Sunteți pe pagina 1din 10

La omul stapanit de patimi pervertirea con tiin ei e in acela i timp mare si subtil .

In via a duhovniceasc , omul posedat de o patima face adeseori ca aceast patim s treac drept o

c utare dezinteresata a adev rului i binelui, ba uneori chiar o lupta pentru slava lui Dumnezeu. In numele lui Hristos Care S-a predat mortii pentru vr jma ii S i, oamenii sunt adeseori gata s verse snge, nu ns propriul lor snge, ci pe cel al fra ilor lor vr jma i. Incercariduhovnicesti Dumnezeu nu e ntotdeauna u or de suportat pentru om. In r stimpurile, n general extrem de ndelungate, n care harul l p r se te pe om, Dumnezeu poate s -i apar ca un tiran nenduplecat. Omul , la orice form de existen ntrebare. . care, n ciuda eforturilor i ostenelilor sale mpinse pn la extrem, se simte p r sit de milostivirea dumnezeiasc , ndur astfel de suferin e nct ar renun a, dac ar fi cu putin Dup ce L-a ntlnit pe Dumnezeu, dup Care e, a adar, natura acestor suferin e? Nu e u or de r spuns la aceast nu mai g e te de acum nainte odihn

ce a cunoscut Via a n Lumina ce iradiaz din Fa a Sa, sufletul sau mul umire n nici o realitate a acestei lumi; nimic nu-l mai

poate mul umi i, in acela i timp, e nconjurat de toate, afar de Dumnezeu. R ul, ntunericul, lucrarea demonilor, toate caut s -l zdruncine; chinul adus de patimi atinge uneori o intensitate extrem , dar aten ie lipsit de ap rare, acesta se simte spnzurat deasupra unui adnc care-l r spuns Sufletul . totul se petrece ca i cum Dumnezeu s-ar fi ntors de la om i n-ar mai da nici cea mai mic la chem rile lui. Ca o fiin nsp imnt ; l cheam n ajutor pe Dumnezeu, dar toate strig tele sale r mn far

tie c s-a ntors de la iubirea lui Dumnezeu; e chinuit de con tiin a tic lo iei lui, i cu toate acestea l implor pe Dumnezeu s se miluiasc de el dar n zadar. Dumnezeu nu Se nf i eaz sufletului dect pentru a-l ii nvinui pentru necredincio ia lui, iar el e zdrobit sub povara acestor nvinuiri. Recunoa te dreptatea judec dumnezeie ti, dar acest lucru nu-i mic oreaz suferin ele. Nu n nchipuire, ci aievea se cufund n umbra mor ii; neg sind acest Dumnezeu pe Care-L cheam ziua i noaptea, sufletul sufer ntr-un mod insuportabil. Ne-am putea ntreba: care e sensul tuturor acestor lucruri? In clipa n care vine, sufletul nu poate primi ncercarea ca pe o ar tare a milostivirii lui Dumnezeu sau a ncrederii lui Dumnezeu fa a p r sit dup sim de el, ca dorin a Acestuia de a-l face pe om s se mp rt easc de sfin enia i plin tatea vie ii care este ntru El. Sufletul nu tie dect un singur lucru: Dumnezeu lce i-a ar tat Lumina Lui, f cnd astfel suferin ele lui i mai profunde. Iar cnd ajunge t cem. Sufletul coboar n iad, dar nu a a cum coboar cei ce n-au disting natura ntunericului pe care-l simte. ,a la cap tul puterilor, el nu-L vede pe Dumnezeu plecndu-Se milostiv spre el; i atunci i vin gnduri i minte despre care e mai bine s sunt orbi; nu, el coboar cunoscut Duhul lui Dumnezeu i care n-au n ei lumina adev ratei cuno tin e a lui Dumnezeu i, prin urmare, aici fiind n stare s Acest lucru nu se ntmpl dect celor care, dup ce au cunoscut harul dumnezeiesc, l-au pierdut mai apoi. S mn a iubirii dumnezeie ti pe care sufletul o poart n adncul s u na te atunci n el o c in c rui putere i amploare dep se ndreapt atunci spre Dumnezeu din toat fiin a sa,din toat puterea sa, i a a descoper esc m sura con tiin ei religioase obi nuite.V rsnd lacrimi din bel ug, omul

adev rata rug ciune care-l smulge din aceast lume pentru a-l introduce intr-o alta lume, in care aude cuvinte pe care nici o limba omeneasca nu le-ar putea rosti. Ele sunt negr ite, c ci din clipa n care sunt traduse n cuvinte, sau no iuni obi nuite, cel care le aude nu le va interpreta dect n func ie de cunoa terea pe care o are din propria sa experien putere, f ptur , care s -l poat f r s -i dep easc limitele. Cnd sufletul a trecut prin toat nu exist n lume loc, suferin aceast serie de aspre ncerc ri, vede limpede n el nsu i c smulge de lng , bucurie,

iubirea lui Dumnezeu. i de acum nainte ntunericul nu

va mai putea nghi i lumina acestei vie i. Intre Dumnezeu i om lucrurile nu sunt ntotdeauna u oare. i tot astfel, nu e ntotdeauna u or de tr it mpreun cu sfin ii. Mul i sunt cei care cred naiv c apropierea i contactele cu sfin ii sunt pl cute i pline de bucurie; se plng c sunt nconjura i de p c to i i viseaz s ntlneasc un sfnt. Din cteva ntlniri ocazionale care au umplut uneori un suflet mhnit de o n dejde bucuroas i de puteri nnoite, se

gr besc s n l

trag

concluzia c

faptul de a tr i mpreun

cu sfin ii are ntotdeauna acela i efect

tor asupra sufletului. E o gre eal . Nici un sfnt nu ne poate cru a de necesitatea de a lupta cu p catul care lucreaz nv n noi. El ne poate ajuta prin rug ciunile lui, ne poate sprijini prin cuvntul i s vie uim potrivit poruncilor lui Hristos, el poate p rea aspru. Nu s-a ast zi despre Hristos nsu i: Greu e cuvntul S u, cine poate s -l ie, cuvntul devine strivitor i greu. tura lui, ne poate nt ri prin exemplu lui, dar nu ne poate scuti de efortul personal i de

ascez . Dac un sfnt ne ndeamn spus i nu se spune oare pn

poarte? (In 6, 6o). Tot a a, atunci cnd sfin ii cer de la noi p zirea poruncilor n ntreaga cur

Stare ul era mereu blnd, ng duitor i bun, dar n realitate nu s-a dep rtat niciodat de ceea ce-l nv ase Dumnezeu. Atitudinea sa era simpl i clar :

Domnul are mil de to i Att a iubit pe oameni nct a luat as upra Lui povara lumii ntregi Iar de la noi a teapt s -i iubim pe fra ii no tri.

Ascultndu-l vorbind, tim din tot sufletul c spune adev rul, dar a-l urma ntrece puterile noastre. i mul i au fost cei ce s-au dezlipit de el. Mireasma duhovniceasc ce se rev rsa din el f cea s se nasc

n suflet un profund sentiment de ru ine pentru noi n ine i con tiin a tic lo iei noastre proprii. Dac i v-a i fi plns de cei care v-au sup rat, el v-ar fi n eles mhnirea i v-ar fi mp rt it durerea, nu ns i mnia. Dac v-a i fi gndit s r spl titi r ul cu r u atunci voi nsiv

i-a i fi pricinuit durere. Si daca ati fi socotit vatamator sa rasplatiti cu bine unui om rau, el n -ar fi n eles cum un om ce se pretinde cre tin se poat gndi c o fapt conforma poruncii lui Hristos ar putea pricinui vreo v t mare oarecare. Poruncile lui Hristos erau pentru el legea des vr irii absolute i singura cale ce ingaduie biruirea raului in lume conducand spre Lumina ve nica. Pazirea poruncilor nu poate fi dect folositoare att celui ce le urmeaz , ct i celui pentru care se mplinesc. Nu, nu pot exista mprejur ri n care mplinirea poruncilor lui Hristos s poat fi v t m toare cuiva, de ndat ce vatamarea e privita nu dintr-un unghi vremelnic, ci n planul vietii ve ni ce, dat fiind c porunca lui Hristos e expresia binelui absolut. Intr-o zi un monah i-a spus stare ului ca daca to i oamenii ar lucra potrivit cuvintelor lui, acest lucru s-ar ntoarce n folosul vr jmasilor si raul ar birui. Staretul a tacut fiindc cel care facea aceast obiec ie nu era n stare s primeasc cuvantul sau, dar mai trziu a spus altcuiva: Duhul lui Hristos poate oare dori rau cuiva? Oare la asa ceva ne cheama Dumnezeu?

La omul stapanit de patimi pervertirea con tiin ei e in acela i timp mare si subtil . In via a duhovniceasc , omul posedat de o patima face adeseori ca aceast patim s treac drept o

c utare dezinteresata a adev rului i binelui, ba uneori chiar o lupta pentru slava lui Dumnezeu. In numele lui Hristos Care S-a predat mortii pentru vr jma ii S i, oamenii sunt adeseori gata s verse snge, nu ns propriul lor snge, ci pe cel al fra ilor lor vr jma i. A a

a fost de cnd e lumea, dar viatastaretului a coincis cu o perioad din istorie, n care aceast deformare a sensului Evangheliei a atins o amploare excep ional .

Oare aceasta e calea lui Hristos?, spunea el cu triste e. Greu e cuvantul stare ului. Cine poate s -l asculte? A tr i n conformitate cu acest cuvnt nseamn a te preda martiriului, nu numai n sensul tare al acestui cuvnt, ci i n via a de zi. Se poveste te - nu-mi mai aduc aminte exact unde anume istoria unui om evlavios care ceruse toat via a de la Dumnezeu s -i dea o moarte de mucenic; cnd ceasul unui sfr it pa nic s-a apropiat, el a spus cu ntristare: Rug ciunea nu mi-a fost ascultat .

Dar de ndat ce a rostit aceste cuvinte, a primit ncredin area l untric c ntreaga sa via mucenicie i e primit ca atare.

fusese o

Stare ul spunea c harul pe care-l primise la nceput era asemenea celui al mucenicilor, astfel nct credea chiar c Domnul i va h r zi poate o moarte de mucenic; dar, ca i omul evlavios din istoria de mai sus, a avut un sfr it pa nic. In toate lucrurile stare ul era extrem de sobru. Nu se l sa dus de visuri de des vr ire; dar, cunoscnd iubirea des vr it a lui Hristos, i-a petrecut ntreaga via ntr-un intens efort de a

o dobndi. Mai bine dect oricare altul, el tia c

duhul e srguitor, dar trupul neputincios; de aceea n-avem harul n nsu i ne angaj m cu

spunea c ntlnim uneori oameni care doresc s sufere pentru Hristos,dar dac

trupul nostru, n-am putea suporta suferin ele muceniciei. De aceea nu trebuie s ndr zneal ntr-o asemenea isprav . Dac ns Domnul ne cheam

la ea, atunci trebuie s -I

cerem ajutorul, i El ni-l va da. De i a cunoscut harul mucenicilor, stare ul nu c uta mucenicia. i, cu toate acestea, toat via a sa a fost

un adev rat martiriu. Am putea spune chiar mai mult. Martirul i sacrific via a n scurtul moment al curajoasei sale m rturisiri a credin ei. Dar a vie ui n ascez , a a cum a f cut stare ul timp de decenii ntregi, i a te ruga ca el decenii ntregi pentru lume a te ruga pentru oameni nseamn a- i v rsa sngele - acest lucru e mai presus dect un simplu martiriu. Calea unui cre tin e n general cea a unui martir. Cine urmeaz aceast hot r mp rt te dect cu anevoie s cale a a cum se cuvine nu se

o propov duiasc . Sufletul s u e prins de dorin a de a-l vedea pe fratele s u

indu-se de Lumina ve nic , vrnd ca numai el singur s suporte suferin ele. De aceea, el se va

deda nainte de toate i mai cu seam rug ciunii pentru lume. In limitele vie ii p mnte ti, n sfera l sat pozitive, ct i negative ale libert r ului; rug ciunea iubirii e ns i a reduce dimensiunile r ului. de Dumnezeu manifest rii posibilit ilor att

ii, nimeni i nimic n-ar putea opri cu totul manifestarea pentru a schimba cursul multor evenimente

destul de puternic

Via a e lumina oamenilor.

i lumina str luce te n ntuneric i ntunericul n -a cuprins-o (In1, 4-5).

Intunericul nefiin ei nu poate nghi i lumina vie ii. Orice bine care iese de la Dumnezeu i se ntoarce la Dumnezeu e nepieritor. Rug ciunea e una din formele cele mai nalte ale acestui bine ontologic, indestructibil, etern. E partea cea bun , care nu se va lua de la noi (Lc 10, 42). C utnd mntuirea sa i pe cea a fra ilor s i, ascetul concentrat n omul l untric vede n sine nsu i puterea legii p catului (Rm 7, 23). V znd cum l omoar p catul, cum l face s moar (Rm 7, 11) n

ciuda hot rrii sale de a s vr i binele, nu arareori ajunge la marginea dezn dejdii i n aceast grea stare se roag . Am p strat amintirea unei vizite memorabile. Un monah ce tr ia ca pustnic a venit odat s m viziteze. Trebuia s aib pe atunci aptezeci de ani. Vie uia ntr-un loc pustiu pe drumul care leag m n stirea de schit, ntr-o pr pastie, aproape de un izvor, n plin codru. Fa a sa era br zdat toat , palid i de o

culoare cenu ie i pr foas ; barba i p rul c runt i erau nengrijite; ochii de un albastru cenu iu i erau adnc nfunda i n orbite. Am avut cu el o lung discu ie, i iat ce mi -a povestit despre sine: De mul i ani sufletul meu sufer cnd m gndesc la noi, monahii. Ne-am lep dat de lume, ne-am l sat p rin ii i patria i tot ce face via a obi nuit a oamenilor; am f g duit naintea lui Dumnezeu, a ngerilor i a oamenilor s vie uim dup legea lui Hristos; ne -am lep dat de voia noastr proprie i ducem, de fapt, o via de mucenicie, dar totu i nu naint m n bine. Oare mul i dintre noi se vor i cnd

mntui? Eu cel dinti voi merge spre pierzanie. Ii v d i pe al ii fiind robi patimilor. ntlnesc oameni din lume, v d c c in . vie uiesc ntr-o adnc ne tiin

, n nep sare i f r

i a a, ncetul cu ncetul, pe nesim ite, am nceput s m rog pentru lume. Am plns mult la noi, monahii, care am p r sit lumea, nu ne vom mntui, ce se va petrece v rs lacrimi de dezn dejde. i iat

gndul c dac

atunci cu lumea? Intristarea mea sporea i am nceput s

c anul trecut, cnd m aflam n aceast dezn dejde, plin de lacrimi, i eram ntr -o noapte cu fa a la p mnt, Domnul mi S-a ar tat i m-a ntrebat: De ce plngi a a? Eu ns am t cut f r s -mi ridic capul ca s -L v d pe Hristos. Nu tii c a-mi schimba pozi ia. Atunci Domnul a zis: M Dumnezeu m car o singur ce bun s dat Eu voi judeca lumea? Eu t ceam mai departe, f r voi milostivi de orice om care L-a chemat pe

n via a lui. Un gnd mi-a str b tut atunci mintea: Atunci la

ne mai chinuim a a n fiecare zi?Iar Domnul a r spuns mi c rii gndului meu ia cerurilor; de

a a: Cei ce p timesc din pricina poruncii Mele vor fi prietenii Mei n mp r ceilal i m voi milostivi numai. i la aceste cuvinte Domnul S-a dep rtat.

Era la priveghere cnd a avut aceast vedenie.

i mi-a mai povestit alte dou

ar t ri pe care le-a avut n

stare de somn u or, dup o fierbinte rug ciune pentru lume. Nu voi da aici numele acestui monah, c ci e nc n via fel sim , i m voi ab ine de la o judecat asupra vedeniei sale. Il ascultam f r de ceea ce ne povestea, urmnd n aceasta regula sever a-mi ar ta n vreun a monahilor

mntul fa

athoni i de a fi deosebit de rezerva i cnd este vorba de vedenii. Se poate ca aceast pruden

seac

sau vreo alt stng cie din partea noastr s -i fi displ cut b trnului monah, n orice caz dup aceea n-a mai venit pe la mine. E adev rat, aveam gndul ambi ios de a-i cerceta nc aceast s -l fi r nit? Nu tiu. In timpul petrecerii noastre mpreun cu monahii de la Sfntul Munte am ntlnit nou monahi ce se rugau pentru lume v rsnd lacrimi. Am auzit odat aceast convorbire ntre doi monahi. Unul spunea: Nu pot s om? n eleg de ce Domnul nu d pace lumii atunci cnd l roag i numai un singur i mai mult sufletul. Poate c

Cel lalt a r spuns: i cum ar fi cu putin singur om de rea-voin o pace des vr it , ct ? vreme r mne pe p mnt i numai un

Dar s ne ntoarcem la tema noastr . Dumnezeu nu e ntotdeauna u or de purtat pentru om. M repet, dar tema noastr face repeti iile inevitabile. Universul mental n care vie uie te un ascet nu e nici

bogat, nici divers, dar preocup rile sale ating un plan de existent n care familiarizarea nu este ntotdeauna u oar . In decursul veacurilor aceea i experien se repet n mod aproape identic, i totu i pu ini sunt cei

care cunosc ordinea pe care o urmeaz asceza cre tin , i de aceea mul i se pierd pe aceast cale. Domnul a spus: Strmt e poarta l ngust calea ce duce la via , i pu ini sunt cei ce o afl (Mt 7,14).

ne ntoarcem nc o dat la un lucru care a f cut obiectul unor ndelungate discu ii ntre stare ul Siluan a cre tinului se nf ti eaz n linii mari n felul urm tor:

i parinteleStratonic. Calea duhovniceasc

la nceput, omul e atras de Dumnezeu prin darul harului; iar cnd e deja atras atunci ncepe o lung perioad de ncerc ri. Libertatea omului, ncrederea sa n Dumnezeu sunt puse la ncercare, uneori

chiar cu asprime. La nceputul ntoarcerii sale, rug ciunile de-abia sunt rostite, c de obicei numaidect si n chip minunat sunt auzite de Dumnezeu. Dar cnd vine perioada ncerc rilor, totul se schimb ; am putea spune ca cerul se nchide i devine surd la toate rug ciunile noastre. In via a unui cre tin nfl c rat, totul devine anevoios. Atitudinea oamenilor fa de el se schimb ; ace tia nceteaza de a-l mai

trata cu respect; nu i se iart ceea ce se iart bucuros altora; munca sa e aproape ntotdeauna r spl tit sub pre ul ei; rezisten a trupului s u mpotriva bolilor scade; natura, mprejur rile, oamenii, totul se ntoarce mpotriva lui. Ct prive te darurile sale naturale, nu mai mici decat la ceilal i oameni, ele nu - i g sesc aplica ie. Mai mult, sufer nc i numeroase asalturi ale puterilor demonice. Iar chinul

ultim cel mai greu i mai insuportabil e acela de a fi p r sit de c tre Dumnezeu. Atunci suferin a sa atinge culmea, c ci omul e lovit pe toate planurile fiin ei sale. Il p r se te oare Dumnezeu pe om? S fie acest lucru cu putin apropierea lui Dumnezeu, un nou sim ? i, n loc de a sim i ca mai nainte

mnt se ive te n suflet: Dumnezeu e nesfr it de departe,

inaccesibil, mai ndep rtat dect stelele, i toate chem rile ce-i sunt adresate se pierd n spa ii. L untric sufletul i intensific chemarea lui Dumnezeu, dar nu vede nici ajutorul Lui, nici chiar aten ia Lui. Totul devine anevoios, neob inndu-se dect cu pre ul unor eforturi dispropor ionate i care ntrec puterile omene ti. Via a devine o nencetat suferin i omul ncepe s aib impresia c

blestemul i mnia lui Dumnezeu s-au ab tut peste el. Mai trziu, cnd aceste ncerc ri vor trece, va n elege cu ct aten ie a fost p zit n toate c ile sale de negr ita Pronie a lui Dumnezeu. c atunci cnd Dumnezeu vede

Experien a milenar transmis din genera ie n genera ie ne nva

credincio ia sufletului unui ascet, a a cum a v zut-o pe cea a lui Iov, l duce prin adncuri i piscuri inaccesibile oric rui alt om. Cu ct mai neclintit e credincio ia ascetului i ncrederea sa n Dumnezeu, cu att mai mare va fi ncercarea i mai des vr it va fi experien a acestuia, care se va putea ntinde pn la ultimele limite la care poate ajunge un om. Ct vreme mndria i p streaz r d cini puternice n om, acesta r mne expus asalturilor unei toate concep iile sale despre

dezn dejdi deosebit de strivitoare, de iad, i care falsific

Dumnezeu i despre c ile Proniei Lui. Sufletul mndru, cufundat n chinurile i ntunericul iadului, ajunge sa vad de adev rata via de suferin n Dumnezeu pricina suferin elor lui socotindu-L nem surat de crud. Lipsit

n Dumnezeu, el vede toate lucrurileprin prisma deformatoare a propriei sale st ri i ncepe s urasc chiar i propria sa via i, n general, tot ce exist i

boln vicioas

pe lume. R mnnd n afara Luminii dumnezeie ti, el ajunge n dezn dejdea lui s socoteasc ns

existen a lui Dumnezeu drept o absurditate. Astfel, ndep rtarea sa de Dumnezeu i ura sa pentru tot ce exist sporesc tot mai mult. dezn dejde i aceasta ur , fiindc prin credin omul se

Oamenii credin ei scap din aceast

mntuie te; prin credin a n iubirea i milostivirea lui Dumnezeu, prin credin a n cuvntul S u, prin credin a n m rturia P rin ilor Bisericii. Se poate ca majoritatea credincio ilor cre tini s nu fi tr i n via a lor nvierea, ci numai s cread n ea, i aceasta credin de aceast credin citnd cuvintele Domnului: s -i ocroteasc . Stare ul vorbea adeseori

Ferici i cei ce n-au v zut i au crezut (In 20, 29).

Va veni ceasul n care aceast

credin

l va face pe om s

ias

din ntuneric i din lan urile

strmte ale robiei sale i-l va conduce n spa iile vaste ale vie ii celei adev rate i nestric cioase, a carei str lucire nu e cu nimic comparabil cu ideile mult prea omene ti pe care ni le facem despre str lucirea i frumuse ea ei.

Diavolul nu lucreaz n acela i chip cu cei care-i cedeaza i cu cei care i se mpotrivesc. Una este suferin a dezn dejdii ce vine din mndrie; i alta este cea a unui suflet puternic atunci cnd Dumnezeu i ng duie lui Satan s -l r zboiasc . Aceast ultim form de ispitire e extrem de anevoioas i nu e dect arareori ng duit . Cnd omul p r sit de Dumnezeu prin Pronia Lui simt pentru ntia oar fiin a, trup i suflet, cade prad celei pe care o ncerc apropierea lui Satan, ntreaga sa i grea,

unei nem surate mhniri i un spaime ce nu poate fi comparat de

la apropierea unui criminal sau a unui asasin, c ci este provocat

ntunericul pierzaniei ve nice. Sufletul n elege atunci ce este diavolul; n elege puterea cruzimii lui i cople it de imensitatea r ului ce se nal naintea lui, se retrage cu totul n sine nsu i. E ntr-att de cople it de

dezn dejdea, scrba i spaima ce au pus st pnire pe el, nct nu mai g se te n sine puterea de a se ruga. Nu mai simte lng el pe Dumnezeu ocrotindu-l, iar vr jma ul spune: E ti n puterea mea. Nu mai n d jdui n Dumnezeu i uit -L.

In aceste momente sufletul care nu vrea sa cedeze diavolului se fixeaz nemi cat i f r cuvnt pe gndul la Dumnezeu sau, n cazul cel mai prielnic, g se te n sine nsu i puterea de a chema Numele lui Dumnezeu. Mai trziu numai va n elege cu ct ceasul acestei lupte. Citind scrierile stare ului, vedem c n dou rn duri a trebuit s duc o astfel de lupt mpotriva lui Satan. Intia oar , a sc pat rostind rug ciunea lui Iisus; nici nu o ncheiase c Domnul i S -a i purtare de grij se pleca asupra lui Dumnezeu n

ar tat. A doua oar , era mai puternic i mai iscusit n lupt ; a g sit n el nsu i puterea de a se a e za, de a se ntoarce spre Dumnezeu i de a se ruga, i atunci a primit drept r spuns aceste ciudate cuvinte: ine- i mintea n iad i nu dezn d jdui!

A n eles atunci de ce arme trebuie s se serveasc pentru a birui pe diavolul; de fiecare dat cnd diavolul se apropie, sufletul trebuie s ntoarc mpotriva lui nsu i tot focul urii sale i s se osndeasc ca pe vr jma ul s u cel mai r u la chinurile ve nice, ad ugnd ns : Dar Dumnezeu e sfnt, adev rat i binecuvntat n veci.

Inarmat cu aceast sabie, sufletul scap de orice fric

i devine invulnerabil n fa a loviturilor vr jma ului. se arunc cu mare furie n

La orice asalt al vr jma ului, sufletul care a c tigat o astfel de experien

adncul ntunericului ve nic, socotindu-se vrednic de aceast pedeaps ; i atunci vr jma ul se va dep rta de el, neputnd suporta violen a focului pe care-l ntlne te, iar sufletul, descotorosit de el, se poate ntoarce spre Dumnezeu rugndu-se cu minte curat .

Vr jma ul a c zut din mndrie. Mndria e obr ia p catului; toate aspectele pe care le poate mbr ca r ul sunt unite n ea: p rerea de ine, slava de art , dorin a de putere, r ceala, cruzimea, indiferen a fa de suferin ele aproapelui; tendin a min ii spre reverie, supralicitarea a ochilor, nf i area demonic a chipului; spaima, dezn dejdea,

imagina iei, expresia demonic

ura; invidia, complexul de inferioritate, nelini tea l untric , frica de moarte sau, dimpotriv , dorin a de a ne pune cap t zilele i, n cele din urm , lucru nu rar demen a complet . Acestea sunt semnele distinctive ale spiritualit ii demonice. Dar cat vreme nu se manifest cu claritate,

pentru mul i oameni ele trec adeseori neobservate. Nu este necesar ca toate simptomele enumerate s fie reunite pentru a putea recunoa te pe cel ce s-a l sat sedus de gnduri p tima e, de vedenii sau descoperiri de origine demonic .La unii domin megalomania, ambi ia, dorin a de putere; la al ii domin onelini te ascuns , spaima, dezn dejdea; la unii, melancolia, gelozia, ura; la al ii, dorin a poftelor trupe ti. Dar la to i ntlnim n mod inevitabil o imagina ie debordant unei false smerenii. Cnd un om se las sedus de vr jma ul i ncepe s -i urmeze, f r s n eleag ce anume e vr jma ul, el nu cunoa te asprimea luptei directe mpotriva lui; sufer nsa pentru c vr jma ul l atrage n afara i o mndrie ce se poate ascunde sub masca n el toare a

luminii vie ii adev rate, n ntunericul n care locuie te el nsu i. Aceste suferin e poart amprenta unei adev rate orbiri duhovnice ti. In unele cazuri,vr jma ul i produce o desf tare tulbure creand n el con tiin a trufa a unei m re ii iluzorii. In alte cazuri, el provoac o durere ascu it n suflet i -l a relelor sale i atunci se

ridic mpotriva lui Dumnezeu;sufletul nu n elege adev rata cauz ntoarce cu ur mpotriva lui Dumnezeu.

Dar un suflet evlavios care a cunoscut iubirea de Dumnezeu sufer putere malefic pe care diavolul o ndreapt .

n lupta direct

cu vr jma ul uria a

mpotriva lui. Omul vede limpede c aceast putere

poate s striveasc ntreaga sa fiin

In primul caz, sufletul se chinuie mult vreme f r a g si ie irea care s -1 duc la Dumnezeu. In cel de-al doilea caz, Dumnezeu Se arat sfr it. Dumnezeu e Cel ce hot r omului ntr-o mare lumin de ndat ce ncercarea a luat

te durata i intensitatea acestei ncerc ri; pentru unii ea dureaz cteva

minute, pentru al ii o or sau mai mult; un ascet a r mas n ea timp de trei zile. Durata ncerc rii poate depinde, pe de o parte, de intensitatea mai mare sau mai mic a luptei, iar pe de alt puterea de ndurare a omului, fiindc nu toate sufletele au aceea i rezisten . parte, de

Nu exist ispit mai mare dect aceast lupt

a sufletului mpotriva lui Satan, care ntrece toate care provoac o durere nc i mai mare: e suferin a

nenorocirile posibile pe p mnt. Exist ns o suferin

sufletului r nit pn n adncul s u de iubirea lui Dumnezeu i care nu ajunge s -L g seasc pe Cel pe Care-L caut .

Ct de nen eles este modul n care Dumnezeu pov

uie te sufletul! Du p

ce a trezit n el o iubire p r sire, se apropie

nfl c rat , Se ascunde n chip tainic; iar cnd sufletul e cople it de aceast

de el cu blnde e, aducndu-i mngierea Sa negr it . In unele clipe, chinul p r sirii de c tre Dumnezeu ntrece suferin ele iadului, dar se deosebe te de ele prin aceea c poart n el o putere f c toare de via Ct n stare s transforme durerea n dulcea fericire a dragostei de Dumnezeu.

vreme vie uie te sub povara trupului, omul nu poate r mne neclintit. In unele momente privilegiate

de rug ciune curat , sufletul ascetului atinge via a ve nic , care e scopul s u unic i ultim. Dar atunci cnd aceast rug ciune nceteaz , sufletul reg se te concep ia sensibil a acestei lumi; mpreun cu aceast percep ie revine i opacitatea trupului, iar sentimentul prezen ei lui Dumnezeu i pierde intensitatea. Mul i oameni sunt ntr-att de lega i de o percep ie pur senzorial mod de cunoa tere, i atunci ei se fac acel trup care refuz a lumii, c ignor orice alt

legea lui Dumneze Dar pentru un u.

ascet, a c dea din rug ciunea curat n opacitatea percep iei senzoriale a lumii echivaleaz cu ndep rtarea lui de Domnul. Sfntul Apostol Pavel spunea: Petrecnd n trup suntem departe de Domnul, c ci umbl m prin credin , nu prin vedere; avem ns

ncredere i vrem mai bine s plec m din trup i s petrecem cu Domnul (2 Co5, 6-8).

Numai printr-un efort nencetat se p ze te ascetul de aceast njosire spre care trupul l atrage necontenit prin toat povara lui. este mai anevoie s i cu ct st rile sale duhovnice ti sunt mai frecvente i ndelungate, cu att i recad ntr-o percep ie trupeasc a lumii. v rsnd lacrimi i atinge o stare-limit

Cnd un ascet, mi cat de duhul iubirii dumnezeie ti, se roag deasupra c reia nu mai e cu putin

pe moment s se ridice, mintea sa gust atunci o pace datorat

apropierii de Dumnezeu; dar cnd rug ciunea nceteaz , sufletul nu r mne n aceast pace dect un anumit timp, uneori mai lung, alteori mai scurt, dup care recade n agita ia gndurilor. Schimbarea nencetat a acestor st ri duce la rezultate diferite. Intr-o anumit etap a c ii lor duhovnice ti, unii ajung la o treapt a rug ciunii care cufund inima lor n fric i cutremur, dup care dau napoi ncetul cu ncetul i

sl besc rug ciunea. Dimpotriv , alte suflete mai viteze nainteaz neobosit, c utnd nencetat o plin tate crescnd a rug ciunii, i fac acest lucru pn cnd se nr d cineaz n sufletele lor dorin a i chiar nevoia i, a a cum vedem din scrierile stare ului

de a- i interzice orice mil , de a- i ur i pierde via a proprie.

Siluan, chiar i aceast stare nu e nc iubirea suprem pe care Domnul a f cut-o cunoscut slujitorilor S i, i a c rei blnde e ng duie suportarea cu u urin Fericitul stare tia cu certitudine absolut c a oric rei suferin e, i chiar a mor i i. iubirea pe care i-o f cuse cunoscut Duhul Sfnt

e Adev rul, a c rui autenticitate intrinsec

e mai presus de orice. El atinsese aceast treapt a

cunoa terii cnd i S-a ar tat Domnul. El spunea c atunci cnd Domnul Insu i Se arat sufletului, acesta nu poate s nu recunoasc n El pe Creatorul i Dumnezeul s u. Prin lucrarea Duhului Sfnt i-a fost dat sa

contemple sfin enia des vr it a lui Dumnezeu i a nazuit din toat inima i din toat fiin a lui s se mp rt easca de aceast sfin enie.

Cine urmeaz aceast cale nu poate s se dedea unei activit i mentale abstracte, ra ionale, mai cu seam fa de tainele credin ei. Sufletul ndep rteaz orice ra ionament discursiv, care duce la o

anume ruptur

n unitatea i integralitatea vie ii min ii ce tinde prin rug ciune spre

Dumnezeu. Cnd r mnem statornic n rug ciune, amintirea lumii din afar se terge; n-am mai fi capabili nici de a mai s vr i sarcinile vie ii de zi cu zi, dac nu ne -ar veni n ajutor obi nuin a c tigat de-a lungul anilor i care ne scute te de necesitatea de a ne fixa gndul nostru asupra lor. Cine a cunoscut pe Domnul i blnde ea Duhului Sfnt ajunge ca ie it din min i: r mne nemi cat, tace i nu mai vrea s vorbeasc ; ca un nebun prive te lumea, dar nu o dore te i nu o vede. oamenii nu tiu c el l vede pe Domnul Cel iubit. Lumea e l sat n urm vrea s se gndeasc la ea, c ci nu este dulcea n ea. i

i uitat ; sufletul nu mai

(din: Via a i nv

tura stare ului SiluanAthonitul de arhimandritul Sofronie, Editura Deisis, Sibiu, 1999).