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1 VEA MEJOR SIN ANTEOJOS

CAPITULO I

DESCUBRIMIENTO
"La mitad de nuestras graciosas vidas alocadas", escribi Meredith, "la pasamos doblndonos a recoger lo que antes tiramos". Alrededor de los cuarenta aos y por lo comn mucho antes, la mayora de los humanos hemos tirado, junto con muchas otras cosas estimables, el valioso don del sosiego. Y con l hemos tirado el don de ver claramente, ya que cuando hemos perdido el sosiego tambin hemos perdido la vista clara. Observe al gato y vea cuan sosegado est antes de disponerse a dar el salto, cmo ronronea encogido y cmo se estira para descansar. Mire sus ojos, brillantes como esmeraldas, filosos

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como cuchillos! Mire cuan fuertes y brillantes son los ojos tranquilos de los nios normales! No pierden de vista nada. Fjese como la gente que por hbito es serena raras veces usa anteojos, aun en su edad madura o en la ancianidad. El desasosiego es la causa de la vista defectuosa en nueve de cada diez casos. "Estaba tan enfurecido que no poda ver", esta es expresin que omos frecuentemente y que la conceptuamos extravagante, exagerada y, sin embargo precisa del hecho mismo. La tensin iracunda ha cegado al cerebro, ha sacado a los ojos de su foco natural, a esos ojos que son los rganos esenciales de la vista. Todas las emociones ejercen influencia sobre la vista, porque los ojos son como arpas movidas por el viento que responden a toda brisa mental o emotiva que sople. "Por ms que fij la vista no pude ver tal cosa". Si continuada y persistentemente fij usted la vista, su expresin resulta trgicamente cierta: estuvo temporalmente ciego. El fijar la vista es forzarse a ver y todo esfuerzo es la causa de la visin imperfecta. No el resultado, como generalmente se cree, sino la causa. Cerca del noventa por ciento de las gentes que pasan ya de los cuarenta y cinco aos de edad usan anteojos bien para leer o para uso continuo. Cincuenta millones de gentes en los Estados Unidos o llevan anteojos, o en opinin de los facultativos necesitan usarlos. Es asombroso el aumento en el porcentaje de nios que usan anteojos, entre los siete y los quince aos.

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PROPSITO DE ESTE LIBRO

ste libro fue escrito para estas personas, para toda la gente, jvenes o ancianas, que usan anteojos y quisieran no llevarlos encima de la nariz. A quienes se ha impuesto el uso de anteojos recientemente, a quienes los han usado por aos y esperan usarlos por el resto de sus das, extravindolos, perdindolos, quebrndoles o probablemente teniendo que cambiarlos con vidrios ms gruesos cada dos o tres aos. Tambin es para aquellas personas que, frisando los cuarenta o los cincuenta, ya cuando empiezan a saber cmo se vive, descubren que ya no pueden leer el peridico cmodamente y que los nmeros del directorio telefnico escapan a su vista. Vales cmo sostienen delante un impreso a toda la longitud de su brazo estirado! Esto ya es una seal de alarma. Esto ya reclama inteligente atencin inmediata. La distancia normal a que debe leerse un impreso es de 35 a. 40 centmetros de los ojos. Y es para los nios portadores de anteojos, los que deben pasarse largos aos con la cara desfigurada y ser considerados como invlidos, para quienes se escribi este libro. El imponer anteojos a los nios es otro de los graves pecados de este mundo. En vez de ayudar a estas pequeas e indefensas personitas, slo se les abruma con el peso moral que el uso de anteojos representa. Y, finalmente, este libro es para aquellas buenas gentes, jvenes-o ancianas, que sufren la humillacin que les acarrean sus ojos torcidos. Por centenares se cuentan los casos de ojos torcidos que se han enderezado al seguir los principios expuestos en este libro. No es para personas cuya vista es defectuosa a causa de perturbaciones orgnicas, tales como tumores, degeneracin de la retina, del nervio ptico, o
* Muchos de estos inconvenientes que menciona el autor se superaron con

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la invencin de los "pupilentes" o "lentes de contacto". Sin embargo, esto no invalida el mtodo aqu expuesto, que va contra el uso de cualquier elemento extrao al funcionamiento natural del ojo. (N. del E.).

de los centros visuales del cerebro, ya que todos estos casos merecen la atencin de un cirujano oculista. Es para todos los desarreglos oculares para los cuales se adaptan los anteojos, para todos los defectos de refraccin. Y, tambin, dedico este libro a ese grande y afortunado grupo que goza de buena o regular vista y que desea conservarla, o mejor todava, mejorarla. El descubrimiento del Dr. W. H. Bates Hasta hace unos cuantos aos, no haba sino dos remedios para los males de la vista: anteojos u operacin, o ambos. Cuando los ojos suyos o los de su hijito empezaron a sentir molestias, usted hizo lo que hiciera exactamente su abuelo: ensearle los ojos al oculista para que les adaptara cristales. No quedaba otra cosa por hacer. El globo del ojo era entonces un mundo no descubierto. Se saba de ciertas molestias hereditarias como el ver de cerca, el ver de lejos, el astigmatismo, la bizquera, la catarata y el glaucoma que obligaban a la mayora de las gentes de mediana edad a ponerse anteojos para leer. Pero nadie saba cul era la causa de todos estos males. Los vidrios ayudaban al ojo para que viera mejor y algunas veces le libraban de una operacin. Pero los oculistas nada saban acerca de cmo curar los ojos. Ni siquiera intentaron hacerlo. Trataron slo de ayudarlo y facilitar su tarea en la creencia de que tales defectos no podan ser curados. Entonces, a principios del siglo veinte, un hombre, el Dr.

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William Horatio Bates, de Nueva York, uno de los ms destacados oculistas de su tiempo, se abri brecha por un mundo desconocido, inexplorado y descubri algo. Por medio de la investigacin y el experimento, hall que la mayora de los males que aquejan al ojo humano pueden ser curados y no slo corregidos o ayudados, que las causas yacentes podan en su mayora, ser extirpadas y que los ojos podan recobrar la salud perfecta y el funcionamiento normal como cualquiera otra parte del cuerpo, a menos que se tuviese delante alguna condicin degenerativa. El ojo, sin embargo, raras veces es asiento principal de males degenerativos. Dotado con mente altamente cientfica, el Dr. Bates consider por varios aos con favor decreciente la teora de Helmholtz, que era entonces, y an lo es, la teora aceptada por la mayora de los oculistas. Esta teora est basada en la premisa de que es un cambio de forma en la lente del ojo el que permite ver a distancias variables. En otras palabras, uno enfoca al cambiar la forma de su lente llamado cristalino. Aunque un gran porcentaje de males de la vista no poda ser explicado por medio de la teora Helmholtz, fue no obstante, el nico mtodo de tratar los males de la vista durante casi un siglo, antes de que el Dr. Bates se presentara en escena con su teora de que el ojo se adapta a las diversas distancias no al cambiar la forma de todo el globo ocular. En otras palabras, el ojo se acomoda a las diversas distancias por medio de sus msculos externos al variar el tirn sobre el globo mismo. Si observa la Fig. 12 ver que el ojo, colocado en una depresin sea del crneo, con un cojn de grasa en la parte posterior, se mueve por medio de seis msculos: uno a cada lado, otro encima, otro abajo, y dos que pasan parcialmente en

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torno del meridiano del globo ocular, uno por encima y otro debajo. A los cuatro primeros se le llama rectos y a los dos ltimos, msculos oblicuos. Cuando el ojo enfoca objetos distantes, el tirn o la tensin de los cuatro msculos rectos aumenta y la bola del ojo se aplana, quedando ms corta del frente a la espalda y ms larga de lado a lado.

Mientras los msculos se conservan elsticos y bien equilibrados, la funcin ocular se realiza perfectamente y sin esfuerzo. Pero si, por alguna razn tal como el forzamiento causado por malos hbitos al ver o por agotamiento crnico, debilidad general, preocupacin persistente, y todo aquello que aumente la tensin nerviosa los msculos rectos aumentan su tensin habitual, entonces se presenta la hiper-metropa, o vista de lejos. Si son los msculos oblicuos los que entran en tensin,

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entonces se produce la miopa, o vista de cerca. Si la tensin muscular resulta desigual, de modo que un grupo de msculos tira ms fuertemente que su contrario, la bola del ojo se carga a un lado por la desigual presin ejercida sobre ella, y da lugar al astigmatismo. En otros trminos, cuando la tensin muscular es igual, el foco queda exactamente sobre la retina y uno ve perfectamente. Si, a causa de la tensin, el foco se desva y queda, bien al frente o atrs de la retina, la imagen resulta borrosa y la visin es imperfecta. Siguiendo la teora basada en estos hallazgos, el Dr. Bates se ocup de aquellos casos que no explicaba la teora de Helmholtz los que constantemente encontrara en su larga prctica y satisfactoriamente los diagnostic y trat de acuerdo con su propia teora. Los resultados fueron impresionantes. Durante sus aos de investigacin, cuando experiment en animales de toda clase, qued convencido y prob, a un grupo de oculistas de mente alerta, que los msculos externos del ojo son los medios de acomodamiento de que dispone tal rgano y que los anteojos no slo no ayudan al ojo sino que son una verdadera calamidad, puesto que no extirpan la causa del mal y s aceleran el dao, primero, al permitir que se mire anormalmente y segundo, que se ajuste el ojo a su deficiencia. Mientras que los anteojos parecen aliviar temporalmente la desigualdad visual, la molestia queda intacta. Y ese rgano acomodaticio, el ojo, se resigna a ser un invlido que marcha con muletas cuando, por medio de unos cuantos ejercicios reconstructivos y de reduc15

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