Sunteți pe pagina 1din 407

James Fenimore Cooper

Ultimul Mohican

Capitolul 1
Te-ascult i inima mi-e pregtit; Alt ru dect lumesc nu-mi poi aduce; Ia spune, mi-am pierdut regatul? Grij-i Purtam; atuncea m-ai scpat de-o grij.1

O trstur specific a btliilor care s-au dat odinioar n coloniile Americii de Nord era aceea c, mai nainte de a apuca s se ncaiere, adversarii trebuiau s se lupte nti cu ostenelile i primejdiile marilor pustieti. Un hotar de pduri ce preau de neptruns desprea posesiunile provinciilor dumane ale Franei i Angliei. ndrzneul colonist i europeanul ncercat care luptau cot la cot - pierdeau de multe ori luni de zile ca s in piept puhoaielor ori s-i croiasc drum prin cheile munilor, pn s aib prilejul de a-i dovedi vitejia n adevratele btlii. Lundu-se la ntrecere cu rzboinicii btinai n privina puterii de a rezista la privaiuni, se artau hotri s rzbeasc cu orice pre i, pe bun dreptate, se putea crede c peste puin vreme n-avea s mai rmn nici n inima codrilor vreun cotlon mai ferit sau vreo tainic poieni, care s poat sluji de refugiu dinaintea nvalei acelora care acum i vrsau sngele, fie din rzbunare, fie pentru politica rigid i egoist a ndeprtailor monarhi ai Europei. Poate nici o regiune dintre aceste ntinse frontiere n-a oferit
1

Citat din Shakespeare (Richard al l-lea, act. lI, se. 2) (n.t).

un tablou mai autentic al nverunrii i cruzimii slbaticelor rzboaie din acea vreme, ca teritoriul cuprins ntre izvoarele fluviului Hudson i lacurile din vecintate. nlesnirile pe care natura le druise aici marului combatanilor erau prea vdite ca s nu fie luate n seam de amndou taberele. Pnza prelung a Lacului Champlain se ntindea de la frontierele Canadei, ptrunznd adnc n hotarele provinciei vecine a New Yorkului, formnd o trectoare natural, pn la mijlocul distanei pe care francezii urmreau s-o aib n stpnire pentru a-i putea lovi mai bine inamicul. Lacul Champlain se termina n partea de sud, primind tributul unui alt lac, a crui ap era att de limpede, nct misionarii iezuii o rezervaser exclusiv pentru botezuri, iar din aceast pricin i se spunea Lacul Sfintei Cuminecturi". Englezii mai puin credincioi - au socotit c fac destul onoare acestei ape nentinate dndu-i numele monarhului care domnea atunci la ei, al doilea prin din Cas de Hanovra. Cele dou naiuni czuser astfel de acord s le rpeasc st- pnitorilor slbatici ai pdurilor de pe aceste rmuri dreptul de a-i perpetua numele strvechi: Lacul Horican.2 nconjurat de muni i scldnd cu apele lui o puzderie de insule, Lacul Sfnt" se ntindea i ctre sud, pe o lungime de dousprezece leghe. De pe podiul ce inea piept apelor, ncepea un portage3 de aproape dousprezece mile, care ducea pn pe malurile Hudsonului, la un loc unde - n afar de obinuitele cataracte - rul devenea navigabil pn la estuar. n timp ce, cu spiritul lor neobosit i cuteztor, francezii nu pregetau s-i taie drum i prin trectorile ndeprtate i aproape de netrecut ale Munilor Allegani, ca s-i pun n aplicare planurile lor de agresiune i invazie, firete, ei nu uitau defel avantajele naturale pe care le oferea inutul mai sus
Triburile indiene i au fiecare graiul sau dialectul su i dau de obicei nume diferite aceluiai loc geografic, dei aproape toi termenii lor au un caracter descriptiv. Bunoar, traducerea literal a numelui acestei frumoase ntinderi de ap - adoptat de tribul ce locuiete pe rmurile ei este Coad lacului". i ntr-adevr, lacul George", cum se numete acum n mod legal, formeaz, cnd l priveti pe hart, un fel de coad a lacului Champlain (n.a.). 3 Rut terestr de transbordare ntre dou ape navigabile (n.t).
2

descris, care a devenit apoi scena nsngerat a celor mai multe btlii din rzboaiele pentru stpnirea coloniilor americane. n diferite puncte, care dominau locurile pe unde trecerea era mai uoar, s-au construit forturi, ce au fost cucerite i recucerite, distruse i reconstruite, dup capriciile victoriei. Fermierul se ferea de aceste meleaguri primejdioase, retrgdu-se n vatra aezrilor mai vechi i adpostite. i otiri mai numeroase dect acelea care n patria britanic hotrser de multe ori soarta coroanei se nfundau n aceti codri, de unde soldaii cnd se mai ntorceau n plcuri rzlee-ieeau att de istovii i descurajai de nfrngeri, nct semnau cu nite stafii sculate din morminte. Dei ndeletnicirile panice erau necunoscute n aceast regiune nenorocit, pdurile erau nsufleite de prezena omului. Vile i poienele rsunau de sunetele semee ale unei muzici rzboinice, iar ecourile munilor repetau strigtele de bucurie ale unui tineret viteaz i nesbuit, mndru de fora i voioia lui, care mrluia falnic, pentru a pogor, prea curnd, n lunga noapte a uitrii. Pe aceast aren de sngeroase lupte s-au petrecut ntmplrile ce vom ncerca s le povestim. Era n cel de al treilea an al ultimului rzboi dintre Frana i Marea Britanie, rzboiul dus pentru stpnirea unor pmnturi care au fost sortite s nu aparin niciuneia dintre ele. Incapacitatea conductorilor militari i o nenorocit lips de energie a minitrilor au fcut ca Marea Britanie s decad din situaia strlucit la care ajunsese datorit spiritului ntreprinztor i talentului vechilor ei oteni i oameni de stat. Nemaifiind temut de dumani, cei care o slujeau pierdeau repede acea ncredere izbvitoare din care se adap demnitatea. Prea mici pentru a fi contribuit la pricinuirea strii acesteia de lucruri, colonitii i suportau consecinele, rbdnd umiline dup umiline. De curnd, vzuser sosind o armat de elit din ara pe care o venerau ca pe patria-mam i o socoteau invincibil - o armat condus de un comandant care, pentru rarele-i nsuiri, fusese ales dintr-o mulime de militari experimentai; o vzuser apoi pus pe fug, n mod ruinos, de

o mn de francezi i indieni, i scpnd de la o distrugere total numai datorit calmului i curajului unui tnr locuitor din Virginia4, a crui faim, datorit fericitei nruriri ce-o exercit virtutea, avea s creasc dup civa ani, ajungnd pn n rile cele mai ndeprtate ale cretintii. Acest dezastru neateptat lsase descoperit o vast regiune de la frontier i frica de felurite primejdii nchipuite devenise mai mare dect efectul nenorocirilor reale. Colonitilor ngrozii li se prea mereu c aud urletele slbaticilor la fiecare suflare a vntului, care rzbtea uiernd din imensele pduri ale Vestului. Firea nspimnttoare a acestor dumani nemiloi ddea proporii nebnuite grozviilor rzboiului. n amintirea lor erau nc vii nenumrate masacre comise de curnd i oamenii ascultau cu ngrijorare amnuntele nfiortoare ale povetilor despre nite nfricotoare omoruri, fptuite n puterea nopii de locuitorii barbari ai acestor codri neptruni. n timp ce cltorii entuziati erau dispui s ridice-n slvi foloasele, de-altfel pline de riscuri, ale inutului acestuia
4

Acest tnr locuitor din Virginia era chiar Washington, pe atunci c olonel al unui regiment de trupe provinciale. Generalul de care se p omenete aici este nefericitul Bradock, care a fost omort dup ce i-a pierdut - din pricina ngmfrii lui - jumtate din armat. Renu mele militar al lui. Washington dateaz din acea epoc: el a condus cu pricepere retragerea i a salvat restul trupelor. Acest eveniment s-a petrecut n 1755. Washington s-a nscut n 1732, deci el n-avea pe atunci dect 23 de ani. Potrivit unei tradiii populare, o cpeteni e indian prezisese c tnrul virginian nu va fi niciodat ucis n lu pt; dei indienii erau vestii pentru ndemnarea lor, au tras zadar nic asupra lui, de mai multe ori: Washington a fost singurul ofier clare care nu a fos rnit sau ucis n acea lupt. Degeaba Washing ton a atras atenia generalului european asupra situaiei periculoas e n care se vrse inutil. El a scpat restul armatei engleze n acea mprejurare numai prin hotrrea i curajul lui. Faima dobndit de Washington n aceast btlie a fost principalul motiv al alegerii sal e, mai trziu, la comanda armatelor mericane. O mprejurare dem n de semnalat este faptul c, pe cnd n America faima sa se rs pndise pretutindeni, numele lui nu a fost pomenit n niciunul din zi arele europene care au relatat aceast btlie. Patria-mam, conse cvent cu sistemul ei de opresiune, tinuia astfel chiar gloria colon itilor ei americani (n.a.).

slbatic, teama cuprinsese chiar i marile orae, unde muli tremurau de spaim, iar mamele ngrijorate i strngeau la piept pruncii adormii. ntr-un cuvnt, spaima care denatureaz totul pornise s se ntind vertiginos, n pofida raiunii i curajului. Pn i cei mai ndrznei ncepuser s cread c rezultatul luptei este nesigur i, pe zi ce trecea, sporea numrul acelor ticloi care socoteau c toate posesiunile din America ale coroanei engleze vor fi cucerite de inamicii ei cretini sau vor fi pustiite de aliaii slbatici ai acestor inamici. Cnd se afl deci, la fortul care apra captul portage-ului situat ntre Hudson i lacuri, c generalul francez Montcalm a fost vzut suind de-a lungul Lacului Champlain cu o armat cata-i frunza i iarb, nimeni nu mai puse la ndoial aceste afirmaii; ele au nceput s fie ascultate mai mult cu frica josnic a laului dect cu bucuria calm pe care o ncearc lupttorul, auzind c dumanul se afl n btaia putii lui. Aceast veste fusese adus, spre sfritul unei zile de var, de un curier indian, cu un mesaj din partea lui Munro, comandantul fortului de pe malul Lacului Sfnt, care cerea s i se trimit urgent ntriri. Deprtarea dintre cele dou forturi era - dup cum s-a spus - mai mic de cinci leghe. Drumul - sau mai bine zis poteca dintre ele - fusese lrgit, ca s poat trece carele, astfel c distana, pe care acest fiu al pdurii o parcursese n dou ore, putea s fie strbtut cu uurin de un detaament de soldai - cu muniii i bagaje - de la rsritul pn la asfinitul soarelui, ntr-o singur zi. Credincioii slujitori ai coroanei engleze denumiser unul dintre aceste forturi din pdure William-Henry, iar pe cellalt Edward, dup numele celor doi prini ai familiei domnitoare. Btrnul osta scoian de care am pomenit 5avea misiunea aprrii primului fort, cu un regiment de trupe regulate i civa provinciali, mult prea puine pentru a face fa formidabilei armate pe care Montcalm o conducea spre fortificaiile sale; ns cel de-al doilea fort era comandat de generalul Webb care avea n subordine armatele regelui din provinciile Nordului - cu o garnizoan de peste cinci mii de oameni.
5

Munro (n.t).

Reunind diferitele detaamente aflate la dispoziia lui, acest ofier putea concentra o for cam de dou ori mai mare de ostai ncercai, pe care trebuia s-i opun nenfricatului francez ce se aventurase destul de departe de grosul armatei, cu o for foarte puin superioar numericete. Totui, stpnii de sentimentul slbiciunii poziiei lor, ofierii i soldaii preau mai bucuroi s atepte la adpostul meterezelor sosirea puternicei armate a inamicului, dect s-i ias nainte i s-ncerce a-i stvili naintarea, urmnd exemplul dat chiar de francezi, la fortul Duquesne - cnd loviser cu succes avangrzile engleze n plin naintare. Dup ce i-au revenit puin din zpceala pricinuit de aceast veste, n traneele ce se ntindeau de-a lungul malurilor Hudsonului i care formau un lan de aprare exterioar a frontului se rspndi zvonul c un detaament alctuit din o mie cinci sute de soldai trebuie s porneasc n mar, la revrsatul zorilor, spre William-Henry - fort situat n extremitatea nordic a portage-ului. Zvonul deveni curnd certitudine cnd sosi un ordin de la cartierul general, prin care se punea n vedere companiilor respective s se pregteasc imediat de plecare. Nu mai rmase niciun fel de ndoial asupra inteniilor lui Webb i, timp de o or sau dou, nu se vzur dect chipuri ngrijorate i soldai alergnd grbii n toate prile. Recruii se foiau dintr-un loc ntr-altul i ntrziau pregtirile de plecare printr-un exces de zel n care se amesteca ardoarea unora i nemulumirea altora. Ctanele mai vechi se pregteau de drum cu un calm care dispreuia orice semn de pripeal; dei nfiarea lor era senin, privirile uneori nelinitite dovedeau c nu erau prea ncntai de acest nfricoat rzboi al pdurilor, cu care nu se deprinseser nc. Treptat, soarele asfini printre valurile iluminate ale munilor dinspre apusul ndeprtat i, cnd ntunericul acoperi cu vlul su aceast aezare retras, zgomotul pregtirilor de plecare se potoli ncetul cu ncetul. n sfrit, ultima lumin se stinse n caban de brne a unui ofier; arborii aruncar umbre mai dese peste fortificaii i peste fluviu, iar deasupra

bivuacului se aternu o linite la fel de profund ca i aceea ce domnea n imensa pdure ce-l mpresura. Dis-de-diminea, cnd verdele ntunecat i conturul neregulat al ctorva pini din apropiere ncepu s se reliefeze pe azurul att de pur al orizontului, potrivit ordinelor primite n seara trecut, ostaii fur trezii de rpitul darabanelor, al cror ecou - n aerul jilav al dimineii - rsuna pn departe n pdure. ntr-o clip, ntreaga tabr ncepu s freamte. Fiecare soldat ieea degrab din brlogu-i s asiste la plecarea camarazilor si sau la ntmplrile care s-ar mai fi putut produce acum, n ultimul ceas. Curnd, detaamentul se alinie n coloan de mar. Soldaii n termen i cei n solda coroanei i luar locul, anoi, n flancul drept, iar colonitii, mai umili, se aezar n stnga, cu docilitatea unei ndelungate obinuine. Mai nti pornir cercetaii. Le urmar o gard puternic i apoi cruele cu bagaje. i mai nainte ca lumina cenuie a dimineii s se risipeasc n razele soarelui, coloana principal a lupttorilor prsi tabra cu un aer ct mai rzboinic, spre a potoli nelinitea recruilor, care aveau s primeasc botezul focului. Att timp ct camarazii lor, privindu-i cu admiraie, i mai putur zri, ostaii detaamentului mrluir n ordine i-i pstrar acest aer. n sfrit, sunetul surlelor din fanfar se ndeprt de tot i pdurea pru c nghite masa de oameni ce ptrunsese n tainia ei. Adierile vntului nu mai aduceau soldailor rmai n tabr zgomotul coloanei i ultimele rnduri dispruser de mult, cnd se observ c se fac iari pregtiri pentru o alt plecare, dinaintea unei cabane din brne zdravene i de o mrime puin obinuit, la intrarea creia strjuiau santinelele din garda personal a generalului englez. n acest loc ateptau, gata neuai i cu frie mndre, vreo ase ci, din care doi erau destinai probabil s fie nclecai de femei de. un rang deosebit -lucru nu prea des ntlnit pe meleagurile acestea slbatice. Un al treilea cal purta harnaamentul i armele unui ofier de statmajor. Frul i eile simple ale celorlali cai i bagajele cu care erau ncrcai artau c sunt destinai pentru servitori i

ordonane, gata la porunc. Ceva mai departe de acest spectacol neobinuit se formaser cteva grupuri de curioi i gu- r-casc, unii admirnd armsarul pursnge al ofierului, alii privind prostete la toate aceste pregtiri. Printre curioi era i unul care, prin atitudinea i purtarea lui, contrasta vdit cu ceilali spectatori, neavnd nimic dintr-un pierde-var de rnd. nfiarea i era destul de ciudat, mai mult neplcut; dei nu prea slut defel, era croit parc disproporionat. n picioare, statura-i o depea pe a celorlali: aezat, nu prea mai voinic dect alii. Aceeai disproporie marca ntreaga lui fptur. Avea un cap mare, umeri nguti, brae neasemuit de lungi, dar cu palme mici, chiar delicate; pulpele i picioarele i erau firave, ns de o lungime neobinuit, iar genunchii preau a fi enormi n comparaie cu tot corpul acestei stranii fpturi. mbrcmintea blat a acestui individ fcea cusururile sale i mai bttoare la ochi. Purta o hain sinilie cu pulpane largi, dar scurte, cu guler gros ca o glug, din care ieea un gt lung i subire. Avea pantaloni de saftian galben, strni pe pulp, nnodai deasupra genunchilor cu o fund alb pleotit. Nite ciorapi cenuii de bumbac i o pereche de pantofi din care numai unul avea pinten - i completau costumul n partea inferioar a corpului. Niciunul din defecte nu era ascuns, ba, dimpotriv, posesorul - fie din nerozie, fie din vanitate prea c-i d osteneala s-i arate toate frumuseile. Din buzunarul enorm al unei veste de mtase lbrate i rpciugoase, mpodobit cu un galon de argint, nnegrit, se vedea un instrument care - dat fiind atitudinea att de rzboinic a personajului - ar fi lsat s se cread c este cine tie ce arm periculoas i necunoscut. Dei minuscul, acest instrument aase curiozitatea multor europeni ce se aflau n tabr, cu toate c numeroi coloniti l mnuiau nu numai fr team, ci chiar dovedind o ndelung obinuin. O plrie uria, de forma celor purtate de preoi cu vreo treizeci de ani n urm, ddea oarecare demnitate unui chip ce prea mai curnd bine dispus dect inteligent i care, firete, avea nevoie de acest ajutor nefiresc pentru a da impresia c individul deine o nalt funcie.

n timp ce grupurile de soldai se ineau la o oarecare distan de locul unde se fceau noile pregtiri de cltorie, ma- nifestndu-i astfel respectul fa de reedina impenetrabil a cartierului general al lui Webb, personajul pe care l-am descris mai sus pi n mijlocul servitorilor de la cai, exprimn- du-i foarte degajat unele aprecieri critice n privina nobilelor animale. - Mi se pare, prietene - vorbi dnsul cu o voce ciudat de blnd, care contrasta izbitor cu ciudenia nfirii sale diforme - c acest cal nu-i nscut pe meleagurile noastre i c e dintr-un inut strin, poate din insulia aceea de peste ocean. Nu m laud, dar am vzut multe la viaa mea, am vzut cele dou porturi, acela de la gura Tamisei, care este capitala btrnei Englitere, i pe cel ce se numete Newhaven, Acolo am vzut cpitani de corbii mari i mici, ncrcnd n vasele lor o mulime de patrupede - ca n arc lui Noe - ca s le vnd n Jamaica; ns nicicnd n-am vzut un animal ca sta, att de asemntor cu calul de rzboi zugrvit n scripturi: Bate pmntul i se bucur de puterea lui cnd iese s-i nfrunte pe rzboinici. Necheaz la sunetul trmbielor i adulmec din deprtare btlia, rcnetele cpitanilor i strigtul de izbnd". Ai zice c rasa cailor din Israel s-a perpetuat pn-n zilele noastre. Nu-i aa, prietene? Neprimind niciun rspuns la acest discurs neobinuit, care fiind rostit cu o voce att de blajin, dei rsuntoare - ar fi meritat pe bun dreptate oarecare atenie, cel ce folosise limbajul Sfintelor Scripturi se uita la brbatul tcut cruia i se adresase ntmpltor i gsi un nou prilej s-i manifeste admiraia. i ainti privirile asupra staturii drepte i epene a curierului indian, care seara trecut adusese n tabr veti att de neplcute. Dei nfiarea acestuia era foarte calm, prnd c privete cu toat indiferena scena zgomotoas ce se desfura n preajma lui, se putea observa - sub aceast linite aparent a btinaului - un aer de amar mndrie i tristee, care ar fi atras atenia oricui l-ar fi privit altfel dect cu vdita uimire a omului nostru. Locuitorul pdurii purta la bru

tomahawk-ul 6i pumnalul specific tribului su, cu toate c nu arta chiar s fie un rzboinic. Dimpotriv, din ntreaga lui fptur se desprindea o nelmurit sfreal, o adnc istovire, din care prea c nu avusese nc rgazul s se refac. Culorile pe care slbaticii le folosesc pentru tatuaj, cnd se gtesc de lupt, se amestecaser i ddeau trsturilor lui ntunecate un aer de neglijen dispreuitoare, care l fcea i mai bizar; doar ochii i strluceau, ca nite stele sclipind nfocate i slbatice n mijlocul unor nori negri de furtun. Privirea-i ptrunztoare ns precaut - ntlni, o singur clip, pe aceea mirat a europeanului, ns i schimb ndat direcia, fie din iretenie, fie din dispre, i rmase pierdut n deprtare. E cu neputin de bnuit ce gnduri anume ar fi sugerat lunganului de european acest scurt i tcut schimb de priviri ntre dou fiine att de ciudate - firete, dac atenia acestuia n-ar fi fost imediat atras de altceva. Servitorii se micar mai repede i ndat rsun clinchetul unor voci plcute, ceea ce nsemna c doamnele pentru care se pregtiser caii veneau s porneasc nentrziat la drum. Admiratorul nobilului armsar se ddu civa pai napoi, ndreptndu-se spre o iap mrunic i costeliv, cu coada subire ca un harapnic, care, fr a se sinchisi de nimic, ptea pe de lturi, nepstoare, nite resturi de iarb ofilit. Sprijinit de ea, cu cotul rezemat de ptura ce-i inea loc de a, el continua s fie spectatorul startului cavalcadei, n timp ce mnzul iepei i termina linitit dejunul de diminea sub burta mai- c-i, indiferent la cele ce aveau loc de cealalt parte. Un tnr n uniforma trupelor regale conduse la cai dou doamne, carejudecnd dup costume se pregteau s nfrunte oboseala unei lungi cltorii prin pdure. Cea care prea mai tnrdei amndou erau nc n prima tineree ls s i se zreasc, sub adierea dimineii care i slt voalul
Un tomahawk este o mic secure. nainte de sosirea colonitilor e uropeni, tomahawk-urile erau fcute din piatr; astzi, albii le fabri c ei nii din fier i le vnd slbaticilor. Sunt dou feluri de tomah awk-uri: cu lulea i fr. Primul nu putea fi azvrlit, captul securii f ormnd corpul pipei, iar mnerul - eava; cel de-al doilea este folo sit i aruncat de slbatici cu mare ndemnare, ca dgerid-ul maur (n.a.).
6

verde prins de plria de castor, obrazul frumos, prul blai i ochii de un albastru nchis. Minunatele culori ale orizontului ce creteau spre rsrit, pe deasupra pinilor, nu erau nici mai strlucitoare i nici mai delicate dect bujorii obrajilor ei, i nici chiar frumoas zi ce ncepea la ceasul acela nu putea L mai fermectoare dect sursul cald ce-l acord tnrului ofier, cnd acesta o ajut s urce n a. Cealalt, ce prea s se bucure de aceeai atenie din partea cavalerului lor, i ferea chipul frumos de privirile soldailor, cu o grij care dovedea c era cu cel puin patru sau cinci ani mai n vrst. Totui se putea observa c, dei costumul de cltorie i sublinia graia desvrit, era mai mplinit la trup dect nsoitoarea ei. ndat ce urcar n ei, tnrul ofier slt cu uurin pe mndrul su buestra i toi trei l salutar pe Webb, care din politee rmase n ua cabanei sale pn cnd se deprtar. ntorcndu-i caii, o pornir n trap domol, urmai de servitori, i se ndreptar spre poarta dinspre miaznoapte a taberei. Ct timp parcurser aceast scurt distan nu schimbar niciun cuvnt, doar cea mai tnr dintre doamne scoase o uoar exclamaie atunci cnd curierul indian trecu pe neateptate pe lng ei, pentru a-i lua locul n fruntea cavalcadei, pe poteca lrgit. Aceast micare neprevzut a indianului nu smulse niciun strigt de spaim de pe buzele celeilalte, dar de surprindere vlul i alunec i ei, lsnd s i se vad faa care exprima n acelai timp mil, admiraie i groaz, ct timp ochii si negri urmrir micrile slbaticului. Prul acestei doamne era negru i strlucitor ca pana corbului. Faa nu-i era oache, ci mai curnd mbujorat de un snge prea fierbinte. Acest chip, cu trsturi desvrite i pline de demnitate, n-avea nimic vulgar sau lipsit de armonie. Ea surse, cernd parc ngduin pentru clipa de slbiciune prin care trecuse, i zmbi artndu-i dinii de o albea strlucitoare, i puse din nou voalul pe care i-l luase vntul, i nclin graios capul i continu drumul tcut, ca i cum s-ar fi gndit la cu totul altceva dect la cele ce se petreceau n jurul ei.

Capitolul 2
Sola sola, Wo ha, ho sola! SHAKESPEARE n timp ce una din distinsele doamne ale cror portrete leam schiat rmase pe gnduri, cealalt i reveni pe dat din team pricinuit de apariia indianului i, rznd de propria-i slbiciune, se adres pe un ton glume tnrului ofier ce se afla lng dnsa: Heyward, n pduri se vd adeseori aprnd asemenea nluci? Sau ai vrut s ne faci o surpriz amuzant? Dac-i aa, n-avem cuvinte s v mulumim; dar dac nu, Cora i cu mine vom avea nevoie de tot curajul strmoesc cu care ne ludam chiar nainte de a da ochii cu nfricotorul de Montcalm. Acest indian e un curier al armatei noastre i poate fi socotit c un erou al acestor meleaguri, rspunse tnrul ofier. El s-a oferit s ne conduc la lacuri pe o potec puin cunoscut, mai scurt dect drumul pe care am fi fost obligai s-l lum, urmnd marul domol al detaamentului. De altminteri, aa va fi i mult mai agreabil. Nu-mi prea place omul sta, rspunse tnra doamn, ncercnd s-i ascund teama. Desigur c dumneata l cunoti bine, altfel n-ai avea atta ncredere n el!? Vrei s spui poate, Alice, c altfel nu v-a fi ncredinat lui?, se nsuflei Heyward. Da, l cunosc: altfel nu i-a fi

acordat deplin ncredere, mai ales n aceste momente. Se zice c ar fi canadian, totui a trit printre prietenii notri mohawki care, dup cum tii, formeaz una din cele ase naiuni". 7A ajuns printre noi dup cte am auzit n urma unei ntmplri ciudate n care a fost amestecat i tatl du- mitale, care se pare c s-a purtat cam aspru cu el n acea mprejurare. Dar am uitat povestea asta veche; important este c acum ne este prieten. Dac a fost dumanul tatlui meu mi place i mai puin!, strig Alice, nspimntat de-a binelea. Vrei s-i adresezi cteva vorbe, maior Heyward, ca s-i pot auzi glasul? Poate-i o prostie, dar eu de multe ori i cunosc pe oameni dup glasul lor. Ne pierdem vremea, replic tnrul maior. Nu va rspunde probabil dect prin vreo exclamaie. Dei e posibil s neleag, se preface c nu nelege engleza, cum fac cei mai muli slbatici, i ar vorbi cu att mai puin acum, cnd rzboiul cere s fie ct mai demn. Dar, iat c s-a oprit; poteca noastr trebuie s fie prin apropiere. Maiorul Heyward nu se nelase. Cnd ajunser la locul unde se oprise indianul, acesta le art cu mna o potec ce se pierdea n pdurea deas, att de strmt, nct nu puteau trece dect unul cte unul. Iat poteca noastr, zise maiorul, cobornd glasul. Nu v artai n vreun fel nencrederea, cci ai putea s pricinuii tocmai pericolul de care v temei. Ce crezi, Cora?, ntreb Alice nelinitit. Dac am urma detaamentul, n-am fi mai n siguran, dei prezena lor ne-ar fi poate cam neplcut? Nu cunoatei obiceiurile slbaticilor i cred c v nelai asupra locului unde poate fi adevrata primejdie, spuse Heyward. Dac dumanii au ajuns pe portage ceea ce nu-i
Un tomahawk este o mic secure. nainte de sosirea colonitilor e uropeni, tomahawk-urile erau fcute din piatr; astzi, albii le fabri c ei nii din fier i le vnd slbaticilor. Sunt dou feluri de tomah awk-uri: cu lulea i fr. Primul nu putea fi azvrlit, captul securii f ormnd corpul pipei, iar mnerul - eava; cel de-al doilea este folo sit i aruncat de slbatici cu mare ndemnare, ca dgerid-ul maur (n.a.).
7

deloc probabil, pentru c noi am trimis cercetai nainte - i vom gsi probabil alonjnd detaamentul, i multe capete vor fi scalpate, fiindc traseul ealonului este cunoscut. Al nostru ins nu poate fi cunoscut, pentru c noi nine l-am stabilit abia de o or. De ce s te temi de acest om numai pentru c n-are obiceiurile noastre i pielea nu-i este alb?, ntreb Cora cu rceal. Alice nu mai ovi i, dnd narrangasetului 8 o lovitur cu cravaa, ptrunse pe poteca strmt i ntunecat, unde la fiecare pas tufiurile mpiedicau mersul. Tnrul o privi cu o admiraie vdit i, lsnd-o pe cea mai tnr dar nu mai frumoas dintre nsoitoarele sale s i-o ia nainte, ncepu s deprteze el nsui ramurile arborilor, pentru ca sora Alicei s poat trece mai uor. Ct despre servitori, se prea c primiser instruciuni speciale, deoarece, n loc s intre n pdure, o luaser pe drumul detaamentului. Aceast msur, spuse Heyward, fusese sugerat de cluza lor, pentru a nu lsa prea multe urme, n cazul c din ntmplare civa slbatici canadieni ar fi ptruns att de departe naintea armatei lor. Crarea era plin de mrciniuri i de aceea, pe o apreciabil distan, cltorii nu mai putur vorbi. Dup ce traversar ns lizier de tufri a pdurii, se aflar sub o bolt de copaci nali, prin a cror coroan nu ptrundeau razele soarelui. Aici, drumul era mai bun. ndat ce ghidul observ aceasta, grbi pasul i ddu trap, spre a zori i caii solizi i exersai ce-l urmau. Tnrul ofier tocmai ntorcea capul ca s-i spun ceva Corei, nsoitoarea sa cu ochii negri, cnd se auzi de departe n
n statul Rhode-lsland se afl un golfule ce se cheam Narrangas et, dup numele unui puternic trib ce locuia odinioar pe acele mel eaguri. n acest inut erau numeroi cai, vestii n toat America. Er au mici i de o culoare denumit n America, de obicei, sorrel (roi b). Se deosebeau prin trapul lor frumos. Caii din aceast ras erau i mai sunt i acum cutai pentru clrie, fiind rezisteni i cu un mers uor. De aceea, narrangaseii erau alei spre a fi clrii de fe meile care erau obligate s cltoreasc pe leaurile pline de rdc ini i hrtoape ale noilor inuturi (n.a.).
8

urma lor, pe potec, un tropot surd. ndat, trase de drlogi i i opri armsarul, iar cele dou nsoitoare l imitar, fcnd un scurt popas pentru a afla explicaia acestei neateptate ntmplri. Dup cteva minute, vzur un mnz alergnd ca un cerb printre trunchiurile pinilor i dup el l zrir aprnd pe individul a crui nfiare ciudat am descris-o n capitolul precedent. nainta cu toat viteza pe care putea s-o aib mroaga lui fr s cad n drum. Pe scurt distan ce o strbtuser de la cartierul general al lui Webb pn la ieirea din tabr, cltorii notri n-avuseser prilejul s observe straniul personaj care se apropia de ei n acest moment. Dac cineva s-ar fi uitat mai cu atenie la el atunci cnd mergea pe jos i ar fi observat avantajele remarcabile ale staturii sale uriae, ar fi putut bga de seam i acum, cnd era clare, c avea o oarecare inut. Dei cu unicul su pinten ddea nencetat ghes bietei lui iepe costelive, tot ce obinea de la ea era, din cnd n cnd, un galop pe picioarele din urm, cele din fa neizbutind s prseasc trapul, dnd astfel i un ru exemplu picioarelor de dinapoi care, firete, nu ntr- ziau s le imite. Schimbarea aceasta rapid provoca o asemenea iluzie optic nct maiorul, dei un perfect cunosctor n materie de cai, nu putu s-i dea seama ce fel de mers are acest animal, pe care acum clreul l grbea cu atta hrnicie ca s-i ajung pe ei. Sforrile i micrile ndemnaticului clre nu erau mai puin ciudate dect ale mroagei lui. La fiecare schimbare de poziie a acesteia, stpnul i ridic, apoi i ghemuia scurt n scri nal-i statur, producnd astfel, prin lungirea i scurtarea ciolnoaselor sale picioare, o asemenea mrire i micorare a taliei, nct era imposibil s bnuieti cum arta ntr-adevr. Dac adugai c, din cauza nenumratelor lovituri de pinteni primite mereu n acelai loc, crupa iepei prea c alearg mai iute dect partea din fa, dnd mereu din coad spre flancul lovit, avei imaginea complet a calului i clreului nostru. n primul moment, chipul brbtesc i deschis al lui Heyward se ntunec, dar se destinse ncetul cu ncetul cnd vzu aceast figur original, astfel nct atunci cnd strinul

ajunse la civa pai de el surdea de-a binelea. Alice reui cu greutate s se in ca s nu izbucneasc ntr-un hohot de rs, iar ochii negri i gnditori ai Corei strlucir de o veselie pe care mai curnd obinuina, dect firea ei, contribui s-o tempereze. Cutai pe cineva pe aici?, i se adres Heyward, cnd necunoscutul, ncetinindu-i mersul, ajunse aproape de ei. Ndjduiesc c nu ne aducei tiri proaste. Bineneles!, zise strinul, fcndu-i vnt cu plria sa triunghiular de castor - gest cam zadarnic n aerul nbuitor al pduriifr a-i lmuri auditorii la care din ntrebrile puse se referea rspunsul su. Dup ce se mai rcori, i recpt rsuflarea i urm: Am aflat c dumneavoastr v ducei la fortul WilliamHenry i, cum aveam acelai drum, am socotit c dac vom fi mai muli va fi cu att mai plcut pentru ambele pri. Socoteala voturilor nu prea s-a fcut pe drept: noi suntem trei, iar dumneata nu te-ai consultat dect cu dumneata. Firete, primul lucru e s-i cunoti prerea (i unde sunt femei, nu este uor); apoi trebuie s iei o decizie n conformitate cu ea. Eu le-am fcut pe amndou, i iat-m-s! Dac vrei s mergi ctre lac, ai greit drumul, spuse Heyward cu rceal. E cealalt potec, cu cel puin o jumtate de mil n urma dumitale. tiu, ripost necunoscutul, fr a se lsa intimidat de aceast primire rece. Am zbovit o sptmn la fortul Edward i ar fi trebuit s fiu dobitoc ca s nu ntreb de drumul pe care trebuie s tie mai bine ca oricine s-l urmeze un om de meseria mea. Dup un zmbet cam tont, care exprim o modest satisfacie pentru aceast glum, cu totul de neneles pentru interlocutorii si, adug grav: nu e potrivit pentru un om de profesia mea s fie prea familiar cu cei pe care este nsrcinat s-i instruiasc, iat pentru ce n-am vrut s m iau dup detaament. De altfel, m-am gndit c o persoan de rangul dumneavoastr trebuie s tie mai bine ca oricine care este calea cea mai bun i m-am hotrt s v nsoesc, pentru a v face drumul mai plcut, discutnd prietenete... E o hotrre cam arbitrar i luat puin cam n prip!,

exclam maiorul, netiind dac trebuie s fie mniat sau s izbucneasc n rs. Dar ai pomenit de instrucie, de profesie. Facei cumva parte din corpul provincial, ca instructor n nobila tiin a rzboiului, sau suntei unul din cei ce trag linii i unghiuri, spre a explica misterele matematicilor? Strinul l privi un moment, foarte mirat, pe cel care l interoga astfel, apoi expresia de ncntare de sine i se schimb ntr-o umilin grav i rspunse: Sper c n-am jignit pe nimeni i n-am de ce s fiu iertat, deoarece n-am mai comis niciun pcat capital de cnd l-am rugat ultima dat pe Dumnezeu s-mi ierte greelile. N-am neles ce vrei s spunei despre linii i unghiuri; ct despre explicarea misterelor, o las pe seama celor care au chemarea i datoria s-o fac. N-am alt merit dect cteva cunotine n arta mrea de a oferi cerului umile rugciuni i mulumiri arztoare cu ajutorul psalmilor. Acest om este desigur un discipol al lui Appollo!, exclam Alice care, revenindu-i din ncurctur, se amuz de aceast ntlnire. l iau sub protecia mea. Nu te ncrunta, Heyward, i ca s-mi satisfaci dorina de a-l asculta, d-i voie s cltoreasc cu noi! De altfel-adug ea, cobornd vocea i uitndu-se la Cora care mergea agale pe urmele posomortului i tcutului lor ghid va fi un prieten n plus la caz de nevoie. Crezi, Alice, c a putea conduce "tot ce am mai scump pe un drum pe care a bnui mcar c exist cel mai mic pericol? Nu m gndesc acum la asta, Heyward, ns acest om curios m amuz i, pentru c e un iubitor al muzicii, s nu fim att de ri nct s-i refuzm tovria! Ea se uit gale i ntinse cravaa. Privirile li se ntlnir un moment, i tnrul ofier i ntrzie plecarea pentru a prelungi aceast clip. Alice plec ochii. Ofierul ced fermectoarei vraje, ddu pinteni calului i ndat fu lng Cora. Prietene, mi pare bine c te-am ntlnit!, se adres Alice strinului, fcndu-i semn s-o urmeze i strunindu-i calul n buestru. Prinii-poate prea ngduitori-m-au convins c a avea oarecare aptitudini ca s pot susine un duet, aa c

putem s ne mai veselim pe drum cntnd. Cum sunt totui cam nepriceput, a fi ncntat s primesc sfaturile unui maestru att de experimentat! Este nespus de nviortor, att pentru spirit, ct i pentru trup, s cni psalmi la timpul potrivit, cci nimic nu te uureaz mai mult ca o asemenea ndeletnicire!, replic maestrul de cnt, gata s-o acompanieze fr s se lase rugat. Dar trebuie patru persoane pentru a putea organiza un cor bun; sunt convins c avei, o voce melodioas i, cu ajutorul cerului, eu pot ine partea tenorului, pn la nota cea mai ridicat. Ne lipsete ins un alto i un bas. Judecnd dup inflexiunile glasului su, acest ofier al regelui - care ovia s m primeasc n tovria spare s fie un bas. Fii atent s nu judeci cam ndrzne i cam pripit; aparenele sunt adesea neltoare, zise Alice zmbind. Dei maiorul Heyward poate produce uneori sunete asemntoare basului, cum ai auzit prea bine adineauri, v asigur c glasul su obinuit este mult mai aproape de tenor. Se pricepe la cntarea psalmilor?, ntreb cltorul cu naivitate. Alice era gata-gata s izbucneasc n rs, ns reui s se stpneasc. M tem c-i plac mai mult cntecele de lume, rspunse ea. Viaa unui soldat nu se prea potrivete cu evlavia pentru cele sfinte. Vocea, ca i celelalte talente, este dat omului pentru a uza, nu pentru a abuza de ea!, replic grav strinul. Nimeni nu poate s m acuze c nu m-am ngrijit vreodat de darurile date de Dumnezeu. Tinereea mea ca a regelui David am consacrat-o muzicii. Mulumesc ns cerului c niciodat un cntec profan n-a murdrit buzele mele. Ai studiat, deci, doar muzic religioas? Bineneles! Dup cum psalmii lui David ofer frumusei pe care nu le gseti n nicio limb, tot aa muzica lor este superioar oricrei armonii profane. Sunt fericit s pot afirma c glasul meu n-a, exprimat dect dorinele i gndurile regelui din Israel, cci, dei timpul i mprejurrile au putut

cere doar cteva nensemnate modificri, tlmcirea lor pe care o folosim n coloniile Noii-Angliieste superioar tuturor cuvintelor celorlalte, prin bogia, exactitatea i simplitatea ei spiritual, rednd cu mult fidelitate originalul acestui scriitor inspirat. Niciodat nu pornesc la drum, niciodat nu poposesc i nu m culc fr a avea la mine un exemplar din aceast carte sfnt. Iat-l. Este a douzeci i asea ediie, publicat la Boston, anno domini 1744, intitulat Psalmi, imnuri i cntri spirituale din Vechiul i Noul Testament, tlmcite aidoma n stihuri engleze pentru folosina, nlarea sufleteasc i consolarea credincioilor att n timpul slujbelor, ct i n particular ndeosebi pentru cei din Noua Anglie". n timp ce fcea elogiul acestei opere a poeilor din ara sa, psalmistul trase dintr-un buzunar lucrarea despre care vorbea i, fixndu-i pe nas o pereche de ochelari cu ram de fier, deschise volumul cu o adevrat veneraie. Apoi, fr alte perifraze i apologii, rostind doar un scurt Ascultai!", duse la gur instrumentul despre care am pomenit, scoase un sunet foarte ascuit, pe care vocea s l repet cu o octav mai jos, i cnt urmtorul psalm, cu un ton blnd, sonor i armonios, care sfida muzica, poezia i chiar blbneala mroagei sale: O! Ct e de bine, ct e de nltor ca fraii s conlocuiasc totdeauna n pace i bun-nvoire! Acesta a fost balsamul de pre care se rspndea asupra brbii lui Aaron i-i pogora pn la cutele vemntului..."9 Cntecul solemn era nsoit de un gest cum nu se poate mai potrivit i care n-ar putea fi imitat dect dup o lung ucenicie. De fiecare dat cnd o not era mai ridicat, i nla mna dreapt, iar cnd tonul era jos, i-o cobora, urmnd cadena i atingnd un moment foile crii. Acest acompaniament manual devenise probabil necesar dup o ndelungat obinuin, cci l respecta cu strictee pn la sfritul strofei, accentund n mod deosebit cele dou silabe ale ultimului verset.
Un asemenea cntre de psalmi este un tip specific Statelor Unit e. Fenimore Cooper i amintete undeva, el nsui, o vreme cnd cntarea psalmilor era un divertisment favorit al societii america ne i nu pretinde dect de a fi zugrvit un asemenea personaj, nu mai c puin caricaturizat fa de modelul din realitate (n.t.).
9

O asemenea tulburare a linitii pdurii nu putea s nu atrag atenia celorlali cltori, care mergeau puin mai nainte. Indianul i adres cteva cuvinte, ntr-o englez stricat, lui Heyward, iar acesta, ntorcndu-se n a, se adres strinului, ntrerupndu-i cntecul: Dei nu ne pndete momentan niciun pericol, e totui prudent s cltorim prin pdure fcnd ct mai puin zgomot! lart-m deci, Alice, dac v tulbur distracia, rugnd pe nsoitorul nostru s cnte cu alt ocazie, mai propice. Firete c m tulburi i rspunse Alice cu un ton niel iritat cci de cnd sunt n-am mai auzit o asemenea discordan ntre muzic i text, i tocmai acum, cnd fceam consideraii tiinifice asupra cauzelor ce pot face ca un text prost s fie muzicalmente executat perfect, ai venit cu vocea dumitale de bas s ntrerupi farmecul meditaiilor mele! Nu tiu ce nelegi prin vocea mea de bas" - rspunse Heyward, vdit jignit de aceast observaie - ns tiu c sigurana dumitale, Alice, ca i a Corei, m intereseaz acum infinit mai mult dect toat muzica lui Haendel la un loc. Deodat, maiorul tcu, ntoarse repede capul spre un tufi din preajma potecii i privi bnuitor la cluza indian, care continua s mearg cu o gravitate imperturbabil. I se pruse c vede strlucind printre rugii de mure ochii negri ai unui slbatic, ns, nezrind nimic i neauzind niciun zgomot, socoti c s-a nelat i, surznd de greeala s, relu conversaia pe care acest incident o curmase. Heyward nu se nelase totui. Greise ns lsnd din tru(ie tinereasc s-i aipeasc mcar pentru un moment vigilena, de obicei att de treaz. Cci de-abia trecuser clreii, cnd, printre ramurile tufiului, se ivi capul unui brbat att de hidos, pe ct l poate face arta de a se vopsi a unui slbatic i toat ur care l poate nsuflei. El urmri cu privirea cltorii ce se deprtau i o mulumire fioroas i se zugrvi pe chip cnd vzu direcia ce o luau acei pe care-i socotea de pe acum victimele sale. Siluetele graioase ale celor dou doamne, pe care maiorul le urm pas cu pas, prin meandrele potecii, se mai zrir cteva clipe printre arbori. n sfrit, maestrul de muzic, ce forma

ariergarda micului convoi, se pierdu i el n desimea pdurii.

Capitolul 3
Pe cnd aceste esuri zceau nelenite i susurau izvoare prin luncile tihnite,

Se revrsau torente cu spumele pe valuri, Foneau prelung spre ape pdurile-nfrunzite, Bteau, nvolburate, imense fluvii-n maluri. BRYANT Lsndu-l pe preancreztorul Heyward i pe nsoitori.i si s se afunde tot mai mult n inima unei pduri ce ascundea locuitori att de perfizi, vom profita de privilegiul acordat autorilor i vom plasa scena la cteva mile mai la vest de locul unde s-a petrecut pn acum aciunea. n aceeai zi, doi brbai se opriser pe malul unui ru mic, dar foarte repede, cale de vreun ceas de tabra lui Webb. Preau c ateapt sosirea unui al treilea sau un eveniment neprevzut. Bolta imens a pdurii se ntindea pn deasupra rului, ntunecndu-i apele. Razele soarelui ncepuser s-i piard puterea i curnd dogoarea zilei sczu. Aburii ce se nlau din izvoare, lacuri i ruri pline de plante de ap, formau n vzduh o adevrat perdea, n acest loc retras, ca pretutindeni pe ntinsele singurti ale Americii sub aria de iulie domnea o tcere adnc, ntrerupt doar de oaptele persoanelor de care am pomenit, de zgomotul ce-l fcea cioc- nitoarea, pigulind n scoara arborilor, de strigtul strident al gaiei i de vuietul nbuit al unei cascade ndeprtate. Aceste sunete slabe, ntrerupte, erau prea familiare celor din pdure pentru a-i distrage de la discuia care-i interesa. Unul avea pielea roie i vemintele ciudate ale btinailor pdurii; cellalt, dei ars de soare i mbrcat grosolan, aproape ca slbaticii, arta a fi de origine european. Primul se aezase pe o buturug putred, acoperit de muchi, astfel nct putea vorbi nsoindu-i cuvintele solemne cu gesturi domoale, cum fac de obicei indienii cnd discut. Corpul su aproape gol era tatuat cu un cap de mort, zugrvit n alb i negru. Era ras n cap, n afar de uvia 10care, potrivit
Rzboinicii din America de Nord i rdeau prul de pe east, ps trnd doar o uvi pe vrful capului, pentru ca dumanii s le poa t smulge scalpul atunci cnd cdeau n lupt. Scalpul era singurul trofeu admis al victoriei; de altfel, mai important era de a obine sc
10

spiritului rzboinic al indienilor, este pstrat pe vrful capului ca pentru a face n ciud dumanului ce ar fi vrut s-l scalpeze. Ca podoab nu purta dect o pan de vultur, nfipt n uvia ce-i atrna pe umrul stng; la bru avea un tomahawk i un cuit de scalpat, de fabricaie englez, iar pe genunchii lui viguroi inea o puc scurt, de tipul celor cu care politica albilor i narmeaz pe slbaticii lor aliai. Dup pieptul lat, minile i picioarele musculoase i expresia grav a chipului, recunoteai ndat un rzboinic matur; niciun semn de btrnee nu prea s-i umbreasc nc vigoarea. Trupul albului judecnd dup pielea neacoperit de veminte dovedea c din cea mai fraged tineree dusese o via aspr i grea. Era mai curnd slab dect gras, ns toi muchii preau clii de oboseal, de ari, vnturi i zpezi. Purta o cma de vntoare" verde, tivit cu galben11, i o bonet din blnuri tunse. i el purta la bru un cuit trecut printr-o centur de scoici, asemntoare aceleia care strngea vemintele srccioase ale indianului, dar nu avea tomahawk. Mocasinii 12si erau mpodobii la fel cu ai localnicilor, iar pulpele-i erau strnse cu un fel de jambiere de cprioar, legate n pri i prinse deasupra genunchiului cu o vn de cerb. O tolb i un corn i completau echipamentul; n apropiere, pe un trunchi de arbore, era sprijinit puca lui cu eava lung 13 arm pe care viclenii europeni i-au nvat pe slbatici s-o socoteasc drept cea mai ucigtoare. Ochii vntorului erau mici, vioi, energici i ptrunztori, privind pretutindeni n timp ce vorbea, ca i cum ar fi pndit un vnat sau s-ar fi temut de apropierea vreunui duman. Cu toat aceast atitudine de
alpul unui lupttor dect s-l omori. Unele triburi acordau o mare i mportan onoarei de a lovi pe cei omori. Aceste datini au dispr ut aproape complet la indienii statelor de pe rmul Atlanticului (n. a.) 11 Hunting-shirt un fel de bluz de vntoare. Este o hain pitore asc scurt i mpodobit cu ciucuri i franjuri. Culoarea vrea s imite nuanele frunziului, ca s ascund pe vntor de ochii przii. Mai multe corpuri de miliie american au fost mbrcate astfel, i aceast uniform a fost una din cele mai originale din acele timpur i. Bluz de vntoare este adeseori alb (n.a.). 12 Un fel de nclminte indian. 13 Puca militar este totdeauna scurt; aceasta era de vntoare.

nencredere, nu prea un om prefcut; dimpotriv, n acea clip chipul su trda o fire fr ascunziuri. Chiar tradiiile tale sunt de partea mea, Chingachgook, zise el, folosind limba neamurilor ce locuiau altdat ntre Hudson i Potomac i pe care vom ncerca s-o traducem, pentru cititorii notri, mai liber, cutnd totui s-i pstrm specificul. Prinii votri au venit dinspre asfinit, au strbtut fluviul cel mare14, i-au btut pe btinai i le-au luat pmnturile. Ai mei au venit dinspre cerul rou al dimineii i, dup ce au trecut marele lac cu ap srat, au nceput s lucreze, urmnd ndeaproape pilda alor votri. Dumnezeu s ne fie judector i, ca prieteni ce suntem, s nu ne certm din aceast pricin. Prinii mei au luptat cinstit mpotriva omului rou!, rspunse tios indianul n aceeai limb. Ochi-de-oim, oare nu-i deosebire ntre sgeata cu vrf de piatr a rzboinicilor notri i glonul de plumb cu care ucidei voi? Un indian poate s aib dreptate, dei natura l-a druit cu o piele roie, zise albul plecnd capul, fiindc simea adevrul acestei observaii. Prea convins c nu apr o cauz dreapt, dar dup o clip de gndire rspunse la obiecia interlocutorului, n msura n care permiteau cunotinele sale limitate: Nu sunt un om nvat, zise el, i nu mi-e ruine s-o mrturisesc; ns, judecnd dup cum i-am vzut pe compatrioii votri vnnd cerbul i Veveria, mi vine s cred c puca a fost mai puin periculoas n minile strbunilor lor dect o sgeat cu un vrf de piatr bine ascuit, nit din arcul unui indian bun ochitor. Povesteti aa cum ai nvat de la prini!, replic Chingachgook, fcnd un gest dispreuitor cu mna. Dar ce spun btrnii votri? Le istorisesc tinerilor lor rzboinici c, atunci cnd Feele-Palide au luptat mpotriva oamenilor roii, acetia aveau corpul tatuat pentru rzboi i erau narmai cu securi de piatr i puti de lemn?
Fluviul Mississippi. Cercetaul face aluzie la o tradiie foarte popul ar n statele atlantice. Din aceast mprejurare se poate deduce o nou dovad despre originea lor asiatic, dei istoria indienilor este foarte nesigur (n.a.).
14

- N-am prejudeci i nu m laud cu ce mi-a druit natura, dei nici cel mai mare duman al meu, care este un irochez, n-ar ndrzni s nege c sunt cu adevrat alb, rspunse vntorul, privindu-i cu o satisfacie ascuns minile slabe i palide. Admit c cei care au culoarea pielii mele au unele obiceiuri pe care ca om cinstit n-a putea s le aprob. Bunoar, au nravul s scrie n cri ceea ce au fcut i au vzut, n loc s le povesteasc n satele lor, pentru c minciuna ludrosului cel la s poat fi dezminit, iar vorbele rzboinicului brav s fie adeverite de tovarii si... Din cauza acestui prost obicei, un brbat vrednic care nu-i pierde timpul n mijlocul femeilor, ca s nvee s descifreze semnele negre puse pe hrtia alb-n-ar mai apuca s-aud vreodat slvindu-se faptele ndrznee ale prinilor si i nu s-ar mndri s-i imite i s-i ntreac n vrednicie. Ct despre mine, sunt convins c toi bumppii erau buni trgtori, cci avi pentru puc o ndemnare nnscut i asta mi-a fost transmis firete i mie, din -n fiu, cci sfintele porunci ne nva c motenim toate nsuirile strmoilor, fie ele bune sau rele, dei n privina aceasta nu bag mna-n foc pentru nimeni. Dar orice poveste are dou fee, aa c te ntreb, Chingachgook, ce s-a ntmplat, dup spusa oamenilor roii, cnd prinii notri s-au ntlnit pentru prima dat? O tcere urm dup aceast ntrebare, apoi indianul, cutnd s fie ct mai demn, i ncepu scurta-i povestire cu un ton solemn, menit s ntreasc adevrul spuselor sale: Ascult-m, Ochi-de-oim, zise el, i urechile tale nu vor sorbi minciuni. i voi spune ce mi-au istorisit prinii mei i ce-au fcut mohicanii. ovi o clip, apoi, privind la tovarul su cu luare aminte, continu cu glasul uneori ntrebtor, alteori afirmativ: Nu-i aa c apa fluviului ce curge la picioarele noastre este, uneori, vara mai srat i curentul urc atunci spre izvorul su? Nu se poate nega c tradiiile voastre au dreptate n aceast privin, cci am vzut cu propriii mei ochi ceea ce mi povesteti i mi-este greu s explic de ce apa, care la umbr

este mai nti aa de dulce, devine att de amar la soare. i curentul?, ntreb indianul, ateptnd rspunsul cu tot interesul aceluia ce dorete confirmarea unei minunii pe care este forat s-o cread, dei n-o nelege. Strmoii lui Chingachgook n-au minit. Nici Sfnta Scriptur nu-i mai adevrat dect spusa lor, rspunse vntorul, i nimic nu-i mai adevrat pe lume, dar aici e vorba de ceea ce albii numesc flux i reflux, un lucru destul de clar i uor de explicat. Apa mrii ptrunde timp de ase ore n fluviu, apoi ase ore se retrage, i iat pentru ce: cnd apa mrii este la un nivel mai nalt dect fluviul, curge n el pn cndla rndul eiapa fluviului, ridicndu-se, trece napoi n mare. Apele rurilor care izvorsc din pdurile noastre i care se ndreapt spre lacul cel mare merg totdeauna de la deal la vale, pn cnd ajung ca mna mea - i atunci nu mai merg, relu indianul, ntinznd braul orizontal. Niciun om cinstit nu poate nega asta, zise cercetaul, puin iritat de lipsa de ncredere cu care se pruse c-i e primit explicarea misterului mareelor. Admit c ce spui este adevrat cnd e vorba de o suprafa redus i avnd acelai nivel. ns totul depinde de modul cum socoteti lucrurile: pe o ntindere mic, pmntul are acelai nivel, dar considerat n ntregime este rotund. n acest fel, apa poate s fie stttoare n lacurile cu ap dulce, dup cum tim amndoi, pentru c am vzut; ns cnd apa se ntinde pe un spaiu vast ca marea, pmntul fiind rotund, cum putem crede c mai e firesc s fie linitit? E ca i cum i-ai nchipui c rul st linitit dincolo de stncile acelea negre, ce sunt cale de o mil mai sus de noi, dei propriile noastre urechi ne conving acum c formeaz acolo o cascad. Cu toate c raionamentele filozofice ale tovarului su nu preau s-l mulumeasc pe indian, acesta era prea mndru ca s-i trdeze nencrederea; ls, dimpotriv, impresia c-l ascult cu deplin convingere i i relu povestirea pe acelai ton solemn. Noi am pogort de pe meleagurile unde soarele se ascunde n timpul nopii, strbtnd vastele cmpii care

hrnesc bivolii, pn am ajuns pe malurile fluviului cel mare; acolo am luptat mpotriva alligewilor i am nroit pmntul cu sngele lor. De pe malurile marelui fluviu pn la nemrginitul lac cu ap srat n-am mai ntlnit pe nimeni. La o mic deprtare ne urmau cei din tribul Maqua. Am apus c inutul va fi al nostru, de la locul unde apa nu mai urc n acest fluviu pn la un alt ru, cale de douzeci de zile, spre prile unde domnete vara. Am pstrat, ca oameni panici, regiunea pe care 0 cucerisem ca rzboinici. I-am mpins pe cei din tribul MaqUa n fundul pdurilor, ca s triasc la un loc cu urii: ei n-au mai gustat sarea dect cu vrful buzelor, ei n-au mai pescuit n lacul cel mare cu ap srat, i noi le aruncam oasele petilor. Am auzit despre toate acestea i cred c-i adevrat zise vntorul, vznd c indianul tace dar s-au ntmplat cu mult nainte c englezii s fi sosit n acest inut. Un pin cretea pe atunci acolo unde vezi acest castan. Primele Fee-Palide ce au venit printre noi nu vorbeau englezete; ei au ajuns aici ntr-o luntre mare, pe vremea cnd prinii mei i vecinii lor piei-roii nmormntaser tomahawkul. Atunci, Ochi-de-oim i vocea indianului nu trda via emoie ce o ncerca dect printr-un ton optit i gutural, care, aa cum era vorbit uneori, fcea aproape armonioas limba acestui popor atunci, Ochi-de-oim, nu alctuiam dect un singur popor i eram fericii. Lacul srat ne ddea pete, pdurile - cerbi, vzduhul - psri; ne nsuram i fceam copii, ne nchinam Marelui Spirit, iar pe cei din tribul Maqua i ineam departe de noi, c nici nu puteau s ne aud cntecele de izbnd. i tii ceva despre familia ta de atunci?, ntreb albul. Eti un om drept, un adevrat indian, i bnuiesc c ai motenit nsuirile prinilor ti rzboinici viteji, firete, brbai nelepi, care aveau loc de cinste n jurul focului marelui sfat. Tribul meu este printele naiunilor acestora, ns n vinele mele curge un snge neamestecat, sngele cpeteniilor de altdat i aa va fi n vecii vecilor. Olandezii au debarcat i au dat poporului meu apa de foc.15Au but din ea
15

Rachiu (n.t).

pn cnd cerul li s-a prut c este aidoma cu pmntul i au crezut prostete c l-au gsit pe Marele Spirit. Pe urm, i-au pierdut pmnturile. Pas cu pas, au fost respini departe de malurile rului i eu, care sunt cpetenie i sagamor, n-am mai apucat s vd niciodat strlucind soarele dect printre ramurile arborilor, i nicicnd n-am ngenuncheat la mormintele prinilor mei! Mormintele inspir gnduri nalte zise albul, micat de nfiarea de calm suferin a tovarului su-i-l ajut adesea pe om n bunele lui intenii. Ct despre mine, m atept s-mi putrezeasc ciolanele fr mormnt, aici n pdure, dac nu cumva vor sluji de hran lupilor. i unde se afl tribul tu care a pornit, cu multe veri n urm, s-i ntlneasc rudele n Delawar? Unde sunt florile tuturor verilor care s-au scurs de atunci? S-au ofilit, s-au aternut unele peste altele. La fel i cu familia i tribul meu: toi au plecat, pe rnd, ctre trmul spiritelor. M aflu n piscul muntelui, trebuie s cobor i eu la vale, iar cnd Uncas m va urma, nu va mai exist pe lume nicio pictur din sngele sagamorilor, cci fiul meu este ultimul mohican. Uncas este aici! Cine pomenete de Uncas?, vorbi din apropiere un glas, avnd acelai timbru blnd i gutural. Vntorul i trase cuitul din teaca de piele i fcu o micare involuntar, cu mna cealalt, s-apuce puca; ns indianul nu pru deloc surprins de aceast ntrerupere neateptat i nici mcar nu ntoarse capul s vad cine vorbete. n clipa urmtoare, un tnr rzboinic trecu printre ei pind fr zgomot i se aez pe malul apei repezi. Tatl nu-i exprim n niciun fel mirarea i toi tcur cteva minute, fiecare parc ateptnd momentul cnd ar fi putut s vorbeasc fr s par curios ca o femeie sau nerbdtor ca un copil. Brbatul alb, se vedea prea bine, voia s respecte obiceiurile lor i, fr a mai ine mna pe puc, tcu i el. n sfrit, Chingachgook, ridicnd ncet privirile spre

feciorul su, l ntreb: Ei, bine, ndrznesc maquaii s-i lase urmele mocasinilor n aceste pduri? Am fost pe urmele lor, rspunse tnrul indian, i tiu c sunt ai ct degetele celor dou mini ale mele; dar stau ascuni ca nite lai. Ticloii, umbl s scalpeze i s jefuiasc!, zise omul alb, cruia i vom lsa denumirea de Ochi-de-oim pe care i-au dat-o tovarii si. Zelosul francez Montcalm i va trimite iscoadele chiar n tabra noastr i nu se va lsa pn nu va afla drumul pe care vom trece. Ajunge!, zise tatl, privind soarele care asfinea, i vom scoate din ascunztori ca pe nite cerbi hituii. Ochi-de-oim, haide s mncm; o s le dovedim mine maquailor c suntem cu adevrat brbai. Sunt gata i pentru una, i pentru alta, rspunse vntorul, dar ca s-i atacm pe aceti lai irochezi, trebuie nti s-i gsim, iar ca s mncm, ne trebuie vnat. Ah, vorbeti de drac i dracul la u! Colo, ntre tufe, la poalele muntelui, vd micnd cele mai frumoase perechi de coarne pe care le- am zrit n anotimpul sta. Acum, Uncas-adug el cobornd vocea, ca unul ce nvase s fie prevztor pariez pe trei ncrcturi de praf de puc contra unei msuri de wampum16 c voi lovi animalul ntre ochi i mai aproape de cel drept dect de cel stng. Imposibil - strig tnrul indian, cu toat nsufleirea tinereii sale, ridicndu-se n picioarenu se zresc dect vrfurile coarnelor! E un flciandru!, zise albul, dnd din cap i adresndu-se tatlui. Crede c un vntor, atunci cnd vede numai o parte a trupului unui cerb, nu tie precis unde-i restul! El lu puca, o propti n umr i tocmai se pregtea s dea 0 prob de dibcia cu care se ludase, cnd rzboinicul i
Wampum-vl era moneda btinailor din America Septentrional. Ei alctuiau wampumul din scoici de un anumit soi, pe care le lega u n form de mtnii, brie etc. Aceast moned se msura n loc s se numere. nainte de ncheierea tratatelor de pace i prietenie se fceau daruri alctuite din wampumi (n.t.).
16

ndeprt arma cu mna, zicnd: Ochi-de-oim, doreti s te lupi cu maquaii? Da, da. Aceti indieni au un adevrat instinct al pdurii!, zise cercetaul, sprijinind de pmnt patul putii sale, convins de greeala s. Apoi, adug: Uncas, m vd silit s las acest cerb n seama sgeii tale, altfel l-am putea vna pentru aceti pungai de irochezi. Tatl fcu un gest de aprobare i Uncas vznd consimmntulse arunc la pmnt i naint spre animal, trn- du-se cu mult bgare de seam. Cnd ajunse la distan potrivit de tufi, i puse cu cea mai mare grij o sgeat n arc, n timp ce coarnele rmuroase ale cerbului se micau ca i cum ar fi simit apropierea dumanului. Apoi, ndat se auzi zbrnitul coardei ntinse, o linie alb brazd aerul i ptrunse n mrcini, de unde cerbul rnit ni imediat spre dumanul su. Uncas se feri cu dibcie de coarnele animalului furios i, n clipa cnd trecu pe lng el, i nfipse cuitul n gt. Cerbul fcu un salt i czu n ru, a crui ap se color de snge. Iat ce nseamn dibcia unui indian i e-o treab demn s fie vzut i zise vntorul, rznd satisfcut. Se pare totui c o sgeat are nevoie i de un cuit, pentru c lucrul s fie dus la bun sfrit. Ssst!, opti Chingachgook, ntorcndu-se spre el cu vioiciunea unui cine de vntoare ce a adulmecat vnatul. Ce? E o turm ntreag!, strig vntorul, ai crui ochi ncepur s strluceasc de patima meseriei. Dac vin n btaia putii, trebuie s dobor unul, chiar de-ar fi ca detuntura s trezeasc toate cele ase naiuni! Auzi ceva, Chingachgook? Cci, pentru urechile mele, pdurea e mut. A fost un singur cerb i acela e mort, rspunse indianul, punnd urechea la pmnt. Aud zgomot de pai! Poate lupii au alungat cerbul prin pdure i acum l urmresc n mrciniuri. Nu, nu!, rspunse indianul, ridicndu-se deodat demn i rezemndu-se pe buturug, cu linitea sa obinuit. Aud caii unor oameni albi, sunt frai de-ai ti, Ochi-de-oim; tu s le

vorbeti! Firete c am s le vorbesc, ntr-o englez de care nu iar fi ruine nici regelui. Ins nu vd pe nimeni apropiindu-se i n-aud niciun zgomot, nici de oameni, nici de cai, rspunse vntorul, n limb care se flea c o tie att de bine. Mi se pare ciudat c un indian recunoate apropierea unui alb mai lesne dect unul ca mine, despre care chiar dumanii recunosc c sunt alb curat, dei am trit destul de mult timp cu pieile roii pentru a putea fi bnuit c nu sunt pursnge! Ah! Am auzit trosnind o creang uscat. Acum aud fonind tufele. Da, da, am confundat acest zgomot cu acela al cascadei; dar iat-i c vin! Dumnezeu s-i pzeasc pe irochezi.

Capitolul 4
Du-te, urmeaz-i drumul! nainte De a fi ieit din aceast pdure, i voi plti ocara ce mi-aduci. SHAKESPEARE Visul unei nopi de var Abia rostise cereetaul aceste cuvinte, c eful acelora a cror apropiere o simise urechea exersat i atent a indianului se art n apropiere. Una din potecile bttorite de cerbi traversa o mic vale i ajungea la ru. chiar la locul unde poposiser omul alb i cei doi nsoitori ai si cu pielea roie. Pe aceast potec naintau acum agale; cltorii care tulburaser strfundul pdurii i veneau de-a dreptul spre vntorul ce se pregtea s-i ntmpine vorbin- dule englezete.

Cine-i?, strig acesta, aruncnd puca cu nepsare pe braul stng i trecnd arttorul peste trgaci, astfel nct s tiu lase impresia c-i amenin. Cine sunt cei care au nfruntat primejdiile pdurii i ale fiarelor ca s ptrund aici? Cretini - rspunse cel care mergea n fruntea cltorilor prieteni ai legii i ai regelui, nite oameni ce strbat aceast pdure nc de la rsritul soarelui, fr a mnca nimic i care sunt groaznic de istovii din cauza drumului. V-ai rtcit deci, l ntrerupse vntorul, i recunoatei n ce ncurctur v aflai, pentru c nu mai tii ncotro s o luai? Ai dreptate: ntocmai cum un pui nu tie nimic, aflndu-se sub aripa mamei, tot astfel i noi, dei artm ca nite oameni n toat firea, nu tim mai multe dect un pui rtcit. Nu tii la ce deprtare suntem de un fort englez numit WilliamHenry? Ce?!, strig cercetaul izbucnind n rs, dar se stpni ndat, de team s nu fie auzit de vreun duman care ar sta pe undeva la pnd. Ai pierdut urma vnatului, ca un cine care ar avea ntre el i un cerb Lacul Horican! Fortul WilliamHenry, omule! Dac eti prieten al regelui i ai legtur cu armata, ai face mai bine s te iei dup cursul acestui ru, pn la fortul Edward; acolo-l vei gsi pe generalul Webb, care-i pierde vremea n loc s nainteze spre trectori i s-l resping pe francezul la obraznic dincolo de Lacul Champlain, n brlogul lui. nainte ca vntorul s fi putut primi rspunsul la acest neateptat raport, alt clre iei din tufe i naint spre el. La ce deprtare ne aflm deci de fortul Edward?, ntreb nou-venitul. Am plecat azi diminea de la locul unde ne sftuii s ne ducem i noi dorim s mergem tocmai la cellalt fort, ce se afl la captul lacului. Atunci, se vede treaba c v-ai pierdut vederea mai nainte de a pierde calea. Cci drumul care strbate portage-ul e lat de patru stnjeni, ba chiar, dac m gndesc bine, cam c oseaua Londrei i ca strad din jurul palatului regal. Noi nu contestm faptul c acest drum n-ar fi cel bun!,

replic Heyward zmbind fiindc, aa cum cititorul a-neles mai dinainte, dnsul era. E destul s v spunem c am avut ncredere ntr-o cluz indian, care ne-a fgduit s ne conduc pe o cale mai scurt, dei nu prea umblat, i c am avut o prea bun prere de cunotinele lui. ntr-un cuvnt, nu tim unde suntem. Un indian s se rtceasc n pdure?!, ddu nencreztor din cap vntorul. Ct vreme razele soarelui dogoresc pe vrfurile arborilor i rurile au cascade, cnd fiecare colior de muchi pe care l zrete i spune unde va strluci la noapte Steaua Polar, asta mi se pare greu de admis. Pdurea-i plin de potecile pe care cerbii coboar pe malul rurilor i blilor srate, de toi cunoscute, iar crdurile de gte slbatice nu i-au luat nc zborul spre Canada! Mi se pare foarte ciudat ca un indian s se rtceasc ntre Horican i cotul rului. E un mohawk? Prin natere, nu e; ns a fost adoptat de acest trib. Cred c-i nscut ceva mai la nord, din seminia celor numii huroni. Uf, Uf! strigar cei doi indieni, care n timpul discuiilor sttuser aezai i nemicai, n aparen nepstori la ceea ce se petrecea. Ei srir n picioare deodat, ceea ce dovedea c uimirea i scosese din rezerva lor obinuit. Un huronrepet vntorul, continund s dea din cap cu o vdit nencredere e o seminie de tlhari, oricine i-ar li adoptat; nu poi face din ei mai mult dect oamenii care sunt, adic lenei i vagabonzi. Pentru c v-ai dat pe minile unuia din acest trib, m mir chiar c n-ai ntlnit i alii. Din fericire, deocamdat nu este niciun pericol, deoarece for- lul William-Henry este nc departe. Uitai c v-am spus c ghidul nostru a devenit un mohawk, unul din aliaii armatei noastre. i eu v repet c acel ce este nscut mingo va muri mingo. Un mohawk! Cnd e vorba de cinste, pomenete-mi de un delawar sau de un mohican, iar dac e pe lupt, dei acetia iiu-s argoi din fire pentru care motive ticloii de maqua, mieii lor dumani, au spus c-s muieri apoi nu-i rzboinic mai bun dect un delawar sau un mohican.

Destul, destul!, zise Heyward cu oarecare nerbdare. Nu v cer un certificat de bun purtare pentru un om pe care l cunosc i care pentru voi este un strin. Nu mi-ai rspuns la ntrebare. La ce deprtare ne aflm de grosul armatei de la fortul Edward? Se pare c aceasta depinde, mai ales de cel care v servete de cluz. Un cal ca al dumitale ar putea bate un drum lung de la rsritul la asfinitul soarelui! Nu vreau s plvrgim, prietene, zise Heyward, ncercnd s-i potoleasc nemulumirea i vorbind mai blnd. Dac vrei s ne spunei la ce deprtare se afl fortul Edward i s ne conducei acolo, n-o s v plngei de felul cum vei fi rspltii. Dac o fac, cine m asigur c nu servesc de cluz unui duman sau c nu conduc un spion al lui Montcalm n apropierea armatei noastre? Nu toi cei ce vorbesc englezete mint slujitori credincioi ai regatului. Dac serveti n trupele noastre dup cum bnuiesc, ca cerceta- trebuie s fi auzit de cel de al aizecilea regiment; al regelui. Al aizecilea! Dei port uniforma de vntor n loc de cea stacojie, cunosc multe despre regimentul Royal Americans. S Atunci, firete, ai cunotin de numele maiorului acestui regiment:? Al maiorului?!, strig vntorul, lundu-i o nfiare mndr. Dac n acest inut e cineva care-l cunoate pe maiorul Effingham, apoi acela v st dinainte. Sunt mai muli maiori n acest regiment. Acela de caremi vorbeti e cel mai vechi n grad; eu m-am referit la cel ce a obinut acest grad mai recent i comand trupele ce se afl n garnizoan, la fortul William-Henry. Da, da, am auzit despre un tnr foarte bogat,-venit de prin provinciile de la miazzi i care a obinut de curnd acest post. E mult prea tnr pentru a ocupa o asemenea funcie, datorit creia d porunci unor ostai cruni. Se zice totui, c e un bun militar i un om de onoare!

Oricine ar fi i oricare ar fi drepturile datorate gradului su, el i vorbete acum i deci nu poi s vezi n el un duman. Vntorul l msur surprins pe Heyward, i scoase boneta i i vorbi pe un ton mai puin degajat c nainte, dei se vedea c mai are oarecare ndoieli. Mi s-a comunicat c un grup de persoane trebuia s ple, ce din tabr azi diminea ctre malul lacului. E adevrat, ns am preferat s iau un drum mai scurt, avnd deplin ncredere n cunotinele indianului de care i-am vorbit. Care v-a nelat i apoi v-a prsit. Nu! De prsit nu m-a prsit, cci se afl puin n urma mea. Voi fi ncntat s arunc un ochi asupra acestui individ. Dac e un irochez, am s v spun ndat, dup mutra lui de tlhar i dup felul tatuajului. La aceste cuvinte, vntorul trecu repede pe lng iapa predicatoruluin timp ce mnzul ei, profitnd de acest rgaz, ncepuse s sug apoi o lu de-a lungul crrii i le ntlni la civa pai pe cele dou doamne, care ateptau nelinitite i nu fr team rezultatul acestei discuii. Ceva mai departe, ddu peste cluza indian. Se rezemase de un arbore i nfrunta cu cel mai desvrit calm privirile scruttoare ale vntorului, ns cu o nfiare att de ntunecat i slbatic, nct te treceau fiorii. Dup ce l cercet atent, vntorul se napoie la locul lui. Trecnd din nou pe lng doamne, se opri o clip admirndu-le frumuseea i rspunse cu o satisfacie vdit la nclinarea din cap a lui Alice, pe care aceasta o nsoi cu un surs amabil. Cnd ajunse lng iapa care-i alpta mnzul, fcu de asemenea un scurt popas, ca s ghiceasc cine ar putea fi proprietarul mroagei. n sfrit, se rentoarse lng Heyward. Un mingo rmne tot un mingo!, ncepu el cu glas sczut, dnd din cap. i dac Dumnezeu l-a croit aa, nu-l pot schimba nici mohawkii, nici vreun alt trib. Dac am fi singuri, adic dac mi-ai ngdui s-l las pe acest nobil alergtor prad lupilor, a putea s v conduc eu nsumi ntr-o or la fortul

Kdward, cci nu facem mai mult de o or pn acolo; doar c, nsoii de doamnele pe care le-am vzut, acest lucru nu este posibil. De ce? Firete, sunt obosite, dar mai pot merge clare cteva mile. Nu-i posibil!, repet vntorul hotrt. N-a vrea, s fac nici mcar o mil pe ntuneric nsoit de acest curier indian, chiar dac mi s-ar da cea mai bun puc din colonii. n pdure sunt ascuni irochezi, iar mielul vostru de mohawk tie prea bine unde s-l afle, ca un bun nsoitor ce este. Aa credei?, ntreb Heyward, aplecndu-se pe a i vorbind n oapt. Mrturisesc c eu nsumi am avut oarecarebnuieli, dei am cutat s mi le ascund, prefcndu-m c am ncredere n el numai pentru, a nu-mi nspimnta nsoitoarele. Tocmai pentru c l suspectez am refuzat s-l mai urmez i am hotrt s merg eu nainte, silindu-l s vin dup mine, precum vezi. Mi-a fost de ajuns numai s-l privesc ca s-mi dau seama c-i un bandit, zise cercetaul, apsnd cu degetul pe buze n semn de pruden. Ticlosul st acum rezemat de copacul acela stufos care iese deasupra tufiurilor; piciorul lui e drept n faa trunchiului i, de unde m aflu, potadug el, btnd uor pe patul putii s-i trimit un glon ntre glezn i genunchi, care o s-l lecuiasc o lun ntreag de pofta de a mai d trcoale prin pdure. Dac m ntorc la el, vicleanul sta ar putea s bnuiasc ceva i ar disprea printre arbori ca un cerb speriat. Nu pot s admit asta, poate-i nevinovat. Dei parc sunt convins de trdarea lui. Niciodat nu riti s te neli dac-l socoteti pe un irochez trdtor, spuse vntorul, ridicd instinctiv puca. Stai! strig Heyward. Trebuie s mai avem rbdare. i totui, am toate motivele s cred c ticlosul m-a nelat... Vntorul, care ascultndu-l pe maior renunase la planul de a-l schilodi pe curier, se gndi puin, fcu un semn i cei doi indieni, nsoitorii si, venir ndat lng el. Le spu- se ceva cu nsufleire, n limba lor delawar i, dei vorbea n oapt, dup

gesturile sale se vedea prea bine c le descria situaia dumanului lor ascuns. Curnd, ei neleser exact despre ce era vorba i, lsndu-i putile, se ndeprtar f- cnd un lung ocol i intrar n desiul pdurii, fiecare pe alt parte, cu atta bgare de seam, nct era imposibil s le auzi zgomotul pailor. Acum, domnule maior, ducei-v la el, spuse vntorul, i inei-l pe acest bandit de vorb. Cei doi mohicani ai mei or s-l hhae fr s-i strice nici mcar zugrveala de pe trup. O s-l nha eu nsumi!, spuse Heyward cu semeie. Dumneata!? Ce poi face clare mpotriva unui indian care e ascunde n tufe? Am s descalec. Credei c atunci cnd o s vad c ai scos un singur picio din scar va mai atepta s-l scoatei i pe cellalt? Cine are de-a face cu indieni n pdure, trebuie s procedeze ca ei dac vrea s o scoat la capt. Haide, ducei-v la ticlosul sta i fcei-l s cread c-l socotii cel mai credincios prieten pe cte l avei pe pmnt. Heyward se pregtea s urmeze acest sfat, dei rolul pe care trebuia s-l joace nu se potrivea firii sale mndre. Totui, fiecare moment care trecea l convingea din ce n ce mai mult c ncrederea nesbuit ce o avusese n indian l pusese ntr-o situaie foarte critic. Soarele asfinise i pdurea se cufunda repede ntr-un ntuneric adnc17, ce i amintea c era ora aleas de obicei de slbatici pentru a-i executa planurile lor irete, de nemiloas rzbunare. Foarte ngrijorat, l prsi pe vntor, iar acesta ncepu s vorbeasc tare cu strinul care, n cursul dimineii, se alturase att de puin protocolar grupului condus de maior. Trecnd pe lng doamne, le spuse cteva cuvinte de ncurajare i constat cu plcere c, dei erau obosite dup o zii de drum, preau dispuse a crede c ncurctura n care se aflau nu se putea datora dect unei ntmplri. Lsndu-le s cread c se
17

Aceast scen se petrece la 42" latitudine, unde asfinitul nu dur eaz niciodat mult timp (n.a.).

sftuiesc asupra drumului ce urmeaz s-l apuce, maiorul mai naint puin i i struni calul lng arborele de care se rezemase, posomort, curierul... Uite, Maguai spuse el, cutnd s dea vocii sale o not de ncredere i sinceritate - vine noaptea i totui suntem la aceeai distan de fortul William-Henry ca i azi diminea, cnd am plecat din tabra lui Webb. M tem c te-ai nelat n privina drumului, i eu de asemenea. Din fericire, am ntlnit ns un vntor, acela pe care l auzi acum vorbind cu maestrul nostru de muzic; el cunoate toate potecile i ascunziurile pdurii i mi-a fgduit s m conduc ntr-un loc unde vom putea s ne adpostim pn n zori. E singur?, ntreb indianul ntr-o englez stricat, fixndu-l pe maior cu ochii scnteind. Singur?, repet ovitor Heyward, cci era prea novice n arta de a mini pentru a o folosi fr ezitare. Nu, Magua, nu este singur, de vreme ce suntem mpreun. Atunci, Vulpea ireat 18va pleca, zise cluza, apucnd foarte linitit o mic traist pe care o avea lng el. Aa, FeelePalide nu vor mai avea de vzut pe lng ei dect oameni de aceeai culoare cu dnii. Cine s plece? Cine se cheam Vulpea ireat? Este numele pe care prinii si canadieni l-au dat lui Magua, rspunse indianul, mndru c avea o porecl, dei nu tia probabil c cel care i-o dduse nu-i asigura defel reputaia de om cumsecade. Pentru Vulpea ireat, noaptea este totuna cu ziua, atunci cnd Munro o ateapt. Cum va da socoteal Vulpea ireat tatlui celor dou fete, comandantul fortului William-Henry? Va ndrzni s-i spun scoianului cel aprig c le-a lsat fr ndrumare, dup ce i-a fgduit s le cluzeasc? Cu toate c el, Cap ncrunit, are glas puternic i braul lung, pe Vulpea ireat, ct va fi n pdure, nu-l vor ajunge nici glasul i nici braul lui. Dar mohawkii ce vor zice? l vor mbrca n fuste i-l vor
18

n francez, n text: Le Renard Subtil (n.t.)

sili s rmn n wigwam19 cu muierile, cci nu li se va prea dettin s-l in printre ei, n rndul rzboinicilor. Vulpea ireat tie urma drumului ctre marile lacuri i e n stare s regseasc oasele prinilor si, rspunse nenduplecat curierul. Haide, Magua, haide, suntem doar prieteni! De ce s ne certm? Munro i-a promis o rsplat bun pentru serviciile tale. i fgduiesc i eu una. Odihnete-te, deschide-i traista, mnnc ceva! N-avem timp de pierdut. ndat ce doamnele vor mai prinde puine puteri, vom pleca. Feele-Palide sunt cinii femeilor lor, murmur indianul n limba lui. i cnd ele au chef s mnnce, rzboinicii trebuie s prseasc tomahawk-ul, ca s le hrneasc lenea. Ce spui, Vulpe? Vulpea a zis: aa-i bine! Indianul ridic ochii asupra lui Heyward cu o atenie vdit, ns ntlnindu-i privirile, ntoarse capul, se aez calm pe pmnt, deschise traista, scoase cteva rmie de provizii i ncepu s le mnnce, dup ce privi n jur precaut. Bine!, zise maiorul. Vulpea va avea putere i ochi destul de buni ca s gseasc drumul mine diminea. Tcu puin, auzind n deprtare un zgomot uor de frunze micate; simind ns c trebuie s distrag atenia indianu- lui, adug ndat: Trebuie s pornim nainte de rsritul soarelui, altfel Montcalm ar putea s ne ias n cale i s ne taie drumul spre fort. Mna lui Magua alunec de la gur de-a lungii coapsei i, rmnnd cu ochii n pmnt, i ntoarse capul ntr-o parte, i umfl nrile i ciuli urechile. Sttea complet nemicat, parc la pnd. Heyward, care-l urmrea cu cea mai mare bgare de seam, i liber ncet piciorul drept din scar i duse mna spre pielea de urs care acoperea pistoalele sale de la oblnc, cu intenia de a lua unul, ns acest plan fu iute dejucat de atenia indianului, ai crui ochi preau c vd totul n acelai timp, dei nu micau
19

Wigwam-ul este cortul familiei ori tabra sau satul tribului (n.t.).

i nu se uitau nicieri. n vreme ce maiorul ovi nc asupra hotrrii ce trebuia s ia, Vulpea ireat se ridic n picioare cu atta bgare de seam nct micndu-se nu provoc nici cel mai mic zgomot. Heyward simi atunci c trebuia s se decid pe loc i, trecnd un picior deasupra eii, cobor de pe cal, hotrt s-l rein cu fora pe perfidul su nsoitor. Totui, pentru a nu-i da de bnuit, cut s par calm i prietenos. Vulpea ireat nu mnnc?, zise el, dndu-i porecla care prea c-l mgulete cel mai mult. Pinea nu-i bine coapt? Pare uscat. mi dai voie s vd? Poate gsesc ceva din mncarea mea care s-i plac. Magua l ls s ntind mna spre traist i i ngdui chiar s i-o ating, fr s se arate deloc nelinitit, dar fr c atitudinea sa concentrat s se schimbe ntructva. Cnd simi ins degetele maiorului urcnd ncet de-a lungul braului su gol, l lovi peste mn i, scond un strigt ptrunztor, din- tro singur sritur dispru n desi. Imediat, Chingachgook se ivi ca o nluc i alerg pe urmele fugarului. Instantaneu, un strigt al lui Uncas pru s-l anune c l-a zrit. Un fulger neateptat lumin un moment pdurea i detuntura care urm dovedi c vntorul trsese un glon de puc.

Capitolul 5
...ntr-o noapte ca aceast, Thisbe, clcnd sfios pe iarb-n rou, vzu ea, nevzut - umbra leului... SHAKESPEARE Negutorul din Veneia Fuga neateptat a cluzei i strigtele celor care-l urmreau l uluir att de mult pe maiorul Heyward, nct rmase cteva momente netiind ce s fac. Aducndu-i aminte ct de important este s pun mna pe fugar, se repezi n desi pe urmele Lui. ndat, dup mai puin de o sut de iarzi, e ntlni cu cei trei vntori, care renunaser la o urmrire zadarnic. De ce v-ai descurajat att de iute?, strig el. Ticlosul trebuie s fie ascuns pe aici, pe undeva, n dosul vreunui arbore i putem nc s-l prindem. Atta vreme ct e liber nu suntem n siguran. Vrei s asmuii un nor s prind vntul, mormi nemulumit vntorul alb. L-am auzit pe bandit alunecnd prin frunzi ca un arpe negru i zrindu-l o clip doar, n apropierea pinului nalt, am tras la ntmplare, dar nu l-am nimerit. Dac altul dect mine ar fi tras n cinele sta, a fi zis c nu-i un puca dibaci; nimeni ns nu poate s nege c am experien n aceast privin i c e firesc s m pricep. Privii

acest sumac20, are cteva frunze roii, dei nu suntem nc n anotimpul cnd trebuie s aib aceast culoare. E snge! E al Vulpii! E rnit. Poate c va cdea. Nu, nu, s nu credei asta. N-am izbutit dect s-i zgri puin pielea i fiara a ntins-o i mai repede. Cnd un glon nu face dect asta, produce acelai efect ca o lovitur de pinten dat n coasta calului, adic i iuete pasul n loc s-l opreasc. Cnd ns ptrunde n carne, vnatul - dup o sritur sau dou de obicei cade, fie c e cerb sau indian. De ce s nu-l mai urmrim?, suntem doar patru voinici contra unui rnit. Vi s-a urt cu viaa? Dracul sta rou o s v atrag, urmrindu-l, pn sub tomahawk-urile rzboinicilor si, car ne vor surprinde nepregtii de lupt. Ca unul care adeseori a auzit strigtul lor de rzboi, am fost nesbuit trgnd un glon de puc, al crui zgomot a ajuns desigur pn la cei ce ne pndesc. Dar era o ispit fireasc! Haidei, prieteni, n-are rost s mai rmnem pe aceste meleaguri; mai bine o pornim, ca s ne piard urma acest mingo viclean, sau scalpurile noastre se vor usca mine pe vremea asta dinaintea taberei lui Montcalm! Sfatul sta cumplit, pe care vntorul l ddu cu competenta celui ce nelegea cu tot curajul greutatea pericolului, i aduse aminte cu durere lui Heyward de cele dou frumoase; doamne pe care primise sarcina s le ocroteasc. Uitndu-se n jurul su i fcnd zadarnice eforturi de a strbate cu privirea prin ntunericul ce pe sub bolta pomilor devenea tot mai adnc, simea tot mai limpede c cele dou tinere, departe de orice ajutor, erau acum la cheremul slbaticilor, care - c nite animale de prad - ateptau noaptea pentru a da victimelor lovituri mai sigure i mai periculoase. Amgit de vag lumin din preajm, imaginaia sa exaltat schimba n forme umane orice tuf btut de vnt sau vreun trunchi de arbore rsturnat de uragane. De douzeci de ori i se pru c vede groaznice chipuri de slbatici, artndu-se printre ramurile copacilor i pndind micrile micii lor trupe. Ridicnd ochii spre ei, vzu
Arbust (genul Toxicodendron) din ale crui frunze rezult substa ne colorante i tanani.
20

civa noriori vinei, tivii de ultimele raze alt asfinitului; nici fluviul care curgea la poalele dealului nu se mai deosebea dect dup pdurile dese ce-i urmreau firul apei de-a lungul malurilor. Ce-i de fcut?, ntreb cu glas tare, simindu-se neputincios n faa primejdiei imediate ce-l amenina. Nu m prsii!. n numele cerului! Ocrotii-i pe cei pe care i nsoesc, i-mi putei cere pentru acest serviciu orice rsplat vei voi! Cei trei, care acum se sftuiau ntre ei n limba indienilor, nu ddur atenie acestei att de struitoare i neateptate rugmini. Dei vorbeau n oapt, Heyward, apropiindu-se, distinse vocea mai agitat a tnrului rzboinic, de celelalte, mai calme, ale vrstnicilor. Firete, discutau un plan care privea sigurana drumului cltorilor. Neputndu-se nvoi cu ideea ateptrii, fiindc nchipuirea sa frmntat socotea c fiecare minut putea da natere la noi pericole, nainta spre grupul lor, cu gndul de a preciza oferta recompensei generoase pe care le-o propusese. Tocmai atunci, vntorul, fcnd un gest cu mnaca i cum ar fi anunat c cedeaz-rosti n englez, parc vorbind cu sine nsui: Uncas are dreptate. N-am fi brbai, dac am lsa n voia sorii dou srmane femei fr aprare. Chiar dac pentru asta am fi nevoii s dm n vileag, deci s pierdem pentru totdeauna ascunztoarea noastr obinuit. Domnilor, dac vrei s aprai aceti plpnzi muguri n faa furiei celor mai ri erpi, n-avem niciun moment de pierdut i trebuie s lum o hotrre! Nu putei pune la ndoial sentimentele mele, i v-am oferit... Oferii rugciunile dumneavoastr Celui de Sus, cci numai el v poate da destul iscusin, ca s nelai viclenia dumanilor ce se ascund n aceast pdure, ns scutii-ne de aceste oferte bneti, pe care nu tiu dac vei tri dumneavoastr s le nfptuii, iar noi ca s beneficiem de ele. Aceti mohicani i cu mine vom face tot ce este omenete posibil pentru a scpa cele dou plpnde fiori, care, orict de frumoase ar fi, nu sunt fcute pentru viaa slbatic. Da, le vom

apra fr a atepta alt recompens dect aceea pe care Dumnezeu o acord celor ce fac o fapt bun. Ins mai nainte trebuie s ne promitei dou lucruri, att spre folosul dumneavoastr, ct i al prietenilor dumneavoastr; altfel, n loc s v fim de folos, ne-am putea duna amndurora. Spune-le! n primul rnd, s fii mut ca aceste pmnturi adormite, orice s-ar ntmpla. n al doilea rnd, s nu dezvluii nimnui oricine ar fi ascunztoarea unde o s v conducem. Voi face tot ce-mi st n putin ca s ndeplinesc ntocmai cele dou condiii. Atunci, urmai-m, cci pierdem un timp care e la fel de preios ca sngele pe care l pierde un cerb rnit! Cu tot ntunericul din ce n ce mai adnc al nopii, Heyward observ gestul de nerbdare pe care l fcu vntorul cnd porni repede spre ceilali nsoitori ai si. Ajungnd la locul unde le lsase pe cele dou doamne-care ateptau cu o nerbdare plin de nelinite maiorul le aduse la cunotin pe scurt condiiile impuse de noua lor cluz i le atrase atenia asupra necesitii de a pstra tcerea i de a avea destul stpnire asupra lor nsele, pentru a-i nfrnge orice exclamaie de spaim, orice s-ar ntmpla. Aceste sfaturi erau destul de alarmante, aa c ele le ascultar cu o vdit team. Totui, sigurana i drzenia maiorului, precum, poate, i natura pericolului, le ddu curaj, pregtindu-se s suporte; orice eventuale ncercri. Imediat, fr a rspunde un cuvnt, desclecar de pe cai cu ajutorul maiorului i coborr spre malurile rului, unde cercetaul i adunase pe ceilali, mai mult prin gesturi expresive dect prin cuvinte. i ce facem cu dobitoacele acestea?, zise vntorul, care prea c i asumase conducerea grupului. S le facem de petrecanie i s le aruncm n ru - ar nsemna s pierdem prea mult timp; iar dac le lsm aici-am da de veste mingailor c stpnii lor nu sunt prea departe! S le aruncm frul de gt i s le izgonim n pdure!,

suger Heyward. Nu! Mai bine s-i facem pe bandii s cread c trebuie s fie la fel de iui ca aceti cai, dac vor s pun mna pe clrei. O s-i tragem pe sfoar. Sst! Chin-gach... Ce se aude acolo, n mrcini? E mnzul! Pe mnz va trebui ns s-l omorm!, spuse vntorul, apucnd coama animalului sprinten care i scp. Hei, Uncas adug el-o sgeat! Stai!, strig n gura mare proprietarul animalului condamnat, fr s in seama c nsoitorii si vorbeau n oapt. Cruai-l pe copilul lui Miriam; e cel mai frumos vlstar al unei mame credincioase; nu e n stare s fac niciun ru nimnui. Cnd oamenii lupt ca s-i pstreze viaa pe care le-a dat-o Dumnezeu, nici zilele semenilor lor nu sunt mai preioase; ce s mai vorbim de viaa animalelor pdurii, spuse sever cercetaul. Dac mai spunei un singur cuvnt, v las la bunul plac al maquailor. O sgeat, Uncas, trage cu sete. Navem timp pentru a doua lovitur. Nici nu terminase cuvintele i mnzul rnit se nl pe picioarele dinapoi, pentru a recdea ndat pe genunchii dinainte. Tocmai se strduia s se ridice, cnd Chingachgook, repede ca gndul, i nfipse cuitul n gt i l zvrli n ru, pe al crui curent fu purtat la vale, gfind, cu ultimele puteri ale vieii ce se scurgeau din el. Aceast fapt n aparen crud, ns absolut necesar, i fcu pe cltorii notri s neleag mai bine ca niciodat n ce primejdie se afl; iar drzenia calm a acelora care erau principalii actori ai acestei scene i nspimnt i mai mult. Cele dou surori se strnser tremurnd una lng cealalt, i Heyward - punnd involuntar mna pe unul din pistoalele ce i le pusese la centur, cnd coborse de pe cal - se aez ntre ele i umbrele compacte care preau c arunc un vl de neptruns pn n strfundul pdurii. Totui, cei doi indieni nu pierdur niciun moment i lund caii de fru i obligar s intre n albia rului.

La o mic deprtare de rm fcur un ocol i curnd putur s nainteze ascuni de nlimea malului de-a lungul cruia apucar ntr-o direcie opus cursului apei. n acest timp, vntorul trase o luntre din coaj de copac, ascuns sub un tufri ale crui ramuri lungi formau un fel de bolt deasupra apei, apoi fcu semn celor dou surori s urce. Ele se supuser fr ezitri, aruncnd priviri pline de team n urma lor, spre pdurea care prea o barier neagr, ntins de-a lungul malurilor fluviului. ndat ce Cora i Alice se aezar, vntorul spuse maiorului s intre dup el n ru i fiecare s susin din cte o parte barca fragil, mpingnd-o mpotriva curentului, n faa privirilor uluite ale proprietarului mnzului ucis. Aa naintar ctva timp, ntr-o tcere ntrerupt de vuietul apei i zgomo- tul surd ce-l fcea luntrea pe firul albiei. Maiorul nu aciona dect dup semnele fcute de cluza sa, care ba se apropia de rm, ba se deprta, dup cum voia s evite locurile unde apa era fie prea mic pentru ca luntrea s poat trece, fie prea adnc i ar fi fost n primejdie s fie luai de curent. Uneori se oprea i, n mijlocul linitii profunde-pe care apropierea cascadei o fcea mai solemn - ascult cu atenie dac nu rzbtea vreun zgomot din pdurile adormite. Cnd se asigur c pretutindeni domnete tcerea i c auzul su fin nu-i semnala niciun indiciu de apropiere a vreunui duman, o pornea din nou ncet, naintnd cu cea mai mare pruden. n sfrit, ajunser la un loc unde privirile mereu la pnd ale maiorului descoperiser la o mic deprtare un grup de umbre negre pe o nlime ce domina rul, nvluindu-l ntr-un ntuneric mai adnc dect cel obinuit pe aceste ape. Netiind dac trebuie s mai nainteze, el art, cu degetul, tovarului su stncile care l neliniteau. Da, da, spuse vntorul calm, indienii, cu instinctul lor de prevedere, au ascuns aici caii. Apa nu las nicio urm de trecere i bezna unei asemenea gropi ar orbi i o bufni. Curnd, ajunser la acel loc i grupul se reuni, vntorul sftuindu-se iari cu cei doi mohicani. n acest timp, acei a

cror soart era legat de buna-credin i inteligena acestor locuitori ai pdurii avur rgazul s cerceteze n amnunt situaia n care se aflau. Rul era gtuit aici ntre stnci nalte i prpstioase, vrful uneia naintnd deasupra apei, pn aproape de locul unde se oprise luntrea. Toate aceste stnci erau mpdurite cu arbori mari, de parc fluviul curgea sub o bolt sau ntr-un ponor strmt i adnc. ntregul spaiu dintre aceste stnci acoperite de copaci, ale cror vrfuri de-abia se conturau pe azurul bolii cereti, era nvluit n bezn; n urma lor nu se putea vedea nimic, din pricin c rul fcea o cotitur, nez- rndu-se dect linia neagr a apei i malurile mpdurite. ns n fa, la o mic deprtare, prea c apa cdea din cer n fun- dul unor peteri adnci, cu un zgomot lugubru, care se auzea pn departe n pdure, n pacea apstoare a asfinitului. Era un loc parc anume fcut pentru contemplare i tihn, iar cele dou surori, admirnd frumuseea acestui peisaj - plcut i romantic n acelai timp respirar uurate. Un freamt ce se produsese n mijlocul cluzelor le fcu s se trezeasc din contemplarea farmecului slbatic cu care noaptea izbutise s nvluiasc locurile acelea primejdioase. Caii fuseser legai de tulpina unor tufiuri ce crescuser din crpturile stncilor, urmnd s stea toat noaptea acolo, cu picioarele n ap. Vntorul i urc pe Heyward, pe cele dou nsoitoare ale sale i pe profesorul de muzic la un capt al luntrei, iar el se duse la cellalt, la fel de drz ca i cum ar fi fost la postul de comand al unui vas de linie. Cei doi indieni se ntoarser cu bgare de seam n locul prsit, i vntorul propti o prjin lung ntr-un vrf de stnc pentru a mpinge barca pn n mijlocul rului tumultuos. Timp de cteva minute, lupta ntre curentul nvalnic i fragil luntre, care cuta s nainteze, pru s aib anse ndoielnice. Cltorii primiser ordin s nu-i schimbe locul i s nu fac nicio micare, aa nct de-abia ndrzneau s respire, de team s nu se rstoarne barca, privind n acelai timp cu spaim uvoiul amenintor. De douzeci de ori crezur c o s fie nghiii de apele rscolite, ns dibcia experimentatului crmaci, prin- tr-un

ultim i disperat efort - dup cum li se pru femeilor triumf. Cnd Alice i acoperi ochii nspimntat, convins c o s fie zvrlii n torentul ce spumega la poalele cascadei, barca se opri n apropierea unei platforme de stnc, ce se ridica numai foarte puin deasupra apei. Unde suntem i ce ne mai rmne de fcut?, ntreb Heyward, vznd c eforturile vntorului nceteaz. Suntei la poalele Glennului, i rspunse vntorul vorbind tare, fr team c vocea sa s-ar putea distinge n vacarmul strnit de cascad. Iar acum rmne s debarcm cu bgare de seam, ca s nu rsturnm luntrea, pentru c vom cobor pe acelai drum, mai repede dect am urcat. E greu de urcat rul cnd apele au crescut, mai ales c cinci persoane sunt o povar mult prea grea pentru o barc uoar, fcut doar din scoar de mesteacn ncleiat, ca s nu se rstoarne n vrtejul acesta. Haide, pornii-o-n sus pe stnc, iar eu m voi duce s-i aduc pe mohicani i nite carne de cerb, cci mai bine i lai scalpul prad cuitului mingailor dect s posteti, n mijlocul belugului. Pasagerii si nu ntrziar s-i execute instruciunile. Nici nu terminaser bine de debarcat, c lotca se deprta cu iueala unei sgei. Doar o clip mai zrir statura nalt a vntorului care prea c lunec pe valuri-apoi dispru n bezna ce struia deasupra apei. Prsii de cluza lor, cltorii nu tiau ce trebuie s fac, nici mcar n-aveau curajul s nainteze pe stnc n ntunericul ce-i nconjura, de team s nu calce greit i s se prbueasc n vreunul din adncile huri ce se aflau n jurul lor, n fundul crora se auzea apa clocotind. Nu ateptar ns prea mult fiindc, ajutat de cei doi mohicani, vntorul i barca aprur curnd i se apropiar de platform, ntr-un timp mult mai scurt dect calculase maiorul c-i trebuie cercetau- lui s-i ajung din urm tovarii. Iat-ne acum la adpost, cu o garnizoan-n regul i bine aprovizionat!, exclam cu bucurie Heyward. De-aici putem s-l desfidem pe Montcalm i pe toi aliaii lui. Spunemi, curajosul meu strjer, vezi cumva pe rm pe vreunul din

acei pe care i numeti irochezi? i numesc irochezi pentru c eu l consider duman pe orice btina ce vorbete o limb strin, dei pretinde c-l servete pe rege. Dac Webb vrea s gseasc indieni cinstii i de bun-credin, s aduc triburile delawarilor, iar pe lacomii si mohawki, pe perfizii si oncizi i pe toate cele ase populaii de ticloi s le alunge la francezi, unde le st mai bine acestor tlhari. Asta ar nsemna s nlocuim pe aceti aliai rzboinici cu nite prieteni nefolositori, cci am auzit c delawarii au ngropat tomahawk-ul i au consimit s poarte numele de muieri. Da, spre ruinea venic a olandezilor i a irochezilor, care s-au folosit de unealt diavolului pentru a-i hotr s ncheie un asemenea tratat. Ins eu i cunosc de douzeci de ani i l voi numi mincinos pe oricine va afirma c sngele care curge n vinele unui delawar este al unui la. Ai alungat triburile lor de pe malul mrii i mai vrei s credei i ce spun dumanii lor, ca s v amgii contiina i s dormii linitii. Nu, nu! Orice indian care vorbete o limb strin este pentru mine un irochez, fie c tribul lui i are castelele21 n York sau n Canada. Maiorul, observnd c ataamentul de nezdruncinat al vntorului pentru cauza prietenilor si delawari sau mohicani cci erau dou ramuri ale aceluiai trib-preau s prelungeasc o discuie inutil, schimb subiectul conversaiei. Cu sau fr tratatul acela, spuse el, sunt convins c cei doi tovari ai dumitale sunt lupttori pe ct de curajoi, pe att de prevztori. Au vzut sau au auzit pe vreunul dintre dumanii notri? Indianul este un om care se face mai nti simit i apoi vzut, rspunse vntorul, urcndu-se pe stnc i aruncnd nepstor la pmnt cerbul pe care-l crase pe umeri. Cnd m gsesc n apropierea mingailor, am ncredere n orice alte semne dect n vz.
Principalele sate ale indienilor sunt nc denumite castele (castel es) de albii din statul New York. Oneida-Castle nu este dect un ct un ntins, cu bordeie rzlee. Totui, i-a mai pstrat numele (n.a.).
21

i-a spus auzul c au descoperit retragerea noastr? Nu mi-ar face plcere s fi aflat, dei suntem ntr-un loc uude ne-am putea apra stranic. N-a putea ns s afirm c nam vzut adineauri caii notri tremurnd, ca i cnd ar fi simit lupul, iar lupul este un animal care adulmec urmele indienilor, n sperana c s-ar putea nfrupta din resturile vreunui cerb ucis de slbatici. I uii pe cel ce se afl la picioarele noastre i al crui miros putea de asemenea s atrag lupii? S ne gndim i la mnzul omort. Dar ce zgomot se aude? Srman Miriam!, exclam ndurerat maestrul de cnt. Mnzul tu a fost hrzit s fie prad fiarelor slbatice! Apoi, acoperind cu vocea sa tumultul apei, inton urmtoarele vergeturi: El lovi pe primii nscui din Eghipet, pe primii nscui ai omului i ai animalelor. O, Eghipet, ce minuni au strlucit n mijlocul tu, asupra faraonului i slujitorilor si!" Moartea mnzului i frnge inima, zise vntorul, dar e un semn bun cnd vezi un brbat c-i att de legat de animalele sale. Dar, pentru c e fatalist, o s-i spun c ce s-a ntmplat a fost scris s se-ntmple i o s se consoleze, recunoscnd c e drept s ucizi un animal cu patru picioare, pentru a salva viaa unor fiine omeneti. Unde mai pui c ceea ce spuneai adineauri de lupi se poate adeveri, un motiv n plus ca s tiem cerbul sta i s aruncm resturile n ru; altminteri, ne pomenim aici cu o hait-ntreag de lupi, pe stnci, urlnd ca i cum ne-ar face vinovai pentru fiecare mbuctur pe care o s-o mncm. De altfel, dei limba delawarilor este ca o carte de nedescifrat pentru irochezi, ticloii aceia vicleni au destul instinct ca s priceap de ce url un lup n puterea nopii. n timp ce fcea aceste observaii, vntorul adunase cele cteva scule de care avea nevoie i, terminnd ce avea de spus, i prsi pe cltori, nsoit de cei doi mohicani, care preau ci neleg toate gndurile fr s fie nevoie s le dea explicaii. Tustrei disprur pe rnd, parc nghiii de stnca neagr ce se nla la civa stnjeni de la marginea apei.

Capitolul 6
Din cntecele care odinioar Erau att de dragi Sionului, Pe cele mai frumoase le cntar, Ca s te-nchine Domnului. BURNS Keyward i cele dou femei notar aceast dispariie misterioas cu o ascuns ngrijorare; dei atitudinea albului nu le dduse pn acum niciun prilej de bnuial, mbrcmintea lui grosolan, tonul su drz i ndrzne, nverunarea cu care putea s-i urasc vrjma- ii, faptul c nu cunoteau firea celor

doi indieni att de t- cui erau destule motive pentru a isca nencrederea n sufle- tele-n care trdarea cluzei indiene strnise nu de mult atta nelinite. Singur, maestrul de muzic privea nepstor la tot ce se ntmpla. Se aezase pe vrful unei stnci i prea cufundat n gnduri nu prea plcute, judecnd dup suspinele pe care le scotea n fiecare minut. Curnd, se auzi un zgomot surd ca i cum cineva ar fi vorbit n fundul pmntului i imediat o lumin izbi ochii cltorilor, dezvluindu-le tainele acestei ascunztori. La captul unei peteri spate adnc n stnc - a crei lungime prea mult mai mare n perspectiv i din pricina luminii prin care era vzut -sttea vntorul, innd n mn o tor dintr-o ramur groas de pin. Razele vii, cznd n plin pe chipul su bronzat, i vemintele-i neobinuite i ddeau o nfiare de romantism slbatic, datorit costumului su ciudat, a musculaturii care prea de fier i amestecului bizar de perspicacitate, de vigilen i simplitate, pe care trsturile feei l exprimau de la prima vedere. La civa pai naintea lui se afla Uncas, care putea de asemenea fi vzut foarte bine. Cltorii privir cu ngrijorare statura dreapt i supl a tnrului mohican, ale crui atitudini i micri aveau o graie natural. Purta un costum verde de vntoare, la fel cu cel al omului alb, ns ceea ce atrgea atenia erau ochii negri strlucitori, mndri i drzi, teribili i calmi totodat. Chipul, cu trsturi regulate, avea culoarea caracteristic rasei sale, n toat puritatea ei: avea o frunte nalt, frumos boltit, i un cap trufa pe care nu se vedea dect un smoc de pr. Pentru prima dat, Duncan Heyward i nsoitoarele sale aveau rgazul s contemple trsturile pronunate ale unuia din cei doi indieni pe care i ntlniser ntr-o mprejurare att de deosebit; ei se simir mult mai linitii vznd expresia mndr i hotrt dei slbatic a chipului tnrului mohican. Se convinser astfel c aveau n faa ochilor un om foarte simplu, dar n niciun caz un miel dispus s-l trdeze. Naiva Alice l privea cu aceeai admiraie pe care ar fi acordat-o unei statui greceti, peste care o minune

ar fi suflat duhul vieii; ct despre Heyward, dei obinuit s vad adesea corpurile armonioase ale indienilor, i exprim deschis admiraia fa de un specimen att de perfect i bine proporional. Cred, i opti Alice, c am s dorm linitit sub paza unui strjer att de voinic i de curajos. Firete, Duncan, scenele ngrozitoare de tortur, despre care am auzit att vorbindu-se i am citit n cri, nu se pot petrece n prezena unor asemenea fiine. Acestea sunt caliti naturale ce se pot ntlni ntradevr la acest popor straniu, rspunse maiorul, i sunt de acord cu dumneata, Alice; o frunte i nite ochi ca acetia sunt mai curnd fcui s intimideze dect s nele. Totui, s nu ne amgim pe noi nine, pretinznd de la acest popor alte virtui dect acelea ce sunt proprii slbaticilor. Exemple strlucite de caliti neobinuite sunt destul de rare la cretini, i cu att mai mult la indieni. S sperm totui, pentru onoarea naturii umane, c asemenea nsuiri se pot gsi i printre indieni i c acest tnr mohican nu ne va nela ateptrile, fiind pentru noi ceea ce ne arat toat nfiarea lui: un prieten curajos i credincios. Ai vorbit cum trebuie, maior Heyward, zise Cora. Privindu-l pe acest copil al naturii, cine s-ar putea gndi la culoarea pielei sale? O tcere de cteva momente n care maiorul pru oarecum ncurcaturm acestei observaii. O ntrerupse vocea vntorului, care strig cltorilor s intre n peter. Focul ncepe s lumineze prea tare i ar putea s-i aduc pe mingai pe urmele noastre, i spuse dup ce intrar. Uncas, ntinde ptura la intrare, s nu vad ticloii lumina! N-o s avem o cin aa cum s-ar cuveni unui maior din regimentul Royal Americans, ns am vzut detaamente din acest corp care erau foarte mulumite s mnnce vnat crud, chiar i fr condimente22. Chipurile, aici avem sare din belug, dup cum
n text: relish. n vorbirea obinuit, condimentul unei mncri se numete la americani relish i se pare c se acord mai mult impo rtan condimen- tului dect mncrii. Aceti termeni provinciali su nt pui adesea n gura vor- bitorilor, potrivit condiiei lor sociale. Ce i mai muli din aceti termeni au un uzaj local, i alii sunt cu totul s
22

vedei i iat i focul datorit cruia o s facem o friptur stranic. Uite i nite ramuri de saxafrax23 pe care doamnele se pot aeza. Nu sunt chiar att de confortabile ca fotoliile lor de acaju, nu-s mpodobite cu perne de puf, au n schimb un miros mai plcut24. Haide, prietene, nu te mai gndi la bietul mnz! Era o fiin nevinovat, care nc nu suferise. Moartea l-a scutit de povara eii i de oboseala picioarelor. Uncas fcu ceea ce i se ordonase, i cnd Ochi-de-oim tcu, nu se mai auzi dect zgomotul cascadei, ca un tunet ndeprtat. Suntem n siguran n aceast peter?, ntreb Heyward. Nu-i pericol s fim surprini? Am fi la cheremul unui singur om narmat, care s-ar posta la intrare! O apariie spectral naint prin spatele vntorului i lund din vatr o tor aprins o ridic n aer, pentru a lumina fundul acestui brlog. Alice scoase un strigt nbuit de spaim, i chiar Cora se ridic grbit. ns Heyward le liniti, spunndule c acela pe care-l vedeau era prietenul lor Chingachgook, indianul, care ridicnd o alt ptur, le art c petera avea o a doua ieire, apoi, plecnd cu tora, strbtu ceea ce s-ar putea numi o fisur larg n stnc n unghi drept cu grota n care se aflau ns sub cerul liber, i ajunse la o alt peter, aproape la fel ca prima. Nu prind ei vulpi btrne ca Chingachgook i ca mine, ntr-o vizuin cu o singur intrare!, glsui vntorul, rznd. Putei s vedei acum dac locul este neltor. Roca e calcaroas i toat lumea tie c nu-i dur i zgrunuroas, aa c la nevoie nu-i o pern prea rea, cnd tufele i lemnul de brad sunt rare. Altdat, cascada cdea la civa pai de locul unde ne
pecifici categoriei de oameni creia i aparine personajul. n cazul de fa, vntorul se servete de acest cuvnt, fcnd aluzie la sar ea cu care, din fericire, erau aprovizionai (n.a.). 23 Arbust, din familia laurului, a crui rdcin i scoar produ c substane aromate. 24 Un joc de cuvinte, care e foarte dificil de tradus. Acaju se zice n e nglez mahagony. Ochi-de-oim l pronun: myhog-Guineea, ceea ce nseamn: porcul meu de Guineea, i el adaug: saxafraxul are un miros cu mult mai plcut dect cel al porcului de Guineea i al t uturor porcilor din lume (n.t).

aflm i forma o pnz de ap la fel de frumoas i regulat ca i Hudsonul. Ins timpul este un mare distrugtor al lucrurilor mree! Aceste tinere doamne n-au avut nc prilejul s observe asta; aspectul locului s-a deteriorat. Stncile sunt pline de crpturi i piatr este pe alocuri mai poroas, astfel c apa a ptruns prin ele, a format guri, s-a retras, i-a croit un nou drum la sute de picioare, formnd pn la urm cascade care nu mai au nicio form i nici putere. i n ce parte a stncilor ne aflm?, ntreb maiorul. Ne aflm aproape de locul unde Providena a fcut apelor ntiul lor fga, ns unde - dup ct se pare au fost prea rebele ca s mai rmn. Cnd au gsit o roc mai puin tare de o parte i de alta, au prsit albia, lsnd-o seac i au strpuns-o spnd aceste dou peteri n care ne-am ascuns. Suntem deci pe o insul? Da, cu o cascad de fiecare parte, cu rul deasupra i dedesubt. La lumina zilei o s v conduc pe vrful stncii, ca s vedei meandrele apei, care curge dup toane. Ba sare, ba se prvale, ba se strecoar, ba se avnt; ntr-un loc este alb ca zpada, n altul verde c iarba; ntr-o parte formeaz toreni nvalnici, parc ar vrea s crape pmntul; n alta murmur ca un pria i are chef s formeze vrtejuri i sap-n roc, aa, ca-ntr-o argil. Tot cursul rului pare zpcit. nti curge linitit, ca i cum ar vrea s respecte vechea matc; ns de aici apele se despart i cureni puternici se formeaz de-a lungul malurilor; apele par c o iau napoi, ca i cum le-ar prea ru c prsesc slbticia pdurii, pentru a se amesteca apoi cu apa srat. Da, doamn, acest voal la fel de fin ca o pnz de pianjen, pe care l purtai n jurul gtului, nu este dect o grosolan plas de prins pete, pe lng desenele delicate pe care rul le-a sculptat n unele locuri pe nisip, ca i cum, scpnd de robie, a vrut s ncerce tot felul de meteuguri. i totui la ce a ajuns? Dup ce i-a fcut toanele ca un copil ncpnat, mna care l-a croit l foreaz s se reuneasc mai la vale i rul, ntreg, pornete linitit i se pierde n mare, unde i-a fost sortit s se verse de la nceputul veacurilor.

Cltorii ascultaser cu plcere descrierea Glennului25 fcut cu atta claritate de vntor - n primul rnd fiindc i convinsese c acolo se aflau n deplin siguran - dar nu puteau s preuiasc aceste frumusei slbatice la fel ca Ochide-oim. De altfel, situaia lor nu le permitea s contemple frumuseile acelui loc; i cum vntorul, n timp ce le vorbea, nu-i ntrerupse ndeletnicirile de buctar dect pentru a le arta cu o furculi tirb direcia unor meandre ale fluviului, atenia le era atras de perspectiv mai direct dei mai vulgar a fripturii. Cina, completat cu cteva delicatese pe care Heyward avusese prevederea s le ia din desagii purtai de cai atunci cnd i prsiser, fu deosebit de aprecia- ta de trup obosit. Uncas lu asupr-i s se ngrijeasc de tot ce aveau nevoie doamnele, fcndu-le mici servicii, cu un amestec de graie i demnitate, lucru care-l amuz nespus pe Heyward, cu att mai mult cu ct el tia c aceasta consti- tuie o abatere de la tradiiile indienilor, care nu permiteau rzboinicilor s se umileasc fcnd vreo treab casnic, mai ales pentru femeile lor. Totui, deoarece pentru ei ndatoririle ospitalitii erau socotite sacre, aceast violare a obiceiurilor naionale i ignorarea demnitii masculine nu strnir ni- ciun comentariu. Dac ns n tovria lor s-ar fi gsit cineva mai puin ocupatrezervndu-i rolul de observatorar fi remarcat c tnrul ef nu era complet imparial n serviciile ce le fcea celor dou surori. E drept c el oferea lui Alice, cu politeea cuvenit, vasul plin cu ap limpede i talerul de lemn, frumos
25

1Cascadele Glennului sunt spre Hudson, la aproximativ 40 sau 5 0 de mile deasupra liniei mareelor, adic din locul unde rul devine navigabil. Descri- erea cataractei fcut de cercetaul nostru este pitoreasc i destul de corect, dei folosirea apei pentru uzul vieii moderne a schimbat de atunci frumuseea acestor aezri. Insula s tncoas i cele dou peteri sunt bine cunoscute cltorilor acu m. prima susine pilonul unui pod care a fost construit peste ru, c hiar deasupra cascadei. Pentru a explica preferina lui Ochi-de-oi m, trebuie s ne amintim c oamenii ndrgesc lucrurile de care se bucur cel mai puin. Astfel, ntr-o ar nou, pdurile i celelalte fr umusei naturale care n lumea veche erau pstrate ca ochii din cap acum sunt pur i simplu distruse, pentru a fi ameliorate", d up cum se obinuiete a se spune (n.a.).

cioplit, cu o bucat de vnat fript; ns cnd fcea acelai lucru pentru sora ei, ochii-i negri se ainteau asupra chipului Corei cu o expresie de blnde- e, ce n-avea nimic din stpnirea de sine cu care strluceau de obicei. O dat sau de dou ori, fiind obligat s le vorbeasc spre a le atrage atenia n timp ce le servea, el se exprim ntr-o englez niel stlcit, dar destul de inteligibil, cu un accent indian pe care vocea sa gutural i cald l fcu att de plcut26, nct cele dou surori l priveau cu mirare i admiraie. Cu prilejul celor cteva cuvinte schimbate ntre ei se stabilir astfel, dup toate aparenele, relaii destul de prieteneti. Totui, chipul lui Chingachgook rmase grav i netulburat. Se aezase n locul cel mai luminat de vpile focului, aa c oaspeii care priveau adeseori cu nelinite puteau s disting bine trsturile vii ale feei, sub podoaba zugrvelii lui rzboinice. Ei gseau c asemnarea tatlui cu fiul este izbitoare - firete, innd seama de diferena de vrst i de urmele ce le lsase pe nfiarea fiecruia oboseala i munca. Cruzimii obinuite a expresiei i fcuse loc acea linite nepstoare, care pune stpnire pe un rzboinic indian cnd nare prilejul s-i arate virtuile. Totui, era uor de obser- vat dup nfiarea ce o lua uneori chipul su oache - c nu trebuie s fie ntrtat prea mult, pentru ca tatuajele viu colorate de pe obraji fcute pentru a-i intimida vrjmaii s-i afle justificarea. n partea cealalt a focului, privirile vntorului erau mereu la pnd; el mnca i bea cu o poft netulburat de teama primejdiei, ns vigilena sa era treaz. De douzeci de ori vasul sau halc de vnat rmaser suspendate aproape de buze n timp ce-i nclina capul pentru a asculta dac nu se amestec vreun sunet suspect n zgomotul asurzitor al cascadei, ceea ce, de altminteri, cltorilor notri le reamintea mereu n ce situaie periculoas se afl, fcndu-i s uite pricinile de spaim care iau adus n insul unde trebuiser s caute adpost. ns cum aceste dese pauze nu erau urmate de nicio observaie, neSensul cuvintelor indiene se determin, mai ales, dup tonul pron unrii lor (n.a.).
26

linitea momentan pe care le-o cauzau se risipea repede. Haide, prietene, gust berea mea din pin de Canada!, zise vntorul ctre sfritul mesei, scond dintr-un frunzi un mic butoia i ntinzndu-l cntreului care, aezat lng el, se-nfrupta din plin din friptur. O s te fac s-l uii pe nenorocitul acela de mnz i o s vezi viaa mai n roz. Beau pentru prietenia noastr i ndjduiesc c o strpitur de cal n-o s semene discordia ntre noi. Cum te numeti? Gamut, David Gamut, rspunse maestrul de cnt, dup ce i terse gura cu dosul palmei, pregtindu-se s-i nece necazurile n butura aromat ce i se oferea. Frumos nume, motenit desigur de la nite prini cinstii!, replic vntorul. mi place, dei numele albilor, n aceast privin, sunt departe de a preui ct ale slbaticilor. Cel mai mare la pe care l-am cunoscut se numea Lyon, iar soia sa, Patience27, avea o fire att de ciclitoare, c v-ar fi fcut s-o luai la sntoasa, mai avan ca un cerb fugrit de o hait de cini. La indieni, dimpotriv, un nume este o problem de contiin i arat cum e cel care-l poart. Bunoar, Chingachgook nseamn arpele cel mare", nu pentru c ar fi n realitate un arpe mare sau mic, ns i s-a dat acest nume deoarece cunoate toate ascunziurile inimii omeneti i tie, cu pruden, s tac, lovindu-i vrjmaii cnd se ateapt ei mai puin. i care este meseria dumitale? Umil maestru n arta psalmodiei. Poftim? i nv s cnte pe tinerii recrui din Connecticut! Ai putea s ai alt meserie. Celandrii aceia url cam prea mult prin pdure, tocmai unde ar trebui s-i in rsuflarea ca vulpea-n vizuin. tii s tragi cu puca? Mulumesc cerului, n-am avut niciodat prilejul s utilizez instrumente ucigtoare! Poate tii s mnuieti compasul, s trasezi pe hrtie cursul apelor i linia munilor neumblai, pentru ca cei ce v urmeaz s-l poat recunoate, privindu-le planul? Nu m ocup cu asemenea lucruri!
27

Respectiv: Leul i ngduina (n.a.).

Pi, cu asemenea picioare, chiar un drum lung ar trebui s i se par scurt! Bnuiesc c uneori eti nsrcinat s duci ordinele urgente ale generalului. Nu! Nu-mi urmez dect nalta mea vocaie, dnd lecii de muzic sacr! Ciudat vocaie!, spuse Ochi-de-oim, stpnindu-i rsul. S-i petreci viaa ca pasrea-pisic28, imitnd toate tonurile nalte sau joase care pot s ias din gtlejul omului! Bine, prietene, mi nchipui c ai fost hrzit cu talentul sta. Regret doar c n-ai unul mai util: de pild, s fii bun ochitor! Dar, haide, arat-ne ce tii s faci n meseria dumitale! Va fi un mod prietenesc de a ne spune noapte bun. Mai ales c e timpul ca aceste doamne s recapete fore pentru cltoria lung i obositoare de mine, cci va trebui s plecm n zorii zilei, mai nainte ca maquaii s nceap s se agite. Primesc cu mare plcere, zise David, aezndu-i pe nas nite ochelari cu ram de fier i scond din buzunar micul i nepreuitul su volum pe care i-l ntinse lui Alice. Ce poate fi mai potrivit i mai mngietor dect s mulumim ast-sear cerului, dup o zi n care ne-au pndit attea pericole? Nu m acompaniai? Alice surse afirmativ, ns privindu-l pe Heyward, roi i ovi. De ce nu?, opti maiorul. Firete, ceea ce v propune acela ce poart numele regelui-profet merit toat atenia n- trun asemenea moment! ncurajat de aceste cuvinte, Alice se hotr s fac ce i cerea David i ceea ce n acelai timp o ndemna pietatea, dragostea ei pentru muzic i propria-i nclinaie. Deschiser cartea la un imn care era destul de potrivit cu situaia n care se gseau cltorii. Poetul traductor, mrginindu-se s-l imite pe monarhul inspirat al lui Israel, redase cu fidelitate poezia strlucit a regescului psalmist. Cora afirm c va cnta cu sora ei, aa c ncepur psalmul dup ce David, potrivit obiceiului su, ddu tonul cu diapazonul.
Pasre cenuie din America, cu creasta i coada neagr, care mia un ca o pisic (n.t.).
28

Melodia era grav i solemn. Cnd se nla pn la registrul vocilor armonioase ale celor dou surori care se-aplecau cu evlavie asupra micului volum, cnd cobora att de jos, n- ct zgomotul cascadei prea un acompaniament firesc. David se vdi un dirijor priceput, conducnd potrivit locului unde se cnta; i niciodat sunete mai pure n-au rsunat n vgunile acestei peteri. Indienii stteau nemicai, cu privirile aintite n gol, i ascultau cu o atenie care parc-i transformase n statui de piatr. Vntorul, care la nceput i rezemase brbia n mn cu un aer total nepstor, ncepu s asculte cu luareaminte. Pe msur ce strofele se succedau, chipul i se nsenin. Gndul l purta ctre vremea copilriei, cnd mai auzise asemenea psalmi n bisericile din colonii, cntate ns de voci mai puin suave. nainte de sfritul psalmului, ochii i se umezir i, dintr-un izvor care prea secat de mult timp, lacrimi mari prinser s i se preling pe obrajii deprini doar cu ploile furtunilor. Cntreii tocmai intonau o melodie grav, foarte trist, pe care urechea o asculta cu atta plcere, cnd deodat un strigt ce n-avea nimic omenesc, nici pmntesc strpunse vzduhul i ptrunse nu numai n peter, ci i n strfundul inimilor celor prezeni. Urm o tcere adnc, de parc acest zgomot nfiortor i extraordinar ar fi suspendat cderea apelor. Ce-i asta?, murmur Alice, dup cteva clipe de cumplit nelinite. Ce-i asta?, repet Heyward, cu voce tare. Nici vntorul i nici indienii nu-i rspunser. Ei ascultau ca i cum s-ar fi ateptat s-l aud repetndu-se; chipurile lor exprimau mirarea de care erau cuprini. n sfrit, vorbir ceva n limba delawar i Uncas iei cu precauie din peter, prin intrarea opus aceleia prin care cltorii intraser. Dup plecarea lui, vntorul rspunse n englez la ntrebarea ce i se pusese. Ce-o fi sau ce n-o fi, zise, nimeni n-ar putea s tie, dei Chingachgook i cu mine strbatem pdurile astea de mai bine de treizeci de ani. Credeam c nu exist ipt de indian sau de animal slbatic pe care urechile mele s nu-l fi auzit. Acum vd

ct am fost de ncrezut i de netiutor. Nu-i oare strigtul de rzboi al slbaticilor, cnd vor si nspimnte dumanii?, ntreb Cora, aranjndu-i voalul, cu o linite pe care sora s nu o mprtea. Nu, nu!, rspunse vntorul. Era un ipt nfiortor, care aproape c avea ceva supranatural. Dac auzi mcar o dat un strigt de rzboi, nu te poi nela niciodat. Ei bine?!, zise, vznd c intr tnrul ef indian i cruia i se adres n limba sa de batin. Ce-ai vzut? Se vede lumina prin pduri? Rspunsul fu scurt n aceeai limb i pru categoric. Nu se vede nimic de afar, zise Ochi-de-oim, dnd nemulumit din cap. Lumina de aici nu poate s se vad de afar. Dumneavoastr, care avei nevoie de somn, trecei n cealalt peter i ncercai s dormii, cci trebuie s ne sculm nainte de rsritul soarelui, ca s ncercm s ajungem la fortul Edward n timp ce mingaii nc mai dorm. Cora ddu exemplu surorii sale, cu o siguran care o fcu pe timida Alice s o urmeze. Totui, nainte de a pleca, l rug n oapt pe maior s le urmeze. Uncas ridic ptura, pentru a le face loc s treac, i cum surorile se ntoarser spre a-i mulumi, ele l vzur pe vntor naintea focului care se stingea, cu fruntea sprijinit n mini, ceea ce dovedea c era frmntat de proveniena zgomotului aceluia inexplicabil care le ntrerupsese att de neateptat rugciunea de sear. Heyward lu o creang de brad aprins i trecu n cealalt peter, unde aez mica tor, astfel ca s mai poat lumina. Pentru prima dat de cnd prsiser ntriturile fortului Edward, el se afla singur cu cele dou nsoitoare. Nu ne prsi, Duncan!, l rug Alice pe maior. Este imposibil s ne mai gndim s dormim ntr-un loc ca acesta, cnd strigtul acela ngrozitor ne mai rsun n urechi. S cercetm mai nti, rspunse Heyward, dac suntei n siguran n aceast fortrea i apoi s vorbim de celelalte. El naint pn n fundul peterii i gsi acolo o ieire asemntoare celei dinti, de asemenea ascuns cu pturi, pe care le ridic i respir aerul curat i proaspt dinspre cataract. Un bra al apei curgea nvalnic chiar la picioarele lui, ntr-o

matc adnc i strmt, spat n piatr deasupra lor; apa parc se ntorcea napoi, se frmnta, clocotea, spumega i se azvrlea apoi n prpastia unei cascade. Acest zgaz natural i pru o barier care avea s-l pun la adpost de orice team. Natura a durat n aceast parte o stavil de netrecut, zise, artndu-le aceast prpastie ntunecat, nainte de a cobor ptura. i cum la cealalt intrare tii c suntei pzite de santinele curajoase i credincioase, nu vd de ce nu ai urma sfatul bunei noastre gazde. Sunt sigur c i Cora e de prerea mea, iar somnul v este necesar amndurora. Cora poate s recunoasc nelepciunea acestui sfat, fr s fie ns n stare s-l pun n practic, spuse sora mai mare, aezndu-se lng Alice, pe o grmad de ramuri i frunze de saxafrax. Chiar dac n-am fi auzit acest strigt nfricotor, sunt destule motive pentru care nu putem dormi. ntreab-te i dumneata, Heyward, cum am putea s uitm ct de nelinitit e tatl nostru cnd se gndete c fiicele lui, pe care le ateapt de asear, i petrec noaptea ntr-o pdure slbatic, pndite de attea primejdii? Tatl vostru este osta, Cora. El tie ce nseamn pdurea i primejdiile ei. Dar e tat, Duncan, i natura nu-i uit drepturile. Ct blnd ngduin a artat totdeauna fa de dorinele, de capriciile mele!, exclam Alice, tergndu-i ochii. Am fost nechibzuite i egoiste, surioar, cnd am pornit s-i facem aceast vizit. Nu trebuia s-i smulg consimmntul pentru aceast cltorie pripit, dar am vrut si art c, orict l-ar neglija ceilali, n aceste momente de grea ncercare cel puin copiii lui i sunt devotai. Cnd a aflat c ai sosit la fortul Edward, zise maiorul, a czut prad unei cumplite lupte ntre team i iubirea de tat; dar faptul c nu v-ai vzut vreme att de ndelungat a fcut ca dragostea patern s biruie curnd. Curajul nobilei mele Cora o s le conduc, a spus el, i nu vreau s-i dezamgesc speranele. Fie ca mcar o parte din drzenia ei s-l nsufleeasc pe acela ce are sarcina s apere onoarea suveranului nostru!"

De mine n-a zis nimic, Heyward?, ntreb Alice, cu un fel de gelozie plin de afeciune. Este imposibil s o fi uitat pe mica lui Elsie!" Firete c da!, replic ndat tnrul ofier. A vorbit de dumneata n termenii cei mai afectuoi i a spus o mulime de lucruri pe care nu m ncumet s le repet, dar pe care le simt ct sunt de adevrate! Odat chiar a spus... Duncan se opri, cci n timp ce o privea struitor pe Alice care se uita la el cu o afeciune tandr, de team s nu piard niciun cuvnt - acelai strigt nfiortor se auzi a doua oar i i fcu s amueasc. Urmar cteva minute de linite mormntal i toi trei se privir, ateptnd cu nelinite repetarea iptului. n sfrit, ptura care ascundea prima intrare se ridic ncet i apru vntorul; pe chipul su ncepea s se citeasc nelinitea n faa unui mister care prea s-l amenine cu un pericol necunoscut, mpotriva cruia toat price-, perea, curajul i experiena sa preau s fie neputincioase.

Capitolul 7
...Ei nu dorm; i vd aezai pe stnca aceea nalt, un plc nfricotor... GRAY A mai rmne astfel cnd asemenea zgomote se aud n pdure, zise Ochi-de-oim, ar nsemna s nu ne pese de un avertisment dat spre binele nostru. Aceste tinere doamne mai pot nc sta aici, ns mohicanii i cu mine ne ducem s strjuim pe stnc, i cred c un anume maior din al aizecilea regiment va binevoi s ne nsoeasc. Ne pndete deci un pericol imediat?, ntreb Cora. Acel ce strig aa de ciudat, spre a ne fi de folos, tie ce pericol ne pate. Ct despre mine, cred c m-a mpotrivi voinei cerului dac a sta nmormntat n peter, dup ce mi se dau asemenea semnale. Pn i acel biet suflet ce-i petrece viaa cntnd a fost zguduit de groaznicul urlet i, precum

spune, e gata de btlie. i dac ar fi vorba de-o btlie, treac-mearg, ne mai pricepem noi i am scoate-o la capt, ns, pe ct tiu, atunci cnd strigte de astea strbat vzduhul, ele prevestesc un altfel de rzboi. Dac temerile noastre, drag prietene, se leag de primejdiile vreunei calamiti supranaturale, zise Cora drz, nu-i un motiv prea serios s ne alarmm. Suntei sigur c vrjmaii notri n-au scornit vreun nou mijloc de a ne nspimnta, pentru ca victoria lor s fie mai uoar? Doamn, rspunse grav cercetaul, am ascultat timp de treizeci de ani toate zgomotele ce se pot auzi n pdure; le-am ascultat cu toat luarea aminte a celui a crui via depinde prea adesea de ascuimea auzului. Nici rcnetul panterei, nici glasul psrii-pisic, nici orice diavoleasc nscocire a mingailor n-ar putea s m pcleasc. Am auzit pdurile gemnd ca nite oameni mhnii, am auzit tunetul bubuind n vzduh, am auzit freamtul vntului printre ramurile decojite i trsnetul spintecnd cerul i scuipnd vpi i scntei, i niciodat nu mam gndit s aud altceva dect ceea ce-i dat de cel ce ine n mna lui tot ce exist. ns nici mohicanii, nici eu - care sunt un alb pursnge" - nu ne putem dumeri de strigtul pe care lam auzit. Socotim, aadar, c e un semnal dat spre binele nostru. Extraordinar!, exclam Heyward, lundu-i pistoalele pe care le pusese ntr-un col al peterii cnd intrase. Fie c-i semn de pace sau de rzboi, trebuie s-i acordm toat atenia. Arat-mi drumul, prietene! Te urmez! Cnd ieir din peter ctre locul de trecere ce separa cele dou grote, aerul mprosptat de apele tumultuoase ale rului le ddu noi puteri. Vntul sufla la suprafaa apei, prnd c o face s se zvrle mai cu putere n prpastia n care se prvlea cu un bubuit de tunet. Doar zgomotul acesta i vuietul tulburau linitea i tcerea nopii. Luna se nlase pe cer i razele ei se oglindeau la rstimpuri n apele rului, luminnd vrfurile pinilor, dar stnca pe care erau crai rmsese n umbr. n zadar fiecare dintre ei - profitnd de aceast slab lumin - privea cu luareaminte la cele dou maluri, pentru a descoperi vreun semn de

via ce le-ar fi putut explica urletele ngrozitoare pe care le auziser; n lumina slab i neltoare nu vedeau dect arbori neclintii i stnci pleuve. Pretutindeni nu domnete dect linitea i tcerea unei nopi ncnttoare!, opti maiorul. Cora, ct de minunat ne-ar prea n alte mprejurri o asemenea privelite! Dac am fi n siguran, ceea ce i provoac acum team ar constitui o desftare. Ascult!, l ntrerupse Alice. Acest sfat era inutil. Acelai ipt ni pentru a treia oar. Prea c izbucnete din strfundul apelor, din mijlocul fluviului i se rspndete de acolo n pdurea din mprejurimi, repetat de toate ecourile stncilor, descrescnd n cadene tot mai deprtate. Dac tie careva ce creatur poate s urle aa, zise Ochi- de-oim, l rog s-mi spun, cci eu socotesc c nu-i de pe acest pmnt! Iat, eu am s te dezamgesc!, zise Duncan. Recunosc perfect acest urlet, fiindc nu o dat l-am auzit pe cmpul de btaie, n mprejurri ce se ivesc adesea n viaa unui soldat. E strigtul nfricoat al unui cal n agonie, provocat fie de suferin, fie de vreo spaim nfiortoare. Sau calul meu este acum sfiat de vreo fiar slbatic, sau se afl ntr-o primejdie din care tie c nu poate s mai scape. Nu mi-am dat seama cnd eram n peter, dar acum, aici, n aer liber, sunt sigur c nu m nel. Cercetaul i cei doi tovari ai si ascultar aceast simpl explicaie cu vdita uurare a unor ini care, aflnd lucruri noi, simt n acelai timp cum li se risipesc n fine gndurile negre. Cnd desluir adevrul, cei doi i manifestar uimirea i bucuria, exclamnd uf!", iar Ochi-de-oim dup ce chibzui niel i rspunse maiorului: - Nu pot s neg ceea ce spunei, cci nu m prea pricep la cai, dei nu duceam lips de ei n inutul unde m-am nscut. Poate c vreo hait de lupi s-a crat pe stnc i caii nfricoai cer ajutor omului, n felul lor. Uncas, sri n luntre i du-te de arunc o tor aprins n mijlocul haitei; altminteri, din

pricina fricii, lupii vor sfia animalele i tocmai mine nu o s avem caii, cnd va trebui s cltorim ct mai repede. Tnrul ef indian cobor pe malul apei i tocmai se pregtea s sar n luntre spre a executa ordinul, cnd un hulit care dur cteva minute pn se pierdu n fundul pdurii, vesti c lupii abandonaser prada, cuprini de o spaim subit. Uncas se rentoarse ndat s se sftuiasc pe optite cu tatl su i cu vntorul. - Am fost din nou n seara asta, vorbi Ochi-de-oim, ca vntorii care n-au cunoscut semnele cerului, iar soarele i-a ocolit zile n ir! Abia acum ncepem s vedem semnele dup care trebuie s ne orientm, iar poteca noastr e plin de spini. Aezai-v n umbra fagului de colo, e mai deas dect a pinilor i s ne lsm n grija Domnului. Nu vorbii dect n oapt i ar fi poate mai bine ca, o vreme, fiecare s stea de vorb doar cu gndurile lui. Vorbirea i purtarea cercetaului le produse o vie impresie, dei nu se arta prea nfricoat. Era clar c slbiciunea trectoare creia i czuse prad dispruse datorit explicaiei unui mister pe care experiena lui se dovedise neputincioas sl dezlege i, dei se mai aflau ntr-o situaie grea, era iari narmat cu obinuita lui energie. Mohicanii preau c mprtesc aceeai stare de spirit i se aezar la o oarecare distan unul de altul, ca s poat supraveghea din umbr, cu toate precauiile, cele dou maluri ale rului. n asemenea mprejurri, firete, cltorii notri i imitar cluzele. Heyward se duse n peter i lu cteva grmezi de saxafrax, pe care le aternu n locul strmt care desprea cele dou ncperi, i invit pe cele dou surori s ad aici, la adpost de gloanele sau sgeile ce ar fi putut fi trase de pe malurile rului. Dup ce le liniti, asigurndu-le c nu le poate amenina nicio primejdie, se aez n imediata lor apropiere, spre a le putea vorbi foarte ncet. David, dup exemplul oamenilor pdurii, i strecur picioarele lui mari ntr-o crptur a stncii, ca s nu fie zrit. Trecu astfel o bun bucat de vreme fr s se ntmple nimic deosebit. Luna ajunsese la zenit i blnda ei lumin

cdea aproape perpendicular pe cele dou surori, adormite una n braele celeilalte. Heyward le nveli cu alul cel mare al Corei, lipsindu-se astfel de o privelite care-l incinta i cut la rndu-i s-i njghebeze un culcu pe stnc. David ncepuse s trag nite sforituri, de care urechea sa delicat s-ar fi simit jignit dac ar fi putut s le aud. ntr-un cuvnt, afar de Ochide-oim i de mohicani, toi ceilali se lsar prad somnului. ns ocrotitorii lor neobosii nu slbir o clip paza. Nemicai, ca stnca din care preau c fac parte, doar privirile li se roteau nencetat de-a lungul liniei ntunecate, format de arborii de la liziera pdurii ce mrginea cele dou maluri ale rului. Nu fceau niciun zgomot i, orict de atent te-ai fi uitat la ei, nu le-ai fi simit nici mcar rsuflarea. Desigur, aceast pruden, excesiv n aparen, era determinat de o experien pe care n-ar fi putut-o nela vrjmaii lor, orict de dibaci ar fi fost; dar, cu toat straja lor, nu descoperir niciun pericol. n sfrit, luna cobor spre orizont i o lumin pal vesti revrsatul zorilor, pe sub vrful arborilor de la cotitur pe care o fcea rul n apropiere. Atunci, pentru prima oar Ochi-de-oim se nsuflei; vntorul se ridic, alunec trndu-se de-a lungul stncii i-l trezi pe maior. - E timpul, s plecm, i opti. Trezii doamnele i fii gata s urcai n luntre ndat ce dau semnalul! - Ai petrecut o noapte linitit?, l ntreb Heyward. Ct despre mine, cred c somnul mi-a biruit dorina de a sta de veghe. - Totul e la fel de linitit ca la miezul nopii, rspunse Ochi-de-oim. Tcere, dar grbete s fim gata de orice! Ct ai clipi, maiorul se ridic i trase alul ce le acoperea pe cele dou surori. La aceast micare, Cora se trezi i ntinse mna, ca i cum ar fi vrut s-l ndeprteze, n timp ce Alice murmur cu o voce cald: Nu, tat, nu am fost prsite! Duncan era cu noi". - Da, fermectoare i nevinovat fptur, opti tnrul, Duncan este cu voi i, att timp ct va fi n via, att timp ct vreo primejdie o s v amenine, n-o s v prseasc

niciodat! Alice, Cora, trezii-v! A sosit momentul s plecm. Un strigt de spaim a celei mai tinere dintre surori i chipul ncremenit de groaz al celeilalte, care se ridicase n picioare, fur singurul rspuns ce-l primi, cci abia terminase de vorbit, cnd strigte i urlete nfiortoare rsunar de pretutindeni, fcnd s le nghee sngele n vine. Parc toi dracii iadului se rspndiser n vzduh i i manifestau furia barbar prin rcnetele cele mai slbatice. Nici nu puteai deosebi dincotro veneau; umpleau pdurea, rul, stncile i rzbteau pn n fundul peterilor i n vzduh. David se scul ct era de lung i, astupndu-i urechile cu amndou minile, strig: Ce larm! Ce urlete! Parc iadul i-a deschis porile!" O duzin de fulgere strlucir n acelai timp pe malul opus; tot attea detunturi urmar imediat, i srmanul cntre se prbui n nesimire, n acelai loc unde adineauri aipise att de imprudent. Cei doi mohicani rspunser curajos, cu strigte de rzboi, la noile ipete de victorie pe care le scoseser dumanii lor, vzndu-l dobort pe David. Urm un schimb de mpucturi, nsufleit i rapid; ns lupttorii - i de o parte, i de alta - erau prea dibaci i prevztori pentru a se expune gloanelor. Maiorul - creznd c fuga este singura lor salvare - atepta cu nerbdare s aud zgomot de lopei. Rul curgea la fel de repede, dar pe ap nu se vedea nicio barc. n mintea lui se nfirip bnuiala c vntorul i prsise fr mil. Tocmai atunci o dr de lumin ni de dup o stnc din spatele lui, i urletul de agonie ced urm i ddu de veste c glonul uciga fusese tras de puca cea lung a lui Ochi-de-oim i c-i atinsese inta. Dup acest prim eec, asediatorii se retraser ndat i pretutindeni domni iari tcerea dinainte de izbucnirea tumultului. Maiorul profit de primul moment favorabil pentru a-l transporta pe srmanul David n grota strmt unde se adpostiser cele dou surori. ntr-un minut, toat mica trup se reuni aici, ntr-o precar siguran. - Bietul om a scpat nescalpat, zise calm vntorul, trecnd mna prin prul lui David - dar a dovedit cu prisosin

ce-nseamn s ai limba prea lung i mintea prea scurt! Nu-i de-a dreptul nebunie s-i ari unor slbatici nfuriai cogeamite trup pe vrful unei stnci pleuve? M ntreb dac a scpat cu via! - N-a murit?, ntreb calm Cora, cutnd s-i ascund tulburarea. Putem face ceva ca s uurm suferinele acestui nenorocit? - Nu v temei, triete! Are s mai zac nielu i are s se trezeasc ceva mai nelept. Asta pn cnd i va suna de-a binelea ceasul, spuse Ochi-de-oim, privindu-l piezi pe David n timp ce i ncrca puca lung, cu un snge rece de admirat. Apoi i se adres lui Uncas: - Du-l n peter, Uncas, i, ntinde-l pe saxafrax. Cu ct o s zac mai mult, cu att o s fie mai bine pentru el, cci m ndoiesc s-i poat gsi aici, pe stnci, un locor unde s-i adposteasc lungile-i cotonoage; iar cu cntrile lui nu le va putea ine piept irochezilor. - Crezi c au s atace din nou?, ntreb Heyward. - N-a putea s cred c un lup nfometat s-ar mulumi s nfulece doar o mbuctur. Aa obinuiesc ei s se retrag, cnd nu reuesc s surprind vrjmaii. S-au oprit pentru c au pierdut un om, ns vor reveni cu noi iretlicuri, ca s ne mpresoare i s-i fac trofee din scalpurile noastre. Marea noastr speran este s putem rezista pn cnd Munro ne va trimite ajutor. S dea Dumnezeu s ne trimit ntriri ct mai curnd, sub comanda unuia care s cunoasc bine obiceiurile indienilor! n timp ce vorbea astfel, peste chipul su trecuse o umbr adnc de nelinite, ce se risipise ns ndat. - Ai auzit, Cora, ce soart ne ateapt, zise Duncan, dar tii c tatl tu e nelinitit de absena voastr i asta mi d ndejdea c experiena lui va reui s ne salveze. Haide, deci, cu Alice n peter, unde cel puin vei fi la adpost de gloanele fioroilor notri dumani, dac ne mai atac i vei putea da nenorocitului nostru tovar ngrijirile necesare, dup ndemnul inimii voastre bune. Surorile l urmar n a doua peter, unde David prea c

ncepe s-i vin n fire. Dup ce l ls pe cntre n seama lor, maiorul se pregti s plece. - Duncan!... l chem cu glasul tremurnd Cora, cnd era gata s ias din grot. El se opri i ntoarse capul. Chipul Corei era de o paloare cadaveric, buzele-i tremurau i l privea att de intens, nct alerg ndat la ea. - Amintete-i, Duncan, ct de preioas e pentru noi viaa dumitale, nu uita c un tat i-a ncredinat ce are mai scump pe lume. Gndete-te c totul depinde de prudena dumitale i, mai ales, nu uita - adug ea, mbujorndu-se ct de drag le eti celor ce poart numele de Munro. - Dac n adevr ceva poate s m fac s in mai mult la via, este tocmai o asigurare att de mngietoare!, rspunse maiorul, ntorcnd fr s vrea ochii spre Alice, care-l privea-n tcere. Gazda noastr v poate ns confirma c, n calitate de maior al celui de al aizecilea regiment, sunt chemat s particip direct la aceast lupt. Misiunea noastr este totui uoar: e vorba doar s inem la respect, timp de cteva ceasuri, o hait de cini sngeroi. Fr s mai atepte rspunsul, se smulse farmecului ce l reinea lng cele dou surori i se duse la vntor i tovarii lui, pe care i gsi n strmtul pasaj ce unea cele dou peteri. Cercetaul tocmai l dsclea pe tnrul mohican. - Ascult, Uncas, zicea vntorul, prea i risipeti praful de puc! Pui o ncrctur prea mare i smucitura putii te face s greeti inta. Puin praf de puc, puin plumb i o eav lung - iat ce trebuie, ca s smulgi unui mingo urletul de moarte. Cel puin asta m-a nvat experiena! Haide, haide, fiecare la postul su, cci nu se tie niciodat cnd i unde un maqua29 i va ataca dumanul. Cei doi indieni se ndreptar linitii spre postul lor de veghe, acolo unde petrecuser toat noaptea, i se aezar la oarecare deprtare unul de altul, n crpturile stncilor care
Ochi-de-oim d diferite nume vrjmailor si. Mingo i maqua su nt termeni de dispre, iar irochez este denumirea francez. Indienii utilizeaz foarte rar acelai nume cnd cei aparinnd diferitelor tri buri vorbesc unii de alii (n.a.).
29

dominau cascada. Vntorul se repezi cu iueala cerbului i urmat de Heyward se postar lng o tuf de pini pipernicii, care prinseser rdcini n mijlocul micii insule. Ei se ascunser ct putur mai bine, printre mrcini i pietre. n spatele lor se nla o stnc sferic gola, izbit de apa fluviului, care se desprea aici n dou brae ce se zvrleau n prpastia de care am pomenit. Cum zorii zilei luminau tot mai limpede, ncepur s se zreasc cele dou maluri, putndu-se vedea i n pdure, pn la o oarecare deprtare. Rmaser mult timp aa, de veghe la postul lor, fr ca nimic s trdeze intenia dumanilor de a-i ataca din nou. Maiorul ncepu chiar s spere c slbaticii - descurajai de eecul primului lor atac - se lsaser pgubai. Cnd ndrzni s-i mprteasc tovarului su acest gnd ncurajator, Ochide-oim rspunse dnd nencreztor din cap: - Nu cunoatei firea unui maqua dac socotii c au s se retrag aa uor, fr s aib mcar scalpul unuia dintre noi. Azi-diminea urlau vreo patruzeci, i ei tiu prea bine ci suntem aici, ca s renune aa curnd la prad. Sst! Ia privii colo sus, n josul rului, aproape de prima cascad! S fiu al dracului dac ticloii n-au cutezat s treac not; i, spre nenorocirea noastr, au avut destul noroc c s se menin la suprafa i s ajung la captul insulei. Tcere, nu v micai, altminteri, cu o nvrtitur de cuit, au s v smulg prul de pe coroan. Heyward nl capul cu luare-aminte i vzu ceea ce pe bun dreptate i se pru o minune de dibcie i curaj. n timp, apa rosese stnca poroas, fcnd cascada mai puin abrupt i mai puin perpendicular dect sunt de obicei alte cataracte. Civa dintre nverunaii lor inamici cutezaser s se arunce n voia curentului, ndjduind desigur c vor izbuti s ajung not la captul insulei, ca s-i surprind victimele. Tocmai cnd vntorul tcu, patru dintre ei i i artar capul deasupra ctorva trunchiuri de arbori dui de ap, ce se proptiser ntr-un mal al insulei i care dduser, poate, i slbaticilor ideea de a ntreprinde aciunea lor plin de primejdii.

Un al cincilea apru mai ncolo, pndind marginea cataractei ceva mai ndeprtat de conturul insulei. ncercnd s reziste curentului, acesta fcea eforturi zadarnice s ajung la insul; tocmai ntinsese un bra, s se agae de nsoitorii si, cnd vrtejul apei l nvinse i, azvrlit n aer, cu braele ridicate i cu ochii bulbucai, se prbui n hu. Un urlet de disperare se auzi din fundul prpastiei i apa l nghii. Apoi urm o tcere de mormnt. Dintr-un impuls de generozitate, Duncan fcu un gest ca pentru a ncerca s-l ajute pe cel ce pierea, dar se simi oprit de mna de fier a cercetaului impasibil. - Ce vrei s faci - l ntreb n oapt, dar hotrt, Ochide-oim - vrei s ne duci la moarte sigur, atrgnd atenia mingailor unde ne aflm? Aa, am economisit o ncrctur de praf de puc; i muniiile ne sunt la fel de preioase c rsuflarea pentru cerbul urmrit. ncarc-i din nou pistoalele, cci umezeala aerului, pricinuit de cascad, s-a transmis poate prafului de puc i, ndat dup ce trag, pregtete-te de o lupt corp la corp! Dup acest avertisment, duse un deget la gur i scoase un uierat lung, la care i se rspunse din partea cealalt a stncii, unde se aflau cei doi mohicani. Fluieratul fcu s apar la suprafaa apei capetele nottorilor, dar disprur imediat. Auzind un zgomot uor, maiorul ntoarse capul i-l zri pe Uncas, care, crndu-se, ajunsese lng ei. Ochi-de-oim i spuse cteva cuvinte n limba delawar i tnrul se aez, cu o admirabil pruden i cu un calm desvrit, acolo unde i se art. Heyward ardea de nerbdare, ns vntorul, chiar n acest moment critic, socoti necesar s dea tinerilor si nsoitori o lecie de trageri. - Dintre toate armele, zise el, o puc cu eava lung, bine clit, este cea mai periculoas cnd se afl n mini bune, dei cere un bra zdravn, un ochi bun i o ncrctur potrivit, ca s dea tot ce poate da. Armurierii nu se gndesc destul la meseria lor cnd fac puti de vntoare, i mai ales pistoalele astea care se numesc scurte", fiindc aceste jucrii... Fu ntrerupt de Uncas, care exclam:

- Uff, uff! - i vd, biete, i vd bine!, zise Ochi-de-oim. Se pregtesc s se caere pe insul, altfel nu i-ar scoate piepturile roii afar din ap. Ei bine! S vin!, adug, cercetnd din nou ncrctura i cremenea putii. Primul care nainteaz merge la moarte sigur, fie el chiar Montcalm n persoan! n clipa aceea, noi urlete izbucnir n pdure i, la acest semnal, cei patru slbatici, prsind adpostul butenilor care pluteau pe ap, nvlir spre cei asediai. Heyward se pregtea s sar n ntmpinarea lor, ns calmul de nezdruncinat al nsoitorilor si i domoli nerbdarea. Cnd slbaticii prinser s treac stncile pe care izbutiser s ajung i ncepur s nainteze scond urlete nfiortoare, puca vntorului se ridic ncet n mijlocul pinilor. Rsun o detuntur, i indianul care era n frunte-rsucindu-se-n aer ca un cerb rnit - czu din naltul stncii. - Acum, Uncas - zise vntorul, cu ochii scnteietori, trgnd din teac cuitul cel mare - atac-l pe ticlosul care se afl cel mai departe, iar noi vom avea grij de ceilali doi! Uncas se grbi s asculte. Heyward i ddu vntorului unul din pistoalele sale i traser amndoi, cnd socotir momentul potrivit, ns amndoi fr succes. - tiam i i-am spus-o!, bombni cercetaul, aruncnd cu dispre peste stnci jucria" pentru care n-avea nicio stim. Haide, dai nval, cini ai iadului! Venii! N-o s avei de-a face cu o strpitur! De-abia pronunase aceste cuvinte, c i iei n fa un slbatic cu o statur uria i cu un chip fioros. Pe Duncan l atac imediat altul, i o lupt corp la corp ncepu. Ochi-deoim i adversarul su se apucar cu ndemnare unul pe altul de braul narmat cu cuitul. Cteva momente se msurar cu privirea, fiecare strduindu-se din rsputeri s-i elibereze braul fr a da drumul adversarului. n cele din urm, muchii viguroi i clii ai albului izbndir asupra puterii neiscusite a dumanului. Braul acestuia ced strnsorii aprige a cercetaului care, liberndu-i brusc mna dreapt, nfipse cuitul de oel n inima vrjmaului su.

n acest timp, Heyward ducea o lupt mult mai periculoas. De la primul atac, sabia i se frnsese de cuitul adversarului; acum nu-i mai rmsese dect ndejdea n fora i drzenia pe care i-o d disperarea. Se lupta ns cu un duman tot att de drz. Din fericire, maiorul reui s-l dezarmeze i cuitul slbaticului se rostogoli pe stnc-n jos. Acum rmnea s se vad care dintre ei va izbuti s-l arunce pe cellalt n prpastie. n focul trntei, se apropiau din ce n ce mai mult de marginea acesteia i Duncan i ddu seama c trebuie s apeleze la ultimele-i puteri pentru a iei victorios. Luptnd pe via i pe moarte, ajunser pe buza prpastiei. Heyward simea cum degetele slbaticului i se mpletesc tot mai strns n jurul gtului i vedea foarte aproape obrazul cu un surs hidos al acestuia, care prea s-i spun c prefer s piar cu el o dat, dac nu izbutete s-l ucid. Puterile l prseau ncetul cu ncetul i l cuprinse spaima. n clipa n care i ddu seama c e pierdut, ntre el i slbatic se ivi un bra cu pielea roie, strngnd lama strlucitoare a unui cuit; apoi, indianul slbi deodat strnsoarea. Valuri de snge i nir din tendoanele tiate ale minilor care-l sugrumau i, n timp ce braul salvator al lui Uncas l trgea pe Heyward napoi, adversarul su, cu chipul descompus de furia nfrngerii, se prvli n genune. - S ne adpostim imediat!, strig vntorul, care tocmai atunci i rpusese dumanul. S ne adpostim! Ne e viaa n joc! Nu trebuie s credem c povestea s-a terminat! Tnrul mohican scoase un strigt de triumf, potrivit obiceiului tribului su, i cei trei nvingtori coborr de pe vrful stncii la adposturile lor de dinainte de lupt.

Capitolul 8
Rzbuntorii patriei tot mai ateapt. GRAY Avertismentul vntorului era ntemeiat. n timpul luptei pe care am descris-o, niciun strigt nu nsoise vuietul cascadei; sar fi zis c rezultatul btliei i redusese la tcere pe slbaticii adunai pe malul opus, fiind obligai de micrile iui intervenite n poziia combatanilor s nu deschid focul, ceea ce ar fi putut fi la fel de fatal i unui prieten, i unui duman. Cnd ns sorii victoriei se vdir, urlete de mnie i de rzbunare izbucnir dinspre liziera pdurii, umplnd vzduhul. Slbaticii deschiser un foc repede, ca i cum ar fi vrut s se rzbune pe stnci i pe arbori pentru moartea alor lor. Chingachgook rmsese la postul su n tot timpul luptei, cu o drzenie de nezdruncinat i, fiind adpostit, trgea pe ndelete n slbatici, cauzndu-le mult ru. Cnd auzi strigtul de triumf al lui Uncas, tatl ncntat i exprim bucuria fcnd

la fel. Apoi nu-i mai semnal prezena la postul su dect prin focurile de puc pe care continu s le trag. Aa se scurser cu iueala gndului cteva minute, n cursul crora asediatorii trgeau fie salve, fie focuri rzlee n jurul asediailor. Stncile, arborii, tufele purtau urmele gloanelor. Cu toate acestea, fiind bine adpostii n locul ales i meninut cu strictee, David rmase singurul rnit ntre ei. - Las-i s-i iroseasc praful de puc!, zise cu snge rece vntorul, n timp ce gloanele uierau pe lng ei. Cnd or s termine vom avea de unde culege plumb, i cred c bandiii or s se lase pgubai nainte ca aceste btrne stnci s fie frmate. Uncas, i repet, pui o ncrctur prea mare de praf de puc; niciodat o puc cu recul prea puternic nu nimerete-n int. i-am spus sad ocheti pe acest necredincios sub dra alb a frunii - glonul tu a trecut dou degete deasupra. Mingaii sunt pe duc i omenia ne ordon s zdrobim arpele ct mai repede posibil. Vorbise n englez, i un zmbet abia schiat al tnrului mohican dovedi c nelegea aceast limb i c prinsese ce-i spusese Ochi-de-oim. Totui, nu rspunse i ncerc s caute o justificare. - Nu-i dau voie s-l acuzi pe Uncas c n-ar avea chibzuin sau dibcie!, zise maiorul. Adineauri mi-a scpat viaa cu atta snge rece i curaj, nct i-a fcut n mine un prieten, care n-o s uite niciodat ce-i datoreaz. Uncas se ridic puin, pentru a ntinde mna lui Heyward. n timpul acestei mrturii de prietenie, ochii tnrului slbatic strluceau de o inteligen att de vie, nct Duncan uit cine i cum era slbaticul su tovar de lupt. Ochi-de-oim privi cu o aparent nepsare manifestarea de afeciune dintre cei doi tineri, apoi rosti calm: - Prietenii i datoreaz adeseori viaa unul altuia, prin pustieti. ndrznesc s spun c eu nsumi i-am fcut oarecare servicii de acest fel lui Uncas i-mi amintesc foarte bine c m-a scpat de cinci ori de la moarte; de trei ori luptnd cu mingaii, o dat pe cnd strbteam Horicanul i ultima oar cnd... - Iat o lovitur ceva mai bine ochit dect altele!, exclam

maiorul, fcnd o micare involuntar, n timp ce un glon ricoa ntr-o stnc din imediata lui apropiere. Vntorul culese bucata inform de metal i, cercetnd-o cu grij, zise dnd din cap: - Ciudat! Plumbii nu se turtesc n cdere! Te pomeneti c trag n noi din nori. Uncas ridic ndat puca spre cer i Ochi-de-oim, urmrindu-i direcia, gsi imediat explicaia acestui mister. Un stejar stufos se nla pe malul drept al fluviului, chiar n faa poziiei lor. Arborele, n cutare de spaiu liber, era nclinat att de mult n afar, nct crengile de sus atrnau peste braul cel mai apropiat al rului. Un slbatic se urcase n copac i de acolo domina acest adpost, unde credea c nu-l pot ajunge gloanele. Noul duman era numai pe jumtate ascuns n ramurile copacului, care abia i acopereau picioarele scurte i noduroase, de parc s-ar fi descoperit nadins ca s urmreasc efectul tragerii lui mieleti. - Diavolii tia or s se caere i-n cer ca s ne sar n cap!, zise vntorul. Nu trage nc, Uncas, ateapt s fiu gata i eu, s deschidem focul din dou pri! Uncas se supuse. Ochi-de-oim i fcu apoi semn i gloanele lor pornir deodat. Frunze i buci din scoara copacului se rspndir n vnt, ns indianul - pitit dup trunchi - nu fu lovit, ba chiar, artndu-i chipul cu un zmbet fioros, mai trase o dat. Glonul strpunse boneta vntorului. Din pdure izbucnir din nou urlete slbatice i o grindin de plumbi ncepu iari s uiere peste capetele celor asediai, ca i cum dumanii lor voiau s-i mpiedice s prseasc locul unde ndjduiau c vor fi ucii de gloanele curajosului rzboinic din vrful stejarului. - Trebuie s punem ordine n treaba asta!, spuse vntorul, uitndu-se nelinitit n jurul su. Uncas, cheam-l pe tatl tu! Avem nevoie de toate armele noastre ca s-i venim de hac omidei din copacul acela. Uncas ddu ndat un strigt i, nainte ca Ochi-de-oim s-

i fi ncrcat din nou puca, Chingachgook se i afla lng el. Cnd fiul su i relat situaia n care se aflau din cauza periculosului duman, tatl scoase un uff!" de mirare, apoi nu mai art niciun semn de surpriz sau team. Vntorul i cei doi mohicani vorbir puin n limba delawa- r, apoi se desprir pentru a executa de ndat planul ce-l stabiliser. De cnd fusese descoperit, lupttorul crat n stejar continuase s trag nencetat, dei greindu-i inta. Vigilena dumanilor si l mpiedica s ocheasc bine, cci, ndat ce- i descoperea o parte din corp, atrgea asupra sa gloanele mohicanilor i ale vntorului. Totui, loviturile lui se apropiau tot mai mult de int; Heyward - care era mai vizibil din cauza uniformei - avea hainele ciuruite de gloane, ultimul l i atinsese la un bra, iar acum sngera. ncurajat de acest succes, slbaticul fcu o micare ca s-l ocheasc mai bine pe maior, gest care i scoase la iveal picioarele prin frunziul rar, la o chioap de trunchiul copacului. Ochii vigileni ai celor doi mohicani l surprinser la timp i mpucturile lor pornir n aceeai secund, reunite ntr-o singur detuntur. De data aceasta, una din cele dou lovituri, sau poate amndou, i atinser inta. Slbaticul voi s-i retrag coapsa rnit, dar efortul pe care trebui s-l fac i descoperi cealalt parte a corpului. Iute ca fulgerul trase i vntorul, i n aceeai clip puca i scp huronului din mini, iar omul czu, nemaiputndu-se sprijini. n cdere se ag ns cu minile de o creang decojit, care se ndoi mult sub greutatea lui, dar nu se rupse, aa c indianul rmase suspendat ntre cer i prpastia pe marginea creia crescuse stejarul. - Fie-i mil, mai trimite-i o-ncrctur!, exclam Heyward, ntorcnd capul de la acest spectacol nfiortor. - Niciun grunte!, rspunse Ochi-de-oim. Moare sigur! N-avem praf de puc de irosit! Luptele cu indienii pot dura uneori zile ntregi. Sunt n joc vieile noastre sau ale lor i Dumnezeu care ne-a fcut ne-a nvat, s inem la pielea de pe capetele noastre. Unui raionament att de judicios nu i se putea rspunde

nimic. Urletele slbaticilor ncetaser; nu mai trgeau i toi i aintiser privirile asupra nenorocitului aflat ntr-o situaie att de disperat. Trupul i se blbnea din cauza vntului i, dei nici nu se vicrea, nici nu gemea, chipul su trda groaza i disperarea, de cte ori se ntorcea cu ur, de la distana ce-l desprea, spre dumanii si. De trei ori, nvins de mil, Ochi-de-oim ridic puca, hotrt s-i scurteze agonia; de trei ori, din pruden, puse patul putii n pmnt. Dup ctva timp, o mn a huronului istovit se desprinse de creang i eforturile lui zadarnice pentru a se aga din nou mreau grozvia spectacolului. Vntorul nu mai putu rezista. Trase cu iueala trsnetului. Capul slbaticului se aplec pe piept, membrele zvcnir, cealalt mn ncet s mai strng ramur de care se inea i, cznd n prpastia cscat sub picioarele lui, nefericitul dispru pentru totdeauna. Mohicanii nu scoaser niciun strigt de triumf; se privir, ns, ca i cum i-ar fi cuprins groaza. Un singur urlet se auzi din pdure, apoi o linite adnc. Ochi-de-oim prea ocupat numai de ceea ce fcuse, ba chiar i reproa cu voce tare slbiciunea de care dduse dovad. - Parc-s copil!, zise el. Era ultima mea ncrctur de pulbere i ultimul glon. Mort sau viu, tot cdea pn la urm! Uncas, alearg la barc i adu-mi repede cornul cu praf de puc; e cel din urm i, pe ct i cunosc eu pe mingai, vom avea nevoie pn la ultimul firicel. Tnrul mohican plec ndat, iar cercetaul porni s-i scotoceasc buzunarele i s-i scuture, nemulumit, cornul gol. Acest examen - cu rezultate nu prea satisfctoare - nu dur prea mult, cci un strigt ascuit al lui Uncas i atrase atenia. Dei urechea lui Duncan nu era prea experimentat, el nelese c o alt nenorocire neateptat i pndete. Nelinitit de soarta celor dou surori lsate n peter, se ridic imediat n picioare, fr s se mai gndeasc la primejdia la care se expunea. Cei doi nsoitori - de asemenea uimii i ngrijorai - l imitar i tustrei ddur att de repede buzna spre pasajul ce separa cele dou peteri, nct gloanele dumanilor nu-i atinser inta. Strigtul lui Uncas le fcuse s ias din grot i pe cele dou

surori i chiar pe David, aa rnit cum era. Mica trup se reuni n acelai loc i fu de ajuns s arunce o privire spre ru, ca s-i dea seama de catastrof, scondu-l din stoicismul lui chiar i pe tnrul protector indian. La o mic deprtare de stnc se vedea lotca plutind ctre curent, mpins de un indian care se ascundea pe fundul ei. ndat ce vntorul l zri, i propti puca n umr i, involuntar, aps pe trgaci, ns cremenea scpr doar o inutil scnteie. - E prea trziu!, exclam cu ciud i disperare. E prea trziu! Pe ticlos l duce curentul i chiar dac am avea praf de puc, cu greu am putea s-l doborm, pentru c plutete repede. Tocmai cnd tcu, ndrzneul huron i nl capul de sub lotc i, vznd c nu mai era n btaia putii, ridic minile n sus ctre tovarii si i scoase un strigt de triumf. ndat i se rspunse cu urlete de bucurie, de parc un ntreg sobor de draci se veseleau de prbuirea unui suflet de cretin. - Avei dreptate s v bucurai, feciori ai iadului!, zise Ochi-de-oim, aezndu-se pe un vrf de stnc i mpingnd cu piciorul arma-i nefolositoare. Putile noastre - cele mai bune din cte se afl prin pdurile astea - nu mai preuiesc acum nici mcar ct o creang mncat de cari sau nite coarne de cerb, lepdate anul trecut. - i ce o s ne facem? Ce-are s fie acum?, ntreb Heyward, fr s-i piard curajul, dar dorind s cunoasc ce le mai rmnea de fcut. Vntorul nu-i rspunse dect artndu-i cu mna prul capului, ntr-un fel att de expresiv, nct nu mai era nevoie de cuvinte. - N-am ajuns nc n situaia asta, replic maiorul. Putem s ne aprm n peter, s nu-i lsm s debarce. - Cu ce?, ntreb calm Ochi-de-oim. Cu sgeile lui Uncas? Cu lacrimile femeilor? Nu, nu, suntei tnr, suntei bogat, avei prieteni; aa, tiu c-i greu gndul morii. ns adug, privind spre cei doi mohicani - s ne amintim de sngele nostru curat i s dovedim acestor locuitori ai pdurii

c albul poate s sufere i s moar cu aceeai drzenie ca omul rou, cnd i-a sosit ceasul. Heyward - aruncnd o privire fugar n direcia indicat de gestul vntorului - vzu din atitudinea celor doi indieni c temerile lui cele mai grele se confirm. Chingachgook, care se aezase cu demnitate pe alt stnc, i trsese cuitul i tomahawk-ul de la bru, i dduse jos penajul de vultur i i trecea mna prin smocul de pr, ca i cum s-ar fi pregtit pentru operaia la care se putea atepta oricnd. Chipul su era calm, dei gnditor, i ochii-i negri i strlucitori i pierduser nsufleirea din timpul luptei, avnd acum o expresie mai potrivit mprejurrilor. - Situaia noastr nu este nc disperat, zise maiorul. n orice moment ne pot sosi ajutoare. Ct despre dumani, nu-i mai vd n mprejurimi; s-au retras, au renunat probabil la o lupt n care au recunoscut c au mult mai mult de pierdut dect de ctigat. - Poate s treac un minut sau o or, rspunse Ochi-deoim, pn ce erpii tia blestemai ne vor ataca din nou, dar sunt pe aici, prin preajma noastr! Oricum, tot vor veni, i atunci nu vom putea scpa. Frate Chingachgook - adug el, servindu-se de limba delawarilor - am luptat acum mpreun pentru ultima oar i maquaii vor scoate strigtul de izbnd, ucignd pe neleptul mohican i pe Faa-Palid, care vd tot att de bine noaptea ca i ziua. - Fie ca femeile mingailor s le plng moartea!, zise Chingachgook cu aerul su demn, obinuit, i cu o drzenie de neclintit. arpele-cel-Mare al mohicanilor a ptruns n wigivam-urile lor i le-a otrvit izbnda prin strigtele copiilor, ai cror prini nu se vor mai ntoarce niciodat! De cnd s-au topit zpezile, unsprezece rzboinici au fost dobori, departe de mormintele prinilor lor, i nimeni nu tie unde s-i gseasc, atta timp ct limba lui Chingachgook va rmne mut. Las-i s trag din teac cel mai ascuit cuit, s nvrteasc tomahawk-vl cel mai iute, cci cel mai primejdios duman pe care-l au se afl n minile lor. Uncas, fiul meu, ultimul vlstar al unei rase nobile, cheam-i pe lai, spune-le s

se grbeasc, pn nu-i pierd curajul i se vor transforma n femei! - i caut morii printre peti, rspunse vocea blnd i grav a tnrului ef indian. Huronii plutesc pe ru mpreun cu iparii lunecoi i cad din stejari ca poamele coapte, gata de mncare, iar delawarii rd! - Da, da, ncuviin cercetaul, care ascultase ciudatele cuvinte ale celor doi indieni. Sngele lor indian se nfierbnt i vor s-i ae pe maquai, ca s-i ucid mai repede. Ct despre mine, care am snge de alb, voi ti s mor cum se cuvine s moar un alb: fr cuvinte jignitoare i fr preri de ru. - De ce s mori?, i zise naintnd spre el Cora, care pn atunci, de spaim, rmsese rezemat de o stnc. Drumul e acum liber; putei trece rul not. Fugii n pdure, cu ajutorul lui Dumnezeu! Haide, plecai, oameni curajoi! Ai nfruntat prea multe primejdii pentru noi! Nu v mai legai viaa de soarta noastr nenorocit. V-ai fcut datoria cu prisosin! - Nu-i cunoatei pe irochezi, dac socotii c au lsat drumul liber spre pdure!, rspunse Ochi-de-oim. E adevrat c, dac ne-am lsa dui de curent, am iei repede din btaia putilor lor, i nici glasul nu li l-am mai auzi, adug vntorul. - Atunci, de ce mai pierdei vremea?!, exclam Cora. Srii imediat n ru! De ce s mrii numrul victimelor dumanului ce nu cunoate mila? - De ce?, spuse vntorul, privind mndru n jurul su. E mai bine s mori mpcat cu tine nsui dect s trieti cu contiina ntinat. Ce i-am putea rspunde lui Munro, dac near ntreba unde i-am lsat copilele i de ce le-am prsit? - Du-te i spune-i c te-am nsrcinat s ne trimit ajutoare urgente, zise, cu generoas nsufleire, Cora. Spune-i c huronii ne-au trt n pustietile dinspre nord, dar c poate s ne scape, dac e prevztor i acioneaz repede. Iar dac ajutorul va sosi prea trziu - adug emoionat Cora, cu vocea stins - transmite-i ultimele noastre gnduri, asigu- r-l de dragostea i de binecuvntarea celor dou fete ale lui, spune-i s nu le plng sfritul prea timpuriu i s atepte cu o smerit

ncredere ceasul cnd cerul i va ngdui s le ntlneasc. La aceste cuvinte, chipul vntorului trda o nelinite adnc. O ascultase cu cea mai mare atenie, iar cnd Cora termin de vorbit, i sprijini brbia n mn i tcu un rstimp, ca i cum s-ar fi gndit la propunerea ce i se fcuse. - Avei oarecare dreptate, spuse el n sfrit, i nu se poate afirma c aceast propunere nu e fcut n spirit cretinesc; ns ceea ce poate fi bun pentru un indian, poate fi ru pentru un alb, pentru care numai corceala ar constitui o scuz. Chingachgook, Uncas, ai auzit ce-a spus femeia alb cu ochi negri? Rosti apoi cteva cuvinte n delawar, i vorbele sale, dei pronunate calm i resemnat, aveau un ton hotrt. Chingachgook l ascult cu obinuita-i gravitate i pru c nelege importana celor ce i se spuseser i c gndete adnc. Dup ce ovi un moment, nclin capul i, cu patosul obinuit al tribului su, ddu aprobativ din mn, spunnd n englez Bine", i puse din nou la bru tomahawk-ul i cuitul, se ndrept tcut spre marginea stncii, dinaintea malului unde se aflau dumanii, se opri un moment, art pdurile care erau dincolo i spuse cteva cuvinte n limba sa, indicnd drumul ce avea s-l urmeze. Apoi se arunc n fluviu i peste puin timp dispru din ochii privitorilor. Vntorul i amn puin plecarea. Se adres generoasei Cora, care respira mai uurat vznd succesul interveniei sale: - Uneori, tinerii sunt la fel de nelepi ca i cei btrni. Ceea ce ai spus e foarte nelept, ca s nu zic mai mult. Dac suntei atrai n pdure - adic acei dintre dumneavoastr care o s fie deocamdat cruai - frngei ct mai multe ramuri n cale i clcai apsat, ca s rmn urme adnci de pai. Dac cineva le poate observa, fii sigur c acela va fi un prieten care nu v va prsi pn la captul lumii. Zicnd acestea, cercetaul lu mna Corei, o strnse emoionat, i ridic puca pe care o privi puin cu melancolie i, dup ce o ascunse cu grij ntr-un mrcini, se avnt spre malul apei pe unde dispruse Chingachgook. Sttu o clip agat de stnci - ca i

cum ar fi ovit - i, uitndu-se n jurul su cu ciud, exclam: - Dac a mai fi avut un corn cu praf de puc, niciodat na fi pit o asemenea ruine. Dup aceste cuvinte, sri n ru i dispru repede, la fel ca mohicanul. Toate privirile se aintir atunci spre Uncas, care rmsese sprijinit de o stnc, pstrndu-i un calm desvrit. Dup o scurt tcere, Cora i art rul i i spuse: - Prietenii ti n-au fost observai! Probabil c acum sunt n siguran. De ce ntrzii s-i urmezi? - Uncas vrea s rmn, rspunse foarte linitit tnrul indian n limba englez. - Pentru ca s mreti pericolul captivitii noastre i s micorezi ansele eliberrii?, exclam Cora, plecndu- i ochii sub privirile arztoare ale tnrului indian. Pleac, tnr generos!, continu ea, dndu-i seama de influena ce o avea asupra indianului. Pleac i fii mesagerul nostru cel mai de ncredere. Du-te i caut-l pe tatl meu i spune-i c i cerem s-i pun la dispoziie mijloacele de a ne salva. Pleac imediat, te rog, te conjur! Chipul calm al lui Uncas se nnor de tristee, ns nu mai ovi. Din trei srituri ajunse pe marginea stncii, se arunc n ru i nu-l mai vzur. Peste puin timp i zrir capul aprnd n mijlocul uvoiului, pentru ca s dispar ndat n deprtare. Toate acestea se petrecur n numai cteva clipe, devenite att de preioase. Imediat ce Uncas nu se mai zri, Cora se ntoarse spre maior i i spuse aproape tremurnd: - Am auzit c eti un nottor iscusit, Duncan! Te rog, nu mai pierde timpul i urmeaz bunul exemplu ce l-au dat aceste fiine generoase i credincioase. - Asta ateapt Cora Munro de la acela care s-a obligat s le apere?, ntreb Duncan, surznd cu amrciune. - Nu-i momentul s despicm firu-n patru i s recurgem la sofisme!, exclam Cora. Nu trebuie acum dect s chibzuim ct mai repede care-i datoria noastr. Nu poi s ne faci niciun serviciu n situaia n care ne gsim, i e necesar s-ncerci s salvezi o via att de preioas pentru ali i mai apropiai

prieteni ai dumitale. Duncan nu rspunse nimic; arunc ns o privire ndurerat spre Alice, care se agase de braul lui ca un copil speriat. - Gndete-te!, continu Cora, dup o scurt pauz, n care pru c lupt s nlture temerile pe care voia s le ascund. Moartea este tot ce ni se poate ntmpla mai ru - i este un tribut pe care orice fptur trebuie s-l plteasc lui Dumnezeu, atunci cnd i-o cere. Heyward rspunse mhnit i nemulumit: - Cora, sunt multe lucruri mai rele dect moartea, de care poate s v scuteasc prezena unui om gata la orice sacrificiu! Cora nu rspunse nimic i, acoperindu-i faa cu alul, o lu de bra pe Alice, care era aproape pierit de spaim, i intr cu ea n cea de-a doua peter.

Capitolul 9
Bucur-te n linite: surzi i alung, iubito, gndurile negre care-i apas fruntea neprihnit. Moartea Agripinei Linitea subit i aproape magic ce urm zgomotelor luptei, tulburat numai de vuietul cascadei, l fcu-se pe

Heyward s-i nchipuie c se trezea dintr-un vis; i cu toate c tot ce vzuse i fcuse, toate evenimentele la care participase erau adnc spate n mintea lui, i era greu s cread c aceasta era realitatea. Netiind nc nimic despre soarta acelora care se avntaser ncreztori n valurile repezi, ascult mai nti cu atenie dac nu se aude vreun semnal, vreun strigt de bucurie sau de durere, care s anune reuita sau sfritul dezastruos al primejdioasei lor aciuni. Dar n zadar; o dat cu Uncas, dispruse orice urm a celor ntmplate i orice veste despre soarta lor. Chinuit de ndoial, Duncan uit de precauiile ce-i fuseser att de des recomandate n timpul luptei i nu ovi s nainteze pe buza prpastiei; dar nu putu distinge vreun semn care s-i spun dac prietenii si sunt n siguran, ori c inamicii se apropie sau sunt ascuni prin apropiere. Pdurea care mrginea rul prea lipsit iari de orice suflare a vieii. n locul urletelor de mai nainte se auzea acum doar vuietul cderii de ap, crescnd i descrescnd n curenii de aer ce strbteau desvrita puritate a naturii. O pasre de prad, cocoat pe ramurile uscate ale unui pin putrezit, situat la oarecare distan, care prea c fusese spectatorul imobil al luptei, i lu zborul n acea clip i descrise n aer cercuri mari, n urmrirea vreunei przi nevzute. n acelai timp, o gai, al crei ipt strident fusese acoperit de strigtele slbaticilor, spintec iari linitea, fericit c a fost lsat n posesia domeniilor ei pustii. Aceste diferite semne ale singurtii fcur s ptrund n inima lui Heyward o raz de mbrbtare i maiorul se simi gata s ntreprind ceva, ncreztor n sorii izbnzii. - Huronii nu se vd, spuse el apropiindu-se de David, care edea pe un bolovan, cu spatele sprijinit de peretele de stnc, nc nucit de lovitura pe care o primise; s ne retragem n peter i s lsm restul n grija Providenei. - mi aduc aminte doar c, mpreun cu dou frumoase doamne, am nlat slav lui Dumnezeu - zise maestrul de psalmodie - dar de atunci judecata cerului m-a pedepsit pentru pcatele mele, fiindc pare-mi-se c m-a cuprins un somn care

nu era somn i urechile mi-au fost sfiate de sunete discordane, de parc natura i-ar fi uitat armonia, iar timpul lumii acesteia i-ar fi vestit sfritul, - Srmane!, spuse Heyward, n-a lipsit mult ca sfritul vremii dumitale pmnteti s fi sunat ntr-adevr. Hai, vino dup mine! Te voi conduce ntr-un loc ferit, unde vei fi cruat de orice alte sunete dect ale cntrilor dumitale. - Cderea aceasta de ape este ca o melodie, spuse David, apsndu-i mna pe frunte. Sunetele cascadei sunt dulci urechilor mele! Dar nu tiu dac nu mai plutesc nc prin aer strigtele acelea confuze i ngrozitoare, ca i cum spiritele tuturor procleilor... - Nu, acum nu-l ntrerupse Heyward, nerbdtor urletele acelor demoni au ncetat i sper c s-au retras. Acum este linite deplin, nu se-aude dect apa fluviului. Intr deci n peter, unde vei putea cnta dup pofta inimii! David surse melancolic, dar o sclipire de satisfacie i strluci n ochi cnd auzi aceast aluzie la scumpa lui vocaie. Nu ovi deloc s se lase condus ntr-un loc care s-i permit s-i cnte netulburat psalmii i, sprijinit de braul maiorului, ptrunse n peter. Prima grij a lui Heyward - imediat dup intrarea lor - fu s mascheze deschiztura cu un maldr de saxafrax. napoia acestui slab meterez ntinse pturile indienilor ca s-o astupe i mai bine. Acum, numai o slab raz de lumin strbtea n grot, prin cea de a doua ieire care era foarte strmt i oarecum am spus-o - ddea pe un bra al rului, ce se ntlnea cu cellalt puin mai jos. - Nu-mi place-spuse el, terminnd de baricadat intrareaacest principiu al indienilor de a nceta lupta n cazurile ce li se par disperate. Principiul nostru spune c sperana s nu piar ct mai e via; asta e n orice caz o maxim care se potrivete mai bine cu firea soldatului. Ct despre dumneata, Cora, nu e nevoie s-i adresez cuvinte de ncurajare; drzenia i judecata dumitale tiu ce are de fcut o fat n aceste mprejurri. Dar nam putea cumva s uscm lacrimile domnioarei care-i plnge la piept?

- Sunt mai linitit, Duncan, spuse Alice, desprinzndu- se din braele surorii sale i ncercnd s par linitit, cu toate c obrajii-i erau scldai n lacrimi. Acum sunt mult mai linitit. n acest loc singuratic nu avem desigur a ne teme de nimic; cine ne-ar putea descoperi? S ne punem ndejdea n aceti oameni inimoi, care s-au expus la attea primejdii ca s ne poat ajuta! - Scumpa noastr Alice vorbete acum ca o adevrat fiic a lui Munro!, spuse Heyward, naintnd i strngndu-i mna. Cu asemenea exemple de curaj, orice brbat ar roi dac nu s-ar purta ca un erou! Le conduse apoi n fundul peterii i strnse cu putere n mn pistolul ce-i mai rmsese, n timp ce ncruntarea sprncenelor arta c era hotrt la orice. Dac nvlesc huronii, nu vor ptrunde aici chiar aa uor cum cred ei, murmur el. i, sprijinindu-se de stnc, atept desfurarea evenimentelor, cu ochii mereu aintii asupra singurei ieiri a adpostului lor. O linite ndelungat urm ultimelor cuvinte ale maiorului. Aerul proaspt al dimineii ptrunsese n grot i influena lui binefctoare produsese un fericit efect asupra sufletelor celor asediai. Fiecare clip care se scurgea fr a aduce cu ea semnele unor noi primejdii le aprindea n inim plpirea de speran care licrea n fiecare, cu toate c niciunul dintre ei nu ndrznea s mprteasc celorlali o ndejde pe care clipa urmtoare ar fi putut-o spulbera. Numai David prea strin de aceste emoii. O raz de lumin, pornit din strmta ieire a peterii, l arta foarte ocupat cu rsfoirea cruliei lui, ca i cum ar fi cutat un psalm mai potrivit cu situaia de acum. Probabil c se hotrse s ia de bune cele spuse de maior cnd l adusese n peter. n sfrit, strdania lui i obinu recompensa. Fr apologie, fr explicaie, exclam deodat cu glas tare: - Insula Wight"30. Sufl n, ciudatul lui diapazon, i ncerc glasul prin cteva sunete surde, pentru a-i gsi tonul
Este o caracteristic a psalmodiei americane ca ariile s se deose beasc unele de altele prin nume de orae sau provincii, cele mai a preciate fiind: Danemark, Loraine i insula Wight (n.t).
30

just, i vocea-i armonioas purcese apoi ntru cntarea pe care o anunase. - Nu-i primejdios?, ntreb Cora, ntorcndu-i brusc ochii negri ctre maior. - Bietul om!, spuse Heyward, vocea i e prea slab ca s poat strbate prin zgomotul cascadei. S-l lsm deci s se consoleze n felul lui, dat fiind c nu e niciun risc. - Insula Wight!, repet David, privind n jurul lui demn i mndru, de parc s-ar fi aflat printre colarii lui. Este o arie frumoas i are cuvinte foarte solemne. S o intonm deci cu tot respectul cuvenit! Dup ce-i ngdui un moment de tcere, n scopul de a atrage i mai mult atenia auditorilor si, psalmistul ncepu s cnte; glasu-i, mai nti sczut, devenea din ce n ce mai puternic, nct petera se umplu de sunete armonioase produse de vocea lui, de trei ori mai tremurtoare dect glasul su debil obinuit. Melodia, pe care slbiciunea vocii o fcea parc mai mictoare, i cuceri ncetul cu ncetul pe cei ce o ascultau, fcndu-i s treac cu vederea proast traducere a textului pe care Gamut l alesese cu atta grij. Alice i terse lacrimile fr s-i dea seama i-i opri ochii nduioai asupra palidului cntre, cu o ncntare sincer pe care nu cuta s-o ascund. Cora surse aprobator la eforturile pioase ale aceluia care purta numele poetului iudeu, n vreme ce Heyward, prsindu-i o clip veghea, admira deopotriv entuziasmul scnteietor din privirile cntreului i strlucirea att de dulce din ochii nc umezi ai tinerei Alice. Muzicantul i ddu seama de interesul pe care-l trezea. Amorul lui propriu, satisfcut, i ddu noi puteri i vocea lui i rectig volumul i bogia, fr a pierde nimic din dulcea. Bolile peterii rsunau de aceste sunete melodioase, cnd un strigt ngrozitor l fcu s amueasc, de parc cineva i-ar fi pus deodat un clu. - Suntem pierdui!, strig Alice, aruncndu-se n braele Corei. - nc nu, nc nu!, spuse Heyward tulburat. Strigtul slbaticilor vine din centrul insulei; a fost probabil pricinuit de

vederea tovarilor lor mori. Noi nu suntem descoperii i putem nc spera. Orict de slab ar fi fost sperana dat de Duncan, ea fu binevenit, fiindc vorbele lui le fcur pe cele dou surori si dea seama c pot s atepte n linite desfurarea evenimentelor. Alte strigte urmar i n curnd se auzir glasurile slbaticilor, care acum ajunseser pe stnca de deasupra celor dou peteri. Dup un lung chiot de izbnd, vzduhul continu s rsune de urlete, pe care numai omul le poate produce i numai cnd este n cea mai complet stare de barbarie. n curnd, aceste zgomote nfricotoare se pornir din toate prile: unii i chemau tovarii de pe marginea apei, alii le rspundeau de sus, de pe stnc. Cteva strigte rsunar n vecintatea crpturii ce desprea cele dou peteri. Ele se amestecau cu altele, pornite dinspre rpa n care acum coborser civa huroni. ntr-un cuvnt, aceste urlete nfricotoare se nmuleau i se apropiau din ce n ce, astfel nct cele patru persoane refugiate n grot simir mai mult ca niciodat c trebuie s pstreze cea mai mare linite. n mijlocul acestui tumult se auzi un strigt de triumf, la o mic distan de intrarea mascat cu ramuri de saxafrax. Atunci, Heyward, convins c se descoperise aceast ieire, i pierdu orice speran. Dar se liniti auzindu-i pe slbatici alergnd spre locul unde vntorul i ascunsese puca. Din ntmplare, aceasta fusese gsit. Acum chiar putea distinge cte ceva din ceea ce-i spuneau huronii, fiindc slbaticii rosteau i cuvinte mprumutate din limb vorbit n Canada. Mai multe glasuri strigar n acelai timp La Longue-Carabine! i ecourile repetar acest nume dat unui celebru vntor, care servea ndeobte ca cerceta n tabra englez. Astfel, Heyward afl abia acum cine-i fusese cluza. Cuvintele La Longue-Carabine! Carabin-Lung!" treceau din gur n gur i toat haita nvlitorilor prea c se adunase n jurul unui trofeu care indica moartea stpnului acelei faimoase flinte. Dup o consftuire zgomotoas, ntrerupt adesea de izbucniri de o bucurie slbatic, huronii se desprir

i alergar n toate prile, fcnd s rsune vzduhul de numele acelui inamic despre care Heyward nelese, dup unele crmpeie de cuvinte, c sperau s-i gseasc i leul n vreo crptur de stnc. - Acum e momentul cel mai grav!, opti el ncet de tot celor dou surori care tremurau. Dac aceast grot scap cercet-, rilor lor, suntem salvai. n orice caz, dup cele ce spuneau, suntem siguri c prietenii notri nu le-au czut n gheare i putem spera c n dou ore Webb ne va trimite ajutor. Cteva minute se scurser ntr-o tcere plin de nesiguran i totul anuna c slbaticii i continuau cercetrile cu sporit atenie. De mai multe ori, paii lor se auzir prin defileul strmt care desprea cele dou peteri; aceasta se putea recunoate dup fonetul frunzelor care se rupeau sub picioarele lor. n sfrit, grmada adunat de Heyward fu mpins la o parte i o raz de lumin ptrunse, dintr-acolo, n grot. Cora o strnse pe Alice la piept, cuprins de groaz, iar Duncan se ridic cu iueala fulgerului. Strigte puternic ce izbucnir i din petera vecin. Huronii o descoperiser n, sfrit i intraser i acolo, iar dup numrul glasurilor ce se auzeau, prea c toat trupa se strnsese aici sau se ngrmdise la intrare. Cele dou peteri erau la o distan att de mic una de alta, nct maiorului i se pru imposibil s nu li se descopere ascunztoarea. Mnat de acest gnd cumplit, se repezi spre bariera fragil, care nu-l desprea dect cu civa pai de inamicii si nverunai; se apropie chiar de mica deschiztur pe care o fcuse ntmplarea i-i lipi de ea ochiul, ca s observe, cu un calm disperat, micrile slbaticilor. Chiar lng braul su se afla un indian de o statur colosal: prea c vocea lui d ordinele pe care ceilali le executau. Puin mai departe vzu prima peter plin de huroni. Nvlitorii scotoceau prin toate cotloanele, cu cea mai scrupuloas luare aminte. Sngele care cursese din rana lui David nroise grmada de frunze de saxafrax pe care fusese culcat. Descoperind-o, indienii scoaser strigte de bucurie, asemntoare urletelor unei haite de cini care regsete pista pierdut. Imediat, ncepur s dea la o parte ramurile, ca s

vad dac nu-l ascundeau pe dumanul att de urt i temut de ei. Fr s tie, ei le aruncau n intervalul care desprea cele dou peteri. Un rzboinic cu un chip nspimnttor se apropie de ef, innd n mn un bra din aceste ramuri, i i art cu un aer de triumf urmele de snge de care erau acoperite, pronunnd cu vioiciune cteva fraze. Heyward le ghici nelesul, auzind repetndu-se de mai multe ori cuvintele La Longue-Carabine". Indianul azvrli ramurile pe care le inea n mn tot peste grmada aezat de maior n faa intrrii celei de-a doua peteri i astup lumina ce ptrundea prin deschiztur. Tovarii si, imitndu-l, aruncar tot acolo ramurile pe care le luau din prima peter i ntrir astfel fr voie sigurana acelora care se refugiaser n cea de-a doua, cci nimeni nu se mai putea gndi s dea la o parte un morman de mrcini, despre care fiecare huron credea c sunt aruncate de ceilali n timpul cercetrilor. Pe msur ce pturile ntinse acolo erau mpinse de ramurile ngrmdite ntr-o mas compact, Duncan respira mai uurat. n vrful picioarelor, se ndrept spre locul din centrul peterii, de unde putea s vad ieirea ctre ru. Indienii preau c renunaser s mai caute; se auzea cum ieeau din peter spre locul unde acostaser; urletele lor disperate artau c se adunaser iar, n jurul cadavrelor camarazilor ucii. Abia atunci maiorul se ncumet s priveasc spre cele dou femei; ct durase acest scurt rstimp de pericol iminent se temuse c nelinitea zugrvit pe chipul su s nu le alarmeze i mai mult pe cele dou tinere, care erau i aa destul de ngrozite. - Au plecat, Cora, opti el. Alice, au fugit pe drumul pe care au venit! Suntem salvai! S mulumim cerului, cci numai el ne-a putut scpa de aceti dumani nemiloi. - Rog pe bunul Dumnezeu s primeasc fierbinile mele mulumiri!, spuse Alice, smulgndu-se din braele surorii sale i aruncndu-se n genunchi, pe stnc. Pe bunul Dumnezeu, care a cruat lacrimile unui tat ncrunit i a salvat viaa acelora pe care-i iubesc att! Heyward i Cora - mai stpn pe sine dect sora ei -

privir cu nduioare aceast manifestare spontan i emoionant, iar maiorul se gndi c niciodat evlavia nu s-a artat sub o form mai seductoare dect n rugciunile lui Alice. Ochii i strluceau de focul recunotinei, obrajii fetei i redobndiser toat prospeimea i pe chipul ei se putea citi ct era de micat. Dar cnd ncepu ruga, cuvintele parc-i ngheaser; o paloare de moarte i acoperi chipul, iar privirea-i deveni fix i plin de spaim; minile ncletate pe care le ridicase spre cer artar ctre ieirea ce d spre ru i tot corpul ncepu s-l tremure. Ochii lui Heyward urmrir imediat direcia braelor lui Alice i pe pragul intrrii peterii zri un om cu capul slbatic i feroce. n acea clip, l recunoscu pe mielul lor nsoitor; era Vulpea ireat. n acest moment de surpriz i groaz, maiorul nu-i pierdu cumptul. Dup nfiarea indianului i ddu seama c ochii lui, obinuii cu lumina zilei, nu strbtuser nc ntunericul care stpnea petera. Crezu chiar c, retrgndu-se cu cele dou femei ntr-un col mai ntunecos dect acela unde se afla David, ar putea scpa privirilor trdtorului. Dar o expresie de crud satisfacie se zugrvi deodat pe chipul slbaticului. Era prea trziu; fuseser descoperii. Maiorul nu putu suporta expresia brutal i triumftoare care dovedea c totul era pierdut; neascultnd dect de ura sa i gndindu-se numai cum s-l ucid pe acest perfid duman, i descrca pistolul n direcia mielului. mpuctura rsun ca o erupie de vulcan, iar cnd curentul din peter risipi fumul, n locul unde-l zrise pe indian, Heyward nu mai vzu pe nimeni. Alerg la deschiztur i-l vzu pe trdtor strecu- rndu-se ndrtul unei stnci care-l fcu nevzut. O linite adnc urm detunturii care li se pru indienilor c iese din mruntaiele pmntului. Dar dup ce Vulpea ireat scoase un chiot lung de bucurie, un urlet general i rspunse: toi tovarii si se adunar iar, se napoiar cu mult larm n defileul care desprea peterile i, nainte ca Heyward s aib timp s-i revin din consternare, bariera slab de saxafrax fu dat peste cap, slbaticii se repezir n grot i, apucndu-i pe cei patru cltori ce se aflau acolo, i trr afar, n mijlocul

huronilor triumftori.

Capitolul 10
Bucur-te n linite: surzi i alung, iubite, gndurile negre care-i apas fruntea neprihnit. SHAKESPEARE Visul unei nopi de var De ndat ce Duncan i reveni din ocul provocat de aceast neateptat nenorocire; ncepu s observe chipurile i modul de comportare ale celor ce-i capturaser. Indienii, contrar obiceiului lor de a-i srbtori nebunete triumful, respectau nu numai pe cele dou surori nmrmurite de spaim, ci chiar pe dnsul. Dei costumul su militar i mai ales epoleii atrseser atenia ctorva indivizi care ntinseser de mai multe ori mna, cu ochii sclipind de dorina de a-i nsui aceste

podoabe, un ordin al uriaului lor ef pomenit mai nainte, rostit pe un ton autoritar, i oprise i Heyward se convinse c aveau un motiv special de a-i crua, cel puin deocamdat. n vreme ce doar civa dintre cei mai tineri ddeau asemenea semne de deart slbiciune, rzboinicii mai vrstnici i mai experimentai continuau s exploreze cu luare-aminte cele dou peteri, scotocind prin toate crpturile stncilor, iar nfiarea lor arta c roadele victoriei obinute nu-i mulumiser. Fiindc nu putuser totui descoperi victimele pe care doreau s se rzbune, slbaticii se apropiar de cei doi brbai i i ntrebar rstit, ntr-o francez stlcit, unde era cel numit CarabinLung. Duncan se prefcu a nu nelege ntrebrile lor violent repetate, iar David, care nu tia boab franuzete, nici nu mai trebui s se prefac. n sfrit, obosit de insistenele lor i temndu-se s nu-i scoat din srite prin tcerea lui ncpnat, l cut din ochi pe Magua, care ar fi putut servi ca interpret, hotrndu-se s rspund acestui interogatoriu care devenea din clip n clip tot mai insistent i mai amenintor. Purtarea acestui slbatic se deosebea izbitor de aceea a tovarilor lui. Nu luase parte n niciun fel la noile cercetri fcute dup capturarea celor patru prizonieri i - n timp ce civa huroni, pe care setea de jaf i fcuse s scotoceasc prin rania cercetaului, i mpreau acum cele cteva boarfe srccioase - aezat la o oarecare distan ndrtul celorlali, Vulpea ireat prea att de linitit, att de satisfcut, nct era evident c cel puin n ceea ce-l privea obinuse prin trdarea lui tot ce dorise s ctige. Cnd ochii maiorului ntlnir privirile tioase, dei calme, ale cluzei sale, le evit cu scrb; simind ns nevoia s-i ascund dispreul ntr-un astfel de moment, fcu un efort i-i adres cuvntul: - Vulpea ireat este un rzboinic prea viteaz-i spuse dnsul, stpnindu-se - ca s refuze s explice unui om nenarmat ce vor de la el aceia al cror prizonier este. - Vor s tie unde este vntorul care cunoate toate crrile pdurilor, rspunse Magua ntr-o englezeasc stricat, rnjind i apsndu-i mna pe frunzele de saxafrax, cu ca- rei bandajase rana proaspt de la umr. Carabin-Lung!,

adug el. Puca lui e bun, ochiul nu i se nchide niciodat, dar, ca i puca cea mic a efului alb, nu are nicio putere asupra Vulpii irete. - Le Renard este prea viteaz, spuse Heyward, ca s se gndeasc la loviturile primite n rzboi sau la mna care i le-a dat. - Eram oare n rzboi - repet Magua - cnd indianul ostenit se odihnea pe trunchiul unui stejar, ca s-i guste turt? Cine a umplut tufiurile cu dumani la pnd? Cine a tras cuitul? Cine avea pacea n vorb i sngele n suflet? Spus-a oare Magua c securea rzboiului este dezgropat? i el a dezgropat-o? Heyward nu ndrzni s-i contrazic acuzatorul, reamintindu-i de trdarea lui premeditat, dar nu voi nici s-i nfrneze dispreul cerndu-i scuze. De aceea tcu. Pe de alt parte, Magua pru c nu vrea s continue discuia. Se aezase din nou pe stnca de pe care se ridicase adineauri cu atta nsufleire. Dar strigtul La Longue-Carabine! izbucni de ndat ce slbaticii, nelinitii, i ddur seama c aceast scurt convorbire s-a terminat. - i auzi?, spuse Magua nepstor. Huronii roii cer viaa lui Carabin-Lung sau, de nu, vor vrsa sngele acelora care-l ascund! - A scpat, a fugit departe i nu-l mai putei ajunge, rspunse maiorul. Magua surse dispreuitor. - Cnd omul alb moare, spuse el, se crede scpat, dar pieile-roii tiu cum s chinuiasc i sufletul vrjmaului lor. Unde-i este hoitul? Arat-le huronilor scalpul lui. - N-a murit, a fugit. - Este el pasre, s-i poat lua zborul cnd vrea?, ntreb indianul, scuturnd capul nencreztor. E pete, s poat nota sub ap? eful alb citete n crile lui i crede c huronii n-au judecat. - Fr s fie pete, Carabin-Lung poate nota cum zici. Dup ce i-a terminat praful de puc, s-a aruncat n curentul apei, care l-a dus departe, n timp ce ochii huronilor erau

acoperii de un nor. - i pentru ce eful alb n-a fcut ca el?, ntreb nencreztor indianul. De ce a rmas? El e o piatr care merge la fundul apei, sau prul i arde capul? Vrea s fie scalpat? - Dac tovarul tu, care i-a pierdut viaa n prpastie, ar putea s-i rspund, i-ar spune c nu sunt o piatr, rspunse maiorul, creznd c trebuie s fac uz de acest stil ostentativ, care strnete totdeauna admiraia slbaticilor. Oamenii albi cred c numai laii i prsesc femeile. Magua murmur printre dini cteva cuvinte de neneles i apoi spuse: - i delawarii tiu s noate tot aa de bine cum tiu s se strecoare printre buruieni? Unde este arpele-cel-Mare? Huronul rostise numele n canadian: Le Gros-Serpent. Heyward i ddu seama c inamicii lui i cunoteau chiar mai bine dect el pe cei doi slbatici care i fuseser tovari de primejdie. - A plecat tot pe ap-n jos, rspunse el n sil. - Dar Le Cerf-Agile nu e aici? - Nu tiu cine-i Cerbul-cel-Sprinten, rspunse maiorul, cutnd s ctige timp. - Uncas, spuse Magua, pronunnd acest nume delawar chiar cu mai mare greutate dect cuvintele engleze. Bounding Elk este numele cu care omul alb l cheam pe tnrul mohican. - Nu ne putem nelege asupra poreclelor, rspunse Heyward, dorind s prelungeasc discuia. Cuvnlul elk nseamn elan; acela de deer - cprioar; cerb se spune stag. - Da, da, spuse indianul, vorbind singur n limba sa. Feele-Palide sunt nite femei limbute; au mai multe cuvinte pentru acelai lucru, n timp ce o piele-roie vorbete o dat i bine. Adresndu-se atunci maiorului n englez s stricat, i justific numele pe care canadienii l dduser tnrului mohican: cprioara e sprinten, dar slab, spuse el. Elanul i cerbul sunt sprinteni, dar i puternici. Fiul arpelui-cel-Mare se cheam, de aceea, Le Cerf-Agile. A srit i el peste ru, n pdure?

- Dac vorbeti de tnrul delawar, rspunse Heyward, afl c i el a plecat pe firul apei. Cum pentru un indian nu era nimic neverosimil n acest fel de a fugi, Magua se art mai ncreztor. El admise chiar c cele auzite sunt adevrate, cu o grab care era o nou dovad a puinei importane pe care el personal o arta capturrii acestor indivizi. Dar tovarii si nu erau de aceeai prere. Huronii ateptar rezultatul acestei scurte convorbiri n cea mai mare linite, cu rbdarea care, caracterizeaz pe slbatici. Cnd Heyward tcu, toi ochii se ndreptar spre Magua, cerndu-i n acest mod expresiv rezultatul celor discutate. Indianul ntinse braul spre ru i cteva cuvinte adugate acestui gest au fost de ajuns pentru a-iface s neleag ce se ntmplase cu aceia pe care voiau s se rzbune. Vestea se rspndi printre ei imediat i huronii scoaser urlete nfricotoare, care artau ct de furioi erau c victimele le scpaser. Unii alergau furioi la malul rului, dnd din mini ca nite nebuni; alii scuipau n ru, ca pentru a-l pedepsi c a favorizat evadarea fugarilor, lipsindu-i pe nvingtori de drepturile lor legitime; ceilali, i nu erau din cei mai puin de temut, aruncau priviri nemiloase spre captivii aflai n puterea lor, prnd c numai obinuina lor de a-i stpni pornirile i oprete de la o rzbunare crud. Erau i unii care nsoeau acest limbaj mut cu gesturi amenintoare, nenduplecai nici de fptura firav, nici de frumuseea celor dou fete. Unul dintre ei merse chiar pn acolo nct apuc cu o mn prul lung i frumos de pe umerii lui Alice, n timp ce altul, rotind un cuit deasupra capului, prea c arat n ce chip ngrozitor ar putea-o lipsi de aceast minunat podoab. Tnrul maior nu putu suporta acest gest nfricotor i cu un efort pe ct de desperat, pe att de inutil, ncerc s sar n ajutorul lui Alice; dar minile i erau legate la spate i, la prima micare, simi mna grea a efului indian strngndu-i umrul ca o menghin. Convins c orice rezisten era inutil i n-ar putea dect s-i ntrte i mai mult pe huroni, se supuse sorii i cut s dea puin curaj bietelor fete, explicn- du-le c slbaticii obinuiau s-i nfricoeze pe cei ce n-aveau intenia

s-l execute. ncercnd s le consoleze i s le liniteasc pe cele dou surori, Heyward nu era att de naiv s se amgeasc singur. El tia c autoritatea unui ef indian se sprijinea pe temelii foarte puin solide, fiind datorat mai mult unei superioriti fizice dect ascendentului moral. Primejdia trebuia deci cntrit n proporie cu numrul slbaticilor care-i nconjurau. Ordinul cel mai categoric al celui ce prea a fi eful lor recunoscut putea fi clcat n fiecare clip de primul indian care, n furia lui rzbuntoare, ar fi vrut s-i aduc jertf spiritului unui prieten su printe. Cu tot calmul aparent i cu tot curajul lui, inima i era strns de dezndejde i de teama morii, ori de cte ori vedea pe cte unul apropiindu-se de cele dou nefericite surori sau aintind priviri ntunecate asupra unor fiine care nu erau ctui de puin n stare s se apere. Temerile sale se mai potolir totui cnd l vzu pe ef chemndu-i n jurul lui rzboinicii, la un fel de consiliu de rzboi. Consftuirea nu dur prea mult, iar hotrrea luat pru unanim, judecnd dup tcerea majoritii indienilor. Gesturile celor care vorbeau erau ndreptate nspre tabra lui Webb i preau a arta c se tem de un atac dinspre partea aceea. Probabil c acesta fusese motivul grabei lor att de agitate. n timpul scurtelor dezbateri, Heyward avu rgazul s admire prudena cu care huronii i efectuaser debarcarea dup ncetarea ostilitilor. S-a spus mai nainte c jumtate din acea mic insul era o stnc pleuv, lipsit de orice mijloc de aprare, la poalele creia se aflau cteva trunchiuri de copaci mpinse de ape. Ei au ales acest punct pentru coborre, probabil dup ce duseser barca prin pdure; ocolind cataracta, au pus n ea armele i muniiile i, n timp ce doi slbatici mai cu experien aveau misiunea s o conduc mpreun cu eful, ceilali i-au urmat not. Debarcar deci chiar n locul unde fusese rpus unul dintre primii sosii, dar acum aveau avantajul c erau n numr mult mai mare i aveau arme de foc. Era nendoios c aceasta fusese ordinea stabilit pentru sosire, pentru c era respectat i la plecare. Transportar barca pe uscat, de la o extremitate la

alta a insulei, i o lsar n ap, aproape de platforma unde vntorul i cluzise tovarii. De ndat ce se termin aceast operaie, eful indienilor indic prin semne prizonierilor s vin i s se urce n barc. Cum orice proteste erau inutile i rezistena imposibil, Heyward se supuse i ajunse n barc de ndat ce primi ordin, urmat de cele dou surori i de David, care nu se trezise din uimire. Apoi se instal crmaciul i barca porni, urmat not de ceilali slbatici. Huronii nu cunoteau nici ntortoche- rile, nici stncile ascunse sub ap acestui ru, dar erau destul de pricepui n acest fel de navigaie ca s nu comit vreo greeal i s observe obstacolele primejdioase. Fragila luntre naint. uor de-a lungul curentului iute i n cteva minute prizonierii coborr pe rmul de miazzi al fluviului, aproape n faa locului unde se mbarcaser n seara precedent. Indienii se sftuir iari, la fel de repede ca mai nainte i cu cea mai mare seriozitate, n timp ce civa plecar s caute caii, ale cror nechezri nspimntate contribuiser probabil la descoperirea stpnilor lor. Atunci trupa se mpri: eful ncalec pe calul maiorului i, urmat de cea mai mare parte a oamenilor si, trecu rul i dispru n pdure, lsnd prizonierii sub paza a ase slbatici, n fruntea crora se afla Vulpea ireat. Aceast situaie neateptat l neliniti din nou pe Heyward. Atitudinea stpnit, destul de neobinuit la aceti slbatici, l fcuse s cread c sunt inui prizonieri spre a fi predai lui Montcalm. Cum nchipuirea celor aflai n primejdie este mereu treaz atunci cnd este nviorat de vreo speran, orict de slab sau ndeprtat, Duncan se gndise chiar c generalul francez ar fi putut miza pe dragostea de printe a lui Munro, socotind c ar fi mai tare dect aceea fa de ar. Cci, dei Montcalm era considerat ca un osta ntreprinztor i plin de curaj, era cunoscut i ca foarte iscusit n acele iretlicuri politice care nu respect ntotdeauna regulile moralei i care dezonorau n acea epoc ntreaga diplomaie european. Toate aceste ingenioase presupuneri erau rsturnate acum de purtarea huronilor. Era evident c eful i aceia care-l

urmaser se ndreptau ctre extremitatea Horicanului i c nu se mai puteau atepta la altceva dect s rmn, fr speran, captivi n minile slbaticilor. Dorind s ias cu orice pre din aceast crud nesiguran, se gndi s ncerce puterea banului. i stvili repulsia i, ntorcndu-se ctre Magua, care luase aerul i glasul unui om ce trebuia acum s le porunceasc celorlali, i spuse pe un ton amical, prin care ar fi vrut s-i arate ncrederea: - A voi s adresez cteva cuvinte lui Magua, dar nu se cuvine s fie auzite dect de un ef mare ca el. Indianul se ntoarse, l privi cu dispre i i rspunse: - Vorbete, copacii n-au urechi! - Dar huronii nu sunt surzi i cuvintele care trec prin urechile marilor oameni ai unei naiuni i-ar putea zpci pe tinerii rzboinici. Dac Magua nu vrea s asculte, ofierul regelui va ti s pstreze tcerea. Slbaticul ddu cu nepsare cteva ordine tovarilor si, care strngeau cu stngcie eile cailor celor dou surori i, deprtndu-se civa pai de ei, fcu un gest precaut prin care i indica lui Heyward s-l urmeze. - Acum vorbete, spuse el, dac sunt cuvinte pe care Vulpea ireat le poate auzi! Le Renard Subtil a dovedit c este vrednic de numele onorabil pe care i l-au dat prinii si canadieni, spuse maiorul. Recunosc acum c a procedat nelepete; vd tot ce a fcut ca s ne slujeasc i nu-l voi uita cnd va sosi ora rspltirii. Da, Vulpea ireat a dovedit c este nu numai un mare lupttor, un mare ef de consiliu, dar tie i cum s-i pcleasc dumanii. - Dar ce-a fcut Vulpea ireat?, ntreb indianul cu rceal. - Ce-a fcut? rspunse Heyward. A vzut c pdurile sunt pline de trupe inamice, prin care nu putea s treac nici arpele fr s cad n vreo capcan, i s-a prefcut c a greit drumul, ca s-i ocoleasc pe huroni, apoi a lsat s se cread c se ntoarce la ai si, la cei la care l-au gonit ca pe un cine din wigwam-urile lor, pentru a le rectiga ncrederea; i atunci cnd ne-am dat n sfrit seama de planul lui, nu l-am ajutat

oare cum trebuie i ne-am purtat n aa fel nct s facem pe huroni s cread c omul alb a crezut c prietenul su, Vulpea, este dumanul lui? Nu sunt acestea adevrate? i cnd Vulpea, prin prudena lui, a nchis ochii i a astupat urechile huronilor, nu i-a fcut el s uite c a fost silit de ei s se refugieze la tribul mohawk? Cine i-a sftuit s plece n goan n prile de miaznoapte i s lase Vulpea cu prizonierii pe rmul de miazzi al fluviului? i acum se va ntoarce i va conduce pe cele dou fiice la tatl lor, bogatul scoian cu prul crunt. Da, da, Magua, am vzut toate astea i m-am i gndit la felul cum trebuie rspltit prudena i cinstea ta. Mai nti, comandantul fortului William-Henry va fi generos, cum trebuie s fie un ef att de mare pentru un asemenea serviciu. Medalia31 pe care o va purta Magua va fi de aur, nu de cositor; cornul lui va fi totdeauna plin de praf de puc; dolarii care-i vor suna n buzunare vor fi la fel de muli cte pietricele sunt pe malurile Horicanului; i cerbii vor veni sad ling mna, cci i vor da seama c nu vor putea scpa de puca cea lung ce i se va da. Ct despre mine, nu tiu cum s ntrec drnicia scoianului, dar i eu... da... eu voi... - Ce va da eful cel tnr care a venit dinspre soare-rsare?, ntreb indianul, vzndu-l pe Heyward ovind n alegerea ultimelor promisiuni din cele ce aprind n chip ct mai viu dorinele unui indian. - Va face s curg n faa wigvam-ului lui Magua un ru de ap de foc32 adus din insulele de peste marele lac srat, astfel c inima marelui ef va fi mai uoar c penele psrii - musc i suflarea lui mai dulce ca mireasma florilor. Magua ascultase grav i tcut discursul insinuant i abil al lui Duncan, care dduse aceste explicaii pe ndelete, ca s produc mai mult impresie. Cnd maiorul vorbise de presupusa stratagem pe care a folosit-o indianul ca s-i nele propria naie, acesta luase un aer de gravitate prudent. Cnd
Odinioar, unii albi, care voiau s fie n termeni buni cu cpeteniil e indienilor, obinuiau s le dea medalii pe care s le poarte n locu l podoabelor lor grosolane. Cele date de englezi aveau efigia regelu i, iar cele date de americani, efigia preedintelui (n.a.). 32 Butur alcoolic (n.t).
31

fcu aluzie la injuriile pe care le bnuia c l-au silit pe huron s se ndeprteze de-ai lui, vzu strlucind n ochii lui Magua 0 sclipire de o att de nestvilit ferocitate, nct crezu c a atins coarda sensibil; i cnd ajunse la partea din discursul su prin care cuta s-i ae lcomia, dup cum voise s-i zgndre dorul de rzbunare, obinu o deosebit atenie de la asculttorul lui. ntrebarea pe care i-o pusese Vulpea i fusese adresat cu tot calmul i ntreaga demnitate a unui indian; dar era uor de vzut, dup expresia ireat a trsturilor sale, c el se gndea mai mult la rspunsul pe care trebuia s-l dea. Dup cteva momente de cugetare, huronul duse o mn la frunzele care-i serveau de bandaj i ntreb iari, cu o urm de enervare: - Prietenii fac astfel de semne? - Crezi c La Longue-Carabine ar fi lsat n trupul unui duman un semn att de uor? - Dar delawarii se strecoar ca erpii printre mrcini, ca s-i nvenineze tocmai pe cei pe care-i iubesc? - Crezi c arpele-cel-Mare s-ar fi lsat auzit de urechi pe care el ar fi avut de gnd s le asurzeasc? - eful alb i aprinde iarba de puc n obrazul acelora pe care-i socoate frai? - i greete el vreodat inta cnd vrea s ucid cu adevrat?, replic Duncan, zmbind cu o sinceritate bine jucat. Aceste ntrebri i rspunsuri laconice s-au succedat repede i fur urmate de cteva momente de tcere. Duncan crezu c indianul ezit i, ca s-i asigure izbnda, rencepu enumerarea tuturor recompenselor care i-ar fi acordate, dar acesta l ntrerupse printr-un gest expresiv. - Ajunge!, spuse el. Vulpea ireat este un ef nelept i vei vedea ce va face. Pleac i taci din gur. Cnd Magua va vorbi, va veni timpul s i se rspund. Observnd c ochii indianului erau fixai cu un fel de nelinite asupra tovarilor si, Duncan se retrase imediat, ca s nu aib aerul c a avut vreo nelegere suspect cu eful lor. Magua se apropie de cai i se prefcu c este mulumit de

ndemnarea cu care camarazii si i echipaser. Apoi fcu semn maiorului s le ajute pe cele dou surori s ncalece, el servindu-se de limba englez numai n ocazii importante i indispensabile. Nemaigsind niciun pretext plauzibil de ntrziere, Duncan, dei mpotriva dorinei sale, le ajut pe cele dou fete , dezndjduite s urce pe cai i ncerc s le aline temerile, spunndu-le ncet i n puine cuvinte ce noi sperane dobndise. Surorile tremurau de spaim i aveau desigur mare nevoie de aceast ncurajare, cci abia mai ndrzneau s ridice ochii, de team s nu ntlneasc privirile fioroase ale acelora care deveniser stpnii destinului lor. Iapa lui David fusese luat de prima trup i nclecat de eful uria al indienilor, astfel c maestrul de canto i Duncan fur silii s mearg pe jos. Situaia aceasta nu-i pru totui deloc suprtoare lui David, care se gndi c ar putea profita fcndu-i pe slbatici s mearg mai ncet. El ntorcea mereu capul nspre fortul Edward, n sperana zadarnic de a auzi n pdure vreun zgomot care s arate sosirea ajutorului de care aveau att de urgent nevoie. Cnd totul fu pregtit, Magua ddu semnalul de plecare i trecu n fruntea micului convoi. David mergea dup el; rana l durea mai puin i prea c acum i d perfect seama de neplcuta situaie n care se afla. Urmau cele dou surori, avndu-l alturi pe maior. Indienii flancau i nchideau convoiul fr a-i slbi din ochi, clip de clip, pe cei patru preioi captivi. Merser astfel ctva timp ntr-o adnc linite, ntrerupt doar de cele cteva cuvinte de mngiere pe care maiorul le adres cnd i cnd celor dou femei i prin desele exclamaii pioase prin care David i manifesta amrciunea gndurilor cu o smerit resemnare. naintau spre sud, ntr-o direcie aproape opus drumului care ducea la fortul William-Henry. Acest fapt ddea de bnuit c Magua nu schimbase nimic din primele planuri ale huronilor nvingtori, dar Heyward credea c cedase totui ofertelor lui ispititoare, tiut fiind c drumul cel mai ocolit l duce totdeauna la elul su pe un indian care trebuie s

recurg la viclenie. Fcur astfel multe mile prin pduri fr sfrit i nimic nu da a nelege c s-ar apropia de captul cltoriei. Maiorul cerceta adesea poziia soarelui, ale crui raze aureau ramurile copacilor, i atepta nerbdtor momentul cnd viclenia lui Magua i-ar permite s ia un drum mai potrivit cu speranele lor. Uneori, i nchipuia c iretul slbatic, disperat c nu ntlnete armata lui Montcalm, se ndrepta spre o aezare cunoscut de el, situat pe grani, unde i instalase tabra un distins ofier, care deinea acolo o proprietate ntins i care se bucura de favoarea celor ase naiuni. S fie ncredinat lui sir William Johnson i se prea o soluie mult preferabil aceleia de a fi mpins pn n deertul Canadei; iar, nainte de a ajunge acolo, rmneau nc de fcut multe leghe prin pdure i fiecare pas l deprta mai mult de teatrul de operaiuni, unde l chemau onoarea i datoria lui de soldat. Numai Cora i aminti instruciunile pe care i le dduse vntorul la plecare i, de fiecare dat cnd se ivea ocazia, ntindea mna s apuce o ramur ca s-o frng. Dar vigilena neobosit a indienilor fcea execuia acestui plan tot att de grea pe ct de primejdioas nct, ntlnind privirile slbatice ale paznicilor, se grbi a le risipi bnuielile simulnd o temere pe care n-o avea, ca s se in cu braul drept de tufiuri, n timp ce cu stngul i apra ochii, de spaim, astfel c totui, o dat, o singur dat, reui s rup o ramur groas de su- mac i un gnd fulgertor o fcu s lase s-i cad o mnu, pentru a marca n mod vizibil trecerea lor. Aceast viclenie nu scp neobservat de huronul din imediata apropiere; el ridic mnua, i-o napoie, rupse i strivi ramur de sumac, astfel nct s se cread c prin tufiul acela trecuse vreun animal slbatic i duse mna la tomahawk cu un gest att de expresiv, nct Cora pierdu orice dorin de a lsa dup ea cel mai mic semn care s arate ce drum au urmat. n realitate, caii puteau s lase pe pmnt urmele copitelor; dar fiecare grup de huroni avusese grij s-i opreasc liberi cte doi cai, probabil tot n scopul de a induce n eroare pe cei care ar fi venit s le dea ajutor prizonierilor.

De douzeci de ori Heyward simise nevoia s strige la cpetenia convoiului ca s protesteze, dar chipul ntunecat i rezervat al slbaticului l descurajase. Tot timpul marului, Magua nu s-a ntors dect de dou sau trei ori, ca s arunce o privire de ef asupra micului convoi, fr a rosti vreun cuvnt. Orientndu-se numai dup soare sau consultnd poate acele semne cunoscute numai de agerimea indienilor, mergea cu pas sigur, aproape n linie dreapt, n aceast pdure imens strbtut de mici vi fertile, de nlimi unduitoare, de rulee i ruri i chiar dac poteca era bnuit sau abia bnuit, ori o pierdeau cu totul, el nu ncetinea iueala mersului i pasul neobosit i era la fel de sigur. De cte ori ridicau ochii, cltorii l zreau printre trunchiurile de pini mergnd tot timpul cu pas egal i cu fruntea sus. Pn cu care-i mpodobise capul i flutura n vnt. Acest mar rapid avea totui un el. Dup ce trecur printr-o vale n care erpuia un ruor, ncepur s urce un deal att de rpos, nct cele dou surori fur nevoite s descalece de pe cai. Cnd ajunser pe culme, se aflau pe un podi pustiu, presrat cu civa copaci. La umba unuia dintre ei, Magua se; ntinse ca s-i caute odihna de care ntreaga trup avea cea mai mare nevoie.

Capitolul 11
SHYLOCK: De-l iert, s-mi fie seminia blestemat! Negutorul din Veneia Indianul alesese pentru halt unul din dealurile abrupte, de form piramidal, ca nite nlimi artificiale, att de numeroase n vile din Statele Unite. Acesta era destul de nalt, avea cretetul teit i coborul abrupt, dar una din pri se deosebea printr-o regularitate puin obinuit. Avantajele pe care le prezenta aceast nlime ca loc de odihn preau a fi numai forma i povrniul ei, care fceau ca locul s fie greu de luat prin surprindere, iar aprarea lui mai uoar. Dar cum Heyward, dat fiind timpul ndelungat ce trecuse de la cele ntmplate i distana parcurs de atunci, nu mai spera ajutor, privea situaia fr niciun interes i nu-l preocupa dect grija fa de nefericitele femei. Indienii scoseser friele de pe cei doi cai i-i lsaser s pasc puina iarb care cretea pe platou,

apoi ntinseser dinaintea celor patru prizonieri, aezai la umbra unui mesteacn ale crui ramuri se ridicau ca un acopermnt deasupra capetelor lor, nite rmie din hran luat din peter. Cu toat iueala marului, unul din indieni gsise prilejul s vneze cu arcul un cprior. Pn n momentul cnd s-au oprit, purtase animalul pe umeri. Acum, tovarii si, alegndu-i bucile care li se preau mai gustoase, ncepur s mnnce carnea crud, n dispreul total al artei culinare. Magua era singurul care nu participa la acest osp neobinuit; el edea deoparte i prea cufundat n gnduri. Aceast cumptare, att de rar la un indian care are ce mnca, atrase pn la urm atenia maiorului. Tnrul cre- zu c huronul chibzuia asupra mijloacelor pe care le-ar putea ntrebuina ca s nele vigilena camarazilor si i s intre n posesia recompenselor promise. Dorind s-l ajute cu sfaturile sale n plsmuirea planurilor ce-i cldea i s-l ispiteasc i mai tare, se ridic, fcu - chipurile din ntmplare - civa pai i ajunse lng huron, fr s aib aerul c premeditase aceast micare. - N-a mers Magua destul n faa soarelui, ca s nu mai aib a se teme de vreo primejdie dinspre canadieni?, l ntreb el, ca i cum nu ar mai fi avut nicio ndoial de bun nelegere care exista ntre ei. Nu este mai bine ca eful fortului WilliamHenry s-i revad fiicele mai nainte ca o alt noapte s-i mpietreasc inima de durere c le-a pierdut i s-l fac poate mai puin darnic? - Oare Feele-Palide i iubesc mai puin copiii dimineaa dect noaptea?, ntreb pe un ton rece indianul. - Ctui de puin!, rspunse Heyward, grbindu-se s repare greeala pe care se temea c a fcut-o. Omul alb poate uita - i adeseori chiar uit - i locul mormintelor prinilor si; cteodat i uit i pe aceia crora le-a fgduit iubire etern, dar iubirea unui printe pentru copilul su nu moare dect o dat cu el. - E att de duioas inima btrnului ef alb, ntreb Magua, nct s duc ntr-atta dorul copiilor pe care-i are cu femeile

lui? tiu c-i din cale-afar de aspru cu rzboinicii si i are ochi de piatr. - Este sever cu cei lenei i ri, spuse maiorul, dar este drept i omenos fa de cei care se poart cum trebuie. Am cunoscut muli prini buni, dar nu am vzut niciodat, la niciun tat, o dragoste att de puternic pentru copiii si. I-ai vzut capul crunt, Magua, sus, n fruntea soldailor lui, dar eu i-am vzut ochii scldai n lacrimi atunci cnd jni vorbea de cele dou fiice ale lui, care sunt acum n puterea ta! Heyward tcu deodat, netiind cum s interpreteze expresia pe care o cpt brusc chipul indianului, care-l ascul- ta cu o atenie deosebit. Mai nti crezu c bucuria eviden- ta pe care o arta huronul auzind vorbindu-se astfel despre dragostea lui Munro pentru fiicele lui se datora recompensei fgduite, dar, pe msur ce vorbea, vedea c aceast bucurie i schimonosete chipul att de groaznic, nct bnuiala c e la mijloc o pornire mai ptima i mai ru prevestitoare dect pofta de aur l fcu s se nfioare. - Treci la locul tu!, i spuse indianul, nchizndu-se apoi deodat ntr-o nepsare de mormnt. ntoarce-te la locul tu i spune-i fetei cu ochii negri c Magua vrea s-i vorbeasc. Tatl va ine seama de fgduiala fiicei. Duncan crezu c aceste vorbe erau inspirate din dorina de a obine de la Cora fie o recompens mai mare, fie o nou asigurare c promisiunile fcute vor fi executate ntocmai. Se ntoarse, cu ndoial deci, la mesteacnul sub care se odihneau cele dou fete i le spuse c Magua dorea s vorbeasc acum cu cea mai mare. - tii ce-i dorete mai mult dect orice un indian, i spuse el, conducnd-o spre locul unde o atepta slbaticul. Fii darnic cu praful de puc, cu pturile, mai ales cu rachiul cel mai preios lucru n ochii celor de teapa lui - i ai face bine s-l asiguri c-i vei da i dumneata cteva daruri, promindu-ile cu graia care-i este att de natural. Gndete-te bine, Cora, c viaa dumitale i a lui Alice pot depinde de abilitatea i prezena de spirit de care vei da dovad n aceast ntrevedere. - i viaa dumitale, Heyward?

- A mea are prea puin nsemntate; eu mi-am i dat-o regelui i va fi preul izbnzii primului duman care va avea puterea s mi-o ia. Eu nu am tat s m atepte. Puini sunt i prietenii ce m vor plnge, dac voi avea soarta care-i ateapt pe cei pornii pe drumul gloriei. Dar, s ne apropiem de indian! Magua, iat pe tnra doamn cu care doreti s vorbeti. Huronul se ridic ncet i rmase aproape un minut tcut i nemicat. i fcu atunci lui Heyward un semn din mn s se retrag. - Cnd huronul le vorbete unor femei, spuse el, urechile tribului su se astup. Deoarece Duncan pru c ovie dac trebuie sau nu s se supun, Cora se ntoarse spre dnsul, surznd calm: - Ai auzit, Heyward, i cel puin delicateea ar trebui s te fac s te retragi. Du-te lng Alice i convinge-o c totul se va sfri cu bine. Atept s plece i, adresndu-se lui Magua cu glasul ei ferm, l ntreb demn: - Ce vrea s spun Vulpea fiicei lui Munro? - Ascult!, ncepu huronul, punndu-i cu putere mna pe bra, ca pentru a-i atrage mai mult atenia. Cora se stpni i-i retrase braul calm i drz, pregtindu-se s asculte. Magua era ef i rzboinic de seam printre huronii lacurilor; vzuse de douzeci de ori soarele de var topind n ruri zpezile a douzeci de ierni i nc nu ntlnise o Fa-Palid; i era fericit. Atunci, prinii lui canadieni au venit n pduri, l-au nvat s bea ap de foc i i-a but minile. Huronii l-au izgonit departe de mormintele strmoilor si, cum ar fi gonit un bizon. A fugit pe marginile lacurilor i a ajuns n oraul tunului". Acolo a trit din vnat i pescuit. Dar l-au gonit iari n pduri, n braele dumanilor lui. eful, care era nscut huron, a ajuns astfel rzboinic la mohawki! - Am auzit i eu ceva din povestea asta, spuse Cora, vznd c se ntrerupe ca s-i stpneasc zbuciumul simmintelor ce-l frmntau la amintirea nedreptilor pe care i le nchipuia c au fost comise mpotriva lui. - E vinovat Le Renard, continu el, dac nu i-a fost dat s-i

fie capul mai tare ca stnca? Cine i-a dat s bea ap de foc? Cine l-a nrit? Feele-Palide, oamenii de culoarea ta! - Sunt eu rspunztoare dac exist oameni nesbuii i nesocotii printre cei de-o culoare cu mine?, rspunse linitit Cora. - Nu! Magua este un om, nu un nebun. El tie c femei ca dumneata nu-i deschid niciodat buzele ca s bea ap de foc. Spiritul cel Mare i-a dat nelepciune. - Ce pot s spun sau s fac eu fa de nenorocirile dumitale, ca s nu spun greelile dumitale? - Ascult!, repet indianul, relundu-i chipul grav de mainainte. Cnd prinii dumitale, englezi i francezi, au dezgropat securea rzboiului, Vulpea i-a ridicat tomahawk-ul o dat cu tribul mohawk i a mers mpotriva propriului su popor. Apoi, Feele-Palide au fugrit pieile-roii n adncul pdurilor i n lupta aceea ne conducea un alb. Btrnul ef al Horicanului, tatl dumitale, era marele conductor al rzboinicilor notri. El poruncea tribului mohawk s fac una sau alta i era ascultat. A fcut o lege care spunea c dac un indian bea ap de foc i vine apoi n wigwam-uvile de pnz33 ale rzboinicilor lui va fi pedepsit. Magua, ca un nesbuit, a but, i licoarea nfocat l-a mnat n coliba lui Munro. Ce-a fcut atunci omul cu prul crunt? S spun fiica lui! - El nu i-a clcat porunca pe care o dduse i l-a pedepsit pe vinovat, fcnd dreptate, rspunse ea nenfricat. - Dreptate!, repet indianul, aruncnd asupra chipului neclintit al feei o privire piezi, plin de cruzime. Dreptate-i asta, s faci ru i s-i pedepseti pe ceilali? Magua nu era vinovat, apa de foc vorbea i lucra n el, dar Munro n-a vrut sl cread. eful huron a fost prins, legat de un stlp i btut cu vergile, ca un cine, dinaintea tuturor rzboinicilor cu fa palid. Cora tcu, netiind cum s justifice n ochii unui indian acest act de severitate - poate imprudent - al tatlui ei. - Uite!, continu Magua, dezgolindu-i pieptul pictat de sub pnza subire a calicoului. Iat urme lsate de gloane i
33

Corturile militare (n.t).

Cuite! Un rzboinic i le poate arta cu cinste naintea ntregii lui naiuni; dar omul cu prul crunt a brzdat spatele efului huron cu semne pe care acum trebuie s i le ascund, ca o squaw34, sub crpa asta vopsit de oamenii albi. - Credeam c un rzboinic indian tie s fie rbdtor, c sufletul su nu simte, nu cunoate chinurile care-i fac trupul s sufere. - Cnd chippewaii l-au legat pe Magua de stlp i i-au fcut aceast ran - rspunse huronul cu un gest de mnie, trecndu-i degetele pe o cicatrice lung, care-i strbtea tot pieptul - huronul le-a rs n obraz i le-a spus c numai femeile dau lovituri aa de puin dureroase. Atunci sufletul i plutea deasupra norilor. Dar cnd a simit pe trup vergile umilitoare ale lui Munro, sufletul i era n fundul pmntului. Sufletul unui huron nu se mbat i nu uit niciodat. - Dar poate fi alinat. Dac tatl meu a comis o nedreptate fa de dumneata, dovedete-i, dndu-i napoi fiicele, c un huron poate uita o insult. tii ce i-a fgduit maiorul Heyward! Magua scutur din cap, oprind-o s repete nite promisiuni pe care le dispreuia. - Atunci ce vrei?, ntreb Cora, dndu-i seama cu durere c preancreztorul i generosul Duncan se lsase pclit de viclenia dumnoas a slbaticului. - Ceea ce vrea un huron este s rsplteasc binele prin bine i rul cu ru. - Deci, vrei s te rzbuni de insulta pe care i-a adus-o Munro, asupra celor dou fiice ale lui, fr aprare?, mi nchipuiam c un om ca dumneata socotete c este mai demn s caute s-l ntlneasc fa n fa i s-i cear socoteal ca un rzboinic. - Feele-Palide au brae lungi i cuite bine ascuite, rspunse indianul, zmbind rutcios. De ce s se duc Vulpea ireat n mijlocul putilor rzboinicilor albi, cnd ine n mini nsui sufletul inamicului? - Atunci spune-mi ce intenii ai, Magua!, zise Cora, lup34

Nume dat de indieni femeilor lor (n.t.).

tndu-se cu sine ca s vorbeasc linitit. Vrei s ne ii prizoniere n pduri sau pui la cale ceva i mai ru? Exist recompense sau mijloace de a ndrepta ofensa ce i s-a adus, mbln- zindu-i inima? Cel puin d libertate tinerei mele surori i las s cad asupra mea toat mnia ta. Red-o tatlui ei, i rzbunarea dumitale s se mulumeasc cu o singur victim. Pierderea celor dou fiice ar putea duce pe btrn n mormnt i ce satisfacie ar avea Le Renard? - Ascult mai departe!, relu indianul. Fata cu ochi albatri se va putea napoia la Horican s spun btrnului ef tot ce s-a ntmplat dac fata cu ochii negri vrea s-mi jure, pe Spiritul cel Mare al prinilor ei, c nu m va mini. - i ce vrei s-i promit?, ntreb Cora care, prin sngele ei rece i aerul su demn, exercita o tainic putere asupra furiei abia stvilite a slbaticului. - Cnd Magua a prsit pe ai si, femeia lui a fost dat unui alt ef. Acum a fcut pace cu huronii i se va ntoarce lng mormintele prinilor si, pe malurile marelui lac. Fiica efului englez s se nvoiasc ad urma i s locuiasc de-a pururi n wigwam-vl lui. Orict de revolttoare i apru Corei o asemenea propunere, i pstr totui destul stpnire de sine i-i rspunse fr s arate nici cea mai mic spaim: - Ce mulumire ar putea afla Magua mprindu-i wigwam-vl cu o femeie pe care nu o iubete, cu o femeie de alt naie i culoare dect a sa? Nu-i mai bine s primeasc aurul lui Munro i s cumpere cu el mna i inima unei tinere hurone? Glasul indianului amui aproape un minut, dar privirile lui crude se fixar asupra ei cu o astfel de expresie, nct ea cobor ochii de ruine, temndu-se s nu-i fac o i mai ngrozitoare propunere. n sfrit, Magua relu cuvntul i i spuse cu rutate: - Cnd plouau loviturile de nuiele pe spinarea efului huron, el tia deja cum va pune mna pe femeia care are s ndure adevrata suferin. Ce plcere v fi pentru Magua s vad n fiecare zi pe fata lui Munro aducndu-i ap,

semnndu-i i secerndu-i grul i frigndu-i vnatul! Trupul omului cu prul crunt se va putea odihni n mijlocul tunurilor sale, dar inima lui, ha! Ha! Vulpea ireat o va ine sub cuit. - Bestie! - strig Cora, indignat la culme, nemaiputndu-i stpni mnia - ntr-adevr c merii numele ce i s-a dat! Numai un demon putea s nscoceasc o rzbunare att de cumplit! Dar prea mult te ncrezi n puterea ta! Vei vedea c ai ntr-adevr inima lui Munro n mn, dar ea i bate joc de cruzimea ta. La aceast izbucnire de revolt, huronul rspunse printr-un surs sinistru, care dovedea c hotrrea s rmne neclintit, i-i fcu semn s se retrag, ca i cum i-ar fi spus c audiena luase sfrit. Cora, regretnd c i-a ieit din fire, fu nevoit s se supun, cci Magua se i napoiase la camarazii si, care tocmai terminau prnzul dezgusttor. Heyward alerg n ntmpinarea fetei tulburate de spaim i o ntreb de rezultatul acestei convorbiri, n tot timpul creia nu-i slbise din ochi. Dar erau la doi pai de Alice, i Cora, temndu-se s n-o nspimnte i mai mult, evit s rspund direct acestei ntrebri i nu divulg insuccesul dect prin expresia nefiresc de palid i rvit a chipului ei i prin privirile furie, pline de nelinite pe care le arunc nspre paznicii lor. Sora ei o ntreb dac tie cel puin ce aveau de gnd s fac cu ei, dar ea nu-i rspunse dect ridicnd braul spre grupul slbaticilor, apoi strig cu o tulburare pe care n-o mai putea stpni, n timp ce o strngea pe Alice la piept: - Uite! Uite! Citii pe chipul lor soarta ce ne ateapt! Acum v dai seama? Gestul acesta i glasul ei ntretiat de suspine impresionar pe cei ce-o ascultau, mai mult dect orice cuvinte, i ochii tuturora se ndreptar spre inta privirilor ei" nfricoate. ndat ce Magua ajunse aproape de slbaticii care stteau ntini pe jos stui i nepstori, porni s le vorbeasc cu tonul plin de demnitate al unui adevrat ef indian. De la pri- mele-i cuvinte, ceilali se ridicar, ntr-o atitudine atent i respectuoas. Cum vorbea n limba lui, prizonierii, chiar dac

n-ar fi fost inui la distan de tomahawk-urile indienilor, nu puteau dect cel mult s bnuiasc ce le spunea, dup intonaiile glasului i gesturile expresive, ntrebuinate totdeauna de un slbatic atunci cnd vorbete. La nceput, glasul i gesturile lui preau potolite. Cnd trezi ndeajuns atenia tovarilor si, Magua art att de des cu mna n direcia marilor lacuri, nct Duncan trase concluzia c le vorbea de ara prinilor lor i de seminia lor ndeprtat. Cei ce-l ascultau lsau s le scape din cnd n cnd un uff! de admiraie la adresa oratorului. Le Renard era prea iret ca s nu profite de acest avantaj. Le descrise drumul lung i greu pe care-l strbtuser dup ce i-au prsit inuturile lor de vntoare i wigwam-urile, ca s mearg s lupte mpotriva dumanilor prinilor lor din Canada. Aminti de rzboinicii naiei lor, le lud isprvile, rnile, scalpurile dobdite i nu uit, bineneles, s fac elogiul celor ce-l ascultau. De fiecare dat cnd Vulpea ireat vorbea n mod special de cte unul, se vedea pe chipul acestuia strlucind mndria i fiecare confirma, prin gesturi vii, c laudele ce i se-aduceau erau ntemeiate. Apoi, prsind accentul nflcrat i plin de trufie de care se folosise ca s enumere luptele i izbnzile lor din trecut, cobor tonul ca s descrie mai simplu cataracta Glenn, poziia inaccesibil a micii insule, stncile ei, peterile i cascada dubl. Pomeni de Carabin-Lung i se ntrerupse pn cnd se potoli ultimul ecou al urletelor furioase ce-i rspunser. Art cu degetul pe tnrul rzboinic englez luat prizonier i le reaminti moartea viteazului huron, care fusese aruncat ntr-o prpastie n lupta cu el. Zugrvi apoi moartea aceluia care, suspendat ntre cer i pmnt, fusese pentru toi o privelite att de cumplit timp de cteva clipe. Fcu de asemenea panegiricul tuturor acelora care pieriser n atacul insulei, struind ndelung asupra curajului i virtuilor lor de toi recunoscute. Cnd sfri de istorisit ultimele evenimente petrecute, vocea lui cpt un ton gutural, dulceag i tnguitor, evocnd durerea femeilor i copiilor acelora care-i pierduser viaa, prsirea n care se vor afla, mizeria ce o vor suferi, mhnirea

ce-i va cuprinde, i le vorbi de rzbunarea la care au dreptul. Ajuns aici, ddu din nou glasului su tria de la nceput i ncheie strignd: - Oare huronii sunt cini rioi, ca s rabde toate acestea? Cine va avea inima s-i spun femeii lui Menwgua c petii i sfie trupul i naia lui nu l-a rzbunat nc? Cine va ndrzni s se arate naintea mamei lui Wassawattimie, femeia aceea att de mndr, fr s aib minile scldate-n sngele vrjmailor? Ce vom rspunde btrnilor cnd ne vor ntreba cte scalpuri am adus, iar noi nu le vom putea arta nici mcar un fir de pr al unei fee-palide? Toate femeile ne vor arta cu degetul. O pat neagr ntunec numele de huron i trebuie splat n snge. Glasul i se pierdu prin mijlocul strigtelor de mnie, de parc pe cretetul muntelui, n locul celor civa indieni, ar fi nvlit tot tribul. n timp ce Magua i inea astfel cuvntarea, nefericiii prizonieri, care-l urmreau cu nfrigurare, citeau limpede pe chipul celor care-l ascultau c Vulpea obinuse ce voia. Istorisirii lui triste, indienii i rspunser prin strigte pline de mhnire i admiraie, apoi tabloului izbnzilor lor, prin strigte voioase: laudelor, prin gesturi aprobatoare. Cnd le vorbea de bravur, privirile lor scnteiau, cnd le-a amintit de rnile primite n lupt, ochii li s-au umplut de ur, iar cnd a fcut aluzie la dispreul cu care i vor coplei femeile naiei lor, au lsat capul n piept, dar de ndat ce-a rostit cuvntul rzbunare" i i-a fcut s simt c cinstea tribului depindea acum de ei, ridicndu-se imediat toat hoarda a i nceput s strige cu mnie i cei mai furioi au dat nval spre prizonieri, cu cuitul ntr-o mn i tomahawk-vl n alta. Vzndu-i venind, Heyward se repezi ntre nvlitori i cele dou surori i - dei nenarmat atacnd pe primul cu fora disperrii, reui s-l opreasc o clip, mai ales c slbaticii nu se ateptau la rezisten. Aceast mprejurare i ddu timp lui Magua s intervin i, prin strigte ascuite i gesturi, reui s le spun ceva care le atrase luarea aminte. Cuvintele pe care le rostea acum n-aveau alt scop dect s-i

conving s nu-i ucid imediat victimele, ci s le prelungeasc agonia. Propunerea fu primit prin zgomotoase aclamaii de bucurie feroce i indienii se pregtir s o pun ct mai degrab n practic. Doi rzboinici voinici se repezir deodat asupra lui Heyward, iar altul sri la psalmist, care prea un adversar mai puin de temut. Niciunul din cei doi captivi nu ced fr a opune o rezisten viguroas, din pcate zadarnic. David nsui l trnti la pmnt pe slbaticul care srise asupra lui, iar pe maior nu reuir s-l imobilizeze dect toi ceilali laolalt. l legar apoi cu nuielue lungi i flexibile de trunchiul unui brad, ale crui crengi serviser lui Magua n timpul cuvntrii lui, cnd mimase cderea huronului mpucat. Cnd Duncan i reveni, i ddu seama cu durere c soarta lui avea s fie mprtit de toi prietenii si. La dreapta lui o vzu pe Cora, legat i ea de un copac, palid i agitat, dar cu o hotrre nestrmutat n ochii ei ageri, cu care urmrea toate micrile dumanilor. n schimb, pe Alice, numai legturile care o nlnuiau de un alt brad, la stnga, o fceau s stea pe picioare, cci prea mai mult moart dect vie: capul i czuse pe piept i tremura toat, pierit de groaz. Minile i erau mpreunate ca pentru rugciune, dar n loc s-i ridice ochii spre cer, i fixa asupra lui Duncan, cu un fel de ncredere copilreasc. Pe David, dei luase parte la scurt lupt, aceast situaie, cu totul nou pentru el, prea s-l mire nespus. Indienii erau ocupai cu pregtirile. Setea de rzbunare a huronilor luase o nou direcie, ctre rafinamentele unei cruzimi perfecionate de o experien multisecular. Unii tiau crengi, ca s aeze ruguri mari mprejurul victimelor, alii ciopleau rui de lemn, pe care s le-nfig aprinse n carnea prizonierilor. Doi dintre ei se czneau s ndoaie la pmnt doi brazi tineri, apropiindu-le vrfurile, de care aveau s-l lege pe Heyward de brae i apoi s-l trag n sus, despicndu-l. Dar toate aceste chinuri preau s nu fi fost de ajuns ca s potoleasc setea de rzbunare a lui Magua. n timp ce montrii mai puin inventivi din care se compunea banda pregteau sub ochii nefericiilor prizonieri

mijloacele obinuite i cunoscute pentru tortura care li se pregtea, el se apropie de Cora i o invit cu un surs diabolic s ia aminte la pregtirile care se fceau pentru uciderea lor. - Ei, rnji el, ce spune fiica lui Munro? Capul i este prea trufa ca s i se poat odihni pe aternutul wigwam- ului Vulpii. Se va simi mai bine poate cnd se va rostogoli ca o piatr rotund la poalele dealului, ca s serveasc de jucrie lupilor? Snul ei nu vrea s hrneasc copiii unui huron. Ei bine, i va vedea pe huroni spurcndu-i snul cu scuipatul lor! - Ce vrea s spun aceast bestie?, strig Heyward uluit. - Nimic, rspunse ferm Cora, e un slbatic, un slbatic netiutor i barbar, care nu-i d seama de cele ce spune i de ceea ce face. S folosim ultimele noastre clipe ca s rugm cerul s pogoare asupr-i cin i iertare. - Iertare!, repet furios indianul care, nelegnd greit, credea c i se cere s-i ierte. inerea de minte a unui huron este mai lung dect mna Feelor Palide i ndurarea lui, mai scurt dect dreptatea lor. Vorbete: s trimit tatlui tu capul cu pr blond i pe ale celorlali doi? Consimi s-l urmezi pe Magua pe malul Marelui Lac, ca s-i aduci ap i s-i pregteti hrana? - Las-m!, i strig-n obraz Cora, cu un adnc dispre i cu un glas att de grav, nct o clip l intui-n loc pe barbar. Pngreti cu gnduri necurate ultimele mele rugciuni i m mpiedici s m-ndrept spre cer! Impresia pe care o produsese asupra lui Magua fu de scurt durat. ; - Uite - continu el, artnd-o pe Alice cu o bucurie batjocoritoare-uite-o cum plnge, copila! E prea tnr ca s moar. A putea s-o trimit lui Munro, ca s aib cine s-i piepten,e prul crunt i s-i mai in btrna inim n via. Cora nu putu rezista ispitei de a privi ntr-acolo i citi n ochii surioarei ei groaza, dezndejdea i dragostea de via, att de fireasc fiecrei fiine. - Ce spune, scumpa mea Cora? strig cu glas tremurtor Alice. Zice c vrea s m trimit la tata? Cora rmase cteva clipe cu ochii aintii la ea, prad unei sfietoare emoii. n sfrit, reui s vorbeasc i glasul ei,

pierzndu-i stpnirea obinuit, cpt tonul unei gingii aproape materne. - Alice, i rspunse ea, huronul ne ofer amndurora viaa, ba chiar mai mult, promite c v va reda, ie i lui Duncan nepreuitul nostru Duncan - libertatea i vei fi predai prietenilor notri i tatei, nefericitul nostru tat, dac eu mi-a putea clca pe inima asta ndrtnic, pe orgoliul i mndria mea i a consimi... Nu mai putu urma; vocea i se stinse. mpreun minile i ridic ochii spre cer, ca pentru a implora nelepciunea infinit ca s o ndrume ce trebuie s fac. - S consimi la ce?, strig Alice. Continu, draga mea Cora! Ce vrea de la noi? Oh!, de ce nu mi s-a adresat mie! Cu ct bucurie a muri ca s te salvez pe tine i pe Duncan, s pot aduce o ct de mic mngiere srmanului nostru tat! - S mori!, repet Cora pe un ton mai calm i mai hotrt. Moartea n-ar fi nimic, dar alternativa este groaznic! Vrea , continu ea lsnd capul n jos, de ruine c este obligat s divulge propunerile njositoare ce i se fcuser vrea s-l urmez n slbticie, s merg cu el la huroni, s rmn cu el; ntr-un cuvnt, s-i devin femeie! Spune acum, Alice, iubita mea sor, i dumneata, maior Heyward, ajutai slaba mea minte cu poveile voastre. Trebuie s-mi rscumpr viaa printr-un astfel de sacrificiu? Tu, Alice, i dumneata, Duncan, ai consimi s o primii din minile mele cu acest pre? Vorbii! Spunei-mi amndoi ce trebuie s fac!, sunt gata s fac ceea ce hotri! - Dac a vrea s triesc cu acest pre?, strig maiorul indignat i uimit. Cora, Cora, nu-i bate joc de durerea noastr! Nici nu mai pomeni de aceast dezgusttoare alternativ! Singur, numai gndul acesta mi se pare de o mie de ori mai ngrozitor c moartea! - tiam c acesta i va fi rspunsul!, spuse Cora i chipul ei se nsuflei la aceste cuvinte, iar o clip privirile ei se umplur de strlucire. Dar ce spune scumpa mea Alice?, sunt gata s fac orice pentru ea i nu va auzi din parte-mi niciun

murmur. Heyward i Cora ascultar tcui i cu cea mai mare atenie, dar din partea Alicei nu se auzi niciun rspuns. Prea c fptura mic i ginga a lui Alice se mpuinase i mai mult. Braele i czuser de-a lungul trupului i degetele-i erau agitate de uoare convulsiuni. Capul i era plecat pe piept, picioarele i se muiaser i nu mai era susinut dect de curmeiul care o leg strns de copac. Totui, dup cteva clipe, culorile i se ivir iari n obraji i capul i se mic, dar ca s exprime ntr-un gest expresiv ct era de departe ca sora ei s fac sacrificiul de care vorbise. - Nu! Nu, nu! Mai bine s murim! S murim aa cum am trit, abia putu s opteasc. - Ei bine! Mori atunci!, strig Magua scrnind din dini, mnios c tnra fat pe care o crezuse slab i lipsit de energie arta deodat atta hotrre. Azvrli asupra ei din toate puterile securea. Arma uciga, despicnd aerul, retez, sub ochii ngrozii ai lui Heyward, o uvi din prul lui Alice i se nfipse adnc n copac, la un deget deasupra capului ei. Aceast privelite scoase pe Heyward din srite; disperarea i ddu fore noi i, cu o sforare puternic, rupse legturile cu care era nlnuit i se repezi asupra unui slbatic care, scond un urlet nfricotor, tocmai ridicase tomahawk-ul s dea o lovitur mai sigur victimei sale. Cei doi se luptar o clip i se prvlir ncletai la pmnt, dar trupul aproape gol al huronului se lsa greu apucat de maior; adversarul i scp i, sprijinindu-i genunchiul n pieptul lui, cu greutatea unui uria, ridic cuitul. Duncan vzu sclipirea lamei gata sad ating, cnd un glon i trecu uiernd pe la ureche i n acelai timp auzi pocnetul unei mpucturi. Heyward i simi pieptul uurat de greutatea ced apsa i pe chipul slbaticului mpietri o expresie de nedumerire, apoi, dup ce huronul se cltin ovind, czu nensufleit pe frunzele uscate de lng el.

Capitolul 12
CLOWNUL: Plec, domnule, i ntr-o clip voi fi napoi la dumneavoastr.

Noaptea regilor Slbaticii rmaser buimcii vznd cum moartea a lovit fr veste pe unul dintre ei. Dezmeticindu-se, c- utar s vad cine era pucaul att de ndrzne i att de sigur de lovitura lui ca s trag asupra inamicului fr teama de a-l rni pe acela pe care voia s-l salveze. Numele lui Carabin-Lung fu rostit aproape n acelai timp de toate gurile, nsoit de un urlet de furie i jale. Din tufiul unde huronii i lsaser armele de foc le rspunser alte strigte puternice i ucigaii scoaser noi rcnete de mnie cnd vzur pe dumanii lor tindu-le calea spre armele lsate imprudent grmad, la o parte. Ochi-de-oim, prea nerbdtor s-i mai ncarce carabina pe care i-o regsise n tufi, se repezi asupr-le, apucnd puca de eav i despicnd aerul. Dar cu toate c fugea foarte repede, i-o lu nainte un tnr slbatic care, n mn cu un cuit i nvrtind n cealalt cumplitul tomahawk, aruncndu-se n mijlocul huronilor se aez ca o pavz n faa Corei. Un al treilea inamic, pe al crui corp pe jumtate gol erau zugrvite semnele nfricotoare ale morii, se repezi ca fulgerul, cu o nfiare tot att de amenintoare. Strigtele de mnie ale huronilor fur urmate de exclamaii repetate de surpriz, cnd i recunoscur pe inamicii care se repeziser asupra lor: Cerbulcel-Sprinten! arpele-cel-Mare! Le-Cerf-Agile! Le GrosSerpent! Primul care-i reveni din buimceal fu Magua. Dndu-i imediat seama c nu are dect trei adversari, i ncuraja prin strigte nsoitorii i, dndude el nsui pild, se repezi chiuind cu cuitul n mn asupra lui Chingachgook, care era pregtit s-l ntmpine. Acesta fu semnalul unei ncierri generale. Niciuna din cele dou tabere n-avea arme de foc, aa c doar lupt ucigtoare, corp la corp, cu arme de atac, fr arme de aprare, avea s decid de partea cui va fi victoria. Uncas atac cel dinti un huron, cruia-i zdrobi capul cu o formidabil lovitur de tomahawk. Aceast prim izbnd reduse la egalitate numrul combatanilor, revenindu-i fiecruia

cte un singur inamic. Heyward smulse securea lui Magua din copacul de care era legat Alice i se avnt n lupt. Loviturile urmau una dup alta cu iueala fulgerului, ca grindina ntr-o furtun. Puterea lui Ochi-de-oim o ntrecu pe cea a adversarului su, care fu ntins la pmnt cu o lovitur nprasnic cu patul putii. Era al doilea. n acest timp, Heyward, mnat de o furie nestvilit, i aruncase securea mpotriva huronului care-l amenina, n loc s atepte ca s fie mai aproape de el i apoi s-l loveasc. Slbaticul, atins n frunte, pru c ovie i se opri o clip din fug. Impetuosul maior, nflcrat de aceast aparen de succes, se repezi asupra lui cu minile goale i recunoscu imediat c a fcuse o impruden. Avu nevoie de o deosebit iscusin i de toate puterile ca s se apere de loviturile dezndjduite pe care i le ddea inamicul lui cu cuitul. Neputndu-l ataca la rndul lui, reui pn la urm s-l prind n brae i ncerc s-i imobilizeze minile. Dar aceast sforare i slei repede puterile. n clipa cnd simi c forele-l prsesc, auzi n apropiere un glas care strig: - Moarte i nimicire, nicio mil pentru blestemaii de mingo! n aceeai clip, patul putii lui Ochi-de-oim izbi n plin easta huronului i Duncan simi cum i alunec din brae, moale i inert, trupul vrjmaului su. Dup ce tnrul mohican i rpusese primul adversar i-i arunc ochii n jur ca un leu mniat, cutnd un altul, l zri pe cel de-al cincilea huron, care, gsindu-se fr adversar n aceast lupt pe via i pe moarte i mnat de un spirit de rzbunare diavolesc, scoase un rcnet mnios i alerg spre Cora, lipsit de aprare, aruncnd n ea de departe securea, ca pentru a o anuna ce soart o ateapt. Arma bine ascuit atinse numai copacul, ns tie legturile care o nlnuiau pe fat. Ea se smulse din strnsoare i fr a se mai gndi la propria-i primejdie, fugi la Alice, o strnse n brae i ncerc cu minile tremurnde s-i dezlege ramurile care nc o mai ineau prizonier. Acest gest de afeciune mictoare ar fi nduioat pe oricine, dar sngerosul huron nu se nduplec; o

apuc pe Cora de prul frumos care-i unduia desfcut pe gt i pe umeri, o trnti n genunchi i fcu s scnteieze n faa ochilor ei un cuit, pe care-l nvrti n jurul capului ei cu pr minunat, pentru a o face s vad n ce chip cumplit o va lipsi de aceast podoab. Dar plti scump clipa asta de feroce contemplaie. Uncas tocmai observase scena fioroas i nici trsnetul n-ar fi lovit mai cu iueal. Din trei salturi, tnrul mohican tbr asupra dumanului i ciocnirea fu att de violent, nct l azvrli la civa stnjeni. Se ridicar n acelai timp i se repezir unul la altul cu o furie egal, cu sngele curgndu-le iroaie, dar lupta se sfri curnd, cci tocmai n clipa cnd cuitul lui Uncas strpungea inima huronului, tomahawk-ul lui Heyward i patul putii vntorului i zdrobeau craniul. Lupta se sfrise, cu excepia trntei crncene dintre arpele-cel-Mare i Vulpea ireat, a crei soart nu era nc hotrt. Aceti rzboinici barbari dovedeau c merit poreclele ce le fuseser date n trecutele btlii. Dup ce un timp s-au izbit cu o ur turbat i s-au aprat de lovituri mortale, se ncletar corp la corp, ncolcii ca nite erpi. Pe cnd lupta celorlali se terminase aa cum tim, locul unde continua trnta aceasta nu se mai putea deosebi dect printr-un nor de praf i de frunze uscate care se nlau ca strnite de un vrtej. Mnai de motive deosebite - de iubire filial, de prietenie i recunotin-Uncas, vntorul i maiorul alergar n grab s dea ajutor camaradului lor. Dar n zadar, tvlindu-se prin norul de praf, Uncas cuta un loc s strpung inima inamicului: n van Ochi-de-oim ridica patul putii ca s-l loveasc n cap; zadarnic Heyward pndea momentul, ca s poat apuca un bra sau un picior al huronului; micrile scurte i iui ale celor doi lupttori acoperii de snge i pulbere erau att de rapide, nct trupurile ncletate ale mohicanului i huronului preau c formeaz unul singur i nimeni nu cuteza s loveasc, de team s nu se nele asupra victimei i s-l omoare tocmai pe acela cruia ineau s-i scape viaa. Erau scurte momentele cnd se vedeau strlucind ochii feroci ai huronului, ca i aceia ai dragonului cu privirea

ucigtoare, din poveste. Prin norii de praf care-l nconjurau, trdtorul putea citi n privirile celor din jur c nu avea s se atepte nici la ndurare, nici la mil; dar nainte de a primi lovitura ce i se sortise, n locul lui aprea chipul nfierbntat al mohicanului. Pe nesimite, teatrul luptei se schimbase, deplasndu-se aproape de marginea podiului de pe cretetul micului munte. n sfrit, Chingachgook prinse momentul s aplice inamicului su o lovitur sigur de cuit i n aceeai clip Magua i ddu drumul, scoase un horcit i rmase ntins cu faa-n jos, fr s mai dea vreun semn de via. Mohicanul se ridic imediat i strigtul su de triumf fcu s rsune pdurea. - Victoria delawarilor! Victoria mohicanilor!, strig Ochi- de-oim. Dar, adug el imediat, o lovitur bun cu patul putii, lovitura de graie, aplicat de un om cu sngele neamestecat, nu va lipsi pe prietenul nostru nici de onoarea victoriei, nici de dreptul ce-l are la scalpul celui nvins. Ridic puca n aer pentru lovitura menit tigvei huronului dobort, dar n aceeai clip Vulpea ireat fcu o micare neateptat i, rostogolindu-se de pe marginea podiului, de-a lungul povrniului, dispru n mai puin de un minut n mijlocul tufiurilor dese. Cei doi mohicani, care-i crezuser inamicul rpus, rmaser o clip ca mpietrii i pornir s-l urmreasc pe coast-n vale, cu grab a doi ogari care adulmec urma vnatului. Dar un strigt ascuit al cercetaului le schimb planul, rechemndu-i sus pe platou. - Lsai-l s se duc!, i sftui el, dintr-un ciudat spirit de dreptate pe care dumnia sa fa de cei din tribul Maqua l adumbrea n larg msur. Unde vrei s-l mai gsii? S-a i tupilat, ca cei de teapa lui, n vreo vizuin. A dovedit astfel c nu degeaba a fost poreclit Vulpe, mielul! Un delawar cinstit, vzndu-se nvins, ar fi ateptat s-i primeasc lovitur-n cap, fr s se zbat, dar bandiii tia de maqua in la via, ca pisicile slbatice. Trebuie s-i ucizi de dou ori ca s fii sigur c sunt mori o dat. Lsai-l s se duc! E singur, n-are nici puc, nici arc; e rnit i are cale lung de btut ca s ajung la francezi sau la ai si. E ca un arpe cruia i s-au smuls dinii

veninoi; nu ne mai poate face niciun ru, cel puin pn ce mocasinii notri ne vor purta ctre locuri mai sigure. Dar uite, Uncas, adug el n delawar, tatl tu a i nceput s recolteze scalpurile. Cred c ar trebui s te asiguri c toi vagabonzii acetia sunt mori de-a binelea; s nu ne trezim c le vine poft s se scoale ca cellalt i s fug prin pdure, ipnd ca o gai cu aripile tiate. Zicnd acestea, cinstitul, dar nenduplecatul vntor se duse s examineze fiecare din cele cinci cadavre ntinse la mic distan unul de altul, mpungndu-le n piept cu vrful cuitului, ca s se asigure c nu mai exist n ele nicio scnteie de via, cu atta indiferen, de parc ar fi avut a face cu nite hoituri de fiare. Totui, Chingachgook i-o luase nainte, fiindc ridicase imediat dup lupt trofeele victoriei: scalpurile nvinilor. Dimpotriv, Uncas, renunnd la vechile obiceiuri fioroase i lsndu-se mnat de firea sa blnd, urm pe Heyward, care alergase de ndat spre cele dou femei. Cnd desfcur legturile care o nlnuiau nc pe Alice, cele dou surori se aruncar una n braele celeilalte. Nu vom ncerca s zugrvim recunotina de care au fost cuprinse, vzndu-se redate vieii i tatlui lor n chip att de neateptat. Ruga le-a fost adnc i tcut. Alice nu s-a ridicat din genunchi dect ca s se arunce din nou n braele surorii sale, copleind-o de multe i fierbini mbriri, ce-i fur napoiate cu prisosin. Rosti suspinnd numele tatlui lor i, printre lacrimi, ochii ei blnzi c ai unei porumbie se nsufleir de focul nou al speranei. - Suntem salvate!, strig ea. Suntem salvate! Scumpul nostru printe ne va mai putea mbria, inima lui nu va fi sfiat de durerea morii noastre. i tu Cora, iubita mea sor i mam, eti din nou cu mine. i dumneata Duncan - adug ea, privindu-l cu un surs de o ngereasc nevinovie - dragul i viteazul nostru Duncan, ai scpat teafr din aceast primejdie grozav! La aceste cuvinte, spuse repede i parc fr noim, cu o cldur pornit din suflet, Cora nu rspunse dect strngn- du-

i la piept sora i mai drgstos; nici chiar Heyward nu se ruina de lacrimile ce-i sclipeau n gene. i Uncas, nroit de sngele dumanilor i de al su, n aparen spectator nepstor al acestei scene nduiotoare, dovedea prin expresia privirilor lui c i depete poate cu cteva secole pe slbaticii lui compatrioi. n timpul desfurrii acestor peripeii emoionante, Ochide-oim, dup ce se asigur c niciunul dintre inamicii ntini la pmnt nu mai are putina s le fac vreun ru, se apropie de David i-i desfcu legturile pe care acesta continu s le suporte cu o resemnare exemplar. - Gata!, zise vntorul, aruncnd la o parte ultim legtur pe care o tiase. Iat-te din nou cu toate mdularele slobode, dei nu te slujeai de ele cu mai mult judecat dect cea de care a dat dovad natura atunci cnd le-a zmislit. Dac nu iei n nume de ru prerea unui om care nu-i mai n vrst dect dumneata, dar care poate spune c, petrecndu-i cea mai mare parte din via n pustiuri, a dobndit mai mult experien dect l arat anii, am s-i spun ceea ce gndesc: ar fi mai nelept din partea dumitale dac i-ai vinde primului nebun cei iese n cale instrumentul sta din buzunar i cu banii luai pe el s-i cumperi vreo arm care s-i fie mai de folos, chiar un pistol ruginit de cavalerist. Poate aa, cu oleac de grij i dibcie, ai mai scoate-o la capt, fiindc mi nchipui c acum ochii dumitale te-au nvat n sfrit c pn i cioara preuiete mai mult dect papagalul; cel puin aceea tot mai ajut la ceva, c face s dispar de pe suprafaa pmntului spurcciunile, dar cellalt nu-i bun dect s te ncurce n pdure, amgindu-i pe cei care stau s-l asculte. - Armele i trmbiele sunt bune-n btlie, rspunse cntreul eliberat, iar cntecele de recunotin, la victorie! Prietene - spuse el, ntinzndu-i vntorului o mn mic i firav, pe cnd ochii lui umezi i scnteiau - i mulumesc pentru tot prul care mi-a rmas n cap. Poate c exist i pr mai frumos, mai ondulat, dar eu m-am mulumit totdeauna cu al meu i l-am gsit potrivit pentru capul pe care-l acoper. Dac nu am luat parte la btlia din urm, asta se datorete, te

asigur, mai puin unei lipse de bunvoin, ct afurisitelor de curmeie cu care m-au legat pgnii. Tu te-ai artat viteaz i iscusit n lupt, i dac-i aduc mulmit, nainte de a-mi mplini alte datorii mai mree i mai de seam, nseamn c ai dovedit c eti vrednic de slava unui cretin. - Ce am fcut eu e floare la ureche!, rspunse Ochi-deoim, cu mai puin indiferen de cnd psalmistul i adresase cuvinte de recunotin att de suntoare. Ai s vezi multe deastea, dac apuci s mai rmi printre noi. Dar mi-am regsit pe btrnul meu prieten Ucigtorul de cerbi", adug el, btnd n patul putii. Asta zic i eu victorie! Irochezii sunt de obicei irei, dar uit s fie tocmai cnd trebuie; altfel nu- i lsau armele de foc departe de ei. Dac Uncas i tat-su ar fi avut rbdarea cu care sunt nzestrai indienii, i-am fi ntmpinat pe aceti bandii cu trei gloane n loc de unul i i-am fi curat pe toi mai repede i mai lesne, mai ales pe ticlosul care-a splat putina. Dar aa a fost scris i mai bine nu se poate. - Adevr grieti, rspunse David, i se vede c eti nsufleit de duhul cretinesc. Cel ce trebuie mntuit va fi mntuit i cel ce trebuie osndit va fi osndit. Aceasta este doctrina adevrului i ea este mngierea pentru sufletul unui bun cretin. Vntorul se aezase tacticos i-i ntorcea puca pe toate prile, cu grija unui printe care cerceteaz toate membrele copilului care a czut ru. Auzind replica lui David, ridic ochii asupra lui cu un aer de vdit nemulumire i nu-i ddu rgaz s continue. - Doctrina asta sau ce-o fi, spuse el, este o credin pentru miei, nu pentru un om cinstit. Eu pot crede c huronul sta, de sub nasul meu, va s-i primeasc moartea din mna mea; asta da, pentru c l vd cu ochii mei. Dar, c ar putea s-i ia o rsplat pentru ticloiile lui, acolo sus, nu cred, pn nu vd. N-ai s m faci s cred, de pild, c Chingachgook, care-i acolo, ar putea fi nepedepsit, n ziua judecii din urm - Nu ai argumentaie pentru o doctrin att de ndrznea i nici autoritate ca s-o susii!, strig David, ptruns de argumentele subtile i metafizice care, pe vremea lui i mai

ales n inutul lui, ntunecau deseori nobila simplitate a revelaiei, cutnd s strbat cu vorbe pline de sine misterul de neptruns al naturii divine; templul dumitale este construit pe nisip i primul uragan l va nrui din temelii. Te ntreb care sunt argumentele dumitale pentru o afirmaie att de puin caritabil. (David, ca toi aceia care in neaprat s susin un sistem, nu reuea totdeauna s-i aleag expresiile.) Citeaz-mi capitolul i versetul care cuprinde un text n stare s sprijine ce susii i spune-mi n ce cri sfinte se afl. - Cri!, repet Ochi-de-oim cu cel mai mare dispre. M crezi poate un mucos care se ine de orul babelor bisericoase. Crezi dumneata c puca asta de pe genunchii mei e o pan de gsc, cornul meu de pulbere - o climar i tolba - o nfram n care s-mi car prnziorul la coal? Cri, auzi! Ce nevoie are de cri un om ca mine, un rzboinic al deertului, cu sngele curat? Nu am dect una la viaa mea i cuvintele scrise acolo sunt prea lmurite i prea simple ca s aib nevoie de argumente, cu toate c m pot luda c am lucrat din greu patruzeci de ani buni ca s-o ptrund. - i cum se cheam tomul sta?, ntreb maestrul psalmodiei, nelegnd greit sensul celor spuse de camaradul su. - Este colea, deschis n faa ochilor dumitale - rspunse cercetaul - i cel cruia i aparine nu-i deloc zgrcit; d voie oricui s-l ia ca s-l citeasc. Cnd David i ddu seama c discuia cu un om a crui credin i avea originea n natur i care dispreuia toate subtilitile metafizicii, renun numaidect la o controvers, din care crezu c nu se va alege nici cu cinste, nici cu folos, n timp ce vntorul vorbea nc, se aezase jos lng el i, scondu-i micul volum de psalmi i ochelarii cu ram de fier, se pregti s-i mplineasc o ndatorire pe care afrontul ce-l primise ortodoxia lui o ntrziase. David era un fel de menestrel al Lumii Noi - desigur, foarte departe de timpurile acelor trubaduri inspirai care, n vechime, slveau renumele unui baron sau al unui prin - dar era un bard n spiritul rii n care tria, acum gata s-i exercite talentele ntru celebrarea

victoriei, mulumind smerit proniei. Atept cu rbdare ca Ochi-de-oim s termine de vorbit i atunci, ridicnd ochii i vocea, spuse tare: - Prieteni, v invit s v unii glasul cu-al meu, s mulumim cerului c ne-a scpat din minile barbarilor necredincioi i s ascultai imnul de slav cntat pe frumoasa arie zis Northampton". Indic pagina unde se aflau versurile pe care le vor cnta, ca i cum asculttorii si ar fi avut fiecare n mn cte o carte asemntoare n care s le caute i, dup obicei, i lipi instrumentul de buze, ca s ia i s dea tonul, cu aceeai gravitate pe care ar fi avut-o ntr-un templu al dreptei-credine. ns de data aceasta niciun glas nu se uni cu-al su, fiindc cele dou surori erau prea ocupate cu manifestrile de dragoste de care am vorbit, iar ceilali aveau alte treburi. Indiferena aparent a asculttorilor si nu-l descuraj deloc: i ncepu cntecul i-l duse de unul singur pn la capt, fr s se ntrerup. Vntorul l ascult, continundu-i n tcere inspecia putii. i era vizibil c nsuirile lui David nu-l mai impresionau ca n ajun. ntr-un cuvnt, niciodat un cntre ambulant nu i-a artat iscusina n faa unor asculttori mai neateni. Ochi-de-oim se ridic, n sfrit, cltinnd din cap i mormind printre dini nite vorbe din care nu s-au putut auzi dect gtlej" i irochez" i se duse s examineze starea arsenalului huronilor. Chingachgook l urm i recunoscu printre arme puca lui i pe cea a fiului su. Heyward i chiar David gsir de asemenea cu ce s se narmeze; nu le lipsir nici muniiile, pentru c armele s le fie ntr-adevr de folos. Dup ce i-au ales fiecare ce le trebuia i-i distribuir trofeele rmase, vntorul anun c sosise timpul s se gteasc de plecare. David i terminase cntrile, iar cele dou surori i reveniser complet din spaima prin care trecuser. Ajutate de Heyward i de tnrul mohican, coborr muntele, pe care nu de mult l urcaser nsoite de nite cluze att de deosebite de cele de-acum i care putea fi locul pieirii lor. Apoi, nclecnd pe caii care avuseser timp s se odihneasc i s pasc iarb i

muguri de arbuti, pornir la drum, n frunte cu acela care le artase, n clipe de neuitat groaz, atta zel i devotament. Prima etap n-a fost lung. Ochi-de- oim, prsind o potec urmat de huroni la venire, ocoli pe dreapta, travers un pria i fcu semn de oprire ntr-o vlcea umbrit de civa ulmi. Nu erau dect la un sfert de mil de dealul fatal, iar caii nu folosiser de fapt celor dou surori dect s treac prul fr s-i ude nclmintea. Indienii i vntorul preau s cunoasc acest loc de tain. Ajuni acolo, i sprijinir putile de un copac i ncepur s mture frunzele uscate, nu departe de trei slcii plngtoare, apoi, spnd pmntul cu cuitele, ddur repede de un izvor de ap curat i limpede. Atunci Ochi-de-oim privi n jurul lui, ca i cum ar fi cutat un obiect pe care se atepta s-l gseasc i pe care nu-l mai vedea, i ncepu s ocrasc: - Ticloii din tribul Mohawk, sau fraii lor, tuscarorii i onondagii, au venit s se adape aici i derbedeii au terpelit plosca. Iat ce nseamn s faci servicii unor cini nerecunosctori! Dumnezeu i-a ntins mna milostiv asupra acestor pduri i a fcut s ias din mruntaiele pmntului un izvor de ap curat, care ar putea aproviziona toate prvliile farmacitilor din coloniile Americii, i poftim, secturile l-au astupat, au bttorit pmntul deasupra, de parc ar fi dobitoace i nu fpturi cu chip omenesc! n timp ce vntorul i vrsa astfel necazul, Uncas i ntinse tcut plosca de care pomenise i pe care o gsise pus cu grij pe ramurile unei slcii, dar scpase privirilor nerbdtoare ale tovarului su. Dup ce o umplu cu ap, Ochi-de- oim se trase mai la o parte, pe un loc uscat, se aez pe un trunchi i bu cu mare plcere, apoi ncepu s examineze pe ndelete rmiele ospului huronilor, pe care le strnsese n tolba lui de vnat. - i mulumesc!, i spuse lui Uncas napoindu-i plosca goal. Ia s vedem acum cum triesc ticloii de huroni cnd ies la drumul mare. Uite ici! Derbedeii se pricep care sunt cele mai bune buci la un cprior i ai jura c sunt n stare s taie i s prjeasc o bucat de vnat tot att de bine ca i cel mai bun

buctar din ar. Dar cnd colo, carnea e crud, cci irochezii sunt tot nite slbatici. Uncas, ia amnarul sta i aprinde focul! Cred c ni se cuvine un hrtna de friptur dup atta oboseal. Heyward, vznd c prietenii lor se pregtesc de mas, le ajut pe cele dou surori s coboare de pe cal, ca s se odihneasc pe iarb. Bucuros de un scurt rgaz de odihn i n timp ce se punea mncarea la foc, curiozitatea l ndemn s ntrebe prin ce fericit concurs de mprejurri sosiser cluzele lor tocmai la timp ca s le scape viaa. - Cum se face, drag prietene, c v-ai ntors att de repede - se adres el cercetaului - i c n-ai adus niciun ajutor din garnizoana fortului Edward? - Dac am fi trecut de cotul rului de sub cascad, am fi sosit aici tocmai la timp ca s v acoperim leurile cu frunze, dar desigur mult prea trziu ca s v salvm scalpurile, rspunse calm pdurarul. Nu, nu. n loc de a ne istovi alergnd la fort, am rmas la pnd pe malurile Hudsonului, ca s iscodim micrile huronilor. - Deci ai fost martori la tot ce ni s-a ntmplat? - Nu chiar la tot; ochii indienilor sunt prea ageri ca s le scape ceva, aa c am stat ascuni prin apropiere. De fapt, cel mai greu lucru a fost s-l silim pe tnrul sta s stea linitit lng noi. Ah, Uncas, te-ai purtat mai degrab ca o femeie curioas dect ca un rzboinic al naiei tale! Ochii vii ai lui Uncas se fixar o clip asupra vntorului, dar nu rspunse i nu art n niciun fel c s-ar ci de purtarea lui. Dimpotriv, lui Heyward i se pru c remarc pe faa tnrului mohican o expresie de trufie i era vdit c tcerea lui se datora respectului pentru cei ce-l ascultau i stimei sale nedezminite fa de vntorul alb. - Ai vzut cum am fost capturai?, adug maiorul. - Am auzit, rspunse Ochi-de-oim, apsnd pe acest cuvnt. Urletele indienilor sunt un limbaj destul de limpede pentru oamenii care i-au petrecut viaa n pduri. Dar cnd ai debarcat, am fost nevoii s ne strecurm ca erpii sub mrciniuri, ca s nu fim zrii, i din acel moment nu v-am

mai vzut dect legai de copacii de-acolo, pentru a fi ucii la stlp, dup obiceiul indienilor. - Salvarea noastr este opera providenei, spuse Heyward. E aproape o minune c ai luat drumul cel bun, pentru c huronii s-au desprit imediat n dou trupe cu cte doi cai fiecare. - Ah!, exclam vntorul, asta era ct pe-aci s ne fac s v pierdem urma, dar ne-am hotrt s o lum n partea asta, pentru c am socotit, pe bun dreptate, c bandiii nu-i vor tr prizonierii spre nord. Numai c dup ce am fcut cteva mile fr s gsim nici mcar o singur ramur rupt, dup cum ne fusese vorba, inima a nceput s mi se strng, mai ales c toate urmele de pai erau de mocasini indieni. - Huronii au avut precauia s ne ncale ca pe ei, spuse Duncan ridicnd un picior, ca s arate nclmintea indian ce i se pusese. - Mda, o socoteal afurisit, demn de ei; numai c noi eram nvai cu de-alde astea i nu ne-au putut trage pe sfoar cu mica lor nscocire. - Atunci, crui fapt i datorm salvarea noastr? - Unui fapt pe care un alb, fr nicio pictur de snge indian n vine, ar trebui s-i fie ruine s-i mrturiseasc judecii tnrului mohican asupra unui lucru pe care eu ar fi trebuit s-l cunosc mai bine dect el. Pn i acum, cnd am vzut adevrul cu propriii mei ochi, mi vine greu s cred. - Asta-i extraordinar! i anume? - Uncas a fost detept - rspunse vntorul, aruncnd o privire plin de interes i curiozitate nspre caii celor dou surori - i ne-a artat c cei doi cai ai doamnelor clcau n acelai timp cu amndou picioarele de aceeai parte, ceea ce nu se ntmpl la niciun animal cu patru picioare sau patru labe din cte cunosc, afar de uri. i pasmite c doi cai merg astfel, cum m-am convins de altminteri cu propriii mei ochi i cum dovedesc urmele dup care ne-am luat, cale de douzeci de mile, pn v-am gsit. - Aceasta-i rara nsuire a acestor cai, sunt de pe malurile golfului Narraganset, din mic provincie a plantaiilor

Providence. Sunt neobosii i renumii pentru mersul lor lin i special, cu toate c i ali cai sunt uneori dresai s peasc la fel. - Poate - spuse Ochi-de-oim, care ascultase aceast explicaie cu o deosebit atenie - se prea poate! Eu, cu toate c am numai snge alb, m pricep mai bine la cerbi i la castori dect la animalele astea de povar. Maiorul Effingham are nite ci de ras nemaipomenii, dar n-am vzut niciunul dintre ei mergnd att de ciudat. - Fr ndoial, rspunse Duncan, pentru c el pretinde alte caliti la cai, pe cnd acetia sunt dintr-o ras foarte apreciat tocmai pentru cinstea de a fi destinai s poarte po- veri asemntoare cu cele de fa. Mohicanii ntrerupseser preparativele de mas, ca s as culte sfritul acestei conversaii i, cnd maiorul termin de vorbit, se privir cu neles, iar tatl ls sad scape un ,,uff!" de ncntare. Vntorul rmase cteva clipe s se gndeasc asemenea unuia care vrea s-i aeze ordonat n minte noile cunotine dobndite, apoi, aruncnd nc o privire curioas spre cei doi cai, adug: - Pot s spun c, de cnd europenii s-au stabilit n ara asta, se vd lucruri tot mai ciudate, care arat c omul se folosete cum vrea de fpturile firii, atunci cnd le poate stpni Dar, oricare ar fi mersul acestor animale, firesc sau dobndit pe dreapta sau ntr-o parte, Uncas e cel care a bgat de seam asta i urmele lor ne-au condus la un tufi unde, lng urma unei copite de cal, se afla o ramur de sumac rupt sus, la o nlime care nu se putea atinge nici clare, n timp ce cele de dedesubt erau rupte i strivite la ntmplare, de un om care mersese pe jos. Mi-am zis imediat c vreunul din isteii tia de irochezi, vznd c una din doamne a rupt ramur de sus a fcut tot vlmagul acela ca s se cread c e isprava coarnelor vreunui cerb. - Agerimea dumitale nu te-a nelat; totul s-a petrecut ntocmai. - Nicio scofal! Ca s pricepi asta nu-i nevoie de o prea mare agerime. Era oricum mult mai uor de observat dect

mersul unui cal nvat. Atunci mi-a venit n cap c aceti mingo vor trage la izvorul de-aici, cci ticloii cunosc nsuirile apei steia. - Este deci renumit?, ntreb Heyward, examinnd cu mai mult atenie aceast vale retras i micul izvor nconjurat de o movil de pmnt cafeniu nchis. - Sunt puine Piei Roii care, cltorind la miazzi sau la rsrit de marile lacuri, s nu fi auzit ludndu-i-se nsuirile. Vrei s guti i dumneata? Heyward lu plosca i, dup ce nghii cteva picturi din ap mult ludat, o napoie cu o strmbtur de dezgust. Vntorul surse i cltin din cap: - Vd c nu-i prea place, dar asta-i fiindc nu eti obinuit. O vreme, nici mie nu mi-a plcut, dar acum o gsesc chiar pe gustul meu i ntocmai cum i place apa srat cprioarei35. Nici cele mai bune vinuri ale voastre nu sunt mai plcute dect e apa aceasta gtlejului unei Piei Roii, mai ales cnd se simte sfrit, pentru c l nvioreaz pe loc. Dar vd c Uncas e gata cu fripturile i e timpul s mncm, fiindc mai avem cale lung nainte. Punnd astfel capt conversaiei, Ochi-de-oim ncepu s profite de rmiele cpriorului, care scpaser lcomiei huronilor. Mas a fost servit fr ceremonie, la fel cum fusese preparat i cei doi mohicani mpreun cu cercetaul i potolir foamea n linitea i graba ce caracterizeaz oamenii care tiu c-i ateapt noi munci i noi oboseli. De ndat ce i-au mplinit aceast necesar i plcut ndatorire, cei trei ddur de duc nc o plosc cu ap din acest tainic izvor. Peste cincizeci de ani, i vor da acolo ntlnire frumuseea, bogia i talentele din tot nordul Americii, pentru a-i cuta sntatea i mulumirea36 n jurul acestor izvoare. Ochi-de-oim ddu apoi semnalul de plecare. Cele dou
Multe din animalele slbatice din pdurile Americii erau urmrite de vntori dup urmele pe care le lsau cnd veneau s ling sr ea de pe malurile acestor izvoare de ape minerale (n.a.). 36 Aceast scen se petrece n locul unde s-a cldit de atunci Ballsto n, una din principalele staiuni cu ape termale din America (n.a.).
35

surori nclecar. Duncan i David i luar putile i le urmar. Vntorul mergea nainte, dup obiceiul lui, iar cei doi mohicani ncheiau coloana. Micul convoi merse destul de repede pe potec ngust, spre nord, lsnd apa izvorului s-i croiasc drum spre prul vecin i leurile huronilor mori s putrezeasc fr prohod, pe cretetul muntelui - soart destul de obinuit pentru rzboinicii acestor pduri, ca s provoace mil sau s mai merite comentarii.

Capitolul 13
Am s caut un drum mai uor. PARNELL Drumul ales de Ochi-de-oim tia n diagonal esuturile nisipoase, acoperite de pduri i ntretiate din cnd n cnd de vi i dealuri, ce mai fuseser strbtute dimineaa de cei patru cltori, dar ca prizonieri ai lui Magua. Soarele coborse spre orizont, cldura nu mai era nbuitoare i respirar mai liber sub bolta copacilor seculari ai pdurii. Cltorii notri mergeau repede, aa c apucar s fac o bucat de drum cu mult nainte de a se ntuneca. Ca i slbaticul cruia i luase locul, vntorul prea c se orienteaz dup nite semne numai de el tiute. Mergea mereu cu acelai pas, iute i neovitor. O privire aruncat n treact pe muchii copacilor, o alta spre asfinit, susurul unor rulee peste care treceau i erau de ajuns ca s-l asigure c nu se nelase asupra drumului. n acest timp, pdurea ncepuse s-i piard culorile bogate, iar verdele de smarald, care strlucise toat ziua pe frunziul boitelor, se preschimb pe nesimite ntrun negru sumbru, n lumina palid care vestea sfritul zilei. n timp ce Cora i Alice cutau nc s mai prind printre ramuri ultimele raze ale astrului care, asfinind n toat splendoarea, tivea cu aur i purpur o mas de nori ngrmdii la mic distan deasupra colinelor dinspre apus, vntorul se opri deodat i se ntoarse ctre cei ce-l urmau: Iat - spuse el, ntinznd braul spre cer semnele c re-l vestesc pe om c-i ceasul s-i caute odihn i hrana de care are nevoie. E bine s lum aminte la ele, cum fac psrile

cerului i animalele cmpului. Nu avem mult timp de odihn, fiindc ndat ce se va crpa de ziu va trebui s ne continum drumul. mi aduc aminte c prima oar cnd am vrsat, snge omenesc a fost aici, prin mprejurimi, ntr-o ncierare cu cei din tribul Maqua. Ridicaserm un fel de mic fort din trunchiuri de copaci, ca s ne aprm scalpurile. Dac nu m nal semnele, trebuie s fie aici, spre stnga. Fr s atepte vreo aprobare sau mcar un rspuns, vntorul coti brusc ntr-acolo i intr ntr-o pdurice deas de castani tineri. Ca unul care tia s descopere ceea ce cuta, ddea acum la o parte ramurile joase. Dup ce fcu dou sau trei sute de pai printre mrciniurile i spinii care-i stteau n drum, ptrunse ntr-un lumini, n mijlocul cruia era un dmb acoperit cu frunzi verde, pe care se afla edificiul drpnat de care pomenise. Era o construcie grosolan, din acelea ce se njghebau pe vremuri la repezeal, numai la mare nevoie, i creia i se spunea fort", dar la care nimeni nu se mai gndea dup trecerea pericolului n vederea cruia se construise. Se ruinase n singurtatea pdurii, prsit i aproape uitat. Pe vasta grani a de- erturilor, care desprea odinioar provinciile vrjmae, se pot gsi adesea astfel de monumente, care stau mrturie pentru trecerile i luptele oamenilor. Sunt nite ruine legate de istoria; coloniilor, la fel de sumbre ca tot ceea ce le nconjoar37. Acoperiul de scoar de copac se prbuise de muli ani i rmiele erau amestecate cu pmnt; dar trunchiurile groase
Acum civa ani, autorul vna n preajma ruinelor fortului Osweg o, n zona lacului Ontario. Vna cprioare ntr-o pdure care se nti ndea aproape nen- trerupt pe un spaiu de cincizeci de mile, cnd zri ase sau opt scri de lemn, ntinse la mic distan unele de al tele; erau grosolan fcute i n stare foarte proast. Surprins c ved e ntr-un astfel de loc obiectele acestea, se adres unui btrn care locuia n apropiere, ca s-i dea o lmurire, n rzboiul din 1776, fort ul Oswego fiind ocupat de englezi, s-a trimis o expediie, care a me rs dou sute de mile prin pdure, ca s ocupe fortul. Se pare c, aj ungnd la locul unde sunt, scrile, americanii au aflat c erau ate ptai i n mare primejdie de a fi atacai. Au aruncat scrile de asalt i s-au retras imediat. Scrile se aflau acolo deci de mai bine de tre izeci de ani (n.a,).
37

de pini, adunate n grab ca grinzi, se aflau n acelai loc, cu loate c ntr-o parte se slbiser i ameninau s-provoace prbuirea ntregii construcii primitive. Pe cnd Heyward i nsoitorii lui ezitau s se apropie de edificiul ce prea c-i gata s se prvleasc, Ochi-de-oim i cei doi indieni intrar n el fr team, plini de curiozitate. Cel dinti examin ruinele-att pe dinuntru, ct i pe dinafarqu interesul unui om care-i aduce din ce n ce mai bine aminte de nite fapte trite demult, iar Chingachgook povestea pe scurt fiului su, n limba lor, peripeiile luptei care se dduse n acest inut singuratic, n tinereile lui. n vorbele pline de mndrie ale mohicanului, rostite de obicei cu o voce blnd i armonioas, se simea un accent melancolic. ntre timp, cele dou surori coborser de pe cai i se pregteau bucuroase de acea scurt odihn n aerul rcoros al serii i ntr-o linite i siguran deplin, tulburat doar de trecerea animalelor prin pdure. Prietene-l ntreb maiorul pe vntor, dup ce acesta isprvise de cercetat locurile amintite - n-ar fi fost mai bine dac poposeam ntr-un loc mai retras, mai puin cunoscut dect acesta? Greu ai s gseti pe cineva azi n via-rspunse Ochide-oim cu glas potolit-care s tie de existena acestui fort. Nu se scriu aa de des cri n care s se vorbeasc despre btlii ca acelea ntre mohicani i mohawki. Acel rzboi nu-i privea dect pe ei. Eram foarte tnr pe atunci i am luptat alturi de mohicani, pentru c tiam c sunt pe nedrept npstuii. Patruzeci de zile i patruzeci de nopi ne-au hruit ticloii, dnd ocol meterezelor acestui fort, al crui plan l nscocisem eu-pentru c, dup cum tii, eu sunt un alb, nu indian. Mohicanii m-au ajutat s-l construiesc i aici ne-am aprat, zece ci eram, mpotriva a douzeci de vrjmai, pn cnd am rmas acelai numr de amndou prile. Atunci am dat iure mpotriva acestor cini i niciunul din ei nu s-a mai ntors la tribul lui, ca s povesteasc soarta celorlali. Da, da, eram tnr pe atunci; sngele vrsat n lupte era ceva nou pentru mine. Miaduc aminte mai ales c nu puteam nelege cum se face c

fiine ca mine, care mai nainte erau nsufleite i pline de via, pot rmne ntinse la pmnt, lsate prad fiarelor slbatice sau sortite s putrezeasc n ploi i zpezi. Eu, cu minile mele, am strns leurile i le-am ngropat; movila pe care stau acum aceste doamne este mormntul lor i un locor bunicel de odihn, cu toate c are la temelie oasele mohawkilor. Auzind aceste cuvinte, Heyward i cele dou surori srir n picioare. Cu toate c triser scene groaznice, n care erau s-i piard viaa, se-nfiorar aflnd c erau s-nnopteze pe mormntul unei cete de slbatici. Trebuie s mrturisim c la aceast impresie contribuia i lumina din ce n ce mai ntunecat a asfinitului, ct i linitea marii pduri, iar luminiul ngust n care se aflau era nconjurat de pini mari, att de apropiai unul de altul, nct cu tavanul norilor grei de deasupra preau c formeaz zidul unui cavou. S-au dus; nu mai pot face ru nimnui, continu vntorul cu un surs trist, vzndu-le ct sunt de speriate. Nu vor mai putea scoate nici strigte de rzboi, nici s mai arunce cu tomahawk-ul. Din toi ci au pus mna s-i aeze atunci acolo unde zac, nu mai suntem n via dect eu i Chingachgook. Ceilali erau fraii i rudele lui, iar cei doi mohicani pe care-i vedei sunt ultimii din tot neamul lor. Ca la un semn, cltorii notri i ndreptar ochii spre cei doi indieni care se puteau deosebi n ntuneric n umbra fortului. Puinele cuvinte ale vntorului i micaser adnc. Uncas asculta cu mare atenie istorisirile tatlui su, n care era vorba de faptele de slav ale rzboinicilor din neamul lor. Crezusem c delawarii sunt oameni panici-spuse maiorul-i c n timp de rzboi ncredineaz tocmai mohawkilor, cu care v-ai luptat voi, aprarea pmnturilor lor. Dac asta-i adevrat n parte, rspunse Ochi-de-oim, n totul nu-i dect o minciun sfruntat. Cndva, demult, prin intrigile olandezilor, s-a fcut un tratat prin care dumnealor intenionau s-i dezarmeze pe btinaii inutului, care1 aveau drepturi strvechi asupra pmnturilor lor. Mohicanii, cu toate c fceau parte din acelai trib, fiind mai aproape de englezi, nau participat la acel tratat nesbuit, bizuindu-se numai pe

brbia lor. Tot aa^ au fcut i delawarii, cnd i-au dat seama de prostia lor. n faa voastr se afl un ef, din marii sagamori mohicani! Odinioar, neamul lui vnai cerbii pe o ntindere mult mai mare dect comitatul care i aparine azi lui Patteroon Albany i toate praiele i munii pe unde treceau tot ale lor erau. i ce i-a rmas acum ultimului descendent al acestui trib? Poate, cnd va vrea Dumnezeu s gseasc ase picioare de pmnt n care s odihneasc n pace, se va afla prin preajm-i un prieten care s se osteneasc s-l aeze ntr-o groap destul de adnc, s nu-l poat ajunge fierul plugului. Destul!, spuse Heyward, temndu-se ca subiectul abordat de vntor s nu duneze armoniei meninute de frumoasele lor tovare de drum. Azi am mers mult i puini oameni din rasa noastr sunt nzestrai cu atta vigoare ca dumneata, care pari s nu tii ce-i teama sau oboseala. ncheieturile zdravene i oasele unui brbat sntos o scot ntotdeauna la capt n mprejurri din astea, rspunse vntorul, privindu-i membrele musculoase cu un aer de vdit mulumire, care dovedea c fusese impresionat de complimentul primit. n multe alte pri am vzut oameni mai nali i mai bine legai, dar ar trebui s cutreieri un ora o zi ntreag ca s dai de unul n stare s bat cincizeci de mile pe picioare, fr oprire, sau s alerge, cu cinii o dat, la vntoare ceasuri n ir. Ei, dar este mai cuminte s presupunem c aceste doamne, dup toate cte li s-au ntmplat azi, doresc s se odihneasc, fiindc nu toate fpturile sunt la fel. Uncas, dezgroap izvorul cela de sub frunzar; pn atunci, tatl tu i cu mine vom face un umbrar din crengi de castan, sub care s se adposteasc, i apoi un pat bun din frunze uscate! Discuia se ncheie cu aceste cuvinte, iar cei trei prieteni pornir s rostuiasc cele cuvenite, pentru c doamnele s se odihneasc n condiii ct mai omeneti. Dezgropar un izvor de ap limpede care cobora pe-o vale verde i care cu muli ani n urm hotrse pe mohicani s aleag tocmai acest loc pentru vremelnica lor fortrea. Acoperir cu ramuri dese un col al fortului, ca s le fereasc umbrarul de brum, totdeauna abundent n aceast clim, apoi, sub acest acoperi, potrivir

un aternut gros de frunze uscate. Resturile cpriorului fript de tnrul mohican au constituit pentru Alice i Cora o gustare din care se-nfruptar mai mult de nevoie dect de plcere. Cele dou surori intrar apoi n fortul ruinat i, dup ce mulumir lui Dumnezeu, se ntinser pe aternutul nmiresmat ce li se pregtise. n curnd, adormir frnte de oboseal i zguduite nc de peripeiile prin care trecuser. n sperana c a doua zi totul va fi bine, Duncan hotrse s petreac noaptea de veghe la ua fortului, dar dndu-i seama de intenia lui, cercetaul i spuse, ntinznduse linitit pe iarb i artnd nspre Chingachgook: Ochii unui om alb nu sunt destul de ageri i de ptrunztori ca s poat fi un bun pndar ntr-o situaie ca asta. Hai s ne culcm, o s stea mohicanul de straj! Noaptea trecut am adormit n post ca un nepriceput spuse Heyward i am mai puin nevoie de odihn ca voi, care ai dat dovad c suntei mai buni ostai dect mine. Odihnii-v toi trei, rmn eu de gard! Ai fi o foarte bun santinel, rspunse Ochi-de-oim, dac ne-am afla n faa corturilor albe ale regimentului aizeci i ne-ar sta dinainte inamici ca francezii! Dar noaptea, n mijlocul acestei pustieti, judecata dumitale n-ar fi mai de pre ca aceea a unui copil i toat vigilena nu i-ar sluji la nimic. Dormi, ca mine i ca Uncas, i n-avea grij! Heyward vzu c, n timp ce vorbeau, tnrul indian se i ntinsese la poalele movilei, n iarba gras, voind desigur s profite de puinele momente de odihn ce-i rmneau. David l imitase, cci oboseala drumului lung i reaprinsese durerea pricinuit de ran, iar sunete mai puin armonioase ca vocea lui de cntre artau c adormise butean. Nevrnd s mai lungeasc vorba inutil, maiorul se prefcu c cedeaz i se aez rezemat cu spatele de grinzile vechiului fort, cu toate c era hotrt s nu nchid ochii nainte de a i le ncredina btrnului Munro pe cele dou fete cu paza crora fusese nsrcinat. Vntorul, creznd c Duncan doarme, nu ntrzie s nchid i el ochii i n jurul lor domni curnd o tcere tot att de profund ca i singurtatea n care se aflau.

Ctva timp, Heyward, atent la cel mai mic zgomot ce-ar fi putut veni din pdure, reui s-i in ochii deschii. Pe msur ce umbrele nopii deveneau mai dese, se strduia s ptrund bezna. Cnd lumina stelelor mai limpezi ntunericul, i deosebi clar pe cei doi prieteni ntini pe iarb i pe Chingachgook n picioare, nemicat ca trunchiul de copac pe care se sprijinise, la marginea micului lumini unde poposiser. n sfrit, pleoapele ngreunate i se coborr ca o perdea, prin care nc i se prea c vede strlucind atrii nopii. Mai auzi respiraia uoar a celor dou surori care dormeau la civa pai ndrtul lui, apoi fonetul lung al frunzelor i, trziu, dup jeluirea oimului de noapte, iptul lugubru al unei bufnie. Fcnd o sforare ca s ntredeschid ochii, i fix o clip n lumina stelelor asupra unui tufi i i nchise iar fr s vrea, creznd c-l vzuse pe strjerul lor. Curnd ns, capul i czu pe umr, umrul simi nevoia s se sprijine de pmnt i n sfrit adormi adnc, visnd c este un cavaler din vechime, de straj la ua cortului unei prinese salvate din robie, spernd c prin aceast dovad de devotament i va ctiga inima. Dormea nc linitit i fr vise cnd simi pe umr o atingere uoar. Trezit brusc, sri n picioare, amintindu-i numai vag de ceea ce-i propusese la cderea nopii. - Cine e - strig el ca la carte, cutndu-i sabia n locul unde o purta de obicei - prieten sau duman? - Prieten, rspunse linitit Chingachgook, artndu-i cu degetul luna care arunca printre copaci o raz oblic asupra bivuacului lor. A venit luna, fortul omului alb e nc departe, foarte departe. Trebuie s plecm ct somnul mai ine inc nchii cei doi ochi ai francezului, adug ntr-o englez stlcit. Ai dreptate, replic maiorul, trezete-i prietenii i punei drlogii pe cai. Pn atunci, eu am s le spun nsoitoarelor mele s se trezeasc i s fie gata de plecare. - Ne-am i trezit, Duncan - se auzi vocea dulce a lui Alice, de sub umbrar - i ne-am refcut puterile pentru drum, fiindc am dormit foarte bine. Dar sunt sigur c dumneata ai stat treaz toat noaptea, dup o zi att de lung i plin de

peripeii, ca s ne pzii. - Spune mai degrab c a fi voit s-o fac, rspunse nciudat Heyward, dar blestemaii de ochi m-au trdat iari! Este a doua oar c m-am artat nedemn de misiunea ce mi s-a ncredinat. Nu ncerca s negi, Duncan, spuse surznd tnra Alice, ieind graioas din vechiul fort. Razele lunii luminau chipul ei, i mai frumos acum, dup cele cteva ore de somn linitit. tiu c pe ct eti de nepstor n ceea ce te privete, pe att eti de grijuliu cnd este vorba de soarta celorlali. Nu s-ar putea s rmnem noi aici ctva timp de paz, ca dum- neaa i ceilali s v putei odihni puin? Cora i cu mine vom face bucuroase de gard cu grij cuvenit. Dac ruinea ar avea puterea s m mpiedice s dorm, n-a mai nchide ochii toat viaa, urm tnrul ofier, ncepnd s se simt prost i privind chipul candid al lui Alice ca s vad dac nu cumva i bate joc de el, dar nu descoperi nimic care s-i confirme aceast bnuial. Din pcate, este foarte adevrat c, adug el, dup ce am proorocit toate aceste primejdii n-am avut nici mcar meritul de a v fi pzit pe cnd dormeai, cum ar fi trebuit s fac un adevrat soldat; am avut prea mare ncredere n mine, iar lipsa mea de prevedere v-a mpins la... Numai Duncan poate ndrzni s-i aduc lui Duncan o astfel de nvinuire, l ntrerupse Alice. Hai, du-te i te odihnete puin i fii sigur c eu i Cora ne vom ndeplini bine misiunea de santinele. Heyward, mai ncurcat c niciodat, era pe punctul de a-i aduce noi imputri pentru lipsa lui de vigilen, cnd atenia i fu atras de o exclamaie optit a lui Chingachgook i de atitudinea lui Uncas, care trgea cu urechea nspre pdure. 1 Mohicanii aud un inamic, spuse vntorul, care era de mult gata de plecare. Aripa vntului le aduce semnul de primejdie. Fereasc Dumnezeu!, strig Heyward, i aa a fost destul vrsare de snge. Cu toate astea, pe cnd vorbea, maiorul i lu puca i

naint spre marginea luminiului, gata s-i ispeasc vina i s apere sigurana camarazilor si, dac va fi nevoie, prin! sacrificiul vieii. O fi vreun animal slbatic care d trcoale dup prad, spuse el mai ncet, de ndat ce prinse-n urechi zgomotele nc ndeprtate pe care le auziser mohicanii. Linite!, i opri vntorul. E pas de om; l recunosc de departe^ cu toate c simurile mele nu se pot compara cu ale unui indian. Poate c ticlosul de huron care ne-a scpat a ntlnit vreo avangard de slbatici din armata lui Montcalm i ne-a luat urma. Nu mi-ar plcea defel s mai vrs snge omenesc prin prile asteaadaug el, aruncnd o privire ngrijorat n jur-dar dac trebuie, n-o s am ncotro. Uncas, bag caii n fort i intrai i voi degrab, prieteni! Cu toate c-i vechi, ne mai poate apra i a fost obinuit s aud mpucturi. Ordinul fu executat imediat. Cei doi mohicani bgar caii n vechiul edificiu i mica trup i urm n cea mai mare linite. Zgomotul pailor care se apropiau se auzea acum prea limpede ca s se mai ndoiasc cineva c era vorba de pai omeneti. n curnd, se auzir i glasuri care strigau i-i rspundeau ntr-un dialect indian. Vntorul, apropiindu-i gura de urechea lui Heyward, i opti c recunotea limba huronilor. Cnd sosir n locul unde caii intraser n mrciniuri, era limpede c nu mai tiau ce s fac, pentru c pierduser urmele dup care preau c se luaser pn atunci. Dup numrul vocilor, s tot fi fost douzeci de ini, i fiecare i ddea zgomotos prerea n acelai timp asupra drumului care-l aveau de urmat. Bandiii tiu c suntem puini, urm Ochi-de-oim ctre Heyward, care privea i el printr-o crptur dintre trunchiurile de copaci, altfel nu s-ar distra s sporoviasc zadarnic ca nite squaw. Ascult-i numai! Ai zice c fiecare din ei are dou limbi i un singur picior! Heyward, brav de felul lui i cteodat chiar prea temerar cnd era vorba s lupte, nu-i putu rspunde nimic tovarului su n acel moment de mare ncordare. i strnse doar puca mai tare i-i lipi ochiul de deschiztura ngust cu i mai mult

atenie. Toi tcur, afar de unul, i tonul grav al aceluia care lu cuvntul ddu a-nelege c poruncile lui sunt ascultate cu respect. Dup cteva clipe, zgomotul frunzelor i ramurilor dovedi c huronii se despart i merg n diferite pri ale pdurii ca s regseasc urmele pierdute. Din fericire, lun ce rspndea un mnunchi de raze n mica poian era prea slab ca s lumineze adncul ntunecos i neltor al pdurii, iar timpul ct le-a trebuit cltorilor ca s se ascund n vechiul fort fusese att de scurt, nct slbaticii n-au puut observa niciun semn al trecerii lor. Dac ar fi fost ziu, ei le-ar fi descoperit cu siguran urmele. Aa ns, toate cercetrile lor se dovedir zadarnice. Totui, dup cteva minute, se auzir apropiindu-se civa slbatici. Acum era limpede c se aflau la numai civa pai de castanii tineri care nconjurau luminiul. Vin, spuse Heyward, dndu-se un pas napoi, ca s-i vre eava putii n spaiul dintre dou brne. S tragem ndat ce ne vor intra n btaia armelor. Stai binior, i opti Ochi-de-oim. Un foc de arm sau numai mirosul unui cartu ne-ar aduce pe cap toat haita acestor lupi nfometai. Dac vrea Dumnezeu s luptm ca s ne salvm scalpurile, ai ncredere n experiena unor oameni care le cunosc nravurile i nici nu dau bir cu fugiii cnd le aud strigtele de rzboi. Duncan arunc o privire ndrt i le vzu pe cele dou surori tremurnd ghemuite n fundul fortului. Cei doi mohicani, drepi i nemicai ca doi brazi, stteau gata s loveasc, dac mprejurrile ar fi cerut-o. Stpnindu-i nerbdarea, de as- tdat hotrt s atepte semnalul celor mai experimentai dect el n acest fel de lupte, se apropie de deschiztur ca s zreasc ce. se petrece afar. Un huron nalt, narmat pn-n dini, ptrunse n lumini i naint civa pai nspre ei. n timp ce privea vechiul edificiu, razele lunii i luminar faa smead. Chipul lui trda surpriz i curiozitatea strnit de ceea ce pruse s descopere cu numai o clip nainte. Scoase o exclamaie, care la un indian exprim totdeauna prima din

aceste dou emoii i, cu glas sczut, l strig pe unul dintre camarazii lui s vin lng el. Aceti copii ai pdurilor rmaser nemicai cteva clipe, cu ochii aintii asupra vechiului fort i, vorbind n limba lor, fceau tot felul de gesturi. Oprindu-se la fiecare pas, se apropiar ncet, ca nite cprioare speriate, pe care curiozitatea le face s-i biruie teama. Piciorul unuia dintre ei atinse uor movil de care am vorbit. Se aplec s-o cerceteze i gesturile, lui expresive artau c-i d seama c se afl n faa unui mormnt. Heyward vzu atunci cum vntorul face o micare ca s se asigure dac i iese destul de uor cuitul din teac i cobor gura putii. Maiorul fcu la fel i se pregti pentru lupta care acuma prea inevitabil. Cei doi slbatici erau att de aproape, nct dac vreunul dintre ci ar fi fcut cea mai mic micare sau ar fi rsuflat mai adnc, ar fi fost auzit imediat. Dar, dup ce descoperir ce cuprindea ridictura de pmnt care le atrsese privirile, ddur impresia c nu-i mai interesa altceva. Vorbeau ncet i solemn, cuprini parc de un fel de respect religios, amestecat cu o vag team. Se retraser apoi cu pruden, ntorcndu-se de mai multe ori spre edificiul n ruine, de parc ateptau s vad ieind din el spiritele morilor ngropai n acele locuri, n sfrit, intrar din nou n pdure i disprur. Ochi-de-oim sprijini patul putii de pmnt i, respirnd adnc, opti: Da, respect morii i acum sta le-a salvat i viaa lor. i poate i pe a noastr... Heyward auzi remarca cercetaului, dar nu rspunse, ntreaga atenie i se concentrase asupra huronilor care se retrgeau. Nu se mai vedeau, dar se auzeau nc n apropiere. Era sigur c trup se strnsese nu departe de ei i ascult cu seriozitate cele relatate de cei doi despre mormintele vzute, i auzir vorbind nc vreo cteva minute, dar mult mai puin zgomotos ca la venire, apoi paii le rsunar din ce n ce mai puin, tot mai departe, pn se pierdur cu totul n adncul pdurii.

Vntorul atept un semn de la Chingachgook prin care s-i dea asigurri c nu se mai auzea niciun sunet din partea trupei care disprea n zare. Apoi i spuse lui Heyward s scoat caii n lumini i s le ajute pe cele dou nsoitoare ale sale s ncalece. ndat ce aceste dispoziii fur executate, se furiar prin porile nruite i o pornir la drum. Cora i Alice aruncar o ultim privire asupra fortului n ruine i a mormntului mohawkilor, pe urm micul convoi ptrunse n adncul pdurii.

Capitolul 14
Cine-i acolo? rani, oameni srmani din Frana! SHAKESPEARE Henric al Vl-lea De cnd prsiser fortul i pn intrar mai adnc n pdure, fiecare era prea ngrijorat ca s opteasc vreun cuvnt. Vntorul i-a pstrat locul n capul coloanei, ca mai nainte, dar, spre deosebire de seara precedent, chiar dup ce fcuser o bucat de drum bunioar, care-i punea la adpost de inamici, mergea mai ncet i cu mai mult pruden pentru c nu cunotea aceast parte a pdurii. S-a oprit de mai multe ori s se sftuiasc cu cei doi mohicani, s observe poziia lunii i a stelelor i s cerceteze cu o grij sporit scoara i muchiul copacilor. n timpul acestor scurte halte, Heyward i cele dou surori, temndu-se nc de dumanii lor, erau ateni la cel mai mic zgomot care putea s le.vesteasc apropierea slbaticilor, ns vasta ntindere a pdurilor prea nmormntat ntr-o linite venic. Psrile, animalele i oamenii-dac s-ar mai fi aflat n aceast pustietate-preau cufundai n somnul cel mai adnc. Deodat se auzi opotul ndeprtat al unui rule. Cu toate c era doar un susur slab, cluzele se bucurar de noul indiciu i i ndreptar numaidect paii n direcia aceea. Ajungnd la malul micului ru, fcur o nou halt. Ochide-oim i scoase mocasinii i i invit pe Heyward i Gamut s fac la fel. Coborr caii n vadul nu prea adnc al apei i merser aa, prin ap, aproape o or, pentru ca cei care i-ar fi urmrit s le piard urma. Cnd ieir din albia ntortocheat a rului c s intre n pdurea de pe cellalt mal, mpdurit i mai nisipos, luna era ascuns pe dup nite nori negri dinspre apus, dar vntorul nu pru defel ncurcat de ntuneric, aflndu-se pesemne ntr-un inut cunoscut, fiindc o lu iari la picior,

fr nicio ovial, repede i sigur pe sine. Curnd, drumul deveni mai abrupt, munii se apropiau aici din dou pri, iar cltorii i ddur seama c au ajuns Ia o trectoare. Ochi-deoim se opri iar i, ateptnd s se adune toi, le vorbi pe un ton ngrijorat, pe care linitea i ntunericul l fceau i mai grav. E uor s tii potecile i blile srate i rurile din pustieti, spuse el, dar cine poate ti dac dincolo de aceti muni nu este instalat tabra unei mari armate? - Deci nu suntem la prea mare deprtare de fortul William-Henry?, ntreb Heyward, apropiindu-se de vntor cu interes. Mai avem o bucat bun de drum pn acolo i nu cea mai uoar! Ce-i mai greu este s vedem cum i pe unde ne vom putea apropia de fort nestingherii. Uite adug Ochide-oim, artndu-i printre copaci un loc unde se afla o mic ntindere de ap, n a crei suprafa linitit se oglindea strlucirea stelelor-acela e Eleteul Sngelui. Suntem pe un teren pe care nu l-am parcurs de prea multe ori, dar pe care-l cunosc bine, fiindc m-am btut aici, odat, din zori pn n asfinit. A! Va s zic peticul sta de ap este mormntul vitejilor care au pierit n btlia aceea faimoas? l tiam dup nume, dar nu l-am vzut niciodat. Am avut ntr-o singur zi trei btlii cu franco-olandezii, continu vntorul, mai degrab urmndu-i irul gndurilor dect ca s rspund maiorului. Am dat fa cu inamicul tocmai cnd i pregteam avangrzii lui o ambuscad i ne-a gonit prin defileu ca pe nite cerbi speriai, pn la malurile Horicanului. Aici ne-am regrupat ndrtul unui parapet de copaci dobori n prip, am trecut la contraatac sub ordinele lui sir William a fost nnobilat pe urm pentru modul cum s-a comportat n acea zi - i le-am pltit cu vrf indesat nfrngerea din cursul dimineii. Sute de francezi i olandezi au vzut n dup-amiaza aceea soarele pentru ultima oar, i chiar comandantul lor, Dieskau38, ne-a czut n gheare.
Baronul german Dieskau, nrolat n serviciul Franei. Cu civa ani nainte de epoca acestei povestiri, fost nfrnt de ir William John son, din Johnstown, statul New York, pe malurile Lacului George (n.
38

Era att de ciuruit de rni, nct a trebuit s se ntoarc n ara lui i de atunci s-a i lsat de militrie i de rzboaie. A fost o zi glorioas!, exclam Heyward cu entuziasm tineresc. I s-a dus vestea pn la armata noastr din Sud. Da, dar povestea nu s-a terminat aa. Am fost nsrcinat de maiorul Effingham, din ordinul special al lui sir William, s trec de-a lungul flancului francez, s traversez portage-ul i s transmit tirea la fortul de pe Hudson. Uite, chiar n locul de colo, pe culmea aceea mpdurit, am ntlnit un detaament care ne venea n ajutor. M-am ntors cu ei, conducndu-i unde se afl inamicul, care tocmai era ocupat s ia masa. Nici cu gndul nu gndeau c ziua aceea sngeroas nu se sfrise nc pentru ei. i i-ai luat prin surprindere? Dac moartea poate fi o surpriz pentru nite oameni care se gndeau numai cum s-i umple burile! Nu le-am dat timp s rsufle, cci nici ei nu ne-au cruat dimineaa, i toi aveau de plns nite rude sau prieteni. Cnd s-a terminat lupta, morii i chiar muribunzii au fost aruncai de-a valma n eleteul sta. Am vzut ap cum s-a roit de snge, cptnd o culoare pe care niciodat nu i-ar fi dat-o mruntaiele pmntului. Este un mormnt foarte linitit pentru nite rzboinici. Ai fcut mult timp serviciu pe grania asta? Eu?!, rspunse cercetaul, ndreptndu-i trupul nalt, cu un aer de mndrie osteasc. Toi munii tia sunt plini de ecourile mpucturilor mele; nu tiu dac se afl mcar o mil ptrat ntre Horican i Hudson pe care ucigtorul de cerbi" s nu fi rpus un trup, fie el de vrjma sau de fiar. Ct despre linitea acestui mormnt, e o alt poveste. Sunt oameni n tabr care gndesc i spun c nimeni nu poate avea linite n mormnt dac a fost ngropat cnd mai avea nc zile; i n nvlmeala de atunci nu a mai fost timp s se cerceteze care era mort i care mai avea suflet n el. Sst! Uite, cineva se plimb pe malul lacului!. Nu prea vd cine i-ar putea prsi cminul, ca noi, ca
a.).

s se plimbe noaptea prin pustietile pdurii! Asemenea fpturi nu se sperie de pustieti i un trup care-i petrece ziua n ap nu se sinchisete de brum nopii, spuse Ochi-de-oim, strngnd cu putere braul lui Heyward, gest care l fcu pe tnrul maior s-i dea seama c acest om, de obicei att de ntreprinztor, era stpnit acum de o fric superstiioas. Doamne sfinte!, exclam maiorul. E un om! Ne-a vzut i vine spre noi. Pregtii-v armele, prieteni! Nu se tie ce ne mai ateapt! Cine-i?, strig n franuzete un glas puternic care, n linitea i ntunericul acela, prea c vine dintr-o alt lume. Qui vive? Ce spune? ntreb vntorul. Nu vorbete nici n limba indian, nici n englez. Qui vive?, repet glasul, nsoindu-i somaia de zgomotul fcut de o puc ce e ncrcat, pe cnd cel ce o purta lu poziia de tragere. France!, rspunse Heyward ieind din umbra arborilor, i naint spre santinel. De unde venii i unde mergei aa de diminea?, ntreb santinela. Am fcut o recunoatere i m duc la culcare, urm Heyward ntr-o francez impecabil. Suntei deci ofier al regelui? Desigur, camarade!! M iei drept un ofier din colonii?, sunt cpitan de chasseurs39. Heyward rspunse astfel pentru c observase, dup uniforma santinelei, c aparinea unui regiment de grenadieri. Am cu mine pe fetele comandantului de la WilliamHenry, pe care le-am fcut prizoniere, continu el. Ai auzit de ele? Le duc la general. Pe legea mea, doamnelor, mi pare ru de dumneavoastr - se ntoarse spre ele tnrul grenadier, ducndu-i politicos mna la bonetdar aa-i rzboiul! Vei vedea c generalul nostru e un viteaz care tie s se poarte cu doamnele.
39

Cpitan dintr-un regiment de vntori.

Cest le caractere des gens de guerre40, i rspunse Cora n franuzete, cu o prezen de spirit admirabil. Adio, prietene! Ii urez s ai de ndeplinit o misiune mai plcut. Soldatul o salut reverenios, ca pentru a-i mulumi. Heyward adug un Bonne nuit, mon camarade i micul convoi i urm nestingherit drumul, lsnd santinela s-i continue straj pe malul lacului, fr s bnuiasc iretlicul i fredonnd o arie din ara lui, de care poate i amintise vznd cele dou tinere: Vive le vin, vive l'amour 41etc. Mare noroc c ai putut vorbi cu banditul la pe limba lui!, spuse Ochi-de-oim, dup ce se mai deprtar, punnd piedica la carabin i apucnd-o vntorete. Am vzut imediat c era un franuz sperios i bine a fcut c ne-a vorbit frumos i politicos, altfel s-ar fi dus s-i caute compatrioii n fundul eleteului. Fu ntrerupt de un geamt lung, ce prea c iese din fundul eleteului pe care-l lsaser n urm. Era att de lugubru, nct ai fi zis c vine ntr-adevr de la duhurile nchise n acel mormnt de ape. A fost de om viu, spuse cercetaul, o stafie nu ar fi mnuit arma cu atta precizie. De om care a fost viu, dar m ndoiesc c mai face parte din lumea asta, rspunse maiorul, bgnd de seam c Chingachgook nu mai era cu el. Un alt geamt, mult mai slab, fu urmat de un zgomot asemntor cu acela pe care-l produce un corp greu aruncat n ap. Apoi, o linite adnc, de nceput de hime. Pe cnd oviau dac trebuie s nainteze sau s-l atepte pe indian, ntr-o nesiguran pe care fiecare clip o fcea mai penibil, l vzur c apare n sfrit din tufiuri, avnd prins la centur scalpul nefericitei santinele franceze. ntrziatul i puse la loc cuitul i tomahawk-ul nc plin de snge i i lu locul, linitit, n flancul micii trupe, cu aerul satisfcut al unui om ncredinat c a fptuit o treab demn de toat laud. Vntorul i sprijini patul putii n pmnt, ncruci
40 41

Asta e firea militarilor (fr.) (n.t). Triasc vinul, triasc dragostea (fr.) (n.t.).

minile pe captul evii i rmase cteva clipe pe gnduri. Ar fi un act de cruzime i de barbarie din partea unui alb zise el n cele din urm, dnd din cap cu un aer melancolic dar asta este n firea indienilor i bnuiesc c aa trebuia s fie. Totui, a fi preferat s i se fi ntmplat unui blestemat de mingo, nu acestui vesel flcu, venit aici tocmai din rile vechi. Destul!, spuse Heyward, temndu-se ca nsoitoarele lui s nu afle ceva din incidentul sngeros care-i ntrziase. i stpni indignarea, cugetnd cu glas tare cam n felul vntorului: Ce-a fost a fost i nu mai putem face nimic! Gata! Desigur, ai observat c suntem pe linia avanposturilor inamicului. Ce drum propui s urmm? - Da, rspunse Ochi-de-oim, lundu-i puca la umr. Dup cum spui, ce-a fost a fost i nu mai are rost s ne gndim. Dar pare limpede c francezii i-au instalat tabra n jurul fortului i s-o lum printre ei ar fi s trecem ca aa prin urechile acului. i-avem i prea puin timp ca s ncercm, spuse maiorul, ridicnd ochii spre un nor gros, care ascundea lun ce apunea. i prea puin timp, repet cercetaul. Totui, cu ajutorul proniei, nu avem dect dou ci ca s ieim din impas. Spune repede, impu-i scurt! Una ar fi ca graioasele doamne s descalece i s le lsm caii n plata domnului. i trimitem pe mohicani nainte, ca s ne curee drumul, i noi am intra n fort, pind pe cadavrele dumanilor. Asta nu, n niciun caz!, strig mrinimosul Heyward. Un soldat ar reui poate s-i fac drum n acest chip, dar nu cu un asemenea convoi dup el. Este adevrat c o potec nroit de snge nu va fi prea potrivit pentru nite picioare fragile, ncuviin cercetaul, dar am crezut totui necesar s fac aceast propunere, cu toa- ! te c nici mie nu-mi place. Singurul nostru mijloc de scpare rmne deci s ieim din linia santinelelor franceze, apoi, lu-

nd-o spre apus, s intrm n muni, unde am s v ascund att de bine, nct toi copoii dracului de Montcalm nu v-ar putea da de urm, chiar dac v-ar cuta luni ntregi. Atunci aa facem, i fr zbav! N-a fost nevoie s spun mai mult, cci n aceeai clip Ochi-de-oim zise Dup mine!", se ntoarse i relu drumul care i condusese n aceast situaie primejdioas. Mergeau n linite i cu grij, ateni la fiecare pas, s nu le fie drumul nchis de vreo patrul, sau vreun pichet al inamicului s nu le ias n cale. Trecnd pe malul eleteului pe care-l prsiser cu puin nainte, Heyward i vntorul aruncar ntr-acolo, pe furi, o privire posomort. Cutar zadarnic din ochi fptura care se plimba pe mal, dar micile valuri care agitau nc lacul confirmau fapta sngeroas de care nu se mai puteau ndoi. n curnd, ns, i micul eleteu dispru n ntunericul ce-i nvluia, odat cu amintirea tristei ntmplri. Vntorul, schimbnd direcia, o lu spre munii care mrgineau plaiul ctre apus. i conduse cu pai grbii tovarii, pn cnd se cufundar n umbra deas, aruncat de vrfuri nalte i abrupte. Drumul era greu, fiindc valea era presrat cu enorme blocuri de stnc prbuite i ntretiat de multe rpe. Aceste obstacole le ncetineau mersul la fiecare pas. Pe de alt parte, ns, munii nali i pustii ce-i nconjurau le rsplteau oarecum oboseala, dndu-le un sentiment de siguran. n sfrit, ncepur s urce o potec strmt, erpuind curios printre copaci i stnci, n aa fel nct se vedea c fusese tiat de oameni de munte, deprini cu inuturile cele mai slbatice. Pe msur ce urcau spre creast, ntunericul ce stpnea totul n jurul lor se risipea treptat i ochii lor ncepur s disting mai clar mprejurimile. Intrar n zona unor tufiuri dese de arbuti i ajunser pe un platou acoperit de muchi unde, n sfrit, culorile strlucitoare ale dimineii se iveau printre pinii ce marcau creasta unui munte situat de cealalt parte a vii Horicanului. Atunci, vntorul le spuse celor dou surori s coboare de pe cai i, scond bietelor animale obosite eile i friele, le

ls libere s pasc puin iarb i tufele pipernicite de pe acele nlimi. Hai, ndemn el caii, mergei i cutai-v hrana pe unde vei putea, dar bgai de seam s n-ajungei voi hran lupilor nfometai care hoinresc prin munii tia. De-acum nu mai avem nevoie de ei?, ntreb Heyward. Privete i dumneata i judec!, rspunse Ochi-deoim, naintnd spre marginea dinspre rsrit a podiului i fcnd semn i celorlali s-l urmeze. Dac ar fi tot aa de uor s citeti n sufletul omului, cum se poate vedea de aici ca-n palm tot ce se petrece n tabra lui Montcalm, frnicia ar fi mai rar i viclenia unui mingo ar iei la iveal tot aa lesne ca i cinstea unui delawar. Cnd cltorii vzur marginea prpstioas a podiului, constatar c pe bun dreptate vntorul le spusese c-i va conduce ntr-o ascunztoare inaccesibil i-i admirar cu toii iscusina. Muntele pe care se aflau atunci Heyward i tovarii si se ridic cu aproape o mie de picioare deasupra nivelului vii. Era un con imens, puin avansat fa de lanul ce se ntinde pe mai multe mile de-a lungul malurilor dinspre apus ale lacului i care se ndreapt apoi spre Canada n lungi spinri abrupte, acoperite de prea puin verdea. Sub picioarele lor, malurile de miazzi ale Horicanului formau un larg semicerc de la un munte la altul, mprejurul unei cmpii accidentate i puin nalte. Spre nord se ntindea Lacul Sfnt", a crui suprafa limpede, vzut de la nlimea aceea, prea o panglic dantelat de nenumrate golfulee, nfrumuseate cu promontorii de forme fantastice i pe care erau presrate nenumrate insulie. Ascuns pe dup muni sau acoperit de o mas de vapori ce se ridicau de la suprafaa lui i se micau n toate prile, dup cum btea vntul de diminea, lacul se pierdea din vedere cteva mile mai departe. Dar ntre vrfurile a doi muni aprea iari, fcndu-i drum spre nord i artndu-i apele limpezi n deprtare, nainte de a se vrsa n Champlain. Spre sud, se ntindea defileul sau, mai bine-zis, esul neregulat despre care am vorbit.

n direcia aceea, pe un spaiu de mai multe mile, munii dominau inutul de pretutindeni, din ce n ce mai mruni, pn ce se contopeau cu nivelul pmntului nisipos care forma ceea ce se chema portage-ul. De-a lungul a dou lanuri de muni, care mrgineau valea i malurile lacului, se ridicau acum nori de vapori din singurtile pdurii, n vrtejuri uoare, ca nite trmbe de fum din courile unor case ascunse, care coborau dup aceea contopindu-se cu ceaa ce acoperea lacurile joase. Un singur nor, alb ca zpada, plutea chiar deasupra ntinderii de ap care se numea Eleteul Sngelui". Pe malul meridional al lacului i mai nspre apus se zreau meterezele i cldirile interioare ale fortului William-Henry. Dou din bastioanele principale preau c nesc din apa lacului care le sclda temeliile, pe cnd prile laterale i colurile erau aprate de un an adnc, n faa cruia se ntindea o mlatin. Copacii fuseser dobori pn la o anumit distan pe liniile de aprare ale fortului, rmnnd numai o peluz verde, larg, pn unde ncepea apa limpede a lacului, iar stncile abrupte i ridicau capul negru pn peste vrful copacilor celor mai nali, din crestele lanului nvecinat. n faa fortului erau postate cteva santinele care supravegheau micrile inamicului, iar n interiorul zidurilor se puteau zri, pe lng corpul de gard, civa soldai care preau moleii de somn, dup gard din timpul nopii. Ctre sud-est, dar legat direct cu fortul, era o tabr instalat pe o culme, unde ar fi fost mai nelept s se construiasc chiar fortul. Ochide-oim i spuse maiorului c trupele care se aflau acolo erau companiile auxiliare care prsiser Hudsonul o dat cu ei. Din fundul pdurilor situate ceva mai spre sud se vedeau ridicnduse n deprtare trmbe de fum des i negru, uor de deosebit de vaporii mai transpareni de care era plin aerul. Artnd ntracolo, vntorul adug c grosul trupelor inamice staioneaz pe poziiile acelea. Dar pe maior l preocupa mai mult ce se vedea pe malurile de apus ale lacului, foarte apropiate de malul de sud. Pe o linie de pmnt care, de la nlimea unde se aflau, prea prea strmt ca s cuprind o armat att de nsemnat-dar care de

fapt se ntindea pe mai multe sute de picioare, de la malurile Horicanului pn la poalele munilor erau ridicate corturi albe, n numr suficient pentru o armat de zece mii de oameni. n faa lor fuseser amplasate bateriile de tragere i n timp ce cltorii notri priveau, fiecare cu alte emoii, harta acestui vast teatru de operaiuni, bubuitul brusc al unei salve de artilerie se multiplic, din ecou n ecou, pn la munii dinspre rsrit. Se crap de ziu acolo jos, spuse vntorul reflectnd la ceva cu snge rece. Cei care nu dorm vor s-i trezeasc pe cei care dorm cu salve de tun. Am ajuns cu cteva ore prea trziu; Montcalm a umplut pdurile cu blestemaii lui de irochezi. ntr-adevr, toat regiunea e ncercuit, confirm Heyward, dar nu-i niciun chip s trecem totui cumva? Ar fi oricum preferabil s ne fac prizonieri francezii, dect s cdem n minile indienilor. Ia te uit, obuzul de-adineauri a ciupit colul casei comandantului!, exclam Ochi-de-oim, uitnd o clip c vorbea n faa celor dou fete ale lui Munro. Ah! Franujii tia tiu s trag cu tunul i au s-o fac praf, orict de solid ar fi, n mai puin timp dect a fost construit! Heyward, spuse Cora, nu pot suporta gndul unei primejdii la care s nu fiu prta. S mergem la Montcalm i s-i cerem permisiunea de a intra n fort. Crezi c ar ndrzni s refuze cererea unei fiice care nu vrea dect s-i regseasc tatl? i-ar fi greu s ajungi pn la franuz cu pielea capului intact, rspunse vntorul fr menajamente. Dac a avea una din cele o mie de brci goale, priponite colo la malul lacului, am putea ncerca s intrm n fort, dar aa... Na, stai c focul nu mai ine mult! Uite c se las o cea care n curnd va preschimba ziua n noapte. Asta va face sgeata unui indian mai primejdioas c tunul, dar nu-i mai puin adevrat c pe noi ne poate favoriza i, dac avei curaj, vom ncerca strpungerea, mai ales c am mare poft s mprtii civa cini de mingo pe care-i vd, colo, cum dau trcoale grmezii de proiectile. Fii fr grij, spuse Cora cu hotrre, te vom urma fr

team, n orice primejdie. Vntorul se ntoarse spre ea i o privi eu un surs deschis, de inimoas ncuviinare i admiraie. Dac a avea cu mine exclam el numai o mie de oameni cu brae zdravene i ochiul treaz, care s priveasc moartea-n fa ca dumneavoastr, n mai puin de o sptmn i-a trimite pe francezii tia palavragii napoi la brlogurile lor, urlnd ca nite cini n lan i ca lupii hmesii. Hai dar, continu el, adresndu-se celorlali nsoitori, s-o pornim mai nainte ca ceaa s ajung pn la noi; vd c se ndesete i ne poate ascunde pn la capt. Dac se ntmpl s v rtcii, luai aminte s avei mereu vntul n obrazul stng, ori inei-v de mohicani, care se orienteaz la fel de bine noaptea ca i ziua. Le fcu semn cu mna s-l urmeze i ncepu s coboare panta repede a muntelui, cu pas iute i atent. Heyward le ajuta pe cele dou surori care mergeau mai ncet. Sosir la poalele muntelui mai puin ostenii i mai repede dect la urcu. Lund-o nainte, Ochi-de-oim i conduse cltorii la marginea peluzei ce se ntindea dinaintea porii de la apus a fortului, care nu era dect la o jumtate de mil de locul unde se oprise, ca s-i dea timp lui Heyward s-l ajung cu cele dou fete. Favorizai de natura terenului i mboldii de grab, depiser valul de cea care acoperea acum ntreg Horicanul i pe care un vnt foarte slab l mpingea ncet spre ei. Erau deci nevoii s mai atepte, ca ceaa s-i ntind mantia ntunecat peste tabra inamic. Cei doi mohicani profitar de acest moment de repaus ca s nainteze spre liziera pdurii i s observe ce se petrece dincolo. Ochi-de-oim i urm la mic distan, ca s afle cu o clip mai devreme care e situaia i s vad ce are de fcut. Nu lipsi mult; se ntoarse rou de necaz ii art imediat nemulumirea, n termeni nu prea distini. mecherii de franuji au postat un pichet de Piei-Roii i de albi chiar n drumul nostru. Cum naiba s tim pe cea dac n-o s dm buzna ca oile taman n mijlocul lor? Nu putem face un ocol ca s evitm primejdia, l ntreb Heyward, i apoi s revenim pe drumul bun?

Cnd te deprtezi pe cea de direcia marului, cine poate ti cnd i cum ai s-o regseti?!, rspunse vntorul. S nu crezi c negurile Horicanului seamn cu rotogoalele de fum dintr-o pip a pcii sau cu acelea de izgonit narii. Nici nu termin vorba i un obuz trecu uiernd pe alturi, izbind un brad, apoi czu la pmnt. Cei doi indieni se apropiar imediat ca s studieze acest mesager nfricotor, iar Uncas se adres vntorului n limba delawar, agitat i cu multe gesturi. Se prea poate, flcule mormi Ochi-de-oim i trebuie s riscm. Nu putem trata frigurile morii ca fiind o simpl durere de msele. S mergem, uite c se las i ceaa. O clip, l opri Heyward. Mai nti explic-mi ce proiecte ai. i dm drumul repede rspunse vntorul, lovind cu piciorul n schija obuzului dei ansele nu-s prea mari. Totui, e ceva mai mult dect nimic. Uncas spunea c obuzele astea au brzdat pmntul n linie dreapt, de la bateriile din fort pn aici, aa c n lipsa altor indicaii gropile proiectilelor ne vor arta drumul. Deci s nu mai vorbim i s o lum din loc, altfel, dac mai ntrziem nielu, se risipete ceaa i rmnem descoperii la jumtatea drumului, ntre tunurile celor dou armate. Recunoscnd c ntr-un moment de impas ca acesta era desigur mai potrivit aciunea dect discuiile, Heyward se aez ntre cele dou surori, pentru a le ajuta s mearg mai repede, fr s piard din ochi pe cel ce-i cluzea. n curnd, putur constata c acesta nu exagerase desimea negurilor Horicanului, cci nu fcuser nici douzeci de pai i fur nvluii de o pcl att de adnc, nct ei nii abia se distingeau unii pe alii. Ocoliser puin la stnga i tocmai coteau spre dreapta, ctre punctul situat, dup cum calculase Heyward, cam la jumtatea drumului de poarta fortului, cnd le rsun n urechi un strigt nfricotor, ce prea c pornete de la o deprtare de numai civa stnjeni. Qui va la?42
42

Cine e? (fr.).

Dai-i drumul repede!, spuse vntorul ncet, lund-o iar spre stnga. Repede!, repet Heyward pe acelai ton. n acelai timp, o duzin de voci repetar amenintor somaia. Cest moi!, 43strig Duncan ca s ctige timp, grbind pasul i trgndu-le dup el pe cele dou fete speriate. Bete! Qui, moi?44 Un amic al Franei!, relu Duncan n franuzete fr s se opreasc. Pari mai curnd un inamic al Franei. Oprete sau, pe Dumnezeu, te fac amic cu dracul! Nu vrei? Foc, camarazi, foc! Ordinul fu executat imediat i cincizeci de mpucturi de muschet pornir n acelai timp. Din fericire, se trsese mai mult la ntmplare i cam alturi de direcia fugarilor. Totui, gloanele trecur nu prea departe de ei, iar urechile lui David i ale celor dou fete, puin obinuite cu acest fel de muzic, crezur c le aud uiernd la dou degete de ele. Francezii scoteau strigte puternice i Heyward auzi rsunnd clar ordinul de a trage a doua salv i a se porni imediat n urmrirea lor. Maiorul explic n dou vorbe vntorului ce spuneau francezii i acesta i opri; apoi, hotr fr ovire ce au de fcut. Vom trage i noi, spuse el. Or s cread c e un atac al garnizoanei din fort i, pn s cear ei ajutor i pn s le vin, suntem de mult la int. Planul era bine conceput, dar execuia lui nu reui ntru totul, fiindc ndat ce francezii auzir salva, pru c ntreaga cmpie se umple de oameni i pornir mpucturi din toate prile, de la malurile lacului pn la cele mai ndeprtate coluri ale pdurilor. O s atragem asupra noastr ntreaga lor armat, spuse Heyward. nainte, prietene, nainte! Acum e n joc i viaa dumitale, i a noastr. Vntorul era gata s urmeze acest sfat, dar n clipa aceea de haos general i schimbase fr s vrea locul i acum nu mai
43 44

Eu sunt! (fr.). Tmpitule! Cine? (fr.).

tia ncotro s-o ia. n zadar i expuse obrajii la btaia vntului; n aer nu era nici cea mai mic adiere. n aceast ncurctur dezndjduit, Uncas observ, deodat, brazdele spate de ghiuleaua care czuse n pdure i care rsese n acel loc vrfurile unor muuroaie de furnici. Stai s vd direcia, zise Ochi-de-oim aplecndu-se, apoi se redres imediat i o porni iute la drum, nsoit de ceilali. Voci, strigte, njurturi, mpucturi se auzeau din toate prile i din ce n ce mai aproape. Deodat, o lumin fulgertoare spintec ceaa, urmat de o detuntur repetat de ecourile tuturor munilor i mai multe proiectile rscolir cmpia. Asta-i din fort! strig vntorul, oprindu-se iari i noi alergm ca nebunii spre pdure, de-a dreptul n cuitele maquailor! De ndat ce-i ddur seama de greeala lor, se grbir s o repare i, ca s mearg mai repede, Duncan o ddu pe Cora n grija tnrului mohican, care pru s consimt foarte bucuros la aceast schimbare. Era acum limpede c, fr s tie precis unde se afl, dumanii lor cei mai aprigi erau pe urmele lor i se ateptau s fie ucii sau cel puin luai prizonieri, dintr-o clip ntr-alta. Point de quartier aux coquins!45, strig o voce care prea a ofierului ce conducea urmrirea, puin n urma lor. Dar, n aceeai clip, un glas puternic i autoritar strig n faa lor, din nlimea unui bastion al fortului: Viteji ai regimentului 60, rmnei la posturile voastre! Ateptai pn l putei zri pe inamic i apoi tragei n plin, pn mturai terenul. Tat, tat! se auzi un ipt din cea - sunt eu, Alice, Elsie a ta! Salveaz-i fiicele! Oprii!, strig glasul de-adineauri, cu un ton n care se simea spaim i ngrijorarea, dar i bucuria printeasc. E ea! Dumnezeu mi-a redat copiii! S se deschid poarta. O ieire, viteji din al aizecilea, o ieire! Dar deocamdat niciun glon,
45

Fii fr cruare cu ticloii! (fr.).

ca s nu-mi ucidei copilele. O arj la baionet! Cltorii notri, care ajunseser lng poart, auzir scrind nile ruginite i Duncan vzu primul ieind la atac un ir lung de soldai n uniform roie. Recunoscnd batalionul comandat de el, se aez n fruntea lor i n curnd i sili pe urmritori s dea la rndul lor napoi. O clip, Alice i Cora rmaser surprinse de dezorientare, vzndu-se att de brusc prsite de maior, dar nainte de a apuca s-i comunice mirarea, ba chiar de a-i da mai bine seama de cele ntmplate, un ofier voinic ca un uria, cu prul albit mai ales de lupte dect de povara anilor, i cruia timpul i mblnzise aerul de mndrie rzboinic, fr s-i scad nimic din prestan, nvli pe poart afar, se repezi spre ele i le strnse fierbinte, la piept. i n timp ce lacrimi mari i iroiau pe obrajii palizi i obosii, uriaul acesta exclam cu un pronunat accent scoian: Mulumescu-i ie, Doamne, c le-ai purtat de grij! Acum, orice primejdie m-ar atepta, robul tu e pregtit!

Capitolul 15
S mergem s-i aflm scopul soliei: a fi ghicit-o lesne, nainte ca francezii s fi scos vreun cuvnt. Henric al V-lea Cele cteva zile care au urmat sosirii lui Heyward i a celor dou surori la fortul William-Henry trecur n lipsurile, nelinitea i primejdiile asediului. Inamicul, cu fore superioare, crora Munro nu le putea opune o serioas rezisten, grbea asediul. Parc Webb i armata lui ar fi adormit pe malurile Hudsonului i ar fi uitat situaia grav n care se gseau compatrioii lui. Montcalm umpluse toate pdurile portage-ului cu indieni. Zi i noapte se auzeau strigtele i urletele lor n toat tabra englez. Acestea mreau temerile i demoralizarea soldailor, nclinai s exagereze primejdiile ce-i ateptau. n fortul asediat, situaia era ns alt. nsufleii de vorbele i exemplul efilor lor, ostaii nu-i dezmineau faima la care severul lor comandant inea att de mult. Pe de alt parte, generalul francez, vestit pentru experiena i iscusina lui, prea mulumit c strbtuse pustietile n vederea acestui atac i socotea inutil s ocupe munii din vecintate, de unde i-ar fi putut uor bombarda i nimici pe cei din fort, avantaj de care ar fi trebuit s in seama dup tactica

modern. Acest dispre de nlimi, sau mai curnd teama de greutile escaladrii, era o greeal obinuit cam n toate btliile din acea epoc. Poate c ea se datora i luptelor fr multe complicaii strategice cu indienii, care aveau loc de obicei n pduri, unde nu erau fortree de atacat i unde artileria devenea aproape inutil. Neglijena aceasta s-a perpetuat pn la revoluie i i-a fcut pe americani s piard importanta fortrea Ticonderoga, pierdere care a deschis armatei lui Bourgoyne drumul spre ceea ce constituia atunci inima rii. Astzi se privete cu mirare aceast greeal - sau prostie, oricare ar fi numele ce i s-ar da. Se tie c neglijarea avantajelor pe care le dau poziiile de pe nlimi, orict de anevoios ar fi transportul materialuluicu toate c adesea s-a exagerat aceast dificultate, cum s-a ntmplat la MontDefiance l-ar face pe respectivul genist, nsrcinat cu dirijarea lucrrilor militare, i chiar pe generalul comandant de armat s-i piard definitiv reputaia. Acum, regiunea pe care am ncercat s-o descriem poate fi strbtut, ntr-o trsur bun, de turitii cei mai comozi, chiar i bolnavi, sau de amatorii de pitoresc. Cei doritori s-i caute sntatea ori s fac cercetri sau s-i desfete privirile mai pot naviga i pe apele artificiale46, create din iniiativa unui om de stat, care a ndrznit s-i rite reputaia politic n aceast hazardat ncercare47. Dar situaia prezent nu trebuie s ne fac s credem c strmoii notri strbteau pdurile, urcau munii su pluteau pe lacuri cu aceeai uurin. Transportul unui singur tun de calibru mare era considerat pe atunci o adevrat victorie, dac terenul i mijloacele ar fi permis s se transporte n acelai timp i muniiile, cci fr ele tunul n-ar fi fost dect un burlan de fier, greu, stjenitor i inutil. Bravul scoian care apra atunci fortul William-Henry
n Statele Unite, n timp de zece ani s-au spat mai bine de trei s ute de leghe de canale. Aceasta se datoreaz iniiativei lui De Witt Clinton, guvernatorul statului New York, mort la 1828 (n.a). 47 Planul lui Clinton, susinut de primul lui succes, a i izbutit. Era vo rba s se uneasc, printr-un canal, marile lacuri de Oceanul Atlanti c. Aceast lucrare a fost executat n opt ani (n.t).
46

simea din plin greutile ce rezultau din aceast stare de lucruri. Dar, cu toate c Montcalm neglijase s profite de nlimi, i amplasase cu pricepere bateriile de cmp, mnuite cu putere i ndemnare. Asediaii din fortreaa situat n fundul pustiului nu le puteau opune dect mijloace reduse de aprare, njghebate n prip. n seara celei de a cincea zi de asediu, cea de a patra de la ntoarcerea lui la fort, maiorul Heyward profit de un scurt armistiiu ca s inspecteze parapetul unui bastion situat pe malurile lacului, s respire puin aer curat i s cerceteze ce progrese fcuser lucrrile asediatorilor n timpul zilei. Era singur, n afar de santinel ce se plimba pe metereze, cci artileritii se retrseser i ei, ca s se bucure de suspendarea momentan a trudnicei lor ndatoriri. Seara era linitit i adierea plcut care venea dinspre lac nviora peisajul ncnttor, tulburat pn de curnd de bubuitul artileriei i de zgomotul asurzitor al proiectilelor care cdeau n lac, nct prea c natura vrea s-i dea n vileag la ceasul acesta toate farmecele. Soarele lumina privelitea dinspre asfinit. Munii acoperii de verdea se mblnzeau parc sub ultimele raze ale amurgului, apoi se ntunecau sub umbrele unor nori mici, gonii unul dup altul de adierea proaspt. Nenumrate insule mpodobeau Horicanul, ca margaretele pe un covor de verdea, unele mai joase, aproape la nivelul apei, altele ca nite nalte ostroave de catifea verde. Pe luciul lacului pluteau o sumedenie de brci pline de ofieri i soldai din armata asediailor, care gustau n linite desftrile pescuitului. Scena aceasta era n acelai timp calm i nsufleit, fiindc, n contrast cu micarea i vioiciunea oamenilor, natura era linitit i de o simplitate majestuoas. Dou mici drapele albe care flfiau, unul n colul fortului cel mai apropiat de lac, cellalt pe o baterie avansat din tabra lui Montcalm, constituiau emblema armistiiului momentan care amnase nu numai ostilitile, dar chiar dumnia combatanilor. La scurt timp dup aceea, n acelai loc aveau s fluture cutele lungi de mtase ale stindardelor rivale ale Franei i Angliei.

O sut de tineri francezi, pe ct de veseli, pe att de nesbuii, trgeau de un lung nvod spre malul nisipos al lacului, n apropiere de tunurile fortului care amuiser vremelnic, La poalele munilor, plaiul rsuna de strigtele vesele ale soldailor care se distrau cu diferite jocuri; unii alergau pe malul lacului, ca s urmreasc mai ndeaproape cum merg pescuitul i vntoarea, alii, cuprini de neastmpr i curiozitate, e crau pe munte ca s mbrieze cu privirea acest uria tablou viu. Soldaii rmai de gard, cu toate c i continuau supravegherea, urmreau i ei acest spectacol. Mai multe grupuri dansau i cntau n sunete de tob i fluier, n mijlocul unui cerc de indieni, atrai de zgomot tocmai din fundul pdurii. ntr-un cuvnt, totul avea mai degrab nfiarea unei zile de petrecere dect a ctorva ceasuri de ntrerupere a oboselilor i primejdiilor rzboiului. Duncan privea acest spectacol de cteva minute i era cufundat n gnduri, cnd auzi pai pe povrniul din faa porii de care am mai vorbit. El nainta pe colul bastionului, ca s vad cine erau cei ce se apropiau i-l zri pe Ochi-de-oim sub paza unui ofier francez. Vntorul avea chipul ngrijorat i deprimat i se vedea c se simte umilit i aproape dezonorat de faptul c ajunsese n puterea inamicului. Nu purta puca lui favorit i avea minile legate la spate cu o curea din piele de cerb. n asemenea cazuri, se obinuia s fie trimii mesageri cu steaguri albe, ca s se transmit unele comunicri, aa c maiorul, naintnd pe marginea bastionului, se ateptase s vad un ofier francez nsrcinat s aduc pe cineva. Dar de cum recunoscu statura nalt i chipul vechiului su camarad, tresri surprins i se grbi s coboare din bastion n interiorul fortreei ca s-l ntmpine. ns alte voci i atraser puternic atenia, fcndu-l o clip s uite unde pornise. Din cellalt capt al bastionului veneau spre el Alice i Cora, care se plimbau pe parapet, unde, ca i dnsul, ieiser s respire aerul proaspt al serii. Din momentul cnd le prsise, ca s le acopere intrarea n fort, oprindu-i pe urmritori, nu le mai vzuse nici mcar o singur clip.; Le lsase atunci palide, sfrite de oboseala primejdiilor prin care

trecuser. Acum le vedea cu obrajii mbujorai i cu fruntea senin, cu toate c mai pstrau o umbr de nelinite. Nu era deci de mirare c aceast neateptat ntlnire l fcu pe tnrul militar s uite de cealalt grij, lsndu-i n suflet numai dorina s stea de vorb cu ele. Vioiciunea lui Alice nu-i ddu timp s le adreseze el, primul, cuvntul. Iat-te deci, cavaler infidel i nepoliticos, care ne-ai prsit n drum!, exclam ea simulnd un ton de repro dezminit de ochii, sursul i gestul minii. Te ateptm de zile ntregi, de secole, s ne cazi la picioare i s ne ceri iertare pentru fuga dumitale ruinoas, cci nici chiar un cerb speriat, cum ar spune amicul nostru Ochi-de-oim, n-ar fi fugit mai repede. Alice vrea, de fapt, s-i vorbeasc de dorina ce-o aveam ca s-i mulumim din toat inima, spuse Cora mai grav i mai serioas. Dar nu-i mai puin adevrat c am fost surprinse c nu te-am vzut de atunci, cnd tiai c att noi, ct i tat i suntem la fel de recunosctori. Tatl dumneavoastr v poate spune c, dei nu eram n apropierea dumneavoastr, am avut grij s fii n siguran, rspunse maiorul. Posesiunea acestor corturi adug el, artnd tabra ocupat de detaamentul venit din fortul Edward a fost viu disputat, i cine va pune mna pe aceast poziie va cuceri n curnd i fortul cu tot ce se afl n el. Aici am socotit c e de datoria mea s-mi petrec toate zilele i nopile de cnd ai sosit n fort. Dar continu el, ntorcnd puin capul cu un aer ncurcat i necjit, pe care se strduia s-l disimuleze dac tiam c purtarea mea de osta a fost astfel neleas, ruinea m-ar fi mpiedicat desigur s ndrznesc s m art n ochii dumneavoastr. Heyward! Duncan!, exclam Alice, naintnd ca s-i poat citi pe fa expresia tulburat, n timp ce o uvi din prul ei auriu i czuse pe obrazul mbujorat i ochii i se umeziser, dac a fi tiut c gluma mea te va ntrista ntr-atta, nu a mai fi deschis gura. Cora i poate adeveri ct de mult iam apreciat devotamentul i ct de sincer, ct de adnc, a zice chiar att de cald recunosctoare i suntem.

i Cora vrea s adevereasc?, ntreb voios Heyward, cruia i se risipi nelinitea dup cuvintele att de calde ale Alicei. Ce zice sora dumitale, care-i totdeauna att de serioas? Va gsi vreo scuz pentru soldatul credincios care l-a fcut pe cavaler s v neglijeze? Cora nu-i rspunse imediat i rmase cteva clipe cu faa spre Horican, ca i cum ar fi fost atent la cele ce se petreceau pe suprafaa lacului. Cnd ochii ei negri se ndreptar spre maior exprimau atta nelinite, nct tnrul fu cuprins de ngrijorare. Nu te simi bine, miss Munro, o ntreb el. Regret c mam inut de glume n timp ce dumneata eti suferind. Nu-i nimic, rspunse ea, fr s accepte braul pe care il oferea. Dac nu pot vedea viaa n roz c aceast tnr i inocent entuziast adug ea, sprijinindu-i cu afeciune mna pe braul surorii sale asta se datoreaz experienei i poate firii mele nenorocite. Dar vezi, maior Heyward continu ea, fcnd un efort ca s goneasc orice urm de slbiciuneprivete n jurul dumitale i spune-mi ce privelite poate fi aceasta ce ne nconjoar, pentru fiica unui soldat care nu cunoate alt fericire dect onoarea i reputaia printelui ei. Nici una, nici alta nu pot fi ntunecate de mprejurri pe care nu-i st n putere s le biruie, rspunse Duncan cu cldur. Dar cele ce-mi spui m recheam la datorie. Trebuie s merg la tatl dumitale i s-l ntreb ce hotrre a luat cu privire la aprarea noastr. Dumnezeu s te pzeasc, nobil Cora, cci aa trebuie s te numesc. Ea i oferi ceremonios mna, dar buzele-i tremurau i faa-i deveni palid. n clipe de fericire, ca i de restrite, ai s fii totdeauna o minunat pild pentru orice femeie. La revedere, Alice, adug el cu un accent de duioie. Sper ca n curnd s ne revedem ca nvingtori i n momente mai vesele. Fr s atepte rspuns, cobor repede treptele de gazon de pe bastion, travers o mic esplanad i dup cteva momente se afla dinaintea comandantului. Cnd Heyward intr, Munro se plimba cu pai mari prin odaia lui, foarte ngrijorat. Gnd la gnd, maior Heyward, spuse el. Tocmai voiam

s te rog s-mi faci plcerea s vii aici. Am vzut cu mhnire, domnule, c cercetaul pe care vi l-am recomandat cu atta cldur a sosit aici ca prizonier al francezilor. Sper c nu avei niciun motiv s-i suspectai fidelitatea. Fidelitatea lui Carabin-Lung mi-e cunoscut de mult timp i e mai presus de orice bnuial, cu toate c norocul lui de totdeauna pare s-l fi prsit. Montcalm l-a fcut prizonier i, cu blestemata politee a rii lui, mi l-a trimis plocon ndrt i mi-a transmis n btaie de joc c, tiind ct l apreciez, nu voia s m lipseasc de serviciile lui". Este un mod farnic de a-l avertiza pe un om de ce nenorociri l ateapt, maior Duncan Heyward! Dar generalul Webb, ntririle pe care le ateptm?... Cnd ai venit ncoace ai privit spre sud i nu le-ai zrit?, se mir comandantul, surznd cu amrciune. Ei, dragul meu, eti tnr i prea nerbdtor, nu lai acelor domni timpul s mrluiasc. Sunt n mar? V-a raportat asta cercetaul? Cnd i pe ce drum, vntorul a omis s-mi spun. Se pare c avea i o scrisoare i asta e singura parte mai plcut din toat afacerea. Cu toate fasoanele marchizului de Montcalm al dumitale, prin care acest personaj vrednic de dispre ar mai putea obine i alte titluri nobiliare, sunt convins c, dac acest mesaj ar fi coninut tiri proaste, politeea acestui domn l-ar fi obligat s mi la aduc la cunotin. Deci l-a trimis pe mesager i a oprit mesajul? ntocmai, i asta din ceea ce se numete bonomie. Pariez, dac s-ar putea afla adevrul, c bunicul nobilului marchiz a dat lecii de dans. Dar ce spune cercetaul? Are ochi, urechi i limb; ce raport verbal v-a dat? O!, sigur c are toate organele cu care l-a nzestrat natura i este oricnd gata s ne spun tot ce a vzut i a auzit. Ei bine, rezultatul raportului su e c exist pe malurile Hudsonului un anumit fort, aparinnd Maiestii Sale britanice, care se cheam Edward, n cinstea alteei sale ducele

de York, i care este ticsit de soldai, aa cum se cuvine. i nu e nicio micare, niciun semn care s arate intenia lor de a ne sri n ajutor? A vzut o parad dimineaa i o parad seara. Cnd un biat din trupele provinciale... - dar i dumneata eti pe jumtate scoian, Duncan, i cunoti proverbul care spune c atunci cnd unu-i toarn praf de puc-n mncare i mai arunc-n ea i un tciune, ia foc! Aici, veteranul prsi brusc tonul de amar ironie i continu grav i ngndurat. i totui trebuie s fi fost n scrisoarea aceea ceva i era bine s tim ce anume. Trebuie s ne hotrm repede spuse Duncan, grbim du-se s profite de schimbarea dispoziiei comandantului su, ca s-i vorbeasc de anumite lucruri pe care el le socotea i mai importante fiindc in s v raportez c fortificaiile nu mai pot rezista mult i mi pare ru c trebuie s adaug c lucrurile nu-mi par s mearg cu mult mai bine n forti Jumtate din tunurile noastre sunt scoase din funciune. Ar putea fi altfel? Unele au fost pescuite din fundul lacului, celelalte au tot ruginit n mijlocul pdurii, de cnd s-a descoperit ara asta, iar cele mai bune nu sunt dect nite jucrii de corsari, nu tunuri. Crezi c se poate instala o artilerie ca lumea n mijlocul pustiului, la trei mii de mile de Marea Britanie? Zidurile noastre sunt gata s se prbueasc, continu Heyward fr s-i piard cumptul n faa acestei noi izbucniri a comandantului. Proviziile ncep s ne lipseasc i soldaii dau semne de nemulumire i ngrijorare. Maior Heyward - rspunse Munro, ntorcndu-se spre tnrul su ofier cu aerul demn al vrstei i gradului su a fi servit degeaba n armata maiestii sale o jumtate de secol i degeaba mi-a albit prul, dac nu a fi la curent cu cele ce raportezi i cu toate cele referitoare la mprejurrile1 grele i urgente n care ne gsim. Dar avem mari ndatoriri fa de stindardele regelui i unele fa de noi nine. Atta vreme ct mi mai rmne o singur speran de ajutor, voi apra acest fort, la nevoie cu pietrele adunate de pe malul lacului. Ne-ar fi

prins bine scrisoarea aceea blestemat, ca s aflm inteniile omului pe care contele de Loudon ni l-a lsai ca lociitor al su. Pot s v fiu cu ceva de folos n aceast chestiune? Da, domnule, poi! Pe lng alte atenii, marchizii de Montcalm m-au invitat la o ntrevedere personal cu ei, n spaiul dintre fortificaiile noastre i liniile sale, ca s-mi comunice, dup spusa lui, unele informaii suplimentare. Cred ns c nu se cade s m art grbit s-l vd i am intenia! s te trimit pe dumneata, care eti ofier superior, s m n| locuieti. Ar nsemna s ptm onoarea Scoiei dac am da prilejul s se spun c am fost ntrecui n bune maniere de un reprezentant al oricrei alte ri de pe faa pmntului. Fr s intre n discuii asupra formelor de politee ale diferitelor ri, Duncan se mrgini s-l asigure pe veteran c era gata s-l suplineasc n numita ntrevedere. Urm o lun- g conversaie confidenial, n timpul creia Munro l inform amnunit pe tnrul ofier despre tot ce avea de fcut, adugnd cteva sfaturi dictate de propria-i experien, apoi Heyward i lu rmas bun de la comandantul su. Cum nu putea aciona dect n calitate de reprezentant al comandantului fortului, Duncan renun la ceremonialul care ar fi trebuit s nsoeasc o ntrevedere ntre cei doi efi ai forelor inamice. Armistiiul era nc n curs i, dup ce tobele ddur semnalul, cam la zece minute dup ce primi instruciunile, maiorul iei pe poart, precedat de un drapel alb. Fu primit, cu formaliti obinuite, de ofierul comandant al avanposturilor i condus imediat n cortul renumitului general care comanda armata francez. Montcalm l primi pe tnrul maior, de fa fiind ofierii lui superiori i cpeteniile diferitelor triburi de indieni, aliate cu ei n acest rzboi. Fr s vrea, Heyward se opri deodat cnd, aruncndu-i ochii asupra Pieilor-Roii, deosebi printre ei figura fioroas a lui Magua, care-l privea cu atenia calm i ntunecat pe care o exprima n mod obinuit chipul viclean al acestui slbatic. O uoar exclamaie de surpriz i scp, dar, amintindu-i imediat de misiunea ce o avea de ndeplinit i de

prezena celor din jur, i stpni orice aparen exterioar de emoie i se ntoarse spre generalul inamic, care fcuse deja un pas n ntmpinarea lui. La epoca de care vorbim, marchizul de Montcalm era n floarea vrstei i putem aduga c ajunsese la apogeul gloriei. Dar chiar n aceast situaie de invidiat era politicos i binevoitor i se distingea att prin manierele lui alese, ct i prin bravura de care dduse attea dovezi i datorit creia, doi ani mai trziu, avea s-i piard viaa n Cmpiile Abraham. Duncan, ntorcnd ochii de pe chipul fioros i mrav al lui Magua, se bucur s ntlneasc aerul cavaleresc, gesturile prevenitoare i sursul politicos al generalului francez. Monsieur ncepu Montcalm, j'ai beaucoup de plaisir a... 48Ei, dar unde este interpretul? Cred c nu va fi necesar, domnule, spuse Heyward cu modestie, vorbesc puin franceza. A, mi pare foarte bine!, replic marchizul, i lundu-l pe Duncan de bra cu familiaritate, l conduse n cealalt extremitate a cortului, unde puteau sta de vorb fr s fie auzii. Am oroare de nemernicii tia, adug el n franuzete, cci nu tii niciodat dac poi avea ncredere n ei. Ei bine, domnule, ar fi fost o cinste pentru mine s am o ntrevedere personal cu comandantul vostru, dar m felicit c este nlocuit de un ofier c dumneavoastr, att de distins i, desigur, att de amabil. Duncan se nclin, sincer ncntat de compliment, cu toat hotrrea eroic ce o luase de a nu se lsa ademenit de manierele alese ale generalului inamic. Montcalm, dup o clip de gndire, relu: Comandantul dumneavoastr e un om brav, monsieur, i tiu c mai mult dect oricine este capabil s reziste atacului nostru. Dar n-ar fi timpul totui s inem seama i de considerentele omeneti, nu numai de curajul ostesc? i unele, i altele caracterizeaz un adevrat erou. Noi privim aceste dou caliti ca inseparabile, rspunse Duncan surznd, dar cum dumneavoastr ne dai numeroase
48

Domnule, mi face mult plcere s;., (fr.).

exemple pentru primele, pn n prezent n-avem niciun motiv deosebit s le punem n aciune pe celelalte. Montcalm se nclin la rndul lui, cu aerul unui om prea iscusit ca s in seama de cuvinte linguitoare, i dup un moment de gndire adug: E posibil ca telescoapele mele s m fi nelat i ca fortificaiile dumneavoastr s fi rezistat artileriei mele mai bine dect am crezut! Fr ndoial, tii de ce fore dispunem? n aceast privin avem unele informaii, rspunse Heyward nepstor, dar le apreciem la maximum douzeci de mii de oameni. Francezul i muc buzele, i fix ochii asupra maiorului, ca pentru a-i citi gndurile, i apoi adug cu uurina care l caracteriza, ca i cum ar fi voit s recunoasc aceast cifr care dubla efectivele armatei sale: Nu-i un compliment pentru vigilena noastr militar, monsieur, dar trebuie s admit c, n ciuda precauiunii noastre, n-am putut ascunde numrul efectivului nostru. S-ar crede totui c dac avem oarecare anse de izbnd, ele pot fi confirmate numai n aceste pduri. Dar cu toate c dumneavoastr credei c este nc prea devreme ca s inei seama de consideraii omeneti, continu el surznd maliios, mi ngdui s cred c un tnr osta ca dumneavoastr nu poate fi indiferent fa de legile curteniei. Dup cte am aflat, fiicele comandantului au intrat n fort, chiar n timp ce era ncercuit! Da, domnule, rspunse Heyward, dar aceast situaie, departe de a ne clinti hotrrea, ne face s ne dublm sforrile prin exemplul de curaj pe care ni l-au dat nou tuturor. Dac nar fi nevoie dect de drzenie pentru a respinge un inamic att de iscusit ca domnul de Montcalm, i-a ncredina bucuros aprarea fortului William-Henry celei mai mari dintre acele dou tinere doamne. n legile noastre salice49 se afl o dispoziie neleapt, n virtutea creia coroana Franei nu poate fi trecut n minile
Legi ale primilor regi francezi. Cu o discuie despre acestea ncep e drama Henric al V-lea de Shakespeare, citat n motto de autor (n.t.).
49

unei femei, rspunse Montcalm rece i cu oarecare arogan, dar relundu-i imediat aerul su obinuit, degajat i politicos, adug: Dar cum toate marile caliti sunt ereditare, este un motiv n plus ca s v dau crezare. Totui, aceasta nu ne poate face s uitm, cum v-am spus, c i curajul trebuie s aib o limit i c este timpul s ne-nelegem omenete. Bnuiesc, domnule, c suntei autorizat s tratai asupra condiiilor de predare a fortului? Excelena voastr gsete c ne aprm cu prea mult slbiciune i socotete c se impune s lum aceast msur? Mi-ar prea ru ca aceast inutil rezisten s se prelungeasc astfel, nct s-i exaspereze pe amicii mei cu piele roie, spuse Montcalm, fr s rspund la ntrebare i aruncndu-i privirea asupra grupului de indieni gravi, ateni la ntrevedere. Chiar acum mi este greu s obin de la ei s res-. pecte legile rzboiului la fel ca naiunile civilizate. Heyward tcu, cci i aminti de primejdiile prin care trecuser de curnd, printre aceti slbatici, el i cele dou nsoitoare cu care a mprit suferinele. Ces messieurs-l continu Montcalm, voind s profite de impresia pe care credea c a fcut-o prin cuvintele lui- sunt formidabili cnd sunt furioi i tii ct e de greu s le potoleti mnia. Ei bine, domnule, dorii s vorbim de condiiile de predare? M tem c excelena voastr nu apreciaz suficient fora fortului William-Henry i posibilitile garnizoanei noastre. Eu nu asediez Quebecul, ci un biet fort cu metereze de pmnt, aprat ce-i drept de o viteaz garnizoan, dar numai de dou mii trei sute de oameni, rspunse el laconic. Este foarte adevrat c fortificaiile noastre sunt de pmnt, domnule, i c nu sunt plasate pe stncile Capului Diamand50, dar sunt nlate pe acest mal, care s-a dovedit fatal lui Dieskau i glorioasei lui armate. i dumneavoastr nu punei la socoteal o for considerabil, care nu este dect la cteva ore de mar de noi i pe care trebuie s-o privim ca fcnd parte din mijloacele noastre de aprare.
50

Promontoriu situat la marginea rsritean a oraului Quebec.

Da rspunse Montcalm, pe un ton n aparen indiferentcam ase pn la opt mii de oameni, pe care prudentul lor ef socotete mai nelept s-i in n adposturi dect s-i avnte n lupt. Fu rndul lui Heyward s-i mute buzele de ciud, auzind pe marchiz vorbindu-i cu atta nepsare de un corp de armat despre care tia c-i exagereaz efectivul real. Amndoi tcur cteva clipe, apoi Montcalm, lund iar cuvntul, ddu a nelege c socotise vizita ofierului englez ca neavnd alt scop dect s propun condiii de capitulare. La rndul lui, maiorul cuta s aduc discuia n aa fel nct s-l sileasc pe generalul francez s fac aluzie la scrisoarea pe care o interceptase. Dar nici unul, nici altul nu reuir s-i ating scopul i, dup o lung i inutil convorbire, Duncan se retrase cu o impresie favorabil despre calitile i politeea generalului inamic, dar tot att de netiutor, ca i la venire, n privina celor ce dorea s afle. Montcalm l nsoi pn la ua cortului i-l nsrcin s repete comandantului fortului invitaia anterioar de a-i acorda ct mai curnd posibil o ntrevedere pe terenul situat ntre cele dou armate. Acolo se desprir. Ofierul care-l adusese pe Duncan l conduse iar la avanposturi, apoi maiorul intr n fort i se prezent imediat comandantului su.

Capitolul 16
Dar, nainte de a ncepe lupta, deschide scrisoarea. Regele Lear Maiorul Heyward l gsi pe Munro numai n tovria celor dou fiice ale sale. Alice edea pe genunchii lui i degetele ei delicate se distrau mpletind i despletind prul alb care cdea pe fruntea tatlui. Acest gest copilresc l fcea pe veteran s par c-i ncrunt din cnd n cnd sprncenele, dar ea i nsenina fruntea, srutndu-i-o cu buzele ei trandafirii. Cora, senin i serioas ca totdeauna, sttea lng ei i privea la glumele surorii sale cu aerul de duioie matern care caracteriza dragostea ce i-o purta. Bucuria curat i linitit ce le-o oferea aceast reuniune familial le fcuse pe cele dou surori s uite momentan nu numai de primejdiile nfruntate n pdure, dar i de cele ce le mai ameninau. Se vedea c doreau s se bucure de acest scurt rgaz dintre btlii, consacrndu-l sentimentelor celor mai curate i mai nalte, fiicele uitndu-i temerile, iar veteranul grijile, n aceste clipe de odihn i siguran. Duncan, care n graba lui de a raporta comandantului rezultatele misiunii ce i se ncredinase intrase fr s anune, rmase un minut spectator nemicat al unei scene ce-l nduioa mult i pe care nu voia s-o ntrerup, dar ochii vioi ai lui Alice l zrir ntr-o oglind din faa ei i fata se ridic, roin- du-se, de pe genunchii tatlui. Maior Heyward! Ei, ce-i cu el?, o ntreb dnsul. L-am trimis s stea la taifas cu franuzul, n tabra lui. Ah, iat-te, ai i sosit, domnule!, continu el. Eti tnr i iute de picior! Hai, copii, luai-v catrafusele! Credei c un soldat n-are destule pe cap, nct s i-l mai mpuiai i voi cu flecreli femeieti? Cora se ridic imediat, vznd c prezena lor nu mai era de

dorit, i Alice o urm cu sursul pe buze. n loc de a-l ntreba pe maior de rezultatul misiunii sale, Munro se plimb cteva minute cu minile la spate i cu capul nclinat pe piept, cufundat n gnduri. n fine, ridic asupra lui Duncan ochii plini de duioie printeasc i exclam: Sunt dou fete minunate, Heyward! Cine n-ar fi mndru s le fie tat? Cred c tii de mult ce cred despre aceste dou admirabile surori, domnule colonel. Fr ndoial, biete, fr ndoial-l ntrerupse nerbdtor btrnul. i-mi aduc aminte cum chiar n ziua sosirii dumitale la fort i-ai deschis inima n privina acestui subiect, ntr-un fel foarte plcut mie, dar te-am ntrerupt, pentru c am crezut c nu este cazul c un soldat btrn s vorbeasc de pregtiri de nunt i s se bucure de ele ntr-un moment cnd ar fi posibil c inamicii regelui su s ia parte la ospul de nunt, fr s fie poftii. Totui cred c am fcut ru, Duncan. Da, am fcut ru i sunt gata s ascult cele ce ai s-mi spui. Cu toat bucuria pe care o am de a auzi cele ce-mi spunei, domnule, trebuie mai nti s v raportez despre mesajul pe care marchizul de Montcalm... La dracu cu franuzul sta i cu toate hoardele lui!, strig repezit veteranul. Montcalm n-a pus nc stpnire pe William-Henry i nu va pune niciodat, dac Webb se poart cum trebuie. Nu, domnule, nu, mulumit lui Dumnezeu, nu suntem nc ntr-o situaie att de desperat, nct Munro s nui poat vedea o clip de micile lui ndatoriri familiale. Mama dumitale era unica fiic a celui mai bun prieten al meu, Duncan, i acum am s te ascult, chiar dac toi cavalerii sfntului Ludovic, n cap cu sfntul lor, s-ar afla la poart i mar ruga s le acord o audien. Pe legea mea, grozav cavalerism, care poate fi cumprat cu cteva cpni de zahr! i marchizii lor de trei parale? Se pot face marchizi de tia cu duzinile n Lethian. Scaietele51 da, zic i eu c e un ordin vechii i autentic; adevratul nemo me impune lacessit52 al
51 52

Decoraie scoian (n.t.). Deviza acestui ordin: Nimeni nu m va ataca nepedepsit (n.t.).

cavalerismului. i dumneata ai avut strmoi care au fcut parte din acest ordin, podoaba nobilimii scoiene. Heyward, vznd c superiorul su i face o plcere puin rutcioas din a-i arta dispreul pentru mesajul generalului francez i tiind c aceast dispoziie a lui Munro nu va fi de lung durat, se prefcu la rndu-i indiferent fa de cele ceavea s raporteze despre misiunea sa i trecu la subiectul care-l interesa mai mult. Precum tii, sir, i spuse el, am ndrznit s sper c-mi facei onoarea de a m considera fiul dumneavoastr. Da, biete, ai vorbit destul de limpede ca s pricep asta din cele ce mi-ai spus. Dar ai vorbit tot att de deschis i fiicei mele? Nu, pe onoarea mea, domnule!, exclam Duncan cu aprindere, n-am vrut s abuzez de ncrederea pe care mi-ai acordat-o; ar fi nsemnat un abuz s profit de o asemenea ocazie i s-i mprtesc dorinele mele. Ai procedat ca un om de onoare, Heyward, i nu pot dect s aprob astfel de sentimente; dar Cora Munro este o fat prea neleapt i discret, care are un suflet prea nobil ca s de nevoie s o ddceasc cineva, fie chiar i tatl ei. Cora! Da, Cora! Despre ce vorbim, domnule? Nu despre preteniile dumitale la mna domnioarei Munro? N-N-nu cred s fi pronunat numele ei, blbi Duncan ncurcat. i atunci pentru cine mi-ai cerut dumneata consimmntul?, spuse veteranul ridicndu-se demn, vdit ofensat. Avei o alt fiic, domnule, rspunse Heyward. Nu mai puin ginga i frumoas. Alice!, exclam Munro tot att de surprins ca i Duncan, cnd auzise numele Corei. Ctre dnsa se ndreapt toate sentimentele mele, domnule. Tnrul atept n linite rezultatul efectului extraordinar ce-l produsese asupra btrnului osta o declaraie la care ora

evident c acesta nu se atepta. Timp de cteva minute, Munro strbtu camera cu pai mari, agitat i cufundat n. gnduri. n sfrit se opri n faa lui Heyward, i ainti ochii; asupra lui, copleit de emoie i spuse cu buzele tremurnd: Duncan Heyward, mi-ai fost drag pentru c mi-a fost drag acela al crui snge i curge n vine. Mi-ai fost drag pentru dumneata nsui, pentru calitile pe care le-am vzut n dumneata. Mi-ai fost drag pentru c am crezut c o poi face: fericit pe fiica mea; dar toat aceast afeciune s-ar schimba n ur dac a fi sigur c este adevrat faptul de care m tem. Fereasc Dumnezeu ca vreo fapt orict de nensemnat sau cel mai mic gnd al meu s duc la o schimbare att de cumplit, exclam Heyward, primind deschis i drept n ochi privirea ptrunztoare a comandantului su. Fr s-i dea seama c tnrul care-l asculta nu-i putea nelege sentimentele ascunse n adncul sufletului, Munro se ls greu nduplecat de vdita sinceritate a celuilalt i, stpnindu-se, continu pe un ton mai blnd. Doreti s-mi devii fiu, Duncan, i spuse el, dar nu tii nc povestea vieii aceluia pe care vrei s-l numeti printe, Ia loc i i voi deschide, n ct mai puine cuvinte mi va fi posibil, o inim ale crei rni sunt nc vii. Uitaser complet de mesajul lui Montcalm: nu se mai gndea la el nici cel ce-l primise, nici cel cruia i era destinat. i traser cte un scaun i, pe cnd btrnul tcea ca s-i adune ideile, lsndu-se prad unor amintiri triste, tnrul i nfrn nerbdarea i lu o atitudine atent i respectuoas, n sfrit, Munro ncepu s povesteasc. tii, desigur, maior Heyward, c familia mea este veche i nobil, cu toate c bogia n-a favorizat-o n msur cores punztoare rangului ei. Aveam cam vrsta dumitale cnd miam druit inima lui Alice Graham, fiica unui laird53 vecin cu noi, un om foarte bogat. Dar diferite motive, poate srcia mea, au fcut ca tatl ei s e opun cstoriei noastre. n consecin, am fcut ceea ce trebuia s fac orice om cinstit: i-am napo-, iat lui Alice legmntul i am prsit Scoia, nrolndu-m n
53

n Scoia, mare proprietar agrar.

serviciul regelui. Am vzut multe ri i mi-am vrsat snge- le prin multe coluri ale lumii, apoi am fost trimis n Indiile occidentale. Acolo, ntmplarea a fcut s cunosc o doamn care, cu timpul, mi-a devenit soie i mi-a druit-o pe Cora. Era fiica unui om de origine nobil din acele inuturi, a crui Hoie avusese nenorocul, dac-i convine termenul, zise btrnul cu mndrie, s descind, cu toate c ntr-un grad destul de ndeprtat, din nefericita clas pe care mielia oamenilor a redus-o la o sclavie infam, menit s .slujeasc destrblrii naiunilor zise civilizate. Da, domnule, i aceast nenorocire a lovit i Scoia noastr, n urma alipirii ei nefireti la o ar strin, de negustori. Dar dac a gsi printre ei un om care ar ndrzni s-i permit s-o priveasc cu dispre pe fiica mea, ii spun pe cuvntul meu c ar simi toat greutatea mniei unui tat! Dar, chiar dumneata, maior Heyward, eti nscut n coloniile din sud, unde aceste fiine fr de noroc sunt privite ca aparinnd unei rase inferioare rasei noastre. Din nefericire, acesta este adevrul, domnule, spuse Duncan att de ncurcat, nct ls ochii n pmnt. i aduci o nvinuire fiicei mele!, strig tatl pe un ton n care se observa n acelai timp suferina i mnia. Orict de frumoas i virtuoas ar fi, nu vrei s amesteci sngele Heywarzilor cu un snge att de degradat i dispreuit? Dumnezeu s m pzeasc de o prejudecat att de nedemn i necugetat!, rspunse Duncan, cu toate c glasul contiinei i opti c acest gnd, fruct al educaiei, era nrdcinat n inima lui att de adnc, nct parc ar fi fost sdit de minile naturii. Blndeea, nevinovia, graia i voioia celei mai tinere dintre fiicele dumneavoastr v explic ndeajuns motivele mele, domnule colonel, ca s nu fiu nvinuit de o astfel de nedreptate. Ai dreptatespuse btrnul, revenind la tonul blnd de la nceput-este imaginea vie a ceea ce era mama ei atunci, nainte de a ti ce-i suferina. Cnd moartea mi-a rpit soia, mam ntors n Scoia, mbogit n urma acestei cstorii. i ai s crezi, Duncan? Am regsit-o pe acea fptur ngereasc, aceea care fusese prima mea dragoste, ateptndu-m, nemritat,

timp de douzeci de ani i numai din dragoste pentru ingratul care putuse s-o uite. A fcut i mai mult, m-a iertat i, lucrurile fiind precum i-am spus, s-a cstorit cu mine. i a devenit mama Alicei!, exclam Heyward, cu o grab care ar fi putut fi deplasat, dac btrnul militar n-ar fi fost att de prins de amintiri. Da, aa a fost, rspunse Munro, i a pltit cu viaa darul nepreuit pe care mi l-a fcut. Dar e o sfnt printre sfinii cerului, domnule, i nu se cuvine ca un om, la sfritul vieii sale, s murmure mpotriva unei sori demne de invidiat. Mi-a fost dat un singur an, prea puine zile de fericire pentru o femeie care i-a petrecut tinereea n suferine fr speran. Era ceva att de impuntor n durerea btrnului, nct Heyward nu ndrzni s-i adreseze mcar o vorb de mngiere. Munro prea c uitase c nu-i singur; chipul lui exprima o sfietoare prere de ru, n timp ce de pe obraji lacrimi mari i picurau pe podea. n cele din urm, se ridic brusc i, strbtnd o singur dat odaia, de la un cap la altul, i reveni i se apropie de Heyward cu un aer impuntor i demn. Domnule maior, l ntreb, nu urm s-mi comunici ceva din partea marchizului de Montcalm? Duncan se ridic la rndul lui i ncepu imediat, cam ncurcat, s dea raportul n legtur cu mesajul pe care-l avea de transmis. Nu este nevoie s reamintim aici modul abil, dar politicos n care generalul francez tiuse s nlture toate ncercrile fcute de Heyward ca s afle de la el motivul ntrevederii pe care o propusese comandantului fortului Wiliam- Henry, i nici mesajul conceput n termeni politicoi, dar foarte hotri, prin care lsa s se neleag c Munro trebuie s vin el nsui s cear aceast explicaie sau s rspund c se poate lipsi de ea. n timp ce Munro asculta relatarea amnunit a maiorului asupra ntrevederii sale cu generalul inamic, simmintele de tat trecur ncetul cu ncetul pe-al doilea plan, astfel c, atunci cnd Duncan termin raportul asupra misiunii sale, n faa lui se afla numai veteranul nemulumit, rnit n sentimentele sale

de soldat. Destul, maior Heyward!, exclam btrnul pe un ton care dovedea ct era de jignit de purtarea marchizului. Mi-ai spus suficient ct s se poat scrie un volum de comentarii asupra politeei franceze. Iat un domn care m invit la o consftuire, i cnd trimit ca nlocuitor un subaltern foarte capabil, ca dumneata pentru c eti, Duncan, cu toat tinereea dumitalerefuz s se explice i-mi rspunde pe ocolite, printr-o ghicitoare! Domnule colonel, se poate ca despre lociitorul dumneavoastr s aib o idee mai puin mgulitoare-de altfel, v rog s luai not c invitaia fcut, pe care m-a nsrcinat s v-o repet, s-a adresat de la nceput comandantului fortului i nu ofierului secund. Ei bine, domnule, rspunse Munro, un ofier secund nu are ntreaga putere i aceeai demnitate ca i cel pe care-l reprezint? Vrea s discute cu Munro personal! Pe legea mea, Duncan, sunt gata s merg, numai pentru a-i arta drzenia noastr, n ciuda numrului i ameninrilor lor. Ar fi poate o atitudine politic nu prea rea, tinere, ce spui? Duncan, care socotea c foarte important s se afle ct mai curnd posibil coninutul scrisorii pe care fusese nsrcinat s-o aduc cercetaul, se grbi s sprijine aceast idee. Fr nicio ndoial!, zise el. Indiferena i linitea noastr nu-l vor mbrbta. Niciodat n-ai spus ceva mai adevrat! A vrea s vin s ne-ncerce fortificaiile n plin zi, ntr-un asalt. Numai astfel i poi da seama dac un inamic poate rezista, i acest mijloc ar fi infinit mai de dorit dect sistemul de canonad pe care l-a adoptat. Frumuseea i brbia artei rzboiului a fost mutilat, maior Heyward, prin practicile moderne ale lui monsieur Vauban54 al dumneavoastr. Strmoii notri erau mai presus de aceast laitate tiinific! Asta poate fi foarte adevrat, sir, dar suntem obligai acum s ne aprm cu aceleai arme, ntrebuinate mpotriva
Sebastien Le Prestre, marchiz de Vauban (16331707), inginer fr ancez specialist n construcii militare.
54

noastr. Ce binevoii a hotr cu privire la acea ntrevedere? Am s m ntlnesc cu franuzul, fr team i fr ntrziere, aa cum se cuvine unui fidel slujitor al regelui meu. Du-te, maior Heyward, d ordine s sune fanfara i trimite un mesager s fac cunoscut marchizului cine vine. l vom urma cu o mic gard, precum se cuvine celui ce are sarcina s apere onoarea regelui su. Dar ascult, Duncan adug el, cobornd glasul, cu toate c erau singuriar fi bine s avem la ndemn ntriri, s nu fie la mijloc vreo stratagem a lor. Trecnd imediat la executarea acestui ordin, tnrul prsi ncperea i, cum ziua era pe sfrite, nu pierdu nicio clip pentru a face pregtirile necesare. Nu-i trebuir dect cteva minute ca s constituie garda prevzut i s trimit n tabra francezilor un trompet cu un drapel alb, spre a anuna sosirea comandantului fortului. Cnd totul fu gata, conduse escorta la poart, unde l gsi pe superiorul su ateptndu-l. De ndat ce ndeplinir ceremonialul obinuit al plecrii, veteranul i tnrul lui nsoitor ieir din fortrea, urmai de escort. Nu erau dect la aproximativ o sut de pai de bastioane, cnd vzur ieind dintr-un drum prpstios, sau mai bine- zis dintr-o rp ce tia cmpul dintre bateriile asediatorilor i fort, o mic trup de soldai care nsoeau pe generalul lor. Din clipa cnd prsindu-i fortificaiile pornise spre poziiile inamicului, Munro i luase o inut marial, mergnd cu pas voinicesc, de parad. De ndat ce zri panaul alb al plriei lui Montcalm, ochii btrnului uria scnteiar de vigoarea unei tinerei renscute. Spune-le bieilor s fie cu ochii-n patru, spuse el lui Duncan cu jumtate de glas, i s fie gata s trag la primul semnal, cci cu aceti slujitori ai lui Ludovic nu eti niciodat sigur! n acelai timp, noi ne vom prezenta naintea lor, ca unii care nu au niciun motiv de temere. M nelegi, maior Heyward? Fu ntrerupt de sunetul tobelor francezilor, crora colonelul ddu ordin s li se rspund la fel. Fiecare parte trimise nainte un ofier de ordonan, purtnd un drapel alb. Prudentul scoian se opri cu gard n spatele lui. ndat ce saluturile se terminar,

Montcalm naint spre trupa inamic mergnd cu prestan i se nclin n faa veteranului scondu-i cu un gest larg plria, al crei pana atinse aproape pmntul. nfiarea lui Munro avea ceva mai brbtesc i mai impuntor, dar nu avea aerul degajat i politeea insinuant a ofierului francez. Amndoi tcur un moment, privindu-se cu interes i curiozitate. Montcalm vorbi cel dinti, cum cerea rangul su superior i natura ntrevederii. Dup ce-i adres lui Munro cteva cuvinte de curtoazie i se ntoarse spre Duncan cu un surs plcut, ca pentru a-i spune c-l recunoate, continu tot n franuzete. Sunt ncntat, monsieur, c ne-ai fcut plcerea de a v afla aici! Prezena dumneavoastr ne va dispensa de a recurge la un interpret obinuit; lsndu-m n seama dumneavoastr, voi simi aceeai siguran, de parc a vorbi eu nsumi limba dumneavoastr. Duncan rspunse acestui compliment printr-o nclinare a capului i Montcalm, ntorcndu-se spre escorta sa care, imitnd pe cea a lui Munro, se aliniase n spatele lui-urm fcnd un semn din mn: En arriere mes enfants il fait chaud; retirez-vous un peu.155 nainte de a imita aceast dovad de ncredere, maiorul Heyward arunc o privire mprejurul lui i vzu cu oarecare nelinite pe toat liziera pdurilor numeroase grupuri de slbatici, care ieiser curioi s urmreasc de departe conferina. Domnul de Montcalm va recunoate cu uurin diferena n ce privete situaia noastr, spuse el oarecum ncurcat, artndu-i n acelai timp aceste trupe auxiliare, care miunau jur mprejur. Dac dm drumul escortei, rmnem singuri n faa celor mai primejdioi inamici ai notri. Monsieur spuse Montcalm cu cldur, punndu-i mna pe inim-avei drept garanie cuvntul de onoare al unui gentilom francez i acesta ar trebui s fie de ajuns. i este de ajuns, domnule, relu Duncan. ntorcndu-se
55

napoi, copiii mei, e cald, retragei-v puin (fr.) (n.t).

spre ofierul care comanda escorta, adug: napoi, domnule, rotrgei-v pn n locul unde nu vei auzi ce se vorbete i ateptai noi ordine. Acest dialog a avut loc n francez i Munro, care nu nelesese niciun singur cuvnt, privi retragerea escortei cu o vdit nemulumire i ceru imediat explicaii maiorului. Nu este n interesul nostru, domnule, s nu artm nicio nencredere, spuse Heyward. Domnul de Montcalm ne garanteaz sigurana, pe cuvntul su de onoare, i am dat ordin detaamentului s se retrag la oarecare distan, pentru a dovedi c avem ncredere n cuvntul su. Poate ai dreptate, domnule maior, dar eu tot n-am ncredere prea mare n cuvntul tuturor acestor marchizi sau cum se cheam. Titlurile de noblee sunt prea rspndite n ara lor ca s-i poi socoti pe toi oameni de onoare. Uitai domnule colonel c suntem n conferin cu un militar care s-a distins pe calea armelor att n Europa, ct i n America. Din partea unui om care se bucur de o reputaie att de bine meritat, n-avem de ce ne teme. Btrnul comandant fcu un gest de resemnare, dar chipul lui rigid arta c persista totui n aceast lips de ncredere, provenit mai curnd dintr-un fel de dispre ereditar mpotriva francezilor dect din vreun semn exterior, pe care s-ar fi putut ntemeia acum un sentiment att de puin binevoitor. Montcalm atept cu rbdare sfritul acestei mici discuii pe optite ntre cei doi ofieri englezi i, apropiindu-se, deschise conferina. Am dorit s am aceast ntrevedere cu superiorul dumneavoastr, zise el adresndu-i-se lui Duncan, pentru c sper c se va lsa convins c a fcut deja tot ce s-a putut cere de la dnsul pentru a apra onoarea suveranului su i c acum va consimi s ia n seam i cerinele omeniei. Voi recunoate totdeauna c a rezistat n chip ct se poate de onorabil i c a continuat rezistena att timp ct a avut mcar cea mai slab speran de a salva situaia. Cnd aceste cuvinte i se comunicar lui Munro, acesta rspunse cu demnitate, dar destul de politicos: Orict a preui aceast mrturie a domnului de

Montcalm, va fi mai binevenit cnd o voi merita pe deplin. Generalul francez surse n timp ce Duncan i traducea rspunsul i adug imediat: Preuirea pe care o ari unui om de valoare pe care-l stimezi rmne n umbr cnd ntlneti o ndrtnicie inutil. Domnul colonel n-ar vrea s-mi vad tabra, s numere el nsui oamenii i s se conving, prin urmare, c este imposibil s mai reziste cu succes? tiu c regele Franei e bine slujit rspunse scoianul imperturbabil, de ndat ce Duncan i traduse - dar i regele, stpnul meu, are trupe la fel de credincioase i de numeroase. Care, din fericire pentru noi, nu sunt aici, complet Montcalm cu nsufleire, fr a mai atepta traducerea. n rzboi sunt situaii crora un brbat viteaz trebuie s se supun cu acelai curaj pe care-l arat n faa inamicului. Dac a fi bnuit c domnul Montcalm tie att de bine englezete, nu m-a mai fi ostenit s-i fac o traducere proast a celor spuse de comandantul meu, remarc Duncan pe un ton nciudat, amintindu-i de dialogul pe care-l avusese cu Munro un moment mai nainte. Pardon monsieur, rspunse generalul francez roind uor, este o mare diferen ntre a putea nelege cteva cuvinte dintr-o limb strin i a fi n stare s-o vorbeti. V rog deci s continuai a-mi servi de interpret. Munii acetia, adug el dup o clip de tcere, ne-au fost de mare folos ca s ne putem da seama de starea fortificaiilor dumneavoastr i pot s v asigur c n clipa de fa tiu, tot aa de bine ca i dumneavoastr, ct de ubrede sunt. Intreab-l pe generalul francez, urm Munro cu mndrie, dac luneta lui poate s bat pn la Hudson i dac a vzut cnd i pe unde va trebui s-ntmpine armata lui Webb. S-l lsm pe generalul Webb s rspund singur la aceast ntrebare, replic diplomatic Montcalm, ntinzndu-i lui Munro o scrisoare deschis. Vei vedea n aceast epistol, domnule, c nu este deloc probabil c micrile trupelor sale s fie nelinititoare pentru armata mea. Veteranul apuc scrisoarea fr s mai atepte ca Duncan

s-i traduc cele spuse, cu o grab care dovedea ce importan ddea coninutului acestei misive. Dar abia o citi i privirile lui mndre de osta se umbrir ntr-o adnc ntristare, buzele ncepur s-l tremure, hrtia i scp din mini, capul i czu pe piept, ca unui om cruia toate speranele-i fuseser spulberate dintr-o singur lovitur. Duncan ridic scrisoarea i, fr a ncerca s se scuze pentru libertatea ce-i lua, n-avu nevoie dect s-i arunce ochii pe ea, ca s se asigure de vestea cumplit pe care o cuprindea. eful lor comun, generalul Webb, departe de a-i ndemna s reziste, i sftuia n termenii cei mai clari i precii s se predea imediat, aducnd ca argument c el nu putea s le trimit n ajutor nici mcar un singur om. Nu ncape nicio ndoial!, exclam Heyward, ntorcnd scrisoarea pe-o parte i pe alta. Este sigiliul i semntura lui Webb; acesta este desigur mesajul interceptat. Omul acesta m-a trdat!, strig Munro cu amrciune, n casa mea va dinui o ruine care nu mi-a clcat niciodat pragul! Webb vrea s arunce dezonoarea asupra prului meu alb! Nu vorbii astfel!, izbucni nfierbntat Duncan. Suntem nc stpni pe fort i pe onoarea noastr! Ne vom apra! Ne vom vinde att de scump viaa, nct inamicul s simt c a pltit din greu sacrificiul acesta! i mulumesc, biete!, spuse btrnul, revenindu-i din stupoare. De data aceasta tu ai redeteptat n Munro sentimentul datoriei. S ne napoiem n fort i ndrtul meterezelor s ne spm mormntul. Domnilor interveni Montcalm, naintnd spre ei vdit impresionat se vede c tii prea puin despre Louis de Saint Veran, dac-l considerai capabil s profite de aceast scrisoare ca s umileasc nite ostai att de bravi, dezonorndu-se pe sine. nainte de a v retrage, ascultai cel puin ce condiii de capitulare v ofer! Ce zice franuzul?, ntreb veteranul cu o mndrie dispreuitoare. i face un merit din faptul c a luat prizonier un curier i c a interceptat un bilet al cartierului general?

Domnule maior, spune-i c dac vrea s-i bat inamicii cu vorbe, va fi mai ctigat ridicnd asediul fortului nostru i ducndu-se s mpresoare fortul Edward. Duncan i explic ce spusese marchizul. Domnule de Montcalm, suntem gata s v ascultm, spuse Munro pe un ton mai linitit. Este imposibil s pstrai fortul, relu mrinimos marchizul, i regescul meu stpn are interesul s fie distrus. Dar domniilor voastre i bravilor dumneavoastr camarazi vi se va acorda orice favoare osteasc vei pretinde. Drapelele?, ntreb Heyward. Le vei duce n Anglia i le vei arta regelui vostru. Armele? Le vei pstra, nimeni nu le va folosi niciodat mai bine dect dumneavoastr. Predarea fortului? Plecarea noastr? Se va proceda n modul cel mai onorabil pentru dumneavoastr. Duncan explic aceste propuneri comandantului su, care le ascult cu o vizibil surpriz, adnc micat de aceast extraordinar generozitate la care se atepta att de puin. Du-te, Duncan, cu acest marchiz, care este un adevrat marchiz. Urmeaz-l n cortul lui i stabilete cu dnsul toate condiiile. Am trit destul ca s vd la btrnee dou lucruri pe care nu le-a fi crezut niciodat posibile: un englez care se teme s-i ajute camarazii de arme i un francez care este prea cinstit ca s profite de avantajul obinut. Dup ce vorbi astfel, veteranul i ls capul n piept i, dup ce-l salut pe marchiz, se ntoarse ncet spre fort. nfiarea lui abtut art garnizoanei c soarta le fusese potrivnic. Munro nu i-a mai revenit niciodat din ocul produs de aceast lovitur neateptat: schimbarea produs n caracterul su hotrt i-a pricinuit moartea prematur. Duncan rmase s stabileasc condiiile capitulrii fortului. Se napoie n fort n timpul primului schimb al grzii de noapte i, dup o scurt ntrevedere cu comandantul, se rentoarse n tabra francez. Apoi se anun n mod public ncetarea

ostilitilor. Munro semnase capitularea, n virtutea creia fortul trebuia predat inamicului a doua zi dimineaa, iar garnizoana era autorizat s ias cu drapelele-n frunte, cu toate armele i bagajele, deci, conform principiilor militare, cu onoarea neptat.

Capitolul 17
S esem, s esem lna, Firu-i tors, urzeala-i gata; Munca-i pe sfrite. GRAY Cele dou tabere, puse fa-n fa n pustiurile Horicanului, petrecur noaptea de 9 august 1757 aproape la fel cum ar fi petrecut-o dac s-ar fi aflat pe cel mai nobil cmp de btlie din Europa: nvinii demoralizai i copleii de ntristare, nvingtorii bucuroi de victorie. Dar att pentru tristee, ct i pentru bucurie exista o margine. La cderea nopii, linitea acestor pduri uriae nu mai era ntrerupt dect de glasul nepstor al vreunui tnr francez, care fredona un cntec la avanposturi, sau de somaia amenintoare a santinelelor de pe meterezele fortului, cci englezii pzeau nc bastioanele i nu voiau s lase inamicul s se apropie naintea momentului fixat

pentru predarea fortului. Dar ctre zori ncet orice micare i un strin n zadar s-ar fi strduit s descopere, dup sunet, prezena unui numr att de mare de oameni narmai pe malurile Lacului Sfnt". La ceasul acesta de tcere adnc, pnza care acoperea cortul principal al taberei franceze se ridic ncet i un brbat care era n interior iei fr zgomot. Era nfurat ntr-o mantie care avea ca scop s-l apere de rcoarea umed i ptrunztoare a pdurilor, dar i de a-i ascunde identitatea. Grenadierul de gard de la intrarea cortului generalului francez l ls s treac fr s-l opreasc, prezentndu-i arma pentru onor", i l vzu naintnd cu pas sprinten prin orelul de corturi, n direcia fortului William Henry. Cnd necunoscutul ntlnea, n trecere, pe vreuna din santinele postate n diferite puncte ale taberei, rspundea scurt la ntrebrile obinuite i, dup ct se prea, ntr-un mod satisfctor, cci nimeni nu-l opri nicieri. Cu excepia acestor ntlniri care se repetar destul de des, nicio ntmplare nu-i tulbur plimbarea tcut i naint astfel din centrul taberei pn la ultimul avanpost dinspre fort. Cnd trecu prin faa soldatului care era de straj n punctul cel mai apropiat de inamic, acesta-l strig dup obicei: Qui vive? France! Parola? Victoria, rspunse misteriosul personaj, apropiindu-se de santinel pentru a-i spune ncet cuvntul de trecere. Bun!, replic soldatul, aezndu-i iar puca pe umr. Ai ieit cam prea devreme la plimbare, monsieur! Este mai bine s fii treaz, mon enfant, i rspunse cellalt, apsnd pe aceste cuvinte i privindu-l n ochi. Apoi, ri- dicndu-i un fald al mantalei care i czuse de pe umeri, continu s nainteze spre fortul englez, n timp ce soldatul, cu o micare de surpriz, i ddu onorul n modul cel mai respectuos i, relundu-i garda, murmur cu glasul pe jumtate: Da, pe cinstea mea, trebuie s fii treaz, cci mi se pare c avem un caporal de gard care nu tie ce-i somnul!

Ofierul nu auzi sau se prefcu c nu aude cuvintele ce-i scpaser santinelei i nu se opri dect cnd ajunse la malul nisipos al lacului, att de aproape de bastionul apusean al fortului, nct vecintatea acestuia putea s-i fie primejdioas. Civa nori pluteau n vzduh i unul ascundea n acel moment globul lunii, care ddea o lumin foarte slab, abia conturnd lucrurile. Se aez precaut dup un copac mare i rmase sprijinit de el ctva timp, dnd impresia c privete cu mult ateniei fortificaiile mute ale englezilor. Privirile lui ndreptate spre metereze nu erau numai curioase. Ochii preau s deosebeasc cu pricepere locurile mai rezistente de prile mai slabe i cercetrile lui nu trdau o prea mare ncredere. n sfrit, pru mulumit de investigaia fcut i, privind nerbdtor spre vrful de rsrit al munilor, ca i cum s-ar fi temut s nu fi sosit prea trziu pentru a vedea ivin- du-se zorile, era s se napoieze, cnd un zgomot uor pe care-l auzi pe bastionul din apropiere l hotr s mai rmn. Vzu atunci cum un om se apropie de marginea meterezului, apoi se oprete prnd c privete lung, la rndul lui, corturile din tabra francez. Arunc i el o privire spre rsrit, ca i cum s-ar fi temut sau ar fi dorit s vad zorii zilei, apoi i ntoarse ochii spre vasta ntindere a apelor lacului, care semna cu o bolt cereasc, lichid, mpodobit cu mii de stele. Chipul abtut al omului care sttea sprijinit de parapet i care, dup ct prea, era cufundat n gnduri ntunecate, statura lui nalt, ora la care se afla n acel loc, toate acestea l fceau pe observatorul ascuns care-i pndea micrile s se conving c era nsui comandantul fortului. Discreia i prudena i dictau s se retrag. Necunoscutul ocoli trunchiul copacului, s plece fr s fie vzut, cnd un alt zgomot i atrase atenia i i opri pentru a doua oar paii; acest zgomot prea cauzat de clipocitul apelor lacului, dar nu semna deloc cu valurile provocate de vnt. Se auzeau din cnd n cnd cum se ciocnesc unele de altele pietricelele. Dup o clip, vzu corpul unui indian nlndu-se ncet de pe malul lacului, urcnd fr zgomot pe rm, naintnd spre el i oprindu-se de cealalt parte a copacului ndrtul cruia se afla el. eava unei

puti se ndrept spre bastion, dar mai nainte ca slbaticul s aib timp s trag, mna ofierului opri trgaciul armei ucigae. Surprins, indianul, al crui plan la i perfid fusese zdrnicit ntr-un chip att de neateptat, scoase un uff!" de suprare. Fr s spun nimic, ofierul francez i puse mna pe umr i l trase n linite la o oarecare deprtare de locul acela, unde convorbirea care a urmat ar fi putut deveni primejdioas cel puin pentru unul dintre ei. Apoi, descheindu-i puin mantaua, astfel ca s i se poat vedea uniforma i Crucea Sfntului Ludovic prins pe piept, Montcalm l ntreb pe un ton sever: Ce nseamn asta? Oare fiul meu nu tie c printele lui canadian i englezii au ngropat securea rzboiului? Ce pot face huronii?, rspunse indianul ntr-o francez stlcit. Niciunul din rzboinicii lor nu are de artat niciun scalp, iar Feele-Palide s-au fcut prieteni unii cu alii! A! Le Renard Subtil! Acest zel mi se pare ciudat la un prieten care cu puin timp n urm ne era duman! De cte ori a rsrit soarele de cnd Vulpea a lovit stlpul de rzboi al englezilor? Unde e soarele?, ntreb slbaticul nciudat. Dincolo de dealuri este ntunecat i rece. Dar cnd va rsri iar, va fi luminos i dogortor. Le Renard Subtil este soarele tribului su. ntre el i tribul lui sunt muli nori i muli muni, dar acum el strlucete i cerul lui e fr nori. tiu foarte bine c Le Renard are putere asupra frailor si; ieri umbla s fac trofee din scalpul lor, iar azi i ascult n faa focului conductorilor. Magua este un mare ef. S-o dovedeasc nvndu-i pe ai si s se poarte cum trebuie fa de noii notri prieteni! Pentru ce eful prinilor notri canadieni i-a adus tinerii rzboinici n aceste pduri? De ce a pus s se trag cu tunurile mpotriva acestei case de pmnt?, ntreb abilul indian. Ca s-o cucereasc. ara sta aparine stpnului meu i el a dat ordin tatlui tu din Canada s-i goneasc pe englezii

care au pus mna pe ea. Ei au consimit s se retrag i acum tatl tu nu-i mai socotete inamici. Bun, dar Magua a dezgropat securea ca s-o nroeasc n snge. Acum strlucete. Cnd va fi roie, o vom ngropa. Dar Magua s-a legat prin cuvnt s nu pteze crinii Franei. Inamicii marelui rege de dincolo de lacul de ap srat trebuie s fie inamicii huronilor, dup cum prietenii lui trebuie s fie prietenii lor, adug Montcalm. Prietenii lor?, repet indianul batjocoritor; s-i dea voie printele lui Magua s-i ia mna. Montcalm, care tia c influena pe care i-o dobndise printre triburile slbatice i-o putea menine mai degrab prin concesii dect prin autoritate, i ntinse n sil mna. Magua o apuc i, punnd degetul generalului francez pe o cicatrice adnc, n mijlocul pieptului, l ntreb cu un ton de triumf: tie printele meu ce-i asta? Care rzboinic nu tie? Este semnul lsat de un plumb. i asta?, continu indianul, artndu-i spatele gol, cci nu avea pe el calicoul obinuit. Asta? Fiul meu a fost batjocorit. Cine a fcut asta? Magua a dormit pe un pat prea tare n wigwam-urile englezilor, iar beele aternutului au lsat semnele acestea. Slbaticul nsoi aceste cuvinte de un surs amar, care ins nu-i ascundea furia abia stpnit. Apoi, lundu-i aerul de demnitate fioroas al unui ef indian, adug: Spunei-le tinerilor rzboinici ai dumneavoastr c sunt n pace cu englezii! Le Renard Subtil tie ce trebuie s le spun rzboinicilor huroni. Fr s mai adauge un cuvnt i fr s atepte rspuns, Magua i puse puca sub bra i relu n linite drumul ctre pdurea unde aveau tabra compatrioii si. Pe cnd trecea linia posturilor, mai multe santinele l somar s stea, dar nu le rspunse, iar acestea l lsar n via numai pentru c, recunoscnd c-i un indian din Canada, tiau ct erau de ncpnai aceti slbatici. Montcalm rmase ctva timp pe locul unde-l lsase indianul, absorbit de gnduri triste i reflectnd la firea greu de

stpnit a acestor aliai ai si. Renumele i fusese odat compromis de o ntmplare oribil, n mprejurri care semnau ngrozitor cu aceea de acum. Frmntat de aceste gnduri, simi ce mare responsabilitate apas pe umerii acelora care nu sunt destul de scrupuloi n alegerea mijloacelor de a-i atinge elul i ct e de primejdios s pui n micare o main ale crei efecte nu le poi stpni. Alungnd aceste gnduri pe care le socotea drept dovezi de slbiciune n asemenea clipe de izbnd, se ndrept spre cortul lui. Acum mijeau zorile i generalul ddu ordin s se sune deteptarea. Cnd rsunar n tabra francezilor primele sunete de tob, rspunser imediat i cei din fort; aproape n acelai timp, se auzi n toat valea o muzic rzboinic ce acoperi rpitul tobelor. Cornurile i trompetele nvingtorilor rsunar fr ncetare pn cnd se adunar toi oamenii. ndat ce fluierele din fort ddur semnalul lung i ascuit de capitulare, n tabr se restabili linitea. ntre timp, se luminase i, cnd armata francez se alinie ca s-i atepte generalul, razele soarelui fceau s strluceasc toate armele. Capitularea, cunoscut deja de toi, se anun oficial i compania hotrt s pzeasc porile fortului cucerit defil pe dinaintea comandantului. Trompeii sunar pornirea n mar i, n acelai timp, n ambele pri se fcur ultimele pregtiri pentru predarea i primirea fortului, n faa gurilor de tun amuite. Cnd se ddu semnalul de evacuare a fortului, n liniile ntregii armate anglo-americane se observar semnele unei plecri silite. Soldaii, mhnii, i aruncau pe umr armele nencrcate, apoi se ncolonau; se vedea ns c rezistena fa de inamic le nfierbntase sngele i abia ateptau ocazia s se rzbune pentru o insult care le rnise mndria, cu toate c li se micorase umilina prin faptul c li se dduse permisiunea s ias din fort cu toate onorurile militare. Femeile i copiii alergau ncoace i ncolo, unele ducnd cteva boccele, celelalte cutndu-i n coloan pe soldaii care le purtau de grij.

Munro apru n mijlocul trupelor sale tcut, ndurerat, dar cu fruntea sus. Era limpede c predarea neateptat a fortului fusese pentru el o lovitur ireparabil, dei ncerca s o suporte cu toat brbia unui vechi combatant. Heyward era adnc micat de tcuta i impresionanta durere a colonelului. Se achitase de toate ndatoririle ce le avusese de ndeplinit i se apropie de btrn pentru a-l ntreba dac-i mai poate fi de folos cu ceva. Fetele mele!, i rspunse laconic, dar pe un ton deosebit de expresiv. Doamne!, exclam Duncan, nu s-a dat nicio dispoziie special pentru plecarea lor? Azi nu sunt dect osta, maior Heyward, rspunse veteranul; toi cei pe care-i vezi n jurul meu au dreptul s se numeasc copiii mei! Maiorul nelese. Fr s piard nicio clip, att de preioas atunci, alerg la locuina ce o ocupase comandantul s le caute pe cele dou surori. Le gsi la u, gata de plecare, nconjurate de un grup de femei care plngeau i se vicreau i care se adunaser n acel loc nchipuindu-i c aici vor gsi mai mult protecie. Dei Cora era palid i nelinitit, nu-i pierduse nimic din fermitate, dar ochii lui Alice, roii i scnteietori, dovedeau cte lacrimi vr ase. Amndou l primir pe tnrul osta cu vdit bucurie i Cora, mpotriva obiceiului su, i adres cea dinti cuvntul. Fortul e pierdut, i spuse ea cu un surs trist, dar vreau s sper c cel puin ne rmne onoarea neptat. Este mai curat ca oricnd!, exclam Heyward. Dar, drag miss Munro, este timpul s v gndii mai puin la ceilali i mai mult la dumneavoastr. Datoria de osta, onoarea, acea onoare pe care tii s-o preuieti att de bine, cere ca tatl dumitale i cu mine s mergem n fruntea trupelor, cel puin pn la o anumit distan. Unde s gsim acum, n toat aceast confuzie i n dezordinea unei astfel de plecri, pe cineva care s poat veghea asupra voastr i s v poat ocroti? N-avem nevoie de nimeni, rspunse Cora. Cine ar

ndrzni s fac vreun ru fiicelor unui astfel de printe, n asemenea momente? Nu v-a lsa singure chiar dac mi s-ar da comanda celui mai bun regiment al maiestii sale, replic maiorul, cutnd cu ochii n jurul su. Gndete-te c Alice nu-i nzestrat ca dumneata, cu aceeai trie sufleteasc i numai Dumnezeu tie ce grozvii mai are de ndurat. Poate c ai dreptate, relu Cora cu un surs mai trist ca cel dinainte. Dar ascult! ntmplarea ni l-a i trimis pe prietenul de care crezi c vom avea nevoie. Duncan nelese imediat ce voia s spun. i ajunse la urechi sunetul lent i grav al muzicii bisericeti, att de cunoscut n coloniile din est, i-l fcu s se ndrepte degrab spre o cldire alturat, prsit de-acum de cei ce o ocupaser, Gsi aici pe David exprimndu-i, n felu-i cunoscut, sentimentele sale de pietate. Rmase la u fr s se arate, pn n momentul cnd David ncet micarea din mn cu care-i dirija singur cnrile. Socotind c i-a terminat rugciunea, l btu pe umr, spre a-i atrage atenia i-i explic pe scurt ce voia de la el. Bucuros!, ncuviin discipolul regelui profet. Am gsit n aceste dou tinere doamne tot ce poate fi mai fermector i mai melodios ntr-o fptur omeneasc. Dup ce am nfruntat mpreun att de mari primejdii, se cuvine s cltorim mpreun, linitii. Le voi urma de ndat ce-mi voi sfri rugciunea de diminea i nu mai lipsete dect doxologia. Vrei s-o cntm mpreun? Aria este uoar, cea cunoscut sub numele de Southwell". i deschise crticica i, suflnd din nou n ciudatul instrument cu care lua tonul exact, David i continu cntecul cu o atenie att de ncordat, nct Duncan fu obligat s atepte pn sfri ultimul verset. Vzu apoi cu plcere c-i pune ochelarii n toc i cartea n buzunar. S ai grij, i spuse el atunci, ca toi s se poarte fa de tinerele doamne cu respectul cuvenit. Nimeni s nu-i permit vreo apreciere nepotrivit cu privire la comportarea tatlui lor

sau s ia n rs nenorocirile ce l-au lovit. Servitorii lui te vor ajuta n ndeplinirea acestei misiuni. Bucuros, repet David. E posibil, continu maiorul, s ntlnii n drum vreun grup de indieni sau chiar francezi care s dea trcoale convoiului. n acest caz ai s le reaminteti termenii capitulrii i ai s-i amenini, la nevoie, c vei raporta lui Montcalm purtarea lor. Un singur cuvnt va fi de ajuns. Dac nu va fi de ajuns, le voi vorbi pe alt ton, rspunse David, scondu-i iar cartea i ochelarii. Am aici un cntec care, dac este cntat cum se cuvine i n glasul indicat, le-ar impune respect chiar celor mai ndrtnici oameni. i se porni s-l intoneze: De ce, pgni, aceast furie barbar?... Destul! Destul!, fcu Heyward, ntrerupnd aceast invocaie muzical. Ne-am neles i e timpul ca fiecare s ne gndim la cele ce avem de fcut. Gamut consimi i plecar mpreun spre cele dou surori. Cora l primi politicoas pe noul i ciudatul ei protector i obrajii palizi ai lui Alice se nsufleir de un surs iret atunci cnd i mulumi lui Duncan pentru c-i dduse osteneala i fcuse o alegere att de bun. Maiorul rspunse c a fcut tot ce i-au ngduit mprejurrile i c, dat fiind c nu era nicio primejdie real, prezena lui David era suficient pentru sigurana lor. n sfrit, dup ce le fgdui c la cteva mile de Hudson va veni lng ele, le prsi n grab, ca s-i ia locul n fruntea trupelor. Semnalul de plecare fusese dat i coloana englez se pusese n micare. Un rpit lung de tob izbucni n apropiere i cele dou surori tresrir vznd uniformele albe ale gre- nadierilor francezi, care puseser deja stpnire pe porile fortului. Cnd sosir la metereze, li se pru c pe deasupra capului trece un nor. Ridicar ochii i zrir faldurile albe ale stindardului Franei plutind pe cel mai nalt bastion. S ne grbim, zise Cora, locul acesta nu mai e potrivit pentru fiicele unui ofier englez. Alice o lu de bra pe sora ei i amndou naintar spre

poart, nsoite tot timpul de femeile i copiii ce le nconjurau, Cnd ieir, ofierii francezi care se gseau acolo, aflnd c unt fiicele comandantului, le salutar cu respect, dar fr obinuita curtoazie, pentru c aveau destul bun-sim ca s-i dea seama c, n asemenea situaie, nu le-ar fi fcut nicio plcere celor dou surori. Cum abia se aflau cai i crue pentru rnii i bolnavi, Cora i sora sa hotrser s fac tot drumul acela obositor pe jos, ca s nu lipseasc pe vreunul din aceti nenorocii de aju- torul ce le era att de necesar. Cu toate acestea, muli dintre soldaii abia intrai n convalescen erau totui obligai s-i trasc membrele schilodite n urma coloanei. Dei erau att de slabi, nct cu greu se puteau mica, fusese imposibil s se gseasc n acest pustiu mai multe mijloace de transport. Toi erau n mar, soldaii triti i tcui, rniii i bolnavii care gemeau i femeile ngrozite fr s tie pentru ce. Cnd acest ultim grup prsi de-a valma i nfricoat fortificaiile ce nu-i mai puteau ocroti de-aci nainte nici pe cei teferi, nici pe cei n suferin, un nou tablou se desfur n acelai timp sub ochii tuturor. Pe dreapta, la oarecare distan, armata francez era aliniat sub arme. Montcalm i adunase trupele de ndat ce grenadierii luaser-n primire paza fortului. Soldaii priveau cu atenie, dar tcui, cum defilau nvinii, dndu-le toate onorurile militare cuvenite, fr a-i ngdui nici insulte, nici glume care s-l umileasc. Armata englez i civilii din fort, aproape trei mii de oameni, formau dou ealoane care se apropiau pentru a se ndrepta ncet ctre drumul din pdure ce ducea spre Hudson. Pe liziera pdurii, nu departe de drum, se-niruiau o sumedenie de indieni ieii s-i priveasc, adevrai ulii pe care numai team de o armat superioar i mpiedica s se arunce asupra przii. Unii dintre ei se amestecar totui n diferitele grupuri care urmau coloanele nvinilor rmase n spate, cu toate c se dduse ordin strict ca nimeni s nu se deprteze; dar indienii acetia preau numai nite observatori nciudai i fioroi. Avangarda condus de Heyward atinsese deja defileul i disprea puin cte puin printre copaci, cnd atenia Corei fu

atras de un zgomot ca de ceart ce se auzi n grupul din spate. Un soldat din trupele provinciale, rmas n urm, ispea pentru neascultarea lui: prea ncrcat de bagaje, se deprtase de ai si i era pe punctul de a fi prdat. Un indian voia s i le smulg, dar americanul era viguros i prea avar ca s cedeze fr rezisten cele ce-i aparineau. Urm o ncierare care deveni general. Deodat, ca prin farmec, aprur o sut de slbatici n locul unde, cu cteva minute mai nainte, abia s-ar fi numrat o duzin. Nou-veniii voiau s-l ajute pe jefuitor, iar americanii cutau s se opun. Cora l recunoscu n mijlocul indienilor pe Magua, care-i aa. Femeile i copiii se opriser, ngrmdindu-se unii n alii, ca un stol de psri speriate, apoi indianul reui s-i smulg prada i slbaticii se retraser, lsndu-i inamicul s-i continue marul fr a-l mai hrui. Cnd grupul de femei se apropie de ei, culoarea vie a unui al purtat de una dintre ele atrase un huron, care se i repezi sl nhae. Femeia inea n brae un copil, acoperit cu un col al alului i, mai curnd de fric dect din dorina de a-l pstra, strnse cu putere alul i copilul la sn. Cora era gata s-i spun s-i cedeze slbaticului alul la care rvnea att, dar acesta, lsnd o clip alul de care trgea, smulse copilul din braele mamei i cu un surs feroce i ntinse o mn, ca pentru a-i arta c e gata s fac schimb, iar cu cealalt nvrtea copilul deasupra capului, inndu-l de picioare, ca pentru a-i dovedi i mai mult valoarea rscumprrii ce o pretindea, femeia se repezi disperat la el. Na... ine! Ia tot!, i striga nefericita mam, abia putnd s respire, n timp ce, cu mna tremurnd, se dezbrca de toate vemintele la care putea renuna. Ia tot ce am, dar d-mi copilul! Slbaticul ddu cu piciorul, dispreuitor, n acele boarfe far valoare i, vznd c alt indian luase alul pe care-l dorea el, cruzimea i se transform n furie. Zdrobi capul copilului de o stnc i arunc la picioarele mamei trupul care palpita nc. Nenorocita rmase o clip mpietrit; ochii rtcii i se fixar asupra fiinei desfigurate pe care, cu un minut nainte, o strnsese cu duioie la piept. Apoi ridic ochii spre cer, ca

pentru a invoca urgia cereasc asupra ucigaului copilului. Dar huronul, nfuriat i mai mult de vederea sngelui, i crp capul cu o lovitur de tomahawk. Ea czu i muri mbrind trupul nensufleit al copilului. n aceste clipe de nvlmeal, Magua i duse minile la gur i scoase fatalul i nfricotorul strigt de lupt. Toi indienii, rspndii pe unde erau, l repetar, i pe toat liziera pdurii rsunar urlete nfiortoare. ntr-o clip, cu iueala cilor de curse crora li se deschide bariera, aproape dou mii de slbatici nir din pdure i ne repezir cu furie asupra ariergrzii armatei engleze ce se mai afla n cmpie i asupra grupurilor rzlee care o urmau la mic distan. Nu vom insista asupra scenei oribile i revolttoare care urm. Moartea secera pretutindeni, cu nfiarea ei cea mai hidoas. Rezistena unora nu fcu dect s ntrte furia ucigailor, care loveau chiar cnd victimele lor nu mai erau n stare s le simt loviturile. Sngele curgea n uvoaie i aceast privelite nfierbntase att de cumplit mnia barbarilor, nct unii dintre ei ngenuncheau i-l beau cu o plcere infernal. Trupele ariergrzii se constituir imediat n careu, pentru a rspunde atacului printr-o aciune militar organizat i reuir n bun parte, dei muli soldai lsar s li se smulg din mini armele nencrcate, n sperana zadarnic de a domoli astfel furia cumpliilor dumani. Dar masacrarea grupurilor rzlee continu. n mijlocul acestei grozvii, timp de zece minute, care li sau prut secole, cele dou surori rmseser vlguite de puteri i mpietrite de groaz. Cnd a czut prima victim, celelalte femei s-au strns grmad, toate ipnd i vicrindu-se, mpiedicndu-le orice micare, iar cnd au reuit s scape din strnsoare era prea trziu: Cora i sora ei nu mai puteau fugi nicieri fr s cad sub tomahawk-urile slbaticilor care le mpresuraser din toate prile. Strigte, gemete, plnsete i blesteme se amestecau cu rcnetele indienilor. n acel moment, Alice zri un osta englez, de statura tatlui ei, care strbtea n goan cmpia, n direcia taberei lui

Montcalm. Era ntr-adevr el. nfruntnd toate primejdiile, btrnul alerga la generalul francez s-i cear socoteal i s obin escorta stipulat n nelegerea convenit ntre ei i care era acum tardiv. Cincizeci de tomahawk-uri i de cuite se ridicar amenintoare n calea lui, dar braul nc iute al veteranului respingea calm mna care voia s-l ucid, fr s se apere n alt fel i fr s-i ncetineasc pasul. Slbaticii preau c-i respect gradul, vrsta i bravur. Din fericire pentru el, rzbuntorul Magua i cuta victime n mijlocul ariergrzii pe care btrnul o prsise. Tat! Tat!, suntem aici!, strig Alice de ndat ce-l recunoscu. Ajutor! Vino, tat, c ne omoar! Repet de mai multe ori, dar n zadar, acest strigt care ar fi nmuiat i o inim de piatr. La ultima chemare, Munro pru c aude ceva, dar Alice czuse jos fr cunotin, iar Cora o acoperise cu trupul ei, plngnd n hohote. Btrnul nu le mai putea vedea, nu mai auzi repetndu-se chemarea de-adineauri i, dnd din cap ndurerat, continu s mearg, rspunznd numai aceleia a datoriei. Domnioarelor spuse David care, dei fr aprare, nu-i prsise postul aici e sabatul diavolilor. Nu se cuvine unor cretini s rmn aici. Ridicai-v, trebuie s fugim! Fugi!, i rspunse Cora, strngndu-i sora n brae, ncearc s scapi dumneata! Nou nu ne poi fi de niciun ajutor. Gestul expresiv cu care fata nsoi aceste cuvinte l fcu s priceap pe Gamut c Alice i pierduse cunotina, iar sora ei era hotrt s nu o prseasc. i arunc ochii asupra demonilor care, aproape de el, continuau s ucid i atunci, ridicnd fruntea, i ndrept statura nalt i trsturile chipului su artar c luase o hotrre nsemnat. Dac tnrul pstor evreu, spuse el, a putut mblnzi sufletul ru al lui Saul prin dulceaa harfei sale i prin cntecele lui divine, de ce n-a ncerca aici puterea muzicii? i umfl pieptul i ncepu s cnte att de tare, nct acoperea toate strigtele, gemetele muribunzilor i urletele fioroase ale ucigailor. Civa slbatici care se repeziser spre ei cu intenia de a le

jefui pe cele dou surori vzur lng ele, n picioare, aceast artare eapn, cntnd cu ochii la cer i se oprir s-l asculte. Mirarea li se transform n admiraie i, expri- mndu-i unii fa de alii stima lor pentru drzenia cu care rzboinicul alb i cnta imnul de moarte, plecar s-i caute victimele n alt parte. ncurajat i nelat de acest succes, David i dubl eforturile, ncredinat c intervenia lui e de natur divin. Cntecul neobinuit atrase ns un slbatic care alerga din grup n grup, cutnd vizibil o anumit victim demn de el. Era Magua, care scoase un urlet de triumf cnd vzu c fotii lui prizonieri i picaser iari n gheare. Vino rcni el, apucnd rochia Corei cu mna ud de snge-wigwam-ul huronului te ateapt. Nu-i mai bine acolo ca aici? Pleac!, rspunse Cora ntorcnd capul. Indianul i puse sub ochi mna roie de snge i i spuse rnjind cu satisfacie: E roie, cu toate c vinele din care a nit erau albe! Bestie!, strig ea, tu ai pe suflet aceast mare de snge, Iu eti autorul acestui mcel! Magua este un ef mare!, rspunse el triumftor. Fata cu prul negru vrea s-l urmeze la tribul su? Nu, niciodat!, rspunse drz Cora. Lovete dac vrei, i du-i rzbunarea pn la capt. Indianul ezit o clip, apoi se aplec brusc, apuc n brae trupul lui Alice i o lu la fug spre pdure. Stai!, strig Cora, alergnd dup el nnebunit. Stai, blestematule! Las copila! Ce vrei s faci? Dar Magua era surd la glasul ei sau, mai degrab, i ddea seama ct de mult inea ea la povara lui i era hotrt s nu-i scape. Ateapt, domnioar, ateapt!, strig dup ea Gamut. Harul divin ncepe s-i arate puterea asupra diavolilor acestora i totul se va potoli n curnd!... La rndul su, vznd c nu i se d ascultare, credinciosul David se lu dup Cora, ncepnd un alt cntec, nsoit, dup

obiceiul lui, de micarea braului su lung, n sus i n jos. Strbtur astfel marginea cmpiei, n mijlocul fugarilor, muribunzilor i morilor. Alice, dus n brae de fiorosul huron, nu era deocamdat ameninat de nicio primejdie, dar Cora ar fi fost de mult ucis de loviturile slbaticilor dac nu s-ar fi aflat n urma ei neobinuitul personaj care, n ochii huronilor uimii, prea cuprins de nebunie, iar asta l salv. Vulpea, care cunotea mijloacele de a ocoli primejdiile i de a se feri de urmritori, ptrunse n desiul pdurii printr-o mic rp, unde-l ateptau cei doi cai prsii de cltori cu cteva zile nainte i gsii de el. Erau pzii de un slbatic nu mai puin fioros ca el. Magua arunc de-a curmeziul, pe unul din cai, trupul lui Alice, nc leinat i i fcu semn Corei s urce pe cellalt. Cu toat oroarea pe care i-o inspira prezena acestui om, Cora simi un fel de uurare c nu mai avea dinainte ngrozitoarea privelite din cmpie. Urc pe cal i ntinse spre sora ei braele cu atta grij i duioie, nct l mic i pe huron. Suind-o pe Alice pe acelai cal cu sora ei, l lu de drlogi i-l trase n adncul pdurii. David, despre care socotise probabil c nu merit nici oboseal de a-i da o lovitur de tomahawk, vznd c nimeni nu-l ia n seam i c rmne singur, i arunc unul din picioarele lui lungi pe dup aua calului prsit de indian i, credincios misiunii primite, le urm pe cele dou surori, ct de aproape i permitea drumul greu spre podi. n curnd pornir s urce; dar cum micrile calului ncepur s o trezeasc pe Alice din lein, Cora, atent pe de o parte la sora ei i pe de alta la strigtele ce se mai auzeau din cmpie, nu observ n ce parte erau duse. Sosind pe culmea muntelui, recunoscu locul unde le condusese cu cteva zile nainte cercetaul, atunci sub auspicii mai prieteneti. Aici, Magua le ddu voie s descalece. Cu toate c erau captive, curiozitatea, ce pare inseparabil de groaz, le ndemn s-i arunce nc o dat ochii spre dureroasa privelite ce se desfura acum la picioarele lor. Masacrul nu se terminase. Huronii i urmreau victimele

din toate prile, n vreme ce armata regelui cretin al Franei sta deoparte, ntr-o impasibilitate ce n-a fost niciodat explicat i care a aruncat o pat de neters pe reputaia comandantului ei. Slbaticii nu ncetar s loveasc dect atunci cnd setea de jaf le ntrecu setea de snge. ncetul cu ncetul, vaietele muribunzilor i strigtele ucigailor au fost nbuite de rcnetul general de triumf al slbaticilor56.

Capitolul 18
Ei, orice; un uciga onorabil dac vrei; fiindc n-am fcut nimic mnat de ur, ci de simmntul onoarei. SHAKESPEARE, Othello n analele coloniilor, ntmplarea sngeroas i barbar pe care am nfiat-o pe scurt n capitolul precedent poart denumirea binemeritat de masacrul de la fortul WilliamHenry". Un episod de acelai soi, petrecut nu de mult, compromisese de mai nainte reputaia generalului francez. Nici moartea lui glorioas i timpurie n-a putut terge cu totul aceast pat, al crei trist rsunet a mai fost uitat ns cu vremea. Montcalm a murit ca un erou, n Cmpiile Abraham, dar nimeni nu a uitat c-i lipsea acea nsuire moral fr de
Rapoartele despre numrul celor czui atunci indic ntre 500 i 1.500 de oameni (n.a.).
56

care nu exist mreie adevrat. S-ar putea scrie o carte n care, folosindu-se acest gritor exemplu, s se dovedeasc imperfeciunea virtuilor omeneti i s se demonstreze ct de uor chiar sentimentele cele mai generoase, cum ar fi omenia i curajul cavaleresc, pot pli n faa unor socoteli fcute cu inim de piatr i ale interesului personal, ru neles. ntr-adevr, omul acesta, care a fost mare prin atributele secundare ale caracterului, s-a artat mai prejos de el nsui cnd a trebuit s dovedeasc n ce msur un principiu este mai presus dect scopurile politice. O asemenea sarcin ar depi ns drepturile unui romancier. i cum istoria, ca i dragostea, obinuiete si nvluie eroii ntr-o aureol plsmuit, posteritatea nu-l va vedea desigur n Louis de Saint-Veran dect pe viteazul aprtor al rii sale, uitnd de crud nepsare de care s-a fcut vinovat pe malurile rurilor Oswego i Horican. Deplngnd ndurerai aceast slbiciune a muzei istoriei, ne vom retrage deci din incinta sacr a domeniului ei, pentru a ne rentoarce la crrile mai umile ale ficiunii. Cea de-a treia zi dup capitularea fortului era i ea pe sfrite. Cititorii notri vor binevoi ns s ne nsoeasc din nou n vecintatea Lacului Sfnt. Cnd l-am prsit, mprejurimile lui erau teatrul plin de vaiete al unor ntmplri mictoare. Acum, linitea adnc ce stpnea peste tot se putea numi pe drept cuvnt o linite de moarte. nvingtorii ptai de snge plecaser dup ce distruseser redutele taberei lor, din care nu mai rmseser n picioare dect cteva ruine tcute i prsite. Interiorul fortului fusese dat prad focului, meterezelearuncate n aer, tunurile ridicate sau demontate i stricate. ntr-un cuvnt, pretutindeni domnea dezordinea i harababur; privirea nu ntlnea dect o mas de drmturi nc fumegnde i, puin mai departe, mai multe sute de leuri nengropate, dintre care unele i serviser drept hran psrilor de prad i animalelor slbatice. Pn i anotimpul prea s nu mai fie acelai. O mas compact de nori fcea ca soarele de august s fie lipsit de cldur, mpiedicnd trecerea razelor. Norii acetia, care se ridicaser deasupra munilor i o porniser spre nord, erau

acum mpini spre miazzi, ntr-o pnz lung i neagr, de un vnt nprasnic, un adevrat uragan ce prea ncrcat cu chiciur lunii noiembrie. Pe Horican nu se mai vedea plutind mulimea de brci de mai nainte; apele lui izbeau ndrjite n mlul de sud, ca i cum ar fi voit s arunce pe nisip spuma valurilor pngrite. Lacul i pstra totui admirabila limpezime, care acum nu mai oglindea ns dect norul ntunecat ce acoperea toat bolta cereasc. Aerul plcut i umed, care mai nainte cu cteva zile fcea ncnttoare privelitea i mblnzea nfiarea ei slbatic, fusese alungat de vntul de nord, care sufla peste ap cu toat furia, nelsnd nici ochiului, nici nchipuirii ceva demn de admiraie. Vntul acesta puternic uscase iarba cmpiei, ce prea ars ca de un foc nimicitor. Doar cte o tuf verde se mai nla ici i colo, ca s vesteasc fertilitatea viitoare a acestui pmnt mbibat de snge omenesc. Toate aceste mprejurimi, care preau att de atrgtoare pe timp frumos, sub un cer senin, se nfiau acum ca un tablou alegoric al vieii, n care lucrurile apreau n culorile lor cele mai izbitoare i mai autentice pe care nicio umbr nu le atenua. Dar dac vntul dezlnuit abia lsa s se mai zreasc puinele tufe verzi care izbutiser s scape tefere mniei lui nimicitoare, el fcea s apar i mai limpede, n toat goliciunea lor, ngrmdirile de stnci pleuve ce se ridicau aproape de jur-mprejurul cmpiei, nct ochiul ar fi cutat zadarnic un aspect mai blnd pe cerul al crui albastru era ascuns privirii de norii groi ce pluteau cu repeziciune prin vzduh. Vntul era totui inegal: cnd mtura pmntul cu un fel de geamt surd, ce prea s se adreseze urechilor nepenite ale morilor, cnd, uiernd cu putere n vzduh, se abtea asupra pdurilor, frngea crcile copacilor i presra pmntul cu frunze. Psrile de prad erau singurele fiine ce nsufleeau pustiul; trecnd n zbor peste oceanul verde al pdurilor, se repezeau s-i caute cumplita prad pe locul masacrului. ntr-un cuvnt, totul oferea mprejur o privelite deart i jalnic. S-ar fi spus c n locul acela intrarea era prohibit i

moartea i lovise pe toi cei ce ndrzniser s se aventureze pe acolo. Dar aceast interdicie prea s fi ncetat i, pentru prima oar de la plecarea celor care svriser masacrul, precum i a celor ce lsaser s fie comis, nite fiine omeneti ndrzneau s se aventureze pe aceste nfiortoare meleaguri. n seara zilei de care vorbim, cu o or nainte de asfinit, cinci brbai ieeau din defileul care ducea prin pduri pe malurile Hudsonului i naintau n direcia fortului distrus. La nceput mergeau ncet i cu luare-aminte, ca i cum le-ar fi fost groaz s se apropie de locurile mcelului sau le-ar fi fost team ca grozvia s nu nceap iari. Un tnr sprinten mergea naintea celorlali, cu precauia i ndemnarea unui btina, urcndu-se pe toate nlimile ce le ntlnea, pentru a cerceta mprejurimile i indicndu-le celorlali, prin gesturi, drumul pe care-l socotea mai potrivit. Cei ce-l urmau erau la rndul lor tot att de prudeni i de vigileni. Unul dintre ei, tot un indian, se ainea la oarecare distan, pe flanc, i scrut nencetat marginea pdurii, cu ochi deprini s deosebeasc cel mai mic semn care ar fi vestit apropierea vreunei primejdii. Ceilali trei erau albi i erau mbrcai pe potriva primejdioasei lor aciuni, aceea de a fi n urma unei armate n retragere prin inuturi slbatice. Privelitea groaznic ce le izbea privirea aproape la fiecare pas ctre malul apei producea asupra fiecruia efecte deosebite, dup firea lui. Cel ce mergea n frunte arunca o ochire furi asupra victimelor mutilate pe lng care treceau, st- pnindui emoia vdit; era ns prea tnr ca s rmn nepstor. Cellalt indian nu arta nicio slbiciune. nainta printre cadavre cu pas sigur i drz i era att de luminat, nct i ddeai uor seama c se obinuise de mult cu astfel de priveliti. Simmintele produse de vederea nenumratelor cadavre nu erau aceleai nici n sufletul celor trei albi, dei erau pentru toi la fel de dureroase. Unul dintre ei, un brbat impuntor, al crui pr alb i al crui chip mbtrnit, cu toat deghizarea lui n pdurar, arta c era obinuit de mult cu urmrile dezastruoase ale rzboiului, nu se sfia s geam la vederea crimelor odioase svrite de slbatici. Tnrul de lng el se cutremura de

indignare, dar ddea impresia c se stpnete ca s nu-i tulbure i mai mult tovarul. Dar cel ce mergea n urma lor nu se gndea defel s ascund tot ce simea. Chiar i la cea mai nfiortoare privelite, niciun muchi nu i se clintea, prnd s priveasc totul cu senintate; doar la rstimpuri, i exprima oroarea i indignarea prin ocri i blesteme. Fr ndoial c cititorul a i recunoscut n aceste cinci persoane pe cei doi mohicani, pe prietenul lor Ochi-de-oim, pe colonelul Munro i pe maiorul Heyward; tatl aflat n cutarea copiilor lui, tnrul ce era att de strns legat de ntreaga familie i cei trei brbai care dduser attea dovezi de vitejie i credin n mprejurrile crude pe care le-am relatat. Ajungnd la jumtatea drumului dintre pdure i fortul William-Henry, Uncas, care mergea nainte, scoase un strigt care atrase imediat lng el pe cei ce-l nsoeau. Ajunsese pe locul n care fuseser mcelrite femeile. Trupurile lor intrate n descompunere erau ngrmdite unele peste altele. Orict lear fi fost de greu, Munro i Duncan avur curajul s cerceteze cu atenie toate cadavrele mai mult sau mai puin mutilate, pentru a vedea dac nu le recunosc printre ele pe Cora i Alice. Dup ce sfrir aceast cercetare, tatl i ndrgostitul se simir mai uurai, nu numai c nu gsiser acolo pe acelea pe care le cutaser cu atta team s nu le afle printre cadavre, dar, printre puinele veminte lsate de ucigai victimelor lor, nu recunoscuser nimic care s fi aparinut celor dou surori. Erau ns chinuii de o nesiguran tot att de dureroas ca i cel mai cumplit adevr. Stteau n picioare, tcui i triti, naintea nfiortorului morman de cadavre, cnd vntorul li se adres, pentru prima oar de la plecare: Am vzut multe cmpuri de lupt, spuse el, rou de mnie. De multe ori am umblat mile ntregi pe urme de snge. Dar n-am vzut niciodat att de limpede, ca aici, ce poate face mna diavolului! Rzbunarea este un sentiment care cuprinde de obicei sufletul indienilor i toi cei care m cunosc tiu c n vinele mele nu curge nici mcar o pictur din sngele lor; dar, n faa cerului ce stpnete i aceste pustieti, trebuie s spun

c dac vreunul din ticloii de francezi care au ngduit un astfel de masacru se va afla n btaia putii mele, arma va ti cum s-l loveasc, att timp ct cremenea va produce o scnteie care s aprind praful de puc. De to- mahawk i de cuit s se foloseasc cei deprini cu ele. Ce zici, Chingachgook, adug el n limba delawar, au s se laude huronii roii de isprav asta fa de squaw-ele lor, cnd vor veni zpezile cele mari? Pe chipul mohicanului trecu o umbr de mnie. Trase pe jumtate cuitul din teac, dar, ntorcnd apoi ochii, chipul lui i relu linitea de mai nainte. - Montcalm! Montcalm!, continu vntorul adnc nciudat i cu glas amenintor, preoii spun c va veni o zi cnd tot ce a fcut omul n via va fi privit, pe lumea cealalt, cu ochi ce nu vor mai avea nimic din slbiciunea omeneasc. Vai de acel ce va avea de dat socoteal despre cele ntmplate n aceast cmpie. A, pe sngele meu curat, uite printre mori o Piele- Roie care a fost scalpat! Cerceteaz-l, Chingachgook! Poate e unul dintr-ai votri, care au disprut, i n acest caz trebuie ngropat cum merit un lupttor viteaz. i citesc n ochi, saga- morule; tiu c pentru viaa acestuia va plti un huron, chiar mai nainte ca vntul s mprtie mirosul sngelui. Mohicanul se apropie de cadavrul desfigurat i, dup ce-l ntoarse, recunoscu pe el semnele distinctive ale uneia din cele ase naiuni aliate care, dei luptau n rndurile englezilor, erau dumane de moarte ale naiei sale. Impingndu-l cu piciorul, cu dispre, se ndeprt de el cu aceeai nepsare ca de leul unui cine. Vntorul i nelese foarte bine gestul i, ca s nu-i piard irul ideilor, continu s tune i s fulgere mpotriva generalului francez. Numai Dumnezeu, n nelepciunea i puterea lui nemrginit, poate s mture astfel de pe suprafaa pmntului att de muli oameni dintr-odat, cci el singur tie cnd trebuie s loveasc sau nu. Cine afar de el ar putea s nlocuiasc mcar o singur fiin din cele crora le ia viaa? Ct despre mine, nu m las inim nici s ucid un al doilea cerb, nainte de

a-l fi terminat de mncat pe primul nu fac asta dect cnd am de mers cale lung sau cnd trebuie s stau la pnd. Cnd te afli pe cmpul de lupt, n faa inamicului, e cu totul altceva. Acolo trebuie s mori cu puca sau cu tomahawk-vl n mn dup cum i-e pielea, alb sau roie. Uncas, vino aici i las corbii s se ospteze n voie din ticlosul acesta de mingo. tiu din experien proprie c psrile astea au o preferin deosebit pentru carnea celor din tribul Oneida; de ce s nu le lai s se sature n voie? Uhu!, strig tnrul mohican, ridicndu-se n vrful picioarelor, cu ochii aintii la marginea pdurii din fa, unde zrise ceva. Strigtul lui ndemn corbii s se duc s-i caute prada puin mai departe. Ce-i?, ntreb vntorul, cobornd glasul i ghemuinduse ca o panter gata s se arunce asupra przii. Unde nu d Dumnezeu s fie vreun francez care d trcoale morilor ca s-i prade, dei nu le-a mai rmas mare lucru cred c acum puca mi-ar nimeri n plin int. Uncas nu rspunse. Srind cu uurina unei cprioare, ajunse ntr-o clip la marginea pdurii, rupse o ramur de pin i desprinse o fie din vlul verde al Corei, pe care l flutur deasupra capului. Cel de-al doilea strigt ce-l scoase tnrul mohican i vlul subire aduser numaidect lng el pe ceilali nsoitori. Copila mea!, strig Munro cu glasul ntretiat. Cine-mi va reda copila? Uncas va ncerca, rspunse tnrul indian, simplu, dar plin de cldur. Fgduiala aceasta i tonul cu care fu fcut nu avur niciun efect asupra nenorocitului tat, care abia auzise cuvintele lui Uncas. Apucnd bucata din vlul Corei, o strnse tremurnd n mini, n timp ce-i rotea ochii rtcii asupra tufelor din preajm, ca i cum ar fi sperat c-i vor reda fiica sau i-ar fi fost team s nu gseasc acolo rmiele ei nsngerate. Aici nu vd mori, spuse Heyward cu vocea rguit i aproape sugrumat de team. Se pare c mcelul n-a ajuns pn aici.

Asta-i sigur i limpede ca lumina zilei, zise Ochi-deoim cu obinuitul lui snge rece, dar sau dnsa, sau cei careau rpit-o trebuie s fi trecut pe aici; mi aduc foarte bine aminte de vlul pe care-l purta ca s-i ascund chipul admirat de toi; fia e sigur rupt din el. Da, Uncas, ai dreptate, rspunse el celor cteva cuvinte pe care acesta i le adresase n limba dela- war, cred c a trecut chiar dnsa pe aici. O fi fugit n pdure, ca o cprioar speriat. Care fiin nzestrat cu picioare ar fi rmas locului c s fie ucis? Acum s-i cutm urmele, cci trebuie s existe i le vom gsi. De altfel, v asigur c ochii unui indian sunt n stare s recunoasc chiar urmele lsate de pasrea-musc n vzduh. Dumnezeu s te binecuvnteze!, exclam tatl, foarte micat. Dumnezeu s te rsplteasc! Dar unde-au putut fugi? Unde-mi voi gsi copilele? n acest timp, tnrul mohican i ncepuse s fac cercetrile despre care vorbise Ochi-de-oim. Abia sfrise Munro ntrebarea la care nu spera deloc s obin un rspuns satisfctor, c mohicanul scoase un nou strigt de bucurie, la o mic deprtare de aceeai margine a pdurii. nsoitorii alergar spre el i Uncas le arat o alt bucat din acelai vl, pe care-o gsise agat de ultima ramur a unui mesteacn. Mai domol! Mai domol!, spuse Ochi-de-oim, ntinzndu-i puca pentru a-l mpiedica pe Heyward s-o porneasc mai departe n cutare. S nu ne nflcrm, cci riscm s ne abatem de la drumul pe care ni-l indic urmele. Un pas imprudent ne poate face s pierdem ceasuri ntregi. Nu se poate tgdui c suntem pe urmele bune. Da' pe unde trebuie s-o lum ca s nu le pierdem?, ntreb Heyward cu oarecare nerbdare. Depinde de mprejurri pe ce drum au apucat, rspunse vntorul. Dac erau singure, poate au ocolit n loc s mearg drept nainte, i atunci s-ar putea s se afle numai la dousprezece mile de noi. Dimpotriv, dac au fost luate de huroni sau de ali indieni aliai cu francezii, e de bnuit c au i ajuns la graniele Canadei. Dar n-are importan, adug el, vznd nelinitea i descurajarea zugrvindu-se pe chipul

colonelului i maiorului. Cei doi mohicani i cu mine am dat de captul firului i vom ajunge la cellalt, chiar de-ar fi la o sut de leghe. Mai domol, Uncas! Mai domol! Eti att de nerbdtor, parc ai fi nscut n colonii! Uii c picioarele uoare las urme puin adnci. Uhu!, strig la rndu-i Chingachgook, care cerceta tufriurile ce preau clcate n picioare de cineva care ncercase s-i deschid drum spre pdure. Ridicndu-se, art cu mna pe pmnt, cu nfiarea cuiva care vede o reptil scrboas. E cu siguran o urm de picior de brbat!, exclam Duncan, aplecndu-se i cercetnd locul artat. A venit fr ndoial de pe malul lacului. Asta nseamn c surorile sunt prizoniere. Tot e mai bine dect s moar de foame rtcind prin pdure, spuse linitit Ochi-de-oim. Putem fi i mai siguri c no s le pierdem urmele. Acum m-a prinde, pe cincizeci de piei de castor contra a cincizeci de amnare de arm, c mohicanii i cu mine vom gsi wigwam-urile ticloilor n mai puin de o lun. Apleac-te, Uncas, i vezi dac nu poi afla ceva din urm acestui mocasin; cci e o urm de mocasin, nu de gheat. Tnrul mohican ngenunche, ndeprt cu mult precauie cteva frunze uscate, care l-ar fi ncurcat n cercetrile pe care le fcea cu aceeai meticulozitate ca un cmtar ce privete o poli suspect. Se ridic, n sfrit, satisfcut. Ei, ntreb vntorul, ce-ai descoperit? E Vulpea-ireat. Iar ticlosul sta blestemat! Nu vom scpa de el dect cnd o s stea de vorb cu puca mea. Vestea aceasta i se pru lui Heyward prevestitoare de noi nenorociri i, dei era nclinat s admit c era adevrat, i art totui o ndoial care-i ddea oarecare mngiere. Poate c te-ai nelat, spuse el. Toi mocasinii seamn unul cu altul. Un mocasin s semene cu altul!, strig Ochi-de-oim. Atunci se poate spune c i picioarele sunt la fel i totui toat lumea tie c unele sunt lungi i altele scurte; unele au

scobitura tlpii mai sus, altele mai jos; unele au mersul nuntru, altele n afar. Nici mocasinii nu se aseamn, cum nu se aseamn crile, cu toate c cei ce se pricep mai bine s le citeasc nu sunt n stare s deosebeasc mocasinii unii de alii. Aa-i n via, fiecare cu talentele lui. F-mi loc, Uncas! Fie c e vorba de cri sau de mocasini, dou preri fac mai mult ca una. Se aplec la rndul su, examin urm cu atenie i dup cteva clipe se ridic. Ai dreptate, Uncas, spuse el. E urma pe care am vzut-o de attea ori, acum cteva zile, cnd l fugream. Derbedeul o s bea mereu cnd o s aib ocazia, indienii votri cnd beau merg totdeauna mai apsat c ceilali; un beiv, fie el alb sau piele-roie, are nevoie de o baz mai solid. Are exact aceeai lungime i aceeai lime. Cerceteaz i tu urma, sagamorule! De mai multe ori ai cutat paii acestei lepre, de cnd l-am urmrit de la Stnca Glenn pn la Izvorul Sntii. Chingachgook ngenunche i el; dup o scurt cercetare, se ridic i rosti cu gravitate, dei cu un accent strin, numele de Magua. Da, zise Ochi-de-oim, e sigur! Tnra domnioar cu ochi negri i Magua au trecut pe aici. i Alice?, ntreb tremurnd Heyward. nc n-am gsit nicio urm de-a ei, rspunse vntorul, cercetnd cu atenie arborii, tufiurile i pmntul. Dar ce se vede acolo? Uncas, du-te i vezi ce atrn de mrciniul acela! Tnrul indian ascult i, cnd i ddu vntorului obiectul ridicat de el, acesta-l art nsoitorilor si, rznd cu poft, dar plin de dispre. E jucria, fluieraul cntreului nostru, spuse el. Vaszic a trecut i el pe aici. Acum avem destule urme, aa c pn i un pop se poate orienta. Uncas, caut urmele unor ghete destul de lungi i largi, care s poat susine trupul deirat al unui om nalt de ase picioare i dou degete. ncep s cred c din acest caraghios se mai poate scoate ceva; dac ia prsit flecuteul, poate c se apuc de o meserie mai folositoare.

Cel puin a rmas credincios misiunii date, spuse Heyward, iar Cora i Alice au un prieten lng ele! Da - spuse Ochi-de-oim, sprijinindu-i puca n pmnt i aplecndu-i capul spre eav cu dispre vizibil - un prieten care o s le fluiere n cap. Dar o s mpute el vreun cerb pentru mncare? O s recunoasc drumul dup muchiul copacilor? O s taie el gtul unui huron ca s le apere? Dac nu e n stare de aa ceva, atunci primul papagal57 pe care-l va ntlni se va dovedi mai iscusit ca el. Ei bine, Uncas, gseti ceva care s semene cu urma unui astfel de picior? Uite o urm ce pare lsat de picior de om, spuse Heyward, care profit de aceast ocazie ca s schimbe subiectul unei discuii care-i displcea. El i era recunosctor lui David c nu le prsise pe cele dou surori. Crezi c-i piciorul prietenului nostru? Fii atent cnd pui mna pe frunze, strig vntorul, s nu strici urma! Asta e urma unui picior, dar al domnioarei cu prul negru, cci e prea mic pentru nlimea cntreului. Numai clciul lui ar acoperi-o toat. Unde-i? Las-m s vd urmele picioarelor copilei mele!, zise Munro, naintnd printre tufiuri i ngenunchind ca s priveasc de aproape. Cu toate c pasul ce lsase urma era uor, ea se vedea destul de bine i ochii veteranului se mpnzir privind-o. Cnd se ridic, Duncan observ c tatl stropise cu lacrimi urma trecerii fiicei sale. Voind s-l fac a-i mai uita disperarea ce amenina s-l cuprind n fiecare clip i care l-ar fi fcut neputincios n faa ncercrilor ce-i ateptau, i ca s-i abat gndurile ntr-alt direcie, el i spuse vntorului: Acum, dac am gsit aceste semne sigure, s nu-i pierdem o clip i s pornim la drum! n asemenea mprejurri, fiecare minut trebuie s le par un secol nefericitelor
nsuirile papagalului american sunt binecunoscute. Dar adevrat ul papagal nu se gsete mai la nord de statul New York, unde are doi nlocuitori mai puin preuii: cat-bird, numit astfel pentru c imi t mieunatul pisicii, citat deseori de vntori, i pasrea numit vul gar ground-tresher. Aceste din urm psri cnt mai frumos dect privighetoarea i ciocrlia, cu toate c, n general, psrile din Ame rica nu cnt aa de frumos ca acelea din Europa (n.a.).
57

prizoniere! Nu totdeauna cinele care fuge mai repede prinde cerbul, rspunse Ochi-de-oim, cu ochii aintii pe urmele descoperite. tim c huronul miel, domnioara cu prul negru i cntreul au trecut pe aici; dar ce s-a ntmplat cu tnra blond cu ochi albatri? Cu toate c e mai mic i mai puin curajoas c sora sa, nu-i mai puin drgla. Cum se face c nimeni nu vorbete de ea? N-are prieteni pe aici? Fereasc Dumnezeu!, strig Duncan cu nflcrare. Dar de ce aceast ntrebare? N-o cutm pe ea? Ct despre mine, nam s m las pn n-oi gsi-o! n acest caz ar fi bine s mergem pe drumuri diferite, spuse vntorul, cci e limpede c n-a trecut pe aici. Orict ar clca de uor, i-am fi zrit urmele. Heyward fcu un pas napoi i pru copleit de dezndejde. Dup ce se gndi un moment, vntorul continu fr s dea cea mai mic atenie faptului c maiorul se schimbase la fa. Picioarele femeilor care triesc prin pduri nu pot lsa o astfel de urm. Prin urmare, urmele acestea sunt ori ale fetei brune, ori ale surorii ei. Cele dou buci de vl gsite arat c cea dinti a trecut pe aici. Unde sunt ns semnele care s ne permit s stabilim c i cealalt era cu ea? Dar n-are-a face; s cercetm urmele astea i, dac nu descoperim altele, ne vom ntoarce n cmpie s cutm alt drum. nainte Uncas, i fii atent la frunzele uscate; eu voi avea grij de tufiuri, iar tatl tu va scruta terenul. Haidei, prieteni, nainte! Uite c soarele se las dincolo de muni. i eu, ntreb Heyward stingher, nu pot s fac nimic? Dumneataspuse Ochi-de-oim, care o i pornise nainte cu cele dou piei-roii dumneata mergi dup noi i, dac zreti vreo urm, ai grij s n-o strici. Mergeau abia de cteva minute, cnd indienii se oprir s cerceteze cu mai mult bgare de seam cteva semne pe pmnt. Tatl i fiul vorbeau tare i cu vioiciune; cnd priveau locul cu pricina, se uitau unul la altul, plini de o vdit mulumire. Trebuie s fi gsit urm piciorului cel mic!, strig Ochi-

de-oim alergnd la ei, fr s se mai gndeasc la rolul pe care i-l rezervase n aceast explorare. Dar ce-i asta? Cum? Un loc de pnd? Ei, nu! Pe cea mai bun puc din inuturile astea, iat iar urmele de cai care merg n aceeai parte! Acum nu mai e nicio tain, lucrul este tot att de limpede c Steaua Polar la miezul nopii, sunt clri. Uite colo bradul de care au fost legai caii, cci locul e bttorit mprejur, i uite poteca cea mare care duce spre nord, n Canada. Dar nu avem nc nicio dovad c Alice, c miss Munro cea tnr, e cu sora ei!, spuse Duncan. Nu, rspunse vntorul, afar dac nu aflm vreuna n obiectul ridicat chiar acum de tnrul mohican. S-l vedem, Uncas! Heyward recunoscu numaidect una din bijuteriile pe care le purta Alice; cu memoria fidel a unui ndrgostit, i aminti c i-o vzuse la gt, n ziua fatal a mcelului. Se grbi s spun acest lucru nsoitorilor si i o duse la piept cu atta nsufleire nct vntorul crezu c a scpat-o din mn i ncepu s-o caute pe jos. Vai spuse el, dup ce ddu n zadar frunzele la o parte cu patul putii cnd nu mai vezi bine e semn sigur de btrnee! O podoab att de sclipitoare i s n-o vd! Dar nu face nimic! Din fericire vd nc destul de bine ca s trimit la int glonul ce iese din eava putii mele i asta e de ajuns pentru rfuielile mele cu tribul Mingo. A fi vrut totui s gsesc flecuteul acela, mcar aa, ca s-l pot da eu celei creia i aparine. Asta ar nsemna, cum s-ar zice, c am unit cele dou jumti ale unui drum lung, cci acum, ntre cele dou domnioare i noi, se afl fluviul Saint Laurent i poate chiar Marile Lacuri. Iat un motiv n plus ca s nu ne oprim i s ne continum imediat drumul, spuse Heyward. Se spune c snge fierbinte i snge tnr e aproape acelai lucru, replic Ochi-de-oim. Nu ne ducem s prindem veverie sau s dm brnci unui cerb n Horican. ncepem un drum care va dura zile i nopi i avem de strbtut pustiuri pe unde piciorul omului nu calc dect arareori i n care toate

cunotinele din crile voastre nu ar fi ndeajuns ca s v poal cluzi. ntr-o astfel de expediie nu pleac niciun indian mai nainte de a-i fi fumat luleaua n faa vetrei sfatului. i, cu toate c sunt alb i nu corcitur, aprob acest obicei al lor, pentru c-i d timp de gndit. De altfel, n timpul nopii am putea pierde urmele. S ne ntoarcem! Noaptea asta avem s aprindem focul ntre ruinele vechiului fort, iar mine, n zorii zilei, vom fi odihnii, bine-dispui i gata s ne ndeplinim misiunea ca nite adevrai brbai, nu ca nite femei flecare sau ca nite copii nerbdtori. Heyward vzu, dup tonul i nfiarea vntorului, c ora zadarnic s se mpotriveasc. Munro czuse iar n starea de apatie din care ieea rareori de cnd se abtuser attea nenorociri pe capul lui; nu-i schimba atitudinea dect cnd era foarte emoionat. Pentru c aceasta era situaia, maiorul l lu de bra pe veteran i-i urmar amndoi pe vntor i pe indieni, care se ndreptau spre cmpie.

Capitolul 19
SAL: Dac nu-i pltete, doar n-ai s-i tai din carne; la ce i-ar folosi? EVREUL: S fac momeal pentru peti i dac nu-i bun nici pentru ei, mi va potoli mcar setea mea de rzbunare. SHAKESPEARE, Negutorul din Veneia Cnd cei cinci cltori sosir la fortul William-Henry, umbrele serii ddeau ruinelor un aspect i mai nfiortor. Vntorul i cei doi mohicani se grbir s-i fac pregtiri pentru dormit, dar cu un aer grav i serios, care dovedea c privelitea aceea nfiortoare fcuse i asupra lor o impresie mai puternic dect voiau s-o arate. Sprijinind de un zid cteva grinzi pe jumtate arse, fcur un fel de streain i, dup ce Uncas acoperi totul cu crengi, locuina lor rudimentar fu gata. De ndat ce termin, tnrul indian art cu degetul adpostul. Heyward nelese ce vrea s-i spun cu acest gest i-l duse acolo pe Munro, rugndu-l s se odihneasc. Dup ce-l ls pe nefericitul veteran singur cu gndurile lui, iei afar, zbuciumul din el nedndu-i tihn s urmeze sfatul pe care i-l dduse btrnului su prieten. n timp ce Ochi-de-oim i cei doi tovari ai lui fceau focul, pregtindu-se pentru cina lor frugal, alctuit numai din carne uscat, de urs, tnrul maior urc, pe ruinele unui bastion

de pe care putea s vad Horicanul. Vntul ncetase, iar valurile loveau mai potolit i mai regulat malurile nisipoase. Norii, obosii de fug, ncepeau s se destrame; cei mai dei se ngrmdeau n mase negre la orizont, iar ceilali pluteau nc pe deasupra apei lacului i pe cretetul munilor, ca un stol de psri speriate, care nu se pot hotr s se ndeprteze de locul unde i-au lsat cuibul. Ici-colo, cte-o stea strlucitoare lupta mpotriva norilor ce se roteau n vzduh, ca o raz luminoas ce ar fi sfredelit bolta ntunecat a cerului. O bezn de neptruns acoperea nlimile ce mprejmuiau inutul, iar cmpia prea acum un nesfrit cimitir n care stpnea linitea morii. Cufundat n gnduri, Duncan privi ctva timp acest peisaj, att de potrivit cu toate cele ntmplate. Privirile i se ndreptau cnd spre ruinele n mijlocul crora vntorul i cei doi prieteni ai si edeau n jurul focului, cnd spre lumina palid ce se mai zrea nc spre asfinit, colornd norii n trandafiriu. Apoi, privirea i se pierdu ndelung pe ntunericul ce nvluia cmpia presrat cu atia mori. Deodat, i se pru c dintr-acolo veneau nite zgomote, dar att de slabe i nedesluite nct nu putea s-i explice natura lor i nici s se conving c nu se nal. Ruinat de nelinitea ce-l cuprinsese fr s vrea, voi s-i alunge gndurile i sentoarse spre lac, admirnd stelele ce se reflectau pe faa lucie i unduioas a apei. Dar urechea, rmas la pnd, prinse din nou zgomotele acelea ciudate, punndu-l n gard mpotriva unei primejdii ascunse. Atunci i concentr atenia i zgomotul, acum mai distinct, i pru a fi acela al unui pas grbit. Nemaiputdu-i stpni nelinitea, l chem ncet pe vntor s urce pe ridictura unde se afla el. Acesta i lu puca sub bra i se apropie de maior att de agale i de nepstor, nct ai fi zis c se simte n cea mai deplin siguran. Ia ascult!, i opti Duncan, cnd vntorul se aez linitit lng el. Aud nite zgomote care ar putea dovedi c Montcalm n-a prsit cu totul cmpul de btaie dup victorie. De multe ori urechile fac mai mult ca ochii rspunse

vntorul, cu snge rece, terminnd de mestecat bucata de carne de urs pe care i-o plimba prin gur cu toate c, dup izbnd, francezilor le face mai mare plcere s se ntoarc la ei acas i s-o srbtoreasc cu jocuri i cntece, cu femeile lor. Se poate, dar n timp de rzboi un indian nu prea nchide ochii, iar pofta de jaf l poate ine-n loc pe un huron chiar dac toi ceilali tovari ai lui au plecat. Ar fi prudent s stingem focul i s stm la pnd. Ascult! Nu auzi zgomotul despre care i-am vorbit? Rareori un indian umbl singur printre mori. Cnd e nfierbntat i furios, e gata s ucid oricnd i oricum, ins dup ce a scalpat un vrjma i i-a desprit bine sufletul de trup, i uit dumnia i las mortul s se odihneasc n pace. Dar, fiindc veni vorba de suflet, ce crezi, domnule maior, pieile-roii i noi, albii, o s intrm ntr-o zi n aceeai mprie a cerului? Fr ndoial, fr ndoial! Sst! Mi s-a prut c aud iar zgomotele acelea, dar poate c nu este dect fonetul mesteacnului de colo. Ct despre mine - continu Ochi-de-oim, ntorcnd capul cu nepsare nspre partea artat de Heyward cred c raiul e un loc de popas fericit i, prin urmare, fiecare o s fie tratat acolo dup gusturile i tabieturile lui. Cred c pieile-roii nu sunt prea departe de adevr cnd spun c dup moarte vor merge n pduri frumoase, pline de vnat, cum pretind toate tradiiile lor, i bnuiesc c nu i-ar fi ruine unui alb cu snge curat s-i petreac timpul... Ei, acum auzi? Da, da. Cnd e prad bogat, lupii vin n haite ca i atunci cnd hrana lipsete. Dac ar fi lumin i am avea rgaz, i-am putea alege pe cei cu cele mai frumoase blnuri. Dar s revenim la viaa din rai. I-am auzit pe predicatori spunnd c cerul este un popas fericit, dar nu toi oamenii au aceleai idei cu privire la fericire. De exemplu, eu n-a zice c e prea plcut s stai toat ziua nchis i s asculi predici, dat fiind pornirea mea fireasc pentru micare i vntoare. Duncan care, dup explicaia vntorului, nelesese de

unde venea zgomotul ce-l nelinitise ddu mai mult atenie vorbelor nsoitorului su, curios s vad unde-l va duce aceast discuie. E greu, spuse el, s-i dai seama de sentimentele pe care le va ncerca omul la Judecata din urm. Ar fi groaznic, relu vntorul urmndu-i firul aceleiai idei, pentru un om care i-a petrecut attea zile i attea nopi sub cerul liber. Ar fi ca i cum ai adormi aproape de izvorul Hudsonului i te-ai trezi lng cascad. Dar e o mngiere s tii c serveti un stpn ndurtor, dei fiecare o face n felul lui i ne despart de el nesfrite pustiuri. Ei, dar ce naiba se aude? Nu-i zgomotul fcut de lupii ieii la prad, aa cum ai spus?, ntreb Duncan. Ochi-de-oim ddu negativ din cap i i fcu iute semn maiorului s-l urmeze ntr-un loc unde nu ajungea lumina focului. Dup ce lu aceast precauie, ascult iari cu atenie ncordat, ateptnd intens ca zgomotul acela surd s se repete. Dar vigilena i fu zadarnic i, dup cteva minute de linite necurmat, i opti lui Heyward: Trebuie s-l chemm imediat pe Uncas! Cu simurile lui de indian o s aud ceea ce nu putem auzi noi. Ce s-i faci, eu ca alb nu-mi pot nici aici renega originea. Sfrind aceste cuvinte, scoase un strigt imitnd iptul bufniei, la care de ndat tnrul mohican, ce vorbea cu tai- csu lng foc, se ridic i privi n toate prile, ca s-i dea seama de unde venea iptul. Cnd vntorul l repet, Duncan l vzu pe Uncas apropiindu-se de ei cu bgare de seam. n puine cuvinte, Ochi-de-oim i ddu unele instruciuni n limba delawar. ndat ce tnrul indian afl despre ce era vorba, se deprt civa pai i se lungi la pmnt. Lui Heyward i se pru c st complet nemicat. Trecur alte cteva minute. n sfrit, maiorul, surprins c indianul st atta timp n aceast poziie i curios s afle cum va putea descoperi astfel ceea ce-i interesa, naint spre locul unde-l vzuse n- tinznduse la pmnt. Dar, spre marea lui mirare, constat c Uncas dispruse, iar pat neagr pe care o lua drept trupul indianului

era doar umbra unor ruine. Unde a disprut tnrul mohican?, l ntreb el mirat pe vntor, de ndat ce se ntoarse lng el. L-am vzut trntindu-se acolo i a fi jurat c nu s-a mai sculat. Sst! Vorbete mai ncet! Cineva ne d trcoale i cei din tribul Mingo au urechi bune. Uncas s-a deprtat tr; acum e n cmpie i, dac a ntlnit vreun maqua, o s-i spun el o vorbuli bun. Vaszic, crezi c Montcalm nu i-a luat toi indienii? S dm de veste nsoitorilor notri i s ne pregtim armele; suntem numai cinci, dar niciunuia nu-i e fric de un duman, orict de numeros. Dac ii la via, nu le spune nimic! Ia uit-te la sagamorul care st lng foc! Nu seamn cu un mare ef indian? I )ac cineva ne pndete, va citi pe faa lui c nu ne ateptm la nicio primejdie. Dar, aa cum st acum, e o int sigur pentru o sgeat sau un glon. Lumina focului l descoper complet i e sigur c el o s fie ntia victim. Nu se poate tgdui c nu e un grunte de adevr n cele ce spui, rspunse Ochi-de-oim, mai nelinitit dect pruse pn atunci, dar ce putem face? La cea mai mic micare suspect putem fi atacai, mai nainte de a ne organiza aprarea. El tie, dup semnalul pe care i l-am dat lui Uncas, c se petrece ceva neobinuit i-i voi da altul, ca s-l anun c suntem pndii de civa mingo. Instinctul lui de indian l va nva ce trebuie s fac. Vntorul i duse degetele la gur i scoase un fel de uierat de arpe, care-l fcu pe Duncan s tresar. Chingachgook i sprijinise capul pe o mn i prea cufundat n gnduri. Cnd auzi uieratul de arpe, nl capul i roti repede i ager mprejur ochii lui negri. Aceast micare brusc, poate involuntar, nu dur dect o clip i fu singurul gest de surpriz sau de nelinite care se observ la el. Nu se atinse de puc i nici de tomahawk-ul pe care-l slobozise puin de la cingtoare ca s fie mai liber n micri i care i era la ndemn. Lu iar poziia de mai nainte, dar i sprijini capul

pe cealalt mn, pentru a face s se cread c nu fcuse aceast micare dect pentru a-i odihni cellalt bra, i atept cu o linite de care numai indienii pot fi n stare. Heyward observ totui c, pe cnd unor spectatori mai puin ateni li s-ar fi prut c eful mohican e pe jumtate adormit, nrile i erau mai dilatate ca de obicei, capul puin rsucit ntr-o parte, ca s trag cu urechea la cel mai uor zgomot i ochii i aruncau priviri vii i iui n toate prile. Ia te uit la acest nobil rzboinic opti Ochi-deoim, lundu-l pe Heyward de bra tie c cel mai mic gest al lui ne-ar face s ne uitm prudena i c am fi atunci la bunul plac al acestor ticloi de... Fu ntrerupt de fulgerul unei mpucturi. Urm o detuntur i un snop de scntei ni n jurul locului asupra cruia ochii lui Heyward erau aintii cu admiraie. O singur privire l asigur c, n aceeai clip, Chingachgook dispruse. ntre timp, vntorul i ncrcase faimoasa puc lung i nu atepta dect clipa cnd inamicul se va ivi n btaia ei. Dar atacul pru s se mrgineasc la acea tentativ zadarnic la adresa lui Chingachgook. Celor doi tovari li se pru, de vreo dou sau trei ori, c aud un zgomot ndeprtat n mrcini- uri, de parc nite fpturi nedefinite goneau prin ele, dar ochii ncercai ai vntorului desluir n curnd o hait de lupi ce fugeau, fr ndoial speriai de mpuctura unor nepoftii la ospul lor. Dup alte cteva minute de nesiguran i nerbdare, se auzi un plescit puternic din direcia lacului, urmat de o a doua mpuctur. E puca lui Uncas, zise vntorul, i cunosc detuntura, cum cunoate un tat glasul copilului su. E o carabin bun i mi-a fost de mare folos nainte de a o cpta pe asta a mea deacum. Ce s-a-ntmplat?, ntreb Duncan. Se pare c ne pndesc dumani care au jurat s ne piard. Primul glon dovedete c nu ne vor binele, dar indianul acesta ne dovedete, la rndul lui, c ticloii n-au izbutit s ne fac niciun ru, rspunse Ochi-de-oim, artndu-l pe Chingachgook care se-ndrepta agale ctre loc. naintnd spre

el, i spuse: Ei, ce-i, sagamorule? Ne atac mingaii sau sunt doar reptilele acelea care se trsc n urma armatelor i fur scalpurile morilor, ca s se laude apoi fa de femeile lor cu isprvile svrite mpotriva Feelor-Palide? Chingachgook i relu locul cu cel mai desvrit snge rece i nu rspunse nimic mai nainte de a cerceta un tciune din foc, lovit de glonul ce-i fusese destinat. Pe urm, ridicnd degetul, se mrgini s pronune monosilabic: Unul! Aa-i cum bnuiam, spuse vntorul, aezndu-se lng el. i cum ticlosul s-a aruncat n lac nainte ca Uncas s fi tras, e probabil c o s scape i o s se laude c le-a ntins o curs la doi mohicani i unui vntor alb. Despre cei doi ofieri nu va pomeni, fiindc e tiut c ei nu se prea bag n chestii de-astea. Ei! N-are dect! Oameni cinstii se afl peste tot, dar pe Dumnezeul meu, nu n tribul Maqua. Totui, chiar printre ei se pot ntlni unii care s-i bat joc de un asemenea mincinos i ludros. Glonul acestui miel i-a uierat pe la urechi, sagamorule. Chingachgook arunc o privire nepstoare spre tciunele atins de glon, artnd c nu fusese deloc tulburat de acest incident fr nsemntate. n acea clip se ntoarse i Uncas i se aez lng foc, aproape de prietenii si, la fel de nepstor i linitit ca i tatl su. Heyward le urmrea toate micrile cu un viu interes, mirat i curios n acelai timp, mai-mai s cread c vntorul i cei doi indieni se nelegeau prin semne secrete care lui i scpau. n loc de a povesti n amnunt cele petrecute n ntunericul din cmpie, cum ar fi fcut un tnr european plin de nerbdare i poate exagernd puin, Uncas se mulumi s lase faptele s vorbeasc pentru el. De altfel, nu era nici locul, nici momentul pe care l-ar fi ales un indian ca s se laude cu isprvile lui. Poate c dac Heyward nu l-ar fi ntrebat, n-ar fi auzit de la el nicio vorb privitoare la cele petrecute. Ce s-a ntmplat cu dumanul nostru, Uncas?, l ntreb intrigat ofierul. i-am auzit mpuctura i cred c n-ai tras n aer.

Tnrul mohican ridic pulpana hainei i art trofeul nsngerat al izbnzii sale, un scalp prins la cingtoare. Chingachgook l lu n mn i l privi o clip cu atenie, i ddu apoi drumul cu mult dispre, exclamnd: Uha! Oneida! Un oneida!, repet vntorul, care ncepea s se nsufleeasc i i mai pierdu din nepsarea lui, asemntoare aceleia a tovarilor si. naint curios, s examineze i el rsplata hidoas a victoriei tnrului mohican. Pentru Dumnezeu!, exclam el, dac suntem urmrii de oneida n timp ce noi i urmrim pe huroni, ne vom afla ntre dou haite de draci! Ia te uit! Pentru ochii unui alb nu-i nicio deosebire ntre scalpul su i cel al oricrui alt indian. Cu toate astea, sagamorul e sigur c scalpul a crescut pe capul unui mingo i desluete chiar numele tribului, ca ntr-o pagin ciudat pe care fiecare liter e un fir de pr. Dar tu, Uncas, ce zici? Din ce trib era ticlosul pe care l-ai trimis pe lumea cealalt i bine ai fcut? Uncas ridic ochii asupra vntorului i-i rspunse cu vocea lui plcut i muzical: Oneida. Tot oneida!, strig Ochi-de-oim. Spusa unui indian e de obicei adevrat; dar cnd vorbele lui sunt confirmate i de un al doilea indian, poi s le socoteti liter de evanghelie. Bietul om s-a nelat, spuse Heyward, ne-a luat drept francezi; altfel n-ar fi atacat nite aliai. S iei un mohican, zugrvit n culorile tribului su, drept un huron strig vntorul asta ar fi ca i cum ai confunda straiele albe ale grenadierilor lui Montcalm cu hainele roii ale englezilor. Nu, nu, dihania tia bine ce face, nu s-a nelat deloc n povestea asta, cci ntre mingo i delawari n-a fost niciodat mare prietenie, indiferent cu care dintre albi e aliat tribul lor. Cu toate c tribul Oneida se afl-n slujba maiestii sale regelui Angliei, care este i domnul, i stpnul meu, puca mea n-ar fi stat mult la ndoial i i-ar fi trimis cteva gloane acestei lepre, dac norocul mi l-ar fi scos n cale.

Ar fi nsemnat s calci tratatele care exist ntre noi i ai fi procedat ntr-un mod nedemn de dumneata. Cnd un om triete mai mult timp printre oameni cinstii, pn la urm dac el nu e un ticlos se nfiripeaz ntre ei o legtur foarte trainic. E adevrat c viclenia albilor a izbutit s semene zzania ntre triburi, fie c erau prietene, fie c se dumneau. Dei vorbesc aceeai limb i s-ar putea spune c fac parte din acelai trib, huronii i oneida umbl s se scalpeze unii pe alii. i delawarii sunt mprii ntre ei; unii au rmas n jurul focului marelui sfat de pe malurile fluviului i lupt pentru aceeai cauz c tribul Mingo, dar cea mai mare parte dintre ei au plecat n Canada, din ur fa de acelai trib Mingo. Cu toate acestea, nu st n firea pieilor-roii s-i schimbe simmintele dup cum bate vntul i iat pentru ce prietenia unui mohican pentru un mingo e la fel cu aceea a unui om alb pentru un arpe. mi pare ru c vorbeti astfel! Credeam c indienii care locuiesc n vecintatea aezrilor noastre s-au aliat cu noi pentru c au vzut c dreptatea este de partea noastr. Pe cinstea mea, cred c e mai firesc s te ocupi de drepta- tea ta dect de a celorlali. Ct despre mine, prefer dreptatea pe care mi-o fac singur. Nu, n-am s spun c ursc un min- go, asta nu se potrivete nici cu religia, nici cu rasa mea, dar repet c, dac n-am folosit puca mpotriva ticlosului ce ne ddea trcoale, asta se datoreaz numai ntunericului. ncredinat de temeinicia argumentelor sale, oricare ar fi fost efectul lor asupra celui ce le asculta, cinstitul dar necrutorul vntor ntoarse capul n alt parte, ca i cum ar fi voit s pun capt acestei controverse. Heyward se cr iar pe meterez, prea nelinitit i prea puin obinuit cu aceste curse ntinse de oamenii pdurii ca s nu se team de un alt atac mielesc. Nu se ntmpl acelai lucru cu vntorul i cu mohicanii. Simurile lor, clite de obinuin i de nevoie, le ddeau putin nu numai s descopere primejdia, ci i fceau chiar s-i dea chiar seama de importana i durata ei. Niciunul din ei nu prea s aib cea mai mic ndoial n ceea ce privea sigurana lori o dovedir

ncepnd a se sftui despre cele ce aveau de fcut. Zzania dintre triburile i chiar dintre populaiile la care fcuse aluzie Ochi-de-oim era n acea epoc n toi. Legtura strns dintre ele, datorit limbii i originii lor comune, fuse- se rupt. n urma acestei dezmembrri, delawarii i mingoii, nume generice date celor ase naii aliate, luptau sub acelai steag, dei erau dumani ntre ei. n timp ce ultimii vnau scalpurile huronilor, delawarii erau i ei mprii. Dragostea de pmntul ce aparinuse strmoilor lor i inuse pe saga- mor i pe fiul su sub stindardele regelui Angliei, mpreun cu o mic trup de delawari care serveau n fortul Edward; dar se tia c cea mai mare parte din acest trib, din ur fa de mingoi, trecuse de partea lui Montcalm. Este bine ca cititorul s tie, dac n-a aflat pn acum din cele spuse mai nainte, c delawarii sau lenapii se mndreau c sunt trunchiul acestui numeros popor, altdat stpn pe toate pdurile i cmpiile din nordul i rsritul inuturilor care alctuiesc astzi Statele Unite ale Americii. Mohicanii erau una din cele mai vechi i mai alese ramuri ale acestei nobile vie. Vntorul i cei doi tovari ai lui se aezaser s discute asupra felului n care vor aciona n mijlocul attor triburi de slbatici, cunoscnd interesele opuse i ncurcate ce-i nvrjbeau ntre ei pe cei de acelai snge i care-i hotrser pe unii, care se dumneau mai de mult, s devin deodat aliai. Duncan cunotea i el destul de bine obiceiurile indienilor, aa c tia pentru ce focul fusese aat din nou i cei doi mohicani i vntorul se aezaser gravi, nvluii ntr-un nor de fum. Instalndu-se ntr-un loc al fortului de unde putea vedea totul, fiind totui atent la cel mai mic zgomot ce s-ar fi auzit din cmpie, atepta cu toat rbdarea rezultatul sfatului. Dup cteva clipe de tcere impresionant, Chingachgook i aprinse o lulea de lemn, al crei cap era fcut dintr-o piatr poroas de prin prile locului, cioplit cu mult art. Dup ce trase cteva fumuri, i-o ddu lui Ochi-de-oim, care trase i el i o trecu lui Uncas. Luleaua trecu astfel de trei ori de la unul la atul, n mijlocul celei mai mari tceri, i niciunul nu prea c vrea s ia cuvntul. n sfrit, Chingachgook, ca cel mai n

vrst i cel mai mare n rang, rupse tcerea, expunnd pe scurt planul lui i artndu-i prerea n puine cuvinte, calm i demn. Vntorul i rspunse, mohicanul i ripost, nsoitorul lui fcu noi obiec- iuni, dar tnrul Uncas ascult atent i respectuos, pn cnd Ochi-de-oim i ceru de politee i lui prerea. Dup tonul i gesturile vorbitorilor, Heyward trase concluzia c tatl i fiul erau de aceeai prere, iar vntorul alb susinea altceva. Discuia se nfierbnta puin cte puin i era limpede c fiecare inea la prerea lui. Dar, cu toat nflcrarea ei, aceast controvers prieteneasc ar fi putut fi luat drept pild chiar de adunarea cretineasc cea mai bine constituit - inclusiv sinodurile la care particip numai preacucernicii purttori ai cuvntului lui Dumnezeu - pentru moderaia, rbdarea i cuviina celor trei ini ce discutau. Vorbele lui Uncas fuseser ascultate cu aceeai atenie ca cele izvorte din experiena i nelepciunea mai mare a tatlui su. Departe de a se arta nerbdtori s ia cuvntul, fiecare din oratori nu rspundea la cele spuse dect dup ce se gndea cteva minute, n linite, la cele auzite i la ce trebuia s spun. Cuvintele mohicanilor erau nsoite de gesturi att de naturale i de expresive, nct lui Heyward nu-i fu prea greu s urmreasc firul discuiilor. Acelea ale vntorului i se prur mai puin limpezi, pentru c, din mndrie pentru rasa lui, acesta se exprima rece i nensufleit, ca toi anglo-americanii cnd nu sunt scoi din fire. Repetarea semnelor prin care cei doi indieni artau diferite urme ce se pot gsi ntr-o pdure dovedea c ei struiau s se continue drumul pe uscat, pe cnd braul lui Ochi-de-oim, ndreptat de mai multe ori spre Horican, prea s spun c vntorul era de prere s cltoreasc pe ap. Ochi-de-oim prea s cedeze i problema era pe punctul s se rezolve mpotriva lui, cnd se ridic brusc i, lsnd deoparte indiferena, ncepu s gesticuleze ntrebuinnd toate metodele elocvenei indiene. Trase n aer un semicerc, de la rsrit la apus, pentru a arta mersul soarelui i repet acest semn de attea ori cte zile socoteau c vor ntrebuina n cltoria lor prin pduri. Apoi desen pe pmnt o linie ntortocheat,

artnd paralel prin gesturi, obstacolele ce le vor ntmpina: munii i rurile. Descrise, lund un aer ostenit, vrsta i slbiciunea lui Munro, care n acest timp era cufundat ntr-un somn adnc, i pru s nu aib o prea bun prere despre posibilitile fizice ale lui Duncan de a birui greutile de care pomenim. Maiorul i ddu seama c era vorba de el cnd l vzu pe vntor ntinznd mna i-l auzi pronunnd cuvintele: Mn Spart. Aceasta era porecla pe care triburile prietene de indieni i-o ddeau pentru generozitatea lui. Vntorul imit apoi micarea uoar a unei brci ce despic apele unui lac cu ajutorul lopeilor i art contrastul, contrafcnd mersul lent al unui om obosit. n sfrit, termin i ntinse braul spre scalpul indianului din tribul Oneida, pesemne pentru a arta c este necesar s plece repede i s nu lase dup ei nicio urm. Mohicanii l ascultar cu gravitate i pe chipul lor se citea impresia pe care le-o fcuser vorbele vntorului. ncetul cu ncetul fur convini i, la sfritul celor spuse de Ochi-deoim, ncepur s scoat exclamaii puternice, care la slbatici sunt semne de aprobare i echivaleaz cu aplauze. ntr-un cuvnt, Chingachgook i fiul su trecur de partea vntorului cu atta simplitate, nct, dac ar fi fost reprezentanii unui mare popor civilizat, i-ar fi compromis pentru totdeauna reputaia politic prin faptul c cedaser att de uor. Din moment ce hotrrea era luat, nu se mai ocupar dect de rezultatul discuiei. Ochi-de-oim, fr s priveasc n jurul lui ca s citeasc n ochii tovarilor si succesul obinut, se ntinse linitit, ct era de lung, naintea focului care ardea nc i adormi pe loc. Lsai oarecum singuri, mohicanii, care consacraser atta timp intereselor celorlali, profitar de acest moment ca s se ocupe de ei nii; ieind din rezerva grav i autoritar a unui ef indian, Chingachgook ncepu s-i vorbeasc fiului su cu tonul blnd i vesel al unui tat iubitor; Uncas i rspunse cu o afeciune respectuoas. nainte de a adormi, vntorul putu s observe schimbarea complet ce se petrecuse deodat n atitudinea celor doi nsoitori ai si. Este cu neputin s descriem muzicalitatea limbajului lor

cnd i artau bucuria i iubirea reciproc. Timbrul glasului lor, n special al celui tnr, pornea de la registrul cel mai de jos i se ridica pn la cel mai nalt, cu o intonaie ce prea feminin. Ochii tatlui urmreau cu plcere micrile graioase i agere ale fiului su i zmbea la rspunsurile lui. Luminat de aceste simminte, chipul lui Chingachgook nu mai prea deloc fioros, iar emblema morii, zugrvit pe piept, fcea s se cread c e vorba de o deghizare glumea i nu de un simbol sinistru. Dup ce petrecuser o or de voie-bun, tatl declar brusc c vrea s doarm, i nfur capul cu ptura ce o purta pe umeri i se ntinse pe pmnt. Veselia lui Uncas lu sfrit i nu mai scoase niciun cuvnt; strnse tciunii n aa fel nct s ntrein o cldur plcut la picioarele tatlui su i-i cut i el un culcu printre ruine. Sigurana ce-o artau aceti oameni slbatici i inspir ncredere lui Heyward, care nu ntrzie s-l imite i, mult nainte de miezul nopii, cei ce cutaser un adpost printre ruinele fortului William-Henry dormeau tot att de adnc ca victimele trdrii barbare, ale cror oase erau sortite s putrezeasc pe acea cmpie.

Capitolul 20
Pmnt al Albaniei, ngduie-mi s-mi opresc asupra ta privirile, tu care ai hrnit cu drzenie oameni aprigi. BYRON Cnd Ochi-de-oim porni s-i trezeasc tovarii de drum, stelele strluceau nc pe cer. Auzind zgomot, Munro i Heyward deschiser ochii i, scuturndu-i hainele, se i ridicar, n timp ce vntorul i chem n oapt de la intrarea adpostului primitiv sub care-i petrecuser noaptea. Cnd ieir din adpost, i gsir cluza ateptn- du-i. i salut printr-un gest expresiv, prin care mai curnd le recomanda s pstreze tcerea. Spunei-v rugciunile n gnd, le opti el la ureche, apropiindu-se; cel cruia le adresai tie toate limbile, dar mai ales pe aceea a sufletului, pretutindeni aceeai, pe cnd cea vorbit n fiecare ar e alta. S nu rostii nicio silab, cci rareori un alb tie ct de tare trebuie s se vorbeasc n pdure; ne-am putut da seama de acest lucru din exemplul dat de bietul cntre. Haidei, continu el, ndreptndu-se spre un meterez distrus, s coborm pe aici n an, i luai seama c n mers s nu v lovii de pietre sau de drmturi! Cei doi ofieri se conformar recomandrilor cercetaului, dei motivele acestor precauii deosebite erau nc un mister pentru unul dintre ei. Dup ce merser cteva minute prin anul adnc care nconjura fortul din trei pri, descoperir c era astupat aproape complet de ruinele cldirii i fortificaiilor prbuite. Totui, cu grij i rbdare, izbutir s se caere i ajunser n sfrit pe malurile nisipoase ale Horicanului. Iat o urm care n-ar putea fi gsit dect cel mult dup miros, spuse vntorul, privind mulumit n urm drumul greu parcurs de ei. Cnd fugi, s te fereti de iarb, c te d de gol,

n lemn ns i n piatr nu rmn urmele mocasinilor. Dac ai fi purtat cizme, ai fi avut totui oarecare motive s v temei; dar cnd ai sub tlpi piele de cerb bine tbcit, poi s fii de cele mai multe ori sigur c n-ai s lai urme pe stnci. Trage barca puin mai sus, Uncas! n locul unde te afli, urma piciorului rmne n nisip tot att de uor ca n untul olandezilor de la stabilimentul lor de pe Mohank. ncet, ncet, biete, s nu ating barca pmntul! Altfel, ticloii ar afla cu siguran unde ne-am mbarcat. Tnrul indian ascult de aceste sfaturi i vntorul, smulgnd dintre ruine o scndur, pe care o sprijini cu un capt de barc n care se i aflau Chingachgook cu fiul su, fcu semn celor doi ofieri s treac. i urm i el, i dup ce se asigur c nu lsau n urm niciun semn de care prea s se team att, trase scndura spre el i o arunc cu putere n mijlocul drmturilor care ajunseser pn aproape de rm. Heyward continu s tac pn cnd cei doi indieni care vsleau cu mare pruden traser barca la oarecare distan de fort, printre umbrele dese, aruncate de munii de la rsrit pe suprafaa limpede a lacului. Apoi l ntreb pe Ochi-de-oim: De ce am plecat n aa mare grab i cu attea precauii? Dac sngele unui oneida ar fi putut colora apa asta, ochii votri ar rspunde singuri la astfel de ntrebri. Nu-i aminteti de trtoarea ucis asear de Uncas? Nu l-am uitat; dar dumneata mi-ai spus c era singur, i de un mort nu mai e cazul s-i fie team. Fr ndoial, a ncercat singur lovitura; dar un indian care face parte dintr-un trib de rzboinici att de numeros este totdeauna rzbunat i pe omortor l pate oricnd moartea. Dar prezena noastr i autoritatea colonelului Munro ne-ar pune la adpost de mnia unor aliai, mai ales cnd e vorba de un mizerabil care i-a meritat soarta. Sper c aceast plecare pripit n-o s te fac s te abai de la linia dreapt pe care am hotrt s-o urmm! Crezi dumneata c glonul acestui ticlos ar fi ricoat, dac n drumul lui s-ar fi gsit maiestatea sa regele Angliei?

Vd c socoteti c i e foarte uor unui alb s se fac neles de pieile-roii. Atunci cum se face c acel francez care e generalul comandant al Canadei n-a izbutit s ngroape securea de rzboi a huronilor? Rspunsul pe care Heyward se pregtea s i-l dea fu ngheat pe buzele lui de un geamt adnc, smuls lui Munro de i inaginile crude pe care aceast ntrebare i le pricinuise. Dup un moment de tcere, micat de durerea btrnului su prieten, i rspunse lui Ochi-de-oim, grav i solemn: Numai n faa lui Dumnezeu o s dea socoteal marchizul de Montcalm de aceast fapt. Da, e un strop de adevr n cele ce spui dumneata, cci vorbele i sunt ntemeiate pe religie i pe onoare. Totui, e o mare diferen ntre a arunca un regiment de uniforme albe ntre o band de slbatici i un grup de prizonieri pe care slbaticii i mcelresc, i a-l face cu vorbe frumoase pe un indian furios s uite c are o puc, un tomahawk sau un cuit, cnd trebuie s-l iei cu biniorul, numindu-l fiul meu. Dar, slav Domnului continu vntorul, aruncnd o privire mulumit spre fortul William-Henry, care ncepea s dispar n ntuneric, i rznd ncet, dup obiceiul lui acum n-au dect s ne caute urmele pe suprafaa apei; numai s nu se mprieteneasc astfel cu petii i s nu afle de la ei ce mini au inut vslele. Pn se vor hotr ce drum s ia, ntre noi i ei se va gsi tot Horicanul. Cu atia dumani n fa i alii n urma noastr, se pare c aceast cltorie va fi destul de primejdioas. Primejdioas?, repet Ochi-de-oim, ct se poate de linitit. Nu tocmai primejdioas. Dac avem ochi i urechi bune, putem avea un avans de cteva ore asupra ticloilor. i n cel mai ru caz, dac ar trebui s schimbm focuri de puc, suntem aici trei care tim s ochim tot att de bine ca cel mai bun puca de pe meleagurile astea. Zu c nu tocmai primejdioas! Nu am pretenia s afirm c nu vom trece prin momente grele. Cum bine spui dumneata, ni se vor ntinde curse, dar muniiile nu ne lipsesc i vom gsi adposturi bune. Se pare c prin primejdie, Heyward, care se distinsese prin

curajul su, nelegea cu totul altceva dect Ochi-de-oim. Se aez tcut. i barca pluti mai departe pe apa lacului, pe o distan de mai multe mile. Se fcuse ziu cnd ajunser n partea Horicanului unde se ngrmdeau nenumrate insule, cele mai multe mpdurite, printre care se strecurar cu repeziciune i luare-aminte.. Montcalm cu armata lui se retrsese pe acest drum i poate c lsase la pnd cteva detaamente de indieni, fie pentru a-i asigura ariergarda, fie ca s-i adune pe cei rmai n urm. Se apropiar de aceast regiune n cea mai mare tcere i cu toate precauiunile. Chingachgook ls vsla, cednd-o vntorului. Ochi-de-oim i Uncas conduser cu grij barca prin numeroasele canale ntortocheate care despreau insuliele; de pe fiecare dintre ele se puteau ivi pe neateptate dumani ascuni. Pe msur ce barca nainta, ochii mohicanului cercetau fr ncetare fiecare ostrov i fiecare tufi i s-ar fi spus c privirea lui voia s ajung i pe vrful stncilor care se nlau pe malurile lacului, ba chiar n adncul pdurilor. Heyward, interesat att de frumuseile naturale ale locului, ct i de grijile ce-l frmntau, ncepu s cread c se temuse fr motiv. Deodat, ns, la un semnal dat de Chingachgook, vslele rmaser nemicate. Uhu!, strig Uncas, n timp ce tatl su lovea uor n marginea brcii, ca s anune c se apropie o primejdie. Ce-i?, ntreb vntorul. Lacul e att de linitit, de parc a uitat ce-i btaia vntului, i se poate vedea pe luciul apei cale de mai multe mile; dar nu zresc mcar o ra. Indianul ridic cu gravitate o vsl i o ndrept ctre punctul spre care i erau fixate nencetat privirile. La oarecare distan naintea lor se afla una din acele insule mpdurite, att de linitit, nct ai fi crezut c niciodat piciorul omului nu i-a tulburat singurtatea. Duncan urmrise cu ochii micarea lui Chingachgook: Nu vd dect pmnt i ap, spuse el, iar privelitea e minunat! Ssst!, i-o tie vntorul. Da, sagamorule, faci totul cu socoteal! Nu-i dect o umbr; dar umbra nu-i fireasc! Vezi,

domnule maior, negura aceea care se formeaz deasupra insulei? Dar nici nu poi s-o numeti negur, cci seamn mai curnd cu un noura lunguie. Sunt aburii ce se ridic din ap. Aa ar spune un copil. Dar nu observi c aceti aa-zii aburi sunt mai negri la baz? Se vd bine cum ies din pdurea de la cellalt capt al insulei. Eu v spun: nu e fum i cred c se nal de la un foc care-i aproape s se sting. Ei bine! S debarcm pe insul, ca s nlturm orice ndoial. E prea mic, aa c pe ea nu are loc o trup prea numeroas, iar noi suntem cinci. Dac judeci iretenia unui indian dup regulile scrise prin crile dumitale sau numai cu isteimea unui alb, ai s te neli de multe ori i scalpul dumitale e n mare pericol. Ochi-de-oim se ntrerupse o clip ca s se gndeasc i cercet cu mai mare atenie semnele ce preau s trdeze prezena dumanului, apoi adug: Dac-mi este ngduit s-mi dau cu prerea n aceast chestiune, cred c nu ne rmn dect dou soluii: prima e s facem cale-ntoars i s lsm pe alt dat urmrirea huronilor; cea de-a... Niciodat!, strig Heyward, mai tare dect ar fi trebuit n acele mprejurri. Bine, bine, continu vntorul, fcndu-i semn s se liniteasc. i eu sunt de prerea dumitale, dar, ca unul pit ce m aflu, am crezut c trebuie s art aceste alternative. n acest caz trebuie s ne continum drumul, i dac n insul sunt francezi, indieni sau alii, vom vedea cine tie s vsleasc mai bine. Am oarecare dreptate, sagamorule? Mohicanul nu rspunse dect lsnd vsla n jos. Cum avea misiunea s stea la crm, acest gest art destul de bine intenia lui, i cei ce vsleau l ajutar imediat, astfel c n cteva minute ajunser la un punct de unde puteau vedea rmul dinspre miaznoapte al insulei, ascuns vederii pn atunci. Iat-i!, spuse vntorul. Acum vedei destul de limpede fumul, i pe deasupra iat i dou brci. Bnuiesc c nu ne-au

zrit nc, altfel am auzi blestematul lor strigt de lupt. Hai, s vslim cu ndejde, prieteni! Suntem destul de departe de ei, aproape n afara btii putilor lor. l ntrerupse o mpuctur i un glon plesci n ap, la cteva picioare de barc. Urletele nfiortoare care se pornir apoi pe insul l vestir c fuseser descoperii i aproape n aceeai clip un grup de slbatici se repezi spre brci, se urc n grab n ele i se lu dup ei. Dei era limpede c vor fi atacai, nfiarea vntorului i a celor doi mohicani, dup cum Duncan putu s observe, rmase neschimbat; vslir doar mai cu putere, astfel c mica lor barc prea c zboar pe ap ca o pasre. ine-i la distana asta, sagamorule!, spuse Ochi-deoim, privind linitit pe deasupra umrului i continund s vsleasc. ine-i la distana asta! Huronii n-au avut de cnd sunt, n tribul lor, o puc n stare s bat pn la noi, i eu tiu ce poate face acest ucigtor de cerbi" al meu. Dup ce se asigur c barca putea fi meninut i fr el la o distan potrivit, vntorul ls vsla i puse mna pe carabin. De trei ori o duse la ochi i de trei ori o ls n jos, ca s spun nsoitorilor si s-l lase pe vrjmai s se mai apropie puin. n sfrit, dup ce msur din ochi distana care-l desprea de acetia, pru mulumit i, inndu-i mna sting sub eav, era gata s apese pe trgaci, cnd o exclamaie neateptat a lui Uncas l fcu s ntoarc capul spre el. Ce s-a ntmplat?, l ntreb el. Uhu-l tu a scpat viaa unui huron pe care-l ochisem. Ce te-a fcut s strigi? Uncas i rspunse artndu-i rmul de rsrit al lacului, de unde o alt barc se ndrepta spre ei, n linie dreapt. Primejdia n care se aflau era prea evident, ca s mai fie nevoie s-o comenteze. Ochi-de-oim ls numaidect puca i apuc iar vsla, n timp ce Chingachgook ndrepta barca mai aproape de malul apusean, spre a mri distana dintre ei i noii lor dumani, care zbierau plini de mnie, adugnd strigtele lor acelora ale celorlali urmritori. Aceast mprejurare neateptat l scoase i pe Munro din starea de apatie n care-l cufundaser nenorocirile lui.

S tragem la mal, spuse el, cu nfiarea i glasul unui osta cuteztor, s ne urcm pe o stnc i s-i ateptm pe slbatici. Fereasc Dumnezeu ca eu sau vreunul din cei ce m nsoesc s mai avem a doua oar ncredere n loialitatea francezilor sau a aliailor lor! Cel ce vrea s ias din ncurctur cnd are de-a face cu indienii, replic Ochi-de-oim, trebuie s-i uite mndria i s se bizuie pe experiena btinailor. Trage mai mult la mal, sagamorule, s ne deprtm de ticloi! S-ar putea ns ca ei s vsleasc n aa fel nct s ne dea de furc. Vntorul nu se nela. Cnd huronii vzur c direcia pe care o luaser i ducea cu mult n spatele brcii pe care-o urmreau, o luar piezi i curnd cele dou brci pluteau paralel, la o distan de circa dou sute de metri una de alta. ncepu un fel de ntrecere: fiecare din cele dou brci cuta s o ia naintea celeilalte, una ca s atace, cealalt ca s scape. Cele dou uoare ambarcaiuni zburau pe ap linitit. Nevoii s vsleasc, huronii nu deschiser focul numaidect, dar ei erau mai numeroi i sforrile celor pe care-i urmreau nu puteau ine mult. n acel moment, Uncas vzu cu spaim c vntorul privea n jurul lui oarecum ncurcat, parc ar fi cutat vreun nou mijloc s mreasc iueala sau s asigure fuga. - Deprteaz-te i mai mult de soare, sagamorule!, spuse Ochi-de-oim. Vd c unul din ticloi i-a lsat vsla i fr ndoial o s pun mna pe puc. Dac atinge pe unul din noi, ne scalpeaz pe toi. Puin mai la stnga, sagamorule, pune insula asta ntre ei i noi. Manevra nu fu zadarnic; pe cnd ei o luau la stnga unei insule lungi, mpdurite, huronii, voind s se menin pe aceeai linie, fur obligai s-o ia la dreapta. Vntorul i nsoitorii si nu neglijar acest avantaj i, cnd ieir din raza vizual a inamicilor lor, i sporir sforrile care i aa erau uimitoare. Cele dou brci ajunser n sfrit la nordul insulei, ca doi ci de curse la potou. Totui, fugarii erau n avans i huronii, n loc s mai nainteze paralel, i urmau, dar la o distan mai mic. Te-ai dovedit priceput la brci, Uncas, cnd ai ales-o pe

asta dintre cele lsate de huroni lng fortul William-Henry, spuse vntorul surznd, mai satisfcut de superioritatea luntrei sale, dect de sperana pe care o ntrezrea c va scpa de slbatici. Bandiii se gndesc numai s vsleasc, aa c, n loc de plumb i praf de puc, ne vom apra pielea de pe cap cu bucile astea late de lemn. Se pregtesc s trag strig Heyward dup cteva clipe-i, cum sunt n linie dreapt, or s inteasc bine! Dumneata i colonelul ascundei-v n fundul brcii!, spuse vntorul. Dac ne-am ascunde n momente de primejdie, am da un foarte ru exemplu, rspunse Heyward surznd. Doamne sfinte!, exclam Ochi-de-oim. Iat curajul albului! Ca multe alte aciuni ale lui, acest curaj nu-i bazat pe raiune. Crezi dumneata c sagamorul, c Uncas, c eu, care nu sunt o corcitur, am ovi s ne punem la adpost ntr-o situaie n care n-ar fi de nici un folos s ne artm? De ce au mai nconjurat francezii Quebecul cu fortificaii, dac se lupt mereu n cmpie? Poate s fie adevrat, dragul meu, replic Heyward, dar noi nu obinuim s facem ceea ce spui dumneata. O salv a huronilor ntrerupse conversaia i, n timp ce gloanele i uierau la urechi, Duncan vzu c Uncas ntoarce capul, ca s vad ce se ntmpl cu el i cu Munro. Ofierul putu astfel constata c, dei inamicii erau att de aproape i se afla i el n primejdie, chipul tnrului rzboinic nu arta alt sentiment n afar de mirarea de a vedea nite oameni expunndu-se fr nici un folos. Chingachgook cunotea pesemne mai bine ideile albilor n aceast privin, cci nu fcu nicio micare i continu s-i vad numai de crm. Un glon lovi vsla pe care o inea, chiar n momentul cnd o ridic, i-o smulse din mini i o arunc n lac, la o deprtare de cteva picioare nainte. Un strigt de bucurie se ridic dintre huroni, care i ncrcar iar armele. Uncas descrise n ap un arc cu vsla i prin aceast micare apropie barca de lopata care plutea la suprafa. Chingachgook o lu i, ridicnd-o deasupra capului n semn de triumf, scoase

strigtul de rzboi al mohicanilor i se grbi s mreasc viteza uoarei brci. Strigtele de: arpele-cel-Mare!", CarabinLung!", Cerbul-cel-Sprinten!" izbucnir deodat din brcile ce-i urmreau i prur s-i nfierbnte i mai mult pe slbatici. Vntorul, vslind cu putere cu mna dreapt, i apuc arma cu stnga i o ridic deasupra capului, ca pentru a-i sfida pe inamici. Huronii rspunser acestei insulte mai nti prin urlete furioase i apoi, aproape n acelai timp, prin- Ir-o nou salv. Un glon guri marginea brcii i celelalte se auzir cznd n ap, la mic deprtare. n aceste momente critice, nu s-ar fi putut descoperi nicio urm de emoie pe chipurile mohicanilor; figurile lor grave i impasibile nu exprimau nici team, nici ndejde; vslele erau singurul lucru care prea c-i preocup. Ochi-de-oim ntoarse capul spre Heyward i-i spuse surznd: Le place s-i aud putile pocnind. Dar nu se afl un singur mingo n stare s ocheasc bine o barc n mers. Vezi cum i-au redus, cinii, numrul vslailor, ca s poat ncrca putile i s trag? Calculnd dup ochi, noi naintm cu trei picioare, n timp ce ei fac numai dou. Heyward, care nu avea pretenia c poate calcula att de bine vitez relativ a celor dou brci, nu era tot att de linitit c nsoitorii si; totui, recunoscu n curnd c, graie sforrilor i iscusinei acestora precum i setei de snge ce-i chinuia pe ceilali, se deprtaser destul de mult de inamicii lor. Huronii traser a treia oar i un glon lovi vsla vntorului la douzeci de centimetri de mna lui. Minunat!, spuse acesta, dup ce examin cu atenie locul lovit de glon. N-ar fi intrat nici n pielea unui copil, nicidecum n cea a unor oameni ca noi, oelii de mprejurri grele. Acum, domnule maior, vrei s iei vsla asta? Lui Ucide-Cerbi" al meu i-ar plcea s ia puin parte la conversaie. Duncan apuc vsla i o mnui cu un zel care rscumpra lipsa lui de experien. ntre timp, vntorul i luase puca i, dup ce schimbase capsa, ochi un huron care tocmai se pregtea s trag. Glonul porni i slbaticul czu pe spate,

lsnd s-i scape puca n ap. Se ridic aproape n acelai moment, clar micrile i gesturile lui dovedind c-i rnit grav. nsoitorii si, prsindu-i vslele, se ngrmdir n jurul lui i cele trei brci se oprir. Chingachgook i Uncas profitar de acest moment de rgaz ca s rsufle, dar Duncan continu s vsleasc nencetat i cu nsufleire. Tatl i fiul se privir calmi, dar plini de grij. Fiecare din ei voia s tie dac cellalt nu fusese rnit de mpucturile huronilor; amndoi tiau c n asemenea caz niciunul, nici altul nu s-ar fi vitat sau n-ar fi scos vreo exclamaie de durere. Din umrul sagamorului curgeau cteva picturi de snge i acesta, vznd c ochii lui Uncas l priveau cu ngrijorare, lu ap n podul palmei, s-i spele rana, mrginindu-se s dovedeasc astfel c glonul i zdrelise doar pielea. ncet, domnule maior, mai ncet!, spuse vntorul, dup ce-i ncrc tacticos carabina. Suntem cam prea departe ca s ne mai ajung vreun glon. Vezi c ticloii tia stau i se sftuiesc, s-i lsm s se apropie; n astfel de cazuri se poate avea ncredere n ochiul meu. Vreau s-i plimb pn la captul Horicanului i s-i in la o deprtare de la care v garantez c niciun glon de-al lor nu ne va face dect cel mult o zgrietur, n timp ce puca mea va dobor din trei mpucturi cel puin doi. - Uii de ceea ce trebuie s ne preocupe mai mult, rspunse Heyward, vslind cu fore noi. Pentru Dumnezeu, s profitm c le-am luat-o nainte i s ne deprtm ct mai mult de inamicii notri. Gndii-v la copiii mei!, exclam Munro cu glas sugrumat i dezndjduit. Nu v mai jucai cu dezndejdea unui printe! Vntorul era de mult obinuit s dea superiorilor respectul cuvenit i s asculte de ordinele lor. Privi cu regret brcile vrjmae, i puse puca n fundul brcii i, lundu-i locul lui Duncan, care ncepuse s oboseasc, vsli puternic i neobosit mai departe. Ajutat i de cei doi mohicani, se deprtar n cteva minute att de mult de huroni, nct Duncan respir mai

uurat i se gndi c acum vor putea duce la bun sfrit expediia n care porniser. Lacul era mult mai lat n aceste locuri i malul de care erau acum mai aproape era mrginit de muni nali i prpstioi. Dar insulele se mpuinaser i era uor de ocolit. Vslele se micau fr ntrerupere, ntr-un ritm regulat i vslaii artau atta snge rece, nct ai fi crezut c iau parte la o ntrecere sportiv. n loc s trag de-a lungul rmului de apus, pe care ar fi trebuit s coboare, prudentul mohican i ndrept barca spre nlimile ndrtul crora se tie c Montcalm i dusese armata, n temuta fortrea Ticonderago. Cum huronii preau c renunaser s-l urmreasc, nu mai era niciun motiv s mai ia aceste precauii excesive. Totui, merser n aceeai direcie timp de mai multe ore, pn ce ajunser la un mic golf ctre malul nordic al lacului. Cei cinci navigatori coborr i traser barca pe nisip. Ochi-de-oim i Heyward se urcar pe o nlime nvecinat i, dup ce privi cu atenie cteva minute apele limpezi ale lacului, ct puteau cuprinde cu ochii, Vntorul i art lui Heyward un punct negru, n dreptul unui promontoriu mare, la o deprtare de mai multe mile. l vezi? l ntreb el. Dac-l vezi, experiena dumitale de alb i tiina pe care ai luat-o din cri te-ar ajuta oare s tii ce este, dac ar trebui s-i gseti drumul n acest pustiu? De la deprtarea asta, a zice c-i vreo pasre de ap, dac totui e o fiin vie. E o barc din scoar de mesteacn, n care se afl vreo civa din viclenii mingo, nsetai de sngele nostru. Dei Providena le-a dat celor care triesc n pduri ochi mai buni dect celor din inuturile locuite, care n-au nevoie de o vedere att de bun fiindc au lunete, nu exist ochi destul de clarvztori ca s-i poat da seama de toate primejdiile care ne nconjoar n acest moment. Blestemaii se prefac c nu se gndesc dect la cina lor; dar de ndat ce va apune soarele, vor fi pe urmele noastre, ca cei mai aprigi copoi. Trebuie s-i pclim; altfel, nu vom izbuti n misiunea noastr de urmrire i Vulpea ireat are s ne scape iari. Uneori, locurile astea

sunt de folos ndeosebi cnd vnatul se arunc n ap, adug vntorul, privind n jurul lui puin nelinitit, dar nu te pun la adpost mai mult dect ar fi petii. Dumnezeu tie ce ar deveni aceast ar, dac aezmintele albilor s-ar ntinde pn dincolo de cele dou ruri. Vntoarea i rzboiul i-ar pierde tot farmecul. Bine, bine! Atunci s nu pierdem nicio clip, dect dac suntem constrni s stm pe loc. Nu prea mi place fumul pe care-l vezi c se ridic ncet, de-a lungul stncii de colo, dindrtul brcii, relu vntorul preocupat. Sunt sigur c l vd i ali ochi n afar de ai notri i tiu ce vrea s nsemne. Dar cuvintele nu ajut la nimic; e timpul s trecem la fapte. Ochi-de-oim cobor gnditor de pe nlimea pe care se gseau i, ntorcndu-se la cei rmai pe rm, le aduse la cunotin, n limba delawar, rezultatul observaiilor sale; dup aceasta se sftuir puin, dar serios, i ncepur s pun imediat n aplicare cele hotrte. Barca, tras pe nisip, fu dus pe umeri i micul grup intr n pdure, avnd grij s lase urme ct se poate de vizibile, ntlnir un ru pe care-l traversar, nu prea departe de o stnc pleuv, pe care cei care ar fi vrut s le cerceteze urmele de bun seam c le-ar fi pierdut. Aici se oprir i se ntoarser napoi la ru, avnd grij s mearg de-a-ndara- elea. Urcar n barc, coborr pn la gurile lui, pe urm ptrunser iari n lac. Din fericire, o coam scurt de munte nu lsa ca locul acesta s fie vzut de pe promontoriul lng care zriser o barc a huronilor, i cum pdurea se ntindea pn la rm, prea imposibil s fie descoperii de la mare deprtare. Profitar de aceste avantaje, ca s vsleasc susinut de-a lungul rmului i, cnd nu mai fur copaci aproape deloc s-i mascheze, Ochi-de-oim declar c socotete prudent s debarce din nou. Halta se prelungi pn pe nserat. Atunci, se urcar iar n barc i, ocrotii de ntuneric, vslir cu putere ca s ating coasta de apus. Pe aceast coast se ridicau nite muni nali, care preau ngemnai. Totui, ochiul ager al lui

Chingachgook deosebi un mic golf, n care conduse luntrea cu dibcia unui pilot experimentat. Barca fu din nou tras la rm i transportat pn la o anumit deprtare, n interiorul pdurii, n care fu ascuns cu grij, sub o grmad de mrcini. Fiecare i lu armele i muniiile i vntorul i anun pe Munro i pe Heyward c el i cu cei doi nsoitori erau gata s-i continue cercetrile.

Capitolul 21
Omul pe care-l vei gsi acolo va muri de moartea unui purice. SHAKESPEARE Cei cinci cltori ai notri ajunseser la hotarul unui inut

care chiar i astzi este mai puin cunoscut de locuitorii Statelor Unite dect pustiurile Arabiei i stepele Tartariei. Este regiunea stearp i accidentat care desparte apele Champlain-ului de cele ce se vars n Hudson, Mohawk i Saint Laurent. De la epoca n care s-au petrecut evenimentele pe care le relatm aici, spiritul activ al oamenilor a nconjurat-o cu un irag de aezminte bogate i nfloritoare; dar numai vntorul i indianul cutezau pe vremuri s se aventureze n aceast incint necultivat i slbatic. Ochi-de-oim i mohicanii, care strbtuser de mai multe ori munii i vile acestui vast pustiu, nu ovir s se afunde n adncurile pdurii, cu sigurana oamenilor obinuii cu lipsurile i greutile i-i urmar drumul trudnic timp de mai multe ore, cluzindu-se dup stele i dup cursul rurilor. n sfrit, vntorul propuse o halt i, dup ce se sftui cu indienii, aprinser un foc i se pregtir s petreac acolo restul nopii. Imitnd exemplul nsoitorilor lor mai cu experien n aceast privin i ncrezndu-se n ei, Munro i Duncan adormir fr team, dei nu complet linitii. A doua zi, cnd cltorii pornir iar la drum, soarele mprtiase ceaa i rspndea o lumin puternic n pdure. Dup cteva mile, Ochi-de-oim, care mergea mereu n frunte, nainta mai ncet i cu mult bgare de seam. Se oprea deseori s cerceteze arborii i mrciniurile i nu strbtea niciun pru fr s examineze iueala, adncimea i culoarea apei. Neavnd ncredere numai n judecata sa, l ntreba de multe ori pe Chingachgook i-i cerea sfatul. n ultima din aceste discuii, Heyward observ c tnrul Uncas asculta tcut, fr s-i dea prerea, dei se vedea c e foarte interesat de cele ce auzea. Maiorul fu foarte ispitit s se adreseze tnrului indian i s-l ntrebe dac fcuser vreun progres, dar tcu, pentru c socotea i el c putea avea ncredere n deteptciunea i iscusina mohicanului cel vrstnic i a vntorului. n sfrit, acesta din urm se ntoarse spre maior i-i explic, nentrebat, ncurctura n care se aflau. Cnd am observat c urmele lui Magua se ndreapt spre nord, spuse el, nu era nevoie s cuget prea ndelungat ca s

aflu c o s mearg prin vi, ntre apele Hudsonului i ale Horicanului, pn va ajunge la izvoarele rurilor din Canada, care-l vor conduce n inima rii ocupate de francezi. Dar uite c suntem n apropiere de Scaroon58 i n-am descoperit nicio urm c ar fi trecut pe aici. Omul e sortit s se nele i m tem c nu suntem pe drumul cel bun. Dumnezeu s ne fereasc de aa ceva!, exclam Duncan. S ne ntoarcem i s cercetm terenul cu mai mare atenie, n ncurctura asta, Uncas nu ne poate da un sfat? Tnrul mohican se uit repede la tatl su i, relundu-i aerul rezervat, continu s tac. Chingachgook remarcase privirea i-i fcu un semn din mn, ngduindu-i s vorbeasc. De ndat, trsturile lui, pn atunci att de linitite, se schimbar brusc i strlucir de bucurie i inteligen. Srind cu uurina unui cerb, alerg spre o mic nlime, care nu era dect la o sut de pai, i se opri cu un aer triumftor, pe un loc unde pmntul prea zgriat de trecerea unui animal de povar. Toi ochii urmreau cu atenie fiecare micare a lui i n chipul lui nsufleit i mulumit vzur un semn de izbnd. Da, astea sunt urmele lor!, exclam vntorul, ajungnd lng Uncas. Tnrul are o vedere ascuit i pricepe minunat lucrurile, pentru vrsta sa! E foarte curios c nu ne-a spus imediat ce-a descoperit!, se mir Duncan. Ar fi fost mai de mirare dac ar fi vorbit fr s i se fi cerut, rspunse Ochi-de-oim. Doar tinerii dumneavoastr albi, care iau din cri tot ce tiu, i pot nchipui c nu numai picioarele, dar i cunotinele lor sunt mai sprintene dect acelea ale prinilor. Dar tinerii indieni care nu au drept dascl dect viaa i experiena nva s cunoasc preul anilor i respect btrneea. Uite!, zise Uncas, artnd urmele mai multor picioare, toate ndreptate spre nord. Fata cu prul negru se apropie de lara friguroas. Niciodat un copoi n-a gsit vreo urm mai frumoas!, l lud vntorul, pornind pe drumul indicat de urme. Avem
58

Numele unui lac, n statul New York (n.t.).

noroc, mare noroc, i putem s le urmrim cu ochii nchii! Uite, iar copitele celor dou animale care au un trap att de ciudat! Acest huron clrete ca un general alb! E nebun sau orb! i ntorcndu-se puin napoi, adug rznd: Sagamorule, ia vezi, nu gseti vreo urm de roate, cci s-ar putea s vedem pe acest cltor smintit n trsur, cu toate c are pe urmele lui cei mai buni ochi din toat provincia! Mulumirea vntorului, zelul voios al lui Uncas, expresia linitit a tatlui su i izbnda nesperat obinut n aceast urmrire, n timpul creia parcurseser mai mult de patruzeci de mile, contribuiau s le dea noi sperane lui Munro i maiorului. Mergeau repede i cu aceeai ncredere, ca i cum ar fi mers pe o osea. Dac o stnc, un pru, un teren mai anevoios ca de obicei ntrerupeau irul urmelor, ochii deprini ai vntorului sau ai celor doi mohicani le descopereau iar la o mic deprtare i rareori erau obligai s se opreasc. De altfel, marul lor era mai sigur, pentru c erau ncredinai c Magua socotise potrivit s cltoreasc prin vi, i acest lucru nu le lsa nicio ndoial asupra direciei spre care aveau s se ndrepte. Vulpea ireat se folosise totui, ntr-o oarecare msur, de iretlicurile la care recurg indienii cnd se retrag din faa unui inamic. Urme false, lsate dinadins, se ntlneau deseori, de cte ori ddeau de un ru sau natura terenului o permitea, dar cei ce-l urmreau se lsau rareori pclii i, cnd se ntmpla s fie trai pe sfoar, i ddeau repede seama, fr s piard mult timp i s mearg mult vreme dup aceste urme neltoare. Ctre mijlocul dup-amiezei, trecur Scaroonul i, cnd soarelei ncepu s asfineasc, se ndreptar spre apus. Dup ce coborr pe o vale udat de un pria, ajunser ntr-un loc unde se vedea limpede c Vulpea i prizonierii si fcuser popas. Tciunii pe jumtate ari dovedeau c aprinseser un foc mare lng izvor; la o mic deprtare se mai aflau nc rmiele unui cerb i iarba pscut n jurul a doi arbori arta c acolo fuseser legai cei doi cai. Heyward descoperi la civa pai un tufi frumos i vzu c n preajm iarba era

clcat n picioare. Privi cu emoie locul acesta, n apropierea cruia bnuia c se odihniser Alice i Cora. Dei n acel loc se vedeau pretutindeni urmele oamenilor i animalelor, acelea ale oamenilor ncetar deodat i nu duceau mai departe. Era uor s urmreasc semnele copitelor celor doi cai, dar prea c animalele rtciser singure, la ntmplare, dup nutre. n sfrit, Uncas le gsi urmele, nc proaspete; nainte de a se lua dup ele, comunic nsoitorilor si ceea ce descoperise i, pe cnd ei se sftuiau asupra acestei ciudate mprejurri, tnrul indian i fcu apariia innd de cpstru cei doi cai, care aveau eile, harnaamentul i tot echipamentul rupte i murdare, ca i cum ar fi fost lsai n voia lor de mai multe zile. Ce nseamn asta?, ntreb Heyward, plind i aruncndu-i ochii n jurul lui, tremurnd de team ca tufiurile i mrciniurile s nu-i dezvluie n curnd vreo tain ngrozitoare. Asta nseamn c suntem aproape de captul drumului nostru i c ne gsim n ara vrjma, rspunse vntorul. Dac ticlosul ar fi fost urmrit de aproape i dac tinerele doamne n-ar fi avut cai ca s-l poat urma repede, s-ar fi putut ntmpla s le scalpeze i s plece mai departe numai cu scalpurile lor; dar socotind c nu mai are dumani pe urmele lui i bazndu-se pe caii lor buni, garantez c nu s-a atins nici de un fir din prul lor. i citesc gndurile, domnule maior, i e o ruine pentru neamul nostru s te gndeti la aa ceva; dar acela care crede c pn i un mingo ar maltrata o femeie care i-ar cdea n mn afar de cazul cnd ar ucide-o cu o lovitur de tomahawk nu cunoate deloc firea indienilor i viaa pe care o duc n pdurile lor! Dar am auzit c indienii, care sunt aliai cu francezii, au cobort n aceste pduri s caute el ani, iar n acest caz poate c nu suntem la prea mare deprtare de tabra lor. Nu e zi n care s nu se aud, n aceti muni, dimineaa i seara, zgomotul tunurilor din Ty, cci francezii construiesc o nou linie de fronturi ntre provinciile regelui i Canada. Ceea ce e sigur e c acetia sunt cei doi cai. da ce s-a ntmplat cu cei care-i mnau? Trebuie neaprat s

descoperim urmele lor. Ochi-de-oim i mohicanii ncepur s procedeze metodic. Traser n gnd un cerc de cteva sute de picioare n jurul locului unde se oprise Vulpea i fiecare dintre ei cercet un sector. Dar aceste cercetri nu fur de mare ajutor. Urmele lsate de pai erau numeroase, dar preau fcute de oameni care umblaser ncoace i ncolo, fr intenia de a se deprta. Curnd se napoiar cu caii, fr s fi gsit nici mcar un semn care s arate c cei ce se opriser n acest loc porniser mai departe. Dracul i-a ajutat s nscoceasc asemenea ticloie!, exclam vntorul, cnd privirile, lor dezamgite se nllnir. Sagamorule, trebuie s facem noi cercetri care s porneasc de la acest mic izvor i s examinm terenul metru cu metru. Nu trebuie s-l lsm pe ticlosul de huron s se laude c are un picior care nu las nicio urm. Zis i fcut. Dnd exemplu, el i cei doi indieni pornir s caute cu mai mult nsufleire, nelsnd niciun ciot, nicio frunz fr s cerceteze locul pe eare-l acopereau, tiind c iretenia i rbdarea indienilor merge pn acolo nct sunt n stare s se opreasc la fiecare pas ca s-i ascund urmele. Totui, cu toat aceast cercetare minuioas, nu putur descoperi nimic. n cele din urm, Uncas, care, cu vioiciunea lui obinuit, i terminase misiunea cel dinti, se gndi s fac un mic dig de pietre i de pmnt de-a curmeziul prului care se forma din izvorul pomenit. Prin acest mijloc opri cursul apei, care-i cut un alt fga. Cnd albia rmase fr ap, Uncas se aplec s o cerceteze cu atenie i un uhu!" de surpriz arta c fcuse o descoperire. Toi se ngrmdir ndat n jurul lui i el le art pe nisipul fin i umed care se afla pe fund mai multe urme de mocasini, ce se vedeau perfect, dar toate asemntoare. Tnrul sta o s fac cinste neamului su!, exclam Ochi-de-oim, privind aceste urme cu aceeai admiraie pe care ar fi artat-o un naturalist fa de osemintele unui mamut

sau ale unui krackeu59. Da, sta o s fie un spin n coastele huronilor! Totui, aceste urme n-au fost fcute de un indian. Urma clciului este prea apsat, i apoi este un picior att de lung, de lat i de ptrat la capt! Ah! Uncas, fugi i cut msura piciorului cntreului; ai s gseti o urm perfect la poalele stncii care e n faa noastr! n timp ce Uncas i executa misiunea, tatl su i vntorul rmaser s priveasc urmele. Cnd tnrul indian se na- poie, msura se potrivi exact. Ochi-de-oim declar cu foarte mult siguran c urmele ce le aveau sub priviri erau fcute de piciorul lui David, care fusese iari silit s-i schimbe ghetele lui cu mocasinii. Acum tiu totul, adug el, ca i cum m-a fi sftuit cu Magua. Cntreul fiind un om al crui talent se afla n gtlej i n picioare, i s-a dat s-i pun alt pereche de mocasini; a fost pus s mearg primul, i cei ce l-au urmat au avut grij s pun piciorul exact pe urmele lui, ceea ce nu era prea greu, fiindc apa era limpede i puin adnc. Dar exclam Duncan nu vd nicio urm care s arate c paii... Paii celor dou domnioare?, spuse vntorul. Probabil c ticlosul a gsit vreun mijloc s le transporte, pn cnd a crezut c nu mai are de ce s se team. Pariez pe ce am mai scump c o s le gsim urmele picioruelor n apropiere. i continuar marul de-a lungul prului, n albia cruia se vedeau mereu aceleai urme. Curnd ns, apa intr iar n vechiul fga. Dar fiind acum siguri de direcia luat de huron, naintar pe cele dou maluri ale apei care ascundeau urmele pailor, mrginindu-se s le examineze cu mare atenie, spre a recunoate locul unde Magua prsise apa i urmase drumul pe uscat. Dup ce fcur astfel mai mult de o jumtate de mil, ajunser ntr-un loc unde rul fcea un cot la poalele unei stnci mari i pustii, pe care nu era nici pmnt, nici vegetaie.
Acest nume este mai puin cunoscut dect acela al mamutului. El este folosit de naturalitii din nordul Europei i din America pentru a denumi un animal marin, monstruos prin mrimea i forma lui (n. t.).
59

Aici se oprir cltorii notri s se consulte, cci nu era uor s afle dac huronul i cei ce-l nsoeau urcaser muntele, pe piatra cruia nu ar fi rmas nicio urm, sau dac merseser mai departe prin pru. i bine fcur procednd astfel, cci n timp ce Chingachgook i Ochi-de-oim discutau despre cele dou posibiliti, Uncas, care cuta dovezi precise i cercet mprejurimile stncii, descoperi pe un smoc de muchi urma pasului unui indian care clcase acolo, desigur, din nebgare de seam. Observnd c vrful piciorului era ndreptat spre pdurea nvecinat, alerg de ndat ntr-acolo i gsi toate urmele, tot att de distincte ca i cele ce conduseser pn la izvorul de unde plecaser. Un al doilea uhu" anun tovarilor si aceast descoperire i puse capt cercetrilor. Da, da, zise vntorul cnd se adunar n jurul acelui loc, numai mintea unui indian a putut nscoci aa ceva. Ochii unui alb ar fi fost orbi n faa acestor urme. Ei, ce mai ateptm?, ntreb Heyward. ncet! ncet, i rspunse Ochi-de-oim. Cunoatem drumul, dar e bine s chibzuim totul temeinic. Asta-i teoria mea, domnule maior; nu trebuie s uitm niciodat mijloacele care ne pot nva s citim n cartea pe care ne-o deschide Providena i aceast carte e mai important dect cele pe care le citii dumneavoastr. n ochii mei, totul este limpede acum, afar de un singur lucru: cum a izbutit ticlosul s le transporte pe cele dou domnioare de-a lungul rului, de la izvor la stnc? Cci trebuie s recunosc c un huron e prea mndru ca s le sileasc s intre cu picioarele n ap. Astea ar putea s te ajute s dezlegi taina? ntreb Heyward, artndu-i cteva ramuri tiate de curnd, lng care se vedeau altele mai mici i mai flexibile, care preau s fi servit drept legturi i care erau aruncate la intrarea n pdure. Chiar aa e!, exclam vntorul mulumit. Acum nu ne mai lipsete nimic. Au fcut un fel de hamac din patru ramuri, pe care le-au aruncat cnd n-au mai avut nevoie de ele. Totul se explic: dar m prind c au pierdut mult timp ca s nscoceasc acest mijloc prin care s ascund drumul pe care au mers. Am

vzut indieni care au pierdut o zi ntreag n astfel de ndeletniciri i tot n-au izbutit. Ei bine! Avem aici trei perechi de mocasini i dou perechi de piciorue. Nu e de mirare c nite fpturi firave se pot ine pe nite piciorue att de mici? Uncas, d-mi puin cureaua ta s-l msor pe cel mai mic, cel al domnioarei blonde. Pe legea mea, sta-i un picior de copil de opt ani. i cu toate astea, cele dou domnioare sunt nalte i bine fcute. Trebuie s mrturisim, i acela dintre noi cu care soarta a fost mai darnic i care e fericit de aceast drnicie trebuie s recunoasc cel dinti c Providena este cteodat prtinitoare n darurile ei; dar fr ndoial c are motive serioase c s procedeze astfel! Srmanele mele fiice nu sunt n stare s suporte asemenea oboseli!, strig Munro, privind cu duioie printeasc urmele lsate de picioarele lor. Poate c au rmas sfrite de oboseal, n vreun col al acestui pustiu! Nu, nu, spuse vntorul, scuturnd ncet din cap, nu trebuie s v temei de aa ceva. E uor de vzut c, dei paii sunt mici, mersul este sigur i piciorul sprinten. Uitai-v la urma asta; clciul abia s-a sprijinit pe pmnt, i domnioara brun a srit ca s ocoleasc rdcina asta mare. Nu, nu, nici una, nici alta n-au riscat s rmn n drum din cauza lipsei de puteri. Ct despre cntre e o alt poveste; ncepuser s-l doar picioarele i s fie obosit. Vedei c a alunecat deseori i c mersul i-a fost greoi i nesigur? S-ar spune c a fost nclat cu bocanci pentru zpad. Da, da, un om care nu se gndete dect la gtlejul lui nu are picioarele exersate cum trebuie. Cu asemenea raionamente indiscutabile, vntorul, om cu experien, tia s descopere adevrul cu o siguran i o precizie aproape uimitoare, de parc ar fi fost el nsui prta la cele ntmplate. Sigurana lui le ddu oarecare ncredere i speran lui Munro i lui Heyward i, bazai pe argumente att, de simple i fireti, se oprir cu toii s fac un mic popas i s mbuce cte ceva. Dup ce sfrir de mncat, vntorul arunc o privire pro soarele n asfinit i porni la drum att de repede, nct colonelul i maiorul nu-l puteau urma dect foarte greu.

Mergeau de-a lungul aceluiai pru, i cum huronii crezuser c nu mi trebuiau s ia msuri de precauie c s-i ascund drumul, mersul celor ce-i urmreau nu mai era ntrziat de opririle pricinuite de nesigurana de mai nainte. Totui, n mai puin de o or, pasul lui Ochi-de-oim se domoli simitor; n loc s mearg ndrzne i fr ovial, se vedea cum ntorcea capul cnd la dreapta, cnd la stnga, parc ar fi bnuit c se apropie vreo primejdie. n sfrit, se opri i atept s se apropie toi nsoitorii lui. Huronii trebuie s fie pe aproape, spuse el, adresndu-se mohicanilor. Vd c acolo, printre copacii aceia nali, cerul se nnegureaz. Trebuie s fie o poian mare. S ne apropiem ateni cci se poate c ticloii s-i fi aezat tabra acolo. Sagamorule, urc-te pe muntele din dreapta! Uncas va urma cursul rului i eu voi continua urmrirea. Cel ce va vedea ceva, i va anuna pe ceilali prin trei crituri de corb. Am vzut odinioar cteva psri de astea zburnd pe deasupra stejarului aceluia uscat, ceea ce este nc un semn c n mprejurimi e o tabr de indieni. Mohicanii se ndreptar fiecare spre locul ce li se artase, fr s mai cread de cuviin s comenteze, i vntorul i continu drumul, mpreun cu cei doi ofieri. Heyward mri pasul ca s ajung lng cluza lui, grbit s dea ct mai curnd posibil cu ochii de dumanii pe care-i urmrise cu atta nelinite i osteneal. n curnd, nsoitorul su i spuse s se retrag la poalele pdurii, care era mrginit de tufiuri dese, i s-l atepte acolo, el urmnd s examineze unele semne suspecte de pe o parte a drumului. Duncan l ascult i dup cteva minute ajunse pe o mic nlime, de unde vzu o privelite pe ct de extraordinar, pe att de nou. Pe un spaiu foarte ntins, toi copacii fuseser dobori i lumina serii frumoase de var ce cdea pe aceast poian mare form un contrast puternic cu ntunecimea ce domnete ntotdeauna n orice pdure. La mic distan de locul unde se afla Duncan, rul alctuia un mic lac, ntr-o vale cuprins ntre doi muni. Apa ieea apoi din acest bazin printr-o pant att de dulce i regulat, nct prea mai curnd o lucrare efectuat de

mna omului dect de natur. Mai multe sute de mici locuine de pmnt se nlau pe malurile acestui lac, i unele erau chiar cuprinse de apele care preau s fi ieit din albia lor. Acoperiurile lor rotunde, minunat calculate, spre a le apra mpotriva elementelor naturii, dovedeau mai mult dibcie i prevedere dect dovedesc de obicei locuinele construite de btinaii acestei regiuni, mai ales cele vremelnice, ocupate doar la epocile la care se vneaz i se pescuiete. Locurile preau ns neocupate. Cel puin aa judec Duncan. Contempl de cteva minute aceast privelite, cnd vzu mai muli ini naintnd n direcia lui pe brnci i trnd dup ei ceva greu, poate o unealt de rzboi, necunoscut de el. n aceeai clip mai multe capete negricioase se artar n uile ctorva locuine i n curnd rmurile lacului se umplur de o mulime de fpturi care se foiau n toate prile, tot pe brnci, dar cu o repeziciune att de uimitoare, nct nu le puteai urmri cu privirea, disprnd fie dup copaci, fie dup csue. i fu deci peste putin s-i dea seama ce fceau sau ce aveau de gnd. Alarmat de aceste micri suspecte i inexplicabile, era pe punctul de a ncerca s imite critul corbului, pentru a-i chema la el pe nsoitorii si, cnd un zgomot neateptat, pe care-l auzi n mrciniuri, l fcu s-i ntoarc privirea n alt parte. Tresri i se ddu fr s vrea napoi. Dar uitndu-se la cel care-i prea un indian, n loc de a da un semnal de alarm, care ar fi fost probabil prost imitat i i-ar fi putut fi fatal, rmase nemicat ndrtul unui tufi, ncercnd s afle gndurile noului sosit. O clip i fu de ajuns ca s se asigure c nu fusese vzut. Indianul prea ca i el intrigat de micile locuine cu acoperiul rotund ale satului i de micrile vii i iui ale locuitorilor lui. Era imposibil s i se citeasc expresia chipului sub masca grotesc de vopsea, i totui trsturile sale preau mai degrab melancolice dect feroce. Capul i era ras, dup obicei, n afar de smocul de pr din cretet, de care erau prinse trei sau patru pene vechi de oim. O bucat de pnz, n mare parte uzat, i acoperea jumtatea de sus a corpului. Partea de jos n-avea drept vemnt dect o cma grosolan, prin

mnecile creia i vrse picioarele. Pulpele erau goale i zgriate de spini, dar picioarele i erau nclate cu o pereche bun de mocasini din piele de cprioar. n concluzie, nfiarea acestui slbatic era jalnic. Duncan continua s se uite nedumerit la el, cnd vntorul se ivi tiptil, fr zgomot. Vezi, i spuse maiorul n oapt, am ajuns la tabra lor, i uite un slbatic care o s ne incomodeze n marul nostru. Ochi-de-oim tresri i ridic puca fr zgomot, pe cnd privirea lui urma direcia degetului lui Duncan: ntinzndu-i gtul ca s vad mai bine pe acest individ suspect, dup ce-l cercet puin, ls n jos arma uciga. Nu-i huron, spuse el, i nu aparine nici mcar unui trib din Canada. i totui, dup haine se vede c a jefuit un alb. Da, da, Montcalm i-a recrutat pe toi pdurenii pentru expediia lui i a nrolat toate speciile de ticloi pe care i-a putut gsi. Dar nu are nici cuit, nici tomahawk! Nu tii unde i-a lsat arcul sau puca? Nu i-am vzut nicio arm, rspunse maiorul, i nfiarea lui nu-l arat sngeros. Singura primejdie pentru noi, e s nu dea de tire tovarilor lui care, dup cum vezi, se trie pe malul lacului. Vntorul se ntoarse s-l priveasc pe Heyward n fa i rmase un moment cu ochii aintii asupra lui i cu gura deschis, att de mirat, nct cu greu s-ar putea descrie expresia lui. n cele din urm, faa lui art c i venea s rd, dar nu scoase niciun sunet. Aceast expresie se citea foarte des pe chipul lui, fiindc primejdiile l nvaser s se abin n astfel de situaii. Tovarii lui, care se trie pe malul lacului!, repet el. lat ce nseamn s iroseti atia ani n coal, buchisind cri i s nu iei niciodat din aezrile albilor! Oricum ar fi, pungaul, sta are picioare lungi i nu trebuie s avem ncredere n el. ine-l la respect cu puca dumitale i eu am s fac un ocol ca s-i cad n spate fr s-i ating pielea. Dar s nu tragi sub niciun motiv. Heyward l ls pe vntor s-i fac drum n tufi, apoi ntinse brusc mna spre el, oprindu-l ca s-l

ntrebe: Dar dac eti n primejdie, zise Heyward, nu pot... Ochi-de-oim l ntrerupse printr-un nou rs nbuit, privindu-l ca unul care nu prea tia cum s rspund acestei ntrebri. n acest caz, domnule maior, spuse el n cele din urm, foc de salv. n clipa urmtoare era ascuns n mrcini. Duncan atepta cu nerbdare clipa cnd l va vedea iar; dar abia dup cteva minute l zri strecurndu-se ca un arpe, cu burta pe pmnt, n spatele indianului pe care voia s-l fac prizonier. Cnd era numai la civa pai de indian, se ridic ncet, fr cel mai mic zgomot. n aceeai clip, apele lacului clipocir de un zgomot neateptat i Duncan, privind grbit, vzu cum o sut din fpturile ale cror micri l intrigaser att se aruncau toate n lac. Apucndu-i puca, maiorul i arunc iar ochii asupra indianului pe care-l observa i care, n loc s dea alarma, lungise gtul spre lac i privea cu un fel de curiozitate stupid. n acest moment, Ochi-de-oim i ridic mna amenintoare asupra acestuia, dar n loc s loveasc, o ls s cad fr nici un motiv vizibil, i ncepu iar s rd tcut. n sfrit, n loc si apuce victima de gt, o btu uor pe umr i-i spuse: Ei, prietene, vrei s-i nvei pe castori s cnte? De ce nu?, rspunse David. Fiina suprem, care le-a dat o inteligen i faculti att de minunate, poate c le-ar da i glas, ca s-i cnte imnuri de slav.

Capitolul 22
BOT. S-au strns toi? QUI. Fr ndoial; i acesta-i un loc admirabil pentru repetiia noastr. SHAKESPEARE Visul unei nopi de var Cititorul i poate nchipui, mai bine dect i-am descrie noi, mirarea lui Heyward. Tabra lui de indieni fioroi se metamorfozase ntr-o colonie de castori; lacul lui nu mai era dect un eleteu format ncetul cu ncetul de aces- te iscusite patrupede; cataracta devenise o ecluz, construit do dibcia

acestor animale, iar n slbaticul a crui apropiere l nelinitise l recunoscu pe vechiul lui tovar David Gamut. Prezena neateptat a maestrului de psalmodie l fcu pe maior s spere c le va revedea n curnd pe cele dou surori. Fr s ovie un moment, iei din ascunztoare i alerg lng cei doi principali actori ai acestei scene. Veselia care-l cuprinsese pe Ochi-de-oim nu-l prsise nc atunci cnd sosi Heyward. El l puse pe David s se roteasc pe loc, ca s-l examineze n voie, i jur de mai multe ori c felul n care era mpopoonat fcea mare cinste gustului huronilor. n sfrit, i lu mna i i-o strnse cu atta putere, nct blndului David i ddur lacrimile, apoi l felicit pentru metamorfozarea lui. Vaszic te pregteai s-i nvei pe castori s cnte, nu-i aa?, i spuse el. Aceste animale viclene cunosc cte ceva din meseria dumitale, cci bat msura cu coada, dup cum ai vzut. Dar era timpul s se arunce n ap, cci tare eram ispitit s le dau tonul cu acest Ucide-cerbi" al meu. Am cunoscut muli oameni care tiau s citeasc i s scrie, dar nu aveau inteligena unui castor; din pcate, ns, pentru muzic, acest biet animal s-a nscut mut. Ce prere ai dumneata de aria asta? Imit de trei ori critul corbului. David i astup cu minile urechile sensibile, i Heyward, dei fusese anunat c acesta era semnalul hotrt, ridic ochii n vzduh, ca s cerceteze dac nu zrete vreo pasre. Uite continu vntorul, artndu-i pe cei doi mohicani care, auzind semnalul, veneau fiecare din alt parte e o melodie care are puteri deosebite: atrage lng mine dou puti bune, fr s mai vorbim de cuite i tomahawk-uri. Dup cum se vede, nu i s-a ntmplat nimic neplcut; dar, acum, spune-ne: ce s-a ntmplat cu cele dou domnioare? Sunt prizonierele pgnilor, rspunse David, dar, dei le e sufletul tulburat, sunt sntoase. Amndou?, ntreb Heyward, abia respirnd. Amndou, repet David. Dei cltoria noastr a fost obositoare, iar hrana nendestultoare, nu am avut de suferit altceva dect faptul c am fost luai prizonieri mpotriva voinei

noastre i dui ntr-un inut ndeprtat. Dumnezeu s-i rsplteasc mngierea pe care mi-o aduc vorbele dumitale!, exclam Munro agitat. Scumpele mele fiice mi vor fi deci napoiate, tot att de curate ca atunci cnd mi-au fost rpite. M ndoiesc c a sosit clipa eliberrii lor, replic David grav. Cpetenia acestor slbatici e stpnit de un duh necurat, care nu poate fi mblnzit docil de atotputernicul. Am ncercat totul cu el, dar nici armonia cntecului, nici puterea cuvintelor nu i-au muiat sufletul. i unde este ticlosul sta?, ntreb brusc vntorul. Azi e la vntoare de elani cu tinerii lui rzboinici i, dup cte am aflat, mine trebuie s intrm mai adnc n aceste pduri i s ne apropiem de frontierele Canadei. Cea mai mare din surori se afl la un trib vecin, ale crui locuine se gsesc dincolo de stnca asta neagr, pe care o vedei acolo. Cealalt este n paza femeilor huronilor, care-i au aezrile la dou mile de aici, pe un podi unde arborii au fost nimicii de foc n loc s fie dobori de secure. Alice!, srmana mea Alice!, exclam Heyward. Va s zic nu are nici mcar mngierea s o tie lng ea pe sora ei! Pe ea a pierdut-o, dar are mngierea pe care o d sufletelor chinuite muzica imnurilor religioase. Cum, explic Ochi-de-oim, i place s asculte muzic dumitale? O muzic grav i solemn, dei trebuie s recunosc c, n ciuda eforturilor mele ca s-o distrez, o vd mai des plngnd dect surznd. n asemenea clipe nu-i mai cnt melodii sacre. Dar sunt clipe mai fericite i m simt foarte mulumit cnd vd cum slbaticii se adun n jurul meu, ca s aud cum invoc pronia cereasc. Dar cum se face c i se d voie s umbli singur? C nu oti supravegheat?, ntreb Heyward. Nu este meritul unui viermuor ca mine, rspunse Gamut, cutnd s ia o nfiare de modestie umil, dar dei puterea psalmilor a fost ntrerupt n timpul groaznicului masacru din cmpia strbtut de noi, ea a nceput s aib efect

din nou, chiar asupra sufletelor pgnilor. Iat de ce mi se d voie s umblu pe unde cred de cuviin. Ochi-de-oim ncepu s rd, i atinse fruntea cu degetul, cu un gest expresiv, privindu-l pe maior, i se fcu poate mai bine neles cnd adug n acelai timp: Indienii nu-i maltrateaz niciodat pe cei crora le lipsete asta. Dar spune-mi, prietene, cnd n faa dumitale aveai drumul liber, de ce nu te-ai ntors? Urmele sunt ceva mai vizibile dect ale unei veverie. De ce nu te-ai grbit s duci aceste tiri n fortul Edward? Vntorul, judecnd dup propria-i vigoare i dup obinuina ce-o avea s recunoasc cea mai uoar urm, uit c i cerea lui David un lucru de care, de bun seam, acesta nar fi fost n stare niciodat. Dar psalmodistul, cu simplitatea lui obinuit, se mulumi s-i rspund: Cu toate c pentru mine ar fi fost o mare bucurie s revd locuinele cretinilor, picioarele mele le-ar fi urmat pe cele dou srmane domnioare, chiar n provincia idolatr a iezuiilor, mai degrab dect s fac un pas napoi, n timp ce ele lncezesc n suferin i captivitate. Cu toate c sensul figurat al cuvintelor lui Gamut nu era inteligibil tuturora, tonul su ferm, expresia ochilor si i nf iarea lui deschis i sincer i lmureau ndeajuns, astfel ca nimeni nu nelese greit. Uncas naint, ainti tcut asupra lui o privire de aprobare, n timp ce Chingachgook i art mulii mirea prin acea exclamare, care la indieni ine loc de aplauze. Dumnezeu n-a voit, spuse vntorul dnd din cap, c omul s aib grij numai de gtlejul su, ci s cultive i cele mai nobile faculti cu care l-a nzestrat. Dar nenorocitul sta a czut probabil de mic pe minile vreunei femei nepricepute, tocmai la vrsta la care ar fi trebuit s-i fac educaia sub cerul liber, n mijlocul frumuseilor pdurii. ncolo are numai intenii bune. Uite, prietene, o jucrie pe care am gsit-o i care-i aparine. Aveam de gnd s m folosesc de ea ca s aprind focul, dar cum ii la ea, ia-i-o i s-i fie de bine! Gamut i primi instrumentul cu o bucurie pe care-o ls s se vad n msura n care socoti c nu-i tirbea gravitatea

profesiunii ce exercita. Scoase din instrument cteva sunete, urmate imediat de unele intonaii ale glasului su, ca s se asigure c instrumentul lui favorit nu-i pierduse niciuna din caliti. De ndat ce se convinse, lu grav din buzunar crticica de care s-a vorbit att i ncepu s-o rsfoiasc, ca s caute un imn de slav mai lung. Dar Heyward i stric planul, punndu-i o ploaie de ntrebri asupra prizonierelor. Venerabilul tat l lu i el la rnd cu altele, aa c David trebui s dea necontenit rspunsuri, dei din timp n timp arunca asupra instrumentului cte o privire care arta c grozav i ducea dorul. Cnd se ivi ocazia, vntorul ncepu i el s-i pun o sumedenie de ntrebri mai precise. n acest fel i cu cteva pauze, n care David ncerc de mai multe ori s nceap preludiul amenintor al unui imn lung, aflar n sfrit toate amnuntele necesare pentru ndeplinirea marii lor misiuni salvarea celor dou surori. Povestirea lui David coninea prea puine date. Aflar c Magua rmsese pe muntele unde-i trse prizonierele pn cnd tumultul i masacrul din cmpie se potoliser complet. Ctre amiaz, coborse i luase drumul Canadei, la apus de Horican. Cum vicleanul huron cunotea perfect acel drum i tia c nu e n primejdie s fie urmrit imediat, nu fcuse un mar prea forat, dei luase toate precauiile ca s nu lase urme care s poat fi descoperite de cei ce eventual l-ar fi urmrit. Dup relatarea lui David, prea c prezena lui era mai curnd suportat dect dorit. Dar nici chiar Magua nu era lipsit de acea veneraie superstiioas, cu care indienii i privesc pe cei crora Marele Spirit le-a luat minile. Cnd venise noaptea, se luaser cele mai atente precauii ca cele dou persoane s fie aprate de brum, dar s fie i mpiedicate s fug. La izvor, caii au fost lsai slobozi. Ajungnd n tabra huronilor, Magua, potrivit tradiiei de n care rar se deprta un slbatic, le desprise pe prizoniere, Cora fusese trimis la un trib nomad, care locuia ntr-o vale ndeprtat, ca s i se piard urma. Dar David nu cunotea istoria i obiceiurile indienilor, aa c nu putea spune nimic

despre firea acestora i nici cum se numea tribul. Tot ce tia era c acest trib nu luase parte la expediiile mpotriva fortului William-Henry, c, la fel ca huronii, era aliatul lui Montcalm i avea legturi de prietenie cu tribul rzboinic i slbatic cu care o neplcut ntmplare fcuse s se nvecineze. Mohicanii i vntorul ascultar cu interes crescnd povestirea cam fr ir i des ntrerupt a cntreului de psalmi. n timp ce David ncerca s descrie obiceiurile tribului de indieni la care fusese dus Cora, Ochi-de-oim l ntreb deodat: Nu ai vzut ce fel de cuite au?, sunt de fabricaie englez sau francez? Nu-mi era gndul la astfel de nimicuri!, rspunse nepat David. mprteam durerea celor dou domnioare i m gndeam numai cum s le alin suferina. O s vin vremea cnd n-ai s mai socoteti cuitul unui slbatic un lucru de nimic!, spuse vntorul, lund la rndul lui un aer dispreuitor pe care nu cut s-l ascund. Au srbtorit ziua grnelor? Poi s ne spui ceva despre totemurile60 lor? Grnele nu ne-au lipsit niciodat; avem din abunden i mulumim lui Dumnezeu, cci grul fiert n lapte are un gust bun i face bine la stomac. Ct despre totem, nu tiu ce vrei s spui. Dac e ceva n legtur cu muzica indienilor, nu trebuie cutat la ei; ei nu cnt niciodat imnuri de slavii Domnului i par cei mai profani din toi pgnii. Asta nseamn s-i calomniezi pe indieni! Chiar tri bul Mingo nu ador dect pe adevratul Dumnezeu! Asta o spun spre ruinea rasei mele, dar e o minciun nesocotit a albilor cnd pretind c rzboinicii pdurilor se nchin la chipuri cioplite de ei. E foarte adevrat c ncearc s triasc n pace cu diavolul; dar cine nu ar vrea s triasc n pace cu un vrjma pe care nu-l poate birui? Nu e mai puin adevrat c nu
Totemurile constituie un fel de blazon. Fiecare trib care crede c se trage dintr-un animal adopt drept emblem chipul acestui ani mal, ca origine presupus. Mormntul este de asemenea mpodobit cu totemul care a fost desenat pe trupul slbaticului n timpul vieii i a jucat un rol n toate mprejurrile existenei sale aventuroase (n.a.).
60

cer ocrotire i ajutor dect de la bunul i Marele Spirit. Se prea poate, dar am vzut chipuri foarte ciudate, mzglite pe corpul lor! Grij ce o au, admiraia pe care le-o provoac acestea dovedesc un fel de orgoliu; ntre altele, ani vzut o mzgleal de asta care nfia un animal scrbos i necurat. Era un arpe?, ntreb cu vioiciune vntorul. Nu tocmai, dar semna cu un animal trtor, ca un fel de broasc estoas de pmnt, foarte respingtoare! Uhu!, strigar n acelai timp cei doi mohicani, n timp ce vntorul ddea din cap, cu nfiarea unui om care a descoperit ceva important, dar puin plcut. Atunci Chingachgook lu cuvntul i se exprim n limba delawar, cu un calm i o demnitate care fcur s fie admirat chiar de cei ce nu-l puteau nelege; gesturile lui erau expresive i uneori chiar energice. Odat ridic braul drept i, lsndu-l s cad ncet, i sprijini un deget pe pieptul dezgolit, ca pentru a ntri cele ce spunea. Cu o micare ddu la o parte pnza ce-l nvemnta i Duncan, care-i urmrea toate gesturile, vzu c pe piept i era zugrvit sau mai curnd schiat imaginea vietii despre care se vorbise, bine desenat cu albastru. Tot ce auzise despre dezbinarea sngeroas dintre numeroasele triburi ale delawarilor i veni atunci n minte i atept momentul n care s poat pune ntrebri, cu o nerbdare pe care i-o stpnea cu mare greutate. n acelai timp era viu interesat de spusele efului mohican, dei, din nefericire, nu nelegea niciun cuvnt. Ochi-de-oim nu-i ddu timp s-l ntrebe. De ndat ce Chingachgook sfri de vorbit, lu cuvntul la rndul lui i se adres maiorului n englezete. Am descoperit acum, i spuse el, ceva ce poate fi pentru noi folositor sau primejdios, dup cum ne-o fi norocul. Sagamorul este din cea mai veche vi delawar i este marele ef al broatelor estoase. Dup cele ce ne-a spus cntreul, nu ne putem ndoi c se afl civa din rasa aceasta printre coi vzui de el. Dac ar fi ntrebuinat mcar jumtate din timpul ce l-a pierdut cntnd ca s pun cteva ntrebri prudente, am

fi putut afla numrul rzboinicilor din aceast cast, aflai aici. n orice caz, suntem pe un drum primejdios, cci un prieten care i-a ntors spatele i poate face mai mare ru dect un vrjma care urmrete deschis s te scalpeze. Explic-te, spuse Duncan. Ar fi o poveste prea trist i prea lung, la care nu-mi place s m gndesc, cci nu se poate nega c la nceput rul sa datorat oamenilor albi. Rezultatul este c fraii au ridicat tomahawk-uiile unii contra altora i mingoii i delawarii s-au gsit unii lng alii, pe acelai drum. i dumneata crezi c, n acest moment, Cora se afl cu o parte din acest trib?, ntreb Heyward. Ochi-de-oim rspunse printr-un gest afirmativ i prea c dorete s pun capt unei conversaii asupra unui subiect carei era neplcut. Nerbdtorul Duncan se grbi s propun atunci, pentru eliberarea celor dou surori, soluii care nu puteau fi puse n aplicare i care nu puteau fi sugerate i adoptate dect din dezndejde. Munro pru c iese din starea lui de apatie, ca s asculte, cu un aer de deferen, proiectele extravagante ale tnrului maior i i ddu aprobarea, dei, n alte mprejurri, vrsta i judecata lui ar fi refuzat s accepte acest lucru. Dar vntorul, dup ce atept cu rbdare s se domoleasc nflcrarea ndrgostitului, reui s-l conving c e o nebunie s iei msuri necugetate i mai mult dect riscante, ntr-o chestiune care cerea att snge rece i pruden, ct i curaj i hotrre. Iat ce e mai bine s facem: cntreul s se napoieze s cnte la indieni, adug el, s le anune pe cele dou domnioare c suntem pe aproape i s vin s se sftuiasc cu noi cnd o s-i dm semnalul. Eti muzicant, prietene, i cu siguran c eti n stare s deosebeti croncnitul corbului de acela al whip-poorwil-ului?61 Desigur! Asta-i o pasre cu viersul dulce i trist i, dei are dou note prost cadenate, n-are nimic neplcut. Asta e!, spuse vntorul. Ei bine! Pentru c-i place
Whip-poorwill este numele local al unei specii de oimi din Americ a (n.t).
61

viersul ei, ea o s-i serveasc drept semnal. Cnd ai s auzi whip- poorwill-ul cntnd de trei ori, nici mai mult nici mai puin, adu-i aminte s vii n pdure, n locul unde i se va prea c-l auzi. O clip, spuse Heyward, am s-l nsoesc. Dumneata?, strig Ochi-de-oim, privindu-l surprins. i s-a urt s vezi cum rsare i asfinete soarele? David e o dovad vie c nici chiar huronii nu sunt fr cruare. Dar gtlejul lui David i face un serviciu pe care niciun om cu mintea ntreag nu l-ar cere de la al su. i eu pot s fac pe nebunul, pe idiotul, pe eroul, pe cine vrei, numai ca s o liberez din captivitate pe cea pe care-o iubesc. Nu mai facei obiecii, sunt hotrt! Vntorul l privi a doua oar, cu o mirare care-i tie glasul. Dar Duncan care, din respect pentru experiena tovarului su i din stim pentru serviciile ce i le fcuse, ascultase pn atunci orbete de toate prerile lui, lu aerul de superioritate al unui om obinuit s comande. Fcu un gest cu mna, ca pentru a arta c nu admitea nicio mpotrivire, apoi spuse pe un ton mai modest: Cunoti destule mijloace de a m deghiza. Pune-le imediat n aplicare, schimb-mi nfiarea!, ntr-un cuvnt, f ce vrei cu mine, f-m s art ca un nebun. Vntorul ddu nemulumit din cap bombnind. Nu eu am cderea s spun c cel ce a fost creat de mna atotputernic a Providenei trebuie s sufere vreo schimbare. De altfel, chiar dumneavoastr trimitei detaamente n lupt, le dai cuvnt de ordine, le fixai locul unde s se adune, ca cei ce lupt de aceeai parte s se poat recunoate i s tie unde si gseasc tovarii; aa c... Ascult-m, exclam Duncan, fr s-i dea timp s-i termine fraz, ai aflat de la bravul nostru prieten, care le-a urmat cu atta credin pe cele dou prizoniere, c indienii la care se afl ele fac parte din dou triburi diferite, dac nu din dou naiuni diferite. Cea cu prul negru este la tribul care, dup dumneata, este o ramur a delawarilor; cealalt, cea mai

tnr, este fr ndoial n minile dumanilor notri de moarte, huronii. S le eliberm este partea cea mai grea i cea mai primejdioas a misiunii noastre i vreau s ncerc aceast aventur, aa cum mi dicteaz vrsta i rangul meu. Aa c, n timp ce dumneata vei negocia cu prietenii dumitale eliberarea uneia, eu voi salva-o pe cealalt sau voi nceta s mai exist. nflcrarea plin de mndrie a tnrului maior i se citea n ochi i i ddea o nfiare impuntoare, n faa creia era greu de rezistat. Ochi-de-oim, dei cunotea ct se poate de bine viclenia indienilor i nelegea ct de primejdioas era aceast ncercare, socoti c nu se mai putea mpotrivi unei hotrri att de neateptate. Poate c gsea n acest plan ceva care se potrivea cu ndrzneala lui instinctiv i cu pasiunea de nenvins ce o avea totdeauna pentru asemenea aventuri ndrznee i care cretea pe msur ce cpta experien. Ca s spunem aa, primejdiile erau pentru el o bucurie fr de care nu putea tri. Schimbndu-i deci planul, nu mai fcu nicio obiecie fa de proiectul maiorului Heyward i ncepu s-i pun bucuros la dispoziie mijloacele solicitate. Cnd un cerb vrea s se arunce n ap, spuse el, surznd nveselit, trebuie s i te aezi n fa ca s-l mpiedici, nu s-l goneti din urm. Chingachgook are n tolba lui att de multe culori, c nevasta unui ofier de artilerie pe care-o cunosc i care face peisaje pe petice de hrtie, cu nite muni ce seamn cu nite cli de fn ruginii, i aaz cerul albastru chiar lng cas. Numai c sagamorul tie s se foloseasc de ele. Ia loc pe buturuga asta i garantez cu viaa mea c n curnd o s te fac s semeni att de bine a nebun, nct nici dumitale n-o s-i vin s crezi! Duncan se aez, Chingachgook, care ascultase toat conversaia cu mare atenie, ncepu treab imediat. Iniiat de mult n misterele unei arte cunoscute mai mult sau mai puin de toi slbaticii, depuse toat grija ca s-i dea maiorului nfiarea dorit de el. i trase pe frunte o linie, pe care indienii o socotesc drept simbolul unei firi deschise i vesele. Se feri cu grij de toate liniile sau desenele care ar fi putut arta dispoziii rzboinice i

i zugrvi pe obraji figuri fantastice, care l transformar pe militar n mscrici. Oameni de felul acesta nu erau un fenomen la indieni, i cum Duncan era destul de deghizat prin costumul ce-l luase cnd plecase de la fortul Edward, avea oarecare motive s cread c, tiind perfect franuzete, ar putea trece drept un jongler din Ticonderoga care d o rait printre diferitele populaii aliate. Cnd socotir c faa maiorului era ndeajuns de ncondeiat, vntorul i ddu multe sfaturi i instruciuni cu privire la modul cum trebuia s se poarte printre huroni i se neleser asupra semnalelor i locului unde trebuia s se ntlneasc, n cazul cnd i unii i ceilali vor izbuti. n sfrit, nimic nu fu uitat din cele ce ar fi putut contribui la succesul misiunii. Desprirea lui Munro de tnrul su prieten fu dureroas. Totui, colonelul pru c o accept cu un fel de indiferen, pe care n-ar fi artat-o niciodat dac sufletul i-ar fi fost linitit i dac durerea nu ar fi influenat firea lui cordial i afectuoas. Vntorul, lundu-l deoparte pe maior, l inform despre intenia lui de a-l lsa pe veteran ntr-un adpost sigur, n paza lui Chingachgook, n timp ce Uncas i cu el vor cuta s ia cteva informaii asupra tribului de indieni, pe care avea motive serioase s-i cread delawari. l sftui din nou s fie mai ales prudent n tot ceea ce va crede de cuviin s spun sau s fac i sfri prin a-i spune pe un ton solemn, n care se simea o emoie de care Duncan fu adnc micat: i acum, domnule maior, Dumnezeu s te lumineze i s te pzeasc! Ai dat dovad de un curaj care-mi place. E un dar al tineretului, mai ales cnd are sngele fierbinte i inima viteaz. Dar ascult sfaturile de pruden ale unui om care tie din experien c cele ce-i spune sunt adevrate: vei avea nevoie de mult snge rece, de o dibcie mai mare dect cea care se poate gsi n cri, pentru a dejuca vicleniile unui mingo i a-i birui ndrtnicia. Dumnezeu s te ocroteasc! Dar, n sfrit, dac i vor face un trofeu din scalpul dumitale, bizuie-te pe fgduiala unui om care e ajutat de doi rzboinici viteji: huronii or s plteasc triumful lor prin tot atia mori cte fire de pr

ai pe cap. Repet, domnule maior, Dumnezeu s-i binecuvnteze misiunea, cci este dreapt i- i face cinste; dar amintete-i c, pentru a fi mai iscusit dect aceti ticloi, este ngduit s faci unele lucruri care nu prea stau n firea albilor. Heyward strnse mna bunului su tovar, care nu tiu dac trebuie s rspund la o astfel de onoare, i recomand din nou s aib grij de btrnul su prieten, care i ur la rndu-i mult noroc n misiunea lui i, fcndu-i semn lui David s-l urmeze, plec numaidect cu el. Vntorul l urmri cu ochii pe tnrul maior, tot timpul ct l mai zri, i expresia lui arta admiraie pentru curajul i hotrrea ofierului. n sfrit, dnd din cap, ca unul care prea c se ndoiete c-l va mai vedea vreodat, se napoie la cei trei nsoitori ai lui i dispru cu ei n desiul pdurii. Drumul pe care-l duse David pe Heyward strbtea luminiul n care se afla eleteul castorilor i erpuia de-a lungul malurilor lui. Cnd maiorul rmase singur cu un om att de simplu, att de puin n stare s-i fie de cel mai mic ajutor n mprejurri grele, ncepu s-i dea seama, mai mult ca nainte, de toate greutile misiunii lui, dar fr s-i piard ndejdea c va reui. Cum ncepea s se nsereze, putiul, care se ntindea pn departe n jurul lui, i pru i mai sumbru, i mai slbatic. Era chiar ceva nfricotor n linitea ce domnea asupra csuelor cu acoperiuri rotunde, care erau totui att de populate. Privind aceste minunate construcii, vznd iscusina i prevederea minunat cu care fuseser fcute, se gndi c n aceast mare singurtate chiar animalele aveau un instinct ce se putea compara cu raiunea, i i ddu seama, cu oarecare nelinite, de lupt inegal ce avea de du i n care se avntase cu atta ndrzneal. Dar, pe cnd se gndea astfel, i veni n minte imaginea strlucitoare a lui Alice, chinul ei, izolarea i pericolul n care se afl, i uit de primejdiile la care se expunea el. Incurajndu-l pe David prin vorbe i fapte, se simi cuprins de o nou ndrzneal i merse mai departe cu pasul uor i puternic al unui tnr curajos. Dup ce ocolir eleteul castorilor, se deprtar de el i

ncepur s urce o mic nlime, strbtnd apoi un platou. Dup o jumtate de ceas, ajunser la un alt lumini, strbtut i acesta de un pru i n care prea c slluiser de asemenea castorii; dar aceste inteligente animale l prsiser, fr ndoial, n urma unei calamiti, pentru a se stabili n locul mai bun, din apropiere. O senzaie foarte explicabil, l fcu pe Duncan s se opreasc o clip nainte de a iei din pdure, ca un om care-i adun toate puterile nainte de a face un efort greu, pentru care tie c va avea nevoie de ele. Profit de aceast scurt oprire ca s-i ntipreasc n minte toate amnuntele pe care le putea culege dintr-o privire aruncat n grab. La cealalt extremitate a luminiului, aproape de un loc n care rul curgea de la un nivel mai ridicat de dou ori mai repede i apoi form, ntr-o parte mai joas, cteva cascade, se vedeau vreo aizeci de cabane construite grosolan din trunchiuri de copaci, ramuri, mrcini i pmnt, ce preau aezate la ntmplare, fr nicio pretenie de a fi artoase sau mcar curate pe dinafar. Erau att de inferioare, n toate privinele, n comparaie cu slaurile castorilor pe care Duncan le vzuse adineauri, nct l cuprinse mirarea mai mult ca ntia dat. Uimirea i fu i mai mare cnd vzula lumina asfinitului douzeci pn la treizeci de chipuri omeneti care se ridicau n mijlocul buruienilor nalte ce creteau n faa colibelor slbaticilor i care dispreau rnd pe rnd dinaintea ochilor si, ca i cum le-ar fi nghiit pmntul. Fiindc nu putea dect s ntrezreasc aceste forme ciudate, care se artau numai o clip, nct i preau mai degrab nite fantome ntunecate sau nite fpturi supranaturale dect fiine omeneti n carne i oase. Un trup gol aprea o clip, agitnd n aer braele, cu gesturi ciudate i disprea imediat, ca s apar iar, pe neateptate, ntr-un loc mai ndeprtat sau s fie nlocuit de un altul, care avea aceeai nfiare misterioas. David, vznd c nsoitorul su se oprise, urmri direcia privirilor lui i i spuse: Aici e mult pmnt rodnic necultivat i pot s spun fr

s m laud c, n scurtul timp de cnd sunt printre aceti pgni, am semnat aici multe semine de nvtur divin, dar nu am avut mulumirea s le vd rodind. Popoarele astea slbatice se ocup mai mult cu vntoarea dect cu muncile cu care sunt obinuii oamenii n provinciile noastre, rspunse Heyward, cu ochii mereu aintii asupra spectacolului ce continua s-l umple de mirare. Pentru suflet e mai mult bucurie dect trud s-i ridici glasul i s lauzi pe Dumnezeu, replic David, dar aceti copii abuzeaz cu cruzime de darurile cerului. Rar am gsit creaturi ca ei, crora natura s le fi dat cu mai mult mrinimie toate clementele care pot constitui o bun psalmodie i, bineneles, n-ai s gseti mcar unul care s fi neglijat mai mult acest t alent. n trei seri la rnd am fost n locul acesta; i-am strns n jurul meu i i-am ndemnat s repete imnul pe care-l cntam, dar ei n-au scos dect nite strigte ascuite i stridente, care-mi strpungeau sufletul i-mi sfiau urechile. De cine vorbeti?, ntreb Duncan. De aceti copii de diavoli, pe care-i vezi c pierd, cu jocuri copilreti, un timp pe care l-ar putea ntrebuina mult mai bine dac ar voi s m asculte. Dar constrngerea binefctoare a disciplinei este necunoscut acestui popor lsat de capul lui. ntr-o ar unde cresc atia mesteceni, nici mcar nu tiu s ntrebuineze vergile; i nu e nicio minune pentru mine cnd vd c se abuzeaz de darurile Providenei ca s scoat sunete att de false ca acestea. Sfrind aceste cuvinte, David i astup urechile ca s nu mai aud ipetele copiilor care, n acel moment, fceau s rsune ntreaga pdure. Duncan, zmbind la gndul superstiiilor care i veniser o clip n minte, i zise drz: S naintm! Maestrul de psalmodie se supuse fr s-i ia minile de la urechi i merser cu ndrzneal ctre ceea ce David numea corturile filistinilor.

Capitolul 23
Dar dei animalele slbatice obin un privilegiu de vntoare, dei acordm cerbului un spaiu reglementat prin lege, nainte de a da drumul la haite i a ne ncorda arcul, cine va gsi ceva de spus mpotriva chipului n care aceast perfid vulpe este momit n capcan sau ucis? SIR WALTER SCOTT, Doamna lacului Se ntmpl foarte rar ca taberele indienilor s fie pzite de santinele narmate ca acelea ale albilor. ntiinai de simurile lor c se apropie o primejdie, chiar cnd aceasta e ndeprtat, slbaticii se bazeaz n general pe cunoaterea perfect a urmelor din pduri i pe ntinderea inuturilor i greutatea drumurilor care-i despart de cei de care se tem. Inamicul care, printr-un concurs fericit de mprejurri, a nelat vigilena cercetailor care vegheaz la oarecare deprtare, nu gsete deci aproape niciodat lng locuine strji care s dea alarma. n afar de acest obicei generalizat, triburile aliate cu francezii cunoteau foarte bine fora loviturii ce fusese dat englezilor ca s se team de vreo primejdie imediat din partea triburilor inamice care luptau pentru englezi. Astfel, Heyward i David se gsir deodat n mijlocul copiilor ce se jucau, dup cum am spus, fr ca cineva s fi dat cel mai mic semnal despre apropierea lor. Dar cum i zri, tot grupul de copii, parc s-ar fi neles, ncepu s strige ntr-un fel foarte puin armonios i se fcu nevzut ca prin farmec. Culoarea nchis a trupurilor goale i ncovoiate se confunda la aceast or cu aceea a ierburilor nalte i uscate care-i ascundeau. i totui, cnd se dezmetici i privi mai atent, Duncan ntlni peste tot, printre ierburi, ochi negri i vioi aintii asupra lui. Curiozitatea copiilor fu pentru el un semn care nu i se pru ncurajator i pentru moment s-ar fi retras bucuros. Dar era

prea trziu ca s mai ovie. ipetele asurzitoare ale copiilor atrseser n pragul colibei celei mai apropiate o duzin de rzboinici n grup strns, care ateptau gravi ca cei doi nepoftii s se apropie de ei. David, care se obinuise cu asemenea scene, merse nainte, n linie dreapt, cu un pas att de sigur, nct ar fi fost nevoie de un obstacol puin obinuit ca s i-l schimbe i intr n colib sigur de sine i linitit. Era cldirea" principal i cea mai mare din acest soi de sat, dei nu era construit mai bine i cu alte materiale dect celelalte. n aceast colib se ineau sfaturile i adunrile publice ale tribului, pe tot timpul ct i avea reedina temporar pe frontierele provinciei engleze. Duncan izbuti cu oarecare greutate s-i ia aerul nepstor care trebuia, cnd trecu printre slbaticii voinici i foarte nali care erau grupai la u. Dar, gndindu-se c viaa-i depindea numai de prezena lui de spirit, i imit nsoitorul pas cu pas i, naintnd, se strdui s-i adune ideile. O clip inima ncet s-i mai bat cnd se vzu n mijlocul unor dumani att de cruzi i necrutori, dar reui s-i stpneasc emoia i pi pn n centrul cabanei, fr s dea niciun semn de slbiciune. Urmnd exemplul hotrtor al lui David, naint spre un vraf de legturi de ramuri parfumate ce se afla ntr-un col al colibei, lu una din ele i se aez tcut. Cnd intr nou-venitul, slbaticii care ieiser din colib intrar numaidect dup el i, aezndu-se n jurul lui, preau c ateapt cu rbdare c strinul s vorbeasc. Alii se sprijiniser cu un fel de nepsare pe trunchiurile de copaci ce serveau drept stlpi de susinere pentru acest edificiu destul de ubred. Trei sau patru dintre rzboinici, mai n vrst i pesemne mai cu renume, se aezar, dup cum le era obiceiul, puin naintea celorlali. n colib ardea o tor ce arunc o lumin roiatic pe chipurile i trupurile indienilor, dup cum flacra era mpins de curent dintr-o parte n alta. Duncan profit de acest lucru pentru a ncerca s recunoasc pe chipurile lor la ce fel de primire trebuia s se atepte. Dar nu era n stare s lupte mpotriva vicleniei slbaticilor n mijlocul crora se afla.

efii, aezai n faa lui, abia dac ridicar ochii spre el; rmseser cu privirea aintit n pmnt, ntr-o atitudine care ar fi putut fi interpretat drept respect, dar putea fi atribuit cu uurin i nencrederii. Indienii care se aflau n umbr erau mai puin rezervai i Duncan i surprinse de mai multe ori cum l priveau pe furi, curioi i ateni; i, la drept vorbind, nu era trstur pe chipul lui i nu fcea un gest, nu mica un muchi care s nu le atrag atenia i din care s nu fac fiecare vreo presupunere. Bineneles, priveau cu luare-aminte felul cum era mbrcat. n sfrit, un brbat care ncepuse s ncruneasc, dar ale crui micri vii, inuta dreapt, trupul robust precum i pasul sigur artau c avea nc toat vigoarea maturitii, na- int dintr-un col al ncperii n care sttuse, probabil, ca s observe fr s fie vzut, i adresndu-se lui Heyward, i vorbi folosindu-se de limba wyandoilor sau huronilor. Dei maiorul nu putea nelege ce-i spunea i cu toate c nu le pricepea nici gesturile, ghici totui n tonul lui mai curnd bunvoin dect mnie. Fcu cteva semne pentru a-i da s neleag c nu cunotea aceast limb. Niciunul din fraii mei nu vorbete franuzete sau englezete?, ntreb apoi Duncan n franuzete, uitndu-se pe rnd la cei care se gseau lng el, n sperana c vreunul i va rspunde. Cei mai muli se ntoarser spre el ca pentru a-l asculta cu mai mult atenie, dar nu primi rspuns de la nimeni. Mi-ar prea ru s cred relu Heyward, tot n franuzete, ntr-un vocabular foarte simplu i vorbind rar, n sperana c va fi mai bine neles - c n acest trib viteaz i nelept nu se afl nimeni care s neleag limba de care se servete marele rege cnd vorbete cu fiii si. I-ar face mult inim rea s tie c rzboinicii lui roii au att de puin respect pentru el. Urm o lung pauz; pe toate chipurile era zugrvit o gravitate netulburat i niciun gest, nicio clipire n ochi nu artau ce impresie fcuse aceast observaie. Duncan, care tia c darul de a tcea era o virtute la slbatici, hotr s ia i el pild de la ei i profit de acest rstimp ca s-i adune

gndurile. n sfrit acelai rzboinic care-i mai vorbise l ntreb pe un ton tios, ntrebuinnd dialectul francez din Canada: Cnd tatl nostru, marele rege, vorbete poporului su, ntrebuineaz limba huronilor? Vorbete cu toi aceeai limb - rspunse Heyward tergiversnd nu face nicio deosebire ntre fiii si, fie c au pielea roie, alb sau neagr, dar are o stim aleas pentru vitejii lui huroni. i cum va vorbi, continu eful, cnd i se vor arta scalpurile care acum cinci nopi erau pe capul jenghezilor62? Jenghezii erau dumanii lui, spuse Duncan cu un fior n suflet, i va spune: Asta-i bine, huronii mei au fost viteji ca totdeauna". Printele nostru din Canada nu gndete aa. n loc s priveasc nainte, ca s i rsplteasc pe indienii si, privete n urm. Vede jenghezii mori, dar nu vede huronii. Ce nseamn asta? Un ef mare ca el are mai mult minte dect grai. El privete napoi, ca s vad dac vreun inamic nu se ia dup urmele lui. Barca unui prieten mort nu poate pluti pe Horican, rspunse huronul ntunecat. Urechile lui sunt deschise delawari- lor, care nu ne sunt prieteni i i le mpuiaz cu minciuni. Nu se poate. Uite, mie mi-a dat ordin mie, care sunt un om nvat n arta de a lecui bolile - s vin printre fiii si, huronii roii de la Marile Lacuri, i s-i ntreb dac este cineva bolnav. O alt tcere, tot att de ndelungat ca cea dinti i tot att de adnc, urm declaraiei lui Duncan asupra calitii n care venise, sau mai curnd asupra rolului ce-i propusese s joace. Dar, n acelai timp, ca pentru a judeca dac cele spuse de el erau adevrate sau false, toi ochii se aintir asupra lui, cu o atenie i insisten care l nelinitir serios n ceea ce privea rezultatul acestei cercetri. n sfrit, acelai huron vorbi iar:
62

Jenghezi englezi (n.t.).

Oamenii nvai din Canada i vopsesc pielea?, l ntreb el rece. I-am auzit c se laud cu faa lor palid. Cnd un ef indian vine printre prinii lui albi i arunc pielea de bivol ca s pun cmaa ce i se druiete. Fraii mei indieni mi-au dat aceast nfiare i o respect, din dragoste pentru ei. Un murmur de aprobare art c acest compliment fcut indienilor era primit favorabil. eful fcu un gest de mulumire, ntinznd mna. Cea mai mare parte din tovarii si l imitar i o rumoare general l aprob pe cel ce vorbise, Duncan rsufl uurat, ncredinat c scpase de privirile iscoditoare care-l fulgerau i, cum pregtise o poveste simpl, care ar fi fcut credibil neltoria lui nevinovat, nutrea sperana c va reui n misiunea lui. Un alt rzboinic se ridic i, dup o tcere de cteva minute, de parc s-ar fi gndit cum trebuie s rspund mai bine celor spuse de strin, fcu un gest ca s anune c va lua cuvntul. Dar abia deschise gura c un zgomot surd se auzi din pdure i, aproape n acelai timp, le ajunse la urechi un strigt ascuit i ptrunztor, prelung, care se asemna cu urletul jalnic al unui lup. La aceast ntrerupere neateptat, care atrase vdit ntreaga atenie a indienilor, Duncan se ridic tremurnd, att de mult l impresionase acest strigt ngrozitor, dei nu tia cine-l scosese i pentru care motiv. n aceeai clip, toi rzboinicii se repezir afar din colib i umplur vzduhul cu strigte puternice, care aproape c acopereau strigtele nfiortoare pe care maiorul le mai auzea nc, din cnd n cnd, din pdure. Neputnd rezista dorinei de a ti ce se petrecea, iei la rndul lui din colib i se gsi ndat n mijlocul unei mulimi agitate, alctuit dup ct se prea din toi locuitorii taberei. Brbai, femei, btrni, copii, infirmi, tot tribul se strnsese acolo. Unii scoteau exclamaii triumftoare, alii bteau din mini, cu o bucurie care avea n ea ceva feroce; toi artau o mulumire slbatic fa de un eveniment neateptat. Dei mirat la nceput de tumult, Heyward descoperi n curnd cheia acestui mister.

Cerul era nc destul de luminos, aa c se puteau zri ntre copaci mai multe poteci de la marginea luminiului care duceau n pdure. Un ir de rzboinici ieise din desi pe una din ele i nainta spre locuine. Cel care mergea n frunte ducea un b pe care erau atrnate, cum se vzu dup aceea, mai multe scalpuri. Strigtele ngrozitoare care se auziser erau ceea ce albii numiser, cu destul dreptate, strigtul de moarte i repetarea lui avea ca scop s anune tribului numrul inamicilor ucii. Heyward cunotea acest obicei al indienilor i aceasta l ajut s gseasc explicaia. Aflnd deci c aceast ntrerupere se datora ntoarcerii neprevzute a unui grup de rzboinici plecai ntr-o expediie, se mai liniti i se felicit pentru aceast mprejurare, graie creia avea s i se dea mai puin atenie. Rzboinicii sosii se oprir la o sut de metri de locuine. Strigtele lor, cnd de bocet, cnd de triumf, vrnd s exprime pe rnd gemetele muribunzilor i bucuria nvingtorilor, ncetaser cu desvrire. Unul din ei fcu civa pai nainte i chem pe cei mori cu voce tare, cu toate c acetia nu puteau s-i aud cuvintele, dup cum nu auziser nici urletele nfiortoare de mai nainte. Astfel fcu el cunoscut izbnda ctigat. Ar fi greu s dm o idee despre extazul slbatic i manifestrile de bucurie cu care fu primit aceast noutate. ntreaga tabr se umplu ntr-o clip de strigte i nvlmeal. Rzboinicii i scoaser cuitele i le nvrtir n aer, apoi, aezai pe dou rnduri, formar o alee care se ntindea de la locul n care se opriser nvingtorii, pn la ua colibei de unde ieise Duncan. Femeile luar bee, securi, orice arm le czu n mn i se aezar n rnd, s ia parte i la petrecerea plin de cruzime care urma s aib loc. Nici chiar copiii nu voiau s piard spectacolul: smulgeau de la cingtoarea tatlui lor tomahawk-urile pe care abia le puteau ridica i se strecurau ntre rzboinici, ca s imite ct mai bine pe slbaticii lor prini. n lumini se pregtiser mai multe grmezi de mrcini i femeile btrne le ddeau foc, ca s fac lumin pentru cele ce aveau s se petreac. Cnd se aprinse focul, care eclips puina

i firava lumin a zilei ce mai rmsese, privelitea apru mai distinct i mai hidoas. Scena oferea un tablou izbitor, al crui cadru era alctuit de o mas ntunecat de pini pe care se profilau rzboinicii proaspt sosii. La civa pai naintea lor se aflau doi prizonieri care preau sortii s joace rolul principal n scena crud ce urma s aib loc. Lumina nu era destul de puternic, aa c Heyward nu le putea vedea trsturile de la distana la care se afla, dar linitea lor dovedea c erau nsufleii de sentimente cu totul diferite. Unul i inea trupul drept, avea o nfiare drz i prea gata s nfrunte destinul ca un erou; cellalt i nclinase capul pe piept, ca i cum ar fi fost copleit de ruine sau paralizat de spaim. Duncan, care era un suflet generos, simi o vie admiraie i chipul lui era plin de comptimire pentru cel dinti, cu toate c nu era prea prudent s-i arate aceste sentimente. Totui, nu-i putea desprinde ochii de pe el; i urmrea toate micrile i, vznd c picioarele i minile lui preau pe ct de sprintene, pe att de robuste i bine proporionate, cut s se conving c, ajutat de o nobil drzenie, omul ar putea s scape dintr-o primejdie att de mare. Tnrul prizonier putea oare s spere c va supravieui drumului pe care prevedea c va fi silit s-l fac ntre cele dou rnduri de slbatici furioi, narmai, care urmreau s-l ucid? Pe nesimite, maiorul se apropie mai mult de linia ntunecailor huroni, cu rsuflarea tiat de grija nefericitului prizonier. n aceeai clip auzi un singur strigt: se ddea semnalul de pornire n cursa fatal. Se ls o linite adnc timp de cteva momente, urmat de nite urlete mai nfricotoare dect tot ce auzise vreodat. Una din cele dou victime rmase nemicat; cealalt porni n aceeai clip, cu uurina unui cerb. Intr n defileul format de inamicii si, dar nu continu s-l parcurg aa cum se ateptau toi. Abia intr n el i, nainte ca cineva s fi avut timp s-i dea mcar o singur lovitur, sri peste capetele unui crd de copii i se ndeprt repede de huroni, pe un drum mai puin primejdios. Dup aceast micare iscusit, vzduhul rsun de blesteme, rndurile se rupser i fiecare

ncepu s alerge de colo pn colo. Mrcinii n flcri rspndeau o lumin roiatic i sinistr. Slbaticii mai deprtai de foc preau spectre nnebunite zburnd prin vzduh, iar ferocitatea acelora care treceau prin vecintatea vlvtilor era subliniat de lumin pe care flcrile o aruncau pe chipurile lor aprinse de patim. E lesne de neles c, n mijlocul unei astfel de mulimi de inamici nverunai, cel care fugise n-avea timp s rsufle. O clip crezu c va izbuti s intre n pdure, dar o gsi pzit de cei ce-l fcuser prizonier i fu nevoit s se arunce din nou n mijlocul urmritorilor. ntorcndu-se ca un cerb care vede vntorul n faa lui, sri dintr-un salt peste o grmad marc de mrcini aprini i, trecnd cu iueala unei sgei printr-un grup de femei, se ivi deodat n cellalt capt al luminiului. Dar i n partea aceea erau huroni, mai vrstnici i mai vicleni, care pndeau. Se ndrept atunci spre locul cel mai ntunecat i Duncan, care nu-l mai vzu cteva clipe, crezu c vioiul i curajosul tnr este pierdut. Nu mai putu deosebi dect o mas confuz de chipuri omeneti care alergau ncoace i ncolo, n dezordine. Cuitele, btele, tomahawk-urile erau nc ridicate n aer i acest lucru dovedea c lovitur fatal tot nu fusese dat. Strigtele stridente ale femeilor i urletele nfiortoare ale rzboinicilor fceau aceast privelite i mai nspimnttoare. Dar, din timp n timp, Duncan ntrezrea n obscuritate o umbr sprinten, care srea cu uurin peste cte un obstacol ntlnit n cale i spera atunci c tnrul prizonier i va mai putea pstra aceast uimitoare energie i for, care preau nesecate. Deodat, mulimea se ddu napoi i se apropie de locul unde se afl maiorul. Civa slbatici voir s treac printr-un grup numeros de femei i copii, din care rsturnar civa, i n mijlocul acestei nvlmeli, Duncan l vzu pe prizonier ivindu-se iar. Totui, puterile omului nu puteau s reziste nc mult timp la o ncercare att de groaznic i nefericitul prea c-i d seama. Cu puterile sleite, strbtu nc un grup de rzboinici uimii de ndrzneala lui i, srind ca o cprioar, fcu dup cum i se pru lui Duncan-un ultim efort ca s intre

n pdure. Ca i cum ar fi tiut c nu trebuia s se team de nicio primejdie din partea tnrului ofier englez, fugarul trecu att de aproape de el nct n fug i atinse hainele. Un slbatic de o nlime uria, care pn atunci i cruase puterile, l urmrea cu tomahawk-ul ridicat i amenina s-i dea lovitur mortal. Atunci Duncan, vznd primejdia iminent, ntinse piciorul ca din ntmplare, i puse piedic huronului i acesta czu aproape de clciele celui pe care l urmrea. Fugarul profit mai repede ca gndul de acest avantaj i, privindu-l pe Duncan, dispru ca un meteor. Heyward l cut n toate prile i, neputndu-l descoperi, se bucur c reuise s scape n pdure, cnd deodat l zri stnd sprijinit linitit de un stlp vopsit n diferite culori, lng ua cabanei principale. Temndu-se s nu se fi descoperit ajutorul dat la timp fugarului i c aceast mprejurare s nu-i fie fatal lui, Duncan i schimb locul de ndat ce constat efectul interveniei sale, care-l scpase pe necunoscut de la o moarte sigur, i se amestec n mulimea ngrmdit n jurul cabanei principale, cu un aer la fel de nemulumit c i gloata adunat s vad o execuie, dar care afl c sentina a fost suspendat. Un sentiment inexplicabil, mai puternic dect curiozitatea, l ndemna s se apropie de prizonier, dar ar fi trebuit s-i croiasc drum cu coatele prin rndurile mulimii nghesuite, lucru pe care nu-l socotea prudent n situaia n care se afla acum. Vzu totui, la distan, c prizonierul i trecuse un bra mprejurul stlpului sacru care-l apra desigur, sfrit de oboseal, respirnd cu greutate, dar stpnindu-i cu mndrie orice geamt sau micare ce i-ar fi putut trda suferina. Un obicei strvechi, din moi-strmoi, fcea inviolabil persoana lui pn cnd sfatul tribului se va ntruni i i va hotr soarta; dar nu era greu de prevzut ce va hotr sfatul, judecnd dup sentimentele manifestate de cei ce-l nconjurau. n limba huronilor nu exist termen de dispre, epitete umilitoare, insulte care s nu-i fi fost adresate de femei tnrului strin, care reuise s scape de mnia lor. Ele mergeau pn ntr-acolo nct l nvinuiau de sforrile pe care le fcuse ca s scape i i spuneau, cu o ironie amar, c

picioarele lui preuiau mai mult dect minile i c ar fi trebuit s i se pun aripi, pentru c nu tia s se foloseasc nici de sgei, nici de cuit. Prizonierul nu rspundea nimic la toate aceste insulte i nu arta nici team, nici mnie, ci numai un dispre demn. nfuriate de calmul lui netulburat, dar mai ales de izbnda lui, femeile, dup ce sfrir cu batjocurile pe care le cunoteau, ncepur s urle nfiortor. Apoi, una din btrnele care aprinseser focurile n lumini i fcu drum prin mulime i se aez n faa prizonierului. Faa ei zbrcit, cu trsturi scoflcite i murdria ei dezgus ttoare, ar fi fcut s se cread c e o vrjitoare. Dnd la o parte vemntul uor care o acoperea, i ntinse braul delung, numai piele i os, spre prizonier i ncepu s-i vorbeasc n limba delawar, ca s fie sigur c o va nelege: Ascult, delawarule i spuse ea, rznd batjocoritor voi suntei o naie de muieri i minilor voastre vi se potrivete mai bine sapa dect puca. Femeile voastre zmislesc cerbi; i dac un urs, un arpe sau o pisic slbatic s-ar nate printre voi, ai lua-o la goan. Fiicele huronilor o s i fac fuste i noi ca peitoare, i vom gsi un so. Hohote slbatice de rs, ndelung prelungite, urmar acestei din urm batjocuri, iar n mijlocul glasurilor sparte sau piigiate ale btrnelor, a cror rutate prea s fi crescut cu anii, se deosebeau vocile femeilor tinere. Dar strinul nu se sinchisea de batjocuri i de insulte; inea mereu capul sus i ai fi zis c se crede singur, dac n-ar fi aruncat din cnd n cnd cte o privire dispreuitoare i mndr asupra rzboinicilor, care tceau ursuzi n spatele femeilor. nfuriat de calmul prizonierului, btrna i puse iar minile n olduri i-l mproc cu o nou ploaie de batjocuri, pe care zadarnic am ncerca s le nirm pe hrtie. Dar, dei se vede c avea o ndelungat experien n arta de a-i insulta pe nefericiii prizonieri i i fcuse o reputaie de acest soi n tribul ei, degeaba se ntrt i fcu spume la gur, fiindc nu fu n stare s-l fac pe cel batjocorit nici mcar s-i clinteasc un muchi de pe fa. Ciuda provocat de aceast nepsare ncepu s se transmit

i altor privitori. Un copilandru, care se vede c fusese primit numai de puin vreme printre rzboinicii tribului su, sri n ajutorul vrjitoarei, agitnd tomahawk-vl, amestecn- du-i ameninrile lui dearte cu ocrile babei, ca s-l sperie pe nefericitul captiv. Prizonierul ns ntoarse capul spre el cu o mil dispreuitoare i-i relu atitudinea linitit pe care o avusese tot timpul pn atunci. Dar micarea fcut i ngduise s-i ainteasc o clip ochii drzi i ptrunztori n ochii lui Duncan, i acesta l recunoscu brusc pe tnrul mohican Uncas. Uimirea i tie respiraia. Tremurnd de grij pentru situaia critic n care se afl prietenul lui, Heyward ls capul n jos, de team ca expresia ntiprit pe figura lui s nu grbeasc soarta prizonierului, care prea totui c nu se temea de nimic, cel puin n acel moment. Aproape n aceeai clip, un rzboinic, mpingnd cu brutalitate la o parte femeile i copiii, i fcu drum prin mulime, l lu pe Uncas de bra i l mpinse n coliba cea mare, unde fu urmat de toi efii i de rzboinicii mai de seam ai tribului. Heyward, mnat de nelinite, gsi i el mijlocul s se strecoare printre ei, fr s atrag prea mult atenia asupra lui. Huronilor le trebuir cteva minute ca s se aeze dup rangul pe care-l aveau n trib i dup influena fiecruia, adic n aceeai ordine ca atunci cnd Heyward se nfiase naintea lor. Btrnii i efii principali se aezar n centrul colibei, n partea mai bine luminat, sub tor. Tinerii i rzboinicii cu obrajii pictai, care fceau parte dintr-o categorie inferioar, stteau n cerc, mai n urm. n mijlocul colibei, sub sprtura fcut n acoperi ca s ias fumul i prin care se vedeau strlucind cteva stele, edea Uncas, n picioare, calm i plin de mndrie. nfiarea lui mndr i demn nu scp privirilor ptrunztoare ale judectorilor si i adesea se uitau la el cu nite ochi care nu-i pierduser nimic din ferocitate, dar care vdeau admiraie pentru curajul lui. Nu se ntmpl acelai lucru cu cel care, ca i tnrul mohican, fusese condamnat s treac printre cele dou rnduri de slbatici narmai. El nu profitase de momentele de zarv i

de nvlmeal pe care le-am descris, ca s ncerce s scape; i dei nimeni nu se gndise s-l supravegheze, rmsese nemicat, parc ntruchipnd statuia ruinii. Nicio mn nu-l nfcase ca s-l aduc n coliba de sfat; intrase singur, ca atras de un destin de la care simea c nu se poate smulge. Duncan profit de prima ocazie, ca s-l priveasc n fa, temndu-se s nu recunoasc n el un alt prieten. Dar de la prima vedere se ncredin c era un strin i, ceea ce-i pru i mai inexplicabil, dup chipul cum era vopsit pe trup, prea s fie un rzboinic huron. ns n loc s ia loc printre camarazii si, se aezase singur ntr-un col, izolat de mulime, cu capul nclinat pe piept i chircit, ca i cum ar fi vrut s ocupe ct mai puin loc posibil. Cnd fiecare i lu locul ce i se cuvenea, n adunare se fcu linite adnc i eful cu prul crunt, pomenit mai nainte, i se adres lui Uncas n limba delawarilor. Delawarule, i spuse el, dei faci parte dintr-un trib de muieri, ai dat dovad c eti un brbat. i-a da bucuros de mncare, dar cel care mnnc la un loc cu un huron devine prietenul lui. Odihnete-te pn cnd rsare soarele i ai s auzi cuvintele sfatului. apte nopi lungi am ajunat ca s cercetez urmele huronilor, rspunse Uncas. Copiii lenapilor tiu s strbat drumul adevrului fr s se opreasc pentru a mnca. Doi dintre rzboinicii mei sunt pe urmele nsoitorului tu, relu btrnul ef, fr s par c d vreo atenie nfruntrii lui Uncas. Cnd se vor napoia, glasul nelepilor sfatului i va spune: triete sau mori! Dar huronii n-au urechi?, strig tnrul mohican. Delawarul, de cnd e prizonierul vostru, a auzit de dou ori focul unei puti binecunoscute. Cei doi rzboinici ai votri nu se vor ntoarce niciodat. O linite trist de cteva minute urm acestei declaraii ndrznee, care amintea de puca lui Ochi-de-oim. Duncan, nelinitit de aceast tcere neateptat, nl capul ca s ncerce s citeasc pe chipul slbaticilor ce impresie fcuse asupra lor cele spuse de tnrul su prieten, dar eful i relu

n acel moment cuvntul i se mulumi s spun: Dac lenapii sunt att de iscusii, de ce unul dintre cei mai viteji rzboinici de-ai lor se afl aici? Pentru c a urmrit paii unui la care fugea rspunse Uncas i pentru c a czut ntr-o curs. Castorul este iste i totui poate fi prins. Vorbind astfel, l art cu degetul pe huronul singuratic, ghemuit ntr-un col, dar fr s-i acorde alt atenie dect o privire de dispre. Cuvintele, gesturile i privirea lui produceau o impresie puternic asupra celor ce-l ascultau. Toi ochii se ndreptar ursuzi n acelai timp spre omul pe care l artase i murmurul care se isc ajunse pn la mulimea de femei i de copii ngrmdii la u, att de strni unul n altul, nct ntre ei nu rmsese niciun spaiu gol, orict de mic. n acest timp, efii mai n vrst i mprteau impresiile prin fraze scurte, rostite pe optite i nsoite de gesturi energice. Urm iar o tcere ndelungat, grav, care preceda, dup cum tiau toi cei prezeni, sentina solemn i important ce urma s se dea. Huronii care stteau mai n urm se ridicau pe vrful picioarelor, ca s poat vedea, i chiar vinovatul, uitnd o clip de ruinea care-l acoperea, ridic nelinitit capul, ca s citeasc n privirea efilor ce soart l ateapt. n sfrit, btrnul ef, despre care am vorbit destul de des, se ridic, trecu pe lng Uncas, care sttea neclintit, naint spre huronul izolat i se opri n faa lui, ntr-o atitudine demn. n aceeai clip, btrna care l copleise pe Uncas cu attea insulte, intr n colib, lu n mn singura tor care-o lumina i ncepu s execute un fel de dans, murmurnd cuvinte care puteau fi socotite o incantaie. Nimeni n-o chemase n caban, dar nimeni nu prea dispus s-i spun s ias afar. Apropiindu-se de Uncas, ridic tora n aa fel, nct s-i lumineze din plin faa i cea mai mic emoie s se poat citi pe chipul lui. Dar mohicanul nfrunt cu trie i aceast nou ncercare i i pstr atitudinea mndr i linitit. Ochii lui nu-i schimbar direcia i, aintind deprtrile, nici mcar o clip nu-i arunc privirea asupra chipului respingtor al zgripuroaicei, nepstor la gesturile ei iscoditoare. Mulumit

de isprav ei, l prsi, lsnd s se vad o uoar umbr de bucurie, i se duse s repete gestul cu compatriotul ei, care nu arta ns aceeai stpnire de sine. i acesta era n floarea vrstei, iar puinele veminte pe care le purta nu-i puteau ascunde frumoasa conformaie a torsului, braelor i coapselor, care se desenau perfect la lumina torei. Duncan l privi ns i ntoarse repede ochii, cu dezgust i oroare. Tot corpul i era agitat de convulsiile fricii. Vzndu-l astfel, btrna ncepu un fel de cntec ncet i plngre, dar eful ntinse braul i o ddu binior la o parte. Trestie Mldioas, zise el, adresndu-i-se tnrului huron, dei Marele Spirit i-a dat o nfiare plcut, ar fi fost mai bine pentru tine dac nu te-ai fi nscut. n lupt, limba ta vorbete mai mult dect virtutea. Niciunul din tinerii mei rzboinici nu face securea s intre mai adnc n stlpul rzboiului, dar niciunul nu lovete mai slab pe jenghezi. Inamicii notri cunosc forma spatelui tu, dar niciodat nu i-au vzut culoarea ochilor. De trei ori te-au chemat la lupt i de trei ori ai refuzat s te duci. Nu eti demn de tribul nostru. Numele tu nu va mai fi rostit. A i fost uitat. Pe cnd eful pronuna aceste cuvinte, cu pauze dup fiecare fraz, huronul ridic privirea, din respect pentru vrsta i rangul celui care-i vorbea. Ruinea, teama, groaza i mndria i erau zugrvite n acelai timp pe chip. Din aceste sentimente care i se zbteau n suflet, nvinse mndria. Ochii i se nsufleir deodat i i privir drz pe rzboinicii ale cror laude ar fi vrut s le merite, cel puin n ultimele lui clipe. Se ridic i, descoperindu-i pieptul, privi fr s tremure cuitul fatal care strlucea n mna necrutorului su judector. Fu vzut surznd, chiar n timp ce unealt morii i se mplnta ncet n inim, parc ar fi simit o bucurie descoperind c moartea nu-i att de groaznic pe ct crezuse, pn atunci, firea lui temtoare. n sfrit, czu fr suflare la picioarele lui Uncas, mereu calm i nemicat. Btrna scoase un urlet de jale, stinse tora aruncnd-o la pmnt i, deodat, n caban domni un ntuneric complet. Toi cei care se aflau acolo ieir imediat, ca nite stafii rtcitoare, iar Duncan crezu c a rmas singur cu

trupul victimei, din care viaa nc nu se scursese cu totul.

Capitolul 24
Astfel vorbi neleptul: regiifr s mai ntrzie ncheiar sfatul i ascultar de eful lor. POPE Traducere din Iliada Numai o clip fu de ajuns ca s-l conving pe Heyward c se nelase creznd c a rmas singur n colib. O mn l atinse pe bra i-l strnse tare, apoi recunoscu imediat vocea lui Uncas, care i opti la ureche: Huronii sunt nite cini! Vederea sngelui unui la nu poate niciodat s-l fac s tremure pe un rzboinic. CapulCrunt i sagamorul sunt n siguran; puca lui Ochi-de-oim nu doarme! Pleac de aici! Uncas i Mn-Spart trebuie s par c nu se cunosc. Nu mai spune nimic! Duncan ar fi vrut s tie mai multe, ns prietenul su, mpingndu-l spre u cu putere, dar blnd, l avertiz asupra pericolului ce-i pndea pe amndoi dac s-ar fi descoperit c se cunosc. Cednd n faa necesitii, dei cu inima strns, maiorul plec i se amestec n mulimea din jurul colibelor. Focurile din poian, gata s se sting, aruncau o lumin palid i tremurtoare asupra celor ce treceau sau se adunau n grupuri; lotui, cte o vlvtaie mai rzbtea pn n fundul colibei celei mari, unde se zrea Uncas, singur, n picioare, n aceeai atitudine, avnd n faa lui leul huronului. Curnd, civa rzboinici luar cadavrul s-l duc n pdure.

Dup aceast scen solemn, Duncan ncepu s intre n diferite cabane fr ca nimeni s-l ntrebe ceva sau mcar si dea atenie cu sperana c va gsi vreo urm a aceleia pentru iubirea creia nfruntase asemenea pericole. n starea de spirit n care se gsea atunci ntregul trib, i-ar fi fost uor s fug i s-i ntlneasc nsoitorii, dac asemenea dorin i-ar fi trecut prin minte, dar un nou interes acela pentru soarta lui Uncas, dei mai puin puternic - l ndemna s stea printre huroni. El continu ctva timp s treac de la o colib la alta, foarte ngrijorat c nu gsea ceea ce cuta. n sfrit, dup ce trecuse prin tot satul, renun la o cercetare inutil i se ntoarse acolo unde se inuse sfatul, cu ndejdea de a-l ntlni pe David i a pune capt unei ndoieli ce devenea tot mai nelinititoare. Cnd ajunse la ua colibei ce slujise ca sal de judecat i loc de execuie, observ c pe toate chipurile domnea din nou calmul. Rzboinicii se adunaser iar acolo; fumau linitii i discutau grav despre principalele incidente ale expediiei lor la captul Horicanului. Dei reapariia lui Duncan ar fi trebuit s le reaminteasc mprejurrile puin cam suspecte ale sosirii lui printre ei, prezena lui nu produse totui nicio reacie vizibil. Scena fioroas care se petrecuse prea s-i favorizeze planurile i ofierul deghizat i propuse s nu neglijeze niciun mijloc ca s profite de acest avantaj la care nu se gndise. Intr n caban, fr s aib aerul c ovie i se aez ntrun col, cu gravitatea obinuit a gazdelor lui. O privire aruncat pe furi fu de ajuns s-l asigure c Uncas se afl n acelai loc, dar David nu era acolo. Tnrul mohican nu era supus niciunei constrngeri; doar un tnr huron din apropiere nu-l scpa din ochi, i un rzboinic narmat se sprijinea de zid, lng intrare. Altminteri, prizonierul prea liber. Totui, i se interzise s ia parte la discuie i, aa, complet nemicat cum sttea, prea mai curnd o frumoas statuie dect o fiin vie. Heyward vzuse prea recent un exemplu fioros de pedeaps fulgertoare, obinuit n acest trib n ghearele cruia czuse de bunvoie, dintr-un exces de ncredere n sine. De aceea, ar fi preferat ca n acest moment, cnd descoperirea identitii lui i-

ar fi putut fi fatal, s poat continua s tac i s mediteze dect s vorbeasc. Din nefericire, toi cei de fa nu preau s adopte fa de el aceeai atitudine, cci, de-abia trecuser cteva minute de cnd se aezase cu pruden mai n umbr, c un btrn ef de lng el i se adres n francez: Tatl meu din Canada nu-i uit copiii, zise, i-i mulumesc. Un duh necurat s-a cuibrit n soia unuia dintre tinerii mei rzboinici. Vraciul strin poate s-o scape de el? Heyward avea oarecare cunotine de iretlicurile pe care le foloseau arlatanii indieni cnd bnuiau c spiritele rele au pus stpnire pe vreun ins din tribul lor. El i ddu seama c aceast mprejurare putea s-i favorizeze planurile i neateptata propunere i se pru minunat de potrivit. Cu toate acestea, simind c e necesar s-i pstreze demnitatea aa cum se cuvenea personajului pe care-l juca i stpni emoia i rspunse cu o voce misterioas, cum i cerea rolul: Sunt duhuri felurite: unele se supun puterii nelepciunii, altele i rezist. Fratele meu este un mare vraci, replic iret indianul. El o s ncerce. Un gest de aprobare, fcut cu importan, fu rspunsul lui Heyward. Huronul se mulumi cu aceast asigurare i, relundu-i pipa, se cufund iari n tcere. Nerbdtorul Heyward blestem n gnd toate aceste obiceiuri ciudate ale slbaticilor, ns cut s par la fel de nepstor ca btrnul ef, care prea s fie o rud apropiat a pretinsei posedate. Trecur zece minute i acest scurt rgaz i se pru un veac maiorului, care ardea de nerbdare s-i nceap ucenicia. n sfrit, huronul i ls pipa, i strnse pe piept vemntul de pnz, pregtindu-se s-l conduc n coliba bolnavei. Dar chiar atunci un rzboinic nalt intr n ncpere i, naintnd tcut printre ceilali, se aez pe acelai mnunchi de ramuri pe care sttea Duncan. Presupusul vraci i privi n treact vecinul i, fr s vrea, un tremur i zgudui trupul cnd l recunoscu pe Magua. Rentoarcerea neateptat a acestui ef viclean i de temut ntrzie plecarea btrnului, care-i reaprinse pipa; alii fcur

la fel. Chiar Magua i trase de la bru tomahawk-vl i, lundui pipa, o umplu cu tutun i ncepu s fumeze att de nepstor i linitit, ca i cum n-ar fi lipsit dou zile n care se obosise vnnd. Trecu aa un sfert de ceas care i se pru maiorului o venicie i toi rzboinicii erau nvluii ntr-un nor de fum, cnd unul dintre ei i se adres nou-venitului: Bine ai venit, Magua. Ai gsit elanii? Tinerii mei rzboinici sunt copleii de poveri. Trestia Mldioas s mearg s-i ntmpine i s-i ajute, rspunse Magua. Acest nume care nu trebuia s mai fie pronunat n trib fcu s le cad tuturor pipele din gur, ca i cum ar fi coninut miasme otrvitoare. O tcere grea i adnc domni peste adunare, n timp ce fumul, ridicndu-se n mici rotocoale, urca spre sprtura din acoperi, iar tora lumina chipurile bronzate ale efilor. Cei mai muli se uitau n pmnt; doar civa tineri i ndreptar privirile spre un btrn cu prul alb, aezat ntre cei doi efi ai tribului. Totui, acesta nu atrgea atenia prin nimic deosebit; avea o nfiare trist i straiele lui erau ca ale indienilor obinuii. La fel ca cei mai muli din jurul su, i pironise ochii n pmnt, ns, ridicndu-i o clip nspre cei ce l nconjurau, vzu c devenise obiectul curiozitii generale. Atunci se ridic i rupse tcerea cu aceste cuvinte: E o minciun! N-am copii! Pe acela care-mi poart numele l-am uitat. Sngele su e ca al Feelor-Palide, nu ca acela ce curge n vinele unui huron. Chippervaii cei blestemai au nelat-o pe squaw-a mea. Marele Spirit a hotrt ca rasa Wissen-tush s se sting! Sunt mulumit c ea se sfrete cu mine! Am spus! Nenorocitul tat al tnrului la privi n jur, ca i cum ar fi cutat aprobare n ochii celor care-l ascultaser, ns obiceiurile aspre ale tribului su cereau prea mult de la un btrn nevolnic. Expresia chipului su dezminea cuvintele mndre i nflorite pe care le rostise; legile naturii nvingeau stoicismul i toi muchii feei zbrcite trdau frmntarea sufletului. Rmase

ctva timp n picioare, pentru a se bucura de un triumf aa de scump pltit, iar apoi ca i cum vederea celorlali i-ar fi fost o povar-i acoperi capul cu pulpana vemntului i iei tcut, ndreptndu-se spre coliba lui, ca s-i plng durerea cu o soie care avea aceeai vrst ca el i era cuprins de aceeai mhnire. Indienii care cred c virtuile i viciile se motenesc l lsar s plece n linite. Dup ieirea lui, unul din efi, cu o delicatee ce ar putea uneori s serveasc de exemplu ntr-o societate civilizat, cut s ndeprteze atenia tinerilor de la acest spectacol al slbiciunii la care asistaser i se adres vesel, din politee, nou-venitului: Delawarii dau trcoale prin preajma noastr c urii care caut stupii cu miere. Dar surprins-au ei vreodat un huron dormind? Magua se ncrunt fioros i exclam: Delawarii lacurilor? Nu. Acei ce poart fust de squaw-e i locuiesc pe malurile rului cu acelai nume. Unul din ei a venit pn aici. Rzboinicii notri i-au luat scalpul? Nu, rspunse eful artndu-i-l pe Uncas, care sttea la fel de drz i nemicat. Are picioare bune, dei braul su e mai curnd fcut pentru sap dect pentru tomahawk. n loc s fie curios ca o femeie, s-l vad pe acest prizonier dintr-un trib odios, Magua continu s fumeze cu obinuitul su aer meditativ, pe care i-l lua cnd nu avea nevoie s recurg la viclenie sau s-i foloseasc elocina. Dei mirat de ceea ce aflase din vorbele btrnului printe, nu spuse nimic, hotrt s-i explice ndoielile ntr-un moment mai prielnic. De-abia dup cteva minute, scuturndu-i cenua din pip i ridicndu-se s-i strng cingtoarea n care se afla tomahawk-ul, ntoarse capul spre prizonierul ce era puin mai departe, n spatele lui. Uncas prea adncit n gnduri, ns vedea tot ce se petrece. Observnd gestul lui Magua, fcu i el la fel, ca s nu dea impresia c i e team, i privirile lor se ntlnir. Ctva timp, cei doi brbai, mndri i necrutori, se nfruntar fr ca

vreunul s izbuteasc s-l fac pe cellalt s-i plece ochii. Tnrul mohican parc era mistuit de un foc luntric; nrile i tremurau ca ale unui tigru gonit de vntori i nfiarea sa era aa de falnic, aa de impuntoare, nct nu trebuia s ai prea mult fantezie ca s admiri n el nsi imaginea zeului rzboiului. Chipul lui Magua nu era mai puin nflcrat. La nceput trda doar mnia i dorina de rzbunare, ns faa-i exprima numai o bucurie feroce cnd exclam: Cerbul-cel-Sprinten! Cnd auzir acest nume vestit i prea bine cunoscut, toi rzboinicii se ridicar n acelai timp i uimirea nvinse un moment calmul stoic al indienilor. Toi pn la unul repetar ntr-un glas acest nume, urt i respectat, iar femeile i copiii, ngrmdii la intrare, l reluar ca un ecou prelungii de gemete. Strigtele lor ajunser pn n cele mai deprtate colibe; toi cei care le auzir ieir afar i urlete prelungi izbucnir de pretutindeni. Toi efii rmaser pe loc, ca i cum le-ar fi fost ruine c i trdaser nelinitea. Tceau ns cu toii, msurndu-l curioi pe dumanul a crui vitejie le fusese fatal attor falnici rzboinici din tribul lor. Era un triumf pentru Uncas, dar el nu-i art altfel bucuria dect printr-o atitudine plin de mndrie i linite, cu un zmbet dispreuitor. Magua observ, strnse pumnul, ntinse braul, agitndu-l amenintor spre prizonier, i zngnindu-i brrile i strig n englez: Mohicane, trebuie s mori! Apele din Izvorul Sntii, rspunse Uncas n delawar, nu-i vor nvia pe huronii care sunt nmormntai pe munte; oasele lor au s putrezeasc acolo. Huronii sunt squawe i femeile lor bufnie. Haide, adunai-i pe toi cinii de huroni, ca s vad un rzboinic! Nrile mele sunt pngrite! Ele simt sngele unui la! Aceast ultim aluzie provoc rumoare, cci destui huroni la fel ca Magua nelegeau limba de care se servise Uncas. iretul slbatic observ imediat c poate s trag foloase de pe urma acestei stri de spirit i se hotr s profite.

Lsnd s-i cad blana ce-i acoperea un umr, Magua ntinse un bra i veti astfel c vrea s ia cuvntul. Dei, pentru c lipsise, pierduse o parte din influena ce o avea asupra tovarilor si, nimeni nu-i contesta curajul i l socoteau cel mai mare orator al tribului; aa c niciodat nu-i lipseau asculttorii i aproape totdeauna reuea s-i conving pe ceilali. ns, n aceast mprejurare, setea sa de rzbunare i scotea i mai mult n eviden darurile-i fireti. ncepu s povesteasc tot ce se petrecuse cu prilejul atacurilor de la Stnca Glennului, despre moartea unora din nsoitorii si de atunci i despre felul n care vrjmaii lor cei mai de temut scpaser; descrise apoi situaia n care se aflase pe muntele cel mic, pe care se retrsese cu prizonierii ce-i czuser n mn, dar nu pomeni nimic despre torturile la care voise s-i supun, i trecu repede la atacul neateptat al lui Carabin-Lung, al arpelui-cel-Mare i al Cerbului-celSprinten, povestind cum nsoitorii lui fuseser mcelrii i cum chiar pe el l socotiser mort. Aci fcu o pauz, ca i cum ar fi vrut s-i exprime evlavia fa de cei mori n realitate, cutnd s observe efectul discursului su. ntr-adevr, toate privirile erau aintite asupra lui i acum toi l ascultau att de ateni, nct s-ar fi putut crede nconjurat de statui de bronz. Cobornd vocea, dei pn atunci vorbise tare i clar, el nir calitile admirabile ale celor mori, neuitnd niciuna care ar fi putut face o impresie favorabil: unul dintre ei nu fusese niciodat la vntoare fr s se ntoarc ncrcat de vnat; altul tia s descopere urmele dumanilor, orict de iscusii ar fi fost; un altul dduse totdeauna dovad de curaj, pe cnd cellalt era de o buntate fr margini. ntr-un cuvnt, le zugrvi portretele astfel nct ntr-un trib mic, alctuit din- trun numr restrns de familii, fiecare avea un motiv s fie impresionat. Oasele acestor rzboinici, continu el, se afl oare n mormintele strbunilor lor? Voi tii c nu sunt acolo! Sufleele lor s-au dus spre asfinit; ele strbat apele cele mari, ctre lumea spiritelor. Dar au plecat fr merinde, fr puti,

fr cuite, fr mocasini, goi i sraci, aa cum s-au nscut. Asta-i drept? Intra-vor ei n ara drepilor, ca irochezii cei flmnzi sau c ticloii de delawari? Fr arme i fr veminte pe umeri, putea-vor ei s-i ntlneasc pe fraii lor? Ce- au s zic prinii notri cnd au s-i vad sosind astfel? Vor crede c triburile wyandoilor au deczut! i vor privi cu ochi ri i vor spune: un chippervas a venit aici lundu-i numele do huron! Frailor, nu trebuie s-i uitm pe aceti mori! O piele-roie nu uit niciodat! O s ncrcm spatele acestui mohican pn o s se ncovoaie sub povar i o s-l trimitem pe urmele tovarilor notri. Ei ne cer ajutor i, dei urechile noastre nu-i aud, ei ne strig: Nu ne uitai!" Cnd vor vedea c sufletul acestui mohican alearg dup ei cu greaua lui sarcin, i vor continua cltoria mai linitii, iar copiii notri vor zice: Iat ce-au fcut prinii notri pentru prietenii lor! Noi trebuie s facem la fel pentru ei!" Ce-i oare un jenghiz? Noi am omort o mulime. Ins pe pmnt mai sunt nc destui! Numai sngele unui indian poate s spele pata de pe numele huronilor! S moar deci acest delawar! Se poate uor bnui ce efect avu o cuvntare ca aceasta rostit n limbajul nervos al huronilor i de un orator elocvent, asupra unor asemenea asculttori. Magua mbinase cu abilitate ceea ce trebuia s-i emoioneze pe camarazii lui cu ceea ce putea s le detepte prejudecile superstiioase, aa nct huronii care, printr-o lung obinuin, erau nclinai s-i sacrifice victimele zeilor protectori, pierdur orice urm de omenie, gndindu-se acum numai s-i satisfac imediat setea de rzbunare. Un rzboinic, ale crui trsturi erau cumplit de fioroase, l ascultase pe orator cu cea mai mare atenie. Chipul i trda simmintele, vdind ura i dorina de rzbunare. ndat ce Magua tcu, se ridic scond un urlet de diavol i nvrti deasupra capului securea strlucitoare i bine ascuit. Strigtul i gestul lui fur att de neateptate, nct nimeni n-ar fi putut s se mpotriveasc acestui plan sngeros. La lumina torei se vzu n aceeai clip lama strlucitoare zburnd prin caban i braul lui Magua ncercnd s-l opreasc pe indian. Micarea

lui Magua nu fu de prisos, cci arma nu fcu dect s ating lungul penaj care mpodobea smocul de pr al lui Uncas i strbtu peretele de pmnt al cabanei, ca i cum ar fi fost aruncat de o catapult. Duncan auzise groaznicul strigt al slbaticului rzboinic i i vzuse gestul. n inima lui era hotrt la orice gest care i-ar fi putut salva prietenul, ns de-abia avu timp s ncerce s se scoaleca i cum i-ar fi putut fi de vreun ajutor lui Uncas c primejdia trecuse i spaima i se schimb n admiraie. Tnrul mohican, care sttea n picioare, i aintise privirea asupra dumanului, fr nicio umbr de emoie, nemicat ca marmur. Zmbi, ca i cum i-ar fi fost mil, i spuse n limba sa cteva cuvinte dispreuitoare. Nu!, zise Magua, dup ce se asigur c prizonierul nu fusese rnit. Trebuie s-l batjocorim la lumina soarelui, trebuie ca squaw-ele s-l vad tremurnd i s asiste la chinurile lui; altfel, rzbunarea noastr nu ar fi dect un joc de copil. S fie inut nchis n ntuneric. O s vedem dac un delawar poate s doarm, azi, cnd tie c o s moar mine. Civa tineri rzboinici l nhar atunci pe prizonier, l legar cu frnghii din scoar de copac i-l trr afar din caban, n tcerea adnc i amenintoare a huronilor. Uncas mergea hotrt; totui, pru s ovie cnd ajunse n faa uii. Aici se opri puin, doar pentru a se rentoarce i a se uita n jur la dumani, cu priviri mndre i dispreuitoare. Cnd ntlni ochi lui Duncan, pru s-i spun c nu e pierdut nc orice speran. Magua, mulumit de succesul pe care-l obinuse sau cu gndul la alte planurinu mai puse alte ntrebri. nvelindu-i pieptul cu blan, iei din colib fr s mai vorbeasc de un subiect ce ar fi putut deveni fatal aceluia lng care ezuse. Cu toat grija i via sa nelinite pentru soarta lui Uncas, Heyward se simi mai uurat cnd vzu c pleac Magua, dumanul lor att de periculos i de perfid. Pe de alt parte, rumoarea ce o produsese cuvntarea acestuia ncepuse s se risipeasc. Rzboinicii i reluaser locurile i nori de fum umplur din nou ncperea. Aproape o jumtate de or, nimeni

nu rosti niciun cuvnt, de-abia dac clipeau; potrivit obiceiului acestor triburi n acelai timp att de impetuoase i att de nepstoare dup un asemenea tumult urma o tcere grav i apstoare. Cnd eful indian care ceruse ajutorul lui Duncan termin de fumat i se hotr n sfrit s plece, fcu semn cu un deget presupusului doctor s-l urmeze. Acesta se ndrept spre el, bucuros c iese din toat fumraia aceea i s respire aerul curat al serii rcoroase de var. n loc s se ndrepte spre colibele unde maiorul fcuse cercetri zadarnice, nsoitorul su l conduse drept spre poalele muntelui vecin acoperit de pduri care domina tabra huronilor. Ca s ajung acolo, din cauza tufelor dese fur obligai s urmeze o potec strmt i ntortocheat. Copiii ncepuser iar s se joace n poian. narmai cu crengi, ei e aezaser pe dou rnduri, ntre care fiecare din ei alerga pe rnd, ct l ineau picioarele, pentru a ajunge la stlpul protector. Pentru ca imitaia s fie mai complet, unii dintre ei, mai ntreprinztori, aprinseser din mrciniuri mai multe focuri mari, ale cror vpi luminau paii huronului i ai lui Duncan, fcnd peisajul i mai slbatic. n faa unei stnci impuntoare, intrar pe un fel de potec, nebtut, croit n pdure de cerbi n migraiile lor periodice. Chiar atunci, copii i aar focurile din apropierea lor, aruncnd alte ramuri uscate. Vpile luminar mai bine suprafaa lucioas a stncii i aleea pe care se aflau, fcnd s se vad pe neateptate, n calea lor, un fel de muuroi negru. Indianul se opri ca i cum n-ar fi tiut dac trebuie s mai nainteze i tovarul su fcu la fel. Muuroiul negru care prea imobil ncepu atunci s se mite ntr-un fel ce-i pru inexplicabil lui Duncan. Focul aruncnd n acel moment o lumin mai vie, se vzu mai clar. Heyward zri un urs monstruos care, dei mormia fioros, nu pru c vrea s-i atace i, n loc s nainteze spre ei, se aez pe marginea drumului, ridicndu-se n dou labe. Huronul l cercet cu mult luareaminte i, fr ndoial, convingndu-se c acest oaspete

nepoftit n-are gnduri rele, i continu linitit drumul. Duncan, care tia c indienii domesticesc uneori aceste animale, urm exemplul nsoitorului su, creznd c este un urs mblnzit al tribului, ce se dusese n pdure s caute stupi de albine. Trecur la civa pai de urs, iar acesta i ls s treac nestingherii. Huronul, care la nceput ovise s mai nainteze i-l cercetase cu atta atenie, nu mai era deloc nelinitit i nici mcar nu privi animalul. Totui, din cnd n cnd, Heyward se uita napoi, s vad ce face fiara i eventual s se apere dac lar ataca pe neateptate. El ncepu s fie nelinitit, vznd c ursul i urmeaz pas cu pas, i tocmai se pregtea s-l anune pe indian cnd acesta deschiznd o u din scoar de copac, care nchidea intrarea unei peteri de munte -i fcu semn s-l urmeze. Duncan se bucur c gsiser un adpost att de potrivit i se pregtea s trag ua dup el, cnd observ c cineva l mpiedic. Se ntoarse, vzu laba ursului innd poarta i animalul pe urmele lui. Acum se aflau ntr-o galerie strmt i ntunecoas, tiat natural n munte i nu se mai puteau ntoarce, cci ar fi trebuit s fac fa periculosului adversar. Neavnd ce face, Duncan merse mai departe, cutnd s se in ct mai aproape de cluza lui. Ursul era mereu pe urinele lor uneori mormia, ba chiar de dou-trei ori i sprijini labele enorme pe spatele maiorului, ca i cum ar fi vrut s-l mpiedice s ptrund mai departe n peter. E greu de spus dac Heyward ar fi putut s mai suporte mult vreme situaia asta neobinuit, ns curnd se mai liniti, zrind drept n faa lui o licrire slab la care ajunser n cteva minute. Grota fusese spat mai departe cu iscusin. Fusese desprit n mai multe ncperi, prin perei fcui din scoar de copac, ramuri i pmnt. Mai multe crpturi n bolta peterii lsau s ptrund lumina n timpul zilei, iar noaptea ncperile; erau luminate de foc i de tore. Aici se ineau obiectele cele mai preioase ale huronilor, dar mai ales se pstrau lucrurile care erau proprietatea obteasc a tribului.

Femeia bolnav care se credea c este stpnit de o putere supranatural fusese transportat n acest loc, pentru c se socotea c spiritele rele ce o tulburau puteau ptrunde mai greu prin stnc dect prin frunziul ce alctuiete acoperiul unei colibe. Bolnav zcea pe un pat din frunze uscate i era nconjurat de un grup de femei, n mijlocul crora Heyward l recunoscu pe prietenul su David Gamut. O privire i fu de ajuns pretinsului medic s-i dea seama c bolnav era ntr-o stare departe de a-l mai ncuraja s-i arate talentele de vindector. Avusese un atac de paralizie general, i pierduse graiul, nu putea s se mai mite i prea c nu mai simte nicio durere. Heyward nu se necji, cci maimurelile la care trebuia s recurg, jucndu-i rolul n faa indienilor, le fcea pentru o femeie prea bolnav ca s-i mai dea sperane zadarnice. Gndul sta l fcu s aib contiina mai mpcat i tocmai se pregtea s nceap operaiile" sale medicale i vrjitoreti, cnd i atrase atenia un alt vraci, tot att de savant ca i el n arta de a vindeca i care propusese s se ncerce puterea psalmilor. David, care la intrarea lor era gata s intoneze un imn, atept mai nti cteva minute i, lund tonul cu diapazonul, se porni s cnte cu o nsufleire ce ar fi produs o minune dac, pentru a te tmdui, asta ar fi fost de ajuns i dac credeai n eficacitatea acestui remediu. Nimeni nu-l ntrerupse, pentru c indienii, socotindu-l slab de minte, l credeau sub protecia cerului, iar Duncan era prea ncntat de acest rgaz ca s ncerce s-l scurteze. n timp ce cntreul executa ultima caden cu glas mai puternic, maiorul tresri auzind aceleai sunete repetate de o voce ce prea c venea din mormnt i navea nimic omenesc. Privi n jur i vzu n colul cel mai ntunecos al ncperii ursul, aezat pe labele dinapoi, blbnindu-se i imitnd prin mormituri melodia cntreului. E mai uor de nchipuit dect de descris efectul produs asupra lui David de un ecou att de ciudat i neateptat. Holb ochii, amui imediat i rmase cu gura cscat. Spaima, uimirea, admiraia l fcur s uite cele cteva fraze pe care le pregtise ca s-i anune lui Heyward veti importante. Izbuti

doar s strige n grab, n englez: Te ateapt, e pe aici", i fugi din peter.

Capitolul 25
Ai transcris rolul leului? Atunci dai-mi-l, cci am memoria cam slab. Poi s-l joci fr s-l repei; trebuie doar s urli. SHAKESPEARE, Visul unei nopi de var Ultimele clipe ale unui muribund au totdeauna ceva solemn, dar de data aceast scen avea i ceva co- mic. Ursul continua s se blbne n dreapta i-n stnga, dei ncercrile lui de a imita melodia lui David ncetaser o dat cu fuga cntreului. Cele cteva cuvinte pe care Gamut le adresase lui Heyward n englez fuseser nelese numai de el: Te ateapt! E pe aici!" Aceste cuvinte trebuia s aib totui un tlc, dar dei Duncan se uit prin toate ungherele ncperii, nu observ nimic ce i-ar fi putut sprijini presupunerile. Maiorul avu prea puin vreme s examineze situaia, cci eful huron naint spre patul bolnavei i fcu semn grupului de femei s se retrag. Curiozitatea le ndemnase s vin pentru a asista la descntecele vraciului strin. Totui se supuser, dei cu mult prere de ru. ndat ce indianul auzi zgomotul surd al uii pe care femeile o nchiser la plecare, se ntoarse spre Duncan i-i spuse: Acum, frate, arat-i puterea! Somat att de categoric, Heyward se temu c orice ntrziere ar putea s devin primejdioas. Adunndu-i n grab gndurile, se pregti s fac farmecele i descntecele ciudate de care se servesc arlatanii indieni, pentru a-i ascunde

netiina i e de presupus c pn la urm tot s-ar fi dat de gol, ns cnd voi s nceap, fu ntrerupt de urs, care se porni s mormie fioros. Scena se repet de dou ori i de fiecare dat ntreruperea ursului fu mai slbatic i mai amenintoare. Vracii sunt pizmai, zise huronul. Vor s fie singuri. Aadar plec! Frate, aceast femeie este soia unuia din cei mai curajoi rzboinici ai notri! Alung ct mai repede duhul care o chinuiete! Las-m-n pace!, i mai spuse el ursului, care continua s mormie! Las-m-n pace! Plec! Se inu de cuvnt i Duncan se pomeni singur n fundul unei peteri, doar cu o muribund i cu un animal att de temut. Acesta pru c ascult cu isteimea unui adevrat urs zgomotul pailor indianului ce se deprta. n sfrit, ua trntit vesti c ieise din peter. Atunci, ursul naint alene spre Heyward i, cnd ajunse la doi pai, se ridic pe labele dinapoi i sttu n faa lui, ntocmai ca un om. Duncan cut din ochi n jur vreo arm, s se apere mpotriva unui atac la care se atepta dintr-un moment n altul, dar nu zri nici mcar un b. Totui se prea c animalul i schimbase toanele pe neateptate; nu mai mormia, nu mai ddea niciun semn de mnie i n loc s se blbneasc de la dreapta la stnga, tot corpu-i pros prea frmntat de o ciudat agitaie, i puse labele de dinainte pe cap i-l zgudui cu putere; iar n timp ce Heyward privea acest spectacol cu o mirare ce-l fcuse s rmn ncremenit, capul ursului i czu la picioare i vzu aprnd figura curajosului vntor, care prinse ca de obicei s rd nfundat, din toat inima. Sst!, opti Ochi-de-oim, ca s prentmpine exclamaia de uimire de pe buzele lui Duncan. Ticloii nu sunt prea departe i, dac aud ceva ce li s-ar prea c nu seamn a vrjitorie, o s ne sar-n spinare. Spune-mi ce-i cu mascarada asta i de ce ai riscat o intervenie att de primejdioas? Ah! De multe ori ntmplarea face mai mult dect raiunea i calculul. ns cum totdeauna o poveste trebuie s aib un nceput, am s-i spun totul de la cap. Dup ce ai

plecat, l-am dus pe comandant i pe sagamor ntr-o veche aezare de castori, unde au a se teme de huroni mai puin dect dac ar fi n mijlocul garnizoanei fortului Edward, cci indienii din nord-vest, neavnd nc legturi cu negustorii notri, continu s respecte castorii. Apoi, Uncas i cu mine am plecat, dup cum ne nelesesem, s cercetm cealalt tabr. Dar spune-mi, pe Uncas nu l-ai vzut? Ba, din nefericire, da. E prizonier i l-au condamnat s piar mine, n zorii zilei. Nu tiu ce m fcea s bnuiesc c o s sfreasc aa, zise vntorul, cu un ton mai puin vesel i ncreztor. Ins, relund ndat obinuitul su ton brbtesc, adug: Asta-i adevratul motiv pentru care m vezi aici; doar n-o s-l las n minile huronilor pe acest tnr att de curajos! Ct de veseli ar fi ticloii dac ar putea s-i lege spate-n spate, de acelai stlp, pe Cerbul-cel-Sprinten i pe Carabin-Lung, cum m poreclesc ei! i totui nu-mi explic de ce mi-au dat o asemenea porecl, deoarece ntre Ucigtorul meu de cerbi" i o adevrat carabin de Canada e tot atta deosebire ct este ntre o cremene i lutul pentru pipe. Continu, nu te ndeprta de la subiect. Huronii se pot ntoarce dintr-o clip ntr-alta. Nu-i niciun pericol! tiu ei c unui vraci trebuie s-i lase timp ca s-i fac farmecele! Sunt sigur c n-o s fim ntrerupi nici ct un misionar din colonii, care predic dou ceasuri ncheiate. Ei bine! Pornind n recunoatere spre cealalt tabr, am dat peste o band din aceti ticloi care se ntorceau de la ai lor. Uncas are sngele prea iute pentru cercetie, dar n privina asta nu-l pot acuza, e tnr! A urmrit un huron care o luase la fug ca un la i l-a fcut s cad ntr-o curs. i-a pltit destul de scump laitatea! Da! Te neleg i nu m mir, sta le e felul. Dar s revenim la povestea noastr. N-am nevoie s mai spun c, dac am vzut c l-au luat prizonier pe tnrul meu prieten, n-am pregetat s iau urma huronilor, cu toate precauiile necesare. Am avut chiar dou-trei ncierri cu nemernicii tia, dar nu de asta-i vorba. Dup ce le-am trntit puin plumb n cap, am

naintat fr zgomot spre locuinele lor. ntmplarea i s no numesc ntmplare, ci un dar deosebit al Providenei, sau mai bine zis un dar ceresc m-a purtat tocmai spre locul unde unul din vrjitorii lor se pregtea s se mbrace ca s dea dup cum pretind ei o mare btlie cu Satana. I-am ars o lovitur de pat de puc n cap, ca s-i iau nielu minile i, de team s nu i se fac poft s zbiere cnd s-o trezi, i-am pus ntre dini, ca s nfulece la caz c i se face foame, o ramur zdravn de pin, pe care i-am legat-o pe dup gt. Apoi l-am intuit de un copac i i-am luat blana, hotrt s joc eu rolul de urs, ca s vd ce o s ias. L-ai jucat de minune! Nu te-ai fi fcut de ruine nici chiar n faa unui urs veritabil. Dar bine, domnule maior, cine a stat vreme ndelungat n pustieti i-l cunoate oleac mai bine, ar fi un colar prost, dac n-ar ti s-i imite mormitul i micrile. Dac ar fi fost o pisic slbatic sau o panter a fi avut mai mult de furc; dar nu-i mare scofal s imii micrile unui animal att de greoi. i totui, chiar rolul unui urs poate s fie ru jucat, cci e mai uor s maimureti natura dect s o imii, ori asta nu o tie toat lumea. Dar s revenim la treburile noastre. Unde este fata? Dumnezeu tie! Am cercetat toate colibele huronilor i n-am descoperit niciun semn care s m fac s cred c se afl n tabra lor. N-ai auzit ce-a spus cntreul cnd a fugit? Zice c te ateapt, c e pe aici! Mi-am nchipuit c vorbea de aceast biat femeie, care ateapt de la mine o vindecare pe care nu i-o pot da. Ntrului i-a fost fric i s-a exprimat prost! Dar altul era tlcul vorbelor sale. Voia s vorbeasc de faa comandantului! Haide! Aici e un perete care desparte ncperile. Trebuie s arunc o privire dincolo. Un urs trebuie doar s tie s se caere! Poate-i pe acolo vreun stup i vezi, nui aa, c sunt un animal slbatic cruia i plac dulciurile!? La aceste cuvinte, vntorul se duse spre perete i se cr pe el, cu micrile greoaie i stngace ale animalului a crui

blan o purta; ns cnd ajunse sus, i fcu semn maiorului s tac i cobor ndat. E acolo, opti vntorul. Poi s intri prin aceast u. Am vrut s-i spun cteva cuvinte de mngiere, ns vederea unui asemenea monstru ar fi fcut-o s-i piard minile! Dei n aceast privin, domnule maior, nici dumneata nu eti mult mai frumos aa zugrvit. Duncan, care se ndreptase spre u, se opri descumpnit auzind aceste cuvinte. Sunt chiar att de hidos?, ntreb el cu o ciud vdit. Nu chiar aa ca s sperii un lup sau s pui pe goan un regiment la atac, rspunse Ochi-de-oim. ns mi amintesc c te ludau c eti ceva mai frumuel. Squaw-ele indienilor n-o s-i dispreuiasc mutra asta blat, ns tinerele albe prefer s ai culoarea pielei lor. Iat adug el, artndu-i un loc unde ap nind dintr-o crptur a stncii forma o mic fntn cristalin - poi uor s scapi de mzgleala cu care te-a mpodobit sagamorul. Cnd o s te ntorci, o s-i fac eu alta. Nu te neliniti de asta, nimic nu-i mai obinuit dect un vraci care-i schimb mzgleala chipului cnd i face farmecele. Vntorul nu avu nevoie de prea multe argumente ca s-l conving. Nici nu terminase de vorbit i Duncan i ncepuse si tearg pn i cele mai mici urme din masca sa mprumutat, recptndu-i trsturile cu care l nzestrase natura. Cnd termin aceste pregtiri pentru revederea ce urma s aib loc, se despri de vntor i dispru pe ua care-i fusese artat. Ochi-de-oim l vzu cu mulumire plecnd i i recomand s nu piard prea mult timp cu plvrgeala, apoi, profitnd de rgaz, cercet linitit cmara huronilor, fiindc, aa cum spuneam, aceast peter era i magazia de provizii a tribului. Duncan ptrunsese ntr-o alt galerie strmt i ntunecoas, ns lumina pe care o vzu strlucind spre dreapta fu pentru el Steaua Polar. Aceast parte a peterii slujea de nchisoare pentru prizoniera lor cea mai de seam, fata fostului comandant al fortului William-Henry. O mulime de obiecte, provenite din jaful fortreei, zceau pe pmntarme, haine,

stofe, cufere i pachete de tot felul. n mijlocul acestei harababuri se afla Alice n picioare, palid i tremurnd de nelinite, ns totui ncnttoare. David o informase despre sosirea lui Duncan printre huroni. Duncan!, exclam ea, ca i cum ar fi fost nspimntat de propriul ei glas. Alice!, rspunse maiorul i, srind peste mai multe obiecte ce-i stteau n drum, ajunse lng ea. Eram ncredinat c n-ai s m prseti, Duncan! exclam ea, roind de grab cu care-i pierise dezndejdea. Dar vd c nu-i nimeni cu dumneata i orict de preioas mi-ar fi prezena dumitale a vrea s cred c nu eti chiar singur. Heyward, vznd-o tremurnd att de tare nct de-abia se mai inea pe picioare, o ndemn cu blndee s se aeze i i povesti foarte pe scurt toate ntmplrile pe care cititorii notri le cunosc. Alice l ascult, de-abia inndu-i rsuflarea i, cu toate c maiorul nu aminti dect n treact de disperarea lui Munro, fata izbucni n plns. Totui, ncetul cu ncetul se mai liniti i, cnd Heyward termin strngndu-i cu duioie minile, era, dac nu complet calm, cel puin mai resemnat. Acum, Alice adug el eliberarea depinde n mare parte chiar de dumneata. Cu ajutorul vntorului, prietenul nostru drag i oelit, vom izbuti s scpm din minile acestui trib barbar, ns trebuie s te narmezi cu mult curaj. Gndete-te c ai s-l revezi pe scumpul dumitale printe i c fericirea lui i a dumitale depinde acum numai de dumneata. Pentru el sunt gata s fac orice! Dar pentru mine, Alice, n-ai face nimic? Ea l privi pe Heyward att de nevinovat i uimit, nct acesta se simi obligat s fie mai explicit. - Nu-i aici momentul, nici locul s-i mprtesc visul meu cel mai fierbinte, scump Alice! ns orice inim e nsetat de fericire. Se zice c nenorocirile i leag cel mai trainic pe oameni, aa c, dup toate cele ntmplate de cnd ai fost luat prizonier, explicaiile dintre colonel, dumneata i mine sunt mult mai uoare. i scumpa mea Cora, Duncan! Firete, n-ai uitat de

Cora? Uitat! Nu, desigur! Soarta ei ne ngrijoreaz mai mult dect orice pe lume. Venerabilul dumitale printe nu face nicio deosebire ntre copiii lui; ns eu... N-ai s te superi, Alice, dac o s-mi exprim o preferin... - N-ai dreptate!, exclam Alice, retrgndu-i mna pe care i-o inea maiorul ntr-a lui. Totdeauna vorbete de dumneata ca de prietenul cel mai apropiat. Chiar i sunt un asemenea prieten i doresc s-i fiu ct mai mult! ns tatl dumitale, Alice, mi-a permis s ndjduiesc c o legtur mai strns, mai sacr, ne-ar putea uni pe noi amndoi. Alice prinse s tremure i ntoarse o clip capul, emoionat. ns, revenindu-i aproape imediat, arunc spre iubitul ei o privire plin de dragoste copilreasc. Heyward, i opti ea, nainte de a-mi spune mai mult, du-m la tatl meu i las-m s-i obin eu consimmntul. Cum a putea s nu-i fac mrturisirile astea?, se pregtea s rspund tnrul maior. Dar simi c cineva l btu uor pe umr. Se ntoarse tresrind i ntlni privirile fiorosului Magua, strlucind de o bucurie infernal. Rsul gutural al slbaticului rsun n urechile lui Duncan cu o ironie diabolic. Dac ar fi ascultat de primul impuls, ar fi nvlit asupra slbaticului i iar fi pus toate ndejdile ntr-o lupt pe via i pe moarte. Ins nu era narmat, iar huronul avea i cuit, i tomahawk; pe de alt parte, nu tia dac nu e nsoit de ali indieni, aa c nu putea s rite s o lase fr aprtor pe aceea care i era mai scump ca orice pe lume. Aceste gnduri l fcur s abandoneze un plan care-i fusese inspirat numai de disperare. Ce mai vrei?, ntreb Alice, ncrucindu-i braele pe piept i ncercnd s-i ascund, sub nfiarea rece i demn cu care primea totdeauna vizitele barbarului ce o rpise de lng tatl ei, nelinitea ce-o cuprinsese pentru soarta lui Heyward. Indianul i privi amenintor, apoi, dnd prudent ndrt din faa privirii hotrte a lui Duncan, se ntoarse brusc i mpinse

naintea uii pe care intrase alta dect cea pe care se strecurase maiorul dou enorme buturugi pe care, cu toat fora sa remarcabil, de-abia putea s le urneasc. Heyward nelese atunci cum fusese surprins i, creznduse pierdut fr scpare, o strnse pe Alice la piept, aproape neregretnd c moare alturi de ea fiindc putuse n sfrit s o revad i s-i spun c o iubete. Magua n-avea de gnd s curme att de repede suferinele noului su prizonier. Voia s nale doar o baricad destul de solid, ca s nu poat fi nlturat de cei doi captivi, orict s-ar fi strduit i, pn-i termin lucrul, nu-i mai bg deloc n seam. Maiorul, spri jinind-o pe Alice, care era gata s leine, urmrea cu ochii fiecare micare a huronului, prea mndru i nfuriat pentru a cere mil unui duman de mnia cruia mai scpase nc de dou ori. tia de altfel c nimic nu l-ar mblnzi. Cnd slbaticul se asigur c prizonierii nu mai aveau nicio posibilitate de evadare, se ntoarse spre ei i le spuse n englez: Feele-Palide se pricep s-l prind pe castor n capcan, ns pieile-roii tiu i cum s le pzeasc pe Feele-Palide. F ce pofteti, nemernicule!, strig maiorul, uitnd pentru o clip c trebuie s scape cu via pentru a o salva pe Alice. Nu mi-e fric i mi-e scrb de tine i de rzbunarea ta! Ofierul englez o s vorbeasc la fel cnd o s fie legat de stlp?, ntreb Magua, cu o ironie care dovedea c se ndoiete c un alb poate rbda brbtete torturile. Chiar aici, n faa ta i a ntregului trib!, strig Heyward. Vulpea ireat este un ef mare, zise huronul. El se duce s-i caute pe tinerii si rzboinici, pentru ca i ei s vad ct de curajos nfrunt o fa-palid stlpul de tortur. La aceste cuvinte, se ntoarse i naint spre ua pe care intrase Duncan; se opri ns un moment, vznd-o ocupat de un urs care edea pe labele dinapoi, mormia fioros i se blngnea n dreapta i n stnga, potrivit obiceiului acestor animale. La fel ca btrnul indian ce-l condusese pe Heyward n acest loc, Magua cercet animalul cu atenie i recunoscu

deghizarea vraciului. Faptul c petrecuse ndelung timp printre englezi l fcuse n bun parte s nu cread n superstiiile absurde ale tribului su i nu acorda un prea mare respect aa-ziilor vrjitori; se pregti deci s treac dispreuitor pe lng el; ns, la prima micare pe care o fcu, ursul ncepu s mormie mai tare i deveni amenintor. Magua se opri nc o dat; n sfrit, pru hotrt s nu se lase intimidat de strmbturile unui arlatan; se duse deci ntins la u. Dar ursul, ridicndu-se pe labele de dinapoi, prinse s le agite mai puternic pe cele dinainte. Nebunule, strig huronul, du-te de sperie-le pe muieri i pe copii i las-i pe brbai s-i vad de treburile lor! Mai fcu un pas, fr s cread mcar necesar s foloseasc tomahawk-vl su cuitul ca s-l intimideze pe vrjitor. Ins cnd ajunse lng urs, Ochi-de-oim ntinse braele, i cuprinse trupul i-l strnse cu puterea unui urs adevrat. Heyward urmrise cu cea mai mare atenie micrile presupusului urs. Mai nti o aez pe Alice pe o lad i ndat ce l vzu pe dumanul su strns zdravn n braele vntorului - nct nu mai putea s foloseasc minile i picioarele lu o curea ce servise la legarea unui balot i se npusti la Magua, nconjurndu-i degrab cu ea, de mai multe ori, braele, picioarele i coapsele, n aa fel nct s nu mai poat face nicio micare. Dup ce fiorosul huron fu legat fedele, Ochi- de-oim i ddu drumul din strnsoare i Duncan l trnti la pmnt. n timpul acestui atac att de neateptat i neobinuit, Magua rezistase din rsputeri, dei recunoscuse ndat c dumanul lui era mult mai voinic. Totui, nu scosese mcar un ipt. Numai cnd vntorul - pentru a-i uura explicarea atitudinii luii art propriul chip de sub acela al ursului huronul nu putu s-i rein un strigt de surpriz. Hei! i-ai recptat graiul?, zise foarte linitit Ochi-deoim. Bine c tim! Aadar, s mai lum o mic precauie, ca s nu-i vin cheful s ne faci vreun bucluc. Fiindc nu era vreme de pierdut, vntorul i puse imediat

un clu n gur i, dup aceast ultim operaie, nu mai avur de ce se teme de fiorosul indian. Pe unde a ptruns ticlosul aici?, l ntreb apoi pe maior. Doar nimeni n-a trecut prn ncperea cealalt de cnd ai plecat! Heyward i art ua pe unde intrase slbaticul i grelele obiecte ce o baricadau. nlturarea lor le-ar fi luat desigur mult timp. N-avem de ales!, hotr vntorul. Trebuie s ieim pe ua cealalt i s ncercm s ajungem n pdure. Hai! Imposibil! Uite, Alice ne vede, ne aude, dar spaima i-a paralizat picioarele. Nu mai poate s mearg. Du-te, bunul meu prieten, i las-ne n voia sorii! Orice criz are un sfrit i din fiecare nenorocire tragem un nvmnt. nvelete-o cu aceast stof esut de femeile huronilor. Nu aa! Acoper-i bine tot corpul, s nu se vad nimic! Ascunde-i mai bine picioruele care ne-ar trda, cci altele asemenea nu cred c se prea afl n pdurile Americii. Aa, ia-o n brae stai s-mi pun blana de urs i acum urmeaz-m. Duncan, cum se poate vedea din cele spuse de tovarul lui, se grbi s-i execute dispoziiile. O lu pe Alice n brae i povara i pru nespus de uoar apoi intr cu vntorul n ncperea bolnavei, pe care o gsir aa cum o lsaser, singur i de-abia mai trgndu-i viaa. Firete c nu se mai oprir aci, ns, ptrunznd n galeria de care am pomenit, auzir numeroase voci n dosul uii, ceea ce i fcu s bnuiasc, pe bun dreptate, c rudele i prietenii bolnavei se strnseser acolo pentru a afla, o clip mai curnd, dac farmecele vraciului strin fuseser de vreun folos. Dac vorbesc eu, opti Ochi-de-oim, engleza mea, care este limba obinuit a Feelor-Palide de pe aci, va dezvlui acestor ticloi c un duman se afl printre ei. Trebuie s le vorbeti dumneata pe limba vrjitorilor, maiorule! Spune-le c ai nchis duhul ru n peter i c duci femeia n pdure, ca s-o vindeci definitiv. ncearc s le tragi o pcleal zdravn; iretenia e permis n asemenea situaii.

Ua se ntredeschise ca i cum cineva ar fi vrut s asculte ce se petrece nuntru. Ursul mormi ns att de fioros, nct fu repede nchis. Atunci pir spre poart; vntorul iei primul, jucnd minunat rolul ursului i Duncan, ce-l urma pas cu pas, se vzu ndat nconjurat de vreo douzeci de ini care-l ateptau cu nerbdare. Mulimea se ddu la o parte pentru a-l lsa s se apropie de Duncan pe btrnul ef nsoit de un tnr rzboinic, probabil soul bolnavei. Fratele meu a nvins duhul ru?, l ntreb primul. Ce poart n brae? Pe femeia bolnav, rspunse Duncan cu o voce grav. Am fcut s-i fug boal din corp i boal am nchis-o n peter. Acum i duc fiic-n pdure, s-i storc n gur dintr-o rdcin o licoare care nu-i face efectul dect acolo, sub cerul liber, ntr-o singurtate complet. Doar aa o putem pune la adpost de alte atacuri ale duhului ru. nainte de revrsatul zorilor va fi n wigwam-ul soului ei! Btrnul ef le traduse slbaticilor cuvintele spuse de Duncan n limba francez. Un murmur general de satisfacie fu rspunsul la aflarea acestor veti mbucurtoare. El nsui ntinse braul, fcndu-i semn maiorului s-i continue drumul, apoi adug cu o voce hotrt: Du-te! Sunt brbat! Voi intra n peter i m voi lupta cu duhul cel ru. Heyward, care pornise, se opri ndat auzind aceste cuvinte nfricotoare. Ce spune fratele meu?, strig maiorul. Oare vrea s fie att de crud cu el nsui? Sau poate i-a pierdut minile? Vrea s se duc s caute duhul cel ru, ca acesta s pun stpnire pe el?! Nu se teme c-o s-l scape i o s-i urmeze victim n pdure? Eu sunt acela care trebuie s nfrunt duhul cel ru cu farmece, dar numai atunci cnd bolnav va fi complet vindecat. Mai bine fraii mei s pzeasc aceast u i s n-o scape din ochi, iar dac duhul cel ru vrea s ias sub orice form ar fi omori-l cu lovituri de mciuc. ns e viclean i n-are s ias din peter cnd va vedea atia rzboinici gata s

se bat cu el. Aceste cuvinte produser efectul la care se atepta Duncan. Brbaii i sprijinir tomahawk-urile pe umeri gata s izbeasc duhul ru, n caz c s-ar ivi, femeile i copiii se narmar cu pietre i cu ciomege, pentru a se rzbuna i ei pe fptura imaginar pe care o bnuiau drept autoarea suferinelor bolnavei, iar cei doi pretini vrjitori profitar de acest moment favorabil pentru a se deprta. Cu toate c se folosise de superstiiile indienilor, Ochi-deoim tia foarte bine c ele erau mai curnd ngduite dect mprtite de cei mai nelepi dintre efii lor. Simea deci ct pre avea timpul ntr-o asemenea ocazie. Dei, datorit credulitii lor, dumanii l ajutaser s-i ndeplineasc planul, era contient c cea mai vag bnuial a vreunui indian le putea fi fatal. Aa c apucar pe o potec mai ocolit, pentru a evita s treac prin faa locuinelor. Acum, copiii nu se mai jucau i focurile lor ncepuser s se sting, mai luminnd totui att ct s se poat vedea cteva grupuri de rzboinici care se mai aflau n poian. Era ns un contrast izbitor ntre linitea i tcerea de acum i tumultul ce domnise n tabr n noaptea aceasta att de bogat n evenimente. Curnd, aerul curat o fcu pe Alice s-i revin. Pot s merg i singur spuse ea cnd ajunser n pdure, fcnd un efort s se desprind din braele lui Heyward, care cuta s-o rein fiindc puterile ei sufleteti fuseser ncercate mai mult dect cele fizice. Acum i revenise. Acum m simt foarte bine, mai spuse ea. Nu, Alice, eti nc prea slab! Alice strui i, de voie, de nevoie, maiorul ls jos preioasa lui povar. Vntorul care se afla nc n blan de urs nu bnuise firete nimic din simmntul minunat ce-l ncearc un tnr care ine n brae pe aceea pe care o iubete i foarte posibil c nu nelegea prea bine nici acel sentiment de pudoare nevinovat, care cuprinsese sufletul lui Alice n timp ce se deprtau cu pai mari de dumanii lor. Cnd ns ajunser la o distan destul de mare de tabra huronilor, vntorul se opri

s-i vorbeasc de un subiect care i se prea mai arztor. Aceast potec, spuse el, o s v duc la un pru; urmai-i cursul pn o s ajungei la o cascad. Acolo, pe muntele din dreapta, vei gsi un alt trib. Ducei-v i cerei-i protecie. Dac sunt adevrai delawari, nu le-o vei cere zadarnic. S fugim mai departe acum, cu fata, este imposibil. Huronii sunt pe urmele noastre i, mai nainte de a ajunge la dousprezece mile de-aici, ne-ar lua scalpurile! Haide, ducei-v i Domnul s v ocroteasc! Dar dumneata?, ntreb mirat Heyward. Doar n-o s ne desprim! Huronii l au n puterea lor pe ultimul i cel mai vrednic erou din neamul delawarilor, rspunse vntorul. Ei i vor vrsa sngele preios pn la ultima pictur. Am s fac tot ce-mi st n putin ca s-l scap pe tnrul meu prieten. Dac slbaticii iar lua dumitale scalpul, maiorule, a ucide tot atia ticloi cte fire de pr ai n cap, precum am fgduit, dar dac tnrul sagamor e legat de stlpul de tortur, huronii or s vad cum tie s moar i un alb adevrat. Fr a se simi ofensat pentru preferina fi pe care vntorul o arta pentru tnrul pe care-l putea numi fiul su adoptiv, Heyward folosi toate argumentele spre a-i schimba aceast hotrre att de disperat. Alice i uni rugminile ei cu ale lui Duncan, conjurndu-l s renune la un proiect att de primejdios i care avea anse de reuit foarte mici. Argumente, rugmini, totul fu zadarnic. Vntorul pru c-i ascult atent, dar nerbdtor, i n sfrit le rspunse cu un ton att de hotrt, nct o fcu pe Alice s tac, iar maiorul i ddu seama c orice obiecie ar fi fost de prisos. Am auzit spunndu-se, adug vntorul, c n tineree un sentiment l poate lega pe un brbat de o femeie mai mult ca pe un tat de fiu. Poate-i adevrat. Eu am fost rar pe meleaguri unde locuiesc femei de culoarea mea. Poate c asemenea sentimente s fie obinuite n aezrile albilor. Dumneata i-ai riscat viaa, ns, i tot ce ai mai scump pentru a o salva pe aceast tnr i bnuiesc c simi ceva pentru dnsa. Ct despre mine, l-am nvat pe Uncas cum trebuie s se

foloseasc de puc - i m-a rspltit din plin pentru asta. Am luptat mpreun n multe btlii i totdeauna, cnd aud detuntura putii lui ntr-o parte i a sagamorului n cealalt, tiu c nici un duman n-o s m atace din spate. Am petrecut mpreun multe ierni i veri, mprind aceeai hran, unul dormind, cellalt veghind, i-nainte ca s se poat spune c Uncas a fost supus torturilor i c eu eram prin apropiere... Da, nu-i dect o singur fiin care conduce soarta fiecruia, oricare i-ar fi culoarea pielii! Pe El l iau martor c, dac tnrul mohican va pieri din greeala unui prieten, nu mai exist buncredin pe pmnt, iar acest Ucigtor de cerbi" nu preuiete mai mult dect muzicua cntreului aceluia scrntit. Duncan ls braul vntorului i acesta, ntorcndu-se, porni pe potec ce ducea spre locuinele huronilor. Dup ce se uitar dup bunul lor prieten pn ce se pierdu n bezn, Alice i maiorul, ndurerai, urmndu-i sfaturile, se ndreptar spre tabra delawarilor.

Capitolul 26
Lsai-m i pe mine s joc rolul leului. SHAKESPEARE Visul unei nopi de var

Dei att de hotrt, vntorul i ddea seama de primejdiile i greutile ndrzneului su plan. n drum spre tabra huronilor calculase toate mijloacele de a scpa vigilenei i bnuielilor unor dumani a cror dibcie o egala pe a sa. Etica lui Ochi-de-oim scpase viaa lui Magua i a vraciului, cci, dei uciderea unui om fr aprare era un lucru obinuit pentru moravurile slbaticilor, vntorul socotise c o asemenea fapt era nedemn de un alb. Faptul c-l legase fedele pe Magua l fcea s se simt mai n siguran i i continu drumul spre locuinele slbaticilor. Intrnd n lumini, merse mai ncet i cu mai mult pruden, imitnd micrile ursului. Totui, ochii si mereu la pnd vegheau dac nu-l amenin vreo primejdie sau dac nu descoper ceva ce i-ar fi putut folosi. Nu departe de celelalte colibe zri una al crei aspect era mai ponosit; prea chiar c nici nu fusese terminat, probabil pentru c cel ce ncepuse s-o construiasc observase c e prea departe de pdure i de izvor. O lumin slab strlucea totui prin crpturile pereilor care erau tencuii cu pmnt. Vntorul se ndrept spre acea colib, ca un general prevztor care vrea s fac o recunoatere n avanposturile dumanului nainte de a risca un atac frontal. Ochi-de-oim se apropie de o crptur prin care se putea vedea interiorul ncperii. Recunoscu ndat pe maestrul de psalmodie. Credinciosul David Gamut venise i se stabilise aici, cu toate necazurile, temerile i ntreaga sa pioas ncredere n ocrotirea cerului. Acum era cufundat n meditaie adnc asupra minunii pe care o vzuse cu ochii i o auzise cu urechile lui n peter sau acesta era obiectul cugetrilor sale cnd l observ vntorul. Orict de neclintit era credina lui David n miracolele din timpurile vechi, nu credea cu aceeai temeinicie n cele ce se petreceau n vremea sa. El nu se ndoia dect c mgarul lui Balaam vorbise; dar un urs ar putea oare cnta? Totui asta era realitatea, i urechea lui att de exersat nu-l nelase. Din toat nfiarea i gesturile lui David se vedea c era muncit de ceva. edea cu fruntea n palm, pe nite vreascuri

din care, din cnd n cnd, trgea cte unul ca s mai ae focul de lng el. Straielepe care le-am descris-nu suferiser nicio schimbare; avea ns pe cap cciula lui jerpelit, din piele de castor, n chip de tricorn, la care nu jinduise niciun huron. Vntorul care i aminti cum David fugise n grab din peter bnui cam la ce se gndea. Dup ce ddu ocol colibei, s se asigure c era izolat din toate prile i socotind c la o asemenea or cntreul nu se putea teme de nicio vizit, ndrzni s intre fr zgomot i se aez pe labele dinapoi, n faa lui David, de care nu-l desprea dect focul. Cteva momente se scurser n tcere, n timp ce se priveau unul pe altul. n sfrit vederea neateptat a monstrului - care-l obseda fu mai tare dac nu ca filozofia regelui David, cel puin c hotrrea i credina lui. Aa c lu diapazonul i se scul n picioare, cu intenia de a ncerca iari puterea de vraj a muzicii. Monstru negru i misterios!, strig el, fixndu-i cu mna tremurnd ochelarii pe nas i rsfoind apoi cartea cu psalmi, n cutarea unuia mai potrivit cu aceast neprevzut situaie. Nu tiu cine eti i ce gnduri ai, ns dac vrei s faci ru unuia din cei mai umili servitori ai bisericii, ascult cuvntul nflcrat al regelui profet i ciete-te! Ursul se btu n piept i, izbucnind n rs, i rspunse: Pune-i jucria n buzunar i nu-i mai obosi gtlejul! Cteva cuvinte ntr-o englez mai pe optite sunt mai de pre acum dect orice psalmi rsuntori. Cine eti?, ntreb David cu sufletul la gur. Un om ca tine, un om n ale crui vine e tot att snge de urs ct n ale dumitale, rspunse vntorul. Aa curnd ai uitat pe cel ce i-a napoiat jucria caraghioas pe care o ai n inn? Oare-i adevrat?, exclam David, respirnd mai n voie, dei nu nelegea nc prea bine aceast metamorfoz. Am vzut destule minuni de cnd triesc printre pgni, dar niciodat una ca asta! Ateapt, ateapt glsui Ochi-de-oim, scondu-i blana de pe cap, pentru a-l convinge pe deplin pe tovarul su

i ai s vezi o piele, care dac nu este tot att de alb ca a celor dou doamne, de vin sunt vntul i soarele! i acum, cnd ai aflat cine-i ursul, s trecem la treburi mai serioase. David puse prima ntrebare. Spune-mi, mai nti, ce face prizoniera i curajosul tnr care a venit s-o scape? Din fericire, sunt amndoi la adpost de tomahawkurile acestor ticloi. Dar poi s m pui pe urmele lui Uncas? Uncas e prizonier i m tem c moartea lui a fost hotrt. Pcat c un asemenea tnr moare pgn, dar am ales un imn... Poi s m duci la el? Nu-i greu, dei m tem c prezena dumitale o s-i fac mai mult ru dect bine. S lsm vorba! Arat-mi drumul! Ochi-de-oim i puse din nou capul de urs pe umeri i, pentru a-i d exemplu tovarului su, iei primul din colib drpnat. Pe drum, David i spuse c-l mai vizitase o dat pe Uncas, fr ca cineva s se mpotriveasc, datorit att faptului c dnsul era socotit cu mintea rtcit i lsat s circule n voie, ct i prieteniei legate cu unul din cei ce-l pzeau pe mohican i care tia cteva cuvinte englezeti, ceea ce-l fcuse pe zelosul cntre s spere c l-ar putea converti mai uor, fo- losindu-i talentele. E foarte ndoielnic c huronul nelesese inteniile noului su prieten, dar cum atenia deosebit ce i-o acorda l linguea pe slbatic, cum s-ar fi ntmplat i cu un om civilizat, David i ctigase ncrederea. E de prisos s mai pomenesc ct iscusin folosise Ochide-oim pentru a afla toate aceste amnunte de la bunul David. Nu vom aminti nimic nici de instruciunile ce i le ddu n scurta lor cale. Cititorii notri vor vedea rezultatul lor nainte de sfritul acestui capitol. Caban n care era pzit Uncas se nla chiar n mijlocul celorlalte locuine; era deci foarte greu s te apropii sau s te deprtezi de ea fr s fii vzut, ns vntorul n-avea de gnd s ptrund pe furi n tabr. Avnd ncredere n deghizarea sa i simindu-se capabil s joace rolul pe care i-l asumase, se

ndrept int spre colib. Or naintat a nopii favoriza planul lui, mai mult dect orice alt precauie omeneasc. Copiii dormeau dui, huronii i femeile lor intraser n colibe. n preajm se mai zreau doar patru-cinci rzboinici care-l pzeau pe captiv. Acetia i vrau din cnd n cnd capul pe u, s vad ce mai face prizonierul lor. Cnd l vzur pe Gamut naintnd mpreun cu ursulpe care l socoteau ntruparea unuia din cei mai pricepui vrjitori ai lor i lsar s treac fr s se mpotriveasc, ns nu vdir nicio intenie de a se deprta de u. Dimpotriv, se apropiar mai mult, fr ndoial curioi s vad descntecele misterioase pe care bnuiau c le vor face cei doi cu acest prilej. Ochi-de-oim avea dou motive bine ntemeiate s tac: mai nti c nu tia limba huronilor, apoi se temea s nu se observe c vocea nu este a vrjitorului a crui deghizare o purta. l fcuse atent pe David c trebuia s vorbeasc numai el i-i dduse sfaturi n aceast privin, de care cntreul - cu toat naivitatea lui tiu s se foloseasc mai bine dect sperase vntorul. Delawarii sunt nite muieri, se adres Gamut huronului, care nelegea puin engleza. Jenghizii, concetenii mei, au fost destul de smintii ca s le pun tomahawk-ul n mn, ca s loveasc cu el pe tatl lor din Canada, uitnd c nu sunt brbai n toat firea. Fratele meu nu s-ar bucura s-l aud pe Cerbul-cel-Sprinten cernd veminte femeieti i s-l vad plngnd naintea tuturor huronilor, cnd o s fie legat de stlp? O exclamaie de aprobare dovedi cu ce mulumire slbaticul ar fi asistat la aceast slbiciune ngrozitoare a unui duman, pe care tribul su nvase s-l urasc i totodat s se team de el. Ei bine, continu David, dai-v puin la o parte i vraciul o s-i fac farmece cinelui stuia! Spune asta frailor mei! Huronul explic tovarilor si ce spusese David i ei nu

ntrziar s-i manifeste bucuria pe care o pot ncerca nite oameni att de fioroi aflnd c nou-venitul voia s mreasc chinurile prizonierului. Se deprtar doi-trei pai de u i-i fcur semn pretinsului vrjitor s intre n colib. ns ursul nu se supuse. Se aez pe picioarele de dinapoi i ncepu s mormie. Vraciul se teme ca descntecele lui s nu aib efect asupra frailor si i s le ia i lor curajul. Fraii si trebuie s se duc mai departe, adug David, depind instruciunile ce le primise. Huronii care socoteau c nimic nu egaleaz o asemenea mare nenorocire - se ddur ndat ndrt, ferindu-se s-i ajung glasul vraciului, avnd ns grij s ad astfel nct s se poat uita mereu la ua colibei. Atunci ursul, dup ce arunc o privire spre ei ca i cum ar fi voit s se asigure c el i nsoitorul lui nu se pot teme de nimic la o asemenea deprtare intr ncet n colib. Mai licreau civa tciuni din focul ce servise la prepararea cinei pzitorilor. Uncas se afla singur, ntr-un col, cu spatele sprijinit de perete, cu picioarele i minile legate zdravn cu frnghii din scoar de copac. Cnd dihania apru n faa tnrului mohican, acesta nu-i acord niciun semn de luare-aminte. Vntorul, care l lsase pe David de veghe la u, socoti prudent s-i pstreze deghizarea pn se convinse c nu-i spioneaz nimeni, aa c n ateptare se distra, imitnd gesturile i micrile animalului a crui blan o purta. La nceput, tnrul mohican, creznd c-i un urs adevrat, pe care dumanii si l strniser mpotriva lui pentru a-i pune curajul la ncercare, de-abia l privi. ns cnd observ c animalul nare de gnd s-l atace, se uit la el cu mai mult atenie, bg de seam c animalul are micri nefireti, dei Ochi-de-oim le socotea perfecte, i i ddu seama c cineva se deghizase. Dac vntorul ar fi putut nelege ct de puin importan acorda tnrul su prieten modului cum juca rolul ursului, o oarecare ciud l-ar fi ndemnat poate s continue s rmn deghizat, pentru a ncerca s-i dovedeasc faptul c se cam pripise s judece astfel. Ins expresia dispreuitoare a ochilor

lui Uncas putea fi interpretat n attea feluri, nct Ochi-deoim nu fcu aceast descoperire jignitoare i, ndat ce David i fcu semn c nimeni nu se gndete s pndeasc ce se petrece n colib, n loc s continue s mormie ca un urs, ncepu s uiere ca un arpe. Uncas nchisese ochii, pentru a-i arta astfel nepsarea fa de orice rutate pe care dumanii si ar fi putut-o inventa ca sl chinuiasc. ns, ndat ce auzi uieratul unui arpe, nl capul, privi cu atenie n jurul lui i, ntlnind ochii monstrului, se uit la el, ca i cum l-ar fi atras o for de nenvins. uieratul se repet i pru c-l scoate botul animalului. Tnrul i roti din nou privirea n jurul colibei i se uit iari cu luare-aminte la urs, exclamnd ncet: Uhu! Ochi-de-oim... Taie-i legturile!, i porunci vntorul lui David, care ntre timp se apropiase. Cntreul l ascult i membrele lui Uncas i recptar libertatea. Chiar atunci Ochi-de-oim i scoase mai nti capul de urs, desfcu apoi mai multe curele care-i prindeau blana de corp i se art prietenului su n adevrata lui nfiare. Tnrul mohican nelese imediat-instinctivstratagema pe care o folosise, ns nici ochii, nici gura nu-i trdar mirarea dect printr-un nou Uhu"! Atunci vntorul, scond un cuit a crui lam lung strlucea, i-l ddu lui Uncas. Huronii cei roii sunt la doi pai! S ne pzim!, rosti el. n acelai timp aps cu un gest semnificativ pe cuitul ce-l avea la cingtoare i care, la fel ca primul, era rodul isprvilor sale din seara trecut. Mergem?, ntreb Uncas. Unde? n tabra Broatelor estoase! Sunt copiii strbunilor mei! Fr ndoial, fr ndoial!, spuse vntorul n englez, cci pn atunci vorbise n delawar i ntrebuina limba englez ori de cte ori se afla ntr-o situaie ncurcat. Sunt convins c acelai snge curge n vinele noastre; ns timpul i deprtarea, poate, le-a schimbat puin culoarea. i ce facem cu

mingaii tia, care sunt la u? Sunt ase, iar pe cntre nu ne putem bizui deloc! Huronii sunt ludroi!, glsui dispreuitor Uncas. Totemul lor este elanul, dar merg ca melcul; al delawarilor este broasca estoas, ns alearg mai repede ca cerbul. Da, da, relu Ochi-de-oim, e adevrat ce spui. Sunt convins c, dac ar fi s te iei la ntrecere, la alergat iai bate pe toi ai lor i c ai ajunge n tabra celuilalt trib i acolo ai avea timp s mai rsufli pn s auzi glasul vreunuia din aceti ticloi. ns oamenii albi au braele mai puternice dect picioarele. Ct despre mine, nu-i huron de care s m tem n lupt dreapt, dar cnd e vorba de o alergare, cred c m-ar ntrece. Uncas, care i pornise spre u gata s plece, se ntoarse i se duse ntr-un col al colibei. Vntorul, prea adncit n gnduri pentru a-l observa, continu s vorbeasc mai mult pentru sine. La urma urmei, glsui el, fiecare cu darurile lui. Nu-i drept s fim legai aa unul de altul! Nu! Aadar, Uncas, ai face bine s-o ntinzi, iar eu o s-mi pun din nou pielea de urs i o s ncerc s scap printr-un iretlic. Tnrul mohican nu rspunse nimic. i ncruci linitit braele pe piept i i sprijini spatele de unul din trunchiurile de copaci ai colibei. Ei bine! Ce mai atepi?, zise Ochi-de-oim, puin uimit. E mai bine ca eu s plec cnd ticloii o s alerge dup tine... Uncas o s rmn aici! De ce? Pentru ca s lupte cu fratele tatlui su i s moar cu prietenul delawarilor. Da, da!, zise vntorul strngnd mna tnrului indian, cu degetele sale oelite. Dac m-ai fi prsit, ai fi procedat ca un mingo, nu ca un mohican. Am socotit ns de datoria mea s-i fac propunerea asta, pentru c e firesc ca tinerii s in la via. Ei bine, n rzboi, cnd n-o scoi la capt cu fora, trebuie s foloseti dibcia. Pune-i pielea asta de urs; nu m ndoiesc

c ai s joci rolul animalului la fel de bine ca mine! Orice ar fi gndit Uncas despre talentele fiecruia dintre ei doi n aceast privin, nfiarea sa grav nu trda n niciun chip vreo pretenie de superioritate. Se acoperi tcut i n grab cu blana animalului i atept ca prietenul s-i spun ce trebuie s fac. Acum, prietene, i spuse Ochi-de-oim lui David, o s ne schimbm hainele, i cred c n-o s-i par ru, cci nu eti obinuit cu vemintele deertului. ine, ia-mi cciula mblnit, vesta de vntoare i pantalonii mei! D-mi ptura i plria ta. mi trebuie chiar cartea de psalmi, ochelarii i instrumentul tu. O s i le dau pe toate napoi, i n plus cu multe mulumiri, dac o s ne mai revedem vreodat. David i ddu cele cteva oale ce le purta, cu o grab care fcea onoare spiritului su generos, dar schimbul n sine nu era n avantajul su. Doar cartea de psalmi, instrumentul i ochelarii pru c i le d cu prere de ru. n mai puin de un minut, vntorul i schimb nfiarea. Cnd ochii lui vii i mereu neastmprai fur ascuni de ochelari, iar pe cap i puse plria triunghiular, n ntuneric putea fi uor confundat cu David. Spune drept, eti din fire fricos ru?, l ntreb atunci, fr ocol, pe Gamut, ca un doctor care vrea s cunoasc bine boala pacientului nainte de a-i da o reet. Mi-am petrecut toat viaa - mulumesc cerului! n pace i milostenie - rspunse David, puin suprat de acest atac neateptat adus curajului su ns nimeni nu poate s afirme c mi-am uitat credin-n Dumnezeu, chiar n mijlocul celor mai mari pericole. n momentul n care vor observa c au fost nelai i c prizonierul le-a scpat, te vei afla n cea mai mare primejdie, replic vntorul. Dac atunci n-ai s primeti o lovitur stranic de tomahawk i poate respectul ce-i poart fiindc i lipsete o doag o s te fereasc de asta-am toate motivele s cred c ai s mori de moarte bun. Dac rmi aici, trebuie s stai ct mai n umbr, ntr-un col al colibei i s joci rolul lui Uncas, pn cnd huronii o s descopere pcleala. Atunci, s

te ii! O s fie momentul cel mai primejdios. Dac vrei, ns, poi s-i iei tlpia n cursul nopii. F dup plac: ori o ntinzi, ori rmi! O s rmn!, rosti hotrt David, O s rmn n locul tnrului delawar; s-a luptat generos pentru mine i acum voi face pentru el ce-mi ceri i chiar mai mult, dac e posibil. Ai vorbit ca un brbat, zise Ochi-de-oim, ca un brbat care ar fi fcut lucruri mari dac s-ar fi gsit cine s-l ddceasc la vreme. Aaz-te aici, jos, apleac-i capul i strnge picioarele sub tine, cci lungimea lor te-ar putea trda prea curnd. i, mai ales, taci ct poi mai mult, iar cnd o s trebuiasc s vorbeti, ar fi nelept s intonezi unul din psalmii ti, ca s le aminteti acestor ticloi c nu eti chiar aa de rspunztor de ce faci, aa cum ar fi unul din noi, bunoar. Iar dac, fereasc Dumnezeu, te scalpeaz, fii sigur c att Uncas, ct i eu n-o s te uitm niciodat i c-o s te rzbunm, aa cum se cuvine unor rzboinici i prieteni. Stai puin!, exclam David, vznd c vor s plece dup aceste cuvinte de ncurajare. Sunt umilul i nedemnul discipol al unui nvtor care n-a predicat principiul diavolesc al rzbunrii. Dac mor, s nu ucidei pe nimeni ca s m rzbunai! Iertai-i pe ucigaii mei; i dac v gndii la ei, rugai cerul s-i fac mai buni, s-i ndemne s se ciasc pentru mntuirea lor. Vntorul ovi i se gndi puin. Ceea ce spui, rosti el n sfrit, n-are nimic de-a face cu legea ce domnete n pdure, dar e nobil i d de gndit. Apoi, amintindu-i de societatea civilizat la care renunase de atta timp, scoase un suspin adnc, poate ultimul. E un principiu pe care a vrea s-l pot urma eu nsumi, ca unul ce am sgele curat. Dar nu-i posibil totdeauna s te pori cu un pgn cum ai putea s-o faci cu un cretin. Adio, prietene! Dumnezeu s te aib n paza lui! Cred-innd seama de toate, mai cu seam c ai venicia att de aproape n faa ochilor - c nu eti departe de drumul cel bun; ns totul depinde de darurile cu care te-a nzestrat natura i curajul pe care o s-l ai cnd ai s ncerci s scapi.

i strnse prietenete mna lui David i iei din colib urmat de Uncas deghizat n urs. ndat ce Ochi-de-oim ajunse n locul de unde putea fi observat de huroni, i lu o nfiare eapn, ca a lui David, ntinse un bra, ca i cum ar fi btut msura i prinse s ngne o melodie pe care o socoti c o remarcabil imitaie a unui psalm intonat de cntre. Din fericire pentru succesul acestei isprvi primejdioase, avea de-a face cu urechi ce nu erau nici delicate, nici exersate; altfel, strdaniile lui jalnice l-ar fi trdat n loc s-l salveze. Totui, dei era primejdios, trebuia s treac la o mic deprtare de paznici, aa c, apropiindu-se de ei, vntorul cut s cnte ct mai bine. n sfrit, cnd ajunse la civa pai, huronul care tia puin engleza veni lng ei i-l opri pe pretinsul maestru de psalmodie. Ei, ce se-aude? Cinele de delawar tremur? Huronii or s aib bucuria s-l aud gemnd?, zise el artnd din cap spre colib, ca i cum ar fi vrut s vad prin bezn ce efect produseser asupra prizonierului farmecele vraciului. Ursul mormi atunci att de nfiortor, nct indianul se ddu civa pai ndrt, ca i cum ar fi crezut c lng el se afl un urs adevrat. Vntorul, care se temea c dac ar rspunde mcar o vorb huronul ar descoperi c nu-i glasul lui David, nu gsi alt soluie, n aceast mprejurare, dect s cnte mai tare, adic s produc ceea ce n orice alt societate s-ar fi numit un behit; dar pentru asculttorii si constituia un motiv n plus de respect, pe care huronii nu-l refuzau niciodat celor sraci cu duhul. Micul grup de huroni se retrase i cei ce fuseser luai drept vrjitorul i maestrul de cnt i putur continua drumul fr piedici. Uncas i prietenul su avur nevoie de tot curajul i de toat prudena lor pentru a continua s mearg grav i domol, ca atunci cnd ieiser din caban, cu att mai mult cu ct observaser c din curiozitate, nvingndu-i teama, cei ase indieni ce fceau de straj se i adunaser n faa colibei pentru a vedea dac prizonierul arat tot aa de nenfricat sau dac farmecele vrjitorului i rpiser curajul. O micare

nerbdtoare, un gest nepotrivit al lui Gamut puteau s-l trdeze, iar lor le mai trebuia timp ca s se poat deprta i ajunge la loc sigur. Pentru a nu trezi nicio bnuial, vntorul socoti c e nevoie s continue s cnte, ceea ce atrase chiar civa curioi n pragul colibelor. Un rzboinic naint pn aproape de ei, pentru a-i recunoate. Cnd i vzu, se ddu la o parte i-i ls s treac fr s spun nimic. ndrzneala i bezna le erau de mare ajutor. Ajunseser la o oarecare deprtare de locuine i se aflau chiar la marginea pdurii, cnd auzir un strigt venind dinspre coliba unde-l lsaser pe David. Tnrul mohican ncet s mai mearg n patru labe, se ridic n picioare i se pregti s arunce de pe el blana de urs. Mai rmi un moment aa!, i spuse prietenul, lundu-l de bra. A fost un strigt de mirare; s-l ateptm pe cel de-al doilea. Totui grbir pasul i intrar n pdure. Nu merser ns nici dou minute pn cnd urlete nfiortoare izbucnir n toat tabra huronilor. E timpul s-i lepezi blana de urs, zise Ochi-de-oim, iar n timp ce Uncas i urm sfatul, vntorul trase dintr-un tufi dou puti i cornurile lor cu praf de puc precum i un mic sac cu gloane, pe care le ascunsese acolo dup ntlnirea lui cu vrjitorul; apoi, btndu-l pe umr pe tnrul mohican, i ddu o arm. Acum, diavolii tia turbai pot s ne ia urm prin ntuneric dac sunt n stare; dar cu primii doi, primii care-i vedem, s-a i zis! i luar putile i, inndu-le n aa fel ca la nevoie s se poat sluji ct mai uor de ele, se afundar n desiul pdurii.

Capitolul 27
ANTONIU: O s-mi aduc aminte: cnd Cezar zice f aa", s-a i fcut. SHAKESPEARE: Iuliu Cezar Nerbdarea slbaticilor nsrcinai cu paza prizonierului fusese mai puternic dect frica ce le-o inspirau farmecele vrjitorului. Totui, nu ndrznir s intre imediat n colib de team s nu sufere vreo influen vtmtoare; se apropiaser ns de o crptur pe unde datorit focului ce nc mai plpia se putea deslui ce se petrecea nuntru. Timp de cteva minute continuaser s-l ia pe David drept Uncas, dar ceea ce Ochi-de-oim prevzuse, se ntmplase. Obosind s-i tot in picioroangele chircite, cntreul le lsase pe nesimite s se ntind, strnind spuza focului. Mai nti, huronii se gndiser c delawarul devenise diform din cauza vrjii, ns cnd David, netiind c este spionat, ridicase ntmpltor capul, lsnd la vedere chipul blajin n locul trsturilor mndre i ndrznee ale prizonierului, ar fi trebuit mai mult dect o naivitate superstiioas din partea huronilor ca s nu-i recunoasc greeala. Alergaser n colib, l nhaser pe cntre, l zguduiser zdravn i risipiser orice ndoial asupra identitii sale. Atunci auziser fugarii primul strigt, care fusese urmat de blesteme i ameninri de rzbunare. David, ntrebat de huronul care tia englez i bruftuluit de ceilali, se hotr s nu rspund nimic la toate ntrebrile lor, ca s acopere retragerea prietenilor si. Creznd c i-a sunat ceasul, se gndi totui la remediul universal; dar fr cartea de psalmi i fr diapazon, fcu un mare efort de memorie i cut s-i nlesneasc trecerea n lumea cealalt intonnd n gura mare un imn funebru. Cntecul lui aminti indienilor c era nebun i, ieind imediat din colib, ddur alarma n toat tabra. mbrcatul unui rzboinic indian nu dureaz prea mult, iar noaptea, ca i ziua, armele i stau totdeauna la ndemn. Aa

c de-abia se auzi strigtul de alarm, c ndat vreo dou sute de huroni erau n picioare, complet narmai i gata de lupt. Curnd, toi aflar de evadarea prizonierului i ntregul trib se nghesui n jurul cabanei sfatului, ateptnd nerbdtori ordinele efilor care discutau despre msurile ce ar trebui luate. n acelai timp observar lipsa lui Magua i i manifestar uimirea c nu se afla printre ei ntr-o asemenea mprejurare, mai ales tiind c iscusina lui le putea fi acum de folos, aa c trimiser degrab pe unul din ei n coliba lui, ca s-l cheme la adunarea taberei. n ateptare, civa tineri, dintre cei mai sprinteni i mai curajoi, primir ordinul s cerceteze pdurea spre partea unde se aflau aezrile delawarilor, ca s se asigure dac aceti vecini suspeci nu nlesniser fuga prizonierului i nu se pregteau poate s-i i atace prin surprindere. n vreme ce efii tribului discutau astfel cu pruden i gravitate n cabana sfatului, tabra rsuna de urletele femeilor i copiilor care alergau nuci ncoace i ncolo. Alte strigte ce izbucnir dinspre marginea pdurii anunaser c iar se ntmplase ceva i toi ndjduir c se descoperise cheia enigmei pe care nimeni nu o putea nelege. Se auzi ndat zgomotul pailor mai multor rzboinici care se apropiau. Mulimea le fcu loc i intrar n cabana sfatului cu nenorocitul vrjitor pe care-l descoperiser n pdure, aa cum l lsase Ochi-de-oim. Dei prerile huronilor erau mprite n ce privea persoana vrjitorului unii socotindu-l un arlatan, iar alii creznd n puterea lui supranatural - toi, cu acest prilej, l ascultar cu cea mai mare atenie. Cnd termin de povestit, tatl bolnavei se apropie i povesti la rndul su ce fcuse i ce vzuse n cursul serii. Cele dou istorisiri i puser pe o urm mai bun. Socotir c necunoscutul care-i nsuise pielea de urs a vrjitorului jucase rolul principal n aceast trenie i hotrr s fie cercetat petera, pentru a se vedea ce se ntmplase i dac nu cumva dispruse i prizonier. Acum, ns, mulimea nu se mai duse n dezordine s cerceteze petera, ci se hotr c este mai potrivit c zece rzboinici fruntai s primeasc aceast misiune. ndat ce fur

alei delegaii, n frunte cu cei doi efi mai n vrst, se ridicar n tcere i plecar imediat ctre peter. Toi pir n ntunecosul coridor ce ducea n vguna cea mare, cu drzenia unor rzboinici gata s se sacrifice pentru binele obtesc i s se bat cu fiorosul duman care bnuiau c se mai afla nc n acel loc, dei unii din ei se ndoiau n sinea lor de puterea i chiar de existena acestui vrjma. n prima ncpere domnea o tcere adnc; focul se stinsese, dar huronii avuseser prevederea s vin cu tore. Bolnav mai zcea pe patul ei de frunze, dei tatl ei afirmase c vzuse cum fusese transportat n pdure de vraciul oamenilor albi i, netiind cum s explice faptul c fiica lui se mai afla acolo, btrnul se apropie nencreztor de pat, cu o tor n mn. O recunoscu i i ddu de ndat seama c murise. Durerea l coplei i btrnul rzboinic i acoperi faa cu minile. Revenindu-i ns imediat, se ntoarse spre nsoitori i le spuse calm: Femeia tnrului nostru frate ne-a prsit. Marele- Spirit este mniat mpotriva copiilor lui! Aceast trist veste fu ascultat ntr-o linite adnc. i n aceast tcere se auzi din ncperea vecin un zgomot nbuit, greu de explicat. Cei mai superstiioi se privir unii pe alii, ovind s nainteze spre locul unde se cuibrise spiritul cel ru, care dup credina lor pricinuise moartea femeii. Totui, civa mai ndrznei intrar n coridorul despritor, apoi nimeni nu avu curajul s rmn n urm i toi ajunser n cealalt ncpere, unde-l gsir pe Magua zvrcolindu-se furios pe pmnt, disperat c nu-i poate rupe legturile. Aceast descoperire fu primit cu o exclamaie general de uimire. Toi se grbir s-i scoat cluul i s-i tie curelele. Magua se ridic, i scutur minile i picioarele ca un leu care iese din vizuin i, fr a rosti un cuvnt, trase cuitul i se uit repede la toi cei ce-l nconjurau ca i cum ar fi cutat pe cineva ca s se rzbune. Vznd pretutindeni chipuri cunoscute, slbaticul scrni att de tare din dini, nct parc-i erau de oel, dar i stpni

furia, neavnd asupra cui s i-o reverse. Martorii acestei scene se temur s-i atrag n vreun fel mnia lui turbat. Astfel, cteva clipe se scurser fr ca nimeni s rosteasc vreun cuvnt. n sfrit, cel mal btrn dintre efi glsui: Vd c fratele meu a gsit un duman! E prin apropiere, pentru ca huronii s-l poat rzbuna? S moar delawarul!, strig Magua cu o voce de tunet. O lung tcere urm din nou, pricinuit de aceeai team, apoi, acelai ef zise: Mohicanul are picioare bune, de care tie s se foloseasc, ns tinerii notri rzboinici sunt pe urmele lui. A scpat!, exclam Magua cu glas nbuit, care prea c iese din adncul pieptului. Un spirit ru s-a strecurat n mijlocul nostru i i-a orbit pe huroni, relu btrnul. Un spirit ru!, repet Magua ca o ironie amar. E acelai spirit ru, care a fcut s moar atia huroni! Spiritul ru care ne-a omort tovarii pe Stnca Glennului, care a luat scalpurile celor cinci rzboinici ai notri lng Izvorul Sntii! Tot el a legat braul Vulpii irete! De cine vorbete fratele meu?, ntreb acelai ef. De cinele ce poart sub pielea alb fora i dibcia unui huron: Carabin-Lung!, strig Magua. Acest nume temut produse ca de fiecare dat acelai efect asupra celor de fa. Consternarea i amui o clip pe rzboinici, ns cnd i ddur seama c dumanul lor de moarte un duman att de curajos i ndrzne ptrunsese pn n tabra lor pentru a-i nfrunta i insult, rpindu-le un prizonier preios, i cuprinse aceeai furie c pe Magua. Izbucnir ipete nfiortoare, ameninri groaznice i se auzir scrnete de dini. ncetul cu ncetul se linitir i devenir gravi, potrivit firii lor. Magua, care n acest timp i manifestase i el mnia, se stpni i, demn, cu snge rece, glsui dup o matur chibzuin: Hai s ne ntlnim cu efii! Ne ateapt!

nsoitorii aprobar tcui i, ieind cu toii din peter, se rentoarser n coliba cea mare, unde avea loc sfatul. Cnd se aezar, ochii tuturor se aintir asupra lui Magua, care i ddu seama c ateptau de la el s le povesteasc ce se petrecuse. Istorisi totul fr a exagera i a ascunde nimic. Cnd termin, amnuntele pe care le dduse precum i acelea pe care le cunoteau i convinser fr putin de ndoial c huronii fuseser pclii de vicleniile lui Duncan i Carabin- Lung, aa c se risipi orice bnuial c o for supranatural, oricare ar fi fost ea, ar fi putut s joace vreun rol n evenimentele din acea noapte. Era deci limpede c fuseser nelai n modul cel mai jignitor. Cnd Magua tcu i se aez, toi rzboinicii - cci muli gsiser loc n coliba sfatului i intraser s-l asculte se privir unii pe alii, la fel de mirai de curajul fr seamn al dumanilor lor i de succesul ce-l obinuser. Dar, mai presus de orice, pe toi i stpnea dorina rzbunrii. Mai muli rzboinici plecar s descopere urmele fugarilor, n vreme ce sfatul efilor continu s se desfoare n linite. Civa rzboinici btrni propuser diferite soluii, pe care Magua le ascult fr s ia parte la discuii. Vicleanul slbatic i recptase ntreaga stpnire de sine i prefctoria sa obinuit; acum cuta s-i ating scopul, cu priceperea i prudena care nu-l prseau niciodat. Numai dup ce fiecare ef fcuse propuneri se ridic i el pentru a-i spune prerea, care avu cu att mai mult greutate, cu ct ntre timp mai muli rzboinici trimii dup fugari se rentorsese- r anunnd c le descoperiser urmele i c acestea duceau spre tabra nvecinat a delawarilor, fr ndoial n scopul de a fi adpostii de aceti aliai dubioi. Magua-beneficiind de avantajul de a cunoate aceast important informaie-i expuse planul cu atta dibcie i putere de convingere, nct huronii l adoptar n unanimitate. Ne mai rmne s v facem cunoscut acest plan i motivele ce l-au determinat. Aa cum am mai spus, cele dou surori, ndat ce ajunseser n tabra huronilor, fuseser desprite potrivit

unei politici de la care acetia nu se deprtau. Magua se convinsese c, pstrnd-o n puterea sa pe Alice, i asigur o influen mai mare asupra Corei dect dac ar fi inut-o pe ea prizonier. Reinuse deci pe cea mai mic dintre cele dou surori i, ncredinase pe cea mai vrstnic pazei delawarilor, aliai-de altfel ndoielnici ai huronilor. Bineneles, aceast nvoial- asupra creia ambele pri czuser de acord - nu era dect temporar, fiind valabil numai pentru perioada cnd cele dou triburi erau vecine. Magua hotrse aa att pentru a lingui amorul propriu al delawarilor, artndu-le ncredere, ct i pentru a respecta tradiia tribului su. Mistuit de setea arztoare de rzbunare, care de obicei nu se stinge la un slbatic dect cnd este pltit cu snge, Magua nu-i uit totui celelalte interese personale. Greelile i prostiile ce le fcuse n tineree trebuia s le ispeasc prin lungi i neplcute servicii, nainte de a se putea luda c i-a rectigat ntreaga ncredere din partea vechiului su trib; iar fr ncredere nu exist autoritate la indieni. n aceast situaie delicat, iretul huron nu neglijase niciun mijloc de a-i mri influena, iar una din cele mai fericite metode de reuit fusese ndemnarea de care dduse dovad pentru a intra n graiile puternicilor i primejdioilor si vecini. Eforturile lui nu dezmineau speranele pe care i le pusese n aceast manevr, cci huronii nu nesocoteau nici ei acest principiu predominant al firii noastre, potrivit cruia omul i apreciaz talentele n msura n care sunt apreciate de alii. Magua - fcnd ns aceste concesii - nu-i uitase deloc interesele. ntmplri neprevzute i rsturnau ns acum toate planurile, fcnd s-i scape pe neateptate prizonierii; se vedea pus deodat n situaia de a apela tocmai la aceia care, potrivit manevrei sale, ar fi trebuit s le aduc servicii. Mai muli efi propuseser s nvleasc prin surprindere asupra delawarilor, s le cuprind tabra i s reia prizonierii; erau de acord cu toii c trebuia, de data asta, s sacrifice onoarea tribului n faa cruntei lor rzbunri. ns Magua respinse cu uurin aceste planuri a cror aplicare era primejdioas, iar succesul nesigur. El expuse primejdiile i

dificultile cu ndemnarea lui obinuit i, numai dup ce demonstr c nu se putea adopta niciunul din planurile propuse de ceilali efi, ndrzni s vorbeasc de al su. ncepu prin a-i luda pe cei de fa, un mijloc sigur de captare a bunvoinelor. Apoi fcu un lung pomelnic al tuturor mprejurrilor n care huronii dduser dovad de curaj i struin pentru a rzbuna o insult. n continuare, lud prudena i zugrvi aceast virtute, care deosebete pe castor de celelalte animale, pe animale de oameni i, n cele din urm, pe huroni de tot restul omenirii. Struind asupra importanei acestei virtui, prinse s demonstreze n ce mod ar fi potrivit s fie ea folosit n mprejurarea actual n care se gsea tribul su. Pe de o parte spuse el trebuie s se gndeasc la tatl lor, Marea Fa Palid, guvernatorul Canadei, care-i privise pe huroni copiii si cu ochi ri, vznd c tomahawk-uvile lor erau att de nroite de snge; pe de alt parte, trebuia s se in seama c era vorba de un trib la fel de numeros ca al lor, vorbind o limb diferit i care nu-i iubea pe ei, huronii, c acel trib avea alte interese dect ale lor i ar profita de cea mai nensemnat ocazie pentru a atrage asupra lor, huronii, dumnia Marelui ef Alb. Mai departe le vorbi de nevoile lor, de darurile la care aveau dreptul s se atepte ca recompens pentru serviciile aduse, de deprtarea la care se aflau casele lor, de pdurile unde vnau de obicei, i-i fcu s simt necesitatea de a folosi n mprejurri att de grele mai curnd viclenia dect fora. Cnd observ ns c, dei cei btrni nclinau s aprobe o asemenea propunere moderat, tinerii rzboinicicei mai apreciai pentru curajul lor-ncruntau din sprncene, reveni cu iscusin la subiectul pe care-l preferau. Le spuse c rodul prudenei pe care o recomand va fi o izbnd complet. Ls chiar s se neleag c msurile prevztoare ce le propunea le-ar asigura un succes ce ar putea s provoace distrugerea tuturor dumanilor, a tuturor celor pe care-i urau. ntr-un cuvnt, adoptnd uneori o atitudine rzboinic, folosind alteori dibcia i iretenia spre a da satisfacie att rzboinicilor, ct

i celor mai prudeni i cu mai mult experien, ce socoteau c armele trebuie folosite numai n caz de necesitatecut s mulumeasc ambele pri, dei nimeni nu nelegea nc bine ce planuri avea. E rar ca un orator sau un om politic, care i aduce asculttorii ntr-o asemenea stare de spirit, s nu obin o mare popularitate n rndul concetenilor si, indiferent de judecata posteritii. Toi i ddur seama c Magua nu spusese tot ce gndea, dar fiecare se flea n sine-i socotind c tot ce nu afirmase Vulpea- ireat deschis se potrivea ntocmai cu ce dorea el nsui. n situaia aceasta, iretenia lui Magua izbuti pe deplin, ceea ce nu e de mirare, innd seam de influena ce o exercit totdeauna un bun orator asupra unei adunri. Aadar, tot tribul aprob s fie condus de el i ncredinn unanimitategrija de a soluiona aceast problem lui Magua, care vorbise cu deosebit convingere pentru a propune soluii, asupra crora nu dduse totui explicaii prea lmurite. Fiorosul huron i atinsese scopul spre care intea firea sa viclean i ndrznea. Ctigase terenul pe care-l pierduse n ochii concetenilor i era acum iari n fruntea treburilor tribului su. I se acordase conducerea deplin i, att timp ct avea s-i menin popularitatea, niciun monarh nu s-ar fi putut luda c se bucura de o autoritate mai despotic, mai ales ct vreme tribul se afla ntr-un inut ostil. ncetnd deci s-i mai consulte pe ceilali, el ncepu prin a-i asuma toat rspunderea, cu nfiarea grav i demn ce trebuia s-o aib eful suprem al unui trib al huronilor. Trimise cercetai n toate prile pentru a identifica mai bine urmele fugarilor; ordon unor spioni dibaci s se duc s vad ce se petrece n tabra delawarilor; i sftui pe rzboinici s se rentoarc n colibele lor, amgindu-i cu sperana c vor avea ocazia n curnd s-i ctige faima n noi fapte de arme; le spuse femeilor s se retrag cu copiii, adugnd c e de datoria lor s tac i s nu se amestece n treburile brbailor. Dup ce ddu aceste ordine, inspect tabra, oprindu-se uneori pentru a intra ntr-o colib, cnd socotea c prezena lui

putea s fie plcut sau pentru a-i lingui pe cei ce o locuiau. ncuraja pe prietenii care-i acordaser ncrederea, convingea pe cei ovitori i mulumea pe toat lumea. n cele din urm, se ntoarse n cabana lui. Soia pe care o prsise cnd fusese obligat s se ndeprteze de trib murise; copii n-avea i locuia ntr-o colib izolat, a crei construcie nici mcar nu fusese terminat tocmai aceea n care l gsise Ochi-de-oim pe David. Huronul i permisese s locuiasc n ea i-i ngduia prezena, cnd se aflau mpreun, cu o nepsare dispreuitoare i cu un aer de superioritate mndr. n aceast caban se retrase Magua dup ce i termin toate pregtirile, dar, pe cnd ceilali dormeau, gndul lui era departe de odihn. Dac vreun huron ar fi fost destul de curios s pndeasc ce fcea noul ef ce fusese ales, l-ar fi vzut aezat ntr-un col al colibei, gndindu-se la planurile lui. Aa rmase toat noaptea, pn a doua zi, cnd dduse ordin mai multor rzboinici s vin s-l ntlneasc. Din cnd n cnd, focul aat de el fcea s i se vad mai bine pielea roie i trsturile fioroase. Vzndu-l astfel, era greu s-i nchipui c este prinul ntunericului, ocupat s urzeasc niscai comploturi mrave ca s-i rzbune nedreptile pe care-i imagina c le ndurase. Mult timp nainte de revrsatul zorilor, rzboinicii venir unii dup alii n coliba singuratic a lui Magua. Se adunar vreo douzeci, narmai cu puti sau alte arme, ns niciunul navea chipul zugrvit ca pentru rzboi. Toi tceau, intrarea lor n colib prnd a fi neobservat. Unii edeau ntr-un col, alii rmaser n picioare, nemicai ca nite stane de piatr. Cnd sosi i ultimul, Magua se ridic, se puse n fruntea lor i ddu semnalul de plecare. l urmar unul cte unul, n ordinea de mar creia i s-a dat denumirea de ir indian". Spre deosebire de soldai, care atunci cnd pornesc n mar sunt totdeauna zgomotoi, ei porniser tcui din tabr, semnnd mai curnd cu nite nluci ce ar fi alunecat prin bezn dect cu nite rzboinici care se duc s-i ctige o faim trectoare cu preul sngelui lor. n loc s ia drumul ce ducea direct n tabra delawarilor, Magua urm ctva timp malurile prului i ajunse pn la

micul lac artificial al castorilor. Cnd intrar n luminiul locuit de aceste animale harnice, se crpa de ziu. Magua, care mbrcase din nou costumul de huron, purta zugrvit pe blana ce-i servea de vemnt figura unei vulpi. n urma lui se afla un ef care luase - ca simbol sau totem - un castor, aa nct s treac pe lng o adunare att de numeroas a unor nchipuii prieteni ai si, fr a le arta niciun semn de respect, ar fi nsemnat-dup el-s se fac vinovat de o profanare. n consecin, se opri pentru a le vorbi castorilor, ca i cum s-ar fi adresat unor fiine cu deplin simire, capabile s neleag. i numi verii si, le aminti c datorit proteciei i influenei lui se bucur de linite, n timp ce atia negustori lacomi i a pe indieni ca s-i omoare. Le fgdui c va continua s-i ocroteasc i-i rug s-i poarte recunotin pentru aceasta. Apoi le vorbi de expediia n care porniser i le spuse pe ocolite c ar fi potrivit s-i sprijine ruda, mprumutndu-i din prudena pentru care erau att de vestii63. n timp ce pronuna acest discurs neobinuit, nsoitorii si erau gravi i ateni, ca i cum toi ar fi fost la fel de convini c aa trebuia s glsuiasc. Cteva capete de castori se artar la suprafaa apei i huronul i exprim satisfacia, convins c nu sporovise degeaba. Tocmai cnd termin cuvntarea, i se pru c vede capul unui castor mare ieind dintr-o vizuin mai ndeprtat de celelalte, pe care o socotise prsit. Acest semn neobinuit de ncredere fu socotit c o prevestire foarte favorabil i, cu toate c animalul se retrase cu oarecare grab, huronul nu mai conteni cu elogiile i mulumirile sale. Cnd Magua socoti c se acordase destul timp pentru afeciunea ce trebuia artat familiei rzboinicului, ddu semnalul de plecare. n timp ce indienii i continuau drumul cu pai pe care urechile unui european nu i-ar fi putut auzi, acelai castor i scoase din nou capul din vizuin. Dac unul din huroni s-ar fi ntors s-l priveasc, ar fi vzut c animalul supraveghea micrile detaamentului cu atta interes i
Aceste cuvntri adresate animalelor sunt frecvente la indieni; ad eseori, ei le in i naintea victimelor lor, acuzndu-le de laitate sa u ludndu-le curajul, dup cum acestea dau dovad de stoicism s au de slbiciune n suferin (n.a.).
63

dibcie de parc ar fi fost nzestrat cu judecat omeneasc. i, ntr-adevr, castorul ddea n asemenea msur dovad c i spiona efectiv pe huroni, nct un observator atent n-ar fi putut avea explicaia acestui mister dect dac ar fi bgat de seam c, dup ce huronii intrar n pdure, animalul se art n ntregime. Gravul i tcutul Chingachgook i zvrli de pe cap blana ce l acoperea.

Capitolul 28
S n-o lungim cci, dup cum vezi, am destule treburi. SHAKESPEARE Mult zgomot pentru nimic Tribulsau, mai bine zis, jumtate din tribul delawa- rilor, a cror tabr se nvecina cu aceea a huronilor avea cam acelai numr de rzboinici. La fel ca alte triburi din acele inuturi, delawarii l urmaser pe Montcalm n teritoriul englezilor i fcuser dese i serioase incursiuni n pdurile al cror vnat mohawkii socoteau c le aparine n mod exclusiv. Ins, cu acea rezerv nnscut indienilor, ei crezuser potrivit s rup aliana cu generalul francez n momentul cnd ajutorul lor ar fi putut s-i fie mai trebuincios ca oricnd. Francezii explicaser n fel i chip aceast atitudine neateptat a aliailor lor; prerea cea mai acreditat era c delawarii nu voiser nici s calce vechiul tratat, care obliga pe irochezi s-i apere i s-i ocroteasc, nici s fie silii s lupte mpotriva acelora pe care i socoteau nainte drept stpnii lor. Ct despre delawari, se mulumiser s-i spun lui Montcalm, prin emisarii lor, cu laconismul lor indian, c securile se tociser i c va trebui timp ca s fie reascuite. Generalul comandant al Canadei crezuse mai prudent s pstreze prietenia unui trib pasiv dect s-i fac din el un duman declarat, printr-un act de severitate ru neles. n aceast diminea, n timp ce Magua i ducea tcut detaamentul prin pdure, de-a lungul eleteului castorilor

aa cum am povestit soarele, rsrind deasupra taberei delawarilor, i gsi n plin activitate, ca i cum ar fi fost n miezul zilei. Toate femeile roboteau; unele pregteau mncarea de diminea, altele aduceau apa i lemnele de care era nevoie, ns cele mai multe i ntrerupeau lucrul pentru a se opri din colib n colib ca s sporoviasc puin, pe optite i n grab, cu cumetrele lor. Rzboinicii se adunaser grupuri-grupuri; prea c n loc s discute stteau mai mult pe gnduri; cnd unul din ei deschidea gura ca s-i dea o prere, se simea dup tonul lui c o chibzuise ndelung. Cele necesare pentru vntoare se aflau ntre colibe, ns nimeni nu prea grbit s le foloseasc. Ici-colo se vedea cte un rzboinic cercetndu-i armele cu o atenie pe care nu o vdea niciodat cnd tia c n pdure nu va ntlni dect animale slbatice. Cnd i cnd, privirile rzboinicilor dintr-un grup se ndreptau nspre o caban mare, linitit, situat n centrul taberei, ca i cum ea ar fi fost obiectul tuturor gndurilor lor. n timp ce se petrecea aceast scen, un indian apru deodat la extremitatea podiului stncos pe care se afla tabra. Era nenarmat, i felul n care i era zugrvit chipul prea s aib ca scop s-i mblnzeasc gravitatea i severitatea trsturilor. Cnd ajunse n dreptul delawarilor se opri i fcu un semn de pace i prietenie, ridicnd mai nti un bra spre cer, iar apoi punndu-i solemn mna pe piept. Delawarii i rspunser cu un murmur de bun-venit i-l ncurajar s se apropie, repetnd aceast manifestare amical. Asigurndu-se astfel c va fi bine primit, indianul prsi marginea stncii unde se oprise un moment, trupul conturndu-i-se pe orizontul mpodobit cu minunatele culori ale zorilor, i naint ncet i demn spre locuine. Pe msur ce se apropia, se auzeau doar zgomotul uor al podoabelor de argint ce le purta la gt i la brae i al clopoeilor mocasinilor si din piele de cerb. El i salut politicos pe toi brbaii pe lng care trecu, ns nu acord nicio atenie femeilor, ca i cum ar fi socotit c nu-i nevoie s le ctige ncrederea pentru treaba nensemnat ce-l aducea acolo. Cnd ajunse lng grupul unde erau

cpeteniile, care se puteau recunoate dup nfiarea lor grav i impuntoare, se opri i delawarii vzur c venise n mijlocul lor un ef huron, pe care-l cunoteau bine: Vulpea-ireat. Fu primit n tcere i cu pruden. Rzboinicii ce se aflau n fa se ddur n lturi, pentru a face loc aceluia care era socotit drept cel mai bun orator al lor i care vorbea toate limbile folosite de slbaticii din nordul Americii. Fii binevenit, neleptule huron!, zise un delawar, n limba lui Magua. Mnca-vei oare suc-co-tush-ul 64cu fraii ti de la lacuri? Pentru asta am i venit!, rspunse Magua, cu demnitatea unui prin oriental. Conductorul delawar ntinse braul, strnse ncheietura huronului n semn de prietenie, iar acesta fcu la fel. Apoi, conductorul delawar l invit pe Magua s intre n coliba lui i s ia mpreun gustarea de diminea. Invitaia fu primit i cei doi rzboinici, urmai de ali civa conductori vrstnici, se retraser, lsndu-i pe ceilali delawari arznd de nerbdare s afle motivul acestei vizite neobinuite. Totui ei nu-i manifestau curiozitatea nici mcar printr-o silab sau cel mai nensemnat gest n timp ce luau frugala lor mas, vorbir foarte puin; ndeosebi despre marea vntoare la care se tia c Magua luase parte cteva zile mai nainte. Nici curtenii cei mai rafinai nu ar fi putut mai bine dect gazdele delaware s se prefac a socoti aceast vizit drept o simpl manifestare de prietenie, dei fiecare dintre ei era convins c trebuie s aib vreun motiv secret i pesemne important pentru ei. Dup ce mncar i se saturar, femeile luar talerele i ulcelele de la mas i cei doi efi indieni se pregtir s se ntreac n iretenie i iscusin. Chipul tatlui nostru din Canada nu mai privete spre fiii si huroni?, ntreb delawaruL i-a ntors capul vreodat? i numete pe huroni scumpii si copii!, replic Magua. Delawarul aprob grav, dei tia perfect c aceast
Suc-co-tush este o mncare fcut de obicei numai din porumb i mazre. Aceast mncare este foarte cunoscut i apreciat de alb ii din Statele Unite, care-o numesc la fel (n.t).
64

afirmaie era fals, apoi adug: Securile tinerilor votri rzboinici s-au nroit stranic! Da!, zise Magua. ns acum s-au tocit, cu toate c strlucesc, cci jenghizii au fost ucii i avem vecini pe delawari. Delawarul rspunse la acest compliment, adresat pcii dintre ei, printr-un gest al minii i tcu. Profitnd de aluzia pe care gazda o fcuse cu privire la masacrul de la fortul WilliamHenry, Magua ntreb: Prizoniera i supr pe fraii mei? Ea e binevenit printre noi! Drumul care desparte tabra delawarilor de aceea a huronilor nu e lung i e uor; dac le provoac ncurcturi frailor mei, o pot trimite la femeile mele! Ea e binevenit la noi!, repet delawarul, mai grav ca prima dat. Magua, dezorientat, tcu puin, ns cut s par nepstor fa de rspunsul n doi peri ce-l primise la prima ncercare pe care o fcuse, ca s-o smulg din minile vecinilor si pe prizoniera ce le-o ncredinase. Ndjduiesc, glsui el n sfrit, c tinerii mei rzboinici las prietenilor mei delawari un inut destul de mare pentru a vna pe muni. Lenapii nu au nevoie de ngduina nimnui pentru a vna pe munii lor!, rspunse mndru cellalt. Fr ndoial, dreptatea trebuie s domneasc ntre pieile-roii! De ce s ridice tomahawh-vl i cuitul unii mpotriva altora?! Feele-Palide nu le sunt oare dumani comuni? Da, da!, exclamar n acelai timp dou-trei voci. Magua atept cteva minute, pentru c cele spuse de el s-i impresioneze pe delawari. N-au venit oare mocasini strini n aceste pduri? Fraii mei n-au simit urmele oamenilor albi?, ntreb el. Tatl meu din Canada poate s vin, i se rspunse ntr-o doar. Copiii sunt gata s-l primeasc. Cnd va veni Marele ef, va fuma cu indienii n wigwam- urile lor, i atunci vor spune i huronii: S fie

binevenit". ns jenghizii au brae lungi i picioare care nu obosesc niciodat. Tinerii mei rzboinici au visat azi noapte c au vzut urmele jenghizilor n apropierea taberei delawarilor. S pofteasc! Nu-i vor gsi dormind pe lenapi! Prea bine! Rzboinicul al crui ochi st la pnd poate s-i vad dumanul!, zise Magua care, constatnd c nu poate risipi att de lesne bnuiala tovarului su ncerc o alt manevr. Am adus cteva daruri fratelui meu!, spuse el. Tribul meu are motive s nu poarte rzboi, ns prietenii notri n-au aceleai gnduri, dup ct se pare! Dup ce-i manifest astfel dorina de pace, vicleanul ef se ridic i nir grav darurile naintea ochilor uimii ai gazdelor. Erau bijuteriile ieftine ale nenorocitelor ce fuseser jefuite i masacrate n apropierea fortului William-Henry. Magua le mpri cu mult dibcie. Pe cele ce strluceau mai tare le drui celor dou cpetenii mai de seam, printre care era i InimTare, gazda sa; pe celelalte le oferi unor efi mai puin importani, avnd grij s le laude valoarea, pentru a nu lsa impresia c au fost nedreptii. ntr-un cuvnt, folosind abil linguirea i drnicia, nu ntrzie s citeasc pe chipurile cpeteniilor delaware c le i ctigase de partea lui. Manevra pe care o folosi avu rezultate imediate. Feele delawarilor devenir mai puin grave; ncepur s fie mai prietenoi; chiar Inim-Tare care i datora porecla unei isprvi de seam ale crei amnunte n-au ajuns pn la noi, i spuse lui Magua, dup ce privi puin partea sa generoas de prad, cu o mulumire vdit: Fratele meu este un mare ef! Fie binevenit! Huronii sunt prietenii delawarilor!, rosti Magua. i de ce n-ar fi? Oare nu acelai soare le rumenete pielea? Oare nu n aceleai pduri vna-vor dup moarte? Pieile-Roii trebuie s fie prietene i s aib ochii-n patru, ca s vad ce fac albii! Fratele meu n-a vzut urmele unor spioni n pdure? Delawarul uit pentru o clip drzul neles al poreclei sale, ca i rspunsul n doi peri pe care-l dduse la aceeai ntrebare puin timp mai nainte i, cum inima-i se mai mblnzise n

urma darurilor primite, vorbi mai clar: S-au vzut mocasini strini n jurul taberei noastre, au intrat chiar n locuinele noastre. Fraii mei i-au alungat pe cini?, ntreb Magua, fr a lsa s se observe c vorbele lui erau n contradicie cu rspunsul ce i se dduse. Nu!, strinul este totdeauna binevenit la copiii lenapilor. Firete, strinul; dar spionul? Oare jenghizii le folosesc pe femeile lor ca spioni?, eful huron n-a spus chiar el c a fcut femei prizoniere n timpul luptei? N-a spus o minciun! Jenghizii au trimis spioni! Ei au venit n wigwam-urle noastre, ns nimeni nu le-a zis: Fii binevenii!" Atunci ei au fugit la delawari, pentru c spun c sunt prietenii lor, ai jenghizilor, i c nu vor s mai tie de chipul tatlui lor din Canada. Aceast aluzie dibace, ntr-o societate mai evoluat, i-ar fi atras lui Magua reputaia de diplomat abil. Gazdele tiau prea bine c pasivitatea tribului lor, n timpul expediiei mpotriva fortului William-Henry, fusese un motiv pentru care francezii i acuzaser pe delawari de mai multe ori; aceast atitudine fcuse s fie privii cu nencredere. Nu e nevoie s analizm prea mult cauzele i efectele, pentru a aprecia c o asemenea situaie putea s le duneze n viitor, mai ales c aezrile lor obinuite i pdurile din care-i procurau hrana se aflau pe teritoriul francez. Aa c ultimele cuvinte ale huronului provocar dezaprobare, dac nu chiar ngrijorare pentru cei de fa. Tatl nostru din Canada poate s ne priveasc n fa; copiii lui nu s-au schimbat! E adevrat c tinerii notri rzboinici n-au mers pe cmpul de btaie! Au avut visuri care i-au mpiedicat!, ns asta nu nseamn c-l iubesc i-l respect mai puin pe Marele ef Alb! Oare acesta o s cread aceste spuse cnd va afla c cel mai mare duman al su este hrnit n tabra copiilor lui? Cnd i se va spune c un jenghiz, ptat de snge, fumeaz naintea

focului lor? Cnd va afla c Faa-Palid care i-a omort atia prieteni se bucur de libertate n mijlocul delawarilor! Hei! Hei! Tatl nostru din Canada nu-i un prost. Cine este jenghizul de care delawarii trebuie s se team, care i-a ucis rzboinicii i este dumanul de moarte al Marelui ef Alb? Carabin-Lung! Acest nume, bine cunoscut, i fcu pe rzboinicii delawari s tresar, dovedind prin mirarea lor c nu tiu c cel ce era att de temut de triburile indiene, aliate Franei, se afla n puterea lor. Ce vrea s spun fratele meu?, ntreb mirat InimTare, ieind din nepsarea obinuit rasei sale. Un huron nu minte niciodat!, rspunse Magua, ncrucind indiferent braele. Delawarii s-i cerceteze prizonierii; printre ei o s gseasc unul a crui piele nu e nici roie, nici alb! Urm o lung tcere. Inim-Tare i chem tovarii ntr-un col al ncperii, pentru a se sftui cu ei. n sfrit, trimise mai multe tafete ca s-i cheme la sfat pe efii cei mai mari ai tribului. Curnd, acetia sosir, unul dup altul. Fiecruia i se mprtea important tire adus de Magua. Toi i manifestar surpriza prin exclamaia general Uhu!". Vestea se rspndi din gur-n gur, pretutindeni n tabr, pn ce ajunse s provoace o rumoare general. Femeile i ncetar lucrul, pentru ca s ncerce s mai afle cte ceva de la rzboinici. Copiii i uitar de jocuri, inndu-se de prini i prnd la fel de uimii c acetia de ndrzneala temutului lor duman. Orice activitate ncet; s-ar fi zis c ntreg tribul nu mai avea alt treab dect s stea i s-i exprime fiecare n felul lui simmntul ce-l ncerca la aflarea acestei tiri. Cnd se mai linitir, btrnii ncepur s se gndeasc la msurile pe care-pentru onoarea i securitatea tribului- erau obligai s le ia ntr-o mprejurare att de delicat i ncurcat. ntre timp, Magua rmsese n picioare, sprijinit nepstor de un perete al cabanei; prea c nu acord nicio importan

hotrrilor ce urma s le ia consiliul. Totui, nicio intenie a gazdelor nu scp privirilor sale iscoditoare. Cunoscnd perfect firea indienilor la care venise, prevedea ce hotrri vor lua i sar putea afirma c n multe privine le ghicea gndurile, nainte chiar s se fi nfiripat n mintea lor. Sfatul delawarilor nu dur mult, i cnd se termin, o rumoare general vesti c se va convoca imediat o adunare a ntregului trib. Aceste adunri solemne erau rare i nu aveau loc dect n mprejurri deosebit de nsemnate. iretul huron care rmsese singur ntr-un col, tcut, dar atotvztor i ddu imediat seama c sosise momentul n care planurile sale puteau sau s triumfe, sau s se spulbere. Iei deci din colib i se duse tcut n faa locuinelor, unde rzboinicii i ncepuser s se adune. Se scurse cam o jumtate de or pn ce tot tribul se strnse n acel loc; cci nu lipseau nici femeile, nici copiii. Rgazul fu folosit pentru a se face pregtirile necesare unei adunri solemne i extraordinare. Cnd ns soarele rsri deasupra muntelui nalt, pe coasta cruia delawarii i stabiliser tabra, razele lui-ptrunznd prin ramurile stufoase ale arborilor de pe vrful stncilorczur asupra unei mulimi de oameni de aproape o mie dou sute de suflete, cu femei i copii, fiecare att de atent, nct ai fi zis c era personal interesat de problem ce urma s fie dezbtut. n aceste adunri ale slbaticilor, n care orice intervenie nechibzuit compromite pe veci un vorbitor, nimeni nu se arat nerbdtor s se evidenieze sau s-i ndemne pe ceilali s ia vreo hotrre pripit. Vrsta i experiena sunt singurele titluri care permit expunerea unei preri n faa adunrii. Pn atunci, nici fora trupeasc, nici vitejia, nici darul vorbirii nu fuseser socotite motive ntemeiate pentru a ngdui cuiva s calce aceast veche datin. Acum, rzboinicul btrn sau alte cpetenii preau c se puteau folosi de acest privilegiu, ns toi tceau, ca i cum ar fi fost nspimntai de importana problemei. Linitea care precede totdeauna adunrile indienilor durase mai mult ca de obicei. Nimeni, nici mcar cel mai mic biat, nu ddea

vreun semn de nerbdare sau de surprindere. Toi priveau n pmnt; doar cnd i cnd se uitau spre o caban, ce se deosebea poate de celelalte prin acoperiul mai solid care o apra contra intemperiilor. n sfrit, se auzi acea rumoare surd, caracteristic adeseori adunrilor indiene, i toat mulimea se ridic imediat, ca la o comand. Poarta cabanei se deschise i trei brbai pir domol spre locul adunrii. Erau trei btrni, toi mai vrstnici dect oricare din cei ce se aflau adunai. Unul dintre ei pe care l sprijineau ceilali doi avea o etate la care rar ajung oamenii; umbla ncovoiat, pentru c pe umerii lui apsau peste o sut de ani. Nu mai avea pasul uor i trupul zvelt al indienilor i era obligat s mearg foarte ncet, aproape dus de ceilali. Pielea sa roie i brzdat de cute contrasta ciudat cu prul alb i bogat ce-i cdea pe umeri i care nu fusese poate tiat de mai multe generaii. Straiele acestui patriarh cci vrsta, numrul descendenilor i influena de care se bucur n trib i ddeau dreptul la aceast denumire erau bogate i impuntoare; avea o mantie dintr-o blan foarte frumoas, creia i se tunsese prul pentru a se zugrvi pe ea cteva din isprvile rzboinice prin care se ilustrase acum o jumtate de veac. Pe piept i strluceau numeroase decoraii, unele de argint, altele chiar de aurdaruri pe care le primise de la diveri demnitari europeni, n cursul ndelungatei lui existene. Pe brae i picioare avea brri de aur; capul-cu prul bogat, pe care-l lsase s creasc n valuri, de cnd nu se mai dusese n rzboaie era mpodobit cu un fel de diadem de argint aurit ce avea pe deasupra trei mari pene negre de stru, care cdeau pe pletele-i albe ntr-un izbitor i mndru contrast. Mnerul tomahawk- ului su era btut n argint, la fel ca i acela al cuitului, care strlucea ca i cum ar fi fost de aur masiv. Cnd rumoarea, emoia i ncntarea provocat de apariia neateptat a acestui brbat venerabil se mai potolir, numele de Tamenund trecu din gur-n gur. Magua auzise adeseori vorbindu-se de nelepciunea i spiritul de dreptate al acestui btrn rzboinic delawar. Faima lui era att de mare, nct se

spunea c ar fi avut darul s stea n tain de vorb cu Marele Spirit. Aceasta fcuse ca numele lui s se transmit - cu o mic schimbare i la uzurpatorii albi ai inutului su, fiind astfel denumit sfntul tutelar al unui vast imperiu65. eful huron se aez ntr-un loc de unde putea s priveasc mai de aproape chipul aceluia al crui glas prea c va avea o influen covritoare asupra reuitei planurilor lui. Btrnul nchisese ochii, ca i cum ar fi obosit privind att de mult timp pasiunile omeneti. Culoarea pielii nu era ca a celorlali indieni, ci era mai nchis, din cauz c fusese tatuat cu nenumrate mici linii complicate, dar regulate, precum i cu diferite figuri. Cu toate c huronul se aezase ntr-un loc foarte vizibil, Tamenund trecu prin faa lui fr s-l acorde nicio atenie. Sprijinit de cei doi btrni nsoitori, naint spre mulimea care se ddu la o parte pentru a-i face loc i se aez n mijlocul ei, cu nfiarea demn a unui monarh i buntatea unui printe. E cu neputin s descriem respectul i afeciunea de care fuseser nsufleii toi membrii tribului cnd l vzuser, sosind pe neateptate, pe acela ce parc aparinea unei alte lumi. Dup cteva minute care se scurser ntr-o tcere adncpotrivit obiceiului - principalele cpetenii se apropiar pe rnd de el, i luar mna i o duser la frunte, ca i cum i-ar fi cerut binecuvntarea. Rzboinicii cei mai tineri se mulumir apoi s-i ating doar marginea straielor. Ceilali preau s fie mulumi c puteau s respire acelai aer ca eful ce fusese att de viteaz i care mai era nc att de drept i nelept. Dup ce i prezentar patriarhului aceste omagii de profund veneraie, cpeteniile i rzboinicii se ntoarser la locurile lor i o tcere adnc domni pretutindeni. Atunci, civa tineri rzboinici, care primir n oapt instruciuni de la nsoitorii lui Tamenund, se ridicar i se duser n cabana pomenit mai sus, din mijlocul taberei. Dup un timp, rzboinicii se ntoarser aducnd n faa adunrii pe cei ce prilejuiser toate aceste pregtiri solemne.
Americanii l numesc uneori pe sfntul lor tutelar Tameny, diform are a numelui celebrului ef despre care pomenim aici. Multe tradi ii amintesc de reputaia i puterea lui Tamenund (n.a.).
65

Toi se ddur la o parte pentru a-i lsa s treac, nchiznd apoi rndurile. Prizonierii se aflau acum chiar n mijlocul marelui cerc ce-l formase tribul.

Capitolul 29
Membrii adunrii se aezar; depind cu statura sa pe celelalte cpetenii, Achille se adres cu aceste cuvinte regelui... POPE Homer n fa sttea Cora, care o inea strns n brae pe Alice, artndu-i astfel nermurita iubire ce o purta surioarei ei. Cu toat nfiarea fioroas i amenintoare a slbaticilor care o

nconjurau din toate prile, sufletul nobil i generos al fetei era nenfricat; nu se temea de ce o atepta pe ea, ci i aintea privirile asupra chipului palid i nspimntat al lui Alice, care tremura. Lng ele, Heyward nemicat prea att de preocupat de cele dou surori, nct n aceste momente, att de groaznice, nu tia pe cine iubete mai mult. Ochi-de-oim sttea puin mai n urm, artndu-i n felul acesta respectul fa de rangul celor pe care i nsoea. Cu toate c trecuser prin aceleai primejdii care l-ar fi ndreptit s uite deosebirea dintre ei-le arta aceeai consideraie. Uncas nu se afla printre ei. Cnd se fcu linite i dup obinuita pauz de rigoare, unul dintre cei doi btrni efi, care se aezase lng patriarh, se ridic i ntreb cu voce tare, ntr-o englez foarte corect: Care din prizonierii mei este Carabin-Lung? Duncan i vntorul tcur. Primul arunc o privire linitit asupra celor prezeni, care ateptau gravi i tcui, dar se ddu un pas napoi cnd l zri pe Magua, pe a crui figur se citea rutatea i perfidia. i ddu seama imediat c intrigile acestui viclean slbatic fuseser cauza aducerii lor dinaintea acestui tribunal i se hotr s fac tot ce-i st n putin, pentru a-i dejuca planurile sinistre chiar n noaptea aceea. Avusese prilejul s vad n ce chip expeditiv i judecau indienii pe cei ce i socoteau vinovai i se temea c acum i venise rndul i prietenului su. n aceast situaie critic, fr a se mai gndi, se hotr imediat s-i ocroteasc prietenul, indiferent ce pericol ar fi avut de nfruntat. Totui, nainte de a avea timp s rspund, ntrebarea fu repetat mai tare i mai struitor. Dai-ne arme!, strig atunci mndru maiorul. Trimiteine la vntoare! Faptele o s vorbeasc pentru noi! Iat, aadar, rzboinicul al crui nume l-au auzit att de des urechile noastre!, glsui din nou cpetenia indian, cu acel interes i acea vie curiozitate pe care le ncerci cnd vezi pentru prima dat pe cineva a crui glorie sau nenorocire, ale crui virtui sau crime l-au fcut celebru. De ce a venit omul alb n tabra dalawarilor? Ce l-a adus? Nevoia. Am venit s caut hran, un adpost i prieteni!

Nu-i adevrat! Pdurile sunt pline de vnat. Capul unui rzboinic n-are nevoie, pentru a se adposti, dect de un cer fr nori, iar delawarii sunt dumanii, nu prietenii jenghizi- lor. Buzele tale au vorbit, dar n-au spus ce au pe inim! Duncan, netiind ce trebuie s mai rspund, tcu. Ins vntorul, care ascultase cu atenie, pi ndrzne nainte i lu, la rndul su, cuvntul: Dac n-am rspuns la numele de Carabin-Lung, s nu credei c am fcut-o de ruine sau de team; aceste dou simminte nu pot s pun stpnire pe un om cinstit. ns nu recunosc mingailor dreptul de a da un asemenea nume aceluia ale crui servicii au meritat din partea prietenilor o porecl mai onest; mai ales c aceast denumire este o insult i o minciun, cci Ucigtorul de cerbi" este o puc bun i credincioas, nu o carabin. Cu toate acestea, ai mei m-au numit Nathanias. Delawarii care locuiesc pe malurile rului cu acelai nume m-au poreclit Ochi-de-oim, ct despre irochezi, i-au permis s-mi spun Carabin-Lung fr ca s le dau voie. Toate privirile care se fixaser cu gravitate pn atunci asupra lui Duncan se aintir imediat asupra trsturilor brbteti i ncordate ale aceluia cruia i se dduse o porecl ce devenise att de vestit. Nu era o privelite obinuit s vezi dou persoane disputndu-i o att de mare onoare; mistificatori - dei rari se gseau printre slbatici, cci ceea ce-i interesa ndeosebi pe delawari, care voiau s fie drepi i severi, era s afle adevrul. Civa btrni se sftuir i hotrara s-l ntrebe din nou pe Magua n aceast privin. Fratele meu a spus c un arpe s-a strecurat n tabra noastr. Unde-i? Huronul art cu degetul pe vntor, ns continu s tac. Un delawar nelept i pleac urechile la urletele unui lup? Un cine nu minte niciodat! Dar ai vzut vreodat un lup care s spun adevrul?, zise Duncan, convins o dat mai mult c vechiul su duman le-a pus gnd ru. Ochii lui Magua scprar, apoi, stpnindu-se imediat amintindu-i c trebuie s-i pstreze prezena de spirit, se

ntoarse dispreuitor, ncredinat c isteimea indienilor nu se va lsa amgit de cuvinte. Nu se nel, cci, dup ce se sftui puin, aceeai cpetenie care vorbise mai nainte se ntoarse spre el i-i aduse la cunotin hotrrea btrnilor, dei n termeni foarte prudeni: Fratele meu a fost tratat drept neltor i prietenilor si le pare ru! Ei au s arate c el a spus adevrul! S se dea arme prizonierilor i s dovedeasc prin fapte care din cei doi este rzboinicul pe care vrem s-l cunoatem! Magua i ddu seama c aceast prob fusese propus pentru c nu aveau ncredere n el; se prefcu ns c o socotete ca un semn de prietenie. Fcu deci un gest de aprobare, tiind bine c vntorul era prea bun trgtor pentru ca rezultatul ncercrii s nu confirme ceea ce afirmase. Li se ddur arme imediat i cei doi rivali primir ordinul s trag pe deasupra mulimii ntr-un vas de pmnt care se gsea, din ntmplare, pe un trunchi de arbore, la vreo sut cincizeci de picioare de locul unde se aflau. Heyward zmbea n sinea lui c trebuie s-i msoare dibcia de ochitor cu aceea a vntorului, ns se hotr s struie n minciun s generoas, pn va afla planurile lui Magua. Lu puca, ochi de trei ori cu cea mai mare atenie i trase! Glontele izbi copacul, la cteva degete de vas, i un strigt general de satisfacie vesti c proba i ddu prilejul s-i arate, din plin, iscusina. Chiar Ochi-de-oim nclin surprins capul, ca i cum nu s-ar fi ateptat la acest rezultat. Ins, n loc s se pregteasc s trag i el, rmase pe gnduri cteva clipe, sprijinit de puc. Un tnr indian, care-i dduse arma, i atrase atenia ntr-o englez stricat: Cellalt om alb poate s fac la fel? Da, huronule!, strig vntorul, privindu-l pe Magua, n timp ce cu mna dreapt apuc puca i o agit n aer cu atta uurin, parc ar fi fost o trestie. Da, huronule, a putea s te fac s zaci la picioarele mele; nicio putere de pe pmnt nu ar fi n stare s m mpiedice! oimul care se arunc asupra porumbelului nu este mai sigur pe zborul su dect sunt eu pe arma asta, dac a vrea s-i trimit un glon n inim. De ce n-o

fac? De ce?, pentru c legile ce stpnesc pe cei de culoarea mea m mpiedic i pentru c astfel a putea atrage alte necazuri asupra unor fiine nevinovate! nfiarea vntorului, ochii lui strlucitori, obrajii nflcrai i fcur pe cei care l ascultau s-l priveasc ndelung, cu un fel de team respectuoas. Delawarii i opriser parc toi respiraia ca s-i concentreze mai bine atenia. Ct despre Magua fr a acorda o ncredere total cuvintelor linititoare ale dumanului su rmase totui calm i nemicat n mijlocul mulimii, ca i cum ar fi fost intuit locului. F la fel!, repet tnrul delawar, care era n apropierea vntorului. S fac la fel! S fac la fel!, strig Ochi-de-oim, agitnd amenintor din nou arma deasupra capului, dei acum nu-l mai cuta cu privirea pe Magua. Dac omul alb este Ochi-de-oim, s loveasc mai aproape de int!, glsui cpetenia. Vntorul ncepu s rd att de tare, pentru a-i arta dispreul, nct l fcu s tresar pe Heyward, de parc ar fi auzit ceva cu totul neobinuit. Ochi-de-oim ls s-i cad greu puca pe mna stng, pe care o ntinsese. n acelai timp se auzi detuntura, ca i cum numai fixarea armei ar fi fost destul ca s poat trage i vasul de pmnt zbur n mii de buci, care czur cu zgomot pe trunchiul copacului. Aproape imediat se auzi alt zgomot; vntorul aruncase puca dispreuitor. La nceput, toi fur cuprini de admiraie, apoi o rumoare puse stpnire pe mulime. ncetul eu ncetul, murmurul deveni mai distinct, dovedind c exist o mare deosebire de preri printre cei de fa- Pe cnd unii i manifestau cu glas tare admiraia fa de o asemenea dibcie nemaintlnit, restul tribuluiadic cea mai mare partesocotea c succesul vntorului se datora ntmplrii. Heyward se grbi s confirme aceast prere, care era n sprijinul preteniilor sale. E o ntmplare! Nimeni nu poate s trag fr s ocheasc!, exclam el. O ntmplare?, repet vntorul, din ce n ce mai agitat,

pentru c voia acum cu orice pre s-i stabileasc identitatea, dei Heyward i fcea semne disperate ca s-l contrazic. Huronul crede c-i o ntmplare? Dac-i aa, dai-i i lui o puc, s vin lng mine, i o s vedem cine-i mai bun trgtor. Dumitale, domnule maior, nu-i fac aceast propunere pentru c avem pielea de aceeai culoare i servim aceluiai stpn! Firete, huronul minte!, rosti cu rceal Heyward. L-ai auzit chiar dumneata cnd a spus c eti Carabin-Lung! E cu neputin s spunem ce cuvinte violente ar fi fost n stare s ntrebuineze Ochi-de-oim n voina lui ndrtnic de a-i stabili identitatea, dac btrnul delawar n-ar fi intervenit din nou: oimul care vine din nori se ntoarce acolo cnd vrea. Dai-le puti! De data aceasta, vntorul apuc arma cu nsufleire, i dei Magua i pndea cu atenie fiecare micare, crezu c n-are de ce s-i fie team. Ei bine! S vedem n faa ntregului trib al delawarilor cine este cel mai bun trgtor!, exclam vntorul, lovind patul putii sale cu degetul care fcuse s porneasc attea gloane ucigae. Vezi ulcica ce atrn de copacul de colo, domnule maior? Pentru c eti att de bun trgtor, ncearc s-o loveti! Duncan privi inta ce i se propusese i se pregti din nou s trag. Ulcica era un mic vas pe care-l folosesc n mod obinuit indienii. Ea era prins cu o curelu de piele de cprioar de o ramur putred a unui pin nu prea nalt; deprtarea era de cel puin trei sute de picioare. Astea sunt ciudeniile amarului propriu, cci maiorul - dei nu se sinchisea prea mult de prerea slbaticilor ce erau arbitri uit cauza acestui concurs, pentru a se sili din tot sufletul s-l ctige. S-a vzut c ndemnarea lui nu era de dispreuit; deci se hotr s profite; de toate avantajele. Dac viaa lui ar fi fost legat de lovitura pe care urma s-o trag, tot n-ar fi pus mai mult grij atunci cnd ochi. Trase i trei sau patru indieni, care alergar imediat s controleze inta, strigar c glontele se afl n copac la foarte mic distan de ulcic. Rzboinicii izbucnir n aclamaii i

toi privir pe vntor, pentru a vedea ce-o s fac. Destul de bine pentru un osta al trupelor regale americane, rse Ochi-de-oim. Ins dac lovitura mea i-ar fi greit astfel inta, muli jderi, din ale cror piei se fac manoanele doamnelor, s-ar mai fi aflat nc i azi n pdure! Muli mingai sngeroi pe care i-am trimis pe lumea cealalt - ar mai fi devastat i acum provinciile noastre! Sper c squaw-a creia i aparine ulcica mai are i altele n wig- wam-ul ei, cci n ulcica pe care o ochesc n-o s se mai poat pune niciodat ap! n timp ce vorbea, vntorul i ncrc puca, apoi fcu un pas ndrt i ridic ncet arma de la pmnt, cu o micare sigur i uniform. Cnd ajunse n dreptul ochilor, rmase doar un moment ca ncremenit. S-ar fi zis c omul i puca erau de piatr. n chiar acea clip, glonul porni cu o flacr clar i strlucitoare. Tinerii indieni alergar din nou la copac; cuta- r plumbul n toate prile, ns zadarnic; revenir afirmnd c nau gsit nicio urm a plumbului. Pleac!, spuse dispreuitor btrnul ef vntorului. Eti un lup n piele de cine! Am s-i vorbesc lui Carabin- Lung despre jenghizi. Ah!, dac a avea arma datorit creia port aceast porecl, m-a obliga s intesc curelua i s fac s cad ulcica, n loc s-o guresc!, exclam vntorul, fr a se lsa intimidat de tonul sever al btrnului. Nesbuiilor! Dac vrei s gsii glonul unui bun trgtor al acestor pduri, nu trebuie s cutai n jurul intei, ci chiar n ea! Tinerii indieni neleser imediat ce voia s spun, cci de data asta vorbise n limba delawarilor. Alergar i smulser ulcica de pe copac i o ridicar n aer cu strigte de bucurie, artnd c plumbul o strbtuse prin fund, dup ce trecuse prin gaura ulcelei. Strigte de admiraie izbucnir de pretutindeni, din rndul rzboinicilor. Rezultatul fu decisiv i Ochi-de-oim i vzu recunoscut dreptul la onorabil, dar periculoas sa porecl. Privirile de uimire i curiozitate ce erau aintite asupra lui Heyward se ndreptar toate asupra vntorului, care deveni

obiectul ateniei generale a acestor fiine simple i naive care se aflau n jurul su. Cnd linitea se restabili, btrnul ef i continu interogatoriul: De ce ai ncercat s ne amgeti?, se adres el lui Duncan. Crezi c delawarii sunt att de fr minte nct nu deosebesc tnra panter de o pisic slbatic? n curnd, ei vor recunoate c huronul nu este dect o pasre care ciripete pentru a v nela!, glsui Duncan, cutnd s imite limbajul figurat al indienilor. Bine! O s aflm cine vrea s ne astupe urechile! Frate, delawarii te ascult!, se adres apoi btrna cpetenie lui Magua. Cnd vzu c este ntrebat direct, huronul se scul, pi grav i gnditor pn n centrul cercului, n faa prizonierilor, i pru gata s ia cuvntul. Mai nainte ns de a ncepe s vorbeasc, privi chipurile tuturor celor ce-l nconjurau, ca i cum ar fi cutat s-i influeneze asculttorii. l privi apoi pe Ochi-de-oim cu o vrjmie plin de respect; pe Duncan cu o ur nempcat; la srmana Alice, care tremura, de-abia se uit; dar cnd o privi pe Cora, care avea o nfiare mndr i ndrznea, i totui i pstrase tot farmecul, cu greu s-ar fi putut deslui ce exprima chipul su; pe urm potrivit planurilor lui diabolice lu cuvntul n limba canadienilor, care tia c este neleas de majoritatea asculttorilor si. Duhul care i-a fcut pe oameni le-a dat culori diferite, ncepu vicleanul Magua. Unii sunt mai negri dect ursul pdurilor. Acetia ar fi sclavii, i lor le-a ordonat s munceasc mereu, aa cum face castorul; cnd sufl vntul dinspre miazzi, putei s-l auzii gemnd. Gemetele lor acoper mugetele bivolilor i se aud de pe malurile nemrginitei ape srate, pe care brcile cele mari alunec ncoace i ncolo, ncrcate cu sclavi. Altora le-a dat o piele mai alb dect hermina, le-a poruncit s fie negustori, cini pentru femeile lor i lupi pentru sclavi. Duhul a vrut ca ei s aib aripi ce nu obosesc niciodat, ca porumbeii, copii mai numeroi ca frunzele arborilor i o lcomie gata s nghit pmntul. El le-a

dat limba perfid a pisicii slbatice, inima iepurilor, iretenia purceilor, nu a vulpii, i brae mai lungi dect picioarele elanului. Rasa aceasta, cu limba ei, astup urechile indienilor; inima i ndeamn s plteasc rzboinici care s se bat pentru ei; iretenia i nva mijloacele prin care s strng pentru ei toate bununi- le lumii; i cuprind cu braele pmntul de la rmurile apei srate pn la insulele marelui lac. Lcomia i face nestui. Dumnezeu le-a dat ndeajuns, dar ei vor s aib totul. Aa sunt albii! n sfrit, alii au primit de la Marele Spirit o piele mai strlucitoare i mai roie dect soarele care ne lumineaz- adug Magua, artnd cu un gest falnic astrul, ale crui raze cutau s strpung negura ce acoperea orizontul. Acetia au fost copiii lui dragi; lor le-a dat aceast insul aa cum a f- cut-o, acoperit de arbori i plin de vnat. Vntul lea fcut luminiuri i soarele i ploile au copt fructele. Ce nevoie aveau ei de drumuri pentru a cltori? Ei au drumurile de-a lungul stncilor! n timp ce castorii munceau, ei stteau la umbr i priveau! Vara, vnturile i rcoreau; iarna se nclzeau n blnuri! Dac se luptau ntre ei, o fceau pentru a dovedi c erau brbai. Erau curajoi, erau drepi, erau fericii! Vorbitorul tcu i privi din nou n jurul lui, pentru a-i da seama dac discursul su avusese asupra asculttorilor nrurirea pe care o voise. Vzu ochi fixai avid asupra lui, chipuri uitndu-se cu nesa, ca i cum fiecare ar fi fost nsufleit de dorina vie ca ras din care fcea parte s-i recapete toate drepturile. Dac Marele Spirit le-a druit copiilor lui cu pielea roie limbi diferite, continu el melancolic, a fcut-o pentru ca toate animalele s-i poat nelege. I-a aezat pe unii n mijlocul zpezilor, acolo unde se afl urii, veriorii lor, pe alii n apropierea soarelui-apune, pe drumul care duce spre pdurile fericite, unde vom vna dup moarte; pe alii, pe meleagurile care nconjoar marile lacuri cu ap dulce; ns celor mai dragi copii ai si le-a dat nisipurile lacului srat! Fraii mei tiu numele acestui popor ales? Lenapii!, se grbir s strige n acelai timp douzeci de glasuri.

Da, erau lenii- lenapii!, relu Magua, nclinnd prefcut capul, ca i cum ar fi dorit s-i arate respectul pentru vechea lor mreie. Erau triburile lenapilor. Soarele rsrea din snul apei srate i asfinea n lacurile cu ap dulce; niciodat nu se ascundea privirii lor. Dar oare, eu, un huron al pdurilor, trebuie s aduc la cunotina acestui nelept trib propriile lui tradiii? De ce s le descriu nenorocirea i mreia lor, isprvile i gloria lor, propirea i necazurile lor, nfrngerile i cderea lor? Nu e nimeni printre ei care s fi vzut toate acestea i care s tie adevrul? Ce aveam de spus, am spus! Acum limba mea e mut i inim de plumb, ns urechile mele ascult! Tcu, i toi ochii se ndreptar - ca la comand spre venerabilul Tamenund. De cnd se aezase i pn acum, buzele patriarhului nu rostiser un cuvnt, abia dac dduser vreun semn de via. Cocrjat aproape pn la pmnt, pruse c nu acorda nicio importan celor ce se petreceau n jurul su de la nceputul acestei adunri solemne, cnd vntorul izbutise s-i stabileasc identitatea ntr-un chip att de limpede. Totui, cnd Magua luase cuvntul, modelndu-i vocea cu dibcie, Tamenund pruse s fie mai atent i o dat sau de dou ori chiar ridicase capul, ca s asculte mai bine. n sfrit, cnd Vulpea ireat rostise numele tribului su, btrnul ntredeschise ochii i privise mulimea, cu acea expresie vag, nedefinit, pe care o au spectrele de dincolo de lume. Atunci fcuse o sforare i, sprijinit de cei doi efi de lng el, rmsese n picioare, ntr-o poziie ce impunea respect, dei din cauza vrstei i tremurau genunchii. Cine vorbete de copiii lenapilor? Cine vorbete de lucrurile ce nu mai exist? Oare, larva nu se schimb n vierme i viermele n musc? i, oare, musca nu piere? De ce s vorbeasc delawarilor de cele pe care le-au pierdut? Mai curnd s-i mulumim lui Manitu pentru cele pe care ni le-a lsat!, zise btrnul cu o voce rguit, ce se auzea limpede n linitea religioas ce pusese stpnire pe trib. Un wyandot un prieten al lui Tamenund!, glsui Magua, apropiindu-se mai mult de platforma improvizat pe care edea btrnul.

Un prieten!, repet neleptul, i fruntea i se ntunec, ceea ce ddu chipului su expresia aceea sever, cu privirea fioroas pe care o avea n trecut, cnd era rzboinic n plin putere. Oare mingaii sunt stpnii pmntului? Un huron, aici? Ce vrea? Dreptate! Prizonierii lui sunt n puterea frailor si i a venit s-i cear! Tamenund se ntoarse spre unul din efii care-l sprijineau i ascult scurtele explicaii ce i le ddu acesta. Apoi l privi puin pe Magua cu cea mai mare atenie i zise aproape n oapt i cu o nemulumire vdit: Dreptatea este legea marelui Manitu. Copiii mei, osptai-l pe acest strin. Apoi, huronule, ia-i ce-i al tu i las-no! Dup ce pronun aceast sentin solemn, patriarhul se aez i nchise din nou ochii, ca i cum ar fi preferat s-i depe ne amintirile trecutului, dect s priveasc la tot ce-l nconjura n lumea asta. Dup ce rosti hotrrea, un singur delawar n-ar fi avut ndrzneala s-i permit mcar s murmure, cu att. mai puin s se opun. Aa c de-abia pronunase aceste cuvinte, c patru sau cinci tineri rzboinici se i repezir la Heyward i la vntor, legndu-le braele cu atta rapiditate i ndemnare, nct cei doi prizonieri fur ndat imobilizai. Primul era prea preocupat s-o sprijine cu braul su pe nefericita Alice care nu se putea ine pe picioare nct nu le bnuise inteniile; cellalt, care socotea chiar triburile dumane delawarilor ca fcnd parte dintr-o ras superioar, se supuse fr rezisten. Poate n-ar fi fost att de ngduitor dac ar fi neles dialogul ce avusese loc ntr-o limb pe care n-o pricepea bine. Magua privi triumftor adunarea, nainte de a trece la executarea planurilor sale. Vznd c prizonierii nu se mpotriviser, se uit la aceea care era pentru el bunul cel mai preios. Cora i arunc o privire att de calm i drz, nct slbaticul pru c ovie. Atunci i aminti manevra pe care o mai folosise. Se apropie de Alice, o ridic n brae i, ordonnd lui Heyward s-l urmeze, fcu semn mulimii s-l lase s treac. Ins Cora, n loc s cad n cursa ce i se ntinsese, se azvrli la picioarele patriarhului i strig:

Prea dreptule i venerabile delawar, i implorm nelepciunea i puterea! Ii cerem s ne ocroteti! Fii surd la perfidele uneltiri ale acestui monstru fr scrupule, care-i murdrete urechile cu minciunile lui, pentru a-i potoli setea de snge care-l sfie! Tu care ai trit timp att de ndelungat i cunoti nenorocirile ce bntuie aceast via, ai nvat s comptimeti soarta celor nefericii! Btrnul deschise ochii cu greutate i se uit la cei din jurul lui. Pe msur ce auzea mai bine timbrul impresionant al vocii rugtoare a Corei, i aintea tot mai mult privirea asupra ei. Cora se aruncase n genunchi, cu minile strnse una n alta i apsate pe piept, cu chipul palid i ndurerat, ridicat spre obrazul ofilit al btrnului dar luminat de o impresionant maiestuozitate. n disperarea ei era imaginea frumuseii desvrite. ncetul cu ncetul, faa lui Tamenund se nsuflei, trsturile i pierdur aerul acela nepstor, rtcit, fcnd loc admiraiei; ochii i scnteiar - ca odinioar, acum o jumtate de secol, cnd electrizau numeroasele oti ale delawarilor. Ridicndu-se fr s mai fie ajutat, parc fr efort, ntreb cu o trie ce fcu mulimea s tresar: Cine eti? O femeie! O femeie dintr-o ras urt! Dac vrei, o jenghiz; ns care nu i-a fcut niciodat niciun ru, care nu poate s fac aa ceva tribului tu chiar dac ar vrea i care i implor ocrotirea. Spunei-mi, copii, unde i-au fcut tabra acum delawarii?, rosti rguit patriarhul adresndu-se cu un gest celor care l nconjurau, dar continund s-o priveasc pe Cora, care rmsese ngenuncheat. - Pe munii irochezilor, dincolo de izvoarele limpezi ale Horicanului. Cte veri secetoase au trecut de cnd am but din apa fluviului meu?, adug neleptul. Copiii lui Miquon 66sunt
66

William Penn era numit Miquon de ctre delawari. i cum n-a fol osit nici nedreptile, nici violena n relaiile cu ei, reputaia sa de om cinstit a devenit proverbial. Pe bun dreptate, americanul este mndru de originea naiunii sale, pentru c este poate unic n isto ria lumii, ns locuitorii din Pensylva- nia i Jersey au un motiv n pl

oamenii albi cei mai drepi, ns le era sete i ni l-au luat! Oare ne-au urmrit pn aici? Noi n-am urmrit pe nimeni i nu rvnim la nimic!, rspunse Cora cu vioiciune. Am fost adui cu sila n mijlocul vostru. Nu cerem dect ngduina de a pleca linitii n ara noastr. Nu eti tu Tamenund, printele, judectorul, profetul acestui trib? Sunt Tamenund, peste care a trecut att amar de vreme! S-au scurs cam apte ani de atunci! Unul dintre ai ti era la bunul plac al unui ef alb, la frontierele acestei provincii. A spus c este din acelai snge cu bunul i dreptul Tamenund. Pleac! i-a zis eful albilor. n semn de respect pentru el, eti liber". i aminteti numele acestui rzboinic englez? Cnd eram copilandru relu patriarhul, ce i aducea aminte mai uor de primii ani ai vieii dect de cei ce urmaserm jucam n nisip, pe malul mrii. Atunci am vzut o barc uria, avnd aripile mai albe ca ale lebedei, mai ntinse ca ale multor vulturi. Venea dinspre soare-rsare! Nu, nu, nu vorbesc de un timp att de ndeprtat; ci de o vreme mai apropiat, cnd unul din acelai neam cu mine a iertat pe o rud a ta! i rzboinicii tineri i pot aminti! Era oare cnd jenghizii i olandezii se bteau pentru stpnirea pdurilor unde triau delawarii? Atunci Tamenund era un ef puternic i pentru prima dat nu a folosit arcul, cci se narmase cu tunetul albilor... Nu!, exclam Cora, ntrerupndu-l din nou. Asta s-a petrecut mai de mult! Vorbete de o ntmplare ce a avut loc de curnd. Fr ndoial, n-ai putut s uii! De curnd, continu btrnul, i vocea-i deveni tremurtoare, de curnd, copiii lenapilor erau stpnii lumii! Petii lacului srat, psrile, animalele i mingaii pdurilor i recunoteau drept sagamori! Cora nclin capul cu amrciune i dezamgire, apoi, recptndu-i curajul i dorind s mai fac o ultim ncercare,
us s se fleasc cu strbunii lor, mai mult ca oricare alt stat, pentr u c n-au comis nicio nedreptate fa de primii proprietari ai solului natal (n.a.).

spuse cu o voce la fel de emoionant c a btrnului: Tamenund este oare tat? Btrnul plimb privirea peste adunare. Un surs binevoitor i lumin faa i, uitndu-se la Cora, rspunse: Tatl unui trib! Nu cer nimic pentru mine. Ca i tine i ai ti, ef venerabil, blestemul strbunilor l sufr din plin. Ins este o nenorocit, asupra creia nu s-a abtut niciodat pn acum mnia cereasc! Are prini, prieteni care o iubesc, pentru care ea e totul. Ea este prea bun, viaa ei prea preioas ca s devin victima acestui om ru!, exclam Cora, punndu-i tremurnd minile pe inim i lsnd s-i cad att de mult capul pe piept, nct obrajii mbujorai i fur aproape complet acoperii de prul negru i buclat, ce i se rspndise n dezordine pe umeri. tiu c albii sunt o ras de oameni mndri i lacomi! tiu c pretind nu numai s stpneasc pmntul, dar socotesc c cel mai nensemnat dintre ei preuiete mai mult dect sachem-ii omului rou! Cinii din triburile lor ar ltra cu furie dac s-ar duce n wigwam-urile lor femei al cror snge n-ar fi de culoarea zpezii! Ins s nu se laude prea mult n faa lui Manitu! Au intrat pe aceste meleaguri la rsritul soarelui i mai pot nc s plece cnd va apune. Am vzut adeseori lcustele pustiind arborii de frunze, ns totdeauna frunzele i arborii au crescut din nou!, glsui btrnul, fr s bage de seam c fiecare cuvnt al lui era un pumnal ascuit, nfipt n inima Corei. E adevrat-spuse ea, gemnd ca dup o grea suferin i, dndu-i la o parte prul de pe obraji, ls s i se vad privirile scnteietoare, care contrastau izbitor cu paloarea cadaveric a feei ns de ce s-a ntmplat aa, nu nou ne e dat s tim! Dar mai e un prizonier care n-a fost adus aici. Face parte din tribul tu! nainte ca huronul s plece triumftor, ascultai-l i pe el! Vznd ca Tamenund privete ovitor n jur, unul din nsoitori strig: E un arpe vnztor! O piele roie n solda jenghizilor;

l pregtim pentru tortur! S fie adus aici!, ordon neleptul. Tamenund reczu din nou pe jil, n timp ce mai muli tineri indieni se pregteau s-i execute ordinele. Se nstpni o linite adnc, auzindu-se clar doar freamtul frunzelor din pdurea din apropiere, la adierea vntului de diminea.

Capitolul 30
Dac m refuzai, voi face apel la legile voastre! Oare nu mai au nici o putere n Veneia? Cer s fiu judecat! Rspundei, acceptai? SHAKESPEARE Negutorul din Veneia Cteva minute, niciun zgomot omenesc nu rupse tcerea nerbdtoare a ateptrii. n sfrit, valurile mulimii se desprinser, lsndu-l s treac pe Uncas, apoi se nchiser, nconjurndu-l ca apele unei mri furioase. Toi cei ce cutaser s citeasc pe chipul neleptului ce are de gnd s fac, privir acum cu admiraie mut statura zvelt, supl i plin de graie a prizonierului. ns nici mulimea din jurul lui, nici atenia extraordinar ce i se acorda nu prur s-l intimideze pe tnrul mohican. Uitndu-se drz i hotrt la cei adunai, nfrunt calm privirile dumnoase ale efilor i atenia curioas a tinerilor. Cnd ns l zri pe Tamenund, ochii i scnteiar i parc nu mai tiu ce se petrece n jurul lui. n sfrit, naint domol, cu un pas uor, spre platform pe care se afla neleptul i continu s-l priveasc fr s fie observat, pn ce unul din efi i spuse lui Tamenund c prizonierul sosise. Ce limb o s vorbeasc prizonierul naintea Marelui Manitu?, ntreb neleptul, fr a deschide ochii. Limba prinilor si: delawara!, rspunse Uncas. Aceast afirmaie neateptat provoc o rumoare slbatic i amenintoare, asemntoare rgetului leului, care anuna c mnia mulimii va fi nemrginit. tirea l impresion mult i pe btrn, ns reacia lui fu alta. i acoperi ochii cu mna, ca

i cum ar fi vrut s nu vad asemenea privelite ruinoas pentru tribul su, i repet cu o voce nbuit cuvintele ce le pronunase Uncas : Un delawar !... Am trit destul ca s vd triburile lenapi- lor prsindu-i vetrele satelor lor, ca s se risipeasc precum o turm de cerbi prin munii irochezilor ! Am vzut securile unui popor strin dobornd pdurile mndria vilor pe care vnturile cerului le-au cruat; am vzut fiarele munilor i psrile cerului inute prizoniere n wigwag-urile oamenilor! Ins n-am vzut nc un delawar att de ticlos, nct s se strecoare trn- du-se ca un arpe veninos n tabra tribului su! Psrile cnttoare i-au deschis pliscul i Tamenund le-a recunoscut viersul!, rspunse Uncas cu vocea lui obinuit, blnd i armonioas. neleptul tresri i i nclin capul, ca i cum ar fi vrut s prind sunetele unei melodii ce n-o mai auzise de mult. Tamenund e oare prad unui vis?!, exclam el. Ce glas aud? Iarna ne-a prsit fr s se mai rentoarc. Oare frumoasele zile vor renvia pentru copiii lenapilor? O tcere respectuoas, solemn, urm cuvintelor btrnului delawar. Cei care-l nconjurau amgii de vorbele lui tainice crezur c e prad unei minuni, c st iari de vorb cu un duh, cu o inteligen superioar. Ateptar deci cu spaim ascuns rezultatul acestei convorbiri. Totui, dup o lung pauz, unul din efii cei mai vrstnici, observnd c neleptul nu se mai preocupa de ce se petrecea n jurul lui, ndrzni s-i aminteasc din nou c prizonierul fusese adus: Cel care se d drept delawar tremur la cuvintele pe crc; le va rosti Tamenund!, zise el. Este un copoi care latr cnd jenghizii i arat o urm! Iar voi suntei cini care v tri pe pmnt, cnd francezii v arunc resturile cerbilor pe care i-au vnat!, rspunse Uncas, privind grav n jurul lui. La aceast afirmaie usturtoare i poate meritat douzeci de cuite strlucir i tot atia rzboinici se ridicar grbii, ns ordinul uneia dintre cpetenii fu de ajuns s le

potoleasc mnia, cel puin pentru un moment. E adevrat c poate ar fi fost mult mai greu s-l liniteasc dac Tamenund nar fi fcut un gest, artnd c vrea s vorbeasc. Delawarule!, zise neleptul. Delawarule nedemn de acest nume, de multe ierni tribul meu n-a mai vzut strlucind un soare curat, iar rzboinicul ce-i prsete tribul cnd acesta e nvluit de nori de restrite este de dou ori trdtor! Legea lui Manitu este dreapt i de neclintit! Ea va exista ct timp rurile vor curge, ct timp se vor nla munii, ct timp vor crete i se vor usca i vor cdea frunzele arborilor! Aceast lege, copiii mei, v d toate drepturile asupra unui frate nedemn. Vi-l las s-i facei dreptate! Nicio micare, niciun zgomot nu-l ntrerupse pe Tamenund, de parc fiecare i reinea respiraia, ca s nu piard niciun cuvnt rostit de buzele profetului delawar. Cnd tcu ns, strigte de rzbunare izbucnir de pretutindeni, ceea ce dovedea inteniile lor feroce i sngeroase. n mijlocul nesfritelor urlete ale slbaticilor, una din cpetenii anun c prizonierul va fi condamnat s sufere cumplita ncercare a focului. Cercul de indieni se desfcu i strigtele barbare de bucurie se pierdur n tumultul provocat de groaznicele pregtiri. Heyward - aproape n culmea disperrii lupta din rsputeri mpotriva celor ce cutau s-l rein. Ochi-de-oim ncepuse s se uite nelinitit n jur, ca i cum ar fi cutat ajutor, iar Cora se aruncase din nou la picioarele patriarhului, pentru a-i implora mila. n mijlocul frmntrii generale, doar Uncas rmsese calm. Privea neclintit preparativele ce se fceau pentru torturarea lui. i cnd clii se apropiar pentru a-l lua, i atept drz i demn. Unul -cel mai slbatic i fiorosapuc haina de vntoare a tnrului rzboinic i i-o smulse de pe corp; apoi, cu un urlet groaznic, se arunc asupra victimei fr aprare i se pregti s-l trasc spre stlpul torturii. Deodat, n momentul n care slbaticul ce se repezise la Uncas prea c nu mai e stpnit de niciun simmnt omenesc, se opri pe neateptate, ca i cum o fiin supranatural s-ar fi

aezat ntre el i victim. Ochii fiorosului delawar ieir parc din orbite, deschise gura, dar nu putu s rosteasc un cuvnt. Era ca mpietrit de uimire. n sfrit, ridicnd ncet i cu greu mna dreapt, art pieptul tnrului prizonier. Imediat mulimea l nconjur i toi contemplar, la fel de uimii, pe pieptul lui Uncas, o mic broasc estoas, tatuat cu cea mai mare grij, ntr-o minunat culoare azurie. Uncas se bucur un moment de acest triumf, privind la cei din jur cu un surs falnic, apoi, deprtnd mulimea cu un gest mndru, naint cu nfiarea unui rege ce intr n posesia statelor sale i lu cuvntul cu o voce rsuntoare, care rzbtu peste murmurul de admiraie ce se auzea de pretutindeni: Brbai lenapi, rasa mea sprijin pmntul67!, glsui tnrul mohican. ubredul vostru trib se sprijin pe carapacea mea! Oare un delawar ar putea aprinde un foc n stare s m ard pe mine?, adug el, artnd cu mndrie desenul ce-i fusese tatuat pe piept. Sngele care s-a nscut dintr-o asemenea obrie ar stinge flcrile voastre. Rasa mea este mama triburilor! Cine eti tu?, ntreb Tamenund ridicndu-se emoionat mai mult de timbrul vocii dect de cuvintele tnrului prizonier. Uncas, feciorul lui Chingachgook fiul marelui Unamis68, rspunse imediat prizonierul, nclinndu-se naintea btrnului, n semn de respect pentru nelepciunea i vrsta sa naintat. Lui Tamenund i se apropie ceasul!, exclam neleptul. Ziua vieii lui e foarte aproape de noapte! Mulumesc marelui Manitu, care l-a trimis pe acela ce trebuie s-mi ia locul la vatr sfatului! Uncas, fiul lui Uncas, a fost n sfrit gsit! Ochii vulturului cruia i se apropie sfritul s mai priveasc o dat soarele care rsare! Tnrul naint falnic, cu pai uori, pe marginea platformei de unde putea fi vzut de mulimea curioas ce se frmnta n jurul lui. Tamenund privi ndelung statura-i mndr i chipul
Aluzie la credina unor triburi slbatice, dup care pmntu l se sprijin pe o mare broasc estoas (n.t.). 68 Marea Broasca estoas (n.t.).
67

nsufleit; i n ochii btrnului se putea citi cum i amintea de fericitele zile ale tinereii! Oare, Tamenund mai e copil?, exclam profetul tulburat. Fost-a numai un vis c attea zpezi au trecut peste mine, c tribul meu s-a mprtiat ca nisipul deertului, c jenghiziimai numeroi ca frunzele pdurilor-s-au rspndit pe aceste meleaguri pustii? Sgeata lui Temenund n-ar speria nici mcar un pui de cerb! Braul su e ca o ramur a unui stejar putred. Melcul ar fi mai iute ca el i totui Uncas e n faa lui, aa cum era cnd au plecat mpreun, ca s lupte mpotriva albilor! Uncas, pantera tribului su, fiul cel mai vrstnic al lenapilor. Sagamorul cel mai nelept dintre mohicani! Delawari, care m nconjurai, rspun- dei-mi, oare Tamenund doarme de o sut de ierni? Linitea adnc ce domni dup aceste cuvinte dovedi c btrnul fusese ascultat cu respect i team. Nimeni nu ndrzni s rspund: fiecare i inea rsuflarea, de fric parc s nu piard un cuvnt din cele ce ar fi vrut s mai spun. ns Uncas, privindu-l cu respectul i tandreea unui copil scump, prinse s vorbeasc bizuindu-se pe rangul su acum recunoscut. Glasul lui era emoionat, ca i cum ar fi cutat s ndulceasc tristul adevr ce urma s-l reaminteasc btrnului: Patru rzboinici din rasa lui au trit i au murit de cnd Uncas, prietenul lui Tamenund, conducea triburile n lupt! Sngele broatei estoase a curs n sngele mai multor efi, ns toi s-au ntors n snul pmntului, de unde i au obria, n afar de Chingachgook i fiul lui!, glsui Uncas. E adevrat, e adevrat!, rspunse neleptul, copleit sub povara acestor triste amintiri, ce-i risipeau farmecul attor iluzii i-i zugrveau adevrata istorie a tribului su. nelepii mi-au repetat adesea c doi din rzboinicii notri cu sngele curat se afl n munii stpnii de jenghizi! De ce locurile lor n jurul vetrei sfatului au fost libere timp att de ndelungat? La aceste cuvinte, Uncas nl capul, pe care pn acum l inuse aplecat, n semn de respect, i vorbi cu glas tare, ca s fie auzit de toat mulimea, hotrt s explice o dat pentru totdeauna politica familiei sale:

Odinioar, noi dormeam ntr-un loc de unde auzeam apele lacului srat mugind cu furie. Atunci eram stpnii i sagamorii rii! ns, cnd i-am vzut pe albi pe rmurile fiecrui pria, am pornit i noi pe urmele cerbului care fugea n grab spre fluviul tribului nostru! Delawarii plecaser! Prea puini rzboinici rmseser s-i potoleasc setea din izvorul ce le era drag! Atunci, prinii mei mi-au spus: Aici vom vna! Apele rului se vars n lacul srat. Dac am merge spre asfinit, am gsi izvoare care-i rostogolesc cursul spre marile lacuri cu ap dulce! Dar acolo un mohican ar muri ca petii de mare ce ar fi obligai s triasc n ap dulce. Cnd Manitu va fi gata i va zice Venii!, vom cobor cursul fluviului pn la mare i ne vom relua bunurile". Aceasta este, delawari, credina copiilor Broatei estoase; ochii notri sunt aintii spre soarersare, nu spre soare- apune.Noi tim de unde vine, ns nu cunoatem unde se duce! Am zis! Copiii lenapilor ascultau cu tot respectul impus de superstiii, gsind un farmec ascuns n vorbirea ciudat i plin de imagini a tnrului sagamor. Iar Uncas pndea pe furi efectul ce-l produsese scurta sa explicaie i, pe msur ce observ c asculttorii sunt mulumii, vorbea cu un ton mai puin autoritar. Privind mulimea tcut ce nconjura jilul mai ridicat al lui Tamenund, l zri pe Ochi-de-oim, ce era nc legat fedele. Cobor imediat de pe locul mai ridicat unde se afla, nltur mulimea, alerg spre prietenul su i, lund cuitul, i tie cu un gest legturile. Apoi fcu un semn celor cel nconjurau s se mprtie. Indienii, gravi i ateni, ascultar tcui i se aezar din nou n cerc, n aceeai ordine ca mai nainte, Uncas, lundu-l de mn pe vntor, l conduse la picioarele patriarhului: Tat, zise, privete pe acest alb; e un om drept i prietenul delawarilor! Este un fecior al lui Miquon? Nu, este un rzboinic cunoscut de jenghizi i temut de mingai. Cum a fost poreclit pentru faptele lui? Noi i spunem Ochi-de-oim, preciz Uncas, folosindu-

se de denumirea delawar, cci ochiul nu-l nal niciodat. Mingaii l cunosc prea bine, le-a omort muli rzboinici. Ei l numesc Carabin-Lung! Carabin-Lung?, exclam Tamenund, deschiznd ochii i aintindu-i privirea asupra vntorului. Copilul meu a avut dreptate dndu-i numele de prieten? Dau acest nume aceluia ce a dovedit c-l merit!, rosti Uncas calm i sigur de el. Dac Uncas este binevenit printre delawari, Ochi-de-oim trebuie de asemenea s fie pe lng prietenii mei! Mi-a ucis muli rzboinici tineri! Numele lui e vestit prin loviturile ce le-a dat lenapilor!, zise Magua. Dac un mingo i ngduie s afirme o asemenea minciun n faa unui delawar, dovedete doar c e un mincinos!, strig vntorul, care socoti c sosise momentul s resping asemenea acuzaii insulttoare nlocuind imaginile din limba indian n felul lui de a vorbi. Am fcut s piar mingai nu neg; uneori chiar lng focurile unde ineau sfat; ns, cu voin, mna mea n-a fcut niciodat nici cel mai mic ru unui delawar. Asta-i cea mai cumplit calomnie i oricine m cunoate tie c nu se potrivete cu simmintele mele, care m ndeamn s-i iubesc pe ei i tot ce aparine tribului lor! Strigte de bucurie se auzir n rndurile lupttorilor, care se uitau unii la alii ca i cum i-ar fi dat seama de greeala lor. Unde este huronul? Crede c mi-a nelat urechile?, ntreb Tamenund. Ct despre Magua, e mai uor s v nchipuii dect s v descriu ce simea n timpul acestei scene, cnd Uncas izbndise. El naint totui cu ndrzneal n faa btrnului, ndat ce auzi c i se pronunase numele. Tamenund cel drept, spuse el, nu va pstra ceea ce un huron i-a mprumutat. Spune-mi, fiu al fratelui meu, strinul are asupra ta drepturile unui nvingtor?, glsui neleptul, evitnd s se uite la chipul fioros al Vulpei irete i privind cu plcere nfiarea deschis i sincer a lui Uncas. Nici unul! Pantera poate s cad n cursele ce i se ntind

de nevolnici, ns datorit forei tie s scape. Dar asupra lui Carabin-Lung? Prietenul meu?! i bate joc de mingai! Haide, huronule, ntreab pe ai ti ce culoare are ursul! Asupra strinului i a feei albe, care au venit mpreun n tabra mea, are vreun drept? Ei trebuie s cltoreasc liberi!! Dar asupra femeii pe care huronul a ncredinat-o rzboinicilor mei? Uncas tcu. Asupra femeii pe care mingo a adus-o n tabra mea?, repet grav Tamenund. Este a mea!, strig Magua, fcnd un gest de triumf i privind pe Uncas. Mohicanule, tii c este a mea! Fiul meu tace!, zise Tamenund cutnd s-i citeasc simmintele pe expresia feei. E adevrat! rspunse Uncas n oapt. Un moment domni linitea. Era clar c mulimea primise cu o total neplcere preteniile lui Magua. n sfrit, neleptul, care trebuia s hotrasc, spuse cu o voce hotrt: Huronule, pleac! Aa cum a venit, sau se poate bucura de buna-credin a delawarilor?, ntreb vicleanul Magua. Wigwam-ul Vulpei irete este gol! D-i napoi ce-i al lui! Btrnul se gndi puin i, plecndu-i capul spre unul din venerabilii lui nsoitori, l ntreb: Urechile mele aud bine? A spus adevrul! Acest mingo e un ef? Conductorul tribului su ! Fat! Ce vrei? Un mare rzboinic te ia de soie! Du-te, neamul tu nu se va stinge niciodat! S pier mai bine de o mie de ori, dect s sufr asemenea umilin!, exclam Cora, ncremenit de spaim. Huronule, sufletul ei este alturi de cei ce se afl n corturile prinilor si! O soie care nu intr de bunvoie n wigwam aduce nenorocire!

Vorbete limba poporului ei!, relu Magua, privindu-i ironic victima. Este dintr-un neam de negustori i vrea s se vnd scump! Marele Tamenund s hotrasc! Ia-i podoabele ei i bunvoina noastr. Magua nu vrea nimic mai mult dect ce a adus el nsui aici. Ei bine, pleac cu tot ce-i aparine! Marele Manitu nu d voie ca un delawar s fie nedrept! Magua naint i o apuc pe prizonier de bra. Delawarii se ddur napoi, n linite. Ct despre Cora, ca i cum ar fi simit c orice struin e de prisos, pru c se resemnase s se supun sorii. Oprete-te, ai mil!, strig Duncan, ncercnd s se apropie de huron. Rscumprarea ei o s te fac att de bogat, cum n-a fost niciodat careva dintre ai ti. Magua este o piele-roie! N-are nevoie de nimicurile albilor! Aur, argint, praf de puc, gloane - tot ce-i trebuie unui rzboinic-vei avea n wigwam-ul tu; tot ce are nevoie un mare ef! Vulpea ireat e tare; s-a rzbunat!, strig Magua ameninnd cu mna cu care o clip mai nainte apucase braul Corei. Puternic stpn al lumii, oare asemenea crime sunt permise? Te implor, Tamenund cel drept, nduplec-te!, strig Heyward, frngndu-i minile n culmea disperrii. Delawarul a vorbit!, rspunse neleptul nchiznd ochii i plecndu-i capul, ca i cum i-ar fi sleit toat bruma de energie ce o mai avea, trecnd prin attea emoii. Brbaii nu vorbesc de dou ori. E nelept, e drept zise Ochi-de-oim, fcnd semn lui Duncan s nu-l ntrerupca un ef s nu-i piard timpul revenind asupra hotrrii luate. ns prudena cere de asemenea ca un rzboinic s gndeasc bine nainte de a zvrli tomahawk-vl n capul prizonierului su. Huronule, nu te iubesc, i n-a afirma deloc c un mingo m-a ludat vreodat pentru mila mea! Nu-i prea greu s trag concluzia c, dac

acest rzboi nu se termin curnd, un mare numr din rzboinicii votri o s afle ct i cost dac m ntlnesc n pdure! Aadar, chibzuiete serios ce-i mai de pre: s iei prizonier o femeie n tabra ta sau mai bine un lupttor ca mine, pe care cei din tribul tu vor fi bucuroi s-l tie dezarmat. Carabin-Lung i ofer viaa pentru a o rscumpra pe prizonier?, ntreb Magua, ntorcndu-se ovind, dei ncepuse s se deprteze cu victim lui. Nu, nu, n-am mers pn acolo!, zise Ochi-de-oim, pe att de rezervat, pe ct Magua prea de interesat ca s-i asculte oferta. Schimbul n-ar fi drept. Cea mai bun femeie din inutul frontierelor preuiete oare ct un rzboinic n plin putere, atunci cnd poate s aduc servicii poporului su? A putea s consimt s intru acum n tabra de iarn cu cel puin ase sptmni nainte dac i dai drumul tinerei. Magua ddu din cap cu dispre i - nerbdtor fcu semn mulimii s-l lase s treac. Ei bine, ascult!, adug vntorul nehotrt, ca unul ce nu prea tie bine ce vrea. Am s-i dau i puca mea, pe ucigtorul de cerbi", pe deasupra. Crede pe un vntor priceput, nu gseti nicieri o puc la fel. Magua nici nu socoti necesar s rspund i-i continu strdania de a-i face drum prin mulime. Poate o s fii mulumit dac m oblig s-i nv pe tinerii ti rzboinici s mnuiasc arma asta?, adug vntorul, nsu- fleindu-se pe msur ce indianul era mai nepstor. Vulpea ireat porunci delawarilor care continuau s fac zid n jurul lui, n ndejdea c va primi n cele din urm propunerile vntorului, s-i lase drumul liber; i amenin chiar, printr-un gest, c va apel din nou la judecata profetului lor. Cele hotrte trebuie s se ntmple mai curnd sau mai trziu!, relu Ochi-de-oim, privind mhnit pe Uncas. Acest ticlos tie ce avantaje are i vrea s nu piard nimic! Uncas, Dumnezeu s te apere, biatul meu. Te afli n mijlocul

prietenilor ti fireti; ndjduiesc c vor ine la tine la fel ca ali prieteni pe care i-ai ntlnit i care aveau sngele neamestecat! Ct despre mine, mai curnd sau mai trziu tot trebuie s mor! De altfel, am puini prieteni care-mi vor plnge moartea! Unde mai pui c blestemaii n-or s aib linite pn n-or s-mi ia scalpul. Aa c dou sau trei zile n plus nu prea au pre pe rbojurile eternitii! Dumnezeu s te binecuvnteze!, adug el, privindu-l din nou pe tnrul su prieten. Te-am iubit totdeauna, Uncas, pe tine i pe tatl tu, dei nu aveam pielea chiar de aceeai culoare i cerul ne-a dat daruri diferite. Spunei sagamorului c m-am gndit totdeauna la el n momentele de grea cumpn, iar tu, adu-i aminte uneori de mine cnd eti pe o cale bun i fii sigur, copilul meu, cfie c exist un cer sau douse afl o potec pe care oamenii cinstii e cu neputin s nu se ntlneasc acolo. Ai s gseti puca n locul unde am ascuns-o; ia-o i pstreaz-o din iubire pentru mine. i ascult-m, biatule, pentru darurile tale fireti, nu- i interzice bucuria rzbunrii; folosete-te de ea ct poi mai bine cnd e vorba de mingai! Asta o s-i mai aline durerea ce i-ar putea provoca moartea mea i o s-i fac bine! Huronule, i primesc propunerea! D-i drumul tinerei!, sunt prizonierul tu. La auzul acestei oferte generoase, un murmur de aprobare se auzi pretutindeni i nu fu un delawar ct de ct simitor care s nu fie adnc micat de acest devotament att de plin de curaj. Magua se opri i pru c ovie puin, apoi, uitndu-se la Cora cu o privire fioroas i plin de admiraie, i schimb pe neateptate expresia chipului, dovedind c hotrrea s e de nezdruncinat. Cu o micare dispreuitoare a capului, art c refuz aceast ofert i spuse cu o voce drz i apsat: Vulpea ireat este un mare ef! tie ce vrea! Haide! Un rzboinic huron nu-i pierde timpul cu flecreli! S mergem! Tnra se ddu napoi cu o nfiare demn, ochii-i scnteiar i chipul i se roi cnd simi mna ticloas a celui ce o persecuta. Sunt prizoniera ta, zise ea, i sunt gata s te urmez chiar

pn la moarte. Ins nu-i nevoie de violen, adug ea cu rceal. ntorcndu-se apoi spre Ochi-de-oim, i spuse: om generos, i mulumesc din toat inima! Oferta ta era de prisos; n-a fi putut s-o accept. ns poi s-mi fii nc de folos, chiar dac nu-i ndeplineti nobilele tale hotrri. Privete-o pe aceast nefericit pe care durerea o copleete; nu o prsi pn nu o conduci la aezrile oamenilor civilizai. Nu-i voi spune exclam ea, strngnd n minile ei delicate mna aspr a vntoruluic tatl meu te va recompensa! Oameni ca tine nu pot fi pltii cu nimic! ns i va mulumi, te va binecuvnta! Ah! Crede-m, binecuvntarea unui btrn are pre n faa cerului! De-ar da Dumnezeu s-o primesc chiar din gura lui, n aceste momente groaznice! Vorbise emoionat, cu vocea ntretiat, i cnd tcu se apropie de Duncan care i sprijinea sora ce leinase i i se adres cu o voce cald, ce ddea via simmintelor pe care le ncerca acum: Nu-i nevoie s-i mai amintesc s veghezi asupra comorii pe care o ai. O iubeti, Heyward, i iubirea dumitale ar putea s-i ascund toate defectele, dac ar avea vreunul. E bun, blnd, duioasatt ct poate fi o muritoare. Aceast frunte imaculat nu este dect o imagine a puritii sufletului ei, adug, mngind minunatul pr blond ce acoperea fruntea lui Alice. Cte caliti n-ar trebui s mai adaug?! ns desprirea asta e sfietoare! Trebuie s-mi fie mil de voi i de mine! Vocea Corei se stinse. Ea se aplec i o strnse n brae pe nenorocita sa sor. Dup ce o srut cu nespus drag, se ridic i paloarea morii i se ntiprise pe chip, dei nicio lacrim nu-i curgea din ochii strlucitori. Apoi se ntoarse spre slbatic i zise demn: Acum, domnule, sunt gata s te urmez! Da, pleac!, strig Duncan, ncredinnd-o pe Alice braelor unei tinere indiene. Pleac, Magua, pleac! Delawarii au legile lor, care i mpiedic s te opreasc! Ins eu n-am aceleai motive ca ei! Pleac monstrule, pleac! Cine te oprete?

E greu s descriem chipul lui Magua, cnd auzi ameninarea c-l va urma. Un moment l cuprinse o bucurie extraordinar, pe care i-o stpni ndat, lundu-i o nfiare grav, ce l fcea i mai perfid. Pdurile sunt libere! Mn-Spart poate s ne urmeze! Oprete-te!, strig Ochi-de-oim, apucndu-l pe Duncan de bra i cutnd s-l rein cu fora. Nu-l cunoti pe monstrul acesta! Ii ntinde o curs i moartea... Huronule!, zise Uncas, care, supunndu-se obiceiurilor tribului su, ascultase atent tot ce se petrecuse. Huronule, dreptatea delawarilor aparine lui Manitu! Privete soarele! Acum strlucete n ramurile acestor arbori! Cnd nu le va mai lumina, rzboinicii mei vor fi pe urmele tale! Croncne cioar!, zise insulttor Magua. Loc!, adug el, privind mulimea care se ddea ncet deoparte pentru a-i deschide drum. Unde sunt femeile delawarilor? O s vin oare s-i ncerce sgeile i putile mpotriva wyandoilor? Cini, iepuri, hoi, v scuip n fa! Aceste insulte aruncate la plecare fur primite cu o tcere posomort. Magua lu triumftor drumul pdurii, urmat de prizoniera sfiat de durere. Il ocroteau legile inviolabile ale ospitalitii delaware.

Capitolul 31
FLUELLEN: Uciderea celor care rmn n urm i a purttorilor de bagaje este cu totul mpotriva legilor rzboiului; este o laitate, dup cum vedei, o laitate fr seamn n aceast lume. SHAKESPEARE, Henric al V-lea Ct timp Magua i victim lui se mai zrir, mulimea rmase nemicat, ca i cum o putere supranatural care-l proteja pe huron ar fi intuit-o locului, ndat ns ce disprur, un tumult nprasnic izbucni de pretutindeni. Uncas rmase pe dmbul pe care se urcase, cu ochii int la Cora, pn cnd straiele ei se confundar cu verdele pdurii. Atunci cobor i, strbtnd tcut mulimea ce-l nconjura, intr n coliba de unde venise. Unele din cpeteniile cele mai de seam i mai prevztoareobservnd mnia care sticlea n ochii lui Uncas, l urmar n locul unde se hotrse s mediteze asupra msurilor ce trebuia luate. Curnd se retrase i Tamenund i se porunci femeilor i copiilor s se mprtie. n ceasul hotrtor care urm, tabra lu nfiarea unui stup, ale crui albine ateptau sosirea reginei lor pentru a porni o expediie important pe meleaguri ndeprtate. Un tnr rzboinic iei n sfrit din colib unde intrase Uncas i cu pai gravi, ns hotri, se ndrept spre un pin pitic, care-i nfipsese rdcinile n pmntul pietros. i smulse aproape toat scoara i se ntoarse n coliba de unde venise. Apoi iei un alt rzboinic care-i smulse aceluiai pn toate ramurile, lsndu-i trunchiul gola. i urm un al treilea, care

zugrvi pomul cu dungi late, stacojii. Aceste desene, ce artau planurile de rzboi ale conductorilor tribului, fur primite de cei de fa ntr-o tcere adnc i de ru augur. n sfrit se art chiar mohicanul, despuiat de straie, nepstrnd dect brul i jambierele, cu o jumtate a feei lui frumoase acoperit de un negru prevestitor. Uncas se apropie ncet de pinul pitic i prinse ndat s danseze n jurul lui, cu pai mruni, potrivit datinei, ridicnd din cnd n cnd vocea, pentru a face s se aud sunetele slbatice i ciudate ale cntecului su de rzboi. Uneori erau duioase i jalnice ca ciripitul unei psri; alteori deveneau pe neateptate drze i fioroase, dnd celor ce-l ascultau simmntul unei magice chemri. Cntecul de rzboi se compunea dintr-un mic numr de cuvinte, repetate cu struin; ncepea printr-un fel de imn sau invocaie adresat divinitii, anuna apoi planurile rzboinicului, iar sfritul ca i nceputul erau un omagiu adus Marelui Spirit. Cum nu putem s traducem limba melodioas i expresiv pe care o vorbea Uncas, o s redm mcar sensul cuvintelor: Manitu! Manitu! Manitu! Eti bun! Eti mare ! Eti nelept! Manitu! Manitu! Eti drept! n ceruri, n nori ah! zresc o mulime de pete; unele sunt negre, altele sunt roii! Oh, cte pete sunt n ceruri! n pduri i n vzduh, pretutindeni, aud strigtul, prelungul strigt de rzboi! Ah, n pduri, strigtul, prelungul strigt de rzboi a rsunat! Manitu! Manitu! Manitu! Eu sunt slab, tu eti tare, Manitu, ajut-m!" La sfritul fiecrei strofe, Uncas prelungea ultimul sunet, dnd glasului su timbrul ce se potrivea cu simmntul ca- re-l exprima. Dup prima strof, vocea sa lu un ton solemn, prin care arta veneraia; dup a doua energia; cea de-a treia se termin cu fiorosul strigt de rzboi, care parc reda tot tumultul groaznic al btliei; la ultima, mldierea vocii fu blnd, umil, plin de implorare ca la nceput. Repet de trei ori cntecul i de trei ori ocoli arborele dansnd. Dup primul ocol, o cpetenie a lenapilorgrav i

venerabil i urm exemplul i ncepu s dnuiasc, cntnd alte cuvinte, ns pe o melodie asemntoare. Pe rnd, ali rzboinici prinser s danseze. Curnd, dansau toi cei care se bucurau de oarecare prestigiu i faim. Acum ns, nfiarea rzboinicilor deveni mai slbatic, mai fioroas; ochii cpeteniilor scnteiau amenintori i pe msur ce cntau cdeau ntr-o stare de extaz, iar glasurile le deveneau surde, dogite. n acest moment, Uncas i nfipse securea n pin i scoase nfiortorul strigt de rzboi, artnd c i asuma conducerea expediiei plnuite. Acesta fu semnalul care redetept n trib toate pasiunile lui rzboinice amorite. Mai mult de o sut de tineri, care pn atunci se stpniser din sfiiciunea vrstei lor fragede se npustir cu furie asupra trunchiului arborelui ce simboliza dumanul - i-l cioprir n numeroase buci pn la rdcin. Entuziasmul lor fu contagios. Toi rzboinicii tbrr asupra resturilor copacului, frmndu-le cu atta furie, de parc ar fi sfrtecat membrele nsufleite ale victimelor. Cuite i securi scnteiar pretutindeni. n sfrit, exaltarea i bucuria slbatic ce-i nsufleea pe toi rzboinicii dovedeau fr putin de tgad c expediia ncepea sub auspicii bune i c rzboiul va fi total. Dup ce dduse primul semnal, Uncas prsise cercul i, privind soarele, vzu c rgazul acordat lui Magua trecuse. Un strigt energic, nsoit de un gest drz, ddu de veste i celorlali rzboinici; mulimea se grbi s nceteze simulacrul de rzboi i ncepu s se pregteasc pentru expediia adevrat, primejdioas. n cteva clipe, tabra lu alt nfiare. Rzboinicii, care erau tatuai i narmai, devenir att de calmi, parc n-ar fi simit niciun fel de emoie. Femeile ieir din colibe scond strigte de veselie i de jale, nct nu tiai ce s crezi: sunt bucuroase sau triste. Niciuna ns nu sttea locului: unele crau ce aveau mai de pre; altele se grbeau s-i pun la adpost de pericol pe copii sau pe rudele nevolnice; toate ns se ndreptau spre pdurea care se desfura la poalele muntelui, ca un bogat covor de verdea.

Tamenund se retrase de asemenea - calm i demn dup o scurt i mictoare convorbire cu Uncas, de care neleptul se despri cu regretul unui tat care i-a regsit fiul pierdut dup un timp ndelungat. Duncan, dup ce o dusese pe Alice ntr-un loc sigur, se ntoarse la vntor cu ochii strlucitori, dovedind astfel interesul purtat btliei ce se pregtea. ns Ochi-de-oim era prea obinuit cu tot ritualul acesta al cntecelor de rzboi ca s mai fie emoionat i s trdeze sentimentele ce-l frmntau. Se mulumea s observe cntrind numrul i valoarea rzboinicilor care i manifestaser dorina s-l urmeze pe Uncas la lupt. Curnd pru mulumit, vznd c entuziasmul tnrului ef i electrizase pe toi brbaii tribului n stare s poarte arme. Hotr aadar s-l trimit pe un biea s-i aduc Ucigtorul de cerbi" i puca lui Uncas de la marginea pdurii, unde le ascunsese cnd se apropiaser de tabra delawarilor. Luaser atunci msura asta, pe de o parte pentru c armele s nu sufere soarta lor dac ar fii fost luai prizonieri, iar pe de alt parte pentru a se putea amesteca printre strini fr a da de bnuit. Aa, nenarmai, preau mai curnd nite srmani cltori. Vntorul, cu prudena lui obinuit, trimise pe altcineva s-i aduc preioasa arm la care inea att de mult. tia c Magua venise n tabr nsoit de un detaament numeros i c huronul pndea de-a lungul pdurii orice micare a noilor lui dumani. n situaia aceasta, ndrzneala i-ar fi fost fatal, iar orice alt rzboinic ar fi pltit cu viaa acest curaj; ns un copil putea s intre n pdure fr s dea de bnuit, i poate dumanii nici n-ar fi observat ce are de gnd dect cnd ar fi fost prea trziu ca s-l mai mpiedice. Cnd Heyward se apropie de el, Ochi-de-oim atept calm rentoarcerea copilului. Acesta, un bieandru dezgheat i descurcre, de ndat ce primise instruciunile vntorului, plecase tremurnd de speran i bucurie, fericit c inspirase o asemenea ncredere i hotrt s fie demn de ea. Aa c urm nepstor marginea luminiului i nu intr n pdure dect cnd ajunse n apropierea locului unde fuseser ascunse armele. Curnd dispru n tufiuri i se tr c o oprl spre comoara dorit.

Nu ntrzie s-o descopere, cci reapru imediat, purtnd cte o puc n fiecare mn i alergnd n goan mare prin strmta trectoare care desprea pdurea de platoul ceva mai ridicat pe care se ntindea satul. Ajunsese la poalele stncilor i ncepuse s le urce sprinten, cnd o mpuctur rsun din pdure, dovedind ct de just fusese raionamentul vntorului. Copilul rspunse printr-un strigt slab, dar dispreuitor; ns imediat un al doilea glon porni din alt parte a pdurii. Chiar atunci copilul ajunsese pe platou i, ridicnd putile cu un aer triumftor, se ndrept mndru, ca un cuceritor, spre vestitul vntor, care-i fcuse cinstea s-i ncredineze o misiune att de glorioas. Cu toat grij deosebit ce i-o purtase tnrului su cerceta, bucuria de a fi din nou n posesia Ucigtorului de cerbi" l fcu s uite pentru o clip orice alt gnd. Dup ce cercet cu o arunctur de ochi vie i inteligent - dac scumpa-i arm nu suferise ceva, trase ncrctorul de mai multe ori, asigurndu-se c-i n bun stare, apoi se ntoarse spre copil, ntrebndu-l cu buntate i grij dac era rnit. Biatul l privi mndru, dar nu rspunse nimic. Biet copil, ticloii i-au strpuns braul!, exclam^ vntorul, observnd c o ran mare i sngera sub umr. Ins cteva frunze strivite de arin au s te vindece ca prin farmec. Ai nceput devreme ucenicia de rzboinic, curajosul meu copil, i pari hrzit s duci n mormnt multe cicatrice glorioase! Cunosc tineri rzboinici care au fcut fapte de isprav n destule lupte i care n-au asemenea semne mndre! Haide, ntro bun zi ai s fii un adevrat ef!, adug el, terminnd pansarea tnrului rnit. Biatul se deprt - mai mndru de sngele ce-i curgea dect un curtean ngmfat, care ar fi primit o nsemnat decoraie i se duse ndat lng prietenii lui de jocuri, care l admirau i-l invidiau. ns, ntr-o mprejurare att de grav, cnd rzboinicii erau preocupai de treburi foarte importante, acest act izolat de curaj trecu neobservat, dei ntr-o mprejurare mai linitit ar fi fost deosebit de apreciat. Totui, ntmplarea le fcuse cunoscute

delawarilor poziia i planurile dumanilor. n consecin, un detaament de tineri rzboinici plec imediat spre a-i izgoni pe huronii ce se ascunseser n pdure, ns, ntre timp, acetia vznd c fuseser descoperii, se retraser. Delawarii i urmrir pn la oarecare distan de tabr, apoi se oprir pentru a atepta noi ordine, de team s nu cad n vreo curs. Cnd ambele cete se ascunser la pnd, tcerea i singurtatea recuprinse pdurea. n acest timp, Uncas cutnd s-i ascund nelinitea cel frmnta i adun cpeteniile i le mprti planul de btaie. l prezent pe Ochi-de-oim ca pe un rzboinic ncercat, pe care l socotise ntotdeauna demn de ntreaga lui ncredere. Vznd c toi se grbeau s-l primeasc deosebit de favorabil pe prietenul lui, i ddu comanda unui detaament de douzeci de rzboinici ndrznei i hotri c i el. Le explic apoi delawarilor rangul pe care-l avea Heyward n trupele jenghizilor i rug s-i acorde aceleai onoruri, ns Duncan ceru s lupte ca voluntar, alturi de vntor. Dup ce ddu aceste ordine, numi diferite cpetenii n posturile mai importante i, fiindc timpul era preios, ddu semnalul de plecare. n curnd, peste dou sute de rzboinici pornir n mar, bucuroi, ns tcui. Intrar n pdure fr nicio team i merser ctva timp fr s ntlneasc pe nimeni care ar fi avut de gnd s li se mpotriveasc sau s le dea lmuririle necesare. Cnd fcur un scurt popas ntr-un loc unde arborii i fereau s fie vzui cpeteniile inur o scurt consftuire, pe optite. Se propuser mai multe planuri de aciune, dar niciunul nu-l satisfcu pe focosul Uncas. Dac s-ar fi lsat mpins de temperamentul su impulsiv, i-ar fi condus rzboinicii n lupt fr s se mai sftuiasc, ns ar fi jignit tradiiile compatrioilor si, nelndu-le ncrederea ce-i acordaser; aa c ascult att propunerile pline de pruden, pe care firea lui impetuoas le ura, ct i sfaturile ce-i preau nevolnice, atunci cnd se gndea la primejdiile prin care trecea Cora i la obrznicia lui Magua. Dup ce se sftuir puin, fr rezultat, vzur aprnd n deprtare un brbat. Era singur i venea din partea unde trebuia

s se afle dumanul. Mergea att de repede, nct prea o tafet aducnd propuneri de pace. Cnd ajunse la dou-trei sute de pai de pdurea la adpostul creia avea loc sfatul delawarilor, ovi puin, prnd nehotrt ce drum s urmeze, n sfrit, se opri. Toate privirile se ndreptar spre Uncas, ca i cum l-ar fi ntrebat ce trebuia s fac. Ochi-de-oim nu trebuie s-i mai vad niciodat pe huroni!, opti tnrul ef. i-a sosit ceasul!, zise vntorul, laconic, aplecnd vrful putii prin frunzi. Prea c se pregtete s trag. Deodat, n loc s apese pe trgaci, puse linitit arma pe pmnt i prinse s rd dup cum i era obiceiul. Ce caraghioslc! Luasem pe amrtul sta drept un mingo. ns pe cnd ocheam i alegeam locul cel mai potrivit unde s-i trimit glonul s vezi i s nu crezi, Uncas am zrit muzicua cntreului nostru! Cu alte cuvinte, este zpcitul pe care-l numim Gamut i a crui moarte n-ar folosi nimnui; pe cnd trind, ne poate fi util, dac o s mai fac i altceva dect s cnte. Cum sper c nu mi-am pierdut minunata mea voce, o s aud sunete mai plcute dect detunturile Ucigtorului meu de cerbi"! Spunnd aceste cuvinte, Ochi-de-oim se tr printre tufiuri pn ajunse ntr-un loc de unde David l putea auzi; acolo ncerc s execute acelai concert!" ncnttor, datorit cruia strbtuse n condiii att de fericite tabra huronilor. Gamut avea urechea prea fin i exersat ca s nu recunoasc sunetele pe care le mai auzise o dat; i ddu seama imediat de unde veneau. De altminteri, ar fi fost i greu pentru altul, dect Ochi-de-oim, s produc o asemenea melodie"! Aa c, ndat ce o auzi, parc ar fi scpat de o grea povar; prinse s alerge n direcia de unde venea vocea, ceea ce pentru el era la fel de uor ca pentru un rzboinic care se ndreapt spre locul unde bubuie tunul. ndat l descoperi pe cntreul ascuns al minunatei melodii de urs. A vrea s tiu ce or s cread huronii, de isprav asta, zise vntorul, n timp ce-i lua prietenul de bra, ca s-l conduc la delawari. Dac ticloii sunt prin preajma noastr i

ne-au auzit, au s le spun c acum sunt doi nebuni, n loc de unul; dar aici suntem n siguran, adug el, artnd pe Uncas i trupa lui. Acum povestete-nentr-o englez omeneasc ce urzesc mingaii, fr s ne mai tragi vreo cntare! David privi n jur i vznd chipurile fioroase ale cpeteniilor ce l nconjurau, la nceput se nspimnt, dar, dumirndu-se din ce trib fceau parte, se liniti ndeajuns pentru a putea rspunde. Pgnii se pregtesc de lupt n numr mare, zise David. M tem c au gnduri rele. Au urlat, au fcut o zarv i un trboi drcesc n casele lor, nct a trebuit s fug, ca s-mi gsesc linite, n tabra delawarilor! Urechile tale n-ar fi avut nimic de pierdut dac ai fi fost mai simitor cu ele!, rspunse vntorul. Dar s lsm asta! Unde sunt huronii? S-au ascuns n pdure, ntre locul sta i satul lor, i sunt n numr att de mare, nct cred c-i mai prudent s v ntoarcei imediat. Uncas privi drz i plin de ncredere la tovarii lui, apoi ntreb: Magua e cu ei? Da! A dus-o n peter i a lsat-o acolo pe tnra ce a stat la delawari i imediat ca un lup furios a luat conducerea slbaticilor din tribul lui. Nu tiu ce l-o fi nfuriat aa! Zici c-a lsat-o n peter?, exclam Heyward. Din fericire, acum tiu unde se afl! N-am putea gsi un mijloc s-o eliberm imediat? Uncas l privi fix pe vntor, nainte de a-l ntreba. Ce crede Ochi-de-oim? D-mi-i pe cei douzeci de oameni! Am s-o iau pe la dreapta, de-a lungul rului, trecnd pe lng vizuinele castorilor, i o s m duc s m ntlnesc cu sagamorul i colonelul Munro. De acolo o s auzii curnd strigtul nostru de rzboi, vntul o s-l aduc fr greutate. Atunci, Uncas, s-l goneti n faa ta, iar cnd o s fie n btaia putilor noastre pe cuvntul meu de vntor - o s-l fac s se ndoaie c un arc

de lemn de frasin. Apoi vom intra n sat i ne vom duce drept la peter, s-o eliberm pe fat. Poate c metodele strategice ale albilor sau iretenia tacticii indienilor ar putea gsi un plan mai bun. Domnule maior, nu-i un plan prea savant, ns cu ndrzneal i rbdare putem s-l executm! mi place al naibii planul sta! Trebuie s ncercm s-l realizm numaidect!, exclam Duncan, bucurndu-se c eliberarea Corei era att de aproape n gndurile vntorului. Dup ce se sftuir puin, planul fu aprobat; nu mai rmnea dect s-l explice cpeteniilor delaware. Dup ce mplinir i aceast obligaie, fiecare se duse s-i ocupe postul ncredinat.

Capitolul 32
Ins nenorocirile s-au rspndit pn departe i focurile de nmormntare s-au inut lan, pn cnd marele rege a trimis la Chorysa fr rscumprare pe fata cu ochii negri. POPE, Traducere din Homer n timp ce Uncas i aez trup n ordine de btaie, n pdure domnea o linite adnc; n afar de aceast trup, nici ipenie nu prea s se mai afle n adncul ei. Pretutindeni unde privirea s-ar fi strecurat printre arborii dei, n-ar fi descoperit nimic n acest peisaj imobil, ceva ce ar fi putut s dea de bnuit sau care s tulbure tcerea ce se nstpnise. Dac uneori vreo pasre mica frunziul fagilor sau o veveri lsa s cad o nuc, atrgnd o clip atenia delawarilor, aceast tulburare trectoare a tcerii fcea apoi linitea mai adnc; nu se mai auzea dect freamtul vntului prin vrfurile copacilor verzi i unduitori ai acestui codru, ce se ntindea nentrerupt pe o mare suprafa a regiunii. Dup linitea profund ce domnea n aceast parte a pdurii, ce-i desprea pe delawari de satul dumanilor lor, s-ar fi zis c nici picior de om nu trecuse vreodat pe acolo: totul era ntr-o stare de nemicare, de repaus complet. ns Ochi-deoim, care primise misiunea s conduc expediia principal, cunotea prea bine firea acelora pe care trebuia s-i nfrunte ca s se ncread n aceste aparene neltoare. Cnd micul su detaament se adun din nou, vntorul i lu Ucigtorul de cerbi" sub bra i, fcnd semn tovarilor si s-l urmeze, se rentoarse pn la malul ruleului pe care-l traversaser la venire. Aci se opri pn cnd toi rzboinicii lui l ajunser; cnd se adunar cu toii n jurul su, i ntreb n delawar:

tie careva unde se vars ruorul sta? Un delawar ntinse mna, deschise dou degete i, artnd ntlnirea a dou cursuri de ap, rspunse: nainte ca soarele s asfineasc, ruorul se vars n rul cel mare. Apoi, fcnd un nou gest expresiv, n direcia confluenei apelor, adug: Cele dou ape mpletite fac una singur pentru castori. Aa socoteam i eu, dup cursul ce-l urmeaz i dup poziia munilor, relu vntorul, ndreptndu-i privirea ptrunztoare spre vrfurile copacilor. Rzboinicilor, noi o s inem malurile ruorului pn o s dm de urmele huronilor. Indienii aprobar printr-o scurt exclamaredup obiceiul lorns, vznd c eful lor se pregtete el nsui s le arate drumul, civa dintre ei l fcur s neleag prin semne c se ntmplase ceva. Ochi-de-oim i nelese i ntorcndu-se numaidect vzu c maestrul de cnt se luase dup ei. tii, prietene i spuse vntorul, cu un ton grav i chiar cu oarecare mndrie c i se ncredinase o comand att de important tii c acest detaament este alctuit din rzboinici viteji, alei pentru o expediie periculoas i comandat de unul care, fr a folosi fraze sforitoare, n-are de gnd s-i lase s-i piard vremea? Poate n-or s se scurg nici zece minute i o s avem prilejul s trecem peste corpul unui huron viu sau mort. Dei nu mi s-a spus ce ai de gnd s faci, ostaii ti miau amintit de copiii lui Iacob, cnd au pornit s lupte mpotriva sichemiilor, pentru c eful lor a vrut s o ia de soie pe o femeie dintr-o seminie care era ocrotit de Dumnezeu, rspunse David, al crui chip se nsufleise. Privirile-i, de obicei senine i nepstoare, strluceau acum de un foc luntric. tii prea bine, am cltorit mult cu acea tnr fat, am stat timp ndelungat n preajm-i, n felurite mprejurri; i dei nu sunt rzboinic i n-am nici sabie, nici cucur de sgei, vreau totui s fac i eu ceva pentru ea! Vntorul ovi, ca i cum ar fi chibzuit ce urmri ar fi putut s aib o nrolare att de ciudat. Nu tii s mnuieti nicio arm!, i spuse el dup o clip de

gndire. N-ai nici puc las-ne pe noi! Mingaii o s ne dea n curnd napoi ce au luat. Dac nu sunt ludros i crud cum era Goliat, n-am uitat pild, rspunse David, scond o pratie de sub straie. Din copilrie am nvat s mnuiesc aceast arm. Ndjduiesc c n-am pierdut cu totul nc obiceiul. Hei!, exclam Ochi-de-oim, privind dispreuitor pratia i orul lui din piele de cerb. Ar fi bun la ceva dac ar trebui s ne aprm mpotriva sgeilor sau mcar a cuitelor. ns aceti mingai au fost nzestrai de francezi cu puti bune. Totui, fiindc ai darul dup ct se pare s treci prin foc fr s i se ntmple nimic i pentru c pn acum ai avut noroc... Domnule maior, de ce n-ai pus piedic la puc? Dac tragi un singur glon nainte de timpul potrivit, nseamn c ne curm cu toii fr niciun folos! Cntreule, dac vrei, poi s ne urmezi! Poate o s ne fii de folos ca s dai chiote n timpul luptei. Prietene, i mulumesc, rspunse David, care la fel ca regele biblic al crui nume era mndru c-l poart-i umplu orul cu pietrele ce se gseau pe malul rului. Dei n-am prea mult tragere de inim n materie de omor, a fi fost mhnit dac te-ai fi mpotrivit s v urmez. Nu uita ns c am venit aici s ne batem, nu s facem muzic!, adug vntorul, privindu-l cu prietenie. Gndete-te c n afar de strigtul de rzboi, care o s izbucneasc de pretutindeni cnd va veni ceasul, nu trebuie s se aud alt zgomot dect detunturile putilor. David aprob respectuos din cap, artnd c primete condiiile ce i se puneau, iar Ochi-de-oim, cercetndu-i lupttorii din nou cu privirea, ca i cum i-ar fi trecut n revist, ddu ordinul de plecare. Urmar cursul rului pe distan de o mil. Malurile abrupte i adposteau de vederea celor ce i-ar fi pndit, iar desimea tufiurilor care acopereau malurile le ngduia de asemenea s poat nainta fr s fie vzui; totui, n timpul marului, luar toate msurile de prevedere pe care obinuiesc s le ia indienii cnd se pregtesc de atac. De o parte i de alta a rului, cte un

delawar trimis nainte mai mult se cra dect mergea, cu privirea mereu aintit spre pdure, de ndat ce ddea de un loc deschis. Dar aceasta nu era totul; nu treceau cteva minute fr ca detaamentul s nu se opreasc, ascultnd dac nu se aude vreun zgomot, cu o atenie pe care greu i-o pot nchipui cei ce nu cunosc rosturile pdurii. Nu se ntmpl ns nimic i ajunser la locul unde priaul se vrsa n ru, fr ca s fie descoperii. Vntorul ordon atunci din nou un popas i prinse s cerceteze cerul. Cred c o s avem o zi bun ca s-l atacm, i spuse n englez lui Heyward, privind norii ce ncepuser s se adune pe cer. Cnd soarele dogorete i puca strlucete, nu ocheti ca lumea. Totul ne favorizeaz. Huronii au vntul mpotriva lor, aa c fumul se va ndrepta spre eiceea ce nu-i un avantaj de dispreuit n timp ce noi putem trage n voie, fr ca nimic s ne mpiedice inta. Acum se termin umbra care ne ocrotea; de aici, castorul e de sute de ani stpn al malurilor acestui ru. Uite cte trunchiuri de copac a folosit, puini arbori mai sunt ntregi! Ochi-de-oim zugrvise n cteva cuvinte destul de bine privelitea ce se oferea ochilor. Rul avea un curs neregulat: acum se abtea ntr-o albie strmt, spat n stnc, acum se lrgea n vi adnci, formnd ntinse heleteie. Pretutindeni, pe malurile lui, se vedeau trunchiuri putrezite de copaci, cu formele cele mai variate, de la buturugile gunoase pn la ramurile de curnd despuiate de scoara care le apr seva misterioas ce le d via. Cteva ruine acoperite de muchi preau s nu fi fost cruate de vreme dect pentru a veni drept mrturie c o generaie locuise odinioar aceste singurti, generaie din care nu mai rmseser alte urme. Vntorul cercet fiecare colior al aezrii din faa lui cu o grij i un interes de care acestea nu se bucuraser probabil niciodat pn atunci. tia c locuinele huronilor se aflau cel mult la o jumtate de mil n aval i, temndu-se de o curs, era nelinitit c nu observ nici cea mai mic urm a dumanilor. De cteva ori fusese ispitit s dea semnalul de atac i s caute s ia satul prin surprindere, ns experiena l fcea n

acelai timp s-i dea seama ct de primejdioas era o asemenea ncercare. Aa c ascult ncordat, cu cea mai mare bgare de seam, dac nu rzbate vreun zgomot suspect dinspre locul unde rmsese Uncas. Nu se auzea ns dect uierul vntului, care ncepuse s mture tot ce ntlnea n cale n pdure, anunnd furtuna. n sfrit, plictisit de attea msuri prudente i ascultnd doar de o nerbdare care nu-i sttea n fire, hotr s acioneze fr s mai ntrzie, ieind cu grupa lui la vedere i naintnd cu pruden n susul apei. Vntorul se oprise n dosul unui tufi, pentru a observa mai bine totul; ntre timp, rzboinicii lui se ascunseser aproape de albia rului, n dreptul vrsrii afluentului su. Auzind semnalul dat de eful lor cu voce nceat, urcar pe mal, strecurndu-se pe furi ca nite nluci, i se grupar toi n jurul lui. Ochi-de-oim le art cu degetul direcia n care trebuia s mearg i el porni n frunte. ntregul detaament forma o singur linie, mergnd exact pe urmele vntorului, astfel nct, n afar de urmele lui Heyward i David, nu se vedea dect dra pailor unui singur om. De-abia ieiser n loc deschis, c o salv de dousprezece puti rsun n spatele lor i un delawar fcu un salt i czu mort la pmnt, ca un cerb atins de glonul unui vntor. Ah, m temeam eu c o s cdem ntr-o curs diavoleasc!, exclam vntorul n englez. Apoi, iute ca gndul, adug n delawar: Repede la adpost i ncrcai-v armele! La aceste cuvinte, detaamentul se mprtie i, nainte ca Heyward s-i revin din uimire, se trezi singur cu David. Noroc c huronii se retrseser i pentru moment n-aveau de ce s se team. Dar rgazul nu putea s fie de lung durat; vntorul reapru numaidect i, dnd exemplu, i urmri, descrcnd puca i alergnd din copac n copac; i ncrca mereu arma i trgea, n timp ce dumanul se retrgea ncet. Se prea c numai un mic detaament de huroni atacase att de neateptat; ns, pe msur ce vrjmaii pierdeau teren, numrul lor se mrea nencetat i curnd fur n stare s fac fa focului delawarilor, ba chiar s-l resping fr prea multe

pierderi cu o intensitate egal, dac nu superioar delawarilor. Heyward se arunc i el n mijlocul lupttorilor i, imitnd prudena tovarilor si, cnd se ascundea, cnd trgea. Btlia deveni acum mai nsufleit; huronii nu se mai retrgeau; amndou detaamentele rmaser pe loc. Puini rzboinici erau rnii, pentru c fiecare avea grij-pe ct era posibil - s se adposteasc dup copaci s nu-i descopere dect o parte a corpului, cnd ochea. Totui, ansele de a izbndi preau tot mai reduse pentru Ochi-de-oim i pentru rzboinicii lui. Vntorul era prea ncercat ca s nu-i dea seama de pericolul poziiei sale, ns nu tia cum ar fi putut-o schimba. Vedea c-i mai primejdios s se retrag dect s se menin, ns, pe de alt parte, dumanul, care primea mereu noi ntriri, cuta s-i nconjoare prin flancuri pe delawari, astfel c acetia, neputndu-se pune n siguran, i ncetinir focul. n aceast situaie critic, tocmai cnd ncepuser s cread c n curnd vor fi mpresurai de tribul huronilor, auzir pe neateptate strigte de rzboi i detunturi rsunnd sub bolta deas a pdurii dinspre locul unde l lsaser pe Uncas ntr-o vale adnc, mult deasupra terenului pe care Ochi-de-oim se btea cu nverunare. Efectul acestui atac neateptat fu imediat, nlesnind o manevr foarte folositoare vntorului i prietenilor lui. Se pare c dumanul bnuise totui acest atac prin surprindere pe care-l ncercase Ochi-de-oim, ceea ce fcuse ca el s eueze; ns, nelndu-se asupra numrului delawarilor, huronii lsaser un detaament prea slab n faa atacului impetuos al tnrului mohican. Aceast ipotez prea just, pentru c, pe de-o parte, larma btliei ce se angajase n pdure se apropia din ce n ce mai mult de sat, iar pe de alt parte, vzur c scade dintr-odat numrul agresorilor, care se grbir s alerge n ajutorul tovarilor respini de Uncas i s ntreasc principala lor poziie de aprare. Profitnd de aceast mprejurare, Ochi-de-oim, prin strigte i mai ales prin exemplul su, i nsuflei rzboinicii, dnd ordin s se npusteasc asupra dumanului. naintarea n acest soi de btlie primitiv urma s se fac numai din copac

n copac, adpostindu-se, dar apropiindu-se mereu de vrjma. Manevra aceasta fu executat repede i cu succes. Huronii fur obligai s se retrag din cmpul deschis i nu se oprir dect cnd ajunser ntr-un desi. Acum atacar ei, i lupta deveni mai aprig; un foc viu izbucni din ambele pri; o rezisten ndrjit rspundea nsufleitului atac al vntorului i era greu de prevzut care din cele dou tabere va iei victorioas. Delawarii nu mai pierduser niciun rzboinic, ns muli dintre ei erau rnii, din cauza poziiei dezavantajoase pe care o ocupau. Ochi-de-oim se strecur, n aceast situaie critic, pe dup acelai arbore care servea de adpost lui Heyward. Cei mai muli dintre rzboinicii lor se aflau puin mai la dreapta, aa c-i puteau auzi comenzile, i toat trupa continu s trag salve repezi, dar fr prea bune rezultate, pentru c dumanii erau bine ascuni n pdurea cea deas care-i ocrotea. Domnule maior, eti tnr!, zise vntorul puin obosit, sprijinind n pmnt Ucigtorul de cerbi" i rezemndu-se de el. Eti tnr i poate o s ai cndva prilejul s conduci trupe mpotriva acestor ticloi de mingai. Ai acum prilejul s observi tactica unei lupte cu indienii. Principalul este s ai mna uoar, privirea ager i loc unde s te adposteti. S presupunem c eti n fruntea unei companii a trupelor regale americane, s vedem puin ce-ai face. I-a ataca pe aceti ticloi cu baionet la arm! Da, aa raioneaz albii; ns n aceste meleaguri pustii un comandant trebuie s se ntrebe cte viei poate s crue. Hei! Adug el dnd din cap, ca unul care-i copleit de gnduri triste, calul! Mi-e ruine s spun, dar o s vin vremea cnd calul o s hotrasc soarta n aceste ncierri69. Animalele
Prin pdurile americane se poate trece clare, pentru c sunt pui ne tufiuri i ramuri ce atrn din copaci. Planul lui Ochi-de-oim a reuit cel mai adesea n luptele dintre albi i indieni. Wayne n c elebra sa campanie mpotriva statului Miami a fost primit cu foc uri de la inamic, din fa; atunci a ordonat dragonilor s-i atace pe f lancuri. Indienii au fost biruii, fr s aib mcar timp s-i ncarce armele. Una dintre principalele cpetenii ce a luat parte la btlia d e la Miami l-a asigurat pe autor c pieile-roii nu puteau s-i nvin g pe rzboinicii care purtau cuite lungi i ciorapi de piele", fcn
69

valoreaz mai puin dect omul i ar trebui s ne folosim numai de cai. Pune un cal s urmreasc o piele-roie i dac slbaticul n-are puca ncrcat, n-o s se mai poat opri s-o ncarce. Despre toate astea ar fi mai potrivit s vorbim alt dat, rspunse Heyward. Acum ce facem, atacm? Nu vd de ce n-am vorbi despre tactic i n-am folosi astfel o clip preioas de rgaz?!, strui blnd vntorul. S forez atacul e o msur care nu-mi prea place, pentru c trebuie totdeauna s sacrifici cteva viei n asemenea mprejurri. Totui adug, aplecnd capul spre a auzi mai bine zgomotul btliei ce se desfura n deprtare dac Uncas are nevoie de ajutorul nostru, trebuie s-i izgonim pe caraghioii ce ne mpiedic drumul! Se ntoarse numaidect i-i chem hotrt, prin strigte, indienii. Acetia i rspunser la fel ca la comand, toi cu micri repezi, i ieir de dup copacii ce-i adposteau. La vederea lor, huronii se grbir s trimit o salv, dar care nu rni pe nimeni. Atunci delawarii, fr s le dea timp s respire, se npustir spre pdure ca nite pantere asupra przii. Ochi-de-oim ddu exemplu, agitnd teribila lui arm. Civa huroni mai vrstnici - cu mai mult experien ca ceilalinu se lsar ns amgii de manevra folosit pentru a-i descrca putile; ei ateptar ca delawarii s se apropie i numai atunci traser. Aa c, din nefericire, temerile vntorului fur pe deplin justificate, cci trei dintre indienii lui fur atini de gloane. Dar aceast rezisten nu-i putu mpiedica pe ceilali. Delawarii ptrunser n pdure i n furia atacului se npustir asupra celor ce i mpiedicau s nainteze. Lupta corp la corp nu dur dect o clip, iar huronii se retraser pn ajunser la cealalt margine a pdurii, unde se ascunser, prnd ns hotri s se apere din nou cu nverunarea animalelor slbatice ncolite n brlogul lor. n aceast mprejurare grav, cnd soarta luptei devenise nesigur, o mpuctur se auzi n spatele huronilor; un glon uier dintre vizuinile castorilor, din lumini i curnd izbucni
d aluzie la sbiile i cizmele dragonilor (n.a.).

groaznicul rcnet de rzboi. E sagamorul!, explic Ochi-de-oim, repetnd strigtul cu vocea sa puternic. I-am ncolit din spate i din fa! Nu ne mai scap! Efectul ce-l avu acest atac neateptat asupra huronilor nu se poate descrie. Tierea retragerii din partea aceea i-a descurajat complet. Neavnd unde s se adposteasc, toi ncepur s scoat rcnete de disperare i, fr s mai opun cea mai mic rezisten, cutar s se salveze prin fug. Muli, vrnd s scape, czur ucii de gloanele delawarilor. N-o s ne oprim ca s descriem ntlnirea dintre vntor i Chingachgook sau aceea, mai mictoare, dintre Duncan i tatl lui Alice. Cteva cuvinte spuse n grab au fost de ajuns ca s le explice n ce situaie se aflau. Apoi Ochi-de-oim, artn- du-l pe sagamor detaamentului su, pred comanda efului mohican. Acesta o prelu-potrivit dreptului de netgduit pe care i-l ddea originea i experiena lui - cu gravitatea unui general american, ale crui ordine sunt ascultate fr murmur. Mergnd dup vntor, strbtur pdurea ce fusese teatrul unei lupte att de crncene. Cnd delawarii gseau vreun cadavru al vreunui camarad, l ascundeau cu grij; ns dac era al unui duman, i luau scalpul. Ajuni pe o nlime, sagamorul porunci detaamentului s se opreasc. Dup o expediie att de obositoare, nvingtorii aveau nevoie s mai prind puteri. Colina pe care se opriser era nconjurat cu arbori destul de dei ca s-i adposteasc. n faa lor se ntindea pe mai multe mile o vale ntunecat, strmt i mpdurit. n mijlocul acestui defileu, Uncas se mai lupta cu principalul detaament al huronilor. Mohicanul i prietenii lui naintar pe panta colinei i ascultar ateni. Zgomotul luptei prea mai puin ndeprtat; cteva psri ddeau trcoale deasupra vii, ca i cum de spaim i-ar fi prsit cuiburile; civa nori de fumdestul de dei ce se pierdeau n vzduh, se ridicau deasupra copacilor, dezvluind locul unde lupta era mai nverunat i soarta ei mai nelmurit. Se apropie din partea asta, zise Duncan, cnd mai multe

mpucturi se auzir din nou. Suntem prea aproape de centrul liniei huronilor ca s putem s-i atacm cu sori de izbnd! O s se ndrepte spre partea mai adnc a vii, unde copacii sunt mai dei. Acolo vom putea s-i lum din flanc, zise vntorul. Haide, sagamorule, n curnd o s trebuiasc s scoatem strigtul de rzboi i s-i punem pe fug! O s m bat i de data asta alturi de rzboinici de aceeai culoare cu mine; i m cunoti, mohicanule, te asigur c niciun huron n-o s treac rul care e n spatele nostru, fr ca Ucigtorul de cerbi" al meu s nu-i rsune n urechi! Cpetenia indian se mai opri puin s priveasc nspre locul luptei care prea c e din ce n ce mai aproape, dovad evident c delawarii erau victorioi. Nu porni dect cnd gloanele care cdeau la civa pai de ei, ca nite boabe de grindin ce anun furtuna le dezvluir c att prietenii, ct i dumanii lor se aflau mai aproape chiar dect bnuiau. Ochide-oim i tovarii lui se retraser dup un tufri - destul de des pentru a le servi drept baricad i ateptar ce avea s urmeze, cu un calm desvrit, pe care numai o ndelungat obinuin poate s-o dea ntr-un asemenea moment. Curnd, tumultul luptei crescu, mpucturile rsunar n imediata lor apropiere i vzur aprnd civa huroni. Respini afar din pdure, pn n lumini, ei se ascunser dup ultimii copaci, hotri s opun rezisten pn la capt. Un mare numr din tovarii lor li se alturar n curnd i, adpostii dup arbori, preau c se vor opune cu disperare. Heyward nu-i mai gsea locul de nerbdare; pri- virile-i dornice de lupt cutau nencetat pe acelea ale lui Chingachgook, ca i cum ar fi ntrebat dac n-a venit timpul s atace. Cpetenia indiancalm i demn se aezase pe o stnc i privea att de linitit desfurarea luptei, ca i cum ar fi fost un simplu spectator. Acum, delawarii ar trebui s-i izbeasc!, exclam Duncan. Nu, nu, nu nc!, rspunse vntorul. Cnd prietenii notri vor fi mai aproape, o s le dm de tire c suntem aici. Iat-i! Caraghioii se pitesc dup pinii de colo aa cum se

adun albinele n jurul matcei lor! Pe sufletul meu, i un copil ar putea s trag un glon n mijlocul roiului stuia de trupuri nghesuite. n acest moment, Chingachgook ddu semnalul. Detaamentul lui trase o salv i o duzin de huroni czur mori. n acelai timp, btrna cpetenie delawar scoase strigtul de rzboi, la care i se rspunse prin aclamaii din mai multe pri ale pdurii. Un rcnet att de ptrunztor rsun n vzduh de parc ar fi fost scos de o mie de voci. Huronii, nspimntai, prsir centrul liniei lor i Uncas, n fruntea a peste o sut de rzboinici, iei din pdure prin locul ce-l lsaser liber. Tnrul conductor art cu mna n dreapta i n stnga pe dumanii tovarilor si care ncepur s-l urmreasc. Lupta se desfura acum n mai multe locuri. Cele dou flancuri ale huronilor, care fuseser desprite, se refugiar n pdure pentru a cuta un adpost i fur urmrite ndat de copiii victorioi ai lenapilor. Nu trecu dect foarte puin timp i zgomotul luptei se deprt n mai multe direcii, auzindu-se din ce n ce mai puin clar, pe msur ce lupttorii se nfundau n pdure. Totui, se formase un grup de huroni care, dispreuitori, n-o rupser fi la fug, ci se retrgeau ncet, ca nite lei ncolii, i urcau colina pe care Chingachgook i detaamentul su o prsiser ca s ia parte mai ndeaproape la lupt. Magua putea fi vzut n mijlocul rzboinicilor lui; avea o nfiare mndr i slbatic i prea c mai d nc ordine. mbrbtndu-i tovarii cu nsufleire pentru a-i urmri pe fugari, Uncas rmsese aproape singur. Cnd l zri ns pe Vulpea ireat, uit de toate. Scond strigtul de rzboi, adun n jurul su cinci-ase lupttori i se npusti asupra dumanului su, fr s in seama c vrjmaii erau n numr mult mai mare. Magua, care-i pndise toate micrile, se opri s-l atepte, bucurndu-se cu slbticie n sinea lui cnd vzu c tnrul erou-lsndu-se mnat de o ndrzneal nesocotit vine s-l nfrunte. Tocmai atunci, alte strigte izbucnir i Carabin-Lung apru pe neateptate n fruntea unui grup de albi. Huronul se ntoarse i ncepu s se retrag pe colin.

Uncas abia dac-i zri pe prietenii lui, att de preocupat era de urmrirea huronilor, pe care continua s-i hruiasc fr rgaz. n zadar Ochi-de-oim i strig s nu se expun fr folos; tnrul mohican parc nici nu auzise i sfida focul dumanilor, obligndu-i n curnd s fug cu aceeai iueal cu care i urmrea. Din fericire, aceast curs forat nu dur mult timp, cci albii condui de vntor ajunser la o deprtare mai mic de duman dect Uncas; altminteri, delawarul i-ar fi depit pe camarazii si i ar fi czut victim ndrznelii lui. nainte ns ca o asemenea nenorocire s se ntmple, fugarii i nvingtorii intrar aproape n acelai timp n satul wyandoilor. ntrtai de vederea colibelor unde locuiau, huronii se oprir i i nteir eforturile, lup- tndu-se cu disperare n jurul vetrei marelui sfat. Aici, btlia lu proporiile unui adevrat uragan i urmrile luptei fur nfiortoare. Securea lui Uncas, puca lui Ochi-de-oim i chiar braul nc zdravn al lui Munro fcur asemenea ravagii, nct n jurul lor pmntul era acoperit de cadavre. Totui, Magua-datorit ndrznelii luidei se expunea fr ncetare, scp de vrjmaii care fceau toate eforturile ca s-l ucid. Parc o vraj ascuns i ocrotea viaa, ntocmai ca eroilor favorizai de destin, a cror fabuloas istorie ne-au pstrat-o vechile legende. Vulpea ireat scoase un rcnet de furie i dezndejde cnd vzu c numeroi ostai de-ai si czuser n jurul lui. Atunci, nsoit de doi prieteni, care singuri supravieuiser, prsi cmpul de btaie, lsndu-i pe delawari s culeag trofeele sngeroase ale victoriei lor. Uncas l cutase n zadar n timpul luptei, iar acum, vzndu-l, se lu dup el i Ochi-de-oim, Heyward i David l urmar ndat. Vntorul nu putea face altceva dect s-i dea toat silina ca eava putii sale minunate s fie totdeauna lng mohican, s-i poat sri la timp n ajutor. La un moment dat, pru c Magua vrea s se ntoarc, hotrt s-i potoleasc setea de rzbunare; prsi ns ndat acest plan i, fugind mai departe printr-un tufri des, intr n petera pe care o cunoatem. Cu dumanii pe urmele lui, Ochi-de-oim scoase un strigt de bucurie, vznd c acum prada nu putea s le mai scape.

mpreun cu nsoitorul su se repezi n petera a crei intrare era lung i strmt i avu timp s-i zreasc pe huronii care se retrgeau. n momentul cnd ptrundeau n galeriile i n coridoarele subterane ale peterii, sute de femei i copii fugeau scond strigte de groaz. n ntunericul ca de mormnt care stpnea locul, puteau fi luai drept umbre sau fantome care fug la apropierea muritorilor. Totui, Uncas nu-l vedea dect pe Magua; ochii lui nu-l cutau dect pe el, nu se opreau dect asupra lui; l urmrea pas cu pas. Heyward i vntorul continuau s se in dup el, nsufleii de acelai simmnt, dei poate mai puin puternic. Dar cu ct naintau, cu att era mai ntuneric i le venea din ce n ce mai greu s-i deosebeasc pe vrjmaii lor, care, cunoscnd drumul, le scpau tocmai cnd credeau c sunt pe punctul de a pune mna pe ei. O clip crezur chiar c le-au pierdut urma, cnd zrir o rochie alb, fluturnd la captul unui coridor strmt, ce prea c duce pe munte. E Cora!, exclam Heyward, cu glasul sugrumat de emoie, dar i de spaim. Cora! Cora!, repet Uncas repezindu-se nainte, ca cerbul n pdure. E chiar ea!, repet vntorul. Curaj, domnioar suntem aici! Vznd-o, se simir nsufleii de puteri noi, parc ar fi avut aripi. Dar drumul era ntortocheat, cu urcuuri i coborasuri i n unele locuri chiar impracticabil. Uncas i arunc arma, care-l ntrzia n mers i se repezi n grab, plin de elan. Heyward fcu la fel, dar imediat i recunoscur nesocotina auzind un foc de arm, pe care huronii avur timp s-l trag urcnd coridorul spat n stnc; glonul l rni chiar uor pe tnrul mohican. Trebuie s-l ajungem!, strig vntorul, lund-o naintea prietenilor si, dintr-o pornire dezndjduit. Ticloii ne pot lovi la distana asta; i, privii, o in pe tnra fat astfel nct s le serveasc drept scut! Fr s fie ateni la aceste cuvinte, sau mai degrab fr s le aud, nsoitorii lui i urmar exemplul i, prin eforturi de

nenchipuit, se apropiar ndeajuns ca s poat vedea cum Cora era trt de doi huroni, n timp ce Magua le arta drumul. n acest moment, o lumin strbtu pe neateptate n peter; silueta tinerei fete i cele ale agresorilor ei se proiectar o clip pe zid, apoi toi patru disprur. Cuprini de un fel de frenezie pricinuit de dezndejde, Uncas i Heyward i ndoir sforrile lor aproape supraomeneti i, vznd o deschiztur, se repezir afar din peter. Aici, drept n faa lor, ncepu muntele; dar sosir la timp ca s vad pe ce drum apucaser fugarii. Trebuia s urce o potec abrupt i stncoas. mpiedicat de puc i poate mai puin interesat de soarta prizonierei dect nsoitorii si, vntorul rmase puin mai n urm. Heyward, la rndul lui, fu depit de Uncas. n felul acesta, trecur repede peste stnci i prpstii care n alte situaii le-ar fi prut inaccesibile. n sfrit, fur rspltii pentru munca lor, vznd c-i ajung din urm pe huroni, crora Cora le ntrzia mersul. Oprete, cine de wyandot!, strig Uncas din nlimea unei stnci, agitndu-i tomahawk-ul. Oprete! O fat 70 delawar i spune s te opreti! N-am s merg mai departe!, strig Cora, oprindu-se deodat pe marginea unei prpstii adnci, la mic deprtare de cretetul muntelui. N-ai dect s m ucizi, huron ticlos! N-am s merg mai departe! Cei doi huroni care o nconjurau ridicar ndat tomahawk-urile asupra ei, cu bucuria plin de cruzime de care se spune c sunt plini demonii cnd svresc o fapt rea, dar Magua le opri braul. El le smulse armele, le arunc departe de ei i, scond cuitul, se ntoarse spre prizonier, n timp ce pe chipul lui se oglindeau pasiunile cele mai violente i mai opuse: Femeie, spuse el, alege ntre wigwam-ul i cuitul Vulpii irete! Cora, fr s-l priveasc, se ls n genunchi. Chipul ei luase o expresie extraordinar; ridic ochii i ntinse braele
Aceast fraz este o expresie dispreuitoare, adresat inamicului care fuge, i n-are nicio legtur cu cuvintele care urmeaz (n.a.).
70

spre cer, spunnd cu glas blnd, dar plin de ncredere: Doamne, sunt a ta! Hotrte ce vrei cu mine Femeie, repet Magua cu glasul rguit, ncercnd zadarnic s prind privirea din ochii ei senini i strlucitori alege! Dar Cora, a crei figur arta senintatea unui heruvim, nui auzi ntrebarea i nu rspunse. Huronul tremura din tot trupul i ridic deodat braul, apoi l ls s cad, ca i cum n-ar fi tiut la ce s se hotrasc; prea c n sufletul su se ddea o lupt cumplit; ridic din nou arma amenintoare, dar n aceeai clip un strigt ptrunztor se auzi deasupra capului su. Uncas, care nu se mai putuse stpni, se arunc de la o nlime uimitoare pe marginea primejdioasei prpstii, unde se afla vrjmaul lui. Chiar n clipa cnd Magua, auzind strigtul groaznic, ridic ochii, unul dintre nsoitorii si, profitnd de aceast micare, mplnt cuitul n pieptul tinerei fete. Huronul se repezi ca un tigru asupra celui care-i clcase porunca; dar Uncas, n cderea lui, i despri i se rostogoli la picioarele lui Magua. Uitnd atunci de primele lui gnduri de rzbunare, deveni i mai fioros din cauza crimei la care fusese martor i i nfipse cuitul ntre umerii lui Uncas, care era nc cu faa n jos, scond un strigt infernal n clipa cnd svrea acest atentat la. Uncas mai gsi nc puterea s se ridice i, ca o panter rnit, care se npustete asupra celui ce o atac, printr-un ultim efort n care i epuiz toat vlag care-i mai rmsese, l lovi de moarte pe ucigaul Corei i czu i el. n aceast poziie, se ntoarse spre Vulpea ireat i, privindu-l cu mndrie i curaj, prea c-i spune cine i-ar fi fost a doua victim dac nu l-ar fi prsit puterile. Fiorosul Magua l apuc de bra pe tnrul mohican care nu mai putea opune nicio rezisten i i mplnt cuitul n inim, de trei ori, pn cnd victima, privindu-i tot timpul vrjmaul cu cel mai adnc dispre, czu moart la picioarele lui. Iertare! Iertare! Huronule - strig Heyward de pe o stnc, cu chipul sfiat de durere ai mil de alii, dac vrei ca i alii s aib mil de tine! Magua, nvingtor, se ntoarse spre tnrul osta i, ar-

tndu-i arma fatal, plin toat de sngele victimelor sale, scoase un strigt att de feroce, att de slbatic i care n acelai timp zugrvea att de bine triumful lui barbar, nct cei care se luptau n vale, la mai mult de o mie de picioare sub ei, l auzir i i ddur seama ce vrea s nsemne. Fu urmat de o exclamaie groaznic scpat de vntor, care, srind peste stnci i peste rpe, nainta spre el att de repede, att de drz, de parc era susinut n vzduh de o putere nevzut. Dar cnd ajunse la locul masacrului, nu gsi dect cadavrele victimelor. Ochi-de-oim arunc asupra lor o singur privire i imediat ochii lui ptrunztori se ndreptar spre muntele care se ridic aproape perpendicular naintea lui. n vrf se afla un om; inea braele ridicate i avea o nfiare amenintoare. Fr s se uite mcar la el, Ochi-de-oim i ridic puca; dar un pietroi proiectat n capul unuia dintre fugari, pe care nu-l zrise, l fcu s-l descopere pe cinstitul Gamut, al crui chip scnteia de indignare. n acel moment, Magua iei dintr-un fel de scobitur n care se bgase i, trecnd nepstor peste cadavrul ultimului dintre nsoitorii si, sri dintr-odat peste o crptur mare i urc stncile ntr-un loc unde braul lui David nu-l mai putea ajunge. Nu mai avea de fcut dect un singur salt ca s treac de partea cealalt a prpastiei, la adpost de orice primejdie. nainte de a sri, huronul se opri o clip i, aruncnd vntorului o privire ironic, strig: Albii sunt nite cini! Delawarii sunt nite muieri! Magua i las pe stnci ca s serveasc drept hran corbilor! La aceste cuvinte, izbucni ntr-un rs nfricotor i fcu o sritur uria, dar nu ajunse pe stnca pe care voia s sar; alunec i se ag cu minile de tufiurile de pe marginea ei. Ochi-de-oim i urmrea toate micrile i minile i erau scuturate de un tremur att de mare, nct eava putii lui, pe jumtate ridicat, se mica n vzduh ca o frunz n vnt. Fr s-i cheltuiasc forele n strdanii zadarnice, Vulpea ireat, atrnat de mini, gsi o alt stnc pe care i sprijini piciorul. Apoi, adunndu-i toate puterile, ncerc iar i izbuti s-i pun genunchii pe marginea ultimei stnci de pe creast. Chiar n momentul cnd trupul vrjmaului su era chircit, gata s sar,

vntorul l ochi. n clipa cnd aps pe trgaci, arma era tot att de nemicat ca i stncile nconjurtoare. Braele huronului se desprinser i trupul i se ls puin pe spate, n timp ce genunchii pstrau mereu aceeai poziie. Aruncnd o privire de ur asupra dumanului su, fcu un gest ca s-l mai nfrunte nc. Dar genunchii i se nmuiar i monstrul, cznd cu capul n jos, pe lng tufiul de munte, se rostogoli n fundul prpastiei care avea s-i fie mormntul.

Capitolul 33
Luptar vitejete, mult timp i cu putere; pe rm ngrmdir mormane de cadavre musulmane; nvinser, dar Batzais czu scldat n propriul lui snge. nsoitorii si, care supra- vieuiser n numr foarte mic, l vzur zmbind cnd strigtul lor de triumf rsun i cnd cmpul de lupt fu al lor; i vzur cum moartea i nchidea pleoapele i cum el se cufund linitit n ultimul somn, ca o floare care se nclin cnd se nsereaz. HALLEK n zorii zilei urmtoare, tribul lenapilor era zguduit de o negrit durere. Zgomotul luptei ncetase: rzbunaser din plin vechea lor dumnie i noua lor ceart cu tribul Mingo,

nimicindu-l pn la unul. Tcerea i ntunericul care se ntindea pe locul unde fusese tabra huronilor artau destul de limpede ce soart avusese acest trib rtcitor. Nori de corbi se luptau pe cretetul munilor, pentru prad, sau se aruncau ca o vijelie pe potecile largi ale pdurilor; ei erau cioclii sinitri care vesteau c locurile acelea fuseser nsufleite de via i c acum asupra lor stpnea moartea. Chiar un ochi mai puin deprins cu o asemenea privelite, pe care vecintatea a dou triburi dumane n-o ofer prea des, ar fi putut s-i dea seama de rezultatele nspimnttoare ale rzbunrii indiene. Cnd rsri soarele, lenapii jeleau. Nu se auzeau rsunnd nici strigte de izbnd, nici cntece de triumf. Toi rzboinicii prsiser cmpul de btlie, dup ce-i scalpaser pe inamici. Abia avuseser timpul s fac s dispar urmele misiunii lor sngeroase i veniser s jeleasc morii lor dragi, laolalt cu ceilali din trib. Dup mndria i entuziasmul exprimat prin lungi strigte de rzbunare, ei artau acum, prin adnca lor durere, c sentimentele omeneti i cereau dreptul i n inimile lor. Colibele erau pustii; toi cei pe care moartea i cruase se re- trseser ntr-o tabr vecin, unde formau un cerc foarte mare, ntr-o tcere solemn. Cu toate c erau de diferite ranguri i vrste, brbai i femei, simeau toi aceeai emoie. Toate privirile erau aintite nspre centrul cercului, unde se gseau cei pe care toi i plngeau. ase fee delaware, cu cozi negre i lungi pe umeri, abia aveau curajul s arunce din cnd n cnd cteva ierburi nmiresmate sau flori de pdure pe un pat de plante parfumate, pe care se odihneau, sub un baldachin improvizat n grab din rochiile indienilor, rmiele nobilei, blndei i generoasei Cora. Trupul ei mldios era nvemntat n mai multe vluri moi i simple, iar chipul ei, altdat att de fermector, era ascuns pentru totdeauna de privirile muritorilor. La picioarele ei sttea dezndjduit Munro. Capul lui crunt se nclinase pn la pmnt, artnd parc resemnarea cu care se supunea loviturii ce i-o hrzise Providena, iar pe fruntea czut, copleit de pletele-i argintii, i se citea cea mai sfietoare

durere. Gamut se afla lng el; razele soarelui i nvluiau capul, n timp ce ochii lui expresivi ctau fr ncetare att la prietenul pe care-i era deosebit de greu i att de dureros s-l mngie, ct i la nedesprita-i carte de rugciuni; singur, ea putea s-i dea trie i s-i inspire felul n care s aline durerea nefericitului tat. Heyward, sprijinit de un copac la o deprtare de civa pai i ddea silina s-i stpneasc durerea, dar nu reuea, cu toat tria firii lui de osta. Dar orict de trist i orict de mhnit ar fi fost grupul pe care l-am prezentat, nu se putea compara cu cel care ocupa partea opus a cercului. Uncas, parc ar fi fost nsufleit; era gtit cu podoabele cele mai mree pe care le putuse aduna tribul su. Pene minunate i fluturau pe cap, n minile epene strngea nc arma poporului su, braele i gtul i erau mpodobite cu o sumedenie de brri i de medalii de tot felul, dei ochiul lui stins i trsturile ncremenite ofereau un contrast nfiortor cu fastul de care era nconjurat. Chingachgook sttea drept naintea nefericitului su fiu, fr arme i podoabe. i tersese vopseaua de pe corp, n afar de strlucitoarea broasc estoas a tribului su, care-i fusese tatuat pe piept n aa fel nct s nu se mai tearg. De cnd se adunase tribul, rzboinicul mohican nu-i luase nicio clip ochii dezndjduii de pe chipul ncremenit al fiului su. Privirea i era att de fix i sttea att de nemicat, nct un strin nu i-ar fi putut imagina care din cei doi era mortul dect dup micrile convulsive de care era zguduit printele ndurerat i dup linitea venic ce se aternuse pe chipul fiului su prea iubit. Vntorul, lng ei, se sprijinea de arm care nu putuse s-i apere prietenul; sttea cufundat n gnduri n timp ce Tamenund, susinut de civa btrni din trib, se aezase pe un gorgan, de unde putea mbria cu privirea scena mut i trist la care lua parte tot tribul su. La o margine a cerului se afla un militar mbrcat ntr-o uniform strin, inndu-i de drlogi calul de lupt, nconjurat de ali ostai clri, care preau c se pregtesc pentru o cltorie lung. Uniforma militar arta c fcea serviciul pe lng comandantul Canadei. Venit cu scopul de a

ncheia pace, furia slbatic a aliailor si i fcuse inutil misiunea. Acum privea tcut urmrile nefericite ale unei nenelegeri pe care n-o putuse nltura fiindc sosise prea trziu. Soarele se ridicase de mult, dar tribul dezndjduit al delawarilor sttea din zori n aceast nemicare tcut, simbol al morii care le sfia inima. Nu se auzea niciun zgomot, afar de cteva suspine nbuite. n mijlocul mulimii nmrmurite, singura micare erau gesturile tinerelor tovare ale Corei, care presrau la rstimpuri flori pe chipul ei nensufleit. S-ar fi spus c toi cei care participau la aceast neobinuit ceremonie fuseser schimbai n stane de piatr. n sfrit, neleptul, ntinznd braele i sprijinindu-se de umerii celor ce-l susineau, se ridic att de slbit i att de lipsit de vlag, de parc povara unui ntreg secol din istoria poporului su apsa pe acela care n ajun prezidase statul tribului cu energia unui rzboinic tnr. Frai lenapi, spuse el cu glas glas trist i profetic, chipul lui Manitu este nvluit n nori, ochii lui s-au ntors de la voi, urechile-i sunt nchise, buzele lui nu v rspund nimic! Voi nul vedei, dar judecata lui, iat-o, vi se arat. Deschidei-v inimile i nu v lsai ispitii de minciun. Frai lenapi, chipul lui Manitu este nvluit n nori! O linite adnc i solemn urm acestor cuvinte simple i nfiortoare; parc s-ar fi auzit glasul spiritului la care se nchina tribul, iar Uncas prea singurul nzestrat cu via n mijlocul acestei mulimi prosternate n tcere. Dup cteva minute, mai multe voci murmurar un cntec n cinstea victimelor rzboiului. Erau vocile femeilor i cntecul lor de jale ptrundea n sufletul tuturor i i nduioa. Cuvintele acestei melodii triste nu fuseser alese anume de ndat ce termina una, cealalt relua ceea ce s-ar fi putut numi rugciunea funebr i spunea n ea tot ce simea. Cnd i cnd, corul era ntrerupt de suspine i tnguiri, iar fetele care nconjurau sicriul Corei se repezeau la florile care o acopereau i, copleite de durere, le ddeau la o parte s o priveasc. Cnd i veneau n fire, se grbeau s pun la loc cu

gesturi duioase acest simbol al cureniei i al buntii aceleia pe care o plngeau. Dei erau des ntrerupte, se nelegea c aceste cntece erau imnuri de laud pentru Uncas i Cora. O fat mai rsrit dect celelalte, prin rangul i nfiarea ei, fusese aleas s fac elogiul rzboinicului mort. Ea ncepu prin aluzii modeste la virtuile lui, nfrumusendu-i cuvntarea cu imagini orientale, pe care indienii le luaser, se vede, din extremitatea celuilalt continent i care constituie ntructva lanul de legtur al istoriei celor dou lumi. Ea l numi pantera tribului su. l nfi strbtnd munii cu un pas att de uor, nct piciorul nu-i lsa nicio urm, srind din stnc n stnc, cu graia i supleea unui tnr cerb. i asemui ochiul cu o stea care strlucete ntr-o noapte ntunecat, i glasul lui n mijlocul btliei cu tunetul lui Manitu. Ea aminti despre mama care-l nscuse i despre fericirea pe care trebuia s-o simt ea c avusese un asemenea fiu, i l nsrcina s-i spun, cnd o va ntlni n lumea spiritelor, c fiicele delaware au vrsat lacrimi pe mormntul fiului ei i au numit-o prea fericit. Urmar alte fete, care vorbir cu glas i mai duios, cu acel sentiment de delicatee propriu firii lor, i amintir de tnra strin rpit din via n acelai timp cu eroul, vdind prin aceasta c Marele Spirit arta c voia lui era ca ei s fie unii pe veci. i spuser s fie bun i prevenitor cu ea, s o ierte dac nu tia unele lucruri, pentru c nu o nvase nimeni, s treac cu vederea c nu era n msur s-l serveasc aa cum un rzboinic ca el ar fi ateptat de la orice mndr femeie. Vorbir despre neasemuita ei frumusee, despre nobilul ei curaj, fr s strecoare niciun sentiment de invidie n cuvintele lor, apoi adugar c marile ei caliti le nlocuiau pe acelea de care educaia neamului ei o lipsise. Dup acestea venir altele, care se adresar pe rnd, direct, tinerei strine, i n intonaiile lor se simea duioie i dragoste. Ele o ndemnau s aib ncredere n fericirea ce-o ateapt. Un vntor i va fi tovar i acesta va avea grij s nu duc lips de nimic. Un rzboinic va veghea lng ea i acesta o va feri de toate primejdiile. Ele i fgduir c aceast cltorie o s-i fie

panic i povara uoar; o ntiinar s nu regrete zadarnic prietenii din copilrie i locurile unde triser prinii ei i o asigurar iari c pdurile prea fericite n care vneaz lenapii dup moarte aveau vi tot att de vesele, izvoare tot att de limpezi i flori tot att de frumoase ca cerul albilor. Ele o sftuir s fie atent la nevoile tovarului ei de dincolo de moarte i s nu uite niciodat deosebirea pe care Manitu o hrzise ntre ei cu atta nelepciune. Apoi, nsufleindu-se deodat, cntar toate n cor laude pentru mohican. Era nobil, brav i generos, cum trebuia s fie un rzboinic, i avea toate calitile ca s plac oricror mndre fete. mbrcndu-i ideile n imagini ct mai subtile i mai deosebite, lsar s se neleag c, n scurtul rstimp pe care el l petrecuse alturi de dnsa, ele descoperiser-cu instinctul firii lor femeieticui i druise n chip firesc inima. Fiicele delawarilor nu aveau niciun farmec pentru el. Uncas fcea parte dintr-o ras care altdat era sagamor, pe malurile lacului srat, i inima lui se legase de poporul care se aezase printre mormintele strmoilor acestei rase. Toi i dduser seama c tnra fat avea sngele mai curat dect restul naiei sale. Dovedise prin purtarea ei c era n stare s ndure oboselile i primejdiile vieii din pdure; i acum, adugar ele, Marele Spirit o chemase ntr-un loc unde ea avea s fie fericit de-a pururi n mijlocul duhurilor iubitoare. Apoi i schimbar glasul i vorbir de surioara Corei, care jelea n cabana vecin. Ele i asemnar caracterul blnd i simitor cu fulgii de zpad curai i fr pat, care se topesc tot att de uor cnd sunt atini de razele soarelui, dup cum nghea n timpul iernii geroase. Nu se ndoiau c Alice se bucura de ntreaga afeciune a tnrului ef alb, a crui durere era tot att de mare ca a ei; dar, dei se fereau s-i spun, se vedea c nu o credeau nzestrat cu aceleai mari caliti care o distingeau de Cora. Comparau buclele prului lui Alice cu crceii de vi. Ochii ei-cu bolta de azur a cerului i pielia eicu norul cel alb, care strlucete n razele soarelui de diminea.

Toi cei prezeni pstrau cea mai adnc linite n timpul acestor cntece triste, care nu erau ntrerupte dect atunci cnd cineva nu mai putea suporta durerea i izbucnea n plns. Delawarii ascultau cuprini parc de vraj i li se citeau pe chip emoiile de care erau cuprini. Chiar David se simea plcut impresionat, auzind aceste glasuri suave; mult timp dup ce ncetaser bocetele indienilor, privirile lui vii i aprinse artau c nc era adnc micat. Vntorul, singurul dintre albi care cunotea limba delawarilor, se desprinse din gndurile lui ca s nu piard nimic din cntecele tinerelor indiene, dar cnd ele pomenir despre viaa pe care o vor duce Uncas i Cora n pdurile prea fericite, ddu din cap, ca unul care tia ct de greit era credina lor, i-i ls capul n piept, pn ce se termin ceremonia. Din fericire, Heyward i Munro nu nelegeau sensul cuvintelor slbaticilor, lucru care i-ar fi ndurerat i mai mult. Numai Chingachgook nu era atent la aceste manifestri. Privirea lui era aintit doar spre chipul iubit i, chiar n cele mai zguduitoare momente, muchii neclintii i trsturile obrazului su nu trdau nici cea mai mic emoie. Rmiele reci i fr simire ale fiului su erau totul pentru el; toate simurile, n afar de al vzului, erau ncremenite. Prea c triete numai ca s-l poat privi pe acela care curnd avea s-i fie rpit pentru totdeauna. Dup ce se terminar cntecele funerare, un brbat cu o nfiare grav i sever, rzboinic vestit pentru vitejia lui i ndeosebi pentru faptele eroice din ultima lupt, naint ncet din mijlocul mulimii i se apropie de trupul nensufleit al lui Uncas: De ce ne-ai prsit, mndrie a tribului Wapanachki?, spuse el, adresndu-i-se tnrului rzboinic nensufleit ca i unui om viu. Viaa ta printre noi n-a durat dect vremea ct soarele trece peste vrful arborilor, dar gloria ta a fost mai strlucitoare dect lumina soarelui de amiaz. Ai plecat, tinere biruitor, dar pe potec ce duce n lumea spiritelor au mers naintea ta o sut de wyandoi i i-au deschis drumul printre mrcini. Cine oare, dintre cei care te-au vzut n plin btlie,

ar fi putut crede c vei muri vreodat? Cine, nainte de tine, i-a artat lui Utsawa drumul luptei? Picioarele tale se asemnau cu aripile vulturului, braul tu era mai greu dect ramurile nalte care cad din vrful pinului i vocea ta era ca aceea a lui Manitu, cnd glsuiete din naltul norilor. Cuvintele lui Utsawa sunt prea nensemnate, adug el trist, i inima lui e strpuns de durere! Mndrie a tribului Wapanachki, cui ne-ai lsat? Lui Utsawa i urmar dup rang mai muli rzboinici, pn cnd primii efi ai naiei luar cuvntul ca s cnte memoria fratelui lor de arme. Dup aceasta se fcu linite adnc. Apoi, se auzi un murmur surd i uor ca acela al unei muzici ndeprtate. Sunetele erau att de nesigure, nct abia se auzeau i era greu s se spun precis de unde veneau. Cu timpul, ns, se auzeau din ce n ce mai clar; curnd se putur deosebi pln- sete, exclamaii de durere i n sfrit cteva fraze ntretiate. Lui Chingachgook ncepur s-i tremure buzele, artnd astfel c voia s contribuie i el cu glasul lui la onorurile funerare ale fiului su. Toi se uitau n pmnt, n semn de respect pentru durerea tatlui, care ncerca n zadar s i-o stpneasc. Emoia delawarilor nu era artat prin nimic, dar se citea pe chipurile lor i prin atitudinea lor se vedea c ascultau cu o aviditate i cu o atenie pe care nu o artaser pn atunci dect n faa lui Tamenund. Dar ascultau n zadar; sunetele se auzeau din ce n ce mai slab, tremurau i nu se mai nelegeau i, n sfrit, se stinser cu totul, ca acordurile unei muzici care se ndeprteaz i creia vntul i acoper ultimele sunete. Buzele sagamorului se nchiser, ochii i se fixar din nou asupra trupului nensufleit al lui Uncas. Muchii lui contractai nu fceau nicio micare; sar fi spus c e o fiin scpat din minile atotputernicului nainte de a-i primi sufletul. Delawarii, vznd c prietenul lor nu era nc destul de pregtit s ndeplineasc o misiune att de grea, hotrr s mai acorde cteva clipe acestui nefericit printe i, cu delicateea care le era fireasc, preau c dau toat atenia funeraliilor tinerei strine. Unul dintre cei mai vechi efi ai tribului fcu semn femeilor care erau grupate aproape de locul unde se odihnea corpul

Corei, ndat, tinerele delaware ridicar litiera i pornir cu pas lent i regulat, cntnd pe un ton plcut i n surdin-lauda tovarei lor. Gamut, care urmrise cu atenie ceremonia pe care o socotea pgn, se aplec pe umrul tatlui ei i-i opti: Acum iat-i, ridic rmiele copilului dumitale; noi nu le urmm? Nu vom pronuna pe mormntul ei nici mcar cteva cuvinte cretineti? Munro tresri de parc i-ar fi sunat n urechi trompeta Judecii de Apoi i, aruncnd n jurul lui o privire nelinitit i dezndjduit, se ridic i urm cortegiul simplu cu inuta unui osta, dar cu inima unui printe copleit de greutatea nenorocirii. Dup el veneau prietenii si, ptruni de o durere ce depea simpla simpatie fa de btrn. Chiar tnrul ofier francez prea profund micat de moartea violent i prematur a unei femei att de distinse. Dar cnd ultimele femei ale tribului i luar locul care le fusese fixat n cortegiul funebru, lenapii strnser cercul i se grupar din nou n jurul lui Uncas, tot att de nemicai i tcui ca nainte. Locul hotrt pentru mormntul Corei era o colin mic, unde crescuser civa pini tineri i puternici, care ddeau laolalt o umbr deas i ntunecat, potrivit pentru un loc de veci. Ajungnd, tinerele indiene lsar jos targa, cu rbdarea care le caracteriza i, cu sfial vrstei lor, ateptar ca unul din prietenii Corei s le dea ncuviinarea, potrivit datinii. n sfrit, vntorul, singurul care cunotea obiceiurile lor la nmormntare, le spuse n limba delawar: Este bine i frumos ceea ce au fcut fiicele mele i oamenii albi le mulumesc. Mulumite de aceste vorbe bune, tinerele delaware aezar corpul Corei ntr-un fel de sicriu, fcut cu mult ndemnare i chiar cu oarecare art, din scoar de mesteacn, i apoi l cobo- rar n bezna ultimului lca. Ceremonia obinuit a acoperirii pmntului proaspt spat cu frunze i ramuri fu ndeplinit n acelai chip simplu i tcut. Dup ce mplinir i aceast ultim i trist datorie, tinerele se oprir, pentru c nu tiau dac trebuie s continue solemnitatea dup ritualurile tribului lor. Atunci, vntorul lu din nou cuvntul:

Fiicele mele au fcut ndeajuns, spuse el. Sufletul unui alb nu are nevoie nici de veminte, nici de hran, aceste daruri s le lsm n grija Paradisului albilor, daradug el, aruncndu-i ochii asupra lui David, care i deschisese cartea i se pregtea s nceap un imn sfnt am s-l las s vorbeasc pe cel care cunoate mai bine dect mine datinile cretinilor. Femeile se retraser modest deoparte i, dup ce jucaser primul rol n aceast trist scen, devenir cele mai simple i cele mai atente spectatoare. Tot timpul ct durar pioasele rugciuni ale lui David nu i ngduir nici priviri mirate, nici semne de nerbdare. Ele ascultau ca i cum ar fi neles cuvintele ce se pronunau i preau att de emoionate, nct fceau impresia c simt durerea, sperana i resemnarea crora le ddeau glas. ndemnat de ceremonia la care fusese martor i poate de emoia ascuns pe care-o simea, maestrul de cnt se ntrecu pe sine. Vocea lui plin i sonor, care rsuna acum dup melodiile jalnice ale tinerelor fete, era tot att de plcut i cntecul su, n cadene mai regulate, avea meritul c putea fi neles de cei crora li se adresa n mod deosebit. Sfri psalmul cum l ncepuse, n mijlocul unei tceri grave i solemne. Cnd termin ultimul verset, toi priveau nelinitii i sfioi i se sileau s nu fac nici cel mai mic zgomot; se vedea c ateapt ca tatl tinerei victime s ia cuvntul. ntr-adevr, Munro pru c-i d seama c a venit momentul pentru el s ndeplineasc ceea ce se poate socoti drept cea mai mare ncercare de care este n stare firea omeneasc. i descoperi prul alb i, lundu-i o inut ferm, privi mulimea sfioas i nemicat care-l nconjura. Atunci, fcnd semn vntorului s-l asculte, vorbi astfel: Spune acestor tinere, care arat atta blndee i buntate, c un btrn istovit, cu inima zdrobit, le mulumete din adncul sufletului. Spune-le c fiina pe care o adorm cu toii sub denumiri felurite va ine seam de milostenia lor, i va veni o zi cnd ne vom putea aduna n jurul tronului su cu toii,

brbai i femei, fr deosebire de rang sau de culoare. Vntorul l ascult atent pe btrnul care pronun aceste cuvinte cu glas tremurat. Cnd sfri, ddu din cap, parc ar fi dat de neles c se ndoia de eficacitatea lor. Dac le traduc toate acestea, rspunse el, e totuna cum le-a spune c iarna nu e zpad sau c soarele nu strlucete niciodat cu mai mult putere ca atunci cnd arborii sunt despuiai de frunze. Apoi, ntorcndu-se spre femei, le exprim recunotina lui Munro n termenii pe care-i crezu mai potrivii pentru asculttoarele lui. Btrnul ls iar capul n piept i czu prad durerii, cnd tnrul francez, despre care am vorbit, cutez s-l ating uor pe umr. Dup ce-i atrase astfel atenia nefericitului printe, i art un grup de tineri indieni care se apropiau, ducnd o litier complet nchis, apoi, cu un gest expresiv, i art soarele ajuns la amiaz. V neleg, domnule, rspunse Munro, silindu-se s vorbeasc cu glasul ferm, v neleg! Aceasta-i voina cerului i m supun. Cora, copilul meu, dac binecuvntarea unui tat dezndjduit mai poate ajunge la tine, primete-o mpreun cu rugciunile mele fierbini. Hai, domnilor-adug el, privind n jurul lui cu un aer n aparen calm, dei durerea care-l copleea era prea puternic s poat fi complet ascunsnu mai avem nimic de fcut aici! S plecm! Heyward ascult bucuros de acest ordin care-l ndemna s prseasc un loc unde, n fiecare clip, simea c-i scade stpnirea de sine. Pe cnd nsoitorii si nc plecau, gsi timp s strng mna vntorului i s-i aminteasc de promisiunea lui de a se ntoarce n rndurile armatei engleze. Apoi, urcnd cu vioiciune n a, se apropie de litier. Doar nite suspine nbuite anunau c Alice se afla acolo. Sub conducerea aghiotantului lui Montcalm i a trupei lui, toi albii, n frunte cu Munro, pe care-l urmau ndurerai Heyward i David, se ndeprtar de acel loc de adnc mhnire i n curnd disprur n inima pdurii. Rmase doar Ochi-de-oim. mprejurrile nefericite pe care le triser mpreun au stabilit ntre locuitorii acestor pduri i strinii care-i vizitaser

n acele zile neuitate o legtur trainic. Timp de muli ani, povestea tinerei fete albe i a tnrului rzboinic mohican a fermecat lungile seri i a ntreinut n sufletul tinerilor delawari setea de rzbunare mpotriva dumanilor lor. Nici cei care jucaser un rol secundar n aceste evenimente nu au fost uitai. Prin mijlocirea vntorului, care nc muli ani a servit ca om de legtur ntre civilizaie i viaa slbatic a pustietilor, delawarii au aflat c btrnul cu prul alb a murit de curnd, ca urmare - dup ct se prea - att a oboselilor ndelungate pricinuite de viaa militar i de amrciunea nfrngerii aceleia, ct i - mai cu seam - marii dureri pe care o ncercase. Au mai aflat c Mn-Spart a dus-o pe cea de-a doua fiic a bunului btrn departe, n oraele albilor i c acolo, dup ce au plns nc mult timp, au avut parte de o via fericit, mai potrivit firii ei zglobii. Dar aceste evenimente aveau s se petreac mult mai trziu. Dup ce toi albii plecar, Ochi-de-oim se napoie la locul care-i amintea attea lucruri triste. Delawarii ncepuser s-l mbrace pe Uncas n veminte de ngropciune. Se oprir o clip, ca s-l lase pe vntor s priveasc la tnrul lui prieten i s-i ia rmas bun de la el. Apoi i nfurar corpul n ultimele veminte de piei, astfel ca s nu mai fie descoperit niciodat. Atunci ncepu-ca i pentru Cora-o procesiune solemn i tot tribul se strnse n jurul mormntului provizoriu al tnrului ef; provizoriu, pentru c urma ca, odat i-odat, osemintele s-i odihneasc lng cele ale strmoilor tribului su. Mulimea se strnsese toat i arta aceeai durere, aceeai gravitate i aceeai linite n jurul mormntului. Corpul fu depus ca i cum s-ar fi odihnit, cu faa spre soare; armele lui de lupt i de vntoare fur aezate lng el; totul fu pregtit pentru cltoria din urm. n sicriu se tiase o deschiztur, pentru c sufletul s poat fi n legtur cu rmiele pmnteti cnd va fi timpul, i delawarii, cu ndemnarea lor, luaser msurile cuvenite ca s-l pun la adpost de animalele de prad. Cnd toate aceste pregtiri fur ncheiate, atenia general

se ndrept din nou asupra laturii sufleteti a ceremoniei. Chingachgook nu vorbise nc i toi ateptau cteva cuvinte de mngiere, cteva sfaturi folositoare din gura unui ef att de vestit, ntr-o mprejurare att de solemn. Ghicind dorina poporului, nefericitul tat i nl capul care-i czuse pe piept, rotindu-i privirea calm i linitit asupra adunrii. Buzele i se deschiser i, pentru prima oar de la nceputul acestei lungi ceremonii, glsui: - De ce sunt ntristai fraii mei? De ce plng fiicele mele? Un tnr rzboinic a plecat s vneze n pdurile prea fericite! Un ef i-a sfrit menirea cu cinste! Era bun, era supus, era viteaz. Manitu avea nevoie de un rzboinic ca el i l-a chemat. n ce m privete, eu nu mai sunt dect un trunchi uscat, pe care albii l-au despuiat de rdcini i de ramuri. Seminia mea a disprut de pe malurile lacului srat i de pe stncile delawarilor, dar cine poate spune care arpe din tribul su i-a uitat nelepciunea! Sunt singur... - Nu, nu!, strig Ochi-de-oim care pn atunci sttuse linitit, cu privirea aintit la chipul ncremenit al prietenului su, dar a crui rbdare nu inu prea mult. Nu, sagamorule, nu eti singur! Dei nu avem aceeai culoare, Dumnezeu a fcut s ne ntlnim pe acelai drum i s facem cltoria mpreun. Nu am prini, nici rude i, ca i dumneata, pot spune c nu aparin niciunui popor. Uncas i era fiu, era o piele roie; acelai snge curgea n vinele lui, dar dac am s-l uit vreodat pe tnrul care a luptat de attea ori alturi de mine n rzboaie i s-a odihnit alturi de mine n timp de pace, tot aa s m uite i pe mine cel care ne-a creat pe toi, oricare ar fi culoarea noastr. Biatul ne-a prsit pentru ctva timp, dar nu eti singur, sagamorule! Chingachgook apuc mna pe care i-o ntinse Ochi-deoim, n culmea emoiei, pe deasupra mormntului proaspt, i cei doi falnici i iscusii vntori nclinar capul n acelai timp, pe cnd lacrimi mari curgeau pe pmntul unde odihneau rmiele lui Uncas. n mijlocul linitii solemne care se nstpnise la vederea acestei scene nduiotoare, ce se petrecea ntre doi dintre cei

mai renumii rzboinici de pe acele meleaguri, Tamenund ridic glasul ca s mprtie mulimea: - Ajunge!, spuse el. Ducei-v, copii ai lenapilor! Manitu tot mai e mnios. De ce ar mai atepta Tamenund? Albii sunt stpnii pmntului. Ceasul pieilor-roii n-a btut nc. Ziua vieii mele a dinuit prea mult. Dimineaa i-am vzut pe fiii lui Unamis puternici i fericii, dar nainte de cderea nopii am trit s-l vd plecnd i pe cel din urm rzboinic din strvechiul neam al mohicanilor!

Sfrit