolfului CarpentariapecareelonumeainutulGolfului.MarcursFerniesaderanjatsmsunenziua urmtoareismispunctdebinefusese. midoresccivabieidintiadincndncnd.Sesimtediferenacnddaideadevratul 6 McCoy . Duminic lam urcat n trenul de Taunton, ca s vad vacile lui Sir Denis Framton. Nui rmsesepreamulttimp,pentrucunvasallinieiShawSavillplecavinereaurmtoare,seara,spre NouaZeelandiAustraliaireuisemsiobinocabinieftin. Sentoarsejoiplindeentuziasmfadecevzuse. Areocireadpecinsteacolo,peonoareamea!Amnvatmaimultedesprembuntirea raseiacolo,n2zile,dectamnvatn10anininutulGolfului.SigurclaofermcaMidhurstnu poisfacilucrurilepecarelefaceelaici,daramdestulelacaresmgndesc. Tereferilaras? nGolf,noinuurmrimcalitatea.Nuaacapeaci,prinAnglia.Totcefacemnoies mpucmdincndncndtauriislbnogi,cndivedem,aacasrmndoarceimaisntoi, pentrumont.Miarplacesvdocireadderaspeacolo,aacumareel.Namvzutniciodat animaledasteadectlaexpozii. DupaceeaamstatpuindevorbcueldespredomnioaraPaget. Amsiscriupeste1zisau2iamsidauadresa.tiucosiparfoarterucnapututsse ntlneasccudumneataaiciicredcatuncicndaistentorcilaMidhurstaisgsetiateptnd acolooscrisoaredelaea.Defaptsuntsigurcosfieaapentrucamsiscriu"paravion"icu siguranaosirspundlafel. Seluminvizibillafalagndulacesta. Nucredcamsiscriudeaici,spuse.Dacvreisofacei,maibineateptsiscriudupce primescscrisoareadelaea.ntrunfelmbucurcnamntlnitoaici.Probabilctotrulesprebine. mistteapelimbsispuncJaneeranAustralia,darmamabinut.iscrisesemlaAlice SpringscuozinaintesvinlamineJoeHarmaniateptamdinzinzioscrisoaredelaea,fiindc obinuiasmiscrieodatpesptmn,foarteregulat.Daceravreoproblem,puteamsitrimito telegramsicomunicadresa,canucumvasplecedinAustraliafrslvad.Darnuaveamniciun motivsntorctoatecrilepefanacestmoment.Lamconduslachei2zilemaitrziu,aacum fcusemcuJanePagetctevalunimainainte.Cndmamntorscascoborpasarela,miaspus ncurcat: Vmulumescpentructeaifcutpentrumine,domnuleStrachan.Osvscriudela Midhurst. Miastrnsmnacuoputereuimitoarepentructepisemnaaceea.Mamntorsscobor. EnregulJoe.nscndostentorciacasosgsetioscrisoaredeladomnioaraPaget.
6

numeironicdatdeengleziaustralienilor

Sarputeasgsetimaimultdeatt. Aveammotiventemeiatepentruaceaultimremarc,pentrucaveamnbuzunaroscrisoarede laea,sositnziuaaceea,iarpetampilapoteiscria"Willstown". CAPITOLUL6 CndJanePagetcoborscaraavionului,peaeroportuldelaDarwin,sesimiextremdefericit, deifrunmotivanume.Credcsepoatespunecpnnacelmomentnuirevenisenicioclip dupororilerzboiului.SentorsesenAngliacatoirepatriaiiivremede2anidezileindeplinise ndatoririledeservicilaPackiLeviformalibine.Ofcusenscuaeruluneifemeide50deani. Triapursimplu,ateptndnspreapuindelavia.Undeva,nadnculsufletului,rmsese tragediadinKuantan,distrugnduitinereea.Spuseseadevrulatuncicndafirmase,maidemult,cse simeacade70deani. Aterizasepelaora8iunsfert,seara,duplsareantunericului.DeoarececoboralaDarwin, companiaaerianiopriseocamerlaHotelulDarwin.Pisepepistadeasfaltifusesecondusla biroul vmii din aerogar. La piciorul scrii gsi 3 tineri care o privir cercettori. La nceput i consideraseofieriaiaeroportului;abiamaitrziuaflaseceraureporteriaidiferitelorziareaustraliene, angajainceeace,cusiguran,eraceamaigreaineplacutsarcinajurnalitilor:sateptefiecare avioncareaterizalaDarwinnsperanadeagsilabordulluiunprimministrusauofemeiecu2 capete.Unuldintreeiseapropiedeeadenadatcetrecudevam.Nugsiseprintrepasageripenimeni carearfipututfidemndeunarticol.Ofatacuoprivireveselnueracinetieceafacere,totuinuse tieniciodat. Domnioar Paget, stewardesele miau spus c ai cobort aici i c rmnei la Hotelul Darwin.midaivoiesvducnora? NumelemeuesteStewartHopkinsireprezintSydneiMonitor. Efoarteamabildinparteadumneavoastr,domnuleHopkins.Nuvreautotuisvstric programul. ieulocuiesctotacolo. Aveaunautomobilmicuparcatchiarlaieireadinhangar.iluvalizaiiopusepescaunuldin spateiurcarschimbndctevaimpresiidespreavionulConstelationizboruldelaSingapore.Iarmai trziu,ntimpcetreceaupelngruinelefabriciidemezeluriVestei: Sunteienglezoaic,nu,domnioarPaget? Eancuviin. NaivreasmispuneidecevizitaiAustralia? Janerse. Nuampreamultedespus,domnuleHopkins.Ecevapersonal,numeritunarticol.Dacam spusastatrebuiescoborisoiaupejos? Nuinevoiesfaceiasta,eradoarungnd.Namscrisnimicdeosptmn. VarfideajutordacvadeclaracgsescDarwinulminunat?"Dactilograflondonez gseteDarwinulminunat". NuputemironizaLondra,nun"Monitor".Astasuntei,dactilograf? Eadadudincap. Aivenitaicisvcstorii? Nicidecum. Eloft. Mieteamcnupreamifolosiilavreunarticol. Spuneimi,domnuleHopkins,cummergautobuzeledeaicipnlaLeesprings?Vreaus ajungacoloinuampreamulibani,aacamamgnditsmergcuautobuzul.Sepoate,nu? Desigur. Unul a plecat azi diminea. Acum vatrebui sateptai pn luni. Smbta i duminicanucircul.

ictdureaz? 2zile.Porniilunea,vopriilaDailyWatersluninoapteaiajungeimariseara,trziu.Nui undrumprearu,darpoatesfiecamcald. Oduselahotelioajutsiducvalizanhol.nloculacelasupraaglomeratfunorocoass gseascocamernumaipentruea,ocamercuunbalcondincaresevedeaportul. EracaldlaDarwin,ocaldurumed,enervant,careofceasiroiascdesudoarelaceamai micmicare.Pentrueanueraonoutate,fiindceraobinuitcutropicele.Incuieua,sedezbrc,fcu undu,isplctevalucrurinchiuvetisentinsenpatdoarcucearceafulpeea,ncercnds doarm.Setreziadouazidevremeirmaseuntimpnrcoareazorilor,cntrindnmintesituaia.Era absolutnecesarslgseascpeJoeHarmanisvorbeasccuel.nacelatimp,ntlnireacudomnul Hopkinsoneraunavertismentcputeantmpinauneledificulti.Orictdesimpaticiiarfifosttinerii acetia,meserialorerasscoatdinpmntdiniarbverdeopovestepentruziar.Iareanusimeanicio dorintsaparntitlulunuiarticolaacumcusigurancsarntampladaciarfifostcunoscute inteniile."TnrvenitdinAngliacuavionulscautesoldatcrucificatpentruea".Arfifostmultmai uordacarfifostbrbat.Totuinuera. Sepusepetreab,strduindusesinventezeopovesteinceledinurmhotrcseduceala Adelaidacassteacusoraei,cstoritcuunompenumeHolmes,carelucralapost.Astapreao povestedestuldesigur.CltoreaprinDarwiniAliceSpringpentrucunvardealdoileapecarel chemaJoeHarmanicaresepresupuneaclocuiaacolonumaiscriseseacasde9ani,iarunchiulei vroiastiedacmaitria.DealAlicealuattrenulpnlaAdelaide.Astanupreaexplicadece ajunseselaDarwinntrunConstelation,cuexcepiafaptuluicnuexistaaltmoddeaajungelaDarwin. ntinsnpatitotrumegndideea,isepreaopovestedestuldesigur.Cndseridicicoborjos pentrudejun,hotrsoncercepeStewartHopkins.Avuocaziachiarndimineaaaceea,cndelo conduse pn la agenia de bilete pentru autobuz. Strecur povestirea, artistic segmentat n mici fragmente,ncursuluneijumtideordeconversaie,iarreprezentantullui"SidneyMonitor"o nghiifrniciontrebare,aancteasesimichiarpuinruinat.Odusentrocofetrieiioferio cocacola. JoeHarman,spuseel,cefaceaJoeHarmanlaAlice,acum9ani? Eatrasedepai. Eracowboylaofermdevite,spusecuovoceinocentispersnusarpestecal. Cresctordevite.Iiamintetinumelefermei? Wollara,aaizicea,Wollara.ElngAliceSprings,nuiaa? Nutiu.Amsncercsaflu. SerentlnirdupprnzcuHalporterdelaAdelaida WollaraelaobunabucatdedrumdelaAliceSprings,spusedomnulPorter.Aezareatrebuie sfiecamla200dekilometridistan.EvorbadeloculluiTony? Credcacestae.Existvreunautobuzncolo,delaAliceSprings? Nueautobuzsauvreunaltmoddeaajungeacolo;doardacplecicuuncamionsauunjeep. Hopkinsinterveni: NueunuldinpuncteledepetraseulluiEddieMaclean? Acum,czicitu,credcda. PortersentoarsectreJane. MacleanAirwaystrecemaipelatoatefermeleodatpesptmncasducpota. Arfiposibilsputeiajungeacolocuavionul.Daceaa,ededeparteceamaiconvenabilcale. Imagineaeidesprereporterifusesegeneratdefilme.Eraosurprizsdescoperec,nviaade zicuzi,acetiaputeaufioameniamabili,sritoriibinecrescui.Lemulumidintoatinimaiareio invitarsfacunturalDarwinului,cumaina.Seentuziasmnfaaminunatelorplajecunisipalbi azuriuluimriiisugerc,poate,obaienarfifostunlucruru. Existunasaudouobiecii,spusedomnulPorter.Unaarfirechinii.Tenhadacintrinap

maisusdegenunchi.Alta,aligatorii.Apoiepeteledepiatr;stpeplajiaratcaopiatr,pncnd calcipeel.Atuncipompeazntinecamolitrdeotrav.Fregataportugheziarinuiunlucrubun, darchestiacarechiarmdescurajeazeste"urecheadecoral". Ceiasta? Unfeldeescrescenncap,careprovinedelafaptulciintrnisipulstafin,decoral,n ureche. Janeajunselaconlcuziac,poate,nuaveassescaldedeloclaDarwin.Fcutotuibaie,pentru cduminicmerser70dekilometrispresud,pnlaunlocnumitBerrySprings,ogroapadnc plincuaplngunru,undeseputeafacebaie.Reporteriiopriviracurioicndapruncostumul saudebaiedin2piese.Sptmnilepecarelepetrecusenmalayeziafcusercatrupuleisse bronzezenlocurineobinuite.Eraprimagreealpecareofcusei,pentruprimadata,prinmintealor trecuouoarbnuialcfataastaarfipututreprezentaunarticoldacreueausscoatcevadela ea. JoeHarman,spuseHallPorterctreSturatHopkinson.Suntsigurcammaiauzitnumelesta peundeva,darnupotsmiaducaminteunde. Intorcndusedelaplaj,reporteriiipovestirdespreora,iarimagineapecareioprezentar fuunatarentunecat. Totcesentmplaicimergeprost,spuseHallPorter.Fabricademezelurienchisdeanide ziledincauzanecazurilorcusindicatele.Aufcutatteagreve,nctatrebuitsonchid.Caleaferat eraprevzutsducpnnsud,laAlice,sseuneascacolocuceacarevinedelaAdelaida,cas traversezecontinentuldelanordlasud.Poatecarfifolositlaceva,dacsarfintmplatasta,dara ajunspnlaBirtumiacolosaoprit.Dumnezeutiecesentmplacum.oseauaastaaproapeca scoscaleaferatdinafacerictemaifcea.Amaifostofabricdeghia,dariastasanchis. Fcuopauz. Oriundeteuiiprinjur,aisveziurmealecteuneincercricarenamers. Decesentmplasta?Nueunlocru.Areunportminunat. Sigurcda,arfitrebuitsfieunportgrozav,mare,nloculsta,unportctSingapore.E singuruloractdectmaredepecoastadenord.Nutiu.Amfostaicipreamultvreme,ncepesm sperie. HallHopkinsonspusecinic: Suferdeprginit.ZmbictreJane:osvezidestuledinasteanAustralia,nspecialn nord. AliceSpringsetotaa?Difereaattdemultdepovestirilestrlucitoaredesprealicepecarele revrsaseasupraei,cu6aninainte,JoeHarman! Eibine,spuseHopkinosn,Aliceealtfela.Aliceenregul. DeceediferitA? Nupreatiu,euncaptdecaleferatpentrutransportulvitelorpnlaAdelaide.Daren acelaitimpunoranexpansiune.peacolosentmpltotfeluldelucruri.Miadoridintotsufletul ca"Monitorul"smtrimitacolo,nuaici. nsearaaceeailularevederedelacei2prieteniinzoriporni,cuautobuzul,spreAlice Springs.AutobuzuleraunBedfordmodern,mareincrcatdingreu.Trgeadupeluntrailercumarf ibagaje.Eradestuldeconfortabil,deinuaveaaercondiionat.Gonirpeoseaualargigoal, asfaltat,cu90dekilometripeor,ordupor,condusdeoechipdeoferifotimarinari,pnla Catherin,undeseoprirpentruprnz.inutulerabinempdurit,cueucalipidestuldeartoidespre careJaneaflclisespunea"arboridegum".ntreaceticopaciseaflaupajitintinse,slbatice, neatinseinelocuite.Discutdespreastacuunaltclator,uninspectordebanc,iisespusecatoat fiaaceeadecoasterainutilpentruagriculturpentruunmotivpecarenulputunelege.Dup Catherininutuldevenidincencemaiarid,copaciimairariimaiuscai,pncnd,spresear, ncepursstrbatuninutaproapedeertic.LaapusulsoareluiseoprirpentrunoaptelaDalyWaters.

DalyWaters,descoperi,eraunhotel,opot,unaerodrommareinimicaltceva.Hotelulerao coleciedezordonatdebarcidelemnfretaj,dormitoarepentrubrbaiifemei,ciudatedinpunctul eidevedere,dardestuldeconfortabile.Seplimbpuinprinpreajmnaintedeceai.nluminaapusului, nfaahoteluluistteaupevine3tineri,inndunpiciorntinsnpoziiaaceeaciudatpecareofolosea iJoeHarman.Purtauunfeldepantalonilargiicizmescurte,cuelastic,cutalpafoartesubire,ijucau cripepmnt,foarteconcentraiasuprajocului.Realizcvedeapentruprimadatringeri.Ilstudiecu interes.AaartaJoeHarmannaintedeasenrolanarmat.Simeatentaiaabsurddeaseapropiade unuldintreeiidealntrebadaclcunoteacumva. Autobuzulporninziuaurmatoare,nzori,isendreptctresud.TrecndprinMilnersLagoon iNewcastleWatersiMucketyBorepnlaTennantCreek.Pemsurcenaintau,vegetaiaserrea dincencemaimultiarsoareledeveneadincencemaifierbine,pnce,cndseoprirlaTennant Creekpentruprnziodihn,inutuldeveniseundeertnisipos.Cltorirorduporcu100de kilometripeor,pedrumularsdesoare,pelngctunemici,din2sau3case,nobilatecucteun numeWauchope,BarrowCreekAileron.CtresearsendreptauspreMacDonaldRange,iruride dealuriroii,golae,proiectatepeuncerdeunalbastrupalid,iaraproapedenseratintrarncetiorn AliceSpringsitrasernfatahoteluluiTalbolArms. Janeintrnhoteliobinuocamercubalcon,hotelulfiindocldirecaunbungalow,cuun singuretaj,capracticoricarealtlocuindinAliceSprings.Ceaiulseserviimediatdupsosireiea invasedejacnhoteluriledeprovincieaustraliene,dacnuetipunctuallamas,nuprimetinimic. Dupceaiischimbrochiaiieinora,plimbndusencetpedrumurilelargideariexaminnd oraul.lgsiaacumildescriseseJoeHarman:unlocplcut,cufoartemulitineri.nciudapeisajului tropicaliaspectuluidebungalowallocuinelor,AliceSpringsaveaunuoraerdeperiferieenglezeasc, careofceassesimtacas.Fiecarecaseraamplasatntromicgrdinmprejmuitcuungardsau marginitdeopeluz,pentrupuinintimitate.Strzileerautrasatenfelulstrzilorenglezeti,cu copaciumbroiplantaidealungultrotuarelor.FcndusecnuvedeMacDonaldRangesaproape puteasinchipuiecseaflanapoilaBasset,nvremeacopilariei.Acumnelegeafoartebinece vroiausspunatuncicndziceaucAliceeraunloc"pecinste".tiaciarfipututncropiovia fericitnoraulacela,locuindntrunadintrecsuelecuaerdeperiferie,avnd,poate,2sau3copii.Se ntoarsepestradaprincipalaioporninapoiprivindmagazinele.Eradestuldeadevrat,oraulavea camtotceiarfipututdoriofatrezonabil:unsalondecoafur,unulsauchiardoumagazinede confecii,2cinematografe.Sentoarselacofetariepela89iicumprongheat.Dacaaeraprin "pustieti"izise,atuncitiamultelocurimairele. ndimineaaurmtoare,dupmiculdejun,sedusesvorbeasccudirectorulhotelului,un oarecaredomnDriver. Avreasncercsiaulegturacuunvrdealdoileadealmeu,carenamaiscrisacasde 10ani. iispusepovesteaei,cumcerandrumdelaLondraspreAdelaidessteacusoraei. Iampromisunchiuluimeuc,dacajungpnaiciimoprescnAliceSprings,amsncerc saflucevadespreJoe. DomnulDriverpruinteresat. Cumlcheam? JoeHarman. JoeHarmanalucratlaWollara. Aae.tiidacmaieacolo? Omulscuturdincap.Duprzboiveneaaicideseori,darastatcam6luni.Euamvenitaicide abiantimpulrzboiului.Nutiu.naintedeastaafostprizonierlajaponezi,saupurtatgroazniccuel, santorscunitecicatricipemini:iaubtutnitecuie,laucrucificatsauaaceva. Janeseprefcusurpinsingrozit. tiicumvaundeesteacum

Nutiu,nusuntsigur.Poatecunuldintrebieiarputeati. BtrnulArtFoster,meterullocalitii,caretrianAliceSpringsde30deani,spuse: JoeHarmansantorsnQueensland,deundevenea.AfostlaWollaracam6luniduprzboi iardupaiaaprimitoslujbcamanagerlaofermntrunlocdininutulGolfului. Nutiiadresa? Nu.TomDuwinpoateotie,laWollara,ivinedeseorinora.Sigur,afostvinerinora. Vinecamlafiecare3sau4sptmni. Janentrebinocent: PresupuncaJoeHaramanialuatcuelifamilia,cndsadusnQueensland. NamauzitvreodatcaJoeHarmansfiavutfamilie.Nueransuratdinctetiueu.Unchiul dinAngliacredecsansurat?Nanauzitdevreonevast. Janesegndicamunminut. EcumvatelefonlaWollara?Vreausspun,dacdomnulDuwinicunoateadresa,avreasl sunisoaflu. Nuetelefon.Sevorbetedupprogramulemitorului,dimineaaiseara,desigur. Serviciul"Doctorulzburtor"comunicadelaspitalcuontinsreearadio.Dimineaaiseara, unoperatordelaspitalncepeaschema4050defermecastransmitmesaje,tiriingeneralsse asigurectotuleranordine.Deobicei,soiapropietaruluisaumanageruluifermeiseocupadeasta acolo. CusigurancdoamnaDuwinostransmitcevannoapteaasta,pentrucsoraei,Amy,ela spitalaici,ateptndsnasc,iarEdithosvreasafledacavenitpelumecopilul.Daciscrieio telegramioduceilaspitalluiTaylor,ositransmitnnoapteaasta. Janesentoarsencameraei,compuseotelegrampotrivitioduselaspitaldomnuluiTaylor, carefudeacordsotransmitlaWollara Reveniipela8isarputeasamrspunsulchiaratunci,dactiuadresa.Dactrebuieso caute,probabilcostransmitminediminea. Astailsarestulzileilibereisentoarselacofetariecasmaicomandeongheat.Acoloi fcuoprieten,ofatcunumeledeRoseSailor.DomnioaraSailoraveacam18aniieraposesoarea unuiterieraberdinpecarelduceanles.Lucradupamiazalamagazinuldeconfecii.Devenifoarte interesatauzindcJaneveneadinAnglia.VorbirovremedespreAnglia. iplaceAlice?ontrebnceledinurmintonuleieraouoarurmironic. miplace,spuseJanecandid,amvzutlocuriimairele.Credcopoiducedestuldebineaici. Da,imiemiplace.nainteamfostnNewCastleitataaobinutaicipostuldedirectoral bnciiicutoateleamcrezutcosfiegroaznic.Toateprietenelemelemiauspusclocuriledeaici, dindeert,suntgroaznice.Mamgnditcnamsrezist.Suntaicide15luniinuichiaraaderu. Aliceeunlocmaibundectmultealtele,nuiaa? Aasespune,namfostnaltele. Sigurctoateasteaauaprutdestulderecent.Niciunuldinmagazinenueraaicinaintede rzboi,sezice. Janeaflctecevadinistoriaorauluiirmasesuprinsderapiditateacucaresedezvoltase acesta. n 1928eraconstituitdin3caseiuncanton.CaleaferatajunseseacolodinOodnadata. Serviciul"Doctorulzburtor"ncepuprin1930indistrictelenconjurtoareaprurmicispitale. SurorilesecstoreaucuoviteznspimnttoareiJaneaflcceamaimareparteaafamiliilorvechi proveneaudinacestesurori.n1939populaiaeradeaproape300depersoane.Cndsosirzboiul, orauldeveniuncentruderecrutare.Duprzboi,populaiaseridicalaaproape750depersoane.n 1945icndJaneajunseacolo,eraucam1200. Toatecaseleasteanoiimagazinelecaresaudeschis,spusedomnioarsSailer,oameniipars vinntruna.

ipropuseluiJanesfacopartiddenotdupamiaza. DoamnaMacleanareunbazinfoartedrgu,chiarlngaerodrom.Amsosuniamsontreb dacpotsvincutine. OsunpeJanedupamiaz,la5iJanesealturcelorctevafetedepemargineabazinului. Acolo,ntinslasoaresaublcinduipicioarelenapsubsoareledupamiezii,privindla liniandrzneaamunteluiLedwa,setreziabsobitdesocietateadinAliceSprings.Celemaimulte dintrefetelenecstoriteaveausub30deani.Erauamabileiospitaliere,bineeducateiavidedetiri dinAnglia.UnelevorbeaunmodobinuitdeAngliacadecas,deiniciunadintreelenufusese vreodatacolo,darfiecarenutreaambiiacntrozivareuisajungacasntroexcursie. Pelasfritulserii,Janencepussesimtprost.Oameniiaceiadetreabtiauattdemulte desprearaei,iareatiapreapuinedespreaalor.Opornipejossprespital,prinrcoareaserii. DoamnaDuwinnureuisesideapelocadresaluiJoeHarman,darconfirmaseccoduceao fermundeva,prininutulGolfului.Aveaslntrebepesouleiisletrimitunmesajlaemisiade diminea. nnoapteaaceeaJanesegndimultlacevafacecndvaprimiadresa.ideveniseclaracumc primeleimpresiieraunefondate.JoeHarmanserefcusebineduprniireueasidesfoaremunca acolo,ndeert.Erauimitcseputusentmplaaaceva,darbrbatulacelapreasfieunomtare. Deinomaiobliganimicfadeel,simeaciarfifostimposibilsprseascAustraliafrslvad ncodat.Sepetrecuserpreamultentreeidoi,nusetemeacsarfisimitstnjenitcndlarfi ntlnit.Simeacarfipututsispundeschisadevrul,cauzisecsupravieuiseivenisesse asigurecerateafr.Dacsarmaintmplaialtcevadupasta...Eibine,astaeralavoiasorii. Alunecnsomnzmbinduor. DimineaaseduselaspitalcasaflecJoeHarmaneramanagerulfermeiMidhurst,lng Willstown.NuauzisepnatuncideWillstown.FoartesritordomnulTaylorscoaselaivealoharta Australiei, fcut s arate diferitele posturi de radio i frecvene ale staiilor izolate ii art Willstownul,laguraruluiGilbert,lngGolfulCarpentaria. Cefeldeloceste?Eunloccaacesta? Brbatulrse. Edestuldebine,dinctespuneharta.Celpuinareopist,darnucredcmaiareialtceva. Namfostniciodatacoloinicinutiupecinevacaresfifost. Eumducacolo.TrebuieslvdpeJoeHarman,dactotamvenitpnaici. Sarputeasoducgreuacolo,peonoreamea. Arputeaexistahotel? O,trebuiesfieunhotel,trebuiesexisteunlocundebieiistragoduc. Plecdelaspitalisentoarsegnditoarelacofetrie.Dupceicomandngheata,iddu princapcsarputeastreacmultvremepnspoatsavuraalta. Cndotermin,seplimbpuinpestradiintrntrolibrrie.icumprohartaAustraliei iunoraralautobuzeloriavioanelor,apoisentoarselacofetrie.Maicomandongheatiseapuc ssedocumentezeserios.CevamaitrziuapruRoseSailorcucineleei. AmaflatundestJoeHarman.Acumtrebuiesaflucumajungacolo.Separecnuexist delocautobuzentracolo. Studiarmpreunorarele. Osfiemultmaiuorcuavionul,ziseRose.Aafacetoatlumeaacum.Emaiscump,dar dacstaistegndeti,petermenlungsarputeasfiemaibine,pentrucnumaiintervinattdemulte prnzuriicineihoteluri,caatuncicndmergicuautobuzul.AfolosiserviciulluiMacleanpnla Willstown,luneaurmatoare. AstansemnasmaisteactevazilenAliceSprings,darsepreaceracelmaibunlucru. Aiputeasviisstailanoi,ziseRose.Tataimamaarfincntaisaibeunvizitatordin Anglia.Nuipreadrgulahotel,nuiaa?Sigur,namfostniciodataacolo.

Epuincamrece,ziseJane. Eradejacontientdestrictulcoddecomportamentaustrlian,careconsiderainacceptabilcao femeiesintresingurntrunbar. Miarfaceplcere,dacetisigurcnuvacreaprobleme. Amfincntaisviilanoi.Sentmplattderarspoistadevorbcucinevacarevinedin Anglia! SeindreptarpejosctrecasafamiliaSailor.PedrumontlnirpedoamnaMaclean,blondi tnr,mpingndcruciorul.SeopririJanespuse: TrebuiesajungalWillstown,ninutulGolfului,slvdpeJoeHarman.Aputeaobineun locnavionuldumneavoastr,luni,pnlaacolo? Credcsepoate.Mducchiaracumlabirouilespunstetreacpentruluni.Sirogsi aranjezetranzituldelaCloncurrylaWillstown?CredcpoiajungeacolodirectdelaCurrydardac vrei,potssengrijeasceideasta,sifacrezervarea. Enespusdedrgudinparteadumneavoastr.Sigurcavrea. Enregul.Viilabazinnsearaasta? Da,cuplcere. MerserlacasafamilieiSailor,unbungalowplcut,cutrandafiriurctoricrndusepeperei, aezatnmijloculuneigrdiniecuflorienglezeti.Ostropitoareautomatudaterenul.DoamnaSailor eraofemeiecuprulcruntifoartepractic.OprimibucuroaspeJane. Emultmaibinepentrutinesstaiaici,cunoi,dectnloculalagitat,ziseeacutoat aversiuneafemeiloraustralienefadehotel.Nebucurmsstailanoi,domnioarPaget.Rosene vorbeadespredumneataieri.Eaabinesntlnetipecinevadeacas! Janesentoarselahotelcasiiavalizaindrumseoprilapot.Petrecuunsfertdeor rozndcaptulunuicreion,ncercndscompunotelegrampentruJoeHarmancasispunc veneaslvad.nceledinurmscrise:"AuzitnsntoiredupatrocitiledelaKuantanfoarterecent. Nespusncntat.stop.SuntAustraliaacum.VinWillstownstevdsptmnaviitoare.JanePaget". idusevalizapnlacasafamilieiSawerscuuntaxiilocuiurmatoarelezilecuei.Sttucu acetioamenidetreaba4zile.nceadeatreiazinumairezistscontinuecuminciuna.ispusetotul luiRoseimameiacesteiacesentmplasenMalayaidecelcutapeJoeHarman.Lerugsnu rspndeascpovestea.Setemeafoartemultcarfiajunsnziare.Elefurdeacord,darorugarso spundinnoudomnuluiSawercndaveassentoarcdelabirou.DomnulSaweravudespusmulte lucrurifoarteinteresantensearaaceea. SarputeacaJoeHarmansfinceputunlucrufoartebunaici,ziseel.inutulGolfuluinui marelucrunprezent,daretnrinAustralialucrurilesepotdesfuradestulderepede.Cu20deani nurmoraulstaeranimic,iuitteacum!Golfulareunlucrunfavoarealuiiacestaeploaia.Aici avem15sau17centimetrideploaiepean,camunsfertdinceeaceprimeteLondra.Acoloundeeste JoeHarman,probabilcprimesc75decentimetri;maimultdectAnglia.Astanseamncevantimp, nelegi?inecont,nuprealefoloseteploaiaasta,pentrucvinetoatn2luniisescurgenmare,nu edistribuitntotcursulanului,calavoi,nAnglia.Daranultrecutmamntlnitcuuntipdeacasi elaziscceamaimareparteaapeidelavoiarcurgenmare,vreausspunapadinAnglia,dacnai aveaunbarajcamlafiecare3milesaucamaa,defiecareru.AstaesteceeaceAustraliancnuare, unprogramdeconservareaapeilaferme.Facctecevansensulsta,darnupreamult. nzilelepecarelepetrecucufamiliaSawer,Janeafl,inevitabil,despreviaasentimentala domnioareiRose,carenueranicipedepartepreaserioas.Eraaxatnspecialnjurulunuioarecare BillWakelingcareconstruiadrumuriatuncicndgseacteundrumdeconstruit. Sadescurcatfoartebinenrzboi,ispuseealuiJane,afostcapitanla23deani,darnuse poatecomparacuJoeHarmanaltu,elncnafostcrucificatpentrumine. NusuntndrgostitdeJoeHarman,spuseJanecuooarecaredemnitate,vreaustiudoar daceteafr.

Rosecutanccevadelucru,cevacaresisepotriveasc. Miarplaceunmagazin,naputeanvaniciodatstenografiacatine.Miarplacetaremult unmagazin,darnutiudacunmagazindeconfeciiarficinetiece.Numidauseamadacohainse potrivetepecinevapnnovdmbrcat,aacnucredcamsfiuvreodatocreataoredemodele. Miarplacesmocupdeocofetrie,astamiarplacesfac.Credcarfitarenostimsaiocofetrie. JanefcuovizitlabancadomnuluiSawyerncalitatedeclientiaranjcuelsisetransferela Willstownsumelecarearfipututintrancontuleidupcepleca. PrsiAliceSpringslunidimineaa,curegret,iarfamiliaSawyeriMakleensentristarla plecareaei.ZburtoatziuantrunDragonflyifuozifoarteinstructivpentruea.Aparatulnuse duceadirectlaCloncurry,cizigzagancoloincoacepestentinderilevastealeAustralieicentrale, lsndicicolo,lafermeledevite,micisculeidepotilundcresctoriicltoricarecoboraudup 150sau200dekilometridezbor.Aterizarde8sau10orincursulzileilaAmaro,HatchetCreek, KurundiiRockhamptonDawnsimultealteferme.nfiecareloccoboraudinavionibeauoceacde ceaiischimbauobrfcudirectorulstaieisaucupropietarulfermei.Urcauapoidinnouiporneaula drum.LasfritulzileiJanePagettiaexactcumaratceeaceeinumeau"aezarea"laofermdevitei ncepeasaibeoideefoartelimpededespreceeacesepetreceaacolo.penseratajunserlaCloncurry, unoradestuldentins,sezatpecaleaferatcareduceactreest,spremare,laTownsviile.Aiciseafla nQueenslandiauzipentruprimadatvorbireadomoalitrgnatalocalnicilor,careiaminti imediatdeJoeHarman.Fudusnorantrocamionetafoartevecheilsatla"HotelulPotei". Obinuocamer,dareratrecutdeoraceaiuluiitrebuisstrbatstradaprincipal,largiplinde praf,pnlaocafenea,caspoatservicina.DescopericnuaveastrlucireacuratdelaAlice Springs.Eraunoracareevocatrguriledevite,custrzicroitelarg,cassepoatmnaprinele cirezile,pnlaabatoare,multehoteluriictevamagazine.Toatecaseleeraudinlemn,cuacoperiuri dintablondulat,vopsitenrou.Hotelurileaveauetaj,darpuinedintrecelelaltecldirieramaimari dectunbungalowobinuit.Petrecuacoloozi,pentrucavionulctreNormantoniWillstownplecao datpesptmn,miercurea. Dupmiculdejun,cndaerulerancrcoros,ieiiseplimbcamunkilometrupeuriaa stradprincipal,pnajunselacaptulorauluiiapoisentoarsenapoipnajunselacellaltcapt. Apoi se duse i vizit gara i, deoarece vzuse aerodromul, cu asta isprvi punctele turistice din Cloncurry.Dduoraitprintrunmagazincarevindeajucriiiziare,darnuaveaunimicdecitit,cu excepiaunorrevistedecroitoriei,pentrucaerulncepeassencing,sentoarsenapoilahotel. Reuismprumuteunexemplardin"AustralianWomenCulture"deladirectoareahoteluluii lurevistancamer.iscoasemaitoatmbrcminteaisentinsepepatcasipetreacziua asudnddinplin.Ceamaimareparteacetenilordinorapreausfacacelalucru. Revenindlaviacupuinnaintedeoraceaiului,fcuunduiieilacafeneacasmnnceo ngheat,stupefiatdecantitateauriadecarneprjitiplcintcuprunepecarepatroanaonumea "gustare".Dupaceea,laasfinit,seaezpentrupuinvrementrunbalansoar,peverand,casse ntoarcdinnounpatpelaora8. Futrezitnaintedersritulsoareluiilaprimarazdeluminerapeaerodrom.Dedata aceastaaparatuleraunbtrnDragoncarertaceaprintrefermeledevitecaiceldedatatrecut.Pela jumtateazile,dup4sau5aterizri,ajunserlamare,ocoastdezolant,mloasiarcurnddup aceastaaterizarlaNormantown.Ojumtatedeormaitrziueraudinnounaer,ndreptndusectre fermaConstanceDawns.Acoloburocandeceaiisporovoirpuincusoiamanagerului,dupcare decolarpentruultimaparteadrumuluictreWillstown. AjunseracolopejumtateadupamieziiiJaneobinuovederedesusalocului,ntimpul turuluidepista.inutuleradestuldebinempduritcucopacidegumaiartadestuldeverde.Rul Gilbertsevrsanmarecamlacincikilometridincolodeora.Eraunruadnc,cuapapermanent, pn dincolo de Willstowne, fiindc vedea cheiurile; rul se pierdea n deprtare spre interiorul continentului,ntroceafierbinte,cuapdintrunmalncelaltctcuprindeaicuochii.Toatecelelalte

preau ns uscate, secate. Oraul propriuzis consta din cam 30 de cldiri bine risipite n jurul incruciariia2strziuriaesauporiunidepmnt,pentrucstrzilenueraupavate.Doarosingur cldire,caremaitrziuaflcerahotelul,aveaetaj. Dinoraduceaundiferitedirectii,ninteriorulinutului,drumuridearnepavate.Astaeratot ceseputeavedeadinWillstown,astaiunmagnificaerodromconstruitntimpulrzboiului,cu3piste enorme.Aterizarpeunadintreacestepisteimenseirularpnlnguncamionparcatlaintersecia cuoadoua.Camionulduceadoubutoaiecupetroliopompmanualpentrurealimentare.cndJane sepregtiscoboare,pilotulontreb: Coboriaici,domnioaraPaget?Vaateaptcineva? Eascuturdincap. Vreauscautunomcarelocuietendistrictulsta,launadinferme.Credcvatrebuism duclahotel. Cinee?AlBurns,agentulShelldecolo,dincamion,tiepetoatlumea. Asta eoideetarebun.VreauslgsescpedomnulJoeHarman.Emanagerulfermei Midhurst. Coborrmpreundinaparat. Bundimineaa,Al,zisepilotul.Osnghitcam40degaloane. Osaruncoprivirelauleintroclip. JoeHarmanenora? JoeHarman? Brbatuldincamioneraunomcamde40deani,supluibrunet. JoeHarmanenAnglia.Aplecatacolo,nconcediu. Janeclipiincercsidomoleasctumultulgndurilor.SepregtisesaudcHarmanerala ferm,sauchiarceraplecatlaCairnssaulaTownsville;eraabsurdseaflenAnglia.Pentruoclipse simidescumpanit,apoiivenisrd.Realizcbarbaiiopriveaucurioi. Iamtrimisotelegram,anunndulcvin,ziseoarecumprostete.Presupuncnaprimito. NicinarfipututspuseAlBurnstrgnat.Cndiaitrimiso? Cam4sau5zilenurm,delaAliceSprings. Ah,nu,narfiavutcumsoprimeasc.PoatecaprimitoJimLennon,laMidhurst. Adraculuitreab,zisepilotul iaplecatnAngliacamcuolunnurm,continubrbatul.JimLenonziceaalaltierisear cossentoarcpelasfritulluiOctombrie. PilotulsersucictreJane: Ceosfaceiacum,domnioarPaget?Vreisrmneiaici?Nueunlocpreagrozav,tii. AdncitngnduriJaneimucbuza. Cnddecolai,vntoarceilaNormanton? Aai,nentoarcemlaNormantownlanoapteistmpestenoapteacoloiapoinapoila Curry,minediminea.Acummducnora,pnfaceAlplinul.Decolareaecampesteojumtatede or. Cloncurryeraultimullocundearfivrutsseduc. Vatrebuismgndescpuinlaasta.VatrebuisstaunAustraliapnmntlnesccuJoe Harman.Cairnseunlocfrumos,sepoatestaacolo? O,eunorapecinstespusepilotul,iTownsvillelafel.Dactrebuiesateptai6sau8 sptmni,nosstaiaicidomnioaraPaget. icumajunglaCairns? Eibine,aiputeavenicuminelaCloncurryideacolocutrenulpnlaTownsvilleimai departelaCairns.Nupreatiuctosdurezedrumulcutrenul,suntpoatentre6i7sutedemile.Sau aiputeaateptaaicipnmiercureaviitoaredeazintrosptmnisvduceicuDakotadirect pnlaCairns,cam2oreijumtate.

CtfacetrenuldelaCloncurrylaCairns? O,nupreatiu.NucredcpleacnfiecarezidelaTownsvillelaCairns,darnupreasunt sigur.Credcvatrebuissocotiicamtreizile.Fcuopauz.Desigurcelmaibinearfiszburaidela CloncurrylaTownsvilleidupaiatotaalaCairns. tiu. ncepeasresimtcostulzboruluicuavionulpesteacestedistaneuriae,daralternativaa3zile ntruntrenprovincial,peocldurcumpliteraaproapeinsuportabil. ArfimulmaiieftinsstauaiciisplecsptmnaviitoarecuDakota. Ah,desigur.DeaicilaCairnsvarcostacam10lirei15ilingicaszburaipnla TownsvilleideacolopnlaCloncurryiCairnsarficam30delire. Presupuncaicihoteluledestuldeieftin. Cam12ilingii6pencepezi,azice. Sentoarsectreagentulocupatcualimentarea: Al,ctiadoamnaConor? 10i6. Janefcuiuteuncalculmental.Stndnloculacelaiateptndsvinavionulvremedemai binedeosptmn,aveaseconomiseasc16lire. Credcamsstauaici.Emaiieftindectsmntorccudumneavoastr.Amsstauaiciiam smntlnesccuJimLenoniamsateptavionuldesptmnaviitoare. tiicumosfie,domnioarPaget? CanHotelulPotei,delaCloncurry? Ecevamaiprimitiv.Locul...acela...encurteadinspate. Janerse. Ostrebuiascsmncuincamerisdormcuunrevolversubpern? Brbatultresri,tulburat. Oh,osgsiiloculdestulderespectabil,dar...eibine,sarputeaslconsideraipuincam primitiv,nelegei? Presupuncossupravieuiesc. ntretimpmaiapruofurgonetcucivabrbainea.OameniiseholbaucurioilaJane. Pilotuliluavalizaiopusepeplatform.oferuloajutsurcencabin,alturideel.Eraoadevrat binecuvntaresscapidesorelearztorisajungintrunlocumbrit.oferulspuse: StainWillstown? AfivrutsmntlnesccuJoeHarman,darsezicecaplecat.Stauaicipnsptmna viitoare,dacmprimetedoamnaConner,dupcaremduclaCairns,cuDakota. Omuloprivicurios. JoeHarmansadusnAnglia.Sunteienglezoiac,nuiaa? Camionetaajunselacaptulpisteiasfaltat.Brbatulizmbicugurapnlaurechi. Mamaitata,amndoi,auvenitdinAnglia.TatasanscutnLewisham,astaiopartedin Londra,cred,iarmama,eavinedinHull. Fcuopauz. PeminemcheamSmall,SamSmall,capetipulcumuscheta.Camionetaprsipistai ncepussalteisselegenepedrumuldesfundatcareduceaspreora.Cabinaseumpludepraf. Motorulmugeainoriorialbstruincepursinvluie.Fiecarebucaicastructuriimetalicetroznea iscria. DeceaplecatJoeHarmannAnglia,strigeapestehrmlaie.Decesadusacolo? Aaiavenit,cred,replicdomnulSmall.Actigatplriaacu'2ani. Pentrueaastanunsemnanimic. Nuspreamultedefcutlafermnparteaastaanului Credeicsuntcamereliberelahotel?strigdinnou.

O,da,ossegseascocamerpentrudumneavoastr.AivenitdirectdinAnglia? Da. Cummaistaiicuraiilepeacas? istriginformaiilepecareleavea,nvremececamionetasltaiselegnapedrumulspreora Prinparbrizulportiereiapruobaracdelemni50demetrimaincoloncuna,pepartea stng.ndeprataresemaivedeaunaiasfelsetrezirnstradaprincipal.Oprirnfaauneicldiri cuunetaj,cuofirmtearsatrnatdeverandaprimuluietaj:"HotelAustralian". Aicie,zisedomnulSmall.HaideinntruiamsocautpedoamnaConnor. HotelulAustralianeraocldiremrioar,cucirca10dormitoaremiciceddeaupevernadade laetaj.Aveapodeleiuidelemn.restulfiindlactuitdintablondulatamontatnramedelemn. Janeseobinuisesvadpestetotuniversaleleacoperiuridintablondulat,darunperetedintabl ondulatndormitoruleiconstituiaonoutate. Ateptlacaptulscrilor,pevernad,cttimpSmallocutpedoamnaConnor.Vernadaavea aternutepejos2pturi.Cndpropietreasaaprusevedealimpedecfusesetrezitdinsomn.Erao femeiehotrt,nalt,cuprulcnepiu,camde50deani.Janespuse: Bunziua,mcheamaJanePagetitrebuiesstauaicipnsptmnaviitoare.Aveicumvao camer? Femeiaoprividincretetpnntlpi. Nutiuceszic.Cltoretisingur? Da.Amvenit,defapt,slvdpeJoeHarman,darmisaspusceplecat.MntorclaCairns. AvionuldeCairnsaplecat. tiu.Misaspusctrebuiesateptosptmnpnlaurmtorul Aai. Femeiaiplecprivirile. Ei...nutiuceszic.Vezi,brbaiidormntotdeaunaafar,pebalconulsta.Narfiprea frumospentrudumneata. SamSmallinterveni: Cumrmnecucele2cameredinspate,Ma? Aai,poatesmeargacolo.SentoarsectreJane:epebalconuldinspate,seveddecurtea dindosdeacolo,aisivezimereupebieiducnduselatoalet,dar...namcesifac. Sperssupravieuiesc. Aimaifostnoraeledeasteapnacum? Janescuturdincap: AbiaamvenitdinAnglia. Iauzi!CummaienAnglia,acumaveidestulmncare? Janeirecitdinnoupartea. Amsormritatcuunenglez,continufemeia.StauntrunlocnumitGoole.itrimitcteun pachetnfiecarelun. OlupeJanecueaiartcamera.Eracuratiaveaoplasdenaribun.Nueramare,dar uadetrecereseaflaexactnfaaferestreidubleisedeschideapebalcon,permindcreeareaunui curentdeaerproapspt. Nuvinenimeneapeaci,pebalconulsta,nafaradeAnneaeslujnicadoarmencamera aialalt,idacauzivreomicarenoapteaspersmispui.Suntcuochiipefat.Revenilaventilaie: lasuadoarunpicucrpat.Propteteivalizadeeacasnodeschidnimeni"dingreeal"ilas ferestreledeschiseiosseaeriseascabine.Namavutniciodatproblemesdormaici.Arunco privirelamnaluiJane.nuetimritat?Nu. Eibine,nosfieringerndistrictcaresnuvinnorasarunceoprivirelatine.Arfibine stepregtetipentruasta. Janerse.

Aaosfac. EtiprietencuJoeHarman? Neamntlnitnrzboi,laSingapore,iateptamamndoicevasajungemacas. Eramaiaproapedeadevrdectultimaminciun. Ei,idupcare,fiindctoteramnAustralia,iamtrimisotelegramsispuncvinslvd. Namprimitniciunrspuns,aac,dactoteramaici,amvenit.Darlaapucatdoruldeduc. Femeiazmbi. Aiprinscevavorbedealenoastre. JoeHarmanmanvatasta,ntimpulrzboiului. SamSmalliadusevalizasus.imulumiiomulplecstnjenit.Intrncameraei,ischimb haineleumedecualteleuscateapoisedusepnlabaiesfacundu,pregtindusepentruceai.La6 ijumtate,cndclopoelulstrniecouriprincldireadetablondulat,cobornsufragerie.Treisau4 brbaiseaflaudejalamasioprivircurioi.Ofatbinedezvoltat,camde16ani,desprecareavea saflemaitrziucochemaAnne,iartomsuseparat,pregtitpentruosingurperson. Fripturdevac,fripturdemiel,fripturdeporc,fripturdecurcan,spuseea.Ceaisaucafea. Eraocldurnabutioare,muteleroiaupestetotnsufragerie,seaezaupeobrajii,pebuzele, peminileluiJane. Fripturdecurcan. Aveascearomasmaiuoaradouazi,dupceaveasseintegerezectdectnatmosfera locului. Ceai ifuadusofarfuriencrcatvrfcucarneilegumefierbiniiunsuroaseidejaoatracie pentrumute.Sosiiceaiul,culaptecondensat.Cartofiipreausfieproaspei,darmorcoviiiridichile erauevidentconservate.izisefilozoficcmuteleaveauprobabilsiprovoaceodezinterie,dartia cumssedescrucenastfeldecazuri.Aveaoproviziedesulfadridsuficientsiajungosptmn. Mncaproapeunsfertdinporiauriaibu2cetideceai,dupcareseddubtut.Ieiafarlaaer dendatceisprvi,fuginddemute.Lamicdistandeintrareanbaie,peverandadelaparter,laun metrudeasuprasolului,seaflau2sau3scaunederchit.Nuvzuseniciunaltlocprinhotelundearfi pututstaicunoteadejadestuledintreconveniileaustralienecasnuseapropiedebar.nceledin urmseaezpeunuldintrescaune,ntrebndusedacfcndastanutulburacumvaobiceiurilelocale. Aprinseoigarifumprivindpeisajul.Senserasedarsoareleeradestuldeputernic.Mareantindere prfoascareinealocdestraderainundatdeoluminaurie.Decealaltparteadrumului,lamai binedeomiedemetrideprtare,seaflaocldiredestuldemare,fretaj,carepreasfiajunsla dimensiunile aceleadatoritadugirilorfcutedinvremenvreme.Peeastascris"WmDuncan, MagazinGeneral".Nusevedeavreunsemncarfiexistanaltmagazinnora.Infaastabilimentului domnuluiDuncanplvrgeau3cresctorideviteaborigeni.Unuldintreeiienadefruuncal.Erau tineri,nali,binefcui,foarteasemntorinegrilorcaaspecti,lafelcanegrii,preausrdntruna. Cevamaideparte,pecelalatparteastrzii,seridicaverticaldinpmntpnlaonlimedeaproape doimetri,oeavde15centimetridimaetru.Dinvrfulacesteieviserevrsaunuvoideap,iarapa preasfieclocotitpentrucfntnaeranconjuratdeunnordeaburiiarpriaulcescurgeadinea, maideparte,fumega.Camlaojumtatedekilmetrudeprtaredeacumerziulcursuluiacestuipria, era construit o mic barac, astfel nct acesta curgea n ea i ieea de celalat parte; Jane nu descoperisencscopulacestuiedifciu.Unmurmurszutdevociajungealaeadinsprebar.Dinvreme nvremepeverandtreceacteunbrbat,intrndnuntru,lsnduadeschis.Nusevedeaniciurm defemei.ntruntrziuvzutrecndpedrumunbrbat.izmbiiiispuse"bunseara". Eai rspunsezmbindlarnduleiiirspunselasalut.ElseopriimediatiJaneneleseceraunnceput. Brbatulzise: VamvzutvenindcuSamSmall,ndupamiazaasta.Aivenitcuavionul,nuiaa? Erauntnrsimpaticicurel.Peacumersullegnat,specificringeriloripurtapantalonii

verziicizmelescurtecuelasticcareiartaumeseria.Naveaniciunrostslresping. Aae,spuse,vindinCloncurry.Spuneimi,apaaceeaeunizvornatural? Tnrulprivindireciancareartaea. Natural.Aiaeosond.Naimaivzutvreunapnacum? Eascuturdincap. AbiaamvenitdinAnglia. DinAnglia?Peonoareamea! Vorbeatrgnatcatoiceidinaceleinuturiretrase. CumenAnglia?Aveideajunsdemncare? Eairepetistoria. TataavenitdinAnglia,spuseel,dintrunlocnumitWoverhampton.Eaproapedeundelocuii? Camla400dekilometri. O,destuldeaproape.Sarputeaatunciscunoateifamilia,Fletchersecheam,numeleiPete Fletcher. EaiexplicluiPetecnAngliatriaudestuldemulioameniirevenilasubiectulsu: Toatapacareogsiidupforajestefierbintecaasta? Camaa.Eimineral,nupoisobei.Odatcueaiesigaze.Amsvoaprinddacvrei. iexpliccpoateproduceoflacrdeunmetru,unmetruijumtatenlime. Ateptaipnsentunecpuinteliatunciosoaprind. Easpusecerafoartedrgudinpartealuiielprustnjenit.AlBurns,agentulShelli mecaniculdecamionete,trecuielpeacoloiseoprislisealture. Vaiaranjatcumtrebuie,domnioarPaget? Da,mulumesc,stauaicipnmiercuriidupaiamduclaCairns. Iauzi.Nupreavedemmultefeestrinepeaici,prinWillstown. Petemispuneadespresonde.Pete,vacilebeauapaasta? Tnrulrse. Cndnugseticevamaibun,obeauipasta.Osvedeicnsezonulploiosnuseatingde ea,dardupaia,pesecet,obeaufrprobleme. Deunelesondenuseapropiedeloc.Alirsuceaoigar.AuforatosondnInvergordon astaeofermundevantreWillstowniNormaton,puinmaispresudautrebuitscoboarepn apropede100demetrinaintesdeadeapiiacostatceva,peonoareamea.Echipadelasondastat aicicam3luniiapoi,cndaudatdeap,pueademineraleivacilenuseatingdeeanicipeceamai maresecet.Ceimairuecniciiarbanucretedincauzaei. nc2brbaiifcurapariiaisealturarmiciadunridinjurulscaunului. Spuneimi,ntrebea,deceeaarisipitorelulsta,decenusuntcaselemaiapropiateunele decelelalte? Unuldintrenoiivenii,unbrbatcamde40deani,desprecaremaitrziuaveasaflecase numeteTimWhelan,ieratmplar,spuse: Eraucasepestetotaici,pevremuri.Amofotografieaorauluistaluatn1905.Amsvo aducsvoart,mine, Decipeatuncilocuiaumaimulioameniaici. AlBurnsinterveni: Peonoareamea,afostunuldintreoraeleminiereridicatelngomindeaur,domnioara Paget.Poatecnutii,darlaunmomentdatlocuiauaici30.000deoameni. Cellaltnousositspuseiel: 8000,amvzutntrocarte. AlBurnscontinhuncpnat: Tataziceacatuncicndavenitelaicierau30.000deoameni. Era,evident,ocontroversveche.

iciaumairmasacum? Alsentorasectreceilali: Cimaisuntpeaici,Tim?ictreJane,noapt:elfacecociugele,aacartrebuistie. 150zisedomnulWhelan. SamSmallveniielpeverand AcumnWillstownnumaisunt150,nusuntmaimultde120fcuoscurtpauzcare triescaici,nora,nulaferme,desigur.Chiaraicinora,frssocotimaborigenii Seiscouoarciondneal,aacsepuserpetrebsnumerepefiecare.Jeanurmri amuzatnluminacescdeadincence,evoluiarecensmntului.Rezultatulfu146depersoanein intervaluldetimppncesedeciseaceastacifr,auzisenumeleiocupaiaceleimaimaripridintre locuitoriioraului. Aufostiaicimineaur? Aufost,rspunsedomnulSmall.uniiauavuticteo100deparcelensuslinjosul praielor.Peonoreamea,aicierau17hoteluri,17. Altcinevaspuse: PevremurilealeaveneauvapoareletocmaidelaBrisbane.InconjuraucapulYorkiurcaupe rupnladebarcader.Eunuleamapucatdaraaspuneabtrnu'. icesantmplat,saterminataurul? Aai,auscostotdinpruriidelasuprafa,totceerauordescos.Dupaia,dupcea trebuitscoboaremaiadncisfoloseascmainiichestiidastea.namirentat.Lafelsantmplat cutoateoraeleCroydoniNormaton. SezicesosdeschiddinnouminadeCroydonspusecineva. Amtotauzitdeastadecndmtiu. Janentreb: Cesantmplatcucasele? Oameniiauplecat,caselesauprbuitpurisimplu,sauaufostdrmatecascrpeasc altele,spuseAl.Oameniinaumaistatpeaci,cndsaterminatcuaurul,naveaudincetri.Naumai rmasdectfermeledevite. Acumdiscuiasepurtamaimultntrebrbai.Janearuncadincndncndcteoremarc ocazional,saucteontrebare. Oraefanotm,zisecineva,aaleziceoraelordinGolfntrocartepecareamcititoodat, oraefanotm.Astapentrucsuntdoarumbraaceeaceaufostodata,cnderaaur. Nainutpreamult.1893afostanulncaresagsitprimadatauriarn1905nulocuiauprea mulipeaci. nvremecebrbaiivorbeau,Janencercsinchipuieloculacelaprginitcaunoracu8 sau30demiidelocuitori,cu17hoteluriicasenghesuitedealungulstrzii.Celcareproiectaseoraul avueseunvismre,cuoamenirevrsndusenelcascumpereparceledepmntipopulaia dublnduselafiecarecivaani.Avuseseoarecumoscuz,pentrucvisaseunNewYorkalGolfului Carpentaria.Acumtotceeacermseseeraoreeadeliniirectangulareundeodatfuseserstrzicu casedelemn.Cldiriciudate,singuratice,risipiteprinaceastareea,artaucemairmsesedinvis. Cndsoareledispruduporizont,TimiAlplecariaprinsersonda.Scprarojumtatede duzindechibrituriilearuncarnjetuldegaz,aprinzndul.Dinvrfuleviiniinsusoflacr, jucndilicrindprinapiaburi,luminndntreagalocalitate,pnce,nceledinurm,fustinsdeo revrsaredeap.OaprinserdinnouiJaneoadmirplictisit.Eralimpedecastaerasingura distraciepecareoofereaoraul,iareisestrduiauctputeausoamuze. Eminunat,zise,namvzutniciodatacevaasemntornAnglia. Brbaiiddurdovaddeunentuziasmmoderat. Maitoateoraeledinpreajmaucteosondcaastapecarepoisoaprinzi. Eraobositdincauzczburasetoatziua.Pelaora9iceruiertaredelansoitoriieiicu

toiiispusernoaptebun.ltrasepeAlBurnspuinntropartenaintedeapleca. Al,avreasmntlnesccuJimLenon,eomuldelaMidhurst,nu?Avreasmvdcuel naintesplec.Miercurivinenora. SmbtsarputeasvinziseAl.Azicecosfieaicismbt,pentruoduc.Dacaud pecinevacseducencolo,amsitrimitvorbsiziccsunteinoraicvreislvedei. AuradioemitorlaMidhurst? Elscuturdincap: Epreaaproapedeora,numerit.Dacsembolnvetecinevasausentmplunaccident, poatesladucnoracamntrunceasisoraareunemitorlaspital.Tcuoclip.Trebuiesplece cinevantracolominesaupoimine;dacnuidacJimLenonnuvinesmbt,vduceupn acolo,cucamioneta,duminc. Eteribildedrgudinparteadumneavoastr,navreasvderanjezcharaa. Nuiniciunderanj,eoschimbare. Seduselaculcare.Hotelulerailuminatelectric,becurilefiindalimentatedeundinamcumotor cubenzin,aflatncurteadinspateigeneratorulpcniritmicnfaacamereieipnauzibarul nchiznduse,laora10.La10icincimotorulseopriiluminilesestinser.Willstowndormea. Futrezitlaora5laprimarazdelumin,dezgomotuloamenilorcaresesculauisesplau. rmasentinsdormitnd,ascultndzgomoteledimineii.Dejunulseserveaabiala7ijumatate. Seridicdinpat,fcuunduisosipunctualansufragerie.DescopericnWillstown"micul dejun"nsemnaunsfertdekilogramdefripturcu2ouochiurideasupra.Osurprinsefoartetarepe Anniecernduiunsingurouprjit,frfriptur. DejunulestefripturiouiexplicrbdtoareAnnieacesteiciudateenglezoaice. tiucaaeste,ziseJane,dareunuvreaufriptur. Ei,nutrebuiesomnnci. Fataeraevidentnedumerit. Avreadoarunouprjit,simplu,frfriptur. Vreisziciunouprjit,aa,gol,pefarfurie? Exactaa. nconversaiiledinWillstownsubiectul"mncare"eraevidentcevanou. OsontrebpedoamnaConnorziseAnnie. Sentoarsedinbuctriecuofripturcu2ouochiurideasupra. Avemdoarunsingurfeldemncare,expliceaiJaneabandonlupta. MaitrziuseaventurpnnbuctrieiogsiacolopedoamnaConnor. Amctevalucruridesplat.Aputeasfolosescalbiadumneavoastr?iaveiunfierde clcat? OsseocupeAnniedeele. Ceidee!JanenicinusegndeasincredinezembrcminteaeiluiAnnie. Fataaredestuledefcut.Mdescurcsingurdacpotgsioalbie. Foartebine. Jane petrecu dimineaa splnd i clcnd pe veranda din spate, de la parter, chiar n faa buctriei.nloculacelatoridiuscatrufeleatrnatepesfoaraseuscaun10minute.nbuctrie probabilctemperaturaatingea120degradeFarenheit.Janeserepezeadincndncndnuntruca siiafieruldelancinsdepesobisemiradetriaacelorfemeicaregteau3prnzuripezinastfel decondiii.MaitrziuapruiAnnienvrtinduseprinpreajmitrgndcuochiullafelulncare splaJane.Ridicocutiedefulgidespun. Ctedeasteapuinap? Credcosutdegramela10litri.Euampusdoarpuin.Scriepepachet. Fatarsucipachetulnminiexaminndulcuatenie. Acoloundezice"instruciunidefolosire".

Dinspatelelor,dincadruluii,doamnaConnorzise: Annienusepreadescurccucititul. Bada. Eibine,atuncicitetemicescriepecutiaaia. Fatapusecutiajos. Nampreafcutexerciiinultimavreme.Citeamcumtrebuiecnderamncoal. Casmaiuurezepuinsituaia,Janezise: Totcetrebuiesfaciespuifulgidespunnappnncepesfacclbuci.Cantitatea difernfunciedeap,dincauzaduritii. Eufolosescspunobinuit,spuseAnnie.Nuieseaafrumoscasta. Maiapoifatarelu: Etisor? Janescuturdincap: Suntdactilograf. Ah.Mgndeamcsarputeasfiisor.MaitoatefemeilecarevinlaWillstownsuntsore.Nu preastacimultvreme,6luni,dupcaresesatur. Urmopauz. Dacaififostsor,teafintrebatdenitedoctorii.Msimtaaderudupcemscol...mia fostgreadediminea. AstaeruziseJaneprudent.Nupreaaveacesspun. Crezcamsmducpn'laspitaliamsorogpesoraDouglassmideanitedoctorii. EuaaafaceziseJane. ncursulzileintlniceamaimarepartedinlocuitoriiWillstownului.Traversstradapnla magazinscumpereigri,darnureuidectscumpereocutiedetablcutututuniunpachetde foi.nvremeceschimbaovorbcudomnulBillDuncan,examinpiesadecuarcuurmedeaurpe careacestaioart.IntrdomnioaraKenroy,nvtorea.Ojumtatedeormaitrziu,pecnd traversadinnoustrada,sentlnicuAlBurnscarevroisoprezintedomnuluiCarte,primarul. DormiceamaimareparteadupamieziicairestulWillstownului.Cndaerulsemaircori, ieipeverandadelaparteriseaezpescunuldelemn,aacumfcusensearaprecedent.Nutrebui saeptepreamultpncndringeriiprinserdeveste.Venirunulcteunulstnjenii,nesiguripeein faaacesteifetedinAngliaitotuinereuindssestpneascisseindeoparte.Nupestemult vremepevernadonconjuraunmiccercdebrbaiaezaipevine.ncetncetifcusvorbeasc despreei.Sepreacesteceamaibuncaledeafacesledisparstnjeneala. Enregul,ziseunul,euninutbunpentruvite.Ploumaimultaicidectmaideparte,nsud, dareutergdeaicilaanu'.Fratelemeuemaideparte,laRockhampton,lucreazlacaleaferat.Zicec mbagipeminenechipdacmducacolo. Janentreb: Sepltetemaibineacolo? Ei,nunucredcattdebine.5lirei17ilingii6pence.Desigur,icuimpozitul.Asta pentruunomobinuit. Erasurprins. |stanuiunsalariurupentruunsingurom! Nu,zisePeteFletcher.Plataecalumea,necazulelocul.Nainimicdefcutaici. Naveicinemaniciodata? Euntipcaresarzicecvinepeacilafiecare2sptmniiaratfilmelaprimrie,cldirea deacolo.ieavzuostructurdinlemn,joasilungcaunhambar.Navenitdeolun,da'vine sptmnavitoare,aazicedomnulCarter.Sidansuriurmunrscinicsemaincearccteodat,da' eloculdraculuipentrudans,nusdestulefete. PeteFletcherintervenidinnou:

Suntemcam50deringericutoiicarevenimnWillstown,domnioaraPaget,inusdect2 fetenemritatecucaresdansezi:DorisNashiSusieAnderson.Astantre17i22deani,szicem;nu putenmlasocotealcopiiifemeilemritate. Unuldintreringerirseacru: Susiearemaimultde22. Cesentmplcufetele?Artrebuiesfiemaimulte. Auplecattoatelaorasicautelucru,zisecineva.OfatnarecefacenWillstown.Seduc laTownsvilleilaRockahmptonilaBrisbane. Uite,spuseFletcher,acolomduceu,laBrisbane. Decinuvplacelaferm? SegndealaJoeHarmaniladragostealuipentruacelelocuripustii. Ah,lafermecalumea,zisePete. ovia s exprime n cuvinte ceea ce simea fa de aceast englezoaic de team s nu foloseascadingreealcuvintenepotrivite.Vreauszic,oriceinsaredreptulsaibeielofatisse nsoare,catoatlumea. Janelprivilung. Echiaraa? Etreabadraculuizisecineva,etreabadraculuiaici,nuglumesc,doamn,sunt2fetenemritate la50debrbai,nWillstown.Unflcunupreaareocaziassensoareaici. Altcinevaexplic: Vedei,domnioaraPaget,dacofateofatnormaliarecapulnfiptcalumeapeumeri,s zicemcadumneavoastr,naimaistaaicidendatceaifidestuldemarecasplecaideacas.Ai tergeoundevaundeaiputeagsidelucruivaidescurcasingur,frstrebuiascsmaidepindei debtrnitoatvremea.Peonoareamea,aaaiface.SingurelefetecarestaunWillstownsuntaleacare suntpuncamprostueinusardescurcanaltparte;saualeacaresimtelectrebuiesrmieis aibegrijdeceibtrni. Asteaiiaubtrniicuele,laora,caEliseFreeman. Janerse: VreisziceicdacrmneinWillstownaiisprvicstorinduvcuofat"demnaa doua"? iferirprivirilentroparte,stnjenii. Ei,oricebiatvreasaibedeundealege... icineseocupdefermedacplecaitoilaoracasaveideundealege? Astaeproblemamanagerulu,zisePete.Euleampalemele. nseraaceea,cupuinnaintedeora10,apruofurgonet,unmicChevroletuzat,cuocabin micnfaioplatformdeschisnspate.Eracondusdeunbrbatcamde50deani,cunite trsturifineiregulate.Lngelstteaofatciocolatie,de20sau25deani,cuopielenetediofa vistoare.Nuerachiarneagr,probabilometis.Purtaorochiedeunroustrlucitorinbraeunpisic careevidentodistrafoartemultiiatrgeatoatatenia.Intrarnhotel,brbatulpurtndvalizele.Era limpedecstteauacolopestenoapte.Laoraceaiului,ivzunsufragerie,lamascuceilalibrbai, dardestuldereinuiiretrai.DupceaiontrebdedoamnaConnorscineerau. |laiEddiePage,manageruluneiferme,Carlisle,camla100demile.Lubra7enevastsa,au venitlacumprturi. Soiaadevarat? Oh, da. Sa nsurat cu ea cum se cuvine. Anul trecut a fost peaci unul dintre "fraii tufiurilor"8,frateleCopelandieliacstorit.Trecpeacidinvremenvreme.Trebuiesspuncnu neafcutniciodatnecazuri.Nutiesciteascaorsscrie,sigur,inupreavorbete.ntotdeaunaare termendesemnndopersoanrezultatdintrocstoriemixt ntreopersoanalbiunaborigendinAustralia.
7

cueaunpisoiasauuncelu,iplactaremult. Imagineachipuluisensibiliinteligentalbrbatuluinuseputeatergedinminteafetei. Mntrebcelampinssfacasta. DoamnaConnorridicdinumeri. Singurtatea,cred. nnoapteaaceea,cndsedusendormitor,vzuosiluetaezatpebalustradabalconuluicare ddeasprecurteadinspate.Peacelbalconsedeschideaudoar2dormitoare:aleiialluiAnnie. Trecndsprefereastrprinsemintunericizise"nopatebun,Annie".Fataseapropiadeea. Mamsimittareru,murmur.Tesuperidactentrebceva,domnioaraPaget? Janeseopri. Sigurcnu,Annie.Cesantmplat? tiicumsepoatescpadeuncopil,domnioaraPaget? Janeseateptalaastadelaconversaiadediminea.Setrezineaomilprofundpentrucopila acea. miparetareru,Annie,darnutiuinicinucredceoideepreabun. AmfostpnlasoraDouglasieaaziscastaecumine.Mamaosmusucenbtaiecndo saud. Janeoludemniotrasendormitor. Intrispunemidespreceevorba,Annie. tiucsnitelucruripecarelenghii,sauclretiuncalsauceva,aa...Mamgnditc poateatrebuitsofaciitii. Natrebuitsofacniciodat,Annieinutiu.Decenuicerissemritecutine?Osnatica toatlumea. Nupreatiucumsaflucareafost.Fiecareosspuiecafostunuldinilali. EraoproblemcreiaJanenutrebuieniciodatsifacfa. Credcaaarzice. Crezcamsontrebpesormea,Bessie.Easarputeastie.Aavut2copiinaintesse mrite. SepreacaBessienaveachiarttdemareexperien. Soranarputeasfacceva,steajute? Nafcutdectsispuiecsostricat.Astanupreamaajutat.Szicemcsostricat; altcevanupreaedefcutntrunlocnenorocitcasta. Janesestrduisomngiecucuvinte,darvorbelenuifoloseaupreamultluiAnnie.Nevoileei nueraudeordinmoral,cipractic. Tataosiiasdinminicndosafle,ziseeapierdut.Osmusucenbtaie. Nuputeasoajutecunimicintruntrziumerserlaculcare.Janermasetreazmultvreme, cugetndlamulteleformepecarelembrcasuferinauman. Urmtoarele2zilelepetrecuaproapelafel,stndpevernadidiscutndcuringeriiivizitnd diferitelestabilimentealeoraului.DomnioaraKenroyoluiodusesvadcoala;soraDouglasi artspitalul;domnulCarteriartprimria,cuattdepuineleicricareconstituiauBiblioteca Public;domnulWatkiniartbanca,careeraplindemute;sergentulHainesiartpostulde poliie.PmlasfritulsptmniiajunsesestiedestuldemultedespreWillstown. JimLenonveninorasmbt,aacumseprevzuse,castragoduc.Sosintrofurgonet International,desprecareJaneaflceraproprietatealuiJoeHarman,cuunmotorsupradimensionat, cuobendecamionnspatelebancheteiicucurezervoarepentru300delitridebenzini100delitri deap.DomnulLenoneraunbrbattaciturn,supluibronzat. Am primit o scrisoare cu pota aeriana, ieri, zise el cu vorbirea trgnata a celor din Queensland. Joe se ntoarce din Anglia cu un vapor. Zice co s ajung aici pe la jumtatea lui
8

clugrirtcitori

octombrie,aacred. Ineleg.AvreasmntlnesccuelnaintedeamntoarcenAnglia.Amaranjatspleccu avionullaCairns,miercuriislateptacolo. Inregul,nupreaaveicefaceaici,ziceu.AzicesveniiisstailaMidhurst,daracoloe imaipuindefcut. CefaceJoenAnglia,domnuleLenon,nuvaspuscndaplecat? Brbatulrse. Habarnamavutcseduceacolo.TotceamtiutecseducepnlaBrisbane,dupcaream primitoscrisoarencareziceacaplecatnAnglia.Nutiudecesadus;ziceanscrisoareacaream primitoiericavzutocireadHerefordpecinste,aparinndunuianumesirDennisFrampton.Poate caducenitetauricasmbuntescrasa.Mienumiazisnimic. IidduadresadelaStrandHoteldinCairnsilrugsoinformezecndaveasaflecevaprecis despresosirealuiJoe. ndupamaizaaceeastteapescaunuldinlemndepevernadcndAlBurnsadusecuelun btrnbrbosiruinos.Ildezlipisepebtrndelabarcuooarecaredificultate.Purtauntreeiunsac. DomnioarPaget,avreaslcunoateipeJeffPeacock. Janeseridiciistrnsemna. MgndeamcvarplacesfaceicunotincuJeff,continuveselAlJeff.Ecelmaibun vntordealigatoridinQueensland,nuiaa,Jeff? Batrnulscututdincap. Vnezaligatoridecnderambieel,crezctiucummicaligatorii,deacuma. Areopieledealigator,svoarate,domnioarPaget;ictrebtrn:aratipielea,Jeff. MprinzcnaivzutopielecaastanAnglia. JeffPeacocklusaculildeschise,trgndafaropielemicdecrocodil,strnssul. Sigur,ziseel.Amcuratoiamtbcitoeu.Defaptmaimultlesrmilevindem tbcriei. Desfurpieleanfaaeipepodeauadinlemn. Frumosdesen.NucrezcaivzutopielecaastantoatAnglia. Imagineaitreziamintirinostalgice:autobuzeleroiidepeGreatWestRoadlaPerivaleiPack iLevyLtdiiruriledefetestndlameseledelucrufcndpantofidinpieledealigatoripoetedin pieledealigatorivalizedinpieledealigator.Rse. BaamvzutsutecaasteanAnglia;staeunuldintrepuinelelucruridesprecaretiuceva. Amlucratntrofabriccarefacedinpieileasteapoeteigeni. Ridicpieleaiopipi. Alenoastreeraumaitaridectaceasta.Credcaicuratofoartebine,Jeff. Ali2sau3brbaiseapropiaserntretimpipovesteaeifutrecutdingurngur.Lespuse totocetiadesprePackiLevyLtd.Seartarfoarteinteresai.Niciunuldintreeinutiapreamulte desprecesentmplacupieiledupceprseauinutulGolfului. tiucsefacepantofidinele,ziseJeff,da'namvzutniciodatvreopereche. nmintealuiJaneseformoideevag. Ctedintrasteaaipean? Amscos82anu'trecut;sigur,staiunnu'mic.Deobiceiajungpelaunmetru',unuidouzeci, lime,vreauszic.Astanseamnuncrocodilcamdepatrumetrilungime. Miovinzimiepeasta,Jeff? Da'deceovrei? Earse. Vreausmifacoprechedepantofidinea.AstadacTimWhelanpoatesmifacopereche decalapoade. Omultuistnjenit.

Nuvreaunimicpeea,zisemorocnos.Vodaundar. Semaicontraziserctvavremedupcareeaoprimirecunosctoare. Miartrebuiobucatdepieledevitpentrutalp,icevamaigroscasfacemtocurile. Pipidinnoupieleacudegetele. Eminunatdemoale.Amsvartcesefacedinea. Capitolul7 Janefcuperecheadepantofilucrndlamsuadetoaletdindormitorulei.Casfimmai exaci,afcut3perechinaintedeaobineoperechecareseputeapurta.ncepuperinadiscutacuTim Whelan.Dinvremenvreme,Timfceacalapoadepentrudiferiiclieni.Tmplaruldinzoneleizolate trebuiestiesfacorice.Janeipuseladispoziieunuldintrepantofiieii,pentruscurttimp,chiar piciorul,casifiemsuratnatelierulsuinctevazileelicioplidinlemndemulgaoperechede calapoade.ApoiealrugpePeteFlechersifacrostdepielepentrutocuriitlpiiaracestascoase deundevactevabucidepieletbcitdevaccareeraudegrosimeapotrivitpentrutalpiobucat depieledebivolpentruangroatocul.Lanceputcptualaconstituidificultateamajor,pncnd cinevasugeropieledewallabytnr.PeteFlecthcerplecimpucanumaluliljupui,iartbcirea fuduslabunsfritdeuncomitetformatdinPeteFlectcher,AlBurnsiBillDuncan,ceidesfur activitateanspatelemagazinuluiluiBillDuncan.AceastAfacereaaperechiidepantoficpto asameneaimportannviaaWillstownului,nctJaneiamncltorialaCairnspentruosptmn iapoipentruncuna.Pieleadewallabypentrucptuealncnueragata,aacJanefcuprima perechecucptuealdinsatinalb,pecarelcumprdelamagazin.Cunoteandeaproapentregul procestehnologicprincaretreceaunpantof,nsdinpunctdevederealprivitoruluiidinsprebirouri, eansinuexecutasepnatunciniciooperaie. Primaperechedepantofifugroaznic.Semnauntructvaapantofi,darorodeaufoartetarela degete,iarclcieleeraulargicuapropeuncentimetruiosupraulatalp.Cptuealadesatinnufu reuitisuprafaaeramurdritdetranspiraiadepedegete.Totuieraupantofiiputeaufipurtaide oricinesarfipotrivitsaibpiciordeformaaceea.Nuputeasarateaceipantofiibrbailordeafar, aacsepusepetreabsfacncopereche.lpusepeTimsimodificecalapoadele,cumprunalt cuitiomicpiatrdecarborundioludelacapt.Calipicifoloseatuburimicidedurofixcumprate deasemeneadelamagazin.Alseintresandeaproapedetotexperimentul.ifcuseunobiceisvini sseaezepescaun,privindopeJnelucrnd,tindicroindtocurilesauntinzndpieleaudde aligator,cugrij,pecalapod. Credctrebuiesfiifoartedeteaptspoisfaciaaceva,zise,suntaproapelafeldebuni caiapecareicumperidinprvlie. Ceadeadouaperecheieicevamaibine.SepotriveaubiniorpepiciorulluiJane,darpielea dewallabyerainegalicutatifeeleerauncmurdaredeamprentedesudoare.Neabtut,ncepua treiapereche.Dedataastafolosibucidepieledewallabydeaceeaigrosime,neavndunmijlocdea lesubiaegalicndajunselaasamblareafinallucrdisdediminea,cndminileitranspiraucel maipuin.Rezultatulfuoperechedepantofiaproapeadevraicuocptuealdestuldeurtla culoare,darpantofipecareiarfipurtatoriunde.Lucele3perechiafarileartluiAlBurns,pe vernad.Alchem2sau3dintreceilalibrbaiiardoamnaConnorapruieasarunceoprivire. AstasentmplcupieiledealigatorinAnglia,ziseJane.Lefacpantoficatia.Drgui,nui aa? Iaifcutsingur,domnioaraPaget? Earse. ntrbaiopedoamnaConnor,numaieatiecemizerieiamfcutndormitor. Brbatulntoarsepantofulpetoatefeele. Peonoareamea,zisencetior,elafeldebuncaiapecareicumperinprvlie. Janescuturdincap.

Nu,nuechiaraa. iartdefectele. Namavutbranurilepotrivitesaulipiciulcaretrebuiaitoatefeelesuntmurdare.Lamfcut doarcasvartcesefacecupieileasteapecareleaduceJeff. MprinzclpoivindenCairns,ziseomulncpnat.Peonoareamea,amfostvineri acolo. SamSmallzise: CtfaceoperechecaastanAnglia,ntrunmagazin? Janesegndiipuin. Cam4lirei15ilingi,probabil.tiucfabricantulprimetecam4,darmaisunttaxelei comisionulvnztorului.Sigur,poispltetimaimultdeattpentruunpantoffoartebun.Uniipltesc pnla10lire,nunelemagazine. 10lirepentruoperechedepantoficatia?!Peonoareamea! Jefferaplecatdinora,peru,casiinspectezecapcanele,aacanuputuvedeanaceeaizi pantofii.Iilsbarbailorsiiacueinbarcasdiscuteieasedusesfacobaie.Descoperisecum sefceabaienWillstown,Annieiartase."HotelulAustralian"aveapentrudoamneunducuap rece,caredecbiceieraunducuapfoartefierbinte,deoarecerezervoruleranplinbtaieasorelui. Dardacvroiaislenevetinapcald,sefoloseaocutotulalttehnologie.Acoloundeapacareieea dinsondsetransformantrunpriafierbinte,seconstruisedeacurmeziulacestuiaomiccaban dinlemn,laoasemeneadistandeeavncttemperaturaeraceapotrivitpentruobaie.Fusese construitunbazindestuldeprimitivdinciment,destuldelatpentrucadoupersoanessteaneluna lngcelalt.iluaiprosopulispunul,teduceailacabanitencuiainuntruitescldainapa caldisalincecurgeaprinbazin.Sruriledinapfceaubaianeobinuitdereconfortant. Janesentinsenapacald,ncuindusesingurncaban.Razelesoreluiptrundeauprinmicile crpturidintrescnduriisejucaupeap.DecndvzusepieleadealigatoradusdeJeffPeacock,nu iieisedingndideeadeafacepantofi.Dinclipancaremntlnisepentruprimadatiaflasedespre motenireaei,sttusencumpniaruneorisesimisetulburatdeceeaceaveasfaccuviaaei.Nu seputeabazapeoeducaiesauotradiiecareiarfingduitstriascuoroviafrprobleme.Era ofatobinuitsmunceasc,obinuitsfieactiv.RenunaselalucruleilaPackiLevyaacumera evidentnaturalnmomentulncaremotenea900delirepean,darncnugsisecevacaresiumple golulcreatnvia.nsubcontient,sefrmntasentrunanultimele6luni,cutndsgseascceva decaresarfipututocupa.Singurullucrulacaresepricepeantructvaerauaceleobiectescumpedin piele de aligator: pantofi i poete de mn i valize diplomat. tia ntradevr cte ceva legat de fabricareaicomercializareaacestora.Stteantinsnapacald,cumpnindprofund. Snegndimlaunmicateliercu5feteicuomictbcrieafar.2presemanualeiun polizorastanseamnosursdecurentelectric,unmicgeneratorelectric.Poatedoardacnarfiputut cumpracurentdelahotel.Ounitatedeaercondiionatcaresmeninrcoarenatelierismpiedice minilefetelorsasudentimpcelucrau.Eraabsolutnecesarcapantofiiterminaisfieabsolutcurai. Arputeaoaresfierentabilunastfeldearanjament?Calculstndntinsnap.DescoperisecJeff Peacockobineacam70deilingipentruopieleobinuitdealigator,necurat.tiacPackiLevy plteaaproape180deilingipentrupieilecurateipregtite.Nucredeacarfipututcostamaimult de20deilingiscureiistbcetiopieledealigatorisocoteanmonedaustralian.Pieileputeau fimultmaiieftinedectnAngliaiarforademuncarfifostiaceastamultmaiieftin.Feteledin WillstonearfifostpltitemaipuindectceledinPerivale.Darapoiseadugacostultransportului pantofilorpnnAngliaicomisionulagentului.SentrebdacPackiLevyarvreasivnd produsele.tiacdomnulPackcochetademultvremecuideeadeaabandonaparteademanufactur. Vindeadejaproduselealtorfirme.PackiLevyvindeaugenilefcutedefirmafrancezDucrosFreres, deifceauieipoete.Problemamajornueraafacereansine,nWillstownattforademunccti materialeleerauieftine.Afacereansinearfipututfidestuldeprofitabil,darputeaeaoareslenvee

pe fetele disponibile n Willstown s confecioneze produsele de calitate care se puteau vinde n mgazineledepeBondStrret?Aceastaeraadevrtaproblem. Sttuntinsmultvremenapaeicald,mineral,gndindisocotindintens.nseraaceea SamSmallvenipnlaea,peverand: DomnioarPaget,vderanjeazdacstmdevorb? Sigurcnu,Sam.Mtotgndeamlaperecheadepantofipecareaifcuto.Mntrebamdac naiputeasonvaiipeJudyanoastr. CianiareJudy? 15,la16noiembrieviitor. ivreisnveesfacpantofi? omulzise: Mgndeamcoricinearputeasfacoperechedepantofidedam,aacumsunttia,iar puteavindenCairns,nprvlii.Vedei,Judyajungelavrstacndtrebuiesfacotreabipeaci nuicinetiecedefcut.Cumpoateofatcasictigepinea?Ostrebuiascsplecelaora,ca celelalte.Ei,iastaitarerupentrumamaei.Navemdectpefataasta.3bieiinumaifataasta,asta efamilianoastr.OsfietarerupentrumamaeidacJudyosseducBrisbane,cacelelaltefete.Ei, imgndeam,arlucraacas,ndefintivseparecavemtotcenetrebuiechiaraci,nWillstown. Nuitocuri,spuseJanegnditoare.Vatrebuisfacemcevacutocurile. Vorbeamaimultpentrueansei.Cltindincap. CunoscgenulstadelucruriSam,tiucumartrebuisarateunpantof.Nuspuncnamputea facenWillstownunpantofdecent,chiarmiarplacesncerc,darcasfacemtrebacumtrebuie,am nevoiedemainiidemesedelucru,deunlete,dematerialelepotrivite.nelegcevreisspuidespre Judyimiarplacesovdavnddelucruaici,nWillstown,darpentrueaeochestiepreacomplexca sofacdeunasingur. Oprivicunelegere. Vgndeailavreofabricdeastea? Nutiu;szicemccinevasarapucadeaacevaaici.Ctefeteaiputeagsicaslucrezen modconstantdimineaaidupamaiza,szicempentru5lirepesptmn? Aici,nWillstown?Ctdetinerelevrei? Credcdecndiesdincoal. Astanseamn16ani.Doarnosipltiiuneifetede16ani5lirepesptmn?! Nu,osajungacolocndoscapeteexperien. Samsegndiovreme. Credcaigsi67njurde16sau17ani,domnioarPaget.Dupastaosmaiviedela coal. Earevenilaunaltaspectalproblemei. Sam,ctarcostasridicmobaracpentruatelier? Ctdemare? Privinjur. Camdeaicipnacolo,lacaptulverandei,icampejumtatedelat. Astanseamn10metri5lime;vreisziceiobaracdelemncamcumarfialearmatei,cu acoperidefieriferestredealungulpereilor. Camaaceva. Samcalculncetiornminte. Cam200delire. Credcavreasaibeunacoperidubluiverand,caceancarelocuietesergentulHaines. Trebuiesfiercoroas. A,astaridiccheltuiala.Ocascaaiaosvcosteaproape400,cuovernaddejurmprejur. ictardurasoconstruim?

Habarnam.TrebuiesaducemlemnuldelaNormanton.TimWhelanibieiiluiarridicaaa cevanvreo2luni,azice. Dupaceamaieraunevoiedealtecldiri,pentrutbcrieivopsireapieilor. Spunemi,Sam,oameniideaiciarvreasvadaacevapornit,sauarconsideraooprostie? Vreisziceidacaiinefeleaci,nora,putndsctigeunban? Da. Oh,peonoareamea,daclearplace!Arfaceoricecasiefeteleacas,ctvremesunt mulumiteiaudelucru.Seoprignditor.Nuaatrebuiesfienaraasta,splecefetelelamiide kilometridecas,zisencetior.Aamiziceameuicumama,noapteatrecut,nuaaartrebuisfie. Stturunullngaltul,ntcere,ovreme. Enevoiesnegndimpuinlaasta,ziseeantruntrziu.Miercureaurmtoare,cndsosi avionul,prsiWillstownulducnduselaCrains.Avunevoiede2zilecasajungacolo,pentrucaa erafelulacestuiavionlent.PlecardinWillstowndupamiazaioprirladiferitefermedevite,ducnd potileciiprincorespondenpentrucopiidecoal;laCairns,laDunbar,MirandaiVanrook.Cu ultimarazdeluminaterizaserlaNormantonirmaseracoloncursulnopii,ducndusepnn oracuuncamion.HoteluldelaNormatonerasimilarhoteluluidelaWillstown,doarcevamaimare. Janebuoceacdeceaicupilotul,unbrbatpenumeMackenzie.Dupceaisttulngelpeverand. lntrebdacfceacinevapantofinNormaton. Nucred,rspunseel,apoistrigctreocunotiin:Ted,facecinevapantofipeaici? Tedscuturdincap. icumprmdelaBurnsPhilip.Vreisvreparaipantofii? Nu,rspunseJane,eramdoarcurioas.Toivindinora,nuiaa? Tedirsucioigar. Soranevestimilucreazntrofabricdepantofi,laRockahampton.Deacolovinogrmad depantofi.ManningCooper,laRockahmpton.DeacololecumpriBurnsPhilips. Sorasoieidumnevostrsanscutaici? Croydon.TatleiineaunhotellaCraydon,dardupaiasalsat,nuerauclienidestuipentru dou.AcummaieacolonumaihoteluldoamneiBridson. Nuicstorit? Cine,ElisiePeters? EalucreazlaManningCooper? Nu,nunuicstorit.Credcacumartreubisfieefdeechip,sascultedeeaogroazde fete. Dupceplec,JanelntrebpePilot. Cineera? TedHorner.Elaregarajul. inotnumelepentruviitor. Disdedimninea,adouazi,plecarlaCairns.JanesedusenoralahotelulStrand.Cairns, descoperiea,eraunorapropercamde20demiidelocuitori,aezatfoartefrumospemargineaunui brademare.Constadinctevastrzicumagazine,bulevardelargicustraturideflorinmijlocul; cldirileerautoatedinlemnicelemaimulteaveauacoperiuirledintablondulat.cutrotuarelelor largiumbritedepergolecaspoiprivimagazinelefrstebatsorele,artaaproapecaoraele americanedinsudpecarelevzusenfilme.Darnprivinaatitudiniieraaproapeagresivenglez.i plcuCairnsdelabunnceput. miscrisedeacolo.miscrisesede2oridinWillstownilaStrandhoteloateptaoscrisoaredin parteamea. miscrise: "StrandHotel,NorthQueensland. DragulmeuNoel,

Amprimitscrisoaretadin24,cndamsositaici,ieri,iprobabilcpnacumleaiprimitpe cele2alemelepecareileamtrimisdinWillstown.Avreasamomaindescris,pentrucaceasta osfieoscrisoarelung.Credcncurndvatrebuismicumprunaportabil,caspstrezcopiiale scrisorilornucelectretinedarcredcamsncercsmapucunpicdeafaceri,aici. Mai ntidetoatemulumescfoartemultpentrucelecemiaispuscaifcutpentru Joe Harman.Aifostdesigurfoartedrgucueliaacumtiiastanseamncaifostdrgufademine. Numiiesedinmintecemiaispus,cumsagrbitsvinnAnglia,sicheltuiasctoibanii,doarca smmaivad,daroameniideaiciaasunt,cred,iaputeaspuneomulimedelucruriurtedespre australienipnacum,darpotsspuniasta.Oameniipecareiamntlnitacolo,prinpustieti,aufost cutoiicaJoeHarman:foartesimpli,foartecuraiifoartesinceri i acum despre Willstown. Nu tiu dac Joe Harman va fi tot aa de entuziasmat s se cstoreascacuminecndosmvad.6anisuntuntimpndelungatioameniiseschimb.Nutiu dacamsmaifiueuattdegrbitsmcstoresccuel,dardacnevomcstorii,ceeaceiaspus despreWillstownesteabsolutadevruladevrat.Epurisimplugroaznicacolo.Suntunelelocuriaici, undesepoatetrioviaplinifericit.AliceSpringsesteunorelgrozav,darWillstownnuface partedincategoriaaceasta.Esteabsolutlapmnt.Acoloofemeienarealtcevadefcutdectsspele rufe.tiuctepoidescurcafrradioirujuridebuzengheatirochiifrumoase.Credcaputea tridestuldebinefrele.AmfcutonMalaya.Darcndevorbadelipsalapteluiproaspt,afructelor ilegumelorproaspete,sengroagluma.StiicceeaceiazisJoeafostadevruladevrat.Nu credcvreofatvenitdirectdinAngliaarputeatrimulumitnWillstowneunucredcaputea. itotui,Noel,navreaslvdpeJoeschimbnduifeluldevia.Sepricepefoartebinesconduc ofermiossedescurcefoartebineimaideparte.Amntrebattotfeluldeoamenidespremoduln careecondusMidhurstiebine.Nuvreausspuncnarfiimaibinedacarcltoripuiniar aruncaoprivirepelaalicresctoridevite,darcomparativcucelelalteferme,Midhurstedestuldebine ievolueaznbine,andean.Ultimulmanagerpecarelaavutacamneglijato,aamisaspus,darn cei2anidecndesteaici,Joeafcutotreabbun.Navreaslvdncercndsialctuiascviaa naltpartedorpentrucsansuratcuofemeiebogatcarenarputea,saunarvrea,striascn Willstown,undemunceteel.Sigur,probabilcaisspuicarputeaobinealtferm,napropeirede unorelmaibun,poatelngAlice.Nusuntpreasigurcarficevapreauor,mamgnditmultn privinaasta.Chiardacarfiposibil,totuinumiarplacepreamult.Midhurstestentruninutbun, undeploumaimultdectnAnglia.nperspectivauneiviei,miseparecinutulGolfuluiprezinto perspectivmultmaibundectceldinjurulluiAlice.Numiarfaceplceresmgndesccaprsit ozonbunisadusntrunaproastdoardincauzamea.Credcnarfiunnceputpreabunpentru soiaunuimaangerdeferm. Noel,crezicaputeaavea5000deliredincapitalulmeu?Amsascultdesfaturlepecaremi ledaimereuinamsfacnimicnprip.DacatuncicndoslntlnescpeJoeHarmanelncos maivreassensoarecumine,iardaceuamsmaivreausmcstoresccuel,amdegndsatept puin.Dacelosfiedeacord,avreasmocupdecevanWillstown,unanaintedeamdecide dacamslocuiescacolopentrutotdeauna.Vreausvddacaputeasmadaptezloculuisaudac nuiniciosperannprivinaasta.AvreasdescoprcecuputinstrietininutulGolfului, chiardacaifostcrescutnAnglia,fiindcaicisuntniteoamenifoarte,foartedetreab.Avreas ncercspornescunateliermicu,sfacpantofiipoetedinpieledealigator.iamspusdespreastan ultimameascrisoare;eunlucrupecarelcunoscitoatematerialelesuntaici,landemn,exceptnd priledemetal.IamscrisndimineaaastaoscrisoarelungdomnuluiPackntrebnduldacarvrea svndnAngliaceaproduceeu,dacproduselevorfidestuldebuneisminformezedepreul maximpecaremilarputeaoferipentrupantofiilivrailaPerivale.Lamrugatsmifacolistcu lucruriledecareaaveanevoiepentruunateliercu10angajateictarcostalucruiiuneleutilaje,cum arfiopresiomaindelustruiticaptelepentrueaiomaindecusutKnightonnr.6.Mainade cusutesteunadefor,pentrupieleistaestecelmaiscumpelementindividual.Azicectoate

materialele,incluznd400delirepentrucldireancaresarlucra,arcostacamomiedelire,nsmie teamcastanuitoatpovestea.Dacosfacunatelierpentrufete,vatrebuisgseascunlocunde sicheltuiascsalariile.Vreausfacunmagazinundesvndgenuldelucruripecarelecaut femeile;nuunmagazinmare,doarunulmicu.Avreasfieunfeldecofetrieundessevnd ncheat,cuctevascaunecromateimesedesticl.Avreasvndacolofructeilegumeproaspete. DacnulepotobinealtfelamslecerpecaleaaeruluidelaCairns,pentruastasuntdesuibanipeaici. Vreausvndacoloilapteproaspt.Joevatrebuisintrenhorisinctevavacidelapte.Vreau svnddulciuriictevamruniuricarujdebuze,farduri,cremdefaireviste.Ceamaimare cheltuialaicioreprezintvitrinelefrigorificeifrigiderele,desigur.Credcpentruastavatrebuis considerm500delire.idupastamaiecldireaimobila,szicem1200delirecutotul.Astaarface circa2500pentrucapital.Dacaavea5000dincapitalulmeucasspotsprovizonezmagazinuli atelierulisangajez5sau6fetetimpdeunanfrsvndabsolutnimic.Lavremeaaceeacredcar trebuisnceapsaparunvenit.Dacnu,eibine,foarteruinseamncmiampierdutbanii. Vreausfacastapentruc,pelngceeacearnsemnapentruJoeHarmanipentrumine,oameniide aicisuntoameniifoartedetreabiauattdepuin.Avreasmuncescaiciunancaunfelde autodisciplinareisnumifacdecapacum,fiindcambani.Credcmafiapucatdeastachiardac narfiexistatunJoeHarmannspateletuturor,darnamsiauniciodecizieinamsfacniciunpas hotrtorpncndnamsstaudevorbcuel.Decipentruastavreau5000delire.Terog,Noel,mile poidadacvreausnceptoateastea? Jane". Amprimitscrisoareaaceasta5zilemaitrziuprinpotaaerian.Amnsemnatpasajeledespre banicuuncreionrouiamscrisonotincapulpaginiiiileamtrimisluiLesliescitesc.Mai trziu,ncursulzilei,amintratnbiroullui. AicititscrisoareaaiadeladomnioaraPaget? Eloridicdepebirou. Da,mamuitatprintestament.Tuaiconceputclauzaclauzelor?Zmbi.Credcioperde art.Neacoperfoartebine.Daccrezictrebuiesaibbaniitia,nseamncam9procentedin capitalpentruoafacerecontrolatintegraldeea.Unchiuleinocunotea.Are27deani? Camaa. Credcamputeasidm.Arfimultpreaexageratsfacemaltfelianumesorefuzm.n formancareaiconceputtestamentulavemfoartemultlibertateiputemsidm.Paresfieo persoanfoarteresponsabil. Avreasmmaigndesclaasta1zisau2.Miemiseparecesteuncapitalfoartemic pentruceeacevreasfac. Ampusdeopartescrisoareaeivreodouzile,pentrucniciodatnuiauvreohotrrengrab. Dupceamreflectatovreme,misaprutcnuaveamsneglijezdorineleregretatuluidomnDouglas MackfadendacafiluatmsurilederigoarecaJanePagetsnuipiardbaniicuaceastntreprindre. AmridicattelefonulilamsunatpedomnulPackdelaPackiLevy DomnulePack,eusuntStrachandelaOwen,DelhousieiPeters.Credcaveioscrisoarede launadinclientelemele,domnulePack,delaJanePaget. Aae.Sunteiavocatulei,nuiaa?Celcareiadministrator. Exact.Amprimitieuoscrisoaredelaea.Mgndeamcarfiunlucrubundacneam ntlni,domnulePack,sdiscutmpuindespreasta. Sigur,miemiconvine.Miacerutolistdeceiartrebuicasnceapcevalascarredus. Euiamfcutolist,darnamobinutnctoatepreurile.Iataiciuneledintreelepreulfurnizorului frtaxedetransport,vamialtele. AmstabilitcuelontlnirepentruzileleurmtoarecndaveasfienLondrapentruunele problemelegatedeafacerilesale.Avenitlaminelabirou.Eraunbrbatmrunel,grasichel,aacum minchipuieuundirectordefabric.Aaduscuelunpachetnfuratnhrtiecafeniedeambalaj.

naintesncepem,zise,acestaavenitndimineaaasta. Desfcupachetulpebiorulmeuiextrasedeacolooperechedepantofidinpieledealigator. Amridicatcuriosdinsprncene. Astaesteceafcuteaacolo,laWillstown.Nuvascris? Amnegatdincapiiamexaminatcuinteresrenscut. Iafcuteasingur,cuminileei? Iafcutcupropriilemini,ncameradelahotelcelpuinaazice. Amntorsunulpeofaipealta. Suntbunideceva? Depindecumiprivii.Casivinzipepiasunttareprpdii.Uitaivaiciiaiciiaici artdiferitenereguliigrosolniinicimcarnusuntegali;dareatieasta.Daciluaicaopereche depantoficonfecionaideodactilografcarenamaifcutpnacumpantofi,lucrndnpatulei,fr niciunfeldeechipament,eibine,suntominunie,luaiarnaiba! Amaezatpantofulpebioruiiamoferitoigar. Vaspuscevreasfac? Miapovestitceaflasedelaeaiiamistorisitopartedincemiscrisesemie.Amvorbitcamun sfertdeor.lasfritulintervaluluiastalamntrebat: Cecredeidefaptdesprepropunerileei,domnulePack? Nucredcpoatesofac,ziseeldeschis,nunfelullacaresegndete.Nucredctie ndeajunsdemultedesprefabricareapantofilorcasporneascaa. Trebuiesspuncamfostdezamgit,darerabinestiucumstaulucruile. neleg,zisei. Vedei,nareexperin.Efatbun,domnuleStrachan,iareuncapfcutpentruafaceri,ns nareexperiennfabricarepantofilor,nareexperiennaconducefeteleialeinenmncas munceasccumtrebuiepentrubaniipecareiprimesc.Mediuldeacolonicimcarnusemncucelde aici.Feteleasteadear,dinAustralia,desprecarevorbeteea,pentrueasuntdoarnitestrine.Ar puteafidornicessepunpetrab,darpnacumnaumaivzutcumaratofabricpedinuntrui nauniciceamaivagideedespreasta.Trebuiesnveeeasingurtotulitrebuieslenveeipeele nacelatimp.Eibine,nupoatesofac. neleg,amspusdinnou. Avreasoajut,zisebrbatulacelamrunel,darvatrebuisischimbepuinideile.A pornitopeundrumbun,dacpoatemergepeel.Trebuiesvspun,cndamcititnscrisoare,acolo undespunecpltete70deilingipentruopielenecuratdealigatori,erasmivinru.ilingi australieni,sigurcda,56deainotri.Aicipltesc170180deilingipentruopielecuratiofacde anidezileimgndesccamnoroccsieftine!IamzisdomnuluiLevy:"Suntemnitefraieri, amndoi!".icemiaiputeasugeracasoajut?lamntrebat. Uitelacemgndeam:dacpoatesplteasctransportulunuimeterpnacoloinapoi, iamprumutaofatdinatelierulmeu,szicemnprimulan.Amofatcareanceputssecam plictiseasc,mrog,efemeientoatfirea,celpuin35deani,emritat,darnustcubrbatulei,nu maistdemultvremecuel.AfostsergentntimpulrzboiuluidinEgipt.Eobinuitcuinuturile calde.OcheamAggieTopp.natelierulpecarelconduceAggieTtoppnaisgsetivreofatcares piardvremea. DomnioaraPagetocunoate? Oh,da,JaneocunoatepeAggieiAggieocunoatepeJane.DefaptAggieavenitlamineieri iiadatdemisia.Euiamdathrtianapoiiamdusocuvorba.Facechestiaastacamlafiecare2sau 3luni.ncepesseplictiseasc,dupcumspuneea.Dedataastaamntrebatodaciarplacesse ducpnnAustralia1anislucrezecudomnioaraPagetiaziscsarduceoriundecasscapede statlacoadpentruafurisiteleasteaderaii.Osplece1an,dacovreaJane.Janeleplceatuturor. Vputeilipsideea?

Narmaistapreamult.Oricumnuvreausopierdipoatecnamsopierd.Dacfaceo excurisepnnAustraliaidacvedecaltelocurinusuntmaibunedectAnglia,atuncipoatecse ntoarcenapoiirmnelanoi. Amdiscutatovrmedespreasta.Drumulisalariulfemeiiseridicalaaproape300delire,dar miemisepreaieftindacastaaveasajuteacesteintreprinderinfazeledenceput. Pentru restul,domnulPackgndeacestimrileluiJaneeraupuincamoptimiste,dar nu excesivdemult.Nuipermiipreamultmecanizarenfabricareapantofilordelux,trebuiestot schimbistilul.nceeaceprivetestilul,sugersitrimitcuavionullaWillstown,dinvremenvreme, cteunmodel,iarJaneslcopieze.Eradestuldeinteresatsivndprodusele. Gndiivinuuitaicnutiudacospoatpornicupreurilepecareleputemoferinoi.O siscriucepreuriputemsioferiminrestdepindedeea;darmiarplacespunumrullatreaba asta.Trebuiesmrturisesccproduciancepesdevinalnaibidedficilnaraasta,cutoate controaleleilegileicteodatsiminevoiasncerciialtceva. Iammulumitdintoatinimaiaplecat. IamscristoateastealuiJanePaget,cupotaaerianicredcdomnulPackiascriscamn acelatimp.Totuinaprimitscrisoareaastadectlactevaziledupceaajuns,pentrucatrebuitsse ducpnlaRockhampton,socautepeElsiePeters,ceacarelucranfabricadepantofideacolo.A decissfaceconomieiapelcatcutrenul.Undrumlung,fierbinte,ncetiobositor,decca1200de kilometri.PnatuncinurealizasectdevastidepuinpopulaterastatulQueensland.Avioanele comprimaserspaiul.51deorecutrenulpnlaRockhamptonlaureadusladimensiuneareal. AgsitopeElsiePetersintlnireaafostunfiascototal.Aduratdoar10minute.Sauntlnit ntrocafeneadinapropiereaateliereloridendatceJaneaabordatsubiectuluneislujbeninutul Golfului,Elsieiaziscarputeafoartebinesnufacefortulsispundespreceeravorba.Arfiputut ieicevabun,cvonveniea,dinancercacevaninutulGolfului,darnupentruea.Nicicucaiinomai puteaitragenapoi,acolo.Janesentoarseoarecumuuratdelaaceastntlnireitotuideprimat. Narfidoritslucrezecucinevacaresgndeascaa,darcontasedestuldemultpefemeiaaceea necuoscut.Erafoartecontientdelipsaeideexperienipemsurcencepeasaprofundezeideea, dificultilencepeausseadune,dificulticarenufuseseattdemultelanceput.Petrecunhotelo dupamiazdeprimantisentoarsecuavionulnapoilaCairnsnziuaurmtoare,rzvrtinduse mpotrivauneinoicltoriilunigcutrenul.ncepusesconsiderebileteledeaviondoarcufoartepuin maiscumpe. LaStrandHotelgsiscrisorilenoastreientuziasmulireveni.iaminteadeseveraihotrta Aggie.DacAggieerapregtitsvinlaQueenslandpentru1andezile,astansemnaceva.Credc ncepusedejassesimtsingurprintrestrini,acolo,laCairns,ateptndulpeJoeHarman.Scrise, ncecndstemporizezelucrurile,pentrucnuvroiassehotrascpnnuvorbeacuHarman.mi spusemaitrziuccele3sptmnipecarelepetrecusenCairnslaHotelulStran,ddupcese ntorsesedelaRockhampton,constituiserceamaiproastperioaddinviaaei.Setrezeanfiecare dimineanluminareceazorilor,convinscncepusessefacderscnaveasfienstaresse stabileascninutulaceladelamrginealumii,ceaiHarmannuaveaunimicncomunicarfifost multmaibinecanicimcarsnusemaintlneasccuel.Celmaineleptlucruerasiaavionul urmtorpnlaSydneyiscauteunmijlocdetransportpnnAnglia,undeieralocul.Pelaprnz, ungestamabilunuiaustraliamnecunoscut,auneichelneriesauadirectoruluihotelului,strecurau smnandoieliinpmntulfertilalnehotrriiei,iofceascresccaopdurencursuldup amiezii.Searanelegeacadacarfiprsitarailoculacela,nsemnasprseasclucruripecare puteasleaib,lucruricucareprobabilnuaveassemaintlneascniciodatnvia.iastfelse ducealaculcarehotrtsaiberbdare,iardimineaatotciclulncepeadinnoudelacapt.Desigurc dinscrisorilemeletianumelevaporuluiluiHarmaninuntmpinniciodificultatesaflecndsosea nBrisbane.CtevantrebridiscreteiartarcJoetrebuiastreacneapratprinCrainspentrua jungelaWilstownioconvinsercaveastrebuiascsateptectevazilenCairnspentrucvaporul

ajungeanBrisbanentroluniiavionulsptmnalspreinutulGolfuluiplecanzori.Luniiarfifost cuneputinslprind.AflasenWilstowncnCairnsJoeobinuiasstealaStrandHotelaacl ateptacolo.iscriseprinintermediulagenieidenavigaielaBrisbaneiavuuneledificutis compunscrisoarea.nceledinurmspuse: "DragJoe,amprimitoscrisoaredeladomnulStrachanprincaremispunecteaintnitcuel cndaifostnAngliaiciaprutrucnaipututsmvezi.Edestuldecarghioscntottimpul staeuamfostnAustralia.AmsteatetplaCairnsnaintesplecilaWilstown.Haidesnudiscutm preamultedespreMalayacndnevomntlni.timcutoiicesantmplat.Sncecmsuitm.Ai smispuipeundetrecicndostentorcilaCairns?Avreasnentlnimdinnou.Atasincer,Jane Paget". MaridimineaprimiotelegramncareJoeispuneacrmneasvorbeasccudoamna Spears,propietarafermeiMidhurst,iaveasajungcuavionullaCairns,joi.Seduseslateptela aerodrom,siminduseabsurd,caofetide17anilaprimaeintlnire.CredcJoeHarmansatrezit ntrosituaiedificil,nvremeceDakotaseapropiadeCairns.Vremede6anipurtaseninimalui imagineaacesteifete.Darjudecndlarecenuiputeadasemactuideputincumarta.Fatade careiaduceaaminteaveaunprlung,mpletitntrocoadlsatpespate,legatlacaptcuuncapt depanglic,caochinezoiac.Erafoartearsdesoare,aproapelafeldeneagrcaomalayezian.Purta unfeldebluzdestrmatidecolorat,pesteunsarongieftin,debumbac.Umbladesculipicioarele ieraufoartebronzateimurdareideobiceipurtasprijinitpeolduncopila.Eraevidentcnuaveas arateaalaCairnsiltulburaildescumpneafaptulcnuaveasfienstaresorecunoasc.Din nefericireacealumininterioaraei,acelecaliticarelfceausispun"ofatpecinste"nuse vedeaulasuprfa.CevadinproblemeleasteasematerializauipentruJane.ntimpcesepregtean cameraeisentrebadacaveasorecunoasciajunseselaconcluziacprobabilnu.Pentrueanuse ntrezreauaceleaidificuti,deoarece,probabil,elseschimbasemaipuinioricumpepalmelepurta cicatriciinconfundabile.lateptlnggrilajulalbcaremrgineapistacttimpavionulrulsubsoarele fierbinte.lrecunoscuimediatcecobordinavion,blond,cuochialbatriicuumerilargi.Priveanjur nesigur.Privirealuiczupesiluetaei,ntrzieoclipitrecumaideparte.lurmrintrebndusedac nucumvaartamultmaibtrnilvzupornindctrecaseledebiletecuacelmerscuriosieapn.O acdurerosonepninim,acelaeraKuantanul,iilsasesemnulasupralui.Plecdelnggrilaji traversrepedepistapnlaelispuse"Joe". Elseopriiseholbnencreztorlaea.Seateptasesvadostrin,darnuiveneascread caceastfatdrgu,ntrorochieuoardevar,eraaceafigurtragicizdreroaspecareo vzuseultimadatpedrumuldinMalaya,arsdesoare,murdar,chinuidesoldaiijaponezi,cuurme desngepeobrajiipepicioare.Apoiobservungestspecificalcapuluiiaminitirileinvlirn minte.EradinnoudoamnaBoong,doamnaBoongpecarenouitasentoiaceiani.Nuistteanfire sexprimetotceeacesimea.Zmbipuincamtimid. Salut,domnioarPaget. Eaintinsedintrodatamna. Oh,Joe! Elistrnsemnaiprivinjosnochiiei,apoispuse Undestai,ctaisstaiaici? StaulaHotelulStrand. Iauzi,acolostauieu.ntotdeaunastauacolo. tiu,miaspusdoamnaSmith. Eracevaceelnunelegea,dareraulucrurimaiimportantedediscutat. ntiateaptsmiiaubagajele.Putemsmergemmpreun. Mateapttaxiul,haisnumergemcuatuobuzul. ntaxiapropiindusedeora,ealntreb: CumafostcudomnulStrachan,Joe?

Grozav!Amstatcueldestuldemult,amstatlaelnapartamentul. Iauzi! Nutiaastapentrucnuispusesem.iscrisesemdoarstrictulnecesardespreel,fiindcera evidentcaveaussentlneasc.CtaistatnAnglia? Cam3sptmni. Nulntrebdeceseduseseacolopentructiadejarspunsulinueraoproblempecareso discuidefacuoferultaxiului.Totuielontreb icefceainAustrlia,domnioarPaget? Eatrasedetimp. Nutiaicsuntaici? Scuturdincap. TotcetiamecemiaspusdomnulStrachan:caiplecatntroexcursienest.Erascadpe spatecndamprimitscrisoarealaBrisbane,peonoareamea,zuaa.Spunemi,cefacinCairns? Unzmbetgalnicijucpebuze: TucefceainAnglia? Elrmasetcut,frstiecesspun.Nuaveapregtitniciominciun.Intraserdejala periferiileoraului. Trebuiesstmpuindevorbislmurimtoateastea,Joe.Haislelsmpnajungin camerlahoteliapoisgsimunlocsstmdevorb. Rmasertcuipnajunserlahotel.Janeaveaocamercaresedeschideapeverandactre mareictredealurileslbaticeacoperitecujungldedincolodeCapeGrafton.Senelesersse ntlneascacolo,dupcefcuserundu.nvasedejauneleobiceiuriasutraliene. Ceaizicedeoberesaudou? Elrnji: Arfigrozav. Orugpecameristsaduc4sticledebere,3pentruJoeiunapentruea.nloculacelatorid eraunecesarecantitimaridelichidereci.SimeacpentruAustraliaeraapropesimboliccaveausi inprimalordiscuiesentimentalnprezenaa4sticledebere.Trase2ezlongurilaumbr,nfaa camerei.Joesosiaroapenacelatimpcuberea.Dupceplecchelneriairmasersinguri,Jane spusenoapt: Lasmsmuitbinelatine,Joe. Brbatulrmaselarndulluinfaaeinpicioare,examinnduiatentfrumuseea.Cndo ntnise,nMalaya,nicinuvisaseceraoastfeldefat. Nuteaischimbat.Tesuprspatele?Nupreamult,slavDomnului.Numderanjeazcnd clresc,darnupotsridicgreutimari.Miauspusnspitalcnamsmaipotridicaniciodatceva greuiarfibinenicisnuncerc. Eaddudincapiiiprinseunadintrepalmentreminileei.Elrmasestnjenitalturi,ntimp ceeaintoarsepalemlepeoparteipecealalt,privinduiuriaeleciactrice icuastacume,Joe? Ennregul,potsapucorice,potspornescuncamionsauoricealtceva. Revenirlamas. Uiteobereiintinseunpahar.Trebuiesifiesete.Treidinasteasuntaletale. Oh,doamne! Lupaharulilgoliipejumtate.Sentinsernezlonguri Spunemiceisantmplat.tiucaizissnuvorbimdespreMalayaaldraculuiloc,nu vreausmiamintescpreamultdarvreautotuistiucesantmplatcutinedupKuantan. Janeluosticldebere. Amcontinuatdrumulmaideparte.CpitanulSugamoneatrimismaideparte,chiarnacceai zi.Dupaiaamcontinuatpnpecoastadeestdoarcusergentul.miprearupentrusergent,Joe.

Czusentrunfeldedizgraiedupcelentmplate.Nareuitstreacniciodatpesteastaiapoia fcutfebriamurit.AmuritntrunlocnumitKualaTelang,camlajumtateadrumuluidintre KuantaniKhotaBahr.Astasantmplatcamolunmaitrziu.Erasinguruljaponezcarenepzea. Elcltindincap: Ei,iceaifcutatunci? Neaulsatsstmacolototrzboiul.Amtritnsatulla,amlucratncmpuriledeorezpn cndsaterminatrzboiul. Vreisspui,nappnlagenunchi?Aipusorez,camalayezienii? Camaa. Peonoreamea! Namdusogreu.Emaibineacolodectntrunlagr,cred,odatceneamobinuit.cndsa terminatrzboiulstteamdestuldebinecusntatea.Ampututsfacemunfeldecoalisnvm ctecevacopii,baamnvatipeuniicopiimalayezieni. Amauzitctecevadespreastasupuseelczutpegnduri.Amauzitdelaunpilot,laJulia Creek. lprivinencreztoare. Deundeaaflatdenoi? Erapilotulavionuluicrevaluatdeacolo,n1945.Miaspuscvaduscuavionulpnla KhotaBahru.ValuatdelaKhotaBahrupnlaSingapore.AcololucreazpentruTAA,petraseuldela TownsvillelaMountIsa.AstatreceprinJuliaCreek.Mamntlnitcuelacolo,nmaianultrecut,cnd urcamvitelentren. miamintesc,ziseeancetior.EraunavionDakotaaustralian.Nueraunbiatsubiratic,cu prulblond?Credcele. Segndiiuntimp iceiapovestit? Ceiamspus,cvaduslaSingapore. Ceiazisdespremine? lpriviinochiieieraourmdezmbet.Elrnjistnjenitinuzisenimic. Haide,Joe,maiiaobereihaispunemlucrurilenordine. nregul. Lupaharulnmnilinufrsbea. Aspuscetinemritat.DoamnaBoong!Amcerzutmereuctoatedingruperaimritate. Toateerau,cuexcepiamea.DeastaaidatbuzannAnglia? Elnuicoborprivirea. Oh,Joe,cerisipdebani,cndeueramaici,nCairns! Rsermporeuniburbere. Eibine,deundeerastiucaismiaparincale? Tcugnditoareovreme. Da'tucefaciaici?Astatotnumiaispus. Larnduleipreastnjenit. Amdatpestenitebani.CredcNoelStrachaniaspusdespreceevorba. Intradevr,spuseelncet. Nupreatiamcesfac.NuvroiamscontinuisfacpedactilografantrosuburbieaLondrei. Apoimiaintratncapideeactrebuiasfaccevapentrusatulundeamstattoianiiaceia,laKuala Pelang.Vroiamslefacofntn. ofntn? ispusepovesteadelaKualaPelangdespreprieteniieideacolo,desprecasadesplatidespre fntn.Apoiajunselaparteadificil. MeteriisptoriauvenitdelaKuantan.Eutecredeammort,Joe.Toateaacredeam.

Elzmbilarg. Lanaiba,amfostctpece. Meteriimiauspuscnuaimurit,cteauduslaspitaliciairevenit. Amncercatsaflucesantmplatcutine,darnutianimeni.Saunauvrutsmispun. CredceraucutoiisperiaidemoartedeSugamo. MamduslaKuantan.Acumefoartemultliniteacolo.Oameniijoactenisiplvrgesc subcopaculacelanspimnttor.DelaspitalmiauspuscaintrebatdenoizmbidoamnaBoong! Elrnjiidinnou. ideacoloaivenitnAustralia? Da. Dece? Eibine,ncepuncurcat,vroiamstiudacetisntos.Mgndeamcpoateaiputeafin continuarenspital. Peonoareata,aivenitnAustaliadincauzamea? ntrunfel.Snuiseurcelacap.Afifcutacelalucruidacaififostaborigen. Eina,eticeamainmsursmceripeminecamrisipitbanii!Neamfintlnitdacaifi rmasnAnglia. Easriindignat: ideundeerastiucaisaparinAnglia,sntostun? Rmasertcuindelung,bndbere. Cumaiajunsaici?Undeteaidusmainti?tiuclucrailaWolaraimamgnditcarputea stiectecevadespretineceideacolo,aacamvenitcuavionuldelaSingaporelaDarwinide acololaAlice,cuautobuzul. Peonoareamea,teaiduslaAliceSprings?AifostlaWolara,laToniDuwin? Eascuturdincap. AmstatcamosptmnnAlice,dupcareamobinutadresatadelaMidhurst,deladomnul Duwin,prinradio,delaspital.AacamzburatlaWillstown.iamtrimisotelegramlaMidhurst sispuncvin,daracolomiauspus,desigur,cerainAnglia. Elseholbanencreztor. PeonoareatacaifostlaMidhorst? Amstatacolo3sptmni. 3sptmni?! Nuiveneascread. iundeaistat? LadoamnaConnor,lahotel. Da'dece3sptmni?Pentruceimaimuli,3orearfifostpreadeajuns. TrebuiasstauundevacndtubtuiaiAnglia.Oameniicarevorstevadtrebuiespiard vremeapeundeva.Probabilcndostentorciaisgsetihotelulaustralianplindeinidetia.El rse. Peonoareamea,avreasfieaa.iceaifcuttoatvremea?AmstatdevorbacuAlBurns iPeteFletcheriSamSmallitoiceilali. Credcairidicatoraulnpiciaore. Sentrerupse,cntrindndelungnminteacestnouaspectalproblemei. TeaiduslaMidhurst. Scuturdincap. AmstatlaWillstowntoatvremea.MamntlnitcuJimLenon... Laparterclopoelulsunanunndceaiul. Arfibinescoborm.Nuleplacesntrziem tiu.

spuse:

Ridicpaharulslgoleasc,darrmasecuelnaerfrslatingdebuze.nceledinurm

CecrezidespreWillstown,domnioarPaget? Janezmbi. Ascult,Joe,lasobaltpedomnioaraPaget.PoismispuidoamnaBoong,saupoismi spuiJane,dardacosototiicu"domnioaraPaget",mineplecacas. Elzmbiuor. Enregul,doamnBoong.CeprereaideWillstown? Osntrziemlaceaidacnepucmsvorbimdeasta. Spune. Ochiieizmbir. Credcmamgnditceunlocngrozitor.Nuvdcumpoatesndurecinevaviaadeacolo. iaezmnapebraullui. Avreasvorbesccutinedespreasta,daracumtrebuiescobormlaceai. Elseridicdinezlongiipusepaharulpemas. Aidreptate.Aae,oftdingreu,aldraculuilocpentruofemeie. Coborrlaceaiaezndusemprreunlaaceeaimas,Joeadncintngndurinegre.Dupce comandar,Janespuse: Cttimpmaiai?PestectvremetrebuiestentorcilaMidhorst? Cndosfiugatasmntorc.Amlipsitattdemultnctctevazilenplusnumaiconteaz. Sentrerupse. Dartu? Amvenitpnaicicasvddacetiteafr.CredcosmntorclaBrisbaneioscautun vaporcasmntorcacas,sptmnaviitoare. SosimncareafripturpentruJoe,uncreceisalatpentruJane. iceaifcutdecndaivenitdinAlice?AifostlaRecife? Eacltindincap. AmfostodatpnlaRockhamptonicuWhiteTourspnlaTableland.iamstatonoaptela Atherton.Darnamfostnicierinaltparte. Peonoreamea,nupoistentorciacasfrsveziMareaBarierdeCorali. Tcuuntimp,dupcarespuse: NaivreasieimlasfrtulsptmniilaGreenIsland? Janelprivicucoadaochiului. icumeGreenIsland? Edoaroinsuldecorali,larecife,iexplic,oinsulmicu,rotund,cuundiametrudeun kilometru.Acoloeunrestaurantiunfeldecsuecuosingurcamerundepoisstaiprintrecopaci. Eunlocpecinste,daciplacesfacibaie.Poisstaitoatziuancostumdebaie. Janeizisecacelecsuelecuocamer,risipiteprintrecopaci,meritaucntritecevamai atent,dardesigurcsugestiaaveaunelecaliti.tiaupreapuinunuldesprecellalt,aveauattdemulte denvat,attdemultedediscutat.Oricesarmaifipututntmpladacaveaspetreacunsfritde sptmnncostumdebaiecuJoeHarmanpeoinsuldecorali,aveaucusiguransrevindeacolo tiindmultmaimulteunuldesprecellaltdectarfipututaflaacolonconvenieneleimpusecivilizaie. Avrea.Cumajungemacolo? Elseluminlafadeplcereisebucur. AmsiesdupceaislcautpeErnie.EprobabilnbaruldelaHides.Arebarciosne ducpnacolo,mine.Dureazcam3ceasuri.Arfibinesplecmpela8,naintessenfierbnte preatare.iamslrogsvinsneiadeacololuni. Enregul,dar,ascult,Joe,astaeotreabnemeasc. Nucunoscexpresia.

Tupltetibarcaundrumieulantoarcereifiecrenepltimparteanoastr. Joesempotriviaprig. Dacnufacemaa,nuvin.Amscredcpuilacalecevaru. Elrnji. Aae.Enregul,doamnBoong,osnepltimfiecaremncrica. Dupcareplecisentoarsepeverandojumtatedeormaitrziu.DdusepesteErniei aranjasebarcaicumpraseuncomaredefructecasliapeinsulcuei.nserareaselsarepedei maipetrecurctevaceasurinntuneric,vorbinddespreoricealtcevanafardeWillstown.Eaafl multelucruidespreaniidenceputidespreoameniilocurilepecarelecunoteanCloncuryi desprerzboiidespreMidhurst. PloupecinstelaMidhorst.Laultimulsezonploiosamavut86decentimetri.LaAliceeunan buncndai25.AmtotntrebatopedoamnaSpearsdacnamputeaconstruinitestvilaresus,la captulprului,casmaiinemniteap.UnuldeacurmeziulizvoruluiKangarooCreekiunulpe DryGum. iafostdeacord? Osleplteseasc.Necazule,desigur,deundeieioameni.Naicumsgsetibieisvini slucrezeacolonpustietate.Adraculuitreab. Decesentmplasta? nceopriveaaveadejaocalelimpededeurmat,darvroiasaudiprerealui. Nutiu.Toivorspleceslucrezenora. Eanumaiinsist.Aveadestultimppentruasta.Vorbirdesprelucruriplcuteilipsitede importan.AflceranerbdtorsajunglaMidhurstsivadcaiiicinii. AmoceapecareocheamLily.Mamaeiafostceadeturmisamperechatcuun dingo,aacLilyepejumtateDingo.Euncinepecinste.iammperechoatoacumcuunaltcine deturm,naintesplecicredcacumarepui.Deciatiaorsfiepesfertdingo.Oncruciarentre undingoiuncinedeturmducelauncinegrozav,dartrebuiesiiiparteadedingoctmairedus, saunosfiedencredere.Amavutuncinepesfertdingo,naintederzboi,laWolara.Erauncine grozav. imaispusecaveaaproape60decaidepovarideclrielaferm,darsepreacnuerau aadeaproapedesufletulluicumeraucinii. Uncinevinenaezareistnpreajmataserile,spuse,ieainchipuinopilelungiipline desingurtatecarefceaupartenmodobinuitdinviaalui. Nutepoidescurcaacolofruncine. La10sedusersseculce,pregtindusessetezeascadimineadevremeadouazi.Sttur puinunullngaltulnntunericlaintrareancameraei. Mamschhimbatmult,Joe? Elzmbi. Nuteaficunoscut. Nicinumgndeam.6anievremendelungat. Nuteaischimbatpreamultpedinuntruetiaceeaipersoan.Credcda,spuseea ncetior.Duprzboimamsimitcaofemeiebtrn.DupKuantannucredeamcamsmmai apucundevadeceva. Zmbi. NarfiruunsfritdesptmnpeGreenIsland. Nupreaemarelucrudefcutacolo.Beiberesauieisteplimbintrobarccufundulde sticl,svezicoraliiipetii. tiucosnedistrmgrozav. Plecaradouazidiminea,nbarcadepescuitaluiErnie,oalupcumotoricuoprelatde pnzntinsdeasupra,casiaperedesoare.plutirvremede2orepeomarelinitittrgnddupei

ostrundecareerauagate2macrourimariistrlucitorcolorate.GreenIslandaprudupoor artnduimaintivrfurilecocotierilor.Pemsurceseapropiauseiviimucuulinelalinsulei,tivit dejurmprejurcuoplajalbdenisipdecoral.Deasupraapeipuinadnciseridicaundebarcader lung.Traserlaelilstrbturunullngcellalt,oprindusedincndncndspriveascpetii albatriipurpuriicaresejucaunjurulcoralilordinadncuri.Peinsulnueraualivizitatoriiprimir 2csueprintrecopaci.Acestaeaveaupereiglisanicaslasebrizasptrundioperdeapentru intimitatea.Fcurrepedeunduisentlnirpeplaj.Janeaveuncostumnoudebaie,din2piesei sesimiflatatdeprimireaceisefcu. Etifrumoascaocadr.peonoareamea! Earse. Nuidestulcasumpluocadr,Joe. Camaa.Darpeaicinutragenimenicuochii. Vatrebuisamgrij.Punprinsoarecsuntceamaialbfmeiecareafcutvreodatbaiepe aici. Oprivindelung,nendurndusesiiaochiidelafrumuseeaei.Parteadesusatrupului,care sttusemaimultnsoare,umeriiibraele,eraumultmaibronzate.Deasuprasniloraveaolinie dreapt,binedefinit,ciocolatiedesupraialbdedesubt.Astadincauzcampurtatsarong,n Malaya,ntimpcefceaufntna.nsobinuimaspurtmsarongulsus,pebrae.Efoartercorosaa iteaparnceamaimarepartedesoare.iesteidecent. Laiadus? Eancunvdnddincap. Amslpunpeminecevamaitrziu.Cndsentoarsersintrenapizripentruprima dat spatele brzdat, spuzit i deformat de cicatrici uriae. Cuprins de mil i simi ochii nlcrimnduse.Brbatuldinfaaeisuferisedestuldemultdincauzaei,nutrebuiaslmaifacs suferenplus.Eliaruncoprivirepesteurmr: Nartrebuisintrmnapmaisusdegenunchi.Peaicisuntomulimederechini. Apoi,privindomaiatent: Cesantmplat? Earspunsescurt: Soarele.midaulacrimile,arfitrebuitsmiaducochelarii. Mduceusiiiau. Defaptnamnevoiedeei. Searunccufaanaintenapanumaiadncdeojumtatedemetruisersucipespate, lsndapassescurgpeobraji. Enemaipomenit Joesrilarmdullui,blcindusepuin,apoiseaezalturideeapenisipuldecoral,napa cald. SpunemiJoe,rechiniivinchiaraaaproape? Dacapaipnlabru,teatac,peonoareamea.Nutiudacpeaicievreunul.Necazulec nutimniciodat.nMalayanueraurechini? Bacredcda.Steniinuintrauniciodatnapmaisusdegenunchi,aacnicinoinam intrat.inrueraucrocodili.Rse Unapestealtanimicnuimaibunpentruuninutfierbintecaunbazinbun. Serostogolirnapaalbastritranslucid.Razelesoareluitremurauprintrepicturiifceau nisipuldecoralssclipeascargintiu. Numamscldatniciodatntrunbazin.Sezicecsefaccuuncaptmaipuinadnc,nui aa,undepoisstaicaaici? Sigur,cuuncaptmairidicatiuncaptmaiadnc,cutrambulinelaceladnc.Aicin Australianusuntpiscine?

Peonoareamea,nlocuricaSydneyiMelbournesunt.Amauzitdeuniipropietarideferme caraveaiei,danlocuricumsuntCairnsiTownsvilleiMackay,astasuntlamare,aacnau nevoiedebazin. DoamnaMacleanaveaopiscinlaAliceSprings.amfcutbaieodatsaudedouori. Eunamvzuto. Janeserostogolipespateprivindunpescrucareseroteanvrtejuldeaercalddedeasupra insulei. nWillstownaiputeafaceunbazin.Aitoatapacareitrebuie,delasondeicareserisipete degeaba,chiarnmijloculoraului.Poisfaciunbazinfoartedrguchiarpestedrumdehotel. Apaaianuserisipete,observel,peonoareamea,obeauvacilelavremedesecet. Noslefacruvacilordacosomprumutmnoimaintiiosofolosimlabazin.Os fiechiarmaidulce. Sarputeasfiemaidulcedacosnoitunea,seprinseelnjoc.Ctdespremine,nuprea tiu.Nartrebuisstmnapamaimultdeunsfertdeor.Laprnztepoiarde;acumostearzilafel deuornapcaipeuscat.Trebuiesaigrij,cuopieledealbcaata. Plecardepeplajlaumbrapalmieriloristturacolountimp...apoisentoarserlacsuele lorsipuncevamaimultmbrcmintepentrumas.Conveniileaustraliene,descoperiseea,erau foarteatentecuinutalamas.nCairns,chiarincelemaifierbinizilealeveriiunbrbatcarenarfi avuthainicravatnarfifostservitnsalon,aacumnarfifostservitofemeienpantaloni. Harmanipregtiseunprnzuor:carnereceifructe.Sesimimicatdeateniacucarese ngrijeasifacacelsfritdesptmnctmaiplcut.nvremeceseluptasmnncedecentun fructdemango,ntreb: Joe,deceunelelocuricaWillstownalnostrunaufructeproaspete?Nucresc? Mangocrete.Avem3sau4copacidemangolaMidhurst.noranaivzutniciunul?m gndeamctrebuiesfie. Namvzutnhotelniciunfeldefructeinicidevnzarepeundeva. Eibine,poatecnusunt.Oameniinuparsseinteresezepreataredeele.nunelelocuri fiecarecopacdepestradeunmangokukta.Lanceputulveriitrecicumainapesteele,eplindrumul. ioamenilornuleplacfructeleproapeteilegumele?Vreausziccsepotmbolnviidetot feluldebolidepieledacnumnncaaceva. Regiuneaepreafierbintecabtrniispoatlucrangrdin,canaltelocuri,inusuntdestui oamenininutcaresseocupeideaaceva.Nuputemsfacemrostdeoameninicimcarpentru ferm.Trebuiesangajm2/3aborigieni.Purisimplunusdestuioameni.Nuvinaici,npustietile noastre. LaAliceSpringserauomulimedelegumeproaspete,spuseeagnditoare. A,da... elAliceeunorelpecinste. dupprnzdormirfiecarenpatullui,laadpostdefierbinealazileifcurdinnouobaie naintedeceai.nrcoareaseriiseduserpnlacaptuldebarcaderuluiipescuir.Prinserpetide nisipi3sau4petisorideunalbastruiroustrlucitor,careerauotrvitoriiautrebuitsipun mnuicasiscoatdincrlig,ccinepau,dupcarehotrrcacestsporteradestuldeanost.i strnserundieleiprivirsoareleapunnddincolodenlimileAthertonTablelandcareseprofilaupe orizont. Ciudat,teducintroaltariteatepicatotulsfiediferit,cndcolosuntomulimede lcruricaresuntcamlafel.ApusularatexactcanAnglia,nuneleserifrumosedevar. Nupreavezimultelucrurienglezetipeaici,nGreenIsland.inicinWillstown. DarnCairnsamvzutomulimedemainiVauxhalliAustinparcatepestrad,produse englezetiiNorthBritishInsuranceCompanyiTatersals.Dacasculicuochiinchiibieiicare vndziarepestrad,iseparecsunlafelcaatuncicndlocuiamnEaling... Cndlucrai,nuiaa?

Aae. iosstaiacolodinnoucndosteduciacas? Nutiu.Nutiuceamsfac,Joerepeteanoapt. Stteaalturinluminaserii,privindapusulsoareluipesteapalinitit.Seateptasecaels refuzempingereadiscuieispretemaastaifudezamgitcnofcuse.Seateptaselamaimultdin partealuiipentrucnusentmplanimic,ncepusocuprindmhnirea.Seateptasespetreac ntregulsfritdesptmnndefensiv,respingnduiasalturile.Lucruruilesedesfuraserfoarte, foartediferit.ComportamentulluiJoeHarmanfadeeafusesedincolodeoricerepro;nuncercase sosruteinicimcarnuncercasesoating...darnafardefaptulcfusesenAngliacuuniculscop deaogsi,sarfiputucredecpersoanaeinulinteresanniciunfel.Spresfritulzileincepusse ngrijorezedincencemaitare.ifcusedejassufereilucrurilenustteaumaibinecndseduserla culcare.Iarfiplcutsfiesrutatnntunericuldesubpalmieri,darJoenofcu.ispusernoapte bunncelmaiobinuitfel,nicimcarnuistrnserminile,apoiseretraserfiecarencsualui,ct sepoatedesobru. Janermasetreazovreme,nelinitititulburat.Fuseseaproapesigurcvaatingeunanume pragemoionalpeGreenIslanddar,dupcumsedesfuraulucrurile,sepreacluniaveasplecefr ssentmplenimic.idacaaaveausstealucruile,intenionasiatrenulpnlaBrisbaneis plece acas. Nuarfiavutmotivsfacaltfel,iargndulacestaeraaproapeinsuportabil.tia c comportmentuleienglezescerafoarteciudatpentruel.Darnutiactdedornicipregtiteraeasse adaptezelaviaadinQueensland;poatecibaniipecareiaveaconstituiaunaceeaimsurun obstacolntreei.Nucredeacunbrbatattdesinceridecuratiarfifcutproblemecstorinduse cuofatcubani,darsituaiaaceastalarfipututtotuiinedepartedeea.Aveaimpresiacexistaceva diferitntreea,oenlezoaictnr,ciudatisntoas,ioaustraliancdinCairns.DacpeJoe HarmanlarfiinteresatattdemultvreofatdinCairns,segndi,probabilcacumarfidostdejanpat cuea.Eanicimcarnufusesesrutat. Rmasetreazmultvreme. Ziuaurmtoarealucurilenuprurcumultmaibune.Sescldarnrcoareadimineii,nacea maretranslucid.Seplimbarpereciflavremearefluxului,scaudtecoralicolorai.Vslirnjurul insuleintrobarccufunduldesticl,casadmirepetiicoloraiitottimpulidespriodistanbun de15centimetri.Laceaidescoperirciconsumasertoatesubiecteledeconversaie.Deasupralor atrnagreucevaipauzelelungiistrnjenitoare,cndniciunuldintreeinugseaucesspun,erau dincencemaidese.Penserathotrrsseplimbepeplaj.llslauacsuei. Lasmctevaminute,Joe.Nuvreausmplimbpeplajanrochiaasta. Traseperdeau.nvremceseschimbasegndeacnumaiaveadectoziieraudelmuritatt demultelucrururi,lucruripecarenicimcarnuncepuserslediscute.Naveasajungnicieridac nuncercasritepuiniarpentruJoemeritasofac. Cndieidincamer,nluminaapusului,Joesentoarsectreeaisetrezicu6aninurm,n Malaya.Janepurtaacelaisarongdebumbacvechiidecolorat,sauunulfoarteasemntor,rsucitsul lasubioar,meninutlaloculluideunac.Umeriiibraelebronzateeraugoale.Eradesculii lsaseprullungsatrnepespate,caunfeldesullung,legatlacaptcuuncaptdepanglic,aacum lpurasenMalaya.Numaieraenglezoaicaciudat,cubani.EradinnoudoamnaBoong,doamna Boongpecareopurtasenamintireatiaani. Seapropiedeelcamtimidiiiaezamndoupalmelepeumeriiluiispuse: Aaeamibine,Joe? Nuiaduseamintepreabineniciodatcesentmplnurmtoarele5minute.Setreziseprins nbraeleluinvremeceelisrutaobrajiiigtuliumerii,nestpnit,iarpalmeleicutautrupul.n tumultulacelorsenaiiceoinvadasernelesecbrbatulacelaodoreacanimenialtul.Selsfr mpotrivirenbraelelui.Nuitrecunicioclipprincapssezbatsausncercessedeprteze;dar ntruntrziu,cndreuisirecapetersuflarea,spuse:

Joe,osnevaddincas. Urmtorullucrupecarelrealizeracseaflauncameraei.Nuiaadusniciodatamintecum aajunsacolo,dargndinduselaastamaitrziu,ajunselaconcluziacprobabiloridicasenbraeio dusesepnacolo.isesimidinnoutulburat:unsaronginutdeasuprasnilordeunnoddestulde slabvarmnelaloculluitoatziuadacestepurtatcumtrebuie;darnurezistpreamultminilor unuibrbatenergic.Simeacncepessedesfacisselasenjosinuaveapeeaniciunaltobiect dembrcminte.nbraelui,frsiopunrezisten,acoperitdesrutri,segndi"acum se ntmpl"i"trebuiassentmpleodat"i"mbucurceJoe"apoi"nuivinalui,eulammpins"i apoi"trebuiesstaujos,altfelosrmngoalpuc". icuastascpdinbraelui,fcndunpasnapoiiseaezpepat.Elselsscadlngea, rznd,iochiieirserodatcursullui.nvremeceJanencercasiinsarongulcumnastng, casiacoperepieptul,elocuprinsedinnounbraeincepusomngie,dupcarespusesimplu: Vrei? Eainconjurgtulcubrauldreptispusenoapt: DragJoe,dacvreitu..Dacpoisatepipnnecstorim,arfimaibine,daroriceaiface acum,amsteiubesclafeldemult Eloprivilung. Maispuneodat. iapropiebuzeledealeluiilsrutdinnou. DragJoe,sigurcsuntndrgostitdetine.DececrezicamvenitnAustralia? Vreistemriicumine? Sigurcda. iridicochiictreelcudragosteizmbetnpriviri. Oricinenearvedeaacumarzicecsuntemdejacstorii. Janezmbilarg. Oinumultmaiblndnbrae. Habarnamcecrezidespremine. Sispun? iluntrepalmeunadintreminilerniteiimngiecicatricelemari. Credcetibrbatulcucareavreasmmritidelacaresamcopii. Preasnumaicontezecsarongulialuncasepnlabru. ...Daraateptactevalunicasnearanjmpuinvieile,Joe.Mainticstoria.Eunlucru importantisuntlucruricareartrebuifcutemainaintedecstorie;dardactuspuicnuptems ateptm,amsmcstoresccutinemine,saunnoapteaasta. Otrasespreelblndiisrutvrfuriledegetelor. Potsatept.Amateptat6aniipotsmaiateptpuin.Sracu'Joe.Osncercsifac ateptareauoarinamstechinui.Narfitrebuitsfacasta.Sedesprinsedinbraeleluiiinod saringuldinnou. Iei,terog,puin,iamspunpeminemaimultehaine. Nutrebuiesfaciaaceva.Namsfacnimicaltcevanafarstesrutdincndncnd. Rmiaannoapteaasta,caicumamfifostnMalaya. Doarnoapteaasta. Apoiieirafaristturapeplajnluminastrlucitoarealunii,mbriai. Nucredeamcunbrbatpoatesfieattdefericit,ziseellaunmomentdat. Ojumtatedeoramaitrziu: Joe,suntemamndoiobosii,acum,iavenitvremeasneculcm.Avemalnaibiidemults vobim,darosvorbimamibineminediminea.Unsingurlucruvreausispunnsearaasta:dac vreodatossimicnumaipoisatepi,smispui.Dacaisvilamineaa,ipromitcosne cstorimimediat,sauchiarmaidevreme.

Elspuseblnd: Osateptmultvremepentrutine,dupsearaasta. DraguldeJoe!Namstefacsatepimaimultdectenevoie. Eraattdeobositcndintrncameraeinctnuaprinselumnarea.Selsscadpepati desfcusarongulcanMalayaiadormiaproapeimediat. Setrezilaprimarazdeluminazorilorisentinsepepatabsurddefericit.ncepusse gndeasclaceeacesentmplase.nsfritsimeaclucrurilencepeausseaezeaacumtrebuia. Se ridic o dat cu soarele care dogorea i strecur o privir ctre camera lui Joe i cldirea restaurantului.Nusevedeaniciomicarenicieri,aacipusecostumuldebaie,sedusepnlaplaj ifcuobaie.ntinsnapamiciprivindsoreleridicndusepecer,descoperipecorpuleicteva zgrieturiireflectasuprafeluluincaretrecuselaunfirdeprdeosoartmaireadectmoartea. Sentoarsentcerencameraeiiipuseorochie,apoiseduselarestaurant.Eradeschis,dar nueranimeniprinpreajm.Puseceainiculpesobadegazipregticeaiul.Lucueaoceaciseduse lacsualuiJoeiaruncoprivirenuntru.Dormeantinspepat,mbrcatntroperechedepantaloni scuri.Sttuacoloctevaminuteprivinduldormind.Liniiledengrijoraredepechipulluidispruri dormealinititiuorcaunbieel.Cicatriciledepespateieauslbaticnevidenitulburtorn eviden.lpriviovremecudragoste,tiindcdeaicinnaiteaveaslvadnaproapetoatedimineile vieiieiigndulifcuplcere.naintipuseceacajosicndlprividinnou,eldeschiseseochiii oprivea: Bundimineaa,Joe. Sentrebdacnarfitrebuitsfugcauniepure. iamfcutoceacdeceai. Elseridicntruncot. Spunemi,zise,ceeacecredcsantmplatnoapteatrecut,chiarsantmplat? Credcda.Credcsantmplat:suntplindevnti. Intinsemna. Vinoaiciilasmstesrut. Eafcuunpasnapoi. Pentrunimicnlume.Amstesrutcndaisteridici,sfacibaieiaispuipetinenite haine. Tunufacibaie? Amfcut.Mamsculatiambuctritcamoor,ntimpcedoremai,apoiamvenitaicii teamprivit.Aidormitbine? Caunbutean. ieu. izmbircuonelegerecopilreasc. Dmi1minutioscoborpeplaj. Sttupenisipiplvrgicuelateptndulsiisprveascbaia,apoielieiisedusesse brbiereasc.Maitrziuapruntrocmaalbioperechecuratdepantalonikaki,militari,iease strecurnbraeleluiilsrut,dupcare,pentrucnusevedeaurmdemicdejun,stturmbriai unullngcellalt,peplaj,nbrizarcoroasadimineii,vorbindivorbindivorbindntruna.Nu maintmpinaudificultinagsisubiecteledediscuieichiaritcerea,cndselsa,eraplcuti ntim. Dupmiculdejunfumarcteoigarcuultimaceacdecafea,iarelspuse: Mamtotgndit.AmslasbaltMidhurstdendatcedoamnaSpearsosgseascalt manager. lacultconsternat.Ceaveasmaiurmeze? Dacamputeagsiofermpentrungrareavitelor,dincolo,laAdelaida,laMalala,saula HamleyBridegesauBalaklavasauntrunloccastapeliniaferatadelaAliceSpringsinuprea

departedeabator.Astaavreasfac.Credcamputeasgsimunloccastadoarla50demilede ora,sputemajungeacoloimediat. Eatcuaproapeunminut.Subiectultrebuiaabordatcugrij. Cevreisfaci?CeerucuMidhurst? Epreadepartedeora.Enregulpentruunbrbatsingur,darnupentruoperechecstorit. AcumAdelaidaeunorapecinste,eusuntdinQueensland,darmiplaceAdelaidamaimultca Brisbane.NamvzutSydneysauMelbourne,darAdelaidaesteunorapecinzte,peonoareamea.Are strziistrzidoarcumagazineitramvaieicinematografeislidedans;unlocsimpaticnconjurat dedealuriivii.AmduceogrozavdacamaveaofermlngAdelaide. Dar,Joe,astaiceeacevreisfacitu,doarscumperivitendinzonelemaindeprtateisle ngrai?Miseparecumplitdeplictisitor.Teaistuatdepustietate? istrivichitoculigriidepodea,lngclci. Existlucruricaresepotrivescunorbrbaisinguriilucruricareseptrivescunoracstorii. Cndtensori,trebuiesmaischimbiunlucrusau2. ntreeiseaflamasapecareservisermiculdejun,multprealatpentruintimitateapecareabia odescoperiser.Simeacnuputeasseocupedeoproblemattdeserioascaaceasta,frsl ating. Haisieim. Ieirigsirocrareprintresmocuriledeiarbcrescutepenisipuldecaptulplajeiise aezarlaumbrunullngaltul.Nucredcarfidrept,nucredcartrebuisplecideacolodoar pentrucnecstorim. Elizmbi. inutulGolfuluinuiunlocpentruofemeidacnuicstoritacoloicrescutnpustieti icteodatniciatunci.AmvzutnitefamiliidinAngliancercndssedescurceinutiusfireuit vreodat.Viaaepreadiferit,preagrea. tiucifoartediferitifoartegrea.AmstatnWillstownvremede3sptmniitiucte cevadespreasta. ilumnanpalmeleeiiimngiecicatricile. tiudeceieteam:cofatvenitdeadreptuldinAnglia,ofatcamine,arfinefericit. ietemcosncepsmplictisesciamscautmotivespleclaora,ladentist,lacumprturi, lucruridintrastea.ieteamcdacncepemviaandoilaMidhurstosfieoncercarepreagrea pentrumineicstorianoastrnosreueasc. iridicprivirile,uitndusenochiilui. Deastaieteam,nu? Elisusinuprivireafrsclipeasc. Aae.unbrbatnaredreptulssileascofatdinAngliastriascntrunlocnenorocitca Willstown. Eazmbi. NuivorbanumaidefeteledinAnglia;ifeteledinAustralia,fetelenscutenWillstone,fugla miidemilecasscapedeacolo. Aai.Dacelenupotrezista,cumaiputeatu? Nutiudacaiputea,spuseeagnditoare. Trebuiasfiesincer. ToatelocalitailedininutulGolfuluisuntlafel? Elddudincap. Normatonecevamaimare,are3crciuminlocdeunasinguriareiobiseric. Urmotcerendelungat. imiemieteamdeunelelucruri,ziseeanceledinurm. Joeiapucmna.Nuputemnduraideeaceasetemeadeviaacareoatepta.Fusesedestul

decurajoasnoapteacetrecuse. iceicuasta?Mienumieteamcmischimbslujba. Nupotscredcvaieivreodatcevabundinfaptulcunbrbattrebuiesischimbeslujba doarpentrucsoialuinupoatesndureviaapecareoduceel.Etiobinuitslucrezipeopropietate deaproape2miidemileptrate,Joe;splecicte3sptmni,cucaidepovar,isnuieidepe pmnturiletale.Cearfaceunomcatinepeomiedeacri? Elzmbivag.Pusesedegetulperan. Credcmaobinuidestulderepede. tiucaiputea.Aiputeachiarstedescurcidestuldebine,darastanutearsatisface.Dupce osneobinuimcucinematografelesaustrzilecuiruridemagazinesaucuslilededans,os ncepemsnecert.Osnecertm,Joe,iaistegndetilaviaapecareoduceaininutulGolfului icumatrebuitsrenunilaeadincauzameaieuamstiuctutegnsetilaastaicdaivinape mineineguraastaospluteascntrenoitoatviaa.Deastamieteam.Credcartrebuisstm acoloundemuncetiacum. TusinguraispuscnaiputearezistanWillstown,BurketownsauCroydon.Eibine,asteas toatelafel. tiu,rspunseeagnditoare.Nupreasuntrezonabil:maintispuncnaputeasuportas triescntrunloccasta,dupaiaspuncnartrebuistegndetislocuietinaltparte. Camaae. Eranedumerititulburat. Trebuiesncercmsgsimocalecaresnisepotriveasclaamndoi;ieosingurcale, Joe. icareiasta? Eaizmbi. tiueu?PoateartrebuisneocupmpuindeWillstown. Capitolul8. Petrecurtoatziuantrunciudatamestecdedragosteiplamficareeconomic. Naismispuicuninutcarearede3orimaimultploaiedectTeritoriilenupoates suporteunoralafeldebuncaAlicespuseealaunmomentdat.tiucAlicearecaleferat,dar Willstownareploaie.itiucaredintreeleemaibunpentrucretereavitelor...Dacaiscontinuiaa, Joe,amspleciamsstausingur.ncnuneamcstorit. indeprtmnaiiosrut. Ploaianuesingurullucrudecareainevoiecascretivite.Sigurc,cuctaimaimulthran imaibuncuatttrecmaimultedesezonulsecetosiaimaimultesvinzi.Darsuntmultmaimulte lucruinafaradeastea,peonoareamea. Spune,ziseeainnduistrnsmnantrepalmeleei,unlucru:odatceoai,trebuiespstrezi apaaia.EadevratclaMidhurstploumult,dartotulseducentroclip. Ploudelajumtatealuidecembriepnlasfrtiulluifebruarie.iaisvezitoatepraiele plineochi;dar3sptmnimaitrziu,lasfritulluimartie,toatesuntdinnouuscateiinutulelafel desecetoscaipnlaploi. DeastavreisconstruietibarajelelaKangarooCreekilaDryGumCreek?Deasta.Vreau sncepconstruindzgazurimicue,casinapa,cteundignfiecarean,ncepnddelaizvori coborndnjosulapei.iaaosamcteunmiciazlafiecare2sau3miledealungulpraielor,pn sevarsnGilbert.Nausinapatotsezonul,soareleepreaputernic,darpoatecretemultiarbla Midhurstdacaiaveamultedinastea,peonoareamea. ielibermnadinstrnsoare. CtdemareeMidhurst? 1100demileptrate.

ictevitecrescacolo? Cam9mii.Arputeasinmaimultdeatt,dareuscatrulacaptuldesus,foarteuscat. Szicemcaiputeaaveatoatezgazurilealealacaretegndeti.Atuncicteviteaiputeaine? Nuvddecenaputainedubludectacum.Astaarnsemnacam8pekilometru.Cuo ploaiecaceapecareoprimimnoi,aputeasofac. Anultrecutaivndut14mii,nu Aae. ictailuatpecapdevit? 4lirei16. Eaiapucdinnoumnapstrndoprizonier. ncercsmgndesc,Joe.Dacdublezinumrulvitelordelaferm,aiaveanc14miin fiecarean.Astanseamncpoisvinzinfiecarean,nplus,de67miidelire.iatunciaivinden valoarede12sau13miidelirepean.Osmeritescheltuieticevacapitalpezgazuricasobii cretereaastalavenit,nucrezi? Joeoprivicurespectnochi. Aamamgnditieu.IamspusdoamneiSpears,zic:"avreasinemungruppermanent, de3brbaiicivaabo,sfacctepuintelnfiecarean,lucrndnjosdelaizvoare;scheltuiesccam 1500delirepean,szicem.Profitularfimaimicnprimulan,dardupastaarcreteconstatntpnla aproapedublu".Aaiamspusiaacceptatscheltuiasctoibaniitia.Da'staidoarnceputul.Nui treabfoarteuoar:arputeastreacanipnsgsimoamenii. Janelprivinencreztoare Ani? Camaa,ziseeloftnddingreu.Efoartefrumosstegndetilalucruridinastea,darealt treabslefaci.Arputeastreac5anipnsamtoattreabafcut.Vezi,laMidhurstsuntemdoar 3:eu,JimLenoniDaveHope.Vatrebuismaigsimnctreicareslucrezetoatsptmnan cmp,la40demiledeaezare,muncindnceamaimareparteavremiicutrncopulicazamauai destuldeserioicassedescurcesinguri,mulumindusecuosingurvizit,odatpesptmnsauo dataladousptmni.Eibine,egreusgsetioamenicatia.nfieceansuntdincencemaipuin oamenininutulGolfului.Dacnarfiaborigienii,nutiuceneamface. isunteidoar3?Vreausspun3albicareseocupdeMidhurst ipetrecubraulpedupumeriiei. Cndaisviituosfim4. Eaizisecvorfi5sau6curnddupasta,darseabinusospun. Ciaivreasai? Vreiszicipentru18miidecapetedeviteanulviitor? Eancunvin. Aputeafolosi20laofermcaasta. Narfipreamuli? Nu,daciitaurulnpadoc,casmbuntetirasa.Osfiedefcutgarduriimprejmuiriii totfeluldechestiidastea.Credcaputeaaveadelucrupentru20deringerialbiicevamndelucru suplimentar. PeteFletcherspunecnWillatownimprejurimisunt50deringeri. Camaae. Dactoatefermelesardezvoltaaacumspui,obeservea,astanseamnde7orimaimuli ringeri,pentrucacumsunteidoar3.3sau4sutederingerindistrict,toicunevesteifamilii,i magazinepentrueiicrciumiigarajeiradioicinema.Aicielocdestulpentruunorade23miide oameni,Joe. Elzmbi. ncurndoslfacilafeldemarecaBrisbane.

Eareplicsever: Nu.Joe,ngrupulnostrudinMalayaeraodoamnmainvrst,doamnaFrith.Eacredeactu trebuiesfiIisusChristospentrucaifostcrucificat.Amncercatsiexpliccnueti.Dactear vedeacefaciacum,probabilcmarcrede. MaivorbirovremedespredoamnaFrith,apoirevenirlaproblememultmaiimportante. Joe,ascultm,crezicarfioprostiedacaspunecvreausncepoafacerelaWillstown? Elseholbnencreztor. Oafacere?CefeldeafacereaiputeafacetunWillstown? tiicefceamnAnglia? Dactilograf,nu? ilumnaiionetezicupalmele. Suntfoartemultelucruripecarenuletiidesremine,attdemulte...Amsispun. ncepusipovesteascdesprePackiLevi,despredomnulPack,desprepantofidinpielede aligatoridespreAggieTop.Ojumttedeormaitrziuspuse: Astaiceeacevreausfac.Crezicionebunie? Nutiu. Apoi,destuldeneateptat,zise: MamplimbatpeBondStreetimamuitatnmagazine. Sentoarsectreel,surprins. Zu? Elddudincap. LamntrebatpedomnulStrachancearmeritasvdnLondraielmantrebatctistorie tiuiiamspuscnampreamerslacoal.iatuncielmiazissmducisvdCatedralaSf.Paul iWestminsterAbbeyiapoimiazissiauautobuzulpnlaPiccadillyCircusismplimbpe RegentStreetipeOxfordStreetipeBondStreet.inapoipePiccadilly.Miaziscamsvdn drumcelemaibunemagazine. Eancuviindinnou.IsepreauattdedepartedeGreenIslandideoaptafrunzelorde cocotierideasupracapuluiidebrizamrii. Amvzutomulimedemagazinecarevndomulimedelucruridinpieledecrocodiliun feldevalijoare. Sentoarsectreea. Afostinteresant.MamntrebatdaceraupieilepecareleaducebtrnulJeffPeacock.Mau fcutsmsimtacas.Eraufcutefoartefrumos,darpreurile,peonoaremea!Celemaimultenaveau pre,da'erauna,unfeldecutiudinpieledealigator,cutotfeluldechestiideargintpeea,pentru doamne100deguinee,attcostaasta! Janesenfierbnt: Joe,mprindcerafcutdePackiLevy!Noifacemtotfeluldechestiidinastea. NucumvategndeticaiputeafacelucrurileasteanWillstown? Nuserviete,Joe,doarpantofisncepemcupantofii,oricum.Unateliermicu,cu6sau7fete carefacpantofidinpieledealigator. Nostecostepreamult? Numaimultdectmipotpermitedacieseprost.Darnutiu,poatecnosiasprost.Dac iesebineidacrenteaz,arfiunlucrubunpentruora? 6sau7fete,toatecuslujbpltit,nWillstown?Naisleiinici6sptmni:ossemrite toate,peonoareamea,aaosfac. Earse. Atuncivatrebuismaigsescnc6sau7. Seridic. Haisfacemobaie.Ossencingcurndinosmaifiebinedescldat.

Seschimbarisentinsernapacurat,argintie,penisipuldecoral. Uittelavntileastea,brut!Dataviitoarestepuicucinevapemsurata! Dupuntimpzise: Maiamosurprizpentrutine.Naistenecidacamsiospunacum?Avreasfaco cofetrie. Peonoareamea! Amspltescogroazdebanifeteloralea,continueafoarteserioas.Trebuiesmiiau napoiopartedinei. Oprivinesigur;nuiddeaseamadacglumeasaunu. OcofetrienWillstown?!Nosrentezeniciodat! Ateaptsvezictamscerpeongheat.Nudoarngheat,Joe,ciifructeilegume proaspete,totfeluldeprodusecongelate,revistepentrufemeiicosmeticeitoatemruniurilepecare lecautfemeile.Amofeticanfoartedrgucarevreasvinsseocupedeasta.OanumeRose Sawer,carelocuietenAliceSprings. Dacosaiofatcaastaangajatacolo,femeilenosmaipoatintranprvlie:osfie plinderingeri. Enregulctvremecumprngheat. Sentoarsectreel. AipetrecutvreodatvreoduminicnAliceSprings? Elscuturdincap. Nucred.Oricum,nu,duprzboi. tiudece:suntnchisecrciumile. Joernji. Aai.inWillstownenchis.Duminica,barulenchis.Deobiceipoisfacirostdecteceva peuadinspate,delaMaConnor. Janesentoarsepeburtnap. VatrebuislmituiescpesergentulHaines,Joe.Duminicaeceamaibunzipentrucofetriile din AliceSprings.Toibrbaiicareseduclabarncursulsptmnii,vincucopiiinevestele, duminica, la cofetrie i cumpr ngheat i CocaCola. Localul la face o afacere fantastic duminicile. Aai,spuseelgnditor.Altcevanarpreafidefcut. Dupuntimpieirdinapiseduserssentindlaumbr.Eanullsassteapreamultla soare,deteamsnuseard.nvremecefumausubcopaci,elrelu: Oscostealdraculuidemult,Jane,cevreitusfaci.34miidelire,sauchiarmaimult. Amdestul. Sentoarsectreea domnulStrachanmiaspuscetiofemeiebogat,zisenoapt.Astamacamngrijorat, pnmamobinuitcuideea.Ctai?Numispune,dacnuvrei,dardacaticteceva,poateca puteasteajutmaimult. Sigur. Numaieralocdetainentreeidupnoapteacetrecuse. DomnulStrachanspunecamaproape53demiidelire.Totuleadministratpncndvoiavea 35deani.Dacvreauscheltuiesccevacapitalnaintedeasta,trebuiesicervoie. Peonoreamea!Ogrmaddebani,nu? ntrunfelmbucurciadministrator,fiindcnapreaticesfaccueiiarNoelafostattde drgu...Avreasfaccevafolositorcuei.Nutiumarelucrudespreafaceri.Singurullucrucareltiue cefacePackiLevy.Mgndeamcdacamputeapuneperoateunateliermicu,degenulstaiun agazinundefemeilearputeascumperelucruiledecareaunevoie...Eibine,chiardacnarfipre rentabil,arfolosinitebaninfelulncarebaniitrebuiesfiefolosiinlocuricaWillstown.

Joeseapleciosrut. imaiealtceva,Joe.Nutiu,da'amunfeldepresimirecchestiaemaicomplicatdect angajatuladoarctorvafete.SpuicringeriipleacdininutulGolfuluiibrbaiinuvinnpustietate? Gigurcnaudecesvindacnupotsgseascofat;iarfetelepleacpentrucnauoslujb. Pentrufiecarefatpentrucareosamoslujb,credcaisgsetiunbrbatcareslucrezela Midhurst.Nucrezicarputeafiadevrat? Nutiu. PriviruntimpmareailiniasubiredeunalbastrupalidalTablelandului. Cusigurancosfiefolositorsavemungrupdefeteprinpreajm,npustietate.Poates fiedestuldesinguratic,peonoareamea. Oimagineizbitoareasingurtiiinvlinnchipuire.Nopilelungi,singurncas,cnd"nu tedescurcinpustietatefrcini",chipulsensibiliinteligentaladministratoruluidelaCarlisle,Eddie Page,caresecstorisecuacealubraanalfabet.Sentoarsectreelplindenelegereisimpatie. Msimtgroazniccteamrugatsatepi,zise,apucnduimna,darchiarvreauspornesc afacereaastanaintedeanecstori. Joeizmbi tii,pariuniubitdestuldeenergic,nucredcaispierzipreamultvremecasadunio familienumeroas. Elzmbi. Nosmgrbescmaitaredectvreitu. ieuvreaucopii. Sealecspreelilsrut. Darastanseamncosamdoar6lunismocupdeafaceri,dupcenecstorim,idup aiavatrebuismgndesclaaltelucruri.Joe,tucndncepisadunicireada? Dupsezonulploios.Anulstaamfcutonmartiefiindcploileaufostcamtrzii,darn modnormalncepempelamijloculluifebruarie. ictdureaz? Cam3sptmnisau1lun.DupastaensemnareavieiloricobortulcirezilorlaJulia Creek.Amputeasnecstorimdupnsemnat,szicemlanceputulluiaprilie. Sigurcda.Arnsemnacamaproapeunancasajunglafazalacareaputealsaafacera1 lunsau2,casnearanjmfamilianoastr.Credcidestuldebineas.Dacatuncinupoatemerge frmineolun,nseamncnameritatefortuliarfibinesolsmbalt. Osdauieuomndeajutor,desigur. Earse. mprindngheateivnzndrujuridebuzefeticanelor?Namsterogsfaciaaceva,Joe. Segndirovremelaprogram. JimarputeasduccireadapnlaJuliaCreek,nvremecenoifacemnunta.Amsitrimit cuelpeBournevilleiopartedinaborigieni.Apoiamputeasplecmcumaina,siprindemdin urmcampecndosajungacoloisurcmtotulntren;unfeldelundemiereea. Zmbi. miplaceideatadelundemiere. Elrnji. MaiealtcevadefcutnJuliaCreekJoecuexcepiabutuluiberii? Peonaoreamea,suntdestuledefcutnJuliaCreek. Ceanume? Surcintren15miidevite.Nuspreamulteenglezoaicecaresaibocaziaastanlunade miere. SedusersseschimbepentruprnzidupastaJoerelu: Venindvorbadecurareaitratareapieilordealigator,eualsabalttreabaasta.

Se mpotrivea foarte mult ideii de a face aa ceva n Willstown. Era o munc murdar, nepotrivitpentrufete,inueraubrbaidisponibilicaresofac.ispusecexistaotbcrien Crains,undeputeasprepareoricepiele. OconduceuntippenumeGordon.AfostprininutulGolfuluianultrecut.Amputeatreces lvedemminedupamiaz.Sarputeasaibipieledeviel.Dacnu,arputeasfacrost. CunotiineleluiJoelegatedefermiideileluiieraudemareajutor. Atelieruleulafacezdravnimare,dactotteaiapucatdeel.Defapt,ceoscostee transportullemnuluipnalWillstonwn. Segndiuntimp. Vin3feteslocuiascnWillstown,dactotulmergebine:tuiaceastRoseSaweriAggie Top.Decenuifaciatelierulcevamaimare,cu3camerelauncapt,izolatederest,icuintrare separat? Atuncinar trebuislocuii la htoel ivai simifoarte confortabil fiecare. Apoi, dac afacereasemrete,osdaijospereteleitransformitotulnatelier. Isepreaoideefoartebun.Luarohrtieiuncreioninirarctevalucruriesenialepe careleaveaudefcutnCairns,lantoarcere,icomenzilepecaretrebuiausletrimit.Apoise ntoarserfiecarencmrualuiidormirtoatdupamiaza. JanesetreziauzindulpeJoestrigndodeafar. Haisfacemobaie!Eaproape5. itraserepedecearafulpesteea. Vinntrunminut.Teaiuitatcumvanuntru? Cumsfacaaceva? Cenadastecred. Trasedraperiaiipusecostumuldebaie,apoisedusecuelpeplaji,stndalturinapa cald,albastruargitie,zise: Joe,vreisnelogodim?Cuinelitoatecelelalte? Elscuturdincap. Nu.Doardacastaiardaooarecaresiguran. Osmmritcutinelanceputulluiaprilie,Joe.Astaisigur,dar,pnunaalta,arfimaibine dacnusarticsuntemlogodii.Vezi,cndosmntorclaWillstown,osmapucdenitelucruri destuldeciudate,pecareoameniideacolosarputeasleconsidereonebunie.Uneledintreelesar puteasfie,pentrucosfacprobabiliunelegreeli.Nuvreausteamestescntreabaastadoar pentrucsuntemcstorii.Vatrebuisipstreziooarecarepoziie. Nutearajutadacoameniiarcredecsuntlngtineictesprijinnoricefaci? Eazmbi,sentoarseilsrut. Etiplindesare.Numarajutacunimicdacnfiecaresmbtsearateailualabtaienbar pentruccinevaarzicecevaurtdesprelogodnicata. Elrnji iossespundestule,stii. Naudectscreadcmamicnit. Maiapoiieirdinapiseaezarlaumbracopacilor,continundsvorbeascdespreviitor. Joe,cetrebuiesfacdacintrunaborigenncofetrieivreaocola.Unlucrtoraborigen.l servescnacelaloc,sautrebuiesaibunlocseprat? Elsescrpinncretet. Nutiudacsantmplatvreodatasta.nWillstowndeobiceiseduclaprvlialuiBill Duncan.Nucredcaiputeasiservetincofetrie,cuofatalbnspatelatejghea. Osfacoaltcofetriepentruei,hotrea.Cuovnztoaredeculoare.Suntattdemuli, Joe,nuputemsnuibgmnseam.Osavem2cofetriicufirigdereleibuctriantreele. Fcuundesenpenisipcudegetularttor. Peonoareamea!SveziceossemaivorbeascdespreastanWillstown!

mea.

Eaddudincap. Deastanuvreausnelogodinnaintedeanecstori. Seara,dupcesesrutarnlocdenoaptebun,ntrecamerelelor,Janesurse: AstanosomaiputemfacenWillstown.OsmiaducamintedeGreenIslandtoatviaa

Elzmbi. Haisnentoarcemaici,naprilie,dacvrei.naintedeJuliaCreek. Plecarndimineaaurmtoare,cndErnievenidupeicualupa,iajunserlaCairnsla nceputul dupamiezii.iduser valizele la hotel iapoiseduser direct la domnulGordon, la tbcrie,ipetrecuraproape1ordiscutndcueldesprediverselepieidealigatorialtemateriale pentrupantofi.Omulosftuislasebaltideeapieilordevielpentrucptual. Oricesefacecupieleaasta,noiputemsfacemcupieleadewallaby,cangurpitic.Avemo mulimepeaiciipielealorelafeldebuncatextur,aspect,densitateistrlucire.Oricevrei. Harmanaranjsletrimitojumtatededuzindepieicamostrcuurmtorulcamion. Arfiunlcurubunsiamimpuinm.Mnncogroazdeiarblaferme.Oricum,sau nmulitpreatare.Petrecurrestuldupamieziifcndcumprturiiplasndicicolocomenziise ntoarser la hotel odat cu lsatul serii, mori de oboseal, dup cei cumpraser bilete pentru Willstownlaavionuldediminea.Janezise: Maiecevacetrebuiesfacnsearaastanaintedeapleca,Joe:trebuiesiscriuluiNoel Strachan,sipovestesccesantmplat. nnoapteaaceaparfumaticald,delanceputulveriidinQueensland,lngmare,seaezpe veranddupceaiimiscriseoscrisoarelung.nvremecescria,JoeHarmansttealngeafumnd ntcere,mpcat.Efoartebunlascrisincmimaiscrienfiecaresptmn. Am primit scrisorea acea la nceputul lunii noiembreie. mi amintesc foarte bine. Era o dimineantunecataiceoas,cuoploaieuoar,unfeldeburni.Atrebuitslasfocurileaprinse pnladejun;departeacelalatastrzii,gardurilepalatuluiabiasevdeau.Taxiuriletreceauscondun fonetumeddincauzaapeiinoroiuluidepepietreleumede.Eraoscrisoarelung,delafatfoarte fericit,vorbinddedragoste.Amfostncntat,desigur.Amcitiolamiculdejuniapoiamcititodin nouidupasta,ammaicitioatreiaoar.Cndamrevenitlarealitate,cafeauaserciseioulmoalese ntrisenfarfuriadinfaamea,cuuninelrecedegrsimemprejur.Darerampreaabsorbitdetirile primitecasmmaideranjeze.Amintratndormitorsmncalismmbraccasmduclabirou i,deschiznddulapulcasmiiauhaina,iamvzutcizmeleipatinelepecareilepstrampncnd aveassentoarc.Cteodatbtrniiseprostescitrebuiesspunc,nmomentulacela,maizbit dintrodatnelegereafaptuluicnaveassemaintoarcniciodatdupele,naveassemaintoarc nmiciodatnAnglia. Amieitpeutocmaicndfemeiadeserviciuintransufragerie. Vetifoartebune,doamnChambers,iamzis.iamintetidedomnioaraPaget?Salogodit iossecstoresccuunaustralian,nQuuensland. O,mbucur.Eraodoamntaredrgu. Da,nuiaa? Naimncatnimicladejundomnule.Vsimiibine? Da,destuldebine,doamnChambers.Nuampoftdemncarendimineaasta. Afarerarece,unadintreaceledimineiglbuiiceoase,cuunfrigumed,caretefaces tueti. Am pornitpejos sprebirou,cantrunvis,gndindumlacanguripiticiilaaborigieni zmbitori,laapaalbastrvlurindusepestenisipulalbdecoral,laJanePagetilaproblemelepecarei lecreiasecldurnacelinutfierbinte,undehaineleicomplicviaa.Apoichiarlngmineauziiun scrnetviolent,nspimnttor,iamsimitoizbiturputernicncotuldrept,caremafcutsm clatiniaproapescad.imamtrezitnmijloculstrziiPallMall,cuuntaxilngmine.Pentruoclip numiamdatseamaundemaflam,apoiamauzitoferulspunnd:

lovit?

PentruDumnezeu,poisteconsiderinorocoscaiscpat! Iartm,numuitampeundemergeam. Traversezicucapulnnori,spuseelfurios.Artrebuistegndetilavrstadumitale.Team

ncepusessestrnglume. Numailabra. Miammicatmna.Totulpreanregul. Ei,staiunadevaratmiracol.Aigrijpeundetrecidataviitoare. Pornimotorulisedeprt.Eumamndreptatsprebirou.Fatamiaadusscrisorile,smuit pesteelecadeobicei,darleampusdeoparte,lundnschimboaltscrisoarepecareoaveamn buzunaruldelapiept. ndimineaaaceeaaveamunclientsau2deobiceiaaesteipresupuncleamdatnite sfaturi,dargndurilemeleeraulamiidekilometrideprtare.LaunmomentdatLesterL.Robinson intrnbiroucucevatreabiiamspus: iamintetidePaget,fataaiaamea,motenitoareaaveriiMackfaden?Salogoditiosse cstoreasccuunaustralian.Paresfieuntipfoartedetreab. Elmormii. Amuitat.Astansemnacamterminatcuadminsitrarea? Nu,osmaidurezeovreme,pnosfac35deani. Pcat,avemogroazdelucru.Osfiefoartebinecndossetermine. Numaderanjatdeloc,credem. Spresfritulzilecredctiamscrisoareapederost,deieralungde8paginiduble,daram luatocuminelaclub.AmbutlabarunpahardecherryiiamspusluiMooredelgodnaei,pentruc ieltiactecevadinpoveste.Dupcin,mamaezatsfacemctevapartidedebridgecuDennison, StricklandiCallaghan.Noi4jucmmereu,nfiecaresearileamspusilordespeea.Pela7,nainte deamntoarceacas,mamridicatdelamasimamdusnbibliotec.ncpereamareeraaproape goal;nuseaflaneadectWright,carefusesenpoliiamalayezianicunotepovestea.Mamaezat peunscaunlngel. Otiipefataaia,JanePaget?Credciamvorbitdeeaodatsaude2ori. Elzmbi. Aae. Salogoditisecstorete,cuadministratorulfermeidevacidinQuensland. Zu?Cumetipul? Lamcunoscut.Unbiatfoartedetreabieaefoartendrgostitdeelicredcosfiefoarte fericii. SentoarcenAnglianaintedemriti? Amprivitndelungrndurilecriaezateperafturi,dealungulpereteluiistructuraauritdela colultavanului. Nu,nucredcsevamaintoarceveodatnAnglia. Eltcuovreme. Epreadeparte.CredcosicontinueviaanQueensland.ndefinitivnreniciunmotivs sentoarcnAnglia,amzisnceledinurm.Noateptnimeniinimicaici,numaiarenicio legturnaraasta. iatunciaspusoprostienaspusocurutateunlucrustupid.Mamridicatilamprsiti mamntorsnapartamentulmeuntunecatigol.iovremedupastamamferitsmaidaucuochii deel.ntoamnaaceeamplineam73deani.Eramdeajunsdebtrncasifiubunic.Nueracuputin sfiundrgostitdeea. Capitolul9.

nlunilenoiembrieidecembrie,anulacela,JanePagetmuncimaimultcaniciodat.Peste2 sptmniRoseSawyervenilaWillstowniarAggieTopppornipemarennoembrie.Lamrugatpe domnulPacksotrimitpeAggiesmvadnaintedeapleca.Eraofemeieaspridestuldesobr, darmiamdatseamaimediatcPackavusesedreptate:daceracinevacarearfiputufaceofatsse pun pe treab, ea era acea person. Iam dat biletul i o foaie cu instruciuni btut la main, spunnduicumaveasajungcuavionuldelaSydneylaWillstown;apoiamvorbitcueadespreslujba pecareurmasoprimeasc. tii,efoartefoartegreu,iamspus.EgreuiefoartecaldidoamnaPagettrebuiesnceap absolutdelazero.Aredestuibani,darosfiegreumulttimp,nelegeiasta,doamnTopp? Amprimit2scrisorideladomnioaraPagetimiatrimisofotografiealoculuila.Strada principalnuaratcinetiece,trebuiesrecunosc. Preidestuldemulumitcplecaiacolo. Ah...Eibine,ammaifostinaltelocurigrelepnacum.Edoarpentru1an,oricum.Mia plcutntotdeaunadomnioaraPaget. TrebuiasmairezolvcevacuAggieTopp.Janeerafoartenerbdtoaresobinounitatedeaer condiionatunobiectcamdedimensiuneaunuifrigidermic,careseplaseazncamereipompeaz dinmruntaieleluiaerrece.Isepreaimportantscreezeoatmosfercarespermitfetelorslucreze frsleasudeminile,casnulaseurmepepieleadelicatapantofilor.Nureuisesfacrostdeunul nAustraliaimidduseotelegram,iareugsisemofirmcareleproduceaiobinusemunulcu maredificultateicucevamici"atenii"suplimentare.DerekHarrisefoartebunlagenulacestade negocieri.laveamnbiroulnostru,lacaptulscrilor;ilamartatdoamneiToppiamaranjatslia cuealaSydeny.DelaSydenyurmasfieduslaCairnsideacolomaidepartelaWillstown,cuacelai avioncucarezburaieaocheltuialconsiderbildarmisepreacmerita,deoareceeraceamai caldperioadaanului.AcestaecelmaimarecomisionpecarelamprimitdelaJaneiafost principalameacontribuielaafacere.Restultelegrameloreraunlegturcumicimruniuricarenu micreauprobleme.AggieToppaluatcueaobunpartedinlucruriledelaPackiLevy3lziplinecu sculeicalapoadeitotfeluldealtelucruriacrorcosttotalseridicala146delirepecareleampltit nnumeleluiJane,nAnglia.JoeHarmanoajutsridicelzilenziuancareajunserlaWillstown. Sentlnir cu Tim Whelan icei 2fii ai si n atelierul tmplarului, printre sicrie. Deja comandaser2camioanedelemnedelaCairns.Brbaiirmasernpicioaresauseaezarpevine,n felulringerilor,pepodea,cuhrtiilentinsentreei,punndlacaleaezareacldirilor.Trebuiaconstruit atelierul cu anexacelor 3dormitoare i, dup asta, alturi, cofetria, lsnd loc pentru extinderea atelieruluintroparteiacofetrieincealalt.ZonaintravilanaWillstownuluinupuneaproblemen privinaextinderii.ApoiltrimiserpeTimslgseascpedomnulCarter,perceptorul,siarate planurilenoiiconstruciiisobinautorizareafolosiriiterenuluipestradaprincipal.Ossteafoarte bineacoloziseelgnditor.n1905acoloeraunirntregdecase.Amofotografie.Dardecndsunteu aicinamaipltitnimenichiriepentruzonaaia. Janentrebcamlactsarfiridicatchiriapentruterenuldecaeaveanevoie,oproblemdestul dedificil,inndcontdefaputlcnuexistaniciunfeldeplanallocalitii,iarzonapecareodorea aveaunstatutdestuldenesigur. Esteintravilan,spusedomnulCarter.nintravilannusenchiriazterenulpebazasuprafeei. Dacaveidegndsinvestiinzonpentruconstrucii,atunciazicecteunilingpeanpentru fiecaretrizecidemetridefaad.Epestradapricnipal.Dacaivreapentrulocuitsaulucruridegenul sta,arfitrebuitsncasez5ilingi. ncheiartotulnbarulhotelului,caspecetuliasccontractele.Janeseaezpetreptelede afar, cu o limonad,aacumerapotrivitpentruodoamncareaveademeninutoreputaien Willstown.OsptmnmaitrziuseduselaBrisbanecuavionulpnlaCairnsi,nacceaizi,tot cuavionul,pnlaBrisbane.Rmaseacolo3zileisentoarsedupcecomandungeneratorelectric, unfrigiderfoartemare,2congelatore,ungalantardinoelinoxidabil,8mesedesticl,32descaune,2

chiuveteiogrmaddemruniuripotrivitepentruastfeldentreprindere:pahare,farfurii,tacmuri, caifoartemultelucrurielectriceicabluri.Aranjcufirmelecatoataceastmarfsfiepusnlzi itrimislaForsayth.nCairnsaranjsfiedusecucamionuldelaForsaythlaWillstown.Eui pregtisemcreditelenecesareireuisplteasccunumerarpentrutoate.SentoarselaWillstown duposptmn,ncheindunelecontractepentruaprovizionareacofetriei,igsidejanpicioare scheletulatelieruluiocldiredelemnseridicdestulderepede.Lucrulacelafuunfeldea9aminune alumiinWillstownibtrniiseadunaudejurmprejurprivindmiraiaceastnebuniedevaraunei englezoaice,strindeinutulGolfului,careseapucasesfacpantofiacolotriminduilacaptul lumii,nAnglia,casfievndui.Eraoamenipreadetreabcassepoarteurtcueasausrdde astfeldeexcentricitate,darntreagaafacereeranconjuratdeoaurdenencredereinaceleprime sptmnilucrulacestaofceassesimtfoartesingur.ntroduminic,cndlacldirenuselucra, JoeHarmanvenicumainaiodusepnlaMidhurstlavremepentrudejun.ndatcepierdurdin vedereorelulseoprir5minuteisesrutar.ntruntrziusedesprinseriicontinuardrumul.Jane seobinuisedejacuideeacnaraaceeapreapuinedrumuriaveauosuprafabetonat.ncnuieise dinzonalocalitii.curnddescoperiic"drum"eraacellocpeundetrecemainantruninutprfos. Terenuleracrpatiuscatdincauzaclduriiverii,acoperitdemicitufiuriiiarbuscate.Nueratotui uninutpustiu;prinjurcreteaueucalipisubiraticiiepoi,careajungdeobiceila78metrinlime. Copaciicreteaudestulderar,aacomainsauuncamionputeasicroiascdrumuorprintreei. Acestaer"drumul"i,cndsuprafaasoluluideveneapreabolovnoassauacoperitcugropidincauza treceriialtormainisaualtorcamioane,mainaocoleaialegeaunalttraseu.Urmelederoiacele urmaucamaceeaidirecie,mpreunndusedinnoulavaduri,undetrebuiatraversatalbiaprielor, acumuscatipietroas,iseresfiraudinnoupecellatmal.Peoporiunede45dekilometrivzuo jumtatededuzindevitecareorupserlagoanlazgomotulmotorului.nvremecemainasltapeste denivelrilesolului,lntrebpeJoecegseauvaciledemncarepeacolo.Pentrueatotulpreapustiu. Sedescurcele.Edestulmncarepeaici.peonaoreamea.Chestiaaiauscat,dintufiuri,ela felcafnul. imaispusecexistaomicbalt,nudepartededrumullor. Vacilenusedeprteazniciodatmaimultde56kilometrideap.Pecainsosigseti pscndpnla35dekilometridebalt. LaunmomentdatJanetresri,vznd3siluetecafenii,mblnite,sltndprintrecopaci: O,Joe,canguri! Nucanguri,wallaby,canguripitici.nlocruileasteanudaidecanguri. Eapriviuimitnurmasilueteloropitoare. Careediferenadintreunwallabyiuncangur,Joe? Unwallabyemaimic.Uncangurmare,mascul,poatesajungla2metrinlime,cndst drept,darunvalabynuimaremaredeunmetru.Cangurularebotulcadecprioar;unvalaby,cade iepuresauobolan.Acasamunpuidewallaby,amsilart. Unulslbatic? Acumemblnzit.Osseslbticeasccndoscreascmaimare.Atunciosotearglaai lui. imaipovesticatuncicndmpucasercanguripititcicastrimitpieideproblaCairns pentruatelierulei,mopucaserofemelcupuii,dectslasemicacreaturneajutoratsmoar,o luaseracassongrijeasc. Enostimsaiunwallabyprinpreajm. AjunserlaMidhorst.Letiecaleaungarddin2iruridesrmagatedecopaci,cucteun stlpdinlocnloc,nporiunilencarecopaciieraumairari,icuopoartdefier.Dincolodepoart urmelesetransformauncevacesemnacevamaimultadrum.Eacobordinmainideschise poarta. |staipadoculnostrupentrucai.

negre.

Seputeauvedeacaiistndlaumbrsubcopaci,caisupli,declrie,fluturnddincozilelungii

Amngrditaacam3000demetriptrainjurulcasei. Drumul ocolea i vzu cldirile fermei Midhurst. Erau aezate plcut, pe un deal scund, deasuprameandrelorunuipru.Prulerasecat,dardealungulalbieisalesemaiputeauvedea bltoacedeap. Sigur,ceveziacumeceamaireaperioaddinan,spuseJoe,ieasimiitulburarelui.Iarnae unruorfrumos,peonoareamea.Darchiarinceamaireaparteasezonuluisecetos,caacum,gseti appeacolo. Fermaeraocldiredestuldemare,careseridicadeasuprasoluluipestlpi,attcttrebuiacas urcictevascripnlaonlimedeunmetruijumtatecasajungilaverndilacemerelecldirii fretaj.Eraconstruitdinlemncuinevitabilulacoperidintablondulat4camere,3dormitoarei osufragerie.Eranconjuratdintoatepriledeoverandlatdepatrumetripecarestteaunghesuite o mulime de plante detoate felurile, nghiveceaezate direct pe jos sauperafturi.Sprepartea exterioaraei,launcapt,oprindceamaipartearazelordirectedesoare,existaoanexbuctriei,la cellt,obaie.Toaletaeraocabinminuscul,deasuprauneigropinpadoclaooarecaredistande acolo.Ceamaimareparteavieiideacolosedesfuraevidentpevernad.ncperilepreaupuin folosite.PevernadseaflapatulluiJoeiplasaluidenari,ctevascaunedinrchit,omasialte scaunedelemn.Detavanatrnasuspendatunuriaburdufdinpnz,plincuap,rcorindusen adiereavntuluicuocandintablemailatatrnatdeeldeosfoar.Cndmainaseoprinfaa treptelor,intmpinarzgomotoi6sau5cini.Joeimpinsedeoparteiartcudegetulctreocea mare,cupetegalbeneicenuiualbstrii,uncinecumJanenumaivzuseniciodatpnatunci. AiaiLily,zisemulumit.Arenitepuiogrozvie,peonoareamea. Odusenrcoareaverandei. O,Joe,eaafrumosaici! iplace? Celuiisenghesuiaunjurullorscheunndilingnduleminile,celuicuaspectciudati petestranii,galbeneicenuiualbstrui.Lacaptulverandei,nspateleunuiscaun,seridicunanumal micu,uitduselaeipedupspeteazascaunului.Joeluceluiiunulcteunuliibgntrocutie dinplas,aflatntruncol. Leamdatdrumulafar,dimineaa,naintedeapleca.Curndosfiedestuldemaricasias ncurte. Joe,cineaaranjatplanteleastea,tu? Elcltindincap. DoamnaSpears,pevremeacndstteaaici.Eudoarleamngrijit.Lubraleuddimineaai seara. imaispusecavea3femeiaborigiene,nevestelea3dintrengrijitori,carempreauntreele sarciniledomesticealecasei,iigteau.Privinjur. Einebunaticullapeaici? Descoperimicuulvalabiopinddecealaltparteaverandei.Artacauncangurminiaturalde aproape50decentimetrinlimeinusesperiecndJaneseoprilngel.Ridicbotulincepusi miroasdegetele. Cucelhrneti? Cupineilapte.iprietefoartebine. iceluiinuifacru? lmaialeargdincndncnd,da'tiesdeadinpicioare.Unvalabimaturpoatesomoareun cine.lsfiedintrolovitur. Urmrimicuacreaturgndidusectdefrumoasera. Epentrudistracie.sedescurcei.cndcrescmaimariicresciciniincepsnusemai

mpaceipleacntufiuri. Olubragrasntre2vrste,caungoliatnegru,aezmasaiapoiaprucu2farfuri cu inevitabilafripturcu2ouochiurideasupraiocancuceaitare.Janeseobinuisedejacumicul dejundinaceleprialelumii,darcarneaeramaitaredecttotcentlnisepnatunci.ntimpcese munceacueaipropusesnuuitesarunceoprivirenreetarulbuctrieidelaMidhurst.nceledin urmrenuniselspespate,rznd. Iartm,Joe,credcidincauzcsuntenglezoaic. Elpreafoartengrijorat. Maiiactevaou.Naimncatnimic. Ammncatde6orimaimultdectmncamnAnglia,ladejun.Cineseocupdegtit? Palmoliveafcutastea.Eziuaei.Mariegtetemultmaibine,dareaeliberazi. Cinesuntfetelastea? AmunringerpenumeMoonshine.Plamoliveifemeialui.efulpesteaborigieniizice Bournevilleeunbiatcalumea.MarieefemeialuiMariegtetemncarebun. Spunemi,nutedoarestomacul? Elmustci. Nupreades,doarcndicnd. Nostesuperidacamsorganizezpuinbuctria,cndosvinaici? Nu,attavremectnaisteocupiidegtit. Naivreasfacasta? Elscuturadincap. Miarplacemaimultsaitimppentrulucrurilepecarevreislefaci,pantofiiicofetriai toatealea. intinsemnaieliatinsedosulpalmei. Avreasmipstrezvremepentrutine. Dupcecldurazileitrecu,oscoaseprinmprejurimiiiartaezarea.Deiproprietatea acopereaaproape2000dekilometriptrai,fermanuaveamaimultecldiridectofermde400de acrinAnlgia.Maiexistau3sau4magaziimpritencte2camerepentrungrijitori,2dormitoare comunepentruringeriinecstorii,albiinegri;maieraunfeldeumbrarcareadposteacamionuli mainaiogrmaddemainriinedefinite;ungrajdpentru6cai,gol,unhambarpentrueiiomic mcelrie;unmotordiesel,ceantrenaungeneratorelectricipompacaretrgeaapdinru.Camasta eratot.Launmomentdatelspuse: tiisclreti? Janescuturdincap. Mieteamcnu,Joe.nAngliaoameniiobinuiinupreaclresc. Peonoareamea,artrebuisofaci. Aputeanva? Babinecnu. istrecurdegetelengurcauncolarifluierascuit.Launadintreferestreleuneiadintre cldiriseiviuncapnegru. Burneville,strigel,ieiafariaduipeAuntieiRobininueazi.Coborieusidauo mndeajutor. Sentoarsectreeacercetnduirochiadebumbac. Nutiuceszicdelucruriletale.Aiputeasncercioperechedepantalonideaimei,sau poate...nu? Janerse. Arintra2caminenei. Namfostmereuaadegras.Amoperechepecareopurtamnintederzboi.Acumnum maincap.Nuconteazcsuntprealargi,doarosplimbmpuincaii,svezicume.

Sedusencasiddulaivealocmabrbteasccurat,operechedebluejeansdecolorai iocurea.Ileludinmnrzndiintrntrunuldintredormitoareisembrccuei,trgnduin picioareoperechedincizmeleluicuelasticitalpsubire,pentruclrie,multpreamaripentruea. mbrcataa,nhainelelui,aveaosenzaieciudatdeposesiune.Picugrijncurte,cusenzaiac totuleragatascaddepeea,aacumsentmplasenaltsituaiememorabil.Joeoajutsurcen a.OdatclarepeAuntiecearbdtoare,de14ani,senzaiadenesiguranoprsi.iajustarscrile ihurileiiartarcumsipunpicioarelenscri.Sesimeansiguran.Nutianimicdesprecai saueinvremeaaceea,darauadesubeanusemnacunicioapecareovzusevreodatnAnglia, nicimcarnfilme.Searcuianaltnfaaispateleei,aaceraaezatcantrunfeldehamac.nfaa inspatelefiecreiadintrecoapseleei,seproiectacteuncolmare,astfelcpreaprinsdenite cleti. Nucredccinevaarputeacdeadintroacaasta,zise. Nicinutrebuiescazi,ireplicel. Plimbarcaiiprincurteipedrumulpnlapru.Pemsurcemergeauiartcumsin frieleicumsifoloseascclciele.Mersernsusulpruluiaporoapeomiliapointruncerc largprintufiuripesubcopaci,inndusepectposibilnumbr.Launmomentdatvzu4forme negredisprndnfugprintrecopaciielispusecerauporcislbaticiiaraltdatntrunochimare deap,acoperitdenuferi,zriunvrtejtulburecndunaligatorsescufundsperiat.vzuiciva valabisrinddinfaacailor. Sentoarserlafermdupmaibinedeunceas.DeicaiimerseserlapastoatvremeaJane, erascldatnsudoareimureadesete.Ajunserpeverand,buctevacnideap,dupcareseduse nbaieifcuunduiseschimbcuhaineleeircoroase.Prnzirpeverandfriptur,pineigem unfelderepetareamiculuidejun,darfrou. nmateriedehaleal,Palmolivenupreaaremultimaginaie,ziseJoecaoscuz. Parefoarteobosit,areogrozdelucru.Lasoliberdupamiazaasta,Joe,pregtesceu ceaiul. ioferiunuldintredormitoareleliberecasdoarmdupamiaz,darsevzuserattdepuinn ultimele2sptmnincttimpulipreapreapreioscaslpoatpierdedormind. Haisstmaici,afar,idacamsadorm,atunciastae. Traser2ezlongurilungincolulvernadei,undeadiapuinbrizaiseaezarunullng cellalt,astfelnctsipoatatingeminile. Nuentotdeaunalafeldecaldcaastzi,ziseel,cavamailinititlagndulcaveasiplac locul,doarlunileastea2suntcelerele,darprinianuarieosnceapsserceasc.Cndncepeploaia nuiprearu.miamintescc,cteodat,eralafeldecaldinMalaya. l fcu si povesteasc despre munca lui la ferm. Vzuse cte ceva din mprejurimi n dimineaaaceea,simeacputeasapreciezemaibineceeaceispunea. Nupreaemarelucrudefcutnparteaastaanului.miplacesmducpnncaptul cellalt,odatla2sptmni,dacpot,smuitdemecheri.Maifaccte1depozitsau2dehaleal,tot camacumimpucbivoliimaislbnogipecareivd. Cumadic"mecheri"? mecher?Unu'carefurvite.Nampreaavutpartedeeianulsta.Cteodat,ceicarevinla JuliaCreekdinfermeledelaCape,maiprindndrumpestepropietateatacteovacstingheriopun laolaltcucireadalor.Astanseamnsfalsificesemnelei,desigur,existpoliielaJuliacareeatent laanimaleleproasptnsemnatecndseurcntren.Auprinsuntipdintiacu2aninurmia ncasat6luni.Deatuncinuiampreamaivzut.Plimbatu'crlanilor,eibine,astaialtafacere. Censemn"plimbatulcrlanilor"? Janencepeaspicoteasc,darvroiastiectmaimulte. Eibine,uncrlaneunviel"curat",adiccrescutdelaultimanumrtoareinensemnat.O partedinbieiidepeaici,chiariceimaibuniprieteniaiti,vinpepmntultu,aduncrlaniiii

ducpeterenurileloriatuncinaicumszicicsaiti.Astanseamnsplimbiuncrlan.Echestia dracului.Desgiur,maintotdeaunamaiexistvitecarencalcmarcajeledintrefermepentrucnusunt garduri,aacatuncicndseajungelanumrtoaresemaiproducncurcturi,daramfostlaferme undecugreugseaiunviel"curat"cndajungeailasstrngicireada:Pusesermnapeeibieiidela celelalteferme. Darvieiirmnlafermanou,orisentorclamamelelor? Eloprivicucoadaochiului,cntrindntebarea. Eivezi,dacilas,sentorcdreptlaciread,peterenullor,chiardacarnsemnasmearg 100dekilometri,darbieiifacaa:facomicngrditurpeterenullor,ntrunlocundenimnuinui ardaprincapscaute,ducacolovieiiiilas4sau5zile,frmncareiap. Nuledauchiarnimic? Eibine,nu.Dacfaciaa,vielulsecamprosteteiuitdecireadidemamalui.Totcevrea eogurdeapcatoatlumea.Aunciidaidrumulillaisbeapesturatelaobalt.Eaade nsetatnctnosplecedeacololunidezile.Uitdrumulctrecireadadeorigine,ctreloculluii rmneacolo... Ochiiisenchiseriadormi.Cndsetrezi,soralecoborsepeceriJoenumaieralngea.Se ridicisesplpefacuunbureteumed,nbaie,iatuncilvzuafarmuncinduselamotorul camionului.Searanjpuin,seuitlaceas,isedusesinvestighezebuctria.Cuvntulcelmai potrivitpentruaodescrieera"primitiv".Seaflaacoloosobculemnecaredinfericireerastinsio vechesobdegtitcugaz.Acestaeraechipamentulpentrugtit.Maieraunmicfrigidercucherosen. ntro fel de cutie cu pereii din plas deas, erau depozitate cantiti imense de carne prjit; n interiorulacesteicutiiseaflaulafeldemultemutecaiafar.veselaeravecheimurdaripuin. Erauncomar,nuobuctrie.Janesimeaccelmaicorectlucruarfisideafocisconstruiasc alta,darsentrebdaclucrulacestaputeafiduslabunsfritfrsincendiezeicasa.ndulapgsi puinelcrurinafardectevaalimenteuscatefin,sareispun.Puseceainicullafiertcas pregteascceaiuliseuitprinjurdupcevaceseputeagtinafardecarne.Oulepreausse gseascdinbeluglaMidhurstimaigsinitebrnzveche.SeduseslconsultepeJoe,apoise ntoarsenapoiiifcuoomletcubrnzdin8ou.Eliterseminileiintriosttuso priveascnvremecegtea. Peonoareamea,undeainvatsgteti. nEaling,irspunseiastaisepreafoartedeparte,cerulcenuiu,autobuzelemariiroii, zgomotulmetroului.Aveamunfeldechicinetcuoplitelectric.Seara,mifceamntotdeauna2 feluridemncare. Elsursestnjenit. Mieteamcnaisgsetipreamultepliteelectricepeaici.tiu,Joe,darsuntomulime deschimbricaresarputeafacepeaicicasfacviaamaiuoar. nvremeceibeauceaiul,vorbirdesprebuctrieidesprecas. Doarbuctriaarenevoiedeunelemodificri,restuleminunat. Amspunssefacotoaletncas,naintedeavenitu.Pentrumineenregulsiesafar, acolo,darnuipentrutine.Earse. Nupreamderanjeaz,ctvremesuntdestulenumeredinSaturdayEveningPost. Joesurse,darsepreacerahotrtsofac. nunelelocuriauiuntancseptic.AuinstlatunullaAugustus,cndauvenitduceleiducesa. Credcnoiartrebuismaiateptmpnslavem. Burceaiulifumarafar,peverand,laapusulcndsoareluiieapriviizvorulitufiurile. Cefacisptmnaviitoare,lntreb,aisviinora? Elddudincap. Amsvinjoisauvieri,celmaitrziu.Mducpnlacaptulcelelatpentructevazile,svd cesemaintmpl.

Eazmbi. Cauicrlani? Elrnji. Aai.Ecevamaigreulavremeaastadinan,nsezonulsecetos,pentrucnusepreavd urmele,daramunbiat,unulNugget,lafermieuncititorgrozavdeurme,peonoareamea.liaucu mine.AmunfeldebnuialcDonCurtis,delaWindermere,acamdatiamanvieiimei. Ceaisfacidacgsetiurme?Urmecareiesdepepmntultuiajunglael? Miaudupele,igsesciiaducnapoi.Lavreme,sper,caDonsnuaparntimpceo facem. OdusenapoilaWillstowncumaina,pelaora9,nsearaaceea.Seoprirpuinlamarginea orauluisiialarevederenstilullor.Easesprjinicucapuldeumrullui,lsndulsocuprindde dupumr,ascultndscheunturiledintufiuri,orcitulbroatelor,cnteculgreieriloriiptulvreunei psridenoapte. Eunlocfoartefrumos,casata.Arenevoiedoardeobuctrienou,astaitot.Snuifaci vreodatgrijicnarputeasmiplac. Elosrut. Totulosfiegatapentrutine,cndaisvii. naprilie,lancepututlluiaprilie. Janencepulucrulnatelieruldepantofinprimasptmnaluniidecembrie,3sau4ziledup cesosiAggieTopp.Pentrunceputavea5fete:JudySmall,prietenaacesteia,LoisStrangiAnnie,a creisiluetncepeassedeformezeicarefusesedatafardelahoteli2fetede15ani,care isprviserdecurndcoala.Pentrucureniesaucasmarchezefaptulclucraulaofirmserioas,le mbrcpetoatensalopeteverziilepusepepereteooglindcassevadcumartau.Dinprimazi descopericfetelede15anieraucelemaibunemuncitoare;proasptieitedincoal,feteleerau obinuitecudisciplinaorelorregulatedelucru.Fetelecelelaltenuseadaptaulafeldebine;leenerva monotonia,cciterminasercoaladecivaanisaunufuseserlacoalniciodat.ncercsleajute comandnd ungramfonautomaticdelaCairns.Frndoialcmuzicaintrigiamuz ntregul Willstownipoatecleamaiajutatpuinpefetelemaimari,darnupreamult.Ceamaimareatraciea atelieruluieransinstalaiadeaercondiionat.Aceastaeracelmaibunagentderecrutare.ncldura toridaverii,aproape4045 Claprnz,Janereueasmenintemperaturanatelierla2122 C, temperaturlacarefeteleputeauslucrezefrsletranspirepalmele.Pentrufeteastansemnac puteausscapedecldurazileiiputeausascultemuzicimainsemnanoutateauneisalopeteverzi ibanidebuzunarlasfritdesptmn.AtelieruldevenipopulardelanceputiJanenantmpinat niciodatvreodificultatenagsiorictdemultefeteaveanevoie,darnprimelelunisemulumicu5. Dupcedeschiseatelierulpetrecu2sptmniagitatecasorganizezecofetria.Trebuiaso aprovizioneze. Se hotr so deschid de Crciun i reui si ating scopul deschizndo pe 20 decembrie.LasfatulluiJoedeschisedoarprimajumtate,lsndparteapentruaborigienipnaveas selmureascdacacetiaarfidoritngheat.Astaeconomiseasalariilepentruovnztoaredeculoare icheltuialademobilare.(Defapttrecumaibinede1anpnsefcusimitcerereadinparteaaceasta apopulaieiiringeriaborigienincepursaparlauabuctrieicascumperenbgheat.Deschise anexapentrupersoaneledeculoarenseptembrieurmtor). naceaprimdupamaizsttualturideJoeafarnstrada,nluminaarztoareasoarelui, privindlaceeacefcuse.Atelierulicofetriaeraumaimultsaumaipuinunullngcellalt,pestrada principal.Ferestreleatelieruluieraunchisecasmeninnuntruaerulrece,darputeausaudfetele cntndnvremecelucrau.SeapropiaCrciunulielecntaucolinde:"Noaptesfnt","Bunulrege Wenceslas"i"Iat,vineprinzpezi".CmaaselipeadespateleluiJaneieaimicpuinumeriica slaseaerulsptrundpesubestur. Eibine,astae.Aacumtrebuiesvedemdacputemscoatebanidinea.

Haisicumprongheat.Astaosajutentructva. IntaricumpraraongheatdelaRoseSawyer,aflatnspateletejghelii. Parteaastaosrenteze,ziseel.Nutiucumosfiecupantofii,darastaartrebuismearg. AmvorbitcuGerogeConnor,delahotel.ncepessengrijorezefoartetaredebarullui. Nuvddeceartebuissengrijoreze.Namdegndsvndbere. Aisvinzidebutringerilor,remarcel.Dacaiaveaunbarnloculcofetriei,astanutear deranja? Janerse. Credcda,darnumvdducndbarullafaliment,Joe. Oricum,ostedescurcifoartebine. Cndseaezarlamicamsucromat,cublatdesticl,intrPeteFletcher.Sestrecurlng baricomandongheatincepusplvrgeasccuRoseSawyer. Sracu'GeorgeConnor,ziseJoe. Izbucniramndoinrs. MprincnaisoiipeRosenici6luni. JaneocunoteademultpeRoseSawyeristtusedeseoridevorbcueanultimalun. inpariul,zise.Mprindpeolircosfiencaicipesteaseluni. istrnserminiledupcumcereaobiceiullocului. Dacosfie,ziseJoe,astaiominune. Acum,cncepuseafacerea,sesimeafoarteobosit,secatdetoatvlaga.Iarfiplcutsias sseplimbecuJoelaMidhurst,ndupamiazaaceea,sstealinititiacoloozisau2,dormindi clrindijucndusecumicuulvalabi.Instinctuloavertizasnuncalcecodulruralalmoralei,fcnd vreungestpripit.Dacvroiasduccusucceslabunsfritaceaafacerepregtitpentrufemei, comportareaeitrebuiasfiefrrepro.Niciunadintremameledeacolotiastanuaveasngduie fiicelorlorsmunceascpentruea,dacaveasseaflecipetreceanopilelaMidhurst,cuJoe Harman.Niciunbrbatcstoritnarfindrznitsiaducsoiaifiicelelaocofetriecondusdeo femeieuoar. Erajoi,darduminicanumaieraziliberpentruJane,doareceeraceamaiimportantzidintre toatepentrungheatibuturircoritoare.AranjcuJoesvindupealahotelimediatduprsritul soareluiisoduclaMidhurst.ilularevedredelaelisedusencameraeidendatcetermin lucrulnatelier,oprindusedoarcasarunceoprivirefetelorcaretestaucofetria.Sentinsepepat, istovit i prea obosit ca s mai mnnce ceva. In atelier era o rcoare plcut, aparatul de aer condiionatfuncionasetoatziua.iscoasehaineleiipusepijamauaiadorminrcoareanopii. Dormi12ore. DupprimavizitmaifuseselaMidhurstdectevaori.ifcuserostdelamagazinulluiBill Duncandeoperechedepantalonipentruclrieioperechedecizmecuelasticpemsur.Sentlni cuJoedisdedimineat,inndlegturicadelucrurisubbraiseurcnmainalturideel.Cade obiceidupceieirdinoramaimerserpuindupcareseoprirovremepentruaimanifestastima unulfadecellalt.ntimpceombria,elontreb: Cumtesimiastzi? Maibine.Afostdoarreaciadupziuadeieri;amreuitstermintotul.Mamculcatimediat dupceaiplecattuiamdormitnentoars12orencap.Msimtfoartebine. Soieiencetiorastzi. Eaiciufuliprul. Dragulmeu,osfiemultmaiuordeaicinainte. Vremeaossestrice,alnaibiderepede.Osnceapsplounaintedesfritulsptmnii; dupastaosserceasc. Pornimaina. Joe,sptmnaastamamcertaturtcudirectorulbncii,domnulWatkins.Aiauzit?

Amauzitceva,recunoscuelzmbind.Cesantmplat? Dincauzamutelor.Eraaadecaldjoiieramattdeobosit...Amintratnbancaaiamici mizerabil,sncasezceculdesalariiitiicentotdeaunaplindemute.Atrebuitsateptcteva minuteimaunpditmutele.Miauintratnpr,ngurinochi.Presupunceramtanspirat.Mi amietidinfire,Joe.Narfitrebuitsofac. Afurisitloc,bancaasta,observel.Nuvddeceartrebuisfieaaplindemute. Iampuscosminchidcontul,cnupotssuportmuteleluinenorocite;iamspuscos mmutlabancadinCairnsiosaducbaniicuavionulnfiecaresptmn;iamspuscaveamde gndsscriudirectorluidelaSydney,sispundeceamfcutceamfcut;sscriulabancaNewSouth Walesisleofercontulmeudacaveausdeschidaiciunbiroucaresnaibemute;iamspusceu folosescspraicyDDTinammutenatelierinaveamdegndssuportastanbancaundemiin banii;amspuscartrebuisdeaexemplunWillstown;nlocs... Sentrerupse. nlocsce? Eazisecuovoceslab: ...Amuitatceammaispus... Joepriveafoarteatentdrumul. Amauzitciaimaispuscartrebuisdeaexemplu,nlocssteadegeabaissescarpinen cur. O,Joe,nucredcamspusaaceva! Aazicelumea,nWillstown. Ah! Continuarovremedrumulntcere. Joiosmducsicerscuze,ziseea.Naresensstecericucineva,ntrunloccasta. Nuvddeceartrebuisiceriscuze,obiectJoe.Elartrebuisicearscuze.ndefinitivtu eticlientul.ostrecpeacolovinerisvdceface.Amauzitcsmbtacumpratmaimulte kilogramedesprayDDT;miaspusAlBurns. CndajunserlaMidhurst,eloobligsseaezeimediatpeunezlong,ncolulverandei,ii oferiunpahardelimonadfcutcuaprecedinfrigider.Nuingduisseridicedeacolocas pregteascdejunuliiaduseoceacdeceaiiunoufiertinitepinecuunt,peotav.Sttuacolo relaxnduse,lsndobosealassescurgdinea,mulumitclvedeaattdepreocupatdestareaei. Cndaerulncepussenfierbnte,isugerstreacndormitorissentindpepat,lsnduile dubledeschiselafiecarecaptalcamerei,cassefaccurent,iipromisecnuseuitnuntrudac aveastreacpeverand.Ealcrezupecuvntiiscoasemaitoatehaineledepeeaisentinsepe pat,dormindtoatdupamaiza.Cndsetrezi,eraaproape4dupamiazaisesimeaodihnitibine dispus.Mairmasentinsovreme,ntrebndusedacJoenutrsesecuochiul,apoiseridicii trasepeearochia.Sedusesfacdu,rmnndmultvremsubuvoiulcalddeap.Maiapoiveni lng el pe verand, proapt i odihnit i plin de dragoste. l gsise aezat pe vine pe podea, meterindunfrucuuncuit,unacgrosisforacerat.lsrutispuse: Mulumescpentrutoate,Joe.Amdormitminunat.Putemsclrimdupceai? Epuincamcald.Creziciarfacebine? Miarplacetaremult.Vreausfiunstaresstaucumtrebuiepecal. Datatrecutteaidescucatfoartebine. FusesepromovatdepeAunticeade14ani,pemaienergicaSalie,invatreptatsmeargla trap.Descopericnclimatulacelatrapulofceasasudechiarmaimultdectcaluliadouazii veneafoartegreusadjos,dartiacexerciiulifceabine.Datoritvrsteilacarencepuses nveesclreasc,naveasdevinniciodatunclredeosebit.Erahotrtns,sajungspoat folosiuncalcamijlocdedeplasare.Clfiroorijumtate. ntorcnduselaMidhurstodatcunserarea,Joenolsssteaafarmaimult,deiarfivrut.

Auntie.

Numsimtdelocobosit,credcncepesmiplac.EmultmaibinepeSaliedectpe

Aai.Cuctcalulemaiatentlaclre,cuattemaipuinobositor,dactiislduci. Miarplacesvincutine,ntrozi,pnlacaptulcellalt.Crednscaventuraastavatrebui sateptepndupcenecstorim. Elsurse. SvezicebrfarfilaWillstown,daciveninainte. Calerescdestuldebinepentruasta? O,da.Iaoncetioriaistedescurcifoartebine.Mumergniciodatmaimultde45de kilometriclarepezi,dectdacamvreunmotivspecial. OdusecumainalaWillstowni,cndsesrutar,ispusecaveassentoarcsptmna urmtoare.nsearaaceeaseduselaculcaremulumitiodihnit,revigoratdeziuaaceeadelinite. Vineriseduselabancsincasezececulpentrusalarii,cadeobicei.Descopericpereiierauncurs detapetareiarncamerenueraurmdemusc.DomnulWatkinssepurtdistantioignor.Len James,tnrulfuncionaralbncii,intinsebaniicuunzmbetlargiclipi.Smbtsearalntlnidin noupeLen,cndacestaaprulacofetriecuDorisNash,casioferefeteingheat.Tnrulzmbiii spuse: Naimairecunoatebanca,domnioarPaget. Amfostieriacolo.Schimbaitapetul. Aae.Aistrnitceva. Sasupratru? Nuprea.Vroiaslredecorezedemultvreme,darsetemeadecearfizisdirectorul.Nuse ntmplpreamultentrunloccasta.Eibine,acumatrecutlafapte. miparerucmampurtaturt.Dacaiocazia,terog,spuneicamspusasta. Desigur.Mbucurcaifcuto.Nammairsaadeanidezile;inicimienumiplacmutele. Duminicaurmtoaremuncincofetrie,cotlacotcuRoseSawyer,dela9dimineaapnla10 seara.Vndur162dengheateacteunilingfiecarei341debuturircoritoarela6penibucata.La sfritulzilei,moartdeoboseal,numrbaniidincas. 17lirei33deilingi,zise. OprivinencreztoarepeRose. Nuiprearupentruunoracu146delocuitori,cumsezice.Ctarnseamnaastapecapde locuitor? Cam2i6. Nucredcointotaa. Nuvddecenu.Mulioameninauvenitastzi.Ceimaimuliclieniauvenitde2sau3ori. Judycredecacheltuitvreo10ilingi. Nupoatesoinchiaraa,ossembolnveasciosnescadncasrile.Hailaculcare. DeCrciundeschisecofetriadupprnzincas20delire.Adusesegramofonuldinatelieri pusesemuzicdedansicsuadelemnacofetrieirevrsdineamuziciluminpestentinderile ntunecate ale strzii principale, ca i cum o frm din Miami Beach apruse pe neateptate n Wilstoen. Femeibtrneismochinite,pecareJanenulevzuseniciodatpnatunci,venir n noapteaaceeacubrbailor,lafeldebtrni,casmnnceongheat,atrasedeluminimuzic. Deilocaluleraplindeoameni,nchisepunctualla10,considerndceramaibinepentrunceputs sein de orarulbaruluiisnuintroduccomplicaiileorelornaintateivieiidenoaptentro comunitaterural. SubsupravegherealuiAggieToppatelierulmergeadestuldeconstantiimediatdupCrciun expediar2lzicupantofilaForsayth,pentruafitrimisepecaleaferatlaBrisbaneideacolo,cu vaporul,nAnglia.TrimisesedejacevamaidevremectevamostreamunciilorlaPackiLevy,cu pota aeriana. De Boxing Day (Not de subsol: 26 decembrie, srbtoare specific rilor

Commonwealthului)ncepusplou.Cevamaidevrememaifuseser2sau3averse,darnziuaaceea noriisestrnsernmarivltucicenuii,sentinseriacoperirntregulcernctsentunecnplin zi,apoincepuscurguntorentconstantdeploaie,froprire.Lanceputcondiiileatomosfericese nrutir,clduranusczu,umiditateaseaccentuadincencemaimult.natelierfeteleasudaufr ncetare,chiarila20 C,iarAggieTopptrebuisamneoperaiiledefinisareisseconcentreze asuprastagiilordenceput,maipuindelicate,aleproduciei. ImediatdupAnulNou,JaneseduselaMidhurst.Joevenicadeobiceisoiacndsecrpade ziu.Dedataaceasta,zorileeraucenuiiiploaiacurgeanuvoaiefierbini.Janeniiutedinpragn cabinamainii.Seobinuisedejasisimtpielaeaumedtoatziua,ssimtcumsezvntiasud dinnou.Ploaiacarecdeaeraaproapelatemperaturapieliiiaransauneircelierafoartesczut. Urcndnmain,spuse: Cumsuntpraiele,Joe? Cresc,nc.Nunefacemgriji. AveasvinovremecndpentructevasptmninuvafiposibilssecirculentreMidhursti Wilstowncumainaivafinevoitsclreasc.nulimilesptmniJoeaprovizionasedinbelug aezarea cu hran. ntre Willstown iMidhursterau2praie cu albii late,nisipoase,presrate cu bolovanicaresencingeauputernicntimpulsezonuluisecetos.Acumsetransformasernuvoaielargi deapnmoloas,galbuie,destuldenspimnttoarelavedere. Laprimulntreb: Putemstrecem,Joe? Sigurcda.Naredectunsfertdemetruadncime.Vezicopaculla,cucracacareatrn? Cndcracaaiaosseacoperedeappnlaramificaie,atunciosfiecamadnc. Trecurcumainaprinap,ridicndocascaddestropiiieirpeparteacelalt.Trecural doileaprulafel,prinvad,sltndpestebolovaniiascunisubapicontinuardrumulspreMidhusrt. Ajunseracolocadeobiceilavremepentrumiculdejun.Ploaiaserevrsaasupralorntrun torentconstant,preadeascaspoatlucracevaafar.Imediatdupmiculdejunsepuserpetreab discutndaranjareabuctrieiiatoaleteicarenuiieealuiJoedinminte. Inaceeaidimine,nCairns,la700dekilmetrivestdeei,domnioaraJaquelineBaconiein ploaie,clcnddelicatpepavajulud,ndreptndusespresediulambulaneiipompierilor.Purtaun impermeabilalbastruiumbrel.Trecugrbitprintremainilepompierilor,scuturnduipicturileap depeumbrel,zicndntreactpompieruluideserviciu"Doamne,cezicicepoaie?!".Omultrasedin pipagolaiprivipicturiledeploaie. Ovrememinunatpentrurae. Domnioara Bacon intr n biroul mic de lng holul principal, unde stteau strlucitoare mainiledepompieriiaruncoprivireiutelaceas.Maiaveanc3minute.ncpereaeramobilatcu omas,unmicrofon,uncaietdenotiei2dulapurimetalicecuapartederaioemisierecepie.Trecun faamesei,itrasecarnetuldenotienfa,frsseaeze,ntoarsecele3comutatoarealeaparatului caslnclzeasziiscoasepardesiuludiplria.iscoasecreionulitrasemaiaproapecarnetuli untabelcuolunglistdenumereinumedeferme.Seaeziincepumuncazilnic. Apsunbutonispuse: 8Baker93,8Baker3,aiciQueenCharliecheam8Baker3.8Baker3,8Baker3,aicieste8 QueenCharlie,cheam8Baker3.8Baker3,dacairecepionat8QueenCharlie,terogrspunde. Terminat. Intoarsecomutatoruldifuzoruluiaflatnfaaei.Deacolorzbtuovocedefemeie. 8QueenCharlie,8QueenCharlie,aici8Baker3,mauzi,Jakie? DomnioaraBaconapsdinnoubutonul. Australia folosete o codificare diferit de cea european pentrutransmiterealitereloralfabetuluincomunicaiileradio.
9

8Baker3.Aici8QueenCharlie.Vauddestuldebine,camlanivelul4.Cumevremeala dumneavoastr,doamnCorbett?Terminat. Ah,dragamea,zisedifuzorul,toarncugleata.Ploufrumos.Jimspunececenetrebuie. Credcdejaanceputssercoreasc.Terminat. 8Baker3,reludomnioaraBacon,aici8QueenCharlie.iaiciplougrozav.Namnimic pentrudumneavostr,doamnCorbett,dardactiipecinevacareseducenGeorgetown,vrogsi transmiteidoamneiCuttercfiulei,Ronie,avenitasearcutrenuldelaMackayivinemine,cu trenul,laForsayth.Osfieacolomiercuridiminea,aacosajungacasmiercurinoaptea.Ai neles,doamnCorbett?Terminat. Difuzorulspuse: Amneles,Jackie.Unuldintrebiei,sauJim,osajungnGeorgetownspresfritulzileii osamgrijcadoamnaCuttersprimeascmesajul.Terminat. 8Baker3,spusedomnioaraBacon,aici8QueenCharlie.Amneles,doamnCorbett.Acum trebuiesnchid.Terminat.8EasyVictor,8EasyVictoraici8QueenCharlie.8QueenCharlie,cheam 8EasyVictor.8EasyVictoraici8QueenCharlie,cheam8EasyVictor.Dacmrecepionai,doamn Marshall,vrogsmirspundei.Terminat. Urmolungtcere.DomnioaraBaconcontinuscheme8EasyVictorvremde1minut; dup cte tia ea, doamna Marshall avea obiceiul s hrneasc ginile la ora aceea i, deobicei, rspundeanumaiseara.Ochemtotuideatteaorictcerearegulamentul,apoitreculaurmtorea staie. 8NanHow,aici8QueenCharlie,irepet:dacmrecepionai,8NanHow,vrogsmi rspundei. Ovocedebrbatrspunse: 8QueenCharlie,aicieste8NanHow.Terminat. 8NanHow,aici8QueenCharlie.Amotelegrampentrudumneavostr,DomnuleGosling. Aveiuncreioniohrtie?Nupotsateptmaimultde1minut;doarunsingurminut,ineicont. Chemaimcndsunteigata. lateptpncndirspunse. 8NanHow,aici8QueenCharlie.TelegramadumneavostrestedinTownsvilleispune: "Mollynscutfiu7noapteatrecut4kilograme200.Amndoisesimtbine.".Semnturaeste"Bert". Aineles,domnuleGosling?Terminat. Difuzorulrspunse: Amneles,ncunbiat.Terminat. Mbucurattdemultcsaterminatcubine!Vrog,transmiteicelebunedinparteamea,lui Molly,cndosiscriei,domnuleGosling.Aveicevapentrumine?Terminat. Osmgndesclaunrspuns,Jackie,iamsildaulatransmisiadesear.Terminat. OK,DomnuleGosling,oslnotezatunci.Acumtrebuiesnchid.8ItemYoke,8ItemYoke, aici8QueenCharlie,cheam8ItemYoke... Continuapelurile.20minutemaitrziufceaacelailucru. 8AbleGeorge,8AbleGeorgeaici8QueenCharlie,cheam8AbleGeorge.8AbleGeorge dacrecepionezi8QueenCharlie,terogsrspunzi.Terminat. Rspunsulfuuntorentdecuvintentretiatedesuspineicamacoperitdeparazii. O,Jackie,mbucurattdemultcaichemat!Suntemaadenecjiiaici!Noapteatrecutsa ntorscalulluiDon!Amauzitcalulvenindcamla2dimineaaimiamzis"ceciudat"pentrucDon nuclreteniciodatnoaptea,dincauzacopacilor,tiiitu...idupaiamiamzis"ceciudat"pentru cnuauzeamdectunsingurcal,ellluasepeSamsoncuel...aacmamridicatsaruncoprivirei nampututsvdcalul,dragamea...aacamluatolanternimiampuspeminehainaiamietin ploaie...iacoloeracalulluiDon,Jubilee,cuaitoatecelepeel,darDonnueraacolo...isuntaade speriat!....

Voceafuinecatntrunvaldesupine.DomnioaraBaconnghecuomnpecomutatorul emitorului,ascultndzgomotulundelor,suspinelenfundatedelacellatcaptdistingnduselimpezi printreparazii.NuputeafacenimicpncndHellenCurtisnuireveneainuiaminteascomuteze perecepie.Aruncoprivirelunglalistadinfaaei,ovi,apoiseridicdepescaun,deschiseuai strigpompieruluideserviciu: Fred,sunlpedomnulBarnesispuneisvinaici:santmplatcevalaWindermere! Sentoarsenapoilaloculei.Unpiuitascuitacoperisuspinele:vreoaltfemeie,subimpulsul dorineeideadaomndeajutor,fcusegestulnestpnitiinutildeaintrapeaceeaifrecven.Ea rmaserbdtoare,ateptndsseelibrezeeterul.Pncndfemeiadelacellaltcaptnuaveasi aminteascgesturileobinuite,eanuputeasfacnimic. Piuitulncet;HellenCurtisncmaisuspinanfaamicrofonului,la300demiledeprtare,sub fotografiacolorataregeluiiregineinhainedeceremonieifotografiadenuntaficeilor,ambele aezatepeemitor. Jackie,Jackie,mauzi?O,amuitat!Terminat. DomnioaraBaconapspebutonispuse: Enregul,Hellen,suntJackie.Ascult,ascultai,toatlumea!Aici8QueenCharlie,vorbesc cu8AbleGeorge,vrognuieiineterinutransmitei.Puteisascultai,darnutransmitei.Osv sunmnoidacsepoatefaceceva.DoamnCurtis,lamtrimispeFredstelefonezedomnuluiBarnes, slroagesvinaici.Acumstaijosiliniteteteispunemicesantmplatieuamsnotez. Amintieteiproceduraicomutdefiecaredatcndvreisirspund.Pnlaurmosfiebine, Helendarspuneminlinitecesantmplat. Difuzorulsfri: O,Jackie,mifaceattdebinesteaud!Nampenimeniaici,cuexcepiaaborigienilor.Dave e n vacan, iar Pete e la Normantown. Ce sa ntmplat... A fost aa: Don sa dus pn la DisappointmentCreekcu3zilenurmilaluatcuelpeSamsoniaspuscoslipseassc2zile.Nu mamngrijoratcnusauntorslavreme,pentrucploua,nelegi,imamgnditcautrebuits ocoleasc,pentrucsaumflatprul...idupasta,noapteatrecutsantorscalulluiDon,singur,i niciurmdeSamson...Samsonestenoulnostrungrijitoraborigen.Amaiciuncuttordeurmefoarte bun,JohnieWalkeriJohnieaieitnzoriscauteurmelecalului,darsantorscuoornurminu neafostdeajutor,pentrucploaiaasplattoateurmele...Apututsurmreascdoarlanceputidup aialeapierdutiacumnutiucesfac... Urmopauzlung,apoi: Ah!Terminat. CarneeluldomnioareiBakereraplindenotiescriselarepezeal.Apspebutonulei. AiciJackie.Helen,spunemi,cefermeailanordilasuddetine?Terminat. Carlisle,lanorddenoi,Jackie,staiEddiePage,ieMidhurstlasudiPelikanlaest. MidhusrteJoeHarmaniPelikanLeeDriver.NucredcMidhurstareradio.Terminat. Enregul,Helen.Osiprindpeunuldintreei.Staiiascult,pentrucdomnulBarnesva vreasvorbeasccutinecndosvinaici.AcumosncercsprindCarlisle.Amtelegramepentru8 DogSugaripentru8JimWilliamiamsletransmitdendatceosamtimp.8CharliePeter,8 CharliePeter,aici8QueenCharlie,dacmrecepionezi,8CharliePeter,terogrspunde.Terminat. ApspebutoniauziiglasulechilibratalluiEddiePageioftuurat. 8QueenCharlie,aici8QueenPeter,amauzittotul.Jackie,lampeFredDawsonios cobormlaWindemeredendatceputem.SpuneiluiHelencosajungemlaeapeste4oreios vedemcesepoateface.Aisasculitoatvremea?Terminat. Grozav,domnulePage,osvascultmdeaicipncndosserezolvetotul,dinornor, delafixpnlai10minute.Saneles?Termiant. OK,Jackie.Acumosnchidiospunauapecal.Nosmmaiauzi.Olienusedescurc cuaparatul.Terminat.

DomnioaraBarneschemPelikan,darnupriminiciunrspuns,aaclchempe8LoveMike poliiaclaredinWillstownilaiuziiimediatpesergentulHaines. ok,Jackie,amauzittotul.ltrimitpefiulluiDuncaniunuldintrecuttoriimeideurmei omvedeadacvreunuldintreeisedescurc.AmsmngrijesccacinevastreacpeMidhurst,si spunluiJoeHarman.SpuneidomnuluiBarnescDuncanvafilaWindemerecampela3sau4,dup amiazaasta.Amnelescaisasculi.Buntreab,Jackie.Terminat. imairmneadefcutncomulimepeziuaaceea. 8DogSugar,aici8QueenCharlie;8DogSugar,amotelegrampentru8DogSugar.Dacm recepionezi,terogrspundemi.Terminat. icontinucuactivitateaderutin LaMidhurst,JaneiJoeHarmanmsuraubuctriaifceauunplanpeuncaiet,cnd,njurul prnzului,auzirapropiinduseuncal.Maiplouanc,totuinparcnuaadeintenscapnatunci.Se duserncaptulcellatalverandeiilvzurpePeteFletcherdndhurilecaluluisuluiMoonshine, apoiurcndpeverand.Purtaplriasacuborurilargi,eraudpnlapieleicizmelesalemusteaude apsevedeapreabineastacndurcscrile. Aiauzit? Nu,cesantmplat? SantmplatcevalaWildemere.DonCurtsiaplecatcuunngrijitoraborigenlacaptul cellaltalfermei,cu3zilenurm,iacumcalulsantorsfrel. Auluaturmelecalului?ntrebJoeimediat. Auncercat,da'nainut.Urmelessplatedeploaie. Biatulseaezpemargineaverandeiincepusitragcizemeleisscurgapadinele.n jurulluiseformomicbltoac. JackieBacon,fatadelaradiouldinCairns,eaatransmisvestealaemisiadediminea.La chematpesergentulHainesiellatrimislaWildemerepePhilDuncan.Philendrumsprencolo,cu AlBurns.iamziscosmabatpeaciiosispun.EdiePageendrumspreWindermerecuFred Dowson,delaCarlisle. Joentreb: Cineeaborigenulcareecuel? Untip,Samson,delaMitchelRiver.ElaDoncamdeolun. Setienceparteafermeisaudus? LaDisapointtmentCreek. PentrunumeleluiDumnezeu,ziseJoe,acumtiuceaveadegnd. Janelpriviatentiobservliniadumnoasabuzelor. ianume?ntrebPete. Seddinnoulavieiimei,nemernicul.Areunarcdevieiacolo. Deundetii? Lamgsit.ispunundee.tiiundesevarsDisapontementCreekiMitchelRiver? Tnrulddudincap. Eibine,deacolourcipeDisapointmentCreekcam7kilometriiosajungilaoinsuliiun feldepriacareizvortelanorddeea;trecideastacamdoikilometriiosveziuntufriverdela norddepriaiunfeldemgurgolanspatelelui.Nupoitrecedearcdingreeal,echiarn spateleturiuluiluia.Dacteurcipedealnaremaimultde16metrinlimeosvezingrditura lasuddetine.Dacseorganizeazoechipcasplecencutarealui,deacoloancepe. Mulumesc,Joe.OsleziclaWindemere. ibineaiface.NucredcdoamnaCurtisstiecevadeasta. Janeovisesseamestecentrodiscuieprivindlucruridesprecarenutianimic.Pnlaurm nasinterveni. Tucumaiaflatdeasta,Joe?

Elsentoarse. Amfostpnlacapt,imediatdupCrciun,cuBurnevileimisaprutcarfimaipuin vieidectarfitrebuitsfie.AacBurnevilesaapucatscauteurmeiploaiaabiancepusescad atunci,aacerauor.hotarulfermeieacoloCartwrightRiveriamurmaturmeledincolodeelpnla Windermere.Erau2caiiomulimedeviei.Amgsitarcul,aacumiamzis.Erauacolode2sau3 zile.Leamdatdrumul,desigur,iiammnatnapoi.Adraculuitreab,strecemdeprimaap,pe onoareamea! Cierau? 47. Toi"curai"? O,da. Joepreadestuldeocatdeceeaceseputeaascundenspatelefrazei. Joenarfaceunlucrucasta. Biatuliscoasecizmeleiseridic. iceaisfaci,Joe?Viicumine? Nupreacred.Credcosmducpnlacaptulfermei,deundealuatcrlanii.Poateca venitdupeiisaaccidentatacolo.AstailasuddeCartwrightRiverilaestdeloculundeamforat pentruap.Dacnuvdvreourmdealuipepmntulmeu,atunciosurmezdrumulpecareadusel crlaniimei,pnlaarc.Poatecnentlnimpeacolo,sauprinpreajm,minesaupoimine. Petencuviindincap. AmsispunluiPhil. SpuneicosliaucuminepeBurnevileiosopornescimdeiatcetrimitpedomnioara Pagetnapoinora,cumaina. 70 dekilometricumainalavremeadeploaieputeausdurezemaimultde3ore. Jane interveni: Joe,nutemaigndilamine.Amsstauaicipntentorci.Pleacchiaracum. Elovi. Sarputaslipsescctevazile. Eibine,osmntorcclarenora,cuSallie.Unuldintreaborigienipoatesvincuminei soaducpeSallienapoi. Aiputeasofaci,ziseelncetior.Moonshineosfieaiciiospoatmergecutine.liaucu minepeBurnevile.Ei,atuncieperfect. CndsentoarceDave? Artrebuissentoarcndupamiazaasta. Jim Lenon e n concediu i Dave a plecat s viziteze o fat, una dintre surorile de la Normantown,darsentoarceastziexplicJoepentruPete. AmsstauaicipnsentoarceDave,ncazcsentmplceva. Janesemaigndictevaclipe. Eibine,astaarfi. Miarfidefolos.Numiplaceslasloculstadoarcuaborigienii.AmsizicluiMoonsheine steducnora,cndosvrei.Vreialtcal,Pete? Nucred.PnlaWindermerescam50dekilometri,deaici. Camaa.Traverseazrulaiciaisgsetiocrarecareteducedirectacolo.Namaifost folositnultimavreme.Dacnudaideea,iaoctrenord,ctreGilbert,iurmeazl2sautrei kilometriiosdaipesteocolibpecareofolosesteJeefPocock,cndvneazaligatori.Camla3 kilometrideacoloeunvadpeundepoistreci.Deacoloteducisprenordvreo18kilometriios gsetidrumuldelaaezarectreWillstown.Pestanupoisnulvezi. OK. Cezicidecevahaleal?

Biatulscuturdincap. Credcospornescchiaracu'. Coborrncurteilateptarsncaleceisplece.Ploaiaseoprise,darnoriisenghesuiau greiinegrideasupracapului.Joesentaorsectreea. miparerudeasta.iamstricatziua.Etisigurcnutederanjeazsteducipnnora cuMoonshine? Sigurcnu.Trebuiesplecichiaracum. SegrbisopunlatreabpePalmolive,spregteasccevamerindepecareoameniisle poatluacuei.ncurte,brbaiipuneaueilepecai.Plecaucucaideclrieidepovar,ncrcaicu cortialtelucruri.Sesimeatulburatinemulumitdecantitateainsuficienticalitateaproasta alimentelorpecareJoepreasconsiderenecesaresleiacuei.Scosesedincutiacucarneohalcde carneoribil,neagr,arsdeattaprjit,ioaruncntrunsacalturide2bucidepine.Puse2 pumnidefrunzedeceaintrocutiedetablncarefusesecacaoinaltasemntoare2pumnide zahr.Acesteaerauproviziileluipentruundrumcarenusetiactaveasdureze.Nuseamestec, nelegndceraadncitngnduriinuvroiaslbatlacap,darinotnmintetoateacesteapentru maitrziu. Joeosrutdermasbunpeverand.Coborcuelncurte. Aigrijdetine,Joe. Elzmbi. Nevedemsptmnaviitoare,laWillstown. Ieilatrapdincurte,alturideBrunevile,trgnddupeicaluldepovarlacaptulunei frnghiiiearmasesingurlaMidhurst,cuaborigienii.ncepusednnousplouiurcpeverand. AcumcndJoeplecase,totulisepreatcutipustiu.Plamoliveseretrsesencaemraei.Ploaiabtea monotondarabanapeacoperiuldetabl.itrecuprincapcpoatelucrurilefuseserdejarezolvate, poatecDonCurtisifcusedejaapariialaWindermereidrumulluiJoenuaveasfiedectefort risipitnzadar.EraabsurdcMidhurstnuaveaunradioemitor.Pedealtparte,eraadevratcse aflaula70dekilometridespital,aacnarpreafiavutnevoiedeelpentrueventualeleaccidentecese puteauntmplalaferm.Darncazulcacesteaerafoartedificilistresantsnutiicesntmpl.Se hotrca,dupcstorie,saduclaMidhurstunemitor.nzileleaceleaofermdevitefrun emitornunsemnanimicpehart. Pn atunci nu mai rmsese niciodat singur la Midhurst. Rtci din camer n camer adncitngnduriipuiuldewallabyopinddupea.Dinvremenvremeseaplecaslmngieiel ilingeadegetele. PetrecuvremendelungatncameraluiJoe,atingndcudegetelehainelegrosolaneilucrurile carepentrueaeraudefaptJoe.Aveaattdepuinelucruri!itotuincameraaceeavisaseiplnuise acea cltorie fantastic pn nAnglia, ca socaute,cltorie caresesfrise nbiroullui Noel Strachan,dinChanceryLane.ChanceryLanepreaunlocfoartendeprtat. Pe la ora 3 sosi Dave Hope venise clare prin ploaie, de la Willstown, la fel cum venise dimineaaPeteFletcher;delaNormantownladuseseuncamion.Aflasetotuldesprentmplareadela Windermere,laWillsotwn,deundeplecasecurnddupprnz,imaiaduceaialteinformaiiauzitela radio.ispusecngrijitorulaborigenSamsonserentorseselaaezare. Separeccutauniteviei,zise,undevalngDisappointmentCreek.Saudesprit,iunua luatontroparteicellaltntralta,pentruvreunmotivoarecare.Aulsatcortulpelocitrebuiasse ntlneascacoloseara.Donnaaprutnsearaaia.Desigurcpentunericaborigenulnapututsi cauteurmele.Cndavenitdimineaa,totloculnueradectobalt,iatuncinapututniciatt.Aastau lucrurile. Stturdevorbvremendelungat.Undevala60sau70dekilometrideei,poate,unbrbat zceantinspepmnt,rnit.Puteafioriundentruncerccuorazde60dekilometri.Puteaszac subuntufisau,foarteprobabil,sifipierdutcunotina.Cutarealuiarfifostcaicumaicutaun

acncarulcufn. Arfibinesteducisdaiomndeajutor,zisentruntrziuJane.Aicinuinimicdefcut. Staueuaici,samgrijdetoate. Brbatulovia. CeazisdomnulHarmansfac? Nazisnimic.Amziscosstaueuaicipntentorci.Nuvroiaslasefermasingur,doarcu aborigienii.Stauaici,Dave,pnvinealtcineva.Dutelaei,laWindermar,cecelmaibunlucrupe carepoislfaci. Chiarcmipreaaiureasstauaicifrsfacceva,recunoscuel. Plecspresfrituldupamiezii,cndmaieraudoar2ceasurideluminpnlaapus.tia foartebineazareafermeiWindermereinulneliniteapreatarefaptulcsfrituldrumuluiaveasl facpentuneric. Lsatsingur,Janecontinumaidepartecuplanulbuctriei,aacumarfivrutsovad fcut,gndinduseslconvingpeJoesodrmepeceavecheisporneascdelazero.Apoiveni Plamoliveifcuniteouiceai.Hrnidiferiteleanimaleiudplanteledepevernad.Dupceplec Plamolive,rmasedinnousingurlaMidhurst,pentrunoapte,doarcuceluiiipuiuldecangurdrept companie.Undevanntunericiploaie,JoeHarmannaintactrecaptuldomeniului,caiioameniuzi pnlapiele,croinduidrumcuatenienntuneric.Nuiputeaajutaaltfeldectsteptndui. nsearaaceeanvomulimedelucruri.nvpuindinsoartapecareoaveaofemeie,o soie,laofermchiariuna,iziseeadestuldemohort,careavea53demiidelire.nelesecun radioemitoreraunlucruaproapeindispensabilpentruoastfeldepersoan.ntrosercaaceeaarfi fostplcutsschimbeuncuvntchiarinumaicuJackieBacon,dinCairns.nelesectdemultse poateapropiadeanimaleopersonsingur,iamintirealuiOliveiaprunfaaochilorciocolatia aborigencarenuputeandurasfiedespritdepisoiuleinicicndvizitahoteluldelaWillstown. cndsestrecurnpat,onelegeamaibinepeOlive. Seduselaculcarela9.Lngpatgsi23revisteenglezetiiamericane,camzdrenuite,mai toateprezentndistoriidespreoaltlume.Luunadintreeleincercsociteascnpat,darpovestirea nureuisomulumeascsausicalmezenelinitea.Ploaiaseopridinnouirencepu,apoiseopridin nou;pnlaurmadormi. naintederevrsatulzorilorotrezizgomotulunuicalintrndncurte.Seridicimediat,itrase rochiapeeaiieipevernad.Aprinseluminaistrig: Cineiacolo? ncerculdelalumindelapiciorulscriiapruunbrbat: Eusunt,donoar,Burnevile.Dom'Hopentorsieri? Vorbeacuunaccentputernic.Nuputeasneleagtotceeacespunea. Vinosus,Burnevile.Cesantmplat? Omulurclngeapevernad.Eraunbrbatde50deani,cupielefoarteneagr,cuofa ridat,smochinit,icuunprcarencepusesncruneasc. Dom'Hopentorsnapoiieri? Dedataastalnelese. SaduspnlaWindermere.AvrnitpnaicilafermisaduspnlaWindermere.Cesan ntmplatcudomnulHarman,Burnevile? Dom'Harmanelacapt,acolo.Laelgsitdom'Curtis;laelpiciorrupt.Dom'Harmantrimis minenapoi,cautdom'Hope;laelcondusmainlacapt,adusdom'Curtisnapoi. Janesenecjicnuputeaneelgepedeplinceeacespunea.Greaalaeraaei;ofemeiedin inutulGolfuluiarfinelestotcespuneabrbatulacela,imediat,ierafoarteimportantcasneleag. Spusecuvocelinitit: Iartm,Burnevile,spunemidinnoutotul,rar. neleselaadouarepetare.

DomnulHopenueaici,saduslaWindermere. Omultcuovremeapoizise: Nubrbatalbaici,conducemaina? Eascuturdincap. Nupoisconducimaina,Burnevile? Nu,donoar. Altaborigennupoatesconducmaina? Nu,donioar. itrecuprincapcarfiputuconduceea,avndulpeBurnevilecaghid,darnueraunlucrucare puteafi luatnconsiderarepreauor.Nuavuseseniciodatmainaei i,deicondusesemainile diferiilortineri,dinvremenvreme,itiacumseface,experienaeideoferinudepea5ore,n total.Dinnousesimifurioasiumilitdeincompetenadecareddeadovad.Aprinseoigarise cufundadncngnduri.Naveasfienimnuidefolosdacarfincercatsporneascmainaiarfi stricato.Eraunvehiculfoartemare,maimaredectomainobinuitimultmaimaredectorice altceva condusese ea pn atunci. Alt soluie ar fi fost sl trimit pe Burnevile clare pn la Willstown,poatepnlastaiadepoliie.Eiarfipututstrimituncamionsauomaincuunofer, carearfiputuajungepnlacaptulcellatalpropietii.DrumuldentoarcerepnlaWillstown,70 dekilometri,nsemnaaproape6orentrzierepncecamionularfipututajungelaMidhurst,deunde splecepnlacellatcapt. CtdedeparteestedomnulHarman,Burnevile? Elsegndi. 7kilometridincolodesond. Joeispuseseodatcsondaerala40dekilometrideaezare. Astafceacascenaaccidentuluisseaflecamla50dekilometridistan. Cumedrumul?Sepoateajungeacolocumaina? Acololadrumtarebuncnduscat,pn'lasond. Eradestuldeadevrat,pentrucsondadeabiafuseseforatcuctevaluninurmicirculaser pnacolocucamioanele.Probabilceradestuldeuordeajuns,chiaripeploaie.Dejacerulncepea sdevincenuiu.Ziuanuerapreadeparte.ntrebdinnou: Suntdetrecutruri? Elridictreidegete. Trei. Adnci?Poatestreacmaina? Da,donoar.Runuadnc. SegndicputeassedescurcedacBurnevilearclrialturidemain,casondrume. Meritasncerce.Oricum,celmairulucrucareseputeantmplaerasrmnmpotmolitpe undevaistrebuiascsltrimitpeBurnevilenapoi,laWillstown,cuunbileel,casvindupea cinevamaicompetent.Ctvremeerauelicalulluiacolo,nuexistacinetieceriscdentrziere.En regul,Burnevile.Osconduceumaina.Tuviicumine,cucalul. Iaucalodihnit,donoar.Laelobositacum. nregul.Iaaltcal. ProbabilciBurnevileeraobosit,darnuseobinuisenccuchipurileacesteatuciurii,cas reueascsdesluascvreunsemndeoboseal. Iacevahaleal. Iauhaleal. Osplecmntrojumtatedeor. Omulpleciareapuseceainiculpefocspregteascceai,apoiseschimbcucostumulde clrieiitrasecizmele.ncameraluiJoeseaflauncufravechidetablldescoperisecuonoapte

naintepejumtateplincubandajeiateleidiferitemedicamente.Fiinddetabl,izise,nuaveas lasesptrundapa,ilumplucupturiictevacutiideconserveiunsculemiccufin.Laasta seputeagndicaproviziincazcaveassempotmoleasclajumtateadrumuluiiarfifostnevoit spetreaconoaptesaudouncabinamainii.Luoceacdeceaiimncpuincarneipinecu gem,apoicoborncurtesexaminezemaina.Uriaulrezervordebenzinaveanel200delitriiar cellalt,maimic,eraplincuulei.Umplucuapradiatoruliburdufuldeapagatntrecele2faruri, apoiseurcncabin.Spreuurareaeicomenzileeraufoartebinemarcate.Pornimotorul,aps starterulisejucpuincuacceleratorul,speriinduseibucurndusenacelaitimpcndauzimotorul pornind. Puse schimbtoruldevitezenmarariercufoartemultgijidducuspatelepn n mijloculcurii.Urcarladadefiernbeniplecar,Burnevileclrindnfaaeicasiaratedrumul. npartedincauzaluiBurnevileiacaluluisu,npartedincauzcnusesimteadelocsigurpe cunotineleeinconducereamainii,mersenumainvitezantiinudepiniciodat20deklometri peor.TrecutoateceletreipraiepetraseulecareilindicBurnevile,urmndcalulsperiatcarecabra mprtiindstropidefiecaredatcnderaobligatstreacprinapagbuiecareisenvrtejaprintre picioare.Launmomentdatncabinptrunseapisesperiefoartetare,darnuoprimotorul,iar proiectantulanticipaseastfeldemomenteiplasasesistemuldeaprinderedeasupracilindirlorimaina ieisltndpestebolovani,cuapairoinddintoatecrpturilefisur. La7kilometridesond,JoeHarmansttealaintrareamiculuisucort.Fuseseridicatntrun lumini,nmijloculunortufiuridese,lacaptuluneivioage.Imediatnspatelecortuluiseaflao mprejmuiredinbutenigroi,caunarc.Buteniinecojiicareformaupoarta,fusertraideopartei arculeragol.Joefcuseunfocnfaacortuluiifierbeaapntrunceaun.nuntruntinspenite crengiacoperitecuofoaiedecortimpermeabil,zceaunbrbatacoperitcuoptur.Joesentoarse spreel: Cesantmplat,Don,autrecutpestetinecndaidatjostrunchiul? Firaalnaibii!Aumpinsbrnapestemineimaudatjos.Dupastaautrecutpestemine vreoase. Sifienvturdemintesmaiumbliialtdatlafurat,pepmntulaltuia. Urmopauz. Iazii,cimiailuatanultrecut,Don? 300. Harmanrse. Euiamluatcam350. ncort,domnulCurtis,rostiuncuvntfoarteurt. Capitolul10 Janeseapropiencetcumainadecort;Burnevileclreaalturideea.Scoasemainadinvitez ioopricuunoftatdeuurare.Joeseapropeideea. CesantmplatcuDave?Nusantors? ispusecesentmplase. Mamgnditcarfimaibinesvineupnaici.Nammaicondusdectdetreioripn acum.Nucredciapriitpreatare,Joe. Elsesdunapoiunpas. Parenregul.Teailovitdeceva? Numamlovitdenimic.Uneorinampututschimbavitezeleiafcutunzgomotgroaznic. Maimergenc? O,credcda. Atuncienregul.Cumsuntpraiele? Destuldenalte.Odatasaudedouoriautrecutdepodeauamainii.

glezna.

Trebuiesnentoarcemctmaidegrab.Avreasopreascploaiaastaafurisit. DomnulCurtiseaici? Joefcusemndincap. ncort. Cesantmplat? iaruptpiciorul.Fracturdeschis,aaisezicecndosulieseprinpiele.Credciarupti

Janeiuguiebuzele. Amaduscutiaaiaata,cuateleifee. tiicevadesprefracturi?Aifostvreodatsorsaucevadegenulsta? Eascuturdincap. Nu. Mamuitatlaraniamsplato;amaezatosulctdebineamputut,darnuenregul.Am fcutunfeldeatellung,ndimineaaasta,iiamlegatpicioruldeea.Trebuieslducemlaspital imediatceputem:eruptde2zile. Sepuserpetreabcasstrngtabra.ndeprtarcortuldepernitiatunciacestaozripe Janepentruprimadat. Salut,domnioarPaget!Vaduceiamintedemine?VamvzutnWilstown. Eaizmbi. Osnentoarcemacolopestepuintimp,laspital. Lucrnd,sentoarsectreJoecuoexpresienedumerit. Pepmntulcuisuntem? Midhurst,ziseel.Dece? Fcuunsemndincapctrearc. Astapentrucee? |sta?Eunfeldearcundepunemcteodatvacile,slensemnmialtechestiideastea. Eanumaizisealtceva,mulumindusesicontinuetreaba.Odatsaude2oripebusei fluturunzmbetuor.ntinseroptursubpatuldecrengi,coborroblonuldinspatealcamionetei iapoi,cuogrijnemrginiticumultefort,lricdcardeundezceailurcarncamionet.Cnd totulsetermin,omuleraalblafaiscldatnsudoareiarpebuzeiapruseopicturdesnge:ile mucase.Nuaveaucucesidomoleascdurerea. Plecarpelaora9,Joeconducndmaina,Janenspate,lngrnit,iarBurnevileurmndui clare,ducnddecpstruceilali2cai.Trecurdesondimaimersernc8kilometripncnd ajunserlaunuldintrepraie.ApaeramultmaimaredectatuncicndotraversaseJane,ctevaceasuri maidevreme.Trecurdeprimulprufrniciunfeldedificultate,deiapaintrncabinamainiii ajunsechiarpnlanivelubeneincarezcearnitul.icontinuardrumul.Celdealdoileaerai crescut.JoeseopripemaliseconsultcuJaneiBurnevile,ntrbnduiamnuntedespreprimalor traversare.La50demetridistandeloculncaretraversaseJane,apapreamaipuinadnc.Joel trimisepeBurnevilesintrenapcucalul,scecetezevadul.Preadestuldebun,aacintrcu mainanap.Aceastasedovedimaiadncdectseateptau,darJoeaccelerfrsseopreasc.Sub nvala galben i nvolburat, fundul rului era foarte denivelat. Maina naint legnnduse pe bolovaniiascunisubap,apoiseizbiputernicdeceva.Seauziuntroznetmetalicimotorulseopri. Joespuse"Dumnezeule!"iapsstarterul,darmotorulnuseclinti.Pesuprafaaglbuieaapeincepur saparurmedeulei,caresentinserlavaleodatcuapa,nfiricelenegretivitecugalben.Elleprivi consternat. Cesantmplat,Joe? Amruptaxul,ziseelscurt. Cobornap,pipinduicaleacupiciorul.Apaeramultdesupragenunchilor.Apropiinduse demijlocultorentuluilstrigpeBurnevileiicerusideauncolacdefunieaflatnbenamainii.

Mainaseafladoarla10metridemalulrului.Fcurunfeldehampentruceitreicai,agndulde eiinhmarcaiiunuldupcellaltdeaxuldinspatealmainii,cufudndusedincndncndsub apcaspoatlegafunia.Peste10minutevehicolulerapepmntuscat,operfomancareofcupe Janesrmncuguracscatnfaaeficieneicelor2.CobordinspateiseapropiedeJoecaresei strecurase,ntinspespate,subaxuldinfa.Seghemuilngelcasarunceoprivire.Vzuatrndo bucatdefier. Eru? Encurcat. Trasedesubmainbuciledefieriseridic.Sedusepnncabiniscoasedeacolo manetadepornireiporniatentmotorul.Oftuurat. Cutiadevitezeenregul.Nusaspartdectbaiadeulei. Rmaseadncitngndurimaibinedeunminut,cumanetanmn.Ploaiaserevrsaasupra lorfrncetare. ncotromergem? Mainaenstaresneducpnacas,da'numaiavemulei.Naresenssncercms trecemprintoatepraieleasteaumflate. Priviapancunminutsau2. Nosreuimsletrecempetoate,zisenceledinurm.Nammairmasdectunsingur lucru:vatrebuislducemdeaicicuavionul. Terenuldinjurulloreraacoperitcubolovaniicopaci. Epeaicivreunlocpeundearputeaaterizaavionul? tiuunlocundearputasofac.Aunevoiede500demetriioporiuneliberpentru apropiere. Lucalulisendreptctresud.Lngrudespachetarcortulilntinserpestedrumntins caslfereascdeploaielaunmomentdarrnitulspuseslab: JoeHarmannusepricepedeloclamaini,emaibunlafuratviei. Janerse. Sunteiamndoinitebandii.OsstaudevorbcudoamnaCurtis.Snufaciasta,eanutie nimicdetreabaasta. Staiacoloinumaivorbi.Joeaplecatsgseascunlocundearputaaterizaavionul. SperssepriceapmaibinelaastadectlacondusmainaspusedomnulCurtis. Joesentoarsepesteunsfertdeor. Credcosreuim,zise.Nusnicidoikilometridistan. AjutatdeBurnevile,nhmceitreicaiunuldupcellalt,prinzndhamuriledeaxuldinfaal mainiii,cuJanelavolan,opornirzigzagndprintretufiuriicopaci.Launmomentdatajunser ntrunspaiudeschis,ofielungdeiarb,presratcutufiurimici.Eramailungde500demetri, darlafiecarecaptcreteaucopaci.Arfipututtotuisotransformentropistdeaterizare. Curmtufiurilealea,ziseJoe,idobormcopacii.Iamvzutpebieiaterizndnlocuri maiproastecaastea. Printresculeledincamionseaflauuntoporiocazma;aveauceletrebuia.Forademuncera nsceacarelelipsea. VatrebuisaducembieiidelaMidhurst,ziseel,petoideacolo,istrimitemunmesaj pnlaWilstownpentruavion. OspleceucucalulicuBurnevilpnlaaezare,Joe.Dupastaelosvinnapoicubieii iareuosmduclaWilstown. Joeseholblaeanincreztor: Nupoiclripnacolo! Ctdedepartee? 70dekilometri,pnlaWilstown.

Oricum,mcarpnlaMidhursttotpotsmerg.Dacnupotsajungmaideparte,osltrimit peMoonshinecuonotlasergentulHaynes.Eomulcelmaipotrivit,nu? Aai!Dacfaciasa,nostrebuiascsclretisingur.Dacteducipnnora,vatrebui slieipeMoonshinesaupeunuldinceilalibieicutine.Nostelasstraversezipraielesingur, clare. Enregul,Joe.Osiaupecinevacumine.OsfolosimiradiouldinWilstown.Amputea aduceoameniidelaWindemere,svajute,nu? Aae.ArfifotbinesavemunradiolaMidhurst.Vatrebuislespuicevaianumelocul undeneaflm:suntemlaaproape10kilometriVSVdesondaceanou.Naisuii? Amsinminte.!0kilometriVSVspresondanou.Ceaidegndsfaci? Amsfactabraaici. Privinjur. Osridiccortuldeasupramainii:narerostslmutmdecolocolo,dacnutrebuie,cel puinpnfacemrostdeotarg.Dupastaamsmapucsdoboropartedincopaciiia,cas deschidcaleadeaterizare. icuspateletucumrmne? Osfiebine. Easegndilamicareadecareeranevoiecasdoboriuncopaccuuntopor. Aimaifcutasta,Joe? Nu,darosfienregul. Dacosteapucistaicopaci,amsretragceamspusdespreclritulsingur.ltrimitpe Moonshinecuceilaliaborigienisteajute.Nutrebuiesfacituasta. Epericulosstraverseziapeleumflate. Elafeldepericulosipentrutinesfolosetiuntopor.Nosiajutelanimicdacosi distrugispatele.Haisfimoamenideneles,amndoi.Efortulpecareosldepuicastaisingur copaciitianuemaimultdectcepotfaceaborigieniintroor,cndosajungaici.Nurisca,Joe. Elsurse. Enregul,darsnuclretisingur. ipromit. Eracam10ijumtatecndoajutarsurcepecalulluiJoe,Robin.Robinerauncalmultmai maredectceipecareiclrisepnatunciisetemeapuindeel.Aveacrupamailatdectcaiicu careeraobinuit,iaraualuiJoeeramultmaibundecteilepecarelefolosisepnatunci;era moaleiuzatisupldeattautilizareitotuieficientintrostarefoartebun.Cndiajustar scrilepentrupicioareleei,sesimidestuldeconfortabil.PornicuBurnevilentruntrapuorincepu astfeloprobderezistenacruindeplinireaveasouimeascntoianiicevorurma.Descoperic clreauncaldocil,asculttorienergic.Abiasltaatuncicndolualatrap.nacelatimp,adevrul eracnumaistusepecaldectde6oripnatunciiniciodatmaimultdeoorijumtate. Ploaiaseopriuntimpiajunserlaunpruitrecurprinapaglbuieinvolburat,Burnevile innduseaproapedeea.Trecurcubinedeprimulicontinuarmaideparte,lapassaulatrap, alternativ.Dupoorajunserlaceldealtreileapru,careerafoarteadnc.Burnevileiartcums iscoatpicioareledinscriispregteascsnoateinndusedecoamacalului.Sedovedianufi necesariajunsernbunstarelamalulcellaltinumaitrebuirsmaitraversezealtpru. Preaadncpentrumain? Da,donoar.Acumlaelpreafoarteadnc. ntreeiiMidhurstnusemaiinterpuneanicioap.Ploaiancepudinnouioudpnlapiele, amestecndusecusudoareacareonpdisedinbelug.ncurndpantaloniiuzincepursiroad picioareleicoapsele.Simearosturilemrinduse,darnuavacesfac;promisesecvaclrii trebuiasclreasc.Descoperiacum,aflndusepeunterenmaibun,cputeasmeargmairepede dectBurnevile:aveauncalmultmaibun,uncalodihnit,nvremeceelclrisepealsudela

Midhurst,latrap,casseindemain.Dincencemaidestrebuiasmearglapas,caslatepte, deisimeacRobinarfivrutsmearglatrap.Acestemomentedemersncetoajutarcaicumsar fiodihnitdupunmersobositor. Ajunser la Midhurst pe la 2 i jumtate. O ardea o sete cumplit i era foarte obosit. Moonshineiunulsau2dintreceilalibieiieirnfugiapucarhurile,ajutndoscoboarede peRobin.Nureuisdescalecesingur. Burnevile,spuneiluiMoonshinespunauapecalisvincuminelaWilstown.Os beauoceacdeceaiioshalescceva;dupaiaplecm.TuplecicubieiipnladomnulHarman. Enregul? Da,donoar. Realizc,daceaeraobosit,eltrebuiasfieistovitdeabinelea:seaflana,nentrerupt,de 24deceasuri. Privichipulnegruiridat. Aistedescurci,Burnevile?Etifoarteobosit. Elzmbi. Eunuobosit,donoar.ntorcladomnHarmancubiei,duphaleal. Se deprt strignd "Palmolive, Palmolive, fugafuga la buctrie, pune ceai i haleal la donoara,fugafugalabuctrie." Seaezobositpescaun,pevernadipestefoartescurttimpapruPalmolivecuunceainiccu ceaii2ouochiuri,peofeliedefripturaproapenecomestibil.Mncouleiuncoldefripturi bu6cetiuriaedeceai.Nundrznisischimbehainelesausicercetezerosturile.tiac,dac seapucadeaaceva,nuaveasomaiporneascdinnouladrum.Termindemncatitrimisedup Moonshine,apoicoborncurte.nploaie,ngrijitoriinegriinuaucaiiiipregteauncrctura pentrucaiidepovar.Oajutarsurcarna.PornidinnouctreWilstown,cuMoonshinealturi. Scurtaperioaddeodihninepenisemuchiiiavunevoiedetotcurajulpecarelputuadunapentrua segndilacei35dekilometricareoateptau.Odureautoimuchii,picioarelencetasersimaidea ascultareinuimaiputeaineechilibrulna;darcele2mariarcuridinfaaispateleeiiiartar acumutilitateaiomeninurnloculei.Traversarpraiepreaadncipentruafitrecutedeomaini clrirmaideparte.Urmauuntraseupecaretreceaudeobiceimainileiterenuleragola.Acumera rnduleisrmnnurm,ccicalulluiMoonshineeraodihnit,iarRobinncepusesoboseasc. Ultimii18kilometriclricanvis,alternndmersullapascutrapul,iarnultimii7kilometribrbatul negruclrialturideeacasoprindncazcarficzut.Nuczu. Pelaora7,odatculsareantunericului,intrclarenWilstownofatfoarteobosit,peuncal foarteobosit,nsoitdeunclrenegru.Trecupelnghotelipelngcofetriacarerevrsalumina nstradiseoprinfaapostuluidepoliieasergentuluiHaynes.seaflanadeaproape8ore. MoonshinedescleciapucfrieleluiRobin,iareaiadunultimeleputeriiitrecupicioruldrept pedeasupraeii,apoiselsslunecelapmnt.Lanceputnureuissteanpicioarefrssein decevaiseagdeauacalului,apoiaprusergentulHaynes. Hei,edomnioaraPaget!zisenfelulsutrgnat.Deundevenii? DelaJoeHarman.AdatdeDonCurtislacaptulcellaltalMidhurstului.Areunpiciorrupt. Ascultai,spuneiiluiMoonshinecesfaccucaiitiaiapoiajutaimsintrununtruiamsv povestesctot. OmulispuseluiMoonshinesduccaiinspatelecldirii,narculpoliieiisseculcecu cuttoriideurmeaipoliiei,nbaracadormitor,apoisentoarsectreJane: Haideincas.ineivdebraulmeu.Ctaiclrit? 70dekilometrirspunseea,iprintoatobosealatrdatdegasuleirzbtuourmde mndrie.JoeHarmaneacumacolo,cudomnulCurtis.ToilucrtoriidelaMidhurstsaudusacolo,s facopistdeaterizare.Esingurulmoddealscoatedeacolo,ziceJoe.Nusepoatetreceprinpraiecu maina.

Sergentuloinvitpeverand,nspateleplasecontramariloridoamnaHayneiaduseo ceaccuceai.Sergentularuncoprivirelaceasiseaezsoasculte,frgrab.Nufuseseprezentla emisiuneadelaora7aemitoruluidelaKairnsAmbulanceiacummaierautreisfetrurideorde ateptatpnlaurmtoareaemisiune. Faccevala10kilometriVSVdenouasond,ziseelgnditor.tiu,acoloecmpdeschis.Mai ncoloosintrmnemisieioceremstrimitavionuldediminea. Joecredecdacaiprindeprinradiocivaringeri,poatearplecadelaWindermereslajute sfacpista.Aveadetiatnitecopaci;nuvreausofacel,dincauzaspatelui. Brbatulncuviindincap. AmsncercsvorbesccuWindermere.Habarnaveamctiisclrii. Pnacumnamstatpecaldectde6ori. Elzmbi. Aveicevarosturi. Easeridicchinuit. Mducacas,smculc,iseprinsedespeteazascaunului.Dacmaistaumultaici,nams maipotsumbludeloc. Mairmnei,amsscotmainaiosvducpnlaspital. Nuvreausmerglaspital. Nucotneazdacvreisaunu,darosmergei.Osfiimaibinengrijitnnoapteaasta,iar soraDouglasaretotcevtrebuie. Ojumtatedeormaitrziufcusebaieiseaflantrunpatdespital,cuunguenteantibiotice aplicatepediferiteleprialeanatomieisale,simindusecauncopila. ntorsnbiroulsu,sergentulHaynesseaeznfaaemitorului. 8QueenCharlie,8QueenCharlie,spuse,aici8LoveMike;8QueenCharlie,8QueenCharlie, dacmauzi,terogrspundemi. ntoarsecomutatorulidifuzoruldedesupraaparatuluispusecuovocedefat: 8LoveMike,aici8QueenCharlie,terecepioneztreicutrei,transmitemesajul.Terminat. 8LoveMike;8QueenCharlie,lamgsitpeDonCurtis,HoeHarmanlagsit,lacaptul propietiiMidhurst.Arefracturdeschislapicioruldrept,vechede2zileijumtate,probabil,i gleznastngrupt.Poziiatabereiestela10mileVSVdenouasondaluiHarman.Confirmaidac aineles. Voceafeteidindifuzorspuse: Ah,suntattdebucuroas!Eramtoiattdengrijorai!Darosrepetirepet.Terminat. OK,Jakie,acumpreiamesajulpentrudomnulBarnes.Mesajuleste:cereredeambulan aerianlaWilsown,ctdecurndposibil,pregtitpentruaterizarepeterenneamenajat.Terogcitete mi.Terminat. Eacitimesajul. OK,Jakie,acumcheamWindermereilasmsvorbesccuei.Terminat. 8AbleGeorge,8AbleGeorge,aici8QueenCharlie;8QueenCharliecheam8AbleGeorge. Dacmrecepionai,8AbleGeorge,vrgrspundei.Terminat. Ovocetremurtoaredefemeierostin30dedifuzoaredin30decase: 8QueenCharlie,aici8AbleGeorge.Amauzittot,Jakie.Nueminunatcumnesuntmplinite rugciunile?Oh,dragamea,suntattdeuuratcnutiucesspun!Suntsigurcartrebuisne aezmcutoingenunchi,nnoapteaasta,isimulumimluiDumnezeupentrudarulLui.Toiar trebuisfaceasta...Ah...Terminat. DomnioaraBaconapspebuton. Sunt convins c i vom mulumi cu toi Domnului, n noaptea asta, Helen. Acum ns sergentulHaynesateaptsvorbeasccutine.Ascult,terog,cubutonultrecutpe"Recepie",Helen.8 LoveMike,vreisvorbeti?Terminat.

nWilstown,sergentulHaynesspuse: 8LoveMikecheam8AbleGeorge.DoamnCurtis,aiauzitcJoeHarmanecusoul dumneavostr,lacaptulcellaltalpropietiiMidhurst.Trebuiespregteascopistdeaterizare pentruavioniialuattoateajutaoreleacolo.Vreistrimiteipetoiceicareiaveilaferm,slajute sfacpista?Vdaupoziia,dacaveiuncreioniobucicdehrtie,sscrieiloculundeJoe Harmanfacepistadeaterizare.Ela10kilometriVSVdenoualuisond.Avreasitrimiteipetoi ceicaresuntlafermslaujteistransmiteimesajulpoliistuluiDuncan,dacecudumneavostr.S aneles,doamnCurtis?Terminat. Voceatremurtoarespuse: Amneles,sergent:10kilometriVSVdenouasondaluiJoe.Amscristotul.EddiePagee aiciilateptpePhilDuncanssentoarclanoapte.Amstrimitpetoatlumeaacolo.Nueminunat ce poate face Domnulpentrunoi?Cndmgndesclatoatmilacareserevarsasupranoastr, pctoiiaflainsuferin,mivinesngenunchezisplng... Urmopauz,apoi: Ah,uitmereu.Terminat. Sergentulapspebuton. NunumailuiDumnezeutrebuiesimulimii. Erafoartecontientdefaptulcmaitoatesoiiledepeosuprfadectevasutedemiide kilometriptrai,dininutulGolfului,ascultauaceastconversaieiungestfrumosmeritaunrspuns identic. DomnioaraPagetaclrit70dekilometri,delacellaltcaptalfermeiMidhurst,casaduc mesajulacestadespreDon.OcunoateipeJanePaget,englezoaicacuatelieruldepantofiicofetria. SeaflalaMidhurstcndaauzitcDonlipseteiaclrit70dekilometricasmispunundese pregtetepistadeaterizare.Aclritpnacumuncaldoarde6oriisrmanafatareasemenea rosturicnupoatessteaaezat.SoraDouglasainternatonspital,ssentremeze.Pesteozidouo sfiebine.Terminat. Peonoareamea,nutiucumsimulumesc!Transmiteicelemaisinceremulumiriicsper ssefacbinecurnd. Duposcurtpauzavoceafemeiireveni: Neamtotfrmntatminteagndindumlacofetrie:numisepreabinesavemunlucruca stanWilstown,imaialesdeschisduminicaideCrciun.NamgsitnimicnBiblie,nicipentru, nicimpotriv,iamfosttarenedumerit,daracummiseparecDomnulahotrttoateastea,cade altfeltotcesentmpl.Credceminunat.Terminat. Aai,zisesergentulHaynesntrodoar.Nicielnufusesepreasigurreferitorlaorelede nchidereacofetrieiscrisesesuperirilorsi,cerndndrumri.Trecusemultvremedecndfusese ntrundistrictundeexistaseoprvliecuorarattdelungdefuncionare.Acumtrebuiestermin, doamnCurtis.8QueenCharlie,aici8LoveMike,dinpartameapoisncheigardannoapteaasta, Jakie.Apreferasfacemogarddeascultareminedimineadela7ncolo;saneles?Terminat. DomnioaraBaconrspunse: Saneeles,sergent.ivoispunedomnuluiBarnes.Dacnumaiaialtcevasmispui,ams nchid.Terminat. Numaiam,Jakie.Terminat. Noaptebun,sergent.terminat. Noaptebun,Jakie.Terminat. Domnioara Bacon nchise uurat aparatul. Nu exista nimic organizat pentru ogard de ascultarede24deore,laambulanaCairns.ntrosituaiedeurgen,caaceea,toatlumeatrebuias deaomndeajutor.Fusesedeserviciunziuaprecedentdela8dedimineapnlamiezulnoiii dela8,ndimineaaaceea,pnnacelmoment.DomnulBarnessttusedeveghencursulnopiiise pregteasofacdinnou.SegndinemulumitcipierdusepeHumphryBogartiLaurenBacall;

spectacolultrecusemaimultdejumtate,darnumaieradectnoapteaaceeaitoattevaturaaiaaveas sesfreascadouazi,iputeasvadspectacolulmine.PlecsitelefonezedomnuluiBarnes. DomnulBarnesitelefondomnuluiSmithdelaAustralianNationalAirwaysidomnulSmith telefonpilotuluisuderezerv,cpitanulJimmieCope.DomnulCopespuse: Drace,spersfiemaibineminedimineadectafostazi.Namfipututsneridicmpeste AthertonTableland.Sziemcarfibinesdecolmla6. Cndajunsenzorilaaerodorm,btrnulDragoncusigurancelmaibunaparatconstruit vreodatpentruzborurideambulannasemeneainturiretrasezumziadinambelemotoare.Norii atrnaujos,laaproape200demetri,nvluinddealuldedincolodeaerodrom.Plouauor.Wilstownse aflalaapropae700dekilometriVNV.Primii130dekilometrisentindeaupesteMuniiAtherton Tableland,cupiscuriridicndusepnla1150demetri.Lipsitdeaparaturradiodenavigaie,trebuia szboarevizualtotdrumul,strecurndusecumputeamaibinentrenoriivrfurilecopacilor. Morminemulumitctreofiteruldecontrolipornisrulezepepistadedecolaredupcelula bordunsanitaralambulanei.Odatajunsnaer,descopericeramairudectinchipuise.Zburla 100demetrialtitudine,pedeasupraruluiBaril,ctremuni,sperndsgseascosprturnplafonul josdenori,caresingduiestreacpedeasupraTablelandului,prinpasulKuranda.Aburiicenuiise nchisernjurulluiicoasteleacoperitedejunglalemunilortreceaurazantpesubaripileaparatului. Nusevedeaniciunfeldedeschiderenfa.Viruorctredreaptaifcuontoarcerescurti riscantlanicio30demetridistandecoastamunteluiisentoarsenapoisprelitoral.Ridic microfonulispuse: Turnule,aiciVictorHowAbleMikeBaker;nupotstrecprinKuranda.Mducpnla Cooktown,dealungulcoastei,incercdeacolo.SpunelecelordelaCooktowncosaterizezpesteo oricvreau160delitridebenzinde73. Zbur pedeasupra costei tropicale a Queenslandului, la aproape 100 de metri iajunse la Cooktownoormaitrziu.Cooktownesteunorelsimpatic,decam300delocuitori,darcndajunse acolototuleracenuiuinmuiatdeploaie.Aterizpeaerodromirealiment. OsncercsajunglaWilstowndeaici.Nupreasuntmulteridicturindrum.Dacseface preaurt,osmntorc.OszbordirectdeaicipnlaWilstown. Spusesetoateacesteancazcarfifostnevoieslcaute. Decolimediatdupcerealimentizburspreinteriorulinutului,orientndusedupbusol. ntotcursulaceluizbornusenlniciodatmaimultde100demetridesupravrfurilorcopacilor. TreculaopalmdeGreatDividingRange,lanici20demetridevrfurileacestuilanmuntos,tot timpullaunpasdeasehotrssentoarc,descoperindmereucteosprturminusculnainte,care ipermiteasicontinuedrumul.nspatelesu,sanitarulsrngeatarebraelescaunului,preacontient deprimejdiazborului,frnsspoatfaceceva.Zburaraavremedetreioreiapoiseapropiarde GolfulCarpentaria.Pilotulncepusdesluacsemnecunoscute:cotulunuiru,untufiars,ofiede nisipcurbatcaobanan.AjunselaWilstowninconjurla30demetrinlimecelectevacase,ca sianunecsosiseiateriz.Opriavionullngcamionulcarelatepta.Aveacearcnesubochiiera obosit.Ploaianuseoprise.inuomicntrunirecusergentulHaynes,cusoraDouglasicuAllBurns, lngcamion. Osfiealnaibidegreusladucemncoace,dacnusembuntetevremeandupamiaza asta.Vatrebuispetreacnoapteanspitaluldeaici.NupotslducpnlaCairnspevremaasta.Poate osfiemaibinemine. iddurohartdesenatcucreionul,pecareopregtisepentruelsergentul,artnduipraiele iaezareadelaMidhurstisondaceanouipoziiaprobabilapistei.Decoldinnoula7.Urmnd indicaiilehrii,descoperidrumulfrpreamultdificultate.Eralimpedeundeipregtiserloculde aterizare,pentruccopaciifuseserdoborinliniedreapt,iartufiurilefusesercuratedepeceea cepreaafiopajitedestuldescurt,darnierbat.Vedeacam10brbailucrndsauprivindnsusla el,maivedeaocamionet,cuuncortdeschisdeasupraei.nconjurloculsubnoriijoi,cntrind

riscurile.Pistapecareopregtisererastnjenitordescurt,chiaripentruunDragon.Aveanspuin timp:omulzceacufracturaaceeadetreizile,puteasseinfectezeisfaccangren.Numaitrebuia spiardvremea.imucbuzaiaduseDragonulpeliniapisteipentruoprimtreceredencercare. Seapropiectdencetiputupermite,pedeasupracopacilor,trecnddevrfurilelorlamaipuinde2 metri,controlndcugrijturaiamototrului.Trecndpestecopaciidoborisczuputereamotoruluii ncercndsaezeavionulpeiarb,spercaterenulsfiedestuldeneted,ccinarfireuitsopreasc aparatullavreme.Curoilelaniciunmetrudesol,mpinsemanetalaturaiamaximiseridicdin nou.Sentoarsectresanitaruldinspatelesu,meninndaparatulncerc,subnoriijoi,frspiard dinvederepista. Aiuncreionihrtie?Scriesegndioclipmiparerucnamreuit.Pistatrebuiesfie cu100demetrimailung,150dacsepoate.Amsmntorcla4dupamiaza. Puserbiletelulntrunsculepentrumesaje,decareatrnaufiicoloratedepanglic,il aruncarjos,lsndulscadnmijlculpistei. ntorilaWilstown,lespusecelordeacolocesepetrecuse. Nauavuttimpsofacdestuldelung,spusesergentul.Osvezicosfienreguldup amiaz. lcondusepepilotcumainapnlahotel,iarAllBurnsldusepnlabar.Pilotulrefuzs beaaltcevadectlimonad.Trebuiamaintistreacdeaceastdificildupamiaz.Mnclahoteli fcuoplimbarepnlacofetrie,dupprnz.Localulfuseseconstruitdecndveniseultimadatn Wilstown il privi cu o uimirecrescnd. Comand o ngheat. RoseSayer i spuse scurt s se grbeasc,pentrucsepregteadenchidere.Elontrebdacnchideadeobiceilaoraaceeadindup amiaziisespusecseducesovadpedomnioaraPaget,laspital,iatunci,desigur,trebuis ascultetoatepovestea. Laora4ajunselapistancropitpepropietateadelaMidhurst.Ploaiaseopriseireuisesse apropiecamla300demetri.Fcuunocoliprivicuatenie.Izbutiserslungeascpistainuvedea niciodificultatenaseapropiaiaterizaaproapedecllaltcapt.Dragonulsltpeterenuldenivelati seoprilegnndus.Oprimotoareleicobordincabin.Sanitarulscoaseobrancardi,ajutatde ringeri,ncepupregtirilenecesarecaslurcepeDonCurtisnavion.Pilotulaprinseoigariiddu unaluiJoeHarman. AiauzitcevadedomnioaraPaget,nWilstown? Enspital.Numarelucru,sezice.Doarobositiniterosturi.Trebuieceofatgrozav. Aai.Dacvezipecinevadelaspital,transmiteiunemsajdomnioareiPaget.Spuneicos ajungnoraminedupamiaz. Bine.Osrmnaicilanoapte.EpreatrziuacumsmntorclaCairns,szbornoapteapeo vremecaastanucuaparatulsta. Terminaserncrcarea.Seaezpelocullui,sanitarulrsucieliceaisentoarserlacellalt captlapistei.Erascurt,darreuisdecolezetrecndlanici5metridecopaciidelacellaltcapt.O jumtatedeoramaitrziueradinnoupepmnt,laWilstow,dndomndeajutorcastransfere brancardancamionulcareurmaslducpeDonCurtislaspital. ndupamiazaaceea,laspital,JanePagetiartRoseiSawyerctevadintrernileeimai accesibile,poriunimaridecarnevie,lungide12centimetri. Onorabilerni,ziseRose.Pcatcnupoisleari. Astadincauzctotuleraattdeumed.Amnsdegndsmifacoperechedepantalonide clrie.Pantaloniiringerilorsuntfcuipentrupielealor. Numamaiurcavreodatapeuncal,dacatreceprinceaitrecuttu. Vamaitrececevavremepnamspotsofacdinnou. ApoiRosespuse: Spunemi,Jane,crezicsargsicevadelcuruaici,pentruunconstructor? Janeoprivilung.

Cefeldeconstructor? Carefacedrumuriilucruidastea;icldiri. BillWaklin,dinAlice? Roseddudincap. Miascris,zisentrodoar. inndcontdepachetulde7scrisoricareajungearegulat,cuDakota,nfiecareMari,Janelu comentariulcaosubestimarearealitii. tii,taicsuecontructornNewCastle.Arebuldozereiexcavatoareimacaraleitotfelulde chestiidastea.LatrimispeBillynAliceduprzboi,pentrucspuneacAliceseextindeaioraele careseextindnsemnlucrupentruconstructori.Da'BillyzicecsasturatpnpestecapdeAlice.O svinaicinvizit,imediatceseterminsezonulploios,adugea,strduindusesparnepstoare. Nosgseascdeconstruitdrumuisaucldiri,peaici,observJane.Narecinesplteasc aaceva.Totuitiucesecaut.JoeHarmanarvreasconstruiscunfeldedigurimaimici,la Midhurst.Nutiudacastasepotrivete. Credcsarputea,ziseRoserar.ndefintivastanseamnsmuipmntdecolocolo,iasta faceBill.Opoatefacecuunbuldozerlavremeuscat,nu? Namniciceamaivagidee.Poatesfacrostdeunbuldozer? Taicsuarecam40laNewCastle.Credcarputeasselipseascdeunul. PentruBillsuntdoarnitelucrrimicue. Eibine,totultrebuiesaibunnceput.NucredcBillyseateaptsdeapesteuncontractca poduldinGolfulSydeny,celpuinnunprimiiani. Sarputeafaceogroappentruunbazindenot,cuunbuldozer? Azicecda.Da,suntsigur.Amfostodatcueliamvzutcumselucreaz.Malsats consucunul.Afosttarenostim.Lanceputfaciogroapcuunbuldozeridupaiapuinitechestiide lemncaresecheamcofraje,casfacipereiidebeton. Poatesfactoateastea? O,poatesfacorice.Decevreiunbazindenot? Janeprivindelungperetelealb. Edoaroidee.Unbazinadncifrumoslngsond,cutrambulineitotcetrebuie,destulde marecaspoatintraorictdemultlumenel.Vezi,avemapacolo,chiarpestradaprincipal.Am faceoconstruciedelemn,caresenumeteturndercire,itrecemapaprineacasorcim,naintedea obganbazin.Facemopeluzcuiarb,alturi,eacaspoatstaoameniintini,ssebronzezela soare,dacvor;unbtrncaresncasezetaxalapoart,ctevaprluedefiecare. Roseoprivilung: Teaignditlatoate.Chiarvreisofaci,Jane? Miarplacesavemaaceva,icredcarrenta.Sigurcarfiunbazinmic. Rosebufninrs. Toatebabeledinoraosseuitepestegard,svadcesentmpl. Osletaxmcucteunbnupefiecare.RoaglpeBillysfacniteplanuriisnespun ctarcosta.Cndvine? Dupcestauploile.NucredcexistbazinntotinutulGolfului.Amslntreb.Altceva? Janesentinselene. Uncoafordrguiunsalondecosmetic,cuofranuzoaicbrunetisimpaticnel,cares itiemeseriaicarepoatesfacpeoricinesaratecaRitaHayworth.Cteodatlaastamgndesc, darastanucredcededomeniulluiBilly. Sfacbinesnufie,ziseRose. ZiuaurmtoareJaneprsispitalulipornipejosctreatelier,pindcudestulgreutate.Acolo oateptaoscrisoaredeladomnulPack,referitoarelatransportuldepantofipecarelprimisedelaea. Entuziasmul lui era destul de temperat. Sublinia o mulime de defecte i erori datorate lipsei de

experien,defecteieroricenecesitaucorecturipeliniadeproducie.Demultedintreeleeracontient ilecorectasedeja.Terminaspunndcvancercaslevnd,afirmaiepecare,cunoscndulpe domnulPack,JaneiAggieTopointerpretarcalaud. Osiplacmaimultlotulurmtor,ziseAggie.Ctvremeaifostnspitalauvenit2fetedup slujbe.UnaerafiicaluiFredDobsoneefulspraveghetorilordelaoferm,Carstle.Are15ani.A adusomaicsa;ecamtnr,darossedescurce.Celalteofatde19ani,carealucratntrun magazinlaNormantown.Numiaplcutchiaraadetare. Nuvreausmaiiaupealtcinevapnnusevindetoatseriadepantofi.Dacvinedoamna Dobson,spuneicosicomunicmcefacemcufataeidupcetrcesezonulploios.Miarplaceso angajez,dacospot,darnucredcosolumipecealalt. Nicieunucred.Precamuuratic. Maidiscutaramnuntelegatedeatelierncunceas. Namprimitncnapoisalopetele.AmfostiamvorbitcudoamnaHarrison,darodoaredin nouspatele.Vatrebuisgsimpealtcineva. n fiecaresptmnleddeaufeteleorcteosalopetcurat,iarsplatulacestorsalopete deveniseunfeldeproblem. Ceneartrebui,ziseJane,eunadinmainileaceleaautomatedesplat.Sputemfacem singuritreaba.Amputeasoalimentmdelageneratorulelectric.Desigurc,pelngasta,maiare nevoiedeapcald. Segdiuntimp. Iagndetetelaasta:sonchiriem,ssplmilucrurilealtora.Oricum,vezidacpois gsetialtdoamnHarrison. Toatlumeavorbetedepartidadumitaledeclrie,domnioarPaget. Zu? ChiarifatadinNormantowntiadeasta. Cumnaibaaaflat? Aparateleastea,pecareleaulafermebieiideaici.Neauspusctoatlumeaascultcese vorbetetelegrame,orice.Altcevanaudefcut.Nupoipstranimicsecret.Amauzitcavionula plecatndimineaaasta.Eracevagrav? Nuipreabine.Soracredecvaputasisalveze,totui,piciorul. Artrebuisavemaiciundoctor. Undoctornupreaarecefaceaicitotvremea.Undelaudus? LaCairns. EspitalfoartebunnCairns. Sentoarsectreuapoiseopri. Agie,crezicarmergeunbazindenotnWilstown?Larfolosicineva? ndupamiazaaceea,JoeHarmaniPeteFletchervenirclarenora.Joeipusecaluln grajduriledinspateleHoteluluiAustralianisedusesocautepeJane.Eraudimurdar,pentruc praieleerauumflatei,deiplecasespilcuitdelaMidhurst,aacumsecadepentruunbrbatcese ducelantlnirecuiubitalui,trebuisesnoatecaspoattraversaunuldintrecele2torente,innduse decoamaiauacalului,ceeaceicamafectaseaspectul.CndajunselaWilstownhaineleapucasers sezvntepejumtate.ipieptnpruliigolideapcizmeleiseduselacofetriecasontrebepe Rose unde se aflJane.O gsi n dormitor,scriindoscrisoarelung. Btu la uieaiei sl ntmpine. Nuputemstadevorbaici,Joe.Naisapucistreminiceaismispui,dacintrinuntru. Haismergemsmncmongheat. Deveniselimpedec,practic,singurullocdinWilstownundeuntnriotnrputeausse ntlneascfrsistricereputaia,eracofetria.Oaltalternativasezonuluiploiosarfifostsintre ntrungrajd.

Seaezarlaomaslngperete.Eaprivinjurlapereiirectangulariilamesecudestul nemulumire. Astanosmaimeargaa.Vatrebuisfacunfeldesepareuri,nitecolioareundeoamenii spoatstadevorbntre4ochi. Cevrei?ontrebel. Ongheatdebanane.Simtnevoiasmhrnesc.Nutiudacaiaflat,da'amfostfoarte bolnav.Nuplti,Joe,facecinstefirma. Elzmbilarg. Arteuagenuldebrbatcarescoatelaplimbareofatiolassplteasc? Daciaa,vreau2ngheate.Bananeleossestricepnmine. Primeafructelenfiecaremari,cuavionul,intmpinadestuldificultatenavindecantitile micipecareleaducealapreuricaresfacsrentezetransportulaerian.Pentruea,problemaconsta nsnanuptuteapstramarfantotcursulsptmnii. Joesentoarsecungheateleiseaezlngea. Acum,Joe,cumecuarculpentruviei? Elzmbiruinatiintoarseprivireanaltparte. Eoprostie.Nuexistniciunarcpentrucrlani,laMidhurst. Bapenaiba,sigurcexist,ziseearznd.Lasomoart,Joe.CesantmplatcuDonCurtis? ibgasenasulpepmntulmeu,undenaveaniciundreptsfie,zise,cntrinduicuvintele cugrij.Agstiarculacela,ncarebgasemnitevieivieiimeiinecont,iambgatacolocasi maibageminilencap,oluasrrazna.Eibine,Donavenitsmiifureiadatjosbaradesusieisau camsperiat.Vieiitiasunttaresperioi,nubuserapcamde4zile,dacnupunemlasocoteal ploaia.Dinctepotsmidausema,aumpinsbaraadouapesteelielsaaplecatsoridiceilau rsturnatpespate,cubrnanbrae;dupastaautrecutcutoiipesteeliiauruptpiciorul.Audat buznapestecalulluiDonlegasecalulcuhuriledeceva,icrlaniitiaaudatnvalpesteeliel iarupthruileiaruptolafug.AstasantmplatcuDon.Aaitrebuie,daciabgatnasulunde nuifierbeoala. Aicuierauvieiitia,Joe? Aimei,spusefermJoe. ipeundeumblaser? Elzmbi. Windermere;da'eraucrlaniimei.Miiafurat.MaiauzitcndiamspusluiPetecareun arcdevieiacolo. Vieiipecareiaiadustunarc,erauaceeaipecareiaiscosdinarcullui? Ceamaimarepartealor;poate1sau2nplus,pecareiamculespedrum,unfelde despgubirepentruefort,aputeazice.Cteodatlucruilesecamncurc. iacumundesuntvieii?Ceicroraleaidatdrumul? ProbabillaMidhurst.Probabilstaupeundevapelngsond.Nossemitedelngprima sursdeappecareogsesc,nicichiarnsezonulploios. Ealuctevanchiituridengheat,ntcere. Eibine,spercnaisumblidupvieiiluictvremeenspital.Nuedreptsiasdinspital issetrezeasccnumaiareniciunmnz. Nafaceaaceva! Bapariezcaifaceo.Nutiucunsejoacjoculsta,Joe,darsuntdestuldesigurcastae mpotrivaregulilor. Elrnji. Enregul,da'elosvindupcrlaniimeiimediatceiesedinspital,potsjur. Decenuvputeilsanpacevitele? Euialsapeailui,da'nuiarlsaelpaimei,nelegi?Anultrecuteuamluatcamcu50mai

multdectaluateldelamine. Janesimicconversaianuduceanicieri.nceeacepriveavieii,standardelemoralealelui Joepreausfiefoartejoase.Schimbsubiectul. Joe,legatdedigurileaceleadecarevorbeailaGreenIsland,aigsitpecinevacaresile cosntruisc? Naresenssnegndimlaastapnnustauploile. Unbuldozerarputeasleconstruiasc? Peonoareamea,dacaraveacinevaunbuldozer,learfacepetoatenmaipuindeolun!Da nparteaastaaintutuluinuexistbuldozer. Sarputeasfieunul. iipovestidespreRoseSayloriBillyWakeling. Oricumvinesovadieaziceccautgenulstadelucrri,peaici.Credcimortdup Rose.ArfibineslducilaMidhurst,cndosvin,sstaidevorbcuel. Peonoareamea,dacamaveaunflcucuunbuldozernWilstown,astaarschimbamulte lucruripelaferme. Arschimbamultelucruriaici,nWilston,Joe.Dacamaveaunbazindenotcumtrebuie,chiar lngsond,cunitecabinemicue ncaresteschimbiicuopeluzpecaresfaciplaj,i trambulin,iunbtrncarestundiarbaislcuree,arvenioamenii,Joe?Dacamncasa,s zicem,10ceniintrarea? Discutarovremedesrpebaziniajunserlaconcluziacnarputeasfieniciodatrentabil ntrunoracu150deoameni. Edoaroproblemdectderepedecreteoraul.Unbazinecevacarearputeasfacsl creasc. NuexistntotinutulGolfuluioracaresaibebazindenot. Frniciondoial,cofetriaerentabil,ziseJane,dacputemsmeninemcalitatea.Credc cuastaamnimerito.Miarplacesncepbazinul,acum,dacaputeasscotbaniidelaNoelStrachan. Elsurseuoruimit. idupbazin,ceaimaivrea? Janeprivipierdutntindereaud,nmoloas,depmnt,careerastrada. Orsiudeprulnbazin,aacvatrebuisfacemunsalondecosmetic.Credcstai urmtorullucru;idupastauncinematografnaerliber,idupastaospltoriecumainidesplat,i dupastaunmagazindembrcmintecalumea. Sentaorsectreel. Nurde,Joe,tiucpareonebunie,dar,uittelarezultate:amfcutocofetrieiamaduso peRoseidupaiavinetnrulWakelingcuunbuldozer,aactuaisifacedigurile. Aicicamexagerezi,ncnusuntconstruite. Osfiencurnd,Joe. Aruncoprivireprincofetriedactotcevreisfaciosiascaasta,ziseelrar,osaiunora lafeldebuncaAliceSprings,ctaibatedinpalme. Astaivreau,unoracaAlice. Capitolul11 Toateacesteasauntmplatcuaproapetreianinurm.Nupotsnegcntottimpulacesta, scrisorileeiaureprezentatpentrumineocontinusursdeinteres,poatelucrulcaremainteresatcel maimultnviaamea,destuldemonoton.CredcdupafacereacudomnulCurtisicrlanii,se integrmultmaiputernicnviaainutuluiGolfului,dincauzc,chiarnaintedeasecstori, scrisorileeisuferiroschimbaresubtil:ncetsmaiscriecaoenglezoaiccaretriantrununut ciudatistrin.ncepusmiscrietreptatdespreoameniideacolo,caicumarfifostdintreei,despre locuricaicumarfifostinutuleiiavreasfiedoarnchipuiremea,sausarputeaca,studiindatt

deamnunitscrisorileei,citinduleirecitinduleisortndulecugrijntrunsetspecialdedosarepe carelinnapartamentulmeu,amdescoperitsubtilitiinelesuripecareuncititorobinuitnulearfi observat. SecstoricuJoeHarmannaprilie,dupnumratulvitelor,aacumipromisese.Ceremoniaa fostoficiatdeunpreotalbisericiiAnglicane,dinceicarecutreierinuturile,din"FriaTufiurilor", care,destuldeciudat,fusesecuratorlabisericaSt.JohndinKingstownonThames,la18kilometride loculundelocuisemnWimblendon.DesigurcnWilstownnuexistabisericnvremeaacea,deila anulurmeazsfieridicatuna.Ceremoniafostoficiatnprimrieitotinutulavenitlanunt. iaupetrecutlunademiere,sauopartedinea,nGreenIsland,ipresupuncialuatcueai sarongul,deinumiaspusnimicdespreasta. nprimi2anidecstorieiadiminuatsimitorcapitalul.Erafoartebunlaafaceri.ntotdeauna ncepeaunlucruilfceasmeargbinenaintedeancepealtceva,dupprimulefort,cndanceput nacelatimpicofetriaiatelierul.Seobinuisesmitrimitextrasedupdocumentelecontabile, pregtitedeuntnrLenJames,carelucralabanc.nacelatimpmicreatreisau4miidelirela fiecare6luni,pncnd,camnvremeacndsanscutceldeal2leafiualei,celpecarelanumit Noel,caipemine,investisepeste18miideliresterlinendiferiteleafacerideacolo.Deitoatepreau sfierentabile,Lestericuminencepusermsnengrijorm,gndinduneladatorianoastrde administratori. Orict de largi ar fi fost obligaiile noastre, dup cum ntocmisem eu testamentul Makfaden,datorianoastrerasipstrmcapitalulintactisildmcndaveasmplineac35de ani.Cteodatnsncepeamsmifacgriji,gndindumlaposibilitateaunuideclineconomisaua cruicinetiececatastrofnAustralia,careaveasfacsdispar30%dinmotenireaei,pecarei ngduisemsodein.Preasfipuspreamulteountrunsingruco,iarinvestiiile,orictde ludabilearfifost,cugreuputeaufidefinitecainnddeadminsitrareamotenirii. Prima emoie mio produse n februarie, cnd mi scrise o scrisoare lung din spitalul de Wilstown,curnddupcelnscusepeNoel.Mntrebadacafivrutsfiuunuldintrenaiilui. Desigurcastamifceamareplcere,deiexistaupreapuineperspectivestriescdestuldemultcas mimplinescndatoririledena.Weaklingurmasfiealdoileanai,cumsecstoriesecuRose Sawercamcu6lunimainainteipreassefiaezatdefinitivndistrict,misaprutcnuridicanici unsemndendoialpentruviitorulcopiluluiunnapreabtrn,carelocuianparteacelalatalumii. Desigurcmiammodificatimediat,nmodcorespunztor,testamentul. naceaiscrisoarediscutauneleafacerilegatedeMidhurst. "Dupcumtii,nprezentJoeedoarmanager.Sadescurcatteribildebine.Cndavenit,aici eraucam8000decapetedevite,iaracumsunt12sau13mii.Osvndpeste2000decapeteanulsta, preamultecasfietrimiselaJuliacuosingurciread,aacJoevatrebuisfac2drumuri.Separe cnurmtoriicivaaniosavemocretereconstant,pentrucnfiecarean,nsezonulsecetos,Bill Wakelingmaiconstruietectevadiguripentrunoi,aacnfiecareanavemdincencemaimult hran". ContinuapovestindumidespredoamnaStern,propietreasa."Dupceamuritsoulei,camcu 10aninurm,aprsitinutulGolfuluiiacumlocuietenBrisbane.Joeicumineamfostpn acoloiamstatctevanopicuea,noctombrietrecut.Nuiamspusnimicatunci,pentrucamvruts mmaigndescovremeitrebuiasaflmidacamputeaobineunmprumut".Maispuneac DoamnaSpearsmbtrnisefoartemultivroiasrefacopartedincapitalulbgatnMidhurst probabilcvroiasvndfermactmaitria,casnuexisteproblemelegatedemoteniredup moarteaei."Neantrebatdacamfipututcumprajumtatedinaciunilefermei.Aveasneofere posiblitateadeacumpracelalatjumtatelamoarteaei.nsemnasfacemrostcamde30demiide lirecamastaevaloareajumtatedinciread;pmntulesteluatnarenddelastat,desiguri contractulactualmaiinenc17ani.Astanseamnsfacemomodificarencontractuldearendare,s trecemnumeleluiJoempreuncualei". Fuseserlabanc.Bancaaveasavanseze2/3dincele30demiideliredecarearfiavutnevoie.

"Autrimispnaiciuninspectorcaresepricepelaafacerilecuvite.JoeareunnumebunnGolficred comuliafcutoimpresiebundecumnedescurcmnoi.Acumnemairmnesfacemrostde10 miidelireiastavroiamsicer.Midhursteofermbunisuntemfoartefericiiaici.Dacnuputem soprelumnoi,doamnaSpearsprobabilcovavindeivatrebuisplecmnaltparteisolumde lacapt.Detestideeaasta,iarJoearfifoartedezamgit.DupctmuncainvestitnMidhurst,arfi cumplisplecmdinWilstown,acum,cnddevineunlocdestuldebun,unorelplcutncarepois trietifoartebine.Avreasrmnaici,dacputem.tiucofermdevitenuesteoinvestiiepentru omotenire,Noel,icuattmaipuincelelaltelucrurincaremailsatsmibagbanii.Avreaste gndetipuinlaastaismispuidacosneajui.Dacnuputem,vatrebuismgndesclaaltceva; poatecaputeavindesaugiracuopartedinafacerilemele,pecareleamnceputdecndsuntaici. Numiarplacedelocsofac,pentrucsarputeasintrepeminiproasteisarputeaducederp. Oraulstaestecauncopilaitiuctecevadespreastatrebuiengrijittoatvremea,pncndcrete puin". nc10miidelirensemnaciamfingduitsinvesteascjumtatedinmotenirennite afaceridestuldeincerte,ntrunsingurdistrict,lucrucarenufusesenicipedeparteinteniadomnului Makfdencndntocmisetestamentul.Desigurc,dinpunctdevederelegal,eramprobabillaadpostde oriceaciunedinparteacuiva,datoritmoduluilargncarentocmisemcaluzeledintestament. Ampetrecutozisau2gndindumlaastanaintedeaartascrisoarealuiLesterinceledin urmamajunslaconcluziacarfitrebutsfacemceeacearfifcutnsuidomnulMakfaden,acel ciudatpustnicdinAyr,ncircumstanesimilare.Era,desigur,invalid,darnulconsideruninsrusau lipsitdebunsim.ConcepuseclauzaaceeadevrstnufiindcnarfiavutncrederenJanePagetnici mcarnuocunotea;ontocmisesprebineleei,pentrucsegndisecofatnvrstde20deani, necstorit,caredeveneastpneauneisumemaridebani,iputeapierdeuorcapul.nprivinaasta sarfipututsaibedreptate.JanePageteransacumofemeiemritat,avea30deanii2copiiiera cstoritcu unbrbatechilibraticubunsim,indiferentceconcepiiarfiavuteldesprevieii nensemnai.nacestecircumstane,armaifiinsistat,oare,domnulMakfadennmeninereaclauselor iniiale?Miamziscnu.Fuseseunomdetreab,eramsigurdeastaiprobaiblcnarfiavutnimic mpotrivcaeasaibefermaei,laMidhurst,odatceastaieracasaiacoloerautoatelucrurilencare seimplicase.Fusesetotuiunbrbatprudent,cuspiritscoian.Mamgnditciarfindreptatmai multateniaasuprainvestiiiloreinMidhurst,ncercndsseasigurecvaloraucele10miidelire sterline.Privinddinpunctulacesteadevedere,miasritnochitermenulscurtalarebdei:17anierao perioadpreascurtdecaJoeHamransipoatrecuperainvestiiandigurilepecareleconstruiape propietateintoatecelorlaltembuntiripecarelefcea.Iarfifostcuneputinscontinuecu investiiilepnnusenegociaoduratmailungpentruarendareaterenului. Iamartatscrisoareaparteneruluimeuiamdiscutatmultpemargineaei.Eradeaceeaiprere durataarendeierapunctuldelicatalntregiiprobleme. Naputeaspuneciaupreanseriossarcinanoastr,Noel.Credcmodulncareaipustu problemaestecelpotrivit:sncercistepuinpieleaclientului,cndsegndealalucruridegenulsta. Afostdestuldemulumitslasebaniisuroiriisale,frniciunfeldeproblemdeadminsitrare,ct vremetriasouleicasoajute,dar,dupmoarteadnsului,avrutsinstituieadminstrarea.Acumfiica acesteidoamneareunsocarepoatesoajute.Dacarfifostvorbasifacacumtestamentul,posibil cnusarmaifignditlavreoadminsitrare. Iatunpunctdevedreinteresant.Numamgnditlaasta. Nuvreaussugerezsnumaiinemseamadesarcinanoastr,nscredcartrebuiso folosimcaunfeldeprghiecasaranajmdurataarendeiaacumemaibinepentruea.ispunemdea dreptulcnosidmbaniipncndnosfierezolvatproblemaasta,ntrunfelcaresne mulimeasc.Dupaia,ncemprivete,poatesiiapetoi. Nuiaspuneasta. A2zimamapucatsiscriuoscrisoare.

"Nucredciimposibilsimaidm10miideliresterline,darmiarparefoarterusofac pn ce nu se rezolv, spre satisfacia noastr, problema arendei. Aa cum stau lucrurile n acest moment,aiputeasipierzicasapeste17ani,cutoibaniipecaretuidoamnaSpearsiaicheltuitpe mbuntiridigurileialteproiectedeconservareaapeicarearputeatrecenposesiastatuluifr niciunfeldeplat,dincteinformaiiameunacestmoment." Amaflatmaitrziucnueraaa.Apoiamtrecutlasubiect. "Frniciondoialcaiunavocatdencredre.Daciedefolos,avenifoartebucurosla Queensland,nvizitpentructevasptmniinacelaitimpsmocupdeproblemaarenzii;trebuie puslapunctnaintesinvestetitoibaniinMidhurst.Autrecutmulianidecndnammaiplecatdin Anglia,iregretasta.Numpotateptasmimairmnmulianincarespotcltori,svd lumea.Miarplacesmiiauovacanlungisvoiajezpuinnaintecavrstasmlasefrputeri. i,dacaputeasteajutnaceastproblem,afifoartebucurossvinissofac.Nucredci nevoiesimaispuncvoifacedrumulstapecheltuilamea>" Rspunsulvenintrotelegram,noaptea,campeste10zile.Minvitactmaidegrabisugera svincuavionul,spresfritulluniiaprilie,deoarecenacelmomentseapropiaiarnanAustraliai vremeaaveassemenecuovarenglezeasc.Maiscriacmipregteaoscrisoarecuolistdehainepe carearfitrebuitsleiaucumineimedicamenteialtelucruridecareafipututaveanevoientimpul cltoriei. Amfostplcutimpresionat.AdouaziiamfcutovizitluiKenedydoctorulmeu, la cabinetulsudinWimpoleStreet. ExitvreunmotivspecialpentrucrenartrebuisiauavionulpnnQueensland? Mprivintrebtor. tii,nuechiarlucrulpecareilarecomanda.ChiartrebuiesteducinQueensland? infoartemultsmducacoloisstaucamolun.Eoafaceredecareavreasm ngrijescpersonal. Cumstaicumersul? Navearostslmint. PotsmergpejospnnTrafalgarSquaremaitoatedimineile.Deacoloiautaxiul. Nupreatedescurcidacesmergipejostoatdistanapnlabirou,nu? Nammaifcutastademultior. Poisurciscrilelaclub,pnlaprimuletaj,frsteopreti? Amscuturatdincap. Iauntodeaunaliftul.Dar,oricum,nQueenslandnusuntscri,toatecaselesuntbungalowuri. Aidreptate.Scoateihainaicmaailasmstevdpuin. Dupceiterminexaminareaspuse: Bine.ipropuiscltoretisingur? Amncuviinat. Acoloosstaucuprietenii;osfiuateptatlaaeroporti... Chiarcrezicinecesarsteduci? Lamprivitnochi: Vreausmduc,foartemult,ntradevr. Enregul.tiincestareeti,lafelcaimine.Nimicnou,doarlucrurilacretepoiatepta. ntimpulrzboiuluiaiadugat10anilavrstatabiologic.Unapestealtafaciunlucrubuncei avionul.BnuiesccMareaRoietearobosifoartetare. Continuspunndumiceartrebuisfacicenartrebui,toatelucruripecaremilemai repetasedeatteaori.Mamntorslabirou,amtrecutpelaLesteriiamspusceaveamdegndsfac. Amsmiiauovacancamdetreiluni,ncepnddelasfritulluiaprilie.Pleccuavionuli nupreatiuctamslipsesc.Dacamsdescoprczborulcuavionulestepreaobositor,lantoarcere sarputeasmntorccuvaporul.noricecazvatrebuispornetidelapresupunereacamslipsesc operioadconsiderabil.Eprobabilmomentulstepregtetipentruaaceva.

Chiarcrezicenecesarsteduciacolo,personal? Da. Bine,Noel.Afivrutsnupui,totui,attaenegienasta.ndefinitiveoafaceredestulde obinuit. Nupreasuntdeacordcutine.ncepscredcastaesteceamaiimportantafaceredecarem amocupatpnacum. AmplecatdinLondrantrolunidmineaiamcltoritpnlaSydneycuacelaavion, ajungndacolofoartetrziunoaptea.MamopritcevamaimultlaCairo,Karachi,Calcuta,Singaporei Darwin.Trebuiesspuncavinulafostfoarteconfortabiliarstewardesaafostdeosebitdeamabili sritoare.Afostdesigurobositorsdorm2nopintrunscauniamfostfoartebucuroscndsa terminat.Amstat2nopilaSydneysmodihnesci,dupamiezile,mamplimbatpuincuomain nchiriat.nziuaurmtoareamluatavionulctreCairns.Afostunzborncnttor,nspecialdea lungul coastei Queensland, dup Brisbane. Ultima parte, pn la Hinchinbrook, ntre Cairns i Townsvile,trebuiesfieunuldintrecelemaifrumoaseinuturidecoastdinlume. AmaterizatlaCairnssearaiacoloamavutomaresurpriz,pentrucJoeHarmanmatepta laaerodrom. Dakota,miazis,zboaraacumde2oripesptmnspreinutulGolfului,npartedincauza creteriWilstownuluiivenisecuavionuldevineri,casmconducluni. Amunulsau2lucrurimruntedepusnordine,zise.Avocatulmeu,BenHope,eielaici,n Cairns.MgndeamcncursulweekenduluivarplacesauziicumstaulcrurilelaMidhurst,sstai evorbcuel. Numaiauzisemvorbaaceeatrgnatdemultvreme,decndveniselaminenChancery Lane,cumaibinedetreianimainainte.Mdusecumainapnlahotel,ocldireciudat,veche, destuldefrumosaezat,cuunbaruriacarepreasfiecentrulateniei.Amajunsacolochiarnainte decinineamaezataproapeimediatlamas.Mantrebatdacvreausbeauceai,beresaumolan. Molan?amntrebat. Vinrou.Nupreamdaunvntdupel,darbieiicaresepriceplavinspuncmerge. AveauolistdevinuriiamalesunvindeHunterRivercare,trebuiesspun,afostdestulde plcut. LuiJaneiparerucnapututsvin,svatepte.LarfipututlsapeJoelacineva.dal alpteazpeNoel,aacastaoinelegatdecas.Osvincumainaluni,laWilstown,satepte Dakota. Cumsesimte? Grozav.Separecisepotrivetesaibecopii.Aratmaidrgucaniciodat. Dupceaineamaezatpeverandadinfaadormitoruluimeuiamnceputsdiscutmafacerea delaMidhurst.Adusesecuelcopiidupdocumentelecontabiledinultimiitreianialefermei,btute ngrijitlamainiuordeneles.Miamexprimatprereanprivinalor. Nupreampriceplachestiileastea.Janeseocupadeele,naintedeaseinterna.Easeocup deceamaimareparteacontabilitii.ispuncevreausfaclafermieamispunecibaniamde cheltuit.Afcutcoalpentruamndoi. Era,frndoial,unbrbatdestupatlaminte,foartecapabilsapreciezeelementeledestulde compelxelegatedenchiriereaterenuluiiinvestiiilepecarevroiaslefac.Amvorbitctevaceasuri, nnoapteaaceea,desprefermidesprediferiteleafaceripecareJanelencepusenora.Leurmrise ndeaproape. Are22defetecarelucreaznatelierulpantofiipoeteigenidiplomat.Asteanupreamerg aadebinecacelelalte. ntoarsepaginileregistruluicasmiarate. Acumieseprofit,daranultrecutaavutopierderedepeste200deliresterline.227.Dartoate

celelalte,peonoareamea! miartcifreledelacofetrie,coafor,bazin,cinematograf,delaspltorieidelanagazinulde mbrcminte. Mergegrozav.imagazinuldefructeilegumemergebine. Amadunatcifreleiamdescoperitcdintoate7obinuseunprofitnetde2673delirenanulce trecuse. iconvinesinatelierulnpierdeee,zise.Recupereazdinceeacecheltuiescfetelecasse facfrumoasepentruringeriidinceeacecheltuiescringeriicasscoatfetelnora. Erampuinnecjitnprivinaatelierului. Nupaoteslextind,nupoatesscadcheltuielilemrindcifradeafaceri? Sendoia. FolosesteaproapetoatepieiledealigatorpecarelepotaduceJeefPeacockincdoi. Walaby,devinitiadincemairari,pezicetrece.Nucredcpoatesmreascpreamultatelieruli nicinuvrea.Iaintratncapc,ncivaani,atelierulnosmaifienecesardeloc,coraulvafi ndeajunsdemarecaunateliercu20defetesnuimaiaiberostul. neleg,iamrspunsgnditor.Ctdemareeacumoraul?Suntcam450deoamenicare lociescnWilstown,dacnupunemlasocotealaborigieniiinusocotimoameniicarelocuiescla ferme.Populaiasatriplatnultimiitreiani,doardincauzaatelierului.Credcastae,spusencetior. Totulsentoarceaici.Dacstaistegndeti,nuedoaratelierul.Are2feteio lubra angajatela cofetrie,2lacoafur,treinmagazinuldembrcminte,2nceldefructe,treilacinematograf.Areo mulimedeangajai. Eramnedumerit. 20defetenatelierpotgenerallocuridemuncpentrutoatecelelaltefete? Separecnufuncioneaznfelulsta.Acumctevazileamncercatsfacemosocoteal. Niciodatnuaavutangajatemaimultde35defete,dardecndanceput,auplecatdelaeacasse mrite42defete.Toatesaucstoritcuringeri.Ei,astansemna42defamilii,42defemeicarevor cinematograficoafurilegumeproaspeteitotecelelate,pelng35defetecaresuntncontinuare angajatelaea.Eunfeldebulgredezpad.Caibanca.Acolosunt2fetecarenueraupnacum,din cauzcafacereasamrit.AMPadeschisunbirouimaieiacoloofat.BillWakelingareofatla ellabirou.Adevrulecacumsuntcam100defeteifemeimritate,sub25deani,nWilstown.Cnd avenitJaneerau2.icopii!Suntoliotntreag.Atrebuitstrimitlaspitalosorspecializatn puericultur.Astaialtfat.SalogoditcuPhilDuncan,tmplarul,lunatrecut,aacosmaiapar una.Acumgsetidestuioameni,peonoareamea.Namnicioproblemsgsescoamenicares lucrezelaWilstown.AmavutringericareauvenitdintotQueenslandul,dinTeritorilledeNord,cutnd delucruprinpreajamWilstownului.AmavutunflcucareavenittocamidelaMarbleBar,din AustraliadeVest,3800dekilometridistan.Situaiacuforademuncefoartediferitacum,fade ceeaceeracutreianinurm. Mamduslaculcaredevremensearaaceea,avndomulimedelucrurilacaresmgndesc. nziuaurmtoareamavutontlnirecudomnulHope,avocatul,labiroulsuiamscrisoscrisoare Administraiei Terenurilor din Queensland, sugerndule o ntlnire ca s dicutm nchirierea Midhurstului.DupamiazaampetrecutoplimbndunecumainaprinCairns,svedemlocurile.Mis aprutunoreltropicalplcutiminunatamplasat.DuminicneamduspnlaAthertonTableland, dealurinalte,rotunde,cultivateaproapenstilenglezesc. LunidimineaamplecatcuavionulDakotaspreWilstown.ndrumamaterizatnnitelocuri numiteGeorgetowniCraintowniamstatpefiecareaerodromcam20deminute,lundilsnd pasageriimarf.nvremecenconjuramGeorgetownul,pentruaterizare,ampututscercetezlocul. Ceseputeavededinaeraceaunaerpapteticstructurarectangularastrzilorlargi,odataglomeratei mrginitedecase,acumapropetersedeploaieiacoperitedeiarb,ctevacaserisipitelainterseciilea ceeacefuseseodatstradaprincipalicarepreaucevamainghesuitenapropiereahotelului,singura

cldirecuetajdinceledoulocaliti.Daracesteaerauvechioraeprsitedecuttoriideaur.Oamenii careveneausntmpineavionulcucamioaneeraubronzaiisntoiiveseli.Brbaiieraungeneral oamenisiguripeei,voinciiiaridesoare,femeile,nevestecandideisupuse.Amstatlafereastra avionuluistudiindCroydonulncursuldecolrii,pncndsapierdutnspatelenostru. ntrunfelsuntbucuroscaivzuttoateastea,spueJoelngmine.Wilstowneraaa,poate cevamairu.Sigurcniciacumnuicinetiece,daremaibundectCroydon.Peonoareameace. AmfcutunturalWilstownuluinvrmeceneapropiamdeaterizare.Eraaezatlngunru destuldemareieraciudatdeasemntorcelorlalteorae,nfelulncarefuseseconceputaceleai strzilargi,aranjatecantrogrilrectangular.Acum,ns,aceastgrilseumpleacucase.Dinsus, soarelestrlucepepeacoperiurilenoi,detablondulat,risipitepestetot,aac,launmoemntdat, ncheindcerculcufaactresoare,atrebuitsnchidochiicauzaintensitiiluminii.Toatecaseleacelea preausfienoi,iunnumrconsdierabilerancursdeconstrucie.Pestradaprincipaldealungul axuluidrumului,ncepnddinfaauneicldiricuunetaj,amghicitcehotelulfuseseplantatunplc detufiurisubformaunuiprcule,transformndacellargdrumdearntrooseacu2benzide circulaie.Seturnaseiasfalt.Toatanparteaaceastaaoraului,nfaahotelulu,amzritbazinulde not,cutrambulineicabineiopeluzalturi,aacummidescriseseJanenscrisorileei.Apoiam pierdutorauldinvedereiamaterizatpeopistnounou.MateptancamiontaFordmainape careiocumprasecasalergeprinoradupafacerileei.Eramaimaturdectmioaminteam.Se transformasentrofemeiefoartefrumoas. Ah,Noel,mbucurattdemultstevd!Etifoarteobosit? Nusuntobosit.Poatedoarcutreisau4animaibtrn.Aribine. Msimtbine,deosebitdebine.Noel,afostaadebinedinparteatacteaioferitsvii! Vroiamsicersviiitotuimisepreacicerpreamult.Eundrumattdelungpnaici...Vino nmain.Joeiaducebagajele. MaudusimediatlaMidhurst.AmtrecutpestradaprincipalaWilstownuluiiafivrutsne oprimisvdcefcuse,darnumaulsat. Edetulvrmepentruasta,minesaunzieleurmtoare.MergemlaMidhurst,steodihneti puin. CunoteamcefeldepeisajaveamslvdpedrumulctreMidhurstdincecitisemnmulteleei scrisoriiafostexactaacummateptamsfie.Nuexistadrumnsensulaceptatalcuvntului. Strbteaiinutulcumainaurmndngeneraldireciacelorlalteurmedemaini,darevitndgropilemai adnci.Cndamajunslaprimulpru,amprivitcuintereslocul,ccibetonaserfundulruluiilocul acestaeramarcatde2stlpimasividelemnaezailacapetepefiecaremal. ncnamajussavempoduri,darchestiaastaeomancereascnsezonulploios.Marelucru stiicnaisdaipesteunbolovansubap. Aezareasemnafoartemultcuceeacemateptamsvd,daracumnfaaeisentidneao grdinistrlucinddefloriiexistauoporiunebundengrdituriigrajduridecarenuauzisem. Leamridicatnultimii2ani.Avemtreitaurizebuiainevoiedemultengrdituricndncepi sfaciseleciederas. Taurii zebu de care vorbea erau un fel de ncruciare ntre vacile indiene i herefordurile englezeti.Miaspuscineauchiariocireadmicdevacidelapteiastansemnaaltengrdituri. Cilucrtoriaiacum? 11ngrijitorialbii10aborigieni.Acum,nparteaastaainutuluiemultmaiuorsgseti oameni,parcchiarmaiuoralbidectnegri. Numaulsatsiesnziuaaceea;mauaezatpeunezlong,pevernad,cuobuturrecei amstatacoloiamprivittotcesefcealaferm,ncurteadinfaamea.Erafascinantsstaiacolois privetingrijitoriialbiinegri,vacile,cinii,caii,unwalabypui,destuldemare,opindprinpreajm alergatdeceluiicarevroiaussejoacecucoadalui.Afistatacololanesfrit,privindtotuli urmrindgraiacucaresemicaJaneprincas,ngrijinduicopiiisupraveghindfemeileaborigiene.

Amstatlafermtreizile.ntrodimineamaudusnoraimiauartattotcefcuser.Jane madusmainaintenatelierdupcemaobligatsmipunpecapunbatic.Nuerarece,aacum nelegelmnoirecedartenfioradupclduradeafar,dincauzcunitateadeaercondiinatfunciona frncetarepetotparcursulanului. Fetelorleplaceaa.Amntotdeaunamaimultecarevorslucrezeaicidectpotsangajez, numaidincauzaasta. Toateartaufoartebineidrguensalopetelelorverzi,lucrndproduseledinpiele.Lacaptul atelieruluieraooglindlungictevafotografiicucoafuriirochii,tiatedinrevisteleilustratei prinsecupionezedeperete. Leschimbctdedespot.miplacesaratectmaibine. Atelieruleraoarecumizolat,dartoatecelelalteconstruciilearanjasentrunrnd,caunfel stradcuprvlii.Construiseoveranddelemndeasupratrotuaruluilat,depiatr,casfereasc privitoriidebtaiasoareluisauploii.Aveaacolouncoafor,undelucraoestonian,ofemeientre2 vrste,brunetiatrgtoare,cu2ajutoareaustralience.Erau4micicabineseparateiungalantarde sticl,cutotfeluldelucruripentrufemei.Erafoartecuratifrumos.Urmtorullarnderaunmagazin micu,cuunsetdemainidesplatautomate,iartreitinerefemeicstoritestteauacolobrfind,n vremeceateptaussespelelucrurile.Urmmagazinuldelegume,carevindeaisemineiscule pentrugrdinrit,pelngfructeilegume.i,dupasta,magazinuldembrcmitne.Acestaeradestul demare,cutejgheleimanechinembrcatenrochiidevar;amboservatplindeinteresuncol separat,undeserveaofemeiente2vrste,undebtrniiputeauscumperehainelecucareerauobiuii rochiinegreipuloveredeflanelioruriaspredebuctrie.Amtraversatmpreunstradaimia artatcinematografulibazinuldenot.Eraozidestuldefierbinteincepusemdejasobosesc,aac maduslacofetrieiambutcevarece.Trebuiasseocupedecevaimalsatacoloojumtaetde oriamprivitoameniicareintraunmagazinsautreceaupetrotuaruldinfaaferestrei.Eraumultmai multefemeidectbrbai.Toatepreausfiefrumoaseicelpuinjumtatedintreelepreausfie nsrcinate.Cndsentoarseseaezlngmine. Cemaiurmeaz?amntrebato.Aidegndsteopreti? Rseimiatinsemna. Nicignd.Nuicerntrunabani?ndefinitiv,credcaputeasncepchestiaurmtoare cheltuinddinprofituri. icareosfieasta? O bcniecuautoservire.Necesitileseschimb,Noel.Cndam nceputeranevoie de distracie,pentructoierautineriinimeninueracstorit.Lucrurilesolide,serioase,nueraucutate. Aveaunevoieatuncidencheat,coafor,bazindenoticinematograf.Sigurctotmaienevoiede astea,darnosseextindpreatare.Oraularenevoieacumdelucruripentrufamiliiiletinere:o bcniecuadevratbun,caresvndalimentebuneivariateiieftine,ctdeieftineputemsle aducem;idupaia,dendatceamspot,trebuiesfacemunmagazincutoatecelenecesarentro cas.tiaicnupoiscumperintotWilstownulooaldenoaptepentrucopii? Amfcutsemncucapulctremagazinuldepestedrum. DomnulDuncannuvinde? Narepicdeimaginaie,vindenumaidincelemari,ncareintrcopilulcutotul. icumajungaicitoatemrfurileastea?Suntadusetoatecuavionul? Negdincap. VincutrenuldelaCairnspnlaForsaythideacolocucamionul.Nuexistncundrum cumtrebuie.Astalefacefoartescumpe,pentrucuncamionseuzeazaicicamn2ani.BillWakeling ziceccomisiadrumurilorstudiazposiblitateaconstruiriuneioselepnlaMareebaiCairns,un drumcumsecade,asfaltat.Desigurcvreaslconstruiascel.Credclamputeaaveacamn2ani, fiindcoraulcretefoarterepede.Trebuiesospuncarfiundarceresc.Numivinescredca puteaajungecumainalaCairnsntrosingurzi.

ComisiapentruAdminsitrareaTerenurilorarspunsscrisoriinoastrelasfritulsptmniiia sugeratontlnirenmarteasaumiercureacareurmalucrucesepotriveacucurseleaeriene.Amluat avionulcuJoeHamanpnlaBrisbane,lundulndrumipeavocatulsu,iamavutodiscuiecu comisia,careaduratmaimultdeozi,punndbazeleunuinoucontract.ApoiHarmansadusnapoila fermidomnulHopeicumineamrmasnBrisbane,totdicutndultimeleclauzealecontractuluicu comisia,scriindamendamentecucernealroieiverdeialbastrivioet.Pelngastaeramn legturcuavocaiidoamneiSpears,asupranelegeriideopiunedecumprareaMidhurstului.Toate asteaneaudatdelucrunBrisbanemaibinede2sptmni.nceledinurm,dupunschimbde telegramecuLester,ampututconsdieralucruilencheiateiamadustotullaCairns.JoeHarmanlea semnatileampuslapotiastfelamterminatafacerilenQueensland.MamntorslaWilstowncu Joeiamstatcueincosptmnnupentrucaveamunmotivanume,cidinsentimentalismdeom btrn.Amstatpeverad,Janestudiinduiplanurilepentruaezareamagazinuluicuautoservire.Am discutatdacnarfipututficombinatcumagazinuldefierrie.AmmerslaWilstowniamvizitatlocul alespentrueliampetrecutovremecudomnulCarter,perceptorul,discutndcuelchestiunilegatede contracteledenchiriereaterenurilorpecareleaveaJane.Janemiaartatbazinuliamvorbitdecostul faianeicaresarfipututaplicapestebetonulbrut,caslfacsaratemaifrumos.Amstat4ceasurin cofetrieurmrinfemeileaceleatinereidrguempingnduicrucioarelecucopiidinmagazinn magazin.LaunmomentdatamntrebatodacsarntoarcenAnglia,ntrovacan.Aovitapoia spusblnd: Numamgnditniciocliplaasta,Noel.Joeicuminevremsplecmnvacananul urmtor,darnegndeamsmergemnAmerica.CredcarfibinesmergemlaSanFrancisco,s cumprmomainvecheisparcurgemtoatcoastadevest,pnnArizonaiTexas.Suntsigurco snvmomulimedelucruricarenearfifolositoareaici.Problemelelortrebuiesfielafelcaale noastreieisechinuiedemaimultvreme. Janemaimpresionatplcutntrunadintreseri,sugerndumicafipututrmneacolo, alturideei. NaipentrucestentrocinAnglia,Noel.Practic,acumetilapensie.Decesnurenunila ChancheryLane,laLondra,isstaiaicicunoi?tiicamfincntaisstaiaicicunoi. D6esigurlucrulstaeracuneputin.Btrniiiaulumealor,ceitineripealor. Efoartefrumosdinparteata.Avreaspotface,daramfiiinepoi.Credctiiasta.Harryo ssentoarcanulviitorispermcutoiisprimeasconumirelarm.Avenitmomentulsifac datorialaAmiralitate,cred. mipareru.Joeicumineamtotvorbitdespreastaisperamsteconvingemsstaicunoi multvreme.Mutteaici,cunoi. Amspusncetior: Ungndfoartefrumos,Janedartrebuiesmntorc. Maunsoitdesigurlaaeroport,laplecare.Despririleduclagesturistupideicelmaibinees trecipesteelectmairepedecuputinisleuii.Numipreapotamintibinecemiaspusla desprireioricumnueimportant.PotdoarsmiamintesccamrsuflatuurattiindcDakotanu arestewardes,aacnimeninapututsmivadchipulnvremeceavionulseroteadeasupraoraului, dupdecolare,iareupriveamcldirileiacoperiurilestrlucitoarealeaceluiorapentruultimadat. Acumeiarnisuntaproapetreilunidecndnammaireuitsieslabirousaulaclub.Nora mea, Eva, soia lui Martin, se ocup de mine. Ea a insistat s angajez sora asta care doarme n apartamentulmeu.Auvrutsmducntrunfeldesanatoriu,darnamsacceptniciodatasta.Miam petrecutiarnascriindpovesteaasta,credcdincauzcbtrnilorleplacestriascdinamintirile trecutuluiipentrucastaafostslbiciuneamea.iaracum,cndamterminato,miseparecamfost multmaiimplicatnlucrurileasteadectamrealizatlavremeaaceea.Nuepuinlucrusdaiomnde ajutorlanatereaunuiora.StndacumiprivindcentrulLondrei,mntrebcteodatnceconst

secretulcelorntreprinsedeJane.Daccinevadintrenoirealizeaz,chiariacum,importanacelor realizatedeea.Iamscrisieriiiamspusdespreungndciudatcemiatrecutprinminte:baniiei provinlaoriginedincmpurileauriferedelaGoldenCreekdinAustraliadeVestundeJamesMakfaden ia obinut n ultimii ani ai secolului trecut. Presupun c Golden Creek e pustiu acum, ca un alt BurketownsauCrydon.Credcdreptcaaurulcareafostscosdinacelelocurissentoarcnapoila ele,subformdecapital,islefacprospere.Cndmgndesclaastamiseparecamfcutceeace trebuiacubaniieiicJamesMakfadenmiarfiaprobatgestul,deimaitottimpulamacionat mpotrivainteniilorexprimatedefiulsuntestament.ndefinitivJamesestecelcareafcutaceti bani.Credciarfiplcutstiecnepoataluiiaadusnapoiacolo. Credcdincauzcamdusoviadestuldeizolatamdescoperitattdemultplcerenami aminticeeaceamnvatnacetiultimianidespreoameniicurajoiilocuriciudate.Iarnaamstat numaincas,dormindmultnscaun,dndumicugreuseamaceramnLondrainuninutul Golfului,visndvisecuunsoaredogoritor,cufurturidevieiingrijitorinegrii,visedespreCairnsi GreenIsland.Amvisatofatpecareamntlnitocu40deanipreatrziuiviaaeintrunorelpe carenamslmaivdniciodaticarepstreazattdemultdingndurileisufletulmeu.

Notaautorului Duplecturaacesteicrimateptsfiuacuzatdefalsificareaistoriei,nspecialcuprivirela marulimoarteaacelorfemei,prizonierederzboi.Sevaafirmacnusantmplatnimicdefelul acesta n Malaya ieadevrat. Sa ntmplatnSumatra,dup cucerireaMalayeziei, n 1943. JaponeziiauinvadatSumatraiauocupatrepedeinsula.Ungrupdeaproape80defemeiicopiide origineolandezaufoststrnsenvecintatealocalitiiPadang.Comandantuljaponezdeacolonua vrutsiasumerepsonsabilitateangrijiriiacestorfemeii,casrezolveproblema,leatrimispejosn afarazoneiluideresponsabilitate.iastfelanceputcalvarulcareadurat2aniijumtate.La sfritulaceteindelungatecltoriimairmsesernviacevamaipuinde30dintrepersoanele careporniserladrum.n1949amstatcudomnulidoamnaJ.G.GeyselVonknSumatra.Doamna Geyselfcusepartedinacestgrup.Cndafostluatprizoniereraofatmldioasidrgude21 deani,abiamritat.Aveacueauncopilade6luniiunfoartesntossimalumorului.naniicare au urmatdoamnaGeyselaparcurspejospeste20dekilometri,purtnduinbraecopilul, n circumstaneasemntoarecelorpecareleamdescrisnacestcarte.Aietidinaceastfanatastic ncercareneatins,iarfiuleisntositeafr.Nucredcpnacumamapelatlaontmlarereal pentrusubiecteleromanelelormele.Dacamfcutoacum,estedinpricincnuamfostnstares rezistatracieipecareexercitatoasuprameaaceastistorieipentrucvreauca,nmsurancare mistnputere,sprezintastfelomagiilemeleceleimaielegantedoamnepecareamntlnito vreodat.