Sunteți pe pagina 1din 180

Gnduri pentru cei de azi i cei de mine

Economia n apte lecii

Ludwig von Mises

Gnduri pentru cei de azi i cei de mine Cu o postfa de Murray N. Rothbard Traducere de Dan Cristian Comnescu

Economia n apte lecii

Institutul Ludwig von Mises Romnia mulumete membrilor i donatorilor si pentru generozitatea cu care au fcut posibil apariia acestei cri i n special susintorilor: Luminia Petrulian, Centrul de limbi strine FIDES

Ludwig von Mises Economic Policy. Thoughts for Today and Tomorrow Free Market Books, Irvington-on-Hudson, NY, 1995. 2006 Bettina Bien Greaves. The Trade Cycle and Credit Expansion: The Economic Consequences of Cheap Money 1978 Liberty Fund, Inc.
Translated and published online with the permission of Mrs. Bettina Bien Greaves on behalf of the Estate of Mrs. Ludwig (Margit) von Mises.

Murray N. Rothbard The Essential von Mises 2009 Ludwig von Mises Institute. Ediie ngrijit i prefaat de Tudor Smirna. 2010 Institutul Ludwig von Mises Romnia pentru ntregul volum. mises.ro ISBN 978-973-0-09607-1

n acest volum: Ludwig von Mises Politici economice. Gnduri pentru cei de azi i cei de mine Ciclul economic i expansiunea creditelor: consecinele economice ale banilorieftini Murray N. Rothbard Ludwig von Mises pe nelesul tuturor

Cuprins

Prefa Cuvntnainte 1. Capitalismul 2. Socialismul 3. Intervenionismul 4. Inflaia 5. Investiiilestrine 6. Politici iidei 7. Ciclul Postfa

9 19 25 39 57 73 91 107 121 135

Prefa

n decembrie 1998, student fiind la ASE, am descoperit ntr-o librrie din oraul meu natal o crulie de Ludwig von Mises, nume pe care parc l zrisem prin vreun paragraf marginal din manualul de doctrine economice. Habar nu aveam c tocmai m ntlnisem cu o carte mic, doldora de idei mari. Concizia, claritatea, coerena, armul reinut i anvergura cu care Mises ofer cele ase conferine argentiniene care sunt nucleul acestei cri m-au fcut s neleg c exist un mod economic de gndire i o tradiie admirabil (coala austriac de economie) n care acesta a fost cultivat cu rigurozitate. ntlnirea cu Mises m-a structurat i mi-a redat interesul pentru o tiin pe care instituia de nvmnt la care eram nscris ratase s mi-o predea. Margit von Mises vorbea despre reacia auditoriului ca la o adiere de aer proaspt. Eu am avut o experien ca trecerea brusc de la ntuneric la lumin: nu eu stteam prost cu deducia i limba englez ci Keynes era confuz i intelectualmente necinstit, nu eu eram incapabil s neleg matematicile modelelor macro, ci economitii mainstream ofereau de regul un amestec de arlatanie, incoeren i falsitate. Am neles atunci c un economist e cu totul altceva dect un manager, contabil, tehnolog, inginer social sau funcionar din vasta organigram de stat. Dar ce este un economist i care sunt problemele sale specifice? Leciile misesiene ar trebui s-l ajute mult pe cititor n lmurirea acestei chestiuni, mai ales acum, cnd celor ase conferine argentiniene din 1958 li s-a alturat memoriul despre ciclul economic pe care Mises l-a pregtit n 1946 n calitate de consultant pentru un

12

Economia n apte lecii

grup de oameni de afaceri. Aceast inedit rotunjire cu cea mai integrant, definitorie i actual dintre ariile de studiu ale colii austriece de economie a fcut ca volumul de fa s fie intitulat Economia n apte lecii, nume care amintete de binecunoscuta Economie ntr-o lecie a lui Henry Hazlitt. Au trecut doisprezece ani de cnd am citit de la cap la coad cartea lui Mises. Revenind la ea, m bucur s rentlnesc aceeai hart a chestiunilor economice, desenat minimalist de Mises, ns cu suficiente i surprinztoare detalii. Mises nu a fost n primul rnd un popularizator, asemenea lui Hazlitt, cu toate c putem vedea din aceast carte ct de bine o fcea. El poate fi numit fr prea multe ezitri unul dintre cei mai mari economiti ai lumii i adevrata sa valoare este reprezentat de lucrri ca Aciunea uman, ns nu obosea niciodat s aminteasc importana popularizrii adevrurilor economice n rndul nceptorilor i al oamenilor cu orientri mai puin savante. S-ar putea spune c Mises vedea rspndirea ideilor economice sntoase, fr de care cooperarea social are mult de suferit, ca pe o ntreprindere capitalist, adic producie de mas pentru nevoile maselor. Astzi s-ar bucura probabil s vad attea focare de austrianism rspndite n toat lumea, mult mai multe dect n 1958 i cu o notabil prezen n fostele ri socialiste, a cror sistem economic fusese condamnat de Mises nc din 1920. Teoreticianul socialist Oskar Lange l-a ironizat pe Mises, sugernd s i se ridice o statuie n holul ministerului polonez al planificrii centrale, pentru sprijinul pe care l-a adus prin critica sa la rezolvarea final a problemei calculului economic n socialism. Acea statuie a lui Mises nu s-a fcut, n schimb economiile socialiste au clacat i n prezent exist n lume peste o duzin de institute purtnd numele lui Ludwig von Mises, unul chiar n Polonia. S-ar putea ntreba cineva, ct de actuale mai sunt conferinele lui Mises din moment ce socialismul lui Lange sau Lenin a fost discreditat? Despre ce ne-ar vorbi Mises azi, dac l-am invita s conferenieze n Romnia? Eu cred c ar vorbi despre cum ar fi putut arta o Romnie cu adevrat capitalist, despre cum am ratat privatizarea generalizat a activelor statului imediat dup revoluie, care ne-ar fi scutit de foarte multe probleme ulterioare: de omaj i de

Prefa

13

gurile negre din industrie, de inflaia necesar pentru a le astupa, de hora sinistr a arieratelor i a sectorului privat subfinanat n favoarea celui public, de criza perpetu din medicin, transporturi, energie, educaie. Despre cum pensionarii ar fi avut btrnei prospere dac am fi ncetat prompt schema Ponzi a pensiilor de stat i am fi adoptat sisteme concureniale de pensii private bazate pe investirea capitalului i nu pe redistribuirea taxelor. n fine, despre ct de panic i prosper ar putea fi o ar n care nivelul fiscalitii ar fi mai apropiat de 5% dect de 70%. Impresionantul capitol despre socialism, neles ca sistem de planificare centralizat a ntregii economii, poate ar avea un caracter mai degrab didactic, dar cele despre intervenionism, inflaie i ciclu ar fi n plin actualitate. Criza mondial pe care o trim este explicat de teoria misesian a ciclului economic. Acelai sistem bancar exonerat de domnia legii proprietii private este nucleul expansiunii monetare peste care au proliferat alte instituii financiare derivate, producnd iari distorsiunea la scar planetar a structurii de producie: crend discrepane majore ntre ceea ce i doresc consumatorii finali sau ct sunt dispui s atepte nainte de a consuma i ceea ce anticipeaz muli antreprenori susinui de sistemul bancar. Mises ar vorbi probabil despre falimentele generalizate care sunt necesare pentru lichidarea proiectelor investiionale eronate, ca o condiie pentru reluarea unei creteri economice sntoase, ns ar observa c exact punctul nevralgic de unde ar trebui s nceap lichidarea, sistemul bancar cu ale sale active toxice, este meninut artificial pe linia de plutire prin transferarea pierderilor ctre actualele i viitoarele bugete de stat. Erorile sunt multiplicate exponenial prin transformarea crizelor financiar-bancare n crize ale datoriilor publice. La mod sunt falimentele statelor, iar soluia proiectat la nivel internaional este transferarea responsabilitii suverane ctre entiti suprastatale. Uniunea European se afl ntr-un moment cheie al dezvoltrii sale: pentru a putea gestiona crizele statale trebuie s obin controlul fiscal asupra statelor membre. Pentru ca aceast tranziie s fie ct mai lipsit de dizideni aflai n poziii relativ sustenabile, organismele financiare europene i internaionale, precum FMI-ul,

14

Economia n apte lecii

sunt interesate ca toate statele viitoarei uniuni fiscale suprastatale s fie ndeajuns de ndatorate. Miza prezenei FMI-ului n Romnia n ultimii ani nu este att salvarea aparenelor de stabilitate financiar i cauionarea conglomeratelor bancare strine cu expunere local, urmrite de clasa politic i de bancheri, ct creterea ndatorrii napoiatei Romnii pn la niveluri similare cu statele mature ale Europei: de la aproximativ 25% din PIB, Romnia trebuie s ajung la datorii de 75% sau chiar peste 100% din PIB. Muli ar spune c probabil aa trebuie s se ntmple din moment ce intrarea n Uniunea European a fost cea mai bun ans acordat Romniei. Mises ar rspunde c pentru a fi europeni nu avem nevoie de Uniunea European, ba ar fi chiar necesar s ne dezbrm de ea. Ne-ar aminti lecia investiiilor strine, ar observa c muncitorii romni din strintate sunt deja importani investitori strini n Romnia i c ar fi mult mai convenabil, pentru cei rmai i pentru cei plecai, s se creeze condiiile unei productiviti crescute n ar. Ne-ar spune c acest lucru se poate face cel mai bine prin instituirea liberului schimb nengrdit de acorduri protecioniste, prin libertatea circulaiei capitalurilor, prin eliminarea reglementrilor minuioase ce sufoc producia, printr-o fiscalitate minimal care s atrag rapid investitorii strini i, n fine, prin evitarea finanrii din fonduri publice, europene sau naionale, care, prin condiiile impuse i direciile prefereniale n care sunt alocate, nu fac dect s redirecioneze resursele materiale i energiile umane de la utilizri alternative mai urgente i importante. Mises ar repeta c dimensiunea teritorial mic este un garant al libertii economice: o ar de dimensiuni mici, care depinde de comerul exterior, va fi obligat s renune la politicile intervenioniste i s adopte unele liberale pentru a-i asigura un loc favorabil n diviziunea internaional a muncii. Acest lucru nu near mpiedica s lum ceea ce este bun i admirabil de la Uniunea European, lucruri ce in de tradiia european a libertii i respectului pentru proprietatea privat, dar, n spirit universalist, ne-ar feri de ngrdirea libertii n graniele Uniunii. Tradiia european a libertii nu exclude dreptul de secesiune, fie teritorial, fie lingvistic, fie educaional. Mises observa n alt parte, referitor la multinaionalismul specific Europei de Est, c libe-

Prefa

15

ralizarea nvmntului, adic desprinderea complet a statului din sfera educaiei, este o condiie prealabil a bunei nelegeri i cooperrii economice n teritorii cu populaie de mai multe naionaliti. ntr-adevr, controlul etatist al educaiei nu este important doar pentru o naionalitate majoritar n tentativa ru intenionat de a inculca minoritilor limba i valorile sale cu fora, ci i pentru elitele de stat n controlul formrii minilor i caracterelor celor mici sau tineri. Acesta este un motiv n plus pentru care, n spirit misesian, educaia ar trebui dezetatizat complet, adic ar trebui ca statul s nu mai redistribuie impozite ctre nvmnt i s exclud practicile acreditrii sau acordrii de bonuri educaionale (vouchere). Aceste bonuri sunt n primul rnd garantul pstrrii unui anumit nivel de redistribuie a resurselor. Apoi, voucherele nseamn impunerea unui cadru supervizat de stat. Acest aranjament nu poate dect s compromit, dup reeta dinamicii intervenioniste prezentate n carte, ncercarea de a crea o pia liber a educaiei. ntr-un asemenea cadru, instituiile private care doresc s ofere altceva dect ceea ce este impus de curricula ministerial sunt sufocate, legal i economic. Astfel, instituiile de nvmnt, private sau publice, nu pot concura dect pentru a fi cele mai bune fabrici de diplome cu linia de producie specializat n satisfacerea criteriilor inerent etatiste impuse de reglementatorul central al educaiei. n plus, orice eec va fi pus pe seama relativei liberalizri din domeniu i analizele experilor educaionali vor recomanda invariabil rentoarcerea la nvmntul public, complet etatizat. Adagiul misesian dup care libertatea este indivizibil nseamn c respectul pentru instituia proprietii private trebuie s fie neadulterat, inclusiv n domeniul educaiei. O moned unic, ar spune Mises, este util pentru eficientizarea comerului i calculului economic internaional, ns ceea ce trebuie s ne dorim nu este o moned unic european, ci o moned unic universal i liber de intervenia autoritilor statale. Nu moneda Euro ar trebui s fie inta unei ri libere, ci moneda pe care piaa liber a ales-o de-a lungul istoriei i care nu a fost nlturat din prim-planul afacerilor internaionale dect cu eforturile seculare ale autoritilor intervenioniste: aurul. Iar acest metal preios nu ar trebui readus n circuitul monetar ntr-un co valutar alturi

16

Economia n apte lecii

de monede naionale compromise, aa cum sugera de curnd eful Bncii Mondiale soluie care ar permite iari folosirea aurului ca ap ispitor pentru relele banilor de hrtie , ci pur i simplu ca moned de sine stttoare, independent de orice aranjament etatist. Produsele financiare moderne, precum cardurile de credit i plile prin internet, ar observa Mises, ar face astzi cu att mai uoar revenirea la utilizarea monetar a aurului, dac s-ar dori acest lucru. Dar Mises nici mcar nu ar insista pe revenirea monetar anume a aurului, ci pe crearea unui cadru instituiunal sntos n care piaa s i aleag moneda pe care i-o dorete. Acest cadru ar conine cel puin libertatea produciei private de moned i a concurenei ntre diversele monede, n conjuncie cu reaezarea sistemelor bancare i financiare n rigorile ordinii neadulterate a proprietii private. Acest ultim lucru ar nsemna abolirea legislaiei puterii liberatorii pentru monedele de stat i dispariia privilegiului rezervelor fracionare pentru instituiile bancare, adic a puterii acestora de a crea moned din nimic. Recitindu-le acum, mi dau seama c simplele prelegeri ale lui Mises ofer deschideri spre cele mai actuale soluii oferite de economitii colii austriece de economie. Nu numai teoriile sale la care posteritatea a adugat doar note de subsol (cum i place s aminteasc prietenului meu Cristian Comnescu) sunt bine reprezentate n aceast carte, dar am avut iari ocazia s constat ct de aproape ajunsese Mises de concluzia, att de specific autorilor mai receni, c democraia, ca sistem politic al celui mai luminat tip de stat minimal, poart n ea germenul propriei distrugeri. Mai nti, vorbind despre intervenionism i artnd cum controlul preului laptelui las mai muli consumatori fr lapte dect nainte, puin mai lipsea ca Mises s arate cum se formeaz dou clase tipice de dependeni: acei consumatori care au nevoie de puterea discreionar a statului pentru a stabili cine capt i nu capt lapte i acei productori care au nevoie de acelai decret de stat prin care se stabilete cine produce i nu produce lapte. Or, aceste clase dependente de stat, intrate n logica intereselor speciale descris n lecia a asea, se pot permanentiza n exploatarea profitului politic i redistribuirea costurilor ctre restul societii. Dac politicile intervenioniste nu sunt adoptate de ctre majoritate din

Prefa

17

necunoatere, adic din hrnirea unor idei false n perspectiva universalist i idealist-democratic a lui Mises , ci ntr-o cinic i prea bun cunotin de cauz, n perspectiva particularist-minoritar-tribalist a intereselor speciale , atunci e cazul s ne gndim serios la posibilitatea distrugerii democratice a civilizaiei. ntr-adevr, n lumina dezvoltrilor teoretice ulterioare din coala austriac, privitoare la folosirea sistemului democratic pentru liberul acces pe piaa produciei de rele politice de ctre cei mai abili n cumprarea voturilor cu promisiunea exproprierii prin taxe din ce n ce mai mari i schemelor redistributive din ce n ce mai totalitare , este greu de vzut cum o conducere democratic n maniera misesian a statului minimal poate fi altceva dect accident istoric. ntr-a asea lecie Mises pare c este la un pas de aceast concluzie. Ceea ce trebuie nlturat n acest caz nu sunt doar ideile economice proaste, ci i infrastructura prin care aceste idei ajung s domneasc sistematic i pe care Mises o considera un ctig permanent al libertii democraia nsi ca sistem politic. n finalul volumului de fa, cele apte lecii misesiene sunt completate de o concentrat biografie intelectual a autorului, publicat iniial de Murray Rothbard n 1973. Prin cldur, strlucire i luciditate, aceast scurt lucrare clasic e depit doar de exhaustiva biografie misesian a lui J.G. Hlsmann. Profunzimea istoric i accentul pus pe praxeologie i pe metoda marginalist, aplicate ndeosebi la teoria monetar, recomand eseul ca pe o necesar lectur timpurie pentru toi nceptorii de orientare misesian. Tudor Smirna Membru fondator Institutul Ludwig von Mises Romnia

Cuvntnainte

Cartea aceasta reflect pe deplin poziia fundamental a autorului, cea pentru care Ludwig von Mises a fost i nc mai este admirat de urmaii si intelectuali i detestat de adversari.... Dei fiecare din cele ase lecii poate fi apreciat ca un eseu independent, armonia lor de ansamblu prilejuiete cititorului o satisfacie estetic similar celei pe care o ncercm n faa unui edificiu arhitectonic bine nchegat. Fritz Machlup, Princeton, 1979

pre sfritul anului 1958, cnd soul meu a fost invitat de Dr. Alberto Benegas-Lynch s fac o cltorie n Argentina i s susin acolo un ciclu de conferine, am fost rugat s-l nsoesc. Cartea aceasta conine, n scris, cele ce a spus soul meu sutelor de studeni argentinieni care au participat la acele conferine. Am sosit n Argentina civa ani dup ce Pern fusese silit s prseasc ara. El guvernase distructiv i distrusese complet fundamentele economice ale Argentinei. Succesorii lui nu erau cu mult mai buni. ara era pregtit pentru idei noi, iar soul meu era de asemenea pregtit s le ofere.

22

Economia n apte lecii

Leciile lui au fost rostite n limba englez, n enorma sal de conferine a Universitii din Buenos Aires. n dou camere alturate cuvintele lui erau tlmcite simultan n spaniol, pentru studeni care le urmreau n cti. Ludwig von Mises a vorbit fr nici un fel de ocoliuri despre capitalism, socialism, intervenionism, comunism, fascism, politici economice i pericolele dictaturii. Tinerii aceia, care-l ascultau pe soul meu, nu tiau multe despre libertatea pieei sau despre libertatea individual. Dup cum am scris nMy Years with Ludwig von Mises, cu privire la mprejurarea aceea, Dac cineva ar fi ndrznit pe atunci s atace comunismul sau fascismul aa cum fcea soul meu, poliia ar fi dat buzna i l-ar fi reinut imediat, iar adunarea ar fi fost mprtiat. Auditoriul a reacionat ca i cum s-ar fi deschis o fereastr, i prin ea ar fi ptruns n camere o adiere de aer proaspt. El vorbea liber, fr nici un fel de note. Ca de obicei, i ordona gndurile dup numai cteva cuvinte, notate pe o bucic de hrtie. tia exact ce anume dorea s spun i, ntrebuinnd termeni relativ simpli reuea si comunice ideile unui auditoriu nefamiliarizat cu opera lui, astfel nct cu toii nelegeau exact ce anume li se spunea. Leciile au fost nregistrate, iar aceste nregistrri transcrise ulterior de un secretar de limb spaniol, al crui manuscris dactilografiat l-am gsit printre documentele postume ale soului meu. Lectura acelor pagini, mi-a evocat amintirea vie a entuziasmului deosebit cu care au primit acei argentinieni cuvintele soului meu. i mi s-a prut, n calitate de ne-economist, c leciile acestea, rostite n faa unui auditoriu sud-american nespecializat, erau mult mai uor de neles dect multe dintre scrierile mai teoretice ale lui Ludwig von Mises. Am considerat c ele conineau att de mult material valoros, attea gnduri importante astzi i n viitor, nct ar trebui fcute accesibile marelui public. Deoarece soul meu nu-i revizuise niciodat transcrierile leciilor sale n vederea publicrii lor n volum, sarcina aceasta a rmas n seama mea. Am fost extrem de atent s pstrez intact sensul fiecrei propoziii, s nu schimb nimic din coninut i s pstrez toate expresiile pe care soul meu le utiliza adesea i cu care cititorii si sunt att de familiarizai. Singura mea contribuie a fost s rnduiesc laolalt propoziiile i s elimin unele dintre micile expresii pe care

Cuvntnainte

23

le ntrebuinm uneori ntr-o discuie informal. Dac tentativa mea de a converti aceste lecii ntr-o carte a reuit, este numai datorit faptului c, n fiecare fraz, auzeam vocea soului meu, l auzeam vorbind. Amintirea lui rmsese vie n mine, vie n ce privete felul cum demonstrase limpede nocivitatea i pericolul unei guvernri prea extinse, n ce privete felul lucid i inteligibil n care prezentase diferenele dintre dictatur i intervenionism; n ce privete felul ptrunztor i spiritual n care invoca diverse personaliti istorice; n ce privete felul cum cu numai cteva cuvinte reuea s readuc la via vremuri de mult apuse. Doresc s m folosesc de acest prilej pentru a-i mulumi bunului meu prieten George Koether pentru felul cum m-a secondat n aceast ntreprindere. Experiena sa editorial i familiaritatea sa cu teoriile soului meu au fost de un real folos n pregtirea acestui volum. Sper c leciile acestea nu vor fi citite numai de specialiti, ci i de numeroii admiratori ai soului meu din rndurile noneconomitilor. i sper din tot sufletul ca aceast carte s devin accesibil i celor tineri, ndeosebi liceenilor i elevilor de colegiu din lumea ntreag. Margit von Mises, New York, iunie 1979.

1
Capitalismul

xpresiile figurative pe care le ntrebuinm genereaz adesea nenelegeri. Referindu-se la marii industriai moderni i la liderii marilor firme de afaceri, oamenii vorbesc, de pild, despre regele ciocolatei, sau al bumbacului, sau al automobilului. Terminologia pe care o ntrebuineaz indic faptul c ei nu vd, practic, nici o diferen ntre capii industriilor moderne i regii feudali, ducii sau seniorii de altdat. De fapt, ns, diferena e foarte mare, fiindc un rege al ciocolatei nu diriguiete ctui de puin: elservete.El nu domnete peste teritorii cucerite, independent de pia i de clienii si. Regele ciocolatei sau regele oelului, sau regele automobilului, sau orice alt rege al industriei moderne depinde de industria n care activeaz i de clienii pe care-i servete. Regele acesta trebuie s-i asigure bunvoina supuilor si, consumatorii; el i va pierde regatul de ndat ce nu mai este n msur s furnizeze clienilor si servicii mai bune la costuri mai sczute dect rivalii si. Cu dou sute de ani n urm, nainte de nflorirea capitalismului, statutul social al unei persoane era fixat, de la un capt la altul al vieii sale; l motenea de la prini i apoi rmnea neschimbat. Dac se ntea srac, srac rmnea, iar dac se ntea bogat senior sau duce atunci i pstra ducatul i proprietatea corespunztoare pn la sfritul zilelor. Ct despre producie, industriile primitive de procesare existau aproape numai pentru beneficiul celor avui. Majoritatea populaiei (nouzeci la sut sau chiar mai mult din populaia Europei) lucra pmntul i nu venea n contact cu industriile de procesare, orientate

28

Economia n apte lecii

ctre orae. Sistemul acesta rigid, al societii feudale, a prevalat n cea mai mare parte a Europei, vreme de multe secole la rnd. ns, pe msur ce populaia rural sporea, a aprut un surplus de persoane relativ la pmnt. Pentru acest surplus de populaie, oameni lipsii de averi motenite, nu era destul de lucru n agricultur i nici nu le era cu putin s se angajeze n industriile de procesare; mai marii oraelor i mpiedicau s-o fac. Numrul acestor proscrii continua s creasc i nimeni nu tia ce s fac cu ei. Ei erau proletari, n nelesul deplin al termenului, proscrii pe care guvernanii nu puteau dect s-i trimit fie n case de munc i binefacere, fie n aziluri pentru sraci. n anumite pri ale Europei, mai cu seam n rile de Jos i n Anglia, aceste categorii de persoane au devenit att de numeroase nct, prin secolul al XVIII-lea, reprezentau o adevrat ameninare la adresa meninerii sistemului social existent. Astzi, cnd discutm despre condiiile similare existente n India, sau n alte ri n curs de dezvoltare, nu trebuie s uitm c, n Anglia secolului al XVIII-lea, condiiile erau cu mult mai precare. Pe atunci, populaia Angliei numra ase sau apte milioane de suflete, dar din aceste ase sau apte milioane de oameni, mai mult de un milion, probabil dou milioane, nu erau dect asemenea proscrii srmani, crora sistemul social existent nu le oferea nici o posibilitate. Soarta care urma s fie rezervat acestor proscrii reprezenta una din marile probleme cu care se confrunta Anglia, n secolul al XVIII-lea. O alt problem major era lipsa de materii prime. Britanicii erau silii s-i pun, n mod ct se poate de serios, urmtorea ntrebare: ce vom face n viitor, cnd pdurile noastre vor nceta s ne mai asigure lemnul necesar pentru industrii i pentru nclzirea caselor noastre? Pentru clasele stpnitoare, situaia era disperat. Oamenii de stat nu tiau ce s fac, iar aristocraia aflat la putere era lipsit de orice idei cu privire la mbuntirea condiiilor existente. n aceast situaie social ngrijortoare s-au ivit nceputurile capitalismului modern. O parte dintre acei proscrii, dintre acei oameni sraci, au ncercat s organizeze mici ateliere, n care se puteau produce anumite lucruri. Aceasta a fost o inovaie. Aceti inovatori nu produceau bunuri scumpe, destinate exclusiv claselor superioare; ei produceau bunuri mai ieftine, pentru uzul tuturor. i aceasta a fost

Capitalismul

29

originea capitalismului, aa cum l cunoatem astzi. A fost nceputul produciei de mas,care este principiul fundamental al industriilor capitaliste. n vreme ce vechile industrii de procesare, care-i serveau pe oamenii nstrii din orae, nu produceau dect aproape exclusiv pentru a satisface cererile claselor de sus, noile industii capitaliste au nceput s produc lucruri accesibile pentru oamenii de rnd. Era producia de mas, destinat s satisfac nevoile maselor. Acesta este principiul fundamental al capitalismului, aa cum exist el astzi n toate rile care se bucur de un sistem dezvoltat de producie n mas: marile firme de afaceri, care sunt inta celor mai fanatice atacuri ale aa-numiilor stngiti, produc aproape exclusiv pentru a satisface dorinele maselor. ntreprinderile care produc exclusiv bunuri de lux, pentru cei avui, nu pot atinge niciodat dimensiunile marilor firme de afaceri. Iar astzi, persoanele care lucreaz n marile fabrici sunt i pricipalii consumatori ai produselor realizate n asemenea fabrici. Aceasta este diferena fundamental existent ntre principiile capitaliste de producie i cele feudale, din vremurile trecute. Cnd oamenii presupun, sau pretind, c exist o diferen ntre productorii i consumatorii produselor marilor firme, ei comit o eroare grav. n magazinele universale americane, putei auzi sloganul consumatorul are ntotdeauna dreptate. i acest consumator nu este altul dect cel care produce n fabrici aceste bunuri, comercializate n magazinele universale. Cei ce gndesc c puterea marilor firme este enorm comit, de asemenea, o eroare, deoarece marile afaceri depind n ntregime de patronajul celor ce le cumpr produsele: chiar i cea mai mare ntreprindere i pierde puterea i influena, de ndat ce i pierde clienii. n urm cu cincizeci sau aizeci de ani, n mai toate rile capitaliste se spunea despre companiile feroviare c sunt prea mari i prea puternice: c ele formeaz un monopol; c nu este posibil s intre cineva n competiie cu ele. Se afirma c, n domeniul transporturilor, capitalismul ar fi atins deja un stadiu n care devenea autodizolvant, deoarece eliminase competiia. Ceea ce treceau cu vederea aceti oameni, era faptul c puterea companiilor feroviare depindea de capacitatea lor de a servi consumatorii mai bine dect orice alt metod de transport. Desigur, ar fi fost ridicol ca cineva s rivalizeze cu aces-

30

Economia n apte lecii

te mari firme feroviare construind nc o cale ferat, paralel cu cea veche, deoarece aceasta era suficient pentru a satisface necesitile existente. ns, foarte curnd, s-au ivit alt fel de rivali. Libertatea de a intra n competiie nu nseamn c poi reui imitnd sau copiind, pur i simplu, exact ce au fcut alii naintea ta. Libertatea presei nu nseamn c ai dreptul s copiezi textul scris de altul i s dobndeti astfel succesul pe care cellalt l merit pe deplin, datorit realizrilor sale. Ea nseamn c ai dreptul s scrii ceva diferit. Libertatea de a intra n competiie cu firmele de ci ferate, de pild, nseamn c eti liber s inventezi ceva, s faci ceva care va pune n dificultate cile ferate, astfel nct competitivitatea lor s devin foarte precar. n Statele Unite mijloacele de transport care au rivalizat cu transportul feroviar autobuze, automobile, camioane i avioane au determinat pierderi importante pentru cile ferate, care s-au vzut aproape complet nfrnte n domeniul transportului de cltori. Dezvoltarea capitalismului const n obinerea de ctre toi a dreptului de a servi clienii mai bine i/sau mai ieftin. i aceast metod, acest principiu, a transformat ntrega lume, ntr-un interval de timp relativ scurt, fcnd cu putin o cretere fr precedent a populaiei. n Anglia secolului al XVIII-lea, din roadele pmntului nu puteau tri dect ase milioane de oameni, la un nivel de trai foarte redus. Astzi (1958 n. tr.), peste cincizeci de milioane de persoane se bucur de un nivel de trai mult mai ridicat chiar i dect acela al persoanelor nstrite din secolul al XVIII-lea. i nivelul de trai din Anglia zilelor noastre ar fi, probabil, nc i mai ridicat, dac nu s-ar fi irosit o mulime de energie britanic n episoade ce s-au dovedit a fi, din numeroase puncte de vedere, aventuri politice i militare care se puteau evita. Aceasta este realitatea cu privire la capitalism. Astfel, dac un englez sau, mai general, orice alt persoan, din orice ar de pe mapamond le spune astzi prietenilor si c este un adversar al capitalismului, i se poate da o replic minunat: tim c populaia acestei planete este acum de zece ori mai numeroas dect n epoca precapitalist; tim c toi oamenii care triesc azi se bucur de un nivel de trai mai ridicat dect acela al strmoilor ti, din epoca precapitalist. Dar cum putem ti dac tu eti acel unu din zece, care

Capitalismul

31

ar fi supravieuit n absena capitalismului? Simplul fapt c trieti astzi dovedete succesul capitalismului, fie c pui sau nu mare pre pe propria ta via. n ciuda tuturor beneficiilor care i se datoreaz, capitalismul a fost atacat i criticat cu furie. Este necesar s nelegem originea acestei antipatii. Este un fapt c ura de capitalismnus-a nscut n mijlocul maselor,nicin mijlocul muncitorilor nii, ci n rndurile aristocraiei posesoare de pmnturi clasele superioare, nobilimea britanic i cea continental. Aceti oameni reproau capitalismului o mprejurare neplcut pentru ei: la nceputul secolului al XIX-lea, salariile sporite pltite de industriai muncitorilor forau aristocraia rural s plteasc salarii la fel de ridicate muncitorilor agricoli. Aristocraia a atacat industriile criticnd nivelul de trai al maselor de lucrtori. Desigur, din punctul nostru de vedere, nivelul de trai al muncitorilor de pe atunci era extrem de sczut; condiiile din vremea capitalismului timpuriu erau absolut ocante, dar nu din cauza c nou dezvoltatele industrii capitaliste i-ar fi lezat pe muncitori. Persoanele angajate pentru a munci n fabrici cunoscuser deja, n prealabil, un nivel de existen practic subuman. Vechea poveste bine cunoscut, repetat de sute de ori, care afirm c fabricile angajau femei i copii i c aceste femei i aceti copii ar fi trit n condiii satisfctoare nainte de a lucra n fabrici, este unul din marile falsuri ale istoriei. Mamele care lucrau n fabrici nu aveau cu ce s gteasc; ele nu i prseau cminele sau buctriile pentru a merge s lucreze n fabrici, ele mergeau n fabrici deoarece nu aveau buctrii, sau, dac aveau buctrii, nu aveau ce s gteasc n ele. Iar copiii nu soseau din aezminte de copii confortabile. Ei erau nfometai i aproape mori de inaniie. i toat vorbria despre aa numitele orori de nedescris ale capitalismului timpuriu poate fi respins cu ajutorul unei singure statistici: tocmai n anii n care s-a dezvoltat capitalismul britanic, tocmai n perioada numit, n Anglia, Revoluia Industrial, n anii 1760 1830, tocmai n acei ani, populaia Angliei s-a dublat, ceea ce nseamn c sute sau mii de copii, care nainte ar fi murit, au supravieuit i au crescut, pentru a deveni brbai i femei.

32

Economia n apte lecii

Fr ndoial, condiiile din vremurile de mai nainte erau foarte nesatisfctoare. Afacerile capitaliste le-au mbuntit. Tocmai acele manufacturi timpurii sunt cele care au purtat de grij lucrtorilor, fie direct, fie indirect, prin exportarea de produse i importarea de hran i materii prime din alte ri. n mod repetat, istoricii capitalismului timpuriu au falsificat istoria pentru a ntrebuina un cuvnt ct se poate de binevoitor. Circula o anecdot, foarte posibil inventat, care l privea pe Benjamin Franklin. Se povestea c Ben Franklin ar fi vizitat o estorie de bumbac n Anglia i c proprietarul manufacturii i-ar fi spus, plin de mndrie: Privii, fabricm produse de bumbac pentru Ungaria. Benjamin Franklin, privind n jur i vzndu-i pe lucrtori mbrcai deplorabil, ar fi replicat: De ce nu producei cte ceva i pentru proprii dumneavoastr angajai? Dar acele exporturi despre care vorbea proprietarul estoriei nsemnau tocmai c el produceantr-adevrpentru proprii si angajai, deoarece Anglia trebuia s-i importe toate materiile prime. Nu exista bumbac nici n Anglia, nici n Europa continental. Exista un deficit de hran n Anglia, aa c hrana trebuia importat din Polonia, din Rusia i din Ungaria. Aceste exporturi constituiau plile pentru hrana importat, care fcea cu putin supravieuirea populaiei britanice. Exist numeroase exemple, culese din istoria acelor vremuri care pot ilustra atitudinea nobilimii i a aristocraiei fa de muncitori. Doresc s citez numai dou. Primul se refer la faimosul sistem britanic cunoscut sub denumirea de Speenhamland. Este vorba de un sistem prin care guvernul britanic le pltea tuturor muncitorilor care nu ctigau salariul minim (stabilit de oficialiti), diferena dintre salariile pe care le primeau i acest salariu minim. n felul acesta, aristocraia rural era scutit de necazul produs de necesitatea de a plti salarii mai mari n agricultur. Nobilimea continua s plteasc salariile tradiionale reduse, iar guvernanii le suplimentau, determinndu-i astfel pe lucrtori s nu prsesc muncile agricole i s nu-i caute slujbe n sistemul manufacturier urban. Optzeci de ani mai trziu, dup expansiunea capitalismului din Anglia n Europa continental, aristocraia rural european a reacionat, din nou, mpotriva acestui nou sistem de producie. Junkerii prusaci din Germania, pierzndu-i numeroi lucrori n

Capitalismul

33

beneficiul industriilor capitaliste, care ofereau salarii mai bune, au inventat un termen special pentru a desemna problema:Landflucht prsirea regiunilor rurale. Iar n parlamentul german, ei discutau cum poate fi stvilit acestru, cci aa era evaluat situaia, din punctul lor de vedere. Prinul Bismarck, faimosul cancelar al Reichului german, a afirmat ntr-un discurs: Am ntlnit un om la Berlin, un om care lucrase cndva pe moia mea, i l-am ntrebat: De ce ai prsit moia; de ce ai plecat de la ar; de ce locuieti acum la Berlin? i, dup spusele lui Bismark, omul ar fi rspuns: N-avei aa frumoaseBiergartenn sat, cum avem aici, n Berlin, unde poi s stai jos, s bei bere, i s asculi muzic. Desigur, aceast poveste era spus din punctul de vedere al prinului Bismarck, patronul, care nu coincidea cu punctul de vedere al tuturor angajailor si. Acetia se angajaser n industrie deoarece industria le oferea salarii sporite i le ridica nivelul de trai la cote fr precedent. Astzi, n rile capitaliste, exist o diferen relativ mic ntre nivelurile de trai al aa-ziselor clase superioare i, respectiv, al celor inferioare; ambele se bucur de hran, mbrcminte i adpost. Dar n secolul al XVIII-lea i mai devreme, diferena ntre reprezentantul clasei de mijloc i reprezentantul clasei inferioare era c omul din clasa de mijloc avea nclminte, pe cnd cel din clasa inferioar nuavea. Astzi, n Statele Unite, diferena ntre omul bogat i omul srac este adesea diferena dintre un Cadillac i un Chevrolet. Este posibil ca Chevrolet-ul s fie cumprat la mna a doua, dar, n esen el asigur aceleai foloase posesorului: va putea i el s circule cu automobilul dintr-un loc n altul. Mai mult dect 50% din populaia Statelor Unite este format din persoane care locuiesc n case i apartamente care le aparin. Atacurile mpotriva capitalismului n special n legtur cu salariile mai ridicate pornesc de la presupoziia fals c salariile ar fi, n ultim instan, pltite de altcineva dect de angajaii din fabrici. Este, desigur, normal ca economitii i studenii n economie s disting ntre muncitor i consumator i s analizeze aceste roluri separat. Dar, n realitate, fiecare consumator trebuie, ntr-un fel sau n altul, s ctige banii pe care-i cheltuie, iar imensa majoritate a consumatorilor se compune tocmai din aceiai oameni care lucreaz, ca angajai, n ntreprinderile care produc lucrurile pe

34

Economia n apte lecii

care ei le consum. n regim capitalist, ratele salariale nu sunt stabilite de o clas diferit de cea a persoanelor salariate; este vorba deunii i aceiaioameni. Nucorporaia hollywoodian este cea care stabilete salariul vedetei de cinema, ci oamenii care pltesc biletele de intrare la film. inuantreprenorul care organizeaz un meci de box este cel care satisface cererile enorme ale boxerilor renumii, ci persoanele care pltesc taxele de vizionare a meciului. Distincia dintre patron i angajat este o distincie care se face n teoria economic, nu una care se observ n realitate; aici, patronul i salariatul sunt, n ultim instan, una i aceeai persoan. n multe ri exist persoane care gndesc c este foarte injust ca un om care trebuie s susin o familie cu mai muli copii s ctige acelai salariu cu un altul, care nu se ntreine dect pe sine nsui. Dar ntrebarea nu este dac patronului ar trebui sau nu s-i revin o mai mare responsabilitate pentru mrimea familiei salariatului. ntrebarea pe care trebuie s o punem n acest caz este urmtoarea: Eti dumneata, ca individ, gata s pltetimai multpentru ceva, s zicem pentru o pine, dac i se spune c omul care produce aceast pine are ase copii? O persoan sincer va rspunde, cu siguran, negativ, spunnd: n principiu a face-o, dar n fapt, dac ar costa mai puin, mai degrab a cumpra pinea produs de omul fr copii. Realitatea este c, dac cumprtorii nu-i pltesc patronului suficient pentru ca acesta s-i poat plti angajaii, devine imposibil ca afacerea sa s continue. Sistemul capitalist nu a fost numit capitalism de ctre un adept al su, ci de ctre un individ care-l considera cel mai ru dintre toate sistemele istorice, cel mai greu blestem czut vreodat asupra omenirii. Omul acesta era Karl Marx. Cu toate acestea, n-avem motive s respingem termenul lui Marx, deoarece el descrie limpede sursa marilor progrese sociale, fcute cu putin de capitalism. Aceste progrese sunt rezultatele acumulrii de capital; ele se bazeaz pe faptul c oamenii, de regul, nu consum tot ce produc, ci economisesc i investesc o parte din acest produs. n legtur cu aceast problem circul o serie de nenelegeri i pe parcursul acestor prelegeri voi avea prilejul s m opresc la cele mai importante nenelegeri vehiculate n legtur cu acumularea de capital, utilizarea capitalului, i avantajele universal rspndite care se pot dobndi de pe urma aces-

Capitalismul

35

tei utilizri. M voi referi la capitalism ndeosebi n leciile privitoare la investiiile strine i n cea privitoare la cea mai critic problem politic a zilelor noastre, inflaia. tii, desigur, c inflaia nu exist doar n aceast ar. Ea constituie astzi o problem n ntreaga lume. Un fapt adesea trecut cu vederea, referitor la capitalism, este acesta: economiile aduc beneficii tuturor celor doritori s produc sau s ctige salarii. Cnd un om dobndete o anumit cantitate de bani s zicem, o mie de dolari i, n loc s-i cheltuie, i ncredineaz unei bnci de economii sau unei companii de asigurri, banii ajung n minile unui antreprenor, un om de afaceri, care va avea astfel posibilitatea s iniieze un proiect pe care mai nainte nu-l putea iniia, deoarece capitalul necesar nu era disponibil. Ce va face acum omul de afaceri cu acest capital suplimentar? Primul lucru pe care trebuie s-l fac, prima utilizare pe care trebuie s-o dea acestui capital suplimentar, este s angajeze muncitori i s achiziioneze materii prime aciuni prin care va determina o cerere suplimentar pentru muncitori i materii prime, precum i o tendin de cretere a salariilor i a preurilor la materii prime. Cu mult nainte ca cel care a economisit, sau antreprenorul, s obin vreun profit din toate acestea, muncitorul neangajat, producorul de materii prime, fermierul i salariatul ajung cu toii s ia parte la beneficiile noilor economii. Cnd va dobndi antreprenorul ceva de pe urma proiectului depinde de configuraia viitoare a pieei i de capacitatea sa de a anticipa corect configuraia viitoare a pieei. Dar att muncitorii, ct i productorii de materii prime, i obin beneficiile imediat. S-a vorbit mult, cu vreo treizeci sau patruzeci de ani n urm, despre politica salarial, cum i s-a spus, a lui Henry Ford. Una din marile realizri ale domnului Ford a fost c pltea salarii mai mari dect ali industriai sau alte ntreprinderi. Politica sa salarial a fost numit o invenie, dar nu este suficient s afirmm c aceast politic nou inventat a fost rezultatul liberalitii domnului Ford. O nou ramur de afaceri, sau o nou fabric ntr-o ramur de afaceri deja existent, trebuie s atrag muncitori dinalteslujbe, din alte pri ale rii, sau chiar din alte ri. i singura cale pentru a obine acest rezultat este s li se ofere muncitorilor salarii mai mari pentru munca

36

Economia n apte lecii

lor. Aa s-au petrecut lucrurile n vremurile de nceput ale capitalismului, i aa se petrec nc i astzi. Cnd manufacturierii din Marea Britanie au nceput s produc esturi de bumbac, ei au oferit lucrtorilor salarii mai mari dect cele pe care le primiser nainte. Desigur, un mare procentaj din aceti lucrtori nu primiser nimic nainte i erau dispui s accepte orice sum li se oferea. Dar, n scurt timp, pe msur ce se acumula din ce n ce mai mult capital i se dezvoltau din ce n ce mai multe ntreprinderi, ratele salariale au crescut, determinnd creterea fr precedent a populaiei britanice la care m-am referit. Evocarea plin de dispre a capitalismului de ctre unii oameni, care-l prezint ca pe un sistem destinat s-i navueasc pe cei bogai i s-i srceasc pe cei sraci, este greit de la un capt la cellalt. Teza lui Marx privitoare la sosirea socialismului se baza pe ipoteza c muncitoriideveneaumai sraci, c masele deveneaumai lipsite de mijloace de subzisten i c, n cele din urm, ntreaga avuie a unei ri avea s se concentreze n minile ctorva oameni, sau chiar ale unui singur om. Iar apoi masele de muncitori srcite se vor revolta i vor expropria bogiile proprietarilor avui. Conform acestei doctrine a lui Karl Marx, n cadrul sistemului capitalist nu poate exista nici o ans, nici o posibilitate de mbuntire a condiiilor de trai ale muncitorilor. n 1864, adresndu-se Asociaiei Internaionale a Muncitorilor, n Anglia, Marx susinea c opinia conform creia sindicatele ar putea mbunti condiiile celor ce muncesc este absolut greit. El numea politica sindical, de solicitare a unor rate salariale mai ridicate i a reducerii programului de lucru, conservatoare conservatorismul fiind, desigur, cel mai peiorativ termen din vocabularul lui Karl Marx. El sugera c sindicatele ar trebui s-i fixeze un el nou,revoluionar: anume de a isprvi n ntrgime cu sistemul salarial, aeznd socialismul proprietatea de stat asupra mijloacelor de producie n locul sistemului proprietii private. Dac privim n urm, ndeosebi la istoria Angliei ncepnd din 1865, constatm c Marx s-a nelat n toate privinele. Nu exist nici o ar capitalist occidental n care condiiile de trai ale maselor s nu fi cunoscut mbuntiri fr precedent. Toate aceste progrese, din ultimii optzeci sau nouzeci de ani, s-au fcutn ciudapronosti-

Capitalismul

37

curilor lui Karl Marx. ntr-adevr, socialitii marxiti credeau c nivelul de trai al muncitorilor nu va putea fi niciodat ameliorat. Ei acceptaser o teorie fals, faimoasa lege de fier a salariilor lege care afirma c salariul muncitorului n regim capitalist nu poate depi cantitatea necesar pentru subzistena lui, astfel nct s poat presta servicii n ntreprindere. Marxitii i susineau teza dup cum urmeaz: dac ratele salariale ale muncitorilor cresc, ridicnd salariile deasupra nivelului de subzisten, atunci muncitorii vor avea mai muli copii; i aceti copii, odat intrai n rndurile forei de munc, vor spori numrul lucrtorilor, pn la pragul dup care ratele salariale vor scdea, readucndu-i pe muncitori la nivelul de subzisten la acel nivel minimal de supravieuire, abia suficient pentru a mpiedica populaia s moar de inaniie. Dar aceast idee a lui Marx, mprtit i de muli ali socialiti, se bizuie pe o imagine a muncitorului aidoma celei utilizate pe bun dreptate de biologi pentru a studia viaa animalelor, de pild a oarecilor. Dac sporim cantitatea de hran disponibil pentru organisme animale, sau pentru microbi, atunci mai muli dintre acetia vor supravieui. Iar reducndu-le hrana, le vom reduce numrul. Dar omul este diferit. Pn i muncitorul n ciuda faptului c marxitii nu recunosc acest lucru are dorine omeneti, altele dect hrana i reproducerea speciei. O cretere a salariilor reale nu determin doar o cretere a populaiei, ci i, nainte de orice,o mbuntire a nivelului mediu de trai. Iat de ce ne bucurm astzi de un nivel de trai mai ridicat n Europa Occidental i n Statele Unite dect n rile n curs de dezvoltare, de pild din Africa. Este necesar s insistm, ns, asupra faptului c acest nivel de trai mai ridicat depinde de capitalul real investit. Aa se explic diferena dintre condiiile existente n Statele Unite i cele din India; metodele moderne de combatere a bolilor contagioase au fost adoptate i n India ntr-o anumit msur, cel puin i efectul a fost o cretere fr precedent a populiei, dar, deoarece aceast cretere a populaiei n-a fost nsoit de o cretere corespunztoare a volumului de capital investit, consecina a fost o cretere a srciei.Prosperitatea unei ri este direct proporional cu volumul de capital investit pe individ.

Sper c pe parcursul urmtoatelor lecii voi avea prilejul s analizez mai ndeaproape aceste probleme i c voi reui s le clarific, deoarece anumite expresii cum ar fi capitalul investitper capita necesit explicaii mai degrab amnunite. Dar va trebui s ne amintim c, n materie de politici economice, nu exist miracole. Vei fi citit multe articole n pres i vei fi auzit multe discursuri despre aa-numitul miracol german redresarea Germaniei dup nfrngerea i distrugerea ei n cel de al doilea rzboi mondial. Dar n-a fost vorba de nici un miracol. A fost vorba de aplicarea principiilor economiei libere de pia, a metodelor capitalismului, cu toate c acestea n-au fost aplicate complet, n toate privinele. Orice ar poate genera miracole economice asemntoare, dei trebuie s insist asupra faptului c redresarea economicnuprovine din miracole; ea este consecina politicilor economice sntoase i provine din adoptarea acestora.

2
Socialismul

aflu aici la Buenos Aires, invitat de Centro de Difusin de Economa Libre. Oare ce nseamn economa libre? Ce nseamn, oare, sistemul acesta al libertii economice? Rspunsul e simplu: este vorba de economia de pia, este vorba de sistemul n care cooperarea indivizilor n cadrul diviziunii sociale a muncii este realizat prin intermediul pieei. Piaa aceasta nu este un loc; este unproces, este modul n care, prin vnzare i cumprare, prin producie i consum, indivizii contribuie la mersul de ansamblu al societii. Analiznd acest sistem de organizare economic economia de pia ntrebuinm expresia libertate economic. Foarte frecvent oamenii nu-i neleg sensul, creznd c libertatea economic este complet separat de alte liberti i c aceste alte liberti pe care ei le socotesc mai importante ar putea fi prezervate chiar i n absena libertii economice. nelesul libertii economice este acesta: individul este n msur saleagfelul n care dorete s se integreze n ansamblul societii. Individul i poate alege cariera, el este liber s fac ceea cedoretes fac. Toate acestea nu trebuie, desigur, interpretate n sensul pe care atta lume l mprumut astzi cuvntului libertate; trebuie interpretate, mai degrab, in sensul c, graie libertii economice, omul este eliberat de constrngeri naturale. n natur nu exist nimic care s poat fi numit libertate, exist numai regularitatea legilor naturii, crora omul trebuie s le deaascultare, dac dorete s-i izbuteasc ceva.

42

Economia n apte lecii

ntrebuinnd termenul libertate, aa cum se aplic el fiinelor umane, avem n vedere numai libertatean cadrul societii. Totui, astzi, muli consider c libertile sociale sunt independente unele de altele. Cei ce se autointituleaz astzi liberali revendic msuri politicediametral opuse acelora pe care liberalii din secolul al XIX-lea le susineau n programele lor. Aa numiii liberali de azi mprtesc ideea, foarte rspndit, c libertatea de expresie, de gndire, libertatea presei i a religiei, libertatea de a nu fi arestat fr judecat aadar toate aceste liberti pot fi prezervate n absena a ceeace se numete libertate economic. Ei nu realizeaz c, ntr-un sistem din care piaa este absent, n care guvernul dirijaz totul, toate aceste alte liberti sunt iluzorii, chiar dac iau form de legi i sunt consemnate n constituii. S ne oprim la una dintre liberti,libertatea presei. Dac guvernul are n proprietatea sa toate tiparniele, el va stabili ce se tiprete i ce nu se tiprete. i dac guvernul este proprietarul tuturor tiparnielor i stabilete ce se tiprete i ce nu se tiprete, atunci posibilitatea de a tipri contraargumente de orice fel, ndreptate mpotiva ideilor promovate de guvern, devine, practic, inexistent. Libertatea presei dispare. i la fel stau lucrurile cu toate celelalte liberti. ntr-o economie de pia, individul este liber s-i aleag orice carier dorete, s-i aleag modul su propriu de integrare n societate. ntr-un regim socialist, ns, lucrurile nu stau la fel: cariera sa e stabilit prin decret guvernamental. Guvernul poate ordona persoanelor pe care nu le agreaz, crora nu dorete s le permit s locuiasc n anumite regiuni, s se mute n alte regiuni i n alte locuri. i guvernul este ntotdeauna n msur s justifice o asemenea decizie, declarnd c planul guvernamental necesit prezena cutrui cetean eminent la cteva mii de kilometri distan de loculn care este el nedorit de cei aflai la putere. Este adevrat c libertatea de care se poate bucura cineva ntr-o economie de pia nu este o libertate perfect din punct de vedere metafizic. Dar o libertate perfect nu exist. Libertatea are sens numai n cadrul societii. Teoreticienii dreptului natural din secolul al XVIII-lea n frunte cu Jean Jacques Rousseau credeau c pe vremuri, n trecutul ndeprtat, oamenii s-ar fi bucurat de ceva

Socialismul

43

numit libertate natural. Dar n epoca aceea ndeprtat indivizii nu erau liberi, ci se aflau la bunul plac al oricui ar fi fost mai puternic dect ei. Celebrele cuvinte ale lui Rousseau: Omul s-a nscut liber i este pretutindeni n lanuri poate c sun bine, dar, n fapt, omulnuse nate liber. Omul este la natere un sugar foarte plpnd. Fr protecia prinilor si, fr protecia oferit prinilor si de societate, el ar fi incapabil s supravieuiasc. Libertatea n societate nseamn c un om depinde de ceilali n aceeai msur n care ceilali depind de el. Societatea n regimul economiei de pia, n condiii de economa libre, nseamn o situaie n care fiecare i servete pe concetenii si i este n schimb servit de ei. Oamenii i imagineaz c exist n economia de pia patroni independeni de bunvoina i concursul celorlali oameni. Ei i imagineaz c marii industriai, oamenii de afaceri, antreprenorii sunt adevraii patroni ai sistemului economic. Dar este o iluzie. Adevraii patroni ai sistemului economic sunt consumatorii. i cnd consumatorii nceteaz de a mai patrona anumite afaceri, acei oameni de afaceri sunt fie silii s-i abandoneze poziia preeminent din cadrul sistemului economic, fie s-i adapteze aciunile dorinelor i ordinelor consumatorilor. Una din cele mai cunoscute propagatoare ale comunismului a fost Lady Passfield, al crei nume de fat era Beatrice Potter, i care i-a ctigat reputaia i datorit soului ei, Sidney Webb. Aceast lady era fiica unui afacerist bogat i, n tineree, a lucratca secretar a tatlui ei. n memoriile sale ea scrie: n ntreprinderea tatlui meu, toat lumea trebuia s dea ascultare ordinelor tatlui meu, patronul. Doar el avea de dat ordine, dar lui nu-i ordona nimeni nimic. Aceast perspectiv este una foartelimitat. Tatl eiprimeaordine de la consumatori, de la cumprtorii produselor sale. Din nefericire, ea n-a reuit s vadacesteordine; ea n-a reuit s vad ce se petrece ntr-o economie de pia, pentru c nu o interesau dect ordinele date in interiorul biroului sau fabricii tatlui ei. Orice problem economic am aborda, nu trebuie s uitm cuvintele marelui economist francez Frdric Bastiat, care i-a intitulat un strlucit eseu Ce quon voit et ce quon ne voit pas(Ceea ce se vede i ceeea ce nu se vede). Pentru a nelege felul cum opereaz un sistem economic nu trebuie s ne oprim numai la lucruri care se vd,

44

Economia n apte lecii

ci suntem nevoii s ne ndreptm atenia i ctre lucruri ce nu pot fi percepute direct. De pild, un ordin dat de patron unui funcionar din birou poate fi auzit de toi cei prezeni n ncpere. Ceeace nu se aude sunt ordinele primite de patron de la clienii si. De fapt, n sistemul capitalist, patroni sunt, n ultim instan, consumatorii. Nu statul este suveran, ci populaia. i dovada suveranitii consumatorilor este c ei au dreptul de a fi nesbuii. Acesta este privilegiul suveranului. El are dreptul de a comite greeli, nimeni nu-l poate mpiedica s le comit, dar trebuie s plteasc, desigur, pentru greelile sale. Afirmnd supremaia consumatorului, sau suveranitatea sa, nu afirmm c el nu face greeli, c ar fi un om care tie ntotdeauna ce este mai bine pentru el. Consumatorii cumpr sau consum, adesea, lucruri pe care nu s-ar cdea s le cumpere sau s le consume. Dar ideea c ar exista o form de guvernare capitalist, capabil de a-i mpiedica pe oameni s-i provoace ei nii neplceri, controlndu-le consumul, este fals. Guvernul imaginat ca autoritate patern, ca tutore universal, este ideea celor ce favorizeaz socialismul. Cu civa ani n urm, in Statele Unite, guvernul a ncercat un aa numit nobil experiment. Experimentul acesta nobil a luat forma unei legi, care interzicea cumprarea i vnzarea buturilor acoolice. Este cu siguran adevrat c muli oameniconsum brandy i whiskey n exces i c este posibil s-i provoace ei nii neplceri procednd astfel. O parte din autoritile Statelor Unite se opun chiar i fumatului. Exist, desigur, muli oameni care fumeaz excesiv i o fac n ciuda faptului c ar fi mai bine pentru ei s nu fumeze. Problema care se pune aici depete cu mult cadrul discuiei economice: ea scoate n eviden adevrata semnificaie a libertii. S admitem c a-i mpiedica pe oameni s-i provoace singuri neplceri consumnd alcool, sau fumnd n exces, ar fi benefic. Dar ndat ce am admis asta, alii vor spune: Oare corpul este totul? Oare nu este mintea uman cu mult mai important? Oare nu este mintea adevrata nzestrare a omului, advrata calitate uman? Acordnd guvernului dreptul de a controla ce consum corpul uman, de a stabili dac cineva are sau nu dreptul s fumeze i dac are sau nu dreptul s bea, nu mai putem replica nimic celor ce spun: Mai importante dect corpul sunt mintea i sufletul, i omul i provoacsiei

Socialismul

45

mult mai mult ru citind cri necorespunztoare, ascultnd muzic proast, sau vizionnd filme nerecomandabile. De aceea, este datoria guvernului de a mpiedica populaia s comit aceste greeli. i, dup cum tii, vreme de multe secole guvernele i autoritile credeau c acesteasunt,ntr-adevr, datorii ce le revin. Asta nu se ntmpla numai n epoci de mult apuse. De curnd, Germania a cunoscut un guvern ce considera c este datoria sa guvernamental s disting ntre picturile de bun i de proast calitate ceea ce nsemna, desigur, bun i proast calitate n accepiunea unei persoane care, n tineree, fusese respins la examenul de admitere la Academia Vienez de Arte; bun i proast calitate n accepiunea unui pictor de cri potale, Adolf Hitler. i exprimarea unor puncte de vedere despre art i pictur, diferite de cele ale Supremului Fhrer, a fost interzis prin lege. Odat ce am admis c este datoria guvernului s ne controleze consumul de alcool, ce mai putem replica acelora care afirm c supravegherea crilor i ideilor este cu mult mai important? Libertatea nseamn, de fapt,libertatea de a grei. Acest lucru trebuie s-l reinem. Este cu putin ca felul n care concetenii notri i cheltuiesc banii i i triesc vieile s ne par aspru criticabil. Putem fi ncredinai c ceea ce fac ei este absolut nesocotit i ru, dar, ntr-o societate liber, exist multe ci pe care oamenii i pot rspndi opiniile despre felul n care concetenii lor ar trebui simodifice stilul de via. Se pot scrie cri, se pot scrie articole, se pot ine discursuri; doritorii pot chiar predica la colul strzii i n multe ri aa se i ntmpl. Dar einutrebuie s impun supravegherea poliieneasc altor oameni pentru a-i mpiedica s fac anumite lucruri, numai pentru c ei nii nu doresc s lase acestor ali oameni libertatea de a le face. Aceasta e diferena dintre sclavie i libertate. Sclavul este inut s fac ceea ce i ordon superiorul, pe cnd ceteanul liber i aceasta este semnificaia libertii este n msur s-i aleag propriul mod de via. Se poate, desigur, abuza de sistemul acesta capitalist i se abuzeaz de ctre unii. Este posibil, desigur, s se comit fapte care nu s-ar cuveni comise. ns, dac aceste lucruri se bucur de aprobarea majoritii, nemulumitul dispune oricnd de o cale pentru a ncerca s modifice opinia concetenilor si. El poate utiliza persua-

46

Economia n apte lecii

siunea, poate ncerca s-i conving, dar nu poate ncerca s-i foreze cu ajutorul puterii, al puterii poliieneti guvernamentale. ntr-o economie de pia, fiecare om, servindu-i concetenii, se servete pe sine nsui. La aceasta se refereau autorii liberali din secolul al XVIII-lea, vorbind despre armonia intereselor corect nelese ale tuturor grupurilor i ale tuturor indivizilor. i aceast doctrin a armoniei intereselor este cea care a suscitat opoziia socialitilor. Ei vorbeau despre un conflict ireconciliabil de interese ntre diverse grupuri. Ce nseamn asta? Cnd Karl Marx n primul capitol al Manifestului Comunist, micul pamflet cu care i-a inaugurat micarea sa socialist pretindea c exist ntre clase un conflict ireconciliabil, el nu-i putea ilustra teza cu alte exemple dect acelea referitoare la condiiile societii precapitaliste. n epocile precapitaliste, societatea era divizat n grupuri de stri sociale ereditare, care n India purtau numele de caste. ntr-o societate a strilor sociale omul nu se ntea, spre exemplu, francez; el se ntea ca membru fie al aristocraiei franceze, fie al burgheziei franceze, fie al rnimii franceze. n cea mai mare parte a Evului Mediu, condiia lui era pur i simplu de serv. i n Frana, servitutea nu a disprut complet pn dup Revoluia American. n alte pri ale Europei a disprut chiar mai trziu. ns cea mai rea form de servitute a existat i a continuat s existe chiar i dup abolirea sclaviei n coloniile britanice de dincolo de Ocean. Individul i motenea statutul social de la prini i l pstra de-a lungul ntregii sale viei. Apoi l transfera copiilor si. Fiecare grup avea privilegiile i dezavantajele sale. Grupurile cel mai sus plasate aveau numai privilegii, cele mai de jos, numai dezavantaje. i nu exista alt cale pe care omul sse poat elibera de povara dezavantajelor legale care-l apsau, din cauza statutului social, dect lupta politic mpotriva celorlalte clase. n asemenea condiii se putea vorbi despre un conflict ireconciliabil de interese ntre proprietarii de sclavi isclavi, deoarece dorina acestora din urm era de a se elibera de condiia de sclavi. ns aceasta nsemna o pierdere pentru proprietari. De aceea este indiscutabil c trebuia s existe un conflict ireconciliabil de interese ntre membrii diferitelor clase.

Socialismul

47

Nu trebuie s pierdem din vedere faptul c, n vremurile acelea cnd societile ntemeiate pe statut erau predominante n Europa, ca i n coloniile americane fondate apoi de europeni oamenii nu se considerau pe ei nii legai n vreun fel anume cu celelalte clase din aceeai naiune; ei se simeau cu mult mai solidari cu membrii propriei lor clase din alte ri. Un aristocrat francez nu-i privea pe francezii aparinnd claselor inferioare ca pe concetenii si; acetia alctuiau prostimeape care o dezagrea. El i privea ca egali numai pe aristocraii din alte ri Italia, Anglia i Germania, spre exemplu. Efectul cel mai vizibil al acestei stri de lucruri era c aristocraii din ntreaga Europ utilizau aceeai limb. i limba aceasta era franceza, o limb care, n afara Franei, rmnea neneleas de alte grupuri sociale. Clasele mijlocii burghezia aveau propriul lor limbaj, n vreme ce clasele inferioare rnimea utilizau dialecte locale, adesea necunoscute altor grupuri de populaie. Acelai lucru se poate spune despre felul n care se mbrcau oamenii. Cltorind prin Europa anilor 1750, se putea ntlni, de la o ar la alta, mbrcminte de obicei asemntoare n cazul claselor superioare, aristocratice, i diferit n cazul claselor de jos. ntlnind pe cineva pe strad, i ddeai imediat seama dup mbrcminte crei clase i aparinea, ce statut social poseda. Este dificil de imaginat ct de diferite erau condiiile de atunci, n comparaie cu cele de astzi. Sosind din Statele Unite n Argentina i ntlnind un om pe strad, nu-i pot ghici statutul social. Nu pot dect bnui c este cetean argentinian i c nu face parte dintrun grup apsat de restricii legale. Acesta este unul dintre efectele capitalismului. Desigur,n regim capitalist exist i diferene. Exist diferene de avuie, diferene pe care n mod eronat marxitii le echivaleaz cu vechile diferene care-i separau pe oameni ntr-o societate bazat pe statut. Diferenele din snul societii capitaliste nu sunt aceleai cu cele din snul societii socialiste. n Evul Mediu i n multe ri chiar mult mai trziu o familie putea fi aristocrat i putea deine averi importante, putea fi o familie de duci vreme de sute i sute de ani, independent de calitile, talentele, caracterul sau morala sa. Dar, n condiiile capitaliste moderne, exist ceea ce sociologii au numit n termeni tehnici mobilitate social. Principiul activ al acestei

48

Economia n apte lecii

mobiliti sociale, dup sociologul i economistul italian Vilfredo Pareto este la circulation des lites (circulaia elitelor). Este vorba de faptul c ntotdeauna exist n vrful scrii sociale persoane care sunt bogate i importante din punct de vedere politic, dar aceste persoane aceste elite sunt mereu altele. Toate acestea sunt perfect adevrate ntr-o societate capitalist. Dar nu erau adevarate i pentru o societate precapitalist, bazat pe statut social. Familiile considerate cndva marea aristocraie a Europei sunt i astzi aceleai familii, sau, s spunem, sunt descendenii familiilor care au fost fala Europei cu 800 sau 1000 de ani n urma. Capeienii de Bourbon care vreme foarte ndelungat au stpnit aici in Argentina erau deja o cas regal in secolul al X-lea. Regii acetia stpneau teritoriul cunoscut astzi sub numele de Ile-de France, extinzndu-i regatul din generaie n generaie. Dar, ntr-o societate capitalist, exist o continu mobilitate sracii mbogaindu-se i descendenii celor bogai pierzndu-i averile i devenindsraci. Am vzut astzi ntr-o librrie, pe una din strzile centrale din Buenos Aires, biografia unui om de afaceri att de proeminent, att de important, att de caracterisic pentru marele capital european din secolul al-XIX-lea nct, chiar i n aceast ar, ndeprtat de Europa, librria oferea exemplare ale biografiei sale. ntmpltor l cunosc pe nepotul omului acesta. El poart nc numele bunicului su, i are dreptul la acelai titlu de noblee pe care bunicul su care i ncepuse cariera ca fierar l-a dobndit cu 80 de ani n urm. Astzi nepotul lui este un fotograf srac n New York. Alte persoane, srace pe vremea cnd bunicul acestui fotograf devenea unul dintre cei mai mari industriai n Europa, se afl azi la crmele industriei. Fiecare este liber s-i schimbe statutul social. Iat diferena dintre sistemul ntemeiat pe statut i sistemul capitalist de libertate economic, n care nimeni nu poate da vina dect pe sine, dac nu ajunge n poziia pe care o vizeaz. Cel mai celebru industria al secolului XX este pn astzi Henry Ford. El a nceput de la cteva sute de dolari mprumutate de la prieteni i n foarte scurt vreme a dezvoltat una din cele mai importante mari firme de afaceri din lume. i asemenea cazuri se potdescoperi cu sutele n fiecare zi.

Socialismul

49

n fiecare zi, New York Times tiprete note lungi despre persoanele care au decedat. Dac parcurgei aceste note, putei ntlni numele cte unui eminent om de afaceri care i-a nceput cariera ca vnztor de ziare pe la colurile strzilor din New York. Sau care a nceput ca funcionar i a sfrit ca preedinte al aceleiai firme bancare n care a lucrat pe treapta cea mai de jos. Desigur, nu toi oamenii pot atinge aceste poziii. Nu toi oameniidorescs le ating. Exist persoane mai interesate de alte chestiuni, i acestora le stau astzi la dispoziie alte ci, care erau inaccesibile n vremea societii feudale, n epocile societii bazate pe statut. Sistemul socialist, pe de alt parte, interzice aceast libertate fundamental de alegere a carierei proprii. n regim socialist, exist o singur autoritate economic, i aceea are dreptul s controleze toate deciziile referitoare la producie. Un fapt caracteristic pentru vremurile noastre este c pentru acelai lucru se utilizeaz mai multe denumiri. Un sinonim pentru socialism i pentru comunism este planificarea. Cnd se refer la planificare, oamenii neleg desigur, planificare central, adic un singur plan elaborat de guvern un plan care mpiedic planificarea efectuat de oricine altcineva, n afar de guvern. O doamn britanic, care este i membr a Camerei Superioare, a scris o carte intitulatPlan or No Plan, o carte destul de popular n ntreaga lume. Ce nseamn titlul crii sale? Cnd spune plan, ea nelege doar tipul de plan preconizat de Lenin, Stalin i succesorii lor, cel care reglementeaz toate activitile, pentru ntreaga populaie a unei naiuni. Deci, aceast doamn se refer la un plan central, care exclude toate planurile personale pe care indivizii i le-ar putea face. Titlul ei Plan or No Plan este de aceea o iluzie, o mistificare; alternativa nu este planificare central sau lips de planificare, alternativa este planul atotcuprinztoral unei autoriti guvernamentale centrale saulibertatea indivizilor de a-i face propriile lor planuri, de a planifica pentru ei nii. Individul i planific el nsui cursul vieii, n fiecare zi, schimbndu-i planurile cotidiene oricnd dorete. Omul liber i face zilnic planuri menite s rspund nevoilor sale; el afirm bunoar: Ieri mi fceam planul s lucrez toat viaa la Cordoba. Astzi el afl despre condiiile mai bune din Buenos

50

Economia n apte lecii

Aires i i schimb planurile, zicnd: n loc s lucrez la Cordoba doresc s merg la Buenos Aires. i acesta este nelesul libertii. Este cu putin s se nele, este cu putin ca mergnd la Buenos Aires s constate n cele din urm c a fcut o greal. Este cu putin ca el s fi gsit condiii mai bune la Cordoba, dar planurile ile-a fcut el nsui. Supus planificrii guvernamentale, el este ca soldatul n armat. Soldatul n armat nu are dreptul de a-i alege garnizoana, sau locul unde i va ndeplini serviciul militar. El trebuie s asculte de ordine. Iar sistemul socialist dup cum tiau i admiteau Karl Marx, Lenin i ali lideri socialiti este extinderea serviciului militar la ntregul sistem de producie. Marx vorbea despre armate industriale, iar Lenin cerea organizarea tuturor sectoarelor pota, fabrica i celelalte industrii dup modelul militar. De aceea, n sistemul socialist, totul depinde de nelepciunea, talentele i nzestrrile celor ce alctuiesc suprema autoritate. De ceea cenutie supremul dictator sau comitetul su nu se va ine seama. Dar cunoaterea acumulat de omenire n ntreaga ei istorie nu este dobndit de fiecare; am acumulat de-a lungul secolelor o asemenea cantitate enorm de informaii tiinifice i tehnologice nct este omenete imposibil unui individ s le cunoasc pe toate, fie el orict de nzestrat. Toi oamenii sunt diferii, ei sunt inegali. Aa vor fi ntotdeauna. Exist persoane mai nzestrate ntr-un domeniu i mai puin n altul. i exist oameni cu darul de a fi deschiztori de drumuri, de a schimba orientarea cunoaterii. n societile capitaliste asemenea oameni sunt cei care determin progresul tehnologic i pe cel economic. Dac unui om i vine o idee, el va ncerca s gseasc alte cteva persoane suficient de lucide pentru a realiza valoarea ideii sale. Unii capitaliti, care ndrznesc s priveasc n viitor, i care ntrevd posibilele consecine ale unei asemenea idei, vor ncepe s o exploateze. Alii vor spune, la nceput: Sunt nebuni; dar i vor schimba prerea cnd vor constata c ntreprinderea pe care o numiser nebuneasc nflorete i consumatorii sunt bucuroi s-i cumpere produsele. n regim marxist, pe de alt parte, suprema instan guvernamental trbuie s fie convins de valoarea unei asemenea idei, na-

Socialismul

51

inte s fie adoptat i dezvoltat. Lucrul acesta poate fi foarte dificil de realizat, deoarece numai un grup de persoane aflate la conducere sau nsui dictatorul suprem are puterea de a lua decizii. i dac aceste persoane din motive de lene, vrst naintat, sau pentru c nu sunt din cale afar de nvate i de inteligente sunt incapabile s ptrund importana ideii celei noi, atunci noul proiect va fi abandonat. Putem alege exemple din istoria militar. Napoleon era cu siguran genial n probleme militare; el avea, ns, o problem serioas i inabilitatea sa de a o rezolva a culminat, n cele din urm, cu nfrngerea i exilul su n singurtatea insulei Sf. Elena. Problema lui era cum s cucereasc Anglia. n acest scop, el avea nevoie de o flot pentru a traversa Canalul i s-au gsit persoane care s-i spun c deineau soluia acestei traversri, persoane care n epoca navelor cu pnze izbutiser s ajung la noua idee a navelor cu aburi. Dar Napoleon n-a neles aceast propunere. Avem, apoi, faimosulGeneralstabal Germaniei. nainte de primul rzboi mondial, corpul de ofieri superiori germani se bucura de reputaia universal a unei nelepciuni militare de nedepit. De o reputaie similar se bucura echipa generalului Foch, n Frana. Dar nici germanii nici francezii care, sub conducerea generalului Foch i-au nvins mai trziu pe germani n-au realizat importana aviaiei pentru scopuri militare. Corpul ofierilor superiori germani afirma: Aviaia este numai pentru destindere, zborul este un moft al persoanelor fr ocupaie. Din punct de vedere militar, numai zepelinele sunt importante, iar francezii erau de aceeai prere. Mai trziu, n perioada dintre primul i al doilea rzboi mondial, a existat n Statele Unite un general convins de importana aviaiei pentru viitoarea conflagraie. Dar toi ceilali experi din Statele Unite erau mpotriva lui. Nu i-a putut convinge. Dac trebuie s convingi un grup de persoane a cror soart nu este direct dependent de soluia problemei, nu vei reui niciodat. Faptul acesta rmne adevrat i n cazul problemelor extraeconomice. Au existat poei, pictori, scriitori, compozitori care s-au plns c publicul nu i-a neles, ceea ce le-a cauzat srcia. Desigur, aprecierile publicului pot fi inadecvate, dar cnd artitii n cauz afirmau: Guvernele ar trebui s-i susin pe marii artiti, pictori i scriitori,

52

Economia n apte lecii

ei comiteau o greeal considerabil. Pe cine ar putea s nsrcineze guvernul cu sarcina de a decide dac un nou venit este ntr-adevr un mare pictor sau nu? Ar fi nevoit s se bizuie pe judecata criticilor i a profesorilor de istoria artei, care privesc mereu n urm, dar care foarte rar i-au dovedit talentul de a descoperi geniul necunoscut. Iat marea diferen ntre un sistemde planificare i unul n care oricine poate planifica i aciona pe cont propriu. Este, desigur, adevrat c marii pictori i marii scriitori au trebuit s ndure adesea dificulti considerabile. Ei au putut reui n art, dar n-au ctigat ntotdeauna i bani. Van Gogh a fost cu siguran un mare pictor. El a avut de nfruntat greuti insuportabile i, n cele din urm, s-a sinucis la trei zeci i apte de ani. n timpul vieii el a vnduto singur pictur,cumprtorul fiind vrul su. n rest, a trit din banii fratelui su, care nu era nici artist, nici pictor. Dar fratele lui Van Gogh nelegea nevoile unui pictor. Astzi (1958), un Van Gogh nu poate fi achiziionat cu mai puin dect una sau dou sute de mii de dolari. n regim socialist, soarta lui Van Gogh ar fi putut fi diferit. Vreo autoritate guvernamental i-ar fi ntrebat pe civa pictori bine cunoscui (pe care Van Gogh cu siguran nici nu i-ar fi considerat artiti) dac tnrul brbat, pe jumtate sau n ntregime nebun, este ntr-adevr un pictor care merit susinut. i, fr ndoial, ei ar fi rspuns: Nu, el nu este un pictor; el nu este un artist; el este doar un individ care risipete vopseaua; i Van Gogh ar fi fost trimis ntr-o fabric de lapte, sau ntr-un ospiciu de nebuni. De aceea, tot entuziasmul acesta, favorabil socialismului, al tinerei generaii de pictori, poei, muzicieni, jurnaliti, actori, se ntemeiaz pe o iluzie. Spun asta pentru c grupurile acestea se numr printre suporterii cei mai fanatici ai ideii socialiste. Cnd este vorba de a opta ntre socialism si capitalism ca sisteme economice, problema este oarecum diferit. Autorii socialiti n-au bnuit niciodat c industria, i toate operaiile ntreprinderilor moderne se ntemeiaz pe calcul. Inginerii nu sunt n nici un caz singurii care fac planuri pe baz de calcule, oamenii de afaceri o fac de asemenea. Iar calculele oamenilor de afaceri se ntemeiaz toate pe faptul c, ntr-o economie de pia, preurile monetare ale bunurilor nu-l informeaz numai pe consumator, ele furnizeaz de

Socialismul

53

asemenea oamenilor de afaceri informaii vitale despre factorii de producie, cea mai important funcie a pieei nefiind numai de a determina costulultimeipri a procesului de producie i al transferului de bunuri n minile consumatorului, ci i costurile acelor trepte de producie care au condus aici. ntregul sistem al pieei este inut laolalt de faptul c exist o diviziune a muncii, calculat mental, ntre diveri oameni de afaceri care rivalizeaz unii cu alii n licitarea factorilor de producie materiile prime, mainile, instrumentele precum si a factorul uman de producie, munca salariat. Genul acesta de calcule ale oamenilor de afaceri nu pot fi efectuate n absena preurilor furnizte de pia. n clipa cnd s-ar aboli piaa este ceeace ar dori socialitii s fac toate socotelile i calculele inginerilor i tehnologilor ar deveni inutile; tehnologii ne pot oferi un mare numr de proiecte care, din punctul de vedere al tiinelor naturalesunt deopotriv fezabile, dar pentru a stabili care din acele proiecte este cel mai avantajos, din punct de vedereeconomic,sunt indispensabilecalculele fcute cu putin de procesul pieei. Problema la care m refer aici este chestiunea fundamental care opune socialismului calculul economic capitalist. Este un fapt c acest calcul economic i, de aceea, planificarea tehnologic, sunt posibile numai dac exist preuri monetare, nu numai pentru bunurile de consum, ci i pentru factorii de producie.Aceasta nseamn c trebuie s existe o pia pentru toate materiile prime, pentru toate bunurile semifinite, pentru toate uneltele si mainile, i pentru toate felurile de munc i de servicii umane. Descoperirea faptului acesta i-a lsat pe socialiti fr replic. Vreme de 150 de ani ei afirmaser: Toate relele lumii acesteia provin din existena pieelor si a preurilor pieei. Ne propunem s abolim piaa i, odat cu ea, desigur, economia de pia i s-i substituim un sistem fr preuri si fr piee. Doreau s aboleasc ceea ce Marx numise caracterul de marf al bunurilor i al forei de munc. Confruntai cu aceast nou problem, autorii socialiti, rmai fr replic, au conchis n cele din urm: Nu vom aboli pieele cu totul; ne vom comporta ca i cum pieele ar exista; ne vom juca de-a piaa, asemenea copiilor care se joac de-a coala. Dar oricine tie

54

Economia n apte lecii

c, atunci cnd copiiise joacde-a coala, ei nu nva nimic. Este doar o distracie, un joc, i te poi juca de-a multe lucruri. Problema aceasta este foarte dificil i complicat i pentru a o lmuri pe deplin este nevoie de mai mult timp dect cel de care dispun eu aici. Am explicat-o pe larg n scrierile mele. n ase lecii nu pot intra ntr-o discuie a tuturor aspectelor sale i, de aceea, in s v sftuiesc, dac v intereseaz problema fundamental a imposibilitii calculului i planificrii n socialism, s citii cartea mea, Human Action,care este accesibil ntr-o excelent versiune spaniol. Dar citii i alte cri, ca aceea a economistului norvegian Trygve Hoff care a scris despre calculul economic. i dac nu dorii s rmnei unilaterali, v recomand s citii cartea socialist despre subiectul acesta, deosebit de apreciat, a eminentului economist polonez Oskar Lange, care a fost la un moment dat profesor la o universitate american, pentru a deveni apoi ambasador polonez i a se ntoarce mai trziu n Polonia. Probabil m vei ntreba: Ce se ntmpl n Rusia? Cum rezolv ruii aceast dilem? Aici problema se schimb. Ruii i gestioneaz sistemul lor socialist n mijlocul unei lumi n care exist preuri pentru toi factorii de producie, pentru toate materiile prime, pentru totul. Ei pot de aceea s ntrebuineze, pentru planificarea lor, preuriledin strintate, ale pieei mondiale. i, deoarece exist anumite diferene ntre condiiile din Rusia i cele din Statele Unite, rezultatul este foarte adesea c ruii iau drept justificat i recomandabil un lucru pe care americanii din punctul lor economic de vedere nu l-ar considera astfel, ctui de puin. Experimentul sovietic, cum a fost el numit, nu demonstreaz nimic. Nu ne spune nimic despre problema fundamental a socialismului, problema calculului economic. Dar putem oare vorbi despre un experiment? Nu cred c exist ceva de felul unui experiment tiinific n sfera aciunii umane i a economiei. Nu putem experimenta n sfera aciunii umane, deoarece un experiment stiinific cere s repetm aceleai operaii n condiii diferite, sau s meninem aceleai condiii, modificnd eventual un singur factor. Spre exemplu, injectnd unui animal bolnav de cancer o anumit medicaie experimental, rezultatul poate fi dispariia cancerului. Testul se poate repeta cu mai multe animale de acelai fel, afectate de aceeai malig-

Socialismul

55

nitate. Tratndu-le pe unele, dar nu i pe altele, cu metoda cea nou, rezultatele pot fi apoi comparate. Toate acestea sunt irealizabile n sfera aciunii umane. Nu exist experimente de laborator privitoare la aciunea uman. Aa numitul experiment sovietic nu demonstreaz dect c nivelul de trai este incomparabil mai sczut n Rusia Sovietic dect n ara considerat de ntreaga lume ca fiind modelul capitalist: Statele Unite. Desigur, dac-i spunei asta unui socialist, el va replica: Condiiile sunt minunate n Rusia. i Dvs. vei spune: Poate c sunt minunate, dar nivelul mediu de trai este mult mai sczut. Atunci el v va rspunde: Da, ns amintii-v ce vremuri teribile au trit ruii sub ari i ce rzboi teribil au avut de purtat. Nu doresc s discut aici dac o asemenea explicaie este sau nu corect, dar, dac negm c au fost aceleai condiii, negm faptul c a fost vorba de un experiment. Trebuie, atunci, s spunem (i ar fi mult mai corect): Socialismul din Rusia nu a produs o mbuntire a condiiilor de via ale omului de rnd comparabil cu cea cunoscut n Statele Unite, n aceeai perioad. n Statele Unite apare cte o noutate, cte o inovaie, aproape sptmnal. Acestea sunt inovaii generate de mediile de afaceri, deoarece mii i mii de oameni de afaceri trudesc zi i noapte pentru a gsi vreun produs care ar aduce un spor de satsfacie consumatorului, sau poate fi produs la un cost mai sczut, sau este mai bunimai ieftin dect produsele existente. Ei nu procedeaz aa din altruism, ci pentru c doresc s ctige bani. i rezultatul este o cretere aproape miraculoas a nivelului de trai n Statele Unite, n comparaie cu cel de acum 50 sau 100 de ani. n Rusia Sovietic ns, lipsit de un asemenea sistem, nu exist o cretere comparabil. Aa nct persoanele care ne spun c ar trebui s adoptm sistemul sovietic comit o grav eroare. Mai este un lucru care trebuie menionat. Consumatorul american, individul, este deopotriv cumprtor i patron. Ieind dintr-un magazin n Statele Unite, poi ntlni o inscripie: Thank you for your patronage. Please come again. V mulumim c ai acceptat s ne patronai. V ateptm din nou. Dar intrnd ntr-un magazin dintr-o ar totalitar fie ea Rusia zilelor noastre sau Germania

regimului hitlerist vnztorul i se adreseaz: Trebuie s-i fi recunosctor marelui conductor pentru ceea ce i se d. n rile socialiste, nu vnztorul este cel care trebuie s fie recunosctor, ci cumprtorul. Ceteanulnueste patron. Patron este Comitetul Central sau Oficiul Central. Acele comitete socialiste, acei lideri i dictatori dein supremaia, iar populaia trebuie pur si simplu s le dea ascultare.

3
Intervenionismul

n dicton celebru, foarte frecvent citat, sun astfel: Guvernul este cu att mai bun cu ct guverneaz mai puin Nu cred c aceasta este descrierea corect a funciilor bunei guvernri. Puterea politic trebuie s fac toate lucrurile pentru care a fost menit i pentru care este necesar. Puterea politic trebuie s protejeze indivizii din ar mpotriva atacurilor violente i frauduloase ale rufctorilor i trebuie s apere ara de inamici strini. Acestea sunt funciile care-i revin ntr-un sistem liber, n sistemul economiei de pia. Desigur, n regim socialist, guvernul este totalitar i nimic nu rmne n afara sferei sale de jurisdicie. ntr-o economie de pia ns, sarcina principal a puterii politice este de a proteja funcionarea neobstrucionat a economiei de pia mpotriva fraudei sau violenei ivite din interiorul sau din exteriorul rii. Cei ce resping aceast definiie a funciilor puterii politice vor spune, poate: Iat un om care urte guvernul. Nimic nu poate fi mai departe de adevr. Dac a spune c benzina este un lichid extrem de util, ntrebuinat n foarte multe scopuri, dar, cu toate acestea, a refuza s beau benzin, sub cuvnt c nu este destinat acestei ntrebuinri, nu a fi dumanul benzinei i nu s-ar putea spune c ursc benzina. A spune doar c benzina este foarte util pentru anumite scopuri, dar inadecvat penrtu altele. Dac afirm c datoria guvernului este de a aresta pe criminali i pe ali rufctori, dar c nu este datoria sa s patroneze cile ferate sau s cheltuiasc bani pentru lucruri inutile, nu nseamn c ursc guvernul; spun doar c este adecvat n anumite privine i inadecvat n altele.

60

Economia n apte lecii

S-a putut afirma c n condiiile din prezent nu mai avem o economie de pia liber. Astzi avem ceva numit economie mixt. i, drept dovad a economiei noastre mixte, ni se arat numeroasele ntreprinderi deinute i operate de stat. Economia este mixt, ni se spune, pentru c, iat, n attea ri, anumite instituii telefonul, telegraful, cile ferate, bunoar sunt deinute i operate de stat. C unele dintre aceste instituii i ntreprinderi sunt operate de stat, este cu siguran adevrat. Dar faptul acesta singurnuschimb caracterul sistemului nostru economic. Nici mcar nu nseamn c avem de a face cu un pic de socialism ntr-o economie altminteri de pia, non-socialist. ntr-adevr, guvernul, opernd aceste ntreprinderi, este supus supremaiei pieei, aadar supus supremaiei consumatorilor. Guvernul presupunnd c opereaz de exemplu pota i cile ferate trebuie s angajeze oameni care trebuie s lucreze n aceste ntreprinderi. Trebuie s cumpere i materii prime i alte lucruri necesare pentru mersul acestor ntreprinderi. i, pe de alt parte, statul vinde aceste bunuri i servicii ctre populaie. ns, cu toate c opereaz aceste instituii ntrebuinnd metodele economiei libere de pia, rezultatul este, de obicei, un deficit. Desigur, guvernul este n msur s finaneze asemenea deficite cel puin aa i imagineaz membrii guvernului i ai partidului aflat la putere. Cu totul altfel stau lucrurile pentru o persoan privat. Posibilitatea individului de a opera n deficit ceva este foarte limitat. Dac deficitul nu este eliminat n cel mai scurt timp i ntreprinderea nu devine profitabil (sau nu-i demonstreaz, cel puin, capacitatea de a elimina pierderile, evitnd agravarea n continuare a deficitului), individul d faliment i trebuie s pun capt ntreprinderii sale. Dar situaia guvernului este diferit. Guvernul poate opera n deficit, deoarece are puterea de a preleva impozite de la populaie. i atta vreme ct contribuabilii sunt dispui s plteasc impozite sporite pentu a permite guvernului s-i opereze n pierdere ntreprinderea cu alte cuvinte, ntr-un mod mai puin eficient dect o instituie privat i dac publicul va accepta aceste pierderi, atunci, desigur, ntreprinderea va continua s funcioneze. n ultimii ani, cele mai multe state au sporit numrul instituiilor i ntreprinderilor naionalizate n aa msur c deficitele au ntrecut cu mult impozitele ce pot fi colectete de la ceteni. Ce urmea-

Intervenionismul

61

z n cazul acesta, depete cadrul expunerii de astzi. Urmeaz inflaia, subiect de care ne vom ocupa mine. Am atins problema numai pentru c economia mixt nu trebuie confundat cu problemaintervenionismului, despre care vom discuta ast sear. Ce este intervenionismul? Intervenionismul apare cnd guvernul nu-i limiteaz activitatea la prezervarea ordinii, sau cum se mai spunea cu vreo sut de ani n urm la producia de protecie. Intervenionismul nseamn c guvernul dorete s fac mai mult, c dorete s intervin n mersul pieei. Dac cineva obiecteaz spunnd c nu se cade ca guvernul s se amestece n afaceri, i se va rspunde frecvent: Dar guvernul se amestec ntotdeauna obligatoriu. Se amestec dac exist poliiti pe strad, se amestec cnd un tlhar sparge un magazin, sau cnd un altul este mpiedecat s fure o main. ns, vorbind despre intervenionism, l definim ca fiind amestecul guvernului n treburile pieei. (Faptul c guvernul i poliia sunt inute s-i protejeze pe ceteni, inclusiv pe oamenii de afaceri i, desigur, pe angajaii lor, mpotriva rufctorilor locali sau strini, este, de bun seam, o ndatorire necesar, normal, pe care ateptm s o ndeplineasc orice guvern. Asemenea protecie nu nseamn intervenie, deoarece singura funcie legitim a guvernului este chiar producia de protecie.) Ceea ce ne preocup cnd analizm intervenionismul este dorina guvernului de a facemai multdect presupune combaterea tlhriei i a fraudei. Intervenionismul nseamn nu numai c guvernul abdic de la rolul su de protector al mersului neobstrucionat al pieei, ci i c se amestec n desfurarea diferitelor fenomene economice. Se amestec n formarea preurilor, a salariilor, a dobnzilor i a profiturilor. Guvernul ine s intervin pentru a-i fora pe oamenii de afaceri s-i desfoare afacerile ntr-o manier diferit de cea pe care ar fi ales-o, dac ar fi trebuit s asculte numai de consumatori. Astfel, toate msurile intevenioniste ale guvernului sunt direcionate spre restricionarea supremaiei consumatorilor. Guvernul ine s-i aroge puterea sau, cel puin, parte din puterea care ntr-o economie liber de pia aparine consumatorilor.

62

Economia n apte lecii

S considerm un exemplu de intervenionism, unul foarte popular n multe ri, la care multe guverne recurg iar i iar, mai ales n vremuri de inflaie. M refer la controlul preurilor. De obicei guvernele recurg la controlul preurilor dup ce au inflaionat oferta de bani i populaia a nceput s se plng de preurile n cretere, rezultate. Dispunem de numeroase exemple istorice faimoase, care ilustreaz eecul politicilor de control al preurilor, dar m voi opri numai la dou, remarcabile pentru c, n ambele cazuri, guvernele respective s-au dovedit ntr-adevr energice n impunerea, sau n ncercarea de a impune preurile pe care doreau s le controleze. Primul caz celebru este cel al mpratului roman Diocleian, bine cunoscut, mai ales, ca ultimul mprat roman persecutor al cretinilor. mpratul roman din a doua jumtate a veacului al treilea nu dispunea dect de o singur metod financiar i anume, devalorizarea monedei (currency debasement). n vremurile acelea primitive, nainte de inventarea tiparniei de bani, chiar i inflaia era, dac se poate spune astfel, primitiv. Ea implica baterea frauduloas de moned alterat, mai ales din argint. Guvernul amesteca tot mai mult cupru n aliajul de argint, sfrind prin a modifica culoarea monedei i a-i reduce considerabil greutatea. Rezultatul acestui proces fraudulos de batere a monedei i creterea corespunztoare a cantitii de bani era o cretere a preurilor, urmat de un edict de control al preurilor. i mpraii romani nu prea tiau de glum cnd era vorba de impunerea respectrii legii; n ochii lor, moartea nu era o pedeaps prea aspr pentru omul care ar fi ndrznit s cear un pre mai ridicat. Ei au impus controlul preurilor, dar n-au reuit s menin societatea. Rezultatul a fost dezintegrarea imperiului roman i a sistemului de diviziune a muncii. Cu 1500 de ani mai trziu, aceeai devalorizare a monedei s-a produs n vremea revoluiei franceze. De data aceasta, ns, metoda utilizat a fost alta. Tehnologia pentru producerea banilor era de acum considerabil mbuntit. Pentru francezi nu mai era necesar s recurg la baterea frauduloas de moned alterat: ei aveau la dispoziie tiparnia. i aceasta s-a dovedit extrem de eficient. Din nou, rezultatul a fost o cretere fr precedent a preurilor. Nici impunerea preurilor maximale din vremea Revoluiei franceze nu

Intervenionismul

63

s-a realizat utiliznd pedeapsa capital, dup metoda mpratului Diocleian. Tehnica de asasinare a cetenilor cunoscuse i ea progrese. Vi-l amintii cu toii pe ilustrul doctor J. I. Guillotin (1738 1814), adeptul utilizrii ghilotinei. n ciuda ghilotinei, francezii au cunoscut i ei eecul politicii preurilor maximale. n timp ce Robespierre nsui era condus spre ghilotin, poulaia striga:Foutu, le maximum!(S-a isprvit cu Maximul). Am inut s amintesc toate acestea fiindc nu odat s-a spus: Controlul preurilor va deveni efectiv i eficient ndat ce va fi nsoit de mai mult brutalitate i de mai mult energie. Este sigur, ns, c Diocleian a fost foarte brutal i nici Revoluia francez n-a fost mai prejos. Cu toate acestea, msurile de control al preurilor s-au soldat, de fiecare dat, cu un eec rsuntor. Haidei acum s vedem care sunt motivele eecului acesta. Guvernul aude c oamenii se plng de creterea preului laptelui. i laptele este cu siguran foarte important, mai ales pentru generaia n cretere, pentru copii. Aa c guvernul decreteaz un pre maximal pentru lapte, un pre inferior preului potenial, care s-ar stabili pe pia. Dup care guvernul exclam: Sigur c am fcut tot ce era necesar pentru a asigura prinilor sraci posibilitatea de a cumpra tot laptele de care au nevoie, ca s-i hrneasc copiii. Dar ce se ntmpl? Pe de o parte, preul sczut al laptelui sporete cererea de lapte; persoanele care nu-i permiteau s cumpere lapte la un pre mai mare, sunt acum n msur s-l cumpere la preul decretat de guvern. Pe de alt parte, unii dintre productori i anume aceia care produc laptele la costul cel mai ridicat deci aa numiii productori marginali sufer acum pierderi, deoarece preul decretat de guvern nu le acoper costurile. Este aici o trstur important a economiei de pia. Antreprenorul privat, productorul privat, nu poate suporta pierderi pe termen lung. i cum nu poate suporta pierderi producnd lapte, el i restrnge producia destinat pieei. Poate s-i vnd cteva vite la abator sau, n loc de lapte, poate s vnd produse derivate, bunoar smntn, unt sau brnz. Aa c intervenia guvernului asupra preului laptelui are drept consecin mai puin lapte ca nainte i creterea cererii de lapte, simultan. Unii oameni, dintre cei dispui s plteasc preul decretat de guvern, n-au de unde s cumpere. Alt consecin este c persoanele cele

64

Economia n apte lecii

mai preocupate se vor grbi s fie primele la magazine. Vor avea de ateptat afar. Cozile lungi de oameni, ateptnd n faa magazinelor, apar ntotdeauna ca un fenomen obinuit n oraele unde s-au decretat preuri maximale pentru bunurile considerate de guvern importante. Aa s-a ntmplat pretutindeni unde preul laptelui a fost controlat. Aa au pronosticat ntotdeauna i economitii. Evident, numai economitii autentici, i numrul lor nu este prea mare. Dar ce rezult din controlul guvernamental al preului? Guvernul este dezamgit. El dorea un spor de satisfacie pentru butorii de lapte. Rezultatul este c i-a nemulumit. nainte s se amestece guvernul, laptele era scump, dar oamenii aveau de unde s-l cumpere. Acum a rmas numai o cantitate insuficient de lapte disponibil. De aceea, consumul total de lapte scade. Copiii se vor mulumi cu lapte mai puin, nu mai mult. Urmtoarea msur, la care va recurge acum guvernul, este raionalizarea. ns raionalizarea nu nseamn dect c unii privilegiai capt lapte, pe cnd aliinucapt deloc. Cine capt i cine nu capt lapte se stabilete, desigur, ntotdeauna, ntrun mod foarte arbitrar. Se poate ordona, de exemplu, s primeasc lapte copiii n vrst de pn n patru ani, iar copiii de peste patru ani, sau de peste patru i sub ase ani, s primeasc numai jumtate din raia copiilor de pn n patru ani. Orice ar face guvernul, faptul c exist numai o cantitate mai mic de lapte rmne. Aa c oamenii sunt i mai nemulumii ca nainte. Deci guvernul i ntreab pe productorii de lapte (cci nu are destul imaginaie ca s-i rspund singur): De ce nu mai producei aceeai cantitate de lapte pe care o produceai i mai nainte? i capt rspunsul: Nu putem, deoarece costurile de producie sunt superioare preului maximal stabilit de guvern. Acum guvernul studiaz costurile diverilor factori de producie i descoper c unul dintre aceti factori este furajul. Bine, zice guvernul, acelai control pe care l-am aplicat laptelui l vom extinde acum la furaje. Vom stabili un pre maximal pentru furaje i atunci vei fi n msur s v hrnii vacile la un pre mai sczut, cu mai puin cheltuial. Totul va fi n regul; vei reui s producei i s vindei mai mult lapte. Dar acum ce se ntmpl? Se repet aceeai poveste cu furajul i, dup cum bnuii, pentru aceleai motive. Producia de furaj sca-

Intervenionismul

65

de i guvernul este din nou confruntat cu o dilem. Aa c guvernul recurge la noi anchete, pentru a afla ce se petrece cu producia de furaje. i primete de la productorii de furaje o explicaie aidoma celei prezentate de productorii de lapte, mai nainte. Aa c guvernul trebuie s mai fac un pas, pentru c ine s nu abandoneze principiul controlului preurilor. Stabilete preuri maximale pentru factorii de producie implicai n producia de furaje i povestea se repet. Simultan, guvernul ncepe s controleze nu numai preul laptelui, ci i pe cel al oulor, al crnii i al altor necesiti. i, de fiecare dat, guvernul obine acelai rezultat, de fiecare dat consecinele sunt aceleai. Odat ce a fixat preuri maximale pentru bunurile de consum, trebuie s le extind mai departe la factorii de producie i s limiteze preurile factorilor necesari pentru bunurile de consum afectate de controlul preurilor. i astfel, ncepnd cu numai cteva preuri controlate, guvernul trebuie s se retrag tot mai adnc napoi pe treptele superioare ale procesului de producie, fixnd preuri maximale pentru tot felul de factori, inclusiv preul muncii salariate, deoarece, desigur, fr controlul salariilor, politica de control al costurilor n-ar avea sens. Mai mult, guvernul nu-i poate limita amestecul n treburile pieii numai la acele lucruri pe care le socotete necesiti vitale, de pild lapte, unt, ou i carne. n mod necesar, amestecul trebuie s se extind pentru a include bunurile de lux, fiindc altminteri, dac preurileacestoran-ar fi limitate, capitalul i munca salariat ar abandona producia de necesiti vitale, reorientndu-se ctre producia acelor bunuri pe care guvernul le consider inutile, de lux. n felul acesta, intervenia izolat, afectnd numai unul, sau cteva preuri ale bunurilor de consum, aduce dup sine consecine i este important s neleagem acest fapt chiarmai puinsatisfctoare dect circumstanele care au determinat-o. nainte de amestecul guvernului, laptele i oule erau scumpe; dup interferena guvernamental, ele au nceput s dispar de pe pia cu totul. Guvernul socotea aceste bunuri att de importante nct s justifice intervenia; elul su era o cantitate sporit i o ofert sporit. Rezultatul a fost opus. Interferena cea izolat a adus dup sine o situaie care din punctul de vedere al guvernului este chiarmai neplcutdect situaia dinainte, pe care guvernul urm-

66

Economia n apte lecii

rea s o mbunteasc. i, pe msur ce guvernul avanseaz mai mult, tot mai mult, va atinge n cele din urm punctul n care toate preurile, toate ratele salariilor, toate dobnzile, pe scurt tot ce ine de sistemul economic, va fi determinat de guvern. Am ajuns, desigur, lasocialism. Ce v-am spus pn aici, explicaia aceasta schematic i teoretic, acoper cu precizie evenimentele care s-au petrecut n acele ri unde s-a ncercat impunerea respectrii preurilor maximale, unde guvernele s-au dovedit suficient de ncpnate pentru a parcurge drumul, pas cu pas, pn la sfrit. Aa s-a ntmplat n primul rzboi mondial, n Germania i n Anglia. Haidei s vedem ce s-a ntmplat n fiecare din aceste ri. Ambele au cunoscut inflaia. Preurile au crescut i cele dou guverne au impus controlul preurilor. ncepnd de la cteva preuri, ncepnd numai de la lapte i ou, ele s-au vzut nevoite s avanseze mai mult, tot mai mult. i cu ct avansau mai mult, cu att mai mare era inflaia generat. i, dup trei ani de rzboi, germanii n mod sistematic, ca ntotdeauna au elaborat un mare plan. L-au numitPlanul Hindenburg: erau vremuri cnd, n Germania, tot ce considera guvernul bun purta numele lui Hindenburg. Planul Hindenburg nsemna c ntreg sistemul economic german urma s fie controlat de ctre guvern: preuri, salarii, profituri, ... totul. i birocraia s-a grbit s pun totul n practic. Dar, nainte s reueasc, s-a produs dezastrul: prbuirea imperiului german, dispariia ntregului aparat birocratic, rezultatele sngeroase ale revoluiei i proiectul a fost abandonat. n Anglia nceputul a fost similar, ns dup o vreme, n primvara lui 1917, Statele Unite au intrat n rzboi i au furnizat Marii Britanii ndestultor toate cele de trebuin. Aa c drumul ctre socialism, drumul ctre servitute, a fost ntrerupt. nainte de venirea lui Hitler la putere, cancelarul Brning introdusese din nou controlul preurilor n Germania, pentru motivele obinuite. Hitler a impus executarea acestei politici, chiar nainte de nceputul rzboiului. ntr-adevr, n Germania lui Hitler nu exista iniiativ sau ntreprindere privat. n Germania lui Hitler se practica un sistem socialist, diferit de cel rusesc numai n msura n care pstra terminologia i etichetele sistemului liberei iniiative. Existau

Intervenionismul

67

nc aa numitele ntreprinderi private. ns proprietarul nu mai era antreprenor, proprietarul era un responsabil de ntreprindere (Betriebsfhrer). Germania ntreag era organizat ntr-o ierarhie de fhreri; era desigur, Marele Fhrer, Hitler i, dup el, tot fhreri, pn la numeroasele ierarhii de fhreri mai micui. i responsabilul de ntreprindere era Betriebsfhrer. Iar muncitorii ntreprinderii erau numiiGefolgschaft, cu un cuvnt care desemna cndva suita unui senior medieval. i tot poporul acesta avea de dat ascultare ordinelor emanate de o instituie cu un nume nspimnttor de lung: Reichsfhrerwirtschaftsministerium, la conducerea creia se gsea un bine-cunoscut grsan, pe nume Goering, acoperit de bijuterii i medalii. i din corpul acesta ministerial cu nume lung, soseau toate ordinele, pentru toate ntreprinderile: ce s produc, n ce cantitate, de unde s ia materiile prime i cu ct s le plteasc, cui s vnd produsele i la ce pre. Muncitorii lucrau la ordin, ntr-o anumit fabric, i cptau salariile decretate de guvern. ntregul sistem economic era, aadar, reglementat n detaliu de guvern. Betriebsfrherulnu avea dreptul s pstreze profitul pentru sine; lui i revenea echivalentul unui salariu i, dac inea s capete mai mult, putea, de exemplu, s se plng: Sunt grav bolnav, trebuie s m operez imediat i operaia cost 500 de mrci i apoi trebuia s-l ntrebe pe fhrerul de district(Gaufhrersau Gauleiter) dac e sau nu cu putin s pstreze pentru sine mai mult dect salariul fixat. Preurile nu mai erau preuri, salariile nu mai erau salarii, erau numai termeni cantitativi ntr-un sistem socialist. Acum ngduii-mi s v spun cum s-a prbuit acest sistem. ntr-o bun zi, dup ani de lupte, armatele strine au ptruns n Germania. S-au strduit s pstreze sistemul acesta economic dirijat de guvern, ns brutalitatea lui Hitler era indispensabil pentru acest scop i, n absena ei, obiectivul a trebuit abandonat. i n vreme ce Germania trecea prin toate acestea, n timpul celui de al doilea rzboi mondial, Marea Britanie se comporta aidoma Germaniei. Pornind de la controlul preurilor aplicat numai ctorva bunuri, guvernul britanic a iniiat pas cu pas (aidoma lui Hitler pe timp de pace, naine de rzboi) controlul unei pri tot mai mari

68

Economia n apte lecii

din economie, atingnd, cam la finele rzboiului, ceva de felul unui socialism aproape pur. Marea Britanie nu a fost adus la socialism de guvernul laburist instalat n 1945. Marea Britanie devenise socialistn timpul rzboiului, datorit guvernuluicondus de Sir Winston Churchill, n calitate de prim ministru. Guvernul laburist s-a mulumit s rein sistemul socialist, deja implementat de guvernul lui Sir Winston Churchill. i aceasta, n ciuda unei opoziii populare considerabile. Naionalizrile din Marea Britanie n-au nsemnat prea mult; naionalizarea Bncii Angliei a fost doar nominal, deoarece Banca Angliei era deja, n totalitate, controlat de guvern. i la fel stteau lucrurile cu industria oelului i cile ferate, cnd au fost i acestea naionalizate. Socialismul se rzboi, cum i s-a spus pentru a desemna strategia intervenionismului pas cu pas naionalizase practic sistemul dinainte. Diferena ntre sistemul german i cel britanic era neglijabil, ntruct persoanele care operau aceste sisteme erau, n ambele cazuri, numite de guvern i erau inute s respecte n totul ordinele guvernului. Dup cum am afirmat mai devreme, sistemul Germaniei naziste pstra etichetele i termenii economiei de pia libere, capitaliste. Dar nelesul lor era foarte diferit: erau, de acum, simple decrete guvernamentale. Aa stteau lucrurile i cu sistemul britanic. Cnd Partidul Conservator a revenit la putere, o parte din controale au fost ndeprtate. Asistm n prezent (1958) n Marea Britanie la confruntarea celor dou tabere: una favorabil meninerii controalelor, cealalt favorabil abolirii lor. (Dar situaia din Anglia, nu trebuie s uitm, este foarte diferit de aceea din Rusia.) O situaie similar ntlnim n rile dependente de importul de hran i materii prime, care trebuie s exporte, deci, produse manufacturate. ntr-adevr, n rile puternic dependente de export, un sistem de control guvernamental pur i simplu nu funcioneaz. Aadar, n msura n care mai exist un rest de libertate economic (i mai exist libertate substanial n ri ca Norvegia, Anglia i Suedia, de pild) aceasta se ntmpl datoritnecesitii de a menine exporturile. Mai devreme am ales exemplul laptelui, nu pentru c a avea o preferin deosebit pentru lapte, ci pentru c practic toate

Intervenionismul

69

guvernele majoritatea lor au reglementat n ultimii ani preurile laptelui, oulor sau untului. A vrea s m refer n cteva cuvinte la nc un exemplu, controlul chiriilor. Dac guvernul controleaz chiriile, unul dintre efecte este c cei care altminteri s-ar fi mutat din apartamente mari n altele mai mici, odat cu modificarea condiiilor familiale, nu o vor mai face. Gndii-v, de exemplu, la prinii ai cror copii prsesc casa la vrsta cstoriei, sau cnd accept o slujb n alt ora. Asemenea prini obinuiau s-i schimbe apartamentul, mutndu-se ntr-unul mai mic i mai ieftin. Necesitatea aceasta a disprut atunci cnd guvernul a impus controlul chiriilor. La Viena, n Austria, pe la nceputul anilor douzeci, cu un control al chiriilor bine mpmntenit, venitul proprietarilor unui apartament mediu nu depea, datorit reglementrilor, preul a dou cltorii cu mijloacele de transport n comun, aflate n proprietate public. Dup cum v putei imagina, lipsea orice incitativ care s-i detemine pe oameni s-i schimbe apartamentele. i, pe de alt parte, nici nu se construiau case noi. Am ntlnit condiii similare n Statele Unite, dup al doilea rzboi mondial i n multe orae nici astzi lucrurile nu s-au schimbat prea mult. Unul din motivele principale ale marilor dificulti financiare prin care trec numeroase orae americane este controlul chiriilor i deficitul de spaiu locativ rezultat de aici. Aa c guvernul a cheltuit milioane de dolari pentru construirea de case noi. Dar ce a determinat deficitul de spaiu locativ? Deficitul a fost generat de aceleai motive care au determinat deficitul de lapte, cnd preul laptelui a fost controlat. Ceeace nseamn: dac guvernul se amestec n treburile pieei, el va fi tot mai atras spre socialism. Acesta este i rspunsul cu care-i ntmpinm pe cei care spun: Noi nu suntem socialiti, noi nu dorim ca guvernul s controleze totul. nelegem c aa ceva e ru. Dar de ce nu s-ar amesteca guvernul ctui de puin n treburile pieei? De ce nu ne-ar ocroti guvernul de o seam de lucruri care ne displac? Oamenii acetia vorbesc despre politica jumtilor-de-msur (middle-of-the-road-policy). Ceea ce le scap lor este c intervenia izolat, adic intervenia limitat numai la o mic parte a sistemului economic, aduce dup sine o situaie pe care chiar guvernul i per-

70

Economia n apte lecii

soanele care au cerut intervenia guvernului o vor socoti mai rea dect neplcerile pe care au dorit s le nlture: populaia care a cerut controlul chiriilor este teribil de nemulumit s constate existena unui deficit de apartamente i de spaiu locativ. ns deficitul acesta este tocmai rezultatul interveniei guvernamentale, care a meninut chiriile sub nivelul celor care ar fi fost stabilite pe piaa liber. Ideea c ar exista unal treileasistem ntre socialism i capitalism, dup cum afirm suporterii si un sistem ndeprtat, deopotriv, de socialism i de capitalism, dar care reine avantjele i evit dezavantajele fiecruia, este curat prostie. Persoanele care cred ntrun asemenea mit tiu s devin ntr-adevr lirice, cnd prea-mresc minunile intervenionismului. Putem afirma fr dificultate c se nal. Interveniile guvernului, n faa crora se nchin, aduc dup ele efecte pe care nici chiar ei nu le agreeaz. Unul dintre subiectele la care m voi referi este protecionismul. Guvernul ncearc s izoleze piaa autohton de piaa mondial. El introduce tarife vamale, menite s ridice preul autohton al unui bun deasupra preului existent pe piaa mondial, ceeace permite productorilor autohtoni s formeze carteluri. Apoi, cartelurile sunt atacate de guvern, care afirm: n asemenea condiii este necesar legislaia anticartel. Exact n aceast situaie se afl cele mai multe guverne europene. n Statele Unite sunt i alte motive pentru legislaia anti-trust i pentru campania guvernului mpotriva spectrului monopolist. Este absurd s vedem guvernul care face posibil apariia cartelurilor autohtone prin propriile sale intervenii artnd cu degetul ctre pia i zicnd: Iat c sunt carteluri; de aceea intervenia guvernului n treburile pieei este necesar. Ar fi mult mai simplu s se evite cartelurile punnd capt amestecului guvernului n treburile pieei amestecului care face cu putin aceste carteluri. Ideea c amestecul guvernului este o soluie la probleme economice conduce, pretutindeni, la situaii cel puin foarte neplcute i adesea chiar haotice. Dac guvernul nu se oprete la timp, el aduce instituirea socialismului. Cu toate acestea, amestecul guvernului n treburile oamenilor de afaceri rmne foarte popular. ndat ce cuiva nu-i place ce se

Intervenionismul

71

ntmpl n lume, el zice: Guvernul ar trebui s fac ceva. La ce e bun guvernul? Guvernul trebuie s se implice. i aceasta este o reminiscen caracteristic a modului de gndire din vremuri trecute, din vremuridinaintealibertii moderne, dinaintea guvernului constituional modern, dinaintea guvernului reprezentativ, sau a republicanismului modern. Vreme de secole, a proliferat doctrina de toat lumea meninut i acceptat c un rege, un rege uns, ar fi mesagerul lui Dumnezeu; c ar fi nzestrat cu mai mult nelepciune dect supuii si i cu puteri supranaturale. Pn recent, la nceputul secolului XIX nc, oamenii suferind de anumite boli, ateptau vindecarea de pe urma atingerii degetului regal. De obicei doctorii se descurcau mai bine; ceea ce nu-i mpiedeca s-i ndrume pacienii spre ncercarea tratamentul regal. Doctrina aceasta a superioritii guvernului paternalist, a puterilor supranaturale i supraumane a regilor ereditari, a disprut treptat sau cel puin aa s-a putut crede. Apoi a revenit din nou. A fost un profesor german, pe nume Werner Sombart (pe care care l-am cunoscut foarte bine), a crui reputaie se ntindea n toat lumea, cruia numeroase universiti i oferiser titlul de doctorhonoris causai care era membru de onoare al Asociaiei economitilor americani. Profesorul acesta a scris o carte, aprut i n limba englez, la editura Princetown University Press. E disponibil i ntr-o versiune francez i probabil i ntr-una spaniol cel puin aa sper, ca s putei verifica cele ce v spun. n cartea aceasta, publicat n secolul nostru, nu n ntunecatul Ev mediu, Werner Sombart, profesor de economie, spune simplu: Fhrerul, Fhrerul nostru se refer desigur, la Hitler primete ordine direct de la Dumnezeu, Fhrerul universului. M-am referit mai devreme la ierarhia fuhrerilor i, n aceast ierarhie, l-am menionat pe Hitler ca Fhrer Suprem. Dup Werner Sombart, ns, mai exist un Fhrer, nc i mai sus, Fhrerul universului. i Dumnezeu, spunea el, i ordon nemijlocit lui Hitler. Desigur, profesorul Sombart aduga, foarte modest: Nu tim cum comunic Dumnezeu cu Fhrerul. Dar, faptul n sine e de netgduit.

Acum, innd seama c o asemenea carte poate fi publicat n limba german, limba unei naiuni cndva elogiat ca naiunea filozofilor i a poeilor, i c ea este tradus n englez i n francez, nu vom mai fi surprini dac i un mic birocrat se consider pe sine mai nelept i mai bun dect concetenii si i dorete s se amestece n toate cele, chiar dac el este doar un mic birocrat i nu ilustrul profesor Werner Sombart, membru onorific peste tot. Exist remedii pentru aa ceva? A zice c da, exist un remediu. i remediul acesta este puterea cetenilor; ei trebuie s mpiedice instalarea unor asemenea regimuri autocratice, care se pretind mai nelepte dect ceteanul obinuit. Aici este diferena fundamental ntre libertate i servitute. rile socialiste i-au revendicat termenul de democraie. Ruii numesc sistemul lor o democraie popular; vor s spun, probabil, c poporul este reprezentat n persoana dictatorului. Eu cred c unui dictator, lui Juan Peron, aici n Argentina, i s-a dat rspunsul corect n1955, cnd a fost alungat n exil. S sperm c tuturor dictatorilor, de pretutindeni, li se va da o replic similar.

4
Inflaia

ac oferta de caviar ar fi la fel de abundent ca i cea de cartofi, atunci preul caviarului adic raportul de schimb ntre caviar i bani sau ntre caviar i alte bunuri s-ar schimba considerabil. n cazul acesta ne-am putea procura caviar cu sacrificii mult mai reduse dect cele necesare azi. n mod analog, ca urmare a unui spor al cantitii de bani, puterea de cumprare a unitii monetare scade i odat cu ea scade, de asemenea, cantitatea de bunuri ce pot fi obinute n schimbul unei uniti monetare. n secolul al XVI-lea, odat cu descoperirea i exploatarea resurselor americane de aur i argint, cantiti enorme de metal preios au luat drumul Europei. Rezultatul acestei creteri a cantitii de bani a fost o tendin general de cretere a preurilor n Europa. n mod analog, astzi, cnd vreun guvern sporete cantitatea banilor de hrtie, rezultatul este o tendin de scdere a puterii de cumprare a unitii monetare i astfel preurile cresc. Numim aceastainflaie. Din nefericire, att n Statele Unite ct i n alte ri, exist persoane care prefer s nu atribuie inflaia creterii cantitii de bani, ci, mai degrab, s o atribuie creterii preurilor. Totui, nu s-a ridicat niciodat vreo obiecie serioas mpotriva interpretrii economice a relaiei dintre preuri i cantitatea de bani, sau a raportului de schimb dintre bani i alte bunuri, mrfuri i servicii. Cu mijloacele tehnologice de azi, nimic nu e mai simplu dect s confecionezi buci de hrtie cu anumite inscripii monetare tiprite pe ele. n Statele Unite, unde toate bancnotele au aceleai

76

Economia n apte lecii

dimensiuni, nici mcar nu este mai costisitor pentru guvern s tipreasc o hrtie de 1000 de dolari, mai degrab dect una de un dolar. Nu este vorba dect de o procedur de tiprire care necesit n fiecare caz acelai consum de hrtie i cerneal. n secolul al XVIII-lea, cnd s-au fcut primele ncercri de a emite bancnote cu statutul de mijloace legale de plat aadar note bancare ce trebuiau acceptate n tranzaciile comerciale la rnd cu monedele de aur i argint guvernele i naiunile au crezut c bancherii dein anumite secrete care i fac capabili s creeze bogie din nimic. Cnd guvernele din secolul al XVIII-lea ntmpinau dificulti financiare, guvernanii i imaginau c numirea unui bancher iscusit n calitate de administrator al finanelor guvernamentale este de ajuns pentru a-i scpa de toate problemele. Civa ani nainte de Revoluia francez, cnd monarhia se afla n dificulti financiare, regele Franei a cutat un asemenea bancher iscusit, ca s-l numeasc ntr-o funcie important. Omul gsit era, din toate punctele de vedere, diametral opus guvernanilor francezi de pn atunci. Mai nti, el nu era francez, ci strin, un elveian din Geneva, pe nume Jacques Necker. n al doilea rnd, el nu era membru al aristocraiei, ci simplu om de rnd. i, lucru chiar mai important n Frana secolului al XVIII-lea, nu era catolic, ci protestant. Aa c Monsieur Necker, printele celebrei Madame de Stal a devenit ministru de finane, i toat lumea atepta de la el s rezolve problemele financiare ale Franei. Dar, n ciuda ncrederii considerabile de care s-a bucurat Monsieur Necker, cufrul regal a rmas gol cea mai mare greeal a lui Necker fiind ncercarea sa de a sprijini financiar rzboiul de independen al colonitilor americani mpotriva Angliei, fr a ridica impozitele.Cu siguran, nu aceasta era calea de rezolvare a problemelor financiare ale Franei. Nu exist nici o soluie miraculoas a problemelor financiare ale unui guvern; dac are nevoie de bani, trebuie s-i procure prelevnd impozite de la ceteni (sau, n cazuri excepionale, mprumutndu-i de la persoane care dispun de bani). ns multe guverne, ba chiarmajoritateaguvernelor sunt ncredinate c mai exist o metod pentru a-i procura banii necesari: pur i simplu tiprindu-i. Dac guvernul ine s fac un lucru benefic dac dorete, bunoar, s construiasc un spital calea de urmat pentru ridicarea

Inflaia

77

sumei necesare finalizrii acestui proiect este prelevarea de impozite de la ceteni i construirea spitalului din veniturile astfel colectate. n cazul acesta nu va urma o revoluie deosebit a preurilor, fiindc cetenii pltind impozitele sunt constrni s-i reduc cheltuielile, atta timp ct dureaz colecta guvernamental de bani destinai spitalului. Contribuabilul este silit s-i restrng consumul, investiiile, sau economiile. Guvernul, fcndu-i intrarea pe pia n calitate de cumprtor, se substituieceteanului individual: ceteanul cumpr mai puin, guvernul cumpr mai mult. Sigur c guvernul nu cumpr ntotdeauna aceleai bunuri pe care le-ar fi cumprat cetenii; dar n ansamblu, nu rezult nici o ridicare a preurilor ca urmare a construirii unui spital de ctre guvern. Am ales n mod deliberat exemplul acesta cu spitalul, fiindc uneori se spune: Nu este totuna dac guvernul i aloc banii pentru scopuri bune sau rele. Voi presupune aici c guvernul utilizeazntotdeaunabanii pe care i-a tiprit pentru atingerea celor mai nobile scopuri cu putin scopuri care se bucur de consimmntul nostru, al tuturor. Procedez astfel fiindc ceea ce numim astzi inflaie nu este consecinafeluluicum sunt cheltuii banii guvernamentali, ci a cii pe care guvernulobineaceti bani, o consecin pe care majoritatea populaiei de pretutindeni nu o consider benefic. De exemplu, fr a recurge la inflaie, guvernul poate utiliza bani colectai din impozite pentru a face noi angajri sau pentru a spori salariile celor deja angajai de stat. n consecin, oamenii acetia, ale cror salarii s-au mrit, au posibilitatea s cumpere mai mult. Cnd guvernul sporete salariile angajailor si pe seama impozitelor prelevate de la ceteni, contribuabilii pot cheltui mai puin, pe cnd angajaii guvernamentali pot cheltui mai mult. n ansamblu preurile nu vor crete. ns, dac guvernul nu recurge la prelevri de impozite n acest scop, utiliznd n schimb bani proaspt tiprii, nseamn c unii oameni vor dispune acum de mai muli bani, n vreme ce restul populaiei continu s dispun de aceeai cantitate ca i mai nainte. Aa c beneficiarii banilor nou tiprii vor intra n competiie cu cei ale cror resurse bneti au rmas neschimbate. i, dat fiind c nu exist mai multe mrfuri dect nainte, deiexistbani mai muli pe pia i dat fiind c exist acum persoane care pot cumpra mai

78

Economia n apte lecii

mult azi dect ieri rezultatul va fi un spor al cererii pentru aceeai cantitate constant de bunuri. Aa c preurile vor tinde s creasc. Faptul acesta este inevitabil, indiferent de utilizarea dat banilor nou-creai. i mai important este c tendina aceasta de cretere a preurilor se va manifesta pas cu pas; nu este vorba de o cretere general a unui aa numit nivel al preurilor. Nivelul preurilor este o expresie metaforic a crei utilizare trebuie ntotdeauna evitat. Evocnd nivelul preurilor oamenii i nchipuie un lichid al crui nivel urc sau coboar odat cu variaiile sale cantitative, pstrnd ns o aceeai nlime n orice punct al recipientului. Dar n cazul preurilor, nu poate fi vorba de un asemenea nivel. Preurile nu se modific nici n aceeai msur, nici n acelai timp. Exist ntotdeauna preuri care se modific mai repede, urcnd sau cobornd naintea altora. Lucrul este explicabil. S ne oprim, de exemplu, la cazul funcionarului de stat care a primit banii cei noi, proaspt adugai la oferta monetar. Oamenii nu cumpr astzi exact aceleai bunuri i n aceleai cantiti ca i ieri. Banii cei noi, tiprii de guvern i introdui pe pia, nu vor fi utilizai pentru a cumpratoatetipurile de bunuri i servicii. Banii sunt cheltuii pentru anumite bunuri, ale cror preuri vor crete, n vreme ce alte bunuri vor continua s-i pstreze preurile dinaintea ptrunderii pe pia a banilor cei noi. Aa c, odat declanat, inflaia va afecta n mod diferit grupuri diferite ale populaiei. Acele grupuri care au primit banii cei noi naintea altora beneficiaz de un ctig temporar. Cnd guvernul recurge la inflaie pentru a susine un rzboi, el trebuie s achiziioneze muniii, aa c industriile productoare de armament i muncitorii angajai n acestea sunt cei dinti care vor cpta banii nou-creai. Aceste grupuri se bucur acum de o poziie deosebit de favorabil. Profiturile i salariile lor cresc; industria lor cunoate un avnt. De ce? Fiindc aceti oameni au cptat primii banii cei noi. i, cu mai muli bani la dispoziie, ei fac acum cumprturi. Productorii de muniii cumpr de la alte persoane, care produc i vnd mrfurile de care au ei nevoie. Acetia formeaz un al doilea grup. i al doilea grup consider inflaia o mare binefacere pentru afacerile sale. De ce nu? Nu e

Inflaia

79

oare minunat s vinzi mai mult? Proprietarul unui restaurant din vecintatea fabricii de muniii, spre exemplu, va spune: E minunat! Muncitorii de la fabrica de muniii dispun acum de mai muli bani; mult mai muli dintre ei sunt acum clienii mei; cu toii patroneaz restaurantul meu; iar eu sunt ct se poate de ncntat. Proprietarul restaurantului nu vede nici un motiv s nu se bucure. Situaia este aceasta: veniturile celor dinti beneficiari ai banilor au sporit i ei i pot permite, n continuare, s cumpere numeroase bunuri i servicii n condiiile dinaintea inflaiei, corespunztoare fostei configuraii a pieei. Iat de ce poziia lor este deosebit de favorabil. Astfel, inflaia se propag pas cu pas, de la un grup de populaie la altul. i toi cei crora banii nou creai le parvin n faza timpurie a inflaiei beneficiaz de ea, fiindc achiziioneaz, nc, anumite bunuri la preurile corespunztoare fostei configuraii a raportului de schimb ntre bani i alte mrfuri. Mai exist ns i alte grupuri ale populaiei la care banii cei noi ajung trziu, mult mai trziu. Acetia sunt cei aflai n poziiidefavorabile.nainte ca banii cei noi s le parvin i lor, ei se vd silii s plteasc preuri mai mari pentru anumite bunuri, dac nu chiar pentru toate bunurile pe care intenionau s le cumpere, n vreme ce venitul lor a rmas practic neschimbat, sau, n orice caz, nu a sporit proporional cu preurile. Iat, bunoar, situaia din Statele Unite n vremea celui de-al doilea rzboi mondial; pe de o parte, inflaia i favoriza pe lucrtorii angajai n producia de muniii, industria muniiilor i pe productorii de armament, defavoriznd, pe de alt parte, alte segmente ale populaiei. Iar cei mai npstuii de inflaie erau profesorii i preoii. Preotul, dup cum tii, este o persoan deosebit de modest care slujete Domnului i care nu se cade s vorbeasc prea mult despre bani. n mod similar, profesorii sunt persoane devotate misiunii lor, inute s gndeasc mai mult la educaia tinerilor dect la propriile salarii. n consecin profesorii i preoii s-au numrat printre cei mai defavorizai de inflaie, iar slujitorii colii i ai bisericii au realizat printre cei din urm c sunt ndreptii la mriri de salarii. Cnd consiliile parohiale i asociaiile profesorale au sfrit, n cele din urm, prin a descoperi c i salariile acestor oameni devotai

80

Economia n apte lecii

se cuvin mrite, pierderile anterioare, deja suferite de ei, au rmas nendreptate. Mult vreme, oamenii acetia au trebuit s-i restrng cumprturile, s-i diminueze consumul de hran mai bun i mai scump i s achiziioneze mai puin mbrcminte fiindc preurile crescuser deja, pe cnd veniturile lor salariale nu sporises nc. (Astzi situaia s-a modificat considerabil, cel puin n cazul profesorilor). Deci, inflaia afecteaz ntotdeauna n mod difereniat diferite segmente ale populaiei. Pentru unele inflaia nu este chiar att de duntoare; ba unele doresc chiar ca ea s continue, acestea fiind primele care profit de pe urma ei. n cursul urmtoarei expuneri, vom vedea cum aceast asimetrie a consecinelor inflaiei influeneaz n mod decisiv politicile generatoare de inflaie. n urma modificrilor produse de inflaie, apar grupuri favorizate i grupuri de profitori direci. Nu utilizez aici termenul profitor ca s reproez ceva acestor oameni, deoarece, dac exist un vinovat, acela este guvernul care a generat inflaia. Aa c, ntotdeauna, se gsesc oameni carefavorizeazinflaia, nelegnd naintea altora ceea ce se petrece. Profiturile deosebite care le revin lor sunt consecina inevitabilei asimetrii a procesului inflaionist. Guvernul poate socoti c inflaia ca mijloc de colectare de fonduri este preferabil prelevrii de impozite, care este ntotdeauna impopular i dificil. Nu odat, n numeroase ri mari i bogate, legislatorii au discutat luni de-a rndul, cutnd forma optim de prelevare a impozitelor necesare acoperirii cheltuielilor sporite cerute de parlament. n cele din urm, epuiznd diferitele metode de colectare a sumelor prin impozitare, ei au conchis c cea mai bun soluie rmne, probabil, inflaia. Desigur, cuvntul inflaie a fost ocolit. Politicianul aflat la putere, cnd opteaz pentru inflaie, nu spune niciodat: Am optat pentru inflaie. Metodele tehnice ntrebuinate pentru a provoca inflaia sunt att de complicate nct ceteanul de rnd nu sesizeaz nceputul ei. Una dintre cele mai dramatice inflaii din istorie a fost cea cunoscut de Reichul german, dup primul rzboi mondial. Ea nu s-a manifestat deosebit de spectaculosn timpulrzboiului. Inflaia deduprzboi este cea care a adus cu sine catastrofa. Guvernul n-a

Inflaia

81

afirmat: Ne ndreptm ctre inflaie. El s-a mulumit s mprumute bani, pe o cale extrem de ocolit, de la banca central. Guvernul n-a trebuit s ntrebe banca central de unde ia banii furnizai. Banca central pur i simplu i-a tiprit. Astzi, tehnica inflaiei este complicat de existena depozitelor la cerere (checkbook money). Tehnica este alta, dar rezultatul acelai. Dintr-o trstur de condei guvernul creaz banidiscreionari(fiat money), sporind astfel cantitatea banilor i a creditelor. Guvernul nu are dect s dea un ordin pentru a dispune de bani proaspt creai. La nceput guvernului nu-i pas c unii oameni vor fi pgubii, sau c preurile vor crete. Legislatorii exult: Sistemul acesta este minunat! Dar minunea sufer de o slbiciune fundamental: nu poate s dureze. Dac inflaia ar putea continua la nesfrit, ar fi inutil s le cerem guvernanilor s nu recurg la ea. Dar, dac exist un lucru sigur referitor la inflaie, acela este c, mai devreme sau mai trziu, ea trebuie s nceteze. Este o politic ce nu poate dura. Pe termen lung, inflaia trebuie s nceteze odat cu prbuirea monedei; se ajunge la o catastrof, de felul celei petrecute n Germania anului 1923. La 1 august 1914 valoarea dolarului era de 4 mrci i 20 de pfenigi. Nou ani i trei luni mai trziu, n noiembrie 1923, dolarul era cotat la 4,2 trilioane de mrci. Cu alte cuvinte, marca nu mai valora nimic. Ea ncetase de a mai avea orice valoare. Cu civa ani n urm, un autor celebru, John Maynard Keynes, scria: Pe termen lung, toi suntem mori. Trebuie s admit cu regret c avea, incontestabil, dreptate. Dar ntrebarea este: Ct de scurt sau lung va fi termenul scurt? n secolul al XVIII-lea, o faimoas doamn, Madame de Pompadour se pare c ar fi spus: Aprs nous le dluge (Dup noi potopul). Madame de Pompadour a fost suficient de norocoas ca s se sting din via n temen scurt. ns succesoarea ei n funcie, Madame du Barry a supravieuit termenului scurt i a fost decapitat pe termen lung. Pentru mult lume termenul lung devine rapid termen scurt cu att mai scurt cu ct se prelungete mai mult inflaia. Ct poate s dureze termenul scurt? Ct poate banca central s continue inflaia? Probabil c atta timp ct oamenii au convingerea c guvernul, mai devreme sau mai trziu, dar cu siguran nu prea

82

Economia n apte lecii

trziu, va nceta s tipreasc bani, punnd capt astfel reducerii valorii fiecrei uniti monetare. Cnd oamenii nu mai cred lucrul acesta, cnd realizeaz c guvernul va continua la nesfrit i nu are nici un fel de intenie s nceteze, atunci ei ncep s neleag c mine preurile vor fi mai mari dect azi. Atunci ncep s cumpere la orice pre, provocnd asemenea creteri dramatice ale preurilor, nct sistemul monetar se prbuete. Revin la cazul Germaniei, pe care l-a urmrit ntreaga lume. Destule cri descriu ce s-a ntmplat atunci. (Dei nu sunt german, ci austriac, am privit totul din interior: n Austria, condiiile nu erau prea diferite de cele din Germania; nu erau prea diferite nici n multe alte ri europene.) Vreme de mai muli ani, germanii au crezut c nu sunt confruntai dect cu o inflaie temporar, care nu va ntrzia s nceteze. Aa au crezut aproape nou ani, pn n vara lui 1923. Apoi, n cele din urm, au nceput s aib ndoieli. Cum inflaia continua, oamenii au socotit mai nelept s cumpere tot ce era disponibil, mai bine dect s-i pstreze banii n buzunar. Mai mult, i-au spus c nu e bine s dea bani cu mprumut, ci, din contra, c cel mai bun lucru e s fi datornic. Aa c inflaia a continuat, auto-ntreinndu-se. i ea s-a prelungit n Germania exact pn n 20 noiembrie 1923. Masele luaser banii rezultai din inflaie drept bani adevrai, dar au sfrit prin a constata c situaia se schimbase. Ctre finele inflaiei, n toamna lui 1923, fabricile germane plteau muncitorilor salariul zilnic n avans, dimineaa. i muncitorul se prezenta la fabric cu soia, creia i ncredina pe loc salariul toate milioanele pe care le primea. i doamna se grbea spre cel mai apropiat magazin, ca s cumpere ceva, indiferent ce. Ea nelesese lucrul pe care l tiau, de acum, cu toii c marca i pierde 50% din puterea de cumprare peste noapte, de la o zi la alta. Banii se topeau n buzunarele oamenilor ca ciocolata pe o sob fierbinte. Aceast ultim faz a inflaiei germane n-a durat mult; dup cteva zile, ntreg comarul luase sfrit: marca i pierduse orice valoare i a trebuit introdus o nou moned. Lordul Keynes, omul care a spus c pe termen lung suntem cu toii mori, face parte dintr-un lung ir de autori inflaioniti din secolul XX. Cu toii au scris mpotriva etalonului aur. Atacnd la

Inflaia

83

rndu-i etalonul aur, Keynes l-a numit o relicv barbar. Astzi, cei mai muli consider c e ridicol de a mai discuta posibilitatea unei ntoarceri la etalonul aur. n Statele Unite, bunoar, eti privit mai mult sau mai puin ca un vistor dac spui: Mai devreme sau mai trziu Statele Unite vor fi silite s se ntoarc la etalonul aur. i totui, etalonul aur posed o calitate incomparabil: cantitatea de bani, n condiiile corespunztoare etalonului aur, este independent de politicile guvernelor i ale partidelor politice. Acesta este avantajul su. Este o form de protecie mpotriva guvernelor risipitoare. n condiiile corespunztoare etalonului aur, cnd guvernului i se cere s cheltuiasc bani din nou, ministrul de finane poate rspunde: i banii de unde i iau? Spunei-mi, mai nti, unde gsesc eu banii pentru aceast nou cheltuial. ntr-un sistem inflaionist, nimic nu este mai simplu pentru politicieni dect s cear imprimeriei guvernamentale s le furnizeze orict de muli bani au nevoie ca s-i realizeze proiectele. n condiiile unui etalon aur, o politic guvernamental sntoas are mult mai multe anse. Liderii pot spune populaiei i politicienilor: Nu putem face acest lucru fr s ridicm impozitele. n regim inflaionist ns, populaia capt obiceiul s priveasc guvernul ca pe o instituie care dispune de mijloace nelimitate: statul i guvernul par atotputernice. Dac, de pild, populaia i dorete o nou reea de osele, guvernul este inut s o construiasc. Dar de unde va lua guvernul suma de bani necesar? S-ar putea spune c astzi i chiar mai de mult, n vremea administraiei McKinley n Statele Unite, Partidul Republican s-a pronunat pentru o politic mai mult sau mai puin favorabil banilor sntoi i etalonului aur, pe cnd Partidul Democrat a favorizat inflaia, desigur, nu inflaia monedei-hrtie, ci a monedei-argint. Pe de alt parte, cel care prin anii 1880 a respins prin veto acordarea unei sume reduse circa 10.000 de dolari solicitai de Congres pentru ajutorarea unei comuniti care suferise un dezastru, a fost preedintele democrat Cleveland. i preedintele Cleveland i-a justificat atitudinea scriind: Dei este datoria cetenilor s asigure susinerea guvernului, nu este datoria guvernului s asigure susinerea cetenilor. Iat o fraz pe care orice om politic ar trebui s o afieze n biroul su, pentru a o arta celor ce vin s cear bani.

84

Economia n apte lecii

M simt oarecum stnjenit de necesitatea de a simplifica aceste probleme. Exist o sumedenie de chestiuni complexe legate de sistemul monetar i n-a fi scris volume ntregi despre ele, dac ar fi att de simple pe ct ncerc s le prezint aici. Dar ideea principal este aceasta: o cretere a cantitii de bani aduce dup sine scderea puterii de cumprare a unitii monetare. Acesta este lucrul de care sunt nemulumii oamenii ale cror afaceri private sunt afectate defavorabil. Se plng de inflaie cei care nu beneficiaz de pe urma ei. Dac inflaia este att de rea i oamenii neleg lucrul acesta, de ce a devenit ea pretutindeni aproape un mod de via? De boala aceasta sufer chiar i unele dintre cele mai bogate ri din lume. Statele Unite sunt astzi, cu siguran, cea mai bogat ar din lume, cu cel mai ridicat nivel de trai. Dac vei cltori prin Statele Unite, vei constata ns c se vorbete ntr-una despre inflaie i despre necesitatea de a-i pune capt. Dar se vorbete numai, nu se acioneaz. Iat cteva fapte: dup primul rzboi mondial, Marea Britanie s-a rentors la paritatea antebelic a lirei fa de aur. Concret, aceasta a nsmnat o supraevaluare a lirei. Aa c a sporit puterea de cumprare a fiecrui salariu. ntr-un regim de pia neobstrucionat, salariul nominal, exprimat nbani, ar fi sczut pentru a compensa acest fenomen, fr ca salariile reale ale muncitorilor s aib ceva de suferit. Nu avem timp, aici, s discutm cauzele acestui proces. Dar sindicatele britanice nu erau dispuse s accepte ajustarea ratelor salariale la noua putere de cumprare sporit a unitii monetare; aa c salariilereale au crescut considerabil n urma acestei msuri monetare. A rezultat o catastrof dureroas pentru Anglia, o ar predominant industrial, care trebuie s importe materii prime, bunuri semifinite i mrfuri alimentare vitale, i s exporte produse manufacturate pentru a plti ceea ce import. Odat cu ridicarea valorii internaionale a lirei, preul bunurilor britanice a crescut pe pieele strine, iar vnzrile i exporturile s-au redus. De fapt, practicnd aceste preuri, Marea Britanie s-a auto-eliminat de pe piaa mondial. Cu sindicatele nu se putea discuta. Cunoatei puterea de care dispune astzi un sindicat. El are dreptul, de fapt privilegiul, s recurg la violen. Aa c o hotrre sindical nu este, s zicem, mai puin important dect un decret guvernamental. Un decret guver-

Inflaia

85

namental este un ordin a crui executare este supravegheat de aparatul nsrcinat cu aceast misiune n numele puterii de stat: poliia. Cel ce nu respect un decret guvernamental are de a face cu poliia. Din nefericire, exist astzi, aproape pretutindeni, o a doua putere n msur s utilizeze fora: sindicatele. Sindicatele determin salariile, a cror respectare o impun apoi recurgnd la greve, cu un rezultat similar celui produs de guvern atunci cnd decreteaz o rat minim a salariilor. Nu m voi opri acum la problema sindicatelor; m voi ocupa de ea mai trziu. Am inut doar s menionez c politica sindical este de a fora ratele salarialedeasupranivelului la care s-ar stabili pe o pia neobstrucionat. Rezultatul este c o parte considerabil a forei poteniale de munc nu va mai putea fi utilizat dect de ctre persoane sau industrii dispuse s suporte pierderi. i, dat fiind c ntreprinderile nu pot suporta pierderi la nesfrit, ele vor fi constrnse s i nchid porile i lucrtorii vor deveni omeri. Stabilirea ratelor salariale deasupra nivelului pe care l-ar atinge pe o pia neobstrucionat implic, de fiecare dat, neutilizarea unei pri considerabile din fora de munc potenial. n Marea Britanie, rezultatul impunerii de ctre sindicate a unor rate salariale ridicate a fost cronicizarea omajului, prelungit ani de-a rndul. Milioane de muncitori au rmas fr slujbe i cifrele de producie au sczut. Experii nii erau contrariai. n aceast situaie, guvernul britanic a recurs la o msur de urgen, pe care o considera indispensabil: adevaluatmoneda. Urmarea a fost c puterea de cumprare a salariilor, la care sindicatele ineau att de mult, s-a modificat. Salariilereale,aadar echivalentul n bunuri al salariilor, s-au redus. Muncitorul nu mai putea cumpra acum la fel de mult ca nainte, chiar dac ratele nominale ale salariilor rmseser neschimbate. S-a crezut c n felul acesta ratelerealeale salariilor vor putea fi readuse la nivelul corespunztor pieei libere, fcnd omajul s dispar. Aceeai msur devaluarea a fost adoptat de numeroase alte ri, printre care Frana, Olanda i Belgia. O ar a recurs chiar de dou ori la aceast msur ntr-un an i jumtate. Este vorba de Cehoslovacia. Era, am putea spune, o metod camuflat de a nela puterea sindicatelor. Dar succesul nu a fost cu adevrat pe msura ateptrilor.

86

Economia n apte lecii

Dup civa ani, oamenii, muncitorii, chiar i sindicatele, au nceput s neleag ce se petrece. Au nceput s neleag c devaluarea monedei adusese dup sine reducerea salariilor reale. Sindicatele aveau puterea necesar pentru a se opune. n numeroase ri ele au inserat o clauz suplimentar n contractele salariale, care stipula c salariile trebuie s creasc automat, odat cu preurile. Aceasta s-a numitindexare. Sindicatele deveniser contiente de importana indexrii. Aa c metoda sus-menionat de reducere a omajului adoptat de Marea Britanie n 1931 i preluat ulterior de majoritatea guvernelor mai importante aceast metod de vindecare a omajului este astzi neputincioas. Din nefericire, n 1936, n a sa carte The General Theory of Employement, Interest, and Money, lordul Keynes a ridicat aceast metod aceste msuri de urgen ncercate n 1929-1933 la rang deprincipiu, de orientare fundamental a politicilor economice. El a justificat, ntr-adevr, metoda spunnd: omajul este ru. Dac dorii ca omajul s dispar trebuie s recurgei la inflaia monedei. El nelegea foarte bine c ratele salariilor pot fi prea ridicate n raport cu piaa, adic prea ridicate pentru a justifica decizia patronilor de a-i spori numrul angajailor n mod profitabil, aadar prea ridicate din punctul de vedere al ntregii populaii salariate, fiindc ratele salariilor impuse de sindicate, depind nivelul pieei, i mpiedicau pe unii din cei dornici s ctige un salariu s obin slujbe. Keynes afirma, ntr-adevr: omajul n mas, prelungit an dup an, constituie cu siguran o situaie extrem de neplcut. Dar n loc de a sugera c ratele salariale pot i trebuie ajustate la condiiile pieei, el pretindea c: Dac se devalorizeaz moneda i muncitorii nu sunt suficient de inteligeni ca s priceap lucrul acesta, ei nu se vor opune unei scderi a salariilor reale, atta vreme ct ratele salariale nominale rmn neschimbate. Cu alte cuvinte, lordul Keynes pretindea c, dac omul primete aceeai cantitate de lire sterline astzi ca i naintea devalorizrii monedei, el nu va realiza c, de fapt, acum primete mai puin. Pentru a spune lucrurilor pe nume, Keynes propunea nelarea muncitorilor. ntr-adevr, n loc s declare fr ocoliuri c ratele salariale trebuie ajustate la condiiile pieei fiindc, altminteri, parte din fora de munc va rmne inevitabil neutilizat el spunea:

Inflaia

87

Utilizarea deplin a forei de munc poate fi atins numai practicnd inflaia. S-i nelm pe muncitori. Cel mai interesant rmne, ns, faptul c, la vremea publicrii teoriei sale generale (General Theory), nelciunea devenise deja imposibil, deoarece oamenii deveniser deja contieni de importana indexrii. ns dezideratul utilizrii depline a forei de munc a rmas. Ce nseamn, oare, utilizarea deplin a forei de munc? Ea ine de o pia neobstrucionat a minii de lucru, aadar, o pia nemanipulat de sindicate sau de guvern. Pe o asemenea pia, ratele salariale pentru fiecare tip de munc prestat tind spre nivelul la care oricine i dorete o slujb o poate obine i orice patron poate angaja toi muncitorii de care are nevoie. La o cretere a cererii de mn de lucru, rata salariilor va tinde s creasc, iar atunci cnd este nevoie de muncitori mai puini, rata salariilor va tinde s scad. Singura metod de atingere a deplinei utilizri a forei de munc este meninerea unei piee neobstrucionate a minii de lucru. Aceast propoziie este adevrat pentru orice fel de prestaie n munc i pentru orice fel de marf. Ce face un om de afaceri care dorete s-i vnd marfa la un pre unitar de 5 dolari? Cnd nu reuete s vnd la preul cerut, expresia ntrebuinat n jargonul afaceritilor americani este: theinventorydoesnot move (stocul nu se mic). Dartrebuies se mite. Omul de afaceri nu poate pstra marfa, fiindc trebuie s cumpere ceva nou; moda se schimb. Aa c va reduce preul. Dac nu i poate vinde marfa cu 5 dolari, va trebui s o vnd cu 4. Dac n-o poate vinde cu 4, va trebui s o vnd cu 3. Dac nu vrea s dea faliment, nu are de ales. Este posibil s suporte pierderi, ns pierderile acestea se datoreaz faptului c a anticipat greit capacitatea pieei de a absorbi produsul su. La fel stau lucrurile cu mii i mii de tineri care vin zilnic la ora, din mediile rurale, cu intenia de a ctiga bani. Lucrul acesta se petrece n toate rile industrializate. n Statele Unite, ei vin la ora n ideea c vor ctiga, s zicem, 100 de dolari pe sptmn. Lucrul se poate dovedi imposibil. i, dac cineva nu poate obine o slujb pltit cu 100 de dolari pe sptmn, va trebui s se mulumeasc cu numai 98 de dolari pe sptmn, sau chiar mai puin. Dar dac cineva s-ar ncpna s pretind aa cum procedeaz sindicatele o sut de dolari pe sptmn sau nimic, atunci s-ar putea

88

Economia n apte lecii

s fie silit s rmn omer. (Pe muli nu-i deranjeaz situaia de omer, fiindc guvernul acord omerilor ajutoare de omaj pe seama angajailor care pltesc impozite speciale n acest scop uneori aproape la fel de ridicate ca i salariile pe care le-ar primi n caz c s-ar angaja.) Fiindc exist un grup de oameni care cred c utilizarea deplin a forei de munc este de neatins n absena inflaiei, inflaia este acceptat n Statele Unite. i oamenii i pun problema: Oare este preferabil o moned sntoas nsoit de omaj, sau inflaia nsoit de utilizarea deplin a forei de munc? Felul acesta de a pune problema este fundamental viciat. O punere corect a problemei ncepe cu ntrebarea: Cum poate fi mbuntit situaia muncitorilor i a celorlalte grupuri ale populaiei? Rspunsul este: garantnd o pia neobstrucionat a minii de lucru i realiznd astfel dezideratul de utilizare deplin a forei de munc. Dilema este urmtoarea: Vor fi ratele salariale determinate de pia, sau vor fi ele determinate de presiunile i violenele sindicale? Dilemanueste dac s alegem inflaia sau omajul. Aceast fals alternativ o vei ntlni n Anglia, n rile industrializate europene, i chiar n Statele Unite. i unii vor spune: Privii, chiar i Statele Unite practic inflaia. De ce n-am proceda i noi la fel? Tuturor acestor persoane ar trebui s li se rspund, nainte de orice:Unul dintre privilegiile omului bogat este c i poate permite s se comporte nechibzuit mult mai mult timp dect omul srac. i aceasta este situaia Statelor Unite. Politica lor financiar este deosebit de greit i continu s se nruteasc. Poate c Statele Unite i pot permite s se comporte nechibzuit ceva mai mult timp dect alte ri. Lucrul cel mai important care trebuie reinut este c inflaia nu cade din ceruri, ea nu este o calamitate natural sau o boal care se rspndete ca ciuma. Inflaia este o politic economic o politic economic deliberat, iniiat de persoane ce recurg la inflaie deoarece consider c este o alternativ mai puin rea dect omajul. ns adevrul este c, pe termen nu prea lung, inflaia nu vindec omajul.

Inflaia

89

Inflaia este o politic economic. i o politic economic se poate schimba. Aa c nu exist nici un motiv s ne nclinm n faa inflaiei. Dac inflaia este privit ca un ru, atunci va trebui s i se pun capt. Va trebui s se echilibreze bugetul guvernului. Desigur, este necesar ca opinia public s sprijine aceste msuri; i este necesar ca intelectualii s-i ajute pe ceilali s le neleag. Dac exist suportul opiniei publice, atunci este cu siguran posibil ca reprezentanii alei ai poporului s abandoneze politicile inflaioniste. Nu trebuie s uitm c pe termen lung este probabil, ba chiar sigur, c vom fi cu toii mori. Dar pe termen scurt, ct dureaz viaa, s-ar cuveni s ne gospodrim treburile pmnteti n modul cel mai chibzuit cu putin. i una dintre msurile necesare n acest scop este abandonarea politicilor inflaioniste.

5
Investiiilestrine

numii1 oameni consider c programele favorabile libertii economice ar fi negativiste. Ei spun: Ce vrei, de fapt, voi liberalii? Suntei mpotriva socialismului, mpotriva interveniei guvernamentale, mpotriva inflaiei, mpotriva violenei sindicale, mpotriva tarifelor protecioniste....Voi spunei nu tuturor lucrurilor. A spune c aceast formulare a problemei este superficial i prtinitoare. Pentru c este posibil formularea unui program liberal ntr-un modpozitiv. Dac cineva spune: Sunt mpotriva cenzurii, el nu este negativist, el esten favoareadreptului autorilor de a hotr singuri ce anume doresc s publice, fr ca guvernul s intervin. Acesta nu este negativism, aceasta este chiar semnificatia libertii. (Desigur, cnd folosesc termenul liberal, cu privire la un sistem economic, l neleg liberal, n sensul su vechi,clasic.) Astzi, cea mai mare parte a oamenilor consider c discrepanele puternice ntre nivelele de trai din diferite ri sunt inacceptabile. Acum 200 de ani, condiiile de trai n Marea Britanie erau mult mai rele dect sunt astzi n India. Dar in anii 1750 britanicii nu-si spuneau subdezvoltai sau napoiai, deoarece nu erau n msur s compare condiiile de trai din ara lor cu cele din ri n care acestea erau mai bune. Astzi, toi oamenii care nu au atins nivelul mediu de trai din Statele Unite cred c ceva este n neregul n legtur cu propria lor situaie economic. Multe dintre aceste ri i spun ri
1

Traducerea acestui capitol a fost realizat n colaborare cu Octavian Vasilescu i Laura Dima.

94

Economia n apte lecii

n curs de dezvoltare i, ca atare, cer ajutor rilor aa-zis dezvoltate sau supradezvoltate. Permitei-mi s v explic care este situaia n realitate. Nivelul de trai este mai sczut n aa-numitele ri n curs de dezvoltare, deoarece ctigul mediu pentru acelai gen de munc este mai sczut n aceste ri dect este n alte ri din Europa Occidental, Canada, Japonia i, mai ales, din Statele Unite. Dac ncercm s gsim motivele existenei acestei diferene, trebuie s nelegem c ea nu se datoreaz unei inferioriti a muncitorilor sau a altor categorii de salariai. Predomin, printre anumite grupuri de muncitori nordamericani, tendina de a considera c ei sunt mai capabili dect ali oameni aadar c ei ncaseaz salarii mai mari dect ali oameni numai graie propriului lor merit. Ar fi necesar i suficient ca un muncitor american s viziteze o alt ar s zicem Italia, de unde provin muli muncitori americani pentru ca s descopere cnucalitile sale personale, ci condiiile din S.U.A. fac posibil ctigarea de ctre el a unor salarii mai mari. Dac un sicilian emigreaz n Statele Unite, el poate foarte curnd s ajung s ctige acele salarii care sunt obinuite n Statele Unite. i, dac acelai om se rentoarce n Sicilia, el va descoperi c vizita sa n Statele Unite nu l-a nzestrat cu acele caliti care s-i permit s ctige, n Sicilia, salarii mai mari dect concetenii si. Aceast situaie economic nu poate fi explicat nici susinnd existena vreunei inferioriti a antreprenorilor din afara Statelor Unite. Este cert c n exteriorul Statelor Unite, Canadei, Europei Occidentale i al unei pri din Asia, echipamentul fabricilor i metodele tehnologice utilizate sunt, n general, mult inferioare celor folosite n Statele Unite. Dar, aceasta nu se datoreaz ignoranei antreprenorilor din rile nedezvoltate. Ei tiu prea bine c fabricile din Statele Unite i Canada sunt mult mai bine echipate; de asemenea, ei tiu tot ce este necesar s tie referitor la tehnologie sau, n caz contrar, au ocazia s afle tot ceea ce au nevoie din manualele i revistele tehnice care rspndesc acest tip de cunotine. Repet: diferena nu const n inferioritate personal sau n ignoran. Diferena const n oferta de capital, n cantitatea de bunuri de capital disponibile. Cu alte cuvinte, volumul de capital in-

Investiiilestrine

95

vestit pe unitatea de populaie este mai mare n aa-numitele ri avansate dect n rile n curs de dezvoltare. Un om de afaceri nu poate plti un muncitor cu mai mult dect suma adugat de munca acestui angajat la valoarea produsului. El nu poate s-l pltesc cu mai mult dect sunt consumatorii dispui s pltesc pentru munca adugat de acest muncitor individual. Dac l pltete mai mult, capitalistul nu i va recupera cheltuielile de la consumatori. El va suferi pierderi i, dup cum am artat de attea ori, i dup cum toat lumea tie, un om de afaceri care sufer pierderi trebuie s-i schimbe felul n care face afaceri, sau s dea faliment. Economitii descriu acest situaie spunnd c ratele salariale sunt determinate de productivitatea marginal a muncii. Acesta este doar un alt mod de a exprima ceea ce am spus anterior. Este cert c nivelul salariilor este determinat de msura n care munca oamenilor sporete valoarea unui produs. Dac un om muncete cu unelte mai bune i mai eficiente, atunci el poate realiza ntr-o or mult mai mult dect un om care muncete cu instrumente mai puin eficiente. Este evident c o sut de oameni, muncind ntr-o fabric american de pantofi nzestrat cu cele mai eficiente unelte i maini, produc mult mai mult n acelai interval de timp dect o sut de cizmari din India, care trebuie s munceasc cu unelte nvechite, ntr-un mod mai primitiv. Patronii din aceste ri n curs de dezvoltare tiu foarte bine c utilajele mai bune ar face ntreprinderile lor mai profitabile. Ei ar vrea s construiasc fabrici mai multe i mai bune. Singurul lucru care i mpiedic s o fac este lipsa capitalului. Diferena dintre rile mai puin dezvoltate i cele mai dezvoltate este o funcie de timp: britanicii au nceput s economiseasc capital mai devreme dect orice alt naiune: de asemenea, ei au nceput s acumuleze capital i s l investeasc n afaceri. Deoarece au nceput mai devreme, nivelul de trai din Marea Britanie era ridicat atunci cnd toate celelalte ri europene aveau nc un nivel de trai sczut. Treptat, toate celelalte ri au nceput s studieze condiiile britanice i nu le-a fost prea greu s descopere motivul bogiei Marii Britanii. Astfel, ele au nceput s imite metodele englezeti de a face afaceri.

96

Economia n apte lecii

Din moment ce celelalte ri au nceput cu ntrziere i deoarece britanicii nu au stopat investiiile de capital, s-a perpetuat o mare diferen ntre condiiile din Anglia i cele din celelalte ri. Dar s-a ntmplat ceva care a fcut ca avantajul iniial al Marii Britanii s dispar. S-a ntmplat cel mai important eveniment din istoria secolului al nousprezecelea i nu doar n istoria unei ri anume. Acest mare eveniment a fost dezvoltareainvestiiilor strine, n cursul secolului al nousprezecelea.n 1817 marele economist englez Ricardo considera nc de la sine neles faptul c un capital se putea investinumain interiorul granielor unei ri, c posesorii de capital nu vor ncerca s-l investeasc n strintate. Dar, cteva decade mai trziu, investiiile de capital peste grani au nceput s joace un rol de cea mai mare importan n afacerile din ntreaga lume. Fr investiiile de capital ar fi fost necesar ca naiunile mai puin dezvoltate dect marea Britanie s nceap cu metodele i tehnologiile cu care ncepuser i Britanicii, la nceputul i n mijlocul secolului optsprezece i, ncetul cu ncetul, pas cu pas ntodeauna mult sub nivelul tehnologic al economiei britanice s ncerce s imite ceea ce fcuser britanicii. S-ar fi scurs multe, multe decenii, nainte ca aceste ri s ating nivelul de dezvoltare tehnologic pe care Marea Britanie l atinsese cu o sut de ani i mai bine naintea lor. Dar marele eveniment care a ajutat toate aceste ri a fost dezvoltarea investiiilor strine. Investiiile strine nsemnau c posesorii de capital britanici investeau acest capital britanic n alte pri ale lumii. Mai nti au investit n acele ri europene care, din punctul de vedere al Marii Britanii, sufereau de un deficit al capitalului i erau napoiate n dezvoltarea lor. Este un fapt binecunoscut c n majoritatea rilor europene, precum i n Statele Unite, cile ferate au fost construite cu ajutorul capitalului britanic. Dumneavoastr tii c acelai lucru s-a ntmplat n aceast ar, n Argentina. Companiile de gaz lampant din toate oraele Europei erau, de asemenea, britanice. La mijlocul anilor 1870, un scriitor i poet britanic i critica compatrioii. El spunea: Britanicii i-au pierdut vechea lor vigoare i nu mai au nici o idee nou. Ei nu mai sunt o naiune conductoare sau important n lume. La care Herbert

Investiiilestrine

97

Spencer, marele sociolog, rspundea: Uitai-v la continentul european. Toate capitalele europene beneficiaza de iluminare stradal pentru c o companie britanic le aprovizioneaz cu gaz lampant. Aceasta se ntmpla, bineneles, n ceea ce ne apare nou a fi vremea ndeprtat a iluminatului cu gaz. Rspunznd n continuare acestui critic britanic, Herbert Spencer aduga: Spunei c germanii sunt mult naintea Marii Britanii. Dar privii la Germania. Pn i Berlinul, capitala Reich-ului german, capitala Geist-ului, ar fi n ntuneric dac o companie de gaz britanic nu ar fi invadat ara, iluminndu-i strzile. n acelai mod, capitalul britanic a dezvoltat cile ferate i multe ramuri industriale n Statele Unite. i, bineneles, atta timp ct o ar import capital, balana sa comercial este, dup cum o numesc non-economitii, defavorabil. Aceasta nseamn c exist un exces de importuri relativ la exporturi. Motivul balanei comerciale favorabile a Marii Britanii era faptul c ntreprinderile britanice trimiteau o mulime de tipuri de echipament n Statele Unite, iar aceste echipamente nu erau pltite prin nimic altceva dect prin aciuni ale corporaiilor americane. Aceast perioad a istoriei Statelor Unite a durat, cu aproximaie, pn n anii 1890. Dar cnd Statele Unite, cu ajutorul capitalului britanic i mai apoi cu ajutorul propriilor lor politici procapitaliste i-au dezvoltat propriul lor sistem economic ntr-un mod fr precedent, americanii au nceput s-i rscumpere capitalul reprezentat de aciunile pe care cndva le vnduser strinilor. Acum Statele Unite aveau un surplus de exporturi relativ la importuri. Diferena a fost pltit prin importarea prin repatrierea, cum a numit-o cineva titlurilor de valoare americane. Acest perioad a durat pn la primul rzboi mondial. Ce s-a ntmplat mai departe este o alt poveste. Este povestea subsidiilor americane pentru rile beligerante n timpul, ntre i dup cele dou rzboaie mondiale: mprumuturile i investiiile Statelor Unite n Europa s-au adugat ajutoarelor strategice de rzboi, ajutorului strin, Planului Marshall, hranei ce era trimis peste ocean i altor subvenii. Accentuez aceasta deoarece oamenii cred, uneori, c este ruinos sau degradant s aib capital strin lucrnd n ara lor. Trebuie s realizm c, n toate rile cu excepia Angliei, investiia

98

Economia n apte lecii

de capital strin a jucat un rol considerabil n dezvoltarea industriilor moderne. Atunci cnd spun c dezvoltarea investiiilor strine a fost cel mai mare eveniment istoric al secolului al nousprezecelea, trebuie s ne gndim la toate lucrurile care nu ar fi existat dac nu ar fi existat nici o investiie strin. Toate cile ferate, porturile, fabricile i minele din Asia, i Canalul Suez, precum i multe alte lucruri din emisfera vestic, nu ar fi fost construite dac nu ar fi existat investiiile strine. Investiiile strine sunt fcute anticipndu-se c ele nu vor fi expropriate. Nimeni nu ar investi nimic dac ar ti dinainte c cineva i va expropria investiiile. n momentul n care aceste investiii strine au fost fcute, n secolul al nousprezecelea i la nceputul secolului douzeci, nu se punea problema exproprierii. nc de la nceput, anumite ri au artat o anumit ostilitate fa de capitalul strin, dar cea mai mare parte a lor au realizat c pot obine un enorm avantaj din aceste investiii strine. n anumite cazuri, aceste investiii strine nu erau fcute direct de capitaliti, ci indirect, ca mprumuturi oferite unui guvern. Astfel, guvernul era cel care folosea banii pentru investiii. Acesta a fost, de exemplu, cazul Rusiei. Din motive pur politice, francezii au investit n Rusia, n cele dou decade dinaintea primului rzboi mondial, aproximativ douzeci de miliarde de franci aur, mprumutndui mai ales guvernului rus. Toate marile realizri ale guvernului rus de exemplu, calea ferat care leag Rusia de la Munii Ural, prin gheurile i zpezile Siberiei, pn la Pacific au fost construite mai ales cu capital strin, mprumutat guvernului rus. V dai seama c francezii nu s-au gndit c, ntr-o bun zi, va exista un guvern rus comunist, care pur i simplu va declara c nu va onora datoriile fcute de predecesorul su, guvernul arist. ncepnd cu primul rzboi mondial, s-a declanat o perioad de rzboi deschis la nivel mondial, mpotriva investiiilor strine. Din moment ce nu exist nici un mijloc de a mpiedica un guvern s exproprieze capitalul investit, nu exist, n ziua de azi, practic, nici o protecie legal pentru investiiile strine. Capitalitii nu au prevzut aceasta. Dac posesorii de capital din rile exportatoare de capital ar fi realizat acest lucru, toate investiiile strine ar fi luat sfrit acum patruzeci sau cincizeci de ani. Dar capitalitii nu au crezut c orice

Investiiilestrine

99

ar poate fi att de imoral nct s-i renege datoriile, s exproprieze i s confite capitalul strin. O dat cu aceste evenimente a nceput un nou capitol n istoria economic a lumii. O dat cu sfritul mreei perioade care a fost secolul al nousprezecelea, cnd capitalul strin a ajutat, n toate colurile lumii, la dezvoltarea metodelor moderne de transport, de manufactur, minerit i agricultur, a nceput o nou er, n care guvernele i partidele politice l considerau pe investitorul strin ca fiind unexploatator, care ar trebui expulzat din ar. Ruii nu au fost singurii care au pctuit prin acest atitudine anti-capitalist. Aducei-v aminte, de pild, de exproprierea cmpurilor petrolifere americane din Mexic, i de toate acele lucruri care s-au ntmplat naceastar (Argentina) i pe care nu este nevoie s le mai discut. Situaia din lumea contemporan, creat de sistemul de expropriere a capitalului strin, const fie din exproprierea direct, fie din exproprierea indirect prin controlul ratelor de schimbvalutar, sau prin discriminarea fiscal. Aceasta este mai ales o problem a rilor n curs de dezvoltare. S ne gndim, de exemplu, la cea mai mare dintre aceste ri: India. Sub ocupaia britanic, capitalul britanic predominant capitalul britanic, dar i capitalul din alte ri europene a fost investit n India. Dar britanicii au exportat spre India nc ceva, care merit menionat n acest context; ei au exportat n India metodele moderne de combatere a bolilor contagioase. Rezultatul a fost o cretere extraordinar a populaiei indiene i o amplificare corespunztoare a problemelor acestei ri. n faa unei situaii din ce n ce mai grele, India a ales exproprierea ca mijloc de rezolvare a acestor probleme. Dar ea nu practica ntotdeauna exproprierea direct; guvernul i hruia pe investitorii strini, mpiedicndu-i s-i desfoare investiiile, ntr-un asemenea mod nct acetia erau forai, n cele din urm, s-i vnd afacerile. India ar fi putut, bineneles, acumula capital printr-o alt metod: prin acumularea autohton de capital. Dar India este la fel de ostil acumulrii autohtone de capital, pe ct este i fa de capitalitii strini. Guvernul indian spune c vrea s industrializeze India, dar el i propune de fapt doar s creeze ntreprinderisocialiste.

100

Economia n apte lecii

Acum civa ani, faimosul om de stat Jawaharlal Nehru a publicat o colecie de discursuri. Cartea a fost publicat cu intenia de a face investiiile strine n India mai atractive. Guvernul indian nu se opune investiiilor strine nainte de a fi fcute. Ostilitatea apare doar atunci cnd capitalul estedejainvestit. n aceast carte citez cuvnt cu cuvnt din ea domnul Nehru spunea: Bineneles, dorim s socializm. Dar nu ne opunem ntreprinderilor private. Dorim s ncurajm n orice mod ntreprinderea privat. Dorim s promitem antreprenorilor care investesc n ara noastr, c nu i vom expropria sau socializa mai devreme de zece ani, poate chiar mai trziu. i el credea c aceasta este o invitaie de a veni n India! Problema dup cum tii este acumularea autohton de capital. n toate rile exist astzi impozite foarte mari asupra corporaiilor. De fapt, corporaiile sunt impozitate de dou ori. Prima dat, atunci cnd profiturile corporaiilor sunt impozitate din greu, apoi cnd dividendele pe care societile le pltesc acionarilor sunt impozitate din nou. i toate acestea n mod progresiv. Impozitarea progresiv a venitului i a profiturilor nseamn c exact acea parte a veniturilor pe care oamenii ar fi economisit-o i investit-o este confiscat prin impozitare. S ne oprim la exemplul Statelor Unite. Acum civa ani, exista un impozit pe profiturile excedentare, care nsemna c din fiecare dolar ctigat, o corporaie pstra doar optsprezece ceni. Cnd aceti optsprezece ceni erau pltii acionarilor, cei care aveau un numr mare de aciuni trebuiau s plteasc, suplimentar, un impozit ce putea ajunge la un procent de aizeci, optzeci sau chiar mai mult din dividende. Dintr-un dolar obinut profit, ei pstrau aproximativ apte ceni i nouzeci i trei de ceni mergeau la guvern. Din acest procent de nouzeci i trei, cea mai mare parte ar fi fost economisit i investit. n schimb, guvernul i folosete pentru cheltuieli curente. Aceasta este politica economic a Statelor Unite. Cred c am artat clar c politica economic a Statelor Unite nu este, pentru celelalte ri, un exemplu de imitat. Aceast politic a Statelor Unite este mai mult dect greit, esteiresponsabil. Singurul lucru pe care l-a aduga este c o ar bogat i poate permite mai multe politici greite dect o ar srac. n Statele Unite, n ciuda tuturor acestor metode de impozitare, exist nc o anumit acumu-

Investiiilestrine

101

lare adiional de capital i investiii n fiecare an, i de aceea exist nc o tendina ctre mbuntirea nivelului de trai. Dar, ntr-o mulime de alte ri, problema este foarte critic. Nu exist sau nu exist suficient economisire autohton, i investiia de capital din strintate este serios diminuat de faptul c aceste ri sunt n mod deschis ostile investiiilor strine. Cum pot ei vorbi despre industrializare, despre necesitatea de a dezvolta noi fabrici, de a mbunti condiiile i de a ridica nivelul de trai, de a avea nivele mai ridicate ale salariilor, mijloace mai bune de transport, dac aceste ri fac lucruri care vor avea exact efectul opus? Ceea ce fac politicile lor economice de fapt este s mpiedice sau s ncetineasc acumularea capitalului autohton i s pun obstacole n calea capitalului strin. Rezultatul final este cu siguran foarte ru. O astfel de situaie trebuie s dea natere unei pierderi a ncrederii i exist acum, n lume, tot mai mult nencredere n investiiile strine. Chiar dac naiunile interesate ar fi pe punctul s-i schimbe imediat politicile i ar face toate promisiunile imaginabile, este foarte ndoielnic c ele ar putea, din nou, s conving capitalitii strini s investeasc. Exist, bineneles, anumite metode de a evita aceast consecin. Una dintre acestea ar fi de a stabili anumite statute internaionale, i nu doar acorduri, care ar scoate investiiile strine de sub jurisdictiile naionale. Naiunile Unite ar putea face aceasta. Dar Naiunile Unite sunt doar un loc de ntnire pentru discuii fr folos. Realiznd importana enorm a investiiilor strine, realiznd c numai investiiile strine pot produce o ameliorare a condiiilor politice i economice mondiale, s-ar putea ncerca s se intreprind ceva pe planul legislaiei internaionale. Aceasta este o problem de tehnic juridic, pe care o menionez numai pentru c situaia nu este fr speran. Dac lumea ar dori cu adevrat s fac posibil ridicarea nivelului de trai al rilor n curs de dezvoltare la cotele celui american, atunci acest lucru s-ar putea realiza. Este necesar doar s nelegemcumse poate el realiza. Lipsete un singur lucru pentru a face rile n curs de dezvoltare la fel de prospere ca Statele Unite:capitalul i, bineneles, libertatea de a-l utiliza innd cont de disciplina pieei inude disciplina

102

Economia n apte lecii

guvernului. Aceste ri trebuie s acumuleze capital autohton, i trebuie s fac posibil sosirea capitalului strin. n ceea ce privete dezvoltarea economisirii interne, este necesar s menionm nc o dat c economisirea intern fcut de populaie presupune o moned stabil. Aceasta implic absenaoricruitip de inflaie. O mare parte a capitalului utilizat n ntreprinderile americane este proprietatea muncitorilor nii i a altor oameni cu mijloace modeste. Miliarde i miliarde de depozite ale caselor de economii, de obligaiuni, i de polie de asigurare sunt utilizate n aceste ntreprinderi. Astzi, pe piaa monetar american nu bncile, ci companiile de asigurare sunt cei mai mari creditori. i banii companiilor de asigurare sunt nu legal ci economic vorbind proprietatea persoanelor asigurate. n Statele Unite, practic toat lumea este asigurat, ntr-un fel sau altul. Condiia prealabil pentru o mai mare egalitate economic n lume este industrializarea. i aceasta este posibil numai prin creterea investiiilor de capital, prin creterea acumulrii de capital. Ai putea fi uimii c nu am menionat o msur care este considerat o metod de prim rang pentru industrializarea unei ri. M refer la protecionism. Dar tarifele vamale i controlul ratelor de schimb valutare sunt exact mijloacele dempiedicarea importului de capital i a industrializrii rii. Singurul mod de a accentua industrializarea este de a dispune de mai mult capital. Protecionismul poate numai s deturneze investiiile dintr-o ramur de activitate ntr-alta. Protecionismul, prin el nsui, nu adaug nimic la capitalul unei ri. Pentru a deschide o nou fabric avem nevoie de capital. Pentru a moderniza o fabric deja existent avem nevoie de capital, nu de un tarif vamal. Nu intenionez s discut aici ntreaga problem a liberului schimb sau a protecionismului. Sper c marea majoritate a manualelor dumneavoastr de economie o prezint ntr-un mod corect. Protecia vamal nu schimb situaia economic a unei ri ntr-una mai bun. i,cu siguran,nici sindicalismul nu o poate schimba n mai bine. Dac condiiile de via sunt nesatisfctoare, dac salariile sunt mici i dac salariatul dintr-o ar privete ctre Statele Unite, citete despre ceea ce se ntmpl acolo, dac el vede n filme cum

Investiiilestrine

103

locuina unui american mediu este dotat cu tot confortul modern, el ar putea fi invidios. El are perfect dreptate s spun: Ar trebui s ne bucurm de aceleai condiii. Dar singurul mod de a le obine este printr-o cretere a volumului de capital. Sindicatele folosesc violena mpotriva antreprenorilor i a oamenilor pe care i numesc sprgtori de grev. n ciuda puterii i a violenei lor, sindicatele nu pot, totui, face astfel nct salariile tuturor salariailor s creasc continuu. La fel de ineficiente sunt i decretele guvernamentale care fixeaz salarii minime. Ceea ce sindicateleproduc(dac reuesc s ridice salariile) este un omaj permanent, de durat. Dar sindicatele nu pot industrializa ara, ele nu pot ridica nivelul de trai al muncitorilor. i acesta este punctul decisiv: Trebuie s nelegem c toate politicile unei ri care dorete s-i mbunteasc nivelul de trai trebuie s fie orientate ctre o cretere a ratei capitalului investit pe locuitor. Aceast investiie de capital pe cap de locuitor este nc n cretere n Statele Unite, n ciuda tuturor politicilor greite de acolo. i acelai lucru este valabil n Canada i n anumite ri din Europa Occidental. Dar, din nefericire, capitalul este n scdere n ri ca India. Citim zilnic n ziare c populaia globului se mrete, poate cu 45 de milioane de suflete sau chiar mai mult pe an. Cum se va termina acest proces? Care vor fi rezultatele i consecinele sale? Amintiiv ce am spus despre Marea Britanie. n 1750, britanicii credeau c 6 milioane de suflete constituie o suprapopulare extraordinar a Insulelor Britanice i c se ndreptau ctre foamete i epidemii. Dar, n ajunul ultimului rzboi mondial, n 1939, 50 de milioane de oameni locuiau n Insulele Britanice i nivelul de trai era incomparabil mai bun dect fusese n 1750. Acesta era efectul a ceea ce numim industrializare un termen oarecum nepotrivit. Progresul britanic a fost determinat de creterea investiiilor de capital pe cap de locuitor. Dup cum am spus mai nainte, exist doar un singur mod n care o ar poate s ajung prosper: dac crete capitalul, atunci crete productivitatea marginal a muncii i efectul va fi acela c salariile reale vor crete. ntr-o lume fr bariere n calea migraiei ar exista o tendin ctre o egalizare global a nivelului salariilor. Dac astzi nu ar exista

104

Economia n apte lecii

bariere n calea migrrii, probabil c 20 de milioane de oameni ar ncerca s ajung n Statele Unite n fiecare an, pentru a obine salarii mai mari. Afluena acestora ar reduce salariile n Statele Unite, ridicndu-le n celelate ri. Nu am timp s dezvolt prea mult aceast problem a barierelor n calea migrrii. Dar, vreau s spun c mai exist i o alt metod de a egaliza ratele salariale la scara ntregii lumi. Aceast metod, ce funcioneaz n condiiile absenei libertii de migrare, estemigrarea capitalului. Capitalitii au tendina de a se muta n acele ri n care exist for de munc disponibil din plin i n care munca are un pre rezonabil. i, prin faptul c aduc capital n aceste ri, ei produc o tendin de ridicare a ratelor salariale. Aceasta tendin a funcionat n trecut i va funciona, la fel, n viitor. Cnd capitalul britanic a fost iniial investit n, s spunem, Austria sau Bolivia, ratele salariale n aceste ri erau mult, mult mai mici dect n Marea Britanie. Dar aceast investiie suplimentar a dat natere unei tendine de ridicare a ratelor salariale n aceste ri. Este un fapt binecunoscut c imediat ce, de exemplu, United Fruit Company a investit n Guatemala, rezultatul a fost o tendin general de ridicare a ratelor salariale, ncepnd cu salariile pe care United Fruit Company le pltea, care i-au silit apoi i pe ceilali patroni s plteasc, de asemenea, salarii mai mari. Din aceast cauz, nu exist absolut nici un motiv s fim pesimiti n ceea ce privete viitorul rilor nedezvoltate. Sunt ntru totul de acord cu comunitii i cu sindicatele, atunci cnd acetia spun: Este nevoie s cretem nivelul de trai. De curnd, ntr-o carte publicat n Statele Unite, un profesor spunea: Astzi, avem suficient din toate cele necesare; de ce ar trebui ca oamenii s mai lucreze din greu? Avem deja de toate. Nu m ndoiesc c acest profesor are de toate. Dar exist oameni n alte ri, de asemenea muli oameni i n Statele Unite, care doresc i ar trebui s aib un nivel de trai mai bun. n afara Statelor Unite n America Latin i, nc mai mult, n Asia i Africa toat lumea dorete s vad condiiile de trai din propria sa ar mbuntindu-se. Un nivel de trai mai ridicat aduce cu sine, de asemenea, nivele mai ridicate de cultur i de civilizaie.

Investiiilestrine

105

Aadar, sunt total de acord cu elul ultim, de ridicare a nivelului de trai pretutindeni. Dar nu sunt de acord cu msurile preconizate pentru atingerea acestui scop. Ce msuri vor duce la ndeplinirea acestui obiectiv? Nu protecionismul, nici intervenia guvernamental, nu socialismul i cu siguran nici violena sindicatelor (eufemistic numit negociere colectiv, care, n fapt, este negociere cu pistolul la tmpl). Pentru atingerea acestui obiectiv, n viziunea mea, nu exist dect o singur soluie! Este o metod lent. Anumii oameni ar putea spune c este prea lent. Dar nu exist scurtturi ctre un paradis terestru. Este nevoie de timp i de munc. Dar nu de chiar att de mult timp pe ct cred oamenii i, n final, egalizarea se va produce. n jurul anului 1840, n partea de vest a Germaniei n Swabia i Wrtemberg, care era una dintre regiunile cele mai industrializate din lume se spunea: Nu vom putea niciodat atinge nivelul britanicilor. Englezii au nceput mai devreme, i vor fi ntotdeauna naintea noastr. Treizeci de ani mai trziu, britanicii spuneau: Acestei competiii germane nu i putem face fa, trebuie s facem ceva n legtur cu ea. n acel moment, bineneles, nivelul german de trai cretea rapid i era, nc de pe atunci, apropiat de cel britanic. i astzi, venitul pe cap de locuitor al Germaniei nu este deloc n urma celui al Marii Britanii. n centrul Europei, exist o mic ar, Elveia, pe care natura a nzestrat-o foarte modest. Nu are mine de crbuni, nici minereuri i nici resurse naturale. Dar populatia de acolo, de-a lungul secolelor, a urmat ncontinuu politici economice capitaliste. Aceti oameni au atins cel mai nalt nivel de trai din Europa continental, iar ara lor este considerat unul dintre marile centre de civilizaie ale lumii. Nu vd de ce o ar precum Argentina care este mult mai mare dect Elveia, att teritorial ct i n privina populaiei nu ar atinge acelai nivel de trai ridicat, dup civa ani de politici economice sntoase. Dar dup cum am subliniat politicile trebuie s fie sntoase.

6
Politici iidei

n epoca iluminist, pe cnd nord-americanii i dobndeau independena i, civa ani mai trziu, cnd coloniile spaniole i portugheze se transformau n ri independente, n Occident predomina o stare de spirit optimist. Pe vremea aceea toi filozofii i oamenii de stat erau pe deplin convini c omenirea tria nceputurile unei noi epoci de prosperitate, de progres i libertate. n zilele acelea oamenii anticipau c noile instituii politice guvernele reprezentative constituionale instituite n rile libere din Europa i America vor funciona ntr-un mod ct se poate de benefic i c libertatea economic va mbunti necontenit condiiile materiale de trai ale omenirii. tim bine c parte din aceste ateptri au fost excesiv de optimiste. Este, desigur, adevrat c lumea a cunoscut, n secolele al XIX-lea i XX, o mbuntire fr precedent a condiiilor economice, care a fcut cu putin ca o parte mult mai mare a populaiei s se bucure de nivele de trai cu mult mai ridicate. Dar mai tim de asemenea i c multe dintre speranele filozofilor din secolul al XVIII-lea au fost crunt zdruncinate sperane c nu vor mai fi rzboaie i c revoluiile nu vor mai fi necesare. Aceste ateptri nu s-au realizat. Pe durata secolului al XIX-lea, a existat o perioad cnd rzboaiele sczuser att n intensitate ct i ca numr. Dar secolul XX a adus cu sine o renatere a spiritului rzboinic i putem afirma, fr riscul de a ne nela prea mult, c este foarte posibil s nu ne aflm nc la captul ncercrilor prin care trebuie s treac omenirea. Sistemul constituional care s-a nscut la finele secolului al XVIII-lea i la nceputul secolului al XIX-lea a dezamgit omenirea.

110

Economia n apte lecii

Majoritatea oamenilor inclusiv a scriitorilor care s-au ocupat de aceast problem par s cread c nu exist nici un fel de legtur ntre faeta economic a problemei i cea politic. Astfel, ei tind s analizeze pe larg declinul parlamentarismului al guvernrii de ctre reprezentanii poporului ca i cum acest fenomen ar fi complet independent de situaia economic i de ideile economice, care determin activitile oamenilor. Dar aceast independen este inexistent. Omul nu este o fiin care s posede, pe de o parte, o faet economic i, pe de alt parte, una politic, fr nici un fel de legtur ntre cele dou. n fapt, fenomenul numit declin al libertii, sau al guvernrii constituionale i al instituiilor reprezentative, este consecina unei modificri radicale n sfera ideilor economice i politice. Evenimentele politice sunt consecinele inevitabile ale modificrilor survenite n politicile economice. Ideile care i-au cluzit pe oamenii de stat, pe filozofii i pe avocaii care, n secolul al XVIII-lea i n prima parte a celui de al XIX-lea, au dezvoltat fundamentele noului sistem politic, porneau de la premisa c, ntr-o ar, toi cetenii cinstii mprtesc acelai el ultim. Acest el ultim, cruia toi oamenii deceni ar trebui s i se dedice, ar fi bunstarea ntregii ri i, de asemenea, bunstarea altor ri liderii acetia morali i politici fiind pe deplin convini c o naiune liber nu urmrete cotropirea. Ei concepeau rivalitatea partidelor ca pe un lucru natural, considernd c este perfect normal s existe diferene de opinie privitoare la modul optim de gestionare a treburilor unui stat. Persoanele care mprteau idei similare despre o problem cooperau, iar aceast cooperare purta numele de partid. Dar structurile de partid nu erau permanente. Ele nu depindeau de poziia indivizilor n ansamblul structurii sociale. Ele se puteau modifica atunci cnd oamenii aflau c poziiile lor iniiale se bazau pe premise sau pe idei eronate. Din acest punct de vedere, muli priveau discuiile desfurate n campaniile electorale, i apoi n adunrile legislative, ca pe un factor politic important. Discursurile membrilor unei legislaturi nu erau privite doar ca declaraii menite s comunice lumii ce dorete un partid politic. Ele erau privite ca ncercri de a convinge grupurile cu preri diferite c ideile vorbitorului sunt mai

Politici iidei

111

corecte, mai favorabile bunstrii tuturor, dect cele formulate de preopineni. Discursurile politice, editorialele din ziare, pamfletele i crile erau scrise pentru a convinge. Erau puine motive pentru a crede c cineva nu putea convinge majoritatea dac propria sa poziie era absolut corect i dac ideile sale erau sntoase. Acesta era punctul de vedere adoptat de ctre cei ce scriau regulile constituionale i de ctre corpurile legiuitoare de la nceputul secolului al XIX-lea. ns toate acestea presupuneau c statul nu se amestec n condiiile economice ale pieei. Presupuneau c toi cetenii mprtesc un singur ideal politic: bunstarea ntregii ri i a ntregii populaii. i tocmai aceasta este filozofia social i economic pe care a nlocuit-o intervenionismul. Intervenionismul a rspndit o filozofie foarte diferit. Conform ideilor intervenioniste, datoria guvernului este de a susine, a subveniona i a privilegia grupurile speciale. Ideea oamenilor de stat din secolul al XVIII-lea era c legislatorii au anumite idei speciale despre binele comun. Dar ceea ce ni se ofer astzi, ceea ce vedem astzi n realitatea vieii politice, practic fr nici un fel de excepie, n toate rile lumii n care nu exist pur i simplu o dictatur comunist, este o situaie n care nu mai exist partide politice n vechea accepiune clasic, ci doargrupuri de presiune. Un grup de presiune este un grup de persoane care doresc s obin pentru ele nsele un privilegiu special, pe seama restului populaiei. Acest privilegiu poate consta ntr-un tarif vamal care s afecteze importurile generatoare de rivalitate, ntr-o subvenie, n legi care s-i mpiedice pe alii s intre n competiie cu membrii grupurilor de presiune. n orice caz, el le asigur grupurilor de presiune o poziie special. Privilegiul le ofer lor ceva care li se refuz, sau ar trebui s li se refuze altor grupuri, conform ideilor grupului de presiune. n Statele Unite, sistemul bipartit de pe vremuri pare s fi supravieuit. Dar, acesta nu este dect un camuflaj al situaiei reale. n fapt, viaa politic din Statele Unite aidoma celei din toate celelalte ri este determinat de lupta i aspiraiile grupurilor de presiune. n Statele Unite mai exist nc un Partid Repulican i unul Democrat, dar n fiecare din aceste partide exist reprezentani ai

112

Economia n apte lecii

grupurilor de presiune. Aceti reprezemtani ai grupurilor de presiune sunt mai interesai s coopereze cu reprezentanii acelorai grupuri de presiune din partidul rival dect cu ali membrii din propriul lor partid. Ca s v ofer un exemplu, dac discutai cu persoanele din Statele Unite care sunt ntr-adevr la curent cu cele ce se petrec n Congres, ele v vor spune: Omul acesta, acest membru al Congresului, reprezint interesele grupurilor productoare de argint. Sau v vor spune c un altul i reprezint pe cultivatorii de gru. Desigur, fiecare din aceste grupuri de presiune reprezint, n mod necesar, o minoritate. ntr-un sistem bazat pe diviziunea muncii, fiecare grup special care urmrete privilegii trebuie s fie o minoritate. Iar minoritile nu au niciodat posibilitatea s obin ceea ce doresc, dac nu coopereaz cu alte minoriti similare, cu alte grupuri de presiune similare. n adunrile legislative, ele ncearc s alctuiasc coaliii ntre diverse grupuri de presiune, astfel nct s poat deveni majoritare. ns, dup un timp, aceste coaliii se pot dezintegra, deoarece exist probleme asupra crora este imposibil s ajung la o nelegere cu alte grupuri de presiune, astfel nct urmeaz formarea altor coaliii ntre grupurile de presiune. Este ceea ce s-a ntmplat n Frana, n 1871, ntr-o situaie pe care istoricii au numit-o declinul celei de a Treia Republici. N-a fost declinul celei de a Treia Republici; a fost pur i simplu o exemplificare a faptului c sistemul grupurilor de presiune nu este unul care s se poat utiliza cu succes pentru guvernarea unei ri mari. Avem, n legislaturi, reprezentani ai cultivatorilor de gru, ai cresctorilor de vite, ai mineritului de argint i ai petrolitilor, dar nainte de orice, ai diverselor sindicate. Doar un singur lucrunueste reprezentat n parlament: naiunea ca ntreg. Sunt numai civa care iau partea naiunii ca ntreg. i toate problemele, chiar cele ce in de relaiile externe, sunt abordate din perspectiva intereselor grupurilor speciale de presiune. n Statele Unite, unele din cele mai puin populate state sunt interesate de preul argintului. Dar nu este vorba de ntreaga populaie a acestor state. Cu toate acestea, de multe zeci de ani, Statele Unite cheltuiesc sume considerabile de bani, pe seama contribuabililor, pentru a achiziiona argintul la un pre mai ridicat dect cel al pieii.

Politici iidei

113

Un alt exemplu: n Statele Unite doar o mic parte din populaie lucreaz n agricultur; restul populaiei este alctuit din consumatori care n general nu sunt i productori de produse agricole. Politica Statelor Unite, cu toate acestea, este de a cheltui miliarde i miliarde de dolari pentru a menine preurile produselor agricole deasupra preurilor poteniale de pia. Nu se poate spune c aceast politic favorizeaz o minoritate restrns, deoarece interesele agricole nu sunt nicidecum uniforme. Fermierii specializai n produse lactate nu sunt interesai de meninerea unui pre ridicat la cereale; dimpotriv, ei ar prefera un pre sczut la acest produs. Fermierii specializai n produse avicole doresc un pre redus pentru nutreul psrilor. Exist numeroase interese speciale incompatibile n cadrul acestui grup. i cu toate acestea, diplomaia abil a manevrelor politice din Conges face cu putin ca anumite grupuri restrnse s dobndeasc privilegii pe seama majoritii. Un caz deosebit de interesant n Statele Unite este cel al zahrului. Poate c doar un american din cinci sute este interesat de ridicarea preului la zahr. Probabil c 499 din 500 doresc reducerea preului la zahr. Cu toate acestea, politica Statelor Unite este dedicat, prin tarife vamale i alte reglementri speciale, ridicrii preului la zahr. Aceast politic nu este duntoare doar intereselor acelor 499 care sunt consumatori de zahr; ea creaz de asemenea, pentru Statele Unite, o problem de politic extern extrem de dificil. elul politicii externe este cooperarea cu toate celelalte republici americane, dintre care unele sunt interesate n vnzarea de zahr ctre Statele Unite. Ele ar dori s vnd cantiti mai mari de zahr. Aceast mprejurare ilustreaz felul cum interesele grupurilor de presiune pot determina chiar i politicile externe ale unor ri. De ani de zile numeroi autori din ntreaga lume scriu despre democraie, despre guvernul reprezentativ, popular. Ei se plng de neajunsurile acesteia; dar democraia pe care o critic ei nu este dect acel tip de democraie n care politica ce guverneaz ara esteintervenionismul. Astzi i putem auzi pe unii spunnd: n prima parte a secolului al XIX-lea, n adunrile legislative ale Franei, Angliei, Statelor Unite i ale altor ri se ineau discursuri despre marile probleme

114

Economia n apte lecii

ale omenirii. Se purtau lupte mpotriva tiraniei, pentru libertate i pentru cooperarea cu toate celelalte ri libere. Dar acum adunrile legislative au devenit mai pragmatice! Sigur c am devenit mai pragmatici; astzi oamenii nu mai vorbesc despre libertate: ei vorbesc desprepreuri mai ridicate la alune. Dac acesta este pragmatism, atunci sigur c adunrile legislative s-au achimbat considerabil, dar nu n bine. Aceste schimbri politice, consecine ale intervenionismului, au redus considerabil puterea naiunilor i a reprezentanilor lor de a rezista aspiraiilor dictatoriale i manevrelor tiranice. Reprezentanii din adunrile legislative, a cror singur grij este s satisfac alegtorii care doresc, de pild, un pre ridicat la zahr, lapte i unt, i un pre sczut la gru (obinut prin subvenii guvernamentale), nu pot reprezenta populaia dect ntr-o manier extrem de inadecvat; ei nu pot reprezenta niciodatntregulelectorat. Alegtorii care agreaz asemenea privilegii nu realizeaz c exist, de asemenea, i oponeni care solicit msuri contrare i care i mpiedic pe reprezentaniilor s ating un succes deplin. Acest sistem duce, de asemenea, la creteri nencetate ale cheltuielilor publice, pe de o parte, i sporete, pe de alt parte, dificultatea prelevrii de impozite. Reprezentanii acestor grupuri de presiune solicit numeroase privilegii speciale pentru interesele lor, ns nu doresc s-i ncarce susintorii cu poveri fiscale prea grele. Ideea c legislatorul reprezintnuntreaga naiune, ci numai interesele speciale din districtul n care a fost ales, n-a aparinut fondatorilor sistemului modern de guvernare constituional, din secolul al XVIII-lea, ci este una din consecinele intervenionismului. Ideea originar era c fiecare membru al corpului legislativ trebuies reprezinte ntreaga naiune. El nu era ales ntr-un district anume dect fiindc acolo era cunoscut i desemnat de oamenii care aveau ncredere n el. Dar nu exista intenia ca el s accead la guvernare pentru a dobndi ceva anume pentru alegtorii si, pentru ca el s solicite o coal sau un spital nou, sau un azil i s determine, prin aceasta, un spor considerabil de cheltuieli guvernamentale n districtul su. Politica grupurilor de presiune este explicaia faptului c este aproape imposibil stoparea inflaiei, pentru toate guvernele. ndat

Politici iidei

115

ce oficialitile alese ncearc s restrng cheltuielile statului, s le limiteze, cei ce susin interesele speciale, cei ale cror avantaje provin din segmente speciale ale bugetului, declar c unanumitproiect nu poate fi realizat, sau c unaltul trebuie realizat. Desigur, dictatura nu este o soluie pentru problemele economice, dup cum nu este nici pentru problemele libertii. Un dictator poate face iniial tot felul de promisiuni, dar, fiind un dictator, el nu se va ine de promisiuni. n schimb, el va suprima imediat libertatea de expresie, astfel nct ziarele i parlamentarii s nu poat reaminti opiniei publice dup zile, luni sau ani c afirmaiile sale din prima zi de dictatur sunt diferite de cele de mai trziu. Vznd declinul libertii survenit astzi n attea ri, gndurile ni se ndreapt ctre dictatura teribil la care a fost supus recent o ar de proporiile Germaniei. Aa se face c lumea vorbete astzi despre decderea libertii i despre declinul civilizaiei. Unii afirm c, n cele din urm, toate civilizaiile trebuie s se prbueasc n ruine i s se dezintegreze. Exist susintori emineni ai acestei idei. Unul dintre ei era profesorul german Spengler, iar un altul, mult mai bine cunoscut, istoricul englez Toynbee. Ei afirm c civilizaia noastr este, de acum, btrn. Spengler obinuia s compare civilizaiile cu plantele, care cresc i cresc, dar a cror via i atinge n cele din urm sfritul. La fel stau lucrurile, spune el, i cu civilizaiile. Asemuirea metaforic a civilizaiilor cu plantele este ntru totul arbitrar. Mai nti, pentru c este foarte dificil s distingem, n istoria omenirii, diverse civilizaii independente. Civilizaiile nu sunt independente; ele sunt interdependente, ele se influeneaz unele pe altele nencetat. De aceea, nu putem vorbi despre declinul unei anumite civilizaii aa cum vorbim despre moartea unei anumite plante. Dar chiar i dac respingem doctrinele lui Spengler i ale lui Toynbee, rmne nc o comparaie foarte rspndit: comparaia ntre civilizaiile decadente. Este cu siguran adevrat c, n secolul al doilea e.n., Imperiul Roman cultiva o civilizaie extrem de nfloritoare, c n acele pri ale Europei, Asiei i Africii aflate sub dominaie roman, exista un grad foarte nalt de civilizaie. Exista, de asemenea, un foarte nalt grad de civilizaieeconomic, ntemeiat pe un anumit grad de diviziune a muncii. Dei ne apare ntru totul

116

Economia n apte lecii

primitiv, n comparaie cu nivelul nostru de trai contemporan, ea era totui remarcabil. Ea a fcut cu putin cel mai nalt grad de diviziune a muncii atins vreodat naintea capitalismului modern. Nu este mai puin adevrat c aceast civilizaie s-a dezintegrat, ndeosebi n secolul al treilea. Aceast dezintegrare survenit din interiorul Imperiului Roman i-a fcut pe romani neputincioi s reziste agresiunilor externe. Dei agresiunile nu erau mai rele dect cele crora le rezistaser romanii n mod repetat n secolele anterioare, ei nu le-au mai putut face fa dup cele ntmplate n cadrul imperiului. Ce anume se ntmplase? Care era problema? Ce a determinat oare dezintegrarea unui imperiu care, n toate privinele, atinsese cel mai nalt grad de civilizaie care a existat vreodat naintea secolului al XVIII-lea? Adevrul este c elementul care a distrus aceast civilizaie antic a fost unul similar, aproape identic cu pericolele care amenin civilizaia noastr astzi: pe de o parte era intervenionismul, iar pe de alta, inflaia. Intervenionismul Imperiului Roman consta n faptul c politicile sale, urmndu-le pe cele greceti, care le precedaser, nu se abineau de la controlul preurilor. Acest control al preurilor a fost moderat, practic nensemnat, deoarece vreme de secole nu a urmrit s reduc preurile sub nivelul pieei. Dar cnd inflaia a nceput, n secolul al treilea, srmanii romani nu dispuneau de mijloacele noastre tehnice de sporire a masei monetare. Ei nu puteau s tipreasc bani, ci erau silii s deterioreze compoziia monedei, iar acest sistem inflaionar era cu mult inferior celui actual, care prin mijlocirea tiparniei moderne poate distruge valoarea monedei fr dificultate. Dar era suficient de eficace pentru a determina aceleai rezultate pe care le-ar fi produs controlul preurilor, deoarece preurile pe care le tolerau autoritile au rmas acum inferioare preurilor poteniale ale diverselor bunuri, determinate de inflaie. Rezultatul a fost, desigur, c volumul de hran furnizat oraelor a sczut, iar cetenii oraelor s-au vzut silii s se ntoarc la ar i la viaa de agricultori. Romanii n-au neles ctui de puin ce se ntmpl. Nu aveau cum s neleag. Ei nu dezvoltaser instrumentele mentale necesare pentru a interpreta problemele diviziunii muncii i

Politici iidei

117

consecinele inflaiei asupra preurilor pieei. ns faptul c aceast inflaie monetar, c aceast deteriorare a monedei este un lucru ru, faptul acesta l cunoteau desigur foarte bine. n consecin, mpraii au decretat legi mpotriva acestor fenomene. Existau legi care interziceau locuitorilor oraelor s se mute la ar, dar asemenea interdicii erau ineficiente. Oamenii nu aveau nimic de mncare la ora i piereau de inaniie; nici un fel de lege nu-i putea mpiedica s prseasc oraul i s se ndrepte, din nou spre agricultur. Oreanul nu mai putea s lucreze ntr-o industrie urban de procesare, ca artizan. i, dup dispariia pieelor din orae, nimeni nu mai putea cumpra nimic acolo. Constatm astfel c, ncepnd din secolul al treilea, oraele romane au intrat n declin i c diviziunea muncii a devenit mai puin intensiv dect fusese nainte. n cele din urm, a aprut sistemul medieval al gospodriilor autarhice, aa numitele villa, menionate n legile de mai trziu. De aceea, dac unii compar condiiile de azi cu cele din Imperiul Roman i afirm: Ne ateapt aceeai soart ei nu vorbesc ntru totul fr temei. Se pot gsi anumite aspecte similare. Dar exist de asemenea i diferene enorme. Aceste diferene nu in de structurile politice care predominau n partea a doua a secolului al treilea. Pe vremea aceea, cte un mprat era asasinat n medie la fiecare trei ani, iar asasinul su, sau cel care-i cauzase moartea, i devenea succesor. Dup ali trei ani, n medie, pe noul mprat l atepta aceeai soart. Cnd n anul 284 Diocleian devenea mprat, el a ncercat ctva timp s reziste declinului, ns fr succes. Exist diferene enorme ntre condiiile de astzi i cele care existau n vremea romanilor, diferene care in de faptul c msurile care au determinat dezintegrarea Imperiului Roman nu erau premeditate. Ele nu erau, a spune, rezultatul unor doctrine reprobabile sistematizate. Prin contrast, ns, ideile intervenioniste, socialiste i inflaioniste din vremurile noastre au fost urzite i sistematizate de ctre scriitori i profesori. i ele sunt predate n colegii i universiti. Ai putea spune: Astzi situaia este mult mai rea. Eu a rspunde: Nu, nu este mai rea. Este, cred eu, mai bun, fiindc ideile pot fi combtute prin alte idei. n vremea mprailor romani nimeni nu punea la n-

118

Economia n apte lecii

doial dreptul guvernului de a stabili preuri maximale i caracterul benefic al acestor politici. Nimeni nu contesta lucrurile acestea. Dar astzi, cnd avem coli i profesori i cri care le recomand, realizm perfect c este vorba de o problem care trebuie discutat. Toate ideile acestea duntoare de care suferim astzi, care au determinat caracterul att de nociv al politicilor noastre, au fost elaborate de ctre reprezentani ai mediilor academice. Un ilustru autor spaniol scria despre revolta maselor. Trebuie s fim extrem de precaui cnd alegem termenii pe care-i ntrebuinm, deoarece revolta aceasta nu a fost fcut de mase: a fost fcut de intelectuali. Iar intelectualii acetia, care au dezvoltat aceste doctrine, nu fceau parte din rndul maselor. Marxismul pretinde c doar proletarii au idei bune i c mintea proletar a zmislit socialismul, ns toi autorii socialiti, fr excepie, erauburghezi, n accepiunea socialist a termenului. Karl Marxnua aprut din rndurile proletariatului. A fost fiu de avocat. El n-a trebuit s munceasc pentru a putea merge la universitate. El a studiat la universitate n aceleai condiii n care studiaz astzi fiii oamenilor nstrii. Ulterior, pentru tot restul vieii sale, el a fost susinut de prietenul su Friedrich Engels, care manufacturier fiind fcea parte din cea mai rea categorie de burghezi, conform ideilor socialiste. n limbaj marxist, el era un exploatator. Tot ce se ntmpl n zilele noastre n sfera social este rezultatul unor idei. Cele bune i cele rele. Ceea ce este necesar este ca ideile rele s fie combtute. Trebuie s combatem tot ceea ce ne displace n viaa public. Ideilor eronate trebuie s le substituim idei mai bune. Trebuie s respingem cu argumente doctrinele care promoveaz violena sindical. Trebuie s ne opunem confiscrii proprietii, controlului preurilor, inflaiei i tuturor relelor acestora, de care suferim. Ideile i numai ideile pot lumina ntunericul. Ideile acestea trebuie aduse n atenia publicului, ntr-un mod care s-l conving. Trebuie s-i convingem pe oameni c aceste idei sunt cele corecte i nu cele greite. Marea epoc a secolului al XIX-lea, marile realizri ale capitalismului, au fost rezultatul ideilor economitilor clasici, ale lui Adam Smith i David Ricardo, ale lui Bastiat i ale altora.

Politici iidei

119

Nu avem nevoie de nimic altceva dect de nlocuirea ideilor rele prin idei mai bune. Aceasta, sper i cred, va fi realizarea tinerei generaii. Civilizaia noastr nu este condamnat la pieire, cum afirm Spengler i Toynbee. Civilizaia noastr nu va fi cucerit de spiritul Moscovei. Civilizaia noastr trebuie s supravieuiasc i va supravieui. Va supravieui graie ideilor mai bune dect cele ce guverneaz astzi cea mai mare parte din lume, iar ideile acestea mai bune vor fi dezvoltate de tnra generaie. Cosider c un semn foarte bun este faptul c, n vreme ce acum cincizeci de ani, practic nimeni n lume nu avea curajul s spun nimic n favoarea unei economii libere, avem astzi, cel puin n cteva ri avansate, instituii care sunt centre de propagare a libertii economice, cum ar fi, de exemplu, acest Centro din ara dumneavoastr, care m-a invitat la Buenos Aires, ca s rostesc cteva cuvinte n acest mare ora. Nu puteam s spun multe despre lucrurile acestea importante. ase lecii pot reprezenta foarte mult pentru un auditoriu, dar ele nu ajung pentru a dezvolta ntreaga filozofie a unui sistem economic liber i, n nici un caz, pentru a dovedi falsitatea tuturor neroziilor care s-au scris n ultimii cincizeci de ani cu privire la chestiunile economice de care ne ocupm. Sunt extrem de recunosctor acestui centru pentru c mi-a oferit posibilitatea de a m adresa unui auditoriu att de distins, i sper c n civa ani numrul celor ce susin ideile libertii n ara aceasta i n alte ri va crete considerabil. Eu nsumi am deplin ncredere n viitorul libertii, att politic ct i economic.

7
Ciclul

Ciclul economic i expansiunea creditelor: consecinele economice ale banilorieftini

Observaii preliminare1 Autorul acestei expuneri este pe deplin contient de limitele ei inerente. Pe de alt parte, singura modalitate mai satisfctoare de abordare a problemei ciclului economic presupune redactarea unui tratat cuprinztor, care s mbrieze toate aspectele economiei de pia capitaliste. Bhm-Bawerk obinuia s spun lucrul acesta ntrun fel la care nu pot dect s subscriu necondiionat: Orice teorie a ciclului economic, care intete la ceva mai mult dect o crpceal rudimentar, nu-i va gsi locul dect n ultimul sau penultimul capitol al unui tratat unde se analizeaz totalitatea problemelor economice. Numai sub aceast rezerv mi iau sarcina s prezint membrilor comitetului urmtoarea schi simplificat.
1

Versiune prescurtat a unui memoriu, datat 24 Aprilie 1946, redactat de Ludwig von Mises, n calitate de consultant, n limba englez, pentru un grup de oameni de afaceri i publicat postum, sub titlul The Trade Cycle and Credit Expansion: The Economic Consequences of Cheap Money, n L. von Mises,On the Manipulation of Money and Credit, P. Greaves, Jr., ed. (Dobbs Ferry, NY: Free Market Books, 1978).

124

Economia n apte lecii

Cele dou tipuri de credite Orice discuie serioas a problemei expansiunii creditelor trebuie s nceap de la distincia ntre dou tipuri de credite: creditele reale (commodity credit) i creditele de circulaie (circulation credit). Creditele reale sunt transferuri de economii, din minile celui care a economisit iniial, n minile antreprenorilor care intenioneaz s utilizeze aceste fonduri n procesul de producie. Cel care a economisit iniial a pus deoparte bani, abinndu-se de la consumul imediat pe care i l-ar fi permis cheltuirea sumei respective pe bunuri de consum. El i transfer debitorului su putere de cumprare, permindu-i, aadar, acestuia s achiziioneze, din economiile neconsumate, bunuri destinate produciei viitoare. Cantitatea de credit real este, n consecin, strict limitat de cantitatea economiilor, adic, de abinerea de la consum. Suplimentarea creditelor nu este posibil dect n msura n care se acumuleaz economii suplimentare. ntregul proces este independent de puterea de cumprare a unitii monetare. Creditul de circulaie este cel acordat din fondurile bancare special create n acest scop. La acordarea unui mprumut banca tiprete bancnote, sau i deschide debitorului un credit ntr-un cont de depuneri rambursabile la cerere. Este un credit creat din nimic. Este echivalentul unor bani discreionari (fiat money) nou creai, aadar al inflaiei directe, nedeghizate. Este vorba de o cretere a cantitii substitutelor monetare (money substitutes), despre care putem afirma c sunt acceptate i cheltuite de public exact ca i cum ar fi bani propriu-zii (money proper). Creditul de circulaie sporete puterea de cumprare a debitorilor. Acetia ptrund pe piaa factorilor de producie cu o cerere sporit, o cerere care n-ar fi existat n absena bancnotelor sau depozitelor bancare nou-create. Cererea adiional induce o tendin general de cretere a preurilor mrfurilor i a ratelor salariale. n vreme ce cantitatea de credit real este rigid limitat de cantitatea de capital acumulat anterior din economii, cantitatea de credit de circulaie nu depinde dect de conduita mediilor bancare. Spre deosebire de creditul real, creditul de circulaie poate fi expandat.

Ciclul

125

n absena creditului de circulaie, o banc nu i-ar putea extinde mprumuturile dincolo de limitele depozitelor pe care i le-ar fi ncredinat [n acest scop] cei ce au economisit. Creditul de circulaie este cel care le permite bncilor s acorde mprumuturi nelimitate, un proces apreciat uneori, n mod surprinztor, ca fiind mai liberal. Tendina inevitabil de cretere a preurilor mrfurilor i a salariilor nu este singura consecin a expansiunii creditelor. Ea afecteaz, de asemenea, rata dobnzii. Prezentndu-se sub forma unei cantiti suplimentare de bani oferii spre mprumut, expansiunea creditelor genereaz o tendin de scdere a ratelor dobnzii, sub nivelul pe care l-ar fi atins pe o pia a fondurilor de mprumut nemanipulat. Popularitatea de care se bucur o asemenea politic printre arlatani i impostori nu se datoreaz doar creterii inflaioniste a preurilor i a ratelor salariale pe care o induce, ci, n egal msur, i efectului su de diminuare, pe termen scurt, a ratelor dobnzii. Acesta este, azi, instrumentul principal al politicii banilor ieftini, sau uor de procurat (cheap or easy money). Rolul preurilor, al ratelor salariale i al dobnzii Rata dobnzii este un fenomen de pia. ntr-o economie liber, configuraia determinat de pia a preurilor, a ratelor salariale i ale dobnzii, este cea care orienteaz activitile antreprenoriale ctre acele linii de producie n care pot satisface dorinele consumatorilor, n maniera cea mai adecvat i mai puin costisitoare. Preurile factorilor materiali de producie, ratele salariale i ale dobnzii pe de o parte i, pe de alt parte, preurile anticipate ale bunurilor de consum sunt elementele luate n calcul de omul de afaceri, atunci cnd i planific activitatea viitoare. Bizuindu-se pe rezultatul acestor calcule, omul de afaceri stabilete dac un proiect sau altul este sau nu rentabil. Presupunnd, ns, c datele pieei de la care pornesc calculele sale sunt falsificate de interferene guvernamentale, rezultatul va fi neltor. Indui n eroare de operaii aritmetice efectuate cu cifre necorespunztoare, antreprenorii adopt proiecte care nu rspund celor mai urgente dorine ale consumatorilor. Dezacordul acestora

126

Economia n apte lecii

din urm se manifest clar atunci cnd produsele capitalului malinvestit se dovedesc imposibil de vndut pe pia, la preuri convenabile. Avem de a face, n acest caz, cu aa numitele afaceri proaste. n cazul cnd, n condiiile unei economii neobstrucionate de amestecul guvernamental n datele pieei, un anumit proiect se dovedete neprofitabil n urma examinrii sale [de ctre antreprenori], aceasta constituie o dovad c, n condiiile existente, consumatorii prefer executarea altor proiecte. Faptul c o anumit ntreprindere este neprofitabil nseamn c potenialii consumatori, cumprtorii produsului rezultat, nu sunt dispui s restituie antreprenorilor, care au suportat costurile factorilor complementari de producie necesari, cheltuielile efectuate, fiind, pe de alt parte, dornici s cumpere alte produse, aadar dispui s acopere cheltuielile antreprenorilor pentru utilizarea [adecvat a] acelorai factori. Pe scurt, consumatorii suverani i exprim preferinele forndu-i pe productori s-i ajusteze activitile pentru a le ndeplini dorinele cele mai stringente. Aadar, consumatorii determin o tendin de expansiune a industriilor profitabile i de restrngere a celor neprofitabile. Se poate afirma c elementele care mpiedic imediat executarea anumitor proiecte sunt configuraia preurilor, ratele salariale i ale dobnzii. Dar este o eroare grav s se cread c, numai prin reducerea acestora, activitile productive ar putea fi stimulate. Limitele care afecteaz volumul produciei sunt impuse de raritatea (scarcity) factorilor de producie. Preurile, ratele salariale i ale dobnzii, nu sunt dect indicatori ai gradului acestei rariti. Am putea spune c sunt un fel de semnale. Prin intermediul acestor fenomene de pia, societatea i atenioneaz pe antreprenorii care planific adoptarea unor anumite proiecte: Nu v atingei de cutare factor de producie; el este nsemnat cu semnul care arat c este destinat ndeplinirii unei alte dorine, mai stringente [a consumatorilor]. Expansionitii, cum i spun astzi adepii inflaiei, nu vd n rata dobnzii dect un obstacol ridicat n calea amplificrii produciei. Dac i-ar da osteneala s fie consecveni, ei ar trebui s trag o concluzie similar i cu privire la preurile factorilor materiali de producie i la ratele salariale. O reducere cu 50%, prin decret guvernamental, a ratelor salariale, fa de cele determinate de o pia

Ciclul

127

neobstrucionat a forei de munc, ar crea, de asemenea, o aparen de profitabilitate, pentru un numr de proiecte care altminteri, pe temeiul unui calcul efectuat cu ajutorul datelor actuale ale pieei, ar prea neprofitabile. Aseriunea conform creia nivelul ratelor dobnzii mpiedic o mai ampl expansiune a produciei nu are nici un motiv de a fi mai ntemeiat dect aseriunea c nivelul ratelor salariale produce acelai efect. Faptul c expansionitii nu extind raionamentul lor eronat dincolo de ratele dobnzii, pentru a include i preurile bunurilor primare i pe cele ale minii de lucru constituie, n sine, o dovad c ceea ce-i ghideaz este emotivitatea i pasiunea, nicidecum raunea lipsit de patim. Ei sunt mnai de resentimente, de invidia pentru ceea ce cred ei c dobndete bogatul. Oamenii acetia nu realizeaz c, punnd n cauz dobnda, ei amenin economiile maselor largi de populaie, ale deintorilor de obligaiuni i de polie de asigurri. Efectele manipulrii politice a dobnzii Expansionitii nu se nal afirmnd c expansiunea creditelor aduce cu sine un avnt exploziv al afacerilor (booming business). Ei greesc ns nesocotind faptul c o asemenea prosperitate artificial nu poate dura i va sfri inevitabil printr-un declin abrupt (slump), o depresiune generalizat. Atunci cnd rata dobnzii determinat de pia este redus prin expansiunea creditului, multe proiecte care nainte erau socotite neprofitabile capt o aparen de profitabilitate. Antreprenorul care i asum executarea lor va trebui s constate ns, ct de curnd, c a luat n calcul date eronate. El a socotit pornind de la preurile factorilor de producie corespunztoare datelor pieei din faza timpurie a expansiunii creditelor. Acum ns, ca urmare a acestei expansiuni a creditelor, preurile respective au crescut. Proiectul nu mai pare att de promitor ca nainte. Fondurile omului de afaceri au devenit insuficiente pentru achiziionarea factorilor de producie necesari. Dac expansiunea creditelor ar nceta, el ar fi silit s renune la planurile sale. Pe de alt parte, atta vreme ct bncile continu expan-

128

Economia n apte lecii

siunea creditelor, furniznd antreprenorilor bani uor de procurat, acetia nu vd motive de ngrijorare. Ei mprumut tot mai mult. Preurile i salariile cresc exploziv. Toat lumea este fericit i convins c, de acum, omenirea a depit definitiv condiia suprtoare impus de raritate, atingnd, n fine, prosperitatea venic. n fond, toat aceast uimitoare bogie este fragil, un castel cldit din nisipul iluziilor. Ea nu poare dura. Nu exist nici un mijloc de a substitui bunurilor de capital inexistente bancnote i depozite bancare fictive, acolo unde este nevoie de ele. Lordul Keynes, ntrun moment de inspiraie liric, ne asigura c expansiunea creditelor este bagheta magic necesar pentru miracolul ... transformrii pietrelor n pine1. Din pcate, miracolul acesta, privit mai ndeaproape, nu este mai puin ndoielnic dect orice alt truc din repertoriul fachirului indian. Nu exist dect dou alternative n primul caz, bncile expansioniste se cramponeaz pn la capt, cu ncpnare, de politicile lor i nu nceteaz de a furniza afaceritilor banii de care au nevoie pentru a-i continua proiectele, n ciuda costurilor de producie supuse creterilor inflaioniste. Ele sunt hotrte s acopere permanent cererea tot mai mare de credite. Cu ct firmele de afaceri solicit credite mai multe, cu att li se ofer mai multe. Preurile i ratele salariale cresc exploziv. Cantitatea de bancnote i de depozite [bancare] crete nelimitat. n cele din urm, publicul nelege ce se petrece. Oamenii realizeaz c nu se va pune capt produciei unei cantiti tot mai mari de substitute monetare i c, de aceea, preurile vor continua s creasc n ritm accelerat. Oamenii neleg c, n aceast situaie, devine o prostie s pstrezi bani. Pentru a nu se numra printre victimele scderii puterii de cumprare a monedei, ei se precipit s cumpere bunuri la orice pre, indiferent dac au sau nu nevoie de ele. Orice bun este preferabil banilor. Astfel apare fenomenul cunoscut n Germania anului 1923, cnd Reichul a dat un exemplu clasic de expansiune nelimitat
1

Paper of the British Experts, April 8, 1943.

Ciclul

129

a creditelor, sub numele de Flucht in die Sachwerte, precipitarea asupra valorilor reale. ntregul sistem monetar se prbuete. Puterea de cumprare a monedei se topete pn la anulare. Oamenii recurg la troc, sau la utilizarea unui alt tip de moned, strin sau autohton. Criza se declaneaz. A doua alternativ presupune c bncile sau autoritile monetare devin contiente, naintea omului de rnd, de pericolele implicate ntr-o expansiune nelimitat a creditelor. Ele pun capt, de bun voie, politicilor de suplimentare a cantitii de bancnote i depozite bancare, ncetnd s mai satisfac solicitrile mediilor de afaceri pentru credite adiionale. Atunci se declaneaz panica. Ratele dobnzilor ating cote excesive, ca urmare a nevoii acute de bani resimite de numeroase firme, ameninate cu falimentul. Preurile scad brusc, atunci cnd firmele ameninate ncearc s obin fonduri aruncndu-i stocurile pe pia, la preuri de nimic. Activitile productive se restrng, muncitorii sunt disponibilizai. Expansiunea creditelor conduce deci, n mod inevitabil, la o criz. n ambele cazuri, producia amplificat exploziv, n mod artificial, are soarta pecetluit. Pe termen lung, ea este sortit colapsului. Efectul pe termen scurt, perioada de prosperitate, se poate prelungi uneori mai muli ani la rnd. n acest rstimp, autoritile, bncile expansioniste i ageniile lor de relaii cu publicul sfideaz n mod arogant avertismentele economitilor i se mndresc cu aparentele succese ale politicilor lor. ns, cnd vine sorocul cel amar, ei se spal cu toii pe mini. Prosperitatea artificial nu poate dura, deoarece diminuarea ratei dobnzii, fiind de natur pur tehnic, fr nici un temei n configuraia real a datelor pieei, a falsificat calculele antreprenoriale, genernd iluzia c anumite proiecte promit s fie profitabile cnd, de fapt, cantitatea disponibil a factorilor de producie era, dintru nceput, insuficient pentru finalizarea lor. nelai de socoteli falsificate, oamenii de afaceri i-au extins activitile dincolo de limitele permise de resursele de bogie ale societii. Ei au subevaluat grosolan gradul de raritate al factorilor de producie, supraestimndu-i capacitile productive. Pe scurt, ei au irosit bunuri de capital rare, malinvestindu-le.

130

Economia n apte lecii

Am putea compara ntreaga clas antreprenorial cu un constructor care i-a luat sarcina s ridice o cldire, dispunnd de o cantitate limitat de materiale de construcie. Dac omul nostru supraestimeaz aceast cantitate, el va concepe un plan pentru a crui execuie mijloacele de care dispune se vor dovedi insuficiente. El va supradimensiona lucrrile de amenajare a terenului i fundaiile i va descoperi abia mai trziu, pe msur ce construcia avanseaz, c i lipsete materialul necesar finalizrii structurii. ns, aceast descoperire trzie nu este originea necazurilor sale. Ea nu face dect s dezvluie erori comise n trecut. Ea mtur iluziile, punndu-l pe constructor n faa crudei realiti. Nu se va insista niciodat ndeajuns asupra acestui punct, deoarece publicul, mereu n cutare de api ispitori, este, de regul, gata s dea vina pe autoritile monetare i pe sistemul bancar pentru declanarea crizei. Vina lor ar fi c, punnd capt expansiunii creditelor, au produs o presiune deflaionist asupra comerului. Este, desigur, adevrat c autoritile monetare i bncile poart responsabilitatea orgiilor expansioniste i a exploziei economice artificiale rezultate de aici, dei opinia public, gata s aprobe ntotdeauna, din toat inima, msurile inflaioniste, n-ar trebui s uite c responsabilitile nu le aparin numai altora. Acestea fiind spuse, criza nu este o consecin a renunrii la politica expansionist. Ea este urmarea necesar i inevitabil a unei asemenea politici. Singura ntrebare care se pune, atunci, este dac trebuie continuat expansionismul pn la colapsul final al ntregului sistem monetar i de credit, sau dac trebuie s i se pun capt mai devreme. Cu ct i se pune capt mai devreme, cu att mai puin grave vor fi daunele produse i pierderile suferite. Opinia public judec total greit fazele ciclului economic. Explozia artificial nu nseamn prosperitate, afacerile bune fiind doar aparen neltoare. Prad iluziilor, oamenii sunt indui n eroare; se acumuleaz malinvestiii i se consum ctiguri aparente dar ireale, ceea ce revine, practic, la consumarea capitalului real. Depresiunea este procesul necesar de reajustare structural a activitilor productive la configuraia real a datelor pieei, adic, la oferta de bunuri de capital i la evalurile publicului. Aceasta nseamn c depresiunea este primul pas pe calea ntoarcerii la norma-

Ciclul

131

litate, nceputul nsntoirii i fundamentul prosperitii reale, ntemeiate pe producia efectiv de bunuri i nu pe nisipurile mictoare ale expansiunii creditelor. Creditele adiionale sunt binevenite ntr-o economie de pia numai n msura n care ele reflect o cretere a economiilor publicului larg, nsoit de creterea derivat a cantitii de credite reale. Aadar, conduita publicului este cea care furnizeaz mijloacele necesare pentru investiii adiionale. Dac publicul nu furnizeaz aceste mijloace, atunci ele nu pot fi create prin magia vreunui truc bancar. Rata dobnzii, aa cum este determinat pe piaa fondurilor de mprumut, nesupus manipulrilor politicii banilor uor de procurat, exprim disponibilitatea populaiei de a renuna, n prezent, la consumul unei pri din venitul efectiv ctigat, i de a aloca aceast parte unei extinderi a proceselor de producie. Este un semnal adecvat, dup care se ghideaz oamenii de afaceri atunci cnd decid ct de mult s-i extind investiiile i ce proiecte corespund sau nu volumului real de economii i de capital acumulat. Politica de reducere artificial a ratei dobnzii, sub cota ei de pia potenial, i momete pe antreprenori, ademenindu-i s adopte anumite proiecte care nu se bucur de aprobarea publicului. ntr-o economie de pia fiecare membru al societii i spune cuvntul su n determinarea cantitii de investiii adiionale. Nu exist nici un mijloc de a nela venic publicul prin manipularea ratei dobnzii. Mai devreme sau mai trziu, dezacordul publicului cu politica de supra-expansiune devine manifest. i atunci, structura suspendat n aer a prosperitii artificiale se prbuete. Dobnda nu este produsul mainaiunilor unor exploatatori lipsii de scrupule. Decontarea bunurilor viitoare prin comparaie cu bunurile prezente este o categorie permanent a aciunii umane, ce nu poate fi abolit prin msuri birocratice. Ct vreme vor exista oameni care prefer un mr disponibil astzi unui mr disponibil peste 25 de ani, va exista dobnd. Nu conteaz dac societatea este organizat pe baza proprietii private asupra mijloacelor de producie, aadar capitalist, sau pe baza proprietii publice, aadar socialist sau comunist. ntr-adevr, pentru orientarea afacerilor unui guvern totalitar, dobnda, adic evaluarea diferit a bunurilor prezente fa de cele viitoare, joac acelai rol ca i n capitalism.

132

Economia n apte lecii

Desigur, ntr-o economie socialist, oamenii sunt lipsii de mijloacele exprimrii i impunerii propriilor lor judeci de valoare i numai judecile de valoare ale puterii politice conteaz. Unui dictator nu-i pas dac masele aprob sau nu volumul [de resurse] alocat de el consumului curent sau pe cel alocat investiiilor adiionale. Dac dictatorul investete mai mult, reducnd asfel mijloacele disponibile pentru consumul curent, populaia trebuie s mnnce mai puin i s nu comenteze. Nici o criz nu se declaneaz, deoarece supuii n-au nici un mijloc s-i manifeste insatisfacia. ntr-un sistem de pia ns, cu democraia economic ce l caracterizeaz, supremaia o dein consumatorii. Cumprnd sau abinndu-se s cumpere, ei hotrsc pierderile sau profiturile antreprenoriale. Acesta este criteriul ultim al activitilor productive. Finalul inevitabil Este esenial s nelegem c ceea ce determin declanarea crizei economice este dezaprobarea de ctre public a ntreprinderilor expansioniste, induse prin manipularea ratei dobnzii. Colapsul edificiului ridicat din cri de joc este o manifestare a democraiei procesului de pia. n zadar se obiecteaz c publicul agreaz politica banilor ieftini. Masele sunt induse n eroare de aseriunile pseudo-experilor, dup care banii ieftini pot asigura prosperitatea fr nici un fel de cost. Acetia nu neleg c investiiile nu pot fi extinse dect n msura n care se acumuleaz capital suplimentar, prin economisire. Ei sunt indui n eroare de povetile de adormit copiii nscocite de utopitii monetari (montary cranks), de la John Law i pn la maiorul C. H. Douglas. ns realitatea nu este o poveste de adormit copiii; ceea ce conteaz este atitudinea oamenilor. Dac populaia nu este dispus s economiseasc mai mult, reducndu-i din consumul curent, atunci mijloacele unor extinderi substaniale ale investiiilor lipsesc. Aceasta nseamn c ele nu pot fi furnizate prin tiprirea de bancnote sau prin mprumuturi acoperite numai de o trstur de condei n conturile bancare.

Ciclul

133

Referitor la situaia rezultat din presiunea expansionist, exercitat ani de-a rndul asupra comerului de politica ratelor dobnzii artificial sczute, trebuie s fim pe deplin contieni c ncetarea acestei politici va dezvlui pagubele produse. Atunci, inflaionitii incorijibili vor protesta vehement mpotriva aa zisei deflaii i vor face din nou reclam vechiului medicament, inflaia, rebotezat anti-deflaie. Dar politica expansionist este cea care a generat rul. Punndu-i capt, rul a devenit pur i simplu vizibil. Ea trebuie oricum s nceteze, mai devreme sau mai trziu i cu ct nceteaz mai trziu, cu att mai grave sunt pagubele cauzate de explozia artificial a produciei. n situaia de acum, dup o lung perioad de reducere artificial a ratei dobnzii, ntrebarea nu este cum s evitm complet dificultile procesului de redresare, ci numai cum s le reducem la un minimum. Dac nu vom pune capt la timp politicilor expansioniste, printr-o ntoarcere la bugete echilibrate, prin ncetarea mprumuturilor guvernamentale de la bncile comerciale i dac piaa nu va fi lsat s determine ratele dobnzii, atunci nu ne rmne dect scenariul german din 1923.

Postfa

Ludwig von Mises pe nelesul tuturor


de Murray N. Rothbard

n lumea1 politicii i a ideologiei ni se prezint adesea numai dou opiuni i suntem apoi ndemnai s ne facem alegerea n acest cadru fixat. n anii 1930, stnga politic ne spunea c trebuie s alegem ntre comunism i fascism, c acestea sunt singurele opiuni deschise nou. Astzi, n lumea economiei americane contemporane, suntem inui s alegem ntre piaa liber a monetaritilor i keynesienilor i s atribuim o mare importan cantitii exacte cu care guvernul federal ar trebui s sporeasc oferta de bani sau nivelului precis al deficitului federal. Practic uitat este o a treia cale, mult superioar ciorovielilor mrunte generate de mixtura monetar-fiscal a politicilor guvernamentale. Cci aproape nimeni nu mai reflecteaz la o a treia variant: eradicarea oricrei influene sau a controlului guvernamental de orice fel, asupra ofertei de bani sau, n general, asupra oricrei pri a sistemului economic i a tuturor prilor sale mpreun. Aceasta este calea neglijat a pieei autentic libere: o cale ce
1

Acest studiu, publicat iniial cu titlul ,,The Essential von Mises n colecia Bramble Minibooks (Lansing, MI, Oakley R. Bramble, 1973), a fost numit cel mai bun rezumat disponibil al vieii i operei marelui economist (n. ed. la ed. rev. inclus n Ludwig von Mises, Planning for Freedom, South Holland, Ind., Libertarian Press, 1980). Traducerea a fost efectuat dup originalul din 1973 i coroborat cu versiunea revzut de autor, disponibil online la: http://mises.org/books/evm. pdf. Traducere de Dan Cristian Comnescu. Publicat cu permisiunea Ludwig von Mises Institute, Auburn, Ala.

138

Economia n apte lecii

a fost deschis i pentru care s-a luptat singur o via ntreag un economist redutabil, distins i de o uimitoare creativitate: Ludwig von Mises. Nu este o exagerare s se afirme c dac lumii i va fi dat vreodat s-i depeasc emanaia etatist sau, pur i simplu, dac profesiei de economist i va fi dat vreodat s se ntoarc la o dezvoltare sntoas i corect a analizelor economice, ambele vor trebui s abandoneze mocirla contemporan i s peasc spre acel inut nalt pe care Ludwig von Mises ni l-a fcut accesibil. I. coala austriac Ludwig von Mises s-a nscut la 29 septembrie 1881, n oraul Lemberg, pe atunci parte a Imperiului Austro-Ungar, unde tatl su, Arthur Edler von Mises, un distins inginer constructor, angajat al cilor ferate austriece, locuia temporar. Educat la Viena, Mises se nscrie, n pragul acestui secol, la Universitatea vienez, unde va absolvi dreptul i economia. Moare la 10 octombrie 1973, la New York. Mises s-a nscut i s-a format n epoca de aur a faimoasei coli austriece de economie i, de aceea, nelegerea contribuiilor sale vitale pentru gndirea economic nu poate fi separat de tradiia acestei coli, pe care a studiat-o i a asimilat-o. Ctre a doua jumtate a secolului al XIX-lea devenise clar c economia clasic, al crei apogeu fusese atins n Anglia cu David Ricardo i John Stuart Mill, se nnmolise grav n cteva pcate fundamentale. Pcatul cel mare era ncercarea economiei clasice de a-i ntemeia analiza pe clase, mai curnd dect pe aciunile indivizilor. Drept rezultat, economitii clasici n-au reuit s ofere explicaia corect cu privire la forele care determin valorile i preurile relative ale bunurilor i serviciilor; de asemenea, ei n-au reuit s analizeze aciunile consumatorilor, determinanii-cheie ai activitilor productorilor din sfera economic. Fixndu-se pe clase de bunuri, economitii clasici n-au reuit, de exemplu, s rezolve paradoxul valorii: faptul c pinea, dei extrem de util ca suport al vieii, avea o valoare sczut pe pia, pe cnd diamantele, un lux i deci numai un moft, raportat la supravieuirea omului, aveau o valoare foarte ridicat pe pia. O

Postfa

139

dat ce este clar c pinea e mai util dect diamantele, de ce este ea att de jos cotat pe pia? Din nefericire, dezndjduii n faa acestui paradox, economitii clasici au decis c valorile sunt fundamental scindate: pinea, dei superioar diamantelor ca valoare de utilizare, era, din cine tie ce motiv, inferioar ca valoare de schimb. Plecnd de la aceast scindare, generaiile ulterioare de scriitori au denunat economia de pia ca fiind responsabil pentru greeala tragic de a direciona resursele greit, ctre producia pentru profit, gndit n opoziie cu mai benefica producie pentru utilizare. Nereuind s analizeze aciunile consumatorilor, economitii clasici n-au putut ajunge s explice satisfctor ce anume determin preurile pe pia. Dibuind dup o soluie, ei au sfrit din nefericire prin a conchide c (a) valoarea ar fi ceva inerent ncorporat n bunuri; (b) c valoarea trebuie s fi fost conferit acestor bunuri prin intermediul proceselor de producie i (c) c sursa ultim a valorii este costul de producie, sau chiar cantitatea de ore-munc implicat n producia n chestiune. O asemenea analiz, la care a subscris Ricardo, a dat natere mai trziu concluziei perfect logice a lui Karl Marx, dup care, o dat ce ntreaga valoare este produsul cantitii de ore-munc, rezult c ntreaga dobnd i profitul obinut de capitaliti i patroni trebuie s fie plusvaloarea, pe nedrept extras din adevratul venit al clasei muncitoare. Dup ce au gzduit n acest fel marxismul, ricardienii au ncercat n replic s justifice o parte din profituri, ca fiind rezonabil ctigate pe seama productivitii echipamentului de capital; dar marxitii au putut avansa n mod justificat contraargumenul dup care i capitalul este munc ncorporat sau ngheat, aa nct salariile ar fi trebuit s absoarb n ntregime sumele ncasate n urma produciei. Nu numai c economitii clasici ofereau o explicaie nesatisfctoare pentru a justifica profitul. n plus, analiznd partea din sumele ncasate rezultate din producie exclusiv n termeni de clase, ricardienii nu erau n msur s vad ntre salarii, profituri i rente dect o continu lupt de clas; pe muncitori, capitaliti i proprietarii funciari ei i considerau angrenai ntr-un rzboi etern, purtat pentru ca fiecare s-i obin partea ce i se cuvenea. Gndind numai n termeni de agregate, ricardienii au separat n chip tragic

140

Economia n apte lecii

problema produciei de cea a distribuiei, aceasta din urm fiind conceput ca prilej de conflict ntre clase combatante. Ei au fost silii s conchid c salariile sporeau numai pe seama profiturilor i rentelor mai sczute, sau viceversa. Din nou, ricardienii gzduiau sistemul marxist. Astfel, fixndu-se pe clase mai curnd dect pe indivizi, economitii clasici nu numai c au fost silii s abandoneze orice analiz a consumului i s explice n mod eronat valoarea i preul; ei nici mcar nu au putut aproxima o explicaie a sistemului de preuri ale factorilor individuali de producie: ale unitilor specifice de munc, de pmnt sau de bunuri de capital. ncepnd cu a doua jumtate a secolului al XIX-lea, deficienele economiei ricardiene se vdeau a fi tot mai grave. Teoria economic nsi intrase ntr-o fundtur. S-a ntmplat de multe ori n istoria inveniilor umane ca descoperiri similare s fie fcute n acelai timp, pe ci total independente, de oameni aflai la mari distane unii de alii i n condiii diferite. Soluia multora din paradoxurile menionate mai sus a aprut n mod cu totul independent i n forme diferite, n acelai an, 1871: au gsit-o William Stanley Jevons n Anglia, Leon Walras la Lausanne, n Elveia, Carl Menger la Viena. n acel an, s-a nscut teoria economic modern sau neoclasic. Soluia lui Jevons i noua sa viziune economic erau fragmentate i incomplete; mai mult, el a avut de nfruntat prestigiul enorm pe care economia ricardian l acumulase n restrnsa lume intelectual a Angliei. Ca urmare, Jevons a avut o influen redus, atrgndu-i puini discipoli. Sistemul lui Walras a avut de asemenea o influen redus la vremea aceea; dup cum vom vedea n cele ce urmeaz, el a renscut, mai trziu, pentru a sta din nefericire la baza erorilor microeconomiei actuale. De departe cea mai remarcabil soluie dintre cele oferite de cei trei neoclasici a fost cea a lui Carl Menger, profesor de economie la Universitatea din Viena. Menger a fost fondatorul colii austriece. Munca sa de pionierat a fost n ntregime fructificat n importanta oper sistematic a strlucitului su student i succesor la Universitatea din Viena, Eugen von Bhm-Bawerk. Opera monumental a lui Bhm-Bawerk, scris n cea mai mare parte n anii 1880 i culminnd cu cele trei volume intitulate Kapital und Kapitalzins

Postfa

141

(trad.englez: Capital and Interest, 1959), este produsul de maturitate al colii austriece. Au mai existat i ali mari economiti creatori care au contribuit la coala austriac pe durata ultimelor dou decenii ale secolului al XIX-lea, n deosebi cumnatul lui Bhm, Friedrich von Wieser i, ntr-o anumit msur, economistul american John Bates Clark; ns Bhm-Bawerk i-a ntrecut pe toi. Soluiile austriece la dilemele teoriei economice, datorate lui Menger i Bhm-Bawerk, erau cu mult mai cuprinztoare dect cele ale ricardienilor, fiind ntemeiate pe o epistemologie total diferit. Austriecii i-au centrat fr gre analiza pe individ, pe individul care acioneaz, fcndu-i alegerile pe baza preferinelor i valorilor sale, n lumea real. Pornind de la individ, austriecii i-au putut ntemeia analiza activitilor economice i a produciei pe valorile i dorinele consumatorilor individuali. Fiecare consumator acioneaz conform ierarhiei de preferine i valori alese de el nsui, iar aceste valori sunt cele care interacioneaz i se combin pentru a forma cererile consumatorilor, care alctuiesc baza i direcia tuturor activitilor productive. ntemeindu-i analiza pe individ, aa cum este acesta situat n lumea real, austriecii au neles c activitatea productiv se bazeaz pe anticiprile referitoare la satisfacerea cererii consumatorilor. Astfel, a devenit clar, pentru economitii austrieci, c nici o activitate productiv, indiferent dac antreneaz munc sau orice ali factori de producie, nu poate conferi valoare bunurilor i serviciilor. Valoarea const n evalurile subiective ale consumatorilor individuali. Pe scurt, a putea s-mi consum treizeci de ani de munc i alte resurse trudind la perfecionarea unei triciclete gigantice cu aburi. Dac, pe de alt parte, oferind-o pe pia, nu se gsete nici un consumator care s achiziioneze aceast triciclet, ea este lipsit de valoare economic, indiferent de efortul greit direcionat pe care l-am investit n ea. Valoarea este evaluarea consumatorilor, iar preurile relative ale bunurilor i serviciilor sunt determinate de domeniul i de intensitatea evalurilor i dorinelor consumatorilor pentru produsele respective. Fixndu-se clar asupra individului mai curnd dect asupra claselor largi, economitii austrieci au rezolvat cu uurin paradoxul valorii, care i pusese n ncurctur pe clasici. ntr-adevr, pe pia

142

Economia n apte lecii

nici un individ nu este pus vreodat n faa alternativei de a alege ntre pine ca o clas i diamante ca o clas. Economitii austrieci artaser c valoarea atribuit de cineva unei uniti date va fi cu att mai mic cu ct este mai mare cantitatea deci numrul de uniti dintr-un bun pe care l posed. Omul care se trte prin deert, lipsit de ap, va atribui o valoare sau utilitate extrem de ridicat unei cni cu ap, pe cnd acelai om, ntr-un ora cum este Viena sau New York, cu ap din belug n jurul lui, va atribui o valoare sau o utilitate foarte sczut oricrei cni date. Astfel, preul pe care el va fi dispus s-l plteasc pentru o can cu ap n deert va fi cu mult mai mare dect n New York City. Pe scurt, individul care acioneaz este pus n poziia de a alege n termeni de uniti specifice, sau margini; descoperirea austriac a fost denumit legea utilitii marginale descresctoare. Motivul pentru care pinea este cu att de mult mai ieftin dect diamantele este c numrul de pini disponibile este cu mult mai mare dect numrul caratelor de diamant: astfel, valoarea i preul fiecrei pini vor fi cu mult mai mici dect valoarea i preul fiecrui carat. Nu exist nici o contradicie ntre valoarea de utilizare i valoarea de schimb; dat fiind abundena pinilor respective, fiecare pine este mai puin util pentru individ dect fiecare carat de diamant. Aceeai analiz centrat pe aciunile individului, i deci pe analiza marginal, a rezolvat i problema distribuiei venitului pe pia. Economitii austrieci au demonstrat c fiecare unitate dintrun factor de producie, fie ea de capital fix, de pmnt sau de diverse tipuri de munc, este preuit pe piaa liber pe baza productivitii sale marginale: pe scurt, este vorba de ct de mult contribuie efectiv acea unitate la valoarea produsului final, cumprat de consumator. Cu ct este mai mare oferta, deci cantitatea de uniti dintr-un factor de producie dat, cu att mai mic tinde s fie productivitatea sa marginal i deci preul su; i cu ct este mai mic oferta, cu att mai mare tinde s fie preul su. Astfel, austriecii au artat c nu exist nici o lupt de clas oarb i arbitrar, sau vreun conflict ntre diversele clase de factori; mai curnd, fiecare tip de factor contribuie armonios la produsul final, menit s satisfac cele mai intense dorine ale consumatorilor n modul cel mai eficient (adic n modul cel mai puin costisitor relativ la resurse). Fiecare unitate, din fiecare factor,

Postfa

143

dobndete deci produsul su marginal, propria sa contribuie particular la rezultatul produciei. De fapt, dac s-ar putea vorbi de vreun conflict de interese, el nu s-ar manifesta ntre tipurile de factori, ntre pmnt, munc i capital, ci ntre ofertanii rivali ai aceluiai factor. Dac, de exemplu, cineva ar descoperi un nou furnizor de minereu de cupru, sporul ofertei ar cobor preul cuprului; aceasta n-ar putea dect s favorizeze beneficiul i veniturile consumatorilor i pe cele ale factorilor de munc i capital complementari implicai. Nemulumirea ar putea aprea numai printre proprietarii minelor de cupru existente, care ar constata declinul preului la produsul lor. Austriecii au artat astfel c pe piaa liber nu exist nici un fel de separaie ntre producie i distribuie. Valorile i cererile consumatorilor determin preurile finale ale bunurilor de consum, bunuri achiziionate de consumatori, care stabilesc direcia activitii productive i astfel determin preurile unitilor de factori implicate: rata salariilor individuale, rentele i preurile echipamentului de capital. Distribuia venitului este pur i simplu o consecin a preului fiecrui factor. Astfel, dac preul cuprului este de 20 ceni pfundul i un proprietar vinde 100.000 de pfunzi de cupru, proprietarul va obine 20.000 de dolari care i se distribuie. Dac salariul cuiva este 4 dolari pe or i lucreaz 40 de ore pe sptmn, atunci va obine 160 de dolari pe sptmn .a.m.d. Ce putem spune despre profituri i despre problema muncii ngheate (n echipament)? Din nou, pornind de la analiza individului, Bhm-Bawerk a neles c o lege fundamental a aciunii umane este voina fiecrei persoane de a-i ndeplini dorinele i obiectivele sale ct mai repede posibil. Astfel, fiecare persoan va prefera bunuri i servicii n prezent, mai curnd dect s atepte s obin aceste bunuri dup un interval de timp, n viitor. Pasrea din mn va fi ntotdeauna mai preioas dect o singur pasre pe gard. Aceast preferin de timp este faptul fundamental i primordial care-i face pe oameni s nu-i investeasc ntregul venit n echipament de capital, nct s-i sporeasc astfel cantitatea de bunuri ce va fi produs n viitor. ntr-adevr, ei trebuie s se ngrijeasc mai nti s consume bunuri acum. Dar fiecare persoan, n diverse condiii i culturi, are o rat diferit a preferinei de timp, a preferinei pentru bunuri acum fa de bunuri mai trziu. Cu ct este mai mare

144

Economia n apte lecii

rata preferinei de timp, cu att mai mare este proporia din venitul lor pe care o vor consuma acum; cu ct este mai mic rata, cu att mai mult vor economisi i vor investi n producia viitoare. Existena preferinei de timp este cea care determin dobnda i profitul; iar gradul i intensitatea preferinelor de timp sunt cele ce vor determina ct de ridicate vor fi rata dobnzii i cea a profitului. S considerm, de exemplu, rata dobnzii pe un mprumut. n Evul Mediu i la nceputurile perioadei moderne, filozofii scolastici ai bisericii catolice erau n felul lor exceleni economiti i analiti ai pieei; dar unul dintre lucrurile pe care nu l-au putut explica sau justifica niciodat a fost simpla percepere de dobnd pe un mprumut. Ei au reuit s neleag cum se ctig profiturile pentru investiii riscante, ns nvaser de la Aristotel, ntr-un context ncrcat de conotaii negative, c banul este sterp i neproductiv. Aadar, cum putea fi justificat simpla dobnd pe un mprumut (n absena riscului de a nu fi rambursat)? Incapabili s gseasc rspunsul, biserica i scolasticii s-au discreditat n ochii oamenilor pragmatici, condamnnd orice dobnd pe mprumut sub numele de camt pctoas. Bhm-Bawerk este cel care a gsit pn la urm rspunsul, ncorporat n conceptul de preferin de timp. ntr-adevr, atunci cnd un creditor mprumut 100 de dolari unui debitor, primind n schimb 106 la un interval de un an, cei doi oameni nu schimb aceleai lucruri. Creditorul ofer 100 de dolari ca un bun prezent, bani pe care debitorul i poate utiliza n orice clip, ncepnd din prezent. ns debitorul i d n schimb creditorului nu bani, ci o poli, perspectiva de a primi bani de acum ntr-un an. Pe scurt, creditorul i ofer debitorului un bun prezent, pe cnd debitorul i d creditorului numai un bun viitor, bani pentru care creditorul va trebui s atepte un an, nainte s-i poat utiliza. i cum factorul universal al preferinei de timp face bunurile prezente mai valoroase dect bunurile viitoare, creditorul va trebui s perceap, iar debitorul s fie dispus s plteasc, o prim pentru bunul prezent. Acea prim este rata dobnzii. Ct de mare va fi acea prim depinde de ansamblul ratelor preferinelor de timp ale fiecrui agent de pe pia. Aceasta nu este totul, pentru c Bhm-Bawerk a mers mai departe, artnd c preferina de timp determin rata profitului n afaceri n acelai fel: de fapt, el a artat c rata normal a profitului n afa-

Postfa

145

ceri este rata dobnzii. ntr-adevr, cnd munca sau pmntul sunt utilizate n procesul de producie, faptul crucial este c ele nu au de ateptat pentru banii lor pn cnd bunul este produs i vndut consumatorilor, aa cum ar avea n absena patronilor capitaliti. Dac nu ar exista patroni capitaliti, atunci muncitorii i proprietarii ar trebui s trudeasc luni i ani fr plat, pn cnd produsul final automobilul, pinea sau maina de splat va ajunge s fie vndut consumatorilor. Dar capitalitii furnizeaz importantul serviciu de a economisi cu anticipaie bani din venitul lor i astfel de a-i plti pe muncitori i pe proprietari acum, n timp ce acetia lucreaz; capitalitii ndeplinesc o funcie foarte important: ei ateapt pn cnd produsul final este vndut ctre consumatori i abia atunci i primesc banii. Aceast diferen dintre bunul n prezent i bunul n viitor este cea pentru care muncitorii i proprietarii sunt mai mult dect dispui s plteasc capitalitilor profitul sau dobnda cuvenit. Pe scurt, capitalitii se afl n poziia creditorilor care economisesc i pltesc bani n prezent i apoi ateapt beneficiul lor ulterior; muncitorii i proprietarii sunt ntr-un fel debitori ale cror servicii i vor aduce roadele numai dup o anumit dat n viitor. Din nou, rata normal a profitului n afaceri va fi determinat de nivelul diverselor rate ale preferinei de timp. Bhm-Bawerk a spus toate aceste lucruri i altfel: capitalurile fixe nu sunt pur i simplu munc ngheat; ele sunt de asemenea timp (i pmnt) ngheate. Iar explicaia profitului i a dobnzii poate fi gsit n elementul crucial care este timpul i n preferina de timp. De asemenea, Bhm-Bawerk a fcut s avanseze enorm analiza economic a capitalului; ntr-adevr, n contrast nu numai cu ricardienii, ci i cu cei mai muli economiti de astzi, el a neles c acesta nu este pur i simplu o mas omogen sau o cantitate dat. Capitalul este o structur, o reea laticeal complex care posed o dimensiune timp; iar creterea economic i sporul productivitii nu provin dintr-un adaos doar la cantitatea de capital, ci i la structura-timp a acestuia pentru a edifica procese de producie tot mai lungi. Cu ct este mai mic rata preferinei de timp a oamenilor, cu att mai mult sunt ei dispui s sacrifice consumul prezent n favoarea economisirii i investiiei n aceste procese mai lungi, din care vor rezulta

146

Economia n apte lecii

venituri considerabil mai mari, sub form de bunuri de consum, la un moment dat, n viitor. II. Mises i teoria economic austriac: Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel Tnrul Ludwig von Mises i-a nceput studiile la Universitatea din Viena n 1900, obinndu-i doctoratul n drept i economie n 1906. Curnd el s-a dovedit unul dintre cei mai strlucii participani la seminariile organizate cu regularitate de Eugen von BhmBawerk. Odat format n tradiia austriac, Mises a sfrit prin a considera c Bhm-Bawerk i economitii austrieci mai vrstnici nu merseser destul de departe: consecinele ultime ale analizei lor nu fuseser atinse i de aceea teoria economic austriac prezenta nc lacune importante. Drumul este, desigur, acelai n orice disciplin tiinific: rezultatele noi aparin studenilor i discipolilor care se bizuie pe motenirea lsat de marele lor maestru. Prea adesea ns maetrii resping sau nu reuesc s aprecieze valoarea rezultatelor obinute de succesorii lor. n particular, lacuna major sesizat de Mises era analiza banilor. Este drept c economitii austrieci lmuriser analiza preurilor relative, att pentru bunurile de consum, ct i pentru toi factorii de producie. Cu toate acestea, nc de pe vremea economitilor clasici, banii fuseser totdeauna lsai deoparte, nefcnd obiectul analizei care mbria restul sistemului economic. Att pentru economitii austrieci mai vrstnici, ct i pentru ceilali neoclasici din Europa i America, aceast disjuncie se meninea, iar banii i nivelul preurilor erau tot mai mult analizate separat de restul economiei de pia. Astzi culegem roadele nefericite ale acestei deplorabile separaii, din care a rezultat disjuncia curent dintre micro i macro-economie. Micro-economia este, cel puin n linii mari, ntemeiat pe aciunile consumatorilor i productorilor individuali; dar cnd economitii ajung la bani, ne gsim deodat aruncai n ara ireal a agregatelor fictive: mas monetar, niveluri ale preurilor, cheltuieli i produs naional.

Postfa

147

Desprins de baza ferm a aciunilor individuale, macroeconomia a fcut salturi de la un nivel de eroare la altul. Pe vremea lui Mises, nc din primele decenii ale secolului al XX-lea, aceast separaie artificial s-a dezvoltat rapid n opera americanului Irving Fisher, care a construit teorii complicate despre nivelurile preurilor i viteze, fr nici o ntemeiere pe aciunea individual i fr a ncerca n vreun fel s integreze aceste teorii n corpul sntos al micro analizei neoclasice. Ludwig von Mises i-a propus s anuleze aceast ruptur i s ntemeieze teoria economic a banilor i a puterii lor de cumprare (nefericit numit nivelul preurilor) pe analiza individului i a economiei de pia, elaborat de coala austriac: el se ndrepta ctre o mare teorie integrat, ce avea s explice toate componentele sistemului economic. Mises a atins aceast monumental performan n prima sa lucrare fundamental: Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel (1912, trad. engl.: The Theory of Money and Credit, 1934). Aceasta este rezultatul uimitor al unei creativiti ptrunztoare, demn de nsui Bhm-Bawerk. Teoria economic alctuia n fine un ntreg, un corp integrat de analiz, ntemeiat pe aciunea individual; de acum nainte nu mai era necesar nici o separaie ntre bani i preurile relative, ntre micro i macro. Viziunea mecanicist a lui Fisher, a relaiilor automate care s-ar stabili ntre cantitatea de bani i nivelurile preurilor, a vitezelor de circulaie i ecuaiilor de schimb a fost explicit demolat de Mises, din perspectiva unei aplicaii integrate a teoriei utilitii marginale la cererea i oferta de bani ca atare. Concret, Mises a artat c, aa cum preul oricrui alt bun este determinat de cantitatea disponibil i de intensitatea cererilor consumatorilor pentru acel bun (cereri care se bazeaz pe utilitatea marginal pentru consumatori), tot astfel, preul sau puterea de cumprare a unitii monetare este determinat pe pia n exact acelai fel. n cazul banilor, cererea este o cerere a cuiva de a-i deine sub form de deinere monetar (n portofelul su sau la banc, aa nct s-i poat cheltui mai devreme sau mai trziu pe bunuri sau servicii utile). Utilitatea marginal a unitii monetare (dolar, franc sau uncie de aur) determin intensitatea cererii pentru deineri monetare, iar interaciunea ntre cantitatea de bani disponibil i cererea pen-

148

Economia n apte lecii

tru ei determin preul dolarului (adic ce cantitate de alte bunuri se poate cumpra n schimbul unui dolar). Mises era de acord cu teoria clasic a cantitii de bani dup care o cretere a ofertei de dolari sau de uncii de aur duce la o cdere a valorii sau a preului banilor (adic o cretere a preurilor celorlalte bunuri sau servicii); dar el a rafinat enorm aceast abordare brut i a integrat-o n analiza economic general. Mai nti, Mises a artat c aceast tendin nu este n nici un caz proporional; o cretere a ofertei de bani tinde s determine o scdere a valorii acestora, dar ct de mare este ea, ori chiar faptul c ea se manifest sau nu efectiv, depinde de ce se ntmpl cu utilitatea marginal a banilor i deci cu cererea publicului de a deine bani n deineri monetare. n continuare, Mises a artat despre cantitatea de bani c nu crete uniform n masa ei: creterea este injectat ntr-un punct al sistemului economic i preurile vor crete numai pe msur ce banii noi se rspndesc n pulsaii prin ntreaga economie. Dac guvernul tiprete bani i i cheltuie, s zicem, pe agrafe de prins hrtii, ceea ce urmeaz nu este pur i simplu o cretere a nivelului preurilor, cum ar spune economitii din afara colii austriece; ceea ce urmeaz este mai nti c venitul productorilor de agrafe i preurile agrafelor cresc, i apoi urmeaz preurile furnizorilor industriei de agrafe .a.m.d. Astfel, o cretere a ofertei de bani modific preurile relative, cel puin temporar, i se poate solda chiar i cu o schimbare permanent a veniturilor relative. Mises a reuit de asemenea s arate c o idee timpurie i de mult uitat a lui Ricardo i a succesorilor si imediai este n ntregime corect: anume c, lsnd de o parte utilizrile industriale sau pentru consum ale aurului, o cretere a ofertei de bani nu implic nici un beneficiu social de vreo natur oarecare. ntr-adevr, n contrast cu factori de producie precum pmntul, munca i capitalul, a cror cretere va aduce cu sine o producie suplimentar i un standard de via mai ridicat, o cretere a ofertei de bani nu poate dect s dilueze puterea de cumprare a acestora; ea nu va spori producia. Dac peste noapte s-ar furniza n chip miraculos fiecruia o cantitate de bani care s o tripleze pe cea existent cu o zi nainte n portofel sau n contul su din banc, societatea nu s-ar gsi ntr-o stare mai bun. ns Mises a artat c marea atracie pe care o exercit inflaia (o cretere a cantitii de bani) se datoreaz tocmai faptului c nu fi-

Postfa

149

ecare capt banii cei noi n acelai timp i n aceeai cantitate; n schimb, guvernul i beneficiarii favorii ai achiziiilor sau subsidiilor sale sunt primii care capt banii cei noi. Venitul lor crete nainte ca multe preuri s se ridice; pe cnd acei nefericii membri ai societii care primesc banii cei noi la sfritul lanului (sau care nu-i mai primesc deloc, cum este cazul pensionarilor) pierd, deoarece preurile bunurilor pe care le cumpr cresc nainte ca ei s poat beneficia de un spor de venit. Pe scurt, atracia pentru inflaie provine din faptul c guvernul i alte grupuri economice pot beneficia de ea tacit, dar efectiv, pe seama categoriilor de populaie lipsite de putere politic. Inflaia o expansiune a ofertei monetare este, dup cum a artat Mises, un proces de impozitare i redistribuire a averii. n desfurarea unei economii libere de pia, nestingherit de creteri ale ofertei monetare induse de guvern, n general preurile vor scdea, pe msur ce oferta de bunuri i servicii crete. Iar scderea preurilor i costurilor a fost ntr-adevr marca binevenit a dezvoltrii industriale n cea mai mare parte a secolului al XIX-lea. Aplicnd banilor teoria utilitii marginale, Mises a fost nevoit s elucideze o problem pe care majoritatea economitilor o credeau de nedepit, aa-numitul cerc austriac. Economitii puteau constata cum preurile la ou sau la cai sau la pine sunt determinate de utilitile marginale respective; dar, spre deosebire de aceste bunuri care sunt cerute pentru a fi consumate, banii sunt cerui i inui n deineri monetare cu scopul de a fi cheltuii pe alte bunuri . De aceea, nimeni nu poate cere bani (i deci ei nu au utilitate marginal pentru nimeni) dect n cazul n care banii existau dinainte, cu preul i puterea lor de cumprare pe pia. Dar, n acest caz, cum am putea explica convingtor valoarea banilor pe temeiul utilitii lor marginale, dac cererea pentru bani presupune de la nceput o valoare preexistent a banilor? Mises a depit cercul austriac prin aa-numita teorem a regresiei, unul dintre cele mai importante rezultate teoretice ale sale; ntr-adevr el a artat, n mod logic, c se poate parcurge n sens invers aceast component timp a cererii de bani, pn n ziua ndeprtat cnd bunul ntrebuinat pentru bani nu ndeplinea funcia banilor, ci era un articol de troc, util n felul lui specific; pe scurt, pn n ziua cnd bunul utilizat pentru bani (de exemplu aur sau argint) era cerut numai pentru calitile sale de bun

150

Economia n apte lecii

consumabil i direct utilizabil. Astfel, Mises nu numai c a completat explicaia logic a preului sau a puterii de cumprare a banilor, dar descoperirea lui are i alte implicaii importante. ntr-adevr, ea arat c banii nu puteau s apar la origine dect ntr-un singur fel: pe piaa liber, i anume din cererea direct pe acea pia pentru un bun util. i aceasta nseamn c banii nu puteau la origine s fi aprut nici n urma proclamrii vreunui bun drept bani, nici printr-un contract social ad-hoc. Ei n-au putut dect s evolueze pornind de la un bun de utilitate general i valoros n sine. Carl Menger artase deja c aceast modalitate de apariie a banilor este probabil, dar Mises este cel care a stabilit necesitatea absolut a acestei origini legate de pia a banilor. ns acest fapt are i el implicaiile sale. ntr-adevr, el arat, n contrast cu perspectiva celor mai muli economiti de ieri i de azi, c banii nu sunt pur i simplu uniti arbitrare sau buci de hrtie definite de guvern: dolari, lire, franci, etc. La origine ei au aprut, cu necesitate, ca un bun util: aur, argint sau orice altceva. Unitatea originar de calcul i schimb nu era francul sau marca, ci gramul de aur sau uncia de argint. Unitatea monetar este n esen o unitate de greutate dintr-un bun cu valoare specific, produs pe pia. Nu este de mirare c toate numele date astzi banilor: dolar, lir (pound), franc, .a.m.d. au aprut la origine ca nume pentru etaloane de greutate de aur sau argint. Chiar i n haosul monetar de astzi, documentele statutare ale Statelor Unite nc mai definesc dolarul ca o fraciune dintr-o uncie de aur. Aceast analiz a lui Mises, combinat cu demonstraia inevitabilelor inconveniente sociale legate de creterea ofertei de dolari i franci produi arbitrar de guvern, indic o modalitate de separare total a guvernului de sistemul monetar. ntr-adevr, ea arat c esena banilor este o greutate de aur sau argint, ceea ce nseamn c este ntru totul posibil s ne ntoarcem la o lume n care asemenea greuti vor fi din nou uniti de calcul i mijlocul schimburilor monetare. Un etalon-aur, departe de a fi un feti barbar sau vreun alt instrument arbitrar n minile guvernului, trebuie neles ca fiind capabil s ofere bani produi numai pe pia i care nu pot face obiectul tendinelor inerent inflaioniste i redistributive ale guvernelor coercitive. Banii sntoi, neguvernamentali, ar nsemna o lume n

Postfa

151

care preurile i costurile ar scdea din nou, ca efect al sporurilor de productivitate. Aceste rezultate nu epuizeaz contribuiile lui Mises din monumentala sa lucrare Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel. ntradevr, Mises a demonstrat de asemenea rolul sistemului bancar n oferta de bani, artnd c un sistem bancar liber, adic liber de controlul i de dictatura guvernamental, nu ar avea drept consecin expansiunea banilor generatoare de inflaionism slbatic, ci, din contr, bncile ar fi silite de cererile de plat s aplice o politic monetar riguroas, sntoas, neinflaionist. Majoritatea economitilor s-au pronunat n favoarea sistemului bancar centralizat (controlul sistemului bancar de ctre o banc guvernamental, cum este Sistemul Federal de Rezerve n SUA) considernd c este necesar ca guvernul s impun restricii tendinelor inflaioniste ale bncilor private. Dar Mises a artat c rolul bncilor centrale a fost exact opus: ele au eliberat bncile de restriciile severe impuse asupra activitilor lor de piaa liber, stimulndu-le ntr-o expansiune inflaionist a mprumuturilor i depozitelor. Sistemul bancar centralizat este i a fost ntotdeauna un instrument inflaionist destinat s elibereze bncile de constrngerile pieei i acest fapt era bine cunoscut, de la nceput, iniiatorilor si. O alt realizare important consemnat n Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel a fost eliminarea unor anomalii, strine individualismului, care se strecuraser n conceptul austriac de utilitate marginal. ntr-adevr, n contradicie cu propria lor metodologie fundamental, centrat pe aciunile individului, economitii austrieci ncercaser, pe urmele versiunilor teoretice Jevons-Walras, s fac din utilitatea marginal o cantitate msurabil matematic. Pn astzi, toate manualele de economie explic utilitatea marginal cu ajutorul aa-ziilor utili, uniti ce ar putea fi, chipurile, adunate, nmulite i supuse altor operaii matematice. Dac studentul simte c este lipsit de sens s spun eu atribui acestui pfund de unt o valoare de 4 utili, atunci el nu se nal. ntemeindu-se pe ideea colegului su de la seminarul lui Bhm-Bawerk, cehoslovacul Franz Cuhel, Mises a infirmat definitiv ideea c utilitatea marginal ar putea fi cumva msurabil, artnd c ea ine de o ierarhizare strict ordinal, n care individul i aaz valorile corespunztor ierarhiei

152

Economia n apte lecii

preferinelor sale (prefer pe A lui B i pe B lui C), eliminnd astfel orice unitate sau cantitate imaginar de utilitate. ns, dac nu are sens s spunem c individul poate s-i msoare propria utilitate, atunci, cu att mai mult, nu are sens ncercarea de a compara utilitile ntre diferite persoane din societate. i totui acesta este felul n care etatitii i egalitaritii s-au strduit s foloseasc teoria utilitii de-a lungul acestui secol. Dac se poate spune c utilitatea marginal a unui dolar, corespunztoare fiecrui om, scade pe msur ce el acumuleaz mai muli bani, atunci nu se poate spune oare, de asemenea, c guvernul poate spori utilitatea social deposedndu-l pe bogat de un dolar cu valoarea att de mic pentru el i oferind dolarul sracului, pentru care acesta are o valoare mare? Demonstraia lui Mises, conform creia utilitile nu pot fi msurate, elimin complet argumentaia n favoarea politicilor egalitariste de stat, ntemeiate pe teoria utilitii marginale. i totui, dei n general economitii ader verbal la ideea c utilitatea nu poate fi comparat ntre indivizi, ei nu se sfiesc n continuare s compare i s adune beneficii sociale i costuri sociale. III. Mises despre ciclul economic n Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel se gseau deja cel puin rudimentele unei alte realizri deosebite a lui Ludwig von Mises: explicaia ndelung cutat a misteriosului i tulburtorului fenomen care este ciclul economic. nc de la nceputurile dezvoltrii industriei i a economiei de pia avansate, ctre sfritul secolului al XVIII-lea, s-a observat c economia de pia este supus unei serii, aparent interminabile, de perioade de avnt economic, urmate n alternan de crize, expansiuni care uneori degenereaz n inflaie necontrolat, sau n panic acut nsoit de depresiuni. Economitii ncercaser deja s ofere unele explicaii, dar chiar i cele mai reuite dintre acestea erau marcate de un pcat fundamental: nici una nu ncerca s integreze explicaia ciclului economic i analiza general a sistemului economic cu micro teoria preurilor i a produciei. De fapt lucrul nu era uor de fcut, deoarece analiza economic ge-

Postfa

153

neral imagineaz o economie de pia care tinde ctre echilibru, fr omaj, cu erori minime de previziune, etc. De unde atunci seria necurmat de expansiuni i contracii economice? Ludwig von Mises este cel care a neles c, o dat ce economia de pia ca atare nu poate s conduc singur la o recuren necontenit de expansiuni i contracii, explicaia trebuie cutat n afara pieei, ntr-o intervenie venit din exterior. El i-a construit solida teorie a ciclului economic pe trei elemente, nepuse n legtur pn atunci: 1. Demonstraia ricardian a felului n care guvernul i sistemul bancar practic n mod obinuit expansiunea banilor i a creditelor, propulsnd preurile n sus (boom economic) i cauznd o scurgere de aur i, n consecin, o contracie a banilor i a preurilor (contracie economic). Mises a realizat c acesta este un model preliminar excelent, cu toate c el nu explica de ce n aceste condiii expansiunea afecteaz profund sistemul economic, sau de ce este depresiunea inevitabil. 2. Un alt element a fost analiza capitalului i a structurii produciei datorat lui Bhm-Bawerk. 3. Al treilea element a fost demonstraia faptului c o incongruen ntre rata natural a dobnzii (adic rata dobnzii n absena imixtiunii creditului bancar n expansiune) i rata efectiv practicat la mprumuturile bancare afecteaz semnificativ sistemul productiv i preurile, dup cum a artat austriacul suedez Knut Wicksell. Pornind de la aceste trei teorii importante, dar pn la acea dat separate, Mises a construit marea sa teorie a ciclului economic. n cadrul economiei de pia armonioase i care funcioneaz fr sincope, apare o expansiune a creditelor bancare i a banilor, ncurajat i promovat de guvern i de banca sa central. Pe msur ce bncile i sporesc oferta de bani (numerar sau depozite) acordnd mprumuturi din banii nou creai firmelor de afaceri, ele mping rata dobnzii sub rata natural a preferinei de timp, i.e. sub rata pieei libere ce reflect proporiile liber consimite de public dintre consum i investiii. Pe msur ce rata dobnzii este redus artificial, firmele intr n posesia banilor noi i extind structura de producie, sporind capitalul investit, mai cu seam n procesele de producie extinse: proiecte de durat sporit, echipament, material industrial brut, .a.m.d. Banii cei noi sunt utilizai pentru a licita salarii mai mari,

154

Economia n apte lecii

precum i alte costuri sporite, i a transfera astfel resursele n aceste investiii extinse, sau de ordin superior. n aceste condiii n care muncitorii i ali productori primesc banii cei noi, preferinele lor de timp rmnnd neschimbate, ei vor continua s cheltuiasc conform vechilor proporii. Dar aceasta nseamn c publicul nu va economisi destul pentru a achiziiona noile investiii de ordin superior, fcnd inevitabil colapsul acestor afaceri i investiii. Recesiunea sau depresiunea apare atunci ca o ajustare inevitabil a sistemului de producie, prin intermediul creia piaa lichideaz suprainvestiiile nesntoase, corespunztoare expansiunii inflaioniste, i revine la raportul consum/investiie preferat de consumatori. Mises a integrat astfel, pentru prima oar, explicaia ciclului economic i analiza microeconomic general. Expansiunea inflaionist a banilor efectuat de sistemul bancar dirijat de guvern genereaz suprainvestiie n industriile productoare de capital i subinvestiie n industria de consum, iar recesiunea sau depresiunea este procesul necesar prin care piaa lichideaz distorsiunile expansiunii, revenind la sistemul liber de producie, orientat spre servirea consumatorilor. Ciclul se ncheie cnd acest proces de ajustare este perfectat. Concluziile privitoare la msurile politice ce rezult din teoria lui Mises sunt diametral opuse practicilor curente, fie acestea keynesiene sau postkeynesiene. Dac guvernul i sistemul su bancar practic creditul inflaionist, recomandrile ce decurg din aceast perspectiv sunt (a) de a stopa numaidect avntul inflaionist i (b) de a nu interveni n recesiunea de ajustare, de a nu susine nivelul ratelor salariale, preurilor, consumului i investiiilor nesntoase, ngduind astfel procesului necesar de lichidare s-i desvreasc lucrarea att de repede i de lin pe ct este posibil. Exact aceeai recomandare este aplicabil unei economii care se afl deja n recesiune.

Postfa

155

IV. Mises n perioada interbelic Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel este lucrarea care l-a propulsat pe tnrul Ludwig von Mises n primele rnduri ale gndirii economice europene. Un an mai trziu, n 1913, el a devenit profesor la Universitatea din Viena, iar pe ntreaga durat a anilor 1920 i la nceputul anilor 1930, seminarul vienez al lui Mises a devenit lumina cluzitoare a tinerilor economiti de elit din ntreaga Europ. n 1928, Mises a publicat versiunea dezvoltat a teoriei sale a ciclului economic, Geldwertstabilisierung und Konjunctur Politik (trad. engl. Monetary Stabilisation and Cyclical Policy n volumul On the Manipulation of Money and Credit, 1978); iar n 1926 el fondeaz prestigiosul Institut Austriac pentru Cercetarea Ciclului Economic. Dar, n pofida excelentei reputaii a crii i a seminarului su de la Universitatea din Viena, realizrile cu totul remarcabile consemnate de Mises n a sa Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel nu au fost niciodat ntr-adevr recunoscute sau acceptate de economitii profesioniti. Aceast respingere este indicat de faptul c, la Viena, Mises a rmas ntotdeauna privatdozent, adic prestigiosul su post la Universitate nu era remunerat (el ncasa taxe modeste direct de la studeni). Adevratul su venit l dobndea n calitate de consilier economic la Camera Austriac de Comer, funcie pe care a deinut-o din 1909 pn n 1934, cnd a prsit Austria. Motivele pentru neglijarea general a rezultatelor lui Mises sunt de cutat n problemele de traducere i, mai adnc, n cursul pe care l-a urmat profesia de economist dup primul rzboi mondial. n lumea insular a universitarilor englezi i americani nu avea impact nici o lucrare netradus n englez; i, n mod tragic, Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel nu a fost tradus n englez pn n 1934, cnd era prea trziu, dup cum vom vedea. Germania nu se bucurase niciodat de o tradiie economic neoclasic; ct despre Austria nsi, coala austriac intrase n declin, un declin simbolizat de dispariia n 1914 a lui Bhm-Bawerk i de decesul deja inactivului Menger, curnd dup rzboi (1920). Ortodoxia revendicat de la Bhm-Bawerk respingea vehement progresele lui Mises i ncorporarea banilor i ciclurilor economice n analiza austriac realizat de el. Acesta este

156

Economia n apte lecii

motivul pentru care Mises s-a vzut silit s-i creeze propria coal neo-austriac de studeni i discipoli. n Anglia i Statele Unite limba nu era singura problem. Sub influena letal i necontestat a neo-ricardianului Alfred Marshall, Anglia nu se artase niciodat ospitalier fa de gndirea austriac. Iar n Statele Unite, unde ideile austriece se implantaser mai temeinic, n anii urmtori primului rzboi mondial asistm la un declin dureros al nivelului de teoretizare economic. Cei doi exponeni ai economiei austriece n Statele Unite, Herbert J. Davenport de la Universitatea Cornell i Frank A. Fetter de la Universitatea Princeton, ncetaser amndoi s contribuie la teoria economic, nc din timpul primului rzboi mondial. Prin acest vacuum teoretic din anii 1920 i-au croit drum doi economiti, n mod hotrt strini de riguroasa i neviciata teorie economic austriac, ambii contribuind la formarea colii de la Chicago: Irving Fisher, de la Universitatea Yale, cu a sa teorie cantitativ mecanicist i care pune accentul pe oportunitatea manipulrii banilor i creditului de ctre guvern pentru ridicarea i stabilizarea nivelului preurilor; i Frank H. Knight de la Chicago, cu accentul su pus pe dezirabilitatea rii imaginare a competiiei perfecte i cu negarea timpului ca element important n analiza capitalului i preferinei de timp, n determinarea ratei dobnzii. Mai mult, lumea economic, odat cu lumea teoriei economice, se arta tot mai puin ospitalier pentru punctul de vedere al lui Mises. Mises a redactat fundamentala sa lucrare Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel n amurgul perioadei caracterizat de un relativ laissez-faire i de etalonul aur care prevalase pn la primul rzboi mondial. Curnd rzboiul va inaugura sistemele economice att de familiare nou astzi: o lume a etatismului, a planificrii guvernamentale, a intervenionismului, a banilor dirijai, a inflaiei i hiperinflaiei, a prbuirilor monetare, a tarifelor vamale i a schimburilor supuse controlului guvernamental. Ludwig von Mises a reacionat la ntunecarea lumii economice din jurul su printr-o via de mare curaj i integritate personal.

Postfa

157

Ludwig von Mises nu a fost vzut vreodat nclinndu-se n faa vnturilor schimbtoare pe care le tia nefericite i dezastruoase; nici schimbrile economiei politice, nici cele din cadrul teoriei economice nu-l puteau clinti defel de la urmrirea adevrului i expunerea lui, aa cum l vedea el. ntr-un omagiu adus lui Mises, economistul francez Jaques Rueff1, binecunoscut avocat al etalonului aur, se refer la intransigena lui Mises, observnd pertinent: Cu entuziasm neobosit, cu ncredere inepuizabil i curaj, el (Mises) nu a ncetat niciodat s denune motivele eronate i neadevrurile oferite drept justificare pentru cele mai multe din noile noastre instituii. El a demonstrat n cel mai literal sens al cuvntului c aceste instituii care pretind s contribuie la bunstarea oamenilor sunt sursele imediate ale dificultilor i suferinelor i, n ultim instan, cauzele conflictelor, rzboaielor i persecuiilor. Nimic nu l poate ndeprta ctui de puin de la calea dreapt i dificil pe care l ndrum raiunea sa incoruptibil. n epoca noastr de iraionalitate, el a rmas o persoan ataat raiunii pure. Cei care l-au auzit vor fi fost adesea uimii de orizonturile spre care erau condui de fora raionamentelor sale, locuri pe unde ei, cu prea omeneasca lor ovial, nu ndrzniser niciodat s peasc.

Jacques Rueff, The Intransigence of Ludwig von Mises, n Mary Senholz ed., On Freedom and Free Enterprise: Essays in Honour of Ludwig von Mises, Princeton, New Jersey, D. Van Nostrand, 1956, pp.15-16.

158

Economia n apte lecii

V. Socialismul i calculul economic Economitii austrieci au favorizat ntotdeauna, implicit, politicile de pia liber; dar, n lumea calm i relativ liber a sfritului de secol nousprezece, ei se puteau nc deroga de la sarcina elaborrii unei analize explicite a libertii i interveniilor guvernamentale. ns Ludwig von Mises, activnd ntr-un mediu de etatism i socialism accelerat, i-a concentrat fora analitic i pe teoria economic a interveniilor i planificrii guvernamentale, n paralel cu dezvoltarea n continuare a teoriei ciclurilor economice. Articolul su din 1920, Die Wirtschaftsrechnung im Sozialistischen Gemeinwesen (trad. engl. Economic Calculation in the Socialist Commonwealth, 1934), a avut efectul unui detonator: el a demonstrat pentru ntia oar c socialismul nu este un sistem viabil ntr-o economie industrializat; ntr-adevr, Mises a artat c o economie socialist, lipsit total de sistemul de preuri al pieei libere, nu permite calculul economic raional al costurilor sau alocarea eficient a factorilor de producie pentru cele mai solicitate utilizri. Dei din nou netradus n limba englez pn n 1934, demonstraia lui Mises a avut un impact enorm asupra socialitilor europeni care, decenii de-a rndul, au ncercat s o infirme i s avanseze modele viabile de planificare socialist. Mises i-a dezvoltat analiza ntr-o cuprinztoare critic a socialismului, Sozialismus (1922) (trad. engl.: Socialism: an Economic and Sociological Analysis, 1936). Dar nainte de a fi traduse n englez devastatoarele sale critici, n lumea economitilor americani s-a rspndit vestea c socialistul polonez Oskar Lange ar fi respins argumentul lui Mises, dispensndu-i pe ceilali socialiti de sarcina confruntrii nemijlocite cu propria contribuie a autorului. Confirmarea dramatic a tezei lui Mises a adus-o adncirea falimentului binecunoscut al planificrii economice comuniste n Rusia i Estul Europei tot mai puternic industrializate dup al doilea rzboi mondial ns demonstraia sa propriu-zis este i astzi, practic, uitat. Dac socialismul este impracticabil, la fel stau lucrurile i cu actele specifice de intervenie guvernamental n mersul pieei, pentru care Mises obinuia s ntrebuineze numele de intervenionism.

Postfa

159

ntr-o serie de articole scrise n anii 1920 i grupate apoi n volumul Kritik des Interventionismus (1929) (trad. engl.: A Critique of Interventionism, 1977), Mises a criticat i respins definitiv numeroase msuri economice etatiste. Socialismul i intervenionismul fiind deopotriv neviabile, ne rmne liberalismul laissez-faire adic economia de pia liber. Analiza meritelor liberalismului clasic este dezvoltat n remarcabila lucrare Liberalismus (1927) (trad.eng.: The Free and Prosperous Commonwealth, 1962), unde Mises pune n eviden strnsa interdependen dintre pacea internaional, libertile civile i economia de pia liber. VI. Mises despre metodologia tiinei economice Toate acestea au fcut ca Mises s fie socotit, n anii 1920, criticul cel mai redutabil al etatismului i socialismului i avocatul eminent al doctrinei laissez-faire adic al economiei libere de pia. Nu era ns de ajuns pentru fecunditatea i creativitatea unui intelect ca al su. ntr-adevr, lui Mises nu-i scpa faptul c teoria economic nsi, chiar n forma ei austriac, nu era pe deplin sistematizat i nici nu poseda fundamente metodologice elaborate corespunztor. Mai grav, teoria economic se dovedea tot mai vulnerabil n faa ispitei noilor metodologii viciate: este vorba ndeosebi de instituionalism, practic o negare n bloc a economiei teoretice, i de pozitivism care, tot mai nverunat, rtcea n tentativa de a construi economia pe temelii comune cu tiinele fizice. Metodologia economitilor clasici i a austriecilor mai vrstnici nu era inadecvat, dar incursiunile lor metodologice au rmas adesea rapsodice, insuficiente pentru a constitui sistemul, explicit i contient asumat, capabil s in piept noului val de pozitivism i instituionalism. Mises a purces la ntemeierea filosofic i metodologic a economiei, sistematiznd i desvrind astfel metodele colii austriece. De aici a rezultat mai nti Grundprobleme der Nationalkonomie (1933) (lucrare tradus n englez mult mai trziu, n 1960, cu titlul Epistemological Problems of Economics). O dat cu declinul instituionalismului, dup cel de-al doilea rzboi mondial, profesia

160

Economia n apte lecii

de economist se vedea, din nefericire, practic integral confiscat de pozitivism. ndeosebi mpotriva acestui curent ce nchipuie pe om, n maniera tiinelor fizice, asemenea pietrelor sau atomilor, i-a orientat Mises critica metodologic, respingndu-l n Theory and History (1957) i apoi n The Ultimate Foundation of Economic Science (1962). n viziunea pozitivist, menirea teoriei economice este de a consemna regularitile statistice, cantitative, ale comportamentului uman, formulnd pe aceast baz legi apte de a furniza previziuni i de a fi verificate prin noi probe statistice. Evident, o asemenea metod este n armonie total cu ideea economiei guvernate i planificate de ingineri sociali, din tagma celor care-i privesc pe oameni ca i cum ar fi vorba de obiecte fizice nensufleite. Dup cum noteaz Mises n prefaa lucrrii sale Epistemological Problems, aceast abordare tiinific i propune s: ...studieze comportamentul fiinelor umane n concordan cu metodele ntrebuinate de fizica newtonian pentru studiul masei i al micrii. Pe baza acestei abordri aa-zis pozitive a problemelor umane, ei plnuiesc dezvoltarea ingineriei sociale, o nou tehnic la dispoziia arului economic al viitoarei societi planificate, pentru manipularea oamenilor vii, aa cum tehnologia i permite inginerului manipularea materialelor nensufleite.2 n contrast cu asemenea idei, Mises a elaborat metodologia numit de el praxeologie sau teoria general a aciunii umane, pornind de la dou surse: (1) analiza individualist, logico-deductiv, a economitilor clasici i austrieci, i (2) filosofia istoriei datorat colii sud-vest germane, aa cum a fost elaborat n pragul secolului al XX-lea ndeosebi de Rickert, Dilthey, Windelband i de prietenul lui Mises, Max Weber. Esena praxeologiei misesiene este omul care acioneaz: fiina uman individual, nchipuit nu ca o piatr sau un atom ce se mic guvernat de legi fizice cantitativ determinate, ci ca o fiin nzestrat cu aspiraii proprii, scopuri i eluri
Ludwig von Mises, Epistemological Problems of Economics, Princeton, Van Nostrand, 1990, p.V.
2

Postfa

161

pe care ncearc s le ating i cu idei despre felul cel mai nimerit n care o poate face. Pe scurt, Mises, n contrast cu pozitivitii, afirm ireductibilitatea contiinei umane ca dat ultim, ireductibilitatea intelectului uman care adopt proiecte i se strduie s le duc la bun sfrit n aciune. Realitatea aciunii astfel nelese este stabilit prin introspecie, ca i prin contactul cu celelalte fiine umane n activitatea lor. O dat ce oamenii i ntrebuineaz libera voin acionnd n lume, comportamentul rezultat nu poate fi nicidecum cuantificat n legi istorice cantitative. De aceea, este zadarnic i neltoare pentru tiina economic tentativa de a stabili legi statistice previzibile i corelaii referitoare la activitatea uman. Fiecare eveniment, fiecare act este unic i diferit n istoria uman, rezultat al aciunii i interaciunii libere a persoanelor: aa fiind, previziunile statistice sau testele teoriilor economice rmn lipsite de sens. Dac praxeologia nltur ideea c aciunile umane ar putea fi prinse n capcana legilor cantitative, cum este totui posibil o tiin economic? Mises rspunde c tiina economic, ca tiin a aciunii umane, trebuie s fie i este foarte diferit de modelul pozitivist al fizicii. ntr-adevr, dup cum au artat economitii clasici i cei austrieci, tiina economic se poate ntemeia la nceput numai pe cteva axiome evidente i larg acceptabile, axiome stabilite prin introspecie n nsi natura i esena aciunii umane. Implicaiile logice ale unor asemenea axiome vor fi adevrurile tiinei economice. Un exemplu de asemenea axiom fundamental este existena aciunii umane ca atare: faptul c oamenii au eluri, acioneaz pentru a le atinge, aciunea lor se desfoar cu necesitate n timp, ei adopt curent ierarhii de preferine .a.m.d. Dei netraduse pn destul de trziu dup al doilea rzboi mondial, ideile metodologice ale lui Mises au ptruns n lumea anglofon n forma diluat pe care le-a dat-o fostul student i adeptul de atunci al doctrinei sale, tnrul economist britanic Lionel Robbins. Studiul acestuia, Essay on the Nature and Significance of Economic Science (1932), n care autorul i exprim recunotina deosebit fa de Mises, a trecut mult vreme, n Anglia i Statele Unite, drept lucrarea de referin n chestiuni de metodologie economic. Dar insistena lui Robbins pe esena tiinei economice, conceput ca studiul alocrii mijloacelor rare n scopuri alternative, nu depea o form su-

162

Economia n apte lecii

prasimplificat i diluat a praxeologiei. Lipsit cu totul de analiza ptrunztoare a naturii metodei deductive, ca i de cea a diferenelor existente ntre teoria economic i specificul istoriei, n condiiile absenei prelungite a traducerilor din opera original a lui Mises, lucrarea lui Robbins n-a putut ine piept nteirii asaltului pozitivist. VII. Human Action Formularea metodologiei adecvate pentru tiinele economice era, desigur, un lucru util i binevenit; construcia efectiv pe acest fundament i utiliznd aceast metod a ntregului corp de analiz economic era cu totul altceva, o sarcin cu mult mai dificil. n mod normal, este de necrezut c un acelai om ar putea s duc ambele sarcini pn la capt: aadar, s elaboreze metodologia i apoi s dezvolte sistemul ntreg al tiinei economice pe aceste fundamente. innd seama de bilanul deja att de bogat al realizrilor lui Mises (la acea vreme), va fi prut incredibil c ar putea s duc la capt el nsui aceast nespus de redutabil i dificil misiune. i cu toate acestea, izolat i singur, prsit de aproape toi adepii si, n exil la Geneva ca refugiat din Austria fascist, ntr-un climat general i profesional ostil tuturor idealurilor, metodelor i principiilor sale, Ludwig von Mises a izbndit. n 1940, el public lucrarea monumental Nationalkonomie, veritabil ncununare a operei sale, lucrare uitat cu toate acestea instantaneu, ntr-o Europ frnt sub povara temerilor de rzboi. Din fericire, Nationalkonomie avea s cunoasc o versiune extins, n 1949, n limba englez, cu titlul definitiv Human Action. Human Action este o construcie remarcabil n sine; iar faptul c a fost finalizat ntr-un climat att de riguros nefavorabil i adaug o dimensiune exemplar puin obinuit. Human Action este izbnda; este ntregul economic, cldit pe axiome praxeologice neviciate, ntemeiat riguros pe analiza omului care acioneaz, pe individul aa cum acioneaz n lumea real, animat de elurile sale. Este tiina economic dezvoltat ca disciplin deductiv, pe firul implicaiilor logice ale existenei aciunii umane. Pentru autorul acestor rnduri, care s-a bucurat de privilegiul de a

Postfa

163

citi cartea cu ocazia publicrii, ea a nsemnat schimbarea cursului vieii i al ideilor. Cci ea coninea acel sistem de gndire economic pe care unii dintre noi l visaser, dar pe care l socoteam de neatins: o tiin economic ntreag i raional, aa cum se cuvenea s fie, dar nc nu era. O asemenea teorie oferea Human Action. Dimensiunile excepionale ale reuitei lui Mises pot fi msurate i pornind de la faptul c Human Action nu este doar ntiul tratat de economie scris dup primul rzboi mondial n tradiia austriac; este vorba despre primul asemenea tratat general, fr echivalent n orice tradiie. ntr-adevr, dup primul rzboi mondial, teoria economic n-a ncetat s se fragmenteze, frmiat n buci i bucele de analiz neintegrat; economitii ncetaser de a-i organiza disciplina coerent, n ntreguri deductive integrate, comparabile cu realizrile antebelice datorate unor nume ilustre precum Fetter, Clark, Taussig sau Bhm-Bawerk. Astzi nc, singurii scriitori care mai ncearc s prezinte o imagine de ansamblu a disciplinei sunt autorii de manuale elementare: prin lipsa lor de coeren ei reuesc numai s releve stadiul nefericit pe care l-a atins teoria economic. Dar Human Action a indicat calea de ieire din mlatina incoerenei. Puine lucruri se mai pot aduga (aici) despre Human Action, aa nct din multele contribuii amnunite care sunt de gsit n marele corpus economic, vom scoate pe scurt n eviden doar cteva. Cu toate c Bhm-Bawerk descoperise i accentuase preferina de timp pentru a explica dobnda, el nsui nu reuise s-i aeze n ntregime teoriile pe acest temei, lsnd chestiunea preferinei de timp ncurcat. Frank A. Fetter a fost cel care a clarificat i rafinat teoria, stabilind explicaia dobnzii exclusiv pe baza preferinei de timp, n remarcabilele dar prea neglijatele sale scrieri din primele dou decenii ale secolului. n esen, viziunea lui Fetter despre sistemul economic admitea c utilitile i cererile consumatorilor determin preurile bunurilor de consum, c venitul factorilor individuali de producie este determinat de productivitatea lor marginal i c toate aceste venituri sunt decontate apoi prin rata dobnzii sau preferina de timp, creditorul sau capitalistul fiind beneficiarul decontului. Mises a reanimat analiza uitat a lui Fetter, artnd, n continuare, c preferina de timp este o categorie praxeologic necesar, innd de aciunea uman, i integrnd apoi teoria dobnzii datorat

164

Economia n apte lecii

lui Fetter, cu teoria capitalului a lui Bhm-Bawerk i propria sa teorie a ciclurilor economice. Mises a elaborat i o foarte necesar critic a metodei matematice i statistice la mod n economie, un sistem derivat din opera neo-clasicului elveian Leon Walras, o metodologie care a eliminat, practic, limba curent i logica verbal din teoria economic. Continund tradiia explicit anti-matematic a economitilor clasici i austrieci (dintre care muli posedau o pregtire matematic temeinic), Mises a evideniat faptul c ecuaiile matematice sunt folositoare numai pentru descrierea inutului imaginar, static i din afara timpului al echilibrului general. ndat ce prsim aceast Nirvan pentru a analiza indivizii care acioneaz n lumea real, o lume a timpului i anticipaiilor, a speranelor i erorilor, matematica devine nu numai inutil, dar i teribil de neltoare. Mises a artat c nsi utilizarea matematicii n economie este parte din eroarea pozitivist care i trateaz pe oameni asemenea pietrelor, creznd n consecin c, precum n fizic, aciunile umane ar putea fi cumva reprezentate cu precizia matematic ce descrie traiectoria unui proiectil n zbor. Mai mult, deoarece actorii individuali nu pot vedea i estima dect n termeni de diferene substaniale, utilizarea calculului diferenial, cu presupoziiile sale despre modificrile cantitative infinit mici, este vdit inadecvat studiului aciunii umane. Utilizarea funciilor matematice implic i faptul c toate evenimentele de pe pia sunt reciproc determinate; ntr-adevr, n matematic, dac x este funcie de y, atunci y este, n acelai mod, funcie de x. Determinaiile reciproce de acest fel pot fi ntru totul legitime n cmpul de investigaie al fizicii, unde nu lucreaz un agent cauzal unic. Dar, n sfera aciunii umane, agentul cauzal exist i este unic: aciunea animat de scopuri a individului. Teoria economic austriac arat, de pild, c sensul cauzal este de la cererea consumatorilor la preurile factorilor de producie i n nici un caz n direcia contrar. Metoda econometric, la fel de preuit, care aspir s integreze modelarea matematic cu evenimente statistice, este de dou ori inadecvat: ntr-adevr, orice utilizare a statisticii pentru a stabili legi previzibile presupune c n sfera aciunii individuale se pot descoperi, ca n fizic, anumite constante confirmabile, legi cantitative

Postfa

165

invariabile. ns, dup cum subliniaz Mises, nimeni nu a descoperit pn acum mcar o singur constant cantitativ a comportamentului uman i nici nu pare probabil s o gseasc cineva, dat fiind voina liber inerent fiecrui individ. Aceeai eroare alimenteaz obsesia curent pentru previziunile economice tiinifice i Mises respinge categoric aspiraia van, de vrst venerabil i incurabil ce are la baz o asemenea greeal fundamental. Bilanul trist al previziunilor econometrice din ultimii civa ani, cu ntregul echipament de calcul computerizat modern adugat aa-ziselor modele econometrice sofisticate, nu este dect nc o confirmare a uneia dintre numeroasele concluzii ptrunztoare stabilite de Ludwig von Mises. n mod tragic, cu excepia unor fragmente metodologice, n perioada interbelic n lumea anglofon a ptruns numai un singur aspect din analiza economic misesian, i acela filtrat. Pe baza teoriei sale asupra ciclurilor economice, Mises anticipase o depresiune, ntr-o vreme cnd, prin anii 1920, n plin New Era, majoritatea economitilor, inclusiv Irving Fisher, proclamau un viitor de prosperitate indefinit, garantat de manipulrile bncilor centrale guvernamentale. ocul marii depresiuni a adus cu sine, mai ales n Anglia, un viu interes pentru teoria ciclurilor economice elaborat de Mises. Interesul a sporit cu sosirea la London School of Economics a distinsului discipol al lui Mises, Friedrich A. von Hayek, a crui proprie elaborare bazat pe teoria misesian a ciclului economic a fost rapid tradus n englez, la nceputul anilor 1930. Este perioada n care la seminarul lui Hayek de la London School se forma o pleiad de teoreticieni ai ciclului austriac, printre care: John R. Hicks, Abba P. Lerner, Ludwig M. Lachmann i Nicholas Kaldor; promotorii britanici ai teoriei lui Mises, precum Lionel Robbins i Frederic Benham, publicau explicaii misesiene ale marii depresiuni din Anglia. Contribuiile studenilor austrieci ai lui Mises, ca Fritz Machlup i Gottfried von Haberler, ncepeau s fie traduse i Robbins ngrijea, n fine, n 1934, traducerea lucrrii lui Mises, Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel. n 1931, Mises publicase propria sa analiz n Die Ursachen der Wirtschaftskrise (The Cause of the Economic Crises, n vol. On the Manipulation of Money and Credit, 1978). Totul prea s indice, n acea prim jumtate a anilor 1930, c teoria misesian a

166

Economia n apte lecii

ciclului economic se va impune, caz n care restul teoriei economice a lui Mises nu putea s mai ntrzie prea mult. America suferea de lentoare n asimilarea teoriei austriece, dar influena enorm pe care o avea n aceast ar economia britanic ar fi asigurat de bun seam i aici rspndirea teoriei ciclurilor economice. Primul rezumat al doctrinei MisesHayek pe aceast tem a fost prezentat n Statele Unite de Gottfried von Haberler3 i, curnd dup aceea, economistul Alvin Hansen mbria i el teoria austriac. Pe lng teoria ciclului economic, teoria austriac a capitalului i a dobnzii era reanimat ntr-o serie de articole remarcabile publicate n America de Hayek, Machlup i mai tnrul Kenneth Boulding. Prea tot mai evident c viitorul aparine economiei austriece i c Ludwig von Mises va dobndi, n fine, recunoaterea att de meritat, dar niciodat atins. Dar, n pragul victoriei, s-a produs dezastrul sub forma faimoasei revoluii keynesiene. Ca focul de preerie, noua justificare i raionalizare a inflaiei i a deficitelor guvernamentale furnizat confuz i incomplet de John Maynard Keynes n a sa General Theory of Employment, Interest and Money (1936) a invadat lumea economic. Lipsit de popularitate, tiina economic era, pn la Keynes, un stvilar mpotriva inflaiei i a deficitelor bugetare; de acum ns, narmai cu jargonul keynesian cvasi-matematic, nebulos i obscur, economitii se puteau avnta ntr-o coaliie popular profitabil, alturi de guvernele i politicienii interesai si consolideze influena i puterea. Economia keynesian era armura intelectual croit fidel pe msura statului rzboinic-asistenial (Welfare-Warfare State) modern, a intervenionismului i etatismului vast i atotputernic. Conformndu-se unei practici curente n tiinele sociale, keynesienii nu s-au ostenit s resping teoria misesian; ea a fost pur i simplu uitat, mturat n goana revoluiei keynesiene, al crei nume se justific astfel. Teoria ciclurilor economice elaborat de Mises, mpreun cu tot restul doctrinei economice austriece, se vrsau fr mult discuie n gaura memoriei orwelliene, fiind de acum pierdute pentru economiti i restul lumii, deopotriv.
3

Vezi Gottfried von Haberler, ,,Money and the Business Cycle, n Quincy Wright, ed. Gold and Monetary Stabilization, Chicago, University of Chicago Press, 1932, pp. 43-47. Textul lui Haberler rmne, nc, una dintre cele mai bune introduceri n analiza misesian a ciclului economic.

Postfa

167

Dintre simptomele acestei uitri masive, cel mai dureros rmne, probabil, dezertarea adepilor cei mai capabili ai lui Mises: s-au abandonat keynesismului nu numai studenii din Anglia ai lui Hayek, Hansen ce avea s devin curnd liderul keynesian american, ci i austriecii, de la care se putea atepta mai mult i care s-au grbit spre naltele posturi economice din Statele Unite, pentru a forma acolo aripa keynesian moderat. Dup lsarea n urm a frumoaselor perspective din anii 1920-1930, numai Hayek i mai puin cunoscutul Lachmann au rmas fideli tradiiei austriece i nentinai. Izolat, n mijlocul acestui dezastru n care se prbueau speranele sale, pe bun dreptate mari, Ludwig von Mises lucra la desvrirea impresionantei structuri care este Human Action. VIII. Mises n America Persecutat n Austria sa natal, Ludwig von Mises avea s fie unul dintre numeroii exilai europeni de seam. El s-a ndreptat mai nti spre Geneva, unde a predat la Institutul Superior de Studii Internaionale, din 1934 pn n 1940; aici s-a cstorit cu ncnttoarea Margit Sereny-Herzfeld, n 1938. Doi ani mai trziu, Mises sosea n Statele Unite. i, n vreme ce nenumrai exilai europeni socialiti i comuniti erau invitai n lumea academic american, printre noii beneficiari ai naltelor posturi numrndu-se i fotii si adepi, Mises nsui era neglijat i uitat. Adept al individualismului, ostil compromisurilor i nregimentrii, Mises i-a vzut accesul blocat spre instituiile de nvmnt superior, aceleai care se mndreau cu ataamentul lor la principiul liberei cercetri a adevrului. Cu toate acestea, ducndu-i traiul din mici subvenii oferite de o fundaie, la New York, Mises a reuit s publice n 1944 dou noi lucrri remarcabile, scrise n limba englez: Omnipotent Government i Bureaucracy. Omnipotent Government arta c regimul nazist, departe de a fi ceea ce analiza marxist curent numea cea mai nalt treapt a capitalismului, nu era altceva dect o form de socialism totalitar. Bureaucracy furnizeaz o analiz extrem de pertinent a diferenei fundamentale ntre managementul pentru profit i cel bi-

168

Economia n apte lecii

rocratic, scond n eviden gravele ineficiene ale birocraiei, inerente i inseparabile de orice activitate guvernamental. Rmne o pat ruinoas i de neiertat pe obrazul lumii academice americane faptul c Ludwig von Mises nu i-a putut gsi nici un post universitar integral i pltit. Dup 1945, el a rmas simplu Visiting Professor la Graduate School of Business Administration, la Universitatea din New York. n aceste condiii, tratat adesea ca cetean de categoria a doua de autoritile universitare prestigioase, nconjurat n mare parte de oportuniti superficiali, limitai la o specializare n contabilitate sau administraie financiar, Mises a rennodat firul seminariilor sale sptmnale, att de faimoase n trecut. n mod tragic, sperana de a forma o pleiad de tineri economiti influeni i era interzis ntr-un asemenea post, la fel cum era i perspectiva de a reedita strlucitul succes al seminariilor vieneze. Departe de a se resemna n aceste mprejurri triste i nefericite, Ludwig von Mises a tiut s imprime inuta necesar seminariilor sale. Aceia dintre noi care l-am cunoscut pe Ludwig von Mises n anii petrecui la New York University nu l-am auzit rostind nici un singur cuvnt ncrcat de amrciune sau resentimente. ntotdeauna amabil i binevoitor, Mises se strduia s ncurajeze orice posibil scnteie creatoare la studenii si. n fiecare sptmn el propunea un uvoi de proiecte de cercetare. Fiecare lecie a sa era asemenea unui giuvaier atent meteugit, bogat n investigaii ptrunztoare i schind totodat viziunea sa economic global. Studenilor care ascultau tcui i covrii, Mises obinuia s le spun, privindu-i cu licrirea sa caracteristic de umor: Nu v fie team s vorbii. inei minte c orice ai spune pe aceast tem i indiferent ct de greit ar fi, exact acelai lucru a fost deja spus de vreun economist eminent. n ciuda acestui cul de sac n care se afla, Mises a reuit s formeze o mn de studeni la seminarul su, capabili s continue tradiia austriac; mai mult, seminarul su a sfrit prin a deveni punctul de atracie al multor studeni din regiunea New York, care l frecventau cu fidelitate sptmn de sptmn. Dup seminar, mergeam, cu aceeai ncntare, la un restaurant local, palid reflexie a localului vienez n care se prelungeau altdat ntrunirile faimosului MisesKreis. Aici Mises se transforma ntr-un uvoi nesecat de observaii ptrunztoare i anecdote cuceritoare; iar noi tiam bine c acele

Postfa

169

anecdote i nsi atmosfera i persoana lui Ludwig von Mises poart cu ele Viena de altdat, din vremuri mult mai nobile i mai pline de farmec. Aceia dintre noi care au avut privilegiul de a frecventa seminarul lui Mises de la New York University au neles fr dificultate cum reuea el s fie nu numai un mare economist, ci i un mare profesor. n ciuda situaiei create atunci, Mises reuea s transmit singur semnalul luminos al libertii, al doctrinei laissez-faire i al teoriei economice austriece, ntr-o lume puin ospitalier. Am vzut c productivitatea lui Mises s-a prelungit, neistovit, n Lumea Nou. i, din fericire, s-au gsit destui binevoitori pentru a traduce lucrrile sale clasice i pentru a le publica pe cele noi. Ludwig von Mises a fost focarul micrii libertariene n America postbelic, ghidndune i stimulndu-ne pe noi toi. n ciuda ostilitii mediilor academice, astzi se reediteaz practic toate lucrrile lui Mises, la cererea studenilor i a urmailor si intelectuali n ale economiei. n ultimii ani, chiar din rndurile strnse ale economitilor universitari, un numr tot mai mare de studeni avansai i de tineri profesori au mbriat tradiia austriac i misesian. i aceasta nu numai n Statele Unite; cci lucru mai puin cunoscut prin intermediul studenilor i colegilor si, Mises a jucat un rol de seam dup rzboi n ntoarcerea Europei Occidentale de pe drumul colectivismului ctre o economie de pia fie i numai parial liber. Aa s-a ntmplat n Germania Federal, datorit impactului intelectual considerabil al lui Wilhelm Rpke, studentul lui Mises din zilele vieneze. n Italia, preedintele Luigi Einaudi, vechi coleg al lui Mises n ale economiei libere de pia, a jucat un rol-cheie n propulsarea rii dincolo de socialismul nflorit de-a binelea dup rzboi. Iar adeptul doctrinei lui Mises, Jacques Rueff, a fost principalul consilier economic al generalului Charles de Gaulle n btlia curajoas i purtat fr nici un ajutor din afar pentru o revenire la etalonul-aur. Ca un ultim simbol al vigorii sale spirituale inepuizabile, Mises a continuat s conduc seminarul de la New York University n fiecare sptmn, nentrerupt, pn n primvara lui 1969, cnd s-a retras, nendoielnic cel mai vrstnic profesor activ din Statele Unite, la 87 de ani, nc ager i energic.

170

Economia n apte lecii

IX. Ieirea din impas; sperane de viitor Tot mai multe indicii ndreptesc sperana c ndelungata izolare a ideilor i contribuiilor lui Ludwig von Mises se apropie rapid de sfrit. ntr-adevr, n anii din urm, contradiciile interne i consecinele dezastruoase ale nefericitei ci urmate n tiinele sociale i n politic au aprut tot mai evident4. n Europa de Est, bine cunoscuta incapacitate a guvernelor comuniste de a-i planifica economiile a condus tot mai mult la o micare ctre piaa liber. n Statele Unite i n lumea occidental, elixirul keynesian i inflaionist i vdete esena falimentar. Politica guvernamental post-keynesian a Statelor Unite se lupt fr spor s controleze inflaia aparent permanent care nu nceteaz nici n perioadele de recesiune, sfidnd astfel nvtura economic convenional. Prbuirea politicilor keynesiene, cuplat cu insuficienele evidente ale teoriei corespunztoare, tulbur tot mai evident ntregul stabiliment. Risipa enorm generat de cheltuielile guvernamentale i de administraia birocratic pune ntr-o lumin tot mai puin favorabil faimosul dicton al lui Keynes, dup care nu conteaz dac guvernul cheltuie resursele pentru bunuri de producie sau pentru construirea de piramide. Prbuirea neajutorat a ordinii monetare internaionale determin guvernele post-keynesiene din ntreaga lume s penduleze de la o criz la alta ntre dou soluii nesatisfctoare: rate de schimb flexibile pentru monede discreionare sau rate fixe de schimb susinute de controlul tranzaciilor valutare, care handicapeaz comerul exterior i investiiile. Criza keynesianismului trebuie neleas n contextul mai mare al crizei etatismului i intervenionismului n gndire i aciune. n Statele Unite, liberalismul etatist modern s-a artat incapabil de a face fa crizei pe care au creat-o conflictele blocurilor militare naionale, finanarea, coninutul, personalul i structura colilor publice i opiunea spinoas ntre permanentizarea inflaiei i
4

Pentru o interpretare filozofic a ostilitii generale i a desconsiderrii lui Ludwig von Mises, cf. Murray N.Rothbard, Ludwig von Mises and the Paradigm of Our Age, n Modern Age (Fall, 1971), p.370-379.

Postfa

171

rezistena public tot mai nverunat fa de povara taxelor prdalnice. Att pretextul binefctor, ct i cel rzboinic ale Statului Providen modern (Welfare-Warfare State) sunt tot mai contestate. n sfera teoriei exist o micare tot mai redutabil mpotriva ideii c suntem fcui pentru a servi drept materie prim unei elite de tehnocrai tiinifici pentru ingineria lor social. Ct despre ideea c guvernul trebuie s hrneasc artificial creterea economic a rilor nedezvoltate i avansate deopotriv, ea se afl de asemenea n pierdere rapid de vitez. Pe scurt, pretutindeni, n toate sferele de gndire i aciune, etatismul modern combtut o via ntreag de Ludwig von Mises nfrunt asediul ritmic i amplificat al criticilor i deziluziilor. Oamenii refuz s mai accepte pasiv decretele i dictatura administratorilor suverani autoproclamai. Dar problema este c lumea nu-i poate croi un drum de ieire din emanaia etatist n lipsa unei alternative viabile i coerente. nc nu am reuit s realizm pe deplin c aceast alternativ ne-o ofer Ludwig von Mises: c el ne ofer calea de ieire din impasul crizelor i dilemelor ce au lovit lumea modern. O via ntreag, el a prezis i a indicat motivele deziluziilor noastre de azi i a construit calea alternativ pe care o putem urma. Nu este de mirare c n 1973, pe cnd mplinea 92 de ani de via remarcabil, tot mai muli oameni descopereau i adoptau aceast cale. n prefaa din 1962 a traducerii n limba englez a lucrrii sale Liberalismul, Mises scria: Cu treizeci i cinci de ani n urm, pe cnd ncercam s ofer un sumar al ideilor i principiilor filosofiei sociale cunoscute sub numele de liberalism, nu m amgeam cu sperana deart c relatarea mea ar putea s mpiedice catastrofa iminent ctre care ne ndreptau fr gre politicile adoptate de naiunile europene. Nu-mi propuneam atunci dect s ofer unei minoriti reduse de oameni dispui s gndeasc ocazia de a nva ceva despre aspiraiile i realizrile liberalismului clasic, netezind astfel drumul renaterii spiritului liberal dup prpdul ce avea s vin.5
5

Ludwig von Mises, The Free And Prosperous Commonwealth: An Exposition of the

n omagiul pe care i l-a nchinat lui Mises, Jacques Rueff scria: Ludwig von Mises a prezervat fundamentele unei tiine economice raionale nvtura sa a rspndit seminele regenerrii ce vor rodi ndat ce oamenii vor ncepe din nou s prefere teoriilor ademenitoare pe cele adevrate. Atunci va sosi ziua cnd economitii vor realiza c Ludwig von Mises merit admiraia i recunotina lor.6 Exist tot mai multe indicii c dezgheul i prbuirea etatist vor fi ntr-adevr urmate de o regenerare i c minoritatea celor dispui s gndeasc, vizat de Mises, sporete rapid. Dac ar fi s ne gsim cu adevrat n pragul unei renvieri a spiritului de libertate, atunci o asemenea renatere va fi ncununarea vieii i gndirii unui om minunat i nobil.
Ideas of Classical Liberalism, Princeton, Van Nostrand, 1962, pp. vi-vii. 6 Rueff, op. cit., p. 16.

Despre carte

Pentru bolnavii de colectivism, o cur cu gndirea lui Ludwig von Mises constituie una dintre puinele anse de nsntoire. Seria de conferine pe care publicul romnesc o are acum n fa este cea mai scurt carte sigur despre adevrurile economice. Din acest motiv, ea reprezint un aliat preios al spiritelor libere i un duman al bigotismului intelectual. Horia-Roman Patapievici Ludwig von Mises rmne cel mai eminent economist al tuturor timpurilor, nainte i dup care logica aciunii umane ntr-un sistem bazat pe diviziunea spaio-temporal intens a muncii se reduce la note de subsol. n particular, el a fcut posibil nelegerea democraiei ca paravan politic al domniei falsificatorilor de bani i mai general a dinamicii maligne a mijloacelor politice moderne ca dimensiune inerent aceleiai dezlnuiri programatice a patimii achizitive i derivatelor ei care, ntr-o lume contrafactual de ngeri i demoni libertarieni, ar fi dat direcia capitalist de dezvoltare a ordinii proprietii private. Dan Cristian Comnescu

Institutul Romnia
fondat 2001

Institutul Ludwig von Mises - Romnia (http://mises.ro) a fost fondat n anul 2001 pentru cercetarea comparativ a aranjamentelor instituionale din perspectiva filosofiei politice i economice a proprietii private i a valorilor i tradiiilor libertii. Institutul urmrete dezvoltarea conceptelor de cooperare i armonie social, libertate, prosperitate, dreptate, la nivelul evoluiei actuale a acestor concepte n coala austriac de drept i economie. Prin studierea i promovarea paradigmei praxeologice, care se mpletete n mod firesc cu etica proprietii private, Institutul sugereaz un aranjament social care s-ar putea numi liberalismul coerent. n aceast ordine a proprietii private maniera etatist de a face lucrurile este nlturat din sfera sntii, educaiei, monedei, transporturilor, comerului i activitilor economice n general, dar i din domeniul proteciei sau al justiiei. n cadrul institutului se in cursuri educative (Cri mici, idei mari) i seminarii de cercetare avansat (Seminarul Mises), se fac traduceri dup texte fundamentale (Aciunea uman) sau articole i se rspndesc rezultatele prin mijloace online (Publicaia Ordinea proprietii private) i tiprite (Colecia Praxeologie i societate).

Titluri publicate de Institutul Ludwig von Mises Romnia

Murray N. Rothbard Ce le-a fcut Statul banilornotri? Ce le-a fcut Statul banilor notri? este fr ndoial cea mai bun carte de introducere n problematica monedei scris vreodat. Ce sunt banii? Cum apar ei i la ce sunt utili? Ce sunt i cum funcioneaz bncile? Care-i rolul Bncii Centrale? i mai ales care-i rolul Statului n toat aceast afacere? sunt doar cteva dintre ntrebrile la care Murray Rothbard rspunde magistral att pe gustul celui mai exigent specialist, ct i pe nelesul oricrui om inteligent, dispus s-i pun mintea la contribuie pentru a nelege realitile care l nconjoar. i rspunsurile nu sunt garantat parte a locurilor comune, mbcsite, neclare i fals sofisticate ale discuiilor monetare (i economice, n general) cu care cititorul romn este obinuit. C moneda este o marf ca toate celelalte i nu simbol, convenie social sau atribut al suveranitii naionale; c, prin urmare, ea ar putea fi furnizat la fel de bine n acelai regim cu roiile, ciocolata i guma de mestecat la pia; c bncile opereaz cu rezerve fracionare nu fac distincia ntre depozite i credite, dnd cu mprumut inclusiv resursele pe care ar trebui s le in la vedere fiind prin aceasta inerent falimentare; c Banca Central nu este altceva dect temelia acestui deloc onorabil aranjament etatist-bancar; c n plus, ea nu faciliteaz dect exproprierea unei mari pri a populaiei prin taxa ascuns a inflaiei, n beneficiul statului i al clientelei acestuia; c, att istoric ct i teoretic, cel mai viabil sistem monetar a fost, i ramne, etalonul aur clasic toate acestea, i multe altele, devin clare dup lectura micului tratat rothbardian. Postfaa lui Jrg Guido Hlsmann completeaz fericit analiza, satisfcnd i curiozitatea doritorilor de analiz aplicat la realitile recente. Sistemul Monetar European i Euro sunt evaluate, prelungind perspectiva rothbardian, i sunt descoperite a fi deficitare.

Ludwig von Mises Birocraia i imposibilitatea planificrii raionale n regimsocialist Imposibilitatea calculelor de rentabilitate n cadrul monopolurilor coercitive condamn la haos economic att socialismul global, ct i presupusele ntreprinderi legitime ale statului minimal sau limitat, ncepnd cu protecia etatist a proprietii. n ciuda eforturilor lui Mises de a salva ceva din onorabilitatea i perspectivele unor insule de birocraie statal de taifunul propriului su argument, ndreptat iniial doar mpotriva socialismului de tip sovietic, cititorul atent al acestei cri va desprinde singur concluzia ineluctabil la care aveau s ajung cercettorii critici ai logicii aciunii politice, ncepnd de la Murray N. Rothbard i Antony de Jasay: orice stat presupune ordinea proprietii private, pe care tinde s o paraziteze pn la pulverizarea ei n cel mai abject rzboi legalizat al tuturor mpotriva tuturor. Dan Cristian Comnescu Dei Birocraia (1944) a fost pentru Mises prilejul unei completri a discuiei iniiate n articolul din 1920 despre calculul economic n societatea socialist i expandate ulterior n Socialismul. O analiz sociologic (1922), ea poate la fel de bine sluji ca punct de pornire n aceast discuie. Mai ales c, n prezent, realitatea istoric pune naintea observatorului nu att cazuri de socialism sau capitalism ct mai apropiate de forma pur, ct, cu precdere, sisteme intervenioniste, mbcsite tocmai de spiritul birocratic, magistral evocat de Mises n rndurile acestei lucrri. Mihai Vladimir Topan

Jess Huerta de Soto Moneda, creditul bancar i ciclurile economice Apariia n limba romn a tratatului de economie Moneda, creditul bancar i ciclurile economice scris de Jess Huerta de Soto este un eveniment tiinific de excepie pentru publicul academic i pentru publicul larg din Romnia. Lucrarea se poziioneaz n tradiia colii austriece de drept i economie i abordeaz magistral problemele fundamentale ale teoriei economice i monetare. Putem gsi n cele aproape nou sute de pagini ale lucrrii analiza juridic a confuziei dintre instituia depozitului la vedere i a mprumutului la termen, istoria activitii bancare nc din antichitate, operaiunile complexe implicate de activitile bancare de depozitare i de intermediere financiar, expunerea teoriei capitalului i a dobnzii i bineneles, expunerea teoriei austriece a ciclului economic. De asemenea, lucrarea cuprinde critica teoriilor monetariste i keynesiste, iar la final avanseaz o propunere de reform a sistemului monetarbancar. Tratatul lui Jess Huerta de Soto este necesar oricui dorete s i cldeasc o cultur economic sntoas. Iar acum, mai mult dect oricnd, efortul remarcabil al profesorului Jess Huerta de Soto d roade: cartea se dovedete un ghid foarte util al crizei actuale.

Titluri n curs de apariie la Institutul Ludwig von Mises - Romnia Ludwig von Mises Aciunea uman Murray N. Rothbard Etica libertii Hans-Hermann Hoppe Democraia: idolul cu picioare de lut

Centrul de limbi strine FIDES

Centrul de limbi strine FIDES (www.fidescentre.ro) este prima coal particular de limbi strine nfiinat n Romnia dup decembrie 1989. Centrul s-a dezvoltat cu repeziciune i s-a impus prin calitatea i amploarea activitii sale. Dup 20 ani de experien n domeniu, Centrul FIDES continu s fie lider n domeniu, bucurndu-se de o larg recunoatere naional i internaional. Centrul organizeaz cursuri de limbi strine n ar i n strintate, pentru persoane fizice i instituii, la sediul propriu i la sediul companiilor: toate limbile strine, toate nivelurile, limbaj standard i limbaje specializate. FIDES i perfecioneaz n continuu tehnicile de predare, metodele i materialele, mereu n concordan cu standardele educaionale europene. Programele i metodele de predare / nvare sunt flexibile i adaptabile elurilor cursantului sau instituiei. Centrul FIDES ofer servicii de traducere i interpretariat. Prin agenia sa de turism, FIDES Travel, centrul organizeaz cursurile n strintate dar i voiaje culturale, sejururi i ofer servicii de ticketing - www.fidestravel.ro.