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Que es la teoria humanista

El trmino humanismo se relaciona con las concepciones filosficas que colocan al ser humano como centro de su inters. El humanismo filosfico resalta la dignidad del ser humano, aunque interpretada de distinto modo en las diferentes formas de humanismo (cristiano, socialista, existencialista, cientfico, etc). El humanismo puede ser entendido como una determinada concepcin del ser humano, y tambin como un mtodo. Por ejemplo, el humanismo entendido como mtodo esta presente en la psicologa de William James, quien rechaz todo absolutismo y toda negacin de la variedad y espontaneidad de la experiencia y, en consecuencia, reivindic flexibilidad al describir la riqueza de lo real, an a costa de perder exactitud. Para el enfoque humanista los conocimientos relevantes sobre el ser humano se obtendrn centrndose en los fenmenos puramente humanos tales como el amor, la creatividad o la angustia. Para referirse al enfoque humanista en psicologa se utilizan los ttulos: psicologa humanista, psicologa existencialista, psicologa humanstico-existencial. El Humanismo El Humanismo es el movimiento intelectual que se extendi por Europa a partir del siglo XV. Viene de la palabra latina homo (hombre). La nueva forma de pensar confaba en el ser humano, en su razn y en su capacidad para cultivar todas las ramas de la sabidura.

Si en la Edad Media los ideales de perfeccin fueron el guerrero o el monje, ahora ser el cortesano, el caballero renacentista; sabedor de las lenguas clsicas, griego y latn, de la poesa y de la historia; capaz de escribir en prosa y en verso; conocedor y practicante de la msica, el dibujo y la pintura; hbil en el manejo del caballo, en torneos, competiciones y juegos; adems, gentil y galante. La dama deba ser honesta, tener conocimientos de las letras, de pintura y de msica, y saber danzar, para alegrar las fiestas cortesanas.

Como ves, lo que se pretenda era un formacin integral, esto es, saber de todo; tal vez lo contrario que ahora, que se tiende ms a la especializacin, a saber mucho de una materia, aunque se desconozca lo elemental de otras muchas. Claro est, eso era el ideal. La realidad luego sera otra. Lo cierto es que algunos personajes de la poca s que se aproximaron.

Los humanistas se reunan para cambiar impresiones y experiencias. Lo hacan en la corte, en los palacios de los mecenas, sus protectores, o en academias. Escriban sus obras en la lengua de su pas y no en latn, que era la lengua culta de la poca anterior, un gesto ms de romper con lo medieval; por ello, cobraron gran importancia las literaturas nacionales.

Solan viajar mucho a otros pases, para entrevistarse con sus colegas y estar al corriente de sus actividades. Las ciudades donde ms se desarroll el Humanismo fueron: Florencia, Venecia, Bolonia y Padua (en Italia); Pars (Francia); Oxford (Inglaterra); Alcal de Henares y Salamanca (Espaa). El enfoque de la perspectiva humanista es en s mismo, que se traduce en "Usted", y "su" percepcin de "su" experiencias. Esta veiw sostiene que usted es libre de elegir su propio comportamiento, en lugar de reaccionar a los estmulos del medio ambiente y los refuerzos. Cuestiones relacionadas con la autoestima, la auto-realizacin, y las necesidades son de suma importancia. El principal objetivo es facilitar el desarrollo personal. Dos tericos ms importantes asociados con este punto de vista son Carl Rogers y Abraham Maslow.

Carl Rogers considera que cada persona desempea sus funciones desde un marco nico de referencia en trminos de buliding Auto Mirada o su autoconcepto. Autoconcepto es la creencia de la propia sobre s mismos. Estas creencias derivan, en parte, de la nocin de algo por Incondicional Mirada positiva condicional Mirada. consideracin positiva incondicional ocurre cuando los individuos, especialmente los padres, demostrar el amor incondicional. lo que se refiere acondicionado positivo es cuando ese amor se parece venir slo cuando se

cumplan ciertas CONDICIONES. Rogers afirma la teora de que las personas sanas psicolgicamente disfrutar de la vida al mximo, por lo tanto, se les ve como personas He en encontrado esta pleno funcionamiento. informacin en

http://www.mc.maricopa.edu/dept/d46/psy/dev/Fall98/Theories/humanistic.html y si usted necesita ms informacin probar el answers.com buscar resultados para ms informacin tambin.

Abraham Maslow considera que indivduals tienen ciertas necesidades que deben ser atendidas en una forma jerrquica, de menor a mayor. Estas incluyen las necesidades bsicas, necesidades de seguridad, el amor y las necesidades de pertenencia, necesidades de logro, y en ltima instancia, de autorrealizacin. De acuerdo con la jerarqua de necesidades de Maslow, las necesidades debe lograrse en orden. Por ejemplo, uno sera incapaz de cumplir sus necesidades de seguridad, si sus necesidades fisiolgicas no se han cumplido. LOS POSTULADOS BSICOS DE LA PSICOLOGA HUMANISTA La psicologa humanista es ms un movimiento que una escuela, e incluso ms an el reflejo de una actitud sobre el ser humano y el conocimiento. Postulados bsicos sobre el hombre: 1. Es ms que la suma de sus partes. 2. Lleva a cabo su existencia en un contexto humano. 3. Es consciente. 4. Tiene capacidad de eleccin. 5. Es intencional en sus propsitos, sus experiencias valorativas, su creatividad y la comprensin de significados.

Maslow (1908-1970), una de las figuras ms conocidas de la psicologa humanista, comparte con otros psiclogos humanistas la propuesta de un sistema holstico abierto a la variedad de la experiencia humana y, por tanto, el rechazo del uso de un mtodo nico para el estudio de esta diversidad. Propone integrar el conductismo y el psicoanlisis en sistemas ms amplios. Tuvo gran inters por las personas humanamente excepcionales, lo que le llev a una visin del hombre que muestra lo que puede llegar a ser y lo que se puede frustrar. El concepto central en la psicologa de Maslow es el de autorrealizacin, entendida como culminacin de la tendencia al crecimiento que Maslow define como la obtencin de la satisfaccin de necesidades progresivamente superiores y, junto a esto, la satisfaccin de la necesidad de estructurar el mundo a partir de sus propios anlisis y valores.

Maslow establece su jerarqua de necesidades, la ms conocida de sus aportaciones. Rechaz las teoras de la motivacin que partan de determinantes nicos de la conducta, proponiendo una teora de determinantes mltiples jerrquicamente organizados. Niveles:
1. Necesidades fisiolgicas (comida, agua, sueo,...), necesidades que an

perteneciendo a este nivel tan bsico tienen un componente de individualidad.


2. Si estas necesidades fisiolgicas son razonablemente satisfechas aparece

el segundo nivel: las necesidades de seguridad.


3. Necesidades de pertenencia y amor. La frustracin en este nivel es la

principal causa de los problemas humanos de ajuste.


4. Necesidades de estima, que incluira la necesidad de sentirse competente,

de ser reconocido por los propios logros y de sentirse adecuado.


5. Finalmente, el hombre se abre a las necesidades de desarrollo, de

autorrealizacin.

El proceso que lleva a la autorrealizacin culmina en lo que Maslow llama experiencia cumbre, que se siente cuando se alcanza una cota como ser humano, un estar aqu y ahora perdido en el presente, con la conciencia de que lo que debera ser, es. Estas experiencias son perfectamente naturales e investigables y nos ensean sobre el funcionamiento humano maduro, evolucionado y sano. Maslow identifica la sanidad, la autorrealizacin y la creatividad. Cuando el proceso hacia la autorrealizacin se corta, aparenten reacciones desanimadoras, compensatorias o neurticas y la conducta se focaliza hacia la evitacin impidiendo el desarrollo autnomo. Maslow propone una concepcin de la patologa, relacionando la privacin de los Valores del ser (o Valores-B, de being= ser), con la aparicin de determinadas alteraciones, que l llama metapatologas y que entiende como disminuciones de lo humano. Por ejemplo, cuando e Valor-B, verdad es privado patgenamente y sustituido por deshonestidad, la metapatologa especifica que aparece es la incredulidad, desconfianza, cinismo o recelo. Carl Rogers Carl Rogers (1902-1987) es uno de los autores ms conocidos del movimiento humanista. Su mtodo teraputico, la terapia centrada en el cliente, o terapia no directiva, parte de la hiptesis central de que el individuo posee en s mismo medios para la autocomprensin y para el cambio del concepto de s mismo, de las actitudes y del comportamiento autodirigido. El terapeuta debe proporcionar un clima de actitudes psicolgicas favorables para que el paciente pueda explotar dichos medios. Dos rasgos principales de la terapia centrada en el cliente:

La confianza radical en la persona del cliente (paciente). El rechazo al papel directivo del terapeuta.

Para Rogers el ser humano nace con una tendencia realizadora que, si la infancia no la estropea, puede dar como resultado una persona plena: abierta a nuevas experiencias, reflexiva, espontnea y que valora a otros y a s mismo. La

persona inadaptada tendra rasgo opuestos: cerrada, rgida y despreciativa de s mismo y de los dems. Rogers insiste en la importancia que tienen las actitudes y cualidades del terapeuta para el buen resultado de la terapia: las tres principales son la empata, la autenticidad y la congruencia. Rogers quiso comprender y describir el cambio que sufre el paciente cuando se siente comprendido y aceptado por el terapeuta:

Se produce una relajacin de los sentimientos: de considerarlos como algo remoto se reconocen como propios y, finamente como un flujo siempre cambiante.

Cambio en el modo de experimentar: de la lejana con que primero experimenta su vivencia se pasa a aceptarla como algo que tiene un significado, y al terminar el proceso el paciente se siente libre y guiado por sus vivencias.

Se pasa de la incoherencia a la coherencia: desde la ignorancia de sus contradicciones hasta la comprensin de las mismas y su evitacin. Se produce tambin un cambio en su relacin con los problemas: desde su negacin hasta la conciencia de ser l mismo su responsable, pasando por su aceptacin.

Cambia igualmente su modo de relacionarse con los dems: desde la evitacin a la bsqueda de relaciones ntimas y de una disposicin abierta. De centrarse en el pasado a centrarse en el presente.

5. VALORACIN DE LA PSICOLOGA HUMANISTA La psicologa humanista tiene en su haber:

La defensa de conceptos como subjetividad, experiencia o construccin de significado. Ha influido claramente en las creencias de la sociedad norteamericana.

De modo ms concreto, destaca por ejemplo la influencia de las propuestas de Rogers sobre la importancia de la actitud del terapeuta y del educador, si no como condicin suficiente al menos como condicin necesaria.

Crticas

Ausencia de validacin emprica de sus propuestas. El propio Rogers insisti en la necesidad de unir la psicoterapia a tcnicas objetivas como las grabaciones o el uso de test.

Excesos en la reivindicacin de la subjetividad y el rechazo del experimentalismo. Falta de definiciones operacionales de los conceptos y postulados bsicos humanistas, lo que dificulta su investigacin. Excesivo nfasis en una visin positiva y optimista del ser humano, sobre todo en los autores norteamericanos.

Presencia de la psicologa humanista: hay una minora estable de psiclogos que se declaran humanistas; adems, es clara la influencia de algunos principios de la psicologa humanista en campos como la educacin o en los estudios sobre el efecto de la relacin terapeuta-paciente en el resultado de la terapia.

La Psicologa Humanista como Nuevo Paradigma Psicolgico

Miguel Martnez Migulez

[1]

Desde hace cinco dcadas, la Psicologa Humanista ha ido penetrando en forma muy significativa en los medios acadmicos, tanto de pregrado como de postgrado, a nivel terico como a nivel prctico. Primero lo hizo ms bien como protesta y alternativa de las dos corrientes clsicas en psicologa: el psicoanlisis y el conductismo; despus, presentando una visin integral, coherente y lgica, de la rica y compleja dotacin del ser humano. Esta visin integral se ha ido consolidando con una firme fundamentacin epistemolgica de su enfoque y con el desarrollo y estructuracin de metodologas y tcnicas apropiadas y sensibles a lo ms especficamente humano, como es la libertad, la conciencia, la creatividad, los valores y los sentimientos.Este marcado enfoque epistemolgico y metodolgico llega hasta el punto de constituir un nuevo paradigma psicolgico. Esto es debido a la conviccin de que las diferencias entre las diversas orientaciones de la psicologa actual arrancan de fuertes divergencias de naturaleza epistemolgica y que slo partiendo de esa base se puede llegar a una mayor unificacin de la disciplina psicolgica. 1. El Movimiento Humanista El movimiento humanista no es exclusivo de la psicologa; se ha manifestado en todos los aspectos del pensamiento humano y en todos los aspectos de la interaccin humana: en sociologa, en antropologa, en ciencia poltica, en filosofa y hasta en teologa. Los ms grandes problemas de nuestro tiempo son ahora los problemas humanos.

En la evolucin histrica de la psicologa como ciencia se ha puesto nfasis en tres enfoques o filosofas de la ciencia psicolgica: el empirismo clsico, el empirismo lgico y la metaciencia. El empirismo clsico concibi la psicologa como una ciencia puramente descriptiva de las observaciones de los fenmenos psicolgicos y de la conciencia y, quiz, como una formulacin tmida de "leyes" empricas sobre las relaciones entre estos fenmenos. Este enfoque prevaleci hasta la Primera Guerra Mundial y, en amplios sectores del conductismo americano y algunos psiclogos de la Gestalt, tambin despus. El empirismo lgico predomin entre 1930 y 1960. Con l se da cabida al "pensamiento lgico", en el ms amplio sentido de la palabra. El conocimiento cientfico, segn este enfoque, no consistir slo en la descripcin de los hechos y leyes, sino tambin en la formulacin de hiptesis explicativas, para lo cual har uso de construcciones lgicas o modelos. Es la "era de las teoras". A partir de la Segunda Guerra Mundial, fue apareciendo y, especialmente en las tres dcadas siguientes, se desarroll un tercer nivel de "abstraccin" que va ms all de los dos anteriores, el descriptivo y el hipottico, es el nivel de la metaciencia. Aunque todava no tiene un nombre universalmente aceptado, sta es una nueva filosofa o teora de la ciencia. Su tesis bsica sostiene que las teoras cientficas son parte de todo el contexto cultural, el cual, por consiguiente, las influencia en sus formulaciones. Por lo tanto, toda teora cientfica tiene su parte filosfica o metateora. Cae tambin dentro de un "amplio marco" de referencia, el del enfoque humanista de la psicologa, es decir, aquel que considera al ser humano en s como un ser potencialmente libre y creativo, cuyo comportamiento puede depender ms de su marco conceptual interno que de la coaccin de impulsos internos (Psicoanlisis) o de la presin de fuerzas exteriores (Conductismo). El concepto del ser humano que tiene la Psicologa Humanista es sumamente rico y complejo. Esta orientacin no desea excluir de su estudio nada de todo lo que, segn su enfoque, identifica y distingue mejor al hombre, como es la libertad, la creatividad, los valores, el amor, actuar con un propsito y dirigirse

hacia una meta, la auto-realizacin, el sentido de la vida, del sufrimiento y de la misma muerte. De aqu que una metodologa general, adecuada y eficaz para su estudio, est en gran parte por hacerse. Sin embargo, ste es el gran desafo que se presenta a los psiclogos humanistas: respetar plenamente ese objeto de estudio tan sutilmente estructurado y entretejido, y encontrar, al mismo tiempo, el procedimiento ms adecuado para comprenderlo. Por esto, la epistemologa constituir el marco de referencia crtico en que se ubica la metodologa. Ambas partes se dedicarn a estudiar las bases de un posible paradigma para la psicologa, que sea a la vez "cientfico", es decir, fruto de un estudio rigurosamente crtico y sistemtico, y "humanista", o sea, fiel a la naturaleza integral y personal de los seres humanos. El objetivo fundamental de esta segunda parte, la metodolgica, es dar una base firme y slida a las siguientes tesis centrales: el mtodo depende del objeto de la ciencia, y si el objeto de estudio "humano", "animal" e "inorgnico" es irreductible uno a otro, necesita mtodos diferentes; la vida humana tiene una riqueza de contenido que no captan las tcnicas matemticas u operacionalistas y necesita mtodos ms humanos y personalistas; la clave para la comprensin de la persona es el estudio del significado de las acciones y de la intencin que las anima, ms que el mero estudio de la conducta externa; los caminos que parecen ms adecuados para una cabal comprensin del hombre son los mtodos que se centran en el "dilogo": el hermenuticodialctico, el fenomenolgico, el etnogrfico, el de investigacin-accin, el de historias de vida, etc., y, en general, las metodologas cualitativas, ya que renen un conjunto de bondades y cualidades que los hacen flexibles y sensibles a las caractersticas propias de cada persona. Por consiguiente, no nos interesan tanto la naturaleza y validez del conocimiento en s, en sentido bsico y universal, sino la naturaleza y validez de ciertos procedimientos metodolgicos para enriquecer una parte del conocimiento, la de la comprensin del hombre como persona. Sin embargo, le corresponde a la misma psicologa analizar y desentraar la naturaleza de los procesos psquicos en que se fundamenta la metodologa de la ciencia.

2. La Tercera Fuerza en Psicologa Durante la primera mitad del siglo xx, la Psicologa camin en dos direcciones notablemente diferentes e incomunicadas. Por un lado, la orientacin conductista, objetivista, mecanicista y positivista. Por el otro, el grupo de psicologas que se originaron con Freud y el Psicoanlisis. Sin embargo, estas dos corrientes tenan como denominador comn un principio bsico sobre la naturaleza del hombre que influir el marco de referencia conceptual y los mtodos de investigacin e interpretacin de los hallazgos consiguientes: el determinismo. Si para los unos la conducta era interpretada como un proceso automtico y casi-mecnico, estimulado por el medio ambiente exterior (enfoque reactivo), para los otros era un producto desencadenado por impulsos internos (enfoque reactivo en profundidad). El modelo metodolgico fsico fue ya considerado como inadecuado en la dcada del 50 por insignes fsicos como Heisenberg (1974) y Oppenheimer (1956), quienes aconsejaron a los psiclogos no modelar su ciencia sobre una Fsica ya superada e incapaz de ayudar a entender los fenmenos psquicos, en los cuales la mente humana entra como objeto y como sujeto del proceso cientfico, y le sealaron la conveniencia de abogar por un pluralismo en metodologa que incluyera mtodos naturalistas y descriptivos. Estimulada e insatisfecha ante esta serie de incongruencias, ha nacido y se ha desarrollado una "Tercera Fuerza" en Psicologa, la Psicologa Humanista, que presenta diferentes facetas: de protesta, de desafo, de complemento, de extensin o de alternativa de las otras dos corrientes, la Psicologa Conductista y el Psicoanlisis. La Psicologa Humanista acepta los modelos y analogas de las otras dos corrientes como guas legtimas para ciertas reas de investigacin, pero no los considera como una descripcin adecuada de los seres humanos y menos soporta que sean elevados a la categora de dogmas, como frecuentemente lo han sido.

El movimiento humanista, ms que una Escuela, es una nueva orientacin hacia la Psicologa, un modo de pensar sobre el hombre y toda la empresa cientfica que modifica la imagen que tenemos de los seres humanos y libera a la Psicologa de varias restricciones artificiales que le impusieron teoras que ahora aparecen como superadas. No se puede decir que los proponentes principales de esta orientacin Abraham Maslow, Carl Rogers, Gordon Allport, Charlotte Bhler, Rollo May, Viktor Frankl, Wilhelm Dilthey, Edward Spranger, William Stern, Kurt Lewin, Kurt Goldstein, Gardner Murphy, Erich Fromm, Fritz Perls, Eric Berne, al igual que un gran nmero de otros psiclogos actuales tengan una ideologa bsica comn, pero tanto ellos como los dems psiclogos humanistas simpatizan o comparten muchas posiciones sostenidas por la Psicologa de la Gestalt, la Psicologa Adleriana, la Junguiana, la NeoFreudiana, la Psicologa del Yo, la Fenomenolgica, la Existencial, la "Selftheory", la Transaccional y la Proactiva. Siguiendo e integrando las ideas de la Asociacin de Psicologa Humanista, podemos sealar cuatro caractersticas como las ms tpicas en los autores ms representativos de esta orientacin psicolgica: 1. Una atencin centrada en la experiencia humana consciente como fenmeno primario ineludible al estudiar al ser humano. Las explicaciones tericas y la conducta externa son consideradas como posteriores y secundarias ante la experiencia misma y ante la significacin de sta para la persona. 2. Un nfasis en cualidades tan profundamente humanas como la eleccin, la creatividad, la valoracin y la auto-realizacin, en cuanto opuestas a un pensar sobre los seres humanos en trminos mecanicistas y reduccionistas. 3. Fidelidad al "significado y valor" cuando se eligen los problemas de estudio e investigacin, y oposicin al nfasis que se pone en la objetividad metodolgica a expensas de la significacin. 4. Especial aprecio por la dignidad y valor del ser humano e inters en el desarrollo del potencial inherente a cada persona.

Charlotte Bhler comparte la prioridad de estas caractersticas, pero suele hacer nfasis especial en "el estudio y comprensin de la persona como un todo" actitud holista y en la relacin que la Psicologa Humanista tiene con el Existencialismo, como base filosfica subyacente, y particularmente en la experiencia de la intencionalidad como "parte ms ntima de la persona y de su motivacin". La intencionalidad, que tanta relevancia ha tenido desde Franz Brentano para ac, es efectivamente una nota distintiva de la orientacin humanista. Sin el conocimiento de los valores, metas y propsitos que animan la conducta humana, sta permanecera siendo siempre un misterio. Frecuentemente nos revela menos el conocer lo que una persona hace que el porqu lo hace. 3. Metodologa Cientfico-Humanista En cuanto a la metodologa cientfica, la Psicologa Humanista insiste, adems, en que el estudio debe estar ms centrado en los problemas y menos concentrado en los medios y mtodos. Poca utilidad tendra el uso de un mtodo muy "objetivo" si el problema estudiado carece de importancia en la vida humana. Los medios no deben prevalecer sobre los fines, sino estar supeditados a stos. En segundo lugar, los problemas humanos no pueden ser tratados adecuadamente manejando simples abstracciones, palabras y conceptos, como suelen hacer los intelectuales con mucha frecuencia. Es necesario llegar a la experiencia real originaria, que es el proceso humano bsico del cual depende toda operacin de la ciencia. En tercer lugar, el ser humano es una unidad irreductible; cada una de sus "partes" est relacionada con todas las dems. La coordinacin e interaccin mutua de los procesos no permite aislarlos sin que pierdan su naturaleza, su relevancia y su significado. Hacindolo, tenemos sencillamente otra cosa. Por esto, es necesario aprender la gran leccin de la Psicologa de la Gestalt, la

cual nos muestra que "el todo contiene propiedades que no se encuentran en la suma de las partes". De aqu, la necesidad de una metodologa holista, que sea a la vez cientfica y profundamente respetuosa de la naturaleza humana. En esta lnea de prioridades, los mtodos de investigacin debern ser fieles a la naturaleza del objeto estudiado, por profunda y compleja que sea. La metodologa deber crearse, si es necesario, adaptarse y estar en funcin de su objeto y jams podr sacrificarse la naturaleza del objeto a una metodologa prestada y ms fcil de aplicar, hecho del cual la Historia de la Psicologa nos ofrece abundantes ejemplos. Finalmente, sealamos que muchos psiclogos humanistas se consideran a s mismos como opuestos al Conductismo y al Psicoanlisis, considerando esta caracterstica casi como una autodefinicin. Abraham Maslow, padre de la Psicologa Humanista, tiene a este respecto un pensamiento muy diferente. l consideraba la orientacin humanista como "una estructura supraordenada ms amplia" que puede dar cabida al Conductismo, al Psicoanlisis y a otras posiciones en Psicologa. Maslow se opona a las dicotomas (pro-freudiano o anti-freudiano, pro-conductista o anti-conductista, etc.). l deca de s mismo: "yo soy freudiano y soy conductista y soy humanista..." Lgicamente, esta posicin es un sealamiento y un programa de accin para las futuras investigaciones psicolgicas: su trabajo debe orientarse hacia el estudio de la complementariedad de los diversos enfoques. La Psicologa Humanista desea abarcarlos e integrarlos todos en una visin del ser humano ms amplia, para lo cual adopta un paradigma epistemolgico sistmico. Diferentes representantes de las ciencias que se relacionan con el comportamiento humano (psicologa, pedagoga, antropologa, sociologa, historia, economa, ciencia poltica, etc.) claman por una nueva metodologa para el estudio de sus fenmenos. En efecto, el concepto tradicional de ciencia y su mtodo, parece constreir y aprisionar nuestro pensamiento cuando trata de comprender la conducta humana. Se necesitara, por lo tanto, un sistema lgico, una metodologa gil y flexible capaz de adaptarse y captar la estructura de las vivencias profundas

que se dan en el ser humano y que dan razn de ser de su comportamiento externo. En muchos aspectos, el elemento diacrtico que se da entre la Psicologa Humanista y las otras orientaciones psicolgicas es de orden metodolgico. La orientacin humanista se ubica en el problema que se debe estudiar y en el pleno respeto a su naturaleza (el ser humano como persona); las otras orientaciones han estado ms centradas en sus tcnicas metodolgicas, las cuales han sido consideradas como la nica va para lograr algo confiable. La idolatra del mtodo proviene de los grandes resultados que su uso ha proporcionado en el campo de las ciencias naturales; pero estos beneficios no se pueden atribuir al mtodo en s, sino a su alto nivel de adecuacin al objeto de estudio de las ciencias naturales, que es, ms bien, pasivo y esttico. Por otra parte, la adecuacin anterior sera, en cambio, nfima en relacin con el objeto de estudio de la psicologa (vida psquica ntima y su correspondiente manifestacin externa) y, en general, con el objeto que estudian todas las ciencias humanas. La historia muestra que lo que ayer nos asustaba por considerarlo revolucionario, hoy se considera slo una buena intuicin, maana llega ser una doctrina anticuada y poco despus ser juzgada como represiva y hasta pura supersticin. Segn la primera edicin de la Enciclopedia Britnica, el flogisto era "un hecho demostrado", segn la ltima edicin, "el flogisto no existe"; al astrnomo Hubble le dieron el Premio Nobel por ciertos hallazgos sobre el comportamiento de las galaxias, pero aos despus se lo dieron a otro astrnomo por demostrar prcticamente lo contrario. sa la vida de nuestra ciencia, y es natural y lgico que as sea. Por esto, no deja de ser lamentable la conducta de muchos investigadores cuyo ciclo de vida intelectual, tanto en la ciencia como en metaciencia, se asemeja, ms bien, como ironiza Maslow al comportamiento de los corales marinos: mientras son jvenes nadan libremente en el ocano, pero ms adelante se vuelven sedentarios y se calcifican; as viven seguros en su nicho. La tradicin

cientfica ofrece tambin un nicho tranquilo y pacfico a los investigadores que han aceptado sumisamente los cnones metodolgcos consagrados por ella. 4. Un nuevo paradigma para la comprensin del hombre El progreso de la ciencia, y en general, del conocimiento, implica bastante ms que una gradual acumulacin de datos, hechos y tcnicas cientficas. Quiz, la psicologa, en su orientacin positivista y experimentalista, haya pecado gravemente en este sentido. La riqueza de hechos no es necesariamente una riqueza de pensamiento. Necesitamos encontrar el mtodo para organizar y estructurar ese material en poderosas sntesis tericas y no quedarnos perdidos en una inmensa masa de datos inconexos y dispersos. Aunque es cierto como afirma Kuhn (1978) que en cada poca una comunidad cientfica adopta un paradigma determinado, es decir, un cuerpo de creencias, presupuestos, reglas y procedimientos que definen cmo hay que practicar la ciencia, no es menos cierto que un paradigma se impone a otro en la medida en que ofrece una respuesta a la crisis reinante y demuestra mayor capacidad de resolver los problemas importantes que vive esa comunidad. En el caso de la psicologa, el paradigma con que ha laborado hasta ahora, ha alcanzado los lmites de su utilidad en muchas reas y se impone la necesidad de hallar otro. No obstante, estamos en un perodo de transicin en el que las insuficiencias del paradigma usado son patentes, pero no es clara la articulacin del nuevo paradigma que deber sustituirlo. Sin embargo, por nuestra parte, hemos realizado un gran esfuerzo para colaborar en dicha empresa, por medio de nuestra obra El Paradigma Emergente: hacia una nueva teora de la racionalidad cientfica, 1 edic. Gedisa, Barcelona, 1993; 2 edic. Trillas, Mxico, 1997. La lucha entre paradigmas es siempre muy aguerrida. En general, siempre se acusa al nuevo paradigma, que busca estatus y aceptacin, de no ser "cientfico", lo cual equivale a acusarlo simplemente de no aceptar los criterios y reglas de "cientificidad" establecidos, es decir, de no ser como el anterior. Es

lgico que si es otro paradigma, tiene que ser y presentarse en forma diferente. Por otro lado, ningn paradigma puede defenderse a s mismo con base en los criterios sobre los que se funda, ya que se apoyara en una argumentacin circular. Por ello, el debate debe centrarse en la ponderacin de los criterios. Con la aparicin del psicoanlisis surgieron ejemplos muy claros de esto; se le acusaba de no ser "cientfico", a lo cual respondan algunos psicoanalistas diciendo que "la ciencia no era psicodinmica". Se dieron con igual frecuencia muchos casos en el campo de las ciencias socioeconmicas en los pases socialistas, donde se acusaba a los tericos disidentes de ser "anticientficos" en esa rea, porque iban contra la visin social y econmica aceptada y sostenida por los lderes de la comunidad. Ante todo, hay una realidad que consideramos concreta y evidente: que todo ser humano est ubicado en un tiempo y un espacio determinados y que es el resultado de una historia personal, familiar, social y cultural nica e irrepetible. Este hecho hace que el individuo vea las cosas desde un punto de vista que no coincide totalmente con el de ningn otro ser humano. En la conciencia de esta realidad est claramente implcito cierto perspectivismo, es decir, que cada uno de nosotros tiene un punto de vista del universo, que la realidad se compone de innumerables puntos le vista, y cada individuo y cada poca escoge solamente aquel o aquellos que se acomodan ms a su capacidad receptiva, y que es absurdo pretender la posesin gnoseolgica absoluta de la realidad: nadie posee un "ojo de Minerva" o est dotado del "ojo de Dios". As pues, es fcil detectar que hay cierto intento de obligar a la naturaleza a que encaje dentro de unos lmites preestablecidos y relativamente inflexibles, y a los fenmenos que no encajan en ellos frecuentemente ni siquiera se les considera. Mario Bunge, en su obra La investigacin cientfica (1975), dice que la psicologa y la sociologa, a pesar de su enorme acervo de datos empricos y generalizaciones de bajo nivel, siguen considerndose an en un estadio subdesarrollado porque no abundan en teoras lo suficientemente amplias y

profundas como para dar razn del material emprico disponible. Pero en se como en otros departamentos de la investigacin, la teorizacin se considera frecuentemente como un lujo, y no se admite como ocupacin decente ms que la recoleccin de datos, o sea, la descripcin. Y esto hasta el punto de que est de moda en esas ciencias oponer la teora (como especulacin) a la investigacin (entendida como acarreo de datos). Esta actitud paleocientfica, sostenida por un tipo primitivo de filosofa empirista, es en gran parte la causa del atraso de las ciencias humanas. En realidad, ese punto de vista ignora que los datos no tienen sentido ni pueden ser relevantes ms que en un contexto teortico, y que la acumulacin al azar de datos, e incluso las generalizaciones que no son ms que condensaciones de datos, son en gran parte pura prdida de tiempo si no van acompaadas por una elaboracin teortica capaz de manipular esos resultados brutos y de orientar la investigacin (pp. 413416; cursivas nuestras). Examinando diferentes tipos de investigaciones se puede constatar, lamentablemente con cierta frecuencia, que medir y contar son, algunas veces, sustitutos del pensamiento, y que quien se centra precipitadamente en la acumulacin de datos no tiene tiempo o preparacin para ser crtico. Por esta razn, sola decir Einstein que la ciencia consista en crear teoras: "Ideamos una teora tras otra deca, y lo hacemos porque gozamos comprendiendo..., reduciendo los fenmenos, por un proceso lgico, a algo ya conocido o (en apariencia) evidente" (1950). Es natural que cuanto ms alto queramos que suba el edificio de la ciencia, ms profundos y slidos debern ser los cimientos en que se apoya. 5. Caractersticas del paradigma cientfico-humanista Los principales representantes de la Psicologa Humanista estn de acuerdo en que los puntos ms significativos que debieran distinguir o sobre los cuales se debiera construir un paradigma cientfico y humanista para la Psicologa pudieran ser los siguientes:

1. Reconocer, ante todo, la prioridad de la experiencia inmediata. Esta experiencia tiene prioridad por su original inmediatez, porque la vivimos y experimentamos antes de cualquier conceptualizacin y aparicin de significados, porque es el modo fundamental en que se nos ofrece el mundo y porque es el fenmeno bsico para toda clase de actividades, incluyendo la misma ciencia. 2. Comprensin de la naturaleza de la conciencia y de la conducta. El considerar la conciencia y experiencia interna como fenmenos irrelevantes o secundarios ms que soluciones son evasiones. Husserl enfatiza la importancia de la conciencia por su principal caracterstica: la intencionalidad; es decir, "toda conciencia es conciencia de algo", est dirigida hacia algo, hacia un objeto, el objeto intencional, que es el que le da su sentido, su significado. 3. Adopcin de un enfoque inicialmente descriptivo. De esta forma, permitiremos al fenmeno que hable por s mismo y en su apariencia podr revelar algo que no est plenamente patente o incluso algo que se mantiene escondido a la observacin normal. En este sentido se dice que los fenmenos tienen "significado", "sentido" o "direccin", porque provienen de algo y se refieren a algo que est ms all de lo que "es dado". Este enfoque es tambin la mejor va para distinguir y diferenciar lo que ofrece el fenmeno de por s y lo que le aade el ser humano, pues toda persona es a la vez un "receptor" y un "dador" de significados. El significado del fenmeno es el resultado de un proceso, la resultante de una interaccin, un dilogo o una dialctica entre el sujeto y el mundo. 4. Mxima relevancia a los presupuestos. La razn principal de poner gran atencin en los presupuestos es el hecho de que la Psicologa no se apoya en s misma. La Filosofa fenomenolgica se preocupa mucho de describir lo que "aparece" precisa y exactamente como aparece. Para esto utiliza la tcnica de la reduccin epoch y trata de poner entre parntesis todo

conocimiento previo relacionado con el objeto y, sobre todo, los presupuestos y los prejuicios. Pero ste es un ideal imposible de alcanzar en forma completa. Por esto, si no se puede trabajar sin presupuestos, lo mejor ser clarificar bien los que se tienen; es decir, ser plenamente conscientes de la perspectiva u ptica con que se mira, del enfoque que se adopta y de la intencin con que se trabaja. 5. El objeto de estudio necesita tambin una clarificacin de acuerdo a las siguientes puntualizaciones: es necesario entender lo presente para descubrir el contexto. Se pone el nfasis en el descubrimiento y comprensin de lo que est presente, de lo que es actual y real en el momento, para que despus, por medio de la descripcin, se llegue a descubrir la estructura de la situacin como un todo, en sus relaciones, contexto y significado. 6. La inevitable presencia del cientfico en la ciencia. Esta presencia ha sido tenida en cuenta muy poco. Se ha credo que puede haber una presencia "neutra". Esto no es siquiera cierto en la Fsica (Oppenheimer, 1956). Los mtodos "objetivos" no eliminan la presencia del investigador, sino que simplemente lo hacen presente de otra forma. Se parte del presupuesto que el enfoque objetivo es mejor que cualquier otro; pero, podemos preguntarnos: para qu fin o con qu intencin? La situacin del laboratorio es una situacin artificial. Efectivamente, el investigador es el que la crea: selecciona el equipo, define las variables, elige los estmulos, determina el nmero de sujetos y los procesos para analizar los datos, etc. De esta forma, la situacin de laboratorio es un artefacto humano. Si los pre-juicios y la influencia del investigador sobre las cosas no se pueden eliminar del conjunto de variables, lo ms lgico ser que, como en el caso de los presupuestos, sean incluidos y tenidos en cuenta, como hace el fsico que tiene en cuenta la temperatura previa del termmetro que usa y su influencia en la temperatura del lquido que mide. Y la razn

es simplemente el hecho de que son parte de los datos que forman la situacin. 6. Conclusiones El enfoque cientfico-humanista se puede caracterizar como: centrado en el significado, la descripcin, las diferencias cualitativas, el proceso de clarificacin y diferenciacin progresiva, la investigacin de las relaciones intencionales, el trato de los fenmenos humanos con un sentido humano y con un estilo humano, la articulacin de los fenmenos de la experiencia y la conducta en el contexto de una concepcin ms amplia de la naturaleza, dando prioridad a la vida real y a la relacin hombre-mundo y teniendo en cuenta la presencia e implicacin del cientfico. Considerando las ltimas caractersticas de este paradigma, es lgico concluir que la determinacin de las variables que entran en juego en una situacin concreta no podr ser realizada completamente antes, sino, ms bien, durante o despus de la investigacin. Esto seala, igualmente, que aunque la Psicologa cientfico-humanista no es empiricista o positivista, s es emprica (basada en la experiencia) y positiva (afirma la realidad). Si tuviramos que sintetizar en breves expresiones las contribuciones que la Psicologa Humanista ha dado al pensamiento psicolgico actual, podramos sealar, entre otras, algunas de las principales que Wertz (1998, pp. 46-47) enfatiza: la introduccin de una tradicin histrica relevante, como la griega y la renacentista, en la psicologa moderna, y un fructfero dilogo con las humanidades; una slida y bien fundamentada crtica de las corrientes imperantes en psicologa (conductismo y psicoanlisis) que, debido a ello, han ido atemperando sus viejas posiciones radicales; la inclusin de los aportes del existencialismo y la fenomenologa; nuevas orientaciones y procedimientos psicoteraputicos; nuevos tpicos de investigacin: como el cambio, el crecimiento, la salud, la auto-percepcin, los valores, la creatividad, el amor, el sentido de la vida y de la misma muerte; principios tericos, como el

significado, la libertad, la intencionalidad, la auto-realizacin y otros; y todo ello dentro de una marco terico y epistmico ms comprehensivo y enraizado en una nueva y sofisticada filosofa y teora de la ciencia (paradigma sistmico), y respaldado por una rigurosa y original metodologa de la investigacin (mtodos cualitativos) ms fiel y sensible a las caractersticas peculiares que mejor distinguen a los seres humanos. Y, en una visin ms amplia y comprehensiva, pudiramos decir que el movimiento humanista ha ido logrando a nivel mundial una serie de "frutos" de amplsima repercusin, tanto a nivel de derechos humanos, del nio, de la mujer, como a nivel de acuerdos polticos, de desarme, de comercio y reduccin del colonialismo, entre otros.

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Abraham Harold Maslow (1908-1970)

Psiclogo estadounidense y mximo exponente de la psicologa humanstica, nacido en Nueva York, y formado en la Universidad de Wisconsin. La mayor parte de su carrera docente transcurri en la Universidad de Brandeis. Consider el conductismo ortodoxo y el psicoanlisis demasiado rgidos tericamente, y preocupado por la enfermedad mental, desarroll una teora de la motivacin que describe el proceso por el que el individuo pasa de las necesidades bsicas, como alimentarse y mantener relaciones sexuales, a las necesidades superiores. Este proceso lo denomin autorrealizacin y consiste en el desarrollo integral de las posibilidades personales. La autorrealizacin representa el nivel ms alto de una jerarqua de necesidades humanas, que Maslow propuso por primera vez en 1954. Con frecuencia la jerarqua de Maslow se discute dentro del contexto de la motivacin. Nos cuenta, que las personas estn sujetas a dos conjuntos bastantes diferentes de estados o fuerzas motivacionales: A) Aquellas que aseguran la supervivencia mediante la satisfaccin de necesidades bsicas, fsicas y psicolgicas (fisiolgicas, de seguridad, pertenencia, amor y estima). B) Aquellas que promueven la autorrealizacin de las personas, es decir, la realizacin del potencial completo de uno mismo, "volverse todo aquello que uno es capaz de volverse". Quin logra la autorrealizacin?

A pesar de que todos los seres humanos son, en teora, capaces de autorrealizarse, la mayora no lo logra, o solo hasta un grado limitado. Maslow estaba interesado, en particular, en las caractersticas de individuos que l consideraba que haban logrado su potencial como personas: su lista inclua a Einstein, Abraham Lincoln, Spinoza y Thomas Jefferson. La autorrealizacin es cuestin de grados, "no hay seres humanos perfectos".

Una manera de medir la autorrealizacin es mediante el estudio de las experiencias cumbres de las personas, los momentos de xtasis, de felicidad, cuando las personas se sienten ms "reales" y vivas. Maslow entrevist a diversos individuos, muchos de los cuales tenan xito en los campos que haban elegido.

Caractersticas de los autorrealizadores

- Perciben la realidad de manera eficiente y pueden tolerar la incertidumbre.

- Se aceptan a s mismos y a los dems por lo que son.

- Espontneos en pensamiento y accin.

- Centrados en los problemas y no en s mismos.

- Sentido del humor poco comn.

- Capaces de ver objetivamente la vida.

- Altamente creativos.

- Preocupados por el bienestar de la humanidad.

- Necesidad de privacidad.

- Actitudes democrticas y fuertes normas morales/ticas.

Comportamientos que conducen a la autorrealizacin

- Experimentar la vida como un nio, con completa absorcin y concentracin. - Intentar nuevas cosas en lugar de apegarse a caminos seguros.

- Escuchar los propios sentimientos al evaluar las experiencias en lugar de a la voz de la tradicin, o de la autoridad, o de la mayora.

Evitar

los

fingimientos

ser

honestos.

- Estar preparado para no ser popular si los propios puntos de vista no coinciden con aquellos de la mayora.

Adquirir

responsabilidad

trabajar

duro.

La psicoterapia humanstica, normalmente empleada como terapia de grupo, se aplica para ayudar al individuo a progresar a travs de las etapas que van de las necesidades bsicas elementales a las superiores (lo que explica la pirmide de necesidades). Sus principales obras son "Motivacin y personalidad" (1954) y "Hacia una psicologa del ser" (1962).