Sunteți pe pagina 1din 110

Dimitrie Aslanides i monahul Damaschin Grigoriatul

Cuviosul Cosma Athonitul, Apostol n Zair


(1942-1989)
Apusul vrjitoriei
Fii credincios pn la moarte, i-i voi da cununa vieii (Apoc. 2, 10).

UNCUT MOUNTAIN PRESS Tesalonic, Grecia London, Ontario

Pentru toi cei care, pentru dragostea lui Hristos i a aproapelui, i ursc viaa n aceast lume i triesc pentru a propovdui Evanghelia Pcii, ntru zidirea preasfintei Biserici a lui Hristos. nceputul misionarului i are semnificaia lui, dei, poate c nu e chiar o piatr de temelie... nceputul poate fi binecuvntat ori poate deveni binecuvntat la sfrit. Ceea ce este important este ca druirea s fie sincer i total, fr reineri, cu o dispoziie spre jertf i lepdare de sine, i cu scopul de a ne lsa oasele printre btinai. Cuviosul Printe Cosma Grigoriatul, din Gnduri despre lucrarea misionar, adunate din experien

Prefa la prima ediie greceasc


de Arhimandritul Gheorghe, Stareul Mnstirii Grigoriu, Sfntul Munte Athos Ziua de 27 ianuarie 1991 a vzut a doua pomenire a morii rposatului nostru frate, ieromonahul Cosma Grigoriatul, Apostolul Zairului. Timpul nu ne-a fcut s l uitm, aa cum face el de obicei. Dimpotriv, amintirea lui rmne vie n sufletele multor oameni, iar despre viaa i activitatea lui se public alte i alte scrieri. Am socotit ca o datorie de suflet s publicm prezentul volum care conine: a) viaa printelui Cosma, scris cu simplitate i autenticitate de ctre tatl su, Dimitrie Aslanides, un om care plinete prin farmec ceea ce-i lipsete din nvtur i b) o culegere de scrisori care, n parte, se refer la lupta misionar. Att biografia ct i scrisorile ne ajut s nelegem mai bine personalitatea printelui Cosma, virtuile sale, greutile ntmpinate, credina n Hristos, viaa lui n Biseric i duhul lui osrduitor. Sunt texte mngietoare, ziditoare, mustrtoare i lumintoare. Texte scrise din suferin, prin urmare, demne de ncredere, adevrate, ntocmai ca i nvturile lui Cosma Etolul, amintirile lui Makryiannis i Noul Martirologiu al lui Nicodim Aghioritul. Texte pecetluite cu jertfa i sngele printelui Cosma. Texte care sunt cluze pentru misiunile moderne. Mulumesc lui Dumnezeu c l-a adus pe printele Cosma n sfnta noastr mnstire, c ne-a socotit vrednici s-l sprijinim, orict de puin, n lupta sa. Acum printele Cosma se odihnete n pmntul celor vii i se roag pentru noi i pentru iubiii si africani, crora le-a druit ntreaga viaa i rmiele sale pmnteti. Roag-te i pentru noi, printe Cosma, mult-iubitul nostru fiu n Hristos, pentru ca, n ciuda slbiciunilor noastre, s fim socotii vrednici de lupt pentru a ne putea ntlni n venica mprie a Sfintei Treimi. Arhimandritul Gheorghe, Stareul Sfintei Mnstiri Grigoriu din Sfntul Munte

Introducere la ediia englez


Ajungnd curnd la desvrire, dreptul a apucat ani ndelungai, Cci sufletul lui era plcut lui Dumnezeu. (nelepciunea lui Solomon 4, 13)

Exist n fiecare generaie acele cteva suflete deosebite, care se ridic din conformismul vieii sociale pentru a se face deschiztori de drumuri ctre universalitatea i caracterul nelumesc al Cretinismului. ndrznei i fr compromis, ei l imit pe Avraam i devin proscrii i mucenici pentru Hristos, urmndu-I cu o acrivie plin de iubire i o credin n stare s mute i munii. Ei i ursc viaa n aceast lume pentru a o pstra la fel i pe aceea a aproapelui lor pentru venicie; iar pentru generaiile urmtoare, ei devin modele de urmat, dnd mrturie vreme ndelungat dup plecarea lor din lume de cinstea pe care Printele Ceresc le-o d celor ce-I slujesc. Un astfel de om a fost cuviosul printe Cosma de la Grigoriu, lumintorul Zairului.

Un model de misiune n

epoca lui Antihrist

nc de la vrsta de nousprezece ani, el a primit de la Dumnezeu chemarea s lucreze n cmpul Su misionar. Avnd o personalitate dinamic, inspirat de o dragoste arztoare pentru Hristos, el nu a vrut s duc o via cretineasc convenional, nici s se mrgineasc la o simpl carier i slujb eclesiastic. Dorea s se druiasc cu totul lui Dumnezeu i aproapelui su1. N-a cutat laude, deoarece grija lui de cpetenie era mntuirea oamenilor i zidirea Ortodoxiei n Zair2. Iubitul Cosma era, dup cuvintele fostului Mitropolit Augustin al Florinei, deschiztorul de drum al unei frumoase cltorii pentru neamul nostru. El i-a fcut din porunca lui Hristos (nvai toate neamurile) un motiv de desprire de o lume a compromisului, o poart de intrare pentru Ortodoxie n regiunile subsahariene i n inimile nenumratelor suflete. Spre deosebire de misionarii confesiunilor heterodoxe, el pune accent att pe prima ct i pe a doua parte a Marii Porunci: Drept aceea, mergnd, nvai toate neamurile, botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, nvndu-le s pzeasc toate cte v-am poruncit vou. Reuita lui, sau mai degrab credincioia lui n mplinirea primei jumti a Marii Porunci3, a fost o urmare direct a credincioiei i hotrrii statornice de a mplini cea de-a doua parte, adic a-i nva cum se cuvine s pzeasc toate cele ce ni le-a poruncit Hristos. Altfel nici n-ar fi putut fi cu putin, deoarece africanii nu seamn cu europenii de astzi, epuizai de secole de ideologii absurde derulate n duhul miilor de filosofii umaniste, nici cu americanul tipic, dispus spre compromis i spre lucrurile comode pentru a realiza un succes de suprafa sau superficial. Sufletul lui nobil i umil nclin mai degrab ctre cealalt lume, iar mintea lui simpl, bazat pe intuiie, are nc o dispoziie sntoas pentru zona percepiilor. Cu cteva luni nainte de a pleca din aceast via, printele Cosma a vizitat mnstirea sa de metanie4 unde a vorbit pelerinilor de acolo despre mrinimia african i dorina lor pentru o Ortodoxie ascetic, autentic. Episcopul Atanasie Yievtici, un apropiat ucenic al marelui printe contemporan - arhimandritul Iustin Popovici, a fost i el prezent acolo. Iat relatarea lui cu privire la cuvintele printelui Cosma: Exist oameni cu o sensibilitate i o contiin a lumii luntrice. De obicei europenii i subestimeaz, dar greesc enorm. Sufletul africanului nclin spre mistic i din acest motiv Ortodoxia are ceva s le spun i ceva s le ofere, dar numai Ortodoxia adevrat Ortodoxia monahal, aghiorit. Magia i vrjitoria sunt predominante printre fraii din Africa o adevrat demonocraie. n Africa am vzut cum poate intra Evanghelia! Tot ceea ce Hristos a spus despre posedarea demonic, eu am vzut aievea. Cu toate acestea, Dumnezeul Cel Viu i Adevrat este mult mai puternic dect satan i toi slujitorii lui. Dar, s fie bine neles c adevrata lucrare misionar-apostolic nu poate fi mplinit n Africa dect dac cel n cauz se hotrte s-i lase oasele acolo5. i astfel, nvndu-i pe btinaii africani ntreaga Evanghelie a lui Hristos i nfindu-le imaginea nedeformat a Dumnezeului-Om i a Bisericii Sale, era de ateptat c druirea sa va fi la fel de simpl i total. n unicul, adevratul i foarte folositorul6 studiu despre lucrarea misionar, intitulat Gnduri despre lucrarea misionar, adunate din experien, el stabilete un principiu, o piatr de temelie pentru toi cei care-i vor urma exemplul: nceputul misionarului i are semnificaia lui, dei, poate c nu e chiar o piatr de temelie... nceputul poate fi binecuvntat ori poate deveni binecuvntat la sfrit. Ceea ce este
Arhimandritul Gheorghe de la Grigoriu, Apostolul Zairului - Printele Cosma Grigoriatul, Asociaia Misionar Sfntul Cosma Etolul, Tesalonic, 1996, p. 160. 2 Idem, p. 161. 3 n decurs de 12 ani, slujind Bisericii din Zair, printele Cosma a botezat n jur de 15.000 de suflete. 4 Mnstirea de metanie [de la metanoia = schimbare a minii, pocin] sau a pocinei sale. Prin aceasta se nelege pe de-o parte locul de care aparine monahul respectiv, iar pe de alt parte locul n care el se pociete spre mntuire [n. tr]. 5 Episcopul Atanasie Yievtich, Ieromonahul Cosma Aghioritul, n Pravoslavie, organul de pres al Patriarhiei Bisericii Ortodoxe Srbe, nr. 530/1989, p. 15. 6 Arhimandritul Gheorghe, Apostolul, p. 160.
1

important este ca druirea s fie sincer i total, fr reineri, cu dispoziie spre jertf i lepdare de sine, i cu scopul de a ne lsa oasele printre btinai7 Dar cu mult nainte de a-i lsa oasele pe cmpul misionar, trebuie dac vrea ca jertfa final s fie roditoare - s se lepede de mndrie i slav deart. Astfel, pentru printele Cosma, adevratul misionar, pentru a avea parte de un sfrit binecuvntat, nu trebuie s dea pricin de invidie i de slav deart, ci mai degrab trebuie s neleag c inta lui este mpreun-mprtirea: mpreun n lupt, mpreun n suferine i mpreun ntru slava Bisericii8. Trebuie s ofere o inim deschis, iubitoare, care s comunice cu ceilali, s se ngrijeasc de propriile necazuri fr a mai aduga pe deasupra i altele; s fie atent la ce fac alii, fr a-i privi cu ochi pizma i a pricinui dezbinare9. mplinindu-i datoria cu umilin, adevratul misionar nu caut vreo apreciere a lucrrii sale, nici de la btinai, nici de la cei din alte locuri, deoarece mrturia contiinei sale sntoase precum i mrturia printelui su duhovnic i a colaboratorilor si i sunt suficiente10. Un nceput ascetic Urmndu-i principiile, printele Cosma nu a dat pricin nici unei ndoieli cuvintele lui se ntemeiau pe experien, iar nceputul i sfritul su erau binecuvntate. Toate sunt ntemeiate pe aceea c el era nainte de toate un ascet i apoi un misionar, dup cum scrie undeva n cartea sa arhimandritul Ioanichie. Din experien cunotea nsemntatea ascezei, a postului, a privegherii, a rugciunii pentru Biseric. i mulumim Domnului - scrie Stareul Gheorghe -, chiar dac era unul ca noi, el dispreuia desftrile carnale i pmnteti, plcerile omeneti, toate fcndu-le pentru dragostea lui Hristos, alegnd o cale aspr, nevoitoare, plin de lupte, deosebit de obositoare i mai presus de puterile umane, toate fcndu-le pentru dragostea lui Dumnezeu, a frailor i semenilor si. Stareul Gheorghe adeverete toate acestea cu o relatare despre primele zile ale printelui Cosma la mnstire: Am trecut odat pe lng chiliua printelui Cosma i i-am vzut patul: scnduri de lemn, iar pe ele - un cearaf mic i subirel. Nici mcar o ptur nu avea. Vznd aceasta i alte lucruri, m-am gndit c fratele avea harul lui Dumnezeu i c trebuie s devin monah11. Dar asceza sa nu se limita numai la a dormi pe scnduri de lemn sau la post, priveghere i rugciune. Mai presus de toate, printele Cosma era nenduplecat n zidirea Bisericii din Zair. Printele Mihail Hristodoulidis din Cipru scrie despre vizita lui la misiunea Kolwezi i despre asceza lucrrii printelui Cosma: Ceea ce-l distingea cel mai mult era srguina i osteneala la lucru, metoda i organizarea muncii, inteligena, iuimea i uurina cu care nfrunta greutile, priceperea i credina nestrmutat, duhul dragostei i al jertfei Neobosit n munc, era n stare s munceasc ore ntregi n orice fel de sarcin. Programul Centrului Misionar era stabilit ncepnd de la miezul nopii pn a doua zi seara trziu i tot aa. Munc din straja dimineii pn n noapte pe drumuri inexistente, cu vehicule i maini care se stricau n permanen, cu jertfe de snge, ntru mult rbdare, n necazuri, n nevoi, n strmtorri, n tulburri, n osteneli n posturi, n privegheri (II Cor. 6, 4-5)12. Descrierea de mai sus i gsete multiple confirmri nu numai ntr-un numr de mrturii asemntoare, dar i n nsei cuvintele printelui Cosma, care ne trimite totodat ctre un alt aspect al importanei pe care o acorda ascezei. El scrie urmtoarele: Este bine-cunoscut c noi lucrm aici pe temelia a douzeci i patru de ore, n condiii precare, alegndu-ne cu neputine n trup i slbiciune n duh. Prin urmare, pentru o realizare a desvririi trupeti i sufleteti, existena a dou mnstiri, una pentru femei i
7 Cosma Grigoriatul, Gnduri despre lucrarea misionar, adunate din experien, Fria ortodox pentru misiuni externe, Tesalonic, 1988, pp. 7-8. 8 Idem, p. 7. 9 Ibid. 10 Ibid. 11 Arhimandritul Gheorghe de la Grigoriu, cuvnt inut la o zi dup moartea neateptat a printelui Cosma, smbt, 28 februarie 1989, la Metocul Sfintei Mnstiri Grigoriu, Stavroupoli, Tesalonic. 12 Printele Mihail Hristodoulidis, O Ierapostolos, n Misiuni Externe, nr. 113/1989, pp. 209-217.

10

alta pentru brbai, la o oarecare deprtare de baza misiunii, poate fi socotit destul de potrivit Mnstirea funciona strict ca o mnstire ori, cu binecuvntarea Mitropolitului local, ca un metoc al Sfntului Munte, fr s se amestece cu Misiunea13. Printele Cosma credea c o Biseric local nu putea rezista fr monahism, motiv pentru care a dat ntietate ntemeierii unei mnstiri i, ctre sfritul vieii sale, i-a vzut mplinirea planurilor sale o dat cu nfiinarea unei mnstiri pentru femei nchinat Sfntului Nectarie.

Acrivia n Ortodoxie La puin vreme dup moartea printelui Cosma, dup ce a vzut lucrarea duhovniceasc pe care o realizase, printele Meletie, succesorul su, a spus: Lucrarea printelui Cosma n Africa este considerabil. Am gsit tipicul athonit pstrndu-se n Zair. Cretini cu metanii de rugciune n mini. n biseric cnt cu toii, condui de un cor de biei. Nimeni nu se mprtete fr s se fi spovedit nainte. in cu strictee posturile de miercuri i vineri. Svresc zilnic dumnezeietile slujbe ale Utreniei, Vecerniei i a Pavecerniei Mici. Iar n duminici comunitatea depete patru sute14. Muli s-au ntrebat: Cum se face c africanii, fiind de curnd botezai, pot pstra o astfel de rvn i acrivie n Ortodoxia lor, n timp ce o mare parte dintre noi, cei din parohiile din Grecia, America sau din alt parte, suntem mult mai slabi? Cred c, parial, rspunsul st n aceea c printele Cosma, printele, cluza i pilda lor, urma el nsui cu strictee i fidelitate credina pe care o propovduia, att n viaa sa ct i n Ortodoxia pe care o mprtea. Era un monah ce se nscria n lunga tradiie a monahismului athonit, trgndu-i rdcinile din oraul Sfinilor Chiril i Metodie, Tesalonic, cunoscut pentru bogata sa tradiie bisericeasc. El inea cu acrivie, dar i cu dreaptsocoteal, canoanele i rnduielile Bisericii, nu dintr-un conservatorism reacionar sau dintr-o rvn fr simire15, ci din smerenie, deoarece acestea ofer ceea ce este mai de folos sufletului omenesc, ca unele care izvorsc din experiena i nelepciunea Sfinilor Prini ai Bisericii. O urmare fireasc a acestora, n care el s-a ales cu contiina faptului svrit, binecuvntarea Sfinilor lui Dumnezeu, mai presus dect foloasele trectoare ale epocii noastre ecumeniste, a fost Botezul. Cnd botezam - spune el - stabileam rnduiala athonit a lucrurilor. Am svrit 250 de botezuri, i nu numai cu nchintorii la idoli, dar i cu catolici care au devenit ortodoci, pe care i-am botezat n ruri adnci. Aciunile mele nu vor fi lipsite de urmri atunci cnd vestea va ajunge la urechea Patriarhiei de Alexandria, care susine c protestanii au nevoie doar de Mirungere. Pn atunci, totui, vom svri botezuri mcar pentru a primi binecuvntarea Sfntului Nicodim16. Aa cum limpede va reiei din cele de mai jos, printele Cosma nu era unul care s se plece oricrei autoriti bisericeti. Hotrrea lui de a-i boteza pe cei provenii din confesiunile heterodoxe a fost luat din dragoste pentru sufletele lor, pentru mntuirea lor venic, precum i din dragoste pentru Dumnezeu i Sfinii Lui, nesuferind ca contiina sa s nu se supun sfintelor lor nvturi. El lucra nu numai dintr-un respect pentru Sfinii vechilor vremuri, ci i din smerenie i ascultare fa de neleptele sfaturi ale sfinilor n via: Miamintesc de cuvintele printelui Paisie, care mi-a spus c, de cele mai multe ori, botezul ereticilor las urme doar pe pielea acestora17. Avnd acestea n cuget, dragostea lui pentru catehumeni l-a ndemnat s le ofere o iniiere18 complet i mntuitoare n viaa venic a Bisericii. Bineneles c aceasta a avut urmri, dar nu numai n relaiile sale cu ierarhia
Gnduri despre lucrarea misionar, adunate din experien, p. 11. Arhimandritul Gheorghe de la Grigoriu, Reflexii despre contribuia monahismului athonit n lucrarea misionar a Bisericii, n Synaxis, nr. 78, aprilie-iunie 2001, p. 98. 15 Sau, dup cuvntul printelui Serafim Rose: o rvn fr cunotin (vezi n volumul Mai aproape de Dumnezeu studiul: Cum s citim scrierile Sfinilor Prini, Editura Bunavestire 2003, pp. 83-89) [n.tr.]. 16 Vezi Scrisoarea intitulat Ca n Noul Testament, la p. 128. 17 Gnduri despre lucrarea misionar, adunate din experien, p. 21. 18 Ceea ce n Ortodoxie se numete mistagogie iniiere n tain [n.tr.].
13 14

11

superioar. n primul rnd a avut urmri n nfiinarea unei Biserici ortodoxe credincioase, puternice i sntoase, fa de care lumea ortodox s-a umplut de admiraie. n mod asemntor, reuita printelui Cosma de a ntemeia o Biseric Ortodox puternic i stabil i un mod de via sntos printre btinai se datoreaz i refuzului su de a adopta metode i mijloace neortodoxe. Printele Cosma scrie: Este greit s te foloseti de metode i ci heterodoxe. S-i pstrm Ortodoxiei propria culoare, n credina, n nvtura i n arta Ei. S nu ne pierdem n cmpul misionar19. Desigur c acest principiu trebuie aplicat nu numai n cmpurile misionare deja formate, ci i n Ortodoxia diasporei, mai ales c astzi muli ortodoci adesea asimileaz fr discernmnt elemente culturale strine. Cci, dac sunt adevrate cuvintele printelui Cosma, atunci nu trebuie s ne ateptm s avem i la noi rezultatele de la Kolwezi, de vreme ce noi ne preocupm de a ne nsui metodele i mijloacele misionare ale heterodocilor. Trebuie s muncim din greu pentru a evita acest compromis, chiar dac l avem pe printele Cosma i Biserica din Zair ca mrturie a faptului c lucrtorul i va lua plata sa. Printele Cosma nu s-a limitat doar la evitarea influenei culturii heterodoxe din Zair. El i-a extins acest principiu pentru a proteja acele suflete tinere pe care le-a trimis n afar pentru a studia i a se informa asupra cii ortodoxe. El scrie: Putem fi aproape siguri c tnrul btina trimis s studieze n Europa se va distruge pe sine, ntorcndu-se ca un teolog numai n baza diplomei i nu a inimii Am trimis din Kolwezi la mnstirea noastr de metanie [Grigoriu] un tnr evlavios; acolo nva limba greac, diverse elemente de teologie, dogmatic, moral, liturgic, tipic, iconografie i muzic bizantin att teoretic ct i practic. El studiaz Ortodoxia n Universitatea deertului, nsoindu-se cu sfiniii btrni i cu prinii mbuntii, nvnd de la ei dup asemnare. Curit i dnd chip lui Hristos nuntrul su, tnrul candidat devine un bun mpreun-lucrtor i un succesor ideal20. Grija printelui Cosma pentru sufletul tnrului btina trimis la studii peste hotare a izvort dintr-o adnc sensibilitate pastoral i nu dintr-un pretins ovinism bisericesc. Dar numai din aceast sensibilitate, ca o binecuvntat credincioie fa de propriul crez i o permanent ndreptare a ateniei ctre aducerea ucenicilor la msura vrstei plintii lui Hristos, i nu spre vreun idealism nechibzuit, care l-ar fi fcut s nesocoteasc fi canoanele. Aplicarea unor canoane privitoare la hirotonie constituia o chestiune dificil din cauz c posibilii candidai erau puini, iar respectarea canoanelor cerea mult credin i rbdare. Cu toate acestea, printele Cosma mpreun cu episcopul su s-au inut tare de canoane, ca unii care tiau c exist o lege duhovniceasc lucrtoare, respectiv o pedeaps de care cei ce ncalc canoanele nu pot scpa. El scrie: Desigur c canoanele Bisericii trebuie respectate cu totul atunci cnd e vorba de hirotonie. Altminteri canoanele se vor rzbuna, iar noi vom plti pentru compromisuri (I Tim. 3, 2-13). Iar n alt parte scrie: n locuri n care se d dovad de toleran excesiv, situaia se deterioreaz continuu i tare m tem c la un moment dat va deveni de nevindecat21. Un principiu fundamental: Lucrarea sub binecuvntarea episcopului local

nc dintru nceput, printele Cosma s-a angajat la o lucrare bisericeasc prin excelen, fr a o lega de cea personal, dar centrat cu deosebire pe Hristos i Biserica Sa. Astfel, el a venit n Africa nu ca un individ ce urmrea realizarea unor scopuri personale, ci ca monah al unei mnstiri, trimis pentru a se nscrie n slujba Bisericii sub supravegherea unui episcop local. Obinuia s spun: Dac lucrarea mea este numai a mea, se va pierde de ndat ce voi pleca. Dac, n schimb, are o baz bisericeasc de susinere, Biserica o va lua asupra sa i va dinui22. Printele Cosma voia ca totul s fie n acord cu rnduiala canonic a Bisericii. El avansa n plnuirea i realizarea fiecrui proiect pe care-l iniia, numai dup ce se asigura de

19 20 21 22

Ibid., p. 91. Ibid., p. 31 Ibid., p. 32. O Ierapostolos, p. 212.

12

binecuvntarea episcopului su. Nu obosea niciodat accentund i spunnd c: Slujesc avnd binecuvntarea Mitropolitului meu, Preasfinia Sa Timotei Kontomerko23. Chiar atunci cnd era presat de frica prinilor si dup trup, care se temeau c suportul financiar se va sfri n urma unor probleme aprute ntre timp, printele Cosma rmnea de nenduplecat n credina sa n caracterul eclesiologic al Bisericii: Am plecat din mnstire cu binecuvntarea lui Gheronda24 al meu i a altor prini, ca i din porunca explicit a printelui Paisie25, care, i el, de asemenea, este povuitorul meu duhovnicesc, pentru a lucra mpreun cu ntistttorii Bisericii spre binele misiunii. Biserica exist oriunde se afl un episcop i o turm credincioas. Fr episcop, credincioii nu pot constitui Biserica, ci doar o erezie protestant. Prin urmare, linia pe care o urmez, mpreunlucrnd cu episcopul local, este cea mai recomandat i, chiar dac a fi vrut s fac ceva diferit, tii bine c oricum nu a fi primit binecuvntare de la mnstire26. n situaiile n care episcopul devine o surs de necazuri, printele Cosma i sttea mpotriv, intrnd n dezacord deschis cu el, deoarece ei mai mult vatm dect ajut. El ia dat seama c a face recurs la un model lumesc de vreun tip oarecare, () n sperana aflrii dreptii, nu duce la nici un rezultat. n astfel de cazuri, unde soluiile nu sunt de gsit, este de preferat ca atunci s ne retragem prudent mpreun cu colaboratorii notri, prednd tafeta unui nou contingent, ca s nu smintim astfel suflete nevinovate (Matei 18, 7)27. Ca rspuns la opinia unora conform creia nu trebuie s sprijini o lucrare misionar ntr-o zon n care episcopul nu este dincolo de repro, printele Cosma nu arta dect comptimire. Aceast poziie este socotit a fi nentemeiat i utopic, deoarece, judecnd omenete toat situaia, am socoti c o purificare a conducerii bisericeti ar fi un lucru imposibil, i astfel am merge din ru n mai ru, i aceasta n chiar epoca lui Antihrist. n ciuda acestora, ce-i de fcut? S oprim oare evanghelizarea popoarelor? Desigur c nu. Dimpotriv, ne vom angaja i mai mult n lucrarea misionar i, cu harul lui Dumnezeu i cu propria statornicie i dragoste, misiunea va continua i va spori cu tot cu vrednicul de ocar episcop. Totui, cel mai important aspect este acesta: nu trebuie s ne ncredem n propria spiritualitate28, propriul adevr i propria sfinenie, dac noi, n realitate, avem doar cte ceva din acestea. De aceea, cel cruia i se pare c st neclintit s ia seama s nu cad (I Cor. 10, 12)29.

Ibid. Btrn, stare, duhovnic [n.tr.]. 25 E vorba de Cuviosul Paisie Aghioritul, unul dintre cei mai iubii prini athoniti ai sfritului de secol XX . Cuvintele lui s-au tradus i n limba romn n mai multe volume [n.tr.]. 26 Vezi Scrisoarea intitulat Nu v ndjduii n oameni, ci n Domnul misiunii, la p. 137. 27 Gnduri despre lucrarea misionar, adunate din experien, p. 8. 28 n sensul de propriile idei preconcepte, propriile scheme metale neracordate la mentalitatea Bisericii [n.tr.]. 29 Ibid., p. 19.
23 24

13

Un vizionar care a luat lucrurile

cu biniorul

Ca urmare a convorbirilor avute cu prini luminai din Sfntul Munte i a ndemnurilor primite din propria contiin, aflat fiind pe cmpul misionar, printele Cosma tia c trebuie s aib rbdare, c lucrarea abia ncepea i c nu-i va vedea nflorirea n aceast via. D-i nainte - i spunea printele Paisie -, chiar dac lupta va fi una de lung durat, cci oamenii de acolo nu vor primi uor Cretinismul30. Astfel, cu acestea n minte i pregtit ca un adevrat misionar ortodox, printele Cosma nu s-a avntat i nu s-a lsat convins s adopte soluii cu raz mic de aciune. Spre deosebire de misionarii grupurilor heterodoxe, printele Cosma i-a fcut un obicei din a evita o abordare prestabilit, pe baza unui program. Nu vei gsi nici un indiciu despre vreun program pe cinci ani, ori slogane subtile n scrierile printelui Cosma. El credea c lucrarea misionar constituie o legtur ntre firea, inteligena i posibilitile proprii i condiiile locale. Nu este nevoie s se urmeze anumite tipare. () Misionarul este liber, iar atunci cnd se deschide harului lui Dumnezeu, Duhul Sfnt va gri bogii n inima sa, indicndu-i ce trebuie s fac, conform dezvoltrii lucrrii i n relaie cu ea. S lsm loc rugciunii s lucreze, fr a grbi situaia cu o logic ngust, msuri capitale ori cu evalurile criticilor la fiecare etap31. Printele Cosma a fost un vizionar care a luat lucrurile cu biniorul. nc de la nceput, el a neles c lucrurile trebuie vzute prin prisma generaiilor i nu a anilor. Astfel c el a pus accent pe creterea i educarea tinerilor i a femeilor de care se ocupa, ca perspective pentru viitoarea conducere a Bisericii. Pentru acest motiv, i alturi de ntemeierea mnstirii, el a iniiat nfiinarea la Centrul Misionar a unor internate, unde tinerii, fete i biei, puteau s locuiasc, s studieze, s se roage, s nvee i s ajung cretini ortodoci maturi. Astzi, la douzeci i doi de ani de atunci, primii copii care s-au stabilit la Centru Misionar au devenit clerici, monahi i funcionari laici ai Bisericii din Zair, exact cum prevzuse printele Cosma. Un pom roditor pentru generaiile urmtoare

Printele Cosma este un exemplu al cuvntului din Evanghelie al Domnului: Bobul de gru, cznd pe pmnt, de nu va muri, rmne singur; iar de va muri, mult road aduce (Ioan 12, 24). Viaa sa a fost de fapt o serie de mori din iubire ale omului vechi, ceea ce a fcut ca moartea trupeasc s fie cu mult road. Aceste roade sunt oferite nu numai celor care l-au cunoscut n timpul vieii, ci i acelora care nc de atunci, dar i n viitor, au ajuns s-L cunoasc pe Hristos i s-L urmeze n cmpul misionar dup pilda printelui Cosma. Smna a czut n pmnt - scrie Stareul Gheorghe. Ea moare, cci dac nu va muri, nu va nmuguri un copac frumos, cu cele mai dulci poame, sub care multe suflete s-i gseasc odihna. Deja vedem cum cuvintele Stareului Gheorghe i-au aflat mplinirea, nu numai n Kolwezi, dar i n ntreaga lume ortodox. Mreia lucrrii i pildei printelui Cosma st, aa cum o spune el nsui, n aceea c ea nu a murit mpreun cu el, ci continu, la un nivel nc i mai mare. i nu numai lucrarea pe care a nceput-o n Kolwezi, ci i cea nceput n misiunea ortodox din lumea ntreag. Astzi, acest omonim al Sfntului Cosma Etolul - restauratorul neamului grec, st ca un lumintor pentru misiunile din lumea ntreag, n Africa, America latin i Asia. El este pomenit ca inspiraie i arhetip al lor pentru propria lucrare. n Madagascar, n decurs de numai ase ani, Biserica ortodox s-a aezat acolo prin harul lui Dumnezeu i sub conducerea episcopului-misionar Nectarie. ncepnd cu anul 1994, au fost botezate peste 12 000 de suflete, au fost ntemeiate 62 de parohii i construite 26 de biserici. Preasfinia Sa, episcopul Nectarie, l-a avut ca model pe cuviosul printe Cosma. Cnd voia s nceap ceva, nti privea la acest exemplu: n construirea de biserici, n organizarea

30 31

Vezi Scrisoarea intitulat Lupta va fi de lung durat, la p. 139. Ibid., p. 18

14

aciunilor filantropice, n cercetarea celor din nchisori i spitale, n hrnirea celor flmnzi i, n general, n toat lucrarea misionar. De cealalt parte a lumii, n Taiwan, triete un alt ucenic al printelui Cosma, ieromonahul Iona. i el, de asemenea, privete spre cer, la strlucitorul exemplu al printelui Cosma, pentru inspiraie i cluzire n nou ntemeiata sa misiune. Nici nu a nceput bine (2001) c provocrile i piedicile de tot felul care-i apar n cale sunt uriae, i totui, ca i la printele Cosma, dispoziia sa spre jertf i lepdare de sine i scopul de a-i lsa oasele printre btinai a fcut cu putin ca Dumnezeu s lucreze cu mreie. Cine va fi urmtorul care va merge pe urmele printelui Cosma? Numai Domnul este Cel ce cunoate fiecare suflet nainte ca acesta s vin n lume, Cel ce griete i descoper care clugr sau mirean trebuie s intre apoi n via Sa pentru adunarea roadelor. Cnd a venit timpul ca printele Cosma s plece din aceast via, Domnul i l-a descoperit pe succesorul su n Kolwezi. Stareul su, Gheorghe, ne spune c la puin timp nainte de ultima plecare [din Sfntul Munte] spre Africa i de moartea sa, l-a vizitat pe printele Meletie n chilia acestuia, spunndu-i c el va fi cel care-i va continua lucrarea32. i, ntr-adevr, cteva luni mai trziu, la cteva zile dup ce printele Cosma prsise aceast via, stareul Gheorghe la chemat nuntru pe printele Meletie pentru a-i sugera s-i urmeze printelui Cosma, fr a ti nimic despre ceea ce prezisese printele Cosma. Aadar, lucrarea Bisericii nu va nceta cu nici un chip, cci Cel ce voiete ca toi s se mntuiasc i la cunotina Adevrului s vin ridic nencetat lucrtori pentru Via Sa. Este suficient ca doar s urmm astfel de prini binecuvntai cum este printele Cosma i s ne urm viaa din lumea aceasta i s murim ei, pentru a o pstra pentru venicie. Atunci, poate, va fi cu putin ca i noi, de asemenea, s fim socotii vrednici a clca pe calea ce ne ndreapt spre o frumoas cltorie a neamului nostru cretinesc, marcat cu atta hotrre de printele Cosma. Peter Alban Heers Pomenirea Sfntului Cosma Etolul, cel ntocmai cu Apostolii, 24 august 2001

32

Arhimandritul Gheorghe de la Grigoriu, Reflexii, p. 99.

15

APOSTOL N ZAIR
Viaa Cuviosului printelui nostru Cosma Grigoriatul, scris de tatl su, Dimitrie Aslanidis

Naterea i educaia Eu, Dimitrie Aslanides, autorul prezentei biografii, m-am cstorit cu Despina Xenidou pe 29 iunie 1941, de praznicul Sfinilor Apostoli Petru i Pavel, dup rzboiul greco-italian. Am trit n satul Theodosia, Kilkis. Cteva luni mai trziu, Despina a rmas nsrcinat. n acelai timp, aparent fr nici un motiv, a nceput s sngereze pe nas i pe gur, aceasta continund pn n ultima lun de sarcin. n timpul acestei luni, a avut i ameeli, de doutrei ori pe zi. Pe 16 august 1942, ea a dat natere unui frumos bieel, viitorul printe Cosma. Toate necazurile luaser sfrit, iar suferinele au fost date uitrii. Apoi a nceput s aib grij de copil. Tatl meu, pe nume Ioan, ori de cte ori gsea timp pentru a se rupe de munca de la cmp, venea fugind s-l vad pe copil i s-l mbrieze. Nu voia s-l aud niciodat ipnd sau plngnd. Socrul meu era preot, iar nainte de trecerea primei luni ne-a ndemnat s botezm copilul. Au sosit naa, prietena i ruda noastr, doamna Angela Papadopoulou, iar Taina a nceput. I-am spus naei s-i dea copilului numele de Ioan, dup tatl meu, care a fost foarte bucuros s aud aceasta, spunnd c l-am numit aa tocmai ca el s aib grij de ei la btrnee. Ioan a crescut sub ocupaia german din Grecia. Hrana se gsea din greu prin piee, iar oamenii de la orae mureau de foame. Chiar i la sate, ranii sufereau i ei deoarece erau silii s-i vnd pinea pentru a-i cumpra alte lucruri necesare. Hran special pentru copii nu se gsea, aa cum exist astzi. Toat familia mnca aceeai mncare. mi amintesc cum n primvara anului 1942, cnd puneam cartofi, nu mai rmsese nimic pentru consum. Aa c am oprit vreo 3-4 kilograme, i-am pus ntr-un vas i iam spus soiei s-i pstreze pentru copil. Din fericire, noi aveam oi i vaci, aa c puteam asigura copilului hrana necesar. nc de mic copil, Ioan prea foarte inteligent. Odat s-a ntmplat s pierdem capacul de la un ceainic al nostru, iar la puin timp dup aceea am fost mpreun cu Ioan la casa socrului meu, preotul, pentru o treab. Biatul, care nu avea mai mult de un an i jumtate, a gsit n locul n care se juca un capac asemntor, pe care mi l-a adus mie, fcnd i unele gesturi n acest sens. Ia-l, i-am spus. Iar el l-a vrt numaidect n haine, iar cnd am ajuns acas, l-a pus singur pe ceainic. Dar au mai fost i alte cazuri care dovedeau ct de inteligent i ager era la jocuri. Am suferit cumplit sub ocupaia german pn n octombrie 1944. De ndat ce nemii au plecat, ne-a fost dat s ne bucurm doar pentru o scurt perioad, dup care a nceput Rzboiul Civil. ntre timp, n 1945 s-a nscut cel de-al doilea fiu al meu, Alexandru. Apoi, de frica rzboiului, am prsit satul, petrecndu-mi cea mai mare parte a timpului n Kilkis sau n Tesalonic. De teama primejdiilor, copiii i mama lor au rmas cu fric n sat. n ianuarie 1947, soia mea, care era nsrcinat cu al treilea copil, i-a pus pe ceilali doi pe un mgar i au venit la Tesalonic, fugind de focul rebelilor. Au venit fr nici un fel de bunuri sau provizii, ci doar cu frica n sn, reuind cu greu s ajung. Cu trei luni n urm mprumutasem o barac de la vrul meu, Constantin. Am mprit-o n dou folosind nite mpletituri, ntr-una din ncperi punnd ceva unelte am lucrat ca negustor de fier vechi - iar n cealalt un pat. ntre timp, n iunie 1947 s-a nscut al treilea copil, Stavroula. Din ianuarie pn n august 1947 am locuit la prvlie, dup care ntr-o camer construit din ciment, pn n 1952. Cnd am fost dai afar de acolo, am cumprat

16

un petic de pmnt i am construit o barac, unde am locuit pn n 1959. Apoi, cu harul lui Dumnezeu, ne-am construit propria cas, unde trim pn astzi. Studii Ioan a intrat la coala primar din Stavropoulis n 1948. Cnd i termina orele, eu obinuiam s-l pun s fac cte ceva prin prvlie, iar cnd eram plecat, avea chiar el grij de ea. A nvat s vnd tot felul de lucruri i s-i confecioneze el nsui cteva obiecte, atta ct l ineau puterile. Pe msur ce cretea, fcea treburi tot mai grele, care se dovedeau folositoare n munca noastr i, de aceea, adoptam adesea i propunerile lui. La coal i-a atras repede dragostea profesorilor, datorit dispoziiei sale de a mplini orice sarcin i se ddea. A nvat s schimbe geamurile colii i alte lucruri utile. Era bun la lecii, fr a se distinge n mod deosebit. Avea o inteligen mai degrab practic dect academic. Era un copil vesel, ns fr a crea neplceri. i fcea plcere s adune zarzavaturi pentru iepurii pe care-i ineam n grdin. Atunci cnd nu avea de lucru, se ducea s se plimbe cu sora lui ntr-un mic cru pe care-l avea. ntr-o zi a fost neasculttor i, deoarece tia c sunt sever i obinuiesc s le dau btaie, i-a fost team s vin acas seara, dormind n prvlie pe o banc. Cnd am venit dimineaa acolo, totul strlucea de curenie. Astfel a reuit s m liniteasc i s scape de pedeaps. Ioan cunotea piaa din Tesalonic nc de cnd avea zece ani. El fcea cumprturile care erau mai uoare. Dac erau mai grele, mergnd pn la 70 de kg, le punea pe biciclet, lua un crucior cu trei roi, iar cteodat chiar un cal i o cru i le aducea acas. El reuea astfel s-mi uureze mult povara. Era foarte ndrzne. n 1952, cnd am construit baraca din tabl ondulat pe dinafar i din crmizi n interior, un arpe venea adesea acolo s bea ap, fiindc atunci era totul numai cmpie. ntr-o zi, Ioan a vzut arpele intrnd ntr-o gaur. Eu eram plecat la prvlie. Fr nici o fric, a apucat o sap, a spat mai adnc n groap, a gsit arpele i l-a omort. Avea un metru i jumtate lungime. Viaa n Biseric nc de cnd era copil, nu lipsea niciodat de la biseric. Orele de catehism erau mncarea i butura sa. i orice nva, venea la mine s-mi spun, ca s fiu i eu fericit. n 1954 a prsit coala primar i s-a nscris la coala Medie de Catehism, la Farul, ce inea de Fria Zo. n fiecare duminic diminea se scula din pat naintea mea i se ducea la biseric n ora. Dup aceasta, participa la leciile de catehism i, atunci cnd se ntorcea la ora dousprezece i jumtate, era plin de bucurie i vioiciune. La vrsta de 14 ani s-a nscris la coala de Catehism a Uniunii Cretine a Tinerilor Greci (UCT). Acolo a ntlnit tineri de treab. S-a mprietenit cu Haralambos Kalatzidis, cruia, mai trziu, el urma s-i devin cel mai bun prieten i pe al crui prim copil, Vasiliki, l-a botezat, dar i cu Demos Tsifoutidis, n prezent stareul Mnstirii Kostamonitou din Sfntul Munte, cu numele de Agathon. De asemenea, a ajuns s-l cunoasc, devenindu-i apropiat rposatului stare al Mnstirii Xiropotamou, printele Efrem, de fericit pomenire. Un alt prieten a fost Apostolos Stefiadis, din Neapolis, n prezent profesor de matematic, i muli alii. Pe lng leciile de catehism, ei se adunau n serile de srbtori pe acoperiul casei noastre sau al altcuiva, unde se citea din Sfintele Scripturi sau din alte cri cretineti. Jucau de asemenea i jocuri pe care le nvaser la Catehism i n tabr. Pentru rposatul nostru preot-paroh, printele Apostolos, ei erau mna lui dreapt, ajutndu-l la slujbele i la treburile bisericii. coala tehnic i alte ndeletniciri Cnd Ioan a prsit coala primar, am vrut s-l trimit la coala medie, dar rposatul preot al parohiei noastre, printele Michalis, a sugerat s-l trimitem s nvee o meserie, cci

17

astfel putea scoate mai muli bani dect oamenii cu o educaie mai bun. Am fost de acord cu propunerea lui i l-am trimis alturi de un vecin al nostru s lucreze la magaziile de cereale. Totui, curnd m-am rzgndit i l-am trimis n schimb la un electrician, ca s se poat duce la o coal tehnic. Acolo a lucrat puin timp, a primit un certificat i s-a dus apoi cu mama lui s se nscrie la coala Euclid. Era o coal privat, deoarece n acea vreme nu existau coli de stat. Ca muncitor electrician, muncea foarte mult, crnd grmezi de echipamente electrice pn n strada Sfntul Dimitrie, ajungnd aproape de Acropole. ncercam s-l mngi spunndu-i c vor veni i zile bune. Ali copii l ocrau, dar i-a pstrat rbdarea un an de zile. A gsit apoi o alt persoan cumsecade, pe Loupinis, care acum nu mai triete, pentru care lucra aproape o zi ntreag, dup care seara se ducea la coal. Se ntorcea acas cu bicicleta pe la orele 11-12 seara. Dup aceea obinuia s mnnce, s citeasc, s scrie i n cele din urm s se culce. A doua zi de diminea, nici nu apucam bine s-l vedem, c el era gata de plecare. n 1960 a terminat coala inferioar de Mecanic Electric, unde a primit i diplom. A ncercat apoi s intre la coala de Maitri Electricieni, continund s frecventeze seralul la Euclid pentru nc trei ani. Acela a fost i momentul n care a luat hotrrea s rmn necstorit. Mi-a spus aceasta patru ani mai trziu. S-a ntors ntr-o permisie de la Marin, unde-i exercita serviciul militar, spunndu-mi. Tat, spune-i mamei s nu strneasc fetele de prin jur cum c vrea s m nsoare. Am de gnd s rmn necstorit i s slujesc n Misiunea din afar. Primele contacte cu Misiunea Extern au avut loc la tabra Sfntul Sila, n Kavala. I-am scris rposatului misionar, printele Hrisostom Papasarandopoulos, care n acea vreme se afla prin Kenya i Uganda, Africa. Dup aceea am continuat s fiu la curent cu evenimentele prin buletinele misionare, iar mai trziu printr-un periodic numit Pe cale. Din pricin c afacerea efului su mergea n pierdere, Ioan i-a gsit o slujb temporar la compania de electricitate, lucrnd cu fire aeriene. Era destul de periculos; el se expunea stihiilor naturii att vara ct i iarna, dar cu toate acestea i ndeplinea cu plcere primejdioasa lui munc. Doi ani mai trziu a fost angajat permanent, dar a demisionat curnd dup aceea. L-a ntrebat: De ce i-ai dat demisia, acum c ai fost angajat permanent? A rspuns: Deoarece ar fi necinstit s pstrez postul. Ar mpiedica pe altcineva s-i ctige pinea, iar eu sunt hotrt pentru o slujb mai nalt.

Serviciul militar n 1963 a terminat coala Euclid, dup care s-a nscris la o coal seral privat din Tesalonic. Dar, n scurt timp, a trebuit s plece pentru a-i ndeplini pn la capt serviciul militar, fr a mai face studii. n septembrie 1964 s-a ntors pentru o scurt permisie, a urmat puin anul de practic i a trecut clasa, fr a frecventa vreun curs. Pentru anul al doilea s-a nscris la o coal seral de stat din Pireu, aflat n apropierea bazei navale unde el era repartizat. Astfel c a reuit s fie att marinar ct i elev. Dup Marin a reuit s-i termine liceul, deoarece frecventa cursurile n timp ce locuia ca elev intern la Fria Crucii. Pentru a-i ndeplini serviciul militar, el a fost mai nti trimis la baza naval din Pireu. Instrucia i-a fcut-o acolo, iar apoi a fost repartizat pe vasul anti-torpil Sfendoni [Funia] ca subofier, clasa a doua. A lucrat pe vas din februarie 1964 pn n decembrie acelai an. Restul termenului i l-a petrecut pe uscat, la staia terestr de la Skaramanga. A fost liberat n martie 1966, dup ce servise timp de 30 de luni. Din credin i dragoste pentru Hristos, ndrznea s-i mustre pe ofierii care huleau, cernd s fie pedepsii, n vreme ce, dac i auzea cumva pe marinari c ziceau hule, i pedepsea el nsui.

18

Fria Sfnta Cruce i alte studii nainte s plece spre serviciul militar, auzise multe lucruri despre arhimandritul Augustin Kamtiotis, de predicile i nevoinele sale. Cnd l-a ascultat ntia oar, a fost aa de mulumit nct de atunci ncolo nu l-a prsit niciodat. ntr-una din permisiile primite de la Marin, numai mie mi-a descoperit aceast tain. Ca unul care tiam c nc din 1965 se hotrse s devin preot, ce drept aveam eu ca s stau n calea viitorului su? Cnd i-a dat seama de dorina inimii mele, aceea ca el s devin preot, a zis: Deocamdat nu sunt pregtit. Voi sta civa ani cu printele Augustin, pentru a m ntri duhovnicete, fiindc el, din ci mi-a fost dat s cunosc, este cel mai bun n chestiuni duhovniceti, i apoi vom mai vedea. Acum spune-i mamei, ca s nu plng atunci cnd v voi prsi dup terminarea Marinei. i ntr-adevr, soia mea a fost de acord, dup care le-a spus celorlali copii urmtoarele: Dac vei reui cu toii s devenii monahi i monahii, eu voi fi foarte fericit. Dup marin, a venit acas pentru cteva zile, a rezolvat nite treburi, i-a luat rmas bun i s-a ntors la Atena, trecnd i pe la printele Augustin. Ioan s-a folosit foarte mult din prietenia cu ali fii duhovniceti ai printelui Augustin, dintre care muli sunt astzi clerici. El era unul din favoriii lui Nikolaos Sotiropoulos, teolog. Pn n 1970, cnd i-a terminat liceul, obinuia s vin i s ne viziteze n Tesalonic, dar numai n pauze sau perioadele de vacan, n timp ce, mai trziu, a fost n permanen liber. La nceput avea de lucru la subsolul casei Friei, mpreun cu echipa de ntreinere; dup aceea a lucrat cu spor la tipografie ca administrator de tipografie. Cnd cei responsabili pentru Frie au vzut ce caliti are, l-au nsrcinat cu administraia cldirii. n 1967 printele Augustin a devenit Mitropolit al Florinei. Ioan a nceput s mearg periodic la Florina pentru a-i oferi preioasele sale sfaturi i servicii tehnice pentru construcia de biserici, instituii, aezminte pentru igani i o mulime de cruci. A nchegat o echip de tehnicieni experimentai i, mpreun cu tinerii din casa Friei, pe care i-a luat ca voluntari, mergea prin tot felul de locuri realiznd diferite lucrri pentru Mitropolie. Una din cele mai mari sarcini era aezmntul pentru igani, azilul de btrni, casa Friei i trei cruci mari. Dintre acestea, una a fost construit n satul Sitaria, n biserica Sfntul Cosma, alta pe lacul Prespei Mici, iar a treia pe Dealul 802, aproape de oraul Florina. Ultima din acestea avea 32 de metri nlime i 14 lime. Ioan mi-a spus mai trziu c a fost nevoie de mult munc pentru a o construi. De fapt, armata i-a pus la dispoziie mgarii pentru a cra materialele de construcie. Cnd constructorii au ajuns la intersecie cu armoariile orizontale, i-au ridicat minile a disperare, spunndu-i lui Ioan c le era cu neputin s fixeze plcile pe suportul vertical. i dac ne gndim c fiecare armoar avea 7 metri lungime, le vom da dreptate. Cu toate acestea, Ioan nu se descurajase, nevrnd s renune la treab cu nici un chip. S-a apucat s le fixeze el nsui. Cu o mn le-a ridicat n sus i cu cealalt a btut n cuie scndurile, la o nlime de 28 de metri. Cnd a auzit Mitropolitul, s-a minunat cu totul, venindu-i greu s cread aa ceva. Din acel moment, braul su drept a nceput s-l doar. De fapt, avusese dureri nc din 1967, i nu a ncetat niciodat s lucreze, evitnd doar lucrul cu utilaje de mare tonaj. n jurnalul su personal el noteaz: Am vorbit timp de o or cu cinci doctori, rezultatul fiind c braul meu nu va evolua spre mai bine i, dup prerea lor, va rmne paralizat. ntreaga problem a nceput n subsoluri, n Dioceza Florinei, n timp ce tiam benzi de metal rotunde. Nu cred c e urmare a pcatului, deoarece mi s-a ntmplat datorit unui zel excesiv pentru Misiune, iar Dumnezeu mi-e martor. Printre documentele lui private am gsit un plic plin cu radiografii ale braului. Mi-a spus c la Crucea Roie i la Clinica Bunavestire doctorii i recomandaser amputarea, deoarece altfel i va fi o povar pentru tot restul vieii. Dar Dumnezeu le-a nelat ateptrile. Pe lng Dioceza Florinei, el a mai lucrat mpreun cu echipa i n Paros, la o cldire din locul natal al printelui Augustin, care era folosit ca bibliotec. Ori de cte ori avea timp, se ducea la mnstirea din Longobarda, adpndu-se din rurile nvturilor duhovniceti ale marelui duhovnic i stare, printele Filotei Zervakos.

19

Era mai tot timpul n Atena, lucrnd i pardosind cu scnduri la Fria Crucii; aici a nvat i alte meserii. A frecventat un an de zile Crucea Roie pentru a nva s ngrijeasc bolnavii, ca astfel s-i poat folosi mai trziu cunotinele n Misiunea Extern. n acelai timp, frecventa leciile despre Misiunea Extern de la Apostoliki Diakonia, inute de profesorul Ilie Voulgarakis i episcopul de Androusa, Anastasios Yannoulatos. De asemenea, participa i la leciile de catehism de la Arhidioceza Atenei, unde a i lucrat timp de 12 ani ca dascl n diverse parohii. Unul din elevii si, Apostolos Diaremes, l-a urmat n Misiunea Extern. Printele Cosma l-a dus nti la Mnstirea Grigoriu, unde mai trziu avea s se fac monah. Tnrul a fost tuns n monahism cu numele de Chiril, iar apoi a fost luat n Misiune de printele Cosma. Astzi, printele Chiril lucreaz neostenit, mergnd pe urmele nvtorului i Btrnului su. Ioan a mers att de departe nct a devenit un nottor de frunte, primind un certificat special. Iubea foarte mult marea, drept care i-a procurat tot echipamentul necesar salvrii. Cnd a plecat la mnstire, a lsat totul acas, dar mai trziu, n Misiune, a avut nevoie de materiale. A srit n ap, scufundndu-se n jur de douzeci de metri, de unde a scos un copil care se necase i pe care l-a aezat la captul lacului artificial de la Kolwezi. Nu s-a dat napoi nici de la a-i oferi sngele pentru cei n nevoie. Avea o grup de snge foarte rar, dar cnd auzea sau citea n vreo publicaie c este nevoie de snge de acest tip, pleca n grab s-l doneze. Mi-a spus odat c auzise la radio, dup miezul nopii, c era nevoie de grupa lui de snge, necesar pentru salvarea unui pacient. A plecat repede i a donat snge. Dup 10 ani petrecui cu printele Augustin i-a amintit din nou de Misiunea Extern, vrnd s ia lecii cu alte subiecte, ca s fie astfel mai bine pregtit pentru ntmpinarea nevoilor i greutilor ce-i puteau sta n cale. A trecut cu succes examenele de admitere la medicin, deoarece voia s ajute misiunea extern ca doctor. n acelai timp a mai luat i examenele pentru Seminarul Teologic Rizareio cu note foarte bune. N-a reuit s intre la Facultatea de Medicin, dar a trecut de examenele de admitere la Seminarul Teologic. L-a prsit apoi pe printele Augustin, studiind un an ntreg, fr pauze. n 1975 i-a nceput cel de-al doilea an de studii. Din fire era un om foarte activ i puternic, aprtor al vederilor sale n materie de lucruri i rnduieli duhovniceti. mi spunea c se certa adesea pe diferite subiecte cu profesorii si. El a format prin intermediul colii un cerc de studeni mpreun cu care citea cri de-suflet-folositoare i pe care-i ajuta n sporirea duhovniceasc, ca unul care era mai mare i avea mai mult experien n multe domenii. Dup ce i-a finalizat acolo studiile, i-am sugerat s se duc la Facultatea de Teologie, dar mi-a spus c nu este necesar, deoarece profesorii de la Academia Rizareio fuseser efectiv de nivelul celor universitari. Oricum, i venise vremea s lucreze pentru Misiunea Extern. Astfel c aceasta a fost ultima etap a educaiei lui formale Seminarul Teologic Rizareio. Cu totul, el a studiat 24 de ani, i anume: 6 la coala public 7 la cursurile serale 4 la coala inferioar de tehnicieni electricieni 3 la coala de Maitri 2 la Seminarul Teologic 1 la coala de infirmieri a Crucii Roii i 1 la coala de Catehism din cadrul Asociaiei Apostoliki Diakonia. Toat aceast nvtur i experien practic au fost de mare ajutor pentru ntemeierea bazei misionare, precum i pentru nceputul lucrrii duhovniceti i misionare din oraul Kolwezi, Zair. Prima perioad a misiunii Aa cum am spus, dup primul an de studii la Seminarul Teologic Rizareio, a plecat n Africa pentru un an. A luat aceast hotrre dup ce l-a ntlnit n Atena pe misionarul Amfilohie Tsoukos, care i-a spus despre marile nevoi ale misiunii. El ne-a telefonat s ne spun c va pleca cu printele Amfilohie. A venit la Tesalonic, i-a fcut bagajele i s-a ntors la Atena pentru plecare.

20

n iulie 1975 Ioan a ajuns n Kolwezi, Zair. Acolo a fost i locul nceperii luptelor sale. Printele Amfilohie l-a nsrcinat cu construcia bisericilor n sate i orae pe o raz de 700 de kilometri. Cu entuziasm, cu dinamism i ndrzneal nsuire definitorie, s-a apucat imediat de lucru, trecnd peste faptul c nu tia limba swahili, pe care acum o auzea pentru prima dat. A stabilit echipe de lucru i a nceput lucrul la construirea bisericilor. Echipele lucrau pe rnd. Cu alte cuvinte, una din ele lucra la zidrie, apoi veneau tencuitorii, alii puneau uile i ferestrele, alii vruiau i aa mai departe. nainte de terminarea unei biserici, deja se ncepea construcia alteia. Trebuia s termine ceea ce printele Amfilohie i ceruse s fac. Vetile primite de la monahiile Anastasia i Zo i n special de la printele Amfilohie au fost foarte plcute i ncurajatoare. Ioan era de nentrecut i neobosit n munca sa, dispreuind toate primejdiile vieii. Toat aceast munc de zidire a bisericilor cerea o mulime de bani. Monahiile Misiunii scriau scrisori peste tot pentru ajutor. i, ntr-adevr, banii veneau, iar munca de zidire a bisericilor a continuat. n 15 luni Ioan a zidit 9 biserici. Dintre ele, 8 se aflau n regiunea Samba i una n Katanga, n zona misionar a arhimandritului Hariton Pnevmatikakis. La un moment dat, domnul Simos, preedintele Asociaiei Misionare din Patras ntiulChemat a venit acolo ntr-o vizit. La ntoarcere ne-a spus c Ioan obinuia s se ntind n pat i s se odihneasc cu pantofii n picioare. Nu voia s petreac nici un pic de timp pentru el nsui. ntre timp, n Kolwezi, Mitropolitul Africii Centrale, rposatul Nicodemos Galatsiatos, era att de mulumit de el nct i-a oferit medalia de aur a Patriarhiei de Alexandria. Deoarece nu se ngrijea prea mult de sine, ca unul ce avea o constituie robust, a fcut insolaie. A suferit tot restul vieii de dureri de cap i ameeli. n ciuda muncii istovitoare i a multor griji, nu a ntrerupt legtura cu noi, continund s ne scrie. Credea c se vor gsi i alii care s mearg pe urmele sale. i scriau muli tineri care-i spuneau c se gndesc la Misiune, dar, cu toate acestea, mai trziu s-au cstorit. Alii au fost hirotonii preoi n Grecia i, o dat ce au reuit s ocupe un loc ntr-o parohie, aezndu-se bine, i-au uitat promisiunile. Dar ali oameni, n care nu-i pusese nici o ndejde, s-au dus i l-au ajutat, i la fel se ntmpl i astzi. ntoarcere n Grecia n septembrie 1976 s-a ntors din Zair i i-a continuat studiile din anul doi de la Seminarul Teologic Rizareio. n anul ce a urmat i-a luat diploma i a plecat cu printele Nicodim Bilalis la Sfntul Munte. Printele Nicodim colectase nite bani pentru reconstrucia bisericii Sfntul Nicodim Aghioritul, aproape de chilia n care Sfntul a trit i a adormit n Domnul. A vzut n Ioan persoana potrivit pentru a ncepe reconstrucia, drept care i-a dat lui aceast sarcin. i, ntr-adevr, prin dinamismul su caracteristic, a reuit s nale scheletul bisericii n trei luni, n vara lui 1977. A necesitat mult munc, deoarece terenul era accidentat i n pant. n acest timp, Ioan a avut ocazia s cerceteze i prini athonii mbuntii. Printre ei se afla i printele Paisie, care atunci locuia pe pmntul Mnstirii Stavronikita, la Kapsala. El a propus ca Ioan s fie tuns monah la Sfnta Mnstire Grigoriu pe care, pn atunci, nu o cunoscuse i nici nu avusese vreun contact cu ea, astfel nct el s fie hirotonit i s se ntoarc n Misiune ca ieromonah, cu binecuvntarea mnstirii sale. Ioan mi-a povestit despre prima ntlnire cu printele Paisie. Dup ce se recomandase, Btrnul l-a trimis cu un urcior s aduc nite ap de la un izvor aflat la o anumit deprtare de chilie. Ioan a luat urciorul i a pornit bucuros. A gsit robinetul din care apa curgea ntrun jgheab frumos i, dup ce a ateptat rbdtor, s-a ntors napoi. Btrnul a luat urciorul i l-a golit n faa lui ntr-un rezervor din chilie. El voise s pun la ncercare rbdarea i ascultarea lui Ioan. Dup aceasta au vorbit mai mult vreme, iar Ioan s-a folosit mult de dumnezeietile sfaturi ale Btrnului. Alt dat, mi-a povestit el odat, nainte s se duc la Mnstirea Grigoriu, l-a vizitat din nou pe printele Paisie. A plouat att de mult pe cale nct s-a udat leoarc. n timp ce se apropia de poarta din faa chiliei Btrnului, l-a gsit pe acesta mbrcat n nite haine vechi,

21

ateptndu-l pe vizitator. Ioan rmase nmrmurit, nenelegnd cum de tia Btrnul c va veni cineva la chilia lui. Au intrat nuntru. Btrnul voia s-i dea de schimb o alt pereche de pantaloni, dar avea numai una! Aa c i-a aprins soba. Ioan s-a nclzit i s-a uscat. Au vorbit foarte mult timp, iar Ioan i-a dat seama ce mare dar de la Dumnezeu este s iei sfatul unuia dintre Btrnii luminai ai pustiei. La sfnta mnstire Grigoriu n acel timp, printele Nicodim Bilalis locuia la Nea Skiti, ce aparinea de Mnstirea Sfntul Pavel. Ioan i-a fcut o vizit. Voia s-l vad i pe printele duhovnic al schitului, printele Spiridon Xenon, care tria la schit alturi de ali patru monahi. Printele Spiridon ia fcut cunotin lui Ioan cu Stareul Mnstirii Grigoriu, printele Gheorghe, ca unui viitor monah. Astfel c, ntr-o diminea de octombrie a anului 1977, s-au dus mpreun la mnstire. Din motive lesne de neles, regulile mnstirii i ale Sfntului Munte nu conin nici o dispoziie referitoare la expediiile misionare ale monahilor mai noi. n cazul lui Ioan, Stareul a acionat din iconomie, ascultnd att de printele Spiridon ct i de preacucernicul Btrn Paisie, care de asemenea a propus ca Ioan s fie tuns la Grigoriu nainte de a pleca apoi n Misiune. Prinii mnstirii au fost de acord cu Stareul, printele Gheorghe. Cu acordul mnstirii, Ioan s-a ntors din nou n lume pentru o scurt perioad de timp. i-a pus n ordine situaia social i obligaiile. S-a dus s-l vad pe printele su duhovnic, printele Fotie Stamapoulos, ca i pe fostul episcop al Tesalonicului, Leonida Paraskevopoulos, pe mitropolitul Florinei, Augustin Kantiotis i pe ali bine-cunoscui clerici i prieteni. De fapt, ne-am dus mpreun s-l vizitm pe mitropolitul Florinei. Cnd Ioan i-a spus ce avea pe suflet, mitropolitul Augustin a ridicat anumite obiecii. Nu l-a lsat s plece, zicndui: Te vreau cu mine. Am o mare sarcin n faa mea i am nevoie de oameni care s m ajute. Am luat aceast hotrre nc din anii 1960 - rspunse Ioan - i trebuie s merg cu ea pn la capt. Cnd discuia a luat sfrit, Mitropolitul Augustin s-a ntors ctre mine i a zis: l vreau pe Ioan alturi de mine, cci aripile mele sunt destul de mari pentru a-l acoperi. A plecat la mnstire n martie 1978. Noul su Btrn, printele Gheorghe, l-a sftuit s nu se ngrijeasc prea mult de lucrul minilor, ca s aib timp pentru ndatoririle lui duhovniceti i pentru a nva rnduiala ascultrilor de la mnstire. De la ieromonahi a nvat ndatoririle preoeti, din Tipic - rnduiala slujbelor i aa mai departe. El voia s aplice regula monahal athonit n lucrarea Misiunii i s-i nvee pe africani rugciunea inimii fie din cri, fie din puina experien dobndit din ederea de opt luni la mnstirea sa de metanie. n iunie a fost tuns ca monah, lund numele Sfntului Cosma Etolul. Btrnul su, printele Gheorghe, ne-a spus mai trziu c hotrse iniial s-i dea numele de Metodie, n cinstea Sfntului Metodie din Tesalonic, Lumintorul slavilor, dar nu a reuit s gseasc Troparul acestui Sfnt din Ceaslov. i pentru c momentul tunderii se apropia, Btrnul, prin ndemn dumnezeiesc, l-a numit Cosma, pentru a-l cinsti pe marele misionar al Greciei din vremea robiei turceti. Ioan, sau printele Cosma de acum, i-a spus Btrnului c lumina dumnezeiasc a fost aceea care l-a fcut s-i dea acel nume deosebit, deoarece el l-a avut din totdeauna pe Sfntul Cosma ca i protector al vieii sale, a crui icoan o avea deasupra pernei, dup cum i-a i artat mai trziu. Dup aceea ne-a scris o scrisoare despre tunderea sa, iar noi i-am dorit toate cele bune. Ne-a spus i despre marele eveniment al hirotoniei, care urma s aib loc pe 15 august (stil vechi) 1978. I-a scris de asemenea i printelui Fotie, care era n Atena pentru a obine de la el consimmntul duhovnicesc, pe care i l-a i trimis, dar, din pcate, nu a putut fi prezent personal din pricina vrstei naintate. Noi, cei din Tesalonic, am umplut un autobuz ntreg i am sosit la Uranopolis n ajunul Praznicului Adormirii Maicii Domnului. Alii sosiser de pe tot cuprinsul Greciei, din Atena i Patras cu deosebire. Eram aproape o sut de oameni cu toii, cltorind pn la mnstire cu un vapor ce fusese nchiriat. Era pentru prima dat cnd prinii de la mnstire vzuser att de muli oameni venii pentru hirotonia unuia dintre fraii lor.

22

Hirotonia ntru diacon a avut loc n cadrul Dumnezeietii Liturghii de la Praznic, care a czut ntr-o smbt, iar a doua zi a fost hirotonit preot. Stareul, printele Gheorghe, a inut un cuvnt la trapez referitor la viaa i misiunea printelui Cosma, mulumind n numele acestuia tuturor celor care au mprtit bucuria hirotoniei sale. Dup aceasta a vorbit episcopul de Rodostolos, care a i condus hirotonia ntru diacon, iar dup el episcopul de Androusa, care a descris hotrrea printelui Cosma ca o mare i slvit lucrare a lui Dumnezeu. n acord cu Tipicul Bisericii noastre, printele Cosma a stat n mnstire vreme de 40 de zile, pentru a svri 40 de liturghii. Apoi a prsit Athosul i i-a fcut actele de plecare, trecnd i prin Atena. Dup aceea a revenit pentru cteva zile la mnstirea sa de metanie. Spuse c nainte s plece, Btrnul su i-a citit o rugciune special, exprimndu-i ndejdea c Dumnezeu i va spori lucrarea. Toi prinii de la mnstire, dup treapta fiecruia, i-au luat atunci rmas bun de la el, unii dintre ei neputndu-i opri lacrimile. La noi acas a mai stat doar dou zile, iar apoi, lundu-i lucrurile, s-a dus la Atena pentru marea cltorie.

23

A doua perioad misionar Cnd a ajuns n Zair pentru prima dat i a vzut, n Kanaga, c printele Hariton Pnevmatikakis i sora Olga erau btrni i singuri, s-a gndit c ar fi bine s plece i s fie alturi cu ei. Cu toate acestea, s-a ntlnit n Atena cu mitropolitul Africii Centrale, Timotei, de la care a primit alte instruciuni. Preasfinia Sa i-a propus s mearg la Centrul Misionar din Kolwezi, deoarece printele Amfilohie plecase n Grecia, iar ei aveau nevoie de un preot. Dar printele Cosma a preferat s nceap din Kanaga. A fost primit cu mare bucurie de printele Hariton i sora Olga. i-a dat seama c nu-i va putea pune n practic prea curnd programul pe care-l elaborase n timpul primei perioade a misiunii. A aflat c protestanii i romano-catolicii i aduseser misionarii lor n urm cu o sut de ani, dar i el voia s-i ajute pe africani att material, ct i spiritual. Planul su era s gseasc o ferm unde s poat cultiva pmntul i s creasc animale, fiindc nevoile materiale trebuie neaprat rezolvate alturi de cele spirituale. Aa c, ntr-o lun de zile, printele Cosma a plecat spre Kolwezi, cu ascultare de la episcopul su, cci aceea era voia lui Dumnezeu. Kanaga e situat la 1500 de kilometri deprtare de Kolwezi. A luat trenul i a sosit la destinaie apte zile mai trziu, din cauz c trenurile nu erau rapide, mergnd cu viteza unor crue. La Kolwezi a gsit dou surori, Anastasia Pexou i Zo Mihalaki, care au fost foarte bucuroase s-l vad. ndeosebi episcopul a fost mulumit cnd a primit o scrisoare din Kolwezi de la printele Cosma. A nceput s-i pun planul n aplicare nc din primele zile. Voia s construiasc o cas misionar care s formeze primul nucleu de educare i ndrumare duhovniceasc a copiilor. Alturi de cldirea Misiunii, a construit camere pentru copii. A construit de asemenea i un grajd pentru animale, aducnd cteva capre i gini. Din pricina plecrii din Kinshasa spre Grecia a printelui Dionisie Beka, care lucrase pentru Misiune, printele Cosma s-a dus acolo pentru dou luni, urmnd instruciunile episcopului. A luat cu sine i un tnr african care tia francez i care era capabil s fac multe treburi pentru el. Cel mai important lucru a fost acela c a putut s cear drepturile de proprietate asupra unei buci de pmnt pe care autoritile au cedat-o unei biserici ortodoxe, dar pe care erau nerbdtori s-o ia napoi. S-a dus s se ntlneasc cu minitri i ali oficiali de stat, reuind s obin drepturile i recunoaterea lor oficial. A reuit de asemenea s gseasc ci de obinere a unor tractoare i maini, scutite de impozit. A primit ajutor din Grecia de la prietenul su, Mihail Hagiioannou i din partea Friei Misiunilor Externe din Tesalonic, care n 1978 i-au trimis 1.000.000 de drahme pentru a cumpra o main. Cnd s-a ntors din Kinshasa, caprele i ginile erau de negsit. Le furaser hoii noaptea, deschiznd nti ua exterioar de la internatul copiilor. Acesta a fost motivul care la fcut pe printele Cosma s ia o serie de msuri. A blocat zidul curii, a adus cini i a pus un paznic la u s pzeasc zi i noapte. De atunci ncolo, la cldirea Misiunii nu au mai avut loc furturi aa de grave. Aria geografic acoperit de Misiunea Kolwezi se ntinde pe o suprafa de 70 de kilometri ctre Zambia, 350 ctre Angola, 300 de kilometri de oraul Lubumbashi i 700 de kilometri ctre Nord. n timpul ploilor, drumurile deveneau impracticabile. Din acest motiv voia printele Cosma noi vehicule: ca s se poat mica cu ele prin jur fr a le strica sau a le mpotmoli n noroi la jumtatea drumului. n vremea cnd ddeam o mn de ajutor la Centrul misionar, aveam dou camioane vechi, care se stricau la fiecare curs de dou sau trei ori. Dar printele Cosma lua ntotdeauna cu el toate sculele i piesele de schimb necesare i le repara. Odat am fost mpreun ntr-un sat numit Moshima, aflat pe drumul spre Zambia. Mergnd noi ctre sear prin pdure, am dat peste un camion foarte mare ce aparinea firmei G.K.M.Co., ncrcat cu femei i copii ce se ndreptau spre Kolwezi. Era mpotmolit acolo de dou zile. Ca de obicei, printele Cosma s-a oprit pentru a ajuta. I-am spus c trebuie s ne continum drumul deoarece se lsa sear i nu tiam ce ni se mai putea ntmpla atunci n pdure. Nu a luat n considerare ceea ce spuneam. Lundu-i sculele pentru reparat, s-a ntins sub camion i a descoperit imediat problema: evile prin care curgea benzina erau

24

blocate. De ndat ce le curase, a strigat la ofer: D-i drumul! i dui au fost, mai fericii ca niciodat i btnd din palme. Printele Cosma nu se gndea la vreun eventual pericol pentru viaa sa, obinuind s-mi spun: Dumnezeu m-a fcut misionar n aceast regiune. Oriunde m duc, ajut pe oricine aflu n cale care are nevoie de mine. Educaia duhovniceasc a africanilor Spre deosebire de neobositele sale eforturi de a crea condiiile preliminare necesare pentru ntreinerea membrilor centrului - copiii, alturi de o mulime de cretini, printele Cosma a pus mare accent i pe partea duhovniceasc a lucrurilor. El a nceput cu predarea unor lecii de catehism pentru cretinii ortodoci, pe grupe sau echipe. Leciile erau diferite pentru brbai, femei, fete sau biei. Pentru ortodocii din Kolwezi, el a pus lucrurile n rnduial. Dar ce se ntmpla cu ortodocii din celelalte orae i sate aflate la mare deprtare? Trebuia s aib grij s le viziteze i pe ele. A fcut rost de o main puternic, un fel de Land Rover, cu care a mers prin satele din jur, lundu-i cu el cortul i ceva provizii. i aduna laolalt pe oamenii din sate i le vorbea ore ntregi. Folosind bateria de la main, el proiecta imagini din Sfntul Munte, ara Sfnt, aspecte din viaa religioas a oamenilor din Grecia pn trziu n noapte. Atunci ei aprindeau focuri pentru a vedea i a se nclzi. i pregtea pentru Dumnezeiasca Liturghie i Sfnta mprtanie, iar dimineaa svrea Liturghia n adposturi fcute din ierburi i noroi. Apoi le mprea haine, medicamente i, uneori, alimente. Pe cei ce se artau dispui s mbrieze Ortodoxia i convingea s lepede uneltele vrjitoreti i s cread numai n Adevratul Dumnezeu, Iisus Hristos. Alegea din fiecare sat cte doi oameni, dintre cei mai buni care-i gsea, i-i pstra pentru dou sau trei luni la Centrul Misionar pentru instruire. Dup aceea i trimitea napoi n satele lor, iar mai trziu, deoarece uitau foarte uor, i trimitea la Baza Misiunii pentru a-i consolida ceea ce el i nvase. Adesea era nevoit s stea n adposturile lor, dar nu reuea niciodat s doarm din pricina mirosului, viermilor, insectelor, oarecilor, erpilor i a celorlalte animale de noapte. Dar nimic din toate acestea nu a reuit s-i micoreze hotrrea, singura lui grij fiind aceea de a-i ajuta pe africani s ias din srcie i mizerie. La diferite conferine organizate de stat, la care a fost invitat de ctre oficiali guvernamentali, el le-a spus s nu asupreasc oamenii i s nu ngduie soldailor s jefuiasc stenii, care adesea erau silii s se ascund n pduri. Deoarece l respectau i i preuiau opinia, ei i-au urmat sfatul. Astzi, militarii nu mai sunt vzui pe strzi, iar oamenii se pot mica n voie prin ora. Cnd printele Cosma a ajuns la Kolwezi n 1978, acolo exista numai un singur preot african, printele Gherasim. El fusese hirotonit n 1975 i fcea vizite parohiale prin sate de unul singur. Lucrarea duhovniceasc era svrit cu ajutorul dasclilor de catehism locali, instruii cu regularitate de printele Cosma. Ei i aduceau listele cu catehumeni i cu candidaii pentru Botez. Pe timp de var, cnd se opreau ploile, fcea vizite prin sate mpreun cu printele Gherasim i i botezau pe catehumeni n ruri. Un Botez n mas, fie pentru civa, fie pentru mai muli, lua dou zile. n prima zi, erau alei acei catehumeni care urmau s fie botezai i care aveau situaiile familiale puse n ordine. Pentru cei care aveau dou sau trei neveste, aceasta era o problem major. nainte de a fi botezai, ei trebuiau s aleag cu care soie voiau s se cstoreasc, iar apoi i cununa. Erau de asemenea obligai s predea toate instrumentele folosite n magie, deoarece altminteri diavolul i-ar fi chinuit chiar i dup Botez. A doua zi, se svrea Utrenia i Dumnezeiasca Liturghie, n care primeau mprtania numai cei botezai. Apoi mergeau cu toii la ru, unde se fcea o mrturisire de credin, lepdrile de satan i unirea cu Hristos. Intrau cu toii n ap, iar preotul i boteza unul cte unul n numele Sfintei Treimi. Dup aceasta, nou-botezaii cretini se duceau la biseric i se mprteau cu Preacuratele Taine, ntruct preotul nu consumase tot Trupul i Sngele

25

Domnului. Apoi cuplurile nou-botezate se cstoreau, primind diferite daruri: haine i medicamente. Cnd erau foarte muli oameni pentru botezat, iar noaptea era pe cale s se atearn, Tainele erau svrite sub lumina farurilor de la maini. n orae era uor s faci Botezuri, n cristelnie cruciforme, ntruct exista electricitate, care ajuta mult i la svrirea altor slujbe. nainte de a ajunge printele Cosma acolo, exista deja un numr destul de mare de credincioi, dar nu exista nici un preot. Cel mult o dat pe an primeau vizita unui preot, pentru spovedanie i mprtanie. Printele Cosma trebuia s pregteasc candidai la preoie i primii care trebuiau s preia aceast funcie nalt erau dasclii de catehism. n vara anului 1979, Preasfinitul a venit la Kolwezi. mpreun cu printele Cosma, au vizitat satele i au hirotonit zece dintre cei mai buni dascli, astfel c personalul misionar a crescut la unsprezece preoi, incluzndu-l pe printele Gherasim. Dintre acetia, toi participau n acea var la un seminar de liturgic, iar apoi se duceau pe la satele lor. Cei mai muli dintre ei au preluat cte dou sau trei parohii fiecare. Se duceau n fiecare var la Baza Misionar, unde, timp de dou luni, participau la un seminar pentru preoi i catehei. n acea vreme, printele Cosma nota n jurnalul su c aceti preoi nu erau bine nzestrai i c vor trebui gsii preoi mult mai pricepui printre copiii din propria cas misionar. Episcopul Timotei a hirotonit mai trziu ali trei preoi, trei diaconi i trei ipodiaconi. Ferma i posibilitile de cretere a animalelor

Pe teritoriul Zairului, grecii, i n general europenii, au nfiinat cu mult timp n urm ferme cu animale domestice. O astfel de ferm se gsea la 7 kilometri de Kolwezi, fiind proprietatea unor greci, Mihail Psathas i Gheorghe Hagiharalambos. Cu toate acestea, n 1975, guvernul Zairului i-a nsuit proprietile cetenilor albi, dndu-le apoi africanilor. n decurs de doi ani nu le mai rmsese nimic, fiind adui n pragul foametei. Din cauza aceasta, n 1978, Statul i-a invitat din nou pe albi s-i ia napoi pmnturile i cldirile, dei acestea se aflau n paragin. Grecii pomenii mai sus i-au recptat i ei ferma, din care nu numai c lipseau animale, ci i tabla ondulat de pe acoperiurile cldirilor. Au acoperit unele din adposturile pentru animale, dar le era team s le aduc acolo, ca nu cumva s fie furate din nou. Au auzit c printele Cosma voia s pun bazele unei ferme, iar ei i-au propus s o cumpere pe a lor. S-a ajuns la o nelegere i printele a preluat-o n 1979. La nceput a cumprat nite porci, cinci capre, tot attea oi, trei iepuri i cteva gini. Apa se gsea la mare distan de adposturi. Iniial o aduceau la animale cu ajutorul unor motorae, dar pentru c apa era murdar, acestea s-au stricat. Printele Cosma se gndea c ar fi imposibil s aduci ap cu ajutorul animalelor sau vehiculelor de la o distan aa de mare. El a descoperit c de la un loc mai nalt al rului, apa putea curge la vale de la sine. S-a hotrt s aduc apa n arcul animalelor printr-un canal. A angajat muncitori i sau apucat s sape anul. Era o munc istovitoare, ntruct n anumite locuri anul trebuia s aib cinci metri adncime; totui, pn n toamna lui 1980, a fost terminat. Muncitorii s-au putut odihni linitii, iar animalele i-au avut necesarul de ap. Cu toate acestea, marea bucurie pe care au simit-o a fost urmat de consternare. Pe timp de iarn ploua foarte mult, iar pmntul se sfrma. De aceea, anul a suferit stricciuni foarte mari: apa curgea pe de lturi, iar animalele rmneau fr ap. n 1981 au nceput un nou proiect. G.K.M.Co. a trimis dou buldozere i dou gredere33 pentru a repara drumurile. Printele Cosma a obinut de la eful companiei permisiunea de a folosi mainile pentru a construi pe marginea anului un drum lung de trei kilometri. Drumul le-a fost de mare ajutor muncitorilor, deoarece anterior ei trebuiau s parcurg un drum de ar foarte dificil, plin de buruieni nalte de trei metri. Cu ajutorul vehiculelor de la baz au adus de asemenea i nisip, pietre i ciment, cu care au netezit acele pri ale anului care trebuiau cimentate. La gura rului, de unde venea apa, a construit un zid dublu, foarte puternic, pe post de dig, colectnd astfel toat apa rului. Astzi nu se mai nregistreaz nici o lips de ap la instalaiile de alimentare a animalelor. Un canal special duce apa de jur mprejurul
33

Main de profilat drumuri [n.tr.].

26

adposturilor de animale i ea curge la baza lor. Grdinile de zarzavaturi sunt de asemenea udate permanent de la aceeai surs. Grajdurile sunt astfel splate foarte frumos, iar apa aduce blegarul ntr-un loc special, de unde este folosit pentru grdini. n 1981, animalele au nceput s se nmuleasc, dar grajdurile i coteele de gini se aflau nc ntr-o stare mizerabil. Porcii i purtau purceluii abia ftai prin noroi, puii mureau din cauz c apa de ploaie intra nuntru, deci, era nevoie de condiii mai bune. Atunci, domnul Papadimitrakopoulos, care se afla la conducerea misiunilor n Tesalonic, i-a trimis printelui Cosma nite cri utile despre creterea animalelor. Le-a citit i i-a fcut propriile planuri pentru mbuntirea condiiilor din adposturi. Pentru grajdurile animalelor a pus pavaj nclinat, ca astfel s poat fi splate mai uor. A vruit pereii pentru a ucide bacteriile i ali parazii, a pus tabl ondulat nou pe acoperiuri, iar pentru animale a fcut plnii noi de alimentare, mult mai perfecionate. De atunci ncolo animalele se puteau hrni mult mai uor, fr a risipi hrana sau a o clca n picioare. Pentru iarn, a pus nclzire n coteele de gini, ca s nu moar de frig. A fixat n zid nite butoaie mari, speciale, cu gurile dnd spre exterior. Apoi ardea lemne n ele, iar cldura se rspndea prin coteele de gini, n timp ce fumul ieea prin gurile butoaielor. A pus iepurii n nite arcuri speciale de srm, ca iepuroaicele s nu moar de diferite boli atunci cnd ftau iepurai i se ngrijeau de ei. Astzi, acea ferm a atras admiraia nu numai a btinailor, dar i a strinilor i a turitilor din toat lumea care vin la Kolwezi. i poi auzi spunnd: Ortodoci, ortodoci. Bisericile Misiunii din regiunea Kolwezi Pe lng cele zece biserici construite de printele Cosma n prima perioad misionar, ca laic, n 1976, a mai construit nc cinci. Mai sunt i alte trei, care aparin comunitilor greceti din trei mari orae. n Lubumbashi se afl o biseric cu hramul Bunavestire, n Kolwezi - biserica Sfntul Gheorghe, iar n Likashi cea a Sfinilor Trei Ierarhi. Toate trei sunt foarte frumoase. n Lubumbashi, printele Cosma a mai construit nc o biseric nchinat Sfntului nti Mucenic i Arhidiacon tefan. Iniial era mic, dar, mai trziu, a cumprat n fa o bucat de pmnt i a extins pronaosul. A mai construit lng biseric i un baptisteriu. n satul Karkazembe, situat la o oarecare deprtare de drumul principal ce leag oraele Kolwezi i Lubumbashi, el a construit o biseric nchinat Apostolului Toma. Este mai mare i mai frumoas dect celelalte: are un birou, o magazie i un dormitor. n 1987, n Lubumbashi, pe o poriune de 12 acri de pmnt34, el a construit biserica cu hramul Naterea Domnului. Alturi de ea, diverse dependine: un birou, o magazie, o cas parohial, toate avnd ap i electricitate. n 1987 a mai construit nc alte trei noi biserici. Una era n Likashi, nchinat Sfntului Ioan Boteztorul, cu clopotni, birou, magazie, cas parohial i o curte spaioas. Lucrrile de zidire au fost supravegheate de sora Stavria Zahariou. A doua, n satul Tsomutente, a fost nchinat Sfntului Dimitrie, fiind ntemeiat de un atenian, n timp ce a treia, din satul Mousounoi, a fost nchinat Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat. Aceasta se afl pe o mare poriune de pmnt, are o cas parohial i a fost pltit de dou surori din Atena. n toamna anului 1984, printele Cosma se afla n Grecia. La ntoarcere a locuit timp dou luni n Kinshasa. n acea vreme, cu banii grecilor din Kinshasa, a construit biserica Sfntul Marcu Evanghelistul. Alturi de ea, a construit o cldire cu dou camere pentru folosul preotului. Att grecii ct i americanii au fost recunosctori vznd cum, n numai dou luni, a rsrit o biseric att impuntoare ct i frumoas. Grecii i-au dat dou maini pentru lucru i transport, una pentru a cra echipamentele i cealalt pentru uzul personal.

34

n jur de 4,860 de hectare [n.tr.].

27

Cltorii n Grecia n iunie 1981, Mitropolitul Timotei l-a chemat pe printele Cosma n Grecia, unde el nsui i avea reedina, pentru a participa la o conferin a misionarilor. A venit i s-a stabilit n Atena pentru cteva zile pentru a-i rezolva nite chestiuni legate de Misiune i, n special, pentru a face cumprturi. Apoi, nainte s plece la mnstirea sa de metanie de la Sfntul Munte, a venit la noi acas pentru cteva zile. Era foarte obosit, att trupete ct i sufletete, voind s gseasc puin pace, s cugete i s se roage. La mnstire s-a mbolnvit, probabil din pricina schimbrii de climat. n plus, s-a trezit cu alt frmntare: cineva a spus minciuni preoilor din Misiune despre printele Cosma, iar acetia l-au ocrt. Aceasta l-a durut foarte tare, prelungindu-i ederea pe patul bolii. Dar, n aceast vreme de amrciune i tristee, a fost s se ntmple i ceva ce i-a adus bucurie. Unul dintre tinerii pe care-i nvase odat cte ceva n Atena, Apostolos Diaremes, a venit la mnstire tocmai cu intenia precis de a-l urma pe printele Cosma n Misiune i de a rmne n ea definitiv. Printele Cosma a fost de acord i l-a luat cu el n Africa. n prezent, Apostolos este monah, unul dintre monahii friei de la Mnstirea Grigoriu i, mpreun cu succesorul printelui Cosma, printele Meletie, duce toat povara Misiunii din Kolwezi. Pe la mijlocul lunii noiembrie a aceluiai an, s-a pregtit de ntoarcere la Baza Misiunii. A cumprat aproape opt tone de bunuri, lucruri greu de gsit sau inexistente acolo, pe care lea ncrcat pe un vas ce se ndrepta spre Zair. La ntoarcerea n Kolwezi, africanii s-au bucurat nespus de revederea cu el. I-a iertat pe toi preoii i, de atunci nainte, nimeni nu a mai avut nimic mpotriva lui. Mitropolitul deja aplanase toate clevetirile la adresa lui. n 1982 a venit pentru cteva zile n Grecia pentru a rezolva o problem personal, apoi a revenit. n iunie 1984 a venit pentru o conferin misionar. Acolo el i-a prezentat punctul de vedere, precum i plngerea sa mpotriva Biroului Misiunii Apostoliki Diakonia, care ajuta mai mult o misiune n detrimentul celorlalte. Apoi s-a dus la mnstire unde s-a odihnit pn n noiembrie. n decembrie, drumul la ntoarcere l-a fcut mpreun cu printele Chiril, care sttuse la mnstire ca novice de mai bine de un an, iar acum era monah rasofor. Ultima lui cltorie a fost n iunie 1988. A stat n Atena o sptmn. A vizitat nite prieteni i colegi i a cumprat nite lucruri pe care le-a trimis la Kolwezi. n Tesalonic a stat n jur de zece zile. A vizitat prieteni ai misiunii din Tesalonic i din afar, dup care s-a dus spre Siderokastro. Acolo a ntlnit-o pe sora Paraskevi Saha, care tria ca novice ntr-o mnstire de maici. Dup ce a fost n Kolwezi prin 1985, ea s-a hotrt s lucreze permanent n grupul misionar al printelui Cosma ca sor i persoan responsabil pentru fetele din casa misiunii35 i pentru femeile muncitoare. Mai trziu, cnd i-a depus voturile monahale, i-a luat numele de Xenia. Printele Cosma a rmas n mnstirea sa de metanie aproape dou luni. Cu ajutorul prinilor de la mnstire a reuit s scrie Jurnalul Misiunii, precum i o lucrare despre cile de sprijinire i ncurajare a activitii misionare. Lucrarea a fost publicat n periodicul Misiune Extern din Tesalonic sub titlul: Gnduri despre lucrarea misionar, adunate din experien. A trebuit apoi s-i mai nsueasc i alte elemente din rnduielile liturgice. Svrea des Dumnezeiasca Liturghie i, n general, participa la muncile grele de la mnstire. Spre sfritul lunii august a ieit din nou n lume. A nceput s in cuvntri prin toat Grecia pentru a ajuta la rspndirea Misiunii. n Tesalonic se afla n legtur permanent cu conductorul Misiunii, care-l aprecia foarte mult, l ajuta financiar i, la fel ca un printe, l ndemna s fie mai ngduitor cu puterile sale. Dar printele Cosma nu lua aminte la astfel de lucruri. Cltorea chiar i noaptea pentru a avea timp s nainteze mai repede cu lucrarea. Poate c tia dinainte c anii si pe pmnt vor fi puini36.
Un fel de internat (n.tr.). Este interesant faptul c i printele Serafim Rose - un alt mare misionar, contemporan cu printele Cosma era, n ultimii ani ai vieii, tot aa de grbit ca i printele Cosma [vezi volumul Ne vorbete Printele Serafim. Scrisori, Editura Bunavestire, Galai, 2003, p. 301 i urm.]. Graba n diferitele activiti, aciuni etc., sau mai bine zis graba eshatologic, e motivat de iminenta ntlnire cu Hristos de la sfritul vieii, Cruia trebuie s-I dm socoteal. Este o atitudine specific sfinilor sau celor care sunt contieni de responsabilitatea i sensul vieii cu i n Hristos i de ntlnirea cu El fa ctre fa de la sfrit. Aceast grab i are temeiuri solide n Sfintele Evanghelii i Epistolele pauline [n.tr.].
35 36

28

n Atena, el s-a ntlnit cu oameni importani, implicai n Misiune, crora le-a vorbit despre Misiunea extern. A plecat n Cipru la nceputul lunii octombrie, la invitaia unor prieteni ai Misiunii de acolo. A ajuns s cunoasc muli oameni, care l-au ajutat financiar; a vorbit cu ei i a primit mult ajutor moral i material. Dup ce s-a ntors din Cipru, mpreun cu sora Xenia, se pregtea s plece napoi pe 14 octombrie 1988. Era cam frmntat n privina plecrii... Lui Gheorghe, cel de-al patrulea copil al meu, i-am spus - n seara zilei de 12 octombrie, cnd am i reuit s vorbesc cu el la telefon - urmtoarele: Ce, nu vrea s vin s ne vad? De unde tie c ne vom mai vedea? M gndeam la propria moarte, sau a soiei, dar s-a ntmplat opusul. Printele Cosma s-a supus morii. A ajuns la Tesalonic n seara urmtoare cu zborul de ora 9, venind direct acas. L-am vzut pentru puin timp, iar dimineaa la ora 5, a plecat din nou la Atena i de acolo, dup-amiaz, spre Zair. Personalul misionar din Kolwezi Primul lucrtor n cmpul evanghelizrii btinailor din regiunea Kolwezi a fost rposatul printe Hrisostom Papasarandopoulos, o personalitate bine-cunoscut. A lucrat n Africa vreme de 12 ani. Dup multe suferine, dup ce a botezat primii cretini ortodoci n Kolwezi, a prsit aceast lume, lsndu-i trupul acolo. n 1973 au plecat printele Amfilohios Tsoukos mpreun cu surorile Anastasia i Zo. Mai trziu, printele Serafim Parharidis a sosit din Rhodos. Printele Amfilohie a stat n Kolwezi pn n 1977, dar surorile au rmas acolo pn n 1979 lucrnd cu printele Cosma timp de apte luni. n 1979, Maria Argyropoulou a plecat ntr-acolo venind din Tesalonic, unde a rmas pn n iulie 1980, cnd s-a ntors. Eu am plecat n 1981 mpreun cu Kostas Filippou. El a rmas nou luni, n timp ce eu am stat pn n martie 1982. n 1981 a plecat Apostol Diaremes, care a rmas n continuare, fcnd parte din conducerea personalului misionar. n 1982, Thano Tzotzos, un dentist din Argos, a plecat acolo pentru ase luni, la fel a fcut i o infirmier numit Eleni. Am plecat din nou acolo n 1983 i am stat pn n martie 1985. n 1984, marinarul Vasilis Ververis, din Volos, s-a dus acolo pentru zece luni. n 1985, sora Paraskevi Saha, o infirmier, a plecat ntr-acolo i a rmas ca ajutor permanent. Ea este monahia Xenia, pomenit mai nainte. n 1985 am plecat pentru a treia oar i am stat 11 luni, dar m-am ntors din pricina unor probleme de sntate. n 1987, Theano Mousdekelidou a plecat pentru trei luni. n 1987, V. Ververis a plecat pentru nc ase luni, iar n 1988 Thano Tzotzos s-a ntors pentru alte ase luni. Toi acetia au fost colegi buni ai printelui Cosma; ei continu i astzi s-i ofere serviciile lor printelui Meletie, succesorul su. Cum a reuit Misiunea Cnd anumii oameni din Grecia au aflat c printele Cosma a ntemeiat o ferm n Africa fr tirea lor, au intrat la bnuieli n privina inteniilor sale, creznd c el se dusese acolo pentru a ncepe o via nou. [...] Nu cunoteau gndurile i planurile sale, acesta fiind motivul pentru care au nceput s reduc semnificativ ajutorul financiar. n acelai mod au procedat i alte centre misionare. i trimiteau fie foarte puin, fie deloc. Bineneles c printele Cosma nu s-a artat ntristat, dimpotriv, lucra din ce n ce mai mult, pentru a dovedi astfel tuturor c inteniile sale sunt curate i c el iubete Misiunea i Biserica. n timpul nopii studia planurile, iar ziua le punea n lucrare. Era foarte atent cu cheltuielile, nerisipind niciodat banii. Reuea ntotdeauna s gseasc ci pentru a obine materiale la un pre ct se poate de mic. De exemplu, a reparat cinci maini de fcut crmizi, care ardeau crmizile cu lemne, fr s cheltuiasc un bnu, deoarece gsea pe terenul unor ferme abandonate din pdure buci de fier pe care le refolosea. n loc s cumpere piatr, i-a obinuit pe muncitori s o obin dintr-o anumit regiune, unde preurile erau reduse, astfel c lucrul mergea mai bine. Totui, mai trziu,

29

G.K.M.Co. i-a dat crmizile pe gratis. Dac ar fi cumprat crmizile, l-ar fi costat destul de mult, dar iat c le-a obinut pe degeaba. I-a pus pe muncitori s aduc nisip dintr-un loc unde se gsea din belug. Numai pentru ciment trebuia s cumpere nisip mai bun. Nu cumpra niciodat ciment de la comerciani, ci direct de la fabric, fie cu un vagon de tren de 40 de tone, fie cu un camion cu 80 de saci pe care-i preda la Baza Misiunii. n plus, transportul era foarte scump acolo, astfel c era obligat s-i plteasc propriile camioane pentru a transporta materialul. Era necesar o cantitate foarte mare de lemne pentru diverse sarcini: la buctria copiilor de la casa misiunii, nclzirea psrilor, mncarea porcilor precum i pentru arderea crmizilor. Cu totul era nevoie de un camion plin cu lemne zilnic, care ar fi costat enorm. Printele Cosma s-a adresat Autoritilor de Stat crora le-a cerut s-i cedeze n mod gratuit o parte din pdure pentru tiat lemne, pentru nevoile Misiunii ortodoxe. Cererea a fost aprobat. Lemnul a fost tiat de muncitori, stivuit i ncrcat n camionul Misiunii. Pentru munca de construcie, tencuit, vruit, electrificare i aa mai departe, printele Cosma a stabilit echipe speciale care lucrau sub supraveghere. Cnd echipa ncepea lucrul, el era cu ochii pe zidari, tencuitori etc. De aceea, bisericile se ridicau ntr-un ritm rapid. Iniial, el obinuia s cumpere grinzi pentru acoperiuri, dar mai trziu au nceput s taie eucalipi nali de pe pmntul cedat Misiunii de ctre guvern. La tiat folosea fierstraie cu lan, aa c i aveau grinzile gata-fcute. Hrana pentru animale este foarte scump n acele ri, deoarece toat este importat din afar. Aceasta este i pricina pentru care aproape toate fermele au dat faliment. Printele Cosma a gsit o cale de a face i aici ct mai puine cumprturi. Pentru ginile care cloceau ou, el cumpra hran. De ce? ntruct un ou cost ct plata a jumtate de zi de munc. Mncarea pentru iepuri era ieftin, iar pentru porci nici nu merita s cumperi hran. Toi cetenii albi care aveau porci la ferme i-au abandonat, deoarece nu merita s le cumperi hran. Cu toate acestea, Bunul Dumnezeu l-a luminat pe printele Cosma: dup multe experimente, le-a obinut hrana pe nimic. Aceasta se constituia din trunchiul unui bananier, din care porcii mncau foarte mult. Trunchiurile de bananieri sunt tiate n bucele mici i fierte cu pleav de orz, cu care fabricile din acele pri obinuiesc s fac bere. De aici rezult o mncare foarte bun i nutritiv, la care se poate aduga din cnd n cnd i puin porumb pentru a ajuta la ngrarea porcilor. Prin aceste animale au fost acoperite aproape jumtate din cheltuielile misiunii. Copiii de la casa misiunii mncau diverse sortimente de carne, n vreme ce pucriailor, leproilor i pacienilor internai n spital li se ddeau porci cu totul, mai ales c acestora statul nu le asigura nici un fel de hran, rudele lor fiind acelea care o aduceau pentru ei. Existau n jur de 500 de porci, 300-500 de iepuri i aproape 3000 de gini. Mai erau i alte psri precum: rae, gini, bibilici, curcani, psri de pdure i mii de porumbei. De asemenea, printele Cosma a construit o moar pentru a mcina grul i alte alimente pentru animale. Majoritatea uneltelor le-a confecionat n propriul atelier, n timp ce restul le-a primit de la alii. Toate mergeau cu curent. A mai fcut o a doua moar pentru a vntura porumbul. Porumbul poate fi trecut printr-o plnie, aa cum este, direct de pe cmp, iar de pe fund vin doar boabele. Este o main de patent francez. Printele Cosma a vzut-o la o ferm a unor greci i, lund-o pe buci, le-a trimis la G.K.M.Co. pentru asamblare. A asamblat piesele i maina a fost gata. i toate acestea fr a plti vreun ban companiei, ci doar cteva gini, ou i civa iepuri. Mainile, tractoarele i celelalte utilaje ale Misiunii erau ngrijite i reparate la propriul lor atelier. Aduceau mecanici din afar numai n cazul unor stricciuni mai grave. De la G.K.M.Co. aveau ntotdeauna asigurat un sptor pentru lrgirea i nivelarea drumurilor, totul pe gratis. Orice buci de fier, de eav i alte vechituri care nu mai erau de folos companiei, erau luate i refolosite de ctre printele Cosma. Amenajrile i proprietile Misiunii

Aa cum am menionat n capitolul despre biserici, Misiunea din Kolwezi are 15 biserici nou-construite, precum i alte trei, care aparin comunitilor greceti din Kolwezi, Likashi i Lubumbashi.

30

Biserica Sfntul Gheorghe, Kolwezi, ine de Misiune nc din 1973, dar numai n comunitatea din Kolwezi exista un preot. n aceste trei biserici de mir [din ora] exist trei baptisterii. n jurul lor este pmnt agricol, variind n mrime ntre 2,5 i 25 de acri37. Ferma i instalaiile pentru creterea animalelor ale printelui Cosma se ntind pe o suprafa de 1,250 de acri, n timp ce amenajrile ce aparin de Misiunea din Kolwezi se afl pe o suprafa de 25 de acri. La intrarea n Centrul Misionar se gsesc dou turnuri, de-a dreapta i de-a stnga, msurnd aproape opt metri nlime, avnd forma unor fortree militare cu parapete. nluntrul acestora se afl camerele misionarilor. Lng turnul stng a fost construit o arip a casei misionare n form de L, ale crei laturi msoar 3010 metri. n el se afl camera de studii pentru copii, ce msoar 310 metri, alturi de alte opt dormitoare. n mijloc se afl un spaiu folosit ca toalet, iar chiuvetele pentru spltor sunt la captul cldirii. Buctriile, magaziile i sufrageria copiilor sunt n afara internatului colar. n toamna anului 1988, printele Cosma a pus temelia colii Primare, a crei construcie a fost acum terminat sub printele Meletie, succesorul su. Dimensiunile ei msoar 1072 metri i const n apte sli de clas, dou birouri i toate celelalte camere necesare. A fost construit din piatr, cu arcuri de crmid. Toate cadrele de susinere sunt din fier i sunt bine turnate. Pn s moar, printele Cosma supraveghease lucrrile pn la ultimul urub. Pe lng acestea, mai sunt i alte locuri care adpostesc un birou, o tmplrie, un atelier de icoane, precum i alte dou ncperi pentru mbierea femeilor, sracilor i a bolnavilor. Puin mai nainte se afl casa misionar a fetelor, unde triete sora Xenia, i biserica Sfntului Nectarie. Acolo sunt cazai toi vizitatorii din Grecia. Instalaiile pentru creterea animalelor, aflate pe o suprafa de 8150 metri, se compun din 63 de arii separate folosite pentru psrile din curte i pentru a adposti animalele. n afara acestui mare perimetru ocupat de grajduri, s-au construit trei case ca locuine pentru cresctorii de vite, pentru supraveghetori i familiile lor. Pn n 1991, pe vastele terenuri deinute de Misiune, au fost plantai n jur de 5000 de arbori de cafea, care au i dat recolt, mii de bananieri, i aproape o mie de ali pomi fructiferi, precum mango, papaya, avocado, portocali, lmi, mandarini etc. Mai erau de asemenea i grdini de zarzavat, unde legumele erau crescute pentru casele misionare i pentru vnzare. Au plantat de asemenea porumb, fasole i gru pentru propriile nevoi, pentru animale i pentru vnzare. n plus, n satul Kazambe, exist o cldire cumprat de printele Amfilohie, unde acesta a ntemeiat o capel nchinat Sfintei Treimi. Acum i acestea aparin misiunii. Pe lng cele de mai sus, mai sunt i dou autocamioane cu ben basculant, un Land Rover, dou tractoare cu toate echipamentele necesare, maini de mcinat i alte utilaje agricole, precum i biciclete pentru preoi, destinate vizitelor prin parohie. Dragoste pentru semenii si S pomenim acum cteva din lucrrile sale de caritate pe care noi nine le-am vzut sau la care am luat parte. Printele Cosma i iubea foarte mult pe africani, dedicndu-se n ntregime slujirii i mbuntirii vieii lor. Nu fcea nici o diferen ntre cei botezai i cei nebotezai. Dac cineva cerea ajutor, srea degrab n ajutorul lui. Ori de cte ori aflau c printele Cosma era prin jur, alergau s-l ntlneasc i s gseasc o soluie la problemele lor, fie ele de natur material sau spiritual. Adesea vizita i diferite instituii, afla cum le merge i cu ce probleme se confruntau. Activitile sale caritabile se ndreptau n primul rnd ctre pacienii din Spitalul de Stat, crora Statul nu le oferea nici medicamente nici hran. Toi sracii se duceau acolo, din pricina faptului c celelalte clinici, fiind particulare, cereau bani pentru spitalizare. Pentru a plini aceast deficien, el oferea dimineaa i seara medicamente i hran unui numr mai mare sau mai mic de pacieni, care nu erau ngrijii sau susinui de rude. Cteodat, personalul misiunii, cu binecuvntarea printelui Cosma, gteau la spital mncarea pacienilor din spital. Toi cretinii care erau bolnavi se duceau mai
37

1 acru = 4047 m [n.tr.].

31

nti la printele Cosma, ca s-i ajute s ajung la spital cu ajutorul mijloacelor de transport ale Misiunii, cu dorina ca cei angajai s-i menin acolo ca pacieni internai. Odat, cnd au pregtit mncare pentru spital, am fost cu ei pentru a o distribui. Un numr destul de mare de pacieni deja plecaser, totui, ntruct rmsese mult mncare, ne-am urcat n main i am pornit spre Azilul de btrni. Pn s ajungem acolo, a trebuit s conducem prin locuri pline de noroi i gropi. Cldirea nu avea nici ui, nici ferestre. obolanii erau ct pisicile de mari. Am gsit nite btrni i btrne aflai ntr-o stare ngrozitoare. Triau din cerit. Dormeau pe saci, fr pturi. Le-am lsat foarte multe lucruri, iar printele Cosma le-a spus s mearg din cnd n cnd pe la Centrul Misiunii pentru a lua mncare cu care s triasc. La Misiune, printele inea o list a oamenilor sraci, care o dat la dou sptmni sau la o lun se duceau acolo pentru a lua o jumtate de sac de fin, zahr, pete ngheat i altele. Pe lng acestea, un val de sraci veneau zilnic, pucriai de curnd eliberai, pacieni din spitale, oameni din sate mai ndeprtate, care cereau mncare sau bani pentru a face o cltorie, pentru cumprarea de medicamente sau pentru alte scopuri. Ori de cte ori prsea Centrul Misiunii, i umplea buzunarele cu bani pe care i ddea celor nevoiai. Pe lng sraci i bolnavi, mai erau i deinuii, dintre care cei mai muli fuseser condamnai pentru delicte minore. Dac nu aveau pe nimeni care s le aduc hran, mureau pur i simplu de foame. Printele Cosma se ducea adeseori acolo i ne spunea c situaia lor era fr sperane. Pentru cei condamnai pentru delicte minore, el pltea o sum de bani pentru eliberare. Blocurile cu celulele deinuilor erau ntr-o stare ngrozitoare. Adesea pucriaii trebuiau s doarm n apa care se infiltra prin gurile din tavan. Printele Cosma s-a dus cu muncitorii i a reparat tavanele cu scurgeri din cldiri, fapt pentru care pucriaii i-au fost recunosctori. n marile pucrii existau ntotdeauna n jur de 200-250 de pucriai. Erau mbrcai numai n haine crpite i zdrene, iar mncarea pe care le-o oferea statul era o strachin de legume fierte pe sptmn. Muli dintre ei se mbolnveau, iar de vreun doctor sau medicamente pentru alinarea durerii sau febrei nici nu putea fi vorba. Printele Cosma avea o mare compasiune pentru ei. Le ducea adesea mncare cu carne n ea, n vreme ce medicul su mergea cu el, i examina i le ddea medicamente pe gratis. Le mai ddea i haine. Celor ce le asigurase ieirea, le ddea i bani pentru biletul ctre cas, sau i lua n vreo main a Misiunii. i putea elibera mai ales pe sraci i pe bolnavi. O alt instituie care a atras atenia neprtinitoare a printelui Cosma a fost casa leproilor, aflat la 60 de kilometri de Kolwezi. A vizitat-o i l-a ntrebat pe printele catolic de acolo care avea grij de ei dac ar putea fi de vreun ajutor. Avea nevoie de medicamente. I-a scris imediat domnului Papadimitrakopoulos din Tesalonic, cerndu-i s gseasc medicamente pentru lepr i s i le trimit. i ntr-adevr, chiar a trimis multe medicamente, care au fost distribuite la dou case de leproi. Astzi, toi acei pacieni au fost vindecai, cu excepia leproilor care triesc departe n jungl. S-a hotrt s le aduc de la ferm cte un porc pe lun i, ocazional, alte alimente. Oriunde se ducea cu maina Misiunii, el i lua de pe drum pe cei ce voiau s mearg ntrun loc sau altul. Nu de puine ori camionul era plin de oameni, iar el i ducea acolo unde aveau vreo treab de fcut. i scutea de multe necazuri, muli dintre ei avnd de parcurs muli kilometri sau aveau n faa lor o zi ntreag de mers pe jos pn la destinaie. Au fost dou ocazii n care am putut fi cu printele Cosma. ntr-o zi am fost n pdurea din apropierea Lacului Lualamba, ca s aruncm o privire la cherestea i s pltim muncitorii. Ploua mocnit, iar doi pescari africani ncrcai cu pete i fceau n grab loc pe cale, urcnd o pant. Printele Cosma le-a spus s atepte, c i va lua el la ntoarcere. i chiar aa a i fost: dup ce ne-am terminat treaba, i-am luat i i-am dus n ora. Le era team s ias din camion ca nu cumva s le fure soldaii petele. Astfel c printele Cosma i-a mai dus cinci mile mai departe, n afara oraului, lsndu-i n adposturile lor. A doua ocazie a fost cnd ne aflam n oraul Lubumbashi. Am vzut un om ce sttea ghemuit la pmnt, pe marginea drumului. Am trecut de el, fiindc printele Cosma conducea destul de repede. S-a oprit deodat i a ntors napoi. Ce s-a ntmplat? De ce te ntorci napoi? am ntrebat. A rspuns: Omul pe care l-am vzut murea de foame. Hai s-i dm ceva de mncare, ca s se ridice pe picioare.

32

Ne-am dus ctre el i l-am ridicat, dei i tremurau picioarele. Printele Cosma i-a dat mai muli bani, zicndu-i s se duc la un restaurant s mnnce. Lucruri de genul acesta se ntmplau zilnic. Sracii i flmnzii care se duceau acolo mncau ntotdeauna n sala de mese a Centrului Misionar. n general, de Praznicele mprteti i de srbtori se pregtea o mas pentru toat lumea. Pentru c-i iubea foarte tare, printele Cosma nu mnca dect dup ce mai nti africanii i terminau masa. i servea cu propriile lui mni i veghea s vad dac nu cumva mai aveau i alte nevoi dup ce vor fi terminat de mncat. n spatele uii principale exista o intrare special cu o banc mare de beton. Aici era locul unde sracii i bolnavii veneau s atepte la rnd pentru a primi ajutor. Aproape n fiecare zi aceast banc era plin cu fraii notri africani, bolnavi i nefericii. Datoriile de judector i pstor Problemele africanilor erau multe i variate. Nu erau obinuii s mearg la tribunal, eful comunitii sau al tribului fiind acela care le rezolva diferendele. Cretinii fceau la fel. Orice probleme aveau, le nfiau printelui Cosma ca s le rezolve. Foarte adesea, o anume problem nu se putea rezolva de ndat, ci cteva zile mai trziu, pentru a da timp martorilor s soseasc. ntotdeauna fixa un timp i un loc anume i, dintr-un anume motiv, el ntrzia, aa ca s-l atepte puin. Dup Liturghie, pentru a ajunge de la biseric pn n camera lui, i lua mai mult de jumtate de or. El vorbea cu unul din comunitate, iar altul ddea de el. Acestea erau cazuri minore care putea fi rezolvate repede i uor. Dei mai erau i altele, mult mai importante, pe care le examina prin Misiune. Cuvntul i sfaturile lui erau lege pentru toi. Era de ajuns s se spun: Printele Cosma a zis aa, i toate ostilitile i nedreptile dintre ei ncetau. Cele mai obinuite probleme care apreau ntre ei erau disputele, divorurile, prostituia, adulterul, hoia i nedreptatea. El mpiedica divorurile nainte ca acestea s se ntmple, refuznd s le aprobe. Cazurile de adulter i prostituie erau la ordinea zilei. Chiar i dup botez, africanii nu aveau habar de vreo conduit moral, gsind c e foarte dificil s duci o via curat i virtuoas. Din acest motiv, n leciile de catehism pe care le ddea femeilor i brbailor, printele Cosma accentua cu deosebire acest aspect. Iar n adunrile pe care le inea celor mai tineri, insista ca ei s-i pstreze curia sufletelor i a trupurilor. Problema magiei era de asemenea una foarte serioas. n ciuda faptului c erau botezai, africanii pstrau nc puternice amintiri ale efectelor magice, fiindu-le team c vraciul va veni noaptea i le va face o vraj. Din aceast pricin, le era foarte greu s contientizeze c, dup botez, diavolul nu mai avea putere asupra vieilor lor, n ciuda aciunilor vraciului. Printele Cosma i ntreba adesea dac le era team de vraci, iar ei rspundeau: Da, vraciul este nspimnttor. M poate ucide. Printele Cosma se ostenea din greu pentru a ndeprta magia din vieile i amintirile lor. El umbla prin toate oraele, satele i barcile, dar i prin pdure i le lua obiectele magice i fetiurile. A adunat o mulime de obiecte, iar la Misiune nc se mai gsesc cutii pline cu ele. Inteniona s scrie o carte despre magie, dar n-a avut destul timp pentru aceasta. Poate c se va gsi cineva care s poat pune cap la cap notele sale i s alctuiasc astfel o carte, prin care ar putea s-i nvee pe muli despre rolul magiei n acele regiuni i cte viei se pierd n fiecare zi prin activitile vracilor. Samba, doctorul african Bolile i epidemiile sunt foarte frecvente n Africa, astfel c s ai cunotine medicale este de mare importan pentru toat lumea. Contient de acest lucru, printele Cosma s-a asociat cu doctori experimentai i de ndejde, dintre care cel mai important era Samba, doctor militar. Att ct i-a putut exercita profesiunea, el a fost sufletul Misiunii. Avea cunotine din aproape toate domeniile. Era chirurg, medic generalist, pediatru, fiind familiarizat cu toate tipurile de boli. mpreun cu soia lui, ea fiind pediatr, au fost cei mai apropiai asociai ai

33

printelui Cosma atta vreme ct au locuit n Kolwezi, adic pn n 1986. n acel timp el era repartizat n alt parte, deoarece, dup cum am zis, el era militar, avnd rangul de colonel. Dup ce-i terminase ndatoririle personale, el se ducea la Misiune sau prin satele din jur s-l gseasc pe printele Cosma, pentru a examina pacienii care s-ar fi gsit pe acolo. Mergeau mpreun pe la casele bolnavilor, n pucrii, la muncitorii din personalul Misiunii i la copiii din internat, pe care i examina i crora le prescria medicaia. Ori de cte ori, n cltoriile sale ddea peste vreun bolnav sau peste mai muli, i punea n main, i ducea la Centrul Misionar i chema doctorul s-i consulte. Dac aveau nevoie de operaie chirurgical, i ducea la spital. Dup aceasta, i inea pentru cteva zile la Misiune pentru a se recupera, dup care i trimitea acas. Chiar i albii obinuiau s se duc la Samba, ale crui cunotine medicale le depeau i pe cele ale colegilor albi. Dar i pentru c avea un suflet nobil, dragoste i sacrificiu de sine. Un apel telefonic, fie ziua sau noaptea, era suficient s-l aduc oriunde l chema printele Cosma. Ori de cte ori auzea c amenina vreo epidemie periculoas, i lua echipa militar i se ducea la Misiune. Vaccina copiii, personalul i muncitorii. Rsplata lui nu erau niciodat banii. El lua doar legume, ou i cteodat un iepure pentru hrana familiei sale. Firete c acestea erau oferite de ferm. Atelierele Misiunii n general, n Africa, i n special n Zair, nu este ntotdeauna uor s gseti ceea ce vrei. Din aceast pricin, printele Cosma i-a nfiinat propriile ateliere, avnd mecanici proprii, pentru a rezolva astfel nevoile Misiunii. n primul rnd, el a adus materialul lemnos cu care a construit atelierul de tmplrie. Sculele principale ale atelierului, un fierstru circular, o rindea, o main de gurit i alte scule mai mici. Cu ajutorul lor au putut face ui i ferestre, mobil, acoperiuri pentru cldiri i alte lucruri din lemn necesare Misiunii. Muncitorii i meseriaii de acolo erau pltii chiar de ctre Misiune. Alt atelier era cel al fierriei. Avea trei mari tuburi de oxigen, trei aparate de sudur electrice i alte unelte auxiliare. Un fierar cu experien lucra n permanen cu ajutoarele sale, fcnd toate cele necesare Misiunii: ferestre, ui, grilaje i aa mai departe. Dac aveau mult de lucru i nu reueau s termine totul, i mai ddeau ceva i domnului Hambos, un grec care locuia n Likashi, iar el fcea tot ce i se ddea. La Misiune mai era de asemenea un atelier de reparat maini. Avea tot echipamentul necesar pentru reparat, curat i schimbat piesele mainilor i tractoarelor de la Misiune. Acolo lucrau i tinerii instruii la coala Tehnic, dar atunci cnd ddeau de probleme mai dificile, ei chemau un specialist din afar. La ferm existau generatoare de electricitate care mergeau cu combustibil i aparate de sudur electrice, care mergeau cu combustibil, iar cheile acestora erau inute n magazia Misiunii. Mai existau diverse piese de schimb pentru automobile, tractoare, instalaii tehnicosanitare i altele. La Misiune se afla i o clugri novice african, pe nume Themelina. tia i grecete, deoarece fusese la o mnstire n Kalymnos, unde a nvat iconografie bizantin i croitorie. Cu cteva luni nainte de a fi ucis, printele Cosma a reuit s-i construiasc un atelier de pictat icoane, unde lucra cu ajutoarele ei, copiii de la internat. Misiunea mai avea i o farmacie dotat cu aproape toate medicamentele necesare. nclmintea i mbrcmintea se aflau ntr-o alt magazie, fiind n permanen disponibile sracilor, celor prost-mbrcai sau desculi. Catehizare, Botez i Cstorie Misiunea din Kolwezi avea 40 de parohii, fiecare avnd cte doi catehei a cror sarcin era s-i nvee pe fraii lor pgni dreapta credin timp de un an sau, uneori, doi ani. i nva Tatl nostru, Simbolul Credinei (Crezul) i i pregtea pentru Botez. Unii dintre ei i ntreceau

34

chiar pe preoi prin rvn i educaie, iar roadele ostenelilor lor erau deosebit de mulumitoare. ineau liste speciale cu candidaii la Botez, pe care le ddeau preoilor din parohii. Acetia l cercetau pe fiecare candidat, pentru a vedea dac e vreun caz de bigamie, dac predaser fetiurile i aa mai departe. Primul lucru pe care-l fceau preoii era s-i ntrebe motivul pentru care au fost atrai s vin la Ortodoxie. Dup care printele Cosma i arunca un ochi pe liste; el permitea preoilor africani s fac cercetarea i pregtirea candidailor numai n cazul zonelor mai ndeprtate. Botezurile din sate erau programate s aib loc n august i septembrie, adic dup seminarul pe care printele Cosma l susinea pentru preoi, toat vara, la Centrul Misiunii. Iarna era foarte greu de svrit Botezuri din cauza drumurilor noroioase i a ploilor toreniale. Botezurile din Kolwezi erau fixate s aib loc de dou ori pe an: de Boboteaz i Rusalii. Numrul persoanelor care participau la Botezurile n mas ajungea cteodat pn la 300 n orae, n timp ce n sate era de peste 100. Printele Cosma avea un principiu conform cruia familiile trebuiau s treac la Ortodoxie cu toi membrii acestora, prini i copii, pentru a evita riscul apariiei unor probleme legate de diferenele dintre dogmele diferitor confesiuni cretine. Dup Botezuri urmau cstoriile celor nou-primii, care numrau ntre 10 i 40 de cupluri. Rnduiala slujbelor era urmtoarea: duminic dimineaa era Utrenia, urmat ca de obicei de Dumnezeiasca Liturghie. Apoi catehumenii i puneau vemintele baptismale, iar Slujba Botezului era gata de ncepere, nti cu lepdrile de satana, iar apoi cu logodna cu Hristos. Ei rspundeau personal la ntrebrile preoilor, iar apoi spuneau cu toii Simbolul de Credin (Crezul) n propria limb. Dup irul de ntrebri, apa era binecuvntat n baptisteriul n form de cruce, candidaii stteau n cerc, preotul le turna untdelemn pe cap, iar ei se ungeau cu el fie singuri, fie ajutai de alii. Apoi urma Botezul n ap. Formau un ir i coborau pe o scar n baptisteriu. Dup ce erau botezai, ieeau tot pe o scar pe partea cealalt. Preotul sttea lng ei i le cufunda capul n ap, n timp ce trupurile erau deja n ap. De ndat ce se botezau cu toii, se apropiau de Paharul Vieii i se mprteau cu Sfintele Taine, preotul neconsumnd toat Dumnezeiasca mprtanie dup sfritul Dumnezeietii Liturghii, tocmai n acest scop. Dup toate acestea, urma Taina Cununiei pentru toate cuplurile nou-botezate. Femeile purtau rochii de mireas i cununii, pe care le luau cu mprumut de la Misiune. Din pricina srciei, le era cu neputin s gseasc astfel de lucruri pe care s le poat pstra. Pstrau doar verighetele de nunt. Obiceiurile greceti se mpleteau cu cele din Africa. La danul lui Isaia, iniial i presrau cu orez, dar fiindc acesta era scump, au nceput s foloseasc flori. La sfritul cununiei, ceilali i mbriau pe cei de curnd cstorii i i srutau pe ambii obraji. Numele vechi, laice de pe actele oficiale ale Statului erau pstrate, ntruct erau greu de schimbat. Dei unii reueau s le schimbe, i i vedeau i noul nume cretinesc pe toate actele lor. Dup cununii, care se terminau dup-amiaza, se punea o mas n aer liber, deoarece toi postiser cu o zi nainte. Misiunea oferea tuturor n mod gratuit mncare i de but. Celor abia botezai li se ddeau cruci, de obicei din lemn, ca o binecuvntare, precum i brouri anti-eretice, n timp ce celor de curnd cstorii li se ddeau cte un Nou Testament. Toate erau scrise n propria limb. Dup mas, cretinii mai vechi i luau pe cei noi i ncepeau s cnte. Aceasta dura pn noaptea trziu, ei schimbnd cuvenitele urri. Dup Botez, cretinii se umpleau de harul Duhului experiind cu adevrat asimilarea lor n adevrata Biseric a lui Hristos. Ei prznuiau aceast zi nu numai pentru c era un vechi obicei, ci ca expresie a bucuriei luntrice i a izbvirii lor din legturile lui satan. Odinioar, atunci cnd Misiunea oferea veminte noilor botezai, acetia le purtau mult timp, pentru a arta c au fost botezai. Viaa liturgic i vizitele misionarilor

35

Oriunde se aflau preoi permaneni n parohii, slujbele se ineau fr ntrerupere, dup rnduiala Bisericii noastre. Printele Cosma a stabilit practica svririi liturghiilor din timpul sptmnii, astfel nct cei care nu aveau de lucru i erau pregtii cum se cuvine s se poat duce la biseric i s se mprteasc. Printele Cosma a introdus de asemenea i slujba sfinirii apei (Agheasma), care la Sfntul Munte are loc n fiecare lun. Astfel, n afara uilor bisericii, se punea o cristelni cu agheasm pentru ca credincioii s bea cu anafur. Africanii veneau zilnic i n numr mare la Utrenie, cu mare zdrobire n suflet, n timp ce un numr i mai mare veneau la Vecernie i Pavecerni, deoarece atunci nu mai lucrau. n timpul Pavecerniei erau foarte evlavioi, fcnd obinuitele metanii la rugciunea Sfntului Efrem Sirul. Rnduiala n biseric domnea la toate slujbele, mai ales n duminici. Brbaii i bieii stteau ntotdeauna la dreapta, n timp ce femeile stteau la stnga, alturi de copilaii lor. Apoi, n tcere i evlavie, urma corul, n timp ce ntreaga comunitate cnta unele cntri. n aceeai rnduial, Tatl nostru i Crezul erau rostite cu toii. Cntarea Sfnt, Sfnt, Sfnt... era rostit de ctre toi, iar la Ale Tale dintru ale Tale... toat lumea ngenunchea sau, dac era duminic, fceau o nchinciune pn la pmnt. Aceeai minunat rnduial era urmat i la Evanghelia de duminic, la mprtanie, la mprirea anafurei i n alte momente. Primii care se ridicau erau brbaii, urmai de biei, apoi de femei i n final de fete. Dac erau doi preoi, atunci unul mprtea brbaii, iar cellalt femeile. n sate, unde nu existau preoi permaneni, iar slujbele erau svrite nu foarte frecvent, dasclul era cel care i aduna duminica dimineaa n biseric pe cretini. Le citea fragmente din Scriptur, apoi cnta nite tropare din cele pe care le tiau i ei, iar apoi, dup ce se nchinau la icoane, i slobozea pe la casele lor. Erau ntotdeauna foarte nerbdtori s vin preotul s svreasc Liturghia i s rezolve diferitele lor probleme. Atunci cnd printele Cosma fcea un tur de vizite al satelor, svrea Liturghia n fiecare zi, deoarece trebuia s mprteasc pe unii cretini i s boteze pruncii altora. De obicei trimitea preoi din personalul de la Centrul Misiunii din Kolwezi pentru a face vizite prin satele mai ndeprtate. Atunci cnd era vorba de 5-6 sate destul de izolate, aceste vizite puteau dura pn la o lun. Transportul se fcea cu trenul sau cu maina, n caz c se gsea vreuna, sau, pentru distanele mai mici, cu bicicleta. Preotul trimitea pe cineva pentru a-i anuna pe cei din satul pe care urma s-l viziteze, i aproape toi locuitorii ateptau n afara satului pentru a-l saluta. i aducea flori, i srutau mna, i puneau hainele pe pmnt, pe locul unde va trece, l ntmpinau cu cntece improvizate, compuse special pentru ocazie i i mulumeau pentru dragostea lui. Apoi mergeau cu toii n procesiune ctre biseric, iar slujbele ncepeau. Pentru albi, aceste vizite se fceau cu mare dificultate, ntruct cedau cu uurin n faa diferitelor boli i epidemii. n ap existau o mulime de bacterii n faa crora organismul albilor nu era capabil s le reziste, acesta fiind motivul pentru care fierbeau apa nainte de a o bea. n plus, erau insectele, care erau o adevrat pacoste pentru albii cu o sntate mai sensibil. Ori de cte ori un membru al personalului Misiunii vizita sate, cei de acolo luau cu ei ap deja fiart, respectiv mncare, corturi i ceva medicamente. i ridicau corturile n apropierea satului i trimiteau dup cei care fceau catehizare, pentru cercetarea bolnavilor i pentru distribuirea medicamentelor. Era de asemenea obligatoriu ca ei s ia dulciuri cu ei pentru a le da copiilor. Atunci cnd misionarii vizitau satele, inimile lor se umpleau de bucurie i mulumire. Vedeau cum ostenelile lor ddeau road, ofereau i primeau bucurie, dup care se ntorceau la Centrul Misiunii cu multe i diverse impresii. Ocazional, cltoriile lor se transformau n peripeii, n care Dumnezeu avea ultimul cuvnt. De obicei aceste vizite aveau loc nainte de Botezul catehumenilor, astfel c misionarii i puteau ntlni, cunoate i ntreba despre eventualele probleme. Printele Cosma vizita satele din apropierea drumului principal de la Kolwezi spre Likashi. Fiindc se ducea adesea la Likashi pentru diferite slujbe, el i stabilea itinerariul astfel nct s poat apuca s fac Liturghie prin satele din jur. A slujit de asemenea n cele dou biserici greceti din Likashi, care nu aveau preoi permaneni. Pentru a ctiga mai mult timp, el cltorea noaptea. Dei greutile erau mari, el le dispreuia pe toate, spunnd c, fiind misionar, trebuia s gseasc timp pentru toate. mi

36

amintesc c-i spunea adesea printelui Chiril: Trezete-te, Chirile. nva toate cele despre Misiune, deoarece vei rmne singur i-i vei face griji n privina reuitei. i, ntr-adevr, nu a mai trecut mult vreme pn ce printele Chiril a fost lsat singur, fr Btrnul su. Traduceri n swahili Nu exista vreo metod anume pentru a nva swahili, aa cum se procedeaz n cazul celor mai importante limbi europene. Din vremea cnd el a venit n Zair ca laic, printele Cosma a nceput s nvee limba, scriind cuvinte ntr-un carnet. El le punea ntrebri lucrtorilor n limba lor de origine: Ce este acesta?, iar ei rspundeau. Dup care el nota cuvntul n swahili i n grecete. Astfel, treptat-treptat, el nva numele materialelor de construcie, iar apoi termeni liturgici sau legai de pastoraie. Aceast limb este vorbit n regiunea Samba din Zair de mai bine de 10 milioane de africani. Cnd printele Cosma a ajuns acolo, dintre toate slujbele Bisericii, singura care fusese tradus era Liturghia Sfntului Ioan Gur de Aur, tradus de Hrisostom Papasarandopoulos. Celelalte slujbe erau svrite n limba greac. A ncercat s gseasc i alte slujbe traduse, dar fr succes. Numai protestanii traduseser Sfintele Scripturi, n vreme ce din partea grecilor ortodoci nu era practic nimic. Astfel c, n ciuda numeroaselor alte sarcini, printele Cosma s-a apucat s fac traduceri. Prima traducere a fost Rnduiala Sfintei mprtanii (Pregtirea i Mulumirea), apoi Pavecernia Mic i Mare i Liturghia Darurilor. A nceput i traducerea Utreniei, dar nu a mai apucat s o termine. A tradus de asemenea i diferite tratate anti-eretice pe care le-a distribuit gratuit printre cretinii din turma sa. La traduceri a fost ajutat de Themelina, care cunoate limba greac i de secretarul lui, care cunoate limba francez. Mult se necjea printele Cosma din faptul c oamenii care participau la slujbe nu nelegeau aproape nimic din ceea ce se cnta. De aceea, n timpul unei slujbe, el se oprea de 4-5 ori i explica cele ce aveau loc sau ceea ce el svrea. Dup slujb, el i mai inea n jur de o or pentru a-i instrui cum se cuvine asupra chestiunilor legate de viaa i credina Bisericii noastre. Era foarte meticulos n toate. n mod deosebit, voia s se asigure c traducerile redau sensul exact al originalului, obinuind s-i revizuiasc traducerile de mai multe ori. Se preocupa ndeosebi i cu mult grij de traducerea crilor de slujb ale Bisericii. mi spunea adesea: Oare nu se gsete nimeni s traduc aceste cri? Recunoaterea Ortodoxiei Biserica ortodox a rmas n urma celorlalte confesiuni n ceea ce privete lucrarea misionar extern. Romano-catolicii au celebrat recent 100 de ani de misiune printre btinaii din Africa. Oficial, Ortodoxia a fost auzit prima dat din gura rposatului printe Hrisostom Papasarandopoulos, dup moartea cruia, arhimandritul Hariton Pnevmatikakis a plecat din Patras spre Kananga, n Zair. Dar Ortodoxia s-a fcut cunoscut preedintelui rii abia n 1979, n Kolwezi. Autoritile civile l invitaser pe printele Cosma pentru o recepie la preedintele Mobutu i soia sa. Printele Cosma a participat i el, lund cu sine un grec care tia bine limba francez. A vorbit cu preedintele, care a fost impresionat de cuvintele lui. Dup care a fost invitat la toate evenimentele majore - srbtori naionale, conferine i aa mai departe. O parte din bunul nume al Misiunii din Kolwezi s-a datorat proiectelor de construcie, construirii bisericilor i, n special, a fermei i a nlesnirilor pentru creterea animalelor. Era firesc ca, la plecare, doamna Mobutu s ia cu ea cteva gini i iepuri, ca una creia i plceau mult astfel de animale. Cel mai important lucru pe care l-au observat autoritile a fost acela c Misiunea Ortodox nu afia o atitudine propagandistic, ci lucra n mod deschis i filantropic pentru salvarea oamenilor i pentru mbuntirea condiiilor de via. Astfel c africanii i-a pus ncrederea n Biserica Ortodox, i-au cinstit lucrarea i i-a iubit misionarii. Aceasta se poate vedea i astzi, dup moartea printelui Cosma. Africanii se duc zilnic la mormntul su pentru a-i aduce omagiile, a pune flori, ca s plng pentru pierderea lui i s-i aminteasc

37

cu recunotin de tot binele pe care el l-a fcut pentru ei. O unitate militar condus de ofieri, nsoit de un detaament, vine adesea i-l cinstete pe misionarul grec care s-a jertfit pentru ara i poporul lor. n total n Zair exist apte religii recunoscute. Prima este Romano-catolicismul. Urmeaz Protestantismul, iar locul al treilea este ocupat de Ortodoxie, n ciuda celor civa ani de activitate misionar de acolo i a numrului mic de credincioi. Apoi vin celelalte religii, chiar dac sunt mai vechi. ncercri i experiene dureroase tim cu toii din experien c Diavolul i clevetitorii se mpotrivesc cu slbticie oricrei lucrri duhovniceti, deoarece aceasta d roadele mntuirii. De aceast regul n-a fost scutit nici printele Cosma. Dup cum el nsui mrturisete, el n-a but numai pahare, ci i glei pline de otrav, fr a da vina pe nimeni. Brfitorii au avut ca scop distrugerea lucrrii sale i a ndeprtrii preoilor din preajma lui. Au rspndit zvonuri cum c printele Cosma deturnase cele dou milioane de drahme care i-au fost trimise, cum c el nu se interesa de bunstarea material a preoilor, c a fcut comer cu pietre preioase, c a trimis-o n Grecia pe sora Themelina pentru a se cstori i c s-a dus n Africa pentru a tri confortabil la ferma sa. L-au prt chiar la Patriarhul de atunci al Alexandriei, Nikolaos, spunnd c este un negustor de porci i un arlatan. Cnd Patriarhul a venit n Grecia n 1981, s-a ntmplat ca printele Cosma s fie i el acolo. S-au ntlnit, iar Patriarhul i-a spus printelui Cosma urmtoarele: Tu eti cel implicat n afacerea cu un anume Psathas din Kolwezi? Printele Cosma a replicat cu calm: Venii i vedei niv lucrarea pe care o fac acolo. Lucrez pentru Patriarhia Alexandriei, iar toat proprietatea Misiunii din Kolwezi aparine n mod oficial Patriarhiei voastre. De atunci ncolo, Patriarhul l-a avut la mare cinste i l-a iubit. I-a trimis chiar i o scrisoare prin care-l felicita pentru munca sa. Satanicescul scop al brfitorilor era acela de a se descotorosi de printele Cosma. L-au brfit altor preoi pe care i-a silit s semneze o scrisoare calomniatoare mpotriva lui. n Lubumbashi ei au ncercat s nscoceasc o cale de a scpa de el, fie prin a ncerca s-l ndeprteze de acele locuri, fie a-l bga la nchisoare pe via. Ori de cte ori se ducea prin acest ora, o dat cu cderea nopii se retrgea ntr-o camer ce aparinea de Biserica comunitii greceti. Dumanii lui au agat un steag deasupra patului su, dup care s-au dus s dea de tire sergentului, pentru a veni cu o formaie de soldai i a-l aresta ca revoluionar i duman al regimului. Dar Dumnezeu l-a pzit pe printele Cosma i, n acea sear, n loc s se duc n camera comunitii, s-a dus la casa unui prieten, fr a ti, bineneles, nimic despre ce se ntmpla. A doua zi, unul din membrii consiliului bisericesc a intrat n camera lui i a gsit steagul sub pern. i-a dat seama imediat c era vorba de o nscenare pus la cale de dumanii si i a ars steagul. Cnd l-a ntlnit pe printele Cosma, i-a spus: Mare noroc ai avut c n-ai dormit noaptea trecut n casa comunitii. Cci altfel ai fi putrezit n nchisorile Zairului. Vznd c au euat, au folosit o alt arm: publicarea de atacuri la adresa lui. Au scris tot felul de lucruri mpotriva lui i a mitropolitului Timotei. La toate acestea, printele a reacionat n acelai fel: i se spusese de ctre Btrnul su, printele Gheorghe, stareul Mnstirii Grigoriu, s nu rspund nimnui n nici un fel, cci Dumnezeu, Care de toate ne pzete, va rndui toate cum se cuvine. Foarte muli oameni gndeau c el se folosete pozitiv de banii Misiunii, drept care voiau i ei s fac pe misionarii. Astfel c au trimis africanilor pachete, bani i bilete pentru a vizita Grecia. Au dat burse africanilor, fr a-i cere prerea printelui cu privire la compatibilitatea studenilor sau la pregtirea lor. Dar ei nii realizau c un asemenea ajutor nu ar aduce rezultate bune, deoarece banii erau cheltuii numai n cazuri izolate, fr s se adreseze nevoilor de baz ale aciunilor misionare i fr a lua n seam starea de lucruri de acolo. Brfitorii i-au dat seama de greeala lor, ncetnd s mai lupte mpotriva lui sau s-l mai numeasc porcar sau biniar. De fapt, mai mult dect att, i-au cerut mamei sale prin telefon s-i cear iertare din partea lor. n toamna lui 1988, cnd era pe cale s plece pentru ultima dat n Zair, l-am ntrebat dac a dat peste cineva din cunoscuii si [dintre

38

clevetitori n.n.], iar el mi-a spus: Nu am nimic cu nimeni i i-am iertat pe toi cei care mi-au fcut ru. n vara lui 1988 la Atena a avut loc o conferin misionar. L-au invitat i pe printele Cosma, dar el n-a voit s vin, i mi-a spus: Ce s fac acolo? Voi sta n mnstire unde-mi voi gsi pacea i rugciunea.

39

Neateptatul su sfrit n octombrie 1988, el s-a ntors la Baz cu puteri noi. A dat btaie cu ntemeierea colii, pregtirea candidailor pentru Botez de Srbtoarea Bobotezei i scrierea de scrisori de ntiinare ctre unii prieteni ai Misiunii. De Crciun l-a vizitat pe arhimandritul Ignatie Papaioannou, un profesor la liceul grecesc din Kinshasa. La mijlocul lui ianuarie, el a primit vizita a patru persoane din Grecia arhimandritul Damian din metropola Kassandria i trei dintre fii si duhovniceti. I-a luat pe toi ntr-un tur al privelitilor din zona Misiunii, fiind foarte bucuros de venirea lor. Pe 18 ianuarie 1989, n faa aparatului de filmat, el stat mai bine de o or i jumtate i a discutat cu prinii i familia sa despre chestiuni legate de Misiune, dnd fiecruia instruciuni n mod separat. Pe 19 ianuarie a fcut un film cu toate nlesnirile Misiunii, apoi, mpreun cu cei patru vizitatori greci, au plecat n Lubumbashi. Pe cale, au vizitat bisericile Sfntului Toma din satul Karkazembe, a Sfntului Andrei din Lualamba i a Sfntului Ioan Evanghelistul. Au luat masa la cel mai apropiat prieten al su, domnul Hambos din Likashi, iar dimineaa au vizitat bisericile din oraul Lubumbashi: a Sfntului tefan, a Naterii Domnului i a Buneivestiri. Apoi i-a dus la aeroport i s-a ntors la Lubumbashi pentru o mulime de treburi. Se afla mpreun cu un african ce vorbea i grecete, Moise, care sttuse patru ani la Mnstirea Grigoriu, loc n care nvase limba greac, muzica bizantin, pictura icoanelor i alte lucruri. Duminic, pe 22 ianuarie, printele Cosma a svrit Liturghia i a predicat despre pocin. Luni, mari i miercuri a fcut toate cumprturile, dup care le-a transmis celor din Kolwezi s vin cu camionul pentru a ncrca lucrurile. A venit cu el sora Xenia. Pe drumul spre Likashi, aflat la jumtatea drumului dintre Kolwezi i Lubumbashi, vehiculul s-a stricat. Cu chiu cu vai sora Xenia a ajuns la Likashi unde a stat n casa domnului Hambos. Printele Cosma i-a telefonat domnului Hambos, cruia i-a spus c era gata i c venea spre el. Avea totui o problem cu vitezele vehiculului, aa c a dus-o la un garaj pentru reparaii. n acele zile - miercuri, joi i vineri - el a vizitat casele grecilor, i-a luat rmas bun de la ei i a plns. Le-a dat sfaturi legate de viaa cretin i pocin. n acelai timp, a svrit slujbe n trei din bisericile oraului, a predicat despre aspecte ale vieii duhovniceti i a vrsat lacrimi. Vineri dup-amiaz i-a telefonat domnului Hambos i i-a spus c va veni spre el. mpreun cu el mai erau Moise i consulul Greciei. Dup cuvintele consulului, avea s-mi spun mai trziu domnul Dionisie Kivetos, au plecat spre Lubumbashi pe vreme destul de aspr. Printele Cosma asculta o caset cu oratoriul lui S. Vernados - Cosma Etolul, fredonndu-l ncet. Au cltorit destul de mult timp. La al cincizecilea kilometru, atunci cnd s-a ntmplat accidentul, consulul asculta caseta, uitndu-se cu un aer de nepsare (acesta nu era atent la drum), printele Cosma, care dduse sonorul mai tare cntnd totodat i el mai tare deoarece era troparul Sfntului Cosma. Era ora 20:10, n seara zilei de 27 ianuarie 1989. Din direcie opus venea un camion cu remorc care avea proiectat n afar, la ambele pri ale cabinei, aproape 80 cm. Dei printele Cosma era un ofer bun, nu a luat n seam mrimea camionului. Ca urmare, a avut loc o ciocnire n care partea stng a Land Rover-ului condus de printele Cosma a fost efectiv smuls. Vehiculul s-a rsturnat de dou ori pe asfalt. Printele Cosma a fost omort pe loc. Consulul de lng el nu a suferit nici un fel de rni, n timp ce Moise a fost aruncat din vehicul, n timpul rsturnrii suferind o uoar comoie; a fost transportat la spitalul din Likashi, de unde a fost externat n trei zile. Pn astzi, consulul pretinde c datoreaz Sfntului Cosma Etolul faptul de a scpa cu via. Atunci cnd, dou ore mai trziu, domnul Hambos a fost informat despre accident, a plecat pe dat mpreun cu cumnatul su, Ilie, la locul accidentului. L-au gsit pe printele Cosma czut mort la pmnt, pe marginea drumului. Africanii din satul din apropiere, auzind de ciocnire, se grbiser s dea o mn de ajutor, scondu-l pe printele Cosma din jeep. Dup care domnul Hambos l-a dus la spitalul din Lubumbashi. Preasfinia Sa, mitropolitul Timotei, care se afla n capital, n Kinshasa, a aflat imediat de moartea printelui Cosma. Cu toate acestea, i era cu neputin s se duc a doua zi, duminic, la Lubumbashi. Deoarece nu era nici un zbor ntr-acolo (urmtorul zbor era peste dou zile).

40

Luni, 30 ianuarie, Preasfinia Sa Timotei a svrit slujba de nmormntare la Catedrala din Lubumbashi, cu hramul Bunavestire. n interior, biserica era plin de greci i de frai ortodoci africani. Consulul, domnul Kivetos, era i el prezent. Autoritile politice i militare din Lubumbashi erau i ele prezente pentru a-l cinsti pe printele Cosma. Dup aceea, sicriul a fost luat de un avion privat i dus n Kolwezi pentru a fi ngropat n pmntul Misiunii. l ateptau peste 2000 de africani ortodoci din Kolwezi i din mprejurimi. Sicriul a fost adus n biserica Sfntul Gheorghe pentru cinstirea public a celui adormit. Autoritile din Kolwezi l-au cinstit n modul cel mai cuviincios cu putin: au oferit o gard militar i fanfara din ora. Au fost prezeni i reprezentani ai altor confesiuni, precum i cei ai cultelor locale. Toate magazinele grecilor din Kolwezi i Lubumbashi au fost nchise. Mormntul su a devenit loc de pelerinaj pentru localnici. Zilnic, sute de oameni, ortodoci sau nu, fceau vizite pentru a pune cteva flori, ca recunotin pentru marele lor printe i binefctor. Cei care l-au plns cel mai mult au fost Preasfinia Sa, fiii si duhovniceti, printele Chiril, sora Xenia i preoii africani. Trista veste a morii sale a ajuns n Grecia cu viteza fulgerului, mai nti la mnstirea sa de metanie. n acel moment, cuviosul stare al mnstirii, printele Gheorghe, se afla n Tesalonic cu nite treburi, mpreun cu civa dintre monahii si. Au cntat Slujba nmormntrii pentru clugri la metocul Adormirea Maicii Domnului din Stavropolis, Tesalonic. S-au svrit de asemenea dou Privegheri cu Slujbe de Pomenire pentru rposatul lui suflet, respectiv patruzeci de Liturghii speciale la Sfntul Munte. Regretatul printele nostru Cosma avea muli prieteni i multe cunotine pe tot cuprinsul Greciei. Vestea morii sale a strnit lacrimile multor preoi i episcopi, care s-au rugat ridicndu-i graiurile cu cereri struitoare ctre Preanaltul Dumnezeu pentru odihna venic a sufletului su. La mnstirea sa de metanie, precum i la locuina familiei sale, au sosit nenumrate telegrame i scrisori din Grecia i din toat lumea, care nu mai conteneau. Cele mai multe sunt de la persoane pe care nu le cunoatem, care au aflat ntr-un fel sau altul de printele Cosma i de lucrarea sa dup plecarea lui din aceast via. ntr-o convorbire pe care printele Cosma a avut-o cu printele Gheorghe i monahii de la Mnstirea Grigoriu, el le-a spus c: Misiunea nu este pentru cteva luni, i oricine dorete s fie misionar trebuie s-i lase oasele pe pmntul Africii. Cuvintele sale s-au adeverit trei luni mai trziu. Printele Cosma ne-a prsit, dar lucrarea lui Dumnezeu continu. Cuviosul su Btrn, care a plns pentru el, pentru c l-a iubit, n ascultare fa de arztoarele cereri ale Mitropolitului Africii Centrale, Preasfinia Sa, Timotei i dup mult rugciune, l-a trimis pe ieromonahul i printele duhovnic Meletie ca nlocuitor al printelui Cosma. Ndjduim i ne rugm bunului Dumnezeu ca s-i lumineze, s-i sprijine, s-i ntreasc i s-i sfineasc pe printele Meletie i pe membrii Misiunii. Lucrarea printelui Cosma i rugciunea sa din cer l va inspira s peasc pe cale Golgotei cu jertfire de sine, aducnd rod ndoit pentru mntuirea tuturor frailor i surorilor din Africa. Ndjduiesc, din adncurile inimii, c Domnul i va drui fiului meu, printelui Cosma, odihn alturi de Sfinii Misionari ai Bisericii noastre i c el se va ruga pentru noi, ca s aflm mil n Ziua Judecii ce va s vin. Amin.

41

42

Epilog

Ultimele zile ale Cuviosului printe Cosma Grigoriatul


de credinciosul colaborator - Vasile Berberi

Kolwezi: mai, 1989 (...) printele Cosma nu ne-a prsit. El este aici, printre noi. El nu cunotea ce este oboseala. Atunci cnd l ndemnam s se odihneasc mai mult, el rspundea: M voi odihni numai o sigur dat pentru totdeauna, atunci cnd Domnul m va chema aproape de El. Ca i cum presimea c se va ntmpla. n ultimele lui zile, el era deosebit de smerit, cernd iertare de la toi colegi de munc, preoi i grupuri de credincioi dac, ca un om, a suprat pe cineva vreodat. Vorbea necontenit despre moarte i via venic, iar predicile sale de la Dumnezeiasca Liturghie erau centrate pe aceast tem. l necjea pe preotul nostru mai btrn, printele Gherasim (n vrst de 70 de ani), zicnd: Voi pleca din aceast via naintea ta.

Vineri - 20 ianuarie 1989 Cu o sptmn naintea incidentului, printele Cosma se afla n Lubumbashi, lucrnd pentru Misiune. n ziua n care el prsea Baza Misiunii, Teodora, o fat de la internatul micuei mnstiri nchinate Sfntului Nectarie din Kolwezi, s-a apropiat de el i i-a spus: Printe Cosma, te rog nu pleca, fiindc vei... muri dac te duci acolo. Moise, care era i el de fa i care a mers spre Lubumbashi, auzind cele spuse, a simit cum inima i se face ct un purice, ncepnd s-l priveasc ndelung pe printe. (Moise este un tnr african btina, fiu duhovnicesc al printelui Cosma, care, ntorcndu-se dup patru ani de studii la Sfntul Munte, l nsoea permanent pe printele Cosma n cltoriile sale.) La auzul acelor cuvinte, printele Cosma a zmbit i, mustrndu-l uor pe Moise pentru nelinitea sa, au pornit spre Lubumbashi. S-au oprit n Likashi, la trei ore deprtare de Kolwezi, pentru a-l vizita pe un diacon care era foarte bolnav, aproape de moarte. Printele Cosma i-a ascultat mrturisirea, dup care i-au continuat imediat drumul ctre Lubumbashi. Cteva zile mai trziu, diaconul i-a predat Domnului sufletul su. Era ca i cum, aa cum am mai spus, ar fi primit o prevestire a plecrii sale din aceast lume. Ne vorbea continuu despre smerenia i dragostea pe care trebuie s o avem unii fa alii. La un moment dat s-a ntors ctre Moise i i-a spus: Ce-ai face dac ai rmne singur? Moise nu a neles. Ce vrei s spui prin s rmn singur? - a ntrebat el - cci iat, suntem toi aici, mpreun, la Misiune?! Nimic. Nu te neliniti. Dar mai trziu, el i-a spus lui Moise: Ct privete csua mamei tale, o voi repara ca s v odihnii mai bine. Pentru voi va fi ca o aducere aminte de mine. Moise din nou n-a neles ce voia s spun Btrnul su. Astzi, el tie foarte bine c Btrnul su, printele Cosma, avusese o prevestire a plecrii sale. Vineri - 27 ianuarie 1989

43

Este ziua accidentului. n acea diminea, n timp ce aduna ultimele comisioane pentru Misiune, este informat c unul dintre cele dou camioane care se ndreptau spre Lubumbashi pentru a ncrca cele cumprate pentru nevoile misionare se stricase, fiind lsat pe o parte a drumului. De trei ori s-a ntlnit comerciantul grec, domnul Ioan Hadjulazaros, cu printele Cosma n timpul zilei i de trei ori l-a implorat s nu plece n acea sear, cci avea o presimirea rea... cu privire la el! Dar, vedei voi, misionarul are ntotdeauna treab de fcut, iar printele Cosma s-a obinuit s cltoreasc pe timp de noapte. El evita astfel durerile de cap pricinuite de cldura excesiv i economisea timp, ca s aib ziua la dispoziie i s alerge de colo-colo pentru nevoile Misiunii. Astfel, la apusul soarelui, printele Cosma mpreun cu consulul grec i cu Moise au pornit spre Lubumbashi. A fost voia Domnului s-l ia aproape de El i s-l odihneasc, dup cum el nsui spunea. i astfel, pornind ei, un oarecare comerciant btina mergea i el spre Lubumbashi. Soarele tocmai apunea atunci cnd acesta se ndrepta ctre locul unde va avea loc accidentul printelui Cosma. Dup cum a relatat chiar el, deodat, a vzut un preot nlndu-se naintea lui, de pe drum ctre cer. S-a nfricoat i i-a oprit maina. Intrnd n panic, a strigat ctre locuitorii satului din apropiere, ca s vad i ei ceea ce el a zrit. Cu excepia comerciantului, nimeni nu vzuse nimic. n final, tare temndu-se ca nu cumva s i se ntmple ceva, s-a hotrt s-i petreac noaptea n sat. Trziu n acea noapte, cnd satul s-a adunat la locul accidentului, comerciantul a nceput s ipe, recunoscnd n faa printelui Cosma pe preotul pe care-l vzuse cu numai cteva ore mai nainte ridicndu-se la Cer din chiar locul acela. Astzi, toi locuitorii satului vor s fie botezai cretini ortodoci. Chiar i dup moarte, printele Cosma salveaz suflete ducndu-le ctre ntreitul Dumnezeu. n acea noapte, stenii, fr ca noi s-i cunoatem sau ei s ne cunoasc pe noi, au vegheat lng printele Cosma, ngrijindu-i i pe ceilali doi pasageri rnii. Mai mult, nu s-au atins de nici unul din lucrurile sfinite pe care printele Cosma le luase cu el; de regul, atunci cnd au loc astfel de accidente, cei ce se ntmpl s treac pe acolo fur tot ce gsesc n cale. Nu numai c nu s-au atins de nimic, ci, la cteva zile dup aceea, ei ne-au adus un recipient cu Sfntul Mir, pe care printele l avea cu el i care a fost gsit n iarb dup accident. Aici putem vedea limpede pronia dumnezeiasc. ntre timp, vestea se rspndise cu repeziciune. Vestea i-a rvit att pe greci ct i pe btinai, fiecare cutnd s afle mngiere la cellalt. Toat lumea - fie tnr, fie btrn - a stat treaz toat noaptea. tirea a fost auzit n toat Grecia, ncepnd cu mnstirea sa de metanie Grigoriu, de la Sfntul Munte, apoi de prinii si i alii. Preasfinia Sa, mitropolitul Timotei, episcop al Africii Centrale a fost informat i el n timp ce se afla n capital, la Kinshasa, i se pregtea s plece spre Lubumbashi. Din pcate urmtorul zbor era tocmai duminic. Astfel c s-a hotrt punerea printelui Cosma ntr-un frigorifer destinat special pentru astfel cazuri. n acea noapte, cei ce pzeau frigoriferele vd o lumin n jurul locului unde este inut printele Cosma i se umplu de fric. Dimineaa ei au relatat incidentul preoilor notri i toat lumea se adun i deschide frigoriferul. Trupul printelui nu a suferit de rigiditate cadaveric [rigor mortis]. Ei nu neleg, fcnd unele confuzii. Unii spun c frigoriferul nu era bun, alii c poate este stricat etc. etc. Cu toate acestea, toi continuau s cread c un trup mort devine eapn doar la cteva ore dup momentul morii, fie c se afl n frigorifer sau n afara acestuia! Astfel, ceea ce s-a ntmplat este una cu ceea ce se ntmpl cu trupurile prinilor athonii: ei nu sufer de rigiditate cadaveric, ci devine epeni numai dup nmormntare. Acest lucru, conform tradiiei, este un semn al dragostei i pazei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu pentru monahii athonii, cci Sfntul Munte este grdina Maicii Domnului. Luni, 30 ianuarie 1989: Srbtoarea Sfinilor Trei Ierarhi

n aceast diminea, n biserica Buneivestiri (Lubumbashi) plin de oameni pn la refuz, n prezena oficialitilor oraului i a mulimilor de oameni, Preasfinia Sa, mitropolitul Timotei al Africii Centrale a slujit Dumnezeiasca Liturghie i Slujba de nmormntare. Pe la mijlocul zilei, printele Cosma a fost dus la aeroport. nsoit de Preasfinia Sa i de printele Chiril, printele Cosma a fost dus ntr-o or la Kolwezi, unde mulimi mari de oameni ateapt att n interiorul ct i n afara Bazei misionare, dar i n jurul bisericii Sfntul Gheorghe.

44

Muli dintre credincioii care l-au ateptat au petrecut aici cele trei nopi anterioare sosirii printelui Cosma. Aa de mare era dragostea lor pentru el! Oamenii se pun la rnd unul cte unul, cu adnc tristee, se apropie de sicriul printelui lor duhovnic pentru a-i lua ultimul rmas bun... pn ne vom ntlni iari n viaa venic! Pn dup-amiaza trziu oamenii continuau s soseasc de peste tot, din Kolwezi, din Lubumbashi, att greci ct i ali cretini ortodoci, pentru a fi prezeni la mormntul su. La sosirea nopii, oamenii l nsoesc pe printele Cosma ctre locul unde, cum spunea el adesea, i va gsi n sfrit odihna. Astzi, cretinii notri, o dat sosii la biseric, se duc mai nti la mormntul printelui Cosma pentru a lua o binecuvntare i numai dup aceea intr n biseric i particip la Dumnezeietile Slujbe. Dumnezeu s-i pzeasc pe prinii i pe Btrnul printelui Cosma, care l-au binecuvntat ngduindu-i s rmn n Africa, mpreun cu toi cei pe care i-a iubit i cu toi cei care l-au iubit. Le aducem mii de mulumiri!

45

CUVNT LA URM
ntru lauda i pomenirea Cuviosului printe Cosma Grigoriatul De Preasfinia Sa, episcopul Augustin, fost mitropolit de Florina, Grecia Unii, atunci cnd aud Evanghelia, spun n acea vreme. Este scris pentru cei din vechime.38 Cu toate acestea, Hristos, este acelai, ieri, azi i n veci. Biserica noastr nu se mulumete s-i arate misionarii din vechime, ci i continu misiunea i astzi, n aceast lume slbatic, materialist, nchintoare la idoli i masonic. n aceast epoc a Antihristului avem pilde de misionari att n interiorul granielor Greciei ct i n afar. O astfel de pild gritoare este printele Cosma, ieromonah i misionar, cruia i facem astzi sfinita pomenire. A trit aproape de mine. Era fiul unei familii srace dar cinstite din Tesalonic. L-a iubit pe Dumnezeu nc din tineree. La leciile de catehez era foarte contiincios. A ascultat propovduirea predicatorilor strlucii din ora. A studiat mult, terminnd o coal de maitri, i ar fi putut deveni un arhitect strlucit, constructor de case, meserie care i-ar fi adus o mulime de dolari. Epoca noastr este una a arhitecilor, avocailor i a inginerilor o epoc a devizei ct de mult poi ctiga. Cu toate acestea, el nu a devenit unul ca acetia. Nici nu a vrut s-i continue studiile pentru a deveni profesor universitar doar pentru c avea o minte extrem de ager, matematic. El a ales mai degrab lucrarea pescarilor. A devenit pescar de oameni. El a trit cu noi n primele zile ale unei epoci de mare productivitate cnd, mpreun cu printele Ierotei i cu ali colegi de munc, a trebuit s ne silim ca s form nota, aceasta fiind lozinca noastr, iar el a muncit din cale afar de mult. Vedei crucea aflat la o nlime de 1022 metri? Nici un inginer n-ar fi acceptat sarcina. Nici mcar unul. O fac eu, a spus el. i, cu ajutorul lui Dumnezeu, a nlat-o. Mai trziu, cnd vei vizita Presva, aruncai-v ochii pe o alt cruce ridicat pe fericita insuli a Sfntului Achilie. A fost i el printre cei ce au lucrat acolo, transportnd materialele pe pmnt i pe ap cu mare greutate i osteneal. Vedei taberele din diocez? El a lucrat la ele. Vedei crucea din zona Sitaria? Tot el a construit-o, la fel i capela Sfntului Cosma din apropiere. Puin i-a psat de ct de mult poi ctiga... Cnd se ducea la comercianii din Florina pentru a cumpra materii prime, prima lor ntrebare era: Ct de mult ctigi? Spuneau: Fiind aproape de episcop, ctigi bine de tot. Munceti 24 de ore pe zi. Nu ai pauz, nici smbta, nici duminica etc. ... El rspundea: Nu ctig nimic, dect pentru camer i hran. Nu-l credeau. Ziceau c minte. Adevrul era c tnrul detesta lumea lui ct de mult ctigi, pe care a i prsit-o curnd. ngduii-mi aici o parantez. M gndesc la un tat care s-a apropiat de un tnr sfnt, cu totul deosebit, numai din interes, pentru a-l lega de fata lui. Prima ntrebare pe care i-a pus-o biatului a fost: Ct de mult vrei (ca zestre) pentru a o lua de mireas pe fata mea? Cnd i-a spus c nu se atepta la mult, tatl nu l-a mai vrut ca mire pentru fata lui. L-a luat pe altul care atepta mai mult. Acesta din urm s-a dovedit a fi ho, iar acum se afl n pucrie. El nu aprecia persoana, ci banii. Iat cum se nfieaz generaia actual. Dar iubitul Cosma nu aparinea unei astfel de categorii de oameni. El era un idealist n nelesul cel mai deplin al cuvntului. Ideea locuirii n lumea lui ct de mult ctigi cu preoii i episcopii l dezgusta, astfel c i-au crescut aripi, le-a fcut s creasc, le-a ntrit, i a zburat departe. S-a ndreptat spre Zair. n acele locuri slbatice, el a devenit un Apostol. A nvat, sa trudit muncind din toat vrtutea sa, aflndu-i o moarte de martir n drum spre nite cretini africani, care au o credin mai mare dect a noastr. Noi suntem morminte vruite. l avem pe Hristos pe buze i pe diavol n inimi.
38

n zilele noastre, cei vor nlture barierele dintre religii i confesiuni sunt primii care fac afirmaii de acest gen. Ei desfiineaz astfel cuvntul lui Dumnezeu grit prin Sfinii Apostoli sau prin Sfinii Prini n general, fcnd din Biserica lui Hristos locaul propriilor practici i preri personale care pot fi eretice [n.tr.].

46

Iubitul printe Cosma a fost un deschiztor de drumuri al unei minunate cltorii pentru neamul nostru. Vrem s credem c i alii i vor urma exemplul: srbtoarea unui martir, imitarea unui martir. Att aici n sfntul altar ct i n alt parte sunt anumii tineri care n-ar trebui s devin ct de mult ctigtori, ci idealiti. Odinioar, Grecia avea astfel de idealiti. Cine a adus Ortodoxia n Bulgaria, Serbia, Romnia i Rusia? Cretinii greci. n zilele noastre, familiile nu mai dau natere la idealiti. Mama unui copil vrea ca el s devin doctor, avocat, nvtor, profesor, inginer, om de afaceri toate, numai preot nu. Nici nu vrea s aud. Iat c astzi am ocazia s-l cinstesc pe ucenicul ales, monahul i misionarul Cosma. El este un model desvrit. O mbinare a lucrrii misionare interne i externe. Robului lui Dumnezeu, Cosma de la Grigoriu, Apostolului mucenicit n Africa spre slava lui Dumnezeu i a Ortodoxiei fie-i pomenirea venic! Fie ca exemplul su eroic s aib muli urmtori!

47

CUVNT LA URM II
ntru lauda i pomenirea Cuviosului printe Cosma Grigoriatul de Arhimandritul Ioanichie Kotsonis Mnstirea Sfntul Grigorie Palama, Tesalonic* Vrednicul de pomenire printele Cosma Grigoriatul era att practic ct i patristic. S-a nscut i a crescut n Tesalonic, maica sfintelor misiuni, de unde au pornit cei doi misionari bizantini Chiril i Metodie. El i trage obria dintr-o familie de pontieni rvnitori, evlavioi i iubitori de Dumnezeu, deosebit de prietenoi, ospitalieri i plini de sngele i puterea tradiiei ortodoxe greceti. Dimitrie, tatl lui, n ciuda faptului c nu vedea cu un ochi, era plin de entuziasm i solidaritate pentru lucrarea Misiunii ntr-att nct a vizitat Africa de mai multe ori. Mama lui, Despina, curajoas i de nenduplecat, care din patul bolii n-a vrut s arate nici un fel de comptimire pentru fiul ei misionar care murise, rugndu-se mai degrab pentru o bun nviere i cutnd oameni hotri pentru a continua lucrarea fiului ei. Printele Cosma era tnr cu vrsta, dar naintat n experiena misionar. Era tnr cu vrsta, dar naintat n virtute i ascez. Era nflcrat i curat, viguros prin fire, vioi i spontan prin temperament, plin de dragoste i debordnd de bucurie, simplitate, smerenie i blndee. Cele scrise de membrii Corpului Misionar din Zair despre personalitatea creatoare a printelui Cosma sunt mai mult dect gritoare: A fost o comoar nepreuit. Suporta totul cu rbdare, cu o rbdare ieit din comun. Era simplu, foarte sensibil, dar extrem de eficace. i iubea pe toi n acelai mod i nu cuta s primeasc nimic n schimb. Spirit strlucitor, el gsea soluii practice dintre cele mai potrivite pentru btinaii africani. Nu vorbea la modul teoretic despre srguin i munc grea. Nu lua n seam nici un pericol, alegnd pentru sine ceea ce prea mai mpovrtor i primejdios. Atunci cnd era vorba de a aduce uurare aproapelui su, nu se ddea napoi de la nici o osteneal. O personalitate bisericeasc att de mare, druit cu darurile Duhului Sfnt smerenia, dragostea, rnduiala, nfrnarea, srguina nu putea dect s realizeze o lucrare de proporii... Mai presus de toate, acest vrednic de pomenire era o fire practic. El i exercita virtuile practice n toate domeniile. El a organizat activitatea filantropic. El a fcut din Kolwezi i mprejurimile acestuia un model de comunitate cretin primar n care fraii notri africani erau o inim i un suflet. ntocmai cum Sfinii Apostoli s-au ngrijit de hrana primilor cretini, la fel a fcut i printele Cosma. mpreun cu colegii de munc, prin munc grea i istovitoare, el a desfurat o serie de lucrri pe o poriune masiv de pmnt african. Un fctor de corturi Apostolul neamurilor; un fermier, cresctor de vite i constructor misionarul Zairului. Pentru prima dat, fraii notri de culoare din acea zon au fost nvai s semene gru, porumb i alte cereale folositoare. Pentru prima dat ei au nceput s creasc turme de oi, capre i alte animale. n preajma lui, toat lumea gsea hran. Atotmilostivul Dumnezeu, Care umple universul cu bunvoina Sa, binecuvnteaz i nmulete prin robul Su cinci pini i doi peti. Sracii, cei flmnzi i strmtorai de pe continentul negru pe care printele Cosma i privea ca icoane ale lui Dumnezeu , mnnc i sunt hrnii, nti prin pinea cea de toate zilele, iar apoi cu Pinea Vieii trimis din Cer. Cine poate spune nenumratele lui osteneli i lupte - scrie arhimandritul Gheorghe, stareul cinstitei mnstiri de la Sfntul Munte - pentru creterea acestei lucrri apostoleti, pastorale i sociale?
Printele Ioanichie este autorul Gheronticonului athonit: Ziceri ale Sfinilor Prini din Sfntul Munte, publicat de Mnstirea Sfntul Grigorie Palama, Kufalia, Grecia. A scris acest articol ntru lauda printelui Cosma pentru periodicul Adevrul bisericesc, la puin timp dup moartea acestuia.
*

48

Pentru lucrarea pmntului, construcii i creterea animalelor, mintea lui practic angajase o sut treizeci de muncitori btinai, care erau pltii din nsei roadele muncii, dezvoltndu-i n acelai timp dragostea pentru bunurile materiale i spirituale ale muncii. Astfel, el a reuit s creeze o baz misionar ce se susinea economic aproape exclusiv din propriile realizri, ceva poate nu att de semnificativ, ct faptul c aceasta constituia o premis pentru alte activiti misionare. n cadrul acestei uniti de producie misionarapostolice el a organizat totul: atelierul de tmplrie, atelierul de evrie i de instalaii de ap i canal, fierria, depozitele, farmacia, coala, internatul etc. n grupul su misionar, printele Cosma avea 15 preoi btinai bine pregtii pentru mplinirea datoriilor pastorale i, ceea ce este mult mai important, nzestrai cu evlavie, pregtire dogmatic i credincioie fa de Ortodoxie. Excelenta sa colaborare cu Preasfinia Sa Timotei, episcop al Africii Centrale, a lsat o impresie bun tuturor: nevoinele comune, iubirea printeasc a episcopului i respectul artat acestuia de printele Cosma, care era mna lui dreapt. n timpul ultimilor ani din via, datorit omului su luntric care se sfinea nencetat, el a cucerit sufletele tuturor acelora care ajungeau s-l cunoasc. nainte de toate, printele Cosma era un ascet i apoi un misionar. n aceast cltorie el mergea pe urmele Sfinilor Prini i nvtori ai Ortodoxiei. A fost un monah i un ieromonah athonit care tia bine ce nseamn pentru Biseric asceza, nevoina duhovniceasc i darurile cereti ale postului, privegherii i rugciunii minii. nva despre nencetata rugciune a lui Iisus, privind-o ca pe cea mai puternic arm mpotriva viclenilor draci i a vrjitorilor foarte rspndii prin acele locuri. O albin neobosit o regin a albinelor ntr-un stup uria , vrednicul de pomenire venea n permanen cu idei, planuri i cu un roi de copii n Hristos Iisus, Care locuia ntru el. Pentru fraii notri africani, care de fel au o fire simpl, alb ca zpada, el le-a fost att tat ct i mam. L-au admirat i iubit foarte mult, cci n faa lui ei l vedeau pe nsui Hristos, cum spune Sfntul Ioan Scrarul despre printele i cluzitorul duhovnicesc. n el L-au vzut pe Cel iubit al tuturor veacurilor, Ndejdea tuturor neamurilor. Cci prin toat viaa sa, printele Cosma a putut da mrturie despre acea mistic mrturisire a Corifeului Apostolilor: Nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. Nu era att de important c printele Cosma botezase 15000 de africani ortodoci. Ceea ce era mai important e c i-a unit cu Hristos, fcndu-i prtai Tradiiei, dragostei i vieii liturgice. Cu ce dor i nerbdare se apropiau de Sfnta Tain a renaterii prin Botez! Cu ct linite i evlavie se mprteau de preacuratele Taine oferite de minile lui apostoleti! Cu ce rugciune de umilin i cu ct atenie intrau i participau la Taina Cstoriei! Aceast evlavie cretin primar a frailor notri africani este o mustrare pentru noi, grecii cei civilizai, care murmurm i vociferm, dei nu ne dm seama de ceea ce se face i se spune n timpul svririi Sfintelor Taine. Am n faa mea numrul 108 din periodicul Misiuni externe al friei cu acelai nume din Tesalonic, care conine o mic lucrare intitulat Gnduri asupra lucrrii misionare adunate din experien. Aceast lucrare reprezint un adevrat memorial, o introducere n misiunile ortodoxe dar i o cugetare a marelui suflet al printelui Cosma, care fusese botezat ntr-o teorie i ntr-o practic att de ostenicioas, care fusese luminat cu lumina i viaa Tradiiei ortodoxe. Experienele i gndurile coninute n aceast lucrare l caracterizeaz pe vrednicul de pomenire apostol, misionar i ascet. Despre acestea d mrturie faptul c el a fost primul care a avut ideea nfiinrii unei mnstiri ortodoxe n Africa. Cci tia ce rol are o mnstire ortodox pentru eforturile misionare. Monahismul a jucat un rol esenial n trecut, din Bizan i pn astzi, n misiunea de apostolie, cci monahismul este arca Tradiiei apostolice a Bisericii. Buzele apostolice ale printelui Cosma au ncetat s mai nvee i s ndrume. Minile apostolice ale printelui Cosma au ncetat s mai binecuvnteze. Picioarele lui apostolice, care au propovduit pacea, au ncetat s mai are pe pmnt african. Inima apostolic a printelui Cosma a ncetat s mai bat pe sfintele altare zidite prin neobosita lui srguin. Lucrtorul care muncete fr somn pe ogorul dumnezeiesc se odihnete n pmntul african n rna n care el nsui a semnat, a iubit, s-a istovit i din care a cules rod nsutit.

49

Lacrimile frailor notri africani ud nencetat acea rn, de parc ar vrea s rsar noi brae din mormntul su, lucrtori, vlstare ale unei vie care nc n-a murit, care zace n pmnt, ateptnd acolo nvierea. Buzele btinailor africani, ca ntotdeauna atunci cnd Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu Se mparte n Dumnezeiasca Liturghie, cnt acum dulce, ntr-o ateptare plin de ndejde.

50

Fragmente din scrisorile Grigoriatul

Cuviosului printelui Cosma


Trimise Btrnului su, tatlui su, colaboratorilor si Sosirea i nceputurile Kolwezi, 18 ianuarie 1979

Preasfiniei Sale, Timotei, Mitropolitul Africii Centrale Preasfinia voastr, binecuvntai! (...) Pe scurt, voi ncerca s v pun la curent cu evenimentele din ultimele dou luni. Cltoria spre Africa a fost bun. n Kinshasa, printele Dionisie m-a primit cu mare dragoste, oferindu-mi tot ajutorul su pentru a putea pleca din Kanga a doua zi, pe 2 noiembrie. n Kanga am ateptat aproape o lun fr s lucrez. Acolo, firea lucrurilor a artat clar c tot ce-am discutat nu se poate pune n aplicare. Kanga nu ne ofer ceea ce avem nevoie. Astfel, am neles de la Dumnezeu c am fost gsit n neascultare, c m mpotrivesc voinei episcopului care, ca i arhipstor, exprim voina lui Dumnezeu. M-am pus de acord cu printele Ilarion s pot pleca spre Shaba, adic acolo unde m chema Dumnezeu. Dup 7 zile de cltorie istovitoare am ajuns mort de oboseal n Kolwezi. Cu toate acestea, dragostea frailor i dorina lor de a continua eforturile din Misiunea Kolwezi m-au convins s m stabilesc n Kolwezi, n ciuda faptului c zona este sub conducere militar, ateptnd rzboiul. Btinaii m-au primit cu mult dragoste i toi ndjduiesc ntrun ajutor moral i ntr-o solidaritate din partea Misiunii. () Am ales cinci copii (incluzndu-l i pe Andrei) de prin satele din apropiere pentru a locui n spatele unei cldiri, acolo unde am reconstruit din crmizi vechea barac, alturi de o buctrie. Programul include instruire teologic, slujbe zilnice i lucru la zidirea duhovniceasc a Misiunii. Ca experiment, am nceput s cultivm parcela de pmnt a acesteia, am adus pmnt potrivit i 15 camioane de ngrmnt (rmie de orz), dup care am trecut la plantarea grdinilor, eseniale pentru traiul de zi cu zi. n acest mod, copiii i pot asigura i ei traiul de zi cu zi. n privina locului pe care-l ocup aceti tineri la Misiune, trebuie s spun c Misiunea este protejat prin acorduri speciale, n stare s rezolve orice probleme care pot aprea n viitorul acestor tineri, legate de posibilele necesiti de ordin economic. Ct privete nevoile economice ale Misiunii, dai-mi voie s v relatez urmtoarele. Noi ne-am pstrat o suprafa de aproape 200 de stremmata* n Foungouroumi, ca extindere a locului pe care se afl biserica. Au fost completate toate actele necesare, care au fost ntrite de ambele pri. Prevd c, n viitor, Centrul Misionar va fi aezat n mijlocul unei ferme. (...) Nu sunt foarte interesat de proprietatea din satul Tsaboula, ce msoar aproape 120 de stremmata. Cu toate acestea, am transportat aproape 10 camioane de toulo, un copac special folosit pentru mprejmuire i continum cu plantarea lui. Pentru baraca paznicului am ales un loc aflat n centrul proprietii, unde se gsete i o colonie de furnici. Atunci cnd paznicul, care va lucra i ca grdinar, i va lua locul n primire, vom ncepe s sdim diferite plante. Fr paznic nu vom produce nimic, cci oamenii sunt flmnzi i este foarte posibil ca legumele sau fructele s fie culese nainte s se coac.
*

O stremma = 1000 de m.

51

Zona mnstirii este ideal pentru creterea animalelor mari, dei nu sunt sigur dac e bine s ne apucm de pe acum de o astfel de treab deoarece, cu toate rzboaiele acestea care par s nu se mai sfreasc, cred c toate animalele vor fi tiate fr mil. Fraii au nceput consolidarea proprietilor bisericeti din diferitele parohii, iar acum m ocup de supravegherea lucrrilor. Ne va lua ceva timp, cci va fi nevoie de eforturi suplimentare. Cu ajutorul lui Dumnezeu se vor realiza toate. Nimic nu e prea greu. Am reparat o camer din dreapta holului, am vruit-o i am pus toate medicamentele nuntru. V rog s v ngrijii de obinerea medicamentelor de la Crucea Roie, precum i o carte care trateaz despre toate medicamentele folosite astzi. Am cumprat pui i capre pentru ferma de animale. Acum m gndesc i la o proprietate din cealalt parte a Kolwezi-ului, pentru o biseric i o coal, n zona Kasoulou. Cred c ar trebui s o cumprm cndva, atunci cnd va fi nevoie. Cunoatei situaia noastr economic. Preasfinia voastr, ajutai-ne s ne acoperim cheltuielile pentru 1979 prin Apostoliki Diakonia; avem nevoie n fiecare lun de 20.000 de drahme, ceea ce va acoperi cheltuielile pentru hran i cltorie. (...) Preasfinia voastr, legat de chestiunea colilor, cred c satul Tsala este potrivit pentru aa ceva. Au acolo patru nvtori ortodoci, satul Foungouroumi are i el patru nvtori, iar Kamina - apte. Dup ce vei hotr, anunai-m printr-o scrisoare, scriindu-mi ce credei. Parohiile noastre sunt n suferin, Dumnezeietile Liturghii nu se svresc periodic. Muli tind s se ntoarc la vechea lor religie. i este numai din pricina lipsei preoilor. Cnd noi suntem prezeni, oamenii sunt buni i prietenoi. Problema hirotoniilor e una foarte complicat. Trebuie s svrim hirotonii. Candidaii locuiesc foarte departe. S-mi scriei i s-mi spunei ce intenionai cu privire la hirotonii astfel nct n perioada vacanei s-i putem aduna pe toi laolalt la mnstire pentru cuvenita instruire, dar i pentru a vedea ce fel de peti muc. Nu cred c ne putem atepta la prea mult de la aceste hirotonii, dei ele sunt absolut necesare. Indiferent de caz, ele trebuie s aib loc anual, pentru a le da astfel ocazia s nvee cele elementare. Ieri i-am invitat pentru o discuie pe cei trei lideri ai sectei Apostolii, liderul din Kolwezi i doi nsoitori. Le-am inut un cuvnt despre Tradiia Bisericii n Sfintele Scripturi. Ei au provenit dintre protestani. Erau foarte entuziati, spunnd c pn atunci nu auziser dect de o tradiie omeneasc, dar acum vd c este sfnt, fiindc izvorte din nsi Sfnta Scriptur. Mi-au cerut s le vorbesc i despre alte teme. Le-am promis c-i voi invita alt dat. Programul sptmnii include slujbe zilnice, iar duminic - Dumnezeiasca Liturghie cu citirea unei cazanii. Dup Dumnezeiasca Liturghie avem o or de catehism pentru tineri, iar pentru brbai voi ine un cuvnt despre biseric i cultul dumnezeiesc. Miercuri am o or de Noul Testament cu un grup de cincisprezece tineri. Joi le vorbesc brbailor despre o serie de teme legate de nedreptile sociale (slbiciunile i pcatele oamenilor). Vineri, sora Anastasia le vorbete femeilor despre aceeai tem. n fiecare diminea avem o adunare n cadrul creia studiem Sfnta Scriptur, iar n timpul sptmnii avem dou Liturghii, n biserica Sfntul Gheorghe i n sate. Toate aceste eforturi sunt de mare ajutor credincioilor din Kolwezi, ei participnd cu interes la diferitele ntlniri. Cu ajutorul lui Dumnezeu, m voi strdui s menin acest program i, n msura n care nu vom avea vreo infiltrare din partea misionarilor ambulani, cred c lucrurile vor merge nainte. mi voi lua libertatea s i cercetez cu atenie pe cei care doresc s lucreze n Kolwezi. Preasfinia voastr, avem destui oameni de diferite convingeri religioase care ncearc s coexiste n pace unii cu alii. Este mai bine s avem o singur persoan i o singur sarcin de lucru dect s avem mai multe, dar care pricinuiesc conflicte interne, intrigi i calomnii, fie pe fa, fie ntr-ascuns. Lucrarea misionar nseamn jertf. Necesit o jertf total, nseamn a nu pstra nimic pentru sine. Ieri am primit o scrisoare de la printele Dionisie, care mi scrie din porunca voastr, zicndu-mi c ar vrea s vin, dac e cu putin, n Kinshasa, pentru a-l nlocui. Nu-i nici o problem, n zece zile i ceva voi porni spre Kinshasa. Ndjduiesc c voi avea binecuvntarea voastr pentru a-l lua pe Andrei cu mine pentru a m ajuta la slujbe i a-mi nlesni comunicarea cu btinaii de acolo, care vorbesc lingkala. Preasfinia voastr, binecuvntai! Ieromonahul Cosma Grigoriatul

52

Ca n Noul Testament Kolwezi, 19 iunie 1979 Cuvioase Gheronda*, binecuvnteaz! Iubii frai, rugai-v pentru mine! O dat cu ntoarcerea prinilor A. i Z, m folosesc de aceast ocazie pentru a v scrie cteva rnduri, cu att mai mult cu ct pota merge greu, iar cteodat scrisorile sunt pierdute. (...) Se vorbete din nou despre rzboi, cum c s-ar apropia de zona noastr. S ne pzeasc Dumnezeu. Rugciunile prinilor au urmri imediate asupra noastr. Vd aceasta n fiecare zi, nu n nluciri sau nchipuiri, ci n mna lui Dumnezeu care ne cluzete n toate. De exemplu, ce trebuie s fac mai nti atunci cnd vin hoii, sau ce crede persoana cu care vorbesc. Mna lui Dumnezeu ne nconjoar ca un scut nevzut, cci n jurul nostru nu sunt numai cretini. Sunt i oameni ri, cu chip de fiar, vraci i dumani ai Domnului nostru Cel rstignit. Gheronda, n legtur cu rspndirea, vd i eu c nc nu se arat, dar situaia anterioar a lsat o motenire trist i, din nefericire, va trebui s jertfim puin din folosul nostru sufletesc. Oricum ar fi, urmez sfaturilor voastre, ca s am astfel binecuvntarea voastr i, de ndat ce voi simi puin uscciune, prsesc totul i fac rugciune cu metania mpreun cu bieii. Este un medicament puternic i mngierea noastr n jungla monoton. mi amintesc n fiecare zi cuvintele printelui Auxentie pe care, indiferent despre ce-l ntrebau, el rspundea: Rugciunea, zicei rugciunea. Ct dreptatea avea! (...) Gheronda, cnd va veni acel ceas binecuvntat, atunci cnd un alt frate m va nsoi ntru realizare mreelor planuri de ntemeiere a unui Coenobium39? Ct ar putea s ofere micului nostru grup un monah cu schim mare din mnstirea noastr chiar printele Efrem la btrneea sa! Dac sfatul Btrnilor ar hotr s fac aceasta, cu cntarea i pilda sa el va renvia suflete. (...) S-a mplinit dorina printelui Andrei. Am botezat doi btinai cu numele de Andrei. Eu svresc botezul dup rnduiala athonit. Am svrit 250 de botezuri i, nu numai cu nchintori la idoli, ci i cu catolici care au devenit ortodoci, pe care i-am botezat n ape adnci. Lucrrile mele vor avea consecine atunci cnd vestea despre ele va ajunge la Patriarhia Alexandriei, care afirm c protestanii au nevoie doar de Mirungere. Totui, pn atunci, vom svri Botezul astfel nct s primim binecuvntarea Sfntului Nicodim [Aghioritul]. n timpul cltoriilor pe care le facem prin sate, proiectez nite diafilme folosind un aparat pe care l-am luat din Grecia. Funcioneaz cu ajutorul bateriei de la main. Faptul c puteam privi astfel de imagini n satele din jungl a fost cu totul extraordinar. Adunnd oameni ce aparin de diferite erezii i confesiuni, m opream la diferite icoane40 i le ineam cateheze pe baza a ceea ce vedeau. Era uimitor. Cu micul nostru Coenobium ne aflm destul de bine. Programul stabilit este greu, dar, puin cte puin, ne vom obinui cu el. (...) Nu-mi amintesc dac v-am scris despre scrisoarea voastr de Crciun, care a sosit cu ntrziere de dou sau trei luni. Am citit-o bieilor ntr-o noapte i le-a plcut tare mult. Unul dintre ei, Andrei, mi-a spus: Printe, e ca n Noul Testament. Se referea la nelesul ei. Da, iam spus, deoarece acelai Duh Sfnt lumina atunci i lumineaz i acum. i mbriez pe toi prinii, n special pe cei naintai n vrst. Ori de cte ori le pomenesc numele, mi trec prin fa unul cte unul. Apoi i pomenesc mai rar ca s-i vd mai bine i n acelai timp m gndesc: oare i voi mai vedea pe fraii mei mai mari atunci cnd m voi ntoarce la mnstire? Dumnezeu s le dea un suflet bun! i rog mult s fac un nod de metanie pentru noi. Binecuvntai!
Gheronda nseamn Btrn. O mnstire de obte, cenobitic [n. tr]. 40 Icoane proiectate cu ajutorul aparatului [n.tr.].
* 39

53

Fiul vostru de departe, ieromonah Cosma Grigoriatul Dragostea i suportul pentru mnstire Kolwezi, 2 februarie 1980 Preacuvioase Gheronda i iubii frai i prini, binecuvntai! Sunt plin de o negrit bucurie c Domnul m-a nvrednicit s v scriu cteva rnduri i s pot fi astfel aproape de dragostea voastr. Scrisorile mele ctre mnstire sau citirea scrisorilor voastre este ceva foarte important pentru mine. Reprezint o or de rugciune i de legtur duhovniceasc cu tot ceea ce Cosma iubete n aceast lume deart. Ceea ce v scriu este adevrat: triesc i respir nluntrul sfntului loca al Sfintei Mnstiri Grigoriu. Iar atunci cnd m simt istovit de greutatea lucrrii mele i de cldura climei tropicale, mi iau metania, urc scrile streiei, trec prin mica u i prin capela cimitirului ori stau pe crarea mea preferat privind ndelung spre mare. n acest fel, cel puin cu mintea, m aflu aproape de voi i sub grija printeasc. Cnd m aflu n locaul bisericesc pentru slujbe i mai ales pentru Dumnezeiasca Liturghie, m altur vou n rugciune i triesc neuitata mpreun-slujire din katholicon41. Toate acestea m silesc s-mi gsesc timp i o stare duhovniceasc asemntoare pentru a comunica cu Btrnul meu i cu fraii. Am ncercat de trei ori s v scriu dup care m-am oprit, deoarece am fost foarte obosit i bolnav o perioad destul de lung. Gheronda, aici s-au ntmplat tot felul de lucruri despre care cred c ai aflat din corespondena mea cu episcopul. Oameni nelai de diavol brfesc acum Misiunea la fel cum o fceau i n trecut. Ca unul care sunt conductor al Misiunii de aici, ei spun tot felul de minciuni despre mine. Auzind de toate acestea, episcopul mi-a scris cu o oarecare asprime, iar eu, la rndul meu, am reacionat imediat, cernd s se fac ceva pentru a pune capt ntunecatelor meteugiri ale diavolului, cci numai aa vom putea merge nainte cu lucrarea Misiunii. Aici v cer iertare, cci n-am fcut ascultare, i m-am pus pe mine nainte, gndindu-m c voi ajuta la lucrare. n final, o dat cu sosirea episcopului, toi norii negrii s-au mprtiat. El a recunoscut c lucrarea lui Hristos se mplinea cu succes i c ceea ce el aflase erau minciuni. n acel moment, dac nu ne puneam de acord cu episcopul, cred c ncepeam s m pregtesc de ntoarcere la mnstirea noastr. Ziceam n rugciune: poate c Dumnezeu nu m vrea ca lucrtor n via Sa. n acea vreme m ntream mai mult cu puterea care venea din rugciunile voastre, respectiv din scrisorile care soseau una dup alta i celelalte pachete: periodicul Osios Grigorios, cartea Tradiia ortodox i Papismul, filmul, scrisoarea Btrnului meu, scrisoarea lui Grigorie, pachetul de Crciun, iar astzi, dup patru luni, scrisoarea printelui Panaretos. (...) Din cauza epuizrii, nu reuesc ntotdeauna s-mi fac canonul de rugciune. Scrie-mi, te rog, Gheronda, i spune-mi dac am sau nu binecuvntare pentru aceasta, ca s nu-i bat joc satana de mine. Mai mult dect att, cad n pcatul mniei cu copiii din casa Misiunii. Folosesc des materialul din cartea voastr despre papism; el m ajut teribil de mult. M-am bucurat de cltoria voastr i de aducerea moatelor ctitorului mnstirii. (...) Mulumirile mele tuturor prinilor i frailor care m pomenesc cu metaniile lor, aa dup cum mi-a scris printele Panaretos. Fiecare nod i fiecare rugciune ne aduc nou, celor ce locuim n jungla african, o mulime de binecuvntri. Nu ne uitai. Ca s fim sprijinii cerem s facei pentru noi un nod de mtnii pe zi. Episcopul este acum aici cu noi. A nceput hirotoniile pentru candidaii la preoie. Am ajuns la aproape o lun de cltorii i hirotonii. Pn acum au fost apte hirotonii. (...) De ndat ce voi avea ocazia, v voi trimite msurile de care avei nevoie pentru a croi unsprezece sutane i tot attea potcapuri pentru preoi. V mulumim!

41

Biserica principal a mnstirii [n. tr].

54

Binecuvntai! Fiul vostru duhovnicesc, ieromonahul Cosma Grigoriatul Puterea apelor sfinite ale Botezului Kolwezi, 8 februarie 1981 Preacuvioase Gheronda, frai i prini, binecuvntai! M rog ca noul an s fie binecuvntat, plin de roade duhovniceti i nevoine, ceea ce presupune lupt pentru ntrirea Ortodoxiei, pentru Fria i pentru Biserica noastr. Astzi, tatl meu mpreun cu domnul Costa Filipou, unii copii i cu mine am vizitat un sat numit Kabounzi. Satul se gsete la grania cu Zambia (n zona n care acioneaz rebelii). Am mers pe drumuri foarte proaste, pline de noroi i ap. Din fericire, Dumnezeu ne-a binecuvntat i ne-a trimis o main nou, tocmai bun pentru mers prin pdure. Oamenii s-au bucurat c am venit s-i vizitm. Un preot mpreun cu un mic cor au sosit cu o zi nainte din alt sat, astfel c am putut face Utrenia ntr-o biseric n forma unui adpost mai mare, acoperit cu stuf. Cretinii, mbrcai cu cteva buci de haine ponosite, au cntat n cel mai nltor mod cu putin i dup bunele rnduieli ortodoxe. n timpul Dumnezeietii Liturghii le-am vorbit puin despre vrjitorie, de care sunt teribil de presai n aceast zon de cult idolesc, precum i despre poligamie, mai ales datorit faptului c n comunitate locuia stpnul zonei, care avea cinci soii, iar primarul satului avea dou sau trei soii. Dup slujb, liderii mpreun cu tata i cu Costa s-au aezat pe scunele i au nceput s cnte cu toii, n timp ce femeile dansau discret n faa lor. Le-am lsat nite medicamente pentru diferite epidemii care i chinuiau, iar preoii btinai au rmas cu ei pentru a continua ndrumrile. Ne-am luat rmas bun de la ei i n 90 de minute am fost napoi la Baz. Acolo m atepta o nou i serioas problem. Epuizat, a trebuit s m aez s m odihnesc puin. Simeam c binecuvntarea lui Gheronda i rugciunile prinilor m nsoesc i vegheaz asupra mea. Astfel c, dup ctva timp de odihn i dup ce am comunicat cu Gheronda, m-am trezit despovrat i senin. L-am vzut, am vorbit o vreme i m-am umplut de bucurie. Nermurit este dragostea i purtarea de grij a lui Dumnezeu! n ciuda mulimii pcatelor noastre, multe sunt minunile care ni se arat zilnic. Fie Numele Lui binecuvntat. Luna trecut, agresiunea satanei fa de lucrarea de la Baza Misiunii a atins cote de nenchipuit (punndu-mi rbdarea la ncercare). Am fost silit s scriu diferitor oameni pe un ton uor aspru i, ntr-un fel, protestnd fa de nedreptatea care mi se fcea. Desigur c unii au fost nelegtori, iar alii mi-au rspuns cu diferite scuze i justificri. Concluzie: acum neleg c este mai bine s nu bag de seam calomniile care mi se aduc i noroiul cu care sunt mprocat, i s-mi caut mai degrab rsplata unuia care este nedreptit. Iart-m, sfinite Gheronda, ca i Domnul s aib mil de mine, ca s pot ndura crucea pe care mi-a dat-o spre mntuire. Mare bucurie am primit din ultima voastr scrisoare, scris, ca i celelalte, din cmpul de activitate. Scrisoarea despre papism i ecumenism m-a inspirat foarte mult. i va gsi un loc n istorie alturi de textele prinilor notri mbuntii care s-au luptat pentru Ortodoxie. (...) Legat de rul i tulburarea pe care satana vrea s le semene n mnstire, despre iminentul Botez al fratelui romano-catolic, o s v spun urmtoarele. Am pregtit o camer n clopotnia bisericii pentru ca o femeie demonizat s poat locui acolo cam un an de zile. Mnnc, se plimb i n general este bine. Uneori ncepe s danseze i s cnte la nesfrit, dar altminteri este bine. Este naintat n vrst, bineneles nebotezat i nchintoare la idoli. Are nou copii mari, dar nu poate tri la nici unul dintre ei. Cnd este cu noi se calmeaz. Atunci cnd svrim botezuri sau slujba de sfinire a apei (agheasma), n chiar momentul cnd binecuvntez apa, chiar dac ea se afl la deprtare, demonul ncepe s o nnebuneasc. Am observat aceasta n patru ocazii diferite. De dou ori a srit n baptisteriu. Cnd am ntrebat-o de ce fcuse aceasta, a rspuns c vrea s-l arunce pe satan afar din ea. i fiindc aceasta s-a ntmplat chiar n momentul sfinirii apelor, att catehumenii ct i

55

credincioii au putea vedea totul. De aceea le-am inut o predic potrivit momentului, adic despre faptul c reacia lui satan este o dovad c apa este sfinit prin harul Duhului Sfnt. Ei pot folosi astfel agheasma cu asigurarea c pot risipi toate vrjile care se fac mpotriva lor. Tatl meu i Costa v trimit salutrile lor. Binecuvntai, ieromonahul Cosma Grigoriatul Nu ndjduii n oameni, ci n Domnul Misiunii Kolwezi, 21 ianuarie 1983 Iubitul i doritul meu printe, salutri ntru Domnul! (...) Printe, nu trebuie s v facei griji din pricina Centrului Misionar. mpotriva lui, satana poate porni un rzboi al pizmei sau i poate pregti din nou o contraofensiv, vznd c rpim suflete din mpria sa, ns Domnul nostru ne sprijin din plin. Cred c n timpul ct ai slujit acest avanpost al Ortodoxiei noastre, ai dobndit i experiena darurilor de fiecare zi ale Duhului Sfnt. n privina temerii voastre c diferitele asociaii vor nceta s ne mai susin, rspund: cnd am plecat spre Zair, nu mi-am pus ndejdea n fondurile asociaiilor, ci n Domnul Misiunii. Am pornit din mnstire cu binecuvntarea lui Gheronda i a altor prini i a poruncii explicite a printelui Paisie, care i el, de asemenea, este cluzitorul meu duhovnicesc, pentru a lucra mpreun cu ntistttorii Bisericii pentru binele Misiunii. Biserica exist acolo unde este un episcop i o turm de credincioi. Fr episcop, credincioii nu pot constitui Biserica, ci doar o erezie protestant. Prin urmare, linia pe care o urmez eu, lucrnd mpreun cu episcopul local, este cea mai potrivit i, chiar dac a fi vrut s fac ceva diferit, tii bine c n-a fi primit cu nici un chip binecuvntare de la mnstire. E bine s facei tot ce putei pentru a rspndi ideea Misiunii i Gheorghe [fratele lui dup trup] s o dezvolte. Cu toate acestea, nu o facei pentru a aduna bani pentru noi. Noi muncim din greu cu propriile mini pentru a produce toate cele de trebuin. Dac Dumnezeu voiete s zideasc o biseric sau o coal, sau orice altceva, atunci El va lumina inimile oamenilor s fac aceasta ca i cum ar fi ideea lor. Nu vreau s crem propriul nostru cerc de prieteni ai Misiunii Externe, aa cum par s doreasc muli dintre prietenii notri. Mai degrab a vrea s susinem eforturile Asociaiei Apostoliki Diakonia, care este vehiculul bisericesc responsabil pentru lucrarea Misiunii Externe. Printe, nu trebuie s v facei griji pentru lucrarea noastr. Totul merge drept nainte: catehizarea, botezul, propovduirea, ferma, filantropia, adaptarea social i cultural a celor de la casa misionar, construirea de biserici i coli, renovarea noii Baze Misionare, chiar i smulgerea blriilor. Toate se binecuvnteaz cu un surplus. Rugai-v numai s avem pace n regiune, cci iar sunt zvonuri de rzboi n Kolwezi. Nu conteaz dac m vor tia n buci sau dac nu m vor tia. Ar fi o prea mare cinste i o slav de care nu sunt vrednic. Totui, aa cum fiecare om este strns legat de lucrarea pe care o svrete, aa i eu suspin la gndul c o lucrare binecuvntat de Dumnezeu ca aceasta se poate distruge. Printe, noi nu facem minuni, cci suntem pctoi, dar cel puin munca noastr este curat i lipsit de mustrri de contiin. Acum trebuie s-mi iau rmas bun, cci este trecut de miezul nopii. Binecuvntri tuturor. Fiul vostru, arhimandritul Cosma Lupta va fi una de lung durat Kinshasa,

56

27 iunie 1983 Iubite frate Mihail, salutri ntru Domnul! mi spui c eti copleit de munc (...), dar vino aici i ai s vezi ce nseamn s lucrezi. Bineneles c rezultatele muncii noastre de aici vor iei la iveal numai dup civa ani buni. Deocamdat nu putem dect s ne folosim puterea de munc oferind-o ca jertf pe altarul Misiunii. Pentru ca o Biseric s fie ferit de primejdii, este nevoie de multe jertfe ale sfinilor, care, prin pildele lor de via i chiar prin sngele muceniciei, vor statornici aici Biserica lui Dumnezeu, care acum este condus literalmente de diavolul.42 Pn ce Domnul Viei va trimite lucrtori vrednici, noi i vom cere ngduin i vom lucra cu rvna i cu puinele posibiliti pe care le avem. Roag-te s nu ne poticnim. Nu avem cine tie ce talente, nsuiri de oferit. Singurul lucru bun este acela c, indiferent de ceea ce avem, mprim din dragoste pentru Hristos, fr a pstra nimic pentru noi. Printele Paisie mi spunea: Mergi mai departe, nu te opri, lupta va fi de lung durat, cci oamenii nu vor primi cretinismul att de uor etc. Acum mi dau seama c, dei nu a trit alturi de noi, cuvintele lui se adeveresc. Eforturile noastre sunt binecuvntate, catehizarea continu n toate parohiile noastre. Tinerii africani btinai se apropie de Biseric, dar, cu toate acestea, nu ne grbim s-i botezm. Vrem ca mai nti s-i probm serios, aceasta din pricin c suntem lipsii de personalul necesar i de colaboratorii de ndejde pentru a-i pregti i a-i boteza cretini n parohiile lor. Cu ajutorul lui Dumnezeu, n anii ce vor veni sperm s putem lua colaboratori dintre cei 60 i ceva de tineri pe care i avem n casa misionar. Ne luptm pentru a forma n Kolwezi o mic comunitate de cretini evlavioi, cu via liturgic i slujbe dumnezeieti periodice etc. Sunt semne de progres. ns, atunci cnd parohiile se gsesc la o distan de 300 pn la 700 de kilometri, nu mai poate fi vorba de progres. De la ferm ne aprovizionm cu legume i alte produse de trebuin (chiar i carne i ou) n folosul casei misionare. Slvit s fie Domnul! Pentru noi este mai mult dect suficient, astfel c putem ajuta i o colonie de leproi, nchisoarea oraului i un numr destul de mare de sraci i bolnavi. Tractorul cu care arm o zon de 160 de stremmata pentru cultivarea porumbului ne-a ajutat n aceste eforturi filantropice. Suntem pe cale de a face o moar pentru mcinat porumbul, care va rezolva o parte din producia de fin pe anul acesta. De-a lungul ultimelor cteva luni am fost silit s primesc numai eu toate spovedaniile. Am trit cu aceast ocazie foarte intens drama frailor mei. Un mare numr din btinaii de aici nu mnnc dect o dat la dou sau trei zile. Este o minune cum reuesc s supravieuiasc. Sunt adevrate psri hrnite de Dumnezeu. V scriu din oraul-capital al rii. Dei sunt bine, sntos, uneori m lupt cu malaria, iar alteori cu durerile de cap din pricina insolaiei etc. Slav lui Dumnezeu pentru toate! Evloghison, arhimandrit Cosma Grigoriatul Problema hirotoniilor Kolwezi, 5 iulie 1984 Preacuvioase Gheronda, frai i prini, binecuvntai! Gheronda, acum stau aezat, cci sunt extrem de obosit, ncerc s-i scriu cteva rnduri i, n acelai timp, s te in la curent cu luptele i durerea pentru viitorul Bisericii de aici. Preasfinia Sa a trecut de curnd pe aici, plin de dragoste i gata s ne ajute cum poate mai bine. Ne-a sfinit dou biserici. A numit cteva fete, din cele pe care le avem la casa Misiunii (patru fete ntre 17 i 22 de ani) pentru a face curenie n biseric. A hirotonit doi ipodiaconi, un diacon i un preot.

42

[n. tr.].

57

Iat care este exact problema mea: hirotoniile. Nu gsesc pe nimeni cu iniiativ, cu zdrobire de inim pentru Biseric. Mai mult dect att, trebuie s stau n permanen cu ochii pe ei pentru a-i organiza, sftui etc. ntotdeauna sunt gata-gata de a cdea n lene sau chiar s se implice n practicile vrjitoreti. Dac vor continua s gndeasc aa nc 10 ani, fiecare i va crea propriul mod de nchinare. M gndesc c, deoarece ne este de-a dreptul imposibil s gsim printre aduli oamenii potrivii, va trebui s-i pregtim pe tinerii care cresc n grija noastr. Avnd n vedere toate acestea, Gheronda, cred c ar trebui s-l probai pe Moise, pe care-l avei alturi de sfinia voastr, poate este doritor s se nscrie la Athoniad i, mai trziu, la Facultatea din Tesalonic, sub nencetata cluzire a mnstirii noastre. Cu voia lui Dumnezeu, n octombrie voi veni pe la mnstire pentru puin revigorare, cci m simt extrem de obosit. Vom putea discuta chestiunea atunci, i anume cum vom organiza Biserica din aceast zon aflat n grija noastr. Dac binecuvntai, voi aduce un tnr care a terminat liceul, pentru a sta la mnstire un an de zile i a nva calea ortodox; dup care l voi trimite un an la Athoniad pentru a nva limba greac, iar apoi pentru teologie n Tesalonic. n acest fel, n decurs de un deceniu, din 10 care vor studia n fiecare an, n jur de 50 vor fi capabili s ajute Misiunea n vreun fel. Nu ntrevd alt soluie. Tatl meu, mpreun cu colaboratorul meu, cpitanul Vasile, v trimit salutrile lor. Dragostea noastr pentru toi fraii, la fel i lui Apostol i Moise. Binecuvnteaz, ieromonah Cosma Grigoriatul Pogorrea Duhului Sfnt, ieri, azi i n veci Kolwezi, 6 iunie 1985 Dragul meu tat, bucur-te nencetat ntru Domnul! Cronic pentru srbtoarea pogorrii Duhului Sfnt 1985 Smbt, 1 iunie 1985 (...) n aceast zi, din zori i pn n noapte am svrit botezul unui numr de o sut de catehumeni i cununiile a zece cupluri cretine... Dup-amiaz, femeile au privegheat pentru a putea pregti masa de a doua zi cu bucate i un porc pe care l-am adus noi. ase cretini din satul Bade i-au petrecut i ei noaptea n curtea bisericii. Acetia sunt prima frmnttur din satul lor. Alturi de ei mai sunt ali douzeci i cinci din oraul Kampoube, care, de asemenea, constituie temelia unei noi parohii. Duminica Pogorrii Duhului Sfnt, 2 iunie 1985 Primele locuri din biserica Sfinii Trei Ierarhi din Likashi au fost ocupate anticipat de ctre cei nou-cstorii, precedai de cei ce au primit luminarea (cei botezai). Au participat la dumnezeiasca slujb cu mult evlavie i s-au mprtit pentru prima dat cu Trupul i Sngele Domnului nostru. Lumina de pe feele lor ce iradiau n acele momente e dincolo de orice descriere, este o realitate pe care o trim i de unde primim putere pentru a depi mulimea greutilor zilnice. La prnz, cretinii mai vechi mpreun cu cei noi mnnc laolalt, aezai pe pmnt. Mnnc cu minile, fr tacmuri sau alte formaliti, cu simplitatea inimii, cu mult bucurie i cu harul Duhului Sfnt. Pentru cei o sut de nou-iluminai (botezai) i pentru noi,

Athoniada este numele unui seminar teologic (singurul) din Sfntul Munte.

58

cei care lum parte la acest praznic, Pogorrea Duhului n Foiorul de sus, acolo unde se aflau ucenicii Domnului, continu i astzi la fel ca i atunci.43 Dup-amiaza se face Vecernia cu rugciunile ngenunchierii, dup care, ceva mai trziu, un camion i ia pe cei douzeci i cinci de nou-iluminai i-i duce n satul lor. Lunea Duhului Sfnt La ora 6 dimineaa se svrete Utrenia, urmat de Dumnezeiasca Liturghie. Pe domnul Hampo din Cipru l avem ca pe un colaborator i prieten al Misiunii, care se jertfete pentru a ne sluji n orice loc n care merg din Likashi. La ntoarcere am lsat familia unui catehumen ntr-un loc, n satul Bade, iar pe la mijlocul dup-amiezii am sosit n Fugurumi. L-am lsat acolo pe printele Romano i am ncrcat 5 tone de porumb pentru aprovizionarea internatului de la Misiune. Dup-amiaza, trziu, am sosit n Kolwezi. Aici l-am gsit pe Cristofor, un cretin srac, care-i ducea n spate fiul de cinci ani care murise ncercnd s ajung n satul lui, aflat la 10 kilometri de Kolwezi. Pe durata a dou sptmni, acest om a pierdut, din pricina epidemiei, 5 copii. L-am luat n main alturi de soia i fiul mort i i-am dus la Baza Misiunii. L-am pus pe bietul copila ntr-un sicriu, l-am acoperit cu o pnz alb i, mpreun cu printele Gherasim, i-am dus n satul lor pentru a-l nmormnta. n faa colibei lor i ateptau att cretini ct i nchintori la idoli. Acetia din urm au nceput s boceasc n felul lor obinuit, cdeau la pmnt i se rostogoleau, scond ipete nedesluite. I-am linitit puin, am citit slujba, dup care le-am vorbit despre moarte i nviere. Printele Gherasim a rmas acolo mpreun cu mai muli cretini pentru a petrece noaptea cu cntri i rugciuni. Puin obosit, pe la miezul nopii am ajuns i n chilia mea, unde ajutorul meu, printele Chiril, m atepta pentru a m pune la curent cu problemele aprute n absena mea. Viaa noastr de pe Continentul Negru urmeaz acest tipar. Muncim zi i noapte, nevoindu-ne pentru slava lui Dumnezeu i pentru ceea ce avem mai drag pe lume Ortodoxia. Cu dragoste n Hristos, arhimandrit Cosma Grigoriatul Discernmnt pastoral Kolwezi, 20 octombrie 1986 Preacuvioase Gheronda, frai i prini, binecuvntai! Observ c zilele acestea cel ru ncearc din rsputeri s ne distrug: stricciuni serioase pricinuite vehiculelor, prieteni care devin deodat dumani, griji i temeri din partea colaboratorilor, de multe ori fr nici un temei etc. Aa c mi-am zis c e mai bine s m retrag n chilia mea i s m pun pe posturi aspre, attea zile ct voi rezista, ncercnd s-mi curesc inima prin lecturi dese din crile de referin ale prinilor trezvitori. (...) Iubite Gheronda, v trimit programul meu, ateptnd binecuvntarea i modificrile voastre la el. n orice caz, gndul pe care-l am acum e acela c, dac nu am un ndemn luntric care s m lumineze i rugciune n inim, n-ar trebui s mai continui cu evanghelizarea oamenilor. Dei locul este prielnic i exist har, sunt neputincios n ceea ce privete rugciunea. V cer din tot sufletul s v rugai pentru aceasta i s-mi scriei. (...) Am aparatul de emisie-recepie cu mine i, dei sunt la mare distan de Baz, atta timp ct m aflu n toiul muncii, pot da indicaiile necesare, deoarece misiunea s-a dezvoltat extraordinar de mult, drept care cere o ndrumare atent. (...) Dac Dumnezeu voiete i sfinia voastr vei binecuvnta, m gndesc s vi-l trimit n preajma Crciunului, mpreun cu printele Chiril, pe printele Iacov un preot btina
43

Printele Cosma vorbete despre ceea ce s-a numit de ctre unii exegei o Cincizecime continu [n.tr.].

59

care conduce parohia din Kolwezi, pentru a gusta puin din nectarul dumnezeietilor noastre slujbe, pe care le iubete att de mult. (...) El este diferit de cei pe care vi i-am trimis pn acum, i ndjduiesc c v va putea convinge s ne trimitei doi sau trei prini de dragul sufletelor de aici i pentru ntrirea Misiunii. Trebuie s mai spun c, nainte de a renate prin apele Botezului, el era ca o fiar slbatic cruia nimeni nu-i putea sta mpotriv. Iat minunile lui Dumnezeu. Legat de chestiunile pastorale, v-a ruga s-mi scriei prerea sfiniei voastre nu att n privina canonicitii sau legitimitii unor credine sau practici, deoarece poziia Bisericii o cunosc foarte bine din Pidalion. V ntreb unele lucruri mai mult pentru a nva, din perspectiva iconomiei, n ce msur putem folosi pogormntul. Exist un mare numr de femei care triesc cu brbai sau care au trecut prin cstorii bisericeti i care, cu toate acestea, au soi care triesc cu nc o femeie sau mai multe n aceeai cas sau n alta (poligamie). Problemele sunt: 1) Oare aceste femei vor rmne catehumeni pe via? 2) Dac sunt cretine, vor rmne oare nemprtite? 3) Hotrrea noastr de a dizolva cstoria [pgn] ar avea urmtoarea consecin: copii abandonai pe strad i noi relaii nelegitime. 4) n cazul n care ambii fac ascultare, se ajunge la o soluie. Altfel chestiunea poligamiei va deveni o problem major. Poate c n aceste cazuri, Epistola I ctre Corinteni 7, 13 nu s-ar putea aplica. Aici se practic circumcizia, practic transmis de naintaii lor. Adic face parte din obiceiurile lor, crend probleme cu bunicii lor atunci cnd prinii refuz s-i circumcid copii. Oare este mai bine s ncercm n continuare s oprim circumcizia sau s-i lsm s-o practice n continuare, tratnd-o ca pe un obicei lipsit de importan? Legat de consumarea obolanilor, a erpilor, a maimuelor, a lcustelor, viermilor etc., nemaivorbind de ct de nesntos este (nu c le-ar psa cumva), s-i lsm s fac n continuare cum au fcut i pn acum? n privina hoiei, pe care brbaii o practic aici pentru supravieuirea familiei, ce poziie s lum? (Am citit recent c un sinod major al episcopilor romano-catolici din America Latin a socotit c hoia nu este un pcat, dup care au trimis Papei concluziile lor.) Gheronda, dac cineva mi-ar fi pus acum zece ani ntrebrile de mai sus, n timp ce triam n Grecia, n-a fi tiu exact cui s m adresez pentru a cuta un rspuns la ele. Cu toate acestea, astzi, trind alturi de problemele africanilor, aici unde ele apar, socotesc c este foarte firesc ca problemele cu care m confrunt zi de zi s vi le trimit sfiniei voastre. Rogu-v, transpunei-v n aceste locuri i, din ceea ce v lumineaz Dumnezeu, scriei-mi ceva i eu voi pune n practic. Printele Chiril i sora Parascheva v cer binecuvntare i v transmit plecciunile lor. Binecuvntai, ieromonah Cosma Grigoriatul

60

Fragmente din cartea

Cuviosului printelui nostru Cosma Grigoriatul

Gnduri despre lucrarea misionar, adunate din experien Locul de aciune nainte de a sosi la locul de aciune, misionarul, sau un colaborator de-al su, ostenitor mpreun cu el pe frontul misionar, ar face bine s cerceteze i s afle ct mai multe despre specificul sau elementele caracteristice ale locului de aciune. Acestea pot fi rezumate dup cum urmeaz: a. b. c. d. e. f. g. h. i. j. k. l. Limba oficial i local. Mediul, clima, altitudinea, temperaturile minime i maxime. Istoria, n general, a grupurilor etnice din acea ar. Religia tradiional, credinele contemporane. Etosul, obiceiurile i tradiiile. Elementele pozitive e bine s rmn, elementele pgne trebuie cretinate, iar cele negative s fie nlturate. Caracteristicile grupurilor etnice, deosebirile precum i controversele dintre ele. Misionarii aparintori altor credine care desfoar diferite activiti, raza lor de aciune i numrul credincioilor, perioada de cnd activeaz i relaiile cu Misiunea Ortodox. Bolile, epidemiile i nfruntarea lor. Locul de reedin, terenurile i locuinele. Succesiunea politic i regimul contemporan. Simpatia sau ostilitatea partidului de guvernmnt fa de Cretinism. Existena concetenilor, distana la care se afl de baza misionar i numrul lor exact. Acest factor este esenial mai ales la nceputul misiunii. n fiecare ora n care ajungea, Sfntul Pavel se ntlnea i se asocia mai nti cu concetenii si. n acelai mod, cuviosul printe Hrisostom Papasarantopoulos s-a asociat nc de la nceput cu concetenii si. Ca baz misionar, el a folosit casa unui cretin evlavios, Mastoridi; pentru primele contacte cu populaia btina a folosit magazinul lui M. Psatha, iar pentru transporturi s-a ajutat de familia Hagilazarou etc.

Un alt element de baz de care misionarul trebuie s fie contient e acela al nfrnrii de la orice intenie sau propagand politic. Se recomand pstrarea opiniilor politice strict pentru sine. Trebuie s se concentreze mai mult asupra efortului de cretinare a africanilor, iar el, n ceea ce-l privete, pe msura trecerii timpului i cu luminarea dumnezeiasc, va alege i va urma ceea ce-i mplinete cel mai bine interesele din sfera politic. Forele umane nc de la bun nceput, misionarul trebuie s cunoasc bine forele umane cu care va lucra. Nu este suficient s aib doar bun dispoziie, fr a-i cunoate pe oameni, cci altfel mulimea eecurilor de fiecare zi l va arunca n dezndejde. Mai exact, el trebuie s cerceteze cu atenie cine sunt de fapt btinaii: dac sunt ruvoitori sau binevoitori, ce conflicte exist ntre diferitele triburi; s aib cunotin de micile lor rzboaie, rzbunri sau grupuri rebele; gradul de ataare fa de vraci; credina lor mai slab sau mai puternic n idoli i spiritele strmoilor; nivelul de cultur, condiiile de via, legtura de familie, mai slab sau mai puternic; procentajul de consum de droguri i alcool; gradul de ascultare sau de nesupunere, gradul de sinceritate sau de amgire etc. Avnd n vedere toate aceste elemente, misionarul stabilete un plan de aciune i o conduit general.

61

Noul misionar trebuie s tie ce fel de obligaii s-i ia: fie pe termen scurt, fie pe termen lung i s socoteasc n ce msur le poate mplini. Obligaiile nemplinite sau pe termen lung creeaz mari probleme. Tot astfel, din pricina nestatorniciei i inconsecvenei colaboratorilor si btinai, el trebuie s-i pstreze o ncredere bine chibzuit. i nc ceva, foarte important: dac misionarul i iubete i vrea s-i ajute pe credincioii btinai, e bine s nui arate dragostea printr-o familiaritate i o apropiere prea mare fa de ei, ci s se in la o oarecare distan, fapt care-l va ajuta foarte mult.

Modurile i mijloacele de realizare a evanghelizrii Un nceput nou i bine chibzuit aduce un succes mai mare. Acesta necesit un program i o pregtire fcut cu grij, cu rnduial i pace, dup cuvntul Apostolului: toate s se fac cu cuviin i dup rnduial (I Cor. 14, 40). Aceasta l va pzi pe misionar de viitoarele cderi i de munc fr rost. n orice strdanie misionar, lucrtorul Evangheliei este obligat s tie de la bun nceput capitolele mai sus amintite - Locul de aciune i Forele umane, examinnd n acelai timp metodele i mijloacele prin care acestea pot fi potrivite caracterului su i circumstanelor. Trebuie luat aminte la patru aspecte principale: a. nceperea catehizrii i a Botezurilor n zonele rurale i concentrarea eforturilor ctre centre. b. nceperea catehizrilor i a Botezurilor n centre i concentrarea eforturilor spre zonele rurale. c. Folosirea filantropiei ca mijloc de convertire. d. nceperea vieii cretine, n general, i liturgice, n special, pentru manifestarea Ortodoxiei n lumea pgn. Fiecare misionar, sftuindu-se cu episcopul local, i formeaz grupul misionar ntemeiat pe metodele menionate sau pe o combinaie a lor n funcie de context, dnd lucrrii sale stilul i amprenta proprii. Dar, bineneles, toate acestea vin cu timpul. O dat cu trecerea timpului, lucrarea va lua forma celor care se ostenesc la ea. Din acest punct de vedere, lucrarea este o nlnuire de elemente: propriul temperament, cunotinele, posibilitile i condiiile locale. Nu este necesar s urmm anumite tipare, dar nici pe cineva care vine cu o astfel de gndire s-l considerm neortodox. Misionarul este liber, iar atunci cnd se deschide harului dumnezeiesc, Duhul Sfnt va gri n inima lui nelepciune i-i va arta ce s fac pe msura progresului n munc i n funcie de ea. S-i lsm loc rugciunii s lucreze, fr a grbi situaia utiliznd o logic ngust, msuri rigide ori ateptnd la fiecare pas confirmarea criticilor. O critic regretabil de acest fel l-a nfrnt i nimicit pe prigonitul, cuviosul printe Hrisostom. Din zona rural spre centru Pentru mai multe motive, prima etap a evanghelizrii ar putea ncepe din zona rural, din pdurile tropicale, mai ales pentru faptul c, de exemplu, centrele (urbane) sunt acoperite de alte credine sau statul de drept nu permite intrarea n marile orae sau chiar pentru c periferiile permit un acces mai mare, datorit existenei unor compatrioi, oameni de afaceri sau a unor grupuri mai vechi de ortodoci. (...) n msura n care lucrarea se prezint i este cunoscut ca fiind una dreapt i curat n ochii btinailor, eforturile misionarului sunt propulsate ctre centru. ncepnd cu aceast etap, pn la mplinirea ei n zilele noastre, avem n fa o mare prpastie. S dm un singur exemplu: Un mic grup misionar cltorete cu maina prin zonele tropicale i se oprete undeva s mnnce. n acel loc ei vd cinci adposturi, le dau cteva daruri btinailor, i boteaz i-i las la mila lui Dumnezeu, fr instruire i fr un preot. A doua zi, din nou aflai la o distan de cteva sute de kilometri, ei boteaz ali 50 de oameni. Cu trecerea timpului, vedem n jurul nostru, ntr-o zon ce se ntinde ct suprafaa

62

Greciei, existena a zece sau mai multe parohii, fr slujbe dumnezeieti sau preot, cu novici ce stau s cad, iar noi vorbim tot timpul c-i facem pe africani cretini-ortodoci. Acest exemplu nu trebuie privit ca un etalon, nici ca vrednic de a fi imitat. Eu m aflu aici n plin activitate, de aceea ndemn ca eforturile misionare care se afl la nceput s ncerce s nu repete aceleai greeli, crend astfel aceleai neornduieli care, dup cuvntul Scripturii, nu sunt plcute lui Dumnezeu: pentru c Dumnezeu nu este al neornduielii, ci al pcii (I Cor. 14, 33). Observ cu tristee c aceeai metod este practicat i n alte dioceze. De aceea, dac n viitorul apropiat un misionar cu rvn i va lua n serios lucrarea, nu comportndu-se ca un simplu turist, se va trezi nconjurat de o mie i una de probleme, fr a gsi nici o cale de ieire, netiind de unde s nceap i unde s termine. ndemn cu toat struina pe toi viitorii misionari, episcopi sau preoi, care vor trebui s preia o astfel de diocez, s-i chibzuiasc bine i de la nceput strduinele misionare, fr a lua aminte n stnga i-n dreapta, nsrcinndu-i pe asistenii lor cu lucrarea de dinainte, supraveghind-o n msura n care timpul alocat lucrrii le va permite. De lucrarea de dinainte el se va ocupa dup cel puin zece ani, cnd i va fi creat propriul personal care va prelua imensa lucrare nc neorganizat. Altminteri i aici vorbesc din experien proprie misionarul va alerga din sat n sat, luptndu-se din rsputeri fr nici un rost, iar btinaii vor rmne fr pstor. Din centru spre zona rural Dac cineva are n spate un suport economic major, e clar c el se va putea ndrepta fr nici o grij spre zona rural, plecnd de la centru. Aceasta este de preferat fa de prima metod, cci, n prima metod, acesta pornete singur cu Evanghelia. Prima grij e gsirea unui loc potrivit, situat, dac e posibil, n centru, unde se poate construi o biseric spaioas i o cldire de locuine pentru misionari. (Dac vor exista i misionari de sex feminin, se poate construi o a doua cldire de locuine, la mic distan de prima.) La fel, o clinic medical elementar, un spaiu de lucru i o sal de ntruniri, toate la fel de necesare. Apoi urmeaz catehizarea. Dintre credincioii novici s fie alei primii colaboratori. Atta ct timpul i progresele muncii vor permite, se va face pregtirea cateheilor i a preoilor. Cnd totul va fi gata, ncepe descentralizarea ordonat a personalului, n rnduial i conform unui plan. Aceast metod a fost aplicat cu bune rezultate de printele Hariton Pnevmatikakis, la centrul misionar din Kanaga. Filantropia Metodele de a face filantropie (spitale, puncte de prim ajutor, centre educaionale) au fost aplicate la maxim de celelalte confesiuni. Totui, rezultatele arat c metoda nu rodete att de mult ct ofer o munc susinut. Am ntlnit sute de btinai care au fost silii s primeasc Botezul pentru a fi educai i acceptai ntr-o coal heterodox sau alta. Au rmas cretini atta timp ct au fost educai. Ulterior, ei au devenit indifereni, s-au ntors la vechea religie ori s-au alturat unei alte erezii, n msura n care fiecare grup de zece btinai nseamn o nou erezie. n Zair exist 300 de erezii. De aceea, dup prerea mea, metoda filantropiei [pentru convertire] nu este recomandat, cel puin la nceput. Cu trecerea timpului, se poate folosi ca metod secundar, ca o piatr de ncoronare. Viaa liturgic Dup prerea mea, cele mai bune metode i mijloace, care pot asigura un nceput sigur i bine pus la punct, sunt cele pe care le-au implementat misionarii rui: construirea de biserici, aezmnt de misionari i, lucrul cel mai de dorit, nfiinarea, nc de la nceput, a unei mnstiri cu via cenobitic. n acest fel, btinaul se apropie i afl unele lucruri, la nceput din pur curiozitate, iar apoi, cu trecerea timpului, devine credincios i educat; lucrtorii sunt pregtii i instruii, iar lucrarea face progrese din ce n ce mai mari. (...) O premis fundamental este ca primii

63

clugri sau clugrie de la mnstire s aib experien monahal, o via sfnt i harisme dumnezeieti (daruri speciale de la Dumnezeu), precum cele din Biserica rus, altminteri mnstirea se va afla n pericol de a eua. Provocrile evanghelizrii Trind printre africani simpli i smerii, constat c Ortodoxia, cu Tainele ei dttoare de via i strlucirea ei liturgic i duhovniceasc, se potrivete mai bine n lumea spiritual a frailor africani dect alte credine i confesiuni. Africanii, cu misticismul lor, cu interiorizarea, cu rnduielile lor ancestrale i dumnezeiasca lor evlavie, constituie un pmnt duhovnicesc deosebit de fertil pentru nvtura ortodox. Cu toate acestea, n strdania noastr de a ataa diferite inovaii ale heterodocilor pe smerita imagine a Ortodoxiei, ne ostenim la suprafa i nu n adncime... Sincretism Am vzut de curnd ntr-una din revistele noastre c ntr-o anumit diocez exist grupuri de btinai ce se intereseaz de Ortodoxie n locuri n care misionarul ortodox nu a pit niciodat. Din aceste grupuri fac parte ereziile organizate ale unor religii cu lideri proprii etc. Avnd experien personal cu aceste fenomene, mi dau seama c o intrare a acestor grupuri n snul Bisericii ortodoxe ne-ar entuziasma din pricina numrului lor. Cu toate acestea, n realitate, aceste grupuri se dovedesc a fi foarte problematice, nereuind niciodat s devin cu adevrat ortodoxe. Ele sunt stpnite de un duh sincretist, acesta fiind motivul pentru care ei mplinesc foarte puin din ceea ce le propunem noi, iar restul, aparintor vechii lor religii, nu este dect un cult satanic. Astfel c, pentru ei, Ortodoxia este un suport legal, un fel de poz sau o etichet, i nu ceva esenial. n acest sens, mi-amintesc de cuvintele printelui Paisie, care mi-a spus c, de cele mai multe ori, botezul ereticilor las urme doar pe piele. Cred c fenomene sincretiste asemntoare s-au ntmplat n timpul evanghelizrii Orientului Mijlociu (India, China etc.) din primele secole cretine. Iat de ce astzi, n profunzimea anumitor religii orientale, se pot vedea licrind unele elemente ortodoxe. (...) Iat un exemplu evident care ne arat c un astfel de grup nu era interesat de Credina noastr: atunci cnd, din pricina unor impedimente [canonice], am refuzat s-l hirotonim pe btrnul lor lider, mulimea a plecat n mas. Am primit propuneri noi de ntoarcere, din nou n mas. (...) Le-am rspuns c le vom accepta cu urmtoarele condiii: s participe la programul catehetic unul cte unul, i nu ca grup cu lideri. O mic parte dintre ei, care sunt liberi, au luat parte fr nici o constrngere. Cei mai muli au plecat, ntorcndu-se la vechile lor obiceiuri. Aceste grupuri sincretiste contemporane, cu Botezurile lor ortodoxe, vor fi pentru viitor o amintire trist pe care n-o vom uita. Forma pe care o vor lua mai trziu, n caz c vor rmne fr un misionar din afara Africii care s-i pstoreasc, va reprezenta orice, dar mai puin Ortodoxie. Ct privete actualul lor printe duhovnicesc, acesta nu poate fi scuzat sub pretextul c a fcut ce a putut, spunnd c este vina celor care ar fi putut da un ajutor, dar care n-au venit s o fac. Dac Apostolul Pavel n-ar fi avut mpreun lucrtori pentru a-i lsa ca episcopi n noile teritorii pe care le evangheliza sau dac alii ar fi fcut lucrare de apostolie, el n-ar fi continuat ca i nainte, ci ar fi rmas o vreme n astfel de localiti pentru a supraveghea sdirea noii credine. Nu trebuie s avansm fr colaboratori. Nu trebuie s credem c, fr pilda i sacrificiul nostru, poate vrednice de laud, i vom putea mica pe alii s ni se alture. Acestea sunt realiti ce in de alte epoci i ali oameni. n zilele noastre, aproape toi suntem prizonierii confortului i ai individualismului. Cu toate acestea, exist lumin, exist o ndejde care lumineaz n aceste frii monahale, dar nu va veni uor, deoarece prinii, nc tineri, trebuie mai nti s fie lmurii i probai ca aurul n foc, adic n mnstire. Vor fi i unii care vor primi i darul harului i al

64

cunotinei, precum Sfntul Cosma Etolul sau Sfntul Maxim Grecul, cu care s ias din mnstire cu smerenie i ascultare pentru evanghelizare, sdind i udnd cu rbdare n punea Domnului. Colonialismul contemporan Efectele spiritului colonial de astzi sunt i mai pgubitoare dect cele anterioare. Africanul crede c i-a dobndit libertatea, dar, de fapt, el a czut la un nivel mult inferior dect cel de dinainte. Vznd c lucrurile au mers prost, afaceritii lumii, prnd c nu se amestec n chestiuni de acest fel, au introdus o alt (a treia) form de colonialism: computerul. Aflat sub un tratament att de opresiv, africanul simplu este desfigurat, este schimbat ntrun revoluionar fr aprare, fr nici un fel de con-tiin, care urte totul i pe toi, netiind n ce sau n cine s loveasc, primind lovituri i calomnii de la toi, pn ce, pierzndu-i orice orientare, n cele din urm i pierde identitatea.44 n acest impas psihologic n care se gsete africanul, el simte nevoia i chiar voiete s fie ajutat s-i afle temeliile spirituale, s afle pace sufleteasc, s se uneasc cu Dumnezeu, s-i iubeasc aproapele, iar apoi, n linite i pace, s-i ia propriile decizii pentru viitor. Rolul Ortodoxiei Tot ce-am afirmat mai sus despre echilibrul spiritual al africanului i se va da acestuia de ctre Hristos prin Ortodoxie, care l scap de vechile obligaii spirituale. Astzi, africanul privete cu suspiciune la religia cu care, de bine de ru, a fost asociat, alturi de cuceritor; din acest motiv, el este mai deschis ctre Ortodoxie. Pn la urm, aceasta l va duce la adevrata cale a mntuirii. ngduii-mi s repet un lucru despre care am pomenit i mai nainte. Este greit s facem recurs la mijloacele i metodele heterodocilor. S-i pstrm Ortodoxiei propria culoare, n credin, n nvtur i n arta ei. S nu o lsm s se tearg pe cmpul misionar. ntr-o manier ortodox, cu smerenie, cenobitic dac vrei, fr parad sau ostentaie, s ncercm s nu-l dezrdcinm pe african din pmntul su. Este de preferat s intrm noi n lumea sa, iar acolo s gsim ci i mijloace pentru a adapta Ortodoxia, nu n doctrin, ci n form, astfel nct cei de curnd botezai s nu se simt constrni, adaptai n propria patrie, i, ceea ce este mai important, s fie copleii de harul lui Dumnezeu. Nu este necesar s insuflm n sufletul africanului duhul civilizaiei noastre, mpreun cu toate accesoriile acestui cancer. Africanul are propria sa civilizaie demn de toat atenia, propria lui structur social. Misionarul trebuie s se osteneasc din greu pentru a o descoperi i a o cretina.

44 Cu siguran c aceste cuvinte se potrivesc i multora dintre acei simpli romni, dar i europeni n general [n.tr.].

65

66

ORTODOXIE I VRJITORIE PE CONTINENTUL NEGRU


- interviu luat cuviosului printe Cosma GrigoriatulRealizat n Cipru cu cteva luni nainte de moartea sa Reporterul: Printe Cosma, facei parte din Misiunea Ortodox Extern din Africa, desfurat de Sfnta Mnstire Grigoriu din Sfntul Munte. n Zair, n locul n care v aflai, practica vrjitoriei este foarte rspndit. Cum nelegei acest fenomen? Cum se manifest? Poate c avei cteva experiene pe care s ni le relatai i nou. Printele Cosma: Vrjitoria este una din problemele principale cu care se confrunt misionarii. Dup care urmeaz poligamia, beia i alte patimi. n urma vieuirii de aici, am avut multe experiene, de la spovedanie, de pe urma exorcismelor i din viaa de zi cu zi. Exist dou forme de magie sau vrjitorie neagr i alb. Cnd vorbim de magie neagr, aici sunt implicate sngele i moartea. Magia alb este practicat de cel ce caut s-i demate pe magicienii ri. Cel ce practic magia neagr este numit Moulozi, iar cel ce practic aazisa magie alb este numit Moufoumou. Africanii l privesc pe magicianul alb ca pe o figur de bun augur, cci el le este de ajutor, el le d doctoria i-l nltur pe vraciul cel ru mpreun cu vrjile lui. Cu toate acestea, ambii lucreaz cu aceleai mijloace, aceleai puteri puterile drceti. Pur i simplu ei se joac cu oamenii, andu-se unul pe altul. i iat cum, practic, toat lumea african este prins n minile lui satan, n minile magicianului i n vrjile sale. Pe scurt, a putea spune c magicianul sau vrjitorul este cel ce conduce lumea african. Desigur c magia nu exist numai n Africa. De curnd, atunci cnd am fost la Sfntul Munte, veniser civa preoi pentru a discuta diverse probleme pe care le ntmpin n parohiile lor. Magia alb, foarte prezent n Grecia, poate ncepe de la o simpl ceac de cafea n care cineva poate prevedea soarta oamenilor, mergnd pn la forme mai grave, precum ceti care plutesc, mese care se mic i mediumi spirititi. Magia neagr nu este ceva fantastic sau o atitudine bazat pe concepte extravagante. Este o stare pe care btinaul o triete, fiind efectiv condus de ea. La sate, de exemplu, nimeni nu ndrznete s vorbeasc despre magician, de team s nu se ntmple ceva ru, fie lui, fie satului, n general. Cunosc aceasta din proprie experien... Reporterul: Cu alte cuvinte, exist cazuri concrete de oameni posedai de diavol? Printele Cosma: Nendoielnic. Au multe puteri, de diverse feluri, precum uciderea unui copil n pntecele maicii sale, redirecionarea fulgerului, puterea de a te face s vezi foc n faa ta etc. Reporterul: Spunei c aceti oameni au anumite puteri? Printele Cosma: i chiar foarte mari. Acum fac un studiu despre vrjitorie. A putea la un moment dat scrie o carte, dup ce voi fi cules destul material. O dat cu eforturile de a face acest studiu, am avut ocazia s ntlnesc muli oameni. Reporterul: Obinuiesc s invoce puterile rului? Cine i ajut? Duhurile rele? Printele Cosma: Bineneles c-l invoc pe satan. Vracii fac lucruri de necrezut, ajungnd pn crim. Satana i ajut. Cu toate acestea, dup ce se manifest o vreme, satana nsui vine i nimicete. Cu alte cuvinte, aceti oameni se auto-distrug. n cele din urm se pomenesc ntr-o situaie ce pare fr ieire. Am cazuri de vrjitori care au venit s caute refugiu n Ortodoxie. nainte de toate, ei predau toate instrumentele satanice am trimis cteva la un muzeu al activitii misionare

67

din Tesalonic couleele pe care le umplu cu diferite accesorii: diferite pri din trupuri umane, efigii de animale i alte obiecte. Ei trebuie s treac printr-un proces special, dup care li se ngduie s participe la cursul de catehism. Atunci cnd se boteaz, scap cu totul de comarul care zi i noapte nu le mai ddea pace. Bineneles c toate acestea se fac cu ndejdea c ei se vor curi prin spovedanie. Reporterul: Cu alte cuvinte, pocina. Printe Cosma, nseamn c exist rugciuni speciale pentru cazuri ca acestea. Care sunt aceste rugciuni i cum sunt tratai demonizaii? Printele Cosma: Rugciunile atribuite Sfinilor Ioan Gur de Aur i Vasile cel Mare, ca i alte rugciuni foarte folositoare ale Sfntului Ciprian, care fusese el nsui vrjitor i tia multe din tainele vrjitorilor. Am vzut chiar eu, acolo n Africa, c fiecare cuvnt spus n exorcismele Sfntului Ciprian se refer la un tip aparte de vrjitorie. Reporterul: Exist cri despre magie i vrjitorie? Printele Cosma: Nu au cri. Toi sunt iniiai prin viu grai, prin tradiia oral. Un tnr care-i ucisese pe copiii surorii sale i care n final a vrut s devin ortodox, mi-a spus c bunicul lui l iniiase pe cnd era foarte mic. L-a dus la un ru, s-au aezat de-a dreapta i dea stnga rului, au aprins focuri i au svrit ceremonii religioase. n general, vrjile se fac noaptea, cndva dup miezul nopii. Misionarii svresc o Liturghie nocturn, dup miezul nopii, n special pentru vrjitori, pentru a-i face inoperani. Reporterul: i Hristos a scos draci din ndrcii... Printele Cosma: Aa este. Dumnezeu este Atotputernic, iar prin Tainele Bisericii vrjitorii sunt lipsii de orice putere. Mergem adesea prin sate i svrim Liturghia, dup care facem Slujba Sfinirii Apei (Agheasma), care izgonete vrjile. Ei au propria lor agheasm i propriile lor instrumente. Dar Biserica este foarte puternic, lucru pe care-l recunosc chiar i vrjitorii. Reporterul: Avei vreo team fa de ei? Printele Cosma: Desigur c nu. Nici nu poate fi vorba de aa ceva. Dimpotriv, btinaii trebuie s-i sporeasc credina pe care le-am insuflat-o i s nu fie pgubii de fric. Poate c, la un moment dat, ei au fost aceia care i-au slujit pe vrjitori nainte de a fi botezai. Ei sunt membri ai acestor comuniti, au crescut nconjurai de magie, creznd la un moment dat n ea. Va trebui s treac multe generaii pn ce vor putea uita astfel de lucruri, avnd puterea s li se mpotriveasc, aa cum o facem noi. Reporterul: Printe Cosma, ai spus c magia i vrjitoria sunt rspndite att n Grecia ct i pretutindeni. Cum trateaz Biserica astfel de cazuri? Printele Cosma: Exist un anumit tip de magie prin care familiile sunt destrmate, oamenii sunt epuizai45 sau chiar mor. Este necesar, dac problema se pune ntre so i soie, ca ambii s predea toate obiectele lor (cci exist anumite prafuri, sticle, oase, fire de pr, spunuri etc. pe care le pot folosi n continuare). Dup care, trebuie ca amndoi s mrturiseasc c au pctuit, s se pociasc i s caute ajutorul lui Dumnezeu. Apoi li se citesc exorcismele. De obicei, aa cum se ntmpl aici n Grecia, numai unul din doi reuete s se apropie de Biseric, n timp ce cellalt rmne n pcatul lui, i astfel problema rmne nerezolvat. Reporterul: Cum este ajutat o persoan care este atacat i care poate fi nevinovat? Printele Cosma: Oamenii nevinovai i cretinii adevrai nu sunt vtmai de vrjitori. Am n minte diferite cazuri de ortodoci, de curnd botezai, pe care chiar eu i-am botezat i care au devenit inte ale atacurilor vrjitorilor, dar care nu le-au putut face nimic. Este un dat, pentru mine cel puin, sut la sut: nici o vraj sau un vrjitor nu poate atinge un cretin contient de statutul su, care se mrturisete sincer i primete Sfnta mprtanie i urmeaz ceea ce l nva Biserica. Desigur c este trebuin i de o atitudine smerit. La o prelegere pe care am inut-o la Atena, s-a ridicat o femeie i mi-a zis: i provoc pe vrjitorii din Atena s fac vrji asupra mea! I-am explicat c nu este bine s afirme astfel
45

Moral i fizic [n.tr.].

68

de lucruri. Dar, ca una care m spovedesc i m mprtesc, de ce am a m teme? mi-a rspuns ea. Mndria pe care o are cineva atunci cnd spune i provoc este suficient pentru a-i strni pe draci, iar ea ar putea da de necaz mare. Cretinul contient de credina sa, cu cuget smerit, este aprat de harul lui Dumnezeu i nici un vraci sau vrjitor nu-l poate vtma cu nimic.

69

MOTENIREA
Cuviosului printe Cosma Grigoriatul de monahul Damaschin Grigoriatul n paginile care urmeaz m voi strdui s pun naintea prietenilor Misiunii ortodoxe semnele minunate care nsoesc istoria Misiunii din vremea printelui Cosma i a succesorului su actual. Am gsit de cuviin s pun totul n scris, salvnd astfel de la uitare diferitele fapte i episoade care formeaz istoria contemporan a misiunii noastre, spre slava lui Dumnezeu i spre folosul duhovnicesc al celor ce o citesc i a celor ce sprijin lucrarea noastr.

CUGETRI DESPRE, I NTMPLRI DIN VIAA CUVIOSULUI PRINTELUI COSMA


Ajutor oferit de cltori Printele Cosma era ferm convins c Dumnezeu l trimisese n Africa nu ca pe unul trimis pur i simplu de Biserica Ortodox, ci ca pe un om al dragostei, care se jertfete pentru fiecare om, indiferent de ras, naionalitate, culoare sau religie. Astfel, oriunde se ntmpla s fie, dac vedea oameni pe care i putea ajuta, nu mai ntreba dac erau ortodoci sau ce religie practic. Prefera s-i ajute pe toi dup nevoile lor. Din Cronica pe care o inea, am reuit s adun cteva ipostaze ale jertfei i lucrrii sale filantropice. Printele Cosma i oprea adesea maina, lua cablul de tractare i-l lega de cruele ranilor africani sraci, mai ales dac erau pe punctul de a cdea n vreo rp. Dac vedea c o main era oprit pe marginea drumului, el ntreba care era problema, i punea hainele de lucru i se bga sub ea pentru a o repara. Dac maina rmnea fr combustibil, se ntorcea chiar el la Centrul Misiunii, umplea o canistr i se ntorcea s-l ajute pe cel n nevoie. La un moment dat, ntr-o zi ploioas, cnd printele Cosma se dusese cu tatl su spre pdurea nvecinat cu Lacul Lualaba pentru a inspecta tierea lemnului i a-i plti pe lucrtori, a ntlnit pe drum doi pescari ncrcai cu pete. Le-a spus s atepte i, dup ce-i va termina treaba, se va ntoarce s-i ia. Ajungnd cu ei n ora, pasagerilor le era team s ias din main ca nu cumva soldaii s le ia prada. Astfel c printele Cosma i-a mai condus nc 5 kilometri n afara oraului, lsndu-i la ua barcilor lor. Alt dat, pe cnd se afla n Lubumbashi mpreun cu tatl su, a vzut un om care zcea ntins pe strad. Deodat, printele Cosma s-a oprit i s-a ntors napoi. Ce s-a ntmplat? De ce te ntorci napoi?, a ntrebat tatl su. Omul moare de foame - a rspuns el. S-i dm ceva s mnnce i s-l ajutm s se pun pe picioare. L-au luat n timp ce el nc tremura, dndu-i o sum de bani destul de mare ca s-i cumpere ceva de mncare dintr-un local. Astfel de scene se ntmplau aproape zilnic. Ori de cte ori nu era ncrcat cu provizii sau cu altceva, el i lua pe oamenii de pe marginea drumului. Bieii oameni trebuiau s parcurg adesea pe jos distane mari, ncrcai cu produsele destinate vnzrii n Kolwezi. Adesea le cerea s cnte, fcndu-i mare plcere s asculte frumoasele lor glasuri. Cltorii pe drumuri mocirloase n timpul sezonului ploios, care dureaz ase luni, printele Cosma evita cltoriile. Dar, dac undeva aprea vreo urgen, nici un pericol sau vreo intemperie a naturii nu erau

70

suficiente pentru a-l intimida. n timpul acestui sezon, drumurile inundate sunt adesea transformate n ruri curgtoare, iar vehiculul lui se mpotmolea i el n noroi. n astfel de cazuri, el i lega maina de un copac i, cu ajutorul unui vinci, o scotea din an i-i continua drumul. n alte ocazii, drumul se umplea cu depuneri de aluviuni i nisip iar vehiculul se bloca de tot, dar ndrzneul misionar avea ntotdeauna cu el sculele necesare, incluznd nite foi de tabl speciale, cu guri, care permiteau roilor s porneasc i s gseasc nite pmnt, ca astfel maina s scape de nisip. Srbtori parohiale n timpul celor 11 ani petrecui n Zair, printele Cosma a botezat n jur de 15.000 de africani i a ntemeiat aproape 55 de parohii. Cu ocazia hramului unei parohii oarecare, el obinuia s doneze doi saci cu fin (pentru a se face bukari, echivalentul african pentru pine) i un porc ntreg. Ori de cte ori i permitea timpul, participa personal la hram. El binecuvnta mncarea, mncnd i nite bukari, spre bucuria africanilor care erau ncntai s vad un european care particip la masa lor. Scparea de vrjitori Unul dintre primii si catehei, Nicodim, amintindu-i de vechiul su mod de via, se dusese s consulte un vrjitor. Dar, Atotbunul Dumnezeu, care voiete ca toi s se mntuiasc, a ngduit ca acesta s fie luat n stpnire de un demon. A rmas n aceast stare timp de dou zile, astfel c a avut de unde s-i nvee pe fraii lui ce nseamn s te ntorci la vechiul mod de via i ct de mult covrete puterea lui Dumnezeu puterea ntunericului. Printele Cosma a citit rugciunea de exorcizare deasupra lui, iar demonul a ieit afar din el. Respectul autoritilor fa de printele Cosma Cuviosul printe Cosma a fost primul misionar din Kolwezi care i-a deschis braele tuturor. El se bucura chiar i de relaiile amicale cu autoritile de stat din acel loc. Astfel, de Pati sau de Crciun, el obinuia s le duc n dar cte un porc de la ferm, determinndu-i i pe ei s in cu bucurie zilele de srbtoare, printele ctigndu-le astfel dragostea i interesul, toate spre zidirea misiunii. De aceea, de fiecare dat cnd el sau cretinii n general ntmpinau vreo greutate, printele Cosma se asigura de nelegerea i colaborarea oficialitilor competente. Munca de traducere de la Centrul Misionar Atunci cnd, la vrsta de 37 de ani, printele Cosma a prsit mnstirea pentru a se ndrepta spre Kolwezi, el nu se gndise la greutile pe care le-ar putea ntmpina. Dumnezeu le-a ascuns de la el, umplndu-i n schimb inima de dragoste pentru fraii lui necretini. Ardea de rvn pentru a ajunge la ei cu Evanghelia. Dar, avea s-i dea imediat seama c, fr cunoaterea limbii, a crilor bisericeti, fr coli, dispensare, farmacii i biserici nu va realiza mare lucru. El a tradus Vecernia, Utrenia, Pavecernia, rnduiala de pregtire pentru Sfnta mprtanie, Pavecernia Mare, Slujba nvierii, Slujba Agheasmei Mici, Slujba nmormntrii, a Botezului i a Cununiei, Canonul cel Mare al Sfntului Andrei Criteanul i Liturghia Darurilor mai nainte Sfinite, alturi de diverse cntri liturgice. Mnstirea Simonos Petras din Sfntul Munte a oferit un ajutor nepreuit pentru educaia clerului btina, prin implicarea ieromonahului Timotei, originar din Zimbabwue i care cunoate swahili. El a editat n swahili predici la Praznicele mprteti ale Domnului, ale Maicii Sale i ale Sfinilor, dup care a trimis colecia Misiunii din Kolwezi.

71

Munca de traducere a fost continuat de succesorul printelui Cosma, care, pn n prezent, a dat la lumin urmtoarele ediii: Dumnezeiasca Liturghie n grecete i n dialectul local swahili, Sfnta Evanghelie i Epistolele, podobiile celor opt glasuri i Sinaxarul tuturor Sfinilor din an, coninnd numele lor, anul i felul n care au murit sau au fost martirizai. Liturghia Sfntului Vasile a fost de asemenea tradus din francez, iar slujbele Sptmnii Mari sunt n pregtire. Vor urma Triodul i Penticostarul i, cu voia lui Dumnezeu, Mineiele. Locul de pelerinaj i candela printelui Cosma Pe locul accidentului printelui Cosma, care a ndurerat nu numai pe ortodocii din Zair, ci i un mare numr de civili din cadrul autoritilor civile i militare, Misiunea Ortodox a construit un suport metalic pentru o icoan a Maicii lui Dumnezeu, naintea creia arde o candel. Poate c este singurul mormnt de acest tip din Zair, permisiunea pentru a-l construi obinndu-se cu mare greutate de la autoritile n drept. Pentru toi cretinii ortodoci din Zairul de Sud, acest loc va rmne pentru totdeauna un loc de popas pentru nchinare, pentru rugciune i pentru discuii asupra arztoarei figuri apostolice a lumintorului i printelui lor spiritual, Cosma. Persoana desemnat pentru aprinderea acestei candele n fiecare sear este catehetul care a pus nceputul unei noi parohii pentru Biserica din acea zon, anume parohia Sfntul Iacov, iar toi stenii sunt catehumenii Bisericii Ortodoxe. Pentru fiecare trector, candela aprins este o tain. Toi sunt curioi s afle de ce acolo exist o lamp arznd i ce vrea s reprezinte. De-a lungul timpului, toi ajung s afle de la localnici modul n care ortodocii i cinstesc i-i respect pe cei ce i-au jertfit viaa pentru mntuirea altora; a devenit o mrturie a misiunii lor. colile conduse de Misiunea Ortodox Pe o perioad de peste 10 ani, printele Cosma a muncit din greu pentru a pune n lucrare diferite proiecte ale Misiunii, reuind nainte de trecerea sa timpurie din aceast via s ntemeieze coala primar Lumina lui Hristos. Poate c muli oameni din Grecia se ntreab care este pricina ntemeierii de coli de ctre Misiune. Considernd lucrurile din punct de vedere bisericesc, ce folos aduc aceste coli Bisericii, dat fiind faptul c leciile sunt predate conform programei stabilite de Stat i, este adevrat, unor copii ce aparin diverselor confesiuni cretine? Putem rspunde la aceast ntrebare cinstit i fr nconjur, ca unii care am trit ani buni n Africa i cunoatem foarte bine situaia actual. Misiunea i-a fcut apariia pentru prima dat n 1972. Anterior acestei date, au existat ali preoi care au slujit comunitatea greceasc rspndind n acelai timp credina printre btinai; totui, nainte de 1972-1973, nu au existat misionari a cror singur sarcin s fi fost evanghelizarea africanilor din Zair. nainte de venirea ortodocilor, romano-catolicii se aflaser deja pe cmpul misionar n ipostaza misionarilor i a colonitilor. ntr-un ritm foarte susinut i avnd la baz o organizare solid, ei au construit coli, spitale, dispensare i alte centre comunitare. Pe o perioad de 130 de ani de munc, ei au organizat i mprit Zairul n 50 de dioceze. Ct privete grupurile protestante, acestea i-au nceput activitatea n anii 1920, lucrnd cu acelai zel. Am rmas foarte impresionai de ct de mare a fost influena religioas a africanilor venit din partea celor de alte confesiuni, n primul rnd prin educaie, prin ngrijirea medical i nu n ultimul rnd prin activiti religioase. Misiunea Ortodox a ntmpinat condiii similare. Africanii voiau nti s li se ntemeieze coli i farmacii i abia dup aceea s asculte propovduirea, catehizarea i construcia de biserici. ns pentru ortodoci, situaia se prezenta ceva mai problematic, din pricina faptului c copiii ortodoci refuzau s intre n colile altor denominaiuni, ba mai mult nc, li se interzicea chiar s se joace n faa porilor altor coli. Acesta a fost motivul pentru care printele Cosma a ntemeiat coala primar Lumina lui Hristos. Primul an de activitate al acestei coli s-a desfurat ntre anii 1990-1991, i

72

participat 250 de copii. Din cauza cheltuielilor colare, s-a dat prioritate copiilor ortodoci, iar locurile rmase au fost plinite de ali copii. Pentru a garanta un fel de continuitate educaional, succesorul printelui Cosma a ntemeiat i un liceu, la propunerea prinilor ortodoci i ca rspuns la ndreptitele cereri ale credincioilor notri. Ct despre colile de la ar, n general, nu trebuie s ascundem faptul c copiii din sate au mare nevoie de o educaie minim. Acolo unde exist muli cretini, oamenii i construiesc coli din crmizi cu acoperi de stuf, iar pentru bnci folosesc traverse de cale ferat sau scnduri legate ntre ele. i pltesc singuri profesorii din salariile lor de mizerie, iar de la administraia Misiunii cer supraveghere i obiecte de papetrie. n perioada jafurilor foarte rspndite din septembrie 1991, guvernul zairez a oprit plile pentru profesorii din colile de Stat din lips de fonduri. De atunci, prinii prefer s-i petreac ziua fr pinea zilnic ca s-i poat plti pe aceti profesori pentru a continua educaia copiilor lor. Misiunea Ortodox i pltete profesorii din banii donai de bisericile din Kilikis i Giannia din Grecia, nemaifiind nevoit s cear copiilor s plteasc leciile, fapt care nu se ntmpl cu celelalte grupuri misionare. Copiii trebuie s plteasc numai o tax de nregistrare, care s-a rnduit pentru cumprarea articolelor de papetrie i pentru reparaiile cldirilor colilor. Astfel, noi oferim n Zair, n limita posibilitilor, o educaie gratuit: rodul solidaritii cretine i al tradiiei culturale greceti. Timp de 6 ani, conducerea colii primare a fost ncredinat doamnei Efterpia MaftasIlias, o directoare de coal n retragere din Pireu, Grecia. Mulumit rvnei sale fervente, a experienei n procesul educaional i simului organizatoric, ea a condus att de bine colile noastre nct acestea au devenit modele de urmat pentru alte instituii educaionale din Kolwezi. Declaraia de dup moarte a printelui Cosma La patruzeci de zile de la moartea sa, printele Cosma i-a aprut n vis lui Mihail, un fost catehet care acum lucreaz la atelierul de tmplrie al Misiunii, cruia i-a zis: Mihail, cheam-l pe printele Meletie i spune-i s mearg la locul unde am ntlnit moartea. Dac va cuta prin iarba i praful de acolo, va gsi o sticl cu Sfntul Mir, pe care o aveam cu mine pentru botezuri, i epigonatul mpreun cu copia pentru Proscomidie. Printele Meletie i Mihail mpreun cu ali civa frai au plecat ntr-acolo i, ntradevr, au gsit aceste obiecte. Copia se gsete acum n Mnstirea Grigoriu. Cererile printelui Cosma i returnarea sticlei n ziua urmtoare accidentului, un zairez din zon a mers la locul accidentului spernd s gseasc cte ceva i, cum era de ateptat, a dat peste Sfntul Mir. Creznd c este un simplu ulei vegetal, l-a luat cu el acas pentru a prji nite pete. n acea noapte, dup ce a adormit, printele Cosma i-a aprut n vis i i-a spus pe un ton foarte sever s duc napoi sticla, n locul n care o gsise, cci altfel va suferi un mare necaz. Dup cteva zile bune, omul s-a ntors i a pus la loc sticla, n locul unde printele Meletie avea s-o gseasc. ndemnat s continue cu catehizarea

Se mai numete i bederni. Vemnt n form de romb, care se leag cu un nur dup gt, atrnnd pe genunchiul drept. El este purtat mai mult de arhiereu, avnd diverse simbolisme. El se d ca distincie i preoilor care se ostenesc n cuvnt i nvtur [n. tr]. Copie sau lance. Este un cuita de metal n forma unei sulie cu vrful n form de triunghi i cu mner scurt, terminat printr-o mic cruce. Ea amintete, prin forma ei, de sulia cu care a fost mpuns pe cruce coasta Mntuitorului de ctre ostai [n. tr].

73

n vremea cnd printele Cosma se mai afla nc n aceast via, n grupul de catehumeni se afla i un ofier de armat. Dup neateptata moarte a dasclului su, omul sa hotrt s nu mai participe la catehism. ntr-o noapte, printele Cosma i-a aprut n vis, vorbindu-i cu blndee, ca un prieten: De ce ai ntrerupt catehizarea? Nu te lsa, mergi mai departe i boteaz-te. Dar, fie din lene, fie dintr-o mhnire excesiv, nu i-a reluat catehizarea. Copiii de la internat ne-au spus... Le-am cerut ntr-o zi copiilor de la internatul colar s-mi spun ceva extraordinar despre printele lor duhovnicesc. Mi-au spus c, ntr-o zi, pe cnd se duceau la Pavecerni i treceau pe lng mormntul lui, au auzit un zgomot specific cdelniei. n alte zile au auzit lng mormntul su sunetul clopotelor. Preoii zairezi ne-au spus... Era pe 28 august 1991, n ultima sear [de cursuri] a Seminarului nostru Teologic i ultima ocazie n care toi preoii, cateheii i nvtorii se rugau mpreun la Pavecerni. Preoii mergeau n fa iar cateheii n spate, alturi de autorul acestei cri i anumii colaboratori care mergeau ultimii. Apropiindu-ne de mormntul printelui Cosma, preoii au exclamat cu uimire: Ce sunt aceste lumini? Vzuser cu proprii ochi raze de lumin ce se ridicau din mormnt n form de arc semicircular i care se ntindeau dincolo de vrful copacilor. Am ntrebat trei sau patru preoi i toi mi-au rspuns c vzuser acelai lucru. Mijlocirea printelui Cosma vindec pe ipodiaconul Serafim Ilunga

Serafim Ilunga, un credincios fidel i nvtor la liceul din Kamina, mi-a spus urmtoarele: n 1991, la doi ani de la moartea printelui Cosma, am fost bolnav. Mi-a aprut ntr-o zi i mi-a spus: tiu despre boala ta i am venit s te vindec. Cred c eram n biserica Sfntul Gheorghe din Kolwezi i atunci printele Cosma a strigat la mine: Serafim! Vino afar!. Mi-a cerut s-mi ridic cmaa. Am fcut aa i am vzut necurie, aa ca o ap murdar, care-mi ieea din piept. M-am trezit i m-am simit complet vindecat. I-am spus despre cele ntmplate soiei mele, Temelia, ca i altor cretini i toi am dat slav lui Dumnezeu i robului Su, printele Cosma, pentru ndrzneala i slava pe care a gsit-o naintea Lui. Din acea zi n-am mai suferit de nici o boal grav. La ultima vizit a printelui Cosma n Lubumbashi el l-a salutat pe Serafim pentru ultima dat (n acea vreme acesta era student) i i-a dat 1.000 de zairi. El a folosit banii pentru a-i cumpra Pelerinul rus n limba francez. mpreun cu alii, ei au svrit ultima Liturghie n frumoasa biseric cu hramul Bunavestire. Serafim a continuat: n acea zi, faa lui blnd m-a impresionat foarte tare. n predica sa, el vorbea despre pocin cu ochii nlcrimai. Cnd am aflat de moartea sa, am plns. Nu cu mult timp dup aceea, n februarie 1989, l-am vzut pe printele Cosma ntr-un vis i l-am ntrebat: Printe Cosma, eti mort?. Nu, nu sunt mort, ci nviat. Uit-te n mormntul meu, oare n-am nviat?. Apoi am vzut n somn c-i deschisese mormntul i nviase. Serafim mi-a mai spus nc ceva: n august 1989, soia mea a dat natere unui bieel. Patruzeci de zile mai trziu, pe cnd m ntrebam ce nume s-i dau copilului meu, printele Cosma a venit la mine n miez de noapte, cnd eu dormeam i mi-a spus: Ar trebuie s poarte numele lui Cosma Etolul.

74

75

NTMPLRI I RELATRI DESPRE VRJITORIE


Este mai mare dect mine Atta vreme ct printele Cosma era nc n aceast lume, venise o dat la mnstirea noastr pentru linite, timp n care mi-a relatat urmtoarea ntmplare: ntr-un sat oarecare, care este i casa uneia dintre parohiile noastre ortodoxe, el reuise, mulumit i ajutorului dat de comisarul pentru Kolwezi, s fac n aa fel nct unul dintre credincioii notri s fie ales n postul de conductor al satului. Este un fapt bine tiut c pretutindeni n Africa numeroi oameni practic vrjitoria indiferent de statutul lor social. Fiecare conductor de sat este principala persoan responsabil pentru toate chestiunile legate de viaa i bunstarea locuitorilor dintr-o jurisdicie dat: el se ocup de administraie, de ngrijirea medical, coli i toate chestiunile etnice, religioase i morale. Urmarea e c toi stenii - n caz de vreo problem, fie ea de natur religioas sau altceva - se adreseaz lui. n acest caz, acel credincios ortodox care fusese ales conductor al satului se confruntase cu o oarecare problem, ocazie cu care i-a amintit de vrjitorul responsabil de ntinsul sat din imediata vecintate, drept care s-a dus pe la el s-i cear ajutorul. Vraciul a dat un rspuns memorabil: Nu te pot ajuta, deoarece exist un alt vrjitor a crui putere este mai mare dect a mea, i m refer la cel ce te-a botezat [se referea la cuviosul printe Cosma]. Nu pot face nimic mpotriva lui; nici mcar nu m pot apropia de el. Du-te la el i cere ajutor, este mai mare dect mine! Iat care a fost recunoaterea deschis a vrjitorului.46 Cercul vicios al demonocraiei (...) La un moment dat, pe cnd cltoream prin sate, nainte s intrm n oraul Likashi, la o distan de aproape 15 kilometri, am oprit mpreun cu alte dou maini n mijlocul drumului care fusese nchis din pricina mulimii oamenilor. Mai mult de 500 de oameni alergau ngrozii n susul i n josul drumului. Apoi, cteva minute mai trziu, n faa mea au aprut patru btinai, cu obrajii aprini i uzi de transpiraie, purtnd pe umeri sicriul unui copil. Mulimea i urma n spate, nfricoat i ipnd. Se ndreptau spre noi cu pai repezi i siguri. Deodat, o putere nevzut i mpinge n stnga i-n dreapta. Astfel au fost nlturai de pe calea care duce la cimitir. Dei insistau s continue, au fost de dou sau trei ori ntori din drum n cerc. Cel mai important lucru dintre toate a fost c sicriul prea btut n cuie pe umerii lor. n final, au fost determinai s se ndrepte ctre case, dup care din nou spre drum i spre rp etc. Am ntrebat trei persoane n trei ocazii diferite i toate mi-au rspuns cu fric: - Printe, magia e n spatele tuturor lucrurilor. I-am cerut btrnului nostru ofer o explicaie mai detaliat, iar el mi-a rspuns plin de fric: - Printe, de acest fel de vrjitorie am auzit nc de cnd eram copil, dar n-am crezut niciodat c este adevrat. Dar acum vd limpede c este. Tatl copilului s-a dus la vraci cerndu-i s fac vrji pentru a da la iveal pe cel care a fcut vrji i i-a ucis copilul. Acum copilul mort (aici voia s ajung oferul btina) nu le va ngdui s-i duc trupul la cimitir

46

Trebuie s inem seama de faptul c diavolul i slujitorii si vrjitori nu doresc binele sau mntuirea nici unui om. Aceast afirmaie, cum c printele Cosma ar fi un vrjitor mai mare, poate crea confuzie. De obicei vrjitorii clasici sau moderni (ntre acetia din urm numrndu-se radiestezitii, bioenergeticienii i ali iniiai) nu i trimit pe oameni la biseric sau la preoi dect pentru a-i convinge s preia un sistem religios n care nvtura cretin este amestecat cu concepii rtcite. Chiar dac n cazul de fa cuvintele vrjitorului l-au ntrit pe om n credina n Dumnezeu i l-au ajutat s neleag mai bine rostul vieuirii n Biseric, trebuie s nelegem c aceast excepie nu trebuie generalizat; urmrile ar fi vtmtoare [n.red.].

76

pn ce el i va duce la cel ce i-a pricinuit moartea. n momentul n care pricina este nlturat, adic moare, atunci oamenii vor fi liberi s-l duc la groap pe cel mort. - Bine - i-am spus -, dar de ce aceia care se ostenesc s poarte sicriul pe spatele lor, fiind mpini n stnga i-n dreapta, nu pun sicriul jos? mi zise: - Nu pot. E ca i cum sicriul ar fi blocat pe umerii lor. Dar, n plus de asta, ei vor s-l ajute i pe tatl s afle pricina morii fiului su. ntr-un alt caz, ei puneau sicriul jos, fcndul s circule pn ce ajungea la casa persoanei care fcuse vraja. Apoi i-am spus: - Acei oameni mor de epuizare. i la ce bun? Voi citi o rugciune pentru decedat astfel nct satana s-i lase n pace s-l nmormnteze. - Nu - mi spune unul din catehumeni. Printe, dac citeti rugciunea, vraja se va sfri, dar, mai trziu, tatl i rudele sale vor veni s ne atace, deoarece l-au pltit pe vraci pentru a descoperi prin mijloace magice persoana care a fcut vraja i a ucis copilul. Aa c m-am pomenit ntr-un impas. Un cerc vicios al demonocraiei.47 Mulimea a devenit mai slbatic din pricina fricii de care a fost cuprins, astfel c am plecat de ndat ce s-a eliberat drumul. Ne-am continuat cltoria; cu toate acestea, pe msur ce prseam satul, am privit oamenii ngrozii care fugeau ca o turm cu o ntrebare chinuitoare: Care dintre ei va fi victima magiei negre? Dup cteva zile am trecut din nou prin sat. Am vrut s aflu care au fost urmrile cazului, cci vzusem cu ochii mei puterea satanei cum a reuit el s tulbure un sat ntreg. Mi-am spus c totul ar putea fi o mascarad ingenioas. Urmarea a fost urmtoarea: sicriul, dup ce a apucat-o pe diferite ci, a zburat n aer ca din puc, dup cum mi-au spus, cznd n capul unei femei, care ndat a czut moart. Toi au considerat c ea este responsabil pentru moartea copilului. Faptul a fost certificat de vraci. Astfel, vrjile magicienilor au fcut dou victime. Trupurile au rmas unul peste altul timp de trei zile pn ce, n final, prin intervenia armatei, au fost transportate la cimitir. Trebuie s remarcm faptul c, atunci cnd se trezesc cu asemenea cazuri, muli oficiali de stat sau magistrai i condamn fi pe vraci. Cu toate acestea, la puin timp dup aceea, ei sunt eliberai, de team ca nu cumva vraciul s fac vrji asupra lor, i iat c domnia i nrurirea vracilor din Africa continu. Alaltieri, de Florii, m aflam n Likashi cnd am gsit un biat de 12 ani, mort, care zcea n iarb la aproape 200 de metri de biseric. Fcuser uz de o sering pentru a-i extrage sngele, folosindu-l n diferite practici magice. De asemenea, este un lucru obinuit s gseti cadavre cu inima scoas, pe care vrjitorii o folosesc n practicile lor drceti. Se ntmpl mai cu seam cu copiii cu vrst mai mic. Sunt prini i dui n pdure, dup care li se smulg inimile chiar dac sunt nc n via. Un preot, printele Romano, a vizitat o femeie aflat la nchisoare, care i-a spus cum cltorise pe timp de noapte de la Kanaga pn la Lubumbashi cu avionul ei, care s-a prbuit n Fungurume, deoarece rmsese fr combustibil. Avionul ei era un cocean de porumb cu dou aripi de gin de-a stnga i de-a dreapta. A fost confecionat de un vrjitor, iar combustibilul era sngele unui bebelu, pe care vraciul l inserase cu seringa n miezul coceanului. A nceput s funcioneze imediat, zburnd n aer i transportndu-i pasagerul. Zborul are loc ntotdeauna pe la miezul nopii, fcndu-se cu scopuri demonice. Este un fapt real, iubite frate, c vrjitoria este ceva cu urmri reale. n acest fel, toi africanii triesc cu frica de ea. N-am aflat nici pn astzi vreun cretin de-al locului care s nu se team de vraci...

nelat de iubirea de argini

47

Un cerc vicios asemntor al demonocraiei este pe cale a se instaura i n lumea civilizat, dac nu cumva s-a i instaurat, mai mult sau mai puin oficial [n.tr.].

77

Istorioara pe care suntem gata s v-o spunem este cum nu se poate mai nfiortoare. Ea scoate n eviden puterea lui satan, nvndu-ne prin mrturia sa despre mreia Ortodoxiei i despre puterea urmailor lui Hristos, preoii notri ortodoci. Printele Fotie din Fungurume ne-a relatat cum fiul su fusese prins n cursele magiei, deoarece voia s se mbogeasc rapid i fr eforturi. El este ortodox, iar numele lui este Berde (printr-o hotrre a statului, ei au fost botezai aici, ocazie cu care i-au pstrat vechiul nume). Este cstorit i lucreaz n satul Kando, aflat la 50 de kilometri de Kolwezi, unde vinde diferite sortimente de buturi. ntr-o zi, un magician neltor a sosit n sat. Cnd a vzut ct de bine este ntreinut casa lui Berde, el a cerut voie s intre nuntru, dup care a zis: Pot aduce clieni prin care vei putea ctiga o grmad de bani ntr-un timp foarte scurt. Apoi a nceput imediat s-i fac trucurile vrjitoreti n faa unei mulimi mari de oameni. A luat o foaie de hrtie pe care mai nti i-a bgat-o n gur, a scuipat pe ea, a mototolit-o, iar hrtia s-a transformat ntr-un arpe. Apoi arpele s-a transformat din nou n hrtie, hrtie care s-a transformat apoi n alte obiecte i animale. Spectatorii care urmreau aceast reprezentaie erau plini de uimire, creznd c aveau un zeu n faa lor. Berde, tnrul nostru, i-a spus: Sunt cretin ortodox i nu tiu dac ceea ce mi propui este de la Dumnezeu sau de la diavol. O voi ntreba nti pe soia mea i dup aceea i voi da un rspuns. Soia i-a spus c afacerea cu vnzarea buturilor a trecut prin destule necazuri i c nu merge bine. Soul ei n-a fost de acord, spunndu-i c-i este inima grea, dar n final a cedat presiunilor soiei care nu era ortodox. Haide s cumprm nite amestecuri magice - i zise soia - i vei vedea ce bucurie va veni n casa noastr. Aa c au cerut ajutor de la vrjitor. Acesta a luat dou sticle cu ap, a pus n ea i ceva din buturile sale, iar apa a prins o culoare portocalie. A acoperit una din sticle cu o basma i s-a dus n curte s o ngroape n grdin, dup care a zis cuplului: Acea sticl reprezint o femeie moart din trecut care-i va atrage pe oameni s cumpere bere de la barul tu. n cealalt sticl a pus o fotografie a lui Berde, dup care a spat o groap n spatele unei ui din cas n care a ngropat sticla. Vrjitorul a continuat prin a zgria puin mna dreapt a fiecruia, ungndu-le cu o substan magic, restul aruncndu-l pe acoperiul casei. Apoi a luat trei crengi de copac, pe care le-a pus n cele patru coluri ale casei. n final le-a zis: - Cu acestea i cu praful de pe acoperiul vostru, nici un vrjitor nu va putea intra n casa voastr i chiar fulgerul va fi mpiedicat s o loveasc. Iar de acum ncolo vor veni muli clieni la prvlia voastr, iar voi vei face o grmad de bani. Berde a ntrebat ct i datoreaz n schimb, iar el a rspuns c vrea s fie pltit cu bani: - Ct? - Voi sta cu tine trei zile, iar tu trebuie s-mi dai atta ct i voi cere atunci cnd voi pleca, a fost rspunsul vrjitorului. Berde a ctigat 500.000 de zairi numai n prima zi, iar n zilele urmtoare aceeai sum, astfel c n trei zile a ctigat 1.500.000 de zairi. Apoi, vrjitorul i-a spus: - Plec, d-mi toate ctigurile tale din ultimele trei zile. A luat banii, iar nainte s plece i-a zis: - Ai mare grij. Nu te culca cu alt femeie, ci numai cu soia ta i asigur-te s nu atingi cumva cadavre. Chiar dac i moare fratele, nu trebuie s-l atingi. ine-te departe de cadavre. Cu aceste cuvinte, a luat banii i a plecat. Zilele treceau i Berde atepta clienii, dar degeaba. Nimeni n-a venit la bar. Acum c nimic nu mai mergea bine, abia avnd ce s mnnce, tristeea se aternu n casa lor. ntr-o zi, s-a dus la cmp i a adunat o traist de manioc48, un produs local, pentru a-l vinde la n Kolwezi. Din banii luai din vnzarea maniocului a cumprat un sac cu porumb. n acea noapte, cednd ispitei Diavolului, s-a repezit la o femeie i s-a culcat cu ea. Apoi a but lutuku (o butur alcoolic local foarte tare) i s-a fcut cui, apoi a mncat diamba (hai), care l-a fcut s-i piard minile. A nnebunit i n-a mai fost contient de faptele sale. A petrecut nopile n grdinile strinilor, soldaii l bteau, iar atunci cnd rtcea de acolo pn acolo pe strzile din Kolwezi, plngnd, ipnd i tulburnd pe toi, copii aruncau n el cu ce apucau. A aprut la Misiunea Catolic, dar a fost aruncat afar cu btaie.
48

O plant din a crei fin se fac lipii [n. tr].

78

Tatl lui, printele Fotie, fiind informat despre nebunia fiului su i despre rtcirile lui de prin Kolwezi, a venit la noi, cei de la Misiunea Ortodox, pentru a ne spune aceast nefericit poveste. Trimisese trei dintre fiii si pentru a-l prinde pe Berde, a-l lega i a-l aduce acas n satul Kisote. Cnd a ajuns acas, nc legat, Berde i-a spus tatlui su: - Tat, cnd m-au prins fraii mei, am vzut o lumin strlucitoare, aa ca o lumin de fulger. Nu cred c voi muri. Printele Fotie l-a ntrebat cum de a ajuns ntr-o stare ca aceasta, iar el i-a spus ntreaga poveste. A fost dus la biseric, s-a spovedit i, de ndat ce s-a citit rugciunea de exorcizare a Sfntului Vasile, duhul necurat a ieit din el, iar Berde a prsit biserica ntr-un calm desvrit. I-a spus tatlui su: - Haide acas s aruncm substanele magice pe care le-a lsat vrjitorul. Printele Fotie a luat binecuvntare de la un preot de la Misiune i a plecat n Kando cu fiul lui. Cnd au ajuns acolo, printele Fotie a citit slujba Agheasmei Mici i a nlturat sticlele i cele trei crengi, iar la urm a fcut sfetanie n cas, pecetluind-o cu semnul Sfintei Cruci. A aruncat fotografia fiului su dintr-una din sticle, respectiv baticul ce se afla n cealalt sticl, a fcut semnul Crucii pe amestecurile magice i le-a turnat pe pmnt. n timp ce printele Fotie vrsa amestecurile din prima sticl, s-au fcut auzite un fel de urlete nspimnttoare.49 A stropit toat casa cu ap sfinit precum i locurile unde fuseser puse farmecele, iar la sfrit a but i fiul su. Acesta s-a dus apoi la el i i-a mrturisit: - Am vrut s lucrez ascultnd de voia lui Dumnezeu, dar diavolul m-a nelat. Nu voi mai cdea n aceeai curs din nou. Voi rmne credincios Bisericii. Dup ce i-a mplinit slujirea apostolic, printele Fotie s-a ntors n pace la Misiune, relatndu-ne toat povestea i dnd slav lui Dumnezeu. Acum, oriunde s-ar duce, el poate da mrturie de mreia lui Dumnezeu prin relatarea acestui episod, adeverind astfel credina cretinilor n cele apte parohii ale sale. Preotul ortodox este foc pentru vrjitor Am fost preot la Misiunea Ortodox din Kolwezi timp de aproape 10 ani. Actualmente slujesc la parohiile Sfntul Andrei, Sfntul Toma i Sfnta Parascheva. Istorioara pe care am de gnd s v-o spun a avut loc n august 1990, n oraul Kolwezi. Printele Meletie, care conduce misiunea noastr, primise o cerere de la dou familii cretine pentru a le face o vizit n scopul rezolvrii unei probleme legate de vrjitorie. Preotul care era atunci de rnd a hotrt s m trimit pe mine, ca unul care eram zairez i nelegeam mai bine problemele compatrioilor mei. Un biat de 13 ani din tribul Luba-aba fusese vrjitor nc de la vrsta de 7 ani. Bunicul su a fost cel ce l-a iniiat n domeniul magiei negre. Din pricin c prinii lui l alungaser din casa printeasc, biatul locuia cu unchiul su dup tat. Alturi de casa n care locuia unchiul biatului, locuia o familie ortodox. n cartierul n care acest copil vrjitor locuia, tria o vrjitoare care, o dat ce l-a aflat, i-a zis: Tu trebuie s-mi fii soul i cluzitorul meu pe calea vrjitoriei. ntr-o zi, vrjitoarea l-a trimis pe copil ntr-un anume loc, dndu-i unele instruciuni precum: du-te i caut mncare, adic s caute o victim pentru a o ucide de srbtorile Crciunului i a Anului Nou (1 ianuarie). Plecat dup aceast mncare, copilul vrjitor l gsise acas pe unchiul su, de la care a furat n secret un articol de lenjerie de corp, pe care l-a dus vrjitoarei. Apoi s-a dus la casa cretinilor ortodoci, unde unui copil i-a dat o ptlgic, iar altuia un pete. Pentru c erau flmnzi, copii au mncat tot ce li s-a dat, dar au simit un gust ciudat, ncepnd s cread c mncau carne uman crud. Atunci cnd primul copil a mncat ceea ce prea o ptlgic, el i-a pierdut pe dat cunotina. Unchiul acestui copil vrjitor este membru al unei comuniti religioase protestante numit Basantu. ntr-o zi, pe cnd pastorul acestei comuniti rostea rugciunile, s-a ntors ctre unchiul acestui copil, zicnd n faa adepilor si: Familia ta nu este bine. n casa ta este un biat care este vrjitor. Astfel c unchiul biatului l-a luat pe nepotul su la biserica lor. Acolo au nceput s se roage, iar copilul a scos din gur o sfoar cu trei noduri.
49

Urletele dracilor izgonii [n.tr.].

79

Prin aceast sfoar, el inteniona s ucid trei oameni. Pastorul l-a ntrebat pe copil ce nsemna acea sfoar. Iar el a rspuns c unul din noduri este pentru unchiul su, iar celelalte dou erau pentru doi copii dintr-o familie anume. Biatul a mai spus: Haidei s mergem n casa acestor cretini ortodoci. Au mers i au cerut s li se permit s intre. n fiecare din camerele unde dormeau copiii era o rdcin groas plantat sub pat, pe care ei au rupt-o, deoarece era menit s exercite o influen satanic fatal asupra copiilor atunci cnd acetia se ntind noaptea s doarm. Prinii din aceast familie ortodox socotiser de cuviin s cheme ntre timp un preot ortodox. Astfel c s-a nimerit ca, la cererea printelui Meletie, s m duc eu s-i vd. L-am chemat pe copilul vrjitor i am nceput s vorbim. nti l-am ntrebat pe unchiul su: Ai cunotin despre problema nepotului tu? Da, tiu c este vrjitor, a zis el. Apoi l-am ntrebat i pe copil: Eti vrjitor? Da, sunt. D-mi toate instrumentele vrjitoreti. Copilul rspunse: Nu pot, cci este o femeie care se va supra i m va ucide. I-am spus: Nu, nu te va ucide; dac vei crede n adevratul Dumnezeu, nu vei fi ucis. Minile lui erau legate, i le-am dezlegat i i-am zis: Dumnezeul nostru te iubete i te va ajuta. Copilul rspunse: Noi ne facem ritualurile n cimitir, dup miezul nopii. Cum ai nceput i cum i-ai atras i pe alii la practicile tale diavoleti? Pentru a ucide o persoan sau pentru a o altura grupului, noi lum lenjeria de corp sau un fir din mbrcmintea acesteia, prin care i facem vrji. Deci, dac atingi hainele cuiva, ai puterea s-i faci o vraj; la asta te referi? Da, este foarte uor. i deci dac ai lua un fir sau mi-ai atinge haina, ai putea s m vrjeti? Nu! Nu pe tine! Este un foc care te nconjoar, care m-ar arde dac m-a apropia. I-am ntrebat pe prinii lui: Copilul vostru este vrjitor? Da, de la 7 ani. Trebuie s-l ajutm s scape de vrjitorie, altminteri viaa lui nu va fi nimic altceva dect o sum de necazuri. Dac astzi el va intra ntr-o cas cretin ortodox, mine va fi altundeva, iar poimine va fi la nchisoare. Iar voi vei plti Statului o amend, plus o compensaie celor crora el le-a fcut ru. n cele din urm i-am adunat pe toi cretinii ortodoci din zon, am fcut o list cu numele lor i am svrit slujba Agheasmei Mici, urmat de exorcismele Sfntului Vasile. Apoi, pe cei doi copii i-am uns cu mir de la icoana Maicii Domnului din Malevi, druit de prinii de la Misiune. Toat lumea a fost fericit i a dat slav lui Dumnezeu. De atunci, copiilor nu li s-a mai pricinuit nici o problem din partea dracilor. Apoi au mers la biseric, sau spovedit i s-au mprtit. Trebuie s notm c, de ndat ce a ajuns acas, copilul vrjitor i-a pierdut minile. Printele Iacov Banza Katafukanya a relatat aceast ntmplare subsemnatului. Neputincios n faa puterii lui Dumnezeu Alt dat, printele Iacov se dusese n satul lui, Lualaba. Acolo se ntlnise cu un vechi prieten care devenise vrjitor. Au vorbit mpreun despre Dumnezeu, iar printele Iacov i-a propus vrjitorului s vin la biseric s vad cum se desfoar Vecernia. Prietenul lui a venit la biseric i a urmrit totul cu atenie de la o oarecare distan. La sfrit, vrjitorul i-a spus vechiului su prieten: Dup ct am putut urmri, noi ne nchinm unuia i aceluiai Dumnezeu. Tmiezi altarul aa cum fac i eu, nali rugciuni aa cum fac i eu. Nu e nici o diferen. Printele Iacov a rspuns: Bine atunci, haide acum s mergem la biserica ta. Dar cellalt a refuzat categoric: Nu, nu veni, nu m pot ruga dac tu eti prezent. Chiar i nainte, cnd spuneai c te vei ruga pentru mine de la distan, am rmas fr nici o putere. Darmite dac ai veni i te-ai ruga n casa mea!

80

Din aceast istorioar putem concluziona c slujitorii lui satan se pomenesc total dezarmai naintea puterii lui Dumnezeu. Lovitura final Ori de cte ori este posibil, Biserica svrete prin sate Botezuri ale catehumenilor n timpul anotimpului secetos, din mai pn n octombrie. Astfel c printele Meletie se dusese s boteze catehumenii n Fungurume, dup care s-a dus n satul Tenke. n timp ce printele svrea exorcismul de dinaintea Botezului, o feti a czut jos incontient. Duhul satanei voia s o chinuiasc, cci prsise cultul su i intrase n credina Bisericii noastre ortodoxe, care este att de plin de lumin strlucitoare. A reuit s-i revin puin mai trziu, fiind botezat mpreun cu ceilali, mpotrivindu-se astfel loviturii finale a bestiei din epoca actual. Un tnr vrjitor vine la lumin n 1994, luna septembrie, am plecat din Kolwezi pentru a svri nite botezuri n satele din Kasaji, la aproape 350 de kilometri de Kolwezi. Prima noastr oprire a fost n MwenyeKula, la biserica ortodox Sfnta Ecaterina. Aici vreau s v rein atenia la o ntmplare care m-a micat. Dup-amiaz, toi catehumenii au venit s se spovedeasc. Printre ei se afla un biat de 16 ani care venise s-i predea printelui Cosma din Kawayongo toate instrumentele lui magice. A doua zi, bucuros i plin de hotrre, a venit la Hristos i s-a botezat, lundu-i numele de Augustin. n viaa sa, cultul ntunericului luase sfrit. Toate s-au umplut de lumin! Refuzul de a preda obiectele magice Printele Romano mi-a relatat urmtorul incident, care a avut loc n parohia Sfntul Ioan Teologul din Fungurume: n 1985 eram preot n parohia Sfntul Ioan Teologul din Fungurume. ntr-o duminic, cuviosul printe Cosma a venit s boteze. Dup ultimele sftuiri i recomandri stricte ctre catehumeni, el a accentuat: Toi cei care n trecut s-au ocupat cu vrjitoria, s aduc pn disear toate obiectele i buturile pe care le-au folosit. Au fost doar civa cei care au le-au adus: idoli de lemn, lichide, piei de arpe i alte lucruri de acest fel. Unul dintre catehumeni, al crui nume era Sabachila, n-a vrut s-i aduc printelui Cosma obiectele. A fost botezat a doua zi fr a-i preda obiectele i fr a mrturisi acest lucru. Au trecut 7 luni i el n-a venit nici mcar ntr-o duminic la biseric. S-a hotrt s mearg totui ntr-o duminic, purtnd n buzunar micul lui zeu, un idol de lemn, ce reprezenta dumnezeul lui, sperana lui, pzitorul i acoperitorul lui n toate clipele primejdioase. nainte de a intra n biseric, a avut urmtorul gnd: Acum vom vedea ce putere are Biserica Ortodox, care spune c este mai puternic dect vrjitorii i farmecele lor. Cnd a intrat i a mers s se nchine la icoana Sfntului Ioan Teologul, aa cum fusese nvat cu luni n urm la catehism, a simit ceva asemntor electricitii care se rspndea prin trupul su. O durere puternic a nceput s-i invadeze tot trupul, iar el, dei se afla ntr-o agonie cumplit, se strduia s nu scoat un cuvnt. Ceilali nu i-au dat seama de nimic. La sfritul Liturghiei, toi au plecat spre drumul lor, incluznd pe tnrul magician, care a sosit acas cu dureri groaznice prin tot trupul. Dup cteva zile, durerile s-au intensificat. Starea lui se nrutise considerabil, drept care a fost dus la spitalul Jecamine din Kakanda. Medicii, n ciuda generoaselor eforturi, n-au fost n stare s-i uureze deplin durerile. S-a ntors acas fr nici o speran. A intrat nuntru i mi-a zis: Printe Romano, eu o s mor. Boala mi se trage de la icoana Sfntului Ioan Teologul. Cnd m-am nchinat la ea acum cteva luni, ceva asemntor electricitii mi-a strbtut tot trupul.

81

I-am spus: De la mine n-am nimic s-i spun. Du-te i te nchin din nou icoanei Sfntului Ioan Teologul, de data aceasta cu pocin, i vei fi vindecat. Mi-a zis: Dac privesc aceast icoan, voi muri. Nu s-a nchinat icoanei, ntorcndu-se acas la fel de bolnav ca i nainte. Dup puin vreme, printele Cosma i-a vizitat pe cei de curnd botezai din Fungurume. L-a ntlnit pe Sabachila, care i-a relatat ntreaga lui poveste. Printele l-a ndemnat s se nchine Sfntului, dar a refuzat din nou, spunnd c va muri dac i se va nchina. Medicul grec, Thanos Tzotzos l-a sftuit i el acelai lucru, dar vrjitorul n-a voit s asculte (Fapte 7, 39). Sfritul lui prea s se apropie. n cteva zile a murit n mijlocul unor dureri ngrozitoare, rob al satanei i dispreuitor al Sfntului Botez ortodox. nfrngerea unui misionar romano-catolic Printele Iosif din Lubumbashi ne-a istorisit un incident tragic, ieit din comun, ntmplat n Kinshasa, capitala rii Congo. Pe cnd tria n capital, care era i locul de natere, la o biseric a romano-catolicilor a avut loc un eveniment nefericit. n acea vreme, el, prinii, surorile i fraii lui erau cu toii romano-catolici. Cel responsabil cu aceast biseric era un preot care venise din Belgia pentru a lucra n cmpul misionar din Zair. Avnd un zel personal puternic, a reuit s aduc pe muli africani la biserica sa. n schimb, pe partea strzii unde se afl biserica sa, un vraci i-a stabilit cartierul su general. n fiecare sear, n chiar timpul cnd preotul romano-catolic i inea slujbele, vrjitorul suna din bongo-ul su50, aduna oamenii n jurul su i-i svrea ceremoniile magice. El i punea idolii de lemn s danseze, oamenii cntau i, n general, fcea mult zgomot i tulburare, i acestea nu fceau dect s fac dearte ludabilele eforturi ale preotului romano-catolic. El i-a sugerat magicianului s stabileasc o alt or pentru a-i chema adepii, dar acesta nici n-a voit s aud. Le-a cerut s nu fac un zgomot att de mare, dar iari au rmas de nenduplecat. Astfel, preotul a fost silit s se duc ntr-o zi personal la adunrile demonice. ntructva mnios i enervat, el a nfcat idolii de lemn pentru a-i arunca la gunoi. Dar ce nenorocire groaznic s-a abtut asupra lui! Unul din idolii mai mari s-a lipit de palma sa i nu voia s se dezlipeasc cu nici un chip. Preotul a tras de el cu disperare, dar degeaba. Furia sa ajunse la culme. Atunci magicianul i-a zis: Dac m lai s-mi fac treaba, atunci nici unul dintre obiectele mele nu-i va face ru. Preotul catolic i-a promis c nu se va mai bga niciodat n treaba magicianului. Astfel, la porunca vrjitorului, idolii s-au ndeprtat de minile sale. De ruine i suprare, preotul a plecat pentru totdeauna n Belgia - ara lui de batin, lund primul zbor disponibil. Un misionar protestant primete o lecie n luna august 1994, tot Kolwezi-ul era n stare de agitaie din pricina unor reclame, afie i plancarde care anunau c Hristos va veni s-i vindece pe bolnavii i neputincioii, pe ciungii i pe orbii din toat zona aceea51. Mii de dolari fuseser cheltuii pentru pregtirea primirii pastorului penticostal care venea din Africa de Sud pentru a-i vindeca pe bolnavii din Zair. Aceeai primire i festiviti l-au ateptat n Lubumbashi, unde muli oameni l urmaser n sperana c vor fi vindecai. nceputul acestei noi propovduiri i vindecri mesianice a coincis cu nceputul Canoanelor Maicii Domnului, pe care ortodocii le svresc n luna august. Preacuviosul printele nostru, arhimandritul Meletie, i avertizase din timp pe cretinii ortodoci de sosirea acestui pseudo-Mesia, interzicndu-le credincioilor s se duc la aceste adunri chiar i numai din curiozitate. Numai la doi sau trei cretini le dduse permisiunea s
O tob sau o pereche de tobe [n. tr]. Nu de puine ori, asemenea vindectori, cu slogane similare, i-au fcut apariia i n Romnia, n special n Bucureti, autoritile locale cednd n faa banilor oferii de acetia [n. tr].
50 51

82

se duc i s asculte cele ce spuneau acolo, pentru a putea s-i informeze pe cei din conducerea Misiunii Ortodoxe. n fiecare sear, mesia i provoca cu cte ceva n englez, iar doi oameni traduceau cuvintele sale n francez i swahili, adoptnd un ton furtunos astfel nct oamenii s vin n mas ca s fie vindecai. n acelai timp, printele Meletie se afla n biserica Sfntul Gheorghe, la aproape 100 de metri de adunarea demonic, rostind canoanele Maicii Domnului, precum i rugciuni pe metanii cu genunchii plecai, dar i omilii i predici. Cele dou adunri concurau pentru a vedea care va iei biruitoare. Rezultatul s-a vzut a doua zi, duminic dimineaa, venind chiar de pe buzele acestui presupus predicator protestant i svritor de false minuni: Am fost n numeroase ri i orae, i peste tot predica mea s-a ncununat cu succes, dar cele prin care am trecut aici n Kolwezi mi s-au ntmplat pentru prima dat. Am fost aici att de multe zile i totui n-am putut face nici mcar o minune. M ntreb de ce? Cred c aici n oraul vostru exist o alt for, iubiilor, care, destul de ciudat, nu m-a lsat s v vindec i s v fac pe toi s credei n Iisus Hristos. Plec cu o mare amrciune n suflet i nu m voi mai putea ntoarce n oraul vostru. Aceast minune a lui Hristos i a Maicii Sale s-a confirmat astfel prin chiar mrturisirea acestui duman al Adevrului. Vestea s-a transmis credincioilor n duminica urmtoare, iar ei au dat slav lui Dumnezeu, prznuind aceast biruin cu cntri de laud.

83

MINUNI, NEVOIN MISIONAR I SEMNE ALE SFINILOR


Vrem Troparul Sfntului Patapie52 ntr-o sear, un cuplu zairez evlavios a venit la Centrul Misionar. i tiam foarte bine deoarece sunt participani activi la slujbele liturgice i la catehism. Mi-au zis: Printe, nu ne dai i nou Troparul i Condacul Sfntului Patapie? De ce? Cum de tii de Sfntul Patapie? am ntrebat. Soul a rspuns astfel: n ultima vreme am trecut prin multe greuti casnice. Noaptea ne-am rugat mult pentru ajutor de la Dumnezeu. ntr-o noapte, am avut o vedenie n vis. M pomeneam inndu-m tare de o funie i mergeam ctre una din bisericile noastre fr a atinge pmntul, iar soia mea mergea chiar n spatele meu n acelai fel. n acel moment, din biseric a ieit un monah care ne-a zis: Nu v necjii pentru problemele voastre. Luai aceast Evanghelie i aceast metanie, citii, rugai-v i chemai numele meu i eu v voi ajuta. Eu sunt Sfntul Patapie. Au simit c au primit aceste daruri din minile lui, iar Biblia era deschis la Evanghelia Sfntului Ioan. Ca s fiu sigur, cu ajutorul unui zairez, am tradus cntrile n cinstea Sfntului Patapie n swahili i le-am dat acestui cuplu, alturi de o icoan a Sfntului. Ducei-v la adevrata Biseric, unde preoii au brbi i sutane

ntr-o diminea din mai 1994, un zairez de vrst mijlocie a venit la Misiunea noastr. L-am primit cum se cuvine, iar el mi-a spus problema lui. Prea tulburat i speriat, zicndumi urmtoarele: Printe, sunt un muncitor de la Jecamine. M-am simit foarte ru. Deoarece doctorii n-au putut s m ajute, I-am cerut lui Dumnezeu s aib mil de mine. L-am ntrebat crei biserici aparine. Sunt romano-catolic - a rspuns. ntr-o noapte am vzut n vis mai muli preoi ca i tine, purtnd veminte strlucitoare i svrind Liturghia ntr-o biseric ca a voastr. Unul dintre preoi s-a apropiat de mine i mi-a zis: Dumnezeu i-a ascultat rugciunea, dar pentru mntuirea ta trebuie s te uneti cu Biserica noastr, cci este singura Biseric adevrat. Pe tine nu te cunosc i nici numele Bisericii voastre, dar m-am apropiat de voi deoarece am vzut n visul meu preoi ca tine, cu brbi, sutane i veminte strlucitoare. Am ntrebat ali oameni care mi-au spus c numai preoii ortodoci au brbi i asemenea haine, i mi-au mai spus unde s gsesc biserica voastr. I-am dat ceva sfaturi i o carte, sugerndu-i s vin la biserica noastr n fiecare duminic pentru catehizare. De atunci, el a devenit un credincios membru al bisericii noastre i n-a pierit din cauza bolii grave ce l chinuia destul de mult. Un romano-catolic este condus la adevrata Biseric n luna martie 1991, preotul care conducea Centrul Misionar Ortodox din Kolwezi, arhimandritul Meletie, plecase n Likashi pentru a svri slujba de pomenire de patruzeci de zile pentru o grecoaic rposat pe nume Sofia. ntr-o sear, pe cnd mergea de-a lungul strzii ce ducea spre biserica Sfntul Ioan naintemergtorul, a observat o femeie zairez care l urmrea. S-a apropiat de el i i-a cerut iertare, apoi i-a spus urmtoarele: Printe, sunt romano-catolic. Zilnic i cer lui Dumnezeu s m cluzeasc spre mntuire. ntr-o noapte am avut un vis. Am vzut un preot mbrcat la fel ca tine, cu sutan i barb, iar faa lui prea plin de lumin. A venit la mine i mi-a vorbit n swahili, ceea ce m-a minunat foarte
52

Sfntul Patapie s-a svrit la sfritul secolului VII, iar sfintele moate i-a fost gsite ntregi n 1911, ntr-o grot din Peloponez. Este prznuit pe 8 decembrie.

84

mult, deoarece l vzusem pentru prima dat. Mi-a artat o biseric i a zis: Deoarece ceri cu lacrimi s i se arate mntuirea, iat, aici este adevrata biseric unde o vei gsi. Du-te la aceast biseric i preotul i va spune ce s faci pentru a fi botezat53. Printele Meletie a ascultat-o cu interes pn ce au sosit la biserica Sfntul Ioan Teologul unde, deodat, femeia a strigat: Aceasta e biserica pe care am vzut-o n vis! A izbucnit n lacrimi de bucurie i emoie. Porumbelul i flacra plpitoare Printre clerul i membrii Misiunii din Kolwezi exist un diacon numit Lazr. El se remarc printr-o ascultare uimitoare, smerenie i dragoste pentru lucrarea sa. M-am dus ntr-o zi i l-am ntrebat: - Printe, cum ai devenit ortodox? - Am stat nebotezat pn n 1983. I-am auzit pe metoditi vorbind i m-am apropiat de ei pentru a ncepe cumva. Am urmat nvturile lor, dar cnd mi-au propus s m botez am simit cum sufletul meu se mpotrivea acestei idei. M-am dus la penticostali, dar i-am prsit din acelai motiv. Sufletul meu nu-i gsea pacea nicieri. ntr-o zi, pe cnd treceam pe lng o biseric ortodox, gndurile m ndemnau s intru. Am simit pace i o bucurie luntric. O voce interioar mi spunea c aceasta este adevrata Biseric pe care o cutam de atta vreme. Am cerut s-l vd pe preot, care n acea vreme era printele Cosma. Am urmat catehizarea, iar un an mai trziu am fost botezat cu ali frai. Pe cnd ieeam din baptisteriu, am vzut un porumbel care se rotea deasupra capetelor frailor de curnd botezai. Ceilali au vzut i ei acelai lucru. Printele Cosma ne-a explicat c acesta era simbolul pogorrii Duhului Sfnt asupra noastr, la fel cum s-a pogort la Botezul lui Hristos de la Iordan. - Printe Lazr, cum ai devenit diacon? - Printele Cosma i-a propus Arhiepiscopului Timotei ca eu s preiau aceast slujb nalt. mi amintesc bine hirotonia: pe cnd mi plecam capul la Sfntul Altar iar episcopul i punea mna pe capul meu, citind rugciunea de hirotonie, o flacr ca o lumnare s-a aprins n inima mea. Am experiat atunci o bucurie att de mare nct i-am cerut lui Hristos s nu ngduie ca acest foc din mine s se sting vreodat. Dar, dup o vreme, focul a nceput s slbeasc. L-am implorat pe Dumnezeu s nu-l lase s plece. M-a mngiat o voce luntric, spunndu-mi c ntotdeauna va rmne o scnteie. Aceasta este flacra plpitoare pe care am experiat-o, cteodat micorndu-se, altdat intensificndu-se. Credina ta te-a mntuit Dup cum bine tii, cretinul poate obine harul numai prin credin. Marele dar al lui Dumnezeu ncepe s se evidenieze i n sufletele credincioilor ortodoci din Zair. Istorioara pe care vreau s v-o spun a avut loc n primvara anului 1994. Soia diaconului Lazr suferea de tensiune arterial foarte ridicat. Ne-am fcut mari griji deoarece tensiunea ajunsese la 28 TA, pentru noi fiind o minune cum de ea mai era nc n via. Am dus-o n Lubumbashi la Dom Bosco, un spital modern i bine dotat, ce aparine de Biserica Romano-catolic. Medicii au examinat-o i, cu ajutorul unui tratament, au reuit s-i reduc tensiunea. Starea a devenit mai puin ngrijortoare. Dar, n momentul n care s-a ntors n Kolwezi, tensiunea ei a fost din nou foarte ridicat. Acum a fost i momentul cnd Maria ne-a zis: M voi duce la biserica Sfntului Nectarie de lng clinica Misiunii i nu voi pleca de acolo pn ce sfntul nu m va vindeca. Femeia a luat n mn o iconi a sfntului, pe care o ceruse de la soul ei, i s-a dus la biseric, n faa icoanei celei mari a Sfntului Nectarie de pe iconostasul bisericii. Soul ei, diaconul Lazr, sttea alturi de ea, avnd aceeai credin i convingere. Au petrecut astfel o noapte
53 Ce putem nelege din aceste vise i vedenii ale credincioilor africani, care au fost relatate pn acum? Dac Biserica Ortodox este singura Biseric adevrat, atunci celelalte biserici i confesiuni sunt neadevrate, false, fr Taine valide. Dac putem vorbi de mntuire n cadrul acestor biserici i confesiuni, atunci aceasta se va face numai prin pogormnt, printr-un fel de act (special) de milostivire a lui Dumnezeu fa de unii membrii ai acestora [n.tr.].

85

ntreag, rugndu-se. Dimineaa, sntatea ei se refcuse complet. Sfntul Nectarie fcuse o minune. Din acea zi, femeia putea munci la cmp ca i mai nainte, fr a avea vreo problem de sntate. Slav lui Dumnezeu i Sfinilor Lui pentru minunile lor. O tnr fat este readus la via n 1994, ntr-o sear de mai m dusesem n satul Munsonoi, la aproape 4 kilometri de Kolwezi. Avem acolo o parohie a Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat, cu o superb biseric construit de printele Cosma. Ne-am ntlnit cu Simeon, catehetul nostru, cu care am discutat chestiuni parohiale. L-am ntrebat dac cei doi Sfini Teodor i ajut sau nu. A rspuns: Da, ne ajut foarte mult, printe. O vedei pe fata de acolo? Ea murise i Sfinii au readus-o la via. n timp ce noi vorbeam, aceast fat se juca cu celelalte fete n curtea bisericii. Cum a fost readus la via? A vrea s aud toat povestea, i-am spus. Era ntr-o sear, se juca undeva n afara bisericii cu ali copii. I s-a fcut sete din cauza cldurii, de aceea a plecat acas. Lng cas, chiar alturi de ea, se afla un rezervor de 200 de litri umplut pe jumtate. Copilul s-a urcat pe rezervor i a luat ap n mini s bea, dar i-a pierdut echilibrul, a czut n rezervor i s-a necat. ntre timp ceilali copii o ateptau s se ntoarc, dar degeaba. Nu cu mult timp dup aceea, mama ei s-a ntors de la cmp. Ceilali copii i-au zis c habar n-aveau unde putea fi prietena lor. Astfel c mama a nceput s-o caute prin mprejurimi, ncepnd s strige. Cnd s-a dus s scoat ap din rezervor, i-a gsit copilul acolo, deja mort. Strigtele i plnsetele ei nu pot fi descrise n cuvinte. n ceea ce m privete - a zis Simeon - am ndemnat-o s stea calm i s duc copilul la biseric. Dac sfinii vor vrea, ei ar putea-o readuce la via. Mama a luat copilul i s-a dus la biseric. Cnd au ajuns la ua bisericii, copilul a nceput s vomite ap pe gur. i-a deschis ochii i a ntrebat-o pe mama ei. Unde mergem? Sfinii lui Dumnezeu svriser minunea. Este cu neputin a descrie bucuria tuturor. n ziua urmtoare am svrit Dumnezeiasca Liturghie i am slvit pe Sfini pentru aceast minune.

86

O femeie nchintoare la idoli n parohia Musonoi, cei doi Sfini Teodor au fcut o alt minune, de data aceasta n 1993. Simeon catehetul ne-a relatat n detaliu: n primvara lui 1993, n timpul luptelor dintre triburile Katanga i Kasai, aici n Musonoi au avut loc multe nenorociri, fiind ucii muli oameni. O femeie din Kasai, care era idolatr, avea un copil bolnav de mult timp de malarie. Prinii i prietenii ei o ndemnau s se duc ct mai repede la vraci, nainte s moar copilul. Mai era problema ieirii din acea zon pentru a merge n centrul Zairului, unde se afl tribul ei de batin, fapt cu att mai dificil cu ct tribul Katanga ncerca s-i izgoneasc pe cei din Kasai, jefuindu-i i arzndu-le casele. Idolatra le-a zis prinilor ei: Mi s-a spus c acolo sunt ortodoci i oamenii care slluiesc n biserica lor fac minuni. M duc acolo. Ea se referea la cei doi Sfini Teodor. Pentru aceasta, i-a luat copilul n brae, care era pe moarte, i s-a dus ct de repede a putut la biserica Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat din Musonoi. Pe cnd se apropia de intrarea n biseric, copilul ei a nceput s se trezeasc din somnul cel greu, bine-sntos, cernd de mncare. Sfinii fcuser minunea. Femeia a intrat n biseric, a mulumit celor doi sfini i a fcut tuturor cunoscut vestea bucuriei sale.

87

Nu pe aici... Acolo e o biseric n timpul luptelor dintre triburi a mai avut loc nc o ntmplare minunat. Un grup de 28 de soldai, mpreun cu un ofier care i conducea, prsise Kolwezi-ul i se ndreptau ctre Musonoi. Ei aparineau de Katanga i intenionau s-i atace pe cei din Kasai. Printre inte se aflau i muli cretini ortodoci din parohia Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat. Pe cnd soldaii se apropiau n grab, cu securi n mn, pe drumul ce duce spre biserica noastr, liderul lor a fost auzit spunnd: Nu putem trece pe aici. E o biseric. Drept care, pentru a-i continua urmrirea celor din Kasai, s-au ntors i au luat-o pe alt cale. Sfinii Teodor Tiron i Teodor Stratilat fcuser nc o minune, salvnd pe cretinii notri din Kasai care locuiau aproape de biserica lor. Un student de la internat ne-a spus... La internatul Misiunii noastre locuiesc un numr oarecare de copii, iar unul dintre ei, Iosif Musonoi, care aparine de parohia Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat, mi-a relatat urmtoarea istorisire a minunilor Sfinilor bisericii sale. Cnd eram mic copil, am suferit de dureri groaznice de stomac. ntr-o noapte, mi-au aprut cei doi Sfini Teodor i mi-au zis: Nu te ngrijora. Vom avea grij de tine. Dimineaa, toate urmele bolii mele dispruser complet. Alt dat m jucam mpreun cu copiii n afara bisericii, n timp ce cateheii i credincioii erau nuntru citind slujba Vecerniei. M jucam afar, fiind indiferent i negndindu-m s intru la Vecernie. n acea noapte, Sfinii au venit n somn la mine i mi-ai zis: Cnd sunt slujbe n biseric, trebuie s te duci i tu nuntru s te rogi, aa cum fac i ceilali cretini. Dac n acel timp vei continua s te joci, te vom pedepsi. N-am dat nici o atenie cuvintelor lor i am continuat s m joc ca i mai nainte. Cnd m-au vizitat a doua oar, mi-au zis pe un ton sever: De ce n-ai ascultat sfaturile noastre?. Nu le-am rspuns, iar ei au nceput s m mustre cu asprime. Dimineaa, cnd mam trezit, m-am ruinat foarte tare de faptele mele. Dar, fiindc eram tnr i nechibzuit, am continuat s m joc, n timp ce n biseric se ineau slujbe. Am primit o a doua mustrare i mai aspr de la Sfini, i numai dup aceasta mi-am schimbat comportamentul. Hoie la parohia Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat n 1982, civa hoi au intrat cu fora n biseric i au furat icoane, candele i diverse alte obiecte. Le-au dus apoi ntr-un tufi undeva, iar un an mai trziu le-au descoperit nite copii care se jucau pe acolo; acetia l-au chemat apoi pe printele Cosma s le ia. Nu suferiser nici o alterare sau stricciune, n ciuda faptului c au fost expuse un an de zile ploilor, cldurii, insectelor etc.

Sfat duhovnicesc Catehetul parohiei noastre din Musonoi, nchinat Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat, mi-a relatat urmtorul eveniment: Deoarece suferim din pricina numeroaselor spargeri ale hoilor, pentru a ne proteja parohia, printele Cosma, n sprijinul protejrii parohiei, a ales pe unul dintre cretinii notri pentru a fi paznic. ntr-o noapte, pe cnd paznicul i fcea datoria, fcndu-i rondul, protectorul parohiei noastre, Sfntul Teodor Stratilat, i-a fcut o vizit. Nu bea vin, ca s nu te mbei, nu gndi rul asupra altuia, nu svri adulter. Nu ngdui ca cei care n-au fost

88

botezai ortodoci s intre n biseric54. Printele Cosma a aflat de aceasta, ne-a dat ca binecuvntare o icoan a Sfntului, spunndu-i s-o inem n cas cu mare cinste, chemnd pe Sfntul n ajutor pentru toate problemele noastre. Sfinii sunt cu noi n toate mprejurrile Atunci cnd cntreii notri dorm noaptea n biseric, ei pot auzi zgomotul cailor care intr n biseric i apoi dispar. Aceasta se ntmpl de regul n noaptea de dinaintea prznuirii Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat din fiecare an. n seara de dinainte, att cretinii ct i necretinii pot auzi cntarea Sfnt, Sfnt, Sfnt... Acetia i ntreab pe enoriai: Ce se ntmpl n biserica voastr n timpul nopi? Cnd un credincios se roag noaptea n biseric, el simte adesea pe cineva care vine i-l bate uor cu mna pe umr. n fiecare an, de praznicul Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat plou torenial, ca un semn al binecuvntrii. Vindecat de Sfntul Teodor Printre catehumenii pe care catehetul Simeon i avea n Musonoi era i o fat care avea n permanen probleme grave de sntate. Simeon se ducea adesea la ea acas pentru a o consola i a o nva cuvntul lui Dumnezeu. Ei se rugau mpreun, cu sau fr ceilali catehumeni din parohia Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat. ntr-o zi, copila a fost cuprins de un acces de vom care a durat mai mult de 30 de minute. Era att de slbit nct prea c va muri. A czut ntr-un somn adnc i l-a vzut pe unul din cei doi Sfini Teodor, care i-a spus: Ridic-te, boala ta e vindecat. S-a ridicat i s-a simit mai bine. Acum are 24 de ani. La Botez a luat numele de Agapis. De atunci n-a mai cercetat nici un doctor i n-a mai suferit de vreo alt boal. Vindecat de sterilitate n satul Musonoi, dup cum mrturisete catehetul i ipodiaconul Simeon, a avut loc urmtorul incident. Dup cum bine se tie, femeile din Congo dau natere la o mulime de copii, acest lucru fiind vzut ca o binecuvntare a lui Dumnezeu. O femeie oarecare a dat natere la 5 copii. Dorina ei era s mai aib i ali copii. Au trecut 10 ani i ea n-a mai avut nici un copil. A but siropuri din plante, a consultat vindectori tradiionali i a cercetat diferii doctori, dar fr nici un rezultat. n final, s-a apropiat de Biseric, cutnd mijlocirea Sfinilor ocrotitori ai parohiei noastre, cei doi Sfini Teodor. A conceput i a nscut un copil pe care la Botez l-au numit Simeon, n cinstea Sfntului Simeon Primitorul de Dumnezeu, precum i de dragul ipodiaconului i catehetului care a ndemnat-o s alerge la Sfini pentru ajutor. Copilul trebuie s moar n biseric ntr-o zi - ne-a spus catehetul nostru, Ilie - fiul meu s-a mbolnvit grav. n acea noapte, la unu dimineaa, a nceput s acuze diferite simptome, spunndu-ne nou, prinilor lui, c nu mai avea mult de trit. I-am zis soiei mele, Ecaterina, c este mai bine ca copilul s moar n biseric dect n casa noastr. Am prsit casa i am mers mpreun cu copilul la biseric. Am ngenuncheat naintea icoanei Sfntului Dimitrie. L-am rugat struitor s se fac voia lui Dumnezeu i a lui. Am mai zis i rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, pentru rugciunile Marelui Mucenic Dimitrie, vindec pe fiul nostru, folosind metania. L-am uns pe copil cu untdelemn de la candela icoanei Sfntului Dimitrie. Ceva mai trziu am observat c, n ciuda tuturor
Ca unii care tim bine c unele biserici au devenit (i) muzee pentru heterodoci, acest ultim ndemn nu poate dect s ne pun pe gnduri. n definitiv, dac nu Dumnezeu este Acela pe care aceti vizitatori l caut, atunci ce caut? [n.tr.].
54

89

simptomelor, care nu ne mai ddeau sperane, sntatea copilului se ameliora i acesta ncepea s respire din nou normal. Din acel moment copilul nu s-a mai mbolnvit niciodat. O fulgerare Catehetul Ilie mi-a povestit un alt incident cunoscut de parohia Sfntul Dimitrie: n 1987 erau puternice furtuni cu ploaie i fulgere care loveau n biserica noastr. Vzusem strfulgerri luminoase pe tot cuprinsul satului, auzindu-se bubuituri puternice de trsnet. n acea dup-amiaz am fost ca de obicei la biseric, pentru a svri Vecernia i, pe cnd intram n altar, am observat c icoana lui Hristos rstignit czuse la pmnt, lumina candelei sale se stinsese, iar fereastra fusese spart. Dar fulgerul nu pricinuise nici o alt pagub n biseric. O epidemie de pojar Stavroula mi-a povestit urmtoarele: Din 1980 pn n 1982, o epidemie de pojar s-a cobort asupra satului nostru. Boala a afectat toi copiii mici, i muli dintre ei i-au pierdut viaa. Toi cretinii ortodoci s-au adunat n biserica noastr nchinat Marii Mucenie Anastasia, Izbvitoarea de otrav, implornd-o pe aceasta s le salveze copiii. Dei zilnic ali doi sau cinci copii din alte familii se adugau la numrul morilor, nici unul din copiii notri n-au murit. Sfnta Anastasia a oferit o minunat ocrotire copiilor notri ortodoci. Oamenii s-au ntrebat cum se face c copiii ortodoci n-au murit, n timp ce ceilali copii mureau pe capete n fiecare zi. De atunci ncolo, ei ne-au considerat un fel de magicieni, iar noi n zadar am ncercat s le explicm c Biserica noastr este adevrata Biseric a lui Hristos. Protecie minunat Stavroula a continuat: n timpul tensiunilor politice i tribale dintre cei din Katanga i Kasai, Sfnta Anastasia i-a pzit pe toi credincioii de atacurile soldailor care prdau casele att de multor cretini, ucignd numeroase viei. Nici unul din cretinii de la noi din sat n-a pierit, nici nu s-a pgubit de vreo proprietate sau altceva. Pzii de holer Catehetul nostru, acum ipodiacon n parohia celor Doisprezece Apostoli din Luena, Joachim, mi-a dat de veste despre ceea ce se ntmplase atunci cnd oamenii din sat sufereau de diaree i vom. n vremea epidemiei, un preot btina, printele Iacov, se afla cu ei, sftuindu-i s mearg cu toii n biseric, s se roage i s bea agheasm. Unul dup altul, ei se rugau folosind metania, chemnd ajutorul lui Dumnezeu, bnd agheasm i nchinndu-se naintea icoanelor lui Hristos, a Maicii Sale i a tuturor Sfinilor. Boala n-a afectat nici un membru al bisericii noastre, nepierind nici unul dintre ei din cauza epidemiei. Toat lumea era uimit de aceast minune a celor Doisprezece Apostoli, iar romano-catolicii, nu mai puin dect protestanii, s-au ntrebat cum se face c numai ortodocii n-au murit. Cum se roag ortodocii? Diaconul Achila, originar din oraul Katanga, mi-a relatat o istorisire despre o hoie care a avut loc n casa lui n 1994. El i soia lui erau plecai de acas, lucrau la cmp. Copiii cei

90

mai mari plecaser la coal, n timp ce ceilali trei mai mici se jucau cu ali copii afar n curte. Sprgtorul a forat una dintre ferestre i a rscolit toate trei camerele, deschiznd toate geamantanele i hainele de pe acolo, lund cu sine o hain nou i toi banii pe care i-a gsit. Cnd diaconul s-a ntors n acea sear, a aflat vestea de la vecini, gsind casa devastat. n acea noapte, dup cum le-a spus unora, diaconul nu s-a mai dus la culcare, ci, mpreun cu soia i cu ali cretini, s-a dus la biserica Sfntului Achila, unde a citit Acatistul Maicii Domnului, pentru ca ea s le descopere hoii. Iar ajutorul ei n-a ntrziat s apar. Trei zile mai trziu, haina furat a fost gsit n Bungubungu, la vreo 5 kilometri de Katanga, unde houl o vnduse. Houl a fost gsit i arestat. Deoarece erau amndoi din acelai sat, diaconul n-a dorit ca autoritile s-l pedepseasc. Ct despre bani, houl a returnat jumtate din ei. n aceeai lun - continu printele Augustin Mwamba - s-a dat o alt spargere, de data aceasta n casa unui catehet al Bisericii romano-catolice. Cei doi hoi au furat toate hainele cuplului. Auzind despre minunea ntmplat cu diaconul nostru, el [pgubitul] a venit s ntrebe cum trebuie s se roage lui Dumnezeu pentru a-i recupera bunurile pierdute. Rspunsul a fost c el trebuie s se roage Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu cu metania. S-a ntors acas i a fcut ce-a putut, a ntrebat n stnga i-n dreapta, a fcut cercetri, dar n zadar. Toat lumea era uimit de ct de adevrate sunt aceste minuni pentru ortodoci. Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu... i toate acestea se vor aduga vou

Printele Augustin este preotul parohiei Sfntul Ioan Boteztorul din Likashi. mpreun cu ajutorul su, printele Pavel, el slujete alternativ n opt sate care nconjoar Likashi. Ambii preoi se disting prin srguin i contiinciozitate n datoriile lor pastorale. Atunci cnd unul slujete n Likashi, cellalt poate fi gsit ntr-unul din sate i invers. ntre ei se pstreaz o dragoste freasc, respect, smerenie i un duh de cooperare. Printele Augustin a fost binecuvntat de Dumnezeu cu o familie numeroas ce numr 13 copii. Cel mai mic abia a mplinit un an. Pentru ei, sarcina hrnirii i ngrijirii lor nu este una uoar. Bineneles, Centrul Misionar din Kolwezi i susine prin oferirea unui salariu, fin de porumb i, ocazional, medicamente i haine. Dup terminarea leciilor de la coal, copiii lor cei mai mari se ocup cu vnzarea de mici obiecte la pia, printre acestea numrndu-se chiar i caietele lor de exerciii. Ceea ce ne-a impresionat n mod deosebit la comportamentul printelui Augustin este aceea c, zilnic, el este bucuros n permanen. Dup slujba de diminea, el i ia sapa i cu copiii mai mari merge civa kilometri n pdure, unde pregtete pmntul pentru nsmnare, greblare i irigare pentru a da roadele lor n anotimpul potrivit. n momentele grele, cnd srcia devine palpabil, nconjurndu-l din toate prile, fr a crti i cu o credin neclintit, el i ridic minile sus pentru a cere ajutor dumnezeiesc. El este sigur c nu va rmne fr ajutor i ruinai. Mi-a spus de nenumrate ori despre diferitele ocazii n care pronia dumnezeiasc a avut grij de familia lui. El are o evlavie deosebit ctre Maica Domnului, care, n urma struitoarelor lui rugciuni, i-a salvat primul su nepot, fiul fiului su. Copilul s-a nscut prematur, iar curnd dup aceea s-a mbolnvit i a pierdut din greutate. Femeile care ajutaser la naterea lui, pentru a-i asigura copilului cldura necesar, au pus copilul ntr-o main de incubat ou, iar nu ntr-un incubator obinuit. Printele Augustin i-a dat preotesei sale untdelemn de la candela ce arde nencetat n biserica Sfntul Ioan naintemergtorul, cu care l-a uns pe copil, rugndu-se n gnd pentru vindecarea acestuia. n dimineaa urmtoare, copilul a nceput s-i mite minile. Greutatea lui a crescut, iar la puin timp dup aceea, greutatea trupului su a depit-o pe cea de la natere cu 400 de grame. Minunea credinei a adus rezultatul dorit. Alt dat, el lucra pmntul din spatele bisericii, aa cum i era obiceiul dup Utrenie. n ziua aceea, acas nu era nimic din ceea ce se numete mncare! La ceasul lucrului, el s-a rugat Preasfintei aa: O, Preasfnta mea, ce vor mnca copiii mei astzi? Rogu-te, ajut-ne! Vino i vezi c n casa noastr nu este mncare. n acea dup-amiaz, n mod destul de ciudat, la biseric a sosit deodat un european. A ntrebat de preot, cu toate c nu-l vzuse niciodat. I-a dat un plic cu bani i i-a zis: Printe,

91

ia-i i cumpr mncare pentru familia ta. Cineva a venit la mine n somn i mi-a zis s vin aici i s-i dau aceti bani. i ori de cte ori ai nevoie, vino n casa mea i te voi ajuta. Pentru toate acestea i pentru mai multe, printele Augustin este plin de bucurie, cci el a nvat s-i ridice minile la cer i s cheme ajutorul dumnezeiesc. S ne binecuvnteze Dumnezeu ca i noi s putem dobndi puin din credina lui de minuni fctoare. Cineva n sutan intr n biseric n parohia Sfntul Ioan Teologul din satul Fungurume, preot paroh este printele Fotie, iar ipodiacon - Panaiotis. Cu doi ani n urm, cel din urm mi-a relatat urmtorul eveniment minunat n care a fost implicat soia lui. Soia mea, Maria, suferea de dureri groaznice de stomac. Numeroi cretini o mngiau i o ndemnau s se roage. Ea le rspundea astfel: M rog la Dumnezeu, dar El nu m aude. Am fost la spital i n-am simit nici o mbuntire. M-am dus la printele Fotie i mi-a spus s postesc trei zile i s m rog nencetat, dar, din nou, n-am simit nici o mngiere. n cea de-a patra zi, dup Vecernia de la ora 7, s-a aezat n biseric, undeva n spate. Sa dus i a stat n faa icoanei Nsctoarei de Dumnezeu i a zis: i cer s m ajui, cci mult sufr din cauza bolii mele, iubit Maic a Domnului. Fr a simi ceva deosebit, s-a mutat ctre icoana Sfntul Ioan Teologul i s-a rugat astfel: Tu, care eti adevratul ocrotitor dumnezeiesc al acestei biserici, cum se face c tu ne aperi, i totui eu rmn bolnav i nu m aperi, nici nu m vindeci de boala mea? Roag-te pentru mine i mijlocete la Dumnezeu ca s m ajute pe mine pctoasa, cci n-am nicieri alt ajutor la care s alerg. Am suferit mult. Cu aceste cuvinte bietul suflet a nceput s strige suspinnd, fr a se mica, totui, din locul su. Voia s-i continue rugciunile, cnd, deodat, cineva a deschis ua bisericii. Era cineva n sutan. Cu mult evlavie i mergnd uor, el a intrat n altar. A pus tmie n cdelni i s-a pregtit s tmieze locaul. O mireasm bine mirositoare s-a rspndit prin toat biserica. Femeia s-a speriat i a fugit. S-a dus i l-a trezit pe soul ei, cruia i-a spus ntreaga poveste despre minunata vizit a Sfntului Ioan. A mustrat-o pentru a c a fugit. S-au dus s-i povesteasc toate printelui Fotie, care de asemenea a certat-o pentru c a fugit din biseric. Ar fi trebuit s stea pentru a lua binecuvntarea Sfntului. Dup aceea s-au dus cu toii la biseric, unde nc puteau mirosi buna mireasm rmas de pe urma vizitei Sfntului. Din seara aceea, femeia s-a nsntoit, fiind ferm convins c Sfinii Bisericii noastre ne iubesc, ne ajut i sunt aproape de noi.

92

Sfntul David intr n cort Ioan, catehetul nostru din parohia Sfntul Atanasie din Musokatanda, mi-a relatat urmtoarele: ntr-o dup-amiaz de smbt, doi dintre frai s-au hotrt s mearg la vnat prin tufiuri. I-am rugat s nu mearg, ajungnd n final s-i mustru, deoarece seara avem slujba Vecerniei, iar dimineaa slujba obinuit a nvierii de duminic. Nu m-au ascultat i au plecat. nainte s plece, le-am dat o icoan pe hrtie a Sfntului David, Btrnul din Eubeea. Ajungnd n acea sear n zona cu tufiuri, s-au ntins s se odihneasc, cu puin nainte de a porni la vntoare. Dup puin vreme, unul dintre ei s-a dus puin mai ncolo pentru o nevoie. n faa lui, la civa metri mai ncolo, a vzut c trecea un monah nalt i slab. Era Sfntul David din Eubeea exact aa cum aprea n icoana pe care le-o dduse catehetul Ioan. A alergat s-i spun nsoitorului su, dar cnd acesta venise, sfntul deja plecase. Panicat de acest neateptat vizitator de sear, au plecat n clipa aceea ctre sat. I-au chemat pe catehet i pe ali cretini crora le-au povestit evenimentul. Astzi au ajuns la concluzia c nu trebuie s lipseasc de la slujbele bisericeti, cci sfinii sunt lng ei i-i pzesc, voind s fie la biseric n vremea slujbelor i nu prin tufiuri sau la cmp.

93

O convertire minunat Catehetul nostru Vasile din Dilolo mi spunea urmtoarele: ntr-o sear de smbt eram n biserica parohial Sfntul Antonie din Kambala n timpul ce se rostea rugciunea ctre Sfntul Ciprian. Afar, o femeie necretin mergea prin spate i a auzit rugciunea. A doua zi, duminic, a venit la biseric i a cerut s vorbeasc puin cu catehetul. I s-a ngduit i a zis: - Sunt bolnav de trei luni, am sngerri permanente. Am fost la spitale i la vraci dar fr nici un folos. M-am adresat chiar bisericilor ce aparin de alte denominaiuni, dar boala nu s-a oprit. Cu toate acestea, astzi, am fost vindecat doar prin auzirea rugciunii Sfntului Ciprian din Biserica Ortodox. Dup ce mai nti s-au botezat, ea i soul ei s-au cstorit n Biseric. Soul ei este acum conductorul adunrii parohiale. O intervenie minunat Ioan, catehet n parohia Sfntul Ioan Gur de Aur din Kabundji, mi-a povestit urmtoarele: n iulie 1989 am participat la un seminar pentru catehei la Centrul Misionar din Kolwezi. Dup ce m-am ntors acas, m-am simit foarte ru din cauza unei diarei. Organismul a nceput s slbeasc teribil, oamenii din sat fiind siguri c voi muri. n acea noapte am vzut n somn un preot ortodox care semna cu preotul nostru congolez, printele Agatonic. S-a apropiat de mine, i-a luat epitrahilul, l-a pus pe cap i mi-a citit rugciuni. Apoi mi-a zis: Nu te teme. Vei fi vindecat de boal. Dup care a plecat, iar pe msur ce se lumina de ziu, m-am refcut complet. O vizit minunat Ioan catehetul mi-a mai povestit despre un cretin numit Pantelimon care era bolnav. Soia catehetului vzuse un preot care arta ca printele Fotie mergnd spre casa bolnavului. n acel moment Ioan catehetul era la cmp, iar la ntoarcere i s-a spus c preotul fusese s-l vad pe Pantelimon i c, dac voia, putea merge s-l viziteze. Cnd a ajuns n casa bolnavului, a ntrebat dac preotul l vizitase. Bolnavul a rspuns c nu, printele nu fusese, dar la un moment dat a simit un miros de tmie arznd i se simise mai bine. Cteva zile mai trziu, se simea mult mai bine. Am vzut-o pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu La mnstirea Sfntul Nectarie, unde avem clinica noastr i un internat pentru tinere fete, o bunic de origine greac, n vrst de 82 de ani, a fost adus pentru ngrijiri medicale. Se numea Yaya Cristina. Deoarece rudele n-au mai ajutat-o, ea a primit dragostea i grija surorilor de la Sfntul Nectarie. Picioarele ei paralizaser, ea rmnnd practic imobil la pat, zicnd rugciunea lui Iisus cu metania, nti pentru noi toi, iar pentru ea la urm. n toamna lui 1994 ne-a zis c o vzuse pe Maica Domnului: Am vzut-o pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Am recunoscut-o. Era ea. Mii de oameni o urmau cu lumnri aprinse. M-a mngiat, m-a binecuvntat i mi-a zis s merg. Deoarece i pierduse vederea cu 20 de ani n urm, obinuia s le cear nsoitoarelor s o ajute s se ridice. A mers puintel, ndrznind s mearg chiar pn n grdin. i dei rmne n general intuit la pat, nu mai simte nici o durere. Toate acestea le-am auzit chiar din gura ei.

94

Actualmente locuiete n Lubumbashi cu copiii ei. Este bucuroas s-i primeasc acolo pe muli dintre compatrioii ei i se roag pentru toi cu metania, ca una care ateapt, cu fric, sfritul vieii. Un nou Saul vine la Biseric Dragostea lui Dumnezeu se mprtete n chip negrit n cile prin care harul mntuitor cerceteaz sufletele oamenilor. Nu cunoate distane, nici nu e prtinitoare, nu privete la culoare, trib, origine etnic, serviciu sau poziie social n lume. Dragostea, ntrupat n Persoana Mntuitorului nostru Iisus Hristos, voiete s mbrieze, dac e cu putin, ntregul neam omenesc, dar este mpiedicat de iubirea de sine i de individualism55. Cu toate acestea, acolo unde ntmpin o lupt sincer pentru mntuire, unde gsete mini ridicate i genunchi plecai, prsete cerurile i se pogoar. Dragostea Tatlui este micat pentru mplinirea inteniei sale ntr-un mod propriu, necunoscut nou. Frailor, ascultai o poveste din cmpul Misiunii. Nici mcar Pavel, Apostolul neamurilor, n-a crezut c pe drumul spre Damasc se va ntlni cu Domnul pe Care-L prigonea. Nici Sfntul Ciprian, n ncercrile lui de a iei biruitor asupra credinei i cumptrii unei tinere, Iustina, nu se atepta s se ntlneasc cu adevratul Dumnezeu. Numai atunci cnd este inclus printre acestea i alte exemple din istoria Bisericii noastre, prezenta naraiune nu strnete nedumeriri, inclus aa cum este n lungul ir al dovezilor nemrginitei iubiri a lui Dumnezeu pentru om. O prezint aa cum am auzit-o de la nsui noul Saul, btinaul Tamboue. ntr-o diminea de ianuarie din 1991, printele Iacov, un preot btina, a intrat n curtea Centrului Misionar mpreun cu un tnr zairez - Tamboue. M-au salutat cu cldur, iar printele Iacov mi-a zis de fa cu tnrul: Vrea s devin ortodox. l dau pe mna ta s-i spui tu ce crezi de cuviin. n loc s-l bombardez cu ntrebri, i-am cerut omului s-mi spun povestea vieii lui i cum de ajunsese aici. Era slab, cu o privire serioas, calm i stpn pe sine, nu avea mai mult de 30 de ani. M-am nscut n Lubumbashi, fiind singurul fiu al unor prini evlavioi, de religie catolic. Am frecventat biserica i am urmat sfaturile prinilor mei legate de Dumnezeu i mntuire nc din primii ani ai vieii. Atunci cnd am mplinit 20 de ani, influenat de propovduirea sfnt-spiritual i sfnt-scripturistic a penticostalilor, am intrat n comunitatea acestora. Iubeam studiul Sfintelor Scripturi, dedicnd-m cu mult rvn acesteia. Credeam c am gsit adevrata biseric i m gndeam c ar fi bine s ncerc s-i ajut i pe alii pe dificila cale a mntuirii. Celor mai n vrst dect mine le fcea mare plcere s vad ce rvn aveam pentru nvare i activitate religioas, propunndu-m dup o vreme s fiu pastor al unei comuniti. La puin timp dup aceea, m atepta o treapt mai nalt. Mi-au dat scaunul de nvtor i predicator pentru o zon destul de ntins, care includea n ntregime Lubumbashi i mprejurimile. M-am dedicat propovduirii Cuvntului lui Dumnezeu, fcnd acest lucru nu numai cu o simpl rvn ci ca un fanatic. M simeam cumva privilegiat, cci m aflam pe fericita poziie de a fi deasupra altora, putnd s-i conduc unde voiam cu interpretrile mele la Scriptur. Am petrecut doi ani vizitnd parohii i cluzind pastori prin teribilele mele predici. N-am ezitat niciodat s le vorbesc i autoritilor, eu fiind acela care l-am convertit pe guvernatorul din Lubumbashi, rupndu-l de Papism i aducndu-l la Penticostalism, precum i pe diferii ali oameni. ntr-o zi, pe cnd citeam Noul Testament, am observat c noi nu mplineam anumite sarcini, nvturi i mesaje pe care Hristos le dduse Apostolilor. De pild, El le-a dat Apostolilor i succesorilor acestora puterea de a lega i dezlega pcatele (Ioan 20, 22-23). Sub chipul pinii i al vinului, El le-a dat s se mprteasc cu Trupul i Sngele Su spre viaa de veci. Le-a poruncit s-i boteze pe adepii noii credine etc. Toate acestea au ridicat multe semne de ntrebare n inima mea, deoarece predicile mele nu luau n considerare aceste porunci i promisiuni ale Domnului. M-am nelinitit i am nceput s m ntreb: Poate c religia pe care o urmez greete, iar eu merg pe calea amgirii. Mi-am zis c pn n momentul n care voi fi n stare s rspund la aceste ntrebri care m tulburau att de mult,
55

Conform Sfntului Maxim Mrturisitorul, iubirea de sine este rdcina tuturor relelor [n.tr.].

95

nct nu-mi ddeau nici somn, n-am s mai propovduiesc nimnui, prsind toate fr a spune nimic nimnui. M-am dus n Kolwezi i am nchiriat o colib de paie i m-am apucat s fac ceva comer, suficient pentru a-mi asigura hrana de fiecare zi. Am ncetat s mai merg la biserici. n schimb, m rugam astfel: Dumnezeul meu, tiu c Tu ai lsat pe pmnt o singur Biseric adevrat. Penticostalii i alii mi-au zis c Biserica primar i-a ncetat existena. Cu toate acestea, cum ar putea cineva tlcui cuvintele Tale: porile iadului nu o vor birui (Matei 16, 18). n acest caz Biserica Ta exist, i este una singur. Lumineaz-m ca s o pot recunoate i s-i urmez ei56. N-am ncetat zi i noapte s ndeplinesc aceast singur lucrare: rugciunea ctre Dumnezeu pentru a-mi descoperi Biserica Sa. Au trecut doi ani i n-am primit nici un rspuns sau vreo confirmare de vreun fel. Gndurile necredinei m-au mpresurat. Norii disperrii m-au nvluit. Dar Dumnezeu, n buntatea Sa, a vzut necazul meu i n-a ntrziat s-mi descopere ceea ce doream. ntr-o noapte am vzut n somn o persoan pe care n-o cunoteam, mbrcat n negru. Era un vemnt european, o sutan neagr purtat de cineva cu barb alb, privirea i era panic i afectiv, iar ochii i erau plini de dragoste i compasiune. S-a apropiat de mine i mi-a vorbit n swahili. M-am mirat, cum se face c acel om, european fiind, cunoate limba swahili? Mi-a spus cuvnt cu cuvnt urmtoarele: Sunt Sfntul Nicolae. Dac vrei s te mntuieti, urmeaz-mi Biserica. Dup ce m-a binecuvntat a disprut imediat. M-am sculat ntr-o stare de uimire i m-am ntrebat cine ar putea fi acest preot alb care tie swahili i care Biseric era Biserica lui. Cine ar putea s m duc la aceast Biseric? Am ieit afar i am nceput s ntreb crei Biserici i aparine Sfntul Nicolae. Dup cteva zile bune de investigaii fr rost, Dumnezeu l-a trimis pe solul su: o femeie cretin ortodox din parohia Sfntul Gheorghe din Kolwezi, care auzise de cutrile mele, se bucurase foarte mult c-mi putea da rspunsuri la cutrile mele. M-a dus la printele Iacov care locuiete acolo, iar printele Iacov m-a adus astzi, aici la Misiune. Iat ct de chinuitoare a fost calea prin care acest tnr i-a gsit pacea n snul adevratei Biserici, care este Maica noastr a tuturor. Mare este Dumnezeul nostru! Tnrul a frecventat cursurile de catehism cu rvn i smerenie pn n ziua botezului su. Citete cri ortodoxe cu o sfnt rvn, pregtit, dup cum mi-a spus, pentru a sluji cndva ca preot Biserica, numai dac i Dumnezeu va voi. Fa de fotii si pastori i nvtori dintre Penticostali el i menine o poziie prietenoas, dei rezervat, distant n acelai timp. El are dubii serioase n privina existenei adevrului n comunitatea lor. Mrturisete c trecerea printre ei a constituit o etap premergtoare ctre brusca schimbare i intrare n Ortodoxie. n acest fel, o lumin a lui Hristos a nceput s lumineze n ntunericul spiritual din jungla African. La o lun de la ntlnirea noastr, tnrul a venit s m vad din nou, ca s-mi spun cum sporea pe aceast nou cale a vieii lui, i iat aici un nou episod pe care el mi l-a relatat: ntr-o sear, pe cnd citeam Epistola Sfntului Iacov, am simit deodat o uoar adiere nviortoare care sufla n jurul meu. A trecut prin mine, umplndu-mi toat fiina cu bucurie i pace duhovniceasc. Am fost pentru prima dat cnd am experiat asemenea simminte sfinte. n acelai timp, puteam auzi o voce care spunea: Prsete toate ereziile i urmeaz Biserica Ortodox fr ovire. Printe, nu am nici o ndoial c acum aparin de adevrata i vechea Biseric a lui Hristos. Dau slav lui Dumnezeu c Biserica Ortodox este prezent aici n oraul nostru, att de aproape de noi. V mulumesc vou, care suntei apostoli ai Domnului, pentru c ai venit n ara noastr. Rugai-v pentru mine s v urmez spre slava Hristosului nostru. S-a botezat cu numele de Nicolae, iar n prezent locuiete n Lubumbashi, lucrnd acolo pentru Dumnezeu n snul Bisericii Sale.

Avem n fa un exemplu de cea mai sntoas logic cretineasc de tip evanghelic. De ce oare unii dintre noi, sau dintre alii din afara Bisericii, am ajuns la atta nvrtoare nct, n ciuda aleselor coli teologice sau de alt fel, nu suntem n stare s uzm de cea mai elementar logic cretineasc pentru a nelege nite adevruri att de simple, dar att de bogate? [n.tr.]
56

96

ndoita vindecare a unei fete anemice Multe aciuni umanitare au loc la clinica Misiunii Ortodoxe din Kamanyola, aproape de mnstirea Sfntul Nectarie, care se nvecineaz i cu internatul colar al fetelor. Aici a vrea s v rein atenia asupra unui singur episod. O feti numit Kalumbu suferea ru de anemie. Sora ei mai mare, Calliope, care fusese botezat cu mult timp n urm mpreun cu bunica ei, a ncercat s-i explice unele lucruri surioarei sale, nc nebotezat. Auzind vestea, ea i-a dorit n final s fie botezat. Printele Iacov a venit i a botezat-o aa cum i-a dorit. Kulumba i-a luat ca nume Anastasia. Minunea st n aceea c, la momentul botezului, Anastasia s-a vindecat att trupete ct i sufletete. S-a ridicat din pat i a cerut ceva de mncare, iar cteva zile mai trziu a fost externat din clinic. De atunci, Calliope i Anastasia au pstrat relaii apropiate cu Mnstirea Sfntul Nectarie. Arhanghelul Mihail n Kolwezi Ne aflam n mijlocul sezonului de recoltat (iunie 1996) n satul Louankoko, unde Misiunea i avea ferma precum i o parohie cu hramul Sfntul Chiric. n aceast perioad, femeile din Kolwezi veniser s recolteze porumb. Printre ele era i Parascheva. Este o cretin-ortodox nalt, modest, smerit i evlavioas din parohia Sfntul Gheorghe din Kolwezi. nsuirile ei caracteristice i definitorii sunt simplitatea i smerenia. Suferea atunci de o durere de gt att de mare nct n-a putut vorbi o sptmn ntreag. Putea comunica numai prin oapte. Gtul o durea groaznic, ea rugndu-se Arhanghelului Mihail s-i vin n ajutor. n lunile iunie i iulie, n Kolwezi este foarte rece, temperatura mergnd pn la nghe. Am sosit la ferm luni, 15 iunie 1996. Toate femeile au venit s m salute. Parascheva m-a salutat fr s vorbeasc. A doua zi diminea, nainte de a pleca la lucru, ea s-a numrat printre primele care au venit s salute. Vocea ei era limpede i puternic: - M simt foarte bine astzi - mi zice. Gtul mi s-a deschis complet, iar boala a disprut. Apoi a continuat s-mi spun cum, n timpul nopii, vzuse un sfnt alb cu o barb alb i ntr-o sutan neagr, care a ntrebat-o: - Eti bolnav? - Da, sunt. - De aici nainte boala nu te va mai supra. Du-te i spune-i printelui Iacov. Parascheva a rspuns: Aici nu e nici un printe [cu numele de] Iacov, numai printele Damaschin. Sfntul a zis: Du-te i spune-i s-i citeasc, cu grij, primul Psalm al lui David i primele dou versete din prima Epistol a Sfntului Apostol Pavel ctre Corinteni, capitolul 15. Apoi a plecat. Cnd Mama Parascheva mi-a spus toate acestea, m-am ntrebat cum a putut s-i aminteasc att de multe numere i cuvinte pe care Sfntul i le-a spus. Am mai ntrebat-o: - Cror sfini te-ai rugat de cnd ai fost bolnav i de ce? - M rog Sfntului Arhanghel Mihail, deoarece n 1986 am dat natere unui copil, botezat cu numele de Pahomie. n acelai an el a fost foarte bolnav, aproape de moarte. ntr-o noapte, o femeie european a venit la mine i mi-a zis: Du copilul la Arhanghelul Mihail. Am rspuns: Nu tiu cine este. Femeia a zis apoi: Iat! El este, cel ce st acolo. Du-te acolo la el i spune-i de ce ai nevoie. M-am dus, am ngenuncheat n faa lui i i-am pus copilul n brae. A binecuvntat copilul, l-a lovit uor i mi l-a dat napoi vindecat. M-am trezit ca dintr-o com. Aflndu-m ntr-o agonie teribil, m-am dus s-mi vd copilul. Se simea mai bine. La puin timp dup aceea s-a nsntoit complet.

97

O minune a Sfntului Nectarie i

a Sfintei Anastasia Romana

Soia preotului nostru, printele Lazr, Maria Ikosa, a czut bolnav n 1991, avnd o presiune arterial foarte mare (28 TA); ea a fost vindecat n chip minunat de Sfntul Nectarie. Boala s-a ntors la ea n noaptea de 28 octombrie 1996. Trupul ei a devenit eapn i nemicat. A doua zi, pe 29, printele Lazr a venit la mine s m informeze despre starea sntii ei. I-am trimis pe prini s se roage pentru ea i s cear mijlocirea Sfntului Arsenie Capadocianul i a Sfintei Anastasia Romana, mai ales pentru c era i ziua ei de prznuire. Icoana acestui Sfnt [a Sfntului Arsenie - n.n.] a fost pus printre icoanele pe care le-au luat cu ei. n acea noapte, Maria a avut o vedenie n vis: n somn, o fat alb a venit la mine mbrcat ca o Sfnt Muceni. M-a luat de mn i mi-a zis: - Vd c eti bolnav, dar nu te pot face bine fr binecuvntarea episcopului. n acea clip un episcop intr nuntru, episcop care mi se prea a fi Sfntul Nectarie. Cred c el era, deoarece locuiete aproape de noi, mnstirea lui fiind aezat la numai 200 de metri de casa noastr. Tnra Muceni Anastasia mi ia apoi mna i-mi face o injecie n braul stng. Dup care Sfntul Nectarie se apropie de mine i m ntreab de trei ori: - Te-ai vindecat? Iar eu am rspuns: - Da. Apoi episcopul a ntrebat: - n al crui nume ai fost vindecat? - n numele lui Iisus Hristos, am rspuns. Apoi i-am spus Sfntului: - Nu pleca, Sfinte episcop. Ateapt-m, c-i voi face ceva de mncare. Mi-a zis: - A vrea s m odihnesc o vreme. Diaconul Lazr, care era lng mine a zis: - Uite aici un pat unde te poi odihni. Dup care diaconul Daniel a intrat n cas cu soia sa i a zis: - Eti sigur c vrei s-l lai pe Sfntul lui Dumnezeu s se odihneasc n patul tu? Nu nseamn aceasta o lips de respect i evlavie fa de persoana lui? Episcopul i zice: - Nu, voi dormi aici, cci aceast cas are binecuvntarea lui Dumnezeu. i, ntr-adevr, s-a odihnit o vreme. Dup care, mncarea a fost gata i toi ne-am aezat s mncm. Dup mas, m-am adresat episcopului zicnd: - Nu pleca, Sfinte episcop. A vrea s-i dau ceva, ca un dar de amintire pentru vizita ta n casa noastr. Apoi o clugri btina, Tecla, a aprut deodat lng mine i a zis: D-i icoana pe care i-am adus-o din Grecia. I-am dat aceast icoan, iar faa lui avea o strlucire extraordinar, care lumina din razele care se revrsau din el. Sfntul Nectarie a luat icoana n mini i ne-a zis: - Binecuvntarea mea i a ei fie peste voi totdeauna. Apoi a plecat. Obiecte sfinite salvate din calea focului n satul Tshipaya, unde se afl o parohie de-a noastr, catehetul nostru a suferit ntr-o zi un mare necaz. Din cauza unui foc pe care-l aprinsese pentru a nclzi casa i pentru a gti, casa lui de stuf a fost fcut cenu. Toate bunurile sale au fost distruse. Cu toate acestea, n cenu a gsit un numr de obiecte rmase intacte; el a rmas foarte surprins c acestea nau fost atinse deloc de foc. A gsit un Nou Testament, o cruce de lemn i o metanie, toate neatinse de foc. Astfel, prin salvarea de la foc a acestor obiecte sfinite, Dumnezeu i-a dat mult mngiere n necazul su.

98

Du-te n Biserica Ortodox La mijlocul lunii septembrie 1996, unul dintre preoii notri a nsoit o femeie nsrcinat, soia unuia dintre muncitorii notri, ducnd-o la maternitate. Acolo s-a ntlnit i a vorbit cu medicul i directorul clinicii care era romano-catolic. Clinica aparine metoditilor. Dup o scurt conversaie legat de chestiunea n cauz, preotul, din politee, l-a invitat pe director, al crui nume era Mouagkala, s viziteze biserica noastr ortodox. Dar, nainte de a apuca s aranjeze o vizit de acest gen, el a fost primitorul unei suite de tainice invitaii nocturne, iar n decurs de trei zile a aranjat o vizit la Centrul Misionar. A fost stabilit o ntlnire pentru duminica urmtoare cu ieromonahul Meletie, capul Misiunii. Dup ce au discutat cte ceva, printele Meletie l-a trimis la mine zicndu-mi: - Vorbete un timp cu bunul doctor i d-i orice are nevoie. Dup ce l-am salutat, i-am cerut s-i spun cte ceva despre sine i viaa lui. Mi-a spus urmtoarele: - Lucrez ca director al maternitii metodiste. Sunt romano-catolic i am venit, aici i acum, s aflu cte ceva despre Biserica voastr. Este pentru prima dat cnd intru ntr-o Biseric ortodox. - Cum ai ajuns s fi interesat de Biserica noastr?, l-am ntrebat. - Printe, cele ce urmeaz s i le spun mi s-au ntmplat de curnd. De trei zile consecutive, dei dorm, aud o voce care mi spune n mod repetat: Du-te n Biserica Ortodox, du-te n Biserica Ortodox. N-am mai putut suporta, aa c m-am interesat i am venit s v ntlnesc. - Dumnezeu te iubete - i-am zis - i se ngrijete de mntuirea sufletului tu. Ia aceste cri i de ndat ce le vei termina de citit, ntoarce-te aici s m vezi i-i vom mai rspunde i la alte eventuale ntrebri. Dup aceea, poi s iei i alte cri dac vrei. S-a ntors din nou i din nou, de multe ori. Dar ceea ce l-a micat cel mai mult i l-a stimulat s se hotrasc s devin catehumen al Bisericii, a fost vizionarea unor casete video ce conineau procesiuni cu moatele Sfinilor Bisericii noastre, precum Sfntul Ioan Rusul, Sfntul Spiridon din Corfu, Sfntul Dionisie din Zakintos i alii. El s-a minunat foarte tare de acele fenomene suprafireti ale trupurilor nestricate ale sfinilor notri. A fost botezat mpreun cu soia lui, i ea medic, i cu cei ase copii de Praznicul Bobotezei din 1988. Un prieten de-al su, profesor de literatur, mpreun cu toat familia iau urmat exemplul, intrnd i ei n Biserica Ortodox. Dumnezeu s-i binecuvnteze cu via venic. Credina noastr ortodox ajunge pn n ndeprtata Sandoa ncepnd cu 1933 o nou parohie este n construcie n ndeprtatul ora Sandoa. Ceea ce strnete un interes deosebit este modul cum a ajuns cunoscut n acel loc dreapta credin. Misiunea trimisese n acel an un preot zairez, printele Romano, pentru a-i vizita rudele de acolo. n momentul n care ceilali locuitorii l-au vzut cu sutana neagr i cu barb, l-au ntrebat cine este i crei Biserici aparine. El le-a rspuns, iar ei, la rndul lor, din ndemnul Duhului Sfnt, au cerut s afle mai multe. n final, credina pe care Hristos a adus-o n lume le-a fost descoperit. Primul care i-a artat interesul a fost un funcionar de banc, un protestant. A luat informaiile necesare, dup care s-a dus n Kolwezi s-l ntlneasc pe printele Meletie. Ulterior a luat cu el ceva materiale de citit pentru catehizare i nite icoane, apoi s-a ntors n Sandoa. i-a nceput marea lui lucrare misionar cu un zel neobinuit. A atras 250 de catehumeni pe care i-a instruit foarte bine pe baza celor ce le-a citit. i-a extins slujirea cuvntului ctre alte dou sate, ndemnndu-i pe catehumeni s-i construiasc propriile lor biserici, n mod provizoriu, pentru nceput, fcute din crmizi i cu acoperi de iarb. Toat aceast lucrare a fost desvrit n decursul a doi ani. Printele Meletie i-a vizitat apoi pentru a-i ajuta s pun un nceput bun de via duhovniceasc. Ei au trecut prin cuvenitele pregtiri, iar n 1994, n octombrie, 250 catehumeni din trei parohii separate au fost botezai.

99

Aventuri n lucrarea de pastoraie n 1994, cu o sptmn nainte de Crciun, Misiunea l-a trimis pe printele Romano n Sandoa, la aproape 450 de kilometri de Kolwezi, pentru a svri slujbele celor 12 zile de la Crciun pn la Boboteaz. n timpul cltoriei s-a mbolnvit grav de malarie, petrecndu-i noaptea n casa printelui Cosma, parohul din satul Kawayongo. A doua zi i-a continuat cu dificultate cltoria spre Sandoa. O dat ajuns acolo, printelui Romano i-a fost cu neputin s-i ndeplineasc datoriile preoeti. Am primit un mesaj prin care ni se cerea s trimitem un vehicul ct mai repede posibil, pentru a-l duce pe printele Romano napoi n Kolwezi, deoarece starea lui era foarte grav. Misiunea a trimis o sor, pe sora Xenia, mpreun cu alte dou spre Sandoa. Era un sezon ploios, iar pe drum era mult noroi, care se fcuse ca o ap curgtoare. Au sosit dup o cltorie de 18 ore, trecnd prin dificulti incredibile. Dup cum ne-a spus sora Xenia mai trziu, maina se scufundase n ap pn la asiu de multe ori, mpotmolindu-se de dou ori n noroi. n Sandoa, cretinii de curnd botezai i cei 200 de catehumeni adui la credin prin rvna catehetului Timotei, erau deja pregtii s-i primeasc i s-i salute cu mare cldur, ceea ce au i fcut. L-au luat pe printele Romano, iar apoi au plecat imediat fr a mai lua nici mncare de cltorie. Astfel s-a ncheiat aceast odisee din jungla zairez. Mai bine srac i ortodox dect bogat i eretic n satul Luena, la 300 de kilometri de Kolwezi, avem o parohie nchinat celor Doisprezece Apostoli. Catehetul de acolo este Ioachim, care fusese nvtor la coala primar metodist pn n 1993. Metoditii fcuser presiuni asupra lui ca s intre n biserica lor, ameninndu-l cu pierderea serviciului. Dar Ioachim, un cretin ortodox vrednic de credina sa, a preferat s-i piard slujba indiferent la consecinele ce decurg de aici pentru familia sa, numai pentru a-i pstra credina. A prsit coala i a nceput s lucreze n pdure, fcnd crbune de lemn (mangal) pentru a-l vinde i a-i ntreine cei patru copii. Acum a deschis o coal primar ortodox, unde a adunat copii ortodoci, iar Misiunea le face vizite frecvente pentru a-i ajuta cu administraia. Fericit eti tu, Ioachime! Iisus Hristos nu te va prsi niciodat, cci tu eti unul dintre cei mai mari mrturisitori de astzi ai credinei cretine din Africa. Mai bine srac i ortodox dect bogat i musulman n total, cateheii de la Misiunea Ortodox din Kolwezi numr aproape 150 de persoane. Misiunea nu-i pltete, dar le ofer ajutoare materiale, sub forma medicamentelor i altor lucruri. Catehetului din Fungurume i s-a dat posibilitatea s se mbogeasc, dar a refuzat propunerea. Misionarii musulmani i-au oferit ansa de a deveni unul dintre cateheii lor cu un salariu de zece ori mai mare dect al unui preot misionar. Dar, cu curaj i hotrre de mrturisitor, el s-a ferit de aceast capcan diavoleasc. Ca i mai nainte, el a rmas srac, muncind la cmp, dar ine cu strnicie comoara credinei pe care printele Cosma i-a predato. Fericit eti tu, frate Panaiotis! Harul lui Hristos nu te va prsi, cci nu L-ai nesocotit pe Dumnezeu n favoarea lui mamona!

100

101

MRTURII ALE BOTEZURILOR


Maxim Bulungo Triesc la internatul pentru biei al Misiunii i studiez la coala acesteia. Am primit lecii de catehism un an de zile, iar apoi am fost botezat de Rusalii n 1996. Mi-am luat numele de Maxim n cinstea Sfntului Maxim Mrturisitorul. nainte de a pi n ap, mi-a fost team i ruine c stteam n faa attor oameni care m nconjurau. Cu toate acestea, atunci cnd printele Meletie m-a botezat, n clipa n care m-am urcat pe treptele baptisteriului, teama i frica m-au prsit. Am simit mult bucurie i uurare n inim. nainte de aceasta simeam ceva greu n cap care, dup botez, m-a lsat. La ceasul Dumnezeietii mprtanii, cnd am primit ntru mine pentru prima dat Trupul i Sngele lui Hristos, am simit o cldur prin tot trupul i am auzit o voce care-mi spunea: Ai gsit mntuire n aceast credin. Am nceput chiar s m rog n gnd cu mare uurin. i mulumesc lui Dumnezeu pentru acest mare dar pe care mi l-a dat mie, pctosului. Timotei Kakwata Sunt elev la coala Medie a Misiunii Ortodoxe. Am fost catehizat de mai bine de opt luni, fiind botezat de Rusalii n 1996. La botez am luat numele de Timotei. Dup botez am simit o bucurie luntric extraordinar. Inima mi s-a fcut uoar. Am simit c ntr-adevr, acum, sunt o fiin uman adevrat. Dragostea lui Dumnezeu mi-a intrat n inim i acum l iubesc pe Dumnezeu foarte mult, cci m-a condus ctre adevrata Biseric. Grigorie Saega Am fost botezat n 1992 de ctre printele Meletie. i mulumesc lui Dumnezeu pentru buntatea Sa cu care m-a cluzit pe calea cea dreapt a Ortodoxiei, calea adevratei fericiri. Ortodoxia este Biserica care a inut neschimbat pn astzi tradiia Sfinilor Apostoli i Prini. Slav Atotbunului Dumnezeu! Emanuel Ngandu Sunt elev la coala Medie a Misiunii din Kolwezi. nainte s fiu botezat, sub cluzirea printelui Meletie, m-am spovedit pentru prima dat n via. Am simit ceva ca o greutate care se deprta din inim. Smbt 8 iunie 1996 am fost botezat mpreun cu ali prieteni i colegi, lund numele de Emanuel. Am simit ca i cum acest trup al meu plecase i alt trup, nou, curat i mai uor, i-a luat locul. nluntrul acestui trup nou simt acum propriul meu rai. Am simit chiar cum faa mi s-a schimbat i aceast lume n care trisem pn atunci m-a prsit. O nou lume vine i m nva cum trebuie s fie viaa unui adevrat cretin. Damaschin Kalenga Sunt elev la Misiunea Ortodox din Kolwezi. Am fost botezat de Rusalii, n 1996, lund numele de Damaschin. Am simit ntru mine o schimbare fr precedent. Am simit ceea ce simte cineva atunci cnd, dup ce st o vreme nchis n pucrie, este eliberat. O astfel de eliberare am simit

102

atunci cnd am ieit din ap! Tot trupul i inima au fost splate ntr-o baie de bucurie de nedescris i uurare interioar. Greutatea care apsa asupra inimii a fost nlturat pentru totdeauna. A czut n acelai fel cum cad solzii de pe pete. Simt c de la botez viaa mea se afl sub cluzirea Sfntului Duh. Recunosc pe Cel Ce slluiete n mine i care m ndrum. n vremea cnd eram pgn nchintor la idoli nu tiam cum s fac deosebire ntre ceea ce este ru i ceea ce este bine. Hristodoulos Muchaila Lucrez ca i croitor pentru Misiunea Ortodox din Kolwezi i sunt fratele dup trup al schimonahiei Tecla. Am fost botezat pe 8 iunie 1996 cu numele de Hristodoulos. Cnd am ieit din ap am simit n inim o lumin i o putere dumnezeiasc. Sufletul meu simea c de atunci ncolo inima va fi cluzit de Sfntul Duh. Simt c n numele lui Iisus Hristos am devenit un om nou. Acum m rog Sfintei Treimi ca s lumineze i ali oameni care n-au ajuns s cunoasc Biserica Ortodox; pentru ca Hristos s-i fericeasc cu Sfntul Botez i s experieze ceea ce am trit i eu. mi ndrept mulumirile mele ctre printele Meletie, care m-a cluzit ctre Hristos, precum i ctre sora mea, monahia Tecla, care m-a catehizat. Slav ie Doamne! Amin. Meletie Mazeze Sunt elev la coala Medie de la Misiunea Ortodox din Kolwezi. Dau slav lui Dumnezeu pentru c m-a ajutat s recunosc adevrata Biseric i Dreapta Credin. nainte de Botez nu tiam s merg pe calea cea dreapt. Cnd am nceput s particip la cursurile de catehism i s cnt n biseric, puin cte puin, sufletul meu a nceput s se veseleasc, implorndu-m ntr-un fel s urmez cu credincioie leciile i slujbele Bisericii. nc mai aveam o nclinaie ctre pcatele crnii. Dup Botez, am simit nluntrul meu o schimbare major. Mi-am luat numele de Meletie. Trupul m ndemna la pcatul cu femeile, dar o voce luntric m mpiedica zicnd: Nu face asta, e pcat. M bucur foarte mult pentru acest act de dragoste pe care Dumnezeu mi l-a artat. i mulumesc nencetat lui Dumnezeu pentru aceasta. Dorina mea este s devin colaborator al Misiunii n lucrarea de rspndire a Ortodoxiei n toat ara. Slav lui Dumnezeu pentru toate! Despina Yav Sunt elev la coala Medie din Kolwezi. Am fost botezat n 1996, de Rusalii. Dup botez am simit o mare bucurie n inim, iar cnd am ieit din ap, trupul meu devenise foarte uor. Familia mea, n special soul surorii mele, spunea c faa mea arta ca cea fetielor, chiar dac eu am 19 ani. Duminic, ziua urmtoare Botezului, un frate cretin ne-a oprit i ne-a zis: Despina, faa ta s-a schimbat i vocea ta pare alta. Cu toate acestea, n adncul meu, nu pot s-mi dau seama cum a avut loc o astfel de schimbare. Cteva zile mai trziu, am rmas uimit atunci cnd mi-au artat fotografia de la botez: faa mea avea o lumin duhovniceasc, fiind aproape de nerecunoscut. De atunci i pn acum, cnd scriu aceste rnduri, n inima mea este numai bucurie. Sufletul m cheam s merg n fiecare zi la biseric. Aproape n fiecare duminic m apropii i m mprtesc cu Sfintele Taine, cnd, din nou, inima mea se umple de o bucurie negrit. Niciodat n via n-am mai experiat o asemenea bucurie. Lumina pe care o simt uneori c se revars pe fa este fr ndoial harul Duhului Sfnt. Aceast dragoste pentru Biseric m-a micat att de mult nct am hotrt s devin ucenic la Mnstirea Sfntul Nectarie din cadrul Misiunii. Ndjduiesc ca n toat viaa s pot tri intens taina iubirii Hristosului nostru. Fie ca voia lui Dumnezeu s fie aceea de a deveni monahie! O caut [voia lui Dumnezeu - n.n.] i, ca un dar al lui Dumnezeu, o atept din minile Lui. Amin.

103

Gheorghe Kasongo M-am botezat n 1995 de praznicul Bobotezei mpreun cu soia mea Marianthi i copiii mei Cristina, Irina, Nicolae, Ioan i Theano. Mi-am luat numele de Gheorghe. Sunt profesor de englez la coala Lumina lui Hristos din cadrul Misiunii din Kolwezi. nti am primit ndrumrile duhovniceti despre adevrata Biseric Ortodox prin directoarea colii, doamna Efterpia Ilias, iar apoi de la arhimandritul Meletie, care m-a nvat c omul n-ar putea afla mntuire nicieri n afar de snul Bisericii lui Hristos. La nceput am fost romano-catolic, dup care am fost la protestani, iar n final am intrat pentru totdeauna n Biserica Ortodox. Principiul conform cruia mntuirea nu se poate gsi dect n Biseric l auzisem nc de cnd i-am prsit pe romano-catolici. ntr-o zi, un preot catolic mi-a spus de asemenea c nimeni nu-i va gsi mntuirea sufletului dac ar rmne protestant pn la sfritul vieii sale. Astfel, am hotrt, ca i Iosua, s m altur adevratei Biserici mpreun cu toat familia i s-L slujesc pe Dumnezeu n snul Bisericii Ortodoxe. Am luat-o cu mine chiar i pe nepoata mea, care s-a botezat cu numele de Despina Yav Kabey, mpreun cu restul familiei mele. Dup Botez am simit o mare bucurie n tot trupul i sufletul. ntreg trupul s-a eliberat de greutate i a devenit foarte uor. Aceast bucurie d pace sufletului meu. Nu pot descrie aceast bucurie astfel nct ali oameni s o poat nelege i simi. Am simit de parc mi se aprinsese n inim un foc i o dragoste de a merge ntotdeauna la biseric. mi place foarte mult s m rog, s cnt i s ascult cntrile Bisericii noastre. i am n minte pe monahii notri ca pe nite ngeri, atunci cnd slujesc Liturghia. Diavolul urte aceast bucurie i-mi aduce ispite. Dar Dumnezeu m ajut s lupt. Niciodat n-am simit aceast bucurie n celelalte biserici n care am fost nainte s devin cretin ortodox.57 Silvestru Kambai M-am botezat n 1996 de Praznicul Rusaliilor la vrsta de 14 ani. Printele Meletie mi-a dat numele de Silvestru. Nici un membru al familiei mele nu este ortodox, dar ntre ei nu este nimeni care s m fi mpiedicat s intru n Biseric. Am intrat singur n Biseric, fr ca cineva s-mi spun despre ea. mi place mai mult dect celelalte. mi plac prinii care se ostenesc aici, cci n-am auzit i n-am vzut vreo ticloie pe care s o fi fcut. Le sunt recunosctori pentru c m-au povuit cu exemplul lor. Cu att mai mult cu ct au traversat mri i ri pentru a fi aici cu noi ca s ne aduc adevrata Evanghelie a lui Hristos. Cred n Sfnta Treime i n Sfintele Taine ale Bisericii noastre, prin care ndjduiesc s fiu mntuit. M rog lui Iisus Hristos, mpratul ntregii lumi i Judectorul omenirii s-i pzeasc pe toi care au venit aici s ne ajute. n Biserica Ortodox am fost readus la via i voi muri ortodox. Nu mai am altceva s scriu. i mulumesc lui Dumnezeu c sunt Ortodox. Nota autorului: Acest copil triete la internatul Misiunii. El se distinge prin uimitoarele progrese la studiu i n dragostea fa de Biseric i dumnezeietile ei slujbe. Dorina lui, dup cum mi-a zis, este s studieze Dreptul i s lucreze ca om de stat n ara sa pentru rspndirea credinei ortodoxe. SLAV LUI DUMNEZEU PENTRU TOATE. AMIN.

57 Gheorghe n-a mai simit o astfel de bucurie pur i simplu din pricina faptului c nu este cu putin aa ceva. Iar acei ortodoci care gsesc c este o bucurie s te rogi sau s slujeti cu membrii altor biserici n propriile biserici sau n bisericile acestora, vor simi cndva gustul amar al acestei bucurii, dar va fi prea trziu, cci de adevrata bucurie nu ne putem mprti dect n viaa aceasta, ca arvun pentru viaa de veci [n.tr.].

104

Anexa 158: Kenya


Africa a fost binecuvntat cu o ndelungat istorie cretin. ncepnd cu prezena Maicii Domnului i a Dreptului Iosif, care lundu-L pe pruncul Iisus au fugit de Irod n nordul continentului, cutnd adpost pe pmntul Egiptului, i prin venirea Sfntului Evanghelist Marcu, Africa a avut i ea parte de mrturisirea dreptei credine. Astzi, din ce n ce mai muli africani ajung s cunoasc dreapta credin, mai ales n Kenya. Biserica Ortodox din Kenya este Biserica Ortodox african cu cel mai mare numr de credincioi localnici. n cadrul acestei Biserici, doar civa sunt europeni, majoritatea credincioilor fiind indigeni kenyeni. Dei din cauza sistemului de comunicare foarte puin dezvoltat este dificil de aflat adevratul numr al credincioilor, se presupune c n Kenya sunt aproximativ 500 000 de ortodoci. Peste 130 de preoi indigeni pstoresc tot attea parohii, n mediul urban sau rural. Permanent, numeroi ali localnici sunt botezai n credina ortodox, dup ce au cunoscut cuvintele Evangheliei. ntre dram i speran. Mrturisirile unui misionar ortodox Un grup de tineri ortodoci americani renun la confortul civilizaiei pentru a vesti Cuvntul lui Dumnezeu, asemeni Apostolilor din vechime. n acelai timp, ncearc s aduc i un sprijin material, ajutnd la construirea unei coli n Kenya, pe continentul african. Hector Firoglanis este unul dintre acetia. Membru al organizaiei Centrul de Misiune Cretin Ortodox (OCMC), el a descris cele vzute acolo, fiind impresionat de oamenii ntlnii i de caracterul acestora. Stnd n cortul ce m apr de nari, nchid ochii, iar sunetul tamburinelor din deprtare m ine treaz. Tamburinele pot fi auzite n fiecare noapte, ncepnd de pe la mijlocul nopii. Dei n timpul primei mele sptmni n Kenya nu aveam probleme cu dormitul din cauza sunetului acestora, repetarea sumbr a acestui cntec m ine treaz n aceast minunat noapte de iunie. n aceast zi am asistat la funeraliile unui bieel care murise de malarie. n timpul serviciului funerar am observat acelai rpit al tamburinelor. Dar de aceast dat un pustiitor sentiment de tristee nsoea ritmul ce mi devenise att de familiar. Un localnic mi-a explicat c aproape n fiecare zi, n aceast zon, un copil este ucis de malarie. Acum tiu c acest cntec al tamburinelor n noapte nseamn pentru o alt familie moartea cuiva drag. n Kenya am fcut cunotin cu o cultur n care oamenii sunt mai totdeauna lipsii de cele necesare traiului i lupt cu greu pentru a supravieui. Bucurie n suferin Cnd echipa noastr a ajuns n oraul Chavogere pentru prima dat, sute de localnici ne-au nconjurat, bucurndu-se de sosirea noastr prin cntece, dansuri i zmbete ce exprimau bucuria sincer pentru mult ateptata noastr sosire. Trebuia s-i ajutm, s lucrm la ridicarea colii alturi de ei, sub fierbintele soare african. n timpul primelor mele zile n Kenya nu tiam ct de mari sunt lipsurile suferite de aceti oameni. Apoi, cnd am aflat, am nceput s m ntreb de unde poate fi atta bucurie i dragoste pentru Dumnezeu n inimile unor oameni ce sufer att de mult? Dar probabil c numai adevrul Evangheliei poate lumina aceast tain.

58

Aceste anexe au fost preluate din revista Pentru Tine, www.pentrutine.tk, anul II, nr. 1/2004. Mulumim redaciei pentru bunvoina cu care ne-a acordat dreptul de a include aici aceste materiale [n.red].

105

Fericii cei ce flmnzesc i nseteaz de dreptate, c aceia se vor stura (Matei 5, 6). Cel ce nseteaz dup dreptate este cel ce se hrnete cu pinea vieii, fie el kenyan sau american. Dup cum spunea unul dintre Sfinii Prini: cum ar putea ine vasul de lut apa dac nu ar fi mai nti ars n foc? Fiecare kenyan duce de la natere o viaa ascetic, curindu-i sufletul n greuti, aa cum focul purific aurul. Astfel, cnd ajung s fie botezai n credina ortodox, Sfntul Duh umple sufletul kenyenilor i rmne n sufletele lor pure. Acelai Mngietor lumineaz i sufletul nsetat de dreptate al oamenilor ce aparin culturii noastre, dar de cele mai multe ori aceast cultur i face pe oameni s caute mai mult propria lor plcere. Prin urmare, darul Duhului slbete ncet-ncet n acest suflet. Seminele adevrului Exist suflete nsetate i nfometate de adevr n Kenya, aa cum exist i n Albania i n Mexic, i sunt sigur c exist n toate rile n curs de dezvoltare din lume. n fiecare sat n care am lucrat, locuitorii doreau s nvee despre credina noastr. Dup ce le povesteam despre credina ortodox i rspundeam la ntrebri timp de vreo dou-trei ore, ei ne rugau s mai stm i s le spunem mai mult. Cnd seminele adevrului cdeau pe pmntul fertil al sufletului acestor localnici, prindeau rdcin puternic i aveau ca roade: dragostea, bucuria, pacea, ndelung-rbdarea, buntatea, facerea de bine, credina, blndeea, nfrnarea (Galateni 5, 22). Acas la Mama Teodora Un exemplu frumos este povestirea despre o femeie kenyan pe care noi am numit-o Mama Teodora. Noi am numit-o aa, cu drag, mama, deoarece este o devotat conductoare a comunitii cretine ortodoxe din Chavogere. Ea ne-a druit pentru o lun micua sa cas ca s avem unde locui. mpreun cu copiii i cu nepoii si ne-a primit n casa lor cu atta ospitalitate, ca i cum ar fi fost o mam adevrat pentru noi toi. Dup cteva zile de locuit n casa ei am aflat o tire zguduitoare. Cu o sptmn nainte de venirea noastr n Kenya, fiica de 21 de ani a Mamei Teodora a fost nepat de o albin i a murit n urma unei reacii alergice grave. Ospitalitatea Mamei Teodora ne-a oferit o nou lecie: aceast femeie radia de pace i de dragoste ntr-unul dintre cele mai dureroase momente ale vieii ei. Astfel, am vzut c pacea Domnului, ce depete orice nelegere omeneasc, pzete inima i mintea celui ce este unit cu Hristos. Plecnd acas, ne gndeam la faptul c prin puritatea sufleteasc i asprimea ascetic a vieii lor, muli kenyeni sunt de admirat pentru viaa n Hristos pe care o duc.

106

Anexa 2: Pai pe insula Java


O poveste despre curaj i nelepciune Dei curajul nu este nsoit ntotdeauna de nelepciune, totui povestea unui om arat c alturarea acestora este aductoare de izbnd, mai ales atunci cnd mprejurrile sunt potrivnice sau chiar periculoase. Apariia Bisericii Ortodoxe n Indonezia este legat tocmai de o astfel de poveste, despre curajul i nelepciunea unui om. Aflat n sud-estul Asiei, Indonezia este cea mai mare ar musulman din lume, cu o populaie de aproximativ 200 milioane de locuitori. Este format din mai mult de 13.670 insule mici si mari dintre care cele mai mari sunt Sumatra i Java. Departamentul religiilor recunoate religia islamic, hinduismul, budismul i doar confesiunile catolic i protestant din religia cretin. Toate celelalte religii i confesiuni care au ncercat s ptrund mai apoi, dac nu aparin de cele cinci, sunt considerate ilegale. Istoria Bisericii Ortodoxe n Indonezia a nceput cnd un tnr musulman aflat n cutarea adevrului lui Dumnezeu, a citit n Coran (3, 45) un verset unde se spune c Hristos este Cuvntul lui Dumnezeu. Prin mila Domnului, el i-a dat seama de importana acestor cuvinte. Dup ndelungate cutri pe la bisericile protestante din zon, a gsit la librrie o carte, scris de Kallistos Ware, intitulat Biserica Ortodox. Aceast carte l-a ajutat s neleag c aceasta era Biserica pe care o cutase atia ani. n final, n septembrie 1983 a primit botezul ortodox n Coreea de Sud. A plecat n Grecia la Muntele Athos i a nceput s traduc cri liturgice n limba indonezian, pstrnd i o coresponden continu cu prieteni din Indonezia. La sfritul anului 1984 a plecat n Statele Unite s studieze teologia ortodox n Boston. Tnrul despre care am povestit este cunoscut astzi sub numele de Printele Daniel Bambang Dwi Byantoro. Rezultatul corespondenei sale n Indonezia a fost convertirea a patru tineri care acum au devenit preoi n aceast ar. Primii pai n iunie 1988, tnrul preot Daniel a prsit Statele Unite pentru a merge n Indonezia. La nceput s-a dus n locurile natale din estul insulei Java. Aici a nceput s-i converteasc pe cei din familia sa, s-i nvee s fac prescur i veminte din materialele locale. Apoi s-a mutat n centrul insulei Java, unde era ateptat de un grup de prieteni. Aici a nceput s in ore de studiu al Evangheliei n paralel cu alte activiti misionare. Cu papucii la ua bisericii Preotul Daniel fcea eforturi susinute s explice credina cretin-ortodox celor din jurul su. Pentru a-i atinge scopul folosea nu numai limbajul local, dar i obiceiurile locale cum ar fi: statul jos pe podea pentru conversaii, lsatul pantofilor la intrarea n biseric sau comemorarea morilor cu coliv de orez n loc de gru. n acest timp mici clase de studii teologice constituiau nceputul unui viitor seminar, iar o csu din apropiere le slujea drept lca de cult. Piedici Pe de alt parte, se confruntau cu multe greuti, nu numai financiare, ci i din partea unor localnici musulmani care ar fi fcut orice ca s-i opreasc. De cteva ori printele Daniel a vrut s lase totul balt, dar de fiecare dat o nou porti i se deschidea, un nou ajutor l fcea s depeasc problemele care i se preau de nerezolvat, astfel nct a reuit s-i continue misiunea.

107

Numrul membrilor Bisericii Ortodoxe Indoneziene cretea continuu. n 1991, Biserica Ortodox Indonezian a fost recunoscut oficial dup multe i dificile eforturi. Dar construirea unei biserici, dei mult ateptat de enoriai, a fost oprit din cauza protestelor musulmane, iar construcia nc neterminat a devenit o ruin. ncercarea de a construi biserici n alte orae s-a soldat, de asemenea, cu eecuri. Strngnd cu greu o nou sum de bani, prin donaiile prietenilor ortodoci i obinnd cu greu un permis de construcie, s-a reuit pn la urm construirea unei biserici. Un drum lung De-a lungul acestor ani Sfnta Liturghie s-a svrit la Consulatul Grec din Jakarta. Mai trziu, n 1995, dup convertirea la ortodoxie a unui pastor protestant, din ce n ce mai muli localnici au devenit interesai de credina cretin-ortodox i au urmat astfel multe botezuri. Sfnta Liturghie n Jakarta se desfoar ntr-o parte a casei pus la dispoziia Bisericii de unul dintre enoriai, domnul Roy Martin, un faimos actor de film din Indonezia, ce a trecut la credina ortodox mpreun cu soia sa. n prezent, printele Daniel ine cursuri de catehism arabilor i evreilor, n fiecare duminic dup-amiaza, de la ora 1 la ora 6. Dup arderea bisericilor din Indonezia, misiunea ortodocilor din aceast ar devine i mai dificil. Dar Sfntul Duh lucreaz, aa c munca misionarilor nu poate fi oprit. Dei acetia nu tiu ce le ofer viitorul, ei cred c Domnul nu va permite ca ceea ce El a creat n Indonezia s fie distrus. Cretin ntr-o ar musulman Povestea vieii Printelui Daniel din Indonezia pare c este o istorisire din Evanghelie. ntlnindu-l, te atepi s vezi un ascet slbit, cu nalte studii teologice, ce l-ar putea face s foloseasc un limbaj greu de urmrit pentru oamenii simpli. Zmbetul ce-i lumineaz mereu chipul oriental te face s-l simi ca pe un vechi prieten pe care l revezi dup o cltorie ndelungat. Cum reuii s explicai unui musulman diferena dintre cretinism i islam n aa fel nct s se converteasc? Pr. Daniel: Cred c n munca misionar trebuie mai nti s nelegi cultura acelui popor, deoarece altfel riti s nu fii ascultat sau neles. Mai nti, cnd vorbeti cu un musulman trebuie s subliniezi c Dumnezeu este unic. i aceasta nu numai din cauz c ei cred deja acest lucru, ci deoarece ei ne acuz (pe noi, cretinii) c avem trei dumnezei. Aceasta e problema. Nu ncercai s folosii limbajul tradiional cum ar fi Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, deoarece pentru ei aceasta nseamn trei Dumnezei. Eu le explic c Dumnezeu este unul, dar acest Dumnezeu unic este un Dumnezeu Viu i prin urmare are i o minte. n mintea lui Dumnezeu este Cuvntul. Deci, Cuvntul lui Dumnezeu este n Dumnezeu nsui. i Cuvntul S-a artat oamenilor. Acesta este Fiul. De aceea, Tatl i Fiul nu sunt doi Dumnezei diferii. Tatl este Dumnezeu, iar Fiul este Cuvntul Su. Musulmanii cred c Dumnezeu a creat lumea cu ajutorul Cuvntului. De aceea musulmanii cred n Cel pe care cretinii l numesc Fiu, numai c ei l numesc Cuvnt. i deoarece Dumnezeu este un Dumnezeu Viu, El trebuie s conin principiul Vieii n El nsui. Acesta este Sfntul Duh. Deci Tatl, Fiul i Sfntul Duh sunt un singur Dumnezeu. n acest mod le explic musulmanilor despre Sfnta Treime astfel nct s m neleag clar. n cretinism Cuvntul S-a fcut om, S-a ntrupat pentru noi ca s fim unii cu El. Ca s fim unii cu Cuvntul lui Dumnezeu, cu ntruparea, crucificarea, moartea i nvierea lui, trebuie s fim una n aceast persoan, n moartea i nvierea Domnului Iisus Hristos. Cum? Prin botez. De asemenea, trebuie s ne unim cu Viaa i nvierea Cuvntului ntrupat. Cum? Prin Sfntul Duh, prin Sfnta mprtanie. De aceea Sfintele Taine sunt foarte importante pentru noi. Cnd Dumnezeu S-a fcut om, El a sfinit astfel lumea noastr material, astfel nct elemente din aceasta pot fi folosite pentru a ne uni cu Hristos prin aceste taine. Dei exist cteva paralele ntre islamism i cretinism, coninutul este foarte diferit. Principala

108

diferen este c n Ortodoxie Cuvntul S-a fcut om, iar la musulmani cuvntul Domnului este o carte (Coranul). Care sunt dificultile pe care le ntlnesc cretinii nconjurai de musulmani? Pr. Daniel: tii, cnd trieti nconjurat de musulmani, uneori te temi s nu fii ntrebat despre credina ta. Musulmanii sunt totdeauna gata s te atace c ai trei Dumnezei, despre cruce, despre credinele fundamentale ale cretinului. Cretinii nu sunt pregtii ntotdeauna s rspund la astfel de ntrebri. Fiecare indonezian este bombardat de informaii promusulmane, la televizor sau pe strad, oamenii vorbesc mpotriva cretinismului. Poliia nu face nimic. Sunt multe cri scrise mpotriva cretinismului i nu ai cum s faci nimic, nu poi ncerca s le rspunzi pentru c dac se pare c critici islamul, poate fi periculos. n oraul Solo este un om numit Ahmed Wilson care a devenit cretin. n timpul unui program de radio el i-a spus prerea ca i cretin despre ceea ce credea el despre Mohamed. Acum, din cauza asta, are probleme. Este implicat ntr-un proces despre care nu se tie cum se va finaliza. Lucruri ca acestea sunt frecvente. Este foarte dificil cnd trieti ntr-o astfel de societate. i este permis s critici ideea de Dumnezeu deoarece este un termen general. Buditii cred n Dumnezeu, hinduii la fel, cretinii cred i ei n Dumnezeu, dar nu poi s-l critici pe Mohamed deoarece le aparine musulmanilor. Poi chiar s devii ateu, dar dac spui ceva ru despre Mohamed poi s ai mari necazuri. n Europa citim deseori despre persecuiile i martirizrile din Indonezia. Cum i sftuii pe cretini s se poarte n momentele periculoase? Pr. Daniel: Trebuie, n primul rnd, s respecte legile rii. Dar, dac ajunge n situaia de a fi stigmatizat de ctre musulmani ca eretic i dac are de nfruntat martiriul pentru credin, atunci trebuie s accepte situaia. Aceasta i nv pe credincioi n biseric, dar acelai lucru mi-l repet i mie, c nu exist alt cale. Totui, noi ncercm s nu-i provocm pe ceilali. Chiar dac vrem s-i convertim, o facem ct mai panic cu putin: aceasta este credina voastr, iar aceasta este a noastr. Cum vedei viitorul n Indonezia? Dei nu pot ti ce ne rezerv viitorul, cred c Biserica Ortodox va continua s creasc. Depinde de ci oameni vor reui s primeasc o educaie ortodox. n prezent, n Indonezia, cnd oamenii se gndesc la Ortodoxie, se gndesc la persoana mea. Este nevoie de ct mai muli oameni tineri educai n spirit ortodox. Eu ncerc s fac tot ce pot, s trimit ct mai muli tineri s studieze n ri ortodoxe, dar deoarece nu sunt episcop, mi este destul de greu s aranjez aceste lucruri. Cnd voi deveni episcop, voi trimite ct mai muli oameni s ctige experien i s fie educai n ri ortodoxe, astfel nct, atunci cnd voi muri, cineva s poat continua munca mea. Acesta mi se pare cel mai important lucru. n era telecomunicaiilor, cum credei c se poate adapta Ortodoxia la aceast societate tehnologizat fr s-i piard esena? Folosim aceste mijloace doar ca pe ceva necesar pentru a ne atinge scopul. Folosind internetul ct mai mult posibil pentru a promova Ortodoxia, folosind televiziunea ct mai mult posibil pentru a-i mbogi astfel sufletete pe oameni. Asta ar fi mai bine pentru ei dect s-i lsm pe guru hindui sau pe alii asemenea s pun stpnire pe aceste mijloace de informare. Noi de ce nu ne-am folosi de ele? Ce ai vrea s le comunicai celor ce citesc acest interviu? A vrea s-i ndemn pe toi cretinii ortodoci s simt unitatea Bisericii i s fie mndri de credina lor. Trebuie s suferim unul pentru necazurile altuia, astfel nct s putem fi ca fraii.

109

Cuprins
Prefa la prima ediie greceasc ................ 7 Introducere la ediia englez ...................... 8
Un model de misiune n epoca lui Antihrist ........ 9 Un nceput ascetic ............................................ 10 Acrivia n Ortodoxie .......................................... 11 Un principiu fundamental: Lucrarea sub binecuvntarea episcopului local Un vizionar care a luat lucrurile cu biniorul.... 14 Un pom roditor pentru generaiile urmtoare ... 14

12

APOSTOL N ZAIR..................................... 16
Viaa Cuviosului printelui nostru Cosma Grigoriatul
Naterea i educaia ............................................ 16 Studii .................................................................. 17 Viaa n Biseric .................................................. 17 coala tehnic i alte ndeletniciri ........................ 17 Serviciul militar ................................................... 18 Fria Sfnta Cruce i alte studii.......................... 19 Prima perioad a misiunii .................................... 20 ntoarcere n Grecia ............................................. 21 La sfnta mnstire Grigoriu ............................... 22 A doua perioad misionar .................................. 24 Educaia duhovniceasc a africanilor ................... 25 Ferma i posibilitile de cretere a animalelor ..... 26 Bisericile Misiunii din regiunea Kolwezi................ 27 Cltorii n Grecia ............................................... 28 Personalul misionar din Kolwezi........................... 29 Cum a reuit Misiunea ........................................ 29 Amenajrile i proprietile Misiunii ..................... 30 Dragoste pentru semenii si................................. 31 Datoriile de judector i pstor ............................ 33 Samba, doctorul african....................................... 33 Atelierele Misiunii ................................................ 34 Catehizare, Botez i Cstorie .............................. 34 Viaa liturgic i vizitele misionarilor.................... 35 Traduceri n swahili ............................................. 37 Recunoaterea Ortodoxiei .................................... 37 ncercri i experiene dureroase.......................... 38 Neateptatul su sfrit ....................................... 40

16

Epilog ...................................................... 43
Ultimele zile ale Cuviosului printe Cosma Grigoriatul
Kolwezi: mai, 1989 .............................................. 43 Vineri - 20 ianuarie 1989..................................... 43 Vineri - 27 ianuarie 1989..................................... 43 Luni, 30 ianuarie 1989: Srbtoarea Sfinilor Trei Ierarhi

43

44

CUVNT LA URM .................................... 46 CUVNT LA URM II................................. 48 Fragmente din scrisorile Cuviosului printelui Cosma Grigoriatul
Sosirea i nceputurile ...................................... 51 Ca n Noul Testament ....................................... 53 Dragostea i suportul pentru mnstire ........... 54 Puterea apelor sfinite ale Botezului.................. 55 Nu ndjduii n oameni, ci n Domnul Misiunii .. 56 Lupta va fi una de lung durat........................ 56 Problema hirotoniilor ........................................ 57

51

110

Pogorrea Duhului Sfnt, ieri, azi i n veci....... 58 Discernmnt pastoral ..................................... 59

Fragmente din cartea Cuviosului printelui nostru Cosma Grigoriatul


Locul de aciune ............................................... 61 Forele umane................................................... 61 Modurile i mijloacele de realizare a evanghe-lizrii 62 Din zona rural spre centru.............................. 62 Din centru spre zona rural.............................. 63 Filantropia ........................................................ 63 Viaa liturgic ................................................... 63 Provocrile evanghelizrii.................................. 64 Sincretism ........................................................ 64 Colonialismul contemporan .............................. 65 Rolul Ortodoxiei................................................ 65

61

ORTODOXIE I VRJITORIE PE CONTINENTUL NEGRU MOTENIREA ........................................... 70


Ajutor oferit de cltori ........................................ 70 Cltorii pe drumuri mocirloase........................... 70 Srbtori parohiale .............................................. 71 Scparea de vrjitori............................................ 71 Respectul autoritilor fa de printele Cosma .... 71 Munca de traducere de la Centrul Misionar.......... 71 Locul de pelerinaj i candela printelui Cosma ..... 72 colile conduse de Misiunea Ortodox ................. 72 Declaraia de dup moarte a printelui Cosma ..... 73 Cererile printelui Cosma i returnarea sticlei ...... 73 ndemnat s continue cu catehizarea ................... 73 Copiii de la internat ne-au spus... ........................ 74 Preoii zairezi ne-au spus... .................................. 74 Mijlocirea printelui Cosma vindec pe ipodiaconul Serafim Ilunga

67

CUGETRI DESPRE, I NTMPLRI DIN VIAA CUVIOSULUI PRINTELUI COSMA 70

74

NTMPLRI I RELATRI DESPRE VRJITORIE


Este mai mare dect mine .............................. 76 Cercul vicios al demonocraiei .......................... 76 nelat de iubirea de argini .............................. 77 Preotul ortodox este foc pentru vrjitor ............. 79 Neputincios n faa puterii lui Dumnezeu.......... 80 Lovitura final .................................................. 81 Un tnr vrjitor vine la lumin........................ 81 nfrngerea unui misionar romano-catolic ........ 82 Un misionar protestant primete o lecie .......... 82

76

MINUNI, NEVOIN MISIONAR I SEMNE ALE SFINILOR


Vrem Troparul Sfntului Patapie ...................... 84 Ducei-v la adevrata Biseric, unde preoii au brbi i sutane 84 Un romano-catolic este condus la adevrata Biseric 84 Porumbelul i flacra plpitoare...................... 85 Credina ta te-a mntuit ................................... 85 O tnr fat este readus la via ................... 86 O femeie nchintoare la idoli............................ 87 Nu pe aici... Acolo e o biseric ........................ 88 Un student de la internat ne-a spus... .............. 88 Hoie la parohia Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat 88 Sfat duhovnicesc .............................................. 88 Sfinii sunt cu noi n toate mprejurrile ........... 89 Vindecat de Sfntul Teodor............................... 89 Vindecat de sterilitate ..................................... 89 Copilul trebuie s moar n biseric ................. 89 O fulgerare........................................................ 90

84

111

O epidemie de pojar .......................................... 90 Protecie minunat ........................................... 90 Pzii de holer ................................................. 90 Cum se roag ortodocii? ............................... 90 Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu... i toate acestea se vor aduga vou Cineva n sutan intr n biseric ..................... 92 Sfntul David intr n cort ................................ 93 O convertire minunat...................................... 94 O intervenie minunat..................................... 94 O vizit minunat ............................................. 94 Am vzut-o pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu 94 Un nou Saul vine la Biseric............................. 95 ndoita vindecare a unei fete anemice ............... 97 Arhanghelul Mihail n Kolwezi........................... 97 O minune a Sfntului Nectarie i a Sfintei Anastasia Romana 98 Obiecte sfinite salvate din calea focului ........... 98 Du-te n Biserica Ortodox ............................... 99 Credina noastr ortodox ajunge pn n ndeprtata Sandoa 99 Aventuri n lucrarea de pastoraie................... 100 Mai bine srac i ortodox dect bogat i eretic 100 Mai bine srac i ortodox dect bogat i musulman 100

91

MRTURII ALE BOTEZURILOR ............... 102 Anexa 1: Kenya ...................................... 105 Anexa 2: Pai pe insula Java .................. 107

112

Distribuie: SC Egumenia SRL O.P. 3 C.P. 301 800730 Galai tel/fax: 0236-326.730 e-mail: bunavestire@geniusnet.ro www.egumenita.ro

113