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A DITADURA DO RELGIO

George Woodcock

No h nada que diferencie tanto a sociedade Ocidental de nossos dias das sociedades mais antigas da Europa e do Oriente do que o conceito de tempo. Tanto para os antigos gregos e chineses quanto para os nmades rabes ou para o peo mexicano de hoje, o tempo representado pelos processos cclicos da natureza, pela sucesso dos dias e das noites, pela passagem das estaes. Os nmades e os fazendeiros costumavam medir e ainda hoje o fazem seu dia do amanhecer at o crepsculo e os anos em termos de tempo de plantar e de colher, das folhas que caem e do gelo derretendo nos lagos e rios. O homem do campo trabalhava em harmonia com os elementos, como um arteso, durante tanto tempo quanto julgasse necessrio. O tempo era visto como um processo natural de mudana e os homens no se preocupavam em medi-lo com exatido. Por essa razo, civilizaes que eram altamente desenvolvidas sob outros aspectos dispunham de meios bastante primitivos para medir o tempo: a ampulheta cheia que escorria, o relgio de sol intil num dia sombrio, a vela ou lmpada onde o resto de leo ou cera que permanecia sem queimar indicava as horas. Todos esses dispositivos forneciam medidas aproximadas de tempo e tornavam-se muitas vezes falhos pelas condies do clima ou pela inabilidade daqueles que os manipulavam. Em nenhum lugar do mundo antigo ou da Idade Mdia, havia mais do que uma pequenssima minoria de homens que se preocupassem realmente em medir o tempo em termos de exatido matemtica. O homem ocidental civilizado, entretanto, vive num mundo que gira de acordo com os smbolos mecnicos e matemticos das horas marcadas pelo relgio. ele que vai determinar seus movimentos e dificultar suas aes. O relgio transformou o tempo, transformando-o de um processo natural em uma mercadoria que pode ser comprada, vendida e medida como um sabonete ou um punhado de passas de uvas. E, pelo simples fato de que, se no houvesse um meio para marcar as horas com exatido, o capitalismo industrial nunca poderia ter se desenvolvido, nem teria continuado a explorar os trabalhadores, o relgio representa um elemento de ditadura mecnica na vida do homem moderno, mais poderoso do que qualquer outro explorador isolado ou do que qualquer outra mquina. Vale a pena, portanto, traar o processo histrico atravs do qual o relgio influenciou o desenvolvimento social da moderna civilizao europia.

Na histria acontece freqentemente que uma civilizao ou uma cultura criem o instrumento que ser mais tarde utilizado para destru-la. Os antigos chineses, por exemplo, inventaram a plvora, que foi depois aperfeioada plos pesquisadores militares do Ocidente, o que eventualmente levou destruio da prpria civilizao chinesa pelos poderosos explosivos utilizados na guerra moderna. Da mesma forma, a suprema realizao dos artesos das cidades medievais da Europa foi a inveno do relgio que, ao provocar uma mudana revolucionria no conceito de tempo, contribuiu materialmente para a morte da Idade Mdia. Segundo a tradio, o relgio surgiu no sculo XI como um mecanismo utilizado para fazer com que os sinos dos monastrios tocassem a intervalos regulares. Pela vida regrada que impunham aos seus moradores, os monastrios seriam a instituio que mais se aproximaria, em esprito, s fbricas de nossos dias. O primeiro relgio autenticado, entretanto, s iria aparecer no sculo XIII e seria apenas a partir do sculo XIV que os relgios passariam a fazer parte da decorao dos prdios pblicos de algumas cidades da Alemanha. Esses primeiros relgios, que funcionavam com um sistema de pndulos, no eram muito exatos. A partir do sculo XIV que eles passariam a desfrutar de um certo grau de confiabilidade. Na Inglaterra, por exemplo, dizia-se que o relgio de Hampton Court, fabricado em 1540, foi o primeiro instrumento que conseguiu marcar as horas com certa preciso e mesmo assim relativa, j que dispunha apenas do ponteiro das horas. A idia de medir o tempo em minutos e segundos j havia sido cogitada plos matemticos do sculo XIV. Mas s depois da inveno do pndulo, em 1657, foi possvel obter um grau de preciso que permitisse a incluso do ponteiro dos minutos, enquanto que o ponteiro dos segundos surgiria apenas no sculo XVIII. preciso ressaltar que foi durante esses dois sculos que o capitalismo cresceu de tal modo que teve condies de aproveitar as tcnicas da revoluo industrial para estabelecer seu domnio econmico sobre a sociedade. O relgio, como observou Lewis Mumford, a mquina mais importante da Idade da Mquina, pela enorme influncia que exerceu sobre a vida profissional e os hbitos do homem. Tecnicamente, foi ela a primeira mquina que conseguiu ter alguma importncia na vida do homem. Antes do seu aparecimento, tas as mquinas que existiam eram de tal natureza que seu funcionamento dependia sempre de uma fora externa e instvel, tal como a fora dos msculos de animais ou do homem, das guas e dos ventos. verdade que os gregos j haviam inventado alguns mecanismos primitivos,

mas estes eram usados, tal como a "mquina a vapor" de Hero para obter "efeitos" sobrenaturais nos templos ou para divertir os tiranos nas cidades do Levante. Mas o relgio foi a primeira mquina automtica que conseguiu adquirir uma funo social. A fabricao de relgios passou a ser uma atividade na qual os homens aprendiam os elementos da fabricao de outras mquinas, adquirindo conhecimentos tcnicos que ajudariam mais tarde a produzir a complicada maquinaria da Revoluo Industrial. Socialmente, o relgio teve uma influncia mais radical do que qualquer outro instrumento, pois foi atravs dele que se tornou possvel a regulamentao e arregimentao da vida dos homens, condies necessrias para assegurar o funcionamento de um sistema de trabalho baseado na explorao. O relgio forneceu os meios atravs do quais o tempo algo to indefinvel que nenhuma filosofia conseguira ainda determinar sua natureza passou a ser medido concretamente em termos mais palpveis de espao, dado pela circunstncia do mostrador do relgio. O tempo, como durao, perdeu sua importncia e os homens comearam a falar em extenses de tempo como se estivessem falando em metros de algodo. Assim o tempo, agora representado por smbolos matemticos, passou a ser visto como uma mercadoria que podia ser comprada e vendida como qualquer outra mercadoria. Os novos capitalistas, em particular, bem depressa se tornaram cnscios do novo valor do tempo passando a ver nele que aqui simbolizava o trabalho dos operrios quase a principal matriaprima da indstria. "Tempo dinheiro" era um -dos mais importantes slogans da ideologia capitalista e o "marcador de tempo" era um dos mais importantes entre os novos funcionrios criados pelo sistema. Nas primeiras fbricas, os patres chegavam ao ponto de manipular os relgios ou de fazer com que as sirenes soassem fora de hora para roubar dos trabalhadores um pouquinho dessa nova e valiosa mercadoria. Mais tarde, estas prticas se tornariam menos freqentes, mas a influncia do relgio imporia uma certa regularidade vida da maior parte dos homens, regularidade que antes s era observada nos monastrios. Na verdade, os homens se transformaram em relgios, a repetir sempre as mesmas aes com uma regularidade que em nada se parecia ao ritmo natural da vida. Tornaram-se, para usar uma expresso vitoriana, "to regulares quanto os ponteiros de um relgio". S no campo, onde a vida natural das plantas, dos animais c dos elementos ainda dominava, que uma grande parte

da populao no sucumbia ao mortal tique-taque da monotonia. O problema do relgio em geral semelhante ao da mquina. O tempo mecanizado serve como uma das formas utilizadas para coordenar as atividades numa sociedade altamente desenvolvida, assim como a mquina serve como um dos meios para reduzir ao mnimo todo o trabalho desnecessrio. Ambos so vlidos pela contribuio que do no sentido de tornar a vida mais fcil, e devem ser usados na medida em que auxiliam o homem a cooperar eficientemente e a eliminar as tarefas montonas e a desordem social. Mas no se deve permitir que nenhum deles passe a dominar a vida do homem como hoje acontece. Agora so os movimentos do relgio que vo determinar o ritmo da vida do ser humano os homens se tornaram escravos de uma idia de tempo que eles mesmos criaram e so dominados por esse temor tal como aconteceu com Frankenstein Numa sociedade livre e saudvel, esta dominao do homem por mquinas por ele mesmo construdas chega a ser ridcula, mais ridcula at do que o domnio do homem pelo homem. A contagem do tempo deveria ser relegada sua verdadeira funo, como uma forma de referncia e um meio para coordenar as atividades do sei humano, que voltaria a ter uma viso mais equilibrada da vida, j no mais dominada plos regulamentos impostos pelo tempo e pela adorao ao relgio. A liberdade completa implica a libertao da ditadura das abstraes, tanto quanto a libertao do comando dos homens.
A Rejeio da poltica. In: Os grandes escritos anarquistas. Porto Alegre: L&PM, 1998