Sunteți pe pagina 1din 215

Viaa Sfntului Nectarie din Eghina (1846 - 1920) FCTORUL DE MINUNI

Cri tiprite cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe Galaction, Episcopul Alexandriei i Teleormanului

S NU UITM DE SFINII NOI MUCENICI MRTURISITORI AI NCHISORILOR


COMUNISTE ROMNE

Download PDF i Word: http://www.archive.org/details/ViataSfantuluiNectarieDinEghinaFacatorulDeMinuni_312

TROPAR
Glasul 4

Cu cuvioie ai vieuit, ca un ierarh nelept, Slvindu-L pe Domnul cu via ntru virtute, Cuvioase Nectarie. Pentru aceasta, slvit cu puterea Mngietorului alungi demoni. Tmduiete-i dar pe bolnavi, pe cei ce cu credin vin la sfintele tale moate.

CUPRINS
EDIIA 1 .................................................................................................................................. 4 Copilria................................................................................................................................. 4 Ieromonahul Nectarie ............................................................................................................11 Mitropolit de Pentapolis ........................................................................................................15 Din nou n Grecia ..................................................................................................................18 Director al Seminarului Teologic Rizareion...........................................................................21 Printe duhovnicesc al mnstirii Sfnta Treime ................................................................30 Chipul celui ce crede n Iisus Hristos.....................................................................................37 Chipul necredinciosului .........................................................................................................39 Despre rbdare.......................................................................................................................42 Despre rugciune ...................................................................................................................43 Despre cumptare ..................................................................................................................44 Ultimii ani de via i adormirea ntru Domnul a Sfntului Nectarie......................................46

EDIIA 2 .................................................................................................................................52 Copilria................................................................................................................................53 Perioada de pregtire .............................................................................................................56 Monahul Lazr ......................................................................................................................59 Studiile de teologie ................................................................................................................62 La Patriarhia din Alexandria..................................................................................................65 Mitropolitul de Pentapolis .....................................................................................................67 Fericii vei fi i atunci cnd v vor prigoni... .....................................................................69 Predicator n Grecia ...............................................................................................................71 Iat, a ieit semntorul... ...................................................................................................75 Directorul Seminarului Teologic Rizarios..............................................................................78 Metamorfoza Seminarului .....................................................................................................82 Rspunsul la calomnii............................................................................................................85 Sfntul, coala i elevii ..........................................................................................................91 Pelerinaj i studii la Sfntul munte Athos ..............................................................................97 Sfntul Nectarie: Arhiereu i monah....................................................................................103 Sfntul Nectarie, candidat la Patriarhie: om de serviciu.......................................................108 Spre recunoaterea drepturilor .............................................................................................112 nceputul legturilor duhovniceti........................................................................................119 De la Rizarios la Eghina ......................................................................................................123 Primele sgei ale satanei.....................................................................................................128 Rzboi direct din partea bisericii .........................................................................................136 Grija pentru mnstire .........................................................................................................145 Ultimele ispite i adormirea.................................................................................................153 Prohodul, plngerea printelui i semne ale nvierii.............................................................158 Testamentul Sfntului Nectarie............................................................................................163 Se vor nnoi i firea i vremea ..........................................................................................166 Actul Patriarhal i sinodal al Patriarhiei Ecumenice ............................................................173 de canonizare a Episcopului de Pentapolis...........................................................................173 NECTARIE KEFALAS.......................................................................................................173 Aprecieri i impresii ale elevilor si.....................................................................................175 Poze i picturi......................................................................................................................199
3

EDIIA 1
Colecia Prini Duhovniceti Contemporani Diacon drd. Morlova Nicuor

Copilria
Sfntul Necatrie s-a nscut la 1 octombrie 1846, n orelul Silivria din nordul Greciei, provincia Tracia. Dei locuit de greci, ntreaga regiune se gsea de aproape patru sute de ani sub ocupaie turceasc. O mare parte din regiune, incluznd i Silivria, a rmas n componena statului turc pn astzi. Sfntul Nectarie provenea dintr-o familie srac, de oameni simpli dar credincioi, care i creteau copiii n frica de Dumnezeu i n respectul fa de credina ortodox strbun. Era, de altfel, singura form de rezisten i de pstrare totodat a identitii lor de neam, n faa invadatorului otoman. La botez a primit numele Anastasie, care n limba greac se traduce nviere. Era al treilea copil, din cei apte pe care i vor avea prinii si, Dimos i Vasilichi. nc de mic s-a artat a fi un copil inteligent, cu o puternic dorin de a nva ct mai multe lucruri noi. Prinii si s-au strduit s-i ofere o bun educaie cretineasc, iar de la bunica sa a deprins primele nvturi de credin i primele rugciuni. Primii ani de coal i-a fcut n orelul natal, artndu-se foarte interesat n a deprinde tainele limbii greceti celei vechi, n care erau scrise majoritatea crilor de cult
4

i cele ale Sfinilor Prini. Era, de asemenea, foarte atras de biseric i de sfintele slujbe, astfel nct, de multe ori, i uimea pe cei ai casei cu puterea sa de a reine pasaje ntregi de predici i de ndemnuri catehetice. De altfel, ntregul orel Silivria, n care Anastasie a petrecut primii 14 ani de via, era marcat de o puternic via religioas. Aici, n catedrala mitropolitan, se gsea icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului, numit Preasfnta Harului Celui Mare. Potrivit tradiiei, ea ar fi ajuns n chip minunat pe coastele oraului scldate de marea Marmara, n urma unui naufragiu al corabiei cruciailor latini, care ocupaser i jefuiser cetatea Constantinopolului, n anul 1204. Icoana fusese furat de acetia chiar din mreaa Biseric a Sfintei Sofia. ncepnd cu acel an, 1204, aveau loc n ora, cu prilejul praznicului Naterii Maicii Domnului, o mulime de procesiuni solemne i srbtoriri, care durau o lun ntreag. Chiar din ajunul srbtoririi, o ntreag flot de corbii i brci frumos mpodobite soseau de pretutindeni, dar mai ales de la Constantinopol. Erau pline de credincioi care doreau s se nchine la sfnta icoan. Muli dintre ei soseau desculi de la mari distane, n semn de smerenie i de jertf, spre a primi binefacerile i harul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. O astfel de atmosfer, plin de credin i evlavie, a rmas, desigur, ntiprit pentru totdeauna n inima tnrului Anastasie i o va purta cu el de-a lungul peregrinrilor sale ulterioare. Dorina sa cea mai puternic era aceea de a-i putea continua studiile. Din pcate ns, situaia economic grea n care se gsea familia sa, nu i permitea s-i duc la ndeplinire acest vis. De aceea, la vrsta de 14 ani, s-a hotrt s plece de lng cminul printesc i s se duc n marele ora Constantinopol. Aici, a nceput s lucreze la un negustor de tutun, pentru a se putea ntreine. nceputul a fost greu n acest ora strin pentru micul Anastasie. A muncit, o bun perioad de timp, fr o alt plat n afara poriei zilnice de mncare. Muncea din zori i pn la asfinitul soarelui, purtnd haine ponosite i adeseori descul. n puinele
5

clipe de rgaz, i ndulcea suferina citind din Sfnta Scriptur i din crile Sfinilor Prini pe care le adusese cu sine. tia s scrie i, de multe ori, l ajuta pe patronul su si alctuiasc corespondena. (urmtoarea relatare este preluat de pe internet, din mai multe surse, deoarece cea din cartea tiprit este extrem de sumar, dup cum i autorul menioneaz n prolog: Am cercetat cu atenie bogia materialelor existente, avnd ca scop iniial traducerea celei mai reuite biografii. Dat fiind faptul c majoritatea scrierilor cuprindeau foarte multe amnunte, ce nu interesau n mod direct pe cititorul romn, am hotrt n final ca, bazai pe izvoarele existente, s alctuim noi aceast biografie) Ar trebui s ncepem cu o minune neconvenional, petrecut n copilria Sfntului. De multe ori, oamenii ncadreaz la categoria minuni numai ntmplri spectaculoase, vindecri, nvieri, exorcizri. i pierd din vedere minunile smerite, care au ns valoarea i importana lor. Anastasie a avut o copilrie foarte grea: foame, frig, singurtate, durere, lacrimi. Trebuie spus c singurtatea sa nu era o singurtate ca cea pe care o trieste omul zilelor noastre: diferena este enorm. Micul Anastasie credea cu putere n Dumnezeu. i, orict de tare l-ar fi apsat rutatea oamenilor, el nu contenea s i ridice ochii spre Dumnezeu. i Dumnezeu i-a primit rugciunile. ntr-o noapte, Hristos i s-a artat n vis, ntrebndu-l de ce plnge necontenit. ns sufletul copilului era att de ptruns de amrciune, nct nu a putut s rspund la ntrebare. Dar, trezindu-se din somn, Anastasie a scris urmtoarea scrisoare: ,,Hristoase al meu, m-ai intrebat de ce plng. Mi s-au rupt hainele, mi s-au stricat nclrile de mi-au ieit degetele afar i mor de frig. Mi-e foarte frig acum, iarna. M-am dus asear la stpnul meu i m-a alungat. Mi-a spus s scriu acas, alor mei, s6

mi trimita ei bani. Hristoase al meu, de atta vreme muncesc aici i n-am trimis maicii mele nici un bnu... Acum, ce s m fac? Cum o s m descurc fr haine? Tot muncind, s-au rupt. Iart-m c Te necjesc. M nchin ie i Te iubesc eu, robul Tu, Anastasie.

A pus scrisoarea ntr-un plic, i pe plic a scris adresa destinatarului: ,,Pentru Domnul nostru Iisus Hristos - n ceruri. Conteaz mai puin ce s-a ntmplat dup ce a scris aceast scrisoare deoarece important este c a scris-o. Important este c a avut ndejdea c aceast scrisoare va ajunge la destinaie. Sfntul Nectarie ne nva s nu ntrebm ,,de ce?, ci s cerem ajutorul dumnezeiesc. Sfntul Nectarie ne arat c nici lipsa hranei, nici lipsa hainelor sau a nclrilor nu trebuie s ne ndeprteze de Dumnezeu. Ci cu ct mai mari sunt ncercrile cu att mai mare trebuie s ne fie credina. i totui ce s-a ntmplat dup ce Anastasie a scris scrisoarea? A luat-o, mpreun cu celelalte scrisori ale patronului, i s-a ndreptat spre pot. Dumnezeu a intervenit ntr-un mod smerit: a rnduit ca un negustor, negustorul Temistocle, s se ofere s duca scrisorile la pot, pentru a-l scuti pe Anastasie de drum, cci afar era frig. Uitndu-se pe plicuri i citind pe plic destinatarul scrisorii, negustorul Temistocle a fost curios s citeasc scrisoarea. i, citind-o, a exclamat Comoar scump! i i-a dat seama c din rnduiala lui Dumnezeu ajunsese s o citeasc. A fcut un colet cu haine, nclri, mncare i bani, i l-a trimis lui Anastasie mpreun cu o carte potal pe care scria: ,,De la Hristos, pentru Anastasie. Coletul nu ar fi fost trimis dac Anastasie nu ar fi scris mai nti scrisoarea. Am putea spune: ,,i nici scrisoarea nu ar fi fost scris dac Hristos nu i S-ar fi artat n vis i nu l-ar fi ntrebat de ce plnge. Dar tot aa am putea spune i c nici Hristos nu i Sar fi artat dac el nu i S-ar fi rugat, vreme ndelungat i nu i-ar fi pus ndejdea n ajutorul dumnezeiesc.
7

Sfntul Nectarie ne nva s ne rugm lui Dumnezeu. Nimic nou, nimic ieit din comun. nvtura aceasta se regsete n aproape toate crile religioase. Sfntul d mrturie prin propria via c Hristos nu las rugciunile fr rspuns, c Hristos rspunde n chip minunat la cererile credincioilor. Ce vom face, deci? Vom scrie cu toii scrisori ctre cer? Da, vom scrie. Aa cum au scris toi cretinii, nc de la ntemeierea Bisericii. Scrisorile noastre sunt rugciunile. Scrisorile noastre sunt scrise uneori cu lacrimi, alteori cu bucurie, uneori cu mhnire, alteori cu recunotin. S avem curajul de a-I scrie lui Dumnezeu, s avem curajul de a-I scrie Maicii Domnului, s avem curajul de a le scrie Sfinilor. i s nu dezndjduim dac ajutorul nu vine atunci cnd vrem noi pentru c, de multe ori, avem de ispit perioad de pedeaps pentru pcatele noastre, timp de pocin i spovedanie. Dar, manifestndu-ne voina de pocin, nc de atunci, Dumnezeu care le vede pe cele din ascuns, rspltete pe msura pocinei, ndejdii i credinei fiecruia. Dac noi i cerem ajutorul, Dumnezeu l va trimite cu siguran. Muli pctoi au avut parte de miracole spre ntoarcerea lor la calea Adevrului, pe calea mntuirii. Anastasie a rbdat vreme ndelungat nainte ca suferina lui s primeasc uurare. Dar aceast suferin nu a rmas neroditoare: a fost treapt a sfineniei. (sfritul sursei de pe internet)

(urmeaz redarea versiunii din carte) ntr-una din zile, s-a hotrt s scrie i el o scrisoare. Ctre cine? Ctre Mntuitorul Hristos din Ceruri. n puritatea sufletului su, se gndise s cear astfel ajutor Tatlui Ceresc, spre alinarea suferinelor sale. n acea scrisoare cerea s i trimit,

Printele Luminilor, cteva hinue i o pereche de pantofi, pe care de mult timp i le dorea. Cu scrisoarea n mn, se duse la un negustor de peste drum, rugndu-l s-i mprumute un timbru. Negustorul respectiv, un om bun i cu fric de Dumnezeu, i-a rspuns c nu are momentan vreun timbru, dar i-a propus s-i lase scrisoarea acolo, spre a fi trimis mai trziu mpreun cu celelalte scrisori ale sale. Dup plecarea lui Anastasie, negustorul s-a uitat, din curiozitate, s vad cine era destinatarul acelei scrisori. Uimit de cele scrise pe plic, s-a hotrt s o desfac i s o citeasc. Prin Pronia Divin, sufletul su a fost profund impresionat de coninutul scrisorii. De aceea, a hotrt s alctuiasc o scrisoare de rspuns ctre micul expeditor, nsoit i de o sum de bani, ce putea s ndeplineasc dorinele sale curate. Fericirea lui Anastasie la primirea acestui rspuns, cu greu s-ar putea descrie. A mulumit ndelung, prin rugciune, Tatlui Ceresc. A doua zi i-a cumprat cele necesare i mult dorita pereche de pantofi. Dragostea fa de cri l fcea ca, de multe ori, atunci cnd descoperea anumite texte frumoase i mictoare, fie din Sfinii Prini, fie din filozofii antici, pe care cu aceeai bucurie i citea, s le copieze pe mici buci de hrtie. Aceste fragmente le strecura apoi n pachetele cumprtorilor, care veneau la magazinul lor. Acetia le citeau cu plcere i admirau inteligena tnrului ucenic. Mai trziu, multe din aceste texte vor fi cuprinse n dou volume pe care Sfntul le va publica spre folosul sufletesc al pstoriilor si. O alt bucurie a tnrului Anastasie era aceea de a participa n duminici i srbtori la sfintele slujbe. Se gsea mereu aproape de slujitorii altarelor i i ajuta dup putere. Calitile sale nu puteau s rmn neobservate de ctre cei din jurul su. Astfel, ajunsese s fie remarcat de conductorii colii Metocului Sfntului Mormnt,
9

care, la scurt timp, l-au angajat ca pedagog i dascl pentru clasele mai mici. Acolo a lucrat pn la vrsta de 20 de ani. n tot acest timp, nu i-a uitat vreo clip prinii i fraii si mai mici, pe care i lsase n urma sa, n iubitul orel Silivria. De multe ori, le trimitea bani din ctigul su, iar la srbtorile mari venea s le petreac mpreun cu ei. Biograful su, monahul Abimelec, ne povestete c, odat, pe cnd se ntorcea acas de la Constantinopol cu corabia, spre a petrece mpreun cu ai si Sfintele Srbtori ale Crciunului, pe mare s-a iscat o furtun ngrozitoare. Toi cei de pe vas erau nspimntai de furia valurilor i a vntului. La un moment dat, una dintre pnzele principale s-a rupt, ameninndu-se astfel echilibrul, i aa precar, al vasului. Atunci, tnrul Anastasie a srit repede, i-a scos cureaua de la bru i a legat n grab pnza corabiei. Apoi s-a rugat cu glas tare la Dumnezeu, zicnd: Doamne, scap-m, ajut-m s studiez teologia pentru a putea s-i ntorc la credin pe cei care hulesc numele Tu!. Din acel moment, valurile i vntul au nceput s se potoleasc i astfel au ajuns nevtmai la rm. La vrsta de 20 de ani, Sfntul Nectarie prsete Constantinopolul i se retrage n insula Hios. Aici, n satul Liti, va fi numit din nou nvtor. n paralel, va aprofunda studiile sale teologice i, de multe ori, va fi rugat s predice n bisericile care se aflau n satele de prin mprejurimi. Cuvntul su teologic era att de bogat i de atrgtor nct, n scurt timp, a devenit foarte iubit de ctre toi locuitorii insulei. Ducea o via simpl, curat, n permanent rugciune i comuniune spiritual cu duhovnicul su. nc din primele luni ale ederii sale n Hios, urca adeseori la Mnstirea Nea Moni (Mnstirea Nou), n timpul liber i n special duminica, cnd i plcea s cnte la stran. Aici, la scurt timp, a devenit fiul duhovnicesc al cuviosului Pahomie, personalitate ce a rmas vie n memoria locuitorilor insulei pn astzi. Timp de 7 ani de zile, tnrul nvtor Anastasie, se va dedica cu dragoste spre luminarea micilor si elevi, educndu-i n lumina iubirii de neam i de credin. Era epoca n care toate popoarele din Balcani cunoscuser jugul asupritor al otomanilor. Ca
10

un lumintor al neamului, i ncuraja pe cei din jurul su, asigurndu-i c, prin voia lui Dumnezeu, va veni o vreme cnd soarele libertii va avea din nou s rsar pe pmntul iubit al rii lor. Cu timpul, Anastasie a reuit s i aduc n insul ntreaga familie. Pe fratele su l-a trimis la studii, pentru a deveni, la rndul su, nvtor. Mai trziu, n 1873, i va ncredina acestuia chiar coala la care el nsui predase. Aceasta dup ce el, tnrul Anastasie, care ntre timp ajunsese la o maturitate duhovniceasc cum rar se ntlnete n rndul tinerilor de aceast vrst (avea pe atunci 27 de ani), luase hotrrea de a-i urma vocaia pe care o simea n sine, ctre viaa monahal. A fost acceptat ca frate, n cinul monahal al mnstirii Nea Moni.

Ieromonahul Nectarie

Sfinii Prini ai Bisericii au stabilit, prin Sfintele Canoane, c cel care dorete s intre n cinul monahal trebuie s treac printr-o perioad de ncercare de cel puin 3 ani. Anastasie a intrat n mnstire, la nceput ca frate. Dup ce a dovedit, timp de 3 ani, c este capabil s reziste ispitelor i s urmeze cu adevrat calea monahal, numai atunci a fost tuns n monahism. Cunosctor nc din tineree al Sfintelor Canoane, Sfntul Nectarie le-a urmat cu strictee. De aceea, cu toate c se cunotea bine pe sine i era deja foarte naintat duhovnicete, el va respecta aceast cale a ncercrilor. n toat aceast perioad, s-a distins prin viaa sa ascetic bazat pe post, pe rugciune, pe smerenie, ascultare i pe
11

lucrarea tuturor celorlalte virtui. Intrarea n ritmul nencetat de rugciune, propriu programului strict al mnstirii, era tot ce-i dorise sufletul su curat. De mic, avusese sdit n sine chemarea ctre cele duhovniceti. Cu nespus bucurie, fratele Anastasie, ndeplinea toate ascultrile ce-i erau ncredinate. Pe toi ceilali clugri i frai i respecta i i iubea, avnd totdeauna pe chip o luntric lumin duhovniceasc. Exist, de asemenea, n practica Bisericii Greciei, regula ca la intrarea n monahism s se schimbe numele celui nou clugrit. Numele se poate schimba din nou i n momentul hirotonirii sale n prima dintre treptele preoiei. Astfel s-a ntmplat i cu fratele Anastasie. Pe 7 noiembrie 1876, avea s fie clugrit, primind numele Lazr, iar cteva luni mai trziu, la 15 ianuarie 1877 a fost hirotonit diacon de ctre Mitropolitul de Hios, Grigorie, i a primit numele Nectarie, nume cu care va fi cunoscut mai apoi de lumea ntreag. nc de pe vremea cnd era frate de mnstire, date fiind cunotinele sale de carte, a fost rnduit secretar al mnstirii. n aceast funcie se va remarca prin corectitudinea sa, prin caligrafia sa deosebit, atunci cnd scria corespondena mnstirii, i prin spiritul su deschis fa de orice monah care i cerea ajutorul. Dar, dorina sa cea mai intens, n ceea ce privete iubirea de carte, era aceea de a-i putea continua studiile teologice. Aceast pornire ctre cunoaterea i dobndirea unei vaste culturi teologice era cunoscut atta de stareul mnstirii, ct i de mitropolitul locului. ansa de a-i vedea acest vis mplinit i-a fost oferit de Pronia Divin prin venirea la mnstire a unuia dintre oamenii nstrii ai locului. Acesta se numea Ioan Hiotis Horemis i dorise de mult vreme s-l cunoasc pe tnrul diacon Nectarie, despre care auzise vorbindu-se numai lucruri bune. Iar tot ce auzise i s-a confirmat n acea duminic n care, venind la mnstire, l va auzi predicnd. Prietenia dintre cei doi se leag repede i, nu dup mult timp, lund la cunotin Ioan Horemis despre dorina printelui de a adnci tainele teologiei, i-a fcut
12

propunerea de a-l sprijini material, spre mplinirea acestei nobile vocaii crturreti. Astfel, cu binecuvntarea printelui stare i a mitropolitului locului, printele Nectarie a plecat la Atena, spre a-i completa mai nti studiile preuniversitare necesare. Dup numai 3 ani, se ntoarce la mnstire, n toamna anului 1881, cu diploma de absolvire a liceului, cu calificative excepionale. Urmtorul su obiectiv erau studiile universitare, la Facultatea de Teologie de la Atena. ntlnindu-se din nou cu prietenul i binefctorul su, Ioan Horemis, a fost sftuit de acesta s intre n legtur cu Patriarhul de Alexandria, Sofronie, care pstorise i el ca Mitropolit de Hios i cu care era n foarte bune relaii de prietenie. Acesta urma s-l ajute o dat n plus, att printr-o burs de studii, ct i prin recomandri necesare nscrierii la facultate. Astfel, va ajunge Sfntul Nectarie pe meleagurile Egiptului. Odat sosit la Alexandria, s-a prezentat btrnului patriarh care, citind clduroasele scrisori prin care era recomandat tnrul diacon, l accept imediat n cadrul patriarhiei. Calitile morale i duhovniceti ale ierodiaconului Nectarie au fost foarte curnd observate de blndul patriarh Sofronie. Modul duhovnicesc n care svrea Sfnta Liturghie i omiliile plcute, care micau inimile credincioilor, au fost un motiv n plus spre recomandarea sa, n vederea continurii studiilor universitare. Singura condiie, care i se impunea, era aceea ca, dup terminarea facultii, s se ntoarc din nou n Egipt, spre a sluji n cadrul Patriarhiei de Alexandria. Astfel, n 1882, ierodiaconul Nectarie i ncepea studiile la Facultatea de Teologie de la Atena. Desigur c experiena anterioar de mnstire i, mai ales, lecturile sale particulare din operele Sfinilor Prini, l-au ajutat s treac cu uurin examenele anilor de studii. n duminicile de peste an, se ducea i slujea la mai multe parohii ale oraului, unde era invitat de preoii locului s predice. Multe dintre aceste predici le va pstra scrise iar, mai trziu, n 1884, le va publica ntr-o carte intitulat Cuvntri bisericeti.

13

Notele foarte bune pe care le-a primit nc din primul an de facultate, au determinat consiliul de conducere al colii s i acorde o burs de merit, pe care o va deine pn la sfritul anilor de studii. Cei 4 ani de studii au trecut repede. Liceniat n teologie i consecvent promisiunii pe care o fcuse, ieromonahul Nectarie se ntoarce la Alexandria, n anul 1886. Btrnul patriarh l-a primit cu cldur i l-a numit ndat n postul de predicator principal, spre zidirea duhovniceasc a locuitorilor greci ai capitalei. Spre a veni n ajutorul tuturor acelora care voiau s urmreasc omiliile sale, ieromonahul Nectarie va publica o parte dintre ele n cartea intitulat Cinci cuvntri bisericeti despre Postul Mare. Ca o recunoatere a calitilor sale pastorale, n acelai an, a fost hirotonit preot n vestita catedral a Sfntului Sava. Cteva luni mai trziu, va fi naintat n treapta de arhimandrit i trimis la Cairo, unde va ocupa postul de Consilier patriarhal. Au fost consemnate o mulime de mrturii ale celor care l-au cunoscut la vremea respectiv,cu privire la zelul su pastoral, la druirea sa personal spre zidirea sufleteasc a credincioilor. Desigur c tot acest efort duhovnicesc era susinut de o bogat experien interioar, de o via trit n smerenie, n nentrerupt rugciune i curie sufleteasc. Slujea cu druire n biserica Sfntului Nicolae, iar credincioii l iubeau i i respectau cuvntul. mpreun cu ei a reuit s mreasc sfntul loca i s-l mpodobeasc cu o minunat pictur. Timp de aproape 3 ani nu a ncetat, asemenea Sfntului Pavel apostolul de odinioar, cu lacrimi a-i ndemna pe fiecare dintre ei, spre svrirea faptelor bune. Vestea priceperii sale n a alina bolile sufleteti, prin sfaturile date la Taina Sfintei Spovedanii, a fcut ca sub epitrahilul su s vin, cu smerenie i frngere de inim, o mare mulime de credincioi. Era, ntr-adevr, pstorul cel bun, care i punea sufletul pentru oile sale.

14

Mitropolit de Pentapolis

nsuirile duhovniceti ale printelui Nectarie nu puteau rmne neobservate de ctre cei din jurul su. Era privit cu ochi buni i cu admiraie de ctre cei curai cu inima dar, din pcate, aa cum se ntmpl aproape ntotdeauna, existau i destui care-l invidiau i care ncercau prin toate mijloacele s-l discrediteze, stpnii fiind de aceast boal sufleteasc. Aprecierile celor muli, ct i cldura recomandrilor venite de pretutindeni, l-au determinat pe btrnul patriarh Sofronie s-l rsplteasc pe vrednicul Arhimandrit Nectarie. Astfel, la 15 ianuarie 1889, l va hirotoni episcop i-l va numi Mitropolit Onorific de Pentapolis. Va pstra totodat i funcia de responsabil cu problemele patriarhiei pentru oraul Cairo. Toate aceste funcii nu-l vor mpiedica ns, s-i continue activitatea sa pastoral, n cadrul parohiei Sfntului Nicolae. Printele Nectarie, n puritatea sufletului su, nu i dorise niciodat ocuparea acestor funcii. tia c, avnd att de multe ndatoriri, va face din ce n ce mai greu fa cerinelor pastorale ale enoriilor si. Iar pe primul loc n inima sa rmnea ntotdeauna ndeplinirea cu druire a misiunii sale preoeti. Mai mult de att, observase c muli dintre confraii si slujitori erau, din pcate, mucai de arpele invidiei. Veninul uneltirilor i al defimrilor venite din partea lor avea, n scurt vreme, s molipseasc minile celor slabi i creduli. Astfel, profitnd de faptul c Patriarhul Sofronie ajunsese foarte naintat n vrst i c puterea discernmntului su sczuse simitor, i-au strecurat acestuia minciuna c Mitropolitul Nectarie ar dori cu orice pre s i ocupe tronul. Fr s analizeze temeinicia acestor acuzaii i fr s-i ofere posibilitatea printelui Nectarie de a se apra, patriarhul Sofronie i-a trimis o ordonan

15

prin care l depunea din funciile deinute pn atunci. Aceasta se ntmpla la 3 mai 1890. I se permitea doar s rmn slujitor la altarul Sfntului Nicolae. Pe de o parte, aa cum am amintit mai sus, acesta era lucrul care-l mulumea cel mai mult sufletete pe printele Nectarie. Avea ns n suflet durerea de a fi czut victima unor acuzaii mincinoase i, mai ales, faptul c nu era chemat ca s se poat apra n faa patriarhului. Totui, aceast msur de pedepsire a printelui Nectarie, nu i-a mulumit pe adversarii si. De aceea, acetia au continuat aciunile lor defimtoare, sugerndu-i patriarhului ndeprtarea definitiv a Mitropolitului Nectarie din cadrul Patriarhiei de Alexandria. Astfel, 3 luni mai trziu, la 11 iunie 1890, patriarhul Sofronie, i va trimite printelui Nectarie o scrisoare prin care i poruncea s prseasc Egiptul, dndu-i-se n schimb cartea canonic de ieire din Patriarhie, cu motivaia c nu poate suporta clima prea cald a continentului african. Cuviosul printe Nectarie a primit aceste lovituri nedrepte cu smerenie, fr a nceta vreo clip s i iubeasc pe toi, chiar i pe vrjmaii si, dup nvtura dumnezeiasc a Mntuitorului. Plecarea sa din parohia Sfntului Nicolae avea s produc o mare durere n inimile credincioilor, care l iubeau foarte mult. Zadarnice s-au dovedit toate ncercrile de a veni n aprarea bunului lor pstor. Au trimis scrisori de protest, au fcut intervenii prin toate mijloacele ctre patriarhul Sofronie, ns toate fr vreun rezultat. n cele din urm, vznd c plecarea cuviosului printe este inevitabil, i-au scris aceast scrisoare de rmas bun, semnat de mai mult de nou sute de credincioi: Preasfinite printe, O mare tristee i adnc tulburare sufleteasc ne-a cuprins la aflarea vetii c plecarea Preasfiniei Voastre din Egipt este inevitabil. ndeprtarea dumneavoastr de aici constituie pentru noi o pierdere irecuperabil, pentru c prin aceasta, pe de o parte,
16

Biserica Alexandriei este lipsit de unul dintre cei mai buni ierarhi ale sale, iar pe de alt parte, poporul ortodox credincios pierde un pstor de la care a nvat cu adevrat att de multe lucruri bune. Slujirea dumneavoastr, timp de 4 ani n Cairo, a dovedit, mai presus de orice ndoial, druirea dumneavoastr spre mplinirea sfintei misiuni preoeti, jertfa personal i zelul nentrecut. Ai dovedit nencetat integritatea caracterului dumneavoastr i virtui pstoreti, pe care rar le poate ntlni cineva la o singur persoan. De aceea, s fii ncredinat de respectul i de iubirea noastr, a tuturor. Cu toii am simit binefacerile pstoririi Sfiniei Voastre. Strlucitoarea Catedral Patriarhal a Sfntului Nicolae d mrturie despre muna Sfiniei Voastre. Predicile minunate pe care le-am ascultat, crile pe care le-ai scris spre zidirea sufleteasc a poporului dreptcredincios, dovedesc, o dat n plus, virtuile i calitile dumneavoastr sufleteti. Ele vor rmne pentru totdeauna n inimile noastre i vor fi rspndite tuturor, n numele iubirii cretine. i, iari, mrturisim c plecarea Sfiniei Voastre ne produce o adnc tristee, ne las un gol n inim i ne simim pgubii sufletete. Ne pleac cel mai drag dintre arhierei i cel mai bun i mai vrednic dintre clreic. Desigur c netiute sunt voile Domnului i pentru ce ni se ntmpl nou una ca aceasta. De aceea, noi din adncul inimii v rugm, ca pe unul ce ai ajuns s dobndii attea virtui, s ne avei permanent n rugciunile Preasfiniei Voastre, s ne pomenii pe noi cei ce att de mult v iubim. (Urmeaz semnturile a peste nou sute de credincioi)

17

Din nou n Grecia

La nceputul lunii august a anului 1890, Sfntul Nectarie ajunge, din nou, la Atena. Sufletul su era, desigur, ntristat pentru destinele pstoriilor pe care i lsase n urma sa dar, n acelai timp, echilibrul su duhovnicesc nu putea fi cltinat de valurile lumii acesteia. tia foarte bine c cei care vor s ajung la limanul mntuirii sunt supui la tot felul de ncercri. Avea limpede n mintea sa exemplul Apostolilor Domnului, al miilor de martiri, al tuturor acelor Sfini Prini care au ndurat, la rndul lor, grele suferine i umiline din partea oamenilor, prin pizma i prin lucrarea diavolului. Asemenea lor, Sfntul Nectarie i asuma aceast Cruce n tcere, n smerenie, pe toate biruindu-le cu ajutorul rugciunii celei nentrerupte. i, ntr-adevr, irul suferinelor nu avea nicidecum s fie oprit. Cei care l prigoniser n Egipt voiau s fie siguri c nu va mai exista nici o cale de ntoarcere pentru el. Ei continuau s trimit sgeile otrvitoare ale defimrii, cutnd s-i creeze o imagine ct mai defavorabil. i, din pcate, slbiciunea oamenilor, aezai de multe ori n posturi de conducere, de a se lsa uor influenai de zvonuri i intrigi murdare, s-a dovedit de a fi prezent i n rndul atenienilor. Astfel, timp de aproape 7 luni, fr a ncerca s-l cunoasc mai ndeaproape, l-au tratat cu rceal i au ncercat s-l marginalizeze. Dei i depusese cererea de a fi numit ca slujitor la una dintre parohii, a fost mereu refuzat. Situaia sa economic era foarte grea. A fost chiar nevoit s cear o vreme ajutorul fratelui su din Hios, pentru a se putea ntreine. Abia la intervenia unei vechi cunotine pe care Pronia Divin i-a scos-o n cale i care era foarte influent n administraia Bisericii i a statului, a fost angajat ca preot predicator n cadrul Mitropoliei de Evia. Dar i aici ispitele i umilinele preau c nu vor avea sfrit.

18

Mitropolitul titular lipsea din eparhie. De aceea, a fost ntmpinat de protosinghel i de cei ce lucrau la birourile mitropoliei. Din pcate, i acetia czuser victime zvonurilor defimtoare. i, din rutate, au dorit s-i creeze o imagine nefavorabil. Astfel, i-au influenat pe credincioi ca, n duminica viitoare, n momentul n care printele Nectarie avea s ias la predic, acetia s nceap s prseasc biserica sau s fac o atmosfer zgomotoas. i, ntr-adevr, astfel s-a i ntmplat. ns, dei a fost surprins de aceast atitudine a oamenilor, n nelepciunea sa, Sfntul Nectarie nu i-a pierdut cumptul i a inut predica pe care i-o pregtise. Aceeai manifestare s-a repetat i duminica urmtoare. Dar au existat i credincioi care au ascultat cele dou predici cu interes. Ei au neles imediat c un om care vorbete i slujete att de frumos nu poate s fie aa cum ncercau ceilali s-l nfieze. Simeau, n prezena liturgic a Sfntului Nectarie, harul lui Dumnezeu care lucra n chip nevzut. Mai mult, credincioii parohiei Sfntului Nicolae din Egipt, auzind despre defimrile aduse cuviosului printe, au trimis ndat civa reprezentani spre a mrturisi despre nedreptatea care i s-a fcut i continua s i se fac. Astfel, ntregul ora a putut afla adevrul despre martiriul sufletesc prin care trecea printele Nectarie. De aceea, spre a ndrepta greeala n care i ei nii czuser, n duminica urmtoare s-au prezentat cu toii n catedrala oraului. n momentul n care cuviosul Nectarie a terminat de predicat, fiind ptruni de frumuseea duhovniceasc a celor auzite, au izbucnit cu toii ntr-un ropot de aplauze. La sfritul Sfintei Liturghii au trecut pe rnd i i-au cerut iertare pentru nedreptatea pe care i-o fcuser. Desigur c, n inima sa, sfntul i iertase pe toi nc de la nceput, obinuit fiind s ptimeasc pentru numele lui Hristos i al Evangheliei. Auzea luntric vocea care i spunea: n lume necazuri vei avea, dar ndrznii. Eu am biruit lumea (Ioan 16, 33) Astfel, a ieit din nou semntorul s semene smna sa. A nceput s predice n fiecare biseric a oraului i n toate satele din jur. Pe vremea aceea, poporul era nsetat s aud un cuvnt de nvtur bine alctuit, spus de un om care studiase, care
19

avea ce s spun i n primul rnd, de un om duhovnicesc. Din pcate, nivelul de pregtire al preoilor n vremea respectiv era foarte sczut. Muli dintre ei, mai ales cei de la ar, erau hirotonii fr s fi avut pregtirea colar necesar. Astfel, ei erau simpli liturghisitori i nu predicau aproape niciodat. De aceea, Sfntul Nectarie se strduia prin toate mijloacele s adape acest pmnt nsetat, care era sufletul pstoriilor si. Folosea n acest scop att vizitele pastorale la parohii dar, n acelai timp, spre a fi i mai eficient, folosea cuvntul scris. Scria diverse cri i brouri pe care le mprea gratuit la parohii. n aceste scrieri, era de multe ori nevoit s combat teoriile materialiste care, pe vremea aceea, erau n plin expansiune. Astfel, pe aceast tem, a scris cartea Despre revelaia lui Dumnezeu n lume. Cu timp i fr timp, druindu-i ntreaga sa fiin pentru luminarea credincioilor si, Sfntul Nectarie a brzdat ntreaga regiune. Mai mult, era chemat i n alte insule din mprejurimi, fiind deja recunoscut ca cea mai competent autoritate duhovniceasc a locului. Muli credincioi alergau s-i cear sfatul, mai ales n scaunul Sfintei Spovedanii. Plecau luminai i vindecai sufletete. Dup o slujire de peste 3 ani de zile, devenise foarte iubit i cutat de ctre toi locuitorii Eviei. ns, pronia Divin i pregtea o nou misiune. Va fi chemat de ctre autoritile bisericeti de la Atena spre a i se ncredina conducerea Seminarului Teologic Rizareion, care se afla n capitala elen. Desprirea de pstoriii si va fi fost desigur, din nou, foarte dureroas. Dar acetia au neles c misiunea printelui Nectarie era aceea de a-i lumina pe ct mai muli i mai ales pe aceia care urmau s fie la rndul lor pstori de suflete.

20

Director al Seminarului Teologic Rizareion

Prezena Sfntului Nectarie n mijlocul colectivului de profesori de la Seminarul Teologic Rizareion avea s schimbe profund concepia acestora despre modul n care trebuiau educai i ndrumai elevii teologi. Aa cum tim, sfritul secolului al 19-lea era dominat de ideile iluministe, de tot felul de noi ideologii, iar duhul secularizrii ncepea s fac ravagii n rndul tineretului. Toate aceste probleme aveau s fie ns nvinse de cuviosul printe printr-o soluie aparent simpl i anume, raportarea tuturor iniiativelor sale la exemplul Unicului i Marelui nvtor, Mntuitorului Iisus Hristos. tia printele Nectarie, din ntreaga experien a vieii sale de pn atunci, c nimic nu schimb mai repede i mai adnc concepiile oamenilor, dect puterea exemplului personal. Ori, dac ntreaga sa fiin era ntr-o permanent alergare spre Hristos, tot acest efort mntuitor avea s se transmit ncet, ncet i noilor si ucenici. Cei care l-au avut ca dascl pe Sfntul Nectarie, povestesc cu mare admiraie despre comportamentul de atunci al bunului lor profesor. n prima zi n care a ajuns la coal, a fost ntmpinat de celelalte cadre didactice i de elevi. Dup introducerile de rigoare a cerut ca, nainte de a intra incint, s mearg s se nchine n paraclisul colii. Au intrat cu toii n sfntul loca iar printele Nectarie, cu evlavie, a nceput s se nchine la sfintele icoane. Muli dintre cei prezeni mrturiseau c au rmas ndat impresionai. Faa luminoas a printelui era brzdat de iruri de lacrimi n momentele n care rostea rugciunea ctre fiecare dintre icoane. Cu toii, tcui, simeau cum sunt ptruni de o prezen divin. Nu mai vzuser la nimeni o asemenea druire. Simeau c n preajma lor venise un om sfnt, un om cu adevrat duhovnicesc. Metoda pedagogic a Sfntului Nectarie se deosebea fundamental de tot ceea ce aceti tineri cunoscuser i triser pn atunci. Nu vorbea aspru vreodat cu cineva. Unul dintre elevi i amintete c, odat, patru dintre ei s-au apucat s se certe iar mai
21

apoi chiar s se bat. Fiind surprini de pedagog, au fost adui n faa printelui director Nectarie. Acesta i-a cercetat cu blndee pe fiecare dintre ei, cutnd s afle care era cauza certurilor lor. Apoi le-a spus: N-am s pedepsesc pe niciunul dintre voi. Am s m pedepsesc n schimb pe mine. Timp de 3 zile voi posti, nu voi mnca nimic i m voi ruga, pentru ca ura dintre voi s ia sfrit. Elevii au rmas nmrmurii. i, ntr-adevr, Sfntul Nectarie a postit timp de 3 zile i s-a rugat pentru ei. De atunci, puini au fost aceia care au mai ndrznit s-l supere cu ceva. Le era ruine ca pentru nedreptile lor s sufere acest om sfnt, pe care Dumnezeu l trimisese printre ei. Dar, cea mai mare bucurie pentru ei era s-l asculte prednd. O adevrat srbtoare a sufletului. i aceasta, deoarece simeau c cele spuse de acest om erau mai nti trite de el nsui. Nu erau doar simple informaii, pe care cineva le nva pe dinafar i apoi le pred mai departe celorlali, ci erau nvturi pe care, n viaa sa sfnt, le urmase ntocmai, era o confirmare vie a adevrului i a profunzimii lor. Iat cum l descria unul dintre eleveii si, ntr-o scrisoare pe care o trimitea unui vechi prieten din oraul natal: ... Pe mine, chipul su m atrage asemenea unui magnet. Nu mi pot lua privirea de la el. Acelai lucru l mrturisesc i ceilali colegi ai mei. Ct de deosebit, de strlucitor este acest chip, de altfel, att de simplu i de smerit! l vezi existnd, trind n lume, comunicnd cu ea i, n acelai timp, simi c el nu aparine lumii acesteia, c nu are nimic comun cu ambiiile, cu ateptrile i cu visurile oamenilor obinuii care ne nconjoar. Se roag nencetat, ziua i noaptea, se roag pentru mntuirea lumii i tinde mereu fierbinte spre venica mprie a lui Dumnezeu. i cunoate, ca nimeni altul, cile necunoscute ale acesteia. Blnd i ngduitor, i iubete pe toi i i dezarmeaz pe cei vicleni cu privirea sa pur i nevinovat. Se ntlnete cu oameni de toate categoriile sociale crora le ofer linite sufleteasc i pe care i conduce spre Mntuitorul Hristos cu nemrginit blndee i
22

buntate... Dei om trupesc, ntruchipeaz n sine minunatul model al monahismului bizantin, monahismul fecioriei celei ngereti. Este om, dar triete n chip ngeresc. Dar orict de multe i-a scrie despre acest chip al smereniei, m tem c nu voi putea cuprinde mulimea tainic a harismelor sale.... Aadar, Sfntul Nectarie a ncercat s cldeasc modelul de nvmnt al colii, bazat pe credina i pe trirea n Hristos. tia foarte bine c, att cultura ct i educaia, atunci cnd nu au la baz virtutea cretin, degenereaz n alctuiri dearte, pustiitoare i duntoare sufletului. De aceea, nu va conteni s scrie diferite cri cu coninut cretin pedagigic, spre zidirea sufleteasc a elevilor. Se interesa ndeaproape de fiecare elev n parte. Cuta s afle problemele lor sufleteti sau familiale si s-i ajute pe fiecare cum putea. Odat, unui elev foarte bun al colii i s-a ntmplat s-i piard prinii, n urma unui accident. Sufletul lui era att de tulburat, nct diavolul i strecura n minte ngrozitorul gnd al sinuciderii. nelegnd imediat situaia sufleteasc n care se gsea tnrul elev, Sfntul Nectarie l-a chemat la sine. Au mers amndoi n paraclisul colii i au ngenuncheat n faa icoanei Maicii Domnului, ncepnd s se roage. Rugciunea tnrului era nsoit de lacrimi izbvitoare care liniteau ncet, ncet sufletul su att de tulburat. Gndurile negre au disprut, iar faptul c descoperise un nou sprijin moral n persoana printelui Nectarie, l-a ntrit s-i continue ndatoririle sale colare. ns, dup numai o sptmn, s-a ntmplat ca acelai elev s se mbolnveasc grav. Medicii nu reueau s identifice cauzele acestei suferine, iar situaia se nrutea din ce n ce mai mult. Vznd c este aproape de moarte, medicii s-au gndit s-l duc pe tnr de la spital n satul su natal. Dar, Sfntul Nectarie le-a spus s-l aduc din nou la coal i s-l lase n ngrijirea lor. Apoi, i-a rugat pe toi elevii s nale rugciuni ctre Mntuitorul Hristos, spre vindecarea colegului lor. S-au rugat n fiecare zi, timp de o sptmn ntreag, vreme n care elevul se zbtea ntre via i moarte.
23

Smbt au fcut sfintele slujbe dup practica mnstireasc a Sfntului Munte, ncepnd de la miezul nopii i pn diminea. La sfritul Sfintei Liturghii, diminea, pe la ora cinci, Sfntul Nectarie s-a dus s se odihneasc. Atunci, i s-a artat n vis Maica Domnului care i-a spus c elevul Nicolae se va face bine. i, ntr-adevr, ncepnd cu acea zi, situaia bolnavului s-a mbuntit cu repeziciune, pn la vindecarea sa complet. Mai trziu, peste civa ani, tnrul a fost hirotonit preot de nsui printele Nectarie, binefctorul i salvatorul su. n afar de activitatea sa de dascl, aa cum am spus, Sfntul Nectarie i continua i activitatea sa pastoral. Vestea predicilor sale minunate i a modului harismatic n care svrea Sfnta Liturghie, s-a rspndit n tot oraul. De aceea, paraclisul colii devenise nencptor din cauza mulimii oamenilor care se adunau n fiecare duminic. De aceea, a fost nevoie, la un moment dat, s se fac o programare a celor care doreau s participe la sfintele slujbe, venind pe rnd. Sfntul Nectarie era, de asemenea, foarte milostiv. De multe ori le druia celor sraci chiar i hainele de pe el. Unuia, care venise descul, i-a dat pantofii. Altuia i-a dat paltonul de iarn, cmile i alte obiecte personale. Celor npstuii de vreo catastrof natural le ddea bani, chiar din fondurile colii sau mijlocea ctre cetenii bogai ai oraului spre a le veni n ajutor. Acetia aveau ncredere i ascultau de printele lor duhovnicesc. Se povestete c, odat, s-a mbolnvit cel care era angajat s curee coridoarele i celelalte sli. Era un om srac i cu o familie numeroas. Timp de 3 zile, ct a fost bolnav, Sfntul Nectarie se trezea cu 2 ore mai devreme de a se da deteptarea elevilor i cura singur ntreaga coal. A patra zi, cnd angajatul a putut veni la lucru, mare i-a fost mirarea cnd l-a vzut pe printele director curnd chiar toaletele colii. Cu uimire l-a ntrebat: - Vai de mine, dar ce facei, Prea Sfinia Voastr?

24

- i-am inut locul n aceste zile n care ai lipsit, ca nu cumva s se propun de ctre ceilali nlocuirea ta. tiam c eti un om srac i cinstit i nu i puteai permite s i pierzi slujba. Te rog ns, ca ceea ce ai vzut, s nu mai spui nimnui. Iat, deci, ct smerenie i buntate sufleteasc avea Sfntul Nectarie. n vara naului 1898, n timpul vacanei elevilor, Sfntul Nectarie s-a dus s se nchine la Sfntul Munte. A vizitat mai multe mnstiri (Dionisiu, Marea Lavr, Simon Petru, Grigoriu), a copiat cteva manuscrise care l interesau n vederea alctuirii crilor sale i a stat de vorb cu prinii duhovniceti aflai aici. La una dintre colibele asceilor a ntlnit un clugr care avea darul nainte vederii. De ndat ce l-a vzut pe printele Nectarie, l-a strigat pe nume i i-a spus c tie cine este. Apoi l-a mbriat i au nceput s stea de vorb. Atunci, printele Nectarie l-a ntrebat: - Iat, vom intra curnd n secolul 20. Cum credei c va fi? - Va fi sfritul multor regate. Rzboaie, neliniti, mceluri i catastrofe naturale. Cel mai mult va domina peste tot frica. Noi, cei de astzi, tim c aceast profeie a fost adevrat. Secolul 20 a fost cel mai sngeros secol din istoria omenirii. Cu astfel de bogate experiene duhovniceti s-a ntors Sfntul Nectarie la seminarul teologic, mprtindu-le i elevilor si. Aa cum artam i mai nainte, la Sfnta Liturghie, care se oficia n paraclisul colii, veneau i foarte muli oameni din ora. Muli dintre ei se spovedeau la Sntul Nectarie, devenind astfel fiii si duhovniceti. Odat, printele a fost invitat la una dintre familiile de vaz din ora pentru a spovedi pe cineva. Era vorba de o tnr, pe nume Hrisantia, care era oarb de la vrsta de 3 ani. A rmas ndat foarte impresionat de puritatea sufleteasc a acesteia care, chiar dac nu se putea folosi de ochii trupeti, nu nceta nici o clip s se lupte pentru deschiderea ochilor sufleteti. Pentru aceea, cuta din toate puterile s se mprteasc
25

din Lumina cea Adevrat, hrnindu-se cu nvtura Sfintei Evanghelii i a Sfinilor Prini, mergnd n fiecare duminic la Sfnta Liturghie i cutnd s-i gseasc un printe duhovnic, care s o cluzeasc. Pronia Divin a fcut ca sufletul ei nsetat de cunoatere s ntlneasc un cluzitor pe msur. Din acea zi, ea a rmas sub ndrumarea duhovniceasc a Sfntului Nectarie. Mai mult dect att, i alte tinere pe care (tnra fr vedere) le cunotea i care i doreau din toat inima s se consacre trup i suflet spre slujirea Mntuitorului Hristos, au fost ndrumate de aceasta s devin fiice duhovniceti ale neleptului printe. Ele i-au mrturisit faptul c i-ar dori foarte mult s se dedice exclusiv vieii duhovniceti, intrnd n monahism. Au rmas civa ani sub ndrumarea Sfntului Nectarie, fiind nelipsite n fiecare duminic de la Sfnta Liturghie, ascultnd cu evlavie cuvintele de nvtur pe care acesta le rostea. Apoi, dup ce au crescut duhovnicete, dat fiind dorina lor neschimbat de a se clugri, au fost sftuite de bunul printe s caute un loc potrivit n care s-i ntemeieze propria lor mnstire. Le-a spus c va rmne n continuare printele lor duhovnicesc i c se va ngriji personal pentru bunul mers al mnstirii pe care o vor ntemeia. Se gndea, de altfel, c fiind deja naintat n vrst, urma s ias n curnd la pensie i s ncredineze conducerea seminarului altcuiva. De aceea, perspectiva de a avea un loc linitit, departe de lume, n care s-i lucreze mai departe propria mntuire i n acelai timp s cluzeasc spre Dumnezeu i aceste suflete evlavioase, i se prea cea mai potrivit. Dup ce au cutat timp de cteva luni, tinerele au gsit n insula Egina o veche mnstire prsit, cu hramul Izvorul Tmduirii. Sfntul Nectarie a vizitat i el, n anul 1904, locul respectiv i, considerndu-l potrivit din punct de vedere al aezrii, i-a dat acordul n vederea nceperii pregtirilor necesare instalrii lor acolo. A vorbit cu autoritile insulei i a primit din partea acestora permisiunea nceperii lucrrilor, dar i promisiunea c vor primi toate ajutoarele necesare ducerii la ndeplinire a acestui scop
26

sfnt. Se bucurau foarte mult locuitorii insulei c, exact n acea perioad n care monahismul trecea printr-o adnc criz, vor avea mnstirea lor, care s protejeze i s sfineasc prin prezena ei viaa lor. Astfel, dup ce au reparat una din vechile cldiri abandonate, cele 4 clugrie s-au instalat n nou nfiinata mnstire, n toamna anului 1904. O aveau ca stare pe neleapta Hrisantia care, la intrarea n monahism, a primit numele Xenia. De aici nainte, Sfntul Nectarie avea s se ngrijeasc att de bunul mers al colii ct i de naintarea lucrrilor de restaurare a mnstirii. n scrisorile sale ctre maici, se observ grija sa deosebit de ale asigura tot ceea ce le era necesar, n vederea construirii noului corp de chilii i a Bisericii centrale, cu hramul Sfintei Treimi. Cunotinele pe care, cu trecerea anilor, i le fcuse n ora, ct i locuitorii insulei, nu ncetau, cu toate greutile materiale ale timpului respectiv, s sprijine economic noua mnstire. Adeseori, atunci cnd gsea timp liber, Sfntul Nectarie se ducea el nsui pe insul, care se afl la o or i jumtate de mers cu vaporul fa de Atena, spre a vedea cum se desfoar lucrrile. Locuitorii insulei istorisesc faptul c, atunci cnd Sfntul Nectarie a ajuns pentru prima dat n Eghina, i-a ieit nainte un biat de 15 ani care era demonizat. Acesta, chiar mai nainte de a ajunge corabia la rm, se zbuciuma i striga cu glas puternic: - Vine, vine, vine Preasfinitul...! Fugii ca s-l ntmpinai...! Vine sfntul care va salva insula! Iar n timp ce locuitorii cutau s-l legem ca s-l liniteasc, el i mai tare striga: - Vine, vine Presfinitul...! De la Rizareion...! Dumnezeu i-a fcut mil de acest loc...! Vine Mitropolitul de Pentapolis...! i abia a cobort din vapor duhovnicescul printe c ndat locuitorii l-au ntmpinat cu evlavie i i-au povestit ceea ce se ntmplase. Atunci, Sfntul Nectarie a
27

cerut s-l vad pe biatul chinuit de demoni. i, ntr-adevr, abia a juns lng el, l-a vzut legat, czut la pmnt i continund s strige: - Vine Preasfinitul...! Vine s salveze locul acesta...! O s construiasc o biseric, o s construiasc cea mai mare mnstire...! n faa acestei priveliti zguduitoare, Sfntul Nectarie i-a ridicat ochii spre cer, a rostit o scurt rugciune i apoi a atins gura biatului cu captul toiagului su arhieresc, zicnd: - Duh pitonicesc, viclean i necurat, i poruncesc, n numele lui Iisus Hristos Cel Rstignit i nviat, s iei din acest copil! i, ntr-adevr, spre uimirea i frica care-i cuprinsese pe toi cei prezeni, s-a vindecat copilul n acel moment. Vestea s-a rspndit cu repeziciune n toat insula i toi locuitorii l priveau cu respect i evlavie. De aceea, n ziua urmtoare, cnd sfntul a pornit spre locul unde se afla mnstirea, i-au ieit cu toii n ntmpinare spre a-i sruta mna i spre a se nvrednici de binecuvntarea sa. Iar una dintre femei, care era bolnav de mai muli ani, s-a atins de hainele sale i a zis: Binecuvnteaz-m, Preasfinite Printe!. Apoi a srutat cu evlaie haina sa monahal i, n acel moment, s-a vindecat de boala de care suferea. i aceast minune a devenit imediat cunoscut tuturor. n ultima zi a ederii sale n insul, au venit la mnstire mai muli reprezentani, din partea locuitorilor, ca s-l roage pe Sfntul Nectarie s fac rugciuni pentru ploaie, deoarece era o secet cumplit de aproape 3 ani i jumtate. A doua zi fiind duminic, sfntul a cobort n ora, a slujit Sfnta Liturghie la biserica cea mai mare din centru, fiind ascultat de sutele de credincioi. Apoi, la sfrit, a citit, cu credin i cu lacrimi, rugciunile speciale, alctuite pentru vreme de secet. Cteva ore mai trziu, s-a mbarcat pe vaporul cu care trebuia s se ntoarc la Atena. Nori negri de ploaie se adunau la orizont, iar fulgerele brzdau cerul. Locuitorii i-au dat seama c rugciunile sale fuseser ascultate. Mai mult, a plouat timp de 3 zile i 3 nopi. De acum, locuitorii ncepuser s se ngrijoreze pentru c se puteau provoca inundaii. De aceea, au trimis
28

degrab o alt grup de credincioi, spre a-l ruga pe sfnt s fac rugciuni de oprire a ploii. Acesta le-a spus s nu se ngrijoreze, cci Dumnezeu a lsat s plou att de mult spre a se umple bazinele golite de secet ale pmntului i c, dup aceea, ploaia se va opri. Astfel s-a i ntmplat, iar locuitorii au dat slav lui Dumnezeu pentru c le trimisese n dar acest om sfnt. ntr-o astfel de atmosfer au nceput lucrrile de restaurare a mnstirii din insul. Dup 14 ani de conducere a destinelor Seminarului Teologic Rizareion, Sfntul Nectarie, ajuns la respectabila vrst de 62 de ani, s-a hotrt s predea conducerea colii unui om mai tnr, care s se poat ocupa exclusiv de problemele administrative ale acesteia. Astfel, la 7 februarie 1908, i-a depus cererea de ieire la pensie, cerere care i-a fost, n cele din urm, acceptat de ministerul nvmntului. n toi aceti ani, aa cum am vzut, a oferit Seminarului Teologic o nou orientare duhovniceasc. Toi cei care s-au format sub conducerea sa, elevi i profesori, au fost fericii c au putut avea un asemenea dascl de suflet. Le venea foarte greu ca, dup atta timp, s se despart de prezena lui att de iubit. Le pleca un tat adevrat, care se dedicase trup i suflet bunului mers al colii, care le nelesese ntotdeauna problemele i care le oferise attea soluii duhovniceti. Muli dintre ei l rugau clduros s nu plece, dar nelegeau n acelai timp dorina sa de a-i petrece ultimii ani ai vieii n linite, n retragere, n adevrat via monahal, de pace i rugciune. De asemenea, tiau c obtea mnstirii din Eghina crescuse ntre timp i avea nevoie de un duhovnic experimentat. Astfel, la sfritul lunii aprilie 1908, Sfntul Nectarie i-a luat rmas bun de la dragii si elevi i de la colegii si profesori i s-a mutat definitiv n Eghina. Aici i construise o chilie n afara incintei mnstirii, chilie n care va locui pn la sfritul pmntesc al existenei sale.

29

Printe duhovnicesc al mnstirii Sfnta Treime

Un nou nceput l atepta pe Sfntul Nectarie n cadrul mnstirii Sfnta Treime, care se nfiinase prin iniiativa i ndrumarea sa. Lucrrile de construcie i reparaii nu erau nici pe departe terminate. De aceea, cu rugciune i credin n ajutorul lui Dumnezeu, s-a apucat din nou de munc. Muncea alturi de muncitorii angajai ai mnstirii, de diminea i pn la apusul soarelui, n afara orelor destinate sfintelor slujbe zilnice. Maicile povestesc c, mbrcat ntr-o ras mai veche, cu mnecile suflecate, i ajuta dup putere, fie crnd materiale de construcii, fie spnd sau fcnd diverse alte munci. Se vede din aceasta ct de smerit i de druit era Sfntul Nectarie misiunii sale pastorale. Nu avea pretenii c era arhiereu, c terminase attea coli nalte, c scrisese cri i aa mai departe. Vorbea la fel de frumos cu toat lumea, fie c era om simplu, fie c era intelectual. Era smerit i curat cu inima i, de aceea, Dumnezeu i asculta ntotdeauna rugciunile. De multe ori se ntmpla ca mnstirea s rmn fr bani i s nu-i mai poat plti pe muncitori. Maicile se ngrijorau i ncepeau s-l ntrebe ce s fac. Atunci, printele le rspundea s nu se tulbure. Are Dumnezeu grij. i, ntr-adevr, atunci cnd se prea c nu mai este vreo speran, ceva salvator, de ultim moment, aprea. Fie o donaie din partea credincioilor, fie era chemat s oficieze diverse slujbe la anumite familii nstrite, care l rsplteau cu drnicie, fie alte i alte soluii pe care Pronia Divin le oferea. Mnstirea ajunsese s aib 20 de maici. Cele mai multe dintre ele, aa cum era pe vremea aceea, din cauza srciei nu avuseser parte de o educaie colar elementar. De aceea, n fiecare zi, Sfntul Nectarie le chema la coal, adic ntr-o sal special amenajat, unde le nva s citeasc, s scrie i s cnte muzic psaltic.
30

Considera absolut necesar ca maicile s poat citi din Sfnta Scriptur i din Sfinii Prini i s poat susine rspunsurile de la stran. Revenind la smerenia i la simplitatea n care-i plcea s triasc, expresiv este i urmtoarea ntmplare: Unul dintre ucenicii si, care a ajuns la rndul su un mare duhovnic i printe mbuntit, printele Filotei Zervakos, l cunoscuse nc de pe vremea n care era director al Seminarului din Atena. Apoi, a plecat n armat, dup care s-a clugrit. Aflnd c Sfntul Nectarie se afla de acum n Eghina, s-a hotrt s se duc s-l mai vad, spre a-i cere i alte sfaturi duhovniceti. Era o dup-amiaz clduroas de var. Sfntul Nectarie, cu rasa de lucru pe el i cu un fes murdar de var pe cap, muncea afar, la intrarea n mnstire. Ceilali muncitori tocmai serviser masa i se odihneau undeva mai ncolo, la umbr. Ajungnd la mnstire, printele Filotei nu l-a recunoscut pe Sfntul Nectarie, aa cum era mbrcat, ci a crezut c este unul dintre monahii muncitori. Apropiindu-se de locul unde acesta muncea, l ntreb: - E aici Preasfinitul? - Aici e, a rspuns Sfntul Nectarie. - E nauntru, n mnstire? - Da, nuntru e. - Du-te i spune-i c a venit un fiu de-al lui, duhovnicesc, i c vrea s-l vad numaidect! - Fie cum dorii, a rspuns Sfntul Nectarie i l-a invitat s atepte n camera pe care tocmai o zugrvise. Dup numai 5 minute, s-a ntors mbrcat cu o alt ras, cu bastonul arhieresc i cu crucea. Mut de uimire, printele Zervakos a vzut c acela cruia i vorbise pe un ton att de mndru este nsi printele su duhovnicesc. A ngenuncheat i cu lacrimi a
31

nceput s-i cear iertare pentru atitudinea lui. i, sigur c, n buntatea lui, Sfntul Printe l-a iertat, l-a mbriat cu cldur i a nceput din nou, ca de obicei, s-l ndrume cu sfaturi duhovniceti. Apoi, cuviosul Filotei l-a ntrebat: - Cum voi putea, sfinite printe, s nving acest pcat al mndriei? - Sfinii Prini ne nva c fiecare pcat se nvinge prin lucrarea virtuii care i se opune. Astfel, mndria se nvinge prin exersarea smereniei, ura aproapelui prin dragoste, iubirea de argini prin milostenie, lcomia prin post i cumptare i aa mai departe, a rspuns Sfntul Nectarie. A fost, aadar, o lecie de smerenie, pe care ucenicul su nu a uitat-o vreodat. Sunt foarte multe minunile pe care Sfntul Nectarie le-a svrit nc n via fiind i pe care locuitorii i le amintesc cu evlavie. Astfel, unul dintre locuitorii care sttea relativ aproape de mnstire povestete urmtoarea ntmplare: pe vremea cnd sfntul loca se afla nc n reconstrucie, au avut nevoie la un moment dat de mai mult ap ca s sting varul necesar. Atunci au cobort n vale, la casa acestuia, fiindc avea o fntn n curte i au cerut s le dea ap. E drept c, din cauza secetei, fntna era i ea cu ap foarte sczut, aproape secat. Cnd aruncai gleata nuntru, se lovea cu zgomot sec de pietrele de la fundul apei. Mai din zgrcenie, mai din grij pentru plantele pe care le avea n grdina sa i care trebuiau udate, gospodarul l-a refuzat pe printele Nectarie, care venise mpreun cu maicile, cu o cru, n care puseser cteva butoaie goale. Fr s se supere, Sfntul s-a ntors napoi la mnstire. ns, la plecare, le-a spus gospodarului i rudelor lui care lucrau n grdin: - Sntate i s scpai cu bine! Oare, ce s nsemne aceast urare?, s-au ntrebat gospodarii unul pe altul dup plecarea sfntului. Ajungnd la mnstire, sfntul a intrat n biseric, a czut n faa icoanei Maicii Domnului i s-a rugat ndelung. Nu peste mult vreme, gospodarii din vale au
32

auzit un vuiet prelung i nspimnttor i nu-i ddeau seama de unde poate s vin. Deodat, a nceput s neasc un puhoi de ap din fntn i s inunde toat grdina. Cu toii i-au dat seama de minunea care se petrecea i au nceput s plng. Au mers apoi sus la mnstire, i-au cerut iertare de la printele Nectarie i l-au invitat s vin, oricnd dorete, spre a lua ap din fntna lor. ntr-una din zile, Sfntul Nectarie s-a hotrt s mearg la un paraclis nchinat Sfntului Dionisie, care se afla un pic mai sus de mnstire, pe munte, spre a svri acolo Sfnta Liturghie. Pe crarea pe care urca, a aprut deodat un arpe mare i nspimnttor, care se mica n chip amenintor. Fr s se piard cu firea, sfntul i-a spus arpelui: Stai nemicat acolo unde te gseti! Iisus Hristos biruiete! arpele s-a mai micat un pic, dup care a nepenit n locul n care era. Sfntul a trecut mai departe, a svrit Sfnta Liturghie i apoi s-a ntors pe aceeai cale napoi la mnstire. arpele se gsea tot acolo, nepenit pe potec. A trecut mai departe i apoi a trimis civa oameni s ucid fiara cea ngrozitoare cu pietre, pentru ca nu cumva altdat s mai atace pe cineva. Ducndu-se, oamenii au spus c niciodat nu mai vzuser o asemenea dihanie pe meleagurile lor. i toi s-au minunat de puterea sfntului. Druirea cu care Sfntul Nectarie svrea Sfnta Liturghie este greu de descris n cuvinte. De aceea, cei care erau foarte avansai duhovnicete, puteau vedea lucrurile minunate ce se petreceau n Sfntul Altar. Astfel, una dintre maici istorisete c, de multe ori, vedea alturi de Sfntul Nectarie, n timpul Sfintei Liturghii, un tnr strlucitor mbrcat n haine militare. Era Sfntul Mina. O alt maic, care era responsabil cu curenia din biseric, povestete c, odat, la mijlocul sfintei slujbe, a vzut o femeie foarte distins, innd n brae un prunc minunat care a intrat prin sfintele ui i a druit acel prunc Sfntului Nectarie. Imediat a urmat momentul liturgic al axionului iar Maica Domnului, cci dnsa se artase, a disprut.
33

Printele Nectarie era foarte prietenos cu toi locuitorii insulei. De fiecare dat cnd trecea prin satul din vale (azi, orelul Eghina), era invitat s intre i s binecuvnteze orice cas al crei gospodar l-ar fi vzut trecnd pe drum. Sttea de vorb cu toat lumea, i ncuraja s nfrunte cu credin problemele de zi cu zi, srcia, necazurile, s mulumeasc lui Dumnezeu i pentru cele bune i pentru ncercrile la care, uneori, erau supui. Unul dintre locuitori i amintete c, odat, l-a vzut pe Preasfinitul trecnd pe drum i l-a invitat n curtea sa pentru a-l servi cu un pahar de ap rece i pentru a se odihni un pic de aria zilei. n mijlocul curii avea un mslin impuntor care, de o bucat de timp, era atacat de o specie rar de lcuste roii ce i mncau fructele. Din vorb n vorb, i-a spus Preasfinitului i aceast problem a sa. Atunci, Sfntul a trimis pe cineva la mnstire ca s aduc Sfnta Cruce. Primind-o, a rostit o scurt rugciune i apoi a nsemnat copacul cu Sfnta Cruce. ndat s-au ridicat lcustele, formnd un nor zumzitor i au zburat n deprtare. Copacul se afl pn astzi n curtea gospodarului i continu s dea, an de an, cele mai bune msline. Buni prieteni ai Preasfinitului erau i pescarii insulei. Acetia i aduceau nvoadele s le binecuvnteze i vedeau c ntotdeauna dup aceasta prindeau o mulime de peti. Dintre acetia, nu uitau s i aleag pe cei mai frumoi i s-i trimit sus la mnstire. Tipicul mnstirii prevedea s nu se mnnce deloc carne. Doar petele era ngduit. De asemenea, Preasfinitul dduse porunc s nu se mnnce nimic prjit, ci totul numai fiert. Aceasta ajuta la sporul duhovnicesc, la meninerea unei stri de trezvie, la alungarea moliciunii i a atacurilor viclene venite din partea diavolului, prin insuflarea de gnduri pctoase. Maica Teodosia povestete c, odat, pe cnd urca cu Sfntul Nectarie pe drumul dintre ora i mnstire, li s-au artat deodat n fa Sfntul Dionisie mpreun cu Sfntul Mina, mbrcat n haine strlucitoare de soldat. Sfntul Dionisie le-a spus: - Ce mai faci, Nectarie? De mult te atept s vii! Printele Nectarie, nfricoat i el de minunata vedere, a ntrebat mirat:
34

- i fratele mbrcat n haine militare cine este? - Este Sfntul Mina, locuiete i el aici. Dup acest scurt dialog, cei doi sfini au disprut n chip minunat. Peste cteva zile, Sfntul Nectarie a ntrebat pe locuitorii insulei dac exist vreo biseric cu hramul Sfntului Mina pe insul. I s-a rspuns c exist doar un vechi paraclis, undeva departe pe munte i c este destul de greu s ajung cineva pn acolo. Cu toate acestea, peste cteva zile, nsoit de 2 maici, au plecat pe crarea ce urca anevoie spre paraclis. Au ajuns dup cteva ore de mers i au nceput s curee bisericua care era de mult prsit i n care, de multe ori, se adposteau de ploaie ciobanii din zon. Dup ce au fcut curat, Sfntul Nectarie s-a rugat ndelung n faa icoanei Sfntului Mina. Apoi le-a spus maicilor urmtoarea profeie, care avea s se mplineasc peste cteva zeci de ani: Aici se va face cndva o nfloritoare mnstire de maici. Maicile l-au privit oarecum mirate i se gndeau n sinea lor: Preasfinitul viseaz cu ochii deschii. Cine va putea s ntemeieze o mnstire n acest loc pustiu i ndeprtat? i, totui, la aproape 30 de ani de la trecerea Sfntului Nectarie la cele venice, unul dintre ucenicii si, printele Amfilohie Makris, a ntemeiat n acel loc o mnstire de maici nfloritoare care dinuie i astzi, avnd un numr destul de ridicat de vieuitoare. Tot referitor la aceste artri minunate de sfini, maicile povestesc faptul c, ntr-o sear, au trimis-o pe una dintre maici s l cheme pe Prea Sfinitul la mas. Peste cteva minute, maica s-a ntors i le-a spus c nu l poate deranja pe printele, deoarece are un oaspete de seam. Vzuse pe geamul chiliei un tnr strlucitor, mbrcat n haine militare i de aceea s-a temut s intre. Cnd au trimis-o din nou mai trziu, tnrul plecase iar maica a ntrebat: - Cine a fost oaspetele dumneavoastr din aceast sear? - Care oaspete?, a ntrebat printele Nectarie.
35

- Acel soldat strlucitor cu care stteai mai devreme de vorb. - L-ai vzut i tu, copila mea? - Da, l-am vzut. - Ei bine, s tii c era Sfntul Mina. nelegem, aadar, din aceste gritoare episoade, la ce nlime spiritual ajunsese Sfntul Nectarie i la ce puritate sufleteasc, de se nvrednicea de descoperirea sfinilor. Vom ncerca, n continuare, s cunoatem statura duhovniceasc a Sfntului Nectarie i prin intermediul ctorva fragmente expresive din scrierile sale. Ele reprezint o motenire spiritual menit s hrneasc sufletele nsetate de adevr i pornite pe calea ce urc spre mntuire.

36

Chipul celui ce crede n Iisus Hristos

Ct de frumos este chipul celui credincios! Ce minunat este bucuria lui! Frumuseea lui tainic te atrage, iar expresia feei lui mrturisete credina n Dumnezeu. Calmul i pacea ce se pot vedea pe chipul su sunt o reflectare a pcii ce se gsete n sufletul su, n inima sa linitit i netulburat de nimic. Buntatea zugrvit pe faa celui credincios mrturisete despre curia contiinei sale. El se nfieaz ca un om care s-a lepdat de tirania grijii permanente pentru cele lumeti, grij ce produce suferin sufletului, iar credina sa statornic n Dumnezeu este viu exprimat de trsturile chipului su. Credinciosul adevrat se arat a fi un om fericit. i este fericit pentru c are certitudinea originii divine a credinei sale i este convins de adevrul ei. Dumnezeu, n chip tainic, i vorbete inimii sale i o umple de bucurie sfnt. Inima i cugetul su sunt druite lui Dumnezeu. Inima sa se nclzete de focul iubirii pentru Dumnezeu iar sufletul su alearg degrab s se nale ctre El. Credinciosul, rupnd legturile egoismului i cercul strmt al iubirii de sine, care nu-i permitea s vad i s acioneze dincolo de sinele su, s-a scuturat i s-a eliberat de tirania jugului i a robiei generat de egoism. El a tiat, prin smerenie, adorarea sinelui su. Liber de aceast legtur, poate strbate pmntul ntreg, spre oricare dintre punctele orizontului, oriunde l cheam iubirea fa de aproapele. Deja nimic nu l mai poate mpiedica i nimic nu l mai poate influena. Nici plcerile lumeti, care se scurg pururi asemenea unor ruri, nici atracia ctre bunurile pmnteti. Idolul egoismului a czut i s-a sfrmat, jertfele, ofrandele, tmia care se aducea iniial ctre acesta, acum se aduc numai ctre Dumnezeul iubirii, Singurul pe care din tot sufletul l iubete i l ador. Dedicat ntreg, cu inima i cu sufletul, Dumnezeului Celui Adevrat, Celui Viu, ignor cele lumeti iar pe cele trupeti le micoreaz (estompeaz); privirea lui se ncordeaz spre a vedea pe Dumnezeu n timp ce inima lui nencetat l invoc. Duhul su se dedic
37

cunoaterii operei Sale creatoare iar sufletul su i gsete odihn n pronia divin a Creatorului. Tot ceea ce-l nconjoar pe omul credincios, druiete inimii sale noi sentimente i noi nelesuri. ntreaga creaie vorbete cu un glas tainic sufletului su despre nelepciunea i buntatea dumnezeiescului ei Creator. Cu bucurie i ncntare cerceteaz opera lui Dumnezeu i contempl frumuseea creaiei. Frumosul, binele, adevrul i dreptatea, aceste virtui druite lumii vzute, care i au originea n nsuirea divin, devin obiectul cunoaterii pentru inima sa. Fericirea sa este adevrat i ntrit i are ca izvor comuniunea permanent a acestuia cu dumnezeiescul Creator. Cuvintele lui Dumnezeu sunt dulci ca mierea n gura sa. Pe acestea le cerceteaz ziua i noaptea. Inima lui este nfierbntat de dragostea lui Dumnezeu. Se ncordeaz ctre Acesta i l caut prin cercetarea lucrrilor Sale. Lucrarea sa nencetat este aceea de a ajunge la asemnarea cu Dumnezeu, la ndumnezeire. Iubirea i adorarea lui Dumnezeu inund inima sa nsetat de prezena Domnului, iar imnele i doxologia, mulumirea i lauda nencetat se nal spre El. Buzele sale griesc nelepciunea iar inima sa ndeamn la cumptare. Viaa lui este un imn i o armonie. Triete, gndindu-se i la binecuvntatul sfrit, cnd se va ndulci de buntatea lui Dumnezeu i de bogatul Su har. Triete pe pmnt, dar tie c cetatea sa stttoare se afl n ceruri. Fr s struie n cele zilnice, este atent s nu aud i el cuvntul de multe te ngrijeti i pentru multe te sileti (Luca 10, 41). De aceea se strduiete nencetat s aleag partea cea bun (Luca 10, 42). Toat grija sa se ndreapt spre a mplini legea divin i spre a svri binele. i consider pe oameni, indiferent de ras sau naiune, ca fiind cu toii frai ce provin din aceeai protoprini i, de aceea, i ndreapt ctre toi, la fel, faptele sale bune. Se bucur pentru fericirea lor i se ntristeaz mpreun cu ei la necaz. n toat ziua este milostiv i darnic, iar dreptatea sa va rmne n veac. Inima sa ndjduiete n Domnul, iar sufletul su este gata s se prezinte naintea Creatorului su.
38

Plin de speran i de curaj, griete asemenea psalmistului: Domnul m va ajuta, de cine m voi teme, ce-mi va putea face mie omul?.

Chipul necredinciosului

Necredinciosul este cel mai nefericit dintre oameni, deoarece este lipsit de cel mai important bun pmntesc care este credina, singura cale ctre adevr i fericire. Necredinciosul este nefericit, deoarece este lipsit de speran, care ne este unicul sprijin de-a lungul ntregii noastre viei. Este nefericit, pentru c este lipsit de iubirea oamenilor, singura alinare a inimii ntristate. Este nefericit deoarece este lipsit de frumuseea divin, de chipul dumnezeiesc al Creatorului, pe care divinul Artist L-a sdit n noi i pe care doar credina l descoper. Ochiul necredinciosului nu vede nimic n creaie, n afara micrilor naturii. Strlucitorul chip al divinului Creator, admirabila Sa frumusee i rmn ascunse i inaccesibile. Privirea sa rtcete peste adncul creaiei fr a putea vedea frumuseea nelepciunii divine, fr s poat admira atotputernicia divin, fr s poat descoperi buntatea divin, pronia divin, dreptatea i iubirea Creatorului pentru creaia Sa. Mintea sa nu se poate ridica mai presus de lumea vzut i nici s depeasc graniele celor percepute cu ajutorul simurilor. Inima sa rmne insensibil i nu poate descoperi nelepciunea i puterea divin. Nici un sentiment de adorare nu izbucnete n inima sa; buzele lui rmn pecetluite, gura sa ncremenit, limba sa rmne nemicat. Nici un
39

sunet nu iese din pieptul su spre laud, spre preamrire, spre mulumire ctre pronia divin. Inima celui necredincios, din care Dumnezeu S-a ndeprtat, nu mai poate simi vreo bucurie. Golul acesta a fost umplut de tristee, de descurajare, de nefericire. Triete plictisit i indiferent fa de tot ceea ce l nconjoar. Rtcete prin via ca printr-o noapte ntunecoas, trist i nici o raz de lumin nu lumineaz calea sa chinuit. Nimeni nu poate ndruma i cluzi paii si. Trece singur prin aceast via, fr sperana unei viei mai bune; este pndit permanent de nenumrate capcane i nimeni nu poate s l elibereze cnd cade victima lor. Cade n ele i este strivit de greutatea lor. n tristeea lui nu exist nici mcar o clip de uurare. Pacea sufletului i linitea inimii au fost alungate de lipsa sa de credin. Adncul inimii sale este ndoliat. Mulumirea pe care credinciosul o afl n ascultarea i urmarea poruncilor sfinte, mntuitoare i a unei viei morale, i este necunoscut. Protecia, pe care credinciosul o simte izvornd din credina sa, este strin inimii celui ateu. Convingerea, izvprt din credin, c Pronia Divin vegheaz nentrerupt asupra vieii sale, nu o poate nelege. Iubirea i buntatea, izvorte din preamrirea Creatorului, rmn pentru acesta mistere nedezlegate. Necredinciosul recunoate ca unic principiu doar materia, reduce adevrata fericire a omului la cercul strmt al plcerilor trectoare i i orienteaz toate strduinele numai spre aflarea acestora. Bucuria izvort din cultivarea virtuilor i este strin i nu se poate mprti de harul ei. El ignor astfel adevratul izvor al fericirii i se ndreapt ctre izvoarele amrciunii. Plcerea l conduce la saturaie i dezgust, apoi la plictiseal i la tristee. Tristeea l conduce la suferin, iar aceasta din urm la dezndejde. Astfel, este lipsit de orice bucurie. Pentru c toate plcerile lumeti, fiind trectoare, sunt incapabile s i ofere celui necredincios fericirea. Inima omului a fost fcut spre a se mplini n ea binele suprem i numai prin gustarea acestuia tresare i se bucur. Pentru c n aceasta l afl pe
40

Dumnezeu. Ori tim c Dumnezeu prsete inima celui necredincios. Inima poate aspira ctre infinite bucurii, pentru c a fost fcut s poat cuprinde nemrginirea. Prin urmare, inima celui necredincios, de vreme ce nu rvnete ctre nemrginire, venic suspin i caut s se mplineasc, dar nu reuete. Pentru c plcerile lumeti nu au puterea s mplineasc acest gol. Ele, fiind trectoare, ofer n final amrciune. Iar alergarea dup slava deart nate tristeea. Necredinciosul ignor, aadar, faptul c fericirea omului nu se gsete n plcerile oferite de bunurile pmnteti, ci n iubirea lui Dumnezeu, bunul venic i cel mai de pre. De aici rezult deci nefericirea celor care nu l cunosc pe Dumnezeu. Cel care-L neag pe Dumnezeu, neag nsi bucuria sa i fericirea cea venic. Nefericit se lupt cu greutile acestei viei, dezndjduit i nfricoat se ndreapt ctre moarte, ctre mormntul deja spat. Astfel, rmne orb fa de marea reprezentaie care se desfoar n faa ochilor si, avnd ca scen ntreaga lume i dirijat de dumnezeiasca nelepciune i putere, de dumnezeiescul har. Nu poate s vad armonia i binele divin. E ca i cum ar curge la picioarele sale izvorul bucuriei i al fericirii iar el, legat ca oarecnd condamnatul Tantal, s nu reueasc s-i rcoreasc limba uscat de necredin i s-i sting insuportabila sete, deoarece apa, care izvorte din rcoritorul izvor al credinei, se afl un pas mai departe de buzele sale. Nefericit rob al unui tiran absurd! Cum i-a fost furat fericirea! Cum i-a fost rpit comoara cea mai de pre! i-ai pierdut credina, L-ai negat pe Dumnezeul tu, ai refuzat revelaia Sa i te-ai lepdat de bogia nesfrit a harului. Ct de jalnic este viaa acestuia! i acesta este nceputul chinurilor, deoarece a pierdut sensul bucuriei adevrate. Pentru firea sa denaturat, aceasta pare stearp i inutil, nu i inspir nici o umbr de mulumire, rmnnd total insensibil; nimic din cele create nu i produce bucurie. Un vl de tristee a acoperit bucuria firii ntregi i nu mai este exprimat de nimic. Viaa acestuia devine o greutate insuportabil iar durata ei un nesfrit chin.
41

Dezndejdea se arat deja n faa sa, asemenea unui clu i un chin implacabil l tortureaz; curajul l-a prsit, puterea de rezisten i-a sczut, iar puterile morale s-au dezintegrat din cauza necredinei; paralizat de necredin, se pred legturilor nfricotoare ale dezamgirii care, fr mil sau compasiune, taie violent i dur firul vieii sale jalnice. Astfel, l arunc n adncul pierzaniei, n negrul tartar, din care abia atunci ar vrea s scape, atunci cnd l cheam vocea dumnezeiescului Creator, Cel pe care pn acum L-a negat. l cheam s dea rspuns pentru necredina sa, este judecat i condamnat la focul cel venic.

Despre rbdare

Rbdarea este acea putere moral care calmeaz sentimentele de suprare i revolt, ce izbucnesc n inima omului sau care linitete durerile i suferinele grele. Rbdarea este o virtute pentru c ea are ca rod ndejdea n Dumnezeu. Astfel, ntristarea nate rbdarea, rbdarea adncete experiena, iar aceasta din urm produce ndejdea. Iar ndejdea nu este nelat vreodat. Rbdarea este prim dintre virtui, deoarece prin aceasta se obine darul mntuirii; cel ce rabd pn la sfrit, se mntuiete. Deci, mntuirea sufletelor noastre const mai nti n rbdare. Sfntul Ioan Gur de Aur spune despre rbdare c este rdcina tuturor bunurilor spirituale, mama evlaviei, trunchi al bucuriei, rod al nestricciunii, turn invincibil, liman netulburat. i nc mai spune c rbdarea este regina tuturor virtuilor,
42

temelia reuitelor, limanul cel nenviforat; aduce pace pe timp de rzboi, linitete furtunile, descoper uneltirile, oprete folosirea armelor, strngerea armatelor, folosirea sgeilor, a sulielor, alung legiunile demonilor, puterile ntunericului cu tot ceea ce reprezint ele. Deci, rbdarea este regina bunurilor, coroana cea mai de sus. Iar Sfntul Chiril al Alexandriei spune c rbdarea este mijlocitoarea tuturor bunurilor spirituale, calea spre fericire, hrnitoare a speranei n viaa venic. Te nva s te lupi curajos mpotriva patimilor, devine dascl al nelepciunii i al virtuilor. Sudoare i ndurare a multor suferine este numele ei.

Despre rugciune

Rugciunea adevrat, struitoare i lucid, fcut timp ndelungat, cu suflet zdrobit, cu mintea concentrat i nu cu vorbrie goal, este ntr-adevr bine primit. Mobilul oricrei rugciuni este smerenia, iar dovad de smerenie este rugciunea. Cunoscndu-se deci neputinele, invocm ajutorul puterii lui Dumnezeu. Fecioarele s-L aib naintea ochilor pe Hristos i pe Dumnezeu Tatl i s fie luminate prin rugciuni de ctre Sfntul Duh. Dac rugciunea nu l are ca destinatar pe Dumnezeu, cum s fie ascultat de Acesta? Rugciunea ne unete cu Dumnezeu i ne familiarizeaz cu El, este o convorbire cu Dumnezeu i comuniune contient cu El, Cel mai vrednic de cinstire dintre toate. Rugciunea este ajutorul vieii noastre, convorbirea cu Dumnezeu, uitarea celor pmnteti i scar ctre cele cereti. Rugciunea este soarele care lumineaz ochii
43

cei sufleteti, aa cum trupul este luminat de soarele ceresc. Rugciunea fcut cu druire este ca un foc nestins care lumineaz sufletul i mintea. Este ca o adevrat armur cereasc, singura care poate proteja pe cei ce se dedic pe ei nii lui Dumnezeu. Rugciunea este un medicament care trateaz toate patimile. Este dttoare de via, de sntate. Puternic arm este rugciunea, ofer o mare siguran, scump tezaur, liman nenviforat, cetate de scpare. Rugciunea este leac salvator, alung pcatele i vindec greelile. Arm invincibil, tezaur incomensurabil, bogie nestriccioas, liman linitit, druitoare de linite sufleteasc, originea a mii de bunti i mam ne este rugciunea.

Despre cumptare

Cumptarea este o virtute de mare valoare moral. Ea este o abinere nu de la cele interzise, ci de la cele permise, fcndu-se deci n scopul ndreptrii. Abinerea de la cele interzise nu este cumptare, ci este respect fa de lege. Este deci o mare virtute s te bucuri cu cumptare de cele ngduite, n scopul de a te ndrepta. Cumptarea este o responsabilitate fa de toate i este plcut lui Dumnezeu. Sfntul Vasile cel Mare definete cumptarea astfel: cumptarea este un act de respingere a pcatelor, suprimare a patimilor, mortificare (ascez) a trupului, pn i a celor mai fireti dorine i plceri, este nceputul vieii duhovniceti, mijlocitoarea bunurilor celor venice, cea care anihileaz simul central al plcerii. Prin cumptare nelegem acea abinere de la cele permise trupului, fcut n scopul curirii de patimi.
44

Ea nu nseamn privarea de la cele necesare, cum ar fi de exemplu mncarea, pentru c aceasta ne-ar aduce sfrit violent. Cumptarea este o putere mare i bogat care ne conduce spre nestricciune. Iar Sfntul Ioan Gur de Aur spune: cumptarea este anihilarea treptat, pn la anulare, a dorinelor. Cumptarea este o caracteristic bun i frumoas a oricui, care lucreaz pentru dobndirea virtuilor. Ea este temelia tuturor virtuilor i este prima care pregtete sufletele spre lucrarea virtuilor. Cumptarea este un ghid de ndreptare, alctuit spre eliberarea de patimile care au robit trupul, spre linitirea instinctelor i a impulsurilor pctoase, spre curirea minii i pacificarea inimii. Cumptarea l mpodobete pe cel ce o cultiv cu toate bunurile decenei i ale modestiei i mbrac caracterul su cu strlucitoarea aur a harului ei. Sfntul Grigorie Teologul zice: admirabil este cumptarea i s nu fii sub stpnirea stomacului care i aduce numai amrciune. Cumptrii i urmeaz ndreptarea, puritatea, bunacuviin, modestia. Sfntul Vasile cel Mare d cea mai bun definiie i regul a cumptrii: nici plcerilor, nici poftelor trupeti s nu le urmezi; s fii msurat n cele absolut necesare, astfel nct nici s te mbuibi trupete, nici s te mbolnveti de exagerat ascez, nemaiputnd astfel s-i mplineti ascultrile. i, ntr-adevr, cumptarea nu nseamn a nu mai mnca nimic, deoarece aceasta ar duce la o violent distrugere a vieii; ea nseamn abinerea treptat, fcut n scopul potolirii patimilor trupeti, a dobndirii evlaviei i a nelegerii idealurilor celor mai nalte. Oricine se lupt pentru dobndirea virtuilor, are nevoie de cumptare.

45

Ultimii ani de via i adormirea ntru Domnul a Sfntului Nectarie

Dup intrarea n monahism, viaa clugrului intr ncet, ncet ntr-un anumit ritm. Este vorba de ritmul liturgic, de acel ritm al rugciunii nencetate, care se formeaz prin participarea la slujbele zilnice i prin preocuparea de a dobndi rugciunea nencetat a inimii. Astfel, zilele trec avnd ca orologiu cele apte laude, iar lunile i anii n ritmul marilor srbtori mprteti. Aa se desfura i viaa Sfntului Nectarie n cadrul mnstirii Sfnta Treime. Anii au trecut unul dup altul, iar roadele duhovniceti ale activitii sale se puteau observa oriunde te-ai fi uitat. Mnstirea reuise s dobndeasc toate cele necesare traiului de zi cu zi, avea din ce n ce mai multe maici i cunotea o nfloritoare via duhovniceasc. Toate acestea se datorau n primul rnd grijii pstorului lor duhovnicesc, care zi i noapte se ngrijea pentru bunul mers al lucrurilor. La srbtorile mari, o mulime de credincioi sosea la mnstire, spre a fi aproape de printele Nectarie. Faima sa de bun duhovnic i povuitor era rspndit deja n multe regiuni ale rii. Mai mult, minunile pe care le fcuse n timpul vieii sale nu ncetau a fi subiectul de discuie al credincioilor. Muli dintre ei, chinuii de vreo boal trupeasc incurabil, veneau la dnsul cu sperana de a pleca vindecai. Iar pe msura credinei lor primeau de la Dumnezeu alinarea sau vindecarea, prin mijlocirea rugciunilor Sfntului Nectarie. Anii au trecut i, la vrsta de 74 de ani, printele Nectarie simea c timpul despririi sale de cele pmnteti se apropiase. Chinuit de o mai veche suferin trupeasc, i ndeplinea, dup putere, ultimele obligaii liturgice fa de fiii i fiicele sale duhovniceti.
46

Simind c i se apropie sfritul, a cerut, pe 20 august 1920, s mearg s se nchine la icoana Maici Domnului Hrisoleontisas, icoan fctoare de minuni ce se afla la mnstirea cu acelai nume, de cealalt parte a muntelui. Urcndu-se pe un mgru, a plecat nsoit de dou maici pe crarea erpuit ce ducea la sfntul loca. Dup ce au ajuns, a intrat n biseric, a czut naintea icoanei Maicii Domnului i s-a rugat ndelung. Cerea de la Maica Domnului s fie aproape de dnsul n suferina pe care o ndura, s protejeze, dup plecarea sa spre cele nalte, mnstirea pe care o ntemeiase i s-i ntreasc sufletete pe toi fiii si duhovniceti. A dorit s rmn mai multe zile la aceast mnstire s se roage, s scrie, s se liniteasc n preajma acestei icoane care-i ddea putere i i rspundea tainic la ntrebrile ce l mcinau n ultima vreme, legate de tot ceea ce avea s lase n urma sa. Dup 15 zile, ntrit duhovnicete, a cerut s se ntoarc acas, la mnstirea Sfnta Treime. Pe drum, ajungnd pe o culme de pe care vedea mnstirea i oraul din vale, a cerut maicilor s fac un popas, spre a se ruga pentru ultima dat pentru toi locuitorii insulei. A ngenucheat i a rmas pentru mult vreme nemicat, adncit n extaz. Era rpit la cele nalte, nlat cu duhul la cer. Vznd c nu se mai mic deloc, una dintre maici sa speriat. A venit aproape de el i l-a atins pe umr, cutnd s-l readuc n simiri. Atunci sfntul i-a vorbit: Pentru ce te-ai temut i m-ai tulburat de la rugciune?. nfricoat, maica s-a retras n tcere. Apoi, sfntul a spus: - Binecuvntez acum pentru ultima dat mnstirea noastr i oraul i ntreaga insul, deoarece peste puin timp voi pleca. - Unde v ducei?, au ntrebat maicile. - n ceruri, a rspuns Sfntul Nectarie. Atunci, ele s-au tulburat i au nceput ncet s plng. Au plecat mai departe i au ajuns la mult ndrgita lor mnstire. Dup cteva zile, vznd c situaia se nrutise din ce n ce mai mult, au hotrt s-l duc la spital la Atena. Aici, mpcat cu

47

sine i cu cei din jur, Sfntul Nectarie a urmat un tratament timp de peste o lun de zile, menit s-i aline durerile fizice care i chinuiau trupul. Cu sufletul pregusta deja din frumuseile celor cereti, cznd adeseori n extaz i vorbind cu ngerii i cu Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Faa sa senin le ddea curaj celorlali bolnavi de lng el. i mngia cu cuvinte frumoase i le explica de ce trebuie oamenii s treac prin diferite suferine. Le spunea c drumul suferinei este un drum izbvitor atunci cnd este nsoit de ndejdea n ajutorul lui Dumnezeu. Este curitor de pcate i spre nelepire. Este o asumare a Sfintelor Patimi ale Mntuitorului. Astfel, dup o lung i tcut suferin, n seara zilei de 8 noiembrie 1920, Sfntul Nectarie a trecut la cele venice, intrnd n corturile drepilor. Maicile, care l vegheaser nencetat, plngeau nemngiate pentru pierderea printelui lor duhovnicesc. Vestea s-a rspndit repede n ntreaga insul. Locuitorii erau cu toii n doliu greu. Adunai n micul port al oraului, privegheau i ateptau s fie adus acas, n insul, trupul nensufleit al protectorului familiilor lor. Cu toate acestea, un sentiment de linite i de speran le ptrundea inimile i i fcea parc s neleag faptul c, dei printele Nectarie plecase dintre ei, totui ctigaser un mijlocitor cu mare trecere n faa Mntuitorului Hristos. tiau c pe acest mijlocitor nu l vor pierde vreodat, c el va proteja n continuare mica lor insul i c va aduce binecuvntarea i bogia harului peste aceste plaiuri. Acest lucru avea s fie confirmat de sute de ori, ncepnd chiar cu acea noapte n care sufletul su prsise trupul pmntesc. Intrnd n camer s pregteasc trupul sfntului pentru ntoarcerea pe insul, maicile au crezut de cuviin c ar fi bine s-i schimbe anumite haine cu care fusese pn atunci mbrcat. Vecin de pat i de suferin cu Sfntul Nectarie era un om care suferise un grav accident, n urma cruia rmsese paralizat de la mijloc n jos. Nu putea s-i mai mite deloc picioarele. Doctorii nu i mai ddeau nici o speran de recuperare, deoarece i dduser seama c mduva spinrii fusese fracionat. La un moment dat, maicile au scos vesta neagr de ln pe care sfntul o purtase n spital i au pus-o, pentru
48

cteva clipe, peste picioarele celui paralizat i, o, minune! Cel bolnav a simit c ceva ciudat se ntmplase deodat cu el, ca i cum un curent electric i-ar fi trecut prin tot corpul i parc nite legturi nevzute, care l inuser pn atunci nemicat, se rupseser. ncepuse s aib senzaia c i poate simi din nou picioarele i, cu mare bgare de seam, ncepu s le mite. Da, era adevrat, picioarele lui se micau din nou. S-a ridicat atent din pat, a fcut civa pai, neputnd s-i cread ochilor i apoi a nceput s plng. i ddea seama, n sfrit, ce se ntmplase. Era o minune. Omul sfnt, pe care mai mult de o lun de zile l-a avut lng el, care i dduse atta curaj i speran, acum i druise i cel din urm i mai nepreuit dar, vindecarea. Maicile au rmas i ele fr grai cnd au vzut c omul, care fusese catalogat c nu va mai merge vreodat, se plimba acum, plngnd, prin faa lor. Au recunoscut i ele ndat minunea care se ntmplase i plngnd i srutnd moatele sfntului, nu conteneau s-L slveasc pe Dumnezeu. Apoi, i-au chemat pe doctorii spitalului care nu puteau crede ceea ce cu ochii lor vedeau c se ntmplase. Vestea minunii s-a rspndit cu iueal n tot spitalul i apoi n ora. Dup pregtirile necesare, trupul pmntesc al Sfntului Nectarie a fost transportat cu vaporul spre insula Eghina. O mulime de cunotine i fii duhovniceti l nsoeau i toi locuitorii insulei erau adunai n port i ateptau ca s-l ntmpine. Redm mai jos cteva texte gritoare, scrise de martori oculari, prieteni apropiai ai printelui, care au trit aceste evenimente: Locuitorii insulei Eghina, aflai n doliu greu, au ntmpinat n port, plini de tristee, sfinitul trup. Toat lumea era mbrcat n negru. De la un capt la cellalt al oraului, clopotele bisericilor bteau toate n ritm de nmormntare. Vaporul nainta cu nsemnele caracteristice de doliu. Clerici i credincioi erau cu toii prezeni. Doreau s ating i s poarte pe umerii lor trupul sfinit al protectorului lor, pe drumul ce urca erpuit spre mnstire. Cu toii plngeau pentru pierderea bunului lor printe. La fiecare cas, nori de tmie se ridicau spre cer ntru pomenirea sufletului celui adormit. Odat
49

ajuni la mnstire, au aezat moatele sfntului n biseric, nconjurat fiind de toate maicile care plngeau nemngiate. Trupul nensufleit emana o mireasm minunat i pe frunte se puteau vedea broboane de mir, prelingndu-se asemenea transpiraiei. Ieromonahii i preoii prezeni au nceput slujba de priveghere a stlpilor. Se fcuse deja ora 2 noaptea, dar nimeni nu se gndea s plece. Cu toii erau cufundai n rugciune i n meditaie la tristele momente pe care le triau. La sfritul slujbei, maica stare Xenia, cea fr vedere, ridicndu-se, a spus celor prezeni: - Nu mai plngei, printele nostru nu a murit, ci triete, ne vede i se roag pentru noi n aceast sear. Mnstirea noastr va continua s fie o prezen din ce n ce mai ntrit n viaa insulei noastre. Dumnezeu ne va ajuta i ne va cluzi. Cnd printele tria i l aveam ca far spiritual i printe duhovnicesc, nu nceta s mi spun aceast profeie: n aceste locuri pustii se va ridica n curnd o mare catedral, se vor face drumuri, vor cirula mii de maini care vor aduce aici milioane de oameni s se nchine, iar mnstirea noastr va fi nfloritoare i vestit n lumea ntreag. De aceea, nu mai plngei, Eghina a dobndit un sfnt, un cuvios, un puternic mijlocitor n faa Tronului Celui Ceresc pentru noi!. Tot maica stare Xenia povestete c n seara n care Sfntul Nectarie a trecut la cele venice, ea l-a vzut cu ochii cei duhovniceti, n curtea mnstirii. S-a apropiat de dnsa i a salutat-o, zicnd: Am venit s mi iau rmas bun pentru c voi pleca. Bucurai-v!. La puin timp dup aceasta a primit telegrama c Preasfinitul se stinsese din via. Trei zile i trei nopi au trecut oamenii s se nchine i s-i ia rmas bun de la corpul pmntesc al sfntului, care rspndea plcut mireasm duhovniceasc n ntreaga insul. n prima zi, una dintre clugrie, creznd c trupul avea s nceap s intre n putrefacie i s miroas urt, i-a spus maicii staree c ar fi bine s fie grbit rnduiala

50

nmormntrii. Noaptea, pe cnd se dusese un pic s se odihneasc, l-a vzut n vis pe Sfntul Nectarie. S-a repezit s i srute mna iar acesta a ntrebat-o: - Spune, copila mea, miroase urt mna mea? - Nu, Preasfinia Voastr, nu miroase urt. Dimpotriv, miroase a mir i aloe! - Atunci, s nu te mai temi! S-a sculat tulburat, a nceput s plng i s se roage sfntului s o ierte pentru nepriceperea ei. Apoi a povestit cele petrecute i celorlalte maici ale mnstirii. Dup cele trei zile de priveghere i nchinare la sfinitul trup pmntesc al printelui Nectarie, a avut loc slujba nmormntrii i a fost aezat n mormntul pregtit n partea de rsrit a bisericii. Au fost prezeni toi locuitorii insulei, preoi, arhierei, foti elevi ai Seminarului Teologic Rizareion, al cror dascl fusese, diverse personaliti ale Atenei care l cunoscuser. Astfel a luat sfrit activitatea pmnteasc, n trup, a Sfntului Nectarie. Acest sfrit a dat natere ns unui nou nceput. nceputul izbvirii multora din cumplitele suferine trupeti, nceputul mntuirii lor, prin ntoarcerea trup i suflet ctre Dumnezeu, toate acestea prin intermediul minunilor i al mijlocirii n faa lui Dumnezeu a Sfntului Nectarie.

51

EDIIA

Traducere din limba greac de Zenaida Anamaria Luca, dup originalul: 1846 - 1920 Editura Stupul Ortodox, Salonic, 1979 Monahul Teoclit Dionisiatul (text revizuit)

52

Copilria

Multe date despre viaa i despre arborele genealogic al Sfntului Nectarie, despre familia i despre condiiile epocii sale, nu exist, dar voi ncerca s creionez figura dumnezeiasc a sfntului, nc din primii ani ai copilriei, cu cele existente. Aa cum scrie i Sfntul Grigorie de Nyssa, n biografia marelui Grigorie al Noii Cesarei: noi, departe stnd de laudele de acest fel, nici patria i nici stmoii nu le vom socoti pricin de laud, de vreme ce tim c adevrat este doar lauda de care sfntul nsui s-a nvrednicit. Cu adevrat! Omul este o persoan liber, de sine stttoare i de aceea rspunztoare pentru sine. Meritele unui om se judec numai dup roadele sale, iar el este rspunztor doar pentru faptele sale. Sfntul Nectarie s-a nscut la 1 octombrie 1846, n Silivria, ora al Traciei pe atunci sub stpnire turc, din prini simpli, Dimos i Balu (de la Vasiliki), dar cucernici i cu frica lui Dumnezeu. nchinarea la cartea sa Despre nemurirea sufletului i despre sfintele parastase ne confirm c Sfntul a mai avut 5 frai: Dimitrie, Grigore, Smaragda, Sevasti i Marioara. Remarcabil este faptul c n testamentul Sfntului Printe se pomenete i de un al aselea frate, Haralambie, cruia i-a lsat motenire cele dou case printeti. La sfntul botez a primit numele Anastasie i a fost crescut n nvtura i povaa Domnului. A fost nzestrat cu firea cea bun, cea a omului ptrunztor i nelept, fire ce s-a artat de timpuriu n purtrile sale de tnr nscut cu nelepciunea celor vrstnici. De la mama sa, a nvat nu doar s scrie i s citeasc de la vrsta de 5 ani, ci i Sfintele Scripturi care pot s nelepeasc (2 Timotei 3, 15). Minunat este faptul c, atunci cnd a nvat s spun Psalmul 50, repeta apsat stihul nva-voi pe cei

53

frdelege cile Tale, artndu-i parc astfel chemarea timpurie i chemarea de la Dumnezeu s fie nvtor al Bisericii. Minunat este, de asemenea, faptul c la vrsta de 7 ani tia i cosea foi de hrtie, nchipuind o carte unde voia s scrie cuvintele Domnului! Chemarea sufletului su de copil se vdea i n obiceiul de a se urca pe scaune ca s predice cuvntul Domnului Dumnezeu, de parc s-ar fi aflat la amvon. Era druit cu o memorie att de cuprinztoare, nct inea minte tot ce auzea la biseric i povestea celor de acas. coala primar i urmtoarele trei clase le-a terminat la Silivria. Dar, dat fiind c dorul de studiu ntrecea cu mult posibilitile prinilor si sraci, a fost nevoit s plece la Constantinopol, unde nflorea pe atunci elenismul, i s-i caute de lucru. A intrat vnztor la o tutungerie. Putea astfel i s studieze, i s-i ajute familia. Dragostea de carte i dorina de a fi folositor cretinilor, l-au fcut s adune pasaje din Scripturi i din Sfinii Prini, dar i din filozofii greci ai antichitii, cugetri i cuvinte pline de nelepciune ce i-au prut a fi de folos pentru suflet. Mai trziu, a editat n dou volume aceast antologie scris pe foie de hrtie, care a fost prima sa carte, i i-a dat titlul: Comoar de cuvinte sfinte i nelepte. Este una din cele mai bune culegeri de cuvinte i cugetri luate din Scripturi, din scrierile bisericeti i din scrierile vechilor filozofi. n prologul culegerii aprute n anul 1895, Sfntul Printe scria: Aceast carte este rodul unei trude ndelungate i necontenite i se datoreaz dorinei arztoare i devreme crescute n mine de a drui la rndu-mi cunoaterea cea ntru folos. De tnr rvneam la lucrarea nvtorului societii i de aceea m-am druit ei cu toat fiina. Lucrarea aceast ns ntrece cu mult rvna mea, fiindc nu eram ndeajuns de pregtit pentru a o duce la capt. Dar dorina era puternic i struitoare... Am nceput lucrul i iat c am alctuit o culegere mai degrab srccioas de cugetri, cuvinte de nelepciune i nvturi.

54

Fiindc banii lipseau, rspndirea ei nu s-a fcut uor. S-au gsit ns i mijloacele pentru a birui orice piedic. Am socotit c pot folosi drept foaie de scris punguele de hrtie n care mpachetau tutunul tutungiii din Constantinopol... Pe un numr destul de nsemnat de asemenea foi am scris, n fiecare zi, diferite nvturi pe care le strnsesem, ca cei ce aveau s desfac tutunul s le gseasc, citindu-le din curiozitate, s nvee ce este nelept i de folos. Acesta a fost nceputul crii aflate acum n minile dumneavoastr i care este rodul acestui dor al meu.... Nu trebuie trecute sub tcere faptul c, de copil, n Sfntul Nectarie se ivise dorina de a fi folositor aproapelui, ca i acela c dovedea o chemare nnscut spre preoie i spre slujirea de nvtor al poporului lui Dumnezeu. Aceast aplecare dovedit att de timpuriu, ct i evoluia sa de mai trziu, ar trebui considerate dovad a dezvoltrii ntru Iisus Hristos a sufletului su. Dac sfinenia este o nencetat cultivare a propriei firi i un drum fr sfrit al prefacerii duhovniceti ce are trebuin numai de voina omului i de Harul lui Dumnezeu, este de la sine neles ct de nsemnate sunt punctul de plecare, predispoziia sufletului, creterea i educaia, ca i seminele sdite n minte i n inim la o vrst fraged. Dat fiind c sfinii sunt n snul Bisericii grul cel bun pe care Dumnezeu l pstreaz n cmrile Sale, e nevoie s cercetm care a fost drumul pe care l-a urmat sfntul nostru i care au fost luptele sale pentru creterea duhovniceasc, pentru a rmne pururea dup chip i pentru a se desvri, cultivnd nencetat asemnarea sa cu Dumnezeu, pn la ndumnezeire. Aceste prime semne vdite de tnrul Anastasie, ce vor continua n faptele i gndurile sale din ce n ce mai desvrite, n-au fost numai o prefigurarea a drumului su minunat spre nduhovnicire, ci i temelia pe care i-a ridicat, fr vreo mpotrivire, biserica din suflet. Cu toii cunoatem, fie din experiena noastr, fie din a altora, urmrile nefericite pe care le au n via relele dispoziii, patimile nscute att n partea noastr
55

ptima, ct i n cea a dorinelor, rtcirile minii furate de vederi mincinoase, ideile trufae cultivate la o vrst tnr, ca i gndurile pline de semeie. n lumina acestor gnduri se poate urmri viaa unui suflet care, dup fiina i firea sa este bun, dar care ar putea primi i binele i rul. Sufletul lui Anastasie, datorit nelepciunii sale nnscute i datorit primelor nvturi primite de la maica sa, o cretin srac, i de la tatl su, om temtor de Dumnezeu, a fost pzit de orice vtmare i a sorbit, cu neleapt grij, esena de via fctoare din tot cuvntul cel bun.

Perioada de pregtire

Pronia dumnezeiasc, care a pregtit vasul ales pentru slluirea Sfntului Duh, i-a uurat drumul lui Anastasie pentru a-i folosi mai bine timpul i darurile sale duhovniceti. Cuviosul Anastasie a cptat slujba de pedagog la coala Metocului Sfntului Mormnt, unde a avut prilejul de a-i spori cunotinele cptate n gimnaziu i de a preda el nsui elevilor din clasele mai mici. Nu mplinise nici 20 de ani. Pentru a arta ct era de mbuntit i ct de mare i era credina n Dumnezeu, va trebui s povestim o ntmplare pe care a trit-o n anii aceia, pe mare. Se mbarcase din Constantinopol pe un velier care urma s-l duc acas, unde se ntorcea ca s petreac, mpreun cu ai si, Crciunul i celelalte srbtori. Pe drum, aa cum povestete Printele Abimelec, care i-a scris viaa, s-a ridicat o furtun att de mare, nct prea c nu mai era mult i corabia avea s se scufunde, cu cltori cu tot. Vznd
56

Anastasie o pnz sfiat de vnt i stnd gata s cad n ap, i-a scos repede cingtoarea i a legat-o cu ea, innd-o totodat cu minile, s nu-i dea drumul. S-a rugat la Dumnezeu cu pieptul plin de suspine: Doamne, scap-m! Vreau s studiez i s fiu teolog, ca s-i fac s tac pe cei ce hulesc numele Tu!. Pe dat s-a ntmplat minunea. Corabia l-a dus cu bine pn n portul su. Dac Sfntul nu era prietenul lui Dumnezeu, atunci cum s-ar fi ntmplat o asemenea minune? i noi tim c Dumnezeu nu-i ascult pe pctoi; dar de este cineva cinstitor de Dumnezeu i face voia Lui, pe acesta l ascult (Ioan 9, 31). ncheindu-se formarea sa duhovniceasc pn la vrsta de 20 de ani, sfntul a prsit Constantinopolul att de ncercat i a mers s locuiasc n insula Hios, cea iubit de Dumnezeu, unde avea a se ocupa cu o ndeletnicire mult mai duhovniceasc, pe potriva nlimii sale, a studiilor i a chemrii sale. La nceput, a fost numit nvtor n satul Lithio. Duminicile i la srbtori propovduia cuvntul dumnezeiesc n biserici i folosea prilejul pentru a-i nva pe cretini viaa duhovniceasc, mai nti prin pilda pe care o ddea prin el nsui. A avut aceast slujire timp de 7 ani, n care a vieuit ca un monah aspru, cu puin, n nevoire, n rugciune i privegheri, lund seama totdeauna la sine. Dup cum cititm n biografia sa ntocmit de printele Abimelec, bunul Anastasie iubea ntr-att rugciunea i studiul nct, ndat ce-i termina la coal datoriile de dascl, se grbea spre csua, unde locuia singur, i se druia cu totul rugciunii i citaniei att de folositoare sufletului, mncnd o singur dat pe zi. n vremea aceea, a scris multe predici pe care le-a rostit n biseric, dar care, din pcate, s-au pierdut la marele cutremur din Hios. nc de atunci darul su de a scrie era att de bogat, nct compunea i n somn cteodat, n duh i n minte, stihuri, rugciuni i cntri nchinate lui Dumnezeu. Att de mare era dragostea din sufletul tnrului. Cnd avea timp, urca la Mnstirea Sfinilor Prini, vestit pentru sfinenia sa, pentru a cpta ndrumare i sfaturi de la cuviosul Pahomie, cunoscut pentru darul
57

deosebirii duhurilor, cel care a ntemeiat o adevrat epoc n Hios. apte ani ncheiai, cluzit de un dascl al monahismului aflat departe de orice rtcire, l-au ajutat s se depeasc pe sine i s caute trmuri mai apropiate de vocaia sa. A prsit slujirea de nvtor, foarte bun de altfel, i a intrat ca frate n mnstirea, cunoscut i astzi a Porfirogenetului, Nea Moni (Mnstirea Nou). Hotrrea bunului Anastasie, ajuns acum la vrsta de 27 de ani, de a vieui ntr-o obte de monahi, dac e s judecm dup chemarea sa timpurie de a se face folositor aproapelui, era un pas necesar n planurile sale de viitor. Tnrul voia a se construi pe sine i, deopotriv, a se pregti s intre n ierarhia Bisericii, asumndu-i o poziie nsemnat, ce i-ar fi ngduit s-i nvee pe cei fr de lege cile Domnului. Toate acestea s-au fcut de bun seam la ndemnul printelui Pahomie, vestit pentru marea sa virtute. Dar, dincolo de acestea, sufletul fratelui Anastasie, aprins de iubire dumnezeiasc, cuta trmuri unde s se afle n comuniune nedesprit cu Dumnezeu. O mnstire ortodox este locul cel mai potrivit unde sufletul se afl n unire cu Ziditorul, aceasta pe lng puterea ziditoare i nnoitoare pe care o are viaa monahal asupra sufletului. Vedem, de altfel, din drumul strbtut de acest tnr att de curat, c deja naintase n urcuul su spre ndumnezeire i c treapta pe care se afla era aceea a statorniciei i a lipirii de mplinirea elurilor sale plcute lui Dumnezeu. tia de acum, limpede, c scopul urcuului su era sfinenia. Curat i luminat de Duhul Sfnt cum era, vedea c, pentru a-i nva pe alii, era neaprat nevoie s fie statornic n urmarea elului su. Din cele spuse pn acum, reiese c Anastasie nu era un tnr religios i exaltat, cu suflet vistor i atras de himere ca i un caz nefericit, sau vntor de mituri sofiste, ci, dimpotriv, c era inspirat de lucrrile lui Dumnezeu. Pstrnd neatins i nepervertit firea sa dup chip i inspirat de nsi curia druit de Dumnezeu a vieuirii dup fire, tria i gndea n spaiul realismului spiritual al Ortodoxiei. Tot ceea
58

ce fcea sub ascultarea Printelui Pahomie, trebuia s fie un stadiu necesar al luptei dup regulile jocului. A ales s fie clugr chiar dac, prin alctuirea rar a sufletului su, ar fi putut trece peste perioada de ncercare nainte de a fi primit n rndul monahilor, perioad att de necesar ns pentru cei ce se pregtesc s fie pstori i dascli ai Bisericii. i spun alctuire rar, fiindc n sufletul su se mpleteau statornicia neclintit ntru bine cu curia moral, stpnirea minii asupra patimilor nimicitoare cu cunoaterea duhovniceasc sdit de Dumnezeu i nelegerea deplin a lucrurilor, cu care era nzestrat prin fire, cu o ntemeiat cunoatere a lui Dumnezeu i cu frica de El. De altminteri, nici nu se putea altfel.

Monahul Lazr

La mnstirea Nea Moni a rmas timp de 3 ani ca dochimos, vieuind n nevoire i ascultare. Este fr ndoial faptul c avnd a mbrca vemntul ngeresc, dorea a vedea mai nainte dac va putea face fa noilor sale obligaii. De aceea, nu s-a clugrit mai nainte de mplinirea celor 3 ani de ncercare, pe care i-au rnduit Sfinii Prini ai Bisericii ca dogm de clugrie. n ziua de 7 noiembrie 1876, Anastasie a fost tuns monah cu numele de Lazr i a intrat n obtea mnstirii, unde slujea deja ca secretar. Suntem datori a da nsemntatea cuvenit timpului petrecut de acest sfnt monah n mnstire, cci acolo s-a supus de bun voie la ascultare, ca s se lepede de voia sa, s sporeasc i s se ntreasc n smerenie. De altfel, numai acolo putea, eliberat de grijile sfietoare din lume,
59

adunndu-i toate puterile sufletului, s petreac cu Domnul su iubit fa ctre fa i s se uneasc cu Dnsul prin nevoinele, cntrile neobosite, doxologiile i rugciunile fierbini, mereu mai curat i mai desvrit. Cu adevrat sufletul preacuviosului Lazr, ce nu gustase vreodat din plcerile aductoare de moarte ale lumii, era cu totul neptimitor. Dorinele i erau stinse, mnia i aprinderea de toate i erau ndreptate de dragoste, iar mintea i era mbogit de vederile duhovniceti, de smerenie i de blndee. Era druit cu de toate pentru a avea parte de unirea, mai presus de orice nelegere, cu energiile nezidite ale lui Dumnezeu. Cci, dac sufletul nu este eliberat de tulburrile patimilor, nu-i poate uni puterile ntr-o conlucrare armonioas i, fr aceast unire, Harul dumnezeiesc nu lucreaz, Sfntul Duh se ntristeaz i las sufletul lipsit de binefaceri, adic fr lumin, fr bucurie i fr dragoste. Cei 3 ani, n care preacuviosul monah Lazr s-a ferecat de bunvoie n obtea sfinilor nevoitori, au fost de bun seam cei mai rodnici. Cunotea acum care era puterea duhului su, iar Harul dumnezeiesc l ntrea pe msura luptelor sale i pe msur ce-i sporea darurile date lui de Dumnezeu. Cu toate c sufletul su era atras spre nedesprita desftare de iubirea lui Hristos n mnstire, acesta i ardea n acelai timp i de dorul aprins tot de Dumnezeu de a fi de folos nemijlocit frailor si ntru Hristos prin propovduirea Evangheliei. Mai multe sunt cile sufletului spre sfinenia fr de care nimeni nu-L va putea vedea pe Domnul. Aceste ci sunt diferite, cum cu neputin de imitat este personalitatea fiecruia din noi, (personalitate) care pe unele le alege iar pe altele le las, fie de la sine, fie fiind noi luminai de Dumnezeu. De aceea, profetul David spunea: miai artat cile vieii. Sufletul nobil al monahului Lazr, luminat nc din anii prunciei, era ndreptat spre predania cuvntului lui Dumnezeu. Urmarea a fost c s-a format i s-a pregtit pas cu pas pentru acest el, consimind i la mucenicia contiinei.

60

Pentru aceste motive a primit s fie hirotonit ierodiacon, cu dorina nc nemrturisit de a-i continua studiile. Lucrul acesta ar fi fost ns foarte primejdios i cu totul mpotriva tradiiei ortodoxe pentru un alt monah care n-ar fi ajuns la aceeai nlime a virtuii. ntr-adevr, fr contiina putinei - att ct inea de dnsul - de a nfrunta i de a birui ispitele lumii, pentru sensibilitatea monahului Lazr de 30 de ani ca vrst, de acum era de neconceput orice gnd de a-i duce mai departe studiile de teologie, chiar dac acest gnd pornea din iubire freasc i din dorina de a sluji Biserica n lume, n mijlocul attor primejdii. Dar primele semne ale sfineniei sale, artate att de devreme, constituiau excepia att de rar, de vreme ce ntreaga sa alctuire, firea sa cea bun, creterea, educaia i nvtura de care avusese parte, dimpreun cu Harul dumnezeiesc, l artau drept vasul ales al Sfntului Duh, drept mintea pregtit a primi lucrrile nelepciunii dumnezeieti i, prin urmare, drept cel capabil de a simi i n afara mnstirii aceeai pace duhovniceasc i aceeai libertate. Astfel, la 15 ianuarie 1877, preacuratul monah a primit harul primei trepte a preoiei de la Mitropolitul de atunci al Hiosului, Grigorie, schimbndu-i numele din Lazr n Nectarie. Hirotonia a avut loc n Biserica Sfinilor Martiri Mina, Victor i Vichentie. Nu avem informaii despre slujirea sa nici ca monah, nici ca ierodiacon, dar presupunem, fr a fi n primejdie a grei, c vieuirea i-a fost, i ntr-un caz, i n cellalt, deopotriv cu cea a ngerilor. Ar fi de ajuns s citim scrisoarea pe care Sfntul Printe a trimis-o monahiei Eusebia sau pe cea trimis monahului Ioasaf, ca s ne dm seama cum nelegea i cum tria monahismul. Ar ajunge s-i studiem nvturile despre clerici din Pastorala pe care a scris-o, pentru a vedea ct de nalt era pentru dnsul preoia. ntr-un alt capitol vom vorbi despre nvtura sa despre Sfinii Prini, nvtur care, aa cum i va da seama cititorul, izvorte din propria sa experien.

61

Studiile de teologie

Una din inteniile prea sfinitului ierodiacon Nectarie era s termine mai nti liceul, fr de care nu putea deveni teolog i nu-I putea sluji lui Dumnezeu, aa cum fgduise pe corabie, cnd Domnul a nfptuit pentru dnsul acea minune rar. Mnstirea sa nu-l putea ntreine la coal, dar i-a luat asupra lui, aceast sarcin, un locuitor bogat al Hiosului, Ioannis Horemis, care-i aprecia n chip deosebit marea virtute. Acest domn l-a ajutat s-i termine liceul, pltindu-i toate cheltuielile. Ierodiaconul Nectarie a luat, aadar, binecuvntare de la printele stare i a plecat la Atena, n anul 1877. Dup 3 ani s-a ntors la mnstire cu diploma de absolvent. La mnstirea Nea Moni a rmas atunci mai mult de un an, petrecnd n nevoire i rugndu-se nencetat la Dumnezeu s-l ajute s studieze teologia, chiar dac ntre timp devenise un teolog desvrit, att n ce privete cunotinele de teologie, ct i latura esenial a teologiei, trirea ei n necurmata lucrare a virtuilor nalte i n rugciune adevrat, aa cum spune Sfntul Evragrie: dac eti teolog, te vei ruga cu adevrat; i dac te vei ruga cu adevrat eti teolog. Deoarece bani nu avea, Domnul Care-l veghea i dorea a-i mplini cererile inimii sale, i-a artat unde s caute sprijin: Patriarhia Alexandriei. A plecat aadar la Alexandria pe la sfritul lui septembrie 1882, din nou cu binecuvntarea printelui stare Nichifor, care-i dduse i o scrisoare ctre arhierei, n care-l recomanda cu aceste cuvinte: ... l recomandm ca pe un frate cucernic, virtuos, cu cele mai nobile purtri i obiceiuri i dm mrturie pentru integritatea caracterului su.... I-a nfiat dorina sa btrnului Patriarh Sofronie care, vznd frumuseea caracterului ierodiaconului i apreciind brbatul sfnt care venise la dnsul dup recomandrile foarte onorante pe care le avea i pe care o mnstire nu le d uor unui monah dac nu este aur curat, i-a primit cererea. Patriarhia Alexandriei s-a obligat s
62

plteasc studiile prea cuernicului Nectarie, cerndu-i n schimb s slujeasc dup absolvire la Patriarhia Alexandriei. Ierodiaconul s-a ntors la Atena i s-a nscris la Facultatea de Teologie, n anul 1882. A absolvit-o dup 3 ani cu titlul de liceniat n Teologie, ntreinndu-se din bursa pe care o cptase. Dac ar voi cineva s cerceteze cu ce anume au contribuit liceul i Universitatea la formarea sa duhovniceasc, cultural i tiinific - i este un lucru important acesta - putem spune c liceul l-a ajutat s-i cultive mintea i i-a dat posibilitatea s-i mbogeasc foarte mult cunotinele i s dobndeasc o nelepciune omeneasc mai nalt. Pe de alt parte, Universitatea, unde ar fi trebuit s studieze teologia ca pe o tiin, nu i-a oferit cunotine teoretice vrednice de tradiia Ortodox. Este un lucru cunoscut c tradiia noastr (greac) ortodox a fost ntrerupt pe toat perioada ntunecat a turcocraiei. La tnra Facultate de Teologie din Atena predau pe atunci profesori care studiaser la Universiti protestante sau catolice din Europa i care fuseser nvai s gndeasc dup una sau alta din tradiiile eretice i s aplice metodele teologice ale scolasticii sau ale raionalismului. Rezultatul a fost c toi profesorii de atunci predau drept teologie un amalgam de teorii pe jumtate ortodoxe, tomiste sau luterane, conform crora l putem recunoate pe Dumnezeu fie prin definiii filozofice, fie prin categoriile aristotelice. Toate aceste teorii duc ns la o alt form de ateism, anume la un agnosticism total. n spaiul nostru (grec), prin tradiie ortodox, se putea vedea atunci o rivalitate lipsit de har a celor dou teologii eretice, ce se ntreceau pentru a dobndi ntietatea. Astfel, teologia mistic a Sfinilor Prini, n toate aspectele ei, fie era ignorat, fie era surghiunit ca ntunecat i nentemeiat pe fapte mrturisitoare; aceasta, de vreme ce nu se ntemeia pe principiile scolasticii sau pe silogismele filozofice care, cu atta srg, cultivau studii apologetice considerate ca o promovare a argumentelor logice pentru dovedirea existenei lui Dumnezeu!
63

Cu alte cuvinte, teologia, pe vremea ierodiaconului Nectarie, fixase i limitase credina ortodox, pe care Domnul nsui ne-a lsat-o n nvturile Sale, la o funcie rece a intelectului i la cele 7 Taine ale Bisericii. Urmarea a fost c monahismul a fost considerat unul din fenomenele istorice trecute, c viaa mistic n Hristos a luat n mintea lor forma unui misticism ntunecat, c lumina dumnezeiasc i nezidit a fost identificat cu emanaiile luminoase massaliene, c rugciunea inimii trimise nou de Dumnezeu au fost interpretate ca semne ale unei mini suferinde. Potrivit unei asemenea judeci, lesne se putea crede c att nvtura mistic a Sfinilor Prini ct i viaa lor plin de Duhul Sfnt ar fi fost eretice i purcese dintr-o ptimire a minii. Din pcate, ecouri puternice i autentice ale acestei mentaliti neortodoxe au rzbtut pn la penultima generaie de profesori universitari, cci le ntlnim n Patrologii i n multe studii teologice. Toate acestea sunt urmri ale despririi Teologiei n tiin i trire duhovniceasc. n realitate, un teolog trebuie s mbine n sine trirea cu contemplarea, cunoaterea cu experiena sa personal, nu doar nvnd, ci i ptimind cele dumnezeieti. Toate acestea trebuiau spuse pentru a da cititorului o imagine corect a studiilor teologice din vremea luminatului ierodiacon i pentru a vedea dac l-au influenat cumva pe dasclul de mai trziu al Evangheliei, pe teologul i scriitorul i, mai trziu, pe directorul Seminarului Teologic Rizarios. Ne vom opri aici cu judecile noastre, adugnd doar o singur observaie: dac preacuviosul nostru Printe Nectarie n-ar fi trit cu adevrat Ortodoxia, dac viaa nu i-ar fi fost o necontenit rugciune petrecut n lacrimi duhovniceti, n adnc smerenie i n iubire aprins pentru Dumnezeu i pentru aproapele, i-ar fi fost cu neputin s primeasc energiile Sfntului Duh, cu prisosin revrsate asupra sa. S ne nchipuim ct putere a primit Cuviosul ca s nfrunte i s resping influenele care stric firea ndumnezeit a omului i pe care le-a simit n cei 3 ani petrecui la Universitate, ani n care a fost pus la o mare ncercare.
64

La Patriarhia din Alexandria

Ierodiaconul Nectarie, radiind de zel, de Har i de o rar strlucire a minii, dup ce primise bogat hran pentru suflet i pentru duh i dup ce i mbogise cultura, s-a dus s slujeasc Biserica Alexandriei, creia i datora ntreinerea sa la Universitate. A plecat din Atena la sfritul lui 1885 sau la nceputul lui 1886. Se pare c, ndat dup sosire, btrnul Patriarh l-a folosit ca predicator. Credem c aa a fost pentru c a publicat la scurt timp, poate la cererea credincioilor din Alexandria, predicile nsufleitoare i ntritoare n credin, rostite atunci. Astfel, dup Cuvinte bisericeti, pe care le publicase n 1884 student fiind, a urmat acest opuscul, cruia i-a dat titlul 10 Cuvinte bisericeti la Postul Mare. Sunt omilii n care apar, n toat strlucirea lor, duhul su curat, sufletul su sfinit, toat simirea sa ortodox, erudiia i darul su de scriitor bisericesc. Sinceritatea tulburtoare, care rzbate din ele, purcede din deplina armonie care exista ntre viaa i cuvintele sale. Urmnd Apostolului Pavel, ca un bun lucrtor al pmntului, se mprtea mai nti dnsul din rodul Harului lui Dumnezeu i apoi l druia frailor si ntru Hristos, cu iubire vie i n rugciune. Era deja un brbat matur, ajuns la vrsta de 40 de ani, sporit n vrst, n har i nelepciune. La 23 martie 1886 a fost hirotonit presbiter de btrnul Patriarh Sofronie, n Catedrala Sfntul Sava, iar n august a fost ridicat la treapta de arhimandrit. I s-a ncredinat, de asemenea, i slujirea de predicator i secretar al Patriarhiei. Mai trziu, a fost trimis la Cairo unde a fost numit consilier patriarhal. S-au pstrat mrturii fr numr din timpul slujirii sale ca presbiter i pstor, mrturii ce dau msura sfineniei sale, a rvnei ce-o arta pentru zidirea poporului lui Dumnezeu i a iubirii sale pentru El i pentru aproapele.

65

Devenise un om n puterea vrstei, un brbat sfnt ce dovedea c virtuile, cu care-l nzestrase Dumnezeu, i erau bine ntemeiate n suflet. Mintea sa ndumnezeit era cu statornicie ndreptat spre cele sfinte. Trirea dumnezeietilor doruri i cucernicia sporeau la dnsul nencetat, fiind mai presus de pmntetile desftri. Ardea ca un serafim n timpul Sfintei Liturghii, pe care o slujea n biserica Sfntul Nicolae. n tot timpul slujirii sale la Patriarhia din Alexandria, a udat cu izvoare dttoare de via sufletele nsetate ale cretinilor ce alctuiau comunitatea greac din Egipt. Cnd acest preacurat preot al lui Dumnezeu mrturisea credincioii, spovedania fcut la dnsul le ntorcea sufletele de la pcat, le schimba, le fcea s cunoasc i s triasc adevrata metanie i le ajuta s renasc. Poporul lui Dumnezeu, turma pe care o pstorea Sfntul Nectarie, l dorea pe pstorul cel bun, fiindc era un adevrat luceafr care strecura lumin n sufletele ntunecate de pcate i care le tmduia rnile pricinuite de diavol, folosind drept leacuri Harul lui Dumnezeu. Dragostea i grija sfntului pentru frumuseea casei Domnului, nsoit de druirea credincioilor, a mpodobit cu fresce bizantine biserica Sfntul Nicolae, pe atunci nepictat. Cheltuielile au fost suportate cu bucurie de fiii si duhovniceti, fiind i acesta unul dintre exemplele pentru influena ce o avea Printele asupra acelor suflete, prsite mai nainte, dar i de ascultarea lor de ctre pstorul lor. Cei 3 ani, n care a lucrat via lui Hristos, au fost de-ajuns ca s se fac iubit de credincioi dar i pizmuit de oamenii Bisericii, cei mpreun cu el slujitori.

66

Mitropolitul de Pentapolis

Ca semn al recunoaterii meritelor, att ca pstor ct i cleric, arhimadritul Nectarie a fost ridicat n treapta de Mitropolit de ctre Patriarhul Sofronie, la Mitropolia Pentapolisului. Prin urmare, la 15 ianuarie 1889, a fost hirotonit arhiereu titular n proaspt mpodobita biseric a Sfntului Nicolae, de ctre Patriarh, alturi de care au slujit fotii arhiepiscopi Antonie de Corfu i Porfirie al Sinaiului. Proaspt hirotonitul arhiereu Nectarie, a rmas ca director al biroului patriarhal la Cairo, dar n realitate continua a fi presbiter, slujind ns ca arhiereu. Sfntul Nectarie unea ntr-nsul severitatea nenduplecat cu iubirea cea mai duioas; neprihnirea cu comptimirea plin de blndee, afiat att n vorbe ct i n fapte; pentru dnsul, legea lui Dumnezeu era mai sfnt dect orice iar nclcarea ei i se prea o vin i un mare pcat, nelegiuire i spurcciune la un loc. n acelai timp, pctosul era neobosita sa grij, fiindc ncerca a-l ndrepta artndu-i totdeauna iertare i mil. El nsui era sever i iubitor deopotriv, sfnt i comptimitor. Printele su era Dumnezeu, iar fraii si - toi oamenii, mai ales cei credincioi. Era blnd i apropiat tuturor, precum este firea uman-dumnezeiasc. Dup Har primise neprihnirea i sfinenia, iar prin firea sa curat avea blndeea i apropierea de oameni. Istoria ne-a artat c sfinii au fost ntotdeauna oameni cu totul deosebii de cei n mijlocul crora s-au nscut. Sunt foarte puini aceia care, primind binefaceri de la dnii, i rabd printre ei i i iubesc. Cei mai muli, ns, nu-i neleg, nici i ngduie n preajma lor, urndu-i, fiindc prezena i cuvntul sfinilor sunt mustrtoare. Din aceast pricin, sfinii sunt pentru ceilali o povar i mereu inta privirii tuturor. De ce ei s mearg pe o cale deosebit de a lor, de ce cile lor s fie altele? Poporul, simindu-se mustrat, nu-i sufer pe sfini, urndu-i. Conductorii, i ei, fr deosebire, i ursc la rndul lor, fiindc nstrineaz poporul, i de aceea
67

i vrjmete i pizmuiete pe sfini. S ne amintim de profei, de cei drepi ai unui neam, de nsui Iisus Hristos Dumnezeu, de Apostoli, de sfinii Bisericii. Sfinenia este o mustrare zilnic, tcut sau grit, adresat celor ce nu sunt sfini, celor czui sau aflai n orbire. Sfinenia, cu ct este mai puin suferit, cu att este mai mustrtoare, fie prin tcere, fie prin cuvnt. Aadar, Mitropolitul de Pentapolis, care era sfnt n suflet, n purtri, n cuvnt, nu putea scpa de legea rutii omeneti. De aceea, chiar n Patriarhie s-au ridicat mpotriva lui valurile pizmei. Astfel, a nceput a se pune n micare mecanismul ntunecat al invidiei. Dat fiind c Sfntul era curat n toate i nimic nu i se putea reproa, pizmuitorii au gsit arma clasic: defimarea. Dar pentru cei ce-L iubesc pe Dumnezeu totdeauna rul conlucreaz spre mplinirea binelui, ponegrirea Printelui s-a transformat n izvor de haruri pentru Biserica Greciei.

68

Fericii vei fi i atunci cnd v vor prigoni...

Omul lui Dumnezeu, aprins de iubirea pentru El i de dorina de a fi folositor frailor si ntru Hristos, era absorbit cu totul de ndatoririle iubirii, ale pstoririi credincioilor, ale slujirii cuvntului, dar i de cele ale scrisului, n vreme ce oamenii invidioi, i lucrau defimarea. l acuzau c ar fi rvnit conducerea Patriarhului Sofronie i nu s-au ferit s se ating de viaa sa moral. Patriarhul, de acum btrn i neputincios a mai cunoate ce se ascundea n sufletul celor din anturajul su, a dat crezare celor auzite i, fr a le mai cerceta, a hotrt ncetarea din funcie a Mitropolitului de Pentapolis, la 3 mai 1890. I-a interzis s mai ntre n trgurile de lng Cairo i n oraul vechi, dar i-a ngduit s rmn la chilie ca s studieze, s scrie i s ia parte la mas n trapeza comun, mpreun cu preoii. I s-a ngduit, de asemenea, s slujeasc acolo unde avea s fie chemat de credincioi. Sfntul Nectarie nu era un om obinuit. Era prin fire o minte stpn peste patimi. Prin virtutea i nelepciunea de timpuriu dobndite, prin viaa sa ndumnezeit i prin Harul primit cu prisosin ca vas ales ce era, dobndise deja statornicia ntru bine, nct la cei 40 de ani mplinii, aceasta i devenise a doua natur. Exprimat n termeni teologici, se ntorsese la starea cea dup fire: cel ce a gustat din cele fgduite, le respinge pe cele prezente, fiindc n ele s-a golit de toat dorina, spun Sfinii Prini. Golirea de dorin a Sfntului Nectarie n cele dumnezeieti reiese din scrierile sale din acea vreme, credina i mprtirea de viaa din ceruri, acolo unde locuia nc din copilrie. Sfntul Nectarie era nvat cu rzboiul celui ru i cunotea legea dup care trebuie s fii ispitit pe msura nlimii virtuilor tale. Prin urmare, de vreme ce cunoaterea sa duhovniceasc i permitea s-i explice nedreptile pe care le ndura, nelipsindu-i nici tria sufleteasc de a rbda mhnirile ce urmau s vin i care aveau
69

drept scop o i mai mare mbuntire, a nfruntat i rbdat ispita cu o neptimire demn de cea a Sfinilor Prini. Aa cum s-a observat i din alte ntmplri asemntoare de care a avut parte Sfntul Nectarie, acesta a rmas netulburat i mpcat n sufletul su, tot numai iubire, rugndu-se pentru cei ce-l vtmau i prigoneau, aa cum cere porunca dumnezeiasc. Marea sa virtute de a rbda cu bucurie ispitele, nu l-a prsit nici la btrnee, dac judecm dup mulimea ispitelor. A rmas n chilia sa, studiind i scriind, n pacea sufletului, cu o iubire nemicorat pentru inamicii si. Desigur, depunerea Printelui din funciile sale a nedumerit i ntristat credincioii, care-i pierduser pstorul. Se mai iveau prilejuri de a se ntlni atunci cnd svrea Sfintele Taine. Atunci, fiii si duhovniceti aveau mult folos, mprtindu-se din dumnezeiasca sa blndee i pace. Aa a petrecut un an, ndurnd toate umilinele i ateptnd s se arate voia Domnului. Prigonitorii Sfntului, nemulumii cu actuala pedeaps, au cutat s-l ndeprteze de tot, printr-o not de la nsui Patriarhul Sofronie care i cerea Printelui Nectarie s prseasc Egiptul. Motivul eliberrii de ndatoririle avute la Biserica Alexandriei, trecut in cartea canonic ce i-a fost dat la 11 iulie 1890, a fost clima rii. Adevrul este c cei de la Patriarhie nu se putuser obinui cu clima duhovniceasc a sfntului. Locuitorii din Cairo - despre care Cuviosul Printe ar fi putut spune ca Sfntul Grigorie Teologul: O, Treime Sfnt, scap poporul meu, cci e al meu, chiar dac altfel ni s-a rnduit - s-au ntristat la vestea plecrii Printelui. n ziua de 29 iulie 1890, chiar nainte de plecare, enoriaii i-au trimis Printelui lor, Nectarie, o scrisoare cu peste 900 de semnturi, n care i mrturiseau dragostea lor pentru bunul pstor.

70

Predicator n Grecia

Plecnd din Alexandria, Sfntul Nectarie nu a luat cu el amintirile amare i ntristarea de a fi fost alungat ci, unit n iubire cu Dumnezeu, rugndu-se nencetat cu aprindere, smerit i iubitor de aproapele, nu s-a lsat prad gndurilor nscute n cei slabi de rutate i rzbunare, ci era linitit i mpcat cu sine nsui i cu ceilali, cu cuget bun i inim curat, lsat cu totul n voia Domnului. Oraul Atena, dac e s dm crezare ziarelor de la 1890, era mai ru dect un ctun (ctunul este mai mic ca satul). Poporul nu era prea educat, nici prea cultivat, iar Biserica nu ocupa un loc important n viaa sa. Cri duhovniceti erau puine, predicile i omiliile asemenea. Episcopii i mplineau numai datoriile de rnd iar predicatorii erau o specie rar i de lux. Pe atunci, se considera c era de ajuns unul singur pentru o ntreag eparhie. Pe acea vreme, n toat Grecia, domneau muenia, ntunericul, ignorana, ce nfloreau laolalt cu superstiiile. n aceast stare vrednic de plns a aflat Cuviosul Printe Atena. Din puinele informaii disponibile, aflm c Biserica Greciei a avut nevoie de un an ca s-l numeasc predicator n Evia. La 15 februarie 1891, Printele Nectarie a nceput a sluji ca predicator, aflndu-se totodat n situaia neobinuit a unui ierarh cruia i se d aceast slujire (adic, el fiind ierarh, l-au instituit ca predicator). Era ns planul lui Dumnezeu Care voia ca robul Su s treac prin toate treptele smereniei, pentru a fi celorlali pild vrednic de urmat. Dar, de parc nu erau de ajuns umilinele pe care le ndurase la Atena, batjocorit un an ntreg de autoritile bisericeti i politice, acceptnd s slujeasc oriunde era trimis, ca s se poat ntreine, cci se afla n mare srcie i lips, alte ispite l

71

ateptau, de parc soarta sa ar fi fost s lupte ntreaga via, aa cum s-a scris despre un alt lupttor al lui Hristos, Sfntul Grigorie Palama. Se pare c vrjmaii Sfntului, dei reuiser s-l alunge departe de Alexandria, tot se mai temeau c s-ar putea ntoarce i de aceea ncercau, ca prin oamenii din Atena, s-l distrug, vorbindu-l de ru n toat regiunea. n prima duminic de slujire, cnd a ieit din altar, la Sfnta Liturghie, s vorbeasc mulimii, acetia au nceput s ias afar. Cu toate acestea, Arhiereul cel blnd a vorbit fr tulburare, limpede, cu iubire, n timp ce n biseric se auzeau uoteli i ironii. n duminica urmtoare, s-a ntmplat la fel, dar de aceast dat a neles crui fapt se datoreaz aceasta. Cu toate acestea, smeritul i blndul cu inima Printe a lsat s se prefac n rugciune tristeea pricinuit de vrjmai i de poporul strnit, care ineau s-i arate c nu-l doresc. Firea iubirii este ns aceasta: s nu se schimbe n dumnie ci, dimpotriv, s se roage cu i mai mult rvn pentru toi cei rtcii de satana. Sfinii, fiindc sunt nainte-vztori i primesc darul deosebirii duhurilor, deosebesc firea obinuit a oamenilor de cele ce-i sunt strine, adic de ru. Sfinii ursc rul dar i mai mult i iubesc pe cei vtmai de ru, care nu au alt cauz dect pe diavol. Dumnezeu, Care nu-l las pe om s fie ispitit mai mult dect poate ndura, a ntors lucrurile n aa fel nct poporul s afle despre campania de defimare ce se ducea mpotriva credinciosului Su fiu. ntr-o sptmn, aflnd despre tot ce ndurase smeritul Printe predicator, tot poporul s-a ntors de la ur la iubire, comptimindu-l pentru nedreptile i calomniile de care avusese parte. ntr-adevr, n cea de-a treia duminic de la sosirea Printelui n Halkida, Catedrala devenise nencptoare pentru tot poporul binecredincios care venise cu inima deschis, nu numai s-l asculte pe strlucitul predicator, ci i ca s repare greeala n care-l trser. Sfntul Nectarie, ca ntotdeauna, adncit n sine, prnd a cugeta la cele ce avea s spun, cu chipul senin, dup psalmul de mprtanie a ieit din sfntul altar i, n mijlocul unei tceri impuntoare, a nceput s vorbeasc despre smerenie i mndrie. La
72

sfritul predicii, poporul lui Dumnezeu a izbucnit n aplauze i aclamaii. n felul acesta i dovedea Printelui c nelesese c era un om curat i cuvios, trimis de Dumnezeu. Poporul poate fi purtat n rtcire o vreme, dar descoper, pn la urm, adevrul. Preasfinitul Nectarie, aa cum nepstor rmsese cnd oamenii voiser s-l rneasc, i acum tot netulburat a rmas, neauzind parc aclamaiile credincioilor. Era obinuit s se roage pentru hulitorii i prigonitorii si, dar i s-i alunge din suflet laudele ce i se aduceau i s le trimit lui Dumnezeu, singurul Cruia I Se cuvin, spunnd: Nu nou, Doamne, nu nou, ci numelui Tu d slav.... Ziarul Evripos, din Halkida, anuna dinainte toare predicile i Sfintele Liturghii care urmau s fie inute de Sfntul Nectarie n diferite locauri. Scria, de pild: Acest om att de cult al Bisericii, pe care de multe ori l-am auzit predicnd fie n bisericile, fie n colile noastre, i-a atras respectul i preuirea cetenilor care vin n numr att de mare ca s asculte i s nvee multe de la dnsul, ludnd foarte mult att fora argumentelor, ct i elocina (talentul) nnscut a cuviosului propoviduitor. Senzaia pe care o produseser prezena i cuvntul su dumnezeiesc era att de mare, nct credincioii i cereau s predice ct mai des cu putin. Se nscuse i o rivalitate ntre orae, care se ntreceau s-l pstreze pentru mai mult timp. Ziarul Evripos, dnd glas simmintelor credincioilor, nota: Din cele ce scriu ziarele din Kimi, plecarea Prea Sfinitului Mitropolit de Pentapolis, Printele predicator al Eviei, a lsat o negrit tristee i amintiri de neters. Absena sa din amvon, n aceste zile sfinte, a produs o mare tulburare. ntr-adevr, n absena sa, locuitorii din Kimi simt o nesous tristee, ntruct n rstimpul scurtei sale ederi n oraul lor, Prea Sfinitul s-a purtat ca un adevrat printe duhovnicesc. Cuvintele sale, att de folositoare sufletului, limpezi, simple, pe nelesul tuturor, ndreptate n cea mai mare msur spre latura practic a vieii i vdind foarte multe cunotine, i-au micat pe toi pn n adncul inimii i a adus poporul binecredincios la simirea adevrat. Cum s-ar fi putut ca aceast nvtur s fi

73

dat alte roade, de vreme ce Printele pe sine se d pild, artnd grij, iubire printeasc i purtare cu adevrat cretineasc, aceeai fa de toi? Bucuria cretinilor din Evia, mbuntii de pe urma prezenei n mijlocul lor a acestui lumintor al Bisericii, a fost umbrit, pentru o vreme, de tirea mutrii Printelui n Laconia. n cel mai scurt timp, 509 ceteni ai Halkidei, aflnd vestea, n-au pierdut vremea, ci au naintat o cerere ctre Ministerul Cultelor, n care rugau autoritile s revoce mutarea Printelui, spre a nu fi npstuii credincioii Eviei. Printre altele, n cerere scriseser: Vestea neateptat a lovit i a tulburat comunitatea noastr, care are o nespus preuire pentru preacuviosul Printe, care, cu atta elocin (talent) i convingere, propovduiete cuvntul Domnului dup legea Sa, fermecndu-i pe toi credincioii i ntrindu-i n credina Sfinilor Prini. Dup ce i-au expus mai departe argumentele prin care ncercau s conving ministerul, semnatarii petiiei adaug urmtoarele: ntrii n aceast convingere i din sentimentul c, pentru mbuntirea moral a comunitii noastre, devine necesar ca astfel de Prini predicatori, cum este nalt Prea Sfinitul de Pentapolis, s propovduiasc cuvntul Domnului, ndrznim ca ceteni i cretini preocupai de formarea noastr social, din care izvorsc toate celelalte foloase, i morale i politice, s rugm fierbinte Ministerul dumneavoastr s revoce hotrrea de transferare a Printelui Nectarie, emis chiar n mijlocul Postului Mare, cnd neleptul Printe predicator nu nceteaz, prin dumnezeiasca sa propovduire, s dea hran duhovniceasc i s mngie poporul i, totodat, s aduc la cin toate clasele societii, dat fiind c propovduirea dnsului este diferit de omiliile clugreti stereotipe i, de multe ori, lipsite de sens....

74

Iat, a ieit semntorul...

Ca urmare a acestei cereri, ministerul a fost nevoit s renune la mutarea cuviosului Printe, fapt ce a fost srbtorit cum se cuvine de tot poporul. Prea Sfinitul insufla tuturor zelul slujirii lui Dumnezeu i semna, dimpreun cu binecuvntri, cuvntul adevrului n orae, comune i sate, n insulele Skiathos, Skopelos i Skiros, trezind la pocin contiine amorite de zeci de ani de prsire, i cultivnd arinile nelenite ale sufletelor nefericiilor cretini. Pe lng cuvntul rostit n biseric, Sfntul se slujea i de cuvntul scris cu care voia s lumineze nencetat i temeinic drumul credincioilor spre Dumnezeu. De aceea, a scris cartea Despre revelarea lui Dumnezeu n lume. Ignorana i ateismul erau att de rspndite n epoca Printelui, nct a fost nevoit s foloseasc metodele Apologeilor ca s combat teoriile materialiste ce fceau ravagii n Grecia. Erau teorii rspndite de oameni de tiin luminai, care se ntorseser din Apus. Sfntul a nchinat cartea locuitorilor Halkidei i a druit-o pretutindeni n regiune. Era un duhovnic neobosit i se strduia din rsputeri s-i ntoarc pe oameni pe calea mntuirii. Deja intrase n contiina credincioilor Halkidei, care, ntr-un raport din 1893, cereau ca iubitul lor propovduitor s le fie i pstor, de vreme ce tronul Arhiepiscopului Halkidei rmsese vduvit de peste un an. ns, pizma cuibrit n inimile unora a zdrnicit dorina fiilor si duhovniceti. Dar acestea s-au ntmplat pentru a se arta iari frumuseea sufletului Sfntului Printe i adnca sa smerenie. Dup ce, timp de 2 ani i jumtate, a slujit cuvntul lui Dumnezeu n Evia, era acum rndul altor cretini s primeasc binefacerile sale, ca duhovnic, i ale cuvntului su care i aducea pe credincioi la trezvie. Astfel, pe la sfritul lui august 1893, a fost mutat n Fthiotida i Fokida. n Evia au primit vestea cu durere nemrginit, dar s-au supus de aceast dat voii Domnului. Un ziar al vremii publica un articol de
75

rmas bun, cu multe elogii la adresa Printelui: Prin elocina (talentul) i cuvntul su convingtor, a ncntat de multe ori auzul credincioilor i i-a atras respectul lor. Brbat erudit i cunoscnd toate cte e dator a le cunoate cineva pentru a cuvnta de la amvon, nalt Prea Sfinitul nu seamn cu retorii obinuii ai Bisericii, a cror predic se reduce la cteva banaliti i la o gesticulaie insuportabil. n fiecare cuvnt al Printelui descoperim un subiect nou, care e tratat cu cea mai mare nelepciune i elocin, Printele abinndu-se, cu demnitate, de la orice micare sau expresie a chipului. Predicator n Fthiotida n-a rmas mai mult de ase luni. Faima de brbat sfnt i de teolog strlucit i erudit se rspndise n toate cercurile bisericeti i politice i, ca urmare, a fost ntrebat dac ar voi s preia conducerea cunoscutului Seminar Teologic Rizarios. Propovduirea lui rnea inimi, fcea suflete s ard i le nvia, fiindc se ivea din adncuri, ca un amestec de Har i fire omeneasc, de nelepciune i trire, de iubire i suferin. Toate aceste lucrri se vdeau pe chipul su linitit i senin, cnd vorbea sau cnd rmnea tcut, n felul su de a fi, n gesturile sale msurate, n glasul su plin de blndee, n privirea sa curat i n viaa sa de sfinenie. n perioada de slujire n Fthiotida, Dumnezeu, prin purtarea Sa de grij, i-a druit Printelui un fiu duhovnicesc, Kostis Sakkopulos, ce va deveni mplinitorul credincios al voii sale pn la sfritul vieii sale, i care i va sluji mnstirea. Dup ce a terminat Seminarul Teologic, ajutat de Printe, acesta i-a rmas slujitor credincios i a fost omul su de ncredere. Pentru noi el este un izvor preios de informaii despre viaa i lucrarea Sfntului. n familia lui Sakkopulos, familie ce ducea o adevrat via cretineasc, Printele i aflase pe cei mai dragi oameni n Lamia, de unde mergea s predice n tot inutul. Se pomenete deseori o predic pe care Printele a inut-o n Galaxidi, un sat de pescari greu lovit de soart. Se dusese s mngie sufletele mamelor, surorilor, soiilor i copiilor lovii de pierderea celor dragi, pierii n lupta cu marea.

76

n cuvntul de mbrbtare, rostit atunci, se vede suportul dogmatic al negritei sale iubiri pentru Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. A vorbit cu cldur despre ajutorul Maicii lui Dumnezeu, Cea care este Cea mai mare mijlocitoare a noastr, care primete rugciunile tuturor, nemplinirile i ateptrile tuturor, pentru a I le duce, cu ndrznire de Maic, Fiului Su Iisus Hristos, Domnului biruitor pe cruce. Le-a vorbit apoi despre marea virtute, aceea a ndurrii, a Maicii Domnului, pe Care a numit-O lupttoare preamrit a ndurrii. I-a mngiat pe credincioii din Galaxidi i prin rugciunile sale ctre ngerul lui Dumnezeu, pe care l-a implorat s nu-i prseasc. Trei zile a rmas acolo, dndu-le curaj stenilor, aproape prsii de pstorii Bisericii, i ntrindu-le credina. ntors n Lamia, ostenit i rpus de guturai, Sfntul Nectarie a czut la pat unde, timp de 20 de zile, s-a zbtut ntre via i moarte. Printele i-a povestit mai trziu lui Sakkopulos i familiei sale c ntr-o noapte Preacurata Nsctoare de Dumnezeu i-a aprut n vis, avnd de-a dreapta i de-a stnga doi ierarhi, ce preau a fi unul Sfntul Vasile cel Mare i cellalt Sfntul Grigorie Palama. Preacurata Stpn, nconjurat de o lumin negrit, i-a descoperit c l-ar fi luat lng dnii, n adunare, dar c Domnul voise s mai rmn o vreme, de dragul credincioilor i fiindc mai avea de strbtut din crarea strmt i ngust a celor de pe pmnt. Dup ce i-a revenit n puteri, Cuviosul Printe Nectarie a pornit iari s predice n oraele Eviei: Amfissa, Domokos i Atlanti. Totui, boala care l inuse la pat 20 de zile i ubrezise sntatea. l suprau deseori ameeli i friguri, dar fiindc tia c drumul sfinilor nu era uor, ci cel presrat cu dureri, rbda totul cu bucurie. n toate cuvintele sale i nva pe credincioi un lucru pe care-l descoperise el nsui: i este de ajuns harul Meu, cci puterea Mea se desvrete n slbiciune. (2 Corinteni 12, 9) n parantez, ar trebui s notm c, n tot acest timp, Printele primea mereu veti din Alexandria. Aflase c Prea Fericitul Sofronie, mult naintat n vrst, ajunsese neputincios i nu se mai ngrijea de Tronul Patriarhal i c alexandrinii cretini voiau ca
77

Mitropolitul de Pentapolis s-i urmeze n scaun. Era o ispit pentru sufletul su, dar a ateptat netulburat, ca ntotdeauna, ca Dumnezeu s-i arate care era voia Lui i dnsul s fac, astfel, ascultare. La nceputul lui martie 1894, Preasfinitului Nectarie i-a sosit numirea de director general al Seminarului Rizarios. Se pare c a primit cu recunotin aceast slujire, dat de Domnul. Cei din Lamia i din comunele apropiate au primit cu tulburare vestea mutrii luminatului ierarh. I-au artat recunotina i marea lor dragoste, petrecndu-l cu mare cinste n portul Stilida, de unde Printele s-a mbarcat pentru Pireu.

Directorul Seminarului Teologic Rizarios

Dup ce funcionarii guvernamentali au strns date despre Preasfinitul de Pentapolis, Minsiterul Cultelor l-a numit, prin decizia emis la data de 1 martie 1894, director al Seminarului Teologic Rizarios. n primvara lui 1894, strlucitul ierarh Nectarie sosea la Atena, pe atunci stpnit de bavarezi i capital subdezvoltat a unui regat strin, ce urmrea s fac din mica Grecie o provincie occidental ce ar fi trebuit s se lepede de ortodoxie. Atena acelei vremi era un ora plin de oachei pe care-i lsaser Greciei cei 400 de ani de stpnire turceasc. Dei era un mare centru teologic, era dominat de influena spiritului raionalist al lui Teoclit Farmakidis. Seminarul Rizarios era o coal mare i cunoscut, cu mai multe cldiri impuntoare, construite n stil neoclasic. ntemeietorii ei, fraii Gheorghios i Manthos
78

Rizarios, doriser ca coala lor s contribuie la ridicarea clerului i la mbuntirea strii sale, la nlimea Adevrului Evangheliei i a tiinei nvmntului. Era, n fapt, un seminar teologic ce nu pregtea numai preoi. Era subordonat Ministerului Cultelor i nvmntului i administrat de un consiliu din 10 membri. Sfntul Nectarie a gsit coala ntr-o stare jalnic. Att purtarea elevilor lsa de dorit, ct i orientarea profesorilor i a consilierilor care se nvrteau ntr-un cerc de semidoci sau adoratori ai Occidentului. S nu uitm ce mare trecere avea pe atunci n mica Grecie neluminat iluminismul european, care nu era altceva dect o form de anticretinism nedisimulat. n aceast atmosfer a fost primit noul director al Seminarului. Era o atmosfer ce trebuia curat pentru c, atta timp ct ar mai fi durat, ar fi cultivat suspiciuni, calomnii, uneltiri, uoteli, neascultare din partea elevilor, mpotrivire din cea a profesorilor i opoziie i observaii din partea consilierilor. Sfntul Nectarie a adus cu sine un spirit nou, ce le era profund strin profesorilor i consilierilor i pe care, la nceput, l-au socotit o provocare. Era spiritul dreptei credine, al cucerniciei i al virtuii. Sistemul educativ al Printelui se ntemeia pe credina n Hristos i pe viaa trit n Hristos, n snul Ortodoxiei. Cunotea faptul c educaia, cartea, cultivarea zestrei intelectuale a fiecruia, fr ntemeiere n virtuile cretine, nu erau dect viclenie i bun suport al pcatelor civilizate. Cuviosul ierarh n-ar fi primit niciodat s conduc o instituie de nvmnt dac n-ar fi aplicat legea lui Dumnezeu. Cunoscnd bine firea i sufletul oamenilor, cunoscndu-le posibilitile i slbiciunile, patimile i cderile, a voit s aeze pe temelii solide zidirea aceea pe care i-o ncredinase Dumnezeu. Suferea vznd c Biserica nu era reprezentat cum se cuvine i-i ddea seama c numai prin virtute i educaie teologic se puteau ridica slujitori ai Bisericii, capabili la rndul lor s zideasc suflete. Dumnezeiescul Printe nu era un profesor n nelesul consacrat al termenului, dar era un nelept pedagog ntru Hristos, un iniiat n viaa duhovniceasc, un
79

suflet n care lucra Sfntul Duh, prin energiile Sale nezidite, plin de roadele Duhului, trind cu adevrat n Hristos, cunosctor al scrierilor despre viaa mistic a Sfinilor Prini, aa cum ne dm seama din crile i din cntrile de laud pe care le-a compus. Cunotea, aadar, c elul vieii este ndumnezeirea omului, de vreme ce acesta a fost scopul Iconomiei dumnezeieti a ntruprii lui Hristos i ntemeierea Bisericii. Omul se rtcete dac nu intete ntotdeauna spre ndumnezeire. Cel ce triete necontenit aceast tain, este dator a-i ndrepta spre ea i pe fraii si i a nu conteni a le reaminti dac vor uita. coala l-a ntmpinat pe noul director cu tipicul i cinstea cuvenite. Se pare c multora le-a produs o impresie copleitoare, c s-a impus prin cuvntul su plin de duh, prin nelepciunea sa strlucitoare, prin cucernicia i nfiarea sa venerabil i prin sfinenia care ndemna la ascultare i care parc lumina totul n jurul su. Cuviosul Nectarie socotea c n acest nou post va putea fructifica toat tiina teologic pe care o dobndise i c va mprti i celorlali bogia roadelor Sfntului Duh, Ce locuia n inima sa. Pn acum, prin locurile pe unde umblase mprind binele, le artase credincioilor o parte din harurile sale. Totui, nici cnd propovduia sau catehiza ca preot predicator, nici n celelalte lucrri ale sale duhovniceti nu avusese posibilitatea pe care i-o oferea acum Seminarul. Aici i putea desfura cunotinele att de bogate, putea mprti celorlali din nelepciunea sa, i putea face prtai la lumea sa teologic i spiritual i i putea folosi rarele sale caliti de iconom i pstor. Toate acestea la un nivel superior i ntr-un mod mult mai sistematic. Slujirea sa la Seminarul Rizarios, timp de 14 ani, a dat roade bogate i a format muli nvai, clerici i laici, care s-au distins de-a lungul vremii ca mari teologi i oameni de nalt inut moral. Mai nainte de toate ns, s-a fcut cunoscut ca pild vrednic de urmat, ca dascl i duhovnic, ca ziditor de suflete i ca Sfnt. Scrierile din acea vreme ale Sfntului Nectarie sunt multe, nct citindu-le putem cunoate spre ce anume intea sufletul su atunci. n ele i putem distinge, ca n
80

nite simboluri, numai n parte sfinenia, artat prin feluritele sale virtui, ca de pild iubirea, pacea, blndeea, buntatea, rbdarea, nobleea, credina, nfrnarea, rugciunea, smerenia i lacrimile nesecate. Cuviosul era mai mult un printe afectuos dect un dascl sever. Era un pedagog ntru Hristos iar nu un profesor rece. Era una cu elevii si n lupta lor i pstra o distan neleapt ca ierarh. Le lsa impresia c este prietenul lor mai mare, dar nu nceta a fi cluzitorul lor rzpunztor pentru felul n care i ndruma. Pentru toate acestea, dumnezeiescul dascl ctigase nu numai respectul acestor oameni tineri, ci i dragostea lor i inima lor ntreag. O adeveresc spusele lor i recunotina cu care-l pomenesc mai trziu pe ndrumtorul lor, mrturisindu-i credina n marea lui sfinenie. Aflndu-se iari n via lui Hristos, Sfntul Nectarie i-a nceput activitatea. Era din nou chemat s ciopleasc suflete, s rennoiasc caractere, era din nou meterul cruia i era dat a modela statuia unui om, salvnd n el chipul lui Dumnezeu i pstrnd ntru acesta asemnarea cu El.

81

Metamorfoza Seminarului

Sfntul Nectarie nu se mulumea s fie numai director sau profesor, ci dorina lui neadormit era s formeze lucrtori ai Evangheliei i preoi nelepi i sfinii. Pentru mplinirea ei se ostenea s scrie zi i noapte. Cu rugciunea necurmat cobort n inim, cu iubirea aprins de Dumnezeu i de aproapele, Sfntul Nectarie nu-i putea afla linitea n hotarele ndatoririlor de profesor. De altfel, s-a fcut cunoscut i pentru lucrarea sa n afara Seminarului. Un om sfnt nu-i ngduie nici un rgaz de odihn. Timpul su l umpleau cnd rugciunea, cnd studiul, cnd predarea, cnd rbdarea ispitelor ce veneau fie de la ceilali profesori care nu-i nelegeau viaa trit n duh, strin lor, fie de la elevii nedisciplinai, fie de la consilierii care numai consilieri nu erau, eretici i temtori pentru postul lor. Cu toate acestea, timpul lucra pentru robul lui Dumnezeu i, ncet dar sigur, se impunea n contiina tuturor datorit pcii sale luntrice proverbiale, pe care nimeni i nimic n-o putea tulbura, datorit iubirii sale vii, adncii sale smerenii i datorit faptului c se pedepsea pe sine pentru indisciplina semniaritilor, pentru a-i smeri. ntr-un singur an s-a impus definitiv n contiina tuturor, dei n-au lipsit ispitele, necesare i ele. Treptat, viaa n Seminar a trecut sub controlul Printelui director, care nu avea izbucniri de mnie, nu amenina i nu pedepsea pe cineva, nu lua msuri administrative fr folos, se slujea doar de blnda sa prezen, de adnca sa pace luntric, de spiritul su mpciuitor i de nfiarea sa plin de sfinenie. Cu toate c ndatoririle sale umpleau agenda, Ministerul mvmntului i-a mai adugat una i anume responsabil cu nvmntul filozofic pregtitor i pedagogic n colile i n aezmintele de nvmnt mediu. A fcut ascultare i a primit i aceast slujire, cci Harul cel bogat l-a ntrit s poat purta i aceat grea povar.

82

Cuvintele sale, din care curgea miere, au mblnzit inimi rzvrtite, crora lea druit pacea sa. Pe cei linitii i ridica la poziii mai nalte. Iubitorilor de Dumnezeu le insulfa o iubire i mai mare pentru El i pentru aproapele. Era totul n toate. Era un duhovnic adevrat ce se ruga pentru toi, plngnd cu cei ce plngeau i bucurndu-se cu cei ce se bucurau. Pe elevii nedisciplinai nu-i pedepsea ci, pentru vina lor, se pedepsea pe sine, dndu-i canon de ispire 2 sau 3 zile. Astfel, ca s nu-l mai supere pe directorul lor i ca urmare acesta s nu se mai pedepseasc pentru ei, elevii aveau grij s se ndrepte. Seminarul Rizarios se transformase ntr-un aezmnt de binefacere i ntr-o adevrat scldtoare a Siloamului. Aici, oricine avea nevoie primea degrab ajutor de orice fel i tmduire sufletului. Lumea aflase n persoana sfinitului Printe, un suflet preamilostiv. Toi cei aflai n nevoi alergau la dnsul, singuri sau n grupuri. Printele, att de ndurtor cu fiecare, izbutea s-i ajute dup nevoia fiecruia, fie lipsindu-se pe dnsul, fie mijlocind, fcnd chete i rugndu-se. De aceea, dormea i se odihnea foarte puin. Doar vara petrecea puin timp numai cu sine nsui, ngrijind flori i pomiori, rugndu-se, scriind sau citind. Nici atunci nu lipseau sracii sau cei ce aveau nevoie de sfatul i sprijinul su, cei ce voiau s se mrturiseasc sau cutau ntrire pentru sufletul lor dezndjduit. Sunt foarte muli aceia care i-au cerut Printelui Nectarie ajutor, dar se cunosc cazuri cnd i sate ntregi l-au rugat s mijloceasc pe lng prietenii si cu stare. Problemele i necazurile pe care le putea rezolva (aa este scris n carte, dei n context se poate nelege de altfel i varianta pe care NU le putea), le ncredina milei celei mari a lui Dumnezeu, Care-l asculta pe robul Su cel milostiv i plin de ndurare pentru fraii si. Dumnezeu, Care mplinete voina celor ce se tem de El, mplinea voina prietenului Su Nectarie, iubitorul de oameni. De multe ori, colindnd orae i sate ca trimis al Domnului, s predice Evanghelia, s-a ntmplat s scape de la sinucideri pe tineri i tinere, dar i mame
83

dezndjduite. Un elev, rpus de moartea prinilor si ntr-un accident, era ispitit de gndul sinuciderii. Sfntul Nectarie a vzut lupta luntric a elevului su i l-a luat cu sine n paraclisul colii, rugndu-se mpreun, n genunchi, naintea icoanei Maicii Domnului, rugciunea linitind astfel sufletul copilului i alungnd toate gndurile necurate de la el. ns, dup o sptmn, acelai biat s-a mbolnvit i a fost internat n spital. Deoarece medicii nu puteau face nimic, iar biatul slbea pe zi ce trecea, au hotrt s-l trimit acas, n satul natal, ns Sfntul Nectarie a cerut s fie dat n grija sa, lundul la Seminar. Astfel, se ruga zi i noapte la Preacurata Nsctoare de Dumnezeu pentru snptatea elevului su, Nikolaos. Zilele treceau i starea lui nu ddea semne de mbuntire, iar medicii prevedeau moartea lui n curnd. Printele Nectarie a adunat pe toi seminaritii care au vrut, ca mpreun s fac priveghere n paraclis pentru nsntoirea colegului lor. ntr-o smbt spre duminic, Printele a inut o ectenie, la care a vrsat multe lacrimi. La rndul lor, elevii s-au rugat pentru colegul lor, manifestndu-i dragostea. Dup priveghere a urmat Sfnta Liturghie, iar dup sfritul acesteia, Sfntul s-a retras s se odihneasc. A adormit i a visat-O pe Maica Domnului, care l-a mngiat fgduindu-i ca Nikolaos se va face bine. ntr-adevr, tnrul s-a nsntoit din zi n zi. A absolvit Seminarul i a fost hirotonit diacon de nsui Printele Nectarie, apoi preot necstorit. i, cum era un copil plin de evlavie i un cntre druit cu voce bun, nu contenea a o mri n cntri pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i pe Dumnezeu, mulumind i Printelui Nectarie. Sfntul Nectarie, recunosctor Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu pentru binefacerile Sale, nu contenea la rndul su s cnte imnuri mpletite n dorul su aprins, nct a compus i realizat o ntreag carte de cntri dedicate Maicii Domnului Iisus Hristos, numit Theotokarion.

84

Rspunsul la calomnii

Suntem datori a mai socoti o virtute, alturi de celelalte ale Sfntului i anume puterea de a ndura ispitele. Un exemplu sunt calomniile cu care l-au alungat din Patriarhia Alexandriei cei din anturajul Preafericitului Sofronie, care-l priveau ca pe un rival la tronul pe care-l rvneau ei nii. Uneltirile lor au reuit s-l ndeprteze de tornul conducerii i s-l fac neprimejdios. De asemenea, am menionat de ancheta pe care o ceruse guvernul grec pentru numirea n funcia de director al Seminarului, datorit faimei de care se bucura. Ministerul Cultelor s-a adresat Ministerului de Externe, cerndu-i informaii despre calitatea moral a Mitropolitului Nectarie de Pentapolis, din perioada slujirii sale n cadrul Bisericii Alexandriei. Ministerul de Externe a delegat pe agentul civil din Alexandria, G. Griparis, cerndu-i s transmit aceste informaii ministrului Cultelor, D. Kallifronas, n legtur cu ederea Printelui Nectarie n Egipt. Rspunsul a fost dat la data de 28.01.1894, adic cu o lun nainte de numirea Preasfinitului n postul de director al Seminarului. Din scrisoarea dl. Griparis, agentul din Alexandria, reiese c s-a informat de la prinii slujitori ai Patriarhiei i chiar de la btrnul Patriarh Sofronie, nelat de apropiaii si, precum i de la alte persoane de ncredere, care-l cunoscuser pe Sfntul Nectarie ndeaproape: Domnule Ministru! Din nsrcinarea Excelenei sale, domnul ministru de externe, am cinstea de a oferi Excelenei voastre informaii cu privire la Preasfinia sa, fostul Episcop de Pentapolis, Nectarie Kefalas, i mai cu seam la motivul plecrii sale din Alexandria.

85

Sfinia sa (Nectarie) a fost cunoscut de domnul Ioannis Horemis, pe vremea cnd tria ca monah ntr-o mnstire din Hios, care l-a luat sub ocrotirea sa i l-a recomandat cu cldur Patriarhului Alexandriei. Pe cheltuielile celor doi (Ioannis i Sofronie), tnrul monah a fost trimis la Atena s studieze Teologia, primind diploma de absolvent al Facultii de Teologie a Universitii Naionale. Dup absolvire, Printele Nectarie s-a dus n Alexandria unde Patriarhul Sofronie l-a numit predicator i secretar al Patriarhiei. n aceste ndatoriri ale sale dovedea cu adevrat un mare zel n a sluji i ducea o via de adevrat nevoitor. Dup un timp, Printele Nectarie a fost trimis de Patriarh la Cairo, s slujeasc sub ascultarea Epitropului Patriarhal al Libiei. Dup aceea, ntmplndu-se ca ntre Patriarhul Sofronie i Preasfinitul Libiei s apar nenelegeri, cel din urm a plecat n Smirna iar locul su de Epitrop Patriarhal a fost ocupat de Arhimandritul Nectarie, care l-a pstrat i dup hirotonirea sa ntru Episcop de Pentapolis. La nceput, Patriarhul Sofronie era preamulumit de slujirea Preasfinitului de Pentapolis, care se arta a fi activ i cu mult iniiativ. Mai apoi ns, Patriarhul a nceput s devin tot mai nemulumit, fiindc Preasfinitul Nectarie dovedea aplecare spre aciuni independente i pornite din proprie iniiativ, pe care Patriarhul le-a considerat drept nesupunere. Din pricina acestei dispoziii, Patriarhul a considerat c este drept s-l ndeprteze pe Preasfinitul Nectarie din Egipt. Din surse ale patriarhiei, referitoare la aplecarea sa spre nesupunere, reiese c ndeprtarea Preasfinitului de Pentapolis s-a datorat i unor motive ce privesc moralitatea. Datoria mea este de a v face cunoscut c, dup alte surse demne de ncredere, Mitropolitul Nectarie a czut victim urzelilor i defimrilor.

86

Am cinstea, ncheind, s fac cunoscut Excelenei voastre c Preasfinitul de Pentapolis este considerat de toi Prinii, chiar i de cei de la Patriarhie, un cleric desvrit, activ i cu mult iniiativ. Al dumneavoastr preasupus, G. Griparis

ntre timp, ministrul fcuse cunotin cu cel pe care inteniona s-l numeasc director al Seminarului, Preasfinitul de Pentapolis i, dndu-i seama c fusese calomniat din invidie, a procedat la numirea sa, n data de 8 martie 1894. n primvara aceluiai an, Printele Nectarie i-a nceput slujba. Dup un an, civa pizmai din coal au ncercat s-l loveasc, legndu-se de izgonirea Preasfinitului Printe din Alexandria. Abia atunci a aflat dnsul c numirea sa la Seminar nu se fcuse cu toate formele. Ducndu-se la Ministerul nvmntului s ntrebe care era adevrul, a aflat de existena scrisorii lui Griparis, pe atunci ambasador n Alexandria, i i-a fcut o copie. Coninutul l-a mhnit dar nu i-a pierdut pacea luntric. Ajuni aici, ne putem ntreba de ce, vreme de 5 ani, Preacuviosul Printe nu ia scris i nu i s-a plns Patriarhului Sofronie de calomniile sub povara crora a stat atta timp. Mai nti, nu se tie dac Patriarhul Sofronie i-a descoperit Printelui Nectarie calomniile pe care i le-au servit defimtorii i totodat pretendenii la tronul patriarhal, ori s-a mulumit doar s-i exprime fa de dnsul nemulumirea pentru cteva, poate, iniiative ale Printelui despre care auzise vag. Nu este, de asemenea, improbabil s-i fi artat, n cuvinte destul de limpezi, c auzise despre cteva abateri morale, dar c nu voiete s apeleze la anchete, ci doar la suspendarea din funcia de reprezentant al Patriarhiei la Cairo. De altfel, este probabil i cazul n care Printele Nectarie s fi cerut o anchet pentru vdirea mrturiilor mincinoase i Patriarhul s fi refuzat, nclcndu-i n

87

mod abuziv acest drept, poate pentru a nu fi descoperii consilierii corupi care l mpiedicaser pn atunci pe Cuviosul Nectarie s ajung la dnsul. Sfntul Nectarie, ndemnat de nelepciunea cu care fcea toate lucrurile, nelepciune la care se ajunge prin smerenie i iubire, a primit, fr a se plnge, aceste nvinuiri mincinoase, ca un prilej de a mprti soarta tuturor sfinilor care i ei la rndul lor au fost nedreptii, ajungnd astfel fericiii Domnului. ns, Patriarhul Sofronie nu i-a interzis vreodat s slujeasc ca arhiereu iar de aici se nate ntrebarea: cum se mpac a fi imoral i nevrednic de slujirea lui Dumnezeu, cu ngduina de a rmne arhiereu cu toate drepturile? Singura vin a Printelui Nectarie n ochii vrjmailor erau sfinenia i druirea cu care slujea Biserica. Se poate ca o alt pricin, pentru care preasmeritul arhiereu a primit n tcere noroiul aruncat de alii, este tcerea celor vinovai, de vreme ce i justificarea plecrii sale din Alexandria a fost pentru motive de sntate, nscris pe cartea canonic. Tcerea nu mai are rost n momentul n care calomnia tinde s devin oficial, aruncnd ndoial asupra vredniciei de a mai sluji a unui ierarh i ncercnd a mpiedica lucrarea lui Dumnezeu. Atunci cnd vine n aprarea cuiva, ruperea tcerii, tcere ce aduce mult folos sufletului cnd izvorte din nelepciune, este mai mult dect necesar. Trebuie doar ca sufletul s nu-i piard linitea, iubirea sa s nu se transforme n ur i s nu nceteze rugciunea pentru cei care ne ursc, rugciune fcut cu netulburare i cretinete. n acest chip pzim i poruncile Domnului Hristos, dar i pe noi nine pe drumul spre ndumnezeire. Totodat, sunt mpiedicate i planurile diavolului. De aceea, Printele Nectarie, locuit de Harul dumnezeiesc, a hotrt s rup tcerea n chipul cel mai delicat, cel mai nelept i cu cea mai mare smerenie, proclamndu-i nevinovia, scriind btrnului Patriarh Sofronie o scrisoare:

88

Atena, 11 martie 1895. Prea Fericite Printe! Cuviincios srut sfnta dreapt a Prea Fericirii voastre Alexandria Ministerul Cultelor i al Educaiei Publice a cerut, prin intermediul Ministerului de Externe, de la agentul civil al Guvernului Greciei aflat n Alexandria, domnul G. Griparis, informaii legate de persoana mea i cu deosebire l-a nsrcinat s afle motivul plecrii mele din Alexandria. Iat rspunsul scris pe care l-a dat domnul Griparis, Ministerului: [urmeaz scrisoare lui G. Griparis, scris mai sus]. Atta de ru m-am artat, Prea Fericite, naintea Sfiniei Voastre, nct 4 ani dup plecarea mea, att de nedreapt, din Egipt, ani n care mi-am cerit (trind n lipsuri) pinea cea de toate zilele ca s-o mpart cu cei sraci, surd i mut la feluritele nvinuiri aduse mie de slujitorii Patriarhiei, acetia s dea asemenea informaii mpotriva mea, informaii cerute de Guvernul Grec? Cnd, Prea Fericite, v-ai dat seama de aplecarea mea spre neascultare? n care lucrare a mea am dovedit-o? Care sunt mrturiile dup care s fiu judecat ca necuviincios, rzvrtit i rob viclean, uneltind cele rele mpotriva autoritii mele bisericeti? Ce tribunal al Bisericii m-a judecat, m-a condamnat i s-a pronunat n legtur cu imoralitatea mea, ca slujitorii Patriarhiei s-l informeze cu ndrzneal pe agentul civil al Guvernului Grec, care a cerut oficial o informaie att de nensemnat de la ei, c am fost izgonit ca unul ce era rzvrtit i imoral? Unde sunt provesele verbale? Unde sunt cei ce m acuz? Unde martorii? Unde corpul delict? Pe ce s-a bazat aceast acuzare oficial a mea prin care eram osndit la o moarte moral? Ce mare ru am fptuit naintea Prea Fericirii voastre sau naintea vreunuia din
89

slujitorii Sfiniei Voastre de la Patriarhie, ca s fiu ucis? De ce aceast mare mnie a Sfiniei Voastre abtut asupra mea, care m urmrete de departe i din pricina creia cerei tuturor s m piard fr nici o ndejde? Cu ce am tulburat-o pe Prea Fericirea voastr? Care este pcatul meu cel mare pe care s-l fi fptuit mpotriva Prea Fericirii voastre? Care este viclenia i rutatea mea? Eu l chem martor pe Dumnezeu c niciodat n-am uneltit rul mpotriva nimnui. Numai binele l-am fcut n toat viaa mea i totdeauna am fost iubitor i lucrtor al binelui. Gndesc c Prea Fericirea voastr a cunoscut i a avut destule i neclintite dovezi ale firii mele aplecate spre lucrarea binelui. Dar acum la ce mai slujesc toate acestea? Lucrarea s-a mplinit, mnia Sfiniei Voastre i-a atins scopul i cel viclean a fost pedepsit exemplar. La ce mai slujete aceast plngere, dac n-a fost fcut la timp? La nimic altceva dect la a aduce la cunotina Prea Fericirii voastre c mnia pe care mi-o poart este nedreapt. Dumnezeu mi va fi martor i judector. Rmn slujitorul Prea Fericirii Voastre cu cel mai adnc respect i v urez toate cele bune. Nectarie de Pentapolis

Scrisoarea Cuviosului Nectarie ne amintete de purtarea Domnului Iisus fa de slujitorul care I-a dat o palm: Dac am vorbit ru, dovedete c este ru, iar dac am vorbit bine, de ce M bai? (Ioan 18, 23). Sfntul Nectarie, netulburat n faa calomniilor, nu l-a lsat pe Patriarh s fie purtat de antipatia pe care i-o nscuser vrjmaii n suflet, ci l readuce pe stpnul su duhovnicesc la adevr. Cu toate acestea,
90

Printele Nectarie, fr a uita binefacerile Patriarhului, L-a lsat pe Dumnezeu s le judece pe toate, mulumit n faa contiinei sale c niciodat nu-i imaginase vreun lucru ru, ci c numai binele l-a fcut n toat viaa sa i totdeauna a fost iubitor i lucrtor al binelui.

Sfntul, coala i elevii

Zilele Sfntului Nectarie se desfurau n slujirea plin de rvn i de iubire a lui Dumnezeu i a aproapelui. Viaa lui era una cu coala, cu sfaturile i ajutorul pentru toi necjiii care veneau la dnsul, tiindu-l milostiv, una cu scrisul, fiindc voia ca prin crile sale s le dea o bun nvtur studenilor, i una cu rugciunea n toat vremea i n tot ceasul pentru ntreaga lume, slvindu-L pe Dumnezeu. Un suflet care a iubit mult, dup ce s-a curit ntru totul de patimi i s-a fcut pe sine sla Duhului Sfnt, este pururea viu, adic se afl venic n lucrare. Lucrarea aceasta este fireasc, panic, nflcrat, plin de lumin, de bucurie i smerenie, de iubire i comptimire i se petrece n rugciune i n doxologie. i demonii, de bun seam, se afl ntr-o perpetu micare i atunci cnd pun stpnire pe un suflet i transmit toat tulburarea, mnia i poftele lor animalice, dimpreun cu nlucirile bolnave i pline de oarb trufie, cu venica lor nefericire, cu moartea binelui pe care o poart n ei i cu ura de Dumnezeu i fa de creaturile Sale. Oamenii, primind att energiile Sfntului Duh ct i pe cele ale satanei, de vreme ce nu ajung s fie stpnii n ntregime de una, fie de alta din aceste puteri,
91

primesc n chip diferit influenele lor, n msura n care sunt deschii a o primi. Se ntmpl aadar s vedem lucrnd n unii, care nu sunt desvrii, energii ale virtuii, care nu sunt de la Duhul Sfnt, sau vedem c virtuile lor sunt amestecate cu lucruri diavoleti i contrare firii bune. ns, se ntmpl s observm n alii, ce nu sunt nc desvrii n virtute, c binele lucreaz temeinic, dar alturi de ruti care pot fi ndreptate. Dimpotriv, demonizaii, stpnii ntru totul de puterile rului, nu au putina s arate nimic din firea lor cea bun i astfel mintea lor produce mereu numai roade ale rului. Cu totul altceva se ntmpl cu sufletul care s-a ncredinat i s-a predat pe sine Sfntului Duh. Acesta va izvor numai energiile bune, pe care Apostolul Pavel le numete roadele Duhului (Galateni 5, 22). Se nelege c i n aceast situaie, sufletul poate primi lucruri rele, dac nu este cu bgare de seam i nu se ngrijete de sine. Din fericire, acesta are avantajul c a cptat deja experiena lucrrilor fericite ale lui Dumnezeu i putina de a vedea i a deosebi ispitele diavolilor. Avnd ntr-nsul sdit ura pentru orice form de pcat, greu s-ar mai ntoarce de la bine la ru. Astfel aflndu-se i Sfntul Nectarie, greu de clintit din bine spre ru i gustnd din roada Duhului Sfnt, era tot numai iubire, smerenie, compasiune i blndee, pentru c sufletul su ncepuse de foarte devreme a se ngriji de sine. De aceea, nu numai c nu ddea somn ochilor i odihn tmplelor sale, ci sufletul su ntreg noaptea ardea ca tmia n cuie, iar ziua slujea lui Dumnezeu i o slvea n cntri pe Preacurata Fecioar Maria. Oricine i cerceteaz viaa poate susine c msura sfineniei acestui mare ierarh a dat-o, pe de-o parte, smerenia adnc nrdcinat n sufletul su, unit cu iubirea sa fr margini i, pe de alt parte, minunile sale, cele fptuite n timpul i dup viaa sa. Pe de alt parte (nota autorului monah), sfinenia sa a izvort dintr-o luntric pornire, dintr-un dor nesfrit, de a cnta i slvi pe Dumnezeu i pe Preasfnta Nsctoare de

92

Dumnezeu n cntri scrise de el, de a slvi Sfnta Treime i de ase arta totdeauna recunosctor Domnului Iisus Hristos. Din primvara anului 1894 pn la nceputul verii lui 1898, unde ne aflm cu povestirea, viaa Sfntului Nectarie a fost o via trit ntru Hristos, ca i n trecut. Atunci cnd un cretin, care s-a sfinit, ajunge s fie unit cu Hristos, prin dorul su aprins de ndumnezeire i prin lucrarea Harului dumnezeiesc, sufletul su se afl n unire mistic cu Hristos, prin urmare i cu Tatl i cu Duhul Sfnt. Atunci, omul, vzut din exterior, lucreaz n hotarele locului i menirii sale date de Dumnezeu. Astfel, tot ce face omul, ndemnat de sufletul su aprins de iubire, preface totul n jurul su i se ndreapt numai spre rspunderile sale. Cuviosul Printe Nectarie, ca un conductor responsabil al colii ecleziastice ce-i fusese ncredinat, i druia timpul i toate puterile sufletului i ale trupului pentru a mplini lucrarea sa didactic, pentru a modela suflete i pentru a le furi elevilor si contiina de preoi i de slujitori ai Bisericii. n acelai timp, avea de luptat cu piedicile pe care i le scoteau n cale oamenii ri sau vrjmaul, piedici obinuite i nelipsite de altfel n lupta duhovniceasc. Chiar Sfntul Ioan Gur de Aur spune: E cu neputin s nu aib muli vrjmai cel ce se ngrijete de virtute. La dnsul venea mult lume s se spovedeasc, apoi erau Sfintele Liturghii n paraclisul seminarului ori n orice biseric era chemat s slujeasc. Urmtoarea scrisoare, compus de Kostas Sakkopulos, elev al seminarului, ctre un fost coleg din Lamia, ne descoper atmosfera de atunci din Seminar, ce gndeau i ce simeau elevii pentru Printele lor director, i despre situaia n care se afla atunci Grecia, dup nfrngerea ruinoas suferit n 1897 din cauza pcatelor cretinilor i a nebuniei unor conductori:

93

Drag Agamemnon. Evenimentele cumplite care au fcut s sufere, n ultima vreme, iubita noastr patrie, ne-a tulburat tuturor inimile. Din fericire, ai mei s-au gndit n sfrit s emigreze, s plece i s se stabileasc aici, n capital. Tata i-a gsit de lucru undeva, la ntreprinderile Singru, i asta datorit mijlocirii binefctoare a Prea Sfiniei Sale, DIrectorul nostru, dar viaa de aici e foarte scump, ne cumprm pn i verdeurile. Suferim mult. mi scrii c treci, ca de obicei, prin faa casei noastre, ca te uii la canaturile ca scorioara i c te ntristeaz s vezi strini, chiriai n locul nostru; c nu te mai ntmpin zmbetul mamei sau buntatea fratelui meu, care se pregtete acum s studieze filologia. A fi dorit mult s v vd stabilii aici cu toat familia. Ce mai ateptai? Nu-mi mai fac griji pentru sigurana voastr, fiindc intervenia arului Nicolae al II-lea i-a lovit ca un fulger pe barbari, pe mehmei, oprindu-i s mai coboare pn la Morea. Se ntmpl doar s-mi fie tare dor de prezena ta aici. Ct despre clugrimea i rasoforii, cum i numeti tu, s tii c greeti, drag Agamemnon. Mcar de a putea s ajung i eu la acea nalt i mare treapt a preoiei. Din pcate, m simt nevrednic i nu destul de druit pentru o asemenea nfricotoare rspundere. Nu i-o iau n nume de ru, dar nainte vorbeai mult de politic, i plcea Dreptul, iar acum civa clerici inculi i napoiai, mai ales de la munte, te-au ndeprtat de drumul drept. Cu toate acestea, trebuie s tii, dragul meu, c neamul nostru, dei s-a aflat sub jug turcesc i sub sabia cu dou tiuri a nvlitorilor barbari, a pstrat, ca pe lumina ochilor, o comoar unic n toat lumea: dreapta credin cretin. Fr aceast credin, frate drag, toate ar fi fost mai slabe dect o umbr i mai neltoare dect un vis.
94

Ce lucru mai de pre are a arta astzi strinilor, sraca noastr ar? Srcia, munii sterpi, distrugerile de care a avut parte sau politicienii care se mnnc ntre ei i pe care anevoie i cu de-a sila i-au deteptat din letargie cutremurul i panica nfrngerii? Un cleric nelept poate opri haosul, ne poate duce spre virtute i poate mntui sute de suflete. Poate aduce i sdi, n inimile celor necjii, floarea din ce n ce mai rar a iubirii, cea pentru care Hristos S-a jertfit pe Cruce. Din fericire, n zilele noastre, exist acest suflet minunat al Preasfinitului nostru director care, zi i noapte, se lupt i se ostenete pentru a nzestra Biserica cu slujitori vrednici de marea lor misiune. Aici, n capital, n Oraul cel vestit, se mai aud i ali lupttori zeloi. Unul este vestitul Apostolos Makrakis, dar el adaug i preri dearte i scoate sabia din teac, gata s reteze toate cte merg ru. ns, Printele nostru se aseamn cu o ploaie tcut i binefctoare, o ploaie mult dorit i ateptat cu bucurie, care face s renasc i s rodeasc un pmnt uscat i nsetat, i-l preface ntr-o maic Potnie iubitoare i roditoare. Destui asemenea slujitori, cei mai buni, ucenici nutrii de duhul Printelui i de preablnda sa inim, se pregtesc s slujeasc Biserica noastr, lucru care, pn la urm, preuiete mult mai mult dect bogiile n aur i dect avuiile popoarelor puternice i bogate. Orict de multe lucruri i-a scrie despre acest printe att de smerit, m tem c tot voi uita multe din harurile lui tainice. Pe mine, chipul su m atrage ca un magnet. Mi-e cu neputin acum s m despart de el. Acelai lucru l mrturisesc i muli din colegii mei. Ce are att de deosebit, ce strluciri ascunde n nfiarea sa simpl i ntru totul smerit? l vezi trind n lume, existnd ca toi ceilali, stnd de vorb cu lumea i totui simi c nu este al lumii, c nu are nici o legtur cu ambiiile, ateptrile i
95

visele oamenilor obinuii din jurul nostru. Se roag firesc, fr exagerare, noapte i zi, se roag pentru mntuirea lumii i viseaz, cu team, la mpria nenserat a lui Dumnezeu, cunoscnd ca nimeni altul cile ei tainice. Fiindc este ngduitor din fire, i iubete pe toi deopotriv i i dezarmeaz pe cei vicleni numai cu privirea sa nevinovat, ca pruncul din poveste, care a mblnzit slbticia haitei de lupi cu privirea sa de copil nevinovat. Cunoate i frecventeaz multe persoane, pe care le nsenineaz i le ndreapt ctre Mntuitorul cel ntrupat, cu nobleea i blndeea sa nemaivzute pn acum. Modelul, iubite frate, niciodat nu va cdea, niciodat nu va da gre n mplinirea scopului. Este din carne, dar n trupul su a nflorit din nou naltul monahism bizantin, monahismul fecioriei ngereti. Este om, dar triete asemenea ngerilor. Oricte lucruri i-a scrie despre Printele, m tem c tot voi uita multe din harurile sale tainice. n jurul meu vieuiesc i exist aproape 100 de tineri, cu caractere diferite, nclinai din fire s gndeasc lumete i s nu rspund pentru faptele lor. La fiecare abatere se fac mici i se ascund, dar nu ca s nu-l mnie pe Preasfinitul nostru director, cci nu att asta i-ar impresiona, ci ca s nu-l ntristeze cu greelile lor i s nu-l sileasc s lcrimeze i s se pedepseasc pe sine, lipsindu-se pn i de pinea necesar. Poate, drag Agamemnon, tovar al copilriei mele, poate, spun, te-am obosit. Pana mea a luat-o la vale. Dar, crede-m, sunt puine cele ce i-am scris despre atmosfera att de vie n care triesc aici. i, s nu crezi c m-am schimbat, c sunt mai aproape de cer. Am rmas, vai, acelai de mai nainte, fcut din lut i ngreuiat de multe poveri, gata s cad n capcanele fiarei ucigtoare de oameni...

96

Transmite, te rog, cele cuvenite prinilor ti, frailor ti, i n special transmite salutrile mele cele mai calde directorului nostru, de caremi amintesc mereu. Te srut cu mult dragoste, Kostis Sakkopulos.

Pelerinaj i studii la Sfntul munte Athos

n timpul vacanelor de var ale elevilor, neleptul director al Seminarului Teologic, Printele Nectarie, gsea prilej de puin odihn, cel puin de la ocupaiile de dascl, departe de viaa zgomotoas a colii. n anul 1898 i-a oferit mai mult rgaz pentru sine, pentru rugciune, pentru vederile duhovniceti, pentru studii i mai ales rgaz ca s mulumeasc Domnului Iisus i Preasfintei Sale Maici pentru nesfritele binefaceri revrsate asupra sa, pe care le simea lucrnd att de adnc n sine. Pentru vacana de var din 1898 a ales s mearg s se nchine la Sfntul Munte. De aceea, aa cum era rnduiala, a cerut mai nti binecuvntarea de la Patriarhul Ecumenic, fiindc Sfntul Munte se afl sub ascultarea Patriarhiei de la Constantinopol. Patriarhul Ecumenic Constantin al Cincilea l-a recomandat pe Prea Sfinia Sa drag nou..., Sfintei Chinotite, n epistola n care cerea Prinilor atonii s-i acorde Prea Sfinitului de Pentapolis tot sprijinul, fie pentru a studia, fie pentru a sluji, dup cum i era dorina. ntr-adevr, Sfnta Chinotit l-a ntmpinat pe acest preasmerit ierarh cu o cinste deosebit. A trimis celor 20 de mnstiri ale Sfntului Munte o scrisoare, datat 30 iunie 1898, n care-l recomanda cu mult cldur pe Prea Sfinitul de Pentapolis ca pe
97

unul din cei mai erudii i mai de seam ierarhi ai Bisericii Ortodoxe de Rsrit, cunoscut din multele i variatele sale scrieri teologice i ecleziastice i mai ales cunoscut pentru dorina sa fierbinte i curat de zidire a credincioilor i de a-i ndrepta spre o via dreapt i cretineasc i pentru rvna cu care a lucrat la aceasta muli ani, neobosit i cu mult folos. Cutnd spre aceste lucruri, cei ce au n grija lor treburile Bisericii Greciei, n chip foarte potrivit, i-au ncredinat Preasfinitului conducerea unuia din cele mai bune Seminarii Teologice din ar. i, lucru rar, care arat de ct respect se bucura n cercurile ecleziastice blndul arhiereu ca lucrtor al viei lui Iisus, Sfnta Chinotit i ncheia epistola cu aceste cuvinte: i mai cerem, frete, ca n fiecare sfnt mnstire Preasfinitului s i se dea de ctre streie nlesnirea cuvenit. Era o cinste rar. Sfinitul Printe era, fr ndoial, un iubitor al vieii monahale i de aceea se bucura din adncul fiinei sale cnd vedea monahi vrednici de chemarea lor i de aceast mare obte a ngerilor care era Athosul. Desigur c niciodat nu socotea monahismul ca fiind acelai lucru cu monahii iar judecata lui era ntotdeauna obiectiv. Cum vom vedea, el gndea c de la monahism vor veni roadele precum ntrirea credinei cretinilor i renaterea Bisericii. Multe despre ederea smeritului nchintor Nectarie la Sfntul Munte Athos nu cunoatem, de vreme ce n-a mprtit prea multe din impresiile sale. Credem totui c scrisoarea Patriarhiei Ecumenice, gsit printre lucrurile sfntului, l obliga s rspund la rndul su, scriind pe larg despre cum vedea dnsul atunci realitatea aghioritic. Din pcate, nu avem nici o copie a acelei scrisori, pe care, fr ndoial, a trimis-o Patriarhiei de la Constantinopol. n scrisoarea trimis Preasfinitului de Pentapolis, la data de 25 septembrie 1898, Patriarhul Constantin al Cincilea i mulumete mai nti pentru cele dou cri pe care i le trimisese (Morala cretin i Pastorala) i i exprim apoi mulumirea pentru bunele roade duhovniceti pe care cu siguran aveau a le aduce aceste cri credincioilor ortodoci. Patriarhul se arta convins c ederea Printelui n Sfntul
98

Munte Athos a fost plin de roade n studii i cercetri remarcabile i bogate... i c, vizitnd i cercetnd aceast sfinit cetate a monahilor, cea mai veche, a cunoscut ndeaproape viaa mnstirilor sale. Patriarhul Constantin al Cincilea spune n epistol c fiindc vzuse scris undeva c la Athos Printele Nectarie le aflase pe toate n roz (adic bine), l ndeamn s-i scrie ce prere i-a fcut n general despre Sfntul Munte, deoarece Patriarhul cuta s afle ct mai multe despre prerile mprite pe care le auzise, dup cum scrie: Dorim a afla mai cu seam ce fel: religios, moral, economic sau etnic cred unii c lucrurile merg foarte bine n Sfntul Munte i c nu exist nici o primejdie, aa cum cel puin ni s-a comunicat nou, fiindc alii ne-au descris situaia n culori ntunecate.... Printele Nectarie a rmas mai mult de 2 luni la Sfntul Munte Athos. Fiind un om sfnt, interesat de viaa duhovniceasc, nutrind numai gnduri curate, a trecu cu vederea prile negative, deoarece rul nu exist n fiin, din moment ce apare ca rezultat al aplecrii sufletului spre pcat. Printele a vzut la monahii aghiorii numai lumina virtuilor, acolo unde a aflat-o. Scopul ederii sale la Sfntul Munte, n afar de cel al nchinrii la sfintele locauri, era cercetarea manuscriselor de care avea nevoie pentru lucrrile sale tiinifice. n cartea oaspeilor de la Marea Lavr, Sfntul Nectarie a scris: Ct de iubite sunt locaruile Tale, Doamne al puterilor! Dorete i se sfrete sufletul meu dup curile Domnului (Psalmi 83, 1-2). Adevrat loca al Domnului este sfnta i cinstita Mare Lavr, iar mie, foarte iubit i foarte dorit. Exprimnd acest gnd, mi exprim i mulumirile cuvenite preacuvioilor Epitropi ai acestei Mnstiri i Sfintei Sinaxe pentru primirea, iubirea freasc i purtarea deosebit de grij. Doresc, din adncul inimii, acestei sfinte obti s se afle pururea n pronia Domnului i mare i bogat mil s afle la Dumnezeu Cel adorat. 7 august 1898, Nectarie de Pentapolis. Prinii aghiorii povestesc c Sfntul Nectarie a vizitat azilul de btrni de la Mnstirea Simonos Petras, unde vieuia un monah btrn, mult nlat duhovnicete,
99

spunndu-i stareului care-l nsoea: Printe, acestea sunt comorile. Avei grij s le folosii ct putei, referindu-se la monahii virtuoi. De la Simonos Petras a vizitat Mnstirea Grigoriou, apoi alte mnstiri i schituri, ajungnd la mica mnstire Sfnta Ana unde a stat de vorb cu eremii i nevoitori. Unul din Prini, care prea a fi un monah nensemnat, avea darul naintevederii. n pustia Athosului, Printele Nectarie l-a cunoscut pe monahul i crturarul Daniil, care tocmai fusese izgonit din mnstirea Sfntului Pantelimon, devenit ruseasc, i care, mai trziu, avea s fie stare al obtii Prinilor aghiografi Danilieni. Cu dnsul a purtat o lung coresponden. Cunoatem acest lucru, fiindc fraii aghiografi au pstrat toate scrisorile Sfntului Nectarie, care vor fi publicate curnd. O remarcabil scrisoare este cea din 1903, scris ctre Printele Daniil, care conine un rspuns de mngiere i de ntrire a sufletului monahului greu ncercat. Nu tim ce-i scrisese Printele Daniil dar, din rspunsul primit, presupunem (nota autorului monah) c mhnirea i nghiise toat nelepciunea. Se pare c dnsul cunoscuse binefacerea ispitelor pe care i le scosese n cale Dumnezeu, scriind i un Cuvnt despre ncercrile pe care le primim de la Domnul, dup ce el nsui a fost ncercat de mari ispite, dei avea vrsta de 60 de ani. Pricina mhnirii monahului provenea din faptul c din nite bani mprumutai, a dat cuiva ca s-i cumpere i s-i trimit seria complet a operelor Sfntului Ioan Gur de Aur, 13 volume masive, pe care acela a uitat a i le mai trimite, ori poate n-or mai fi ajuns. Doar n vremurile moderne gndind, cte pachete i colete se pierd, dei beneficiem de sistem informatic de urmrire i actualizare. Scriindu-i pricina mhnirii, Printele Nectarie s-a grbit s-i rspund, ntrindu-l n curaj, ridicndu-l la treapta nalt a cugetrii cretine i s-i trimit chiar el seria complet a scrierilor Sfntului Ioan Gur de Aur. Printele Nectarie era un nvtor

100

al iubirii fa de Dumnezeu i fa de aproapele, iubire pe care el nsui o nvase, fie lucrnd-o, fie n ncercrile de care avusese parte. Aadar, n timp ce, n epistola sa, recunotea c fusese o ntmplare nefericit, i spunea fratelui Daniil c toate ispitele vin cu scopul de a ajuta la sporirea celor ce-L iubesc pe Dumnezeu i l ncredineaz c prin aceast ncercare a ctigat un mare bine. i spunea c ncercrile duc la desvrire, fiindc nimeni nu se poate nla i nu poate ajunge la captul scrii virtuilor fr a avea parte de necazuri i dureri. Cretinismul vrea s-l duc pe om la cugetarea cea mai nalt, la care se ajunge numai prin ncercri i dureri, amrciuni i ispite, care ntresc i deprind sufletul cu nvtura cea adevrat. Urmarea este c, ntruct durerile i suferinele duc la desvrire, cei ce ajung s iubeasc desvrirea, druindu-se pe sine, trebuie s ndure cu bucurie toate ispitele, deoarece rbdarea este prima virtute care deschide calea ctre celelalte virtui. Temelia este cumptarea. Iar din rbdare vine izbvirea, vine victoria. Din tcere, vine rspunsul i nelepciunea. Iar din rbdare i tcere la un loc, vin dreapta socotin, nelepciunea, descoperirea prdciunilor, izbvire i toate celelalte bunti. Adevratul cretin, nelept, se bucur cnd are parte de suferine i ncercri pentru c acestea l smeresc i i ntresc i i pun toat ndejdea n Dumnezeu. Printele Nectarie i scrie, mai departe, fratelui Daniil c mintea se ridic la o nelegere desvrit a tainei vieii, datorit ncercrilor pe care Dumnezeu le ngduie pentru nelepirea i desvrirea noastr, ncercri fr de care omul n-ar cunoate ce este adevrul. Dumnezeu ne trimite ncercri din iubire i ndurare i de aceea trebuie s-I mulumim pentru toate. Dup ce arat ce legturi exist ntre ispite i desvrire, i de ce sunt necesare suferinele i ncercrile, Printele Nectarie ncheie scrisoarea cu aceste cuvinte: Frate n Hristos, ncercarea aceasta, care a venit dup iconomia lui Dumnezeu, i-a adus un mare folos sufletesc. Vznd adnc n inima ta, i spun c astzi eti mai desvrit ca nainte, de aceea te rog nu te mai ntrista i nu te mai amr, ci slvete-L pe Domnul
101

Care are mil de tine. Scrierile Sfntului Ioan Gur de Aur i le voi trimite eu prin pot... Srutndu-v cu srutarea freasc, cea ntru Hristos, pe Sfinia voastr i toat obtea, v rog a ne pomeni i pe noi n rugciunile Sfiniei Voastre ctre Dumnezeu. Cu dragoste, fratele n Hristos, Nectarie de Pentapolis. Sfntul Nectarie i-a cerut monahului Daniil s scrie un cuvnt de nvtur pentru mnstirea sa de maici, n scrisoarea din 18 octombrie 1913: Mult avei a ne ndatora binevoind a scrie un cuvnt duhovnicesc pentru fecioare, pentru ntrirea lor. Scrisoarea Sfiniei Voastre, izvort din practic i teorie, va aduce acestor fecioare, lipsite de o asemenea nvtur a vieii, o mare desftare duhovniceasc i cu adevrat le va fi spre ntrirea sufletului. Printele Daniil i-a trimis Preasfinitului un Cuvnt despre formarea monahilor, n care a vorbit mai cu seam despre rtcirile la care ndeamn vrjmaul n timpul rugciunii i despre legturile freti ce se nasc ntre vieuitoarele unei mnstiri, aa cum gsim n nvtura Sfinilor Prini.

102

Sfntul Nectarie: Arhiereu i monah

La Sfntul Munte, Printele Nectarie a primit a fi oaspetele monahului Ioasaf, n chilia sa nchinat Sfntului Ioan Gur de Aur, din schitul Sfintei Ana. Sfntul Nectarie vorbea cu el de toate cele adnci i de neptruns ale dumnezeirii. i-au scris unul altuia scrisori, din care monahul Ioasaf, din smerenia lui, se considera nevrednic a fi prietenul unui arhiereu att de nsemnat cum era Preasfinitul de Pentapolis, cu toate c se trgeau amndoi aproape din aceleai pri (monahul era de loc din Madito). Preasfinitul Nectarie, cu rspunderea i ndatoririle nenumrate pe care le avea la Seminar i prins de celelalte ocupaii, a ntrziat o dat s-i rspund preacucernicului Printe Ioasaf, care, nelinitindu-se, i-a scris din nou Preasfinitului, spunndu-i c este ncredinat i c cunoate bine distana dintre un monah nensemnat i un arhiereu. n rspunsul dat Printelui Ioasaf, Sfntul Nectarie face o comparaie foarte cuprinztoare ntre treapta arhiereului i aceea a monahului mplinit n virtute. Vorbind despre demnitatea arhiereasc, Sfntul Nectarie recunoate c este superioar dar numai atunci cnd arhiereul este un om smerit i chip al lui Hristos n urmarea virtuilor. n rspunsul su, Printele Nectarie a avut prilejul de a vorbi pe larg despre posibilitile pe care le are un monah de a urca n sfere mai nalte de duhovnicie. Despre sine, dintr-un sentiment de adnc smerenie, Printele scria: Noi, iubite frate, cunoscndu-ne nevrednicia i goliciunea, nici mcar nu ndrznim a ne compara cu cel mai mic dintre monahi ce-i duce traiul cu modestie i care petrece numai n ascez.... Toi sfinii la fel simeau. Pe ei nii se considerau lipsii de virtute, iar pe alii preaplini. Aceasta este natura sfineniei. Artnd preuirea i iubirea pe care le nutrea fa de viaa monahal, sfntul i las liber sufletul plin de cucernicie i admiraie, s scrie: Te ncredinez c nu este zi n care s nu-i fericesc pe cei afierosii Domnului i pe cei ce vieuiesc, se mic i fiineaz ntr-nsul. Ce este mai de pre i strlucit dect
103

aceast via? Ea picteaz icoana i i d frumuseea arhetipal, ea l mpodobete pe cel ce a dobndit-o; ea duce spre filozofie, ea descoper taine, ea nva adevrul, ea face s fie auzit n inim mereu proaspt cuvntul dumnezeiesc.... Scrisoarea a fost scris n anul 1913, cnd Sfntul Nectarie ducea o via retras, de monah i ascet, ca stare al mnstirii de maici ntemeiate de dnsul. Cuvntul i era limpede i cursiv, duhul naripat atinsese nlimile negrite spre care-l purtaser virtuile sale lucrtoare, vederea i era curat de la trirea n Duhul Sfnt, n care se nasc doar gnduri curate i drepte. Cunotea ct trebuie preuite rangurile nalte i viaa smerit trit n snul Bisericii, ntemeiat pe virtute i pe dorina sufletului de a se preschimba, pentru a fi ntru totul dup asemnare i pentru a-L dobndi pe Dumnezeu. Urmeaz textul ntreg al scrisorii Printelui Nectarie ctre Printele Daniil: Preacuvioase n Hristos frate Ioasaf, Srut i mbriez frete preacuvioasa ta dragoste a Sfiniei tale i o salut cu cea mai mare bucurie. Hristos a nviat! Am primit i am citit, cu mare bucurie, scrisoarea plin de iubire, din 20 ale lunii trecute, a Cuvioiei tale, att de scump mie. M consider fericit avnd parte de o dragoste att de mare i m bucur pentru ea ca cel ce a gsit bogia cea mult. Focul sfnt al iubirii dumnezeieti care arde n cuvioasa inim a Sfiniei tale a aprins i iubirea ta pentru mine, ce-mi nclzete inima rece, fiindc e lipsit de iubirea pentru Dumnezeu; acesta este focul care ne aprinde n inim iubirea pentru aproapele. Domnul Dumnezeul nostru, pe Care-L slujeti ca un rob credincios, s-i dea plata cuvenit pentru dragostea ce-mi pori. Nu lsa s treac mult timp fr s m pomeneti n rugciunile tale ctre Domnul.

104

M mustru pentru lunga mea tcere i m cert pentru lipsa mea de grij i trie sufleteasc, care a fcut s fiu pricin de ndelung suferin pentru Cuvioia ta, att de drag mie. Cer pentru aceasta iertare i ndjduiesc a o cpta. i mulumesc c ai pus capt suferinei i ndoielii i c te-ai hotrt s-mi scrii aceast scrisoare inspirat n care, cu nsufleire de poet i cu mult simire, zugrveti minunata inim de cretin, smerit i capabil a iubi fr vicleug (pentru c, ntr-adevr, aceast inim creia-i place a rmne ascuns ai zugrvit-o), nfind cu atta putere sentimentele freti ale Sfiniei tale pentru mine. Cugetul smerit al Sfiniei tale vede o deosebire ntre Sfinia ta i mine, din pricina treptei arhiereti la care am fost nlat. Este o treapt cu adevrat mare n sine, dar i pentru sine. Arhieria i face cu adevrat cinste celui ce s-a nlat la ea prin ceea ce preuiete pentru el, dar ea nu schimb n nici un fel legturile pe care le au cei ce se nvrednicesc a o primi cu fraii lor, cu fraii Domnului, fiindc aceste legturi rmn mereu aceleai. Prin urmare nu exist vreo deosebire, nici lipsa egalitii ntre unii i ceilali. n afar de aceasta, arhieria este modelul cugetului smerit. Atunci, dac este model, arhiereul este primul ntre cei ce se smeresc, iar dac este primul ntre acetia, atunci este i ultimul ntre toi; dac este ultimul, unde e atunci superioritatea? Treapta aduce cinste celui ce o are, dar nu-l deosebete cu nimic de ceilali frai ai Domnului. Printre fraii Domnului se disting, fr vreo legtur cu treptele lor, cei ce-L imit pe Hristos, fiindc ei poart arhetipul chipului i harul Sfntului Duh, Cel care i nfrumuseeaz i i nal la vederea slavei i a cinstei. Numai aceast cinste i deosebete i i face s nu mai fie egali pe cei ce sunt egali n har. Cel desvrit n virtute este mai presus de cel ce n-a ajuns nc desvrit, iar cel ce nu cunoate virtutea se afl cu mult n urma aceluia ce triete dimpreun cu ea; cel
105

nepstor i nevrednic, chiar de se ntmpl s fie arhiereu, rmne mult departe de cel ce se ngrijete de sine i de ceilali i care are duhul treaz, chiar dac acesta din urm se ntmpl s fie cel mai mic i mai smerit ntre monahi. Atunci, doar treapta arhieriei nu-l ridic pe cel ce a primit-o; virtutea este singura putere care nal i este totodat cea care fgduiete slava desvrit. Unde este, atunci, iubite, superioritatea acestei trepte? Unde este deosebirea? Dac lai deoparte toate acestea, de ce atta frmntare i team, de ce atta ovire, atta mhnire, zbucium i ndoieli? Cuvioia ta preaiubit afl vreo deosebire ntre Sfinia ta i mine, cnd am vzut c virtutea i nu rangurile aduc neegalitatea? A dori s aflu cine este mai presus de virtute, cel ce duce un trai bun, uor i mbelugat sau pustnicul lipsit pn i de cea mai mic mngiere? Cel distins n lume sau cel ce s-a druit cu totul lui Dumnezeu? Nu voi ntreba care sunt urmrile pentru viaa fiecruia. La aceste ntrebri oricine are rspunsul la ndemn, fiindc au fost deja dezlegate. Prin urmare, virtutea i numai virtutea face pe cineva s fie deosebit, dar numai n interiorul unui stat? Dac-mi va ngdui Cuvioia ta a-mi spune prerea despre legtura dintre meritul i superioritatea celor dou persoane, a spune c pe drept Cuvioia ta vede o deosebire, dar nu acolo unde ar trebui, fiindc nu arhieria este cea care o nate. Noi, iubite frate, cunoscndu-ne nevrednicia i goliciunea, nici mcar nu ndrznim a ne compara cu cel mai mic dintre monahi ce-i duce traiul cu modestie i petrece numai n ascez. Te ncredinez c nu este zi n care s nu-i fericesc pe cei afierosii Domnului i pe cei ce vieuiesc, se mic i fiineaz ntr-nsul. Ce este mai de pre i strlucit dect aceast via? Ea picteaz icoana i i d frumuseea arhetipal, ea l mpodobete pe
106

cel ce a dobndit-o; ea duce spre filozofie, ea descoper taine, ea nva adevrul, ea face s fie auzit n inim mereu proaspt cuvntul dumnezeies, ea duce cu siguran spre sfritul cel dorit, ea l face pe om urctor la cer, ea face ca respiraia s fie o nencetat cntare, ea ne arat c ntreaga via este numai armonie, ea ne unete cu ngerii, ea l arat pe om asemenea lui Dumnezeu, ea ne duce la ndumnezeire, ea ne nrudete cu dumnezeirea. Iat, iubite frate, care este convingerea mea: eu l socotesc pe nevoitor mai presus de Arhiereu i o mrturisesc cu toat sinceritatea. Bucur-te n Domnul, Cel ce ne-a nvrednicit pe noi a fi locuitori ai cetii cereti i roag-te pentru noi, ca s ne nvrednicim de harul ei. nchei anunndu-te c, n curnd, va fi gata, cu binecuvntarea lui Dumnezeu, tiprirea Istoriei Evanghelice, care va aprea n dou sau trei sptmni; voi avea, aadar, bucuria de a o trimite dragostei tale i spre mulumirea inimii Cuvioiei tale cea preaplin de iubire pentru mine. i urez din inim toate cele bune i transmite urrile mele frailor din obtea Sfiniei tale. Nectarie de Pentapolis.

107

Sfntul Nectarie, candidat la Patriarhie: om de serviciu

Sfinitul director al Seminarului Rizarios s-a ntors la Atena dup o edere de peste 2 luni la Sfntul Munte. La bucuria de a se fi rugat mpreun cu prinii aghiorii i de a fi cntat la stran mpreun cu dnii cntrile ngereti, s-a adugat i aceea de a fi gsit n bibliotecile mnstirilor destule manuscrise, pe care le-a copiat. Acestea i erau de mare folos pentru studiile i scrierile pe care le plnuia. S-a ntors cu sufletul pregtit s-i duc mai departe lucrarea nceput la Rizarios, n mijlocul tuturor ispitelor i al mpotrivirilor. Mai avea apoi de acoperit nevoile sracilor si, mai ales acum cnd i se ncredinase administrarea unei averi uriae, lsate motenire de un mare binefctor al neamului, Andreas Singros. Faima colii, datorat strlucirii ndumnezeitului su director Nectarie, crescuse i se rspndise att de mult n Atena, nct a fost nevoie s se recurg la bilete de programare pentru cei ce voiau s fie de fa la Sfintele Liturghii pe care le svrea Printele Nectarie, ntocmai ca un serafim lipsit parc de trup, i s-i asculte predicile. A fost o perioad n care Sfntul Nectarie a avut de nfruntat o criz sufleteasc. Btrnul Patriarh Sofronie i tria ultimele zile. Credincioii ortodoci din Egipt se ridicaser crend ca noul Patriarh s fie Nectarie de Pentapolis. Printele primea dese vizite i scrisori din Egipt iar, pe de alt parte, prietenii din Atena l rugau struitor s-i depun candidatura pentru Patriarhie. i era greu s ia o hotrre, deoarece i dorea o via linitit numai pentru rugciune i pentru scris, dar se temea i de neascultare: dac nesocotea voia lui Dumnezeu? Nu avea alt scpare dect rugciunea: a alergat la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, pe Care a rugat-O, plngnd, s-i descopere voia Domnului. Oamenii sfinii, care s-au eliberat de patimi i al cror suflet, devenit sla al Duhului Sfnt, a fost pe veci robit de iubirea de Dumnezeu, pe toate le consider bune
108

doar de lepdat, i voiesc numai ce voiete Domnul. Nici posturile nalte de conducere nu le ntunec mintea, care le strlucete de strlucirea Harului, i nici funciile mrunte nu le coboar sufletele aprinse de iubirea pentru Dumnezeu. Ei se fac, bucuroi, slujitorii Domnului, mplinind orice voie a Sa. Preasfinitul Nectarie, avnd inima rnit de iubirea sa necuprins pentru Iisus, cerea numai voia Lui, rugndu-se nencetat pentru aflarea ei. ntre timp, presiunile asupra lui se nmuleau, fie c erau din partea unor oficiali, fie din partea simplilor credincioi. Revista Anaplasis, care aprea la Atena i era cea mai serioas revist a vremii, scria n numrul din 09.09.1899, sprijinind candidatura Prinetelui: Candidatura sa este una din candidaturile care atrn cel mai greu, fiindc el este unul dintre cei mai distini, cultivai, ntreprinztori i ireproabili Ierarhi pe care i are Biserica Ortodox de Rsrit. Scriitor din cei mai roditori, lucrtor neobosit al duhului, avnd drept hran i desftare slujirea cuvntului i adevrul, cu totul neiubitor de avere, iubitor al binelui pn la mnie, linitit dar puternic, blnd dar hotrt, ducnd o via curat pn la a mplini ceea ce mpratul dorea de la soia lui s fie mai presus i de cleveteli i de orice bnuial, modest, cuviinvios, avnd nfiarea i prestana unui om de lume, mai presus de meschinrie, de uneltiri, de patim sau de invidie. Este unul din Episcopii cei mai desvrii, iar virtuile sale, care formeaz un tot plin de armonie i dreapt msur, l rnduiesc printre cei alei din prima linie. Dac pe tronul patriarhal al Alexandriei va fi urcat cineva mai capabil dect el, nimeni nu se va bucura mai mult dect Printele. Dac el va fi ales, lipsit de vanitate cum este, o singur ambiie va avea: s fie ntru totul vrednic de misiunea sa, n toat smerenia cugetului. Toate acestea l-au determinat s cltoreasc la Alexandria, lsndu-i soarta n minile Domnului. Iar Domnul S-a potrivit dorinei robului Su de a rmne departe de scandalurile Bisericii, care-i stric slujitorii i nu aduc nimnui vreun ctig, i de a-i sfri viaa ca un monah ntr-o mnstire pe care Harul Sfntului a prefcut-o ntr-o scldtoare a Siloamului, i astfel, Patriarh al Alexandriei a fost ales Fotie.

109

ntors la Atena i eliberat de nehotrre, s-a rentors la slujba sa, plin de bucurie, de pace i iubire. Tria cu gndul la ateptata sa plecare dintr-o lume care simea c-l ngrdete. Devenise iari nudirectorul, ci pstorul Seminarului Teologic. Se ntorsese la binefacerile sale, la poveele, la iubirea sa, care izvora lumin, i la blndeea sa negrit. Era sufletul aezmntului i Printele duhovnicesc al attor suflete, pe care le educa prin tcerea sa i prin adnca sa smerenie. O ntmplare vdete ct de adevrat i-a fost dorina de a fi asemenea Domnului Iisus Hristos i a-L urma n nespusa Sa smerenie. A curat singur toaletele colii, pentru c omul responsabil cu serviciul de curenie se mbolnvise. Considera curarea toaletelor ca fiind una din ndatoririle sale obligatorii i o fcea cu grij exemplar i firesc. fr trufie, ca i cum era o treab ce-i revenea de la sine i pe care era dator a o face. O asemenea ocupaie dezgusttoare nu numai c nu coboar un cretin care tie de ce o face, ci, dimpotriv, l nal n ochii lui Dumnezeu, iar pe raionaliti i face s se nchine n faa mreiei sufletului, ce nu doar propovduiete umilina, al crei rost este acela de a nla, ci o i ntrupeaz n forma cea mai nalt a coborrii de sine, proprie cretinismului. Toate faptele noastre, pe care le facem ca nite cretini ce lucreaz poruncile, ne arat msura virtuilor noastre. Se poate ca o via ntreag s-o petrecem repetnd aceleai fapte bune, care arat la fel i se ridic la aceeai nlime, ncredinai c urmm drumul drept; i de aceea, se poate s ne simim mulumii de noi i s-I mulumim lui Dumnezeu pentru c suntem cretini. Ajuns n aceast stare, un suflet este luminat, dar numai pe jumtate, i pleac din aceast lume cunoscnd doar n parte ce este lumina, pe msura puinei lui siline. Dar vine un suflet mare i depete toate sufletele mijlocii. Se lupt din putere n putere, lucreaz toate poruncile, pune treptele, nainteaz la fapte tot mai mari, se smerete foarte, i iubete vrjmaii, se roag pentru ce-i ce-l blesteam i plnge mpreun cu lumea. Un asemenea suflet, eliberat de patimile rele, ptimind cele
110

dumnezeieti, se afl n unire cu Dumnezeu, cntnd, slvind i mulumind pentru toate binefacerile Lui. Scldat n lumina Sfntului Duh, se bucur de roadele Acestuia, care sunt: dragostea, pacea, bucuria, credina, ndejdea... La acest praznic al fericirii i al frumuseii duhovniceti, sufletul st pregtit pentru orice jertf. Are nevoie doar de un imbold din afar, de condiiile potrivite i de mijlocul prin care s-i pun la ncercare viaa luntric. Sfntul Nectarie s-a gndit c, dac ngrijitorul este bolnav i lipsete, va fi nlocuit i i va pierde slujba. Din iubire pentru aproapele, la cei 53 de ani ai si, neinnd seama c este arhiereu, n fiecare diminea lua mtura i buretele i cura toaletele, fcnd ascultare cu ajutorul lui Dumnezeu. Unora le putea prea njositoare, dar pentru cei care i se druiau cu bunvoin, era cea mai nltoare. Astfel, dumnezeiescul Printe s-a nlat n ochii Domnului i ne-a lsat o pild de cea mai bun nlare, smerenia. Cuprins de aceast simire, proprie celor nduhovnicii, el nu bnuia c ar fi fcut ceva peste ndatoririle sale ci, dac l-ar fi ntrebat cineva, i-ar fi rspuns: ceea ce trebuia s fac, am fcut ca un rob netrebnic!. Eu, monahul Teoclit Dionisiatul (autorul), am povestit aceast ntmplare unui frate mirean care m-a vizitat i care era pornit mpotriva conducerii Bisericii. Reacia lui a fost: S cad n genunchi i s-i srut picioarele!. Iar eu gndeam n sinea mea ce putere are adevrata smerenie...

111

Spre recunoaterea drepturilor

Sfntul Nectarie i petrecea timpul ngrijindu-se i veghiind neobosit ca viaa elevilor si s se scurg firesc i acetia s progreseze ct mai mult. Un suflet sfinit, care s-a desfcut cu totul de cele omeneti, devenind neptimitor i care s-a strmutat n ceruri, le dorete i le contempl pe cele din ceruri, la care aspir continuu. Timpul i-l petrece n psalmi, imnuri i cntri bisericeti, cntnd n inima Domnului, lucrnd totodat neobosit binele n mediul su istoric. Dreptul miluiete i d cu mprumut toat ziua. Mila sdit n suflet se revars n diferite chipuri spre cei ce au dragoste. Directorul Seminarului, Nectarie, struind n rugciuni i n propovduirea cuvntului Domnului, se cheltuia fie n slujirea obinuit, fie n Sfintele Liturghii, avnd peste acestea i ndatorirea spovedaniei i miluirea poporului nfometat, fiindc veniser vremuri de foamete mare i srcie. Toate acestea i slbiser trupul peste msur, nct cdea mereu bolnav. Cu trecerea timpului, prindea tot mai adnc rdcini n sufletul su dorina de a se retrage la o mnstire. Lucrarea sa la Seminar era important dar harul Duhului Sfnt lucrau ntr-nsul. Desigur c putea s-i slujeasc pe fraii si rmnnd n lume, cluzit de Duhul Sfnt, dar avea i putina, fr ca aceasta s nsemne neascultare fa de Dumnezeu, de a-i schimba nu modul de via. ci modul de a-i mplini lucrarea, fiindc mprejurrile exterioare au o influen hotrtoare asupra alegerii felului n care cineva i triete viaa. Sfntul Printe a cerut de la mnstirea sa de metanie Nea Moni din Hios dezlegare, spre a putea vieui ca monah unde ar fi voit. Mnstirea i-a trimis dezlegarea la data de 24 noiembrie 1900 i i-a oferit un metoc n insula Paros, dar nu se tie de ce s-a opus Mitropolitul Paronaxiei. Ca s cunoatem sufletul mpodobit de Sfntul Duh al Printelui i modul su de via, ajunge s citim, pe lng scrierile sale, Theotokarion, care este o culegere cu
112

peste 200 imnuri, tropare, cntri i Canoane nchinate Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, Maica Luminii. Viaa sa luntric se oglindete n mulimea de stihuri de mulumire, de rug, de implorare i slvire, compuse n diferii metri. Ne aflm n anul 1902, cnd statutul Preasfinitului ierarh nu era nc clarificat. Dup alungarea sa din Egipt, a fost considerat Arhiereu rezident, neaparinnd de nici o Patriarhie. De aceea, s-a hotrt ca, n sfrit i n vederea chinovirii sale acolo unde voia Dumnezeu, s-i scrie Patriarhului Fotie, cel care-i urmase Preafericitului Sofronie. n scrisoarea sa, pe care a trimis-o Patriarhului Fotie la 10 octombrie 1902, Printele Nectarie i-a expus problema i, gndindu-se la mulimea de sraci pe care-i ajuta, i-a cerut s dea o rezolvare chestiunii aflate n suspensie a salariilor sale neridicate i, de asemenea, s clarifice statutul su ecleziastic. Urmeaz redarea textului scrisorii, care constituie un exemplu de smerenie i ndelung rbdare a nedreptilor: Prea Fericite, Trimit alturat Prea Fericirii voastre 3 documente emise de fericitul ntru pomenire Printe i Patriarh al nostru, Sofronie, primul la data de 3 mai 1890 n Cairo, i urmtoarele dou la 11 iulie 1890 n Alexandria, ambele, prin care Patriarhul Sofronie a hotrt ncetarea mea din funcie, m-a eliberat de ndatoriri, m-a demis ca pe un simplu paroh i m-a alungat din Egipt fr nici o judecat, fr nici o justificare i fr aprare, aa cum o dovedesc limpede i aceste 3 documente. Aceast hotrre, Prea Fericite, a fost luat nclcndu-se Canoanele i rnduielile bisericeti. Prea Fericirea sa, Sofronie, s-a artat pe ct de nedrept pe att de samavolnic (abuziv). Prin aceast hotrre, simpl i nemotivat, care ncalc rnduielile Bisericii, a fost izgonit un arhiereu al

113

Tronului, nscris n Codice, hirotonit n acest Tron, care multe a lucrat i a cheltuit pentru acest Tron. Ce poate fi mai nedrept i mai abuziv? Fericitul ntru pomenire Patriarh Sofronie, n nscrisul dat n 11 iulie 1890, scrie de vreme ce au fost ncheiate conturile administraiei sale i i s-au pltit toate salariile pn la data la care se cuvenea a-i fi pltite, nu mai datoreaz nimic i nu mai are nimic de primit de la Tronul nostru patriarhal. Patriarhul Sofronie nu pomenete limpede deloc care este perioada n care s-ar fi cuvenit s primesc salariu. Aceasta pentru c nu precizeaz cnd anume nceteaz dreptul meu de a mai primi salariu. Poate Prea Fericirea voastr va crede c acest moment coincide cu cel al eliberrii de ndatoririle noastre. Din nefericire, nu. Dup socotina Patriarhului Sofronie, ce nu se ntemeiaz pe vreun drept, dreptul meu la salariu ar nceta imediat dup hirotonirea mea ntru Arhiereu. De aceea mi s-a refuzat plata a 16 salarii lunare, cele de la hirotonirea mea ntru Arhiereu, pe care a ntrziat a mi le plti din cauza dificultilor economice spunea, pn la demisia mea, dei eu m aflam n serviciul Tronului, aa cum o dovedesc documentele pe care le-am depus. Faptul c aceste cuvinte se cuvenea a-i fi pltite se refer la perioada de dinaintea hirotonirii mele ntru Arhiereu, se poate dovedi din registrele Patriarhului Sofronie, fiindc n ele este nscris data ncetrii plii salariului cuvenit pentru slujirea mea la Tronul Patriarhal. Dar noi, din respect adnc pentru sfinita sa persoan i din duh de pace, ca s nu facem zarv plngndu-ne de aceast ndoit nedreptate, ne-am supus voii sale i am plecat din Egipt, ndjduind c ni se va face dreptate n ziua n care Dumnezeu va binevoi. Consider c ziua aceea s-a apropiat o dat cu numirea Preafericirii voastre pe Tronul Patriarhal. De aceea, o rog pe Preafericirea voastr s-mi fac dreptate, recunoscndu-m drept Arhiereu al Tronului

114

vostru Patriarhal i s-mi fac cunoscut, printr-un nscrisi, dreapta sa hotrre. Ndjduind c Preafericirea voastr va binevoi a-mi face dreptate i va rndui cele cuvenite pentru postul meu, mi exprim dinainte recunotina i rmn cu toat evlavia. Preasupusul, Nectarie de Pentapolis

n zadar a ateptat Sfntul Nectarie un rspuns. Cel ce-i studiaz viaa cu atenie, descoper c lungi perioade de timp le-a petrecut ca un strin, ca unul de alt neam ce nu aparinea nici unei Biserici, socotit venetic (strin). Poate aceasta l-a fcut s se simt strin de lume i astfel s fie i mai apropiat de Dumnezeu. Pronia dumnezeiasc, care-l cluzea spre i mai nalte culmi de sfinenie, nu-l lipsea de ispite. Una din ele era i faptul c nu i se recunotea funcia sa organic n ierarhia Bisericii. Trebuie s menionm: cu ct neptimire cretineasc atepta toate mpotrivirile i nedreptile? Pe toate le primea netulburat, cu toate c durerea i era sporit de uotelile despre alungarea sa din Egipt, uoteli nefreti ale unor oameni ptimitori din jurul su. Dup un an de ateptare, ndelung-rbdtorul Printe a fost nevoit s se adreseze Patriarhiei Ecumenice, de vreme ce de ea aparinea ca ierodiacon. Dreptul canonic i impunea s aparin unei Biserici Autocefale. Din acest motiv, i-a scris Patriarhului Ecumenic de atunci, Ioachim al 3-lea. Urmeaz textul scrisorii, datat 13 septembrie 1903, socotind-o pild de cuget smerit:

115

Prea Fericite, Cu evlavie trimit Preafericrii voastre copia scrisorii mele ctre Preafericirea sa Fotie, Patriarhul Alexandriei, alturi de alte 3 copii ale ntiinrilor trimise de Patriarhul Sofornie, prin care m destituia din funcia pe care o aveam la Patriarhia Alexandriei, m elibera de ndatoririle pe care Preafericirea sa mi le-a ncredinat, m demitea ca simplu paroh i m alunga fr judecat i fr a-mi da dreptul s m apr, aa cum o dovedesc textele ntiinrilor alturate. n scrisoarea trimis Preafericirii sale Patriarhului Alexandriei Fotie, i ceream s repare nedreptatea ce mi s-a fcut i s fiu repus n drepturile cuvenite. Preafericirea sa, dei acum 11 luni a primit scrisoarea la care alturasem copiile dup originalul ntiinrilor despre Depunerea mea, ne-a considerat totui nevrednici de un rspuns. Fiindc nu tiam cum s procedez i aveam nevoie de un sfat, am considerat c este de datoria mea s m adresez Preafericirii voastre sfinte i nchinate i s-i cer sfaturile nelepte, pentru a ti ce anume ar trebui s fac. Scopul cererii mele, adresate Preafericirii sale Patriarhul Fotie, n legtur cu ndreptarea nedreptii pe care am suferit-o, au fost rnduirea mea ca Arhiereu al Bisericii Ortodoxe Rsritene i cunoaterea Autoritii Bisericeti de care aparin i creia m supun ca Arhiereu, fiindc, aa cum au stat lucrurile cu mine pn acum, am slujit ca Arhiereu de sine stttor, ce nu aparine nici unei Biserici Autocefale. n Grecia, dup 14 ani de slujire nentrerupt ca funcionar al statului, Sfntul Sinod m consider Arhiereu rezident, fiindc n toate actele sinodale pe care mi le-a trimis se folosete expresia Arhiereu rezident. Cred c nici Preafericirea voastr i nici un alt cunosctor al Canoanelor i rnduielilor Bisericii nici nu poate socoti bun i nici nu poate aproba ca un Arhiereu s fie cu desvrire de sine stttor i s
116

nu aparin vreunei Biserici, fapt de care nu s-a pomenit pn acum n cronicile bisericeti. Cred c Preafericirea voastr e datoare a da un rspuns cererii mele i a-mi face cunoscut prerea sa cu privire la ntiinrile i la Depunerea mea, date de fericitul ntru adormire Patriarh Sofronie, pentru a o cunoate i a rndui cele cuvenite n ceea ce m privete. Depun la Preafericirea voastr cererea i fiindc aceasta este una din ndatoririle mele, ntruct n calitate de cleric m aflu sub jurisdicia Tronului Ecumenic, aa cum se arat n copia anexat a Actului de Hirotonire ntru ierodiacon. Am convingerea c Preafericirea voastr va binevoi s m sftuiasc ce se cuvine s fac n situaia n care m aflu i va orndui cele necesare pentru a fi repus n slujirea de Arhiereu al Bisericii Ortodoxe de Rsrit. Rmn cu nemsurat respect i srut preasfnta dreapt a Preafericirii voastre, de la care cer binecuvntare i pe care o rog s se roage Domnului pentru mine, robul Su supus. Nectarie de Pentapolis

Nu trebuie s uitm c cei mari, fie ei oameni politici, fie oameni ai Bisericii, nu sunt cu desvrire liberi. Se gsesc ntotdeauna ntr-un cerc de prietenii, de dumnii, de interese, de oameni puternici, de care depind i de care sunt legai fr voia lor. Fiecare aciune a lor influeneaz direct sau indirect interesele pe care le reprezint. i Ioachim, un mare Patriarh, ar fi putut cu siguran interveni n favoarea Preasfinitului de Pentapolis, att de nedreptit, dar tia c s-ar fi ciocnit nu numai de Fotie al Alexandriei, ci i de protectoarea lui, regina Olga, sora arului, care apra att Tronul de
117

la Constantinopol, ct i pe greci de nesioasa poft a turcilor. De altfel, este tiut c pe Patriarhul Fotie regina Olga l-a impus, n vreme ce poporul ortodox din Egipt l cerea pe Sfntul Nectarie. Din acest motiv, Patriarhul Ioachim al 3-lea s-a mrginit la a-i trimite un mesaj fresc celui prigonit pentru dreptate. Aa cum Cuvntul ntrupat, Domnul nostru Iisus Hristos a venit la ale Sale i ai Si nu L-au primit i S-a cobort n lumea Lui i printre creaturile Sale i tot strin a fost, tot aa i credincioii robii Si trebuie s-I calce pe urme. Are un neles adnc obinuina oamenilor de a se lepda de sfini. n aceast lepdare se descoper ct sunt de diferii. Ce ne va fi nou, i va fi i ie, Iisuse, Fiul lui Dumnezeu?. ntr-adevr, Sfntul Nectarie iubise lumea i se cheltuise pe sine slujind-o; se ruga cu lacrimi i se strduia din rsputeri pentru mntuirea tuturor celor ce veneau la dnsul, dar nu se legase de oameni cu legturi deosebite. Toat viaa fusese un strin, un venetic, un rezident. Acest sentiment al nstrinrii l-a nsoit pe parcursul ntregii sale viei neprihnite.

118

nceputul legturilor duhovniceti

Pentru ierarhul druit cu nelepciune dumnezeiasc i stpnit de dorul de a fi mpreun cu Hristos i de ateptarea chinuitoare de a vedea frumuseea de necuprins cu mintea a chipului Su, singura soluie care-l mai putea alina era retragerea la mnstire. Fiind un om ntru totul sfinit, nelept cu duhul i foarte ptrunztor, a cntrit ce era mai important: s rmn i s slujeasc mai departe Seminarul Rizarios sau s se retrag ca preot la o mnstire, unde lumina duhului su avea a spori i mai mult? A ales mnstirea. De altfel, se apropia de btrnee i ar fi preferat s-i petreac ultimii ani n cin i n rugciune, la picioarele iubitului Domn Iisus Hristos. Pronia dumnezeiasc, cea care rnduiete lucrurile cu mult timp nainte, a fcut s apar i mprejurrile potrivite. La Seminar, opera sa, de strlucit educator i pstor, nscuse o foarte intens micare cretin, n mijlocul unui popor ce se aflase aproape nepstorit. Dei centrul ei era Rizarios, micarea a crescut i s-a ntins, la acea vreme, n toat Atena. Credincioii de toate categoriile priveau ca pe o mare cinste i o mare binecuvntare a-l primi pe Printe n cas, fie doar pentru cteva ore. Blndeea i smerenia acestui ierarh sfnt i nelept, oglindite n toat fptura sa i n felul plin de evlavie n care slujea, readucea la via sufletele celor adunai, cu cuvinte mai dulci dect mierea. Lucrurile s-au ntmplat astfel: odat, Printele se afla n casa unui om cu stare, Mathopulos, fratele ieromonahului Eusebie. n acea cas, atunci, s-au pus temeliile unei mnstiri. Printelui i-a fost dat s cunoasc un suflet ngeresc, pe Hrisanthi cea oarb. Tnra i pierduse vederea fizic din anii copilriei, dar Dumnezeu i deschisese ochii sufletului. Sufletul ei sorbea cu nespus bunvoin tot ce credea a-i fi de folos i spre ndrumare de la oamenii nduhovnicii i de la biseric, unde mergea cum este

119

rnduit. Cu toate c nu tia carte deloc, dragostea ei de a nva dar i curia minii o fceau s semene cu un teolog. Tnra Hrisanthi s-a spovedit la Printele Nectarie, care a fost copleit de sfinenia vieii fetei. Tnra avea mai multe prietene de vrsta ei, fecioare care aleseser s-i nchine viaa lui Dumnezeu. Toate doreau s aib un printe duhovnicesc care s le nvee i s le cluzeasc, cruia s-i ncredineze crma sufletului lor. n inima lor prinsese rdcini dorina de a se clugri. Hrisanthi le-a adus i pe prietenele ei la Printe, s-l cunoasc i s se spovedeasc. Ele i-au mrturisit Arhiereului lui Hristos marea lor dorin de a se face monahii. Aceti copii ai Domnului, cunoscndu-l pe Preasfinitul Nectarie, i-au aflat alinarea dorit a sufletului, iar dorinele lor o binecuvntat mplinire. Printele, le-a primit n inima sa milostiv pe aceste fecioare srace, dar nespus de evlavioase. Cu ptrunderea sa i datorit rugciunilor, vedea c n viitor voia lui Dumnezeu era s ntemieze o mnstire de maici. Pentru sine i dorea mnstirea Sfntului Ioan Boteztorul din insula Skopelos. Dar Dumnezeu unde voia oare? De aceea, neleptul Printe le-a ndemnat pe aceste noi fiice ale sale, afierosite Domnului, s cerceteze i s afle un loc potrivit i s-l ntiineze de ndat ce-l vor fi gsit. Dup ce au cutat n mai multe pri, au gsit n Eghina o mnstire veche, czut n ruin, ce avusese hramul Izvorul Tmduirii. Fecioarele l-au anunat pe Sfntul Nectarie iar acesta, dup ce s-a ncredinat n cursul unei vizite, i-a dat consimmntul s se aeze lng mnstire pn vor fi ridicate chiliile. Oamenii nstrii ai locului s-au artat interesai de refacerea mnstirii, aflat la 6 kilometri de ora, doritori s ajute la repararea construciilor. n vara anului 1904, trei tinere, avnd-o drept stare neoficial pe fata fr vedere, dar luminat de Sfntul Duh, s-au aezat lng vechea mnstire prsit, n locul numit Xantos. Dei le dduse consimmntul viitoarelor clugrie s se aeze acolo, Printele Nectarie, ca un suflet sfinit ce era, mai atepta nc s se arate voia Domnului.
120

Astfel, ntr-o zi, n data de 19 octombrie 1904, ntr-o scrisoare ctre fiicele sale duhovniceti, le vestete c Dumnezeu ne-a descoperit voia Sa cea sfnt cu privire la ntemeierea noii mnstiri i c a binevoit ca aceast sfnt mnstire s se ridice i s strluceasc. Le mai aducea la cunotin c Arhiepiscopul Atenei nu numai c le binecuvntase lucrarea, dar le fgduise c va face tot ce era necesar ca noua mnstire s nu se afle sub ascultarea altei mnstiri, ci s se rnduiasc drept loca de sine stttor. Printele le spunea c Arhiepiscopul fgduise s le sporeasc obtea cu alte cteva monahii de la Mnstirea Kalamon. Pe lng toate acestea, Preasfinitul Atenei aprobase ridicarea unei biserici pe cheltuiala unei binefctoare, pe nume Alexandra, biseric pe care avea intenia s-o sfineasc el nsui de Pate. Sfntul Nectarie voia, ntocmai ca Apostolul Pavel, ca toate lucrurile s se fac dup rnduial. Dei avea puterea de a le ridica duhovnicete pe acele fecioare, nvndu-le tiina lui Dumnezeu, el se ngrijea i de cele privitoare la traiul lor zilnic cum era hrana i culcuul, fiindc el pe toate le vedea legate unele de altele, alctuind o unime ce lucra nedesprit de Dumnezeu. Cnd avea timp, mergea n binecuvntata insul ca s sprijine sufletete i s cluzeasc pe tinerele monahii spre adevrata via monahal, s supravegheze lucrrile la mnstire i la viitoarea sa chilie, aflat n afara mnstirii. De fiecare dat se folosea de prilej i slujea, predica, semnnd cuvntul Domnului n poporul care se aduna din ora, fiindc ntre timp i se ntinsese n toat insula faima de sfnt fctor de minuni. Se povestete c atunci cnd Sfntul Nectarie s-a hotrt s mearg pentru prima dat n Eghina, dup Patele din 1904, ca s inspecteze regiunea pentru ridicarea mnstirii, un tnr posedat din insul, mai nainte de a ajunge Printele, se tvlea i striga anunnd de venirea lui. n timp ce ceilali ncercau s-l liniteasc i s-l fac s tac, el mai tare striga: Vine stpnul, de la Rizarios. Dumnezeu s-a ndurat de locul acesta, vine Preasfinitul de Pentapolis. Cum a debarcat, Sfntul Nectarie a fost
121

ntmpinat de oameni care l-au anunat de acel tnr posedat. Printele s-a ndreptat ctre acel loc, tnrul fiind nc pe jos, strignd aceleai lucruri, i-a ridicat cugetul i privirea spre cer, a fcut o mic rugciune aprins i apoi a atins gura posedatului cu vrful toiagului arhieresc, zicnd: Duh pitonicesc, vicleanule i necuratule, i poruncesc n numele lui Iisus Cel Rstignit s iei din tnrul acesta!, i demonul a ieit din copilul care avea 15 ani. ntmplarea a fcut nconjurul insulei ca fulgerul iar oamenii erau stpnii de o mare evlavie i team de puterea lui Dumnezeu. De aceea, a doua zi, cnd Printele se pregtea s plece cu mgruul spre Xanthos, locul de temelie al mnstirii, ntre cei ce se apropiau s ia binecuvntare de la dnsul se afla i o tnr femeie bolnav, ca femeia cu scurgere de snge din Evanghelie. ndat ce s-a apropiat de Sfntul Nectarie, a strigat: Stpne al meu, Printe sfnt i i-a srutat rasa. Dup ce a primit binecuvntarea Printelui, femeia s-a simit vindecat. Nu contenea a-I mulumi lui Dumnezeu pentru minunea de care au aflat toi locuitorii Eghinei. Tot n acele zile s-a mai artat un semn minunat, care ne-a rmas consemnat n scris: nainte de plecarea la Atena, locuitorii au trimis civa reprezentani, ca s-l roage pe Printe s fac o rugciune pentru ploaie, cci insula se uscase ca pustiul din pricina unei secete nemiloase, ce inea de 3 ani i jumtate. Printele Nectarie se grbea s ajung la slujba sa de la Seminar, dar le-a promis oamenilor c se va ntoarce Duminica urmtoare. Venind ziua de Duminic, tot poporul s-a adunat n Catedral i a asistat cu cea mai mare evlavie la Sfnta Liturghie slujit de Printe. La sfrit, el le-a spus credincioilor s ngenuncheze i a nceput a citi, cu credin i lcrimnd, rugciunile speciale de ploaie. Poporul lui Dumnezeu striga cu toat durerea Doamne miluiete, iar Catedrala rsuna plin de jale. Dup rugciune, Sfntul se pregtea s se mbarce, petrecut de tot poporul, cu evlavie i dragoste. Avea ndejde la Dumnezeu c va trimite ploaie. ntr-adevr, n aceeai dup-amiaz, dup ce s-a urcat n vapor, trsnetele au nceput a brzda cerul. O
122

dat cu plecarea vaporului a nceput s cad o ploaie torenial care nu s-a oprit zile ntregi, nct ali reprezentani ai Eghinei l-au vizitat pe Printe la coal, ca s se mai roage o dat, de data aceasta ca Dumnezeu s opreasc ploaia, care amenina acum s fac stricciuni. Preasfinitul a surs i i-a ncredinat c ploaia se va opri dup ce Dumnezeu va fi dat pmntului atta ap ct avusese nevoie. n aceast atmosfer ncepuser lucrrile la biserica mnstirii al crei hram avea s fie Sfnta Treime. Tot poporul insulei l atepta pe sfnt ca pe salvatorul insulei.

De la Rizarios la Eghina

Scrisorile pastorale ale preablndului i sfntului Printe Nectarie mrturisesc purtarea sa de grij pentru mnstire i micue, timp de 4 ani pe care i-a petrecut la Rizarios i, n cursul crora, s-a druit cu toat fiina operei sale de binefacere. n acelai timp lucra i ogorul sufletelor gingae ale elevilor Seminarului, druindu-le cunotine teologice i ndrumndu-i i nvndu-i ce nseamn viaa trit n evlavie i n duh. Era cunoscut printre sraci pentru milostenia sa i cheltuia foarte mult timp primindu-i pe fraii si ntru Hristos care veneau la el cu felurite nevoi. Odat, cnd nu mai avea ce da, i-a druit cealalt ras i lenjeria nou pe care tocmai o primise. Altora le ddea recomandri ctre prietenii si oameni de afaceri, pe care-i ruga s-i angajeze. Cu alte cuvinte, sufletul su milostiv l mboldea mereu s fie toate pentru toi i totdeauna s rmn ndatorat.
123

Atunci cnd se ntmpla s-i mai rmn ceva timp, lua condeiul i scria fie imnuri i cntri nchinate Maicii Domnului, nsi suflarea i bucuria vieii, fie cri pentru elevi sau pentru Biseric din care pe cele mai multe le druia. Se povestete mult despre respectul pe care l impusese elevilor si, profesorilor sau consilierilor Seminarului. Toat lumea recunotea c se petrecuse o schimbare la Rizarios. De aceea, n ultimii doi ani toi ncepuser s simt cu durere c Sfntul i va prsi i se va retrage n pustia Eghinei, iar el nu prea s se rzgndeasc. Se gndea c cel dinti rod al rugciunilor i al ostenelilor sale era construirea bisericii celei noi pe locul celei vechi, dar mult mai mare dect cea veche. De aceea, s-a mai dus o dat n insula Eghina, la 1 iulie 1906, pentru a inaugura construcia bisericii i a o nchina Sfintei Treimi, dup tipicul Bisericii Ortodoxe. Dragostea pentru Dumnezeul n treime i-o manifesta n imnurile pe care le compunea i ar fi putut spune ca i Sfntul Grigorie Teologul: Treimea mea, lucru i nume scump mie. Timpul dumnezeiescului nostru ierarh trecea n lupte duhovniceti, n rugciuni fierbini i lacrimi de evlavie, n arderea erosului dumnezeiesc, n binefacerile revrsate asupra tuturor, n iubirea pentru vrjmai, n slujirea lui Dumnezeu i n cntrile ctre Nsctoarea de Dumnezeu; cteodat slbit trupete i ostenit peste msur, altdat chinuit de boli, care ns i ddeau prilejul unei nestnjenitoare i tainice uniri cu Domnul, cnd scriind fiicelor sale duhovniceti din Xanthos, cnd arznd i luminnd ca un felinar. Acum, n vrst de 62 de ani, ncrcat de virtui ca un pom aplecat de roade, cu sufletul sfinit, atingnd starea de dumnezeire, prin simire duhovniceasc i prin cunoaterea Prinilor Bisericii, se socotea deja ntru totul druit datoriei de ndrumtor ce-o avea fa de tinerele clugrie din Eghina. Astfel simind, i scria la 21 decembrie 1907 tinerei nevztoare, dar luminate de Duhul Sfnt, de acum starea mnstirii: Am nceput s m gndesc c prezena mea este deja necesar n mnstire. Am ntemeiat-o cu monahii tinere, nedeprinse cu mnstirea... ce nu tiu nc ce este jertfirea pentru
124

desvrire... Venind n Eghina ca s v aez n mnstire, nu tiam c mi-am asumat o obligaie care m va aduce i pe mine tot n Eghina. Gndul i dorina mea erau ndreptate n alt parte, la Ioan Boteztorul din Skopelos, cnd o voce luntric mi-a spus: i-ai luat o datorie n Eghina i trebuie s-o mplineti rmnnd n Eghina.... Dorina Sfntului Nectarie era, aadar, aceea de a se retrage nu n Eghina ci la Mnstirea Sfntul Ioan Boteztorul din Skopelos. N-a urmat ns chemarea acesteia, ci voia lui Dumnezeu Cruia i era dator. De altfel, am amintit c Sfntul Printe, ca unul ce cunoate drumul cel drept, considera c nu trebuie s doreasc ceea ce-l mulumea pe el, fie i duhovnicete, ci ceea ce Dumnezeu voia. De aceea, se obinuise s se lepede, fr greutate, de propria lui voie. Timpul nu-l grbea. Astfel, la 7 februarie 1908, i-a depus demisia n Consiliul de Administraie al Seminarului: Am cinstea de a v aduce la cunotina onoratului Consiliu al Seminarului c, dat fiind faptul c trupul meu este tot mai slbit i deseori supus bolilor, m simt neputincios a mai mplini ndatoririle importante pe care le impune conducerea colii i c, de aceea, m vd nevoit s v ntiinez, cu mare tristee, c demisionez de la conducerea Seminarului. M rog din inim lui Dumnezeu s v binecuvnteze pe cei ce lucrai pentru fptuirea binelui, iar coala, pe care am iubit-o din adncul inimii, s-o acopere i s-o duc la mplinirea mai departe a scopului ei nalt, cel pentru care a fost ntemeiat de fericiii ntru pomenire ntemeietorii ei, venic s le fie pomenirea. Primii ncredinarea naltei mele consideraii i iubiri, cu care rmn acelai rugtor fierbinte la Dumnezeu. Director, Nectarie de Pentapolis.

125

Consiliul a acceptat demisia Printelui dup ce a discutat-o 4 zile n edin. Exprimndu-i tristeea, consiliul a hotrt a-i acorda ca recunoatere a meritelor sale deosebite, o pensie lunar de 250 de drahme, care atunci era o sum nsemnat. Ministerul Cultelor i-a acceptat, de asemenea, demisia i n actul oficial, pe care i l-a trimis, scria printre altele: Demisia v-a fost acceptat, iar Casa Regal i exprim mulumirea pentru ndelungata i merituoasa voastr slujire. Printele se eliberase de povara pe care o reprezentau ndatoririle de director al Seminarului, dar numai formal, cci Consiliul l-a rugat s mai rmn pn se va gsi un nlocuitor potrivit. i-a amnat, aadar, plecarea, aa cum i scria Xeniei ntr-o scrisoare din 15 februarie 1908 i, aa cum reiese dintr-o alt scrisoare, trimis din Eghina ucenicului su Sakkopulos, n insul a venit abia n preajma Patelui sau dup Pate. Urmndu-l pe Apostolul Pavel, lucra cu propriile sale mini pentru binele obtesc, cum ne putem da seama din scrisorile trimise credinciosului su secretar Sakkopulos, pe care-l ruga s se ocupe de anumite comenzi. Vedem c ntr-o scrisoare comandase dou ocale de tlpi de piele pentru nclri femeieti pe care, se tie, le meterea singur. n alt scrisoare i spunea lui Sakkopulos mi zidesc casa n afara mnstirii i ntr-o lun va fi gata, ndjduiesc. Desigur, Printele nu era constructor ci ajuta pe construcotori, crnd materiale. Lucrnd astfel, mbrcat ntr-o ras veche, cu scufie i cizme, n toiul verii, a fost ntmpinat de Arhiepiscopul de atunci al Atenei, Meletie Metaxakis, i de ctre printele Filotei Zervakos, aa cum relateaz nsui printele Filotei. Printele Filotei, care gustase din viaa de ostenitor, l-a fericit pe Sfntul Nectarie. ns Arhiepiscopul l comptimea, dar fiindc i potrivnicul tie a cinsti virtutea unui bprbat, Meletie, vznd o aa mare smerenie la sfinitul arhiereu, micat de srcia pe care o mbriase de bun

126

voie, l-a srutat i i-a spus: Tu, Nectarie, aa?, iar ndumnezeitul i preasmeritul Printe i-a rspuns: Aa a binevoit Domnul. Cititorul va fi atent la rspunsul preablndului Printe Nectarie. El cunotea mai bine dect oricine terminologia voinei lui Dumnezeu. Sunt 3 termeni: bunvoire (termen care descoper c ceva i este mai mult bineplcut lui Dumnezeu; n limbaj teologic se numelte voia dinti), iconomie (termen care ne arat c ne pregtete pentru mplinirea unui scop sfnt) i ngduire (termen care nseamn c Dumnezeu vrea s dea o lecie). Aa i vede ascultarea i slujirea cel ce cunoate tainele Harului. Atunci, Arhiepiscopul Meletie, fr a-i da seama c prin cuvintele sale l ispitea pe robul lui Dumnezeu, a zis: Nectarie, nu vor trece muli ani i mnstirea ta, pentru care te osteneti acum n zadar, va ajunge ca drmturile acestea pe care le vezi naintea ta. La aceste cuvinte, smeritul nevoitor al Eghinei, druit cu vedere duhovniceasc, a rspuns profeind: Frate i mpreun-slujitor, mnstirea mea nu va ajunge nicicnd aa cum zici, dimpotriv, pe lng ea i altele se vor ridica n curnd n aceast insul, spre slava Dumnezeului nostru Cel n Treime. Dup terminarea bisericii, Printele i-a scris, la 18 mai 1908, credinciosului su ucenic Sakkopulos, dndu-i indicaii pentru cumprarea celor trebuincioase sfinirii care s-a fcut la 2 iunie 1908, cum scrie i pe placa de marmur de la intrare: S-a ridicat din temelii acest sfnt loca nchinat Treimii Celeia de trei ori nsorite, spre lauda cea venic, de ctre Nectarie, fostul Arhiereu de Pentapolis. Temelia s-a pus la 1 iulie. S-a sfinit pe 2 iunie 1908. n ciuda noilor sale griji, acuma era mult mai mult monah. Cptase pacea dorit, inima i ardea n rugciune, slvind Sfnta Treime sau nchinnd imnuri Maicii Domnului Care l ocrotea de toate cele rele, n chipurile tiute de Dnsa i Care i druia vedenii i i descoperea cele nevzute. ntruct maicile i rasoforele tiau doar puin sau deloc carte, Printele le-a nvat s scrie i s citeasc, pentru a putea citi din Sfinii Prini sau din crile
127

bisericeti. Le-a nvat, de asemenea, cntrile Sfintelor Liturghii i ale praznicelor. La vremea aceea, n mnstire se aflau ntre 15 i 20 de vieuitoare. Le mai preda i muzica bizantin, ca s poat cnta la privegheri. Se strduia s le naripeze sufletele i s le zideasc, lundu-se pe sine drept smerit pild, purtnd luntric vemntul Domnului.

Primele sgei ale satanei

Unde umbrete Harul lui Dumnezeu, satana nu are loc. Nu poate sta n flcrile i n lumina Sfntului Duh. Iar sufletul purttor de Dumnezeu al Printelui Nectarie, plin de lumina i de focul Duhului Sfnt, care fcea i trupul su prta la energiile nezidite ale lui Dumnezeu, era neapropiat pentru ispitirile diavolului. Vrjmaul mereu ddea trcoale cetii i ncerca, prin uneltiri, din afar s o piard. Dar singura cale de ispitire care-i mai rmsese, att ct Domnul i ngduia, era calea rzboaielor din afar: calomnii, uneltiri, ponegriri, invidii i ur. Acela, desigur, i alegea uneltele cele mai potrivite pe care, sub diferite pretexte, le convingea s duc rzboi preablndului i preasfinitului ierarh i monah. Pe cnd mai locuia la Atena, Printele Nectarie obinuse consimmntul Mitropolitului Atenei, Teoclit, s reconstruiasc Mnstirea Izvorul Tmduirii din Eghina, de mult czut n ruin. Vorbise i micuelor despre aceast aprobare, pe care o considera voina Domnului, aa cum le scrisese n scrisori. Asigurrile verbale repetate, pe care i le dduse Arhiepiscopul Atenei, aveau valoarea unui contract pentru el, care nu cunotea ascunziuri. De aceea, ncepuse deja lucrrile de reconstrucie.
128

Mnstirea Sfintei Treimi se fcuse deja cunoscut i dobndise o oarecare faim. Cel mai mult i impresionase pe clerici hotrrea fostului Arhiereu de a prsi orice alt activitate din cadrul Bisericii i de a se retrage ntr-o mnstire n pustiul Eghinei. Vremurile de atunci erau potrivnice monahismului, iar spiritul Bisericii era aproape necunoscut. Tradiia spiritual fusese uitat i doar puini mai citeau scrierile Sfinilor Prini. Prin urmare, vrjmaul i fcuse un aliat bun din ignoran ca s porneasc rzboi mpotriva Sfntului din Eghina, care-l ardea cu rugciunile sale. Vedea c mnstirea sfntului avea s-i aduc, pentru mult vreme, pagub. Urtorul de oameni l ataca pe sfnt fie npustindu-se asupra lui, fie folosindu-se de alii, convingnd cugete neluminate, cu argumente ce preau adevrate, s-i fac pe voie, ajungnd pn la crim i fcndu-i s cread c astfel l slujeau pe Dumnezeu. Nu tim cine l-a strnit pe Mitropolitul Teoclit s priveasc deodat cu ochi ri mnstirea deja refcut, pentru care el nsui dduse aprobare. tiri nelinititoare despre reaua dispoziie a Mitropolitului ajunseser i la Printe, care, cunoscnd el nsui de ce este n stare diavolul, nu s-a tulburat. Lsndu-se cu totul n grija Domnului i cutnd scpare la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, Fecioara Maria, a rmas linitit, pstrndu-i fericirea interioar i rugndu-se nencetat pentru binele ntregii lumi. Numai maicile s-au nelinitit din cauza zvonurilor i i-au mprtit temerile lor Printelui, care le-a linitit cu cuvinte ce ndemnau la credin neclintit, explicndu-le c fiecare lucru bun trebuia neaprat s fie ncercat de ispite. Cu toate acestea, ca s fac ce se cuvenea, a hotrt s-i scrie Mitropolitului Atenei, ca s-i reaminteasc consimmntul verbal pe care i-l dduse pentru reconstruirea mnstirii i s-i cear recunoaterea ei oficial, pentru a intra n rndul legii i a putea ncheia contracte, a putea primi donaii i celelalte. Aadar, i-a scris Mitropolitului Teoclit, cu tot respectul cuvenit, o scrisoare pe care o reproducem n ntregime:
129

Eghina, 7 august 1913. Ctre nalt Prea Sfinia Sa, Prea Sfinitul Mitropolit al Atenei i Preedintele Sfntului Sinod, Teoclit. nalt Prea Sfinite, N-am dorit s-o tulbur pe nalt Prea Sfinia Voastr vorbindu-i despre situaia sfintei noastre mnstiri, crund-o de nc o preocupare i grij ce s-ar fi adugat la attea altele, dar sunt necesiti ce o impun i care m oblig s-o fac acum. Sfnta Mnstire ntemeiat n Eghina, cu binecuvntarea nalt Prea Sfiniei Voastre, se afl n situaia absolut necesar de a v cere sprijin moral pentru a fi recunoscut ca persoan juridic, a i se recunoate conducerea, a primi donaii, a putea cumpra sau vinde i a avea propriile sale bunuri. Fiindc, aa cum ne-a adus la cunotin domnul Likudis din Eghina, de profesie jurist n Atena, contractele ncheiate i toate achiziiile de pn acum n-au nici o valoare juridic, dat fiind c obtea mnstirii noastre nu este persoan juridic i pentru c vnztorii le pot refuza dac nu se mplinesc mai multe formaliti. n plus, mi-a mai atras atenia c mnstirea pe care, ca s-o asigur dup moartea mea n favoarea vieuitoarelor sale, am preluat-o ca proprietate a mea, poate fi motenit de fratele meu i de nepoii mei, care pot revendica averea mea mobil i imobiliar. Toate aceste lucruri, pe care le-am fcut cunoscute i monahiilor, le-au scufundat n cea mai mare dezndejde, temndu-se pentru soarta obtii n viitor. Pn acum, noi nu ne-am preocupat de recunoaterea mnstirii de ctre Guvern fiindc nalt Prea Sfinia Voastr, aa cum probabil i
130

amintete, mi-a declarat c este suficient recunoaterea sa de ctre nalt Prea Sfinia Voastr. Acum ns, aflm c nalt Prea Sfinia Voastr n-o mai recunoate. Zvonul acesta, adevrat sau nu, o dat ce s-a rspndit printre credincioi, ne-a pgubit mult mnstirea i o pgubete nc. Domnul Milonopulos, a crui nepoat i fiic adoptiv voiete a vieui n mnstirea noastr, a nzestrat-o cu o cas n Pireu, ce valoreaz mai mult de 30.000 de drahme. Condiia sa este c dnsa se va putea folosi, att ct va tri, numai de banii provenii din chirie, urmnd ca dup moartea ei casa s fie donat Orfelinatului din Pireu, aceasta pentru c mnstirea noastr nu este persoan juridic i nu poate primi avere prin testament. Exist riscul de a mai pierde o cas pe care cineva voiete s ne-o doneze dup moarte, prin testament. De asemenea, mnstirea mai poate pierde o cas ce i-a fost lsat prin testament de o doamn, binefctoare a mnstirii. n al patrulea rnd, doamna Maria Kraniotu a depus la Banca Naional suma de 2000 drahme n contul obtei mnstirii, dar i pentru aceasta suntem n primejdie a o pierde, fiindc nu putem trimite un reprezentant al mnstirii care s prezinte o procur semnat i purtnd tampila mnstirii. n faa unei asemenea cereri, n-am tiut ce trebuie s facem. Am ntocmit, pentru deplina ncredinare att a avocatului donatoarei, ct i bncii, un act notarial prin care obtea noastr o mputernicete pe maica Atanasia s primeasc donaia. Avocatul ne-a cerut ns un act purtnd tampila mnstirii. M-am gndit atunci s ntocmesc la notariat, n calitate de proprietar al mnstirii, o procur care s dovedeasc precum c eu sunt mputernicit s primesc banii mnstirii, dar iari nu exist nici un act care s certifice c eu sunt ntemeietorul ei i c maica stare trebuie s fie reprezentant i celelalte. De aceea i afacerea s-a mpptmolit. n al cincilea rnd, trei monahii, una din Atena i dou din Pireu, au primit un teren n
131

Faliro i celelalte dou, case n Pireu. Dorim s le vindem i s depunem banii pe numele mnstirii la Banca Naional, dar ntruct mnstirea nu este recunoscut oficial de ctre Biseric i nici legal, fiindc nu este persoan juridic, nu poate ntreprinde nici un demers. Se afl aadar n impas i nu tie ce trebuie s fac n aceast situaie. Acestea sunt motivele care m-au silit s cer Ministerului nvmntului i Cultelor s recunoasc mnstirea i tampila sa. Nu m-am adresat nalt Prea Sfiniei Voastre ca s nu o supr cu problemele noastre. Voiam doar s art c ministerul trebuie s v cear prerea i c nu Sfinia Voastr este cea care trbuie s ntocmeasc cererea, ceea ce, cred, i s-ar fi prut neplcut Sfiniei Voastre. Deja, nalt Prea Sfinite, ne aflm n faa unei dileme. Fie mnstirea va fi recunoscut de ctre Biseric i de ctre Stat ca mnstire particular, supus Mitropoliei Atenei, rnduindu-se dup prevederile Canoanelor pentru monahi, fie i va schimba i caracterul i numele i va fi recunoscut numai de ctre Stat ca Aezmnt moral-religios i cu personal alctuit din clugrie, dup modelul aezmintelor de maici ale Bisericii Apusene. Atept, cu ndejde de la evlavia i dragostea nalt Prea Sfiniei Voastre, rezolvarea problemei sau a dilemei noastre. Rmn, cu cel mai adnc respect, cel mai mic frate ntru Hristos al Prea Sfiniei Voastre. Nectarie de Pentapolis

Scrisoarea a fost trimis pe data de 10 august 1913. Timpul a trecut, a venit din nou vara, i Teoclit, continuator al spiritului antimonahal al aceluia al crui nume l purta, Teoclit Farmakidis, nu l-a considerat pe marele nostru ierarh vrednic nici mcar de
132

un rspuns formal. nsemna c Mitropolitul nu se hotrse asupra momentului n care avea a-i da pe fa adevratele sentimente. Dar dumnezeiescul Nectarie care avea loca n ceruri, dorindu-L numai pe Hristos, stpnit numai de erosul dumnezeiesc, unit cu rugciunea inimii cea izbvitoare a sufletului i rugndu-se nencetat pentru vrjmai, rmnea linitit n chilia sa din faa mnstirii. Ajunsese la 67 de ani, dar, dei l chinuiau bolile btrneii, era puternic n Hristos Domnul Su Cel Care-l ntrea. Zvort n mnstirea sa, dar preumblndu-se n dorin printre cele cereti, sigur i unit cu toi sfinii, vieuind n srcie pentru Domnul Hristos, dar n bogia buntilor celor venice, druia aceast bogie i sufletelor simple i nu numai vieuitorilor n mnstiri, ci i celor ce veneau la dnsul s afle alinare, ndejde, s se spovedeasc, s se lumineze cu sfaturile sale lipsite de orice rtcire, s se ajute n ndoita lor srcie. Acest ierarh, ce prea ciudat multor oameni cultivai care nu puteau nelege cum de renunase de bun voie la slava omeneasc i coborse toate treptele umilinei, era vzut de popor ca un sfnt trimis de Dumnezeu, fiindc oamenii vzuser cu ochii lor puterea rugciunilor sale atunci cnd l tmduise pe copilul posedat din Eghina, cnd adusese ploaie i alte semne minunate. O alt minune este i aceasta: un pescar, care nu mai prinsese nimic de o lun, pentru c apele n care pescuia fuseser populate de rechini, a venit la dnsul i, plngnd de i se rupea inima, i-a czut la picioare i l-a rugat s-l scape de nenorocire. Printelui Nectarie i s-a fcut mil de el, i-a binecuvntat nvoadele i i-a dat binecuvntare, spunndu-i s mearg n pace. Dup 15 zile, pescarul s-a ntors fericit s-i spun sfntului, cu lacrimi de recunotin, c niciodat n toat viaa lui nu prinsese atia peti ca acum. Preasmeritul Nectarie I-a dat slav lui Dumnezeu i I-a mulumit, n rugciunile sale tainice, pentru minunile Sale. Dat fiind c trecuse atta timp i Mitropolitul Teoclit nu dduse vreun rspuns, Sfntul Nectarie s-a vzut nevoit s-i mai scrie o scrisoare i s cear de la

133

Autoritatea sa bisericeasc recunoaterea oficial a mnstirii i supunerea ei Arhiereului de care aparinea. Redm coninutul scrisorii, care dateaz cu data de 20 iunie 1914: Eghina, 20 iunie 1914. Ctre nalt Prea Sfinia Sa, Prea Sfinitul Mitropolit al Atenei i Preedintele Sfntului Sinod, Teoclit. nalt Prea Sfinite, Dorind eu cu ardoare s nal un sfnt jertfelnic pentru slujirea lui Dumnezeu Cel n Treime, am ridicat o biseric n insula Eghina, pe temelia unei biserici mai vechi, ce fusese, se spune, pe vremuri a unei mnstiri de maici, de mult prsit i drmat. Am nchinat acest nou loca lui Dumnezeu Cel n Treime, Cruia i aducem slujire cu mintea i cu duhul. Voind ca aceast sfnt dorin a mea s dureze pururea i voind s fac din acest sfnt loca un Aezmnt pentru fecioare, aa cum a fost mai nainte, i voind iari s fiu binefctorul unor fecioare ce s-au afierosit Domnului, am adus cteva suflete sfinite druite lui Dumnezeu i le-am rnduit pentru slujirea Lui. Mnstirea drmat de mai ieri s-a transformat ntr-un Aezmnt de maici, care, cred, mpodobete aceast insul din eparhia binecuvntat de Dumnezeu a nalt Prea Sfiniei Voastre. Dat fiind c lucrarea a nceput cu bine i, cu ajutorul lui Dumnezeu, se arat a fi naintat, mi iau, cu toat evlavia, ndrzneala de a o ntiina, n legtur cu mersul ei, pe nalt Prea Sfinia Voastr, ca una ce este Autoritatea ecleziastic conductoare. Voi cere nalt Prea Sfiniei Voastre aprobarea pentru ntemeierea Aezmntului de fecioare, cerndu-i i s-l recunoasc ca mnstire particular de maici, aflat sub ocrotirea Sfintei Mitropolii a Atenei, de care ine.
134

nalt Prea Sfinia Voastr! Dorina mea aprins este ca acest Aezmnt de maici s fie un model de mnstire, care s fac cinste de Dumnezeu binecuvntatei voastre eparhii i, totodat, o pild pentru sfintele mnstiri ale statului i un loca de mare folos tuturor celor ce vor veni s i se nchine. Spre mplinirea acestui el att de mult rvnit, las Sfiniei Voastre toat libertatea de a ntocmi un regulament dup care s se cluzeasc monahiile nevoitoare ale mnstirii spre a se arta modele de virtute i desvrire. Ne-am ngrijit i de traiul vieuitoarelor ei, asigurndu-le o oarecare avere, ce va spori i se va nmuli dup ncuviinarea i recunoaterea lucrrii noastre. ncredinat de marea iubire de Dumnezeu i de evlavia nalt Prea Sfiniei Voastre, atept, ndjduind, aprobarea i recunoaterea sfintei noastre mnstiri nchinate Sfintei Treimi. Rmn cu respect al nalt Prea Sfiniei Voastre preasupus, Nectarie de Pentapolis.

135

Rzboi direct din partea bisericii

Dup dou luni, Mitropolitul Teoclit, cum era de ateptat, i-a trimis Printelui actul pe care-l redm mai jos. Desigur, tot ce spune acolo se ntemeiaz pe Sfintele Canoane i este adevrat. Mai puin adevrat este ceea ce susine Prea Sfinitul Teoclit, cum c mnstirea a fost construit fr a fi fost ntiinat. Pretenia Mitropolitului de a fi informat n legtur cu mnstirea este just, de vreme ce nu fusese recunoscut ca fiind de sine stttoare. De altfel, n monahismul ortodox exist, n paralel cu Sfintele Canoane, mai multe tipuri de regim juridic dup care se rnduiete viaa mnstirilor. i, ntruct mnstirea Sfnta Treime din Eghina nu fusese recunoscut, ea se afla sub directa conducere i jurisdicie a Mitropolitului Atenei, autoritatea responsabil care avea dreptul de a o desfiina, dac fusese ridicat fr aprobarea sa. Toate acestea le cunotea Printele Nectarie, dar avea contiina mpcat, fiindc n-ar fi nceput s constuiasc mnstirea dac n-ar fi avut ncuviinarea verbal repetat de nenumrate ori a mitropolitului Teoclit. De dragul istoriei, redm n continuare ntregul coninut al actului emis de Teoclit: Atena, 30 septembrie 1914 Ctre nalt Prea Sfinitul Nectarie, fost Mitropolit de Pentapolis, Eghina. Cu adnc durere n suflet, nalt Prea Sfinite, am aflat c nalt Prea Sfinia Voastr, fr voia i tiina noastr, a ntemeiat n Eghina, aflat sub pstorirea noastr, o obte de femei al crei numr sporete din zi n zi. C a ridicat acolo chilii, cel mai adesea, pe cheltuiala acestor femei, i un
136

loca de rugciune i c, de asemenea, dirijeaz aceast obte n toate, ca i cum ar fi stare ntr-o mnstire recunoscut; am aflat c nalt Prea Sfinia Voastr tunde monahii i le ridic n treptele clugriei pn la marea schim, c slujete ca preot paroh Sfintele Liturghii n aceast obte nou ntemeiat, ajutat i de maici, pe care le-a rnduit s slujeasc alturi de sine i care poart veminte sfinte, adic mnecue i orar. Tare ne doare sufletul c nalt Prea Sfinia Voastr, cunoscnd foarte bine Sfintele Canoane ale Sfintei noastre Biserici (mai cu seama Canonul al IV-lea, ntocmit la cel de-al IV-lea Sinod Ecumenic, care rnduiete: ... a hotrt ca nimeni, nicieri, s nu zideasc, nici s ntemeieze mnstire sau loca de rugciune fr ncuviinarea Episcopului oraului... S nu primeasc pe nimeni n mnstire, din cei ce doresc a se clugri, fr ngduina aceluiai Episcop... sau primul Canon de la cel deal 12-lea Sinod Ecumenic, care poruncete: Nimnui nu-i este ngduit a zidi mnstire fr tiina i voia Episcopului... nici a se nscrie n arhivele episcopale.), a naintat la lucrarea mai sus pomenit fr a lua seama, nainte de a o ncepe, la toate cte sunt rnduite a fi fcute sau la cte vor avea de suportat cei ce pornesc la o lucrare din ndemn propriu i spre propria lor vtmare. Da, ne doare, nalt Prea Sfinite, nu numai din pricina celor ce ai cutezat a face n acest chip, dar i fiindc, urmnd acelai Canon 4 de la al 4lea Sinod Ecumenic, dup care suntem datori a ne arta cuvenita purtare de grij mnstirilor, considerm a fi datoria noastr s-o chemm pe nalt Prea Sfinia Voastr prin prezenta scrisoare s ne dea, n calitate de Episcop conductor, socoteal n scris pentru urmtoarele fapte: 1. De ce fr tiina i voia noastr, Episcopul conductor, ai nfiinat mai sus numita obte i cu ce scop?
137

2. Care este numrul vieuitoarelor ce alctuiesc astzi aceast obte. Spre a fi pe deplin lmurii, s ne fie trimis un tabel cuprinznd: numrul n cretere al vieuitoarelor, numele, prenumele, vrsta, locul de natere al fiecreia, data intrrii n obte, data tunderii, cum i de ctre cine au fost tunse monahii, dac ntr-adevr au fost tunse? 3. Cte chilii s-au construit pentru aceste femei, ct s-a cheltuit i cine a acoperit cheltuielile, care este numele su i ce sum a donat? 4. Crui sfnt este nchinat biserica mnstirii. Ct s-a cheltuit pentru ridicarea ei i cine a donat banii. Dac biserica a fost sfinit dup tipicul Sfintei noastre Biserici, ce Arhiereu a sfinit-o, cnd a avut loc sfinirea i dac nainte de zidire i de sfinire s-au svrit cele rnduite? 5. Dac ntr-adevr v ajut la svrirea Sfintei Liturghii i la celelalte slujbe maici rnduite pentru aceast slujire, care poart, cum am spus mai nainte, veminte sfinte i care este slujirea lor? 6. Cum vieuiesc maicile care alctuiesc obtea n ceea ce privete igiena, ne referim la locuin, hran, la veminte. Cine sunt furnizorii i cei ce slujesc obtea? De unde se aduc cele de trebuin traiului? 7. n ce fel conduce, n general, nalt Prea Sfinia Voastr viaa obtei? 8. Care este regulamentul care legiuiete viaa trupeasc i duhovniceasc n totul, n parte i n toate privinele. Ateptm de la nalt Prea Sfinia Voastr s ne trimit ct mai repede cu putin darea de seam scris pe care i-am cerut-o, cu rspunsurile la toate punctele de mai sus. Al nalt Prea Sfiniei Voastre frate n Hristos, Teoclit al Atenei
138

Un om de statura Printelui nostru, cel asemenea ngerilor, avnd atta dragoste, atta smerenie i cunoscnd att de bine legile duhovniceti, nu se las schimbat de ispite, pe care de altfel le ateapt. Sfntul Nectarie era pregtit s le ntmpine nu numai pe cele venite din partea Autoritii sale bisericeti, ci toate ispitele pe care le ngduia Dumnezeu. De bun seam c era evident lipsa de sinceritate a Mitropolitului Atenei i a celor din jurul lui, fiindc nu era cu putin s nu cunoasc ce se petrecuse n urm cu 6 ani n Eghina, ca s cear o verificare tocmai acum. Avnd adnc ntemeiat n inim pacea mai presus de minte, sfntul a redactat cu mult smerenie rspunsul, zece zile dup ce primise scrisoarea Mitropolitului. E posibil s fi redactat un raport general cu datele cerute de la maici i de la ucenice, n numele cuvioasei maicii staree, care l-a rugat s adauge cteva fraze despre cum se simeau dnsa i celelalte surori n mnstire. Este posibil i ca raportul s fi fost scris de maici i sfntul doar s fi corectat textul. Este n spiritul sfntului, care pe toate le rbda cu bucurie, faptul c i-a nceput aprarea, mpotriva rnduielii i a formulrilor obinuite, punnd la nceputul scrisorii cuvintele pe care le-a rostit, n ncercrile sale, Sfntul Ioan Gur de Aur, cuvinte cu care gura sa s-a nchis pe veci n exil: Slav ie Doamne pentru toate. Aceste cuvinte cuprind n ele multe nelesuri. Este aici i mulumire, i dojan, i dovad a puterii de ndurare, dar i un protest blnd. Redm, n continuare, aceast scrisoare a sfntului irerarh Nectarie, ca o mrturie istoric a etapelor i a ncercrilor prin care au trecut el i mnstirea sa, care astzi este cunoscut n toat lumea:

139

Eghina, 10 octombrie 1914 Ctre nalt Prea Sfinia Sa Mitropolitul Atenei i Preedintele Sfntului Sinod, Teoclit, cu nchinciune Slav lui Dumnezeu pentru toate. Rspunznd nscrisului nalt Prea Sfiniei Voastre din 30 ale lunii trecute, cu nr. 1363/616, v fac cunoscute urmtoarele: a) C nu am ridicat nici o mnstire n Eghina i cu att mai puin fr tiina nalt Prea Sfiniei Voastre. b) C am vizitat, cu ngduina nalt Prea Sfiniei Voastre, vechea mnstire prsit i drmat din Eghina, cu gndul s aez acolo cteva fete srace, evlavioase i dornice s se clugreasc, lund asupra mea grija ntreinerii lor i cheltuiala ntemeierii obtii, i s contribui la reconstruirea acestei mnstiri, cu bunvoirea i binecuvntarea Prea Sfiniei Voastre. n timpul primei vizite, ne-au nsoit la mnstire i primarul, domnul Peppas, i egumenul mnstirii Hrisoleontissa, Teodosie, care mi-a spus c va recomanda nalt Prea Sfiniei Voastre s pun la dispoziie un fond pentru bugetul mnstirii, pentru sprijinirea ei i a obtii nou nfiinate. Domnul Peppas mi-a mrturisit dorina sa de a vedea mnstirea restaurat. ntorcndu-m la Atena, am vorbit cu nalt Prea Sfinia Voastr despre aceast vizit i despre discuia pe care am avut-o i v-am cerut ncuviinarea s ncep aceast lucrare pe cheltuiala mea i s le aez pe fete. ntre timp, fetele au venit n Eghina, ca s vad mnstirea i s ntrebe un ofier de poliie, pe care l cunoteau, dac aezndu-se acolo se aflau n siguran i ferite de primejdii. Chiar atunci le-am trimis rspunsul nalt Prea Sfiniei Voastre. Rspunsul acela exist i astzi. Spre a v reaminti acest fapt, v
140

voi aduce aminte ce ne-a spus Prea Sfinia Voastr: c dup ce lucrarea va fi terminat, o vei trimite la mnstire i pe cuvioasa maic Iatrakou, mpreun cu fiicele sale care vieuiesc ca monahii i ne-am rugat ca spusa s vi se mplineasc. c) Aceast mnstire czut n ruin avusese o biseric cu hramul Maica Domnului - Izvorul Tmduirii. Cu aprobarea domnului primar, am drmat biserica, ntruct oricum sttea s cad, inndu-se numai ntr-un zid, i am ridicat din temelii, pe acelai loc, o biseric nou nchinat Sfintei Treimi, pe care am sfinit-o cu aprobarea nalt Prea Sfiniei Voastre, lund Sfntul Mir de la Mitropolie. La Sfinire am slujit mpreun cu epitropul nalt Prea Sfiniei Voastre i cu un sobor de preoi din ora, chemai la cererea mea de ctre epitropul nalt Prea Sfiniei Voastre. d) Privitor la tunderea fecioarelor ntru maici, ntrebnd-o pe nalt Prea Sfinia Voastr dac va trebui s-o ntreb i s cer ncuviinare pentru fiecare maic nou, nalt Prea Sfinia Voastr mi-a rspuns c nu e nevoie. Am ntrebat-o totui pe nalt Prea Sfinia Voastr printr-o scrisoare oficial, aflnd de la Prea Sfinitul de Kalavrita i Eghialia, Timotei, c suntei profund nemulumit c svresc tunderea maicilor fr a v ntreba. Neprimind nici un rspuns, am considerat acest lucru ca pe o ncuviinare tcut. e) Privitor la ipodiaconie, v fac cunoscut faptul c slujesc ca paraclisere n Sfntul Altar. mbrcarea lor s-a fcut dup tipicul citeilor din bisericile oreneti, care mbrac odjdii sfinte. Mnecuele sunt ngduite din urmtoarele motive: de vreme ce ntr-o mnstire de maici nu exist diaconi, iar mnstirea noastr nu are preoi, i de vreme ce eu nu m pot ngriji de curenia bisericii i nu pot face ntotdeauna slujba paracliserului, iar locaul are absolut nevoie de persoane rnduite pentru aceast slujire
141

care s curee sfintele vase, s schimbe acopermintele i sindoanele Sfintei Mese, s poarte sfntul Artoforiu i s fac toat lucrarea paracliserului din Altar, am considerat c e bine s rnduiesc pentru aceasta dou maici, care s ngrijeasc pe rnd de biseric. Atunci cnd este neaprat nevoie, ele aduc surorilor greu bolnave Sfnta mprtanie ntr-un mic potir, lucrat special pentru acest caz. n afar de aceast excepie necesar, n rest slujirea lor este aceea de paracliser. f) Viaa monahiilor care alctuiesc aceast obte, despre care iam vorbit nalt Prea Sfiniei Voastre, este viaa de obte. g) Conducerea mnstirii i-a fost ncredinat, fr sfnt slujb, primei venite s vieuiasc n mnstire, fecioarei nevztoare Hrisanti Stronghilu, acum maica Xeni, pentru nelepciunea, cuminenia i virtutea ei. Ea conduce acum mnstirea i ei i d socoteal ntreaga obte. h) Lucrarea noastr este aceea de a ne mplini sfintele ndatoriri de preot al mnstirii, de a o ntreine pe cheltuiala noastr, de a ne ngriji de desvrirea ei i de a o duce spre mplinirea elului drept spre care tinde. Deja, nalt Prea Sfinite, apropiindu-ne de sfritul lucrrilor pe care nalt Prea Sfinia Voastr a ncuviinat a le ncepe, o lsm acum n grija Sfiniei Voastre ca s-o vegheze i dup dorina voastr plin de evlavie s ajung o mnstire model, spre cinstea i slava de Dumnezeu binecuvntatei eparhii a nalt Prea Sfiniei Voastre. i) Regulamentul care rnduiete viaa trupeasc i duhovniceasc a vieuitoarelor nu este altul dect traiul cumptat: hran pentru viaa cea trupeasc, iar pentru cea duhovniceasc vieuirea de obte. n ceea ce privete banii intrai n vistieria mnstirii, maica stare, conductoarea mnstirii, a primit porunc a-mi da o list amnunit a ncasrilor i a cheltuielilor, pe care la rndul meu v-o trimit.
142

Al vostru preasupus, Nectarie de Pentapolis.

Studiind, scriind, cluzindu-le pe fecioarele pe care le luase sub conducerea sa n arta artelor i tiina tiinelor, care este monahismul, rugndu-se necontenit i luptnd mpotriva diavolului, ca sufletele lipsite de aprare ale clugrielor i ale tuturor fiilor si duhovniceti s fie acoperite mereu de Harul dumnezeiesc, timpul i scurta viaa i-l lsa tot mai lipsit de puteri. Sfntul Printe simea cum i se apropie plecarea i se gndea tot mai des la ea. n ateptarea buntilor viitoare, iubirea inimii sale era tot mai aprins. Se ntreba mereu: Cnd m voi afla acolo i m voi nfia dinaintea feei lui Dumnezeu?... Sufletul Sfntului Nectarie, prta necontenit lucrtorului har al Sfntului Duh, rmnea neclintit la feluritele atacuri ale vrjmaului i ale uneltelor sale, lsnd n grija Domnului Hristos i a Fecioarei Maria mnstirea i pe maicile nedeprinse nc cu uneltirile satanei. Fr a se neliniti, lucra cu mult folos acolo unde era nevoie i tot ce ncepea sfntul desvrea Dumnezeu. Cnd clugriele i fceau griji pentru soarta nesigur a mnstirii, care nici dup atia ani nu fusese recunoscut legal, sfntul lor Printe duhovnicesc le linitea, ncredinndu-le c toate vor fi aa cum va voi Domnul. Le spunea ce vedeau ochii si nainte-vztori, c mnstirea lor va deveni mai trziu centrul unui pelerinaj panortodox. Ajuni aici, suntem datori o lmurire. Un suflet unit n chip tainic cu Hristos, primind darurile Sale pe msura pe msura puterii sale de a le primi - i s presupunem c sunt daruri de tmduitor -, le druiete celor care au nevoie, atunci cnd i cer cu credin ajutorul, fr a crede c el nsui le ofer, de vreme ce le-a primit de la

143

Dumnezeu. Astfel se ntmpl cu sfinii ct sunt n via, dar i dup adormirea lor n Hristos. Sfntul Nectarie, ndemnat de adnca sa smerenie, credea c nimic nu este al su, ci, dimpotriv, c toate sunt Harul i Mila lui Dumnezeu i vedea c Domnul i mplinea dorinele pornite din marea sa iubire de oameni, dup multa sa dragoste pentru Tatl i din ndrznirea sa de fiu. Dup ce a cptat darul nainte-vederii i a nceput s vesteasc faima pe care avea a o dobndi mnstirea cnd dnsul va fi mutat la lumea cea venic i nestriccioas, i-a dat seama c Dumnezeu i dduse i harul tmduirii, pe care l-au adeverit nenumratele sale minuni, din care multe nici nu le cunoatem. Ceea ce cunotea dinainte i povestea ca n umbr i celorlali, era pentru el lucru simplu, minunat i firesc, ceva ce Dumnezeu lucra printr-un slujitor al Su. i acela era el. De vreme ce lui Dumnezeu i este a voi i a lucra ce nsemntate mai avea unealta prin care i arta bogia sfintei Sale Mile? Din aceast pricin, darul nainte-vederii nu-l ispitea cu nimic i nu-i punea la ncercare smerenia. n timpul vieii, sfinii n-au dorit a fptui lucruri mari pentru popoare. Vedeau c dac au ndrznire la Dumnezeu i se fac prietenii Lui, vor avea de druit semenilor binefaceri nenumrate n toi vecii i c i vor ajuta pe fraii lor n Hristos s ajung la mntuirea cea venic. Aceasta este adevrata nelegere a jertfirii i a lucrrii lor pentru binele aproapelui. Cte au fost i minunile i tmduirile de boli i de suferine fr leac svrite de Sfntul nostru Printe Nectarie! Cte i sufletele pe care, prin minunile sale, le-a ntors spre cin i le-a ajutat s intre pe calea mntuirii! Ci L-au slvit, ci l slvesc i ci l vor mai slvi pe Dumnezeu datorit minunilor pe care, prin Harul Su, le-a svrit i le svrete prin prietenul Su Nectarie! Iat de ce nelepii cretini s-au nevoit i se nevoiesc s se sfineasc, fiindc nvierea Domnului ne-a dat aceast putin, i iat de ce lucrurile striccioase nu-i ispitesc, ci se ngrijesc ca o dat cu mplinirea

144

poruncilor lui Hristos s-i sfineasc sufletul i trupul i s-i ajute aproapele, ca unii de aceeai fire, s se sfineasc.

Grija pentru mnstire

Multe au fost semnele i minunile mplinite de prietenul lui Dumnezeu i nainte de moartea sa aductoare de via. Martori vrednici de crezare au povestit c, odat, cnd dumnezeiescul Printe mergea s slujeasc la bisericua Sfntului Dionisie, ocrotitorul locului, ntr-o diminea i-a ieit n fa, pe crare, un arpe uria ce sttea pe coad i uiera din limb amenintor. Sfntul Nectarie, cu netulburarea druit de rugciunea sa nentrerupt i de iubirea care-i ineau tot timpul sufletul aprins, a fcut semnul Crucii cu toiagul su arhieresc spre arpe i a zis: n numele lui Iisus Hristos Dumnezeu, i poruncesc: acolo unde eti acolo s nepeneti. Iisus Hristos nvinge!. arpele s-a mai micat de cteva ori i apoi a mpietrit pe loc, aa cum se gsea, cu capul ridicat. Dup svrirea Sfintei Liturghii, sfntul a trimis oameni s omoare arpele cu pietre. Oamenii mrturiseau c niciodat nu mai vzuser prin acele locuri o asemenea fiar. Dei trecuser deja 3 ani, mnstirea tot nu fusese recunoscut oficial. Teoclit nu dduse nici un rspuns la scrisoarea Sfntului Printe i nici la raportul maicii Xeni. Sa mrginit numai la a face un fel de inspecii, trimind mai mereu cte un arhimandrit. Suntem deja n anul 1917 cnd n Salonic a izbucnit micarea separatist a lui Venizelos, care a mprit poporul n 2 tabere, atrgnd i Biserica. Teoclit, care era
145

monarhist (regalist), s-a aflat n fruntea excomunicrii euate a politicianului cretan, adic mpotriva lui Venizelos. Dup venirea la putere a acestuia, Mitropolitul a fost detronat i n locul lui a fost ales Meletie Metaxakis. Judecata Domnului e de neptruns, dar i plata Sa aductoare de dreptate. n aceste mprejurri, Sfntul Printe a depus la Sfntul Sinod o nou cerere pentru recunoaterea sfintei sale mnstiri din Eghina, nchinate Sfintei Treimi. Cererea sa era nsoit de copiile celorlalte acte i de copia cererii depuse la Ministerul Cultelor, pe care o vom reda n continuare: Eghina, 2 martie 1918 Ctre Cinstitul i Sfntul Sinod al Bisericii Greciei Am onoarea de a depune la Cinstitul i Sfntul Sinod cererea de recunoatere a sfintei mnstiri de maici ntemeiate de mine cu hramul Sfnta Treime i de a trimite alturat i istoricul ei, ca s-i cunoasc nceputurile. Depun, de asemenea, copia cererilor mele anterioare ctre fostul Mitropolit al Atenei i fost preedinte al Sfntului Sinod, nalt Prea Sfinitul Teoclit, n care ceream s se recunoasc mnstirea ridicat de mine n Eghina. Prima cerere este din 7 august 1913, cea de-a doua din 20 iunie 1914 i cea de-a treia din 10 octombrie 1914. Aceasta din urm a fost scris ca rspuns la scrisoarea trimis mie de fostul Mitropolit al Atenei, nalt Prea Sfinitul Teoclit. V trimit, de asemenea, copia cererii mele ctre Onoratul Minister al Cultelor, tot pentru recunoaterea aceste Mnstiri. Trimit alturat i: 1) o copie a actelor prin care Consiliul Municipal din Eghina ne cedeaz Biserica avnd hramul Izvorul Tmduirii din Palia Hora (Oraul Vechi) dimpreun cu cele cteva chilii prsite i drmate.
146

2) ntiinarea cu nr 5279 trimis de Prefectura Atticii primarului Eghinei, prin care se aprob cedarea bisericii cu hramul Izvorul Tmduirii din Palia Hora. 3) Actul de cesiune cu nr 17126 ntocmit la Notariatul din Eghina. 4) Certificatul cu nr. 17.126 eliberat de judectorul de ocol, custodele crii funciare din Eghina. La toate aceste demersuri fcute de mine pe lng nalt Prea Sfinitul i pe lng Ministerul Cultelor, nu mi s-a dat vreun rspuns, din motive care nu mi s-au adus la cunotin. Dorind a cpta un rspuns n vederea recunoaterii necesare a mnstirii, m adresez Cinstitului i Sfntului Sinod, cu rugmintea de a se pronuna n aceast problem. ncredinat c cererea mea va fi aprobat, rmn cu cel mai adnc respect, Nectarie de Pentapolis.

Se pare c rzboiul dus mpotriva mnstirilor n vremea lui Farmakidis nu luase nc sfrit. Conducerea i administraia Bisericii, alctuit din Episcopi ce studiaser teologia cu profesori formai la Universitile protestante, simeau dac nu chiar aversiune, cel puin nu simpatie pentru mnstiri i monahi. De aceea, mnstirea Sfntului Nectarie ntmpina attea greuti i piedici, care nu erau altceva dect o form mascat de refuz a autoritilor de a o recunoate. Aceasta, n ciuda faptului c ierarhii cu siguran ceva tot trebuie s fi aflat despre marea lucrare din insul i despre faima tot mai ntins a marelui i sfinitului ctitor al mnstirii, pe care copiii, ca fiine curate ce
147

sunt, l vedeau nlndu-se cu un metru deasupra pmntului cnd svrea slujba Sfintei Liturghii. n zadar s-a luptat sfntul s nfrng mpotrivirea Prinilor din Sinod i s le trezeasc interesul, fie spunndu-le c mnstirea va sluji drept coal de fete unde tinerele aveau a primi o educaie moral-religioas desvrit i a deveni nvtoare n aezmintele pentru fete, fie ameninndu-i vdit c mnstirea va fi trecut n grija statului, ca obte a unor fecioare evlavioase, dup modelul Bisericii Apusene. Din nefericire, arhiereii cunoteau i triau att de puin bogia Bisericii Ortodoxe, nct nu bnuiau c monahismul este nedesprit de Biseric. Se pare c Domnul i rezervase credinciosului su slujitor i aceast ncercare: s le nvee la rndul lui, pe maicile pe care le pstorea, ce este adevrata rbdare, prin pilda pcii sale netulburate, trit n cea mai adnc bucurie. Cum vom vedea mai departe, mnstirea a fost n sfrit recunoscut, la 4 ani dup adormirea Cuviosului Nectarie. Dup urcarea sa pe tronul arhiepiscopal al Atenei, neleptul i luminatul profesor de la Universitatea din Atena i totodat marele teolog i aprtor al Ortodoxiei, eruditul profesor nutrit din spiritul Prinilor Bisericii, Hrisostomos Papadopulos, a pus capt situaiei neclare a mnstirii. n afar de dragostea pe care o avea pentru mnstire i de faptul c tia care este adevrata valoare a monahismului, dnsul i-a urmat Sfntului Nectarie la conducerea Seminarului Rizarios. Acolo a putut aprecia att persoana, ct i opera predecesorului su. Astfel, arhiepiscopul Hrisostom, a anunat micuele prin Hotrrea emis la 15 mai 1924 c mnstirea era recunoscut i c se conducea dup canoanele i rnduielile celorlalte mnstiri.

148

Atena, 15 mai 1924 Ctre surorile Mnstirii Sfnta Treime, Eghina. Dup dorina totdeauna pomenitului ctitor al mnstirii sfiniilor voastre, aceasta a fost recunoscut, cum deja am fcut cunoscut prin Decretul din 31 martie 1924, ca una din mnstirile active ale Bisericii Greciei. Se va supune, cun ncepere de la aceast dat, canoanelor i regulilor dup care se conduc i vieuiesc toate sfintele noastre mnstiri. Mnstirea va fi administrat n mod responsabil de un consiliu streesc format din 3 membri, ce va respecta aceste canoane; dat fiind c pentru alegerea lui trebuie mplinite anumite formaliti, noi am numit deja un consiliu interimar, alctuit din monahiile Nectaria - stare, Casiana i Atanasia n funcia de consilieri. Slujirea de econoam o ncredinm maicii Calinica, iar pe cea de secretar, maicii Fevronia. Celelalte ndatoriri le va rndui consiliul streesc. n conformitate cu Hotrrea Fondului General al Bisericii pe care v-o trimit alturat, Consiliul streesc va ntocmi i va depunde la noi un buget de venituri i cheltuieli ale mnstirii, fiindc acum este persoan juridic. Consiliul va trebui s se conformeze, pentru fiecare act, legilor i decretelor pe care vi le-am trimis alturat. Atunci cnd, cu ajutorul lui Dumnezeu, vom vizita iari Mnstirea, le vor rndui n amnunt pe toate, dorind ca prin aceast recunoatere s-i acordm toat protecia; vom cere de la fiecare din surorile vieuitoare s-i mplineasc astfel, cu credin i fric de Dumnezeu, ndatoririle pe care le-a primit, supunndu-se n chip neprefcut tuturor hotrrilor Consiliului streesc, cinstind-o pe egumen, ca pe maica lor duhovniceasc, n netulburat pace i iubire freasc, strbtnd mpreun calea nevoirilor monahiceti. Harul i binecuvntarea lui Dumnezeu s fie cu voi toate, amin.
149

Rugtor fierbinte la Dumnezeu, Hrisostom al Atenei.

Arhiepiscopul a artat mnstirii Sfntului Nectarie mult afeciune, poate i pentru c maicile i artaser la rndul lor simpatie i i spuseser c I-au trimis lui Dumnezeu rugciunile i cererile lor aprinse ca s-l mntuiasc de fanatismul unui frizer ce se aruncase asupra lui cu foarfecele n Biserica Sfntului Constantin din Pireu. Contiina aceluia se pare c se revoltase mpotriva schimbrii calendarului, de care, dup zvonurile care circulau, singur responsabil ar fi fost arhiepiscopul. Continum cu scrisoarea de mulumire a arhiepiscopului ctre monahii, scrisoare pe care ele au pstrat-o cu evlavie:

Atena, 4 iulie 1927 Ctre Consiliul streesc al Sfintei Mnstiri Sfnta Treime, Eghina Adnc micai, aducem mulumire pentru scrisoarea pe care sfiniile voastre ne-au trimis-o dup incidentul petrecut n Biserica Sfntului Constantin. Ne bucurm foarte i ne simim uurai s tim c rugciuni i cereri fierbini au ajuns la Sfntul Dumnezeu i din mnstirea sfiniilor voastre dup acea ntmplare plin de grozvie, nscut dintr-un fanatism orb i dintr-un bigotism criminal. Ispita a gsit de aceast dat un nou pretext n calendar, voind a-i mpinge pe nefericiii fptai la o fapt cumplit, aceea de a lovi Sfnta noastr Biseric. Din nefericire, vrjmaul mntuirii noastre
150

nu pierde nici un prilej ca s-i duc pe oameni n rtcire, s le ntunece cugetul i s-i mping la pcat. O asemenea ocazie a aflat-o n schimbarea calendarului i exist oameni, brbai i femei, care au czut prad acestei ispite, ce i-a mpins la neascultare fa de Biseric i la fapte njositoare, cum ar fi crima. Ispita i face s cread c prin aceast purtare pctoas se vor face plcui lui Dumnezeu! Dumnezeu a pzit sfnta mnstire a sfiniilor voastre de capcanele unei asemenea ispite i aceasta ne aduce o nespus bucurie. Ne rugm ca ntreaga obte s pzeasc pururea mnstirea, s-o lumineze i s-o duc la toat lucrarea cea bun. Rugtor fierbinte la Dumnezeu, Hrisostom al Atenei.

Arhiepiscopul, care vizita deseori mnstirea unde rmnea ntotdeauna s petreac cteva zile, cuta s obin promulgarea Decretului din 6 iulie 1930, de recunoatere a mnstirii n cauz, ca aezmnt particular i independent din punct de vedere administrativ. Prea Sfinitul Hrisostom a obinut i ratificarea Regulamentului interior conform cruia mnstirea a fost recunoscut ca sihstrie a unor femei evlavioase, aa cum dorise Sfinitul Printe Nectarie, mutat acum la ceruri. Scrisoarea care urmeaz arat marea dragoste pe care o purta Prea Sfinitul Hrisostom mnstirii: Am ratificat astzi noul statut al mnstirii i ne-am rugat lui Dumnezeu, Purttorul de grij al tuturor, s ne lumineze i s ne conduc la mplinirea menirii mnstirii spre mntuirea sufletelor. Pururea pomenitul ctitorul ei a ndurat mult amar de la predecesorii notri, Autoriti ale
151

Bisericii, care nu au voit a recunoate oficial mnstirea ntemeiat de dnsul. Noi, din prima clip, am nconjurat-o cu dragostea i ocrotirea noastr i urmeaz ca i pe viitor s-i artm grija cuvenit. Nutrim ndejdea cea bun c surorile, mplinindu-i fiecare sfintele sale ndatoriri, totdeauna n netulburat bun-nelegere i iubire de sor, cum cere viaa ngereasc, creia i s-au druit, vor avea partea lor la propirea i la nflorirea duhovniceasc a mnstirii, spre folosul sufletesc nu numai al lor, ci al ntregii plirome (totalitatea oamenilor cretini) cretine. Rugtor fierbinte la Dumnezeu, Hrisostom al Atenei.

152

Ultimele ispite i adormirea

Cuviosul Printe, ncovoiat de btrnee i vlguit de boal, i tria ultimele zile ale petrecerii sale pe pmnt. Era luminat cu totul de bucuria duhovniceasc i avea contiina neptat i lipsit de orice vin a unei viei trite n curie, iar inima plin de iubirea care izgonise toat teama. Dei slbit de btrneea purtat cu cinste i chinuit de boala de prostat, ndura cu curaj neabtut i cu cea mai mare bucurie toate durerile i neputinele. Sfntul vieuise cea mai nalt form de libertate, urmnd ndemnul Supunei-v, pentru Domnul, oricrei rnduieli omeneti (1 Petru 2, 13) i Lsai-I Lui toat grija voastr, cci El are grij de voi (1 Petru 5, 7). Cu adevrat, ndumnezeitul nostru episcop i nevoitor, aflndu-se unit cu Hristos n rugciune i dor aprins, ce lucru ar fi putut s-i tulbure aceast legtur tainic? Partea doritoare a sufletului i-o legase pe veci de nfrnarea deplin, cealalt parte, cea a patimilor i a mniei, o prefcuse cu totul n legtur de iubire pentru Dumnezeu, iar partea cugettoare lucra numai n rugciune i n vederi duhovniceti. Domnul slavei l bucura cu descoperirea tainelor dumnezeieti, rspltindu-l astfel i ntrindu-l i mai mult pe robul Su credincios i pe economul Harului Su. De aceea, Prea Sfinitul Printe Nectarie primea linitit i fr tulburare ispitele potrivnicului, rugndu-se pentru aceia ce se fcuser fr voie uneltele lui. Ca leul rcnind, care d trcoale ca s nghit ceva, i satana cuta a-l abate de oriunde, dar, neaflnd nimic necurat nuntrul ierarhului, limpede ca diamantul, i ducea rzboiul din afar, cu mijloacele pe care le ngduia Dumnezeu. Vrjmaul vedea c Sfntul era nebiruit i de aceea mai tare se dezlnuia asupra lui. La vrsta de 72 de ani, Sfntul Nectarie a avut de nfruntat o ultim i mare ispit. Felul n care a primit-o a fost o ncununare a neptimirii i o dovad a desvririi sale. Era o nou, ultim i nfricotoare calomnie i totodat o grea ispit, asemenea
153

aceleia ce l-a fcut pe dumnezeiescul David s strige i s-L roage pe Dumnezeu: Izbvete-m de defimrile oamenilor i voi pzi poruncile Tale. O femeie nefericit, care se abtuse de la drumul drept n via i o luase pe cel al pcatului, avea o fiic frumoas i cuminte, ce mergea pe vrsta de 20 de ani. Voind s scape de primejdia ce o pndea din partea celeia ce i-a dat via, fata s-a dus la Sfnta Treime, unde a fost primit ca ucenic. Mama ei, cnd a aflat, a nnebunit de furie. S-a dus s-o caute i a cerut-o napoi, ameninnd c altfel avea s dea foc mnstirii. Dumnezeiescul Printe a poruncit maicilor, care veniser s-i cear ajutorul, s pzeasc pe ucenica cea nou, dar nefericita mam, ca o adevrat unealt a satanei ce era, s-a adresat arhiepiscopului Meletie i anchetatorului din Pireu, pe care, cu diavoleasc prefctorie, i-a convins c diavolul acela de clugr le inea, pe fiica ei i pe celelalte clugrie, de iubite i c ar fi fcut copii cu dnsele! Dup Meletie, n Eghina a venit i anchetatorul. E ruine i a spune ct l-au njosit pe Printe. Dumnezeu a ngduit potrivnicului ispita aceasta pentru a strluci i mai tare blndeea i iubirea sfntului pentru vrjmai, iubire care lucreaz prin rugciunile sale pentru binele lor. Cnd de Dumnezeu purttorul nostru Printe Nectarie primea aceste duuri de ocri i acuzaii pline de neruinare, venite de la un procuror superficial i necuviincios, fa de maicile sale rscolite de aceast nedreptate, tcea i doar arta spre cer cu degetul. nuntrul su ns, Sfntul l ruga pe Domnul s-i ierte aceluia nfruntarea cu dispre. Dumnezeiescul Printe vedea, ca toi ceilali sfini ai lui Dumnezeu, ce se afla n spatele ntmplrilor, orict de dureros ar fi fost. Cu ochii credinei l vedea pe Dumnezeu nelipsind nici o clip din viaa noastr, iar pe de alt parte l vedea pe satana cerndu-I voie a cerne ca pe gru pe cretini. Sfntul vedea cu ochii minii ceea ce multora le este ascuns. Cei sfinii prin Duhul vd n spatele oamenilor uneltirile diavolului, cel ce lucreaz prin uneltele sale, i de aceea lupt cu ispita prin rugciune, ntristndu-se totodat pentru aceste unelte, fiindc, fr voie i fr s tie, i fac lui pe
154

voie. Sfinii se roag pentru aceti nefericii s-i izbveasc Dumnezeu de asuprirea diavolului. Aa s-a purtat i Sfntul Nectarie fa de ispita cea nou. Dincolo ns de netulburarea sfntului n faa rului, nu putem trece cu vederea purtarea necuviincioas i nedreapt a procurorului. Meletie, cu toate c ntrzia s afle adevrul, plecase din Eghina satisfcut c i el l ntinase destul pe preacuratul Printe. Procurorul ns, orict de verosimil i s-ar fi prut denunul unei femei simple i cu mintea rtcit de furie, ar fi trebuit ca, pn la dovedirea faptului, ctui de puin s se ndoiasc. Dimpotriv, punndu-se mai prejos de ndatoririle sale i purtndu-se fr cel mai mic respect fa de un episcop cu totul nevinovat i neprihnit, n vrst de 72 de ani, i-a depit atribuiile i a ptat, cu o anchet condus abuziv, o sfnt mnstire. Se pare c i acest nefericit a fost, fr voia sa, un instrument al vrjmaului, fiindc era deschis energiilor diavoleti i poate i un duman orbit de trufie al clerului. Nu dup mult timp, anchetatorul a fcut cangren la mn. Soia sa a alergat la Sfntul Nectarie care a alinat-o, spunndu-i c iertase de la nceput purtarea soului ei i c se va ruga pentru dnsul. Dumnezeu, Care totdeauna mplinea voia Sfntului Su Nectarie, de data aceasa nu l-a ascultat, poate pentru a nva din aceast ntmplare i alii a fi cu luare aminte la purtrile lor fa de unii Domnului. Acel om al legii, neatent la cele ce nu se cuvin a fi fcute, a sfrit n chinuri cumplite, fiindc a refuzat s i se taie mna. Atunci cnd o maic, ce se mprtete mai puin din nelepciunea cretin i nu gustase din tcerea ce se cuvine pstrat de cineva atunci cnd e nfruntat cu dispre, l-a certat pe Printe, ntrebndu-l: Prea Sfinite, de ce nu vorbii?, el i-a rspuns: Asta v nv eu de atta timp?. Dup ce trupul su a ndurat muli ani durerile grele ale bolii cronice de prostat, medicul l-a sftuit s se interneze de urgen la spitalul Areteio din Atena, iar Sfntul nu s-a mpotrivit. ns a dorit s se nchine mai nainte la icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului de la mnstirea Hrisoleontissa. Astfel, n ziua de 20 august
155

1920, dup Sfnta Liturghie, s-a urcat pe mgru i, nsoit de dou maici, a sosit dup o or la mnstire. A intrat ndat n biseric i a czut n genunchi dinaintea sfintei icoane a Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu. A rmas mult timp rugndu-se, peste jumtate de or. Rugciunea lui era i rug aprins i cerere, i implorare, i mulumire, i slvire. O ruga pe Maica Domnului s ocroteasc mnstirea, s-i ocroteasc fiicele duhovniceti i pe toat lumea. La urm le-a lsat pe toate la voia Fiului Ei, Cruia I se supusese notdeauna. La mnstirea Maicii Domnului a rmas 15 zile. S-a rugat, a citit, a scris i ia linitit sufletul. Vznd c se simea tot mai ru i c picioarele i se umflaser destul de tare, a hotrt s se ntoarc la Sfnta Treime, cu intenia de a se interna n spital. S-a mai rugat o dat ndelung, nainte de plecare, n faa icoanei fctoare de minuni a Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, s-a urcat apoi pe spinarea mgruului i a pornit, nsoit de fiicele sale duhovniceti. tiind c vedea pentru ultima oar acele locuri, s-a oprit, a cobort de pe spinarea mgruului, a ngenuncheat i, ridicndu-i minile, ochii i mintea ntr-o rugciune fierbinte ctre Domnul Slavei, pe Care L-a iubit i L-a slujit n toat viaa sa plin de sfinenie, n acele clipe, mintea curat i nalt a Sfntului a fost rpit la cer. Ieindu-i din sine, trupul a rmas nemicat mult vreme. Una din nsoitoare, necunosctoare a acestor stri n care duhul este purtat la Dumnezeu, s-a apropiat nelinitit i l-a micat uor. De ce te-ai ngrijorat i m-ai ntrerupt de la rugciune? a ntrebat-o Sfntul. nainte de a pleca, a spus: S mai binecuvntez o dat mnstirea noastr i pe toi cretinii din insul, pentru c, nu peste mult timp, voi pleca. ntrebat de maici unde anume s plece, acesta a rspuns: la ceruri. Vedea limpede c sfritul ederii sale pe pmnt se apropia. tia c ieind din trupul acesta avea s intre n lumea adevrat a luminii, a vieii celei adevrate, unde rsun glasul curat al celor ce prznuiesc, unde este lumina nezidit a Sfintei Treimi, mai curat i mai desvrit, unde st Cuvntul Cel ntrupat pe Care-L iubise cu iubire

156

dumnezeiasc din anii copilriei i ale Crui crri aspre le-a pzit cu cuvintele buzelor sale. Trind acest praznic al inimii, al minii i al tuturor puterilor sufletului i duhului su, aceast negrit fericire ce-l cuprinsese n ateptarea buntilor dumnezeieti, simea revrsndu-se n nteriorul su o dulcea aproape cu neputin de ndurat, ce se prefcea n lacrimi fireti i mntuitoare de recunotin, n imnuri, psalmi i n cntri rsunndu-i n inim, n stihuri de slav nchinate Treimii sale preaiubite i preacuratei sale ocrotitoare, Nsctoarea de Dumnezeu. Aadar, Printele teofor (purttor de Dumnezeu), nevoitor i arhiereu, sracul ce pe muli i-a mbogit, un nensemnat printre cei nensemnai n spital, atepta s se mplineasc voia lui Dumnezeu, purtat pe mri ale fericirii. Trecuser 2 luni de la internare i medicii se gndeau la o intervenie chirurgical. Era ns de prisos, fiindc Cel ce avea putere asupra morilor i viilor, ca Dumnezeu l-a cehmat ntru bucuria Sa la miezul nopii de 8 noiembrie 1920: Vino binecuvntatul Tatlui Meu... Motenete mpria cea pregtit tuturor de la ntemeierea lumii... (Matei 25, 34). Aa s-a sfrit o via plin de sfinenie i de lumin dumnezeiasc, un loca al Sfintei Treimi. i pentru c viaa viitoare i venic este o continuare a celei prezente, ntr-o form mai desvrit i mai deplin, desigur n alte dimensiuni ce nu pot fi comparate, Nectarie, purttorul de Dumnezeu, s-a apropiat de tronul Domnului ca un Dumnezeu dup Har. Exist oare o cinste mai mare dect aceasta pe pmnt, n ceruri, sub veacuri? Evanghelistul Iubirii, Ioan, zice: Iubiilor, acum suntem fii ai lui Dumnezeu i ce vom fi, nu s-a artat pn acum. tim c, dac El Se va arta, noi vom fi asemenea Lui, fiindc l vom vedea cum este (1 Ioan 3,2). Ce suflet nu se cutremur la auzul acestei fgduine a Domnului, care pentru preablndul nostru Printe Nectarie s-a mplinit?

157

Prohodul, plngerea printelui i semne ale nvierii

Moartea este sfritul unui prezent ce dureaz puin i nceputul unui viitor fr de sfrit, este o trecere, o strmutare, este somn i este Patele cel venic al sfinilor, dar totodat, pe de alt parte, i nefericirea pctoilor ce nu cunoate sfrit. Ambele stri, viaa i moartea, nu pot fi nelese de mintea omeneasc i de aceea nu pot fi descrise de cineva. n acelai timp, moartea mai este i un criteriu ce se descoper la nmormntare, la petrecerea celui adormit, la mplinirea celor de cuviin rnduite de Biseric, dar i n felul n care poporul ia parte la acest eveniment. Atunci ies la iveal ideile i sentimentele oamenilor, felul lor de a gndi, intensitatea i calitatea simmintelor lor pentru cel plecat. Ar trebui s cunoasc fratele nostru ntru Hristos, cititorul, cum au primit oamenii din vecintatea Sfintei Treimi tirea adormirii Sfntului Nectarie, ca s neleag ce influen avusese asupra contiinei lor lucrarea vzut sau netiut a smeritului i preablndului ierarh i monah ce le-a fost doctor fr de argini bolilor trupurilor i sufletelor lor. Suntem datori a reproduce 3 texte ce descriu evlavia cu care locuitorii Eghinei l-au ntmpinat i l-au petrecut pn la mnstire pe Printele lor, dup adormire. Textele sunt inspirate din tradiia vie i se completeaz reciproc, de vreme ce provin din 3 surse diferite, de la 3 martori oculari. 1. Locuitorii Eghinei, purtnd doliu greu i ndurerai nespus, i-au ntmpinat sfntul trup la sosirea n port. Oraul era mbrcat n doliu de la un capt la altul; n
158

biserici clopotele bteau de nmormntare, cler i popor mult l petreceau pe Sfntul Nectarie, purtnd sicriul pe umeri pn la sfnta sa mnstire. Cretinii, rmai fr ocrotitorul lor fctor de minuni, l plngeau nemngiai, iar de la ferestrele caselor se aruncau flori ce acopereau sfintele sale moate. Tot drumul pn la Sfnta Treime s-a ars tmie. Dup aducerea la mnstire, sfntul a fost depus n Biserica Mare, unde l ateptau maicile plngnd. Din sfntul su trup, ce nu suferise nici o stricciune, se revrsa o mireasm negrit de dulce. Dup slujba de nmormntare, sfntul a fost ngropat n curtea mnstirii, lng molift, unde s-a odihnit timp de aproape 20 de ani, neputrezit i rspndind bun mireasm.. Aceasta s-a vzut prima oar dup 6 luni de la adormire, cnd a trebuit s se aeze lespedea druit de Seminarul Teologic Rizarios. Trupul sfntului nu suferise nici o stricciune, de aceea a fost dus n chilia dnsului, unde a stat 48 de ore, pn la refacerea mormntului i pn la aezarea lespedei. Maicile i-au mbrcat sfintele moate cu veminte noi i au fost apoi aezate n acelai mormnt. 2. ntreaga insul Eghina a plns, cu durere mare, mutarea la Domnul a Sfntului Nectarie. Toi cretinii, adunai n port, au jelit pierderea ocrotitorului lor fctor de minuni i, cu mare evlavie, i-au ntmpinat sfintele moate, n timp ce n toate bisericile clopotele bteau de nmormntare. La scurt timp de la adormire, din cinstitul su trup a nceput s se reverse, n chip tainic, o negrit mireasm care a umplut camera unde se sfrise, spre minunarea i admiraia tuturor din spital. Atunci s-a cunoscut limpede, prin acest semn, sfinenia tinuit pn n acea clip a Cuviosului Printe. Din salon a fost adus n paraclisul spitalului i de acolo a fost transportat cu automobilul n Biserica Sfnta Treime din Pireu, unde au venit muli s i se nchine. Toi nchintorii au vzut, cu negrit uimire, cum din faa sfntului curgea mir bine mirositor, de care i se umpluser pletele i barba. n aceeai zi a fost adus n Eghina, unde, aa cum am spus, n plnsete i batere, cum griete profetul, cu mare evlavie, credincioii l-au ntmpinat n
159

port. De acolo l-au dus pn la mnstire purtnd sicriul pe umeri. Pe drum, o mireasm cereasc i negrit de dulce se revrsa din tot trupul sfntului, ce prea adormit. l umbrea, dup cuvntul Sfntului Grigore al Tesalonicului, Harul Duhului Sfnt. n sfrit, monahiile l-au primit cu plnsete i bocete. Dup slujba de nmormntare, la care se adunaser cler i popor nesfrit, a fost ngropat n curtea mnstirii, lng un molift. 3. Vaporaul de linie Pteroti a sosit n Eghina la ora 4 fr ceva, dup-amiaza, cu drapelul arborat pe catargul de la pror, n semn de doliu. Tot n semn de doliu, cpitanul a tras sirena de 3 ori mai nainte de a se apropia de chei. Sfintele moate, care au cltorit pe apele albastre ale Golfului Saronic, sunt moatele unui preot ce niciodat nu s-a mndrit cu nimic al su, al unui ieromonah care a fost bineplcut Sfntului Tron pentru ascultarea sa, pentru cugetul su smerit, pentru rbdarea, credina i marea sa dragoste. rmul se umpluse de lume luminat. Tot lcerul, toi ieromonahii i toate clugriele de la mnstirile Eghinei veniser s-l ntmpine pe Printe. Femeile plngeau ncetior. Unele suspinau, n timp ce altele jeleau: Bunicuule, bunicuul nostru, ocrotitorul sracilor, ce-o s ne facem acum c ne-ai lsat orfane i singurele?. Dou sute de brbai s-au certat care s poarte sicriul. Erau prietenii sfntului, pescari de coast i culegtori de burei care se scufundau pn dincolo de Gibraltar i de Tunis, de unde aducea burei sfinii, nsemnai la mijloc cu sfnta cruce. Mai erau i muncitori de la mnstire ce cptaser o pine din mna sfntului, zidarii sau ranii care lucrau via fie ca angajai ai mnstirii, fie ca muncitori cu ziua. Primarul i eful de Post au socotit drumul pn la Sfnta Treime la peste 2 ore, de aceea i-au mprit pe oamenii ce aveau s-l poarte pe Printe n grupe de cte 4, ca s se poat schimba atunci cnd oboseau. Dup ce le-au rnduit pe toate, cortegiul s-a pus n micare. Un fior a strbtut mulimea i un cutremur a cuprins-o parc. Eghina nu160

i amintea s mai fi vzut vreodat o asemenea nmormntare. Sufletele credincioilor au mbriat scumpele moate ale acestui fiu ales al insulei i le-au purtat ntr-o singur suflare pn la Xanthos. Oraul i cheiul era mpnzite cu nsemnele doliului. Clopotele n biserici bteau rar, ca n Vinerea Mare. La toate porile ardea tmie iar femeile aruncau flori. O mulime de tineri rasofori (clugri tineri) de la Rizarios, nsoeau cortegiul tcui. Nici nu-l simim, e uor ca un fulg, strigau uimii brbaii, ridicnd pe umeri sicriul la rspntii sau n vile nguste, unde ateptaser s le vin rndul. Mnstirea se umpluse de lume. Prea un furnicar n care se nvrteau oameni de tot felul, cunoscui i necunoscui, oameni de la munte i oameni ai mrii. Toi nu voiau altceva dect s privegheze, s se roage i s plng. n toat aceast mulime de mireni i clugrie ce plngeau nealinate ca nite copile rmase orfane, se distingea figura egumenei, cuvioasa Xeni cea nevztoare. Ea sa oprit un moment n faa sicriului i s-a aplecat puin peste chipul plin de pace i de o nesfrit buntate al Printelui, ce prea s doarm un somn uor. Era Printele su duhovnicesc i cluzitor, binefctorul i ocrotitorul ei. Nu vedea mirul ce izvora ca picturile de sudoare din faa sfntului, dar i simea mireasma. Nemicat, i-a fcut de 3 ori semnul crucii i a rostit: - Printele nostru n-a murit. Triete, ne privete i se roag n aceast sear pentru noi. Mnstirea noastr o s creasc, n-o va lsa Domnul. Ct a trit i ne-am bucurat de harul Sfiniei Sale, ct l-am avut alturi, lng noi i ne-a fost far i ndrumtor, aa ne spunea mereu. Cuvintele lui erau: Aici, fiicele mele, n aceste locuri pustii, peste doar civa ani vor veni multe maini i lume mult cu daruri pentru mnstire, cu podoabe de aur i lumnri din cele mari. Iar noi, netiutoarele, l ascultam nencreztoare i ne minunam. Poate Prea Sfinitul nu mai tie ce spune, spuneam n sinea noastr nelinitite. Surorile mele, nu plngei, frai i surori, nu mai jelii. Eghina i Grecia au dobndit astzi un cuvios i un rugtor fierbinte la Domnul Cel Rstignit.
161

Cuvintele i acopereau suspinele nbuite i curgeau inspirate de o putere dumnezeiasc i de Harul Cel Sfnt. Cdeau asupra mulimii ca o ploaie binefctoare, aducnd mpcare i blndee n inimile tuturor i alungndu-le, pentru o noapte, gndurile pline de ntristare prilejuite de moarte. nchinarea la moatele sfntului a durat 3 zile i 3 nopi. n tot acest timp izvorau necontenit mir, ca picturile de sudoare, nmiresmnd tot aerul. La un moment dar, o ucenic s-a ngrijorat: - Va trebui s ne grbim cu nmormntarea, i-a spus zorit Xeniei, nu se poate, micu, trup e, o s miroas! Seara, ducndu-se s se odihneasc puin, a aipit i l-a vzut pe Printele Nectarie stnd chiar lng ea, mbrcat n vemintele sale arhiereti. - Prea Sfinite, a strigat i a czut n genunchi s-i srute mna. - Miroase mna mea, copil drag? a ntrebat-o, mustrnd-o uor. - E nmiresmat, Prea Sfinite, a optit fata, nspimntat. - A ce miroase? - A tmie i aloe. - Atunci nu te teme nici pentru trupul meu cel adormit. Ucenina s-a trezit speriat. A alergat la tronul de veci al Printelui i i-a srutat de trei ori degetele albe precum crinii. A bgat din nou de seam c din ele curgea ntruna mir. Bineneles c s-au ngrijit s-l ngroape cu toat cinstea. L-au aezat lng biseric, sub un molift verde i stufos, pe care-l ndrgise sfntul. Acolo, cnd spa ca s sdeasc puiul de molift, prima vieuitoare i egumen a mnstirii a auzit o voce ciudat zicndu-i sfntului Printe: Las loc i pentru mormnt. Da, acum toate se limpezeau. Bunul Dumnezeu rnduise ca locul acela s primeasc sfntul trup al fiului Su ales.

162

nainte de a acoperi sicriul cu pmnt, toate ucenicele i surorile l-au acoperit mai nti cu flori de lmi de la lmii pe care Printele nsui i sdise cu mna sa pe toate parcelele cu iarb din jurul bisericii i n jurul curii.

Testamentul Sfntului Nectarie

Dup ce au trecut 4 zile de la adormirea sfntului, i s-a deschis testamentul la Tribunalul din Pireu. Dumnezeiescul Printe avusese grij s asigure sfntul Aezmnt, pe care-l ctitorise, mpotriva oricrei primejdii, nct s rmn nelegat i ferit de orice intervenie i supus numai, n conformitate cu sfintele canoane, Episcopului conductor. Printele Nectarie asigurase mnstirea i mpotriva lipsurilor de orice fel, ca monahiile s se poat dedica cu totul ndatoririlor lor duhovniceti i nici o grij s nu le abat de la ele. Redm n continuare textul testamentului Sfntului Nectarie, aa cum a fost scris: Testamentul meu. Subsemnatul Arhiereu Nectarie Kefalas, Mitropolit de Pentapolis, strmutat i rezident n Grecia, retras n Eghina la proprietatea mea aflat n localitatea Xanthos, n deplintatea facultilor mele mintale i avnd judecata neatins, am scris astzi n Eghina, n ziua de 2 ianuarie 1920, n locuina mea mai sus numit din Xanthos, lng sfnta mnstire de maici nchinat de mine, la sfinirea Bisericii, Sfintei Treimi, prezentul testament, prin care dispun ca toat averea mea s fie motenit dup cum urmeaz:
163

Numesc i stabilesc motenitoare ale proprietii mele mai sus numite din Xanthos, pe care o dein i o stpnesc n temeiul contractului de cesiune cu nr. 17126 ntocmit de ctre Notarul Public din Eghina, Gheorghios Likouris, pe baza aprobrii Consiliului Municipal al Eghinei, conform Actului cu nr. 4 din 17 februarie 1912, semnat de domnul Prefect al Atticii i Beoiei, i n temeiul Protocolului cu nr. 5279 din 6 aprilie 1912, de asemenea ale Bisericii ridicate de mine din temelii i nchinate Sfintei Treimi, dimpreun cu chiliile din jurul ei, pe care le-am restaurat i le-am reconstruit, ale locuinei mele particulare i ale mobilierului, aa cum este i se afl, precum i ale ntregului teren al acestui sfnt Aezmnt i al locuinei mele aflate n Pireu, pe bulevardul Freatidos, pe care o dein i o stpnesc n temeiul contractului de vnzare cu nr. 18573 ntocmit de Notarul Public din Eghina, Gheorghios Likouris, pe monahiile vieuitoare pe proprietatea mea mai sus numit din Eghina, pe cele hirotonite i pe cele afierosite Domnului de ctre mine sau de ctre un alt arhiereu, precum i pe cele ce sunt deja ucenice. Dispun, de asemenea, ca toat averea mea mobil i imobiliar, oriunde s-ar afla dup moartea mea, dobndit fie prin cumprare, fie din donaii, fie la schimb, ntreaga mea bibliotec, scrierile mele editate, ca i manuscrisele needitate, toate sfintele odoare cum sunt: vemintele preoeti, sfintele cruci, encolpioanele, mitra, pateriele, toate sfintele vase, toate acestea, aadar, doresc s rmn n veci averea inalienabil a sfntului aezmnt de maici i s rmn n posesia monahiilor fecioare surori, mai sus pomenite. Le acord maicilor, vieuitoare n aceast mnstire, dreptul de a nscrie n cartea obtei fecioarele cucernice pe care dnsele le socotesc vrednice s rmn n mnstire i de a le ngdui s fie afierosite dup ucenicia cuvenit, la cererea lor, de ctre un Arhiereu, aa cum rnduiete Canonul al aselea de la Sinodul de la Cartagina. Rog fierbinte Mitropoliii, ce vor veni s le druiasc cu prisosin harul afierosirii, i doresc, ca dreptul de motenire s fie transmis de-a pururea monahiilor afierosite i celor tunse ntru monahism. Mai doresc ca cele dou plci de marmur, cea de la intrarea Bisericii i cea de la intrarea n sfnta mnstire, unde scrie c ntregul loca este nchinat
164

Sfintei Treimi i recunoscut ca sla al vieuitoarelor sale, cuvioasele maici, s rmn neatinse i nedezlipite de la locul lor, ca mrturie a voii mele neschimbate, a afierosirii lor de ctre mine lui Dumnezeu, precum i a dreptului preacuvioaselor monahii de a locui n veac n aceast mnstire, spre lauda i slujirea lui Dumnezeu Celui n Treime. Pisaniile (inscripie sculptat n piatr) mai sus pomenite, care au fost aezate de mine, poart fiecare cte o inscripie. Eu, Nectarie de Pentapolis, am scris astzi aceast scrisoare de afierosire. Prima inscripie. Fostul Mitropolit de Pentapolis, Arhiereul Nectarie, a ridicat din temelii acest sfnt loca, nchinat Sfintei Treimi spre pururea lauda Sa. Temelia a fost pus la 1 ianuarie 1906, iar la 2 iunie 1908 a fost sfinit. Pe pisania de la intrarea n Sfntul Aezmnt scrie: A doua inscripie. Mnstirea a fost ridicat cu ajutorul Domnului pentru preacuvioasele maici spre slujirea adevrat a lui Dumnezeu Cel n Treime, Fctorul tuturor, de ctre smeritul jertfitor al lui Dumnezeu, Nectarie, fostul Mitropolit de Cirenaica Pentapolis. Lucrrile de construcie au nceput n anul 1904 i s-au ncheiat n 1912. Monahiile au datoria de a edita manuscrisele mele, dar pot nscrcina pe oricine altcineva a o mplini. De asemenea, monahiile sunt datoare a fi totdeauna modele de virtute i desvrire i a face din sfnta lor mnstire un far duhovnicesc i o cluz de nelepciune i cuminenie. Las motenire fratelui meu, Haralambis Kefalas, cele dou case ale mele din Silivria. Prezentul meu testament, scris de ctre mine i autentificat prin semntura mea olograf, se va afla, dup moartea mea, printre documentele mele. Eghina, 2 ianuarie 1920. Testator Mitropolitul de Pentapolis, Nectarie Kefalas.

165

Se vor nnoi i firea i vremea

Seminarul Teologic Rizarios a trimis mnstirii, n semn de recunotin i de recunoatere a serviciilor deosebite aduse de Sfntul Nectarie colii, o lespede de marmur ca s-i acopere sfntul mormnt. Pe ea a fost spat un poem, compus n hexametri eroici de elevii Seminarului, pentru sfntul Printe, un poem care n traducere sun astfel: Privete, trectorule, mormntul Stpnului nostru Credinciosul Domnului, Nectarie Kefalas, Mitropolitul cel vestit al Pentapolisului, Cel ce a petrecut o via ntru vitute i cucernicie i Cel ce ale Cuvntului Dumnezeiesc toate ni le-a artat Cu nvtura-i de via dttoare, O ran adnc de durere lsnd nevindecat n sufletele credincioilor i n sufletele Muzelor ce i-au fost prietene. l plnge obtea vieuitoarelor din Parteonul cel sfnt al Eghinei, Lacrimi fierbini vrsnd, l plng i ucenicii de la Rizarios, Ce l-au avut printe pe cel ce cu nelepciune i virtute i-a hrnit. Muzele nsele ce, prsindu-i slaul i coborndu-se din Pieria, Au venit s locuiasc n prile Eliconului, i plng ocrotitorul plecat dintre noi.

166

Lespedea de mormnt a fost adus n mai 1921, 6 luni dup nmormntarea sfntului trup. nainte de a fi aezat, maicile au considerat c ar trebui s aranjeze mormntul, ca s nu se surpe. De aceea, a fost nevoie s scoat din nou trupul din pmnt. Cnd au ridicat capacul cociugului s-au aflat n faa unei vederi minunate: sfntul trup al Printelui era neputrezit. nuntru se aflau moatele unui sfnt cu chipul palid, ce prea s doarm. Din ele se rspndea o mireasm negrit, cea a Harului Sfntului Duh. Pn i florile de lmi, ce acopereau trupul, primiser darul nestricciunii, prnd c atunci fuseser culese din pom. Maicile au dus ntr-o ncpere, cu mare evlavie, sfintele moate, moate izvortoare de har i bun mireasm, i acolo au stat timp de 3 zile, umplnd totul de bun mireasm, pn a fost gata mormntul. Apoi, l-au depus din nou n mormnt. n cazul n care un trup nu este atins de stricciune dup adormire, el trebuie lsat n pmnt pentru a se vdi dac neputrezirea se datoreaz unor cauze naturale sau unor cauze suprafireti, chiar dac rspndirea nencetat de bun i tare mireasm duhovniceasc dovedete c acela este un trup sfnt i sla al Harului lui Dumnezeu. Din curiozitate plin de evlavie i din mare dragoste pentru Printele lor duhovnicesc, maicile au hotrt ca dup un an i jumtate s deschid iari mormntul. Minune! Sfntul trup s-a gsit neatins, neschimbat, ntr-o stare suprafireasc, acoperit doar de paloarea celor adormii, nmiresmnd totul n jur. Nu era nici o ndoial c Harul lui Dumnezeu l mrea pe credinciosul slujitor al Domnului, dumnezeiescul Nectarie, pstrndu-i trupul fr prihan neatins de urciunea putreziciunii. Din nou l-au aezat n pmnt. Timpul trecea, iar gndul maicilor i al poporului era la mormntul sfntului, pe care-l udau cu mirul lacrimilor lor. Nu erau lacrimi de tristee c nu se mai afl cu dnii, ci lacrimi de rugciune. l implorau pe sfntul lor Printe s le tmduiasc bolile i suferinele sufletului, ale minii i ale trupului. Aceia care i cerea Harul, primeau darul ntru cererea cea de folos. Mormntul sfntului cel smerit cu inima se prefcuse n izvor de tmduiri i era mai cinstit dect
167

scldtoarea Siloamului fiindc, spre deosebire de aceasta, care din vreme n vreme vindeca numai un singur bolnav, mormntul lui tmduia nenumrai. Dup 3 ani ncheiai de la fericita adormire a Printelui su, s-a strmutat la Domnul, dnd semne de sfinenie i Xeni, egumena nevztoare, ce fusese i ea sla al luminii celei adevrate, cea care fusese strin n aceast lume (n limba greac Xeni nseamn strin). Maicile hotrser, toate ntr-un cuget, ca la rstimpurile rnduite de Biseric, s deschid fericitul mormnt n care se odihnea acest tezaur al Ortodoxiei. Aadar, cnd, dup 3 ani, l-au deschis din nou, s-au aflat iari n faa aceleiai priveliti minunate: trupul i sfintele veminte erau neputrezite, printr-o putere mai presus de fire. Aceast biruin a Harului asupra firii omeneti, care arat c se nnoiete i firea, se nnoiete i vremea, poate fi explicat. Harul, care locuiete cu prisosin n sufletele sfinilor, le intr n trup. Prin urmare, dup ce iese sufletul, Harul Sfntului Duh lucreaz n trupul lor i n tot ce se atinge de el, biruindu-se rnduiala firii. Atunci se fac nestriccioase toate cte prin fire sunt supuse stricciunii, iar cele ce ar trebui s rspndeasc duhoare, dimpotriv, rspndesc bun mireasm. Demonii sunt alungai i boli ce n-aveau leac se tmduiesc prin Harul Sfnt. Aa cum Apostolii, care erau plini de Duhul Sfnt, vindecau nu numai cu cuvntul, ci i cu umbra lor sau cu hainele lor sau cu vreun alt lucru de-al lor (Faptele Apostolilor 19, 12; 5, 15), tot aa i sfinii ajung izvor de tmduiri, umplndu-i acelai Duh. Lucrarea taumaturgic (fctoare de minuni) a Printelui Nectarie continua fr ncetare dincolo de mormnt: muli mrturiseau c i tmduise de boli cu neputin de vindecat, n timp ce alii ddeau mrturie c sfntul alungase dintr-nii demoni puternici ce-i chinuiser ani de-a rndul i care, sub puterea Sfntului, ieeau cu strigte nspimnttoare. Muli credincioi veneau din cele mai ndeprtate inuturi ale Greciei sau din ri strine ca s se nchine mormntului su din Eghina, care li se artase i care-i vindeca de boli de nevindecat. Despre Sfntul Nectarie, ca fctor de minuni i

168

tmduitor, auziser foarte muli credincioi i acestui lucru s-a datorat hotrrea Bisericii de a-i recunoate i oficial sfinenia, recunoscut mai nti de cei muli. n ciuda tuturor dovezilor care mrturiseau n chip minunat despre prezena Sfntului Duh, dovezi mai mult dect convingtoare, i n ciuda dorinei aprinse a maicilor i a nenumrailor credincioi, care se bucuraser de binefacerile sfntului, de a-i vedea sfintele moate mutate n biseric, spre a li se nchina tot poporul doritor al lui Dumnezeu, totui acestea au mai rmas o vreme n mormntul lor zvortor de mir. n cele din urm s-a dovedit c era voina Cuviosului Nectarie, care vedea dinainte ce era mai bine, s fie de folos ct mai multora i el nsui ca mdular ntreg i nemprit s fie comoar a ct mai multor sfinte biserici i mnstiri, ca toi s se sfineasc, toi s primeasc Harul su i pretutindeni s se reverse mireasma sa cea bun. De asemenea, voia s fie leac pcatului ce se ntinde tot mai mult, leac mpotriva ateismului i rcirii inimilor noastre, mpotriva morii ce pune tot mai mult stpnire pe sufletele noastre i mpotriva uitrii de Dumnezeu i a celor sfinte. Trind cufundai n atta amorire, adormire (lipsa trezviei) i nepsare, stpnii de o ireprimabil dorin de a contesta totul, nghiii de mlatina materialismului i a iubirii de trup, mintea poporului nostru att de mult i fr ndejde sa ntunecat, contiina lui ntr-att s-a pervertit i inima lui ntr-att s-a ngroat, nct cuvntul credinei, cuvntul duhovnicesc, fie i produce alergie sau scrb, fie i se rspunde cu dispre i ironii. Ca rspuns, Dumnezeu ne druiete o unealt a Sa, ca s-i trezeasc fiii cufundai de ctre satana n adormirea pcatului: semnul! Aa cum iudeii nvrtoati cerea odinioar semne, iar elinii cereau nelepciune, tot aa i acum mrturiile de netgduit despre vindecarea unor boli incurabile, buna mireasm izvort din oasele sale goale, toate minunile fptuite, apariiile sfntului, toate acestea pot detepta i scoate la lumina lui Dumnezeu pe toi care dorm n ntunericul satanei.

169

Att monahiile ct i poporul ateptau cu nerbdare canonizarea Sfntului Nectarie i scoaterea lui pentru totdeauna din mruntaiele ntunecate i reci ale pmntului la lumina slujirii i cinstirii sale n biseric. De aceea, urmreau din vreme n vreme starea sfintelor moate. S-a constatat c, prin iconomia lui Dumnezeu, sfntul trup s-a pstrat n bun stare i neputrezit ani de-a rndul. n cel de-al douzecilea an de la adormire, dup ce n primii ani chiar i cei mai nencreztori s-au putut convinge de prezena lui Dumnezeu nuntrul Sfntului Printe, tot Dumnezeu a ngduit ca legea firii s-i urmeze cursul. Sfntul trup de nevoitor al Printelui Nectarie s-a desfcut n cele din urm n cele din care a fost fcut. Harul dumnezeiesc a rmas ns n sfintele sale oseminte n chip de bun mireasm mai presus de fire, de vreme ce rspndesc o mireasm negrit i nespus de dulce celor ce cu evlavie li se nchin i cu credin le srut. Aceast putrezire s-a fcut prin pronia Domnului i ca urmare a dorinei Sfntului Nectarie. O mrturisete o credincioas creia Sfntul Nectarie i s-a artat ca s o liniteasc. Aflnd c trupul Sfntului putrezise i necunoscnd iconomia atotneleapt a lui Dumnezeu, aceast femeie a nceput a se jeli zi i noapte, pn ntr-o noapte cnd l-a vzut aievea, purttor de lumin i cu totul viu, pe iubitul su Printe Nectarie. Dnsul i-a spus atunci cu zmbetul su plin de sfinenie: De ce te-ai ntristat? Eu m-am rugat Domnului s ngduie trupului meu s putrezeasc. L-am rugat pentru evlavia cretinilor, ca osemintele mele s se mpart n toat patria noastr Grecia i n toat lumea i s fie mngiere credincioilor. La 32 de ani de la cuvioasa sa adormire, dup ce sfintele sale moate au dobndit o ultim nfiare, aceea de oseminte, s-a hotrt, dup voia sa, dar i prin puterea Harului Sfntului Duh, dezgroparea lor cu toat cinstea cuvenit i recunoaterea lor ca moate de sfnt. Slujba de dezgropare a fost inut pe 2 septembrie 1953, de ctre Mitropolitul Procopie, sub conducerea cruia se afla Eghina. mpreun cu dnsul au slujit fostul Mitropolit de Ilia, Antonie, i preoi venii din toat Eghina, autoriti, monahii de
170

la alte mnstiri i mulime de credincioi evlavioi. Seara s-a inut priveghere n biserica mnstirii, cu mulime de clerici i mireni. nchinarea la sfintele moate ale dumnezeiescului Ierarh Sfntul Nectarie a avut loc n cntri de slav, asupra tuturor pogorndu-se mireasma negrit a Sfntului. Vorbind de minunile sfntului i de multele sale binefaceri, am putea pomeni aici cuvintele Evanghelistului Ioan: Dar sunt i multe alte lucruri pe care le-a fcut, i care, dac s-ar fi scris cu de-amnuntul, cred c lumea aceasta n-ar cuprinde crile ce sar fi scris. Amin (Ioan 21, 25). ncheiem scurta biografie a Sfntului Nectarie cu un fragment din biografia scris de printele Abimelec, care l-a cunoscut att pe Sfntul Printe ct i mediul su, de unde i-a cules informaiile: Venii toi, primii nvtura nemuritoare despre nelepciunea cea adevrat i despre credina plin de evlavie, venii s primii comoara tiinei celei adevrate. Bucurai-v i desftai-v toi de florile minunate i nmiresmate ale nelepciunii sale i sturai-v de nvturile sale. Stpni i supui, regi i preoi, monahi i mireni, bogai i sraci, robi i oameni liberi, toi nelepii i toi ci n-ai auzit de binefacerile nvturii, s v nelepeasc, s v lumineze i s v sfineasc cinstitul i sfinitul su trup, umplei-v de mireasma lui i sufletele i trupurile voastre se vor nmiresma. Dar, o, culme a Prinilor, cunun a Ierarhilor, pild i chip al cucernicilor nvtori, pzete-i pe toi credincioii de toat erezia i de toat rtcirea n care vor s-i poarte legiunile cele noi pierztoare de suflete, ce vor s loveasc n Ortodoxie i s ntineze curata i neprihnita noastr credin. Roag-te dar fr ncetare lui Dumnezeu Cel n Treime pentru pacea lumii, pentru ocrotirea i ntrirea tuturor Cretinilor. Amin. Dup ce poporul s-a ncredinat de sfinenia sa de netgduit a Printelui Nectarie i n urma demersurilor fcute de ctre Mitropolitul conductor al Eghinei, Patriarhia Ecumenic a naintat, printr-un act patriarhal sinodal, la canonizare. Astfel, n
171

1961, preablndul nostru Printe Nectarie a fost consacrat, n mod oficial, i trecut n rndul Sfinilor Ortodoxiei. Este prznuit pe 9 noiembrie n toate bisericile i mnstirile. Atunci e cinstit i se cnt cntri inspirate din Canoane, din Paraclise, din Canonul Bunei Vestiri i din Laude, cntri ce au fost compuse de printele Gherasim Mikraiannanitis.

172

Actul Patriarhal i sinodal al Patriarhiei Ecumenice de canonizare a Episcopului de Pentapolis NECTARIE KEFALAS
ATENAGORAS, prin mila lui Dumnezeu, Arhiepiscopul Constantinopolului, al Noii Rome i Patriarh Ecumenic

Nr. Prot. 260 Pe cei ce n viaa aceasta, cu nelepciune, cu dreptate i cucernicie, au vieuit, fptuind i nvnd multe i despre care, dup binecuvntata lor strmutare, Dumnezeu a mrturisit prin semne i minuni, Sfnta Biseric a lui Hristos a tiut a-i cinsti i rsplti n veac, dup cuviin i cu toat evlavia, cu cntri i laude, i a chema mijlocirea lor bineplcut la preabunul Dumnezeu pentru lsarea pcatelor i pentru tmduirea celor bolnavi. De vreme ce fericitul ntru pomenire Mitropolit fost de Pentapolis, Nectarie Kefalas, mutat la Domnul pe 9 noiembrie, anul mntuirii 1920, a dovedit o astfel de via, deosebindu-se prin marea cuvioie i sfinenie a vieuirii sale pmnteti, nfindu-se model i pild de virtute, de nfrnare i de svrire a binelui, nvrednicindu-se a primi de la Dumnezeu att n timpul binecuvntatei sale viei, ct i dup adormire, harul lucrrii minunilor, noi, dimpreun cu preasfiniii i prea cinstiii Mitropolii, iubiii notri frai ntru Duhul Sfnt i mpreun-slujitori, lund n consideraie viaa sfnt i binecuvntatul sfrit al acestui cuvios brbat, precum i minunile mplinite pn acum, ca i cele de acum, asupra crora ne-a atras atenia i ne-a ncredinat prin raportul su ctre Biseric, aprobat prin Hotrrea Sfntului Sinod al Sfintei Biserici a Greciei, Prea Sfinitul Mitropolit de Idra, Spees i Eghina, fratele nostru iubit, Procopie, care ne-a ncredinat, de asemenea, de convingerea i de credina neclintit n sfinenia acestui
173

ierarh, de dorina obteasc artat n cursul ultimului deceniu i de rugmintea de a fi trecut n rndul Sfinilor, nu numai a pliromei (totalitatea oamenilor cretini) de Dumnezeu ocrotitei sale eparhii, n care se afl Mnstirea Sfintei Treimi, ntemeiat de Cuvios, unde a vieuit i unde este ngropat, ci i a credincioilor cretini plini de evlavie din ntreaga Grecie, noi am hotrt, urmnd rnduiala obinuit a Bisericii, a i se acorda i acestuia cinstirea cuvenit sfinilor brbai. De aceea, legiuim dimpreun cu Sfntul Sinod i hotrm i ncuviinm ntru Sfntul Duh ca, de acum i pn n veac, fericitul ntru pomenire Ierarh Nectarie Kefalas s fie trecut n rndul Cuvioilor i Sfinilor Bisericii i s i se aduc cinstire de ctre credincioi cu cntri i laude la 9 noiembrie, ziua n care cu cuvioie i-a sfrit viaa cea dup trup. n semn de recunoatere i confirmare a celor de mai sus, s-a ntocmit i prezentul Act Patriarhal i Sinodal nscris i semnat n acest Codice al Sfintei i Marii noastre Biserici a lui Hristos. Un exemplar identic i cu aceeai valoare a fost trimis Prea Sfinitului Mitropolit de Idra, Spees i Eghina, Procopie, pentru a fi depus n arhivele sfintei sale Mitropolii. n anul mntuirii 1961, 20 aprilie. S-au mprit 14 exemplare. Patriarhul Constantinopolului, Atenagoras, s-a pronunat.

174

Aprecieri i impresii ale elevilor si

1. Leonidas I. Filippidis, Profesor la Universitatea din Atena Cu adnc emoie am aflat vestea strmutrii cinstitelor moate ale n veci pomenitului Mitropolit de Pentapolis, Nectarie, de acum ale Sfntului nostru Nectarie, ce lumineaz ca un cuvios al Domnului pe firmamentul sfintei noastre Biserici. Fericesc, pentru comoara nepreuit ce i-a fost druit de Dumnezeu, sfnta mnstire din Eghina, al crei umil nchintor am fost i eu, n dou rnduri, anul trecut. O negrit emoie m cuprinde amintindu-mi de vremea cnd, copilandru de 6 ani, l-am cunoscut pe Sfntul Printe la Seminarul Rizarios, unde, pururea pomenitul meu printe Ioannis a fost, vreme de 50 de ani, secretar general. De atunci mi plcea s vin n fiecare zi la Seminar, unde sfntul era director, i s-i srut mna. n sufletul meu de copil se ntiprise att de adnc figura ascetic i sfnt a Printelui, nct i astzi l am viu dinaintea ochilor. Este pururea cu mine i m nsoete mai viu ca niciodat, locuind n sufletul meu. Rspndete bun-mireasm de virtute, blndee i buntate. Dei nc n trup, era nematerial. M iubea att de mult, nct niciodat nu m prsea sentimentul c este prezent lng mine i c m ajut. L-am chemat s m ajute ntr-o grea ncercare, ce m-a lovit de curnd, i m-a auzit: a dus rugciunile mele Dumnezeului Celui drept i m-am nvrednicit a ntrezri, n mijlocul ntunericului, strlucirea i, la scurt timp, a vedea lumina plin a deplinei drepti, care a pus capt suferinei mele. La vrsta de 11 ani, n 1910, am intrat elev la Seminarul Rizarios. Sfntul Nectarie nu mai era director, se retrsese de o vreme mai aproape de Domnul, dar n coal duhul su prealuminat era viu. Cnd eram n primul an, elevii din anul cinci vorbeau despre dnsul ca despre un brbat sfnt. Am avut ns prilejul s comunicm pe
175

deplin cu Printele nsui, n persoana credinciosului su domn Kostis, un domn cu adevrat nobil, din vremurile cele bune de altdat. n scurt timp m-am aezat s citesc toate crile Printelui. De fiecare dat, pn astzi, e o desftare pentru mine, cnd le deschid, s m simt ptruns de mireasma suflrii sale sfinte, purtat n lumile spirituale n care ptrunsese acest sfnt brbat. ngenunchez, n gnd, dinaintea cinstitelor sale moate, fericit de a-l fi cunoscut n persoan i de a fi fost binecuvntat de dnsul, i m rog Domnului ca harul i binecuvntarea Sa, pentru rugciunile Sfntului Nectarie, cu prisosin s se reverse din cer asupra noastr, a tuturor, i asupra Neamului nostru.

2. Amilcas S. Alivizatos, Profesor la Universitatea din Atena Eram tnr student la Teologie i l vizitam adesea pe Printe, la ndemnul su. Dnsul era directorul Seminarului Rizarios. Cutam cu admiraie la sfinenia chipului su, desftndu-m totdeauna de conversaia noastr, n care ieea la iveal erudiia sa teologic. Eram ncntat ascultndu-l cum mi citea fragmente ntregi din manuscrisele crilor sale, lucrri de teologie sau volume de poezie sfnt, atunci aflate n curs de editare. Mi-l aduc aminte ca acum, citindu-mi din Psalmii pe care-i tradusese cu mult art n stihuri, pentru a rspndi nelepciunea i credina din aceast carte a Sfintei Scripturi, spre folosul pliromei (totalitatea oamenilor cretini) cretine. Ar merita s se scrie mult despre crile i scrierile Printelui, mai cu seam c unele din ele au umplut, cnd au aprut, goluri evidente i notorii ale literaturii noastre teologice, srace acum o vreme. M refer la comentariile la Sfnta Evanghelie, la

176

Pastorala sa, la Psalmii si i la culegerea de citate din Scripturi, dar i la multe altele, care ocup o poziie privilegiat printre puinele cri ecleziastice aprute la acea epoc... Iubirea i felul binevoitor al cuviosului Printe, cu care m ntmpina de fiecare dat n chilia sa, mi-au lsat o adnc impresie, ca i aura de sfinenie care-i lumina necontenit chipul. Lsnd cum se cuvine rvna sfnt artat de cuvioia voastr pentru recunoaterea mai larg a sfineniei cinstitului ierarh Nectarie, ca sfintele sale moate s fie cinstite i nchinate i s slujeasc celor ce le folosesc cu evlavie, m rog la Domnul, pentru rugciunile Printelui nostru, s fac din mnstirea voastr, n care dnsul a ndjduit i pentru care s-a ostenit att, un centru al adevratei viei cretine i ortodoxe n toate. Domnul s-o fac s lumineze toate drumurile att de tulburate ale vieii societii noastre. Dumnezeu s ajute ca sfinenia Printelui s fie recunoscut de toi cretinii Bisericii, ca s primeasc i n aceast via rsplat, ca rob credincios ce a fost, i ca s i se aduc recunotina cuvenit pentru ct a slujit i nc mai slujete, cu credin, Biserica lui Hristos, prin marea sa sfinenie. Chemnd asupra mea i a casei mele bogatele rugciuni ale Sfntului Printe, ce au darul de a-L mblnzi pe Domnul asupra noastr, i avndu-l mijlocitor la Mntuitorul Hristos pentru noi pctoii, toi robii i fraii si, rmn.

3. Din scrisoarea egumenului Filotei Zervakos Dumnezeu d darurile Sale ndeobte acelora care au cele trei mari virtui: smerenia, credina i iubirea. Cu acestea trei a fost mpodobit i pururea pomenitul Nectarie, care prin ele s-a artat sfnt. Spune Domnul: Spre cine voi cuta dac nu spre cel smerit i blnd i care tremur la cuvintele Mele?. Domnul i ntoarce faa de la cei
177

mndri, dar druiete har celor smerii. La smerenia Doamnei noastre, Stpna Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioara Maria, a cutat Domnul, de aceea zice Dnsa a cutat spre smerenia roabei Sale. Spre smerenia sfinilor Profei, Apostoli i a tuturor Sfinilor a cutat Domnul i pe toi i-a fcut vase ncptoare i unelte ale Duhului Sfnt. Aadar, i spre smerenia n veci pomenitului Printe al nostru duhovnicesc, Nectarie, a cutat Domnul i l-a fcut Sfnt. A mai cutat i spre dreapta sa credin, statornic i neclintit, care se vede n multele i neleptele sale scrieri i mai cu seam n acelea n care, pe de-o parte, ne nva credina ortodox, propovduind-o, mrturisind-o i susinnd-o, iar pe de alt parte, i combate i i desfiineaz pe eretici i pe cei cu rea credin, rsturnnd cu mrturii i dovezi de netgduit, alese cu nelepciune, dogmele lor ubrede i hulitoare i rtcirile lor, pe care le stric ca pe o pnz de pianjen. Aceast credin a sa, nsoit i de fapte, l-a artat a fi fctor de minuni. Domnul le-a spus ucenicilor Si: Iar celor ce vor crede, le vor urma aceste semne: n numele Meu, demoni vor izgoni, n limbi noi vor gri; erpi vor lua n mn i chiar ceva dttor de moarte de vor bea nu-i va vtma, peste cei bolnavi i vor pune minile i se vor face sntoi (Marcu 16, 17-18). A cutat, aadar, Domnul la iubirea sfntului, din tot sufletul i din toat inima, pentru Dumnezeu i pentru aproapele. Nu-l voi uita niciodat pe acela pe care l-am vzut intrnd ca un sfnt n sfntul jertfelnic, mai ales noaptea la utrenie. De cte ori se ntmpla s vin la mnstire, rmneam la slujb n Sfntul Altar i-l vedeam pe sfnt intrnd, cznd n genunchi dinaintea lui Iisus Cel Rstignit, mbrind Sfnta Cruce, rugndu-se cu suspine negrite i udnd ndelung cu lacrimi lemnul Crucii. Ce poate arta mai bine iubirea sa din tot sufletul i din toat inima pentru Dumnezeu? Dar i ct iubire arta aproapelui, mai ales sracilor, pe care-i primea cu cea mai mare buntate i senintate i pe care-i miluia nu din ce-i prisosea, ci din ce nu avea. De multe ori i golea portofelul i ddea fr s atepte banii napoi, tot ce avea la dnsul i nu-i pstra pentru sine nici un bnu, tiind c Domnul avea a-i trimite ajutor.
178

4. De la rposatul nostru Printe Amfilohie Makris Supunndu-m rugminii Sfiniei Voastre de a scrie cteva cuvinte despre Sfntul Nectarie, Mitropolit de Pentapolis, pe care l-am cunoscut i l-am frecventat din 1914 pn la mutarea sa la Domnul, cu evlavie fac cunoscut iubirii voastre c-l consideram un sfnt viu, nsufleit de cel mai curat duh al ortodoxiei. Legtura mea cu dnsul fcea ca sufletul meu s se umple de respect i evlavie pentru sfinenia persoanei sale, iar atunci cnd m mrturiseam aveam prilejul s vd marea sa iubire, deplina sa smerenie i adncul spiritualitii sale. mi era sprijin n ispitele vieii monahale. Plecam din mnstirea mea de metanie i din Patmos, supunndu-m la jertfe i grele osteneli, numai ca s-l ntlnesc pe omul lui Dumnezeu, despre care se dusese vestea pn n Dodecanezul aflat n robie pe vremea aceea. Cnd l vizitam mpreun cu monahul Antipa, care dorea a-i mprti interpretarea sa la Apocalipsa lui Ioan, Printele ne spunea c nu s-a ocupat cu interpretarea acestei cri profetice, fiindc i-ar fi trebuit duhul Evanghelistului Ioan. Vicleug nu era n inima lui, ci numai o dorin arztoare i nflcra sufletul, aceea de a vedea viaa monahal ntinzndu-se n ntreg neamul nostru chinuit, potrivit cu duhul Prinilor notri, ca Biserica rii s-i poat afla ostai afierosii ei i s poat cpta putere i prestigiu de la fortreele cretinismului, adic de la mnstiri. Aplecarea mea spre monahism se datoreaz, n cea mai mare parte, ndemnurilor lui. Mnstirea din Eghina era pecetea duhului su. Era un om al rugciunii i un singur gnd avea, acela de a nfiina centre de rugciune. Vorbea despre rugciunea inimii, ntruct cultivase nuntrul su aceast form nalt de rugciune. L-am urmrit n timp ce slujea i i-am vzut credina adnc, cucernicia i teama de Dumnezeu Care locuia ntr-nsul.

179

Din mrturii, am aflat mai multe lucruri. Mai nti, cnd sfntul se afla n rugciune, nu mai auzea nici un zgomot i nici btile n ua chiliei sale, iar atunci cnd o deschideau, l vedeau rpit, cu minile ridicate, cu privirea aintit spre cer i nconjurat de o flacr de foc. n al doilea rnd, cnd sfntul su trup a fost adus din Atena la mnstirea sa din Eghina, monahia Xeni, dup cum mi-a spus plngnd, c trupul sfntului, ca un vas omenesc ce fusese, avea s se strice i s miroas. ns una din surori l-a visat pe Printe plimbndu-se prin mnstire. Printele a ncredinat-o c va rmne lng dnsele i, ntinzndu-i mna ca s-o srute, i-a spus: Miroase mna mea?, la care sora i-a rspuns c nu, atunci Printele a continuat: Atunci spune-i maicii Xeni c Stpnul nu miroase. Respectul pentru Sfntul Nectarie m-a mpins s ridic n Eghina, aproape de templul antic al zeiei Artemis-Affea, o mnstire nchinat Sfntului Mare Mucenic Mina, cu misiune social. L-a ruga pe Sfntul s mijloceasc la Domnul pentru buna slujire, creterea i dezvoltarea ntru Domnul a locaului, s dea bune roade, aa cum dnsul a dorit-o cnd era viu n mijlocul nostru.

5. Din scrisoarea protopresbiterului Nikolaos V. Milonas Acum neleg psihologia n veci pomenitului nostru Printe i purtarea lui fa de fiecare elev n parte. Era fr greeal i pe ea se bazau metodele sale pedagogice, prin care i ntrea pe unii i pe alii. Mnia era ceva cu totul necunoscut pentru dnsul. Nu-mi amintesc ca vreodat, fcnd observaii elevilor pentru greelile lor, s i se fi tulburat ct de puin chipul linitit i sfnt. Gura lui avea puterea de a ne ine prizonieri i nemicai atunci cnd fcea vreo observaie sau ddea sfaturi printeti.

180

Cu adevrat, elevii din vremea mea recunoteau n persoana sfntului un tat iubitor, un pedagog i tutore fr seamn. Era cu adevrat un profesor nelept. Scria i edita necontenit lucrri de teologie pe orice tem, lucrnd zi i noapte ca s sporeasc literatura noastr teologic. A fost de asemenea i un suflet poetic. A compus multe imnuri nchinate lui Dumnezeu Cel n Treime, Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i sfinilor. Cnd le cnta, se ridica de la pmnt. i ndemna pe elevii si, prin aceste cntri i prin pilda sa de sfinenie, la trirea mistic, fiindc sufletul su era bogat n credin, iubire i buntate. Era o ntrupare a virtuii, iar sufletul lui o grdin a raiului. Simplitatea i marea sa buntate mrturiseau un suflet de copil. Era o universitate ntreag i un suflet sfnt. Era o personalitate religioas i mistic, avnd vedere duhovniceasc. Cultiva nvmntul grecesc i n acelai timp vieuia ca un sihastru. Rugciunea lui era ceva dumnezeiesc. Liturghia lui era mistagogie (mister religios), la fel i cuvntul i propovduirea sa.

6. Economul Themistoklis Papakonstantinu, protoiereu la Biserica Sfntul Nicolae - Pefakia Am fost elev al Seminarului Teologic Rizarios din 1903 pn n 1908, n epoca sa de nflorire i de glorie. Mediul colii, de la sfntul su director i de la distinii profesori pn la Consiliul Administrativ, a contribuit la modelarea i formarea caracterului desvrit, moral i plin de virtute al elevilor. Chemarea cea mai bun i cea mai cucernic, precum i credina fierbinte i vie au fost primite de elevi de la Sfntul Nectarie de Pentapolis, cu adevrat o figur biblic, i Printe al Bisericii, ce-i nva elevii att cu vorba, ct i cu fapta.
181

Nectarie de Pentapolis era ntru totul lipsit de rutate i de viclenie, era smerit i nelept i un dascl erudit. Era iubitor de oameni, milostiv i nsufleit de o credin vie i fierbinte i de un entuziasm dumnezeiesc. Cnd slujea, se ridica de la pmnt, nct credeai c dimpreun cu dnsul slujeau i ngerii. Influena sa asupra credincioilor, venii la Liturghie, era vizibil i copleitoare. Cnd a plecat din Lamia, unde slujise ca predicator, toi locuitorii l-au nsoit pn la jumtatea drumului spre Stilida, aceasta pentru c l iubeau peste msur i nu puteau ndura desprirea de dnsul. Odat, a trebuit s slujeasc ntr-o biseric din Atena. n altar a ntlnit un preot srac, mbrcat cu o ras veche i ponosit. Vznd starea mpreun-slujitorului su, i-a dezbrcat rasa i i-a dat-o, rmnnd dnsul fr. Printele Antonios Nichiforos l-a ntrebat atunci: nalt Prea Sfinite, ce-o s fac Sfinia Voastr fr ras? iar Sfntul i-a rspuns: Las, gsesc eu de unde s-mi fac alta. Att de tare se mhnise vzndu-l pe fratele su, slujitor ca i dnsul al Bisericii, srac i suferind. De altfel, salariul pe care l primea de la Seminar l mprea, cea mai mare parte, sracilor, iar ce-i rmnea i edita crile pline de negrit nelepciune, cri ce rspndeau mireasma cucerniciei i a credinei sale fierbini i vii. Ducea o via de studiu n singurtate. ns, simea datoria sfnt de a-i mprti credina, iubirea i ntreaga via trit n virtute elevilor i tuturor celor ce-l frecventau. Odat, la o or de catehez, ne-a povestit o minune pe care a fcut-o pe cnd se afla n Egipt. Noi, cei care am avut sana de a-l avea director i profesor, credem c Printele a fost un sfnt nc din timpul vieii i c Dumnezeu i-a rnduit un loc printre sfinii fctori de minuni. Sfntul Nectarie de Pentapolis adunase ntr-nsul toate cte le scria Apostolul Pavel Galatenilor: iubire, credin, blndee i nfrnare. Dup moarte, Dumnezeu l-a nvrednicit i de harul tmduirii. De aceea i mnstirea, nchinat Sfintei Treimi, pe care a zidit-o n Eghina, este astzi loc de nchinare pentru cretini, iar dnsul este cinstit de credincioi ca un sfnt fctor de minuni.

182

Deja contiina cretinilor Bisericii l recunoate drept sfnt, iar Bisericii i revine sarcina de a valida n timp credina acestora.

7. Profesorul Anghelos Nisiotis, protoiereu Pe Sfntul Nectarie l-am cunoscut cnd am fost admis la Seminarul Rizarios, n august 1904. mi amintesc de parc ar fi fost ieri c m-au aezat dinaintea marelui tablou al lui Gheorghios Rizarios, ca s fgduiesc c m voi preoi. Nu mi-a fost greu s-o fac, fiindc de la o vrst fraged am nutrit aceast dorin. Dup ce am fgduit, nimic nu ma ispitit i nu m-a fcut s m deprtez de preoie. Rspunsul meu, lipsit de orice ezitare, i rvna pe care o artam pentru slujirea Bisericii mi-au atras bunvoina sfntului nostru director, nct i transcriam manuscrisele crilor n biroul su ori scriam dup dictare materialul pentru crile care aveau s apar ntre anii 1904 i 1908. Deti eram nc un copil, i simeam sfinenia. i nu numai eu, ci toi elevii Seminarului recunoteam personalitatea extraordinar a directorului nostru. Se distingea prin credina sa fierbinte. Ne mprtea tot ce tia nu numai predndu-ne o lecie sau alta, ci i povestindu-ne minuni, pe care de mic le vzuse, fcnd astfel s se dezvolte n sufletele noastre credina n Dumnezeu i iubirea pentru Biseric. Se distingea prin smerenie, blndee, iubire de oameni i prin marea sa dragoste pentru Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, pe care o cnta mereu. Pentru dnsa a scris un ntreg volum de imnuri, pe care le-a adaptat pentru glasurile muzicii bisericeti. i cretea inima cnd i auzea pe seminariti cntndu-le. De asemenea, ajungea s-i cear cte o familie nevoia ajutor, c i trimitea tot ce mai avea din salariu, chiar dac trebuia

183

s rmn fr un ban pn la sfritul lunii. Spunea Printele: Noi avem o mncare de la coal, ns ei nu au ce mnca. Conducea Seminarul cu blndee, nu cu severitate. Cnd un elev era prt pentru vreo abatere, l chema la dnsul i l asculta, crezndu-l mai degrab pe el dect ce se spunea c fcuse, spunnd c elevul nu minte. O asemenea atitudine a directorului l ndrepta pentru totdeauna pe cel ce greise. Era neiubitor de avere. Cel mai adesea, i tiprea crile din economii i le druia apoi, trimindu-le cu dedicaie scris de propria-i mn minitrilor, deputailor sau profesorilor, iar tuturor elevilor si le mprea imediat dup ce se tipreau.

8. Gheorghios Sotiriu, profesor la Universitatea din Atena, academician Pstrez vie amintirea nalt Prea Sfinitului Mitropolit Nectarie de Pentapolis, director al Seminarului Rizarios, n timpul celor 5 ani n care am fost elevul acestei respectabile coli (1895 - 1899). Ali absolveni ai colii, frai n duhul rizarian, cum ne numeam noi, au nfiat deja personalitatea impuntoare a Printelui: buntatea copilreasc, credina adnc i neostenita sa dragoste pentru munc erau pentru noi o pild vie. Pe drept a fost recunoscut de Biseric drept Cuvios, de vreme ce sfinenia sa era vdit. Vieuia n nfrnare, era nevoitor, milostiv i cu adevrat sfnt. Toi, ci am avut ansa s fim elevii acestei sfinte coli nfiinate de Rizarios i s-l avem director pe Mitropolitul Nectarie, ne amintim de firea sa extrem de blajin i de influena pe care o avea asupra noastr personalitatea sa strlucitoare. Nu era un director cu cunotine de pedagogie, aa cum ar cere funcia celui care are de ndrumat
184

elevi, fiecare cu caracterul su; ns era un psiholog minunat. Nu ddea niciodat pedepse. Era de ajuns un cuvnt de-al su, un sfat dat cu blndee, ca elevul s neleag c greete i s se ndrepte cu adevrat. Acest lucru l-a izbutit, cu personalitatea sa, Printele director. Acesta era darul su nepreuit. Pe drept i s-a dat Prea Sfinitului Nectarie cununa dreptii i pe drept a fost aezat n rndul sfinilor.

9. Mitropolitul Fokis Atanasie i mulumesc bunului Dumnezeu de a m fi nvrednicit s nv sub ndrumarea unui sfnt i cuvios brbat, a Printelui Nectarie, directorul Seminarului Teologic Rizarios. Dac sfinenia sa este recunoscut oficial de Biseric, dup moartea sa i dup minunile fptuite (dovada cea mai gritoare a sfineniei), eu l consideram sfnt datorit acelei puteri sufleteti prin care sufletul de copil al unui nvcel este n stare s ntrezreasc lumea interioar i harismele dasclului su. I-am vzut sfinenia cu puterea de strbatere a unei inimi nevinovate de copil. Aceast sfinenie izvora din buntatea i din sufletul neprihnit, ntru totul copilresc, pe care-l avea Cuviosul i pe care-l puteam vedea oricnd, cnd se bucura, de pild, vznd ceva bun la copiii si, cum ne numea, sau cnd se mnia, adic atunci cnd l sileam prin greelile noastre, s se necjeasc i s ne dojeneasc. Era ntruparea buntii pentru c, nu numai cnd ne luda de fiecare dat cnd cntam bine n paraclisul colii, lucru care-l fcea nespus de fericit, ci i atunci cnd ne mustra pentru nechibzuinele noastre copilreti, n privirea sa citeam o afeciune i o iubire att de mare nct numai aceast iubire, i nu mustrrile sau pedeapsa, avea puterea
185

de a ne face s promitem c vom avea grij s nu mai greim pe viitor vreodat, ca s nu-l umplem de amrciune, silindu-l s ne certe. Impresia pe care mi-a lsat-o atunci este de neters i chiar i acum, la btrnee, mi amintesc cuvintele pe care mi le-a spus atunci, cnd m prse un coleg c i-a fi spus vorbe urte, fr s fie adevrat: Facei pcate cnd m silii s m mnii i s v cert. Acest brbat cuvios, nc din timpul vieii sale pmnteti, i dedica toate dup-amiezile propovduirii cuvntului dumnezeiesc, catehezei i pregtirii ucenicelor, crora avea a le ncredina opera sa, mnstirea Sfintei Treimi, pentru zidirea creia mult s-a ostenit i mult sudoare a vrsat i pe care a nconjurat-o cu atta afeciune. Fie ca rugciunile sale s ntreasc acest sfnt aezmnt, iar pe noi, cei ce am avut ocazia s nvm cu dnsul, s ne acopere i s ne cluzeasc spre bine.

10. nalt Prea Sfinitul Pantelimon, Mitropolit de Hios L-am cunoscut prima dat n 1908. Eram student n primul an la Universitatea din Atena. Civa colegi, absolveni ai Seminarului Rizarios, vorbeau cu mult respect i cu mult dragoste despre nalt Prea Sfinitul Mitropolit de Pentapolis Nectarie Kefalas, directorul Seminarului, pe care-l considerau printele lor. Sufletul meu tnjea s-l cunoasc. Nebiruit era dorina mea de a-i sruta mna i de a primi binecuvntarea sa. ntr-o bun zi, am btut la ua biroului nalt Prea Sfinitului, eu i colegul meu Hristos Hatzis, cel ce avea s fie mai trziu fratele meu de suflet, cu care mprteam aceleai vise despre venirea unor vremuri mai bune pentru Biserica noastr, tovar n lupta cea sfnt pentru salvarea patriei, mpreun-lucrtor la ntemeierea i dezvoltarea Ordinului Sfntului Pantelimon i astzi Episcop de Kariupolis. De cum ne-a
186

vzut, un surs blnd i cald i-a nflorit pe buze. Bine ai venit, fiilor, ne-a ntmpinat afectuos i ne-a fcut loc s edem lng dnsul. Aveam impresia c-l cunoteam de mult vreme i-l simeam de parc mi-ar fi fost printe adevrat. De atunci n-am mai scpat nici un prilej de a-l urma, la nceput ca student i apoi ca predicator n Attica. Din gura-i sfnt ieeau ntotdeauna cuvinte sfinte. mi vorbea de Hristos, de sfnta Sa Biseric i de dulcea desftare pe care o simte orice slujitor al ei cnd i se aduce jertf. Cuvintele sale mi picurau n suflet ca picturile unei ploi binefctoare ce cad pe un pmnt nsetat. Au trecut civa ani. Prea Sfinitul a ntemeiat n Eghina mnstirea de maici nchinat Sfintei Treimi i s-a retras s vieuiasc acolo ca un ascet. Rzboaiele din 1912 - 1913 i lupta dus de mult-ncercatul nostru Epir, care atunci era provincie autonom, m-au inut departe de Atena. Emoia mea a fost de nedescris cnd, n vara lui 1914, l-am revzut n Eghina la mnstire, unde venisem s predic. Chiar i acum, cnd scriu aceste rnduri srace, simt adnca emoie de atunci. M-a strns n brae, mi-a dat binecuvntarea i mi-a cucerit inima. De atunci, de cte ori veneam n Eghina s predic, i mergeam destul de des, treceam s-l vd la mnstire. Gsea mereu cuvintele cele mai puternice ca s-mi lumineze ca un far drumul pe care trebuia s-l strbat spre a-mi mplini misiunea. Figuri sfinte de monahii l slujeau pe Dumnezeu sub sfnta i inspirata sa ndrumare. Mult popor credincios a aflat lumin, alinare i mngiere n sfaturile i poveele sale pline de o sfnt nelepciune. Ispitele n-au lipsit niciodat din lumea cretin. Cel mai mult i-au cercetat pe oamenii druii lui Dumnezeu. Satana n-are alt treab. Sfntul Nectarie s-a mpotrivit chiar i celor mai puternice ispite. Negrite sunt piedicile i obstacolele pe care vrjmaul le-a ridicat n drumul su. i nuntru i afar, l ateptau numai ispite. Cu un surs plin de blndee, dnsul le ntmpina pe toate. Pentru mine se roag Izbvitorul meu Iisus, spunea adesea n clipele grele. De multe ori, trecndu-i degetele peste nodul iragului de mtnii, l-am auzit spunnd ncetior: Simone, Simone, iat satana v-a cerut s v cearn
187

ca pe gru. Iar Eu m-am rugat pentru tine s nu piar credina ta. i tu, oarecnd, ntorcndu-te, ntrete pe fraii ti (Luca 12, 31-32). i trecea apoi uor privirea asupra mea, spunndu-mi: De ce s ne pierdem linitea din pricina ispitelor noastre? Domnul nsui se roag pentru noi. Noi o datorie avem: s nu uitm ultima Sa porunc: i tu, oarecnd, ntorcndu-te, ntrete pe fraii ti. Aceasta ne e datoria. Domnul ne mntuiete din ispite, iar nou ne rmne doar a-i ajuta pe fraii notri s nu se lase clintii de ele...

11. P.I. Braiotu, academician i profesor la Universitatea din Atena Nectarie, Mitropolit de Pentapolis, de neam din Silicia Traciei, este recunoscut nu numai datorit sfineniei vieii sale mrturisite de toi cei ce l-au cunoscut, ci i ca un ierarh crturar ce a dus mai departe tradiia Prinilor Greci ai Bisericii, pe care i-a studiat n profunzime, o dat cu vechii scriitori greci. De aici i mpletirea idealului ascetic cu idealurile nvmntului nostru cretin. Din tineree a artat o vie chemare ctre aceste idealuri i ctre transmiterea sfintei nelepciuni strmoeti neamului su. Remarcabil i suficient de limpede i gritor att pentru rvna sa dumnezeiasc fa de idealurile de pace, ct i dorina fierbinte de a mprti aceast rvn i celorlali este prologul la primul volum al studiului su Comoar de cuvinte sfinte i nelepte, care ncepe astfel: Aceast carte este rodul unei munci de durat i susinute i se datoreaz dorinei mele arztoare, aprut devreme, de a transmite cunotine folositoare; aceasta, pentru c de foarte tnr am dorit s slujesc societatea ca dascl i acestei slujiri m-am druit cu toat fiina....

188

12. Profesorul I.F. Konstantarakis O figur ntru totul canonic. O persoan n care armonia trsturilor rivaliza cu blndeea chipului. Din privirea sa netulburat se revrsa o lumin asemenea unui rsrit de primvar. Acel chip strlucitor, radiind lumin, era mpodobit de o barb simetric, alb ca zpada. Era o frumoas figur biblic. Cei ce studiaz fizionomia uman sunt de acord c sufletul unui om i este ntiprit pe chip. Dar sufletul Sfntului Nectarie i se vdea i n cuvinte i n lucrri, ca i n purtarea fa de toi, fr deosebire, mari sau mici. Este tiut c un suflet nevinovat de copil nu cunoate viclenia. Crede tot ce i se spune. Aceast bun credin prunceasc este trstura nevinoviei ngereti. Cu aceast buntate copilreasc se purta fa de noi toi, n orice mprejurare. Nenumrate au fost momentele vieii noastre de elev n care i-am cunoscut inima curat i lipsit de orice viclenie. Din episodul pe care-l voi povesti, se va vedea limpede cum inventivitatea colarilor, nelipsit de viclenie, specula sfnta bun-credin a acestui ierarh fr asemnare. Toate lucrrile lui erau nsufleite de o credin adnc i de buna mireasm a cucerniciei sale. Imnurile dumnezeieti, pe care le-a nchinat Maicii Domnului, te poart, la propriu, n slvi i te naripeaz. Se ridica de la pmnt cntnd mpreun cu noi la stran: Pe Tine Te voi cnta i Te voi mri, nevinovat.... Imnurile ctre Maica Domnului erau compuse de el nsui. Avea o puternic chemare spre viaa monahal, dar nu spre cea nelucrtoare i lipsit de roade. Simea datoria imperioas de a mprti i celorlali marea sa pioenie, i nu numai prednd, ci i prin exemplul pe care-l ddea. n cei 14 ani (1893 1907) n care a condus Seminarul Rizarios, Printele Nectarie a dus o via de mnstire, dar dragostea puternic de clugrie l-a atras, n final, spre chinovie. A construit o
189

mnstire de maici n Eghina, nchinat Sfintei Treimi, pentru care i-a cheltuit toate economiile. n 1907 a renunat la funcia de director i s-a stabilit n aezmntul nfiinat de dsnul, spre a le purta de grij vieuitoarelor i a le ndruma. Acolo a ajuns la captul vieii, n anul 1920, acest Ierarh fr asemnare, i acolo este despus sfntul su trup, din care izvorte bun mireasm, aa cum adeveresc toi nchintorii. Noiunea de sfinenie este sinonim cu sfinenia sufletului, cu dragostea pentru aproapele i cu druirea de sine lui Dumnezeu. Nectarie de Pentapolis a fost mpodobit cu prisosin de toate aceste virtui.

13. Sotirios Papasotiriu, pensionar Am avut ansa de a frecventa Seminarul Teologic Rizarios ntre anii 1904 i 1909 i de a studia materiile enciclice i aproape toate materiile teologice, dat fiind c, i i dai slav lui Dumnezeu pentru aceasta, era o coal numai de teologie. Acest Seminar, nfiinat de cei doi totdeauna pomeniii ctitori Mantu i Gheorghios, se afla atunci n culmea gloriei sale. Materiile teologice erau predate de profesori universitari precum: Zikos Rossis, Anastasios Diom Kiriakis, Gheorghios Dervos i de viitorii profesori universitari Nikolaos Papaiannopulos i Filippos Papadopulos. Leciile inute de aceti dascli nelepi au avut au avut un ecou viu i o mare influen asupra sufletelor noastre. Acestea, despre istoria acelei epoci n care s-a ntmplat s nv i eu la Seminarul n fruntea cruia se afla fericitul ntru pomenire Mitropolitul fost de Pentapolis, Nectarie Kefalas. nalt Prea Sfinia Sa a fost un Ierarh erudit, druit ntru totul Bisericii i vieuirii ascetice. Chipul su blnd i luminos era mpodobit de o barb alb ca zpada. Era cu adevrat o figur aprut parc din Scripturi. Avea un suflet nespus de curat, ce i
190

se citea pe chip. Era respectabil, blnd, afectuos, smerit, neiubitor de argini, ndurtor i milostiv pn peste poate i cu adevrat vrednic de a fi slujitorul Celui Prea nalt. Graie acestor daruri a izbutit s se impun n faa administratorilor colii, a profesorilor i a elevilor. Se strduia din rsputeri s ne dea o educaie moral i o formare ecleziastic desvrit. Se purta ca un printe iubitor att fa de elevi, ct i fa de personalul colii i de aceea toi l iubeau i l priveau cu un respect nemsurat. l vizitau muli cretini evlavioi ca s-i cear sfaturi i s se spovedeasc. Era mare lucru s-i procuri un bilet la Liturghiile pe care le inea n Paraclisul Seminarului i s-l poi admira la slujb, aezat pe tronul arhiepiscopal, aprnd o figur netrupeasc, figura unui sfnt. Aa era Mitropolitul Nectarie, fost de Pentapolis, n anii n care am fost elevul Seminarului. Nu dup mutarea sa la Domnul s-a fcut sfnt, fiindc era sfnt de atunci. Cnd ne preda, n anul al treilea, la Pastorala i Liturgica, puteai crede c era trup nematerial. Ne picura n suflete cuvinte dumnezeieti. O singur dorin fierbinte avea, aceea de a nfiina n Eghina o mnstire de maici druit Sfintei Treimi. Pentru a o ridica i-a cheltuit toate economiile. Dumnezeu l-a auzit i a binevoit a-l face ctitorul acestui sfnt aezmnt. A demisionat de la conducerea Seminarului n 1907 i s-a retras la mnstirea nfiinat de dnsul, ca s vegheze i s cluzeasc viaa monahiilor pn la mplinirea vremii (1920), cnd avea a merge la mult-iubitul i mult-doritul Hristos, spre a primi cununa dreptii. Dup adormire, a fptuit nenumrate minuni cu harul primit de la Dumnezeu.

191

14. G.N. Minardos, directorul Potelor n ceea ce privete puterea de a face minuni a sfntului, a aduga vindecarea maicii Partenia de la mnstirea Sfintei Treimi. Numele ei de familie era Krakaris i venise din Pireu. Am cunoscut-o pe vremea cnd ptimea din pricina unei psihopatii, nainte de tmduirea ei minunat nfptuit de Sfntul Nectarie. O ntlneam la multe privegheri. Din cauza tulburrii pe care o aducea n biseric, trebuia s se opreasc slujba pn ce se linitea. Mi-aduc aminte mai cu seam, o priveghere inut n Biserica Sfntul Nicolae, lng azilul bolnavilor incurabili cnd a voit s se spnzure de policandru. De abia au putut-o opri cu mare greutate 4 brbai. Erau de fa i pot adeveri doamnele Emilia Smirniotopulu i sora ei, Hrisi Galianu, ctitorie ale mnstirii Sfntul Mina din Eghina. Am vzut-o din nou pe maica Partenia, pe deplin vindecat i mbrcat n schima monahal, dup minunea pe care a fcut-o, pentru dnsa, Sfntul Nectarie, minune pe care o mrturisete att ea nsi ct i toi cei ce o cunosc, rude, cunoscui i prieteni. Era n 1926 cnd am venit s m nchin la mormntul Sfntului Nectarie i s srut dreapta maicii duhovniceti, cuvioasa Nectaria Ivaopulu, egumena de atunci a mnstirii. n acelai an am venit la mnstire nsoit de distribuitorul Biroului Potal din Eghina, domnul Spiridon Alifantis, care se mai afl nc n via. Cnd am ajuns la puntea din faa mnstirii, dnsul i-a fcut semnul crucii. L-am ntrebat, firete, ce se ntmpl i mi-a povestit, emoionat, urmtoarea minune a Sfntului Nectarie: Am plecat, ntr-o dup amiaz, de acas, clare, spre mnstirea sfntului, ca s ajung la priveghere. Trecnd prin acest loc, n care ne aflm acum, cu civa pai nainte de punte, calul s-a oprit dintr-o dat i, cu toate c-l mboldeam ct puteam de tare, nu nelegea s mai porneasc. A trebuit atunci s descalec, ca s vd ce se ntmpl, ns n-am bgat nimic de seam. Am nclecat din nou, dar calul n-a voit cu nici un chip
192

s se mite din loc, cu toate c-l loveam ct puteam de tare. La un moment dar, i-a ntors faa spre dreapta i s-a ridicat pe picoarele dinapoi. Atunci, ntorcndu-m i eu spre dreapta, am vzut c la capul podului sttea Sfntul Nectarie, cu minile sprijinite n baston. Am cobort de ndat de pe cal i, speriat, m-am dus spre locul unde sttea. Dnsul m-a binecuvntat cu amndou minile i a disprut la 2-3 metri n faa mea. Am nclecat din nou i am gonit spre mnstire. Le-am povestit cu spaim aceast minune maicilor strnse la priveghere. Pe 25 octombrie, ducndu-m din nou la mnstire ca s m nchin la cinstitele moate ale sfntului, dup strmutarea lor, am simit cum gura mi se umple de o mireasm minunat, la fel i gtul, i aceasta, minute n ir. La fel mi s-a mai ntmplat i pe 17 iulie 1926, cnd din nou m dusesem la mnstire ca s srut capul sfntului. Aceeai mireasm minunat am simit-o mult timp, a simit-o i nchintorul aflat lng mine, domnul Konst elios, directorul general al colii Atena Ergani, care lcrima din pricina emoiei sale puternice. Poate i dnsul confirma aceast minune. Am scris cele de mai sus pe 19 iulie 1954, n timp ce m aflam la nou ntemeiata mnstire de obte Sfntul Mina din Eghina.

15. Gheorghios Xideas, medic n Eghina Nu-mi amintesc precis anul, oricum s fi fost ntre 1930 i 1935. M ntorceam ntr-o sear de la Mesagros, unde fcusem o vizit medical. Pe drum m-a prins o ploaie torenial i am fost nevoit s cer adpost la mnstirea Sfnta Treime, unde am rmas pn diminea. Atunci nu existau automobile ci, cum se tie, singurul mijloc de transport erau animalele.

193

Surorile, cunoscute pentru nentrecuta lor ospitalitate, de la intrarea pe poarta mnstirii s-au grbit s m primeasc aa cum se cuvine, poftindu-m la mas i dndumi o odaie potrivit de dormit. nainte de a m culca, am considerat de datoria mea s m nchin la mormntul sfntului. Condus de una dintre surori, care luase cu dnsa un felinar, fiindc era noapte, m-am dus la mormnt i mi-am ndeplinit dorina. Ascultnd de o pornire interioar neateptat, fr a ine seama de rnduielile mnstirii i n ciuda protestelor micuei care m nsoea, am tras, cu toat puterea, aproape pn la jumtate, placa de marmur a mormntului. Dei m ncerca o emoie puternic, am descoperit chipul sfntului dnd la o parte procovul i am simit o mireasm negrit. M aflam dinaintea unei minuni. L-am privit. Era ntocmai cum l cunoscusem cu mult timp n urm i prea c doarme. Dei trecuser atia ani de la adormire, nici o schimbare nu se vedea pe chip, ba chiar i crescuse o barb rar. Totul s-a ntmplat foarte repede, n doar cteva minute, dup care am nchis la loc mormntul i am plecat slvind numele sfntului.

16. Adormitul ntru fericire Mitropolitul Procopie al Idrei Am avut ansa de a-l cunoate personal pe acest Ierarh att de nsemnat, care a fost podoab Sfintei noastre Ierarhii prin slujirea sa fr seamn i prin preasfnta sa via. Am liturghisit mpreun de multe ori, diacon fiind, i mi amintesc impresia profund pe care o lsa asupra poporului figura sa cuvioas i vrednic n toate de toat cinstirea. Mitropolitul de Pentapolis Nectarie Kefalas s-a artat desvrit n toate. A plecat din aceast via trectoare i a intrat n venicie i n rndul celor drepi ai lui Dumnezeu dup ce i-a petrecut ultimii ani din via retras n sihstria pe care i-a ntemeiat-o singur n vechea mnstire Izvorul Tmduirii, lng Xantos, n insula
194

Eghina. Acolo a dus cu adevrat viaa unui cuvios Printe, ndurnd nu puine dureri din partea unor oameni ri, care au uneltit mpotriva acestei lucrri a sa, bine-plcute lui Dumnezeu. Mitropolitul de Pentapolis, Nectarie Kefalas, avnd parte de un sfrit fericit, a fost recunoscut deja sfnt n contiina cretinilor ortodoci, ce de pretutindeni iau drumul mnstirii sale din Eghina, ca s-i cinsteasc memoria. Drept Cuvios l mrturisesc nenumratele minuni fptuite prin purtarea sa de grij pentru toi credincioii ce cheam numele lui Dumnezeu. Mare bucurie mi-a fcut Dumnezeu mie, Mitropolitul acestei de Dumnezeu binecuvntate eparhii, sub conducerea creia se afl mnstirea unde a vieuit i a fost ngropat acest mare Ierarh al Bisericii, s asist la strmutarea osemintelor sale izvortoare de bun mireasm. S-I mulumim preabunului Dumnezeu de a ne fi nvrednicit s vedem n aceste zile grele, n care pretutindeni este viclenie, nc un cuvios Printe care s-a adugat preacuvioilor Prini ai Sfintei noastre Biserici.

17. .P.S. Ieroteu, Mitropolitul Idrei De cte ori aveam prilejul s vin la mnstirea sfntului i rmneam la slujb n Sfntul Altar, l vedeam stnd ngenuncheat n faa lui Iisus Cel Rstignit, mbrind Sfnta Cruce, rugndu-se cu suspine negrite i udnd cu lacrimi lemnul Crucii. Este o mrturie a iubirii din tot sufletul su i din toat inima sa pentru Dumnezeu. De asemenea, ntr-un chip cu totul aparte i arta sfntul marea sa evlavie fa de Maica Domnului. Profesorul universitar i academicianul P. Braiotis spune: Din cele trite de noi nine, ne amintim c privirea i era ndreptat cu toat puterea spre Maica Domnului,
195

n cinstea creia a compus cinci mii de stihuri. Multe din ele sunt cntri ce tulbur adnc sufletul. Sfntul nsui le cnta cu lacrimi, stnd adesea ore ntregi n faa cinstitei ei icoane aezate la loc de cinste n chilia sa. Tu, acopermntul i izbvitoarea mea eti, Tu eti mngierea mea. Tu eti purtarea mea de grij, tu mi eti ndejde i ocrotire. Tu n lupt ntrete-m, Fiic. Tu, Maic Fecioar, eti lauda mea n via, Tu m faci biruitor, Tu mi aduci cununa... Iubirea de Dumnezeu, atotstpnitoare n lumea sa interioar, se vdete limpede i n bogata sa oper teologic. Dei ar fi putut, datorit pregtirii sale teologice desvrite, s aduc literaturii ecleziastice lucrri de specialitate, studii tiinifice, dnsul a avut n vedere scopuri constructive. Cunoscnd ct de steril devenise cercetarea tiinific i inspirat de focul purificator al Dumnezeirii, a scris multe lucrri spre zidirea credincioilor. Un profesor universitar noteaz: Originalitatea sa const n faptul c n multe domenii de care s-a ocupat, nu i-a aflat nici pn astzi un cercettor capabil a-i continua opera. A fost un astru strlucitor, continuator vrednic de urmat al literaturii patristice greceti, care a mbinat n chip desvrit contemplarea cu fptuirea, nelepciunea greceasc veche cu cea cretin i iubirea fierbinte cu erosul dumnezeiesc pentru Cel Iubit, pe Care cu patim sfnt, prin fapt i prin cuvnt, L-a cntat n linitea sihstriei sale, ieit din aceast lume a zdrniciei. Sfntul Nectarie spunea: Cu adevrat, ce poate fi mai cinstit sau mai strlucitor dect viaa n mnstire? mi mrturisesc cu toat sinceritatea convingerea c l consider pe ascet mai presus de Arhiereu.
196

i, ntr-adevr, s-a nvrednicit, prin neptrunsa voie dumnezeiasc, s schimbe crja arhiereasc ncrustat cu aur cu toiagul de lemn al nevoitorului. Nici nu mplinise 40 de ani cnd, fr martori, fr judecat, fr aprare i fr vreo pricin a fost pedepsit de Sinedriul unor judectori necinstii i alungat din scaunul su arhieresc din Alexandria. Cel czut i-a aflat refugiu n Grecia continental, fr salariu, fr demnitate arhiereasc, lipsit de toate i peregrinnd n nstrinare, n exil, pn n ceasul adormirii. i-a alinat durerea i a purtat crucea celui czut ce i-a fost dat pe via, avnd ndemnul erosului dumnezeiesc, n desftarea, precum tnjete cprioara, din sfintele locauri ale ngerilor i cu sigurana pe care i-o d toiagul de nevoitor. Acest toiag de clugr, un mic toiag nnegrit de vreme, l pstreaz ca pe o comoar nepreuit i astzi maica Teodosia, clugrit de sfntul, cea care este astzi starea mnstirii i care, cu lacrimi, i amintete urmtoarea ntmplare: Mi-l amintesc pe Printele nostru, ntr-o scen nfricotoare. Se npustise asupra lui, cu cuvinte grele i ocri, pus la cale de denigratorii Sfntului nostru Printe, un reprezentant al autoritii publice. Noi, nemaiputnd ndura povara acelor vorbe, plngeam dezndjduite. I-am spus, la un moment dat, s-i rspund acelui hulitor, dar dnsul, netulburat, linitit i calm, tcea. Avea privirea aintit n sus i, sprijinit n micul su toiag, arta cerul...

- Sfrit -

197

BIBLIOGRAFIE

Viaa fericitului ntru adormire, Prea Sfinitul Nectarie, Monahul Abimelec Cretanul, Volos, 1921. Cuviosul Nectarie Kefalas, Arhimandrit Titos Matheakis, Atena, 1955. Sfntul secolului nostru, Sotos Hondropulos, Atena. Sfntul Nectarie ierarhul, crturarul, ascetul, Monahul Teodorit Aghioritul, Atena 1970. Sfntul Nectarie (3 volume cuprinznd minunile Sfntului), Editura Asociaiei Cretine din Hania, Hania, 1971. Sfntul Nectarie, Timotei Mitropolitul Gortinei. Liturghia i viaa Printelui nostru Nectarie, cel trecut n rndul sfinilor, Arhimandrit Simeon Kua, Atena, 1976. Nici o boal nu este cu neputin de vindecat pentru Sfntul Nectarie, Dimitrios Panagopulos, Atena, 1994. Sfntul nostru, Manolis Melinos, Atena, 1996. Sfntul Nectarie i minunea svrit asupra lui Stavros Kalkandi, Arhimandrit Nectarie Zombola, Atena, 2000.

198

Poze i picturi

199

200

201

202

203

204

205

206

207

208

209

210

211

212

213

214

215