Sunteți pe pagina 1din 11

Metalurgia aurului

dr. Dana Ghiac

CUPRINS

Operaiile de preparare a minereurilor _____________________________________ 2 Metode de prelucrare a minereurilor _______________________________________ 3
A. Metode clasice _______________________________________________________________ 5 B. Metode alternative ____________________________________________________________ 8 C. Metode de rafinare ___________________________________________________________ 10

Bibliografie _______________________________________________________________ 11

n stare natural aurul este impur, coninnd peste 20% argint i mai mult de 1% cupru, nichel, zinc, etc. Dei se gsete i n zcminte secundare (detritice sau aluvionare), cea mai mare parte din aurul produs n prezent se extrage din zcminte primare (filoane, volburi, etc.). Termenul de zcmnt primar este utilizat pentru a descrie o depunere n care metalul se gsete nglobat ntr-o formaiune de roci. Deoarece s-a format sub aciunea temperaturilor nalte i a presiunii, care au transformat n roc fluidele hidrotermale ce conineau minerale n soluie, n aceste tipuri de zcminte se gsesc frecvent argint i sulfuri, arseniuri sau teluri ale metalelor de baz. Filonul metalifer poate fi pe/aproape de suprafaa pmntului sau la adncime, dar majoritatea exploatrilor sunt de suprafa sau deschise. Pe vremuri, depunerile de aur erau gsite, n general, datorit prezenei metalului aluvionar n apropierea izvoarelor i a rurilor sau prin descoperirea unor intercalaii vizibile n interstiiile rocilor de afloriment. n prezent, cunotinele geologice s-au mbuntit considerabil, identificarea unei zone promitoare putndu-se baza att pe experiena precedent ct i pe forajele prin care se stabilete compoziia i structura minereului. Zcmintele secundare s-au format prin erodarea rocilor aurifere astfel nct metalul poate fi gsit frecvent n straturile de aluviuni sedimentare ale rurilor, lacurilor sau mrilor. Aceste depuneri aluvionare, bogate n aur, au putut eventual s devin concentrri de cuar aurifer atunci cnd apa a fost drenat ntr-o alt direcie i mlul sa consolidat sub presiune. n acest caz, zcmntul este, n mod inevitabil, subteran (n unele cazuri chiar la peste trei mii de metrii adncime), cu ocazionale aflorimente datorit crora a putut fi iniial identificat minereul. Asta implic nu doar strbaterea unei

mari distane pentru aducerea lui la suprafa ci i faptul c temperaturile ridicate i presiunea excesiv creeaz un permanent pericol de surpare. Africa de Sud, care este un lider n tehnologia minier de mare adncime (peste 3,5 km), a dezvoltat att noi metode de control i dirijare a presiunii rocilor, prafului i temperaturii ct i noi tehnici de forare, prelucrare, manipulare i transport a mari volume de roc - practici decisive pentru succesul exploatrilor miniere de subteran. n general, manipularea i transportul minereului de la mari adncimi ridic substanial nivelul costurilor de exploatare ns utilizarea mainilor de gurit cu acionare hidraulic, a forezelor cu diametru mare i a noilor tipuri de transportoare, utilizate n ultimul timp, au reuit s sporeasc eficiena operaiunilor miniere. Forajul rmne cea mai semnificativ etap din procesul de extracie minier, contribuind cu circa 50% la calitatea produciei. Metodele geologice de cercetare contribuie cu nc 28% iar cele geofizice cu 16%, astfel nct prospectrile geochimice joac, n principal, doar un rol secundar.

Operaiile de preparare a minereurilor

n majoritatea cazurilor, minereurile au un coninut mare de steril. Creterea randamentului agregatelor metalurgice impune aplicarea unor operaii de preparare i de mbogire a minereurilor n minerale utile. Acest lucru este cu att mai important, atunci cnd se exploateaz zcmintele srace, considerate n trecut nerentabile. Sfrmarea are drept scop desfacerea particulelor de minerale utile de steril i obinerea unor dimensiuni convenabile desfurrii operaiilor ulterioare. Operaiile se realizeaz n trepte, de la dimensiuni foarte mari la pulberi. Clasarea urmrete separarea pe clase de dimensiuni a minereurilor sfrmate. Aceasta se poate realiza volumetric sau gravimetric. Clasarea volumetric se realizeaz prin cernere pe un set de site de dimensiuni descresctoare pn la 0,5mm, pe fiecare din site separndu-se o anumit clas de dimensiuni. Clasarea gravitaional se aplic minereurilor de dimensiuni mici, prfoase i se bazeaz pe devierea i deplasarea mai mare sau mai mic a particulelor aflate n cdere liber, sub aciunea unui curent de aer perpendicular pe direcia de cdere. Sortarea urmrete ameliorarea coninutului n minerale utile i a compoziiei chimico-mineralogice Separarea utilului de steril cu ajutorul mainilor de zeaj se realizeaz gravitaional. n urma oscilaiei pistonului, nivelul apei se va ridica i cobor n raport cu sita pe care se afl un strat de minereu, umezindu-l. Particulele de minerale utile
pag. 2

cu greutate mai mare se vor concentra n stratul inferior iar particulele neutile, cu greutate specific mai mic i deci cu o flotabilitate mai bun, se vor separa la suprafa, putnd fi ndeprtate prin splare n curent de ap. n mod similar se realizeaz i sortarea cu ajutorul meselor de splare. Acestea sunt nclinate i execut micri de oscilaie n jurul unei axe perpendiculare pe direcia curentului de ap de splare. Minereurile utile mai grele rmn pe mas iar sterilul mai uor este antrenat de curentul de ap. Celulele de flotaie sunt instalaii de separare a particulelor fine de minereu (0,050,5mm). Flotaia se bazeaz pe proprietatea de plutire a particulelor de minereu, care nu se umezesc n ap i care se ridic la suprafa sub form de spum, ajutate de un curent de bule de aer. Pentru asigurarea formrii spumei (concentratul de minereu), n ap se introduc materiale spumante i uleiuri. Uleiurile sunt adsorbite la suprafaa particulelor utile, mpiedicnd umectarea acestora i favoriznd plutirea.

Metode de prelucrare a minereurilor

Adevrata metalurgie a aurului ncepe cu dezvoltarea, n secolul 19, a procedeului de extragere a aurului din lamurile de minereu mrunt, utiliznd soluii diluate de cianur. Precipitarea ulterioar a metalului, prin cementare cu achii sau praf de zinc (procedeul Merrill-Crowe) a aprut n foarte scurt timp. Aceste procedee au rmas, pn n anii 70, principalele metode de obinere a aurului primar. n toat aceast perioad, cianurarea a fost nsoit de diferite tehnici de separare i concentrare gravitaional. n ultimele patru decenii, tehnologia de obinere a aurului s-a diversificat extrem de mult i, n prezent exist 75 de procedee aflate n diferite stadii de utilizare i/sau evaluare. O prezentare detaliat, a fiecreia dintre acestea se poate studia accesnd linkul http://www.mine.mn/Robin_Grayson_gold_recovery.htm . Cu toate acestea, principalele metode de obinere a aurului din minereu continu s rmn concentrarea gravitaional , amalgamare a i flotaia urmat de leiere. Procesul de selecie pentru alegerea celei mai adecvate tehnologii de extracie a aurului pornete de la dou obiective majore: Optimizarea economic a proiectului - n principal, n funcie de rata de recuperare a aurului i de costurile de prelucrare. Utilizarea metodelor care ndeplinesc toate cerinele proiectului, inclusiv considerentele de mediu.
1 2 3 1 2 3

http://www.e-goldprospecting.com/html/gravity_concentration.html http://www.mine.mn/Robin_Grayson_gold_recovery_method01.pdf http://www.e-goldprospecting.com/html/gold_flotation.html

pag. 3

Riscurile asociate cu dezvoltarea unui proiect de exploatare a zcmintelor aurifere pot fi diminuate prin planificarea unui bun flux metalurgic i innd cont de aspectele legate de capital, profitabilitate, risc i factori de mediu. Prin urmare, criteriile care pot influena procesul de selecie a metodelor de obinere a aurului pot fi grupate n ase categorii: geologice, mineralogice, metalurgice, de mediu, geografice i politicoeconomice.

Figura 1. Prepararea minereurilor auro-argintifere Minereul auro-argentifer

Au i Ag n stare liber CLASARE

Teluri

Sulfuri FLOTARE

Min. grosier (1-0,5mm)

Min. mrunt

Steril (sulfuri auro-argintifere) LEIERE (Dizolvare n soluii de cianuri alcaline) lam

AMALGAMARE (Dizolv.n mercur) Amalgam (Au, Ag, Hg) DISTILARE Aur ars (Aliaj Au-Ag)

Hg

PRECIPITARE (Cementare cu zinc) Cement (Au-Ag, Zn, Fe) DIZOLVARE (n H2SO4) Nmol anodic

Zn

AFINARE (Top.cu fondani) Metal DOR (Aliaj Au-Ag)

Zgur

Zgur

AFINARE (Top.cu fondani) Metal DOR (Aliaj Au-Ag)

ELECTROLIZ AUR FIN (99,95-99,98 % Au) ARGINT FIN (100 % Ag)

pag. 4

A. Metode clasice
Procedeul de concentrare urmat de amalgamare se bazeaz pe proprietatea metalelor preioase de a forma amalgame cu mercurul la temperatura mediului ambiant. Aurul este mult mai dens (19,3 Kg/dm3) dect materialul de gang cu care este asociat n mod frecvent (cca.2,5-2,9 kg/dm3) i se poate combina cu mercurul lichid, care ader la suprafaa lui i difuzeaz n interior. Amalgamul aur-mercur astfel format poate fi distilat n retorte (dup separarea lui de minereul steril i de excesul de mercur), prin evaporarea mercurului obinndu-se un aliaj spongios de aur-argint denumit "aur ars". Timp de un secol, aproape tot aurul minier a fost obinut prin aceast tehnologie combinat: concentrare gravitaional urmat de amalgamare cu mercur. Putnd fi aplicat unui spectru relativ larg de particule (cu diametre cuprinse ntre 30 i 600 m) i cu o eficien nalt, metoda a supravieuit n mod surprinztor pn n ziua de azi, n ciuda faptului c a devenit o tehnologie superflu. Costul mercurului i riscurile asociate utilizrii acestui metal, puternic i persistent toxic , au fcut din amalgamare o metod neatractiv n prezent. Procedeul MacArthur-Forrest , aplicat pentru prima dat n 1880 de ctre J. S. MacArthur din Glasgow (Scoia) i mbuntit de fraii Forrest, a devenit rapid, sub denumirea de leiere, principala metod de extracie a aurului din minereurile srace. Pentru a deveni ns i rentabil a fost necesar perfecionarea tehnicilor de mcinare a minereului astfel nct s permit obinerea unor particule foarte fine. n prezent, cel mai uzual utilaj este concasorul giratoriu (conic) n care uneori sunt adugate corpuri suplimentare de mcinare (bile sau bare). De un secol i jumtate, 80% din tot aurul produs la nivel mondial a fost extras prin leierea cu cianuri. n ultimii 20 de ani, 92% din producia mondial de metal galben s-a realizat prin aceast metod. Tehnologia se bazeaz pe faptul c, n prezena oxigenului, aurul i argintul metalic se dizolv n soluii alcaline de cianur. Cianura de sodiu (sau potasiu) este introdus peste suspensia de concentrat n ap i amestecul rezultat este agitat, cu adaus de var stins, pn cnd cele dou metale preioase trec n faz lichid; prin filtrare se elimin fazele solide i se obine o cianur complex de aur i argint.
5 4

4 5

Mercurul provoac intoxicarea celor care l folosesc, deoarece este bioacumulabil. http://www.mine.mn/Robin_Grayson_gold_recovery_method02.pdf

pag. 5

nainte de utilizarea cianurii, cel mai utilizat reactiv de leiere pentru recuperarea aurului din zcminte sau concentrate era clorul. Cu toate c descompunerea cu clor este un procedeu mult mai rapid dect cel cu cianur, extracia prin clorurare este un proces foarte rar utilizat deoarece:

utilizarea clorului gazos este extrem de riscant, pentru sntatea oamenilor, i impune msuri foarte stricte de siguran; condiiile acide i oxidante n care se desfoar procesul de leiere necesit echipament din oel inoxidabil i cptuit cu cauciuc

n ultimii ani, tiosulfatul de sodiu este considerat a fi un potenial substituent al cianurii, pentru c are un impact mai redus asupra mediului nconjurtor. Principala problema n leierea cu tiosulfat o constituie consumul ridicat de reactiv. Mai mult procesul decurge lent, iar un randament acceptabil poate fi obinut numai in prezenta amoniacului, folosind cuprul ca oxidant. Consumul ridicat de reactiv face ca procesul de leiere cu tiosulfat s fie neprofitabil, n ciuda beneficiilor poteniale asupra mediului nconjurtor. n prezent, nu exist o metod de recuperare a aurului cu tiosulfat, aplicabil la scar industrial. Un alt reactiv nou de leiere este tioureea, care prezint mai multe avantaje dect cianurile (din punct de vedere al recuperrii aurului): o sensibilitate sczut la metalele neferoase (Pb, Cu, Zn, As) i pentru sulful rezidual, precum i un randament mai bun de recuperarea a aurului din pirit, calcopirit i zcmintele cu carbonai. n ciuda eficienei utilizrii tioureei ca agent de leiere a aurului, aplicarea acestui proces la nivel industrial prezint cteva aspecte negative: este scumpa; consumul de reactiv este ridicat (tioureea se oxideaz foarte uor); etapele de recuperare a aurului necesit o tehnologie mai complexa (i evident mai scump). De asemenea, cu toate ca este mai puin toxic dect cianura, tioureea poate fi cancerigen.
9 8 7

6 7 8 9

http://www.mine.mn/Robin_Grayson_gold_recovery_method03.pdf http://www.mine.mn/Robin_Grayson_gold_recovery_method24.pdf

Tioureea este un compus organic de carbon, azot, sulf i hidrogen, cu formula CSN2H4 sau (NH2)2CS. Este similar cu ureea, cu excepia faptului c atomul de oxigen este nlocuit cu un atom de sulf. http://www.mine.mn/Robin_Grayson_gold_recovery_method07.pdf

pag. 6

Dei tehnologia de leiere cu brom a fost descoperit cu mult timp n urm, acest reactiv a nceput s fie utilizat n procesul de extracie a aurului doar n ultimul timp. Bromul ofer o serie de avantaje, cum ar fi extracia rapid, adaptabilitate la un nivel larg de pH i, n special, o toxicitate redus. Datorit gradului ridicat de descompunere i a costurilor reduse de recuperare, procedeul de leiere cu brom prezint un avantaj fa de cel cu cianur, dar consumul de reactiv este ridicat iar costurile de meninere a condiiilor severe de exploatare i a celor legate de protejarea mediului nconjurtor sunt exorbitante - pentru c se poate combina uor cu alte elemente, obinndu-se produi foarte toxici.
11 10

Tratarea n vrac cu leie este o metod alternativ, care const n trecerea unui jet de soluie diluat de lixiviant , n general cianur, peste minereul ngrmdit deasupra unui suport filtrant. Prin aceast percolare, cianura complex (bogat n aur), separat de faza solid, ajunge ntr-un sistem de colectare i poate fi ngroat, fie prin cementare, fie prin adsorbie cu crbune. Utilizarea acestui procedeu s-a dovedit extrem de rentabil n cazul minereului foarte srac, fie el brut sau de hald, diminund considerabil costurile. Totui, necesit un compromis: cianurarea prin percolare poate fi aplicat doar minereurilor oxidate care ntrunesc anumite caracteristici de permeabilitate. Procedeul de extracie din pulp (CiP) este o variant modern a cianurrii. Brevetat n anii 70, la mina Homestake din Dakota de Sud (SUA), aceast metod de adsorbie cu crbune, care elimin tradiionala faz de filtrare (att de costisitoare), se bazeaz pe capacitatea crbunelui activ de a fixa chimic aurul i argintul dizolvate n cianur. Prin mpingerea n contracurent a adsorbantului (un mangal de nalt puritate obinut din coaja nucilor de cocos), cele dou metale preioase sunt extrase din lamul provenit de la leiere (pulp) pentru ca ulterior s fie recuperate prin eluiune. Scoaterea selectiv a elementelor utile de pe crbune se realizeaz prin splare, sub presiune i la temperaturi nalte, cu o soluie alcalin de cianur. Adesea, pentru a ndeprta eventualele metale nedorite care ar putea fi adsorbite o dat cu aurul i cu argintul, se utilizeaz i o splare prealabil cu acid clorhidric. Soluia concentrat de aur, astfel obinut, poate fi tratat prin precipitare pe zinc sau prin electroliz, n ambele cazuri, produsele rezultate (cementul sau catozii ncrcai cu aur-argint) fiind ulterior topite cu fondani - n scopul obinerii metalul dor pentru rafinare. Marele
10 11 12 13 13 12

http://www.mine.mn/Robin_Grayson_gold_recovery_method05.pdf Lixiviant - dizolvant de extracie. http://www.e-goldprospecting.com/html/carbon_in_pulp_process.html Adsorbie = Proces de fixare i acumulare a moleculelor unui gaz sau a unui lichid pe suprafaa unui corp solid

pag. 7

avantaj al acestei tehnologii de preparare const n reducerea costurilor. Aplicarea ei n Africa de Sud, n anii 80, a redus cheltuielile de investiii la jumtate i a diminuat cu dou treimi costurile de producie - n raport cu procedeul clasic. Separarea metalelor, din soluia rezultat n urma leielii, se realizeaz ulterior prin cementare . Adugnd pulbere de zinc i azotat de plumb, aurul precipit electrochimic ntr-un amestec de Pb-Zn. Excesul de zinc este ndeprtat ulterior prin tratare cu acid sulfuric iar nmolul rezultat (bogat n aur), dup filtrare i uscare n cuptor, este topit cu fondani n creuzete din grafit. Impuritile fiind astfel ndeprtate, sub form de zgur, se obine aurul brut trimite la rafinare.
15 14

care, dup ce este turnat n lingouri, se

Prin aceast metod combinat (leiere/filtrare/precipitare) se poate asigura un grad foarte ridicat de extracie a aurului din minereuri nerefractare; cu alte cuvinte, din minereurile care nu afecteaz negativ procesul chimic de leiere i nu au tendina de a bloca aurul n pirite sau alte minerale. Dei printr-un astfel de proces, bine condus, se poate obine o eficien de 100%, nivelul ridicat al costurilor de producie ridic probleme. Pentru a menine un grad ridicat de extracie, este esenial ca toate fazele procesului s rmn eficiente. n practic ns, dizolvarea adecvat a aurului poate fi realizat doar dac prin mcinare s-a eliberat tot aurul din minereu i dac condiiile n care s-a realizat leierea (reactivi, durat, etc.) sunt adecvate, ceea ce implic costuri mari iar echipamentul specific operaiei de filtrare este foarte scump.

B. Metode alternative
n contextul creterii interesului pentru protejarea mediului nconjurtor, au nceput s apar procese noi, care ncearc s stopeze creterea gradului de utilizare a cianurilor n industria minier aurifer. Oxidarea biologic, o metod folosit iniial pentru recuperarea cuprului din minereuri srace i din deeuri, tinde s devin o tehnologie de vrf, care i gsete din ce n ce mai multe aplicaii n procesul de mbogire a minereului de aur greu fuzibil. Procesul de oxidare biologic a minereurilor refractare i a concentratelor este

posibil datorit capacitii bacteriilor autotrofe , din gama culturilor de Thiobacillus i Leptospirillum, de a utiliza energia rezultat din reaciile la care particip substane anorganice. Din punct de vedere chimic, procesele de solubilizare cu ajutorul bacteriilor se bazeaz pe solubilizarea acid, n care soluiile de oxidare conin sulfat feric. Metoda const, n faza iniial, n sfrmarea i mrunirea minereului pn la o
14 15 16

16

Cementare - procedeu de reducere la metal bazat pe diferena dintre potenialele normale ale metalului i agentului de precipitare. Aur brut - aliaj de aur i argint numit aliaj dor. Bacterii autotrofe - care i sintetizeaz hrana (substanele organice) direct din substane anorganice

pag. 8

dimensiune suficient pentru a elibera, din gang, sulfurile metalice care ulterior vor fi separate prin flotaie. Concentratul astfel obinut reprezint circa 5-10% din masa iniial i conine peste 90% din aur. El este apoi, dup o nou mrunire, introdus ntr-o serie de tancuri-rezervor prevzute cu dispozitive de barbotare cu aer a lamului, care conin o suspensie dens de bacterii n soluie slab de acid sulfuric i care sunt astfel configurate nct s le asigure o rat optim de cretere i supravieuire. Principalele variabile controlate sunt: temperatura, pH-ul, potenialul redox, concentraia oxigenului dizolvat, rezerva de bacterii nutritive, concentraiile metalului solubil i timpul de retenie. Datorit faptului c rata de oxidare a arseno-piritei este mai rapid dect cea a piritei, timpul mediu de meninere a lamului este, n funcie de mineralogie, de 4-6 zile. Unele minereuri necesit doar o oxidare parial, pentru a elibera aurul, caz n care procedeul poate fi simplificat i timpul de meninere se reduce cu dou zile. Procedeul este urmat de splarea n contracurent, ntr-o serie de ngrotoare, i de leiere. Soluia din ngrotoare este neutralizat i arsenicul, dizolvat n timpul oxidrii, precipit sub form de arseniat bazic de fier, el nsui inert i stabil n mediul ambiant. Bio-oxidarea concentratelor obinute prin flotarea minereurilor refractare se practic rentabil n apte uzine de preparare: Fairview - Africa de Sud (35 t/an), Sao Bento - Brazilia (150 t/an), Harbour Lights - Australia (40 t/an), Wiluna - Australia (115 t/an), Ashanti - Ghana (720 t/an), Youanmi - Australia (120 t/an) i Laizhou China (200 t/an). Cu excepia instalaiilor de la Youanmi i Laizhou, aceste uzine folosesc tehnologia BIOX a companiei Gencor - care utilizeaz o combinaie de trei bacterii (thiobacillus ferrooxidans, thiobacillus thiooxidans i ferrooxidans leptospirillum), la 40-450C. La celelalte dou uzine se folosete tehnologia BacTech (Australia), bazat pe o cultur de bacterii termofile care se dezvolt la temperaturi de 45-55 0C. Analizele riguroase efectuate de compania australian Wiluna Mines au demonstrat c tehnologia BIOX poate reduce, comparativ cu procedeele clasice, att cheltuielile de investiie (cu peste 20%) ct i costurile tehnologice (cu 10%), prin creterea cu 13% a cantitii de aur recuperat din sulfurile metalice srace (sub 2g Au/tmin) i prin diminuarea cu 25% a timpului necesar pentru construirea uzinei. Alte avantaje constau n absena noxelor sau a efluenilor toxici, simplitatea instalaiei de operare i producerea unui reziduu stabil de Fe/As. Implementarea pe scar larg a procedeului de oxidare biologic n metalurgia aurului poate fi afectat ns, din punct de vedere economic, de civa parametrii importani:
18 17

17 18

http://www.goldfields.co.za/com_technology.php# http://www.bactech.com/gold/TechnicalSummary.asp

pag. 9

procesele sunt foarte sensibile la calitatea apei;

necesit condiii de operare mai pretenioase (de exemplu, temperaturi mari i valori mici ale pH-ului); bacteriile folosite pot prezenta riscuri pentru sntate i mediu, ceea ce impune costuri de operare i neutralizare crescute; necesit concentraii i volume mari de ageni de extracie fapt ce crete probabilitatea producerii de accidente, n timpul operaiilor de manipulare i stocare; procesul fiind exotermic, instalaiile de preparare trebuie echipate cu serpentine de rcire, ecrane de ap sau alte schimbtoare de cldur. Alte tehnologii n curs de dezvoltare, pentru nlocuirea metodelor clasice de extracie a aurului prin amalgamare, sunt: Gold-paraffin , Procedeul Haber (HGP) , Extracia aurului cu rini schimbtoare de ioni
21 19 20

C. Metode de rafinare
n mod normal, o companie minier prelucreaz minereul aurifer pn n faza de metal dor - acest aliaj de aur i argint fiind ulterior trimis la rafinrii pentru a fi separat de constituenii metalici nedorii (cupru, fier, plumb, zinc i uneori chiar osmiridiu). Spre o rafinrie de aur se trimite ns o mare varietate de materie prim, nu numai sub form solid (aliaj dor, bijuterii vechi din aur, medalii i monede sau deeuri provenite din sectorul fotografic, electronic sau bijutier) ci i nmoluri, sedimente i alte reziduuri, ceea ce implic o mare diversitate de utilaje. Pentru tratarea scoarelor, lamului i a rezidiurilor, se utilizeaz cuptoare de topire (i cupelare) cu vatr sau cuptoare electrice. Materialele solide precum metalul dor i deeurile, sunt topite n creuzete i, dup ce se prelev eantioane pentru analiz, sunt turnate n lingouri pentru rafinare. Dac aliajul este bogat (60-70% Au), se folosete rafinarea prin clorurare (procedeul Miller) care presupune trecerea unui curent de clor peste lingourile topite n creuzete cptuite cu argil, astfel nct argintul, cuprul, zincul, nichelul, plumbul, precum i celelalte metale nedorite s treac n cloruri, care ulterior se evapor sub form de vapori, sau formeaz un strat de zgur la suprafaa bii de aur topit. Metalul, rezultat n urma acestui proces, conine 99,5% aur i se toarn n bare (n general de 12,5 kg).

19 20 21

http://www.e-goldprospecting.com/html/gold-paraffin_process.html http://www.habercorp.com/index.php?id=23 http://www.e-goldprospecting.com/html/gold_recovery_with_ion_exchang.html

pag. 10

Pentru obinerea unui metal de nalt puritate i pentru nlturarea metalelor din grupa platinei, se utilizeaz rafinarea electrolitic (procedeul Wohlwill) - prin care aurul brut este turnat n form de anozi i este purificat electrolitic pn la 99,99% aur pur. Operaia se realizeaz n cuve de porelan, la temperatura de 55-650C, folosind ca electrolit o soluie de clorur auric (AuCl2), acidulat cu acid clorhidric i catozi din aur pur. Sub aciunea unui curent, anodul se dizolv n electrolit i aurul se depune la catod, sub form compact. argintul i plumbul precipit sub form de cloruri platina i paladiul rmn n soluie sub form de clorocompleci

osmiul, iridiul i ruteniul, care nu se dizolv, se depun pe fundul cuvei, ca nmol anodic. Rafinarea electrolitic cu anozi insolubili este utilizat pentru purificarea unor cantiti mici de metal. Sub aciunea curentului electric i prin adugarea de bisulfit de sodiu, din aurul brut (dizolvat n prealabil sub form de sare n ap regal ) precipit aurul pur, care se depune la catod. n cazul n care aliajul aur-argint nu conine n principiu i alte metale, pentru separarea aurului se folosete rafinarea chimic cu acid azotic - prin care se realizeaz dizolvarea argintului din aliajul n prealabil granulat.
22

Bibliografie:
1. Dana Ghiac, Posibiliti i tendine manageriale n industria metalurgic a metalelor preioase, Capitolul I, TD 2000, Universitatea POLITEHNICA Bucureti, Facultatea de Ingineria i tiina Materialelor 2. WORLD PLACER JOURNAL, http://www.mine.mn/ 3. Gold Prospecting & Panning, http://www.e-goldprospecting.com/

22

Ap regal - trei pri acid clorhidric concentrat i o parte acid azotic concentrat.

pag. 11