Sunteți pe pagina 1din 60

Filocalia IV

Talasie Libianul i Africanul


Dragoste adevrat a dobndit acela care nu sufer bnuieli i vorbe mpotriva aproapelui. Lucrarea proprie a minii e s se ocupe nencetat cu cuvintele lui Dumnezeu. Plcerea se stinge prin reaua ptimire i prin ntristare, fie prin cele de bun voie, fie prin cele aduse de Providen. Iubirea de argint este o materie a patimilor, ntruct face s creasc plcerea general. Lipsa plcerii nate ntristarea: iar plcerea e mpreunat cu toat patima. Trei sunt cile prin cari primeti gnduri: simirea (lucrarea simurilor), amintirea i starea mustului (amestecarea) din trup. Dar cele mai struitoare sunt cele din amintire. Cel cruia i s-a dat nelepciune cunoate scopurile celor netrupeti i care este nceputul i sfritul lumii. Lumina sufletului este sfnta cunotin, de care fiind lipsit cel fr de minte, umbl n ntuneric. Cel ce petrece n ntuneric este lipsit de minte. Pe el l ia n primire ntunericul netiinei. Raiunile lui Dumnezeu le cerceteaz acela care-L cinstete pe El. dar le afl cel ndrgostit de adevr. Numai ntlnirea duhovniceasc folosete. Iar dect toate celelalte, mai de pre este linitea (isihia). Contiina numai pe aceia nu-l judec ce au ajuns la culmea virtuii, sau a pcatului. ntristarea cea de ocar e pricinuit de lipsa plcerilor. Cel ce le dispreuiete pe acestea petrece nentristat. Auzind un cuvnt folositor, nu judeca pe cel ce-l spune, ca s nu te lipseti de sfatul folositor. Socotina viclean gndete rele i preface vredniciile aproapelui n scderi. Nu crede gndului care judec pe aproapele. Cci numai cine are vistierie rea gndete cele rele. Pzete-i gndurile i fugi de pcat, ca nu cumva, ntunecndu-se mintea, s vezi unele n locul altora. ntrete-te gndindu-te la Iudeii care, orbii de pizm, L-au socotit pe Domnul i Dumnezeu nostru drept Belzebut. Bnuiala rea ntunec cugetarea i te face s vezi, n loc de cale, cele alturi de cale. Pcatele stau alturi de virtui, i de aceea cei ri iau virtuile drept pcate. Mintea zbovind n plcere sau n ntristare cade repede mintea n patima trndviei.

Contiina curat ridic sufletul. Iar gndul murdar l doboar la pmnt. Rscolindu-se, patimile alung slava deart; iar de sunt nlturate, aceea iari se ntoarce. Dumnezeu dnd fiin fpturilor, a legat totodat toate prin purtarea Sa de grij (prin Providen). Iar fiind Stpn i fcndu-Se rob, a artat zidirii culmea purtrii Sale de grij (culmea Providenei Sale). Cci Dumnezeu i Cuvntul ntrupndu-Se neschimbat s-a unit cu toat zidirea prin trup. Minune strin se ntmpl n cer i pe pmnt, c Dumnezeu este pe pmnt i omul n ceruri. Ca unind pe oameni cu ngerii, s druiasc totodat ntregii zidiri dumnezeirea. Cunotina Sfintei i celei de o fiin Treimi este sfinire i ndumnezeire pentru ngeri i pentru oameni. Iertarea pcatelor este slobozire de patimi. Cine n-a fost nc slobozit prin har, n-a dobndit nc iertarea. De vrei s te izbveti dintr-o dat de pcate, leapd-te de iubirea de sine, maica tuturor relelor. Sntatea sufletului este neptimirea i cunotina. La ea nu poate ajunge cel ce slujete plcerilor. nceputul relelor din suflet este iubirea de sine. Iar iubirea de sine este iubirea de trup. E propriu celui raional s se supun raiunii i s-i struneasc i robeasc trupul. Cele mai bune arme ale celui ce se linitete cu rbdare sunt nfrnarea, dragostea, rugciunea, atenia i citirea. S luptm pentru porunci ca s ne izbvim de patimi; i pentru dumnezeietile dogme ca s ne nvrednicim de cunotin. Dracii leag mintea de cele supuse simurilor, prin ntristri i plceri, pofte i temeri. Pofta dup nelepciune dispreuiete frica i plcerea cunotinei izgonete ntristarea. S nu nepi pe fratele cu vorbe de ghicituri; cci nu vei rbda cnd vei primi cele asemenea. Mnia e oprit de ndelunga rbdare i de nepomenirea rului; i e micorat de dragoste i de mpreuna ptimire (comptimire). Cui i s-a dat cunotin i s-a dat lumina nelegerii. Iar cel ce primind-o o necinstete va vedea ntuneric. Cercetarea cuvintelor lui Dumnezeu i aduce cunotina de Dumnezeu celui ce o caut ntru adevr, cu evlavie i cu dor. Nu uita de fptuire. Cci uitnd de ea se mpuineaz cunotina, i fcndu-se foamete, te vei cobor n Egipt. Egiptul spiritual este ntunecimea patimilor. La el nimeni nu coboar dac nu cade la foamete. Obinuiete-i urechea s asculte des cuvinte duhovniceti i mintea ta se va deprta de gndurile necurate.

Este cu neputin minii s se ndeletniceasc cu cele inteligibile, de nu va tia afeciunea fa de simire i fa de cele supuse simurilor. Semnul c mintea se ndeletnicete cu cele inteligibile l avem n aceea c dispreuiete toate cele ce desfteaz simirea. Cnd mintea se deschis spre vederea celor inteligibile, are fa de ele o plcere cu anevoie de pierdut. Cnd mintea se mbogete de cunotina Unitii, a pus cu totul stpnire i pe simire. mpiedic-i mintea s se nvrteasc n jurul celor supuse simurilor ca s nu-i rodeasc prin ele plceri i ntristri. De firea prii raionale a sufletului ine s se ndeletniceasc cu cunotina lui Dumnezeu; iar de a celei pasionale s mbrieze dragostea i nfrnarea. Minte desvrit este aceea care s-a mbibat de cunotin; iar suflet desvrit este acela care s-a esut cu virtuile. Sufletul ntinat de patimi s-a mpietrit i nu primete s cread fr tieri i arsuri. Pe cei nvrtoai i iau n primire probe nfricoate. Cci fr dureri nu primesc s se nmoaie. Brbatul chibzuit se ngrijete de sine i prin dureri de bun voie ocolete pe cele fr voie. Grija de suflet se arat n reaua ptimire i n smerenie, prin care iart Dumnezeu toate pcatele. Rbdarea este iubirea de osteneal a sufletului. Iar unde este iubire de osteneal, s-a scos afar iubirea de plcere. Cetirea i rugciunea curesc mintea; iar dragostea i nfrnarea partea pasional (afectiv) a sufletului. Pzete aceeai nfrnare totdeauna, ca s nu cazi, prin neegalitate, n cele contrare. Cel ce-i pune legi sie-i s nu se fac neasculttor sie-i. Cci cel ce se nesocotete pe sine, pe sine se amgete. Deprinderea pcatului este boala sufletului. Iar pcatul cu lucrul este moartea lui. Pcatul nvechit cere nevoin (ascez) ndelungat. Cci obinuina nvrtoat nu poate fi clintit din loc dintr-o dat. Mic-i mintea necontenit la rugciune i vei mprtia gndurile care struiesc n inim. Nevoina are trebuin de rbdare i de ndelung rbdare. Cci numai prin osteneal ndelungat se izgonete iubirea de plcere. Te vei deda uor cu ostenelile nevoinei, de vei face toate cu msur i cu rnduial. Pzete aceeai msur n nevoin i s nu dezlegi canonul fr trebuin. Precum dragostea i nfrnarea curesc gndurile, aa contemplaia i rugciunea toat nlarea trufa. Cel ce rabd loviturile ncercrilor fr voie se face smerit la buget, bine ndjduitor i cercat. Pcatul e vestejit de struina n suferine i e ars deplin de rbdarea pn la capt. Venirea ostenelilor ndurereaz simirea, iar venirea ntristrii nltur plcerea.

Mintea chibzuit i ntrete sufletul i-i deprinde trupul la toat nevoina. Cel ce nainteaz filosofeaz n acestea trei: n porunci, n dogme i n credina Sfintei Treimi. Mintea izbvit de patimi se afl n acestea: n gnduri simple, n contemplarea fpturilor i n lumina venic. Patimile sunt strnite de acestea trei: de amintire, de starea mustului din trup i de simire, precum s-a zis. Mintea care a nchis simirea i i-a fcut egal starea mustului din trup nu mai are rzboi dect cu amintirea. Postul cumptat, privegherea i cntarea de psalmi fac egal starea trupului. Acestea trei schimb n ru starea trupului: lipsa de regul n hran, schimbarea aerului i atingerea dracilor. Amintirile ptimae sunt fcute simple prin rugciune, citire, nfrnare i dragoste. nchide nti simirea prin linite i apoi lupt cu armele virtuilor mpotriva amintirilor. Pcatul cu cugetul este reaua ntrebuinare a gndurilor; iar pcatul cu fapta este reaua ntrebuinare a lucrurilor. Neptimire desvrit are acela care nu e mptimit nici de lucruri, nici de amintirile lor. Amintirea rului este o lepr a sufletului; i i se ntmpl aceasta din necinstiri, din pagub, sau din bnuiala gndurilor. Domnul orbete mintea ptima; cci se ntristeaz pe nedrept pentru cele bune ale aproapelui. Ura fa de aproapele este moartea sufletului. Iar acesta o are i o face sufletul brfitorului. Trndvia vine din neglijena sufletului; i e neglijent sufletul care bolete de iubirea plcerii. Sturarea nate pofta dup feluri multe de mncri; iar lipsa ndulcete i pinea simpl. Cel ce se bucur n chip ascuns mpreun cu cel pizmuit se izbvete de pizm; iar cel ce ascunde pe cel pizmuit izbvete (i pe alii) de pizm. ndeprteaz-te de cel ce vieuiete cu nepsare, chiar dac a dobndit nume mare la muli. Ctig-i prieten pe brbatul iubitor de osteneal i l vei afla acopermnt greelilor tale. Nepstorul s-a vndut multor stpni; i cum l poart, aa umbl. n vreme de pace i este binevoitor ca un prieten; iar n vreme de ncercare te rzboiete ca un duman. i pune sufletul su pentru tine nainte de strnirea patimilor; iar cnd se strnesc, i ia sufletul tu. Mintea luminat scoate cuvinte nelepte i sufletul cultiv gnduri dumnezeieti. n cei ce nainteaz, dispoziiile spre cele potrivnice se schimb uor; n cei desvrii, deprinderile n amndou prile sunt greu de clintit. Tria sufletului este o deprindere a virtuii anevoie de clintit, la care cel ce a ajuns zice: Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Hristos, i celelalte.

ine de firea minii s petreac n Dumnezeu, s cugete despre purtarea Lui de grij i despre judecile Lui nfricoate. Stpnindu-i simirea, te asiguri din partea aducerii aminte. Cci amintirile, trezite prin simire, mic patimile. Asuprete-i trupul i roag-te mereu; i te vei izbvi repede de gndurile aduse de amintire (de prejudecat). ndeletnicete-te nencetat cu cuvinte dumnezeieti. Cci osteneala cu ele mistuie patimile. Cetirea, privegherea, rugciunea i psalmodia opresc mintea de la rtcirea n jurul patimilor. n osteneal, n robotire i n sudoarea feei ai fost osndit s mnnci pinea cunotinei. Precum sufletul face viu trupul dup fire, aa i virtute i cunotina sufletul. Stpnindu-i iubirea de slav deart, ia aminte dinspre curvie, ca nu cumva, fugind de cinstiri, s cazi n necinste. Fugind de slava deart, caut spre Dumnezeu; iar de nu, vei cdea desigur n prerea de sine, sau n curvie. E propriu slavei dearte s-i arate destoinicia; i e propriu mndrie s dispreuiasc i s se orasc. Fugind de lcomia pntecelui, pzete-te de dorina de-a plcea oamenilor, care vrea s arate un obraz palid la vedere. Cnd nu bei vin, s nu te saturi de ap; iar de nu, i dai curviei aceeai materie. Mndria ne face s ne deprtm de ajutorul dumnezeiesc, s ne ncredem n noi nine i s ne nlm mpotriva oamenilor. mpotriva mndriei sunt dou leacuri; cine le primete pe acestea va avea un al treilea foarte aspru. Ca s nlturi mndria, trebuie s te rogi cu lacrimi, s nu dispreuieti pe nimeni i s primeti necazurile cele fr voie. Povuirea prin ncercri este un toiag duhovnicesc. Ea nva pe cel ce se nal fr minte s cugete cu smerenie. Precum grdinarul, dac nu plivete buruienile, neac legumele, aa i mintea, dac nu curete, pierde ostenelile. Brbat chibzuit este acela care sufer sfatul i mai ales pe Printele duhovnicesc, care-l sftuiete. Cel omort de patimi nu ascult sfatul i nu sufer ctui de puin mustrarea i povuirea duhovniceasc. Cel ce nu primete sfatul nu i ndreapt cile sale, ci e dus pururi spre prpstii i rpe. Mintea care s-a tmduit pe sine nsi i tmduiete i pe alii cu cele ce s-a vindecat pe sine este doctor. Caut virtutea i pstreaz-o nevtmat, ca s nu trieti urt i s mori jalnic. Omoar pcatul, ca s nu nvii mort i ca s nu treci de la o moarte mic la una mare. Din via la via trece acela care i-a omort patimile i s-a desprit de netiin.

Cerceteaz Scripturile i vei afla poruncile; i f cele zise i te vei izbvi de patimi. Cunotina de Dumnezeu este pomul vieii, de care mprtindu-se cel curat rmne nemuritor. Semnul rbdrii este dragostea de osteneli. Mintea ndrznind spre ele ndjduiete s dobndeasc cele fgduite i s scape de ameninri.

Isihie Sinaitul

Trezvia e propriu zis curia inimii, care, din pricina mreiei i a frumuseii ei, sau mai bine zis din neatenia i negrija noastr, e azi att de rar printre monahi. Pe aceasta o fericete Hristos, zicnd: Fericii cei curai cu inima cci aceia vor vedea pe Dumnezeu. Aa fiind, ea se cumpr foarte scump. Trezvia dinuind mult n om, se face cluz a vieii drepte i plcute ale lui Dumnezeu. Iar urcuul n aceasta ne deprinde cu contemplaia i cu felul cum trebuie s punem n micare, n chip cuvenit, cele trei pri ale sufletului i s ne pzim fr greeal simurile. Ea sporete n fiecare zi cele patru virtui generale, n cel ce mprtete de ea. Trezvia e fixarea struitoare a gndului i aezarea lui n poarta inimii, ca s priveasc gndurile hoeti care vin s asculte ce zic i ce fac ucigaele i care este chipul furit i nlat de diavoli, care ncearc s amgeasc mintea prin nluciri. nsuindu-se aceste osteneli, ele ne nva, cu mult tiin, iscusina rzboiului minii. Aadar, un fel (mod) al trezviei e s-i supraveghezi des fantezia, adic atacul ca, neavnd fantezia la dispoziie, Satana s nu poat furi gnduri mincinoase, pentru a le nfia minii spre amgire mincinoas. Altul const n a avea pururi inima tcnd adnc i linitit de orice gnd; i s ne rugm. Altul s chemm cu smerenie nencetat pe Domnul Iisus Hristos n ajutor. Alt mod st n a avea n suflet nencetat amintirea morii. Cel ce se lupt nluntru trebuie s aib n aceeai clip aceste patru: smerenie, atenie deplin, mpotrivire i rugciune. Smerenie fiindc lupt lui este fa de dracii cei mndri, protivnici smereniei; i ca s aib n mna inimii ajutorul lui Hristos, pentru c Hristos urte pe cei mndri. Atenie ca s-i fac inima pururi fr de nici un gnd, chiar bun dac ar prea. mpotrivire pentru ca atunci cnd ar cunoate cu agerime pe cel ce vine, ndat s se opun cu mnie celui viclean. i voi rspunde, zice, celor ce m ocrsc: oare nu lui Dumnezeu se va supune sufletul meu? Rugciune ca ndat dup mpotrivire s strige ctre Hristos ntr-un suspin negrit; i atunci cel ce lupt va vedea pe vrjma risipindu-se prin numele sfnt i nchinat al lui Iisus Hristos, ca praful de vnt, sau ca fumul ce se mistuie, mpreun cu nlucirile lui. Precum cel ce ine n mn o oglind, dac st n mijlocul multora i privete n ea i vede faa aa cum este, dar vede i pe a altora, care se apleac spre aceeai oglind, tot astfel cel ce se apleac spre inima sa i vede starea sa n ea, dar vede i feele negre ale Arapilor spirituali. Dar mintea nu poate s biruiasc numai prin sine. S nu cumva s ndrzneasc aceasta. Cci fiind vicleni, se prefac c sunt biruii, dar pe de alt parte o fac s cad prin slava deart. Prin chemarea lui Iisus ns, ei nu rabd s stea i s te nele nici mcar o clip. Vezi s nu-i faci preri nalte despre tine, ca Israel cel de odinioar, i s te predai i tu vrjmailor spirituali. Cci acela, fiind izbvit de Egipteni prin Dumnezeul tuturor, i-a nscocit sie-i ca ajutor idol turnat. Iar prin idol turnat s nelegi mintea noastr slab, care, ct vreme cheam pe Iisus Hristos mpotriva duhurilor rutii, le izgonete uor i cu tiin miastr pune pe fug puterile

nevzute i rzboinice ale vrjmaului. Dar cnd ndrznete nesbuit s se reazeme cu totul pe sine, se rostogolete ca pasrea zis Oxypteros (repede zburtoare). Spre Dumnezeu, zice, a ndjduit inima mea i am fost ajutat; i a nflorit iari trupul meu. Sau: Cine, afar de Domnul, m va ridica pe mine i va sta mpreun cu mine mpotriva nenumratelor gnduri uneltite cu viclenie? Iar cel ce se ndjduiete n sine i nu n Dumnezeu va cdea cdere jalnic. Chipul i rnduiala linitii inimii acesta este: Dac vrei s lupi, s-i fie mica gnganie a pianjenului pururi pild. Iar de nu, nc nu te-ai linitit cum trebuie cu mintea. Acela vneaz mute mici. Iar tu, dac faci aa i vrei s-i ctigi linitea sufletului cu osteneal, nu nceta s ucizi pururi pruncii babiloneti. Cci pentru aceast ucidere vei fi fericit de Duhul Sfnt, prin David. Dac petreci pururi n inima ta cu cuget smerit, cu pomenirea morii, cu nvinuirea de sine, cu mpotrivire i cu chemarea lui Iisus Hristos i umbli cu luare aminte n fiecare zi cu aceste arme, pe calea strmt, dar aductoare de bucurie i de desftare a minii, vei ajunge la sfintele vedenii (contemplaii) ale Sfinilor i i se vor lumina taine adnci de ctre Hristos, n care sunt ascunse comorile nelepciunii i ale cunotinei i n care locuiete toat plintatea Dumnezeirii trupete. Cci vei simi lng Iisus c Duhul Sfnt salt n sufletul tu. Pentru c de la El se lumineaz mintea omului s priveasc cu faa descoperit. Cci nimeni nu numete pe Iisus Domn, fr numai n Duhul Sfnt, care adeverete n chip tainic pe Cel cutat. Dar iubitorii de nvtur trebuie s mai tie i de aceea c pizmaii draci adeseori ascund i retrag de la noi rzboiul, pizmuindu-ne vrjmaii pentru folosul, cunotina i urcuul spre Dumnezeu ce le-am avea din rzboi i pentru ca, nepurtnd noi de grij, s ne rpeasc fr de veste mintea i s ne fac iari neateni cu cugetul. Cci scopul necontenit i lupta lor este s nu ne lase s fim cu luare aminte la inima noastr, cunoscnd bogia adunat n suflet din atenia de fiecare zi. Dar noi s ne ridicm atunci cu pomenirea Domnului nostru Iisus Hristos spre vederi (contemplaii) duhovniceti i rzboiul iari vine n minte; dar toate s le facem numai cu sfatul, ca s zic aa, al Domnului nsui, i cu smerenie. Cci petrecnd n chinovie, trebuie s tiem toat voia noastr din proprie hotrre i cu drag inim, nsui Dumnezeu fiind cu proestosul nostru. i aa s ne facem i noi ca nite lucruri de vnzare, lipsite de voin. Iar ca metod n acestea se cuvine s nu punem n micare iuimea fr judecat i mpotriva firii, i pe urm s ne aflm fr ndrzneal n rzboiul nevzut. Cci voia noastr, netiat de noi de bun voie, obinuiete s se mnie pe cei ce ncearc s o taie fr s vrem. Iar din aceasta, iuimea strnindu-se cu ltrturi rele, nimicete cunotina luptei, pe care abia cu mult osteneal a putut-o dobndi. Cci iuimea are putere strictoare. Dac e micat spre gnduri drceti, le stric i le omoar pe acelea; dac iari se tulbur mpotriva oamenilor, stric gndurile cele bune din noi. Aadar iuimea, precum vd, e strictoare a oricrui fel de gnduri, fie rele, fie de-a dreapta, dac se nimeresc. Cci ea ni s-a dat de Dumnezeu ca arm i ca arc, dac nu e folosit n amndou prile. Iar dac lucreaz n chip diferit, e strictoare. Cci eu am cunoscut un cine, de altfel ndrzne mpotriva lupilor, care sfia oile. Astfel trebuie s fugim de semeie, ca de veninul de aspid i s ocolim multele ntlniri, ca pe nite erpi i pui de vipere. Cci acestea pot s ne duc repede la desvrita uitare a rzboiului celui dinuntru i s coboare sufletul de la bucuria nalt, pe care o are inima din curie. Fiindc blestemata uitare se opune ateniei ca apa focului i n toat vremea o rzboiete cu puterea. Cci de la uitare ajungem la negrij, iar de la negrij la dispre, la lncezeal i la pofte necuviincioase. i aa ne ntoarcem iari ndrt, ca i cinele la vrstura sa. i fugim aadar de semeie, ca de un venin de moarte. Iar rul uitrii i cele ce izvorsc din ea le vindec sigur paza minii i chemarea nencetat a Domnului nostru Iisus Hristos. Cci fr El nu putem face nimic.

Nu suntem mai tari ca Samson, nici mai nelepi ca Solomon, nici mai cunosctori ca David, nici mai iubitori de Dumnezeu ca Petru verhovnicul. S nu ne ncredem, aadar, n noi. Cci zice Scriptura: Cel ce se ncrede n sine va cdea cdere jalnic. S nvm de le Hristos smerit cugetare; de la David umilin; iar de la Petru s plngem pentru cderile ce ni se ntmpl. Dar s nu dezndjduim ca Samson, ca Iuda i ca Solomon cel prea nelept. Cci diavolul umbl rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit, mpreun cu puterile sale. Prin urmare, s nu nceteze niciodat atenia inimii, trezvia, mpotrivirea i rugciunea ctre Hristos Iisus, Dumnezeul nostru. Cci ajutor mai mare, afar de Iisus, nu vei afla n toat viaa ta. Fiindc numai Domnul singur cunoate, ca Dumnezeu, vicleniile, meteugirile i nelciunile dracilor. Aadar sufletul s se ncread n Hristos i s-l cheme pe El i s nu se nfricoeze nicidecum. Cci nu lupt singur, ci cu nfricoatul Iisus Hristos, Fctorul tuturor celor ce sunt, trupeti i netrupeti, sau vzute i nevzute. Precum copilul mic i fr rutate, vznd pe vreun fctor de nluciri, se bucur i se ia dup el din nevinovie, aa i sufletul nostru, fiind simplu i bun (cci aa a fost creat de bunul Stpn) se desfat de momelele nlucirilor diavolului; i, amgit, alearg spre cel ru ca la cineva bun, precum alearg porumbia spre cel ce ntinde curse puilor ei. i aa i amestec gndurile sale cu nlucirea momelii diavoleti. Dac ntlnete faa unei femei frumoase, sau altceva oprit cu totul de poruncile lui Iisus Hristos, voiete s plnuiasc ceva cu ele, ca s prefac n fapt ceea ce i s-a artat frumos. i atunci, cznd la consimire, preschimb, prin mijlocirea trupului, n fapt nedegiuirea din cugetare, spre osnda proprie. Acesta-i meteugul vicleanului; i cu aceste sgei otrvete tot sufletul. De aceea nu e fr primejdie. De aceea nu e fr primejdie s lsm s intre n inima noastr gndurile, nainte ca mintea s ne fi fost mult cercat n rzboi, i mai ales la nceput. Fiindc ntr-o clip sufletul nostru se ncnt de momelile diavoleti, se ndulcete de ele i le urmeaz. Ci trebuie numai s le nelegem i ndat s le tiem de cum rsar i ne atac (ne momesc). Dar dup ce, prin rzboire ndelungat n acest lucru minunat, mintea s-a exercitat n el i-l nelege i a dobndit deprinderea nencetat a rzboiului, nct ptrunde cu adevrat gndurile, i cum zice Proorocul: Poate stpni uor vulpile cele mici, atunci trebuie s lase gndurile s vin nuntru, apoi s le rzboiasc n Hristos, s le vdeasc cu tiin i s le doboare. nti este momeala (atacul); al doilea, nsoirea sau amestecarea gndurile noastre cu ale dracilor vicleni; al treilea, consimirea (nvoirea) minii de a afla ntre cele dou feluri de gnduri ce se sftuiesc n chip pctos; al patrulea este fapta din afar, sau pcatul. Dac, prin urmare, mintea va fi atent prin trezvie, prin mpotrivire i chemarea Domnului Iisus, va pune pe fug nlucirea momelii de la rsrirea ei, cele ce urmeaz din ele rmnnd fr mplinire. Cci cel viclean, fiind minte netrupeasc, nu poate amgi altfel sufletele dect prin nlucire i gnduri. Despre momeal David zice: n diminei am ucis pe toi pctoii pmntului i celelalte; iar despre consimire, marele Moise zice: i nu te vei nvoi cu ei. Mintea cu minte se ncaier la lupt n chip nevzut; mintea drceasc cu mintea noastr. De aceea e de trebuin s strigm ctre Hristos ca s deprteze mintea drceasc, iar biruina s ne-o dea nou, ca un iubitor de oameni. Chip al linitii din inim s-i fie cel ce are o oglind i se uit n ea; i atunci vei vedea cele scrise spiritual n inima ta, rele i bune. Mintea atent la lucrarea ei ascuns va dobndi mpreun cu celelalte bunuri, care izvorsc din lucrarea nencetat a pzirii de sine, i izbvirea celor cinci simuri de relele din afar. Cci fiind nencetat atent prin virtutea i prin trezvia sa, i vrnd s se desfteze cu

gndurile cele bune, nu ngduie s fie furat prin cele cinci simuri, cnd se apropie de ea gndurile materiale i dearte. Ci cunoscnd nelciunea lor, le retrage de cele mai adeseori nluntrul su. Struie nluntrul minii i nu vei obosi n ispite; dar dac pleci de acolo, rabd cele ce-i vin asupra. Mintea se orbete prin aceste trei patimi: prin iubirea de argint, prin slava deart i prin plcere. Cunotina i credina, tovarele firii noastre, nu se slbesc pentru nimic altceva, dect din pricina acelora. Iuimea, mnia, rzboaiele, uciderile i toat lista celorlalte rele, din pricina acelora s-au ntrit att de mult ntre oameni. Bunul smereniei e greu de ctigat. Aceasta fiindc e aductor de nlare i iubit de Dumnezeu i pierztor aproape al tuturor rele urte de Dumnezeu i afltoare n noi. Vei afla uor ntr-un om lucrrile pariale ale altor virtui. Dar cutnd n el mireasma smereniei, anevoie o vei gsi. De aceea trebuie mult trezvie pentru a dobndi bunul acesta. Scriptura zice c diavolul este necurat, fiindc a lepdat de la nceput acest bun al smeritei cugetri i a iubit mndria. De aceea e i numit duh necurat n toate Scripturile. Cci ce necurie trupeasc poate s-i adune cel ce este cu totul necorporal, netrupesc, neaezat ntr-un loc, ca s i se zic, din aceast latur, necurat? Este vdit c din pricina mndriei a fost numit necurat, deoarece din nger curat i luminos s-a artat pe urm spurcat. Cci necurat este naintea Domnului tot cel ce se nal cu inima. Fiindc primul pcat este, zice, mndria. De aceea a zis i mndrul Faraon: Pe Dumnezeu tu nu-l tiu i pe Israel nu-l voi lsa s plece. Zice gura lui Hristos, stlpul Bisericii, marele nostru Printe Vasile: Mult ne ajut s nu pctuim, nici s cdem n ziua urmtoare n aceleai greeli, ca, dup ncheierea zilei, s cercetm n contiina noastr noi nine cele ale noastre: ce am greit i ce am svrit dup dreptate? Aceasta o fcea i Iov pentru sine i pentru copiii si. Cci socotelile din fiecare zi lumineaz ceea ce se face sau e de fcut n fiecare ceas. i iari tot el zice: Msura e lucrul cel mai bun. Iar altul dintre nelepii n cele dumnezeieti a zis: nceputul rodirii este floarea i nceputul fptuirii nfrnarea. Prin urmare, s ne nfrnm; iar aceasta, cu msur i cu cntar, cum ne nva Prinii. Toat ziua celor dousprezece ceasuri s o petrecem ntru pzirea minii. Cci fcnd aa, vom putea s stingem, cu Dumnezeu, pcatul i s-l micorm printr-o anumit sil. Deoarece silit este i petrecerea virtuoas, prin care se d mpria Cerurilor. Cel ce se ocup nencetat cu cele dinuntru este cumptat. Dar nu numai att, ci i contempl, cunoate pe Dumnezeu i se roag. Aceasta este ceea ce zice Apostolul: Umblai n duh, i pofta trupului s nu o svrii. Cel ce nu tie s umble pe calea duhovniceasc, nu poart grij de cugetrile ptimae; ci toat preocuparea lui se mic n jurul trupului. Iar urmarea e c sau petrece n lcomia pntecelui, n desfrnare, n ntristare, n mnie i pomenirea rului i prin aceasta i ntunec mintea, sau se ded la o nevoin fr msur i-i tulbur nelegerea. Nu-i nchina toat atenia ta trupului, ci hotrte-i lui nevoina dup putere. i toat mintea ta ntoarce-o spre cele dinuntru. Cci nevoina trupeasc la puin folosete, iar evlavia spre toate e de folos. Cnd patimile s-au potolit, vine mndria. Iar aceasta se ntmpl fie pentru c n-au fost tiate pricinile, fie pentru c s-au retras dracii cu viclenie.

Hristos a murit pentru pcatele noastre, dup Scripturi, i celor ce slujesc Lui bine le druiete slobozirea. Cci zice: Bine, slug bun i credincioas, peste puine ai fost credincioas, peste multe te voi pune; intr ntru bucuria Domnului tu. Dar nc e slug credincioas cel ce se cinstete pe Stpn face cele poruncite de El. Iar greind sau neascultnd, rabd cele ce vin asupra sa ca cele ce i se cuvin. Fiind deci iubitor de nvtur, f-te i iubitor de osteneal. Cci cunotina simpl ngmf pe om. ncercrile ce ne vin pe neateptate ne nva cu bun rost s ne facem iubitori de osteneal. E proprie stelei lumina din jurul ei; tot aa e proprie cinstitorului i temtorului de Dumnezeu simplitatea i smerenia. Cci nu este alt semn care s fac cunoscui i s arate pe ucenicii lui Hristos, ca cugetul smerit i nfiarea umilit. Aceasta o strig toate cele patru Evanghelii. Iar cel ce nu vieuiete aa, adic ntru smerenie, cade din prtia Celui ce s-a smerit pe Sine pn la cruce i moarte, care este i legiuitorul cu fapta al dumnezeietilor Evanghelii. Iar sfritul cuvntului tot auzi-l: teme-te de Dumnezeu i pzete poruncile Lui i cu mintea i de simirea. Cci dac te sileti s le pzeti cu mintea, puin trebuin vei avea de osteneli trupeti ca s le pzeti. Cci zice David: Voit-am s fac voia Ta i legea Ta n mijlocul pntecelui meu. De nu va face omul n mijlocul pntecelui, adic n mijlocul inimii, voia lui Dumnezeu i legea lui, nu o poate face cu uurin nici n afar. i va zice ctre Dumnezeu cel fr trezvie i nepstor: Nu vreau s cunosc cile Tale. Desigur o va spune aceasta pentru lipsa iluminrii dumnezeieti, de care e plin cel prta de ea, devenind tot mai neclintit n cele dumnezeieti. Trebuie s ne ostenim pentru pzirea celor cinstite. Iar cistite cu adevrat sunt acelea care ne pzesc de tot pcatul prin simuri i prin minte. Acestea sunt: paza minii, mpreun cu chemarea lui Iisus Hristos; privirea nencetat n adncul inimii; linitea necontenit a cugetrii, ca s zic aa chiar i din partea gndurilor ce ni se par de-a dreapta; i silina de-a ne afla golii de gnduri, ca s nu ne nele hoii. Cci dei ne ostenim struind n inim, dar i mngierea e aproape. Cci inima pzit nencetat, chiar dac nu i se ngduie s primeasc formele, chipurile i nlucirile duhurilor ntunecate i viclene, obinuiete totui s nasc din ea gnduri luminoase. Precum crbunele nate flacra, tot aa cu mult mai mult Dumnezeu, care locuiete n inim de la Botez, dac afl vzduhul cugetrii noastre curat de vnturile rutii i pzit de supravegherea minii, aprinde puterea noastr de nelegere spre contemplaie, ca flacra ceara. Trebuie s nvrtim pururi n cuprinsul minii noastre numele lui Iisus Hristos, precum se nvrtete fulgerul n vzduhul triei, cnd e s nceap ploaia. Aceasta o tiu cu exactitate cei ce au experiena minii i a rzboiului dinuntru. Deci s purtm dup o ordine rzboiul minii astfel: nti atenie; pe urm cunoscnd c vrjmaul a aruncat un gnd, s-l lovim n inim cu cuvinte de mnie i de blestem; n al treilea rnd, s ne rugm ndat mpotriva lui, adunndu-ne inima n chemarea lui Iisus Hristos, ca ndat s se risipeasc nluca drceasc, ca s nu se ia mintea dup nlucire, ca un prunc amgit de oarecare fctor de nluciri (scamator). Precum cel ce privete la soare e cu neputin s nu-i umple privirile de lumin mbelugat, la fel cel ce se apleac s priveasc vzduhul inimii nu se poate s nu se lumineze. Dracii ne duc pururi spre pctuire prin nlucire i minciun. De fapt, prin nlucirea iubirii de argint i a ctigului l-au fcut pe ticlosul de Iuda s vnd pe Domnul i Dumnezeu tuturor. i prin minciuna unei odihne trupeti fr pre, a cinstei, a ctigului i a slavei, l-au

dus la spnzurtoare i i-au pricinuit moartea venic. Ticloii l-au rspltit cu ceea ce era contrar nlucirii sau momelii lor. tiina tiinelor i meteugul meteugurilor e meteugul gndurilor viclene. Deci este nu mod desvrit i un meteug minunat mpotriva lor. El st n a privi n Domnul nlucirea momelii i a pzi cugetarea, precum pzim ochiul sensibil i privim ager cu el la ceea ce vine, poate, s-l loveasc i deprtm, ct putem, orice gunoi din el. Suntem datori s micm cele trei pri ale sufletului n chip cuvenit i potrivit cu firea, cum au fost create de Dumnezeu: Mnia, mpotriva omului nostru din afar i a arpelui Satan. Mniai-v, zice, mpotriva pcatului, adic mniai-v pe voi niv i pe diavolul. Mniai-v, ca s nu pctuii mpotriva lui Dumnezeu. Pofta trebuie s o micm spre Dumnezeu i virtute. Iar raiunea s o punem n fruntea acestora amndou cu nelepciune i cu tiin, spre a porunci, a sftui, a pedepsi i a stpni cum stpnete mpratul peste robi; i atunci raiunea din noi le crmuiete pe acestea dup Dumnezeu. Iar dac patimile se rscoal mpotriva raiunii i vreau s o conduc, s punem raiunea peste ele. Cci zice fratele Domnului: Dac nu greete cineva n cuvnt, acela e brbatul desvrit, puternic s nfrneze i ntreg trupul i celelalte. Fiindc, vorbind adevrat, toat nelegiuirea i pcatul se svresc prin acestea trei, precum toat virtutea i dreptatea se susin iari prin acestea trei. Mintea se ntunec i rmne neroditoare atunci cnd griete cuvinte lumeti, sau cnd, primindu-le n cuget, st de vorb cu ele, sau cnt trupul mpreun cu mintea se ocup n deert cu niscai lucruri supuse simurilor, sau cnd monahul se ded la deertciuni. Cci atunci ndat pierde cldura, strpungerea, ndrznirea n Dumnezeu i cunotina. Cci cu ct suntem mai ateni la minte, ne luminm, i cu ct suntem mai neateni, ne ntunecm. Cltorul, care ncepe s fac o cale lung, anevoie de umblat i plin de necazuri, gndindu-se s nu se rtceasc la ntoarcere, aeaz nite semne i nite rui n drumul su, ca s-i fac uoar ntoarcerea la ale sale. Iar brbatul care cltorete cu trezvie i nseamn cuvintele (auzite), gndindu-se i el la acelai lucru. Sfinii Prini privesc pe legiuitorul Moise ca pe un chip al minii. Cci el vede pe Dumnezeu n rug, i se umple fa de slav, e fcut Dumnezeu al lui Faraon de ctre Dumnezeul Dumnezeilor, bate Egiptul, scoate pe Israel i d legea, care luate figurat, dup duh, sunt fapte i drepturi de-ale minii. Iar Aaron, fratele legiuitorului, este socotit chip al omului din afar. De aceea i noi, mustrndu-l pe acesta cu mnie, ca Moise pe Aaron care a greit, i zicem: Ce i-a greit Israel, c te-ai grbit s-i deprtezi pe ei de la Domnul Dumnezeul cel viu, Atotiitorul? Precum fr corabie mare nu e cu putin a trece marea, aa fr chemarea lui Iisus Hristos nu e cu putin a izgoni momeala gndului ru. mpotrivirea obinuiete s aduc la tcere, iar chemarea (lui Iisus Hristos) s izgoneasc din inim gndurile. Cci atunci cnd momeala ia chip n suflet prin nlucirea lucrului sensibil, de pild cnd faa celui ce ne-a suprat, sau nlucirea frumuseii femeieti, sau a aurului, sau a argintului, vin una cte una n cugetul nostru, ndat ni se dau pe fa gndurile inerii de minte a rului, ale curviei i ale iubirii de argint care pricinuiesc nlucirile inimii. i dac mintea noastr e ncercat i disciplinat, avnd deprinderea de a observa i de a vedea curat i limpede nlucirile i nelciunile amgitoare ale celor ri, stinge cu uurin, prin mpotrivire i prin rugciunea lui Iisus Hristos, sgeile aprinse ale diavolului ndat, ce s-au artat, nengduind fanteziei ptimae s se mite deodat cu momeala i s modeleze cu patim gndurile noastre dup forma ce ni s-a artat, sau s stea de vorb cu ea n chip prietenos, sau s gndeasc mult la ea, sau s-i dea nvoire cu ea. Cci din acestea urmeaz neaprat, ca nopile zilelor, faptele rele.

Dac ns mintea noastr este nencercat n iscusina trezviei, ndat se amestec n chip ptima cu chipul ce i s-a nlucit, oricare ar fi, i st de vorb cu el, primind ntrebri necuvenite i dnd rspunsuri. i atunci gndurile noastre se amestec nu nlucirea drceasc, aceasta crescnd i sporind i mai mult, ca s par minii, care a primit-o i pe care a prdat-o, vrednic de iubit, frumoas i plcut. Mintea pete atunci acelai lucru care s-ar ntmpla, de pild, dac s-ar arta un cine undeva ntr-o livad, unde se nimeresc i nite miei, care, fiind fr rutate, alearg la cinele ce li se arat ca la maica lor, nectignd din apropierea cinelui altceva, dect c se umplu de necuria i de putoarea aceluia. n acelai chip i gndurile noastre alearg prostete spre toate nlucirile drceti din minte i amestecndu-se, precum am spus, cu acelea, pot fi vzute voind mpreun s drme Troia, ca Agamemnon cu Menelaos. Cci aa se sftuiesc i ele ce trebuie s fac spre a trece n fapt, prin trup, frumoasa i dulcea nlucire ce li s-a artat n chip amgitor prin nrurirea drceasc. Aa se nfptuiesc nuntru cderile sufletului. Pe urm cele dinuntru ale inimii se prelungesc i n afar n chip necesar. Mintea e un lucru uor i fr rutate, care lesne se ia dup nluciri i anevoie se reine de la nlucirile nelegiuite, dac nu are gndul stpnitor peste patimi, care s o mpiedice necontenit i s o in n fru. Greu i neplcut lucru pare oamenilor a se liniti sufletete de orice gnd. i ntr-adevr e anevoios i ostenitor. Nu e greu numai pentru cei nenvai cu rzboiul s-i nchid i s-i ngrdeasc partea netrupeasc, ci i pentru cei ce au dobndit iscusina luptei nemateriale dinuntru. Dar cel ce L-a slluit n pieptul su pe Domnul Iisus prin rugciune nencetat nu va osteni urmndu-l Lui, dup cuvntul Proorocului. i unul ca acesta nu va dori zi petrecut omenete, pentru frumuseea, desftarea i dulceaa lui Iisus; iar pe dumanii si, necredincioii draci, care umbl mprejur, nu se va teme, grindu-le din poarta inimii i, prin Iisus, izgonindu-i din spate. ntru mulimea pcii se va desfta, dup David, cel ce nu primete fa de om, judecnd nedreptate n inima sa, adic primind chipuri de ale duhurilor rele i prin chipuri cugetnd pcatul; sau judecnd ru n pmntul inimii sale i prin aceasta prednd pcatului pe cele drepte. Cci marii i cunosctorii Prini au numit ntr-unele scrieri de ale lor i pe draci oameni, pentru facultatea lor raional, cum este locul din Evanghelie, unde zice Domnul: Un om ru a fcut aceasta i a amestecat n gru neghin. Iar rul de la acetia ne vine pentru c nu ne mpotrivim repede; de aceea suntem biruii de gndurile rele. Lucrul trezviei necontenite, sau folosul i marele ctig pe care-l aduce ea sufletului, este s vad ndat nlucirile gndurilor care au luat chip n minte; iar al mpotrivirii este s resping i s dea pe fa gndul care ncearc s intre n vzduhul minii noastre prin nlucirea (nchipuirea) vreunui lucru supus simurilor. Dar ceea ce stinge i mprtie ndat orice intenie a vrjmailor, orice gnd, orice nlucire, orice form i orice statuie rea, este chemarea Domnului. Cci de fapt i noi nine vedem n minte nfrngerea lor prin Iisus, marele nostru Dumnezeu, i izbvirea noastr, a smeriilor, a nensemnailor i a netrebnicilor. Cei mai muli nu tim c toate gndurile nu sunt nimic altceva dect numai nluciri de ale lucrurilor sensibile i lumeti. Iar dac struim mult timp n rugciune, cu trezvie, rugciunea golete cugetarea de toat nlucirea material a gndurilor rele. Iar pe de alt parte i face cunoscute gndurile vrjmailor i marele ctig al rugciunii i al trezviei. i cu ochii ti vei privi i rspltirea pctoilor spirituali vei vedea i tu nsui cu mintea, i vei nelege, zice David, dumnezeiescul cntre. Orice monah va avea fric i va sta departe de lucrul duhovnicesc, nainte de a se ndeletnici cu trezvia minii, fie pentru c nu cunoate frumuseea ei, fie pentru c, cunoscnd-o, nu o poate urmri, din pricina lenii. Dar frica se va risipi fr doar i poate, cnd va ncepe

lucrarea de pzire a minii, care este i se numete filosofia activ a minii. Cci atunci va fi ca unul care a aflat calea care a zis: Eu sunt calea, nvierea i viaa. i iari va fi nfricat vznd mulime de gnduri i mulime de prunci babiloneti. Dar i aceast fric o risipete Hristos, dac ne bazm necontenit pe El, ca pe fundamentul cugetrii; iar pruncii babiloneti i aruncm la pmnt, izbindu-i de aceast Piatr, mplinindu-ne, potrivit cuvntului, pofta noastr cu privire la ei: Cel ce pzete, zice, porunca, nu va cunoate cuvnt ru. Cci fr de mine, zice, nu putei face nimic. Gndurilor simple i fr patim le urmeaz cele ptimae, precum am aflat ntr-o ndelungat experien i observare. Precum arpele urmeaz porumbelului ce intr n cuibul lui, socotesc c cele dinti deschid intrarea celor de al doilea, i cele neptimae celor ptimae. Cu adevrat omul trebuie s se taie, prin hotrre liber, n dou; i trebuie s se rup cu cea mai neleapt nelegere, precum am spus. Se cuvine cu adevrat s se fac el nsui duman nempcat al su. Deci trebuie s avem fa de noi nine dispoziia ce o are cineva fa de un om care l-a necjit i nedreptit cumplit, ba chiar mai mult dect atta, dac vrem s mplinim marea i cea dinti porunc, adic s dobndim vieuirea lui Hristos, fericita smerenie, felul vieii din trup a lui Dumnezeu. De aceea zice Apostolul: Cine m va izbvi de trupul morii acesteia? Cci nu se supune legii lui Dumnezeu. Artnd apoi c a supune trupul voii lui Dumnezeu face parte din cele ce stau n puterea noastr, a zis: Cci dac neam judeca pe noi nine, n-am fi judecai; dar judecndu-ne Domnul, ne pedepsete. nceputul rodirii este floarea, iar nceputul observrii minii nfrnarea n mncri i buturi, lepdarea i respingerea oricrui fel de gnduri i linitea inimii. Dac omul din luntru petrece n trezvie, cum zic Prinii, este n stare s pzeasc i pe cel din afar. Dar noi i dracii fctori ai rutii svrim n comun amndou felurite de pcate. Aceia dau chip pcatului n gnduri numai, sau n zugrviri de nluciri n minte, precum voiesc. Iar noi l svrim i prin gnduri nuntru i prin fapte n afar. Dracii, fiind lipsii de grosimea trupurilor, i pricinuiesc i lor i nou muncile numai prin gnduri, prin viclenie i prin nelciune. Dac n-ar fi lipsii, blestemaii, de grosimea trupului, n-ar ntrzia s pctuiasc i prin fapte, pstrndu-i de-a pururi voia liber gata de a necinsti pe Dumnezeu. Rugciunea de un singur cuvnt (sau gnd) omoar i preface n cenu amgirile lor. Cci Iisus, Dumnezeu i Fiul lui Dumnezeu, chemat de noi necontenit i fr lenevie nu le ngduie acestora s-i arate minii n oglinda cugetrii, nici nceputul intrrii, pe care unii o numesc momeal, nici vreun chip oarecare i nici s griasc niscai cuvinte n inim. Iar neptrunznd vreun chip drcesc n inim, ea va fi goal, precum am spus, i de gnduri. Cci dracii au obiceiul s vorbeasc cu sufletul i s-l nvee pcatul prin gnduri, ascunzndu-se de el. Cele opt gnduri mai generale ale rutii, n care se cuprinde tot gndul i din care se nasc toate (ca din Hera i Zeus toi dracii blestemai, cinstii ca zei de greci, dup miturile lor), se suie toate n poarta inimii i, aflnd mintea nepzit, intr unul cte unul la vremea sa. Apoi oricare dintre cele opt gnduri, suindu-se i intrnd n inim, aduce cu sine un roi de alte gnduri neruinate. i aa, ntunecnd mintea, a trupul, ndemnndu-l la svrirea de fapte ruinoase. Deci cel ce pzete capul arpelui i prin mnioas mpotrivire se folosete de cuvinte, curajoase, lovindu-l cu pumnul n fa, a alungat vrjmaul de la sine. Cci zdrobind capul, a pus pe fug multe gnduri rele i fapte i mai rele. i astfel cugetarea rmne netulburat, Dumnezeu primind privegherea ei asupra gndurilor i druindu-i, n schimb, s tie cum trebuie s biruiasc pe cei ce o rzboiesc i cum trebuie inima s se curee pe ncetul de

gndurile care spurc pe omul dinuntru. Cci zice Domnul Iisus: Din inim ies gndurile rele, curvie, preacurvie i acelea sunt care spurc pe om. Deci aa poate sufletul s stea, ntru Domnul, n cuviina, n frumuseea i n dreptatea sa, cum a fost zidit de la nceput de Dumnezeu, bun foarte i curat, precum zice marele slujitor al lui Dumnezeu, Antonie: Sufletul avnd minte dup fire, se susine n virtute. Sau iari zice: Dreptatea sufletului st n a pstra mintea dup fire, precum a fost zidit. Iar peste puin zice iari: S ne curm cugetarea, cci eu cred c dac sufletul s-a curit din toate prile i rmne n starea fireasc, poate, ajungnd strvztor, s vad mai mult i mai departe dect dracii, avnd n el pe Domnul, care-i descoper. Acestea le spune vestitul Antonie, cum zice marele Atanasie n Viaa lui. Orice gnd este o nlucire a unui lucru sensibil, aprut n minte. Cci Asirianul fiind minte, nu poate s ne amgeasc astfel, dect folosindu-se de lucrurile cunoscute de noi prin simuri i obinuite nou. Sufletul e ntunecat deopotriv de acestea dou: de vorbirile gndurilor n cugetare i de ntlnirile i vorbele dearte de ocar. Cei ce vreau s fie ferii de pgubirea minii trebuie s se ntristeze att de gndurile ct i de oamenii crora le place s vorbeasc degeaba, pentru o pricin foarte binecuvntat: ca nu cumva, ntunecndu-se mintea, s i se moleeasc trezvia. Cci ntunecndu-ne din pricina uitrii, ne pierdem mintea.

Filotei Sinaitul

Deci toi cei ce lupt mintal sunt datori s culeag cu toat silina puteri duhovniceti din dumnezeietile Scripturi i s le pun pe minte ca nite plasturi de nsntoire. i de dimineaa, zice, s stea cu brbie i hotrre n poarta inimii, cu pomenirea strns a lui Dumnezeu i cu rugciunea nentrerupt a lui Iisus Hristos n suflet i s omoare prin strjuirea minii pe toi pctoii pmntului, iar prin struina n pomenirea credincioas a lui Dumnezeu, s taie capetele celor puternici, pentru Domnul, i nceputurile gndurilor ce ne rzboiesc. ns foarte rar se gsesc cei ce se linitesc cu cugetul. i aceasta o pot numai cei ce se silesc s-i apropie harul i mngierea dumnezeiasc prin aceast lucrare. Deci dac vrem s umblm ntru filozofia cea dup Hristos, ntru lucrarea cugettoare pentru pzirea minii i cu trezvie, s ncepem aceast cale prin nfrnare de la mncrile cele multe, primind mncrile i buturile cu msur, pe ct e cu putin. Nimic nu aduce mai mult tulburare ca vorba mult, i nimic nu e mai ru ca vorba nenfrnat, care poate s strice starea sufletului. Cci cele ce le zidim n fiecare zi ea le surp, i cele ce le adunm cu osteneal, sufletul le risipete prin mncrimea de limb. Ce e mai ru dect ea? E un ru fr fru. Deci trebuie s-i punem hotar, s o inem cu sila, s o sugrumm, ca s zic aa, ca s slujeasc numai spre cele de trebuin. Dar cine ar putea povesti toat paguba sufleteasc ce poate veni la limb. Cea dinti poart care duce la Ierusalimul mintal (inteligibil), la atenia minii, este tcerea gurii ntru cunotin, chiar dac mintea nc nu s-a linitit. A doua este nfrnarea cu msur de la mncri i buturi. A treia, care curete mintea i trupul, este amintirea i gndul nencetat al morii. Eu, vznd o dat, pentru o clip, frumuseea acesteia, i rnindum i desftndu-m cu duhul, nu cu privirea, am voit s mi-o ctig soie pentru toat viaa, ndrgostit de frumuseea i de cuviina ei: ct este de smerit, cu ct bucurie se mhnete, ct e de gnditoare, ct fric are de dreapta cercetare viitoare, temndu-se de sorocul vieii; din ochii ei sensibili obinuiete s curg apa vie cea vindectoare, din ochii cugettori (inteligibili) un izvor de gnduri prea nelepte, care curgnd i sltnd veselete cugetul. Pe aceast fiic a lui Adam, adic pomenirea morii, nsetam, cum am zis, pururi s mi-o ctig soie, s dorm cu ea i s vorbesc cu ea i s discut ce se va ntmpla dup lepdarea trupului? Dar adeseori nu m-a lsat blestemata uitare, fiica ntunecat a diavolului. Este un rzboi ntru ascunsul nostru, susinut de duhurile rutii, care se poart prin gnduri cu sufletul. Cci aceasta fiind nevzut, puterile acelea ruvoitoare, fiind asemenea cu fiina lui, se apropie de el prin rzboiul nevzut. Astfel se pot vedea ntre ele i suflet: arme, rnduire de btaie, nelciuni viclene, rzboi nfricoat, ciocniri de lupt i biruine i nfrngeri din amndou prile. Numai un lucru nu l are acest rzboi al minii (inteligibil), pe care-l are rzboiul vzut (sensibil): vremea hotrt a rzboiului. Cci rzboiul vzut i hotrte o vreme i o rnduial, pe cnd cellalt atac fr veste i intind dintr-o dat n cele mai dinuntru pri ale inimii, omoar sufletul prin pcat. Pentru ce se pornete mpotriva noastr lupta i btlia aceasta? Ca s nu se fac prin noi voia lui Dumnezeu, precum ne rugm zicnd: Fac-se n noi voia ta. Iar aceasta st n poruncile lui Dumnezeu. Dac cineva i-a hotrt (i-a fixat) cu trezvie mintea sa n Domnul mpotriva amgirii dracilor i urmrete cu dinadinsul intrrile ce se nasc din nluciri, va dobndi cunotina lor prin experien. De aceea i Domnul, ndreptndu-i atenia mpotriva

blestemailor dracii i vznd de mai nainte, ca un Dumnezeu, gndurile lor, a rnduit poruncile Sale mpotriva scopului lor, nfricond pe cei ce le vor clca. Vorbirile fr rost uneori ne pricinuiesc ura celor ce ne ascult, alteori batjocuri i rs, defimnd prostia cuvintelor. Altele ntinarea cunotinei i iari altele osnda de la Dumnezeu i ntristarea duhului Sfnt, ceea ce este mai nfricoat dect toate celelalte. i s vezi c e tocmai aa. Toate poruncile dumnezeietii Evanghelii urmrete s ndrepte cele trei pri ale sufletului i s le fac sntoase prin cele ce le poruncesc. Mai bine zis, nu numai urmresc, ci le i nsntoeaz cu adevrat. Deci aceste trei pri ale sufletului le rzboiete i diavolul ziua i noaptea. Iar dac Satana rzboiete cele trei pri, este vdit c rzboiete poruncile lui Hristos. Cci prin porunci Hristos pune legi celor trei pri ale sufletului, adic inimii i raiunii. Privete: Cel ce se mnie pe fratele su n deert, vinovat va fi judecii i celelalte porunci ale lui care urmeaz. Prin aceasta tmduiete iuimea. Iar vrjmaul ncearc s strice porunca aceasta i cele n legtur cu ea nuntru, prin gnduri de vrajb, de pomenirea rului i prin gnduri de pizm. Cci tie vrjmaul i el c povuirea iuimii este partea raional, i de aceea sgetnd, precum am spus, raiunea prin gnduri de bnuieli, de pizm, de vrajb, de ceart, de viclenie, de slav deart, o nduplec s-i prseasc rolul de stpnitoare i s predea iuimii frnele fr crmaci. Iar iuimea, lepdnd pe crmaci, scoate prin gur, n cuvinte, cele ce i-au fost aezate mai-nainte n inim, ngrmdite acolo n inim, ngrmdite acolo prin gndurile vrjmaului i prin nepurtarea de grij a minii, lsnd s se vad atunci ca inima, n loc s fie plin de Duhul dumnezeiesc i de gnduri dumnezeieti, e plin de pcat, precum a zis Domnul; Din plintatea inimii vorbete gura. Cci dac va izbuti vicleanul s scoat afar n cuvinte cele cugetate nuntru, fratele chinuit de ur nu-i va zice fratelui numai raca i numai nebun, ci de la cuvinte de batjocur va cdea adesea i la ucidere. Iar de aceasta se folosete vicleanul, fiindc Dumnezeu a dat porunca s nu ne mniem n deert. i s-ar fi putut s nu ne mniem n deert. i s-ar fi putut s nu se ajung la cuvinte de batjocur i la cele ce urmeaz lor, dac ndat de la momeal s-ar fi alungat acelea din inim, prin rugciune i atenia cea dinuntru. Astfel i ajunge blestematul scopul su, dac cele furiate de el prin gnduri n inim gsesc pe unul care nesocotete porunca dumnezeiasc. Dar care sunt cele rnduite pe seama prii poftitoare, prin dumnezeiasca porunc a Domnului? Cel ce caut la femeie spre a o pofti pe ea, a i curvit cu ea n inima sa. Vznd vicleanul i aceast porunc, arunc n om ca un fel de mreaj mpotriva poruncii. Cci deprtnd aceasta pe om de materia care l aprinde, vicleanul face s nasc rzboiul nuntru. i astfel se pot vedea n minte, zugrvite de el, figuri i ntipriri curveti i se pot auzi cuvinte care aprind spre patim i alte lucruri pe care cei ce au cercarea minii le tiu. Care este acum porunca ce ndeamn partea raional? Iar eu v zic vou s nu v jurai nicidecum, ci s fie cuvntul vostru: da i nu; sau: Cel ce nu se leapd de toate ca s-mi urmeze mie nu este vrednic de mine; sau: Intrai pe poarta strmt. Acestea sunt poruncile pe seama prii raionale. Deci vrjmaul iari, vrnd s prind pe generalul cel mai bun, care este raiunea, l scoate din mini i de la conducere prin gnduri de lcomie a pntecelui i de nepsare. i rznd de el ca de un general beat, dracul se folosete, prin mnie i poft, de voile lui, ca de nite slugi ale sale. Iar aceste puteri, adic partea poftitoare i iuimea, lsate slobode de raiune, se folosesc de cele cinci simuri ale noastre, ca de nite slugi, pentru a pctui la artare. Acestea sunt cderile. Atunci i ochii sunt iscoditori, neavnd mintea care s-i lege nuntru i auzul iubete s aud lucruri dearte, i mirosul se moleete, i gura e nenfrnat, i minile ating ce nu trebuie. Acestora le urmeaz nedreptatea n loc de dreptate, nebunia n loc de nelepciune, necumptarea n loc de cumptare, robia n loc de brbie. Cci acestea sunt cele patru virtui generale: dreptatea, nelepciunea, cumptarea i brbia, care crmuiesc cele trei pri ale sufletului, nsntoindu-le. Iar cele trei pri bine crmuite opresc simuri de la cele necuvenite. i

astfel mintea avnd linite, o dat cu puterile ei sunt crmuite dup Dumnezeu i i se spun, lupt cu brbie n rzboiul mintal (inteligibil). Dac i se tulbur puterile, din neatenie, fiind biruit de atacurile celui viclean, calc poruncile dumnezeieti. Iar clcrii i urmeaz n chip sigur, sau pocina pe msura ei, sau osnda n veacul ce va s vie. Bine este deci ca mintea s fie pururi treaz, prin ceea ce, statornicindu-se n rnduiala ei cea dup fire, se face pzitoarea adevrat a poruncilor dumnezeieti. Cel ce-i rscumpr viaa sa bine, ndeletnicindu-se cu gndul i cu pomenirea morii, i furndu-i cu nelepciune mintea de la patimi, obinuiete s vad ndat venirea momelilor drceti, mai ager dect acela care s-a hotrt s petreac fr gndul morii. Acesta vrnd s-i cureasc inima numai de dragul cunotinei i nemntuind-o printr-un gnd ntristtor, nchipuindu-i uneori c-i stpnete prin dibcie toate patimile pierztoare, este legat, fr s tie, de cea mai rea dect toate i cade adeseori, neavnd pe Dumnezeu, n mndrie. Aceasta trebuie s vegheze cu trie, ca nu cumva, nfumurndu-se, s-i piard minile. Cci, precum zice Pavel, sufletele care adun cunotinele de ici de colo obinuiesc s se trufeasc fa de cei pe care i socotesc mai mici. n sufletele acestea cred c nu se afl nici mcar scnteie din dragostea ziditoare. Iar cel ce cuget cu zbovire la moarte, vznd nvlirile dracilor mai ager dect cel ce face altfel, le arunc izgonindu-le. Deci s pzim cu toat strjuirea inima noastr n tot ceasul, chiar i n clipa cea mai mic, dinspre gndurile care ntunec oglinda sufletului, n care obinuiete s se ntipreasc i s se zugrveasc luminos Iisus Hristos, nelepciunea i puterea lui Dumnezeu Tatl. i s cutm nencetat nluntrul inimii mpria Cerurilor, gruntele de mutar, mrgritarul i aluatul, i toate celelalte le vom afla n chip tainic, de ne vom cura ochiul minii. De aceea Domnul nostru Iisus Hristos a zis: mpria Cerurilor este nluntrul vostru, artnd dumnezeirea care se afl nluntrul inimii. Fericitul Apostol, vasul alegerii, care griete n Hristos, avnd o mare experien a rzboiului luntric i mintal (inteligibil), care ne este nou nine nevzut, scrie Efesenilor: Nu este lupta noastr mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva nceptoriilor, a stpniilor, a cpeteniilor ntunericului veacului acestuia, a duhurilor rutii ntru cele cereti. Iar Apostolul Petru zice: Stai treji, privegheai, c potrivnicul nostru diavolul umbl rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit, cruia stai mpotriv, tari n credin. Iar Domnul nostru Iisus Hristos, vorbind despre feluritele dispoziii ale celor ce ascult cuvintele Evanghelie, zice: Apoi vine diavolul i ia cuvntul din inim, svrind adic furtul prin uitarea cea rea, ca nu cumva, creznd, s se mntuiasc. Iar Apostolul zice iari; Cci m veselesc ntru omul dinuntru cu legea lui Dumnezeu, dar vd o alt lege otindu-se mpotriva legii minii mele i robindu-m. Toate acestea le-au spus ca s ne nvee i s ne fac cunoscut uitarea. Atacul spun c este gndul simplu, sau chipul lucrului nscut de curnd n inim, ce se arat minii. nsoirea st n convorbirea cu ceea ce s-a artat, fie cu patim, fie fr patim. Consimirea este nvoirea bucuroas a sufletului cu ceea ce s-a artat, robirea este ducerea fr voie a inimii, sau amestecarea hotrt i nimicitoare a celei mai bune stri a noastre, cu lucrul respectiv. Iar patima este ceea ce se afl cuibrit de mult vreme cu mptimire n suflet. Dintre toate, cea dinti e fr pcat; a doua nu totdeauna; a treia dup starea celui ce lupt. Iar lupta e pricin sau de cununi sau de pedepse. Robirea se face n alt chip n vremea rugciunii, i n alt chip cnd ne rugm. Iar patima supus, fr ndoial, sau pocinei potrivnice, sau muncilor viitoare. Prin urmare, cel ce se mpotrivete, sau nu se supune nceputului, adic atacului, a tiat dintr-o dat toate relele ce urmeaz. Aceasta e lupta dracilor vicleni mpotriva monahilor i a celor ce nu sunt monahi. Aceasta e nfrngerea i biruina, precum am zis. i din biruin vin sau cununile sau pedepsele pentru cei ce au greit i nu s-au pocit. S luptm deci cu mintea mpotriva lor, ca s nu aducem la fapte sensibile pctoase voile lor rele, ci, tind pcatul din inim, s

aflm nluntrul nostru mpria Cerurilor. S pzim curia inimii noastre i cina (strpungerea) statornic fa de Dumnezeu, prin aceast prea frumoas lucrare. Muli dintre monahi nu cunosc amgirea minii ce le vine de la draci. Se ndeletnicesc cu fptuirea, neavnd grij de minte. Fiind simpli i neformai, plutesc n via fr s guste, socot, curia inimii, ignornd nu totul ntunericul patimilor dinuntru. Drept aceea toi ci nu cunosc lupta de care vorbete Pavel, i nu sunt mbibai de bine prin cercare, socotesc cderi numai pcatele cu lucrul, nelund n seam nfrngerile i biruinele cu gndul. Deoarece nici privirea nu le poate vedea, fiind tinuite i cunoscute numai de Dumnezeu, Conductorul luptei i contiinei celui ce lupt. Acestora socot c li s-a spus cuvntul din Scriptur: i au spus pace, dar nu era pace. Deci sunt ntre frai, din simplitate, unii de felul acesta. Ei doresc i se silesc ct pot s se fereasc de faptele rele cu lucrul. Dar n cei ce au dorina s-i curee vederea sufletului e o alt lucrare a lui Hristos i o alt tain. Pomenirea limpede a morii cuprinde cu adevrat multe virtui. Ea nate plnsul, ndeamn la nfrnarea de la toate, aduce aminte de gheen, nemptimirea de rn, nire de nelegere i dreapt socoteal, ale cror roade sunt frica ndoit de Dumnezeu i curirea gndurilor ptimete din inim. Ea deci cuprinde multe porunci ale Domnului. Prin ea a vzut rzboiul cel greu de fiecare ceas, care face grij multora dintre lupttorii lui Hristos. O ntmplare sau o suprare ce vine pe neateptate ntineaz nu puin atenia cugetrii. Scond mintea din preocuparea cea nalt, virtuoas i bun, ea o abate spre glcevi i certuri pctoase. Iar pricina acestei pierderi a noastre st n aceea c nu suntem cu grij la cele ce ni se ntmpl. Nu ne va ntina i nu ne va ntrista nici una din suprrile ce ne vin n fiecare zi, odat ce vom ti i vom cugeta aceasta ntotdeauna. De aceea zice dumnezeiescul Apostol Pavel: Sunt mulumit ntru neputine, ntru batjocuri i ntru nevoi i: Toi cei ce vor s vieuiasc cu bun cinstire ntru Hristos Iisus vor fi prigonii. A lui s fie slava, n veci, Amin.

Ioan Carpatiul

Precum focul nvluia rugul, dar nu-l ardea, aa i la cei ce au primit darul neptimirii, chiar de ar purta un trup foarte greu i foarte aprins, cldura trupului nu tulbur i nu ntineaz ntru nimic trupul sau mintea. Cci glasul Domnului a desfcut flacra de fire. Fiindc voia i cuvntul lui Dumnezeu a desprit cele unite dup fire. Luna crescnd i iari scznd arat starea omului, care aici face cele bune i aici pctuiete, apoi se ntoarce prin pocin la viaa virtuoas. Deci nu s-a pierdut mintea celui ce a greit, cum socotesc unii de la voi, precum nu se micoreaz trupul lunii, ci lumina ei. Omul i rectig aadar iari strlucirea sa prin pocin, precum luna, dup ce s-a mistui, se mbrac iari de la sine cu lumina. Cci cel ce crede n Hristos, de va i muri, viu va fi; i va cunoate, zice, c Eu Domnul am grit i voi face. De se va rscula n cugetul tu roiul gndurilor urte i slbind vei fi biruit, s tii c te-ai desprit pentru o vreme de harul dumnezeiesc. De aceea ai i fost dat pe mna cderii tale, dup o dreapt judecat. Drept aceea lupt s nu fii lipsit niciodat de har, din nepurtarea de grij, nici pentru o clip. Iar de vei putea s te ridici din alunecare i s treci peste zidul gndurilor ptimae i peste atacurile ntinate necontenite, aduse de marea dibcie a vrjmailor, s nu uii de harul dat ie de sus. Cci zice Apostolul: Nu eu, ci harul lui Dumnezeu, care e cu mine, a lucrat o astfel de biruin i m-a ridicat din gndurile ntinate ce s-au sculat asupra mea, i m-a izbvit de brbatul nedrept, adic de diavolul, i de omul cel vechi. Pentru aceasta, uurat de aripa Duhului i slobozit de povara trupului, am putut zbura deasupra dracilor ce umbl s vneze i s prind mintea omeneasc cu patima plcerii, pe care i-o arat, atrgnd-o cu sila spre ea. Cel ce m-a scos prin urmare din Egipt, adic din lumea pierztoare de suflet, Acesta este cel ce, luptnd pentru mine cu bra ascuns, a biruit pe Amalec i mi-a dat ndejdea c Domnul va zdrobi de la faa noastr i celelalte neamuri ale patimilor necuvioase. Acesta este Dumnezeul nostru, care ne va da nelepciune i putere (cci cine sunt aceia care, lund nelepciune, nu au luat i puterea Duhului, spre a birui pe vrjmai), acesta va nla capul tu peste vrjmaii ti i-i va da ie aripi ca de porumb i, zburnd, te vei odihni la Dumnezeu. Pune-va Domnul arc de aram n braele tale, artndu-te tare, ager i viguros mpotriva vrjmaului i mpiedicnd sub tine pe toi cei ce-i stau mpotriv. Pune deci n socoteala Domnului harul curiei, mulumindu-I c nu te-a nchis n minile voilor trupului tu, ale sngelui i ale duhurilor striccioase i necurate, care le ntrt pe acestea, ci te-a ntrit pe tine cu dreapta Lui. Zidete-i jertfelnic ca Moise dup ce a pus pe fug pe Amalec. Pentru aceasta mrturisi-m-voi ie, Doamne, i numele Tu voi cnta, mrind puterile Tale, c ai izbvit de stricciune viaa mea i m-ai rpit din cursele i sgetturile rutii viclene, nvechite i cu multe fee. Dracii cei vicleni nvioreaz, nnoiesc, nal i nmulesc n noi patimile spurcate. Iar meditrile cuvntului dumnezeiesc, i mai ales cele ce se fac cu vrsare de lacrimi, omoar patimile i le risipesc, chiar dac sunt vechi, i fac s nceteze treptat lucrrile lor pctoase, strictoare de suflet i de trup. Numai noi s nu ne lenevim de a strui pe lng Domnul prin rugciune i prin ndejde neslbit i nenfricat. Cnd, srguindu-te pentru virtutea postirii, nu o poi dobndi din pricina neputinei, i cu inima zdrobit te ntorci cu mulumire ctre Purttorul de grij i Judectorul tuturor, nsui faptul de a mulumi milostivirii lui Dumnezeu i se va pune la socoteal, numai s te ari pururi umilit naintea Domnului i s nu te nali fa de nici un om.

tiind vrjmaul c rugciunea ne este nou aprtoare, iar lui vtmtoare, i silindu-se s ne desfac de ea, ne mpinge la pofta tiinelor elineti, de la care ne-am deprtat, i ne ndeamn s ne ocupm cu ele. S nu ascultm de el, ca nu cumva, deprtndu-ne de la legile plugriei noastre, s culegem, n loc de smochini i struguri, spini i mrcini. Cci nelepciunea lumii acesteia s-a socotit nebunie la Dumnezeu. Ai Scriptura mrturie c cineva, chiar ptima fiind, dac crede cu toat inima i cu smerenie, primete harul neptimirii. Cci zice: Astzi vei fi cu mine n rai; Credina ta te-a mntuit, mergi n pace, n pacea preafericitei neptimiri, i celelalte de felul acesta; sau: Toamna se coc strugurii; sau: Fie vou dup credina voastr. Cnd, urnd patimile, suntem tulburai i mai tare de gndurile neruinate ale dracilor, s ne sprijinim i mai mult pe credina n Domnul i s ne facem i mai ntrit ndejdea n bunurile venice fgduite, de care se silesc vrjmaii s ne lipseasc i s ne nstrineze, din pizm. Cci dac n-ar fi foarte mari acele bunuri, n-ar arde dracii de o att de mare pizm mpotriva noastr i nu ne-ar sgeta aa de des cu gnduri ntinate, creznd c i vor stura furia lor i ne vor mpinge la dezndejde, prin suprarea mult i cu anevoie de purtat. Unii spun c fptuirea este cunotina cea mai adevrat. Drept aceea silii-v s v artai credina i cunotina mai mult prin fapte. Cci cel ce se mndrete numai cu cunotina va auzi: Pe Dumnezeu mrturisesc c l tiu, dar prin fapte l tgduiesc. Dracii se silesc s spurce pe nevoitor, prin nluciri ruinoase i prin scurgerea smnei, cele mai adeseori n vremea praznicelor i a sfintelor slujbe, i mai ales cnd vrea cineva s se apropie de masa cea de tain. Dar nici prin aceasta nu vor rni sau slbi pe cel obinuit s poarte toate cu rbdare i cu vitejie. Deci s nu se laude mpotriva noastr cei strmbi ca cei drepi. Vrjmaii se rzbun pe purtarea i rvna ta, plmuindu-i sufletul cu ncercri felurite i negrite. Dar din necazurile multe i nespuse i se mpletete cununa; i ntru neputine se desvrete puterea lui Hristos; i n strile triste ale sufletului obinuiete s nfloreasc harul Duhului. C a rsrit celor drepi lumina n ntuneric. S inem numai ndrznirea i lauda ndejdii tare pn la sfrit. Nimic nu obinuiete s piard aa de mult virtutea, ca luarea ei n rs, batjocura i vorbria deart. Dar iari nimic nu nnoiete aa de mult sufletul nvechit i nu l face s se apropie de Dumnezeu, ca frica de Dumnezeu, atenia cea bun, cugetarea nencetat la cuvintele lui Dumnezeu, narmarea cu rugciunea i urmrirea ctigului din privegheri. Mult destoinicie i mult folos ctig sufletul dac rabd cu trie orice necaz, fie c vine de la oameni, fie de la draci, i dac tie c suntem datori s purtm ostenelile i s nu nvinuim pe nimeni dect pe noi nine. Cci cel ce nvinuiete pe altul pentru necazurile sale a alunecat din dreapta judecat a ceea ce se cuvine. Se ntmpl uneori, ca nmulindu-se ispitele, omul s se deprteze de la scaunul de-a dreapta, chiar dac e srguitor, adic s ias din rnduiala lui, toat nelepciunea i tot meteugul lui fiind nghiit, cum zice Scriptura. Aceasta, ca s nu ne ncredem n noi nine i s nu se laude Israel, zicnd: Mna mea m-a izbvit pe mine. Dar ndjduiete c vei fi aezat iari n starea frumoas de mai nainte, fiind alungat i cznd de la tine cel viclean, prin porunca dumnezeiasc. Cci acesta ne a s privim i s auzim toate cu patim i ne mpinge spre pcat. nvluindu-ne mintea ca ntr-o cea groas, el face i trupul s simt o greutate i o povar negrit. Iar raiunea cea fireasc, ce e simpl i neprefcut, asemenea copiilor de curnd nscui, o face complicat i foarte expert n tot felul de pcate, otrvind-o i scond-o din firea ei prin aplecarea n dou pri. Cnd sufletul iese din trup vrjmaul d nval asupra lui, rzboindu-l i ocrndu-l cu ndrzneal i fcndu-se pr amarnic i nfricoat al lui pentru cele ce a greit. Dar atunci

se poate vedea cum sufletul iubitor de Dumnezeu i prea credincios, chiar dac a fost mainainte rnit adeseori de pcate, nu se sperie de nvlirile i ameninrile aceluia, ci se ntrete i mai mult ntru Domnul i zboar plin de bucurie, ncurajat de Sfintele puteri care l conduc, i mprejmuit ca de un zid de luminile credinei, strignd i el cu mult ndrzneal diavolului viclean: Ce este ie i nou, nstrinatule de Dumnezeu? Ce este ie i nou, fugarule din ceruri i slug viclean? Nu ai stpnirea peste noi, cci Hristos, Fiul lui Dumnezeu, are stpnirea peste noi i peste toi. Lui i-am pctuit, Lui i vom rspunde, avnd zlog al milostivirii lui fa de noi i al mntuirii noastre cinstita Lui cruce. Iar tu fugi departe de noi, pierztorule. Cci nimic nu este ie i slugilor lui Hristos. Zicnd acestea sufletul cu ndrzneal, diavolul ntoarce spatele, tnguindu-se cu glas mare, neputnd s stea mpotriva numelui lui Hristos. Iar sufletul aflndu-se deasupra, zboar asupra vrjmaului, plmuindu-l, ca pasrea numit oxypterix (repede zburtoare) pe corb. Dup aceasta e dus cu veselie de dumnezeietii ngeri la locurile hotrte lui, potrivit cu starea lui. Chiar i o ispit mic, dac e ngduit, mpiedic pe cel ce se srguiete n naintare. S te ncredineze despre aceasta echeneida, petiorul cel att de mic, care oprete numai cu atingerea o ncrctur foarte mare, mpiedicnd-o s nainteze. i adu-i aminte de cel ce zice: Eu, Pavel (cel att de mare), am vrut s viu o dat i nc o dat la voi, dar ne-a mpiedicat Satana. Dar s nu te tulburi pentru aceasta, ci lupt-te mai departe prin rbdare i vei avea parte de har. Poate fi cineva foarte bogat n virtui, dar dac din nepsare se abate de la ceea ce se cuvine, se ridic asupra lui fiii rsriturilor rele de la Amalec i mai ales de la Madiam, puterea cea iubitoare de curvie, mpreun cu cmilele lor, adic cu amintirile ptimae, crora nu este numr, i nimicesc toate roadele pmntului, adic ale fptuirii i ale deprinderii celei prea bune. Atunci srcete Israel i se mpuineaz cu sufletul i se vede silit s strige ctre Domnul. Iar din cer ce trimite gnd bun, care imit pe Ghedeon prin multa credin i smerita cugetare. Cci mia mea, zice, este cea mai smerit n Manase, ca s lupt mpotriva attor mulimi cu trei sute de oameni slabi i s dobndesc n chip minunat biruina mpotriva vrjmailor, cu ajutorul harului. Nu vei putea s calci peste aspid i vasilisc, i celelalte, dac nu vei primi de la Dumnezeu, prin mult rugciune, ngeri aprtori, care s te ridice cu minile lor i s te fac s fii mai presus de cugetul trupesc. Cnd cineva, chiar dac se lupt cu putere, va fi biruit, s nu se ntristeze i s nu slbeasc nicidecum, ci ridicndu-se s se ncurajeze cu cuvintele lui Isaia, cntnd unele ca acestea: ntrindu-v ai fost nfrni, o, draci vicleni. Deci dac iari vei izbndi, iari vei fi biruii; i Sfatul pe care-l vei plnui, l va mprtia Domnul, cci cu noi este Dumnezeu, cel ce ridic pe cei czui i face s fie tiai vrjmaii notri, cnd ne pocim. Este cu neputin celui povuit prin ncercri s treac prin ele fr ntristare. Dar dup acestea, de mult bucurie se umplu unii ca acetia, i de lacrimi dulci i de gnduri dumnezeieti toi ci au cultivat osteneala i necazurile n inimile lor. Dei Isaac a voit s binecuvnteze, iar Essau a alergat spre dorina binecuvntrii, totui nau izbutit. Dumnezeu a miluit i a binecuvntat i a uns n duh nu pe acela pe care l-am voit noi, ci pe care l-a rnduit spre slujire mai nainte de a-l voit noi, ci pe care l-a rnduit spre slujire mai nainte de a-l fi fcut. Deci s nu ne tulburm, nici s pizmuim cnd vedem niscai frai vrednici de plns i prea mici, naintnd n virtute. Ai auzit doar i pe Domnul zicnd: D acestuia locul s se aeze la mas mai sus. M minunez mai degrab de judectorul care a judecat aa de nelept i de negrit n privina acestora, ca acela este cel mai mic i mai de pe urm s fie primul i s povuiasc, iar noi cei ce stm naintea aceluia cu nevoina i cu vremea, s rmnem la urm. Deci pe fiecare om s-l privim dup cum i-a mprit Domnul. Cci s-a scris: Dac n Duhul trim, n Duhul s umblm.

Nu primi niciodat ca cel ce este sub ascultarea ta s-i zic: d-mi pentru o vreme stpnirea (libertatea) ca s dovedesc lucrul cutare sau cutare n privina virtuii i voi izbndi. Cci cel ce zice aa e vdit c-i face voia sa i nltur rnduielile celei mai bune ascultri. Se ntmpl uneori c nvtorul e dat spre necinstire, suferind ncercrile pentru cei ce s-au folosit duhovnicete. Cci noi, zice, suntem necinstii i ocri i neputincioi, iar voi v-ai fcut slvii i puternici ntru Hristos. Gndul ptima este izvor i pricin a stricciunii prin trup. Cel ce cultiv ns trezvia l alung din suflet, dup greeal prin pocin, dar i nainte de greeal. Bine este deci cci ai plns mai mult, ca s se scoat din mijlocul vostru gndul viclean i necuvios, care v-a ndemnat s facei acest lucru. Prin urmare plnsul se mpotrivete duhului stricciunii. Cine va vesti celui ntristat de lipsa de slav i de neputin n virtui c va vedea pe Iisus, nu numai n viitor, ci nc i aici, venind la el cu putere i cu slav mult, prin neptimire? Acesta va putea zice ca Sara, sau ca sufletul ce-a mbtrnit n nerodire i a nscut, mpotriva ateptrii, fiu al dreptii: rs a fcut mie Dumnezeu, adic mi-a druit cea mai mare bucurie, mie celui ntristat ani ndelungai de mulimea patimilor, sau, cum zice alt tlcuitor: desftare mi-a fcut mie Dumnezeu, adic s-au nnoit tinereile mele ca ale vulturului. Cci, dup ce am mbtrnit n pcate i n patimi de necinste, acum m-am nscut din nou i ntineresc i m nfrgezesc, eu cel ce m nsprisem la fire, i vd acum luminos lucrurile din lume, fiindc am primit din nou simplitatea i necomplicaia cea dup fire, nsntoindu-mi-se mintea, prin mila cea mare a lui Dumnezeu. Trupul meu s-a fcut ca al lui Neeman Sirianul, asemenea celui al pruncilor, pentru c m-am splat n Iordanul cunotinei. i prin harul lui Dumnezeu vieuiesc acum ntr-un singur mod, izbvit fiind de voia arpelui i de roiul gndurilor mult tiutoare i prea materiale ale pcatului, pe care le ctigasem mai nainte mpotriva firii. Presupune c Domnul zice ctre tine: Am luat pentru o vreme de la tine harul acesta i acela, de care socoteai c mintea ta e plin i se poate odihni, i i-am dat n locul lor darul acesta i acela, de acelai pre. Tu ns, gndindu-te la cele luate i neprivind la cele date n locul acelora, eti posomort i ndurerat i te topeti de ntristare. Dar ntristat de mine, tu mi produci bucurie. Cci eu ntristez spre folos, urmrind mai degrab s mntuiesc, dect s pierd pe cel ce l-am socotit s-mi fie fiu. Socotete c-i porunceti s nu mnnci pete i vei vedea dup acestea c vrjmaul te mpinge nencetat spre poftirea petelui, iar tu de asemenea tinzi cu patim spre nfruptarea cu lucrul nengduit, ca s nelegi cele ce s-au ntmplat lui Adam ca tip. Cci auzind acela: numai din acest lucru s nu mnnci, mai ales spre acest lucru oprit a alergat cu mult poft. Dac i-ai ales s te mbraci cu neptimirea, s nu fii fr grij, ci silete-te cu toat puterea s o dobndeti. Cci suspinm, dorind s ne mbrcm cu locuina noastr din cer, ca s fie nghiit muritorul de via, nu numai trupete, dup sfritul veacului, ci nc de aici, n chip spiritual (inteligibil), ca arvun. Cci nghiitu-s-a moartea n biruin, i nghiii vor fi toi Egiptenii care ne necjesc, urmrindu-ne n valurile puterii trimise nou din cer. S nu uii pe cel ce a zis: M tem ca nu cumva, dup ce am vestit altora, eu nsumi s ajung de lepdat; i iari: Cel ce crede c st s ia aminte s nu cad; i Tu, cel duhovnicesc, ia seama la tine nsui, ca s fii i tu ispitit. S nu uii de cderea i frdelegea lui Solomon, dup atta har. i s nu dai uitrii tgduirea neateptat a marelui Petru. Dac ai uitat acestea, te vei ncrede n cunotina ta, te vei mndri cu vieuirea, te vei luda cu vremea ndelungatei tale nevoine i vi da loc trufiei. Deci nu te face nepstor, o, frate, ci mai degrab teme-te pn la ultima rsuflare, chiar dac ai ajuns la numrul anilor lui Moise, i roag-te zicnd: Doamne, s nu m lepezi n vremea btrneilor mele; cnd va

lipsi virtutea mea s nu m lai pe mine. Dumnezeule, Mntuitorul meu! n Tine e cntarea mea pururi . Cum ar putea fi convins cel necredincios sau puin credincios c furnica zboar i cutare vierme se face pasre i c se ntmpl i alte multe lucruri n zidire, ca lepdnd mcar astfel boala necredinei i a dezndejdii, s-i creasc aripi i s nfloreasc n el ca ntr-un pom cunotina prealudat. Cci Eu sunt, zice, cel ce nverzesc lemnul uscat i nverzesc oasele uscate. S nu ne topim de grijile celor trebuincioase trupului, ci s credem din tot sufletul lui Dumnezeu, cum a zis un oarecare brbat minunat: ncredei-v n Domnul i v va ntri, i cum scrie fericitul Apostol Petru: Fii cumptai i fii treji n rugciuni i toat grija voastr aruncai-o asupra Domnului, cci El are grij de voi. Iar dac te mai ndoieti i nu crezi c are grij de tine ca s te hrneasc, privete la pianjen i gndete-te ct de mult se deosebete omul de pianjen. Nimic nu este mai slab ca el, nici mai fr de putere, cci nu are averi, nu face cltorii peste mri, nu se judec, nu se mnie, nu adun n jitnie, ci-i duce viaa n desvrit blndee, cumptare i linite, nu iscodete cele ale vecinilor, ci face numai lucrurile sale, iar n ocupaia sa rmne ntr-o panic i netulburat linite, spunnd, parc, celor ce iubesc lenea, doar atta: Cel ce nu voiete s lucreze nici s nu mnnce! Atta tace, nct l biruiete covritor i pe Pitagora, pe care Elinii l admir mai mult dect pe toi filozofii, pentru nevoina sa n nfrnarea limbii. Pitagora, chiar dac nu vorbea cu toi, dar vorbea n ascuns uneori cu cei mai apropiai i adeseori ndruga ctre boi i vulturi anumite biguieli i aiureli; iar nfrnndu-se cu totul de la vin, el se folosea totui de ap. Dar pianjenul a ntrecut nfrnarea limbii lui Pitagora prin tcerea covritoare i total i dispreuiete deodat vinul i apa. n aceast stare linitit petrecnd firavul i nensemnatul pianjen i nengduindu-i nicidecum s umble pe afar, nici s rtceasc ncoace i ncolo cum i se nzare prin minte, nici s se osteneasc i s munceasc la nesfrit, Domnul, care locuiete n cele nalte i spre cele smerite privete, (cci nimic nu e mai smerit ca pianjenul), i-i ntinde pn le el purtarea Sa de grij, i trimite n fiecare zi mncarea aproape de ungheul lui, fcnd s cad n pnza lui micile musculie de care are trebuin. Dar va zice cineva dintre cei robii lcomiei de mncare c eu mnnc foarte mult i, fiindc cheltuiesc mult, sunt silit s m ncurc n nenumrate treburi ale vieii. Dar i acesta s priveasc la chiii cei mari, care pasc n Oceanul Atlantic, cum sunt hrnii de Dumnezeu din belug i niciodat nu tiu ce-i foamea. Cci fiecare din ei nghite atta hran ct nu poate cheltui zilnic nici o cetate cu muli locuitori. Toate, zice, ctre Tine ateapt, s le dai lor hran la bun vreme. Prin urmare Dumnezeu este cel ce hrnete i pe cel ce mnnc mult i pe cel ce mnnc puin. Auzind acestea, las-te ntreg n seama lui Dumnezeu i a credinei, i tu cel ce ai un pntec larg i ncptor, lepdnd orice fel de mprtiere lumeasc i cugetul mult ngrijat, i nu fi necredincios, ci credincios. Cum am putea rpune pcatul, care a pus stpnire pe noi? E trebuin de sil. Cci brbatul, zice, ostenete ntru nevoine i alung cu sila pierzania de la el, rvnind ntotdeauna s se nale spre sfinenia gndurilor sale. Iar a deprta sila prin sil nu-i oprit de legi. Dac deci punem la lucru sila vreunei strduine, chiar foarte slabe, i eznd n Ierusalim, adic n rugciune nencetat i n celelalte virtui, ateptm apoi puterea care ne vine de sus, va veni la noi o sil puternic, ce nu mai lucreaz ca sila noastr slab, ci este o sil ce nu poate fi artat fi artat prin buze trupeti. Ea va birui cu marea ei putere i va nfrnge obinuina cea rea i rutatea dracilor. Va birui i pornirea spre mai ru a sufletelor noastre, precum va birui i micrile necuvenite ale trupului. i s-a fcut, zice, sunet din cer, ca de vijelie ce vine cu putere, ca s alunge cu sila pcatul ce ne silete puterea spre mai ru. Vrjmaul st la pnd ca un leu n culcuul su i ne ntinde pe ascuns curse i lauri de gnduri necurate i necredincioase. Dar i noi, dac nu dormim, putem s-i punem curse i

lauri, nc mai mari i mai nfricoate. Cci rugciunea, cntarea, privegherea, smerenia, slujirea aproapelui, mila, mulumirea i ascultarea cuvintelor dumnezeieti, i se fac vrjmaului curse, lauri, frnghii i gropi n care cade. Precum pentru lucrurile din afar sunt zarafi, estori, vntori, oameni de rzboi i meteugari, aa i pentru cele dinuntru cuget c sunt ntre gnduri unele care se ocup cu jocurile de noroc, altele otrvesc, altele tlhresc, altele vneaz, altele murdresc, altele omoar i aa mai departe. Tuturor trebuie s le interzicem scurt intrarea, prin mpotrivire evlavioas i rugciune, i mai ales celor ce murdresc, ca s nu spurce locul cel sfnt i s ntineze pe omul lui Dumnezeu. Nu numai cu limba este furat Domnul spre mntuire, precum a fcut tlharul care a strigat de pe cruce, ci i cu gndul. Cci zicea n sine cea cu curgere de snge, de m voi atinge chiar i numai de marginea hainelor Lui, m voi mntui; iar sluga lui Avraam gria lui Dumnezeu despre Rebeca n gnd. Aproape pcatul nsui mpinge pe cel ce se ciete spre Dumnezeu, dndu-i un fel de simire a putorii, a poverii i a nebuniei lui. Dar pe cel ce nu vrea s se aplece spre pocin nu-l mpinge spre Dumnezeu, ci inndu-l mai degrab n puterea sa, l leag cu lanuri de nedezlegat, fcnd mai tari i mai npraznice poftele pierzaniei. Zice legea: Iar de vor fi mrturisite i nu-l va pierde pe el, va ispi pltind. Se ntmpl uneori la vreun osp c sare nainte gndul slavei dearte, vrnd s vorbeasc fr vreme. Dar gndurile ngereti se vor mpotrivi, cerndu-i s nbui gndul iubitor de vorbrie i nelalocul lui. Dac deci nu-l vei nbui prin tcerea cea bun, ci-l vei lsa s ias afar, dup ce te vei fi umplut de fumul mndriei, vei plti gloaba, fiind predat de judecat fie unui pcat mare, fie unor dureri grele trupeti, fie loviturilor ndesate ale frailor, fie osndei din veacul viitor. Cci i pentru cuvntul fr rost i iubitor de slav deart vom da socoteal, din pricina lipsei de disciplin a limbii. De aceea trebuie s ne pzim limba cu trezvie. Nu ngdui celor ce slujesc beiei i robesc meselor fr rnduial s fie cu ndrzneal fa de tine; nici ce vreau s-i griasc cu neruinare, chiar dac ar fi cu prul alb, sau chiar dac ar avea ani muli n viaa monahal, ca nu cumva s te acopere cu putreziciunea, cum zice Scriptura, i s fii dus mpreun cu cei necurai i netiai mprejur la inim. Petru primete nti cheile, apoi e lsat s cad i s se lepede, ca s i se nelepeasc cugetul prin cdere. Deci i tu vei cdea n tot felul de gnduri dup ce-ai primit cheia cunotinei, nu te mira, ci slvete pe singurul nelept, pe Domnul nostru, care nfrneaz prin diferite strmtorri prerea de sine ce se nal pe sine pentru cunotina dumnezeiasc. Cci ispitele sunt un fru, care poate s nfrneze mndria omului, prin purtarea de grij a lui Dumnezeu. Cel ce pornete mpotriva dracilor, fie prin nfrnare, fie prin rugciune, fie prin orice virtute, mai tare i mai cu rvn, va primi i de la ei lovituri tot mai grele, pn ce se va descuraja vznd osnda morii spirituale (inteligibile) n sufletul su, nct s ajung s zic: Cine m va izbvi de trupul morii acesteia, cci sunt silit s m supun fr voie legilor vrjmailor? Nu degeaba s-a scris c ziceau unii dintre ei: Sculai-v i s mergem la poporul cel ntrit ntru ndejde i linitit; sau iari: Venii s ne suim i s vorbim cu ei o limb de gnd (inteligibil) viclean, i-i vom ntoarce pe ei de la adevr spre noi. Cci cumpliii draci obinuiesc n toat vremea vieii s-i ascut suliele ispitelor mpotriva celor ce i-au ales viaa de linite. i mai furios lupt ei mpotriva celor mai cuvioi i mai cinstitori de Dumnezeu, mpingndu-i spre pcatul cu fapta prin rzboaie greu de rbdat, doar vor putea astfel s-i desfac pe cei rzboii de credina n Hristos, de rugciune i de buna ndejde. Dar noi, cum zice David, nu ne vom deprta de la Tine, pn ce nu te vei milostivi spre noi

i nu se vor deprta de la noi cei ce vreau s ne nghit pe noi; nu ne vom deprta de la Tine, pn ce nu vei porunci s fug de la noi cei ce ne ispitesc pe noi i nu vom fi fcui iari vii prin rbdare i prin neptimire ferm. Cci mijloc de ispitire este viaa omului i adeseori ni se gtete de ctre conductorul luptei vreme rnduit spre a cdea sub picioarele celor de alt neam. Dar e propriu sufletului mare i viteaz s nu dezndjduiasc n nenorociri. Dac dracul e aa de tare, c chiar dac nu vrea omul, l schimb i-l duce spre pierzania sa, scondu-l din starea cea bun a firii, cu ct nu va fi mai tare ngerul, care primete la vremea hotrt porunc de la Dumnezeu s ntoarc spre bine toat dispoziia omului? Dac vntul cel foarte rece de la Miaznoapte a fost aa de tare c a putut s fac firea moale a apei vrtoas ca pe a pietrelor, ce nu va putea face vntul cel foarte cald de la Miazzi? Dac aerul cel foarte rece le face pe toate s se retrag din calea lui (cci cine va sta n faa gerului), cum nu va ntoarce cldura toate spre sine. S credem deci c mai curnd sau mai trziu crbunele rece i negru al cugetrii noastre se va face fierbinte i luminos, prin atingerea focului atotdumnezeiesc. Am auzit pe unii frai care sunt nencetat bolnavi cu trupul i nu pot s se foloseasc de post, zicnd ctre mine: Cum putem s ne izbvim de diavoli i de patimi, fr post? Acestora trebuie s li se spun: Nu numai prin nfrnare de la mncri, ci i prin strigarea inimii vei putea zdrobi i izgoni gndurile rele i pe cei ce le strecoar. Strigat-am ctre Domnul, zice, ntru necazul meu i m-ai auzit; i iari s-a scris: Din pntecele iadului ai auzit strigarea mea i glasul meu; i s se ridice din stricciune viaa mea. De aceea pn ce va trece frdelegea, adic tulburarea pcatului, striga-voi, zice, ctre Dumnezeu cel prea nalt, ca druindu-mi cea mai mare binefacere, s nimiceasc cu puterea Lui nsi momeala pcatului i s surpe idolii cugetrii ptimae i s goleasc de idoli Atena noastr ocupat de idoli. Deci n-ai primit darul nfrnrii, cunoate c Domnul vrea s te asculte prin rugciune i ndejde cnd te rogi. Deci cunoscnd judecata lui Dumnezeu, nu te descuraja pentru neputina nevoinei. Ci mai degrab struiete n lucrarea izbvirii de vrjmai prin rugciune i rbdare, mpreunat cu mulumire. Deci de v vor alunga gndurile neputinei i ale suferinei din cetatea postirii, fugii n alta, adic n rugciune i mulumire. Zice Faraon, rugndu-se: S ia Dumnezeu de pe mine moartea aceasta. i a fost ascultat. Asemenea i dracii, rugnd pe Domnul ca s nu fie trimii n adnc, au primit mplinirea cererii. Cu ct mai vrtos nu va fi ascultat cretinul, rugndu-se s primeasc slobozenie de moarte mintal (inteligibil, spiritual)? Cnd a lsat diavolul de Domnul, au venit ngerii i i slujeau Lui. S tim deci c precum nu s-a scris c n vremea ispitirii Lui erau de fa ngerii, aa ca i cnd suntem noi ispitii se retrag pentru o vreme ngerii lui Dumnezeu, nu departe de noi. Apoi, dup retragerea ispititorilor, vin iari la noi, slujindu-se de gnduri dumnezeieti, cu sprijiniri, cu luminare, cu strpungere, mngiere, rbdare, ndulcire i cu toate cte mntuie, ntresc i refac sufletul ostenit. Cci s-a spus lui Natanail: Vei vedea ngerii suindu-se i pogorndu-se peste Fiul Omului, adic slujirea i ajutorul ngerilor se va revrsa din belug peste neamul omenesc. David a preuit rvna celor ce au ieit mpreun cu el din Sichelag mpotriva celor de alt neam, dei slbind au rmas la rul Bosor. Cci ntorcndu-se la ei dup biruina asupra barbarilor i auzind pe cei ce ziceau c nu trebuie s se dea parte din przi celor ce au ezut, din pricina slbirii, la pru, iar acetia ruinndu-se i negrind nimic, i-a aprat prea bunul David, zicnd c au stat ca s pzeasc uneltele. De aceea le-a dat o parte egal cu cea dat lupttorilor viteji i curajoi. Ia seama deci dac la fratele care a artat la nceput cldur, iar mai pe urm a slbit puin, se afl uneltele mntuirii: credina, smerenia i plnsul, rbdarea, ndejdea, ndelunga rbdare i celelalte? Dac vreunul slbu n ale vieuirii (slbu dup

mod), ade i struie lng ele n ateptarea lui Hristos, primete dup cuviin un oarecare dar venic. Loviturile ce ni le d vrjmaul fie pe vzute, fie pe nevzute, adeseori le simim i le vedem. Dar chinurile i durerile ce le sufer el de la noi, cnd devenim uneori virtuoi, sau ne cim pentru greeli, sau rbdm ndelung i rezistm n necazuri, sau ne rugm i mplinim cu rvn toate celelalte prin care el e chinuit, pedepsit, fr s se tnguie, lovit, toate acestea, dup iconomia dumnezeiasc noi nu le vedem, ca s nu ne mndrim i moleim. Cci drept este naintea lui Dumnezeu s rsplteasc cu necaz celor ce ne necjesc pe noi. Dumnezeu nu dezndjduiete de mntuirea noastr. Cci sufletelor care s-au descurajat de ele nile, pentru mulimea covritoare a ispitelor i a pcatelor, i au zis: S-a pierdut ndejdea noastr, ne-am omort, le-a grit: Vei tri i vei cunoate c eu sunt Domnul! Iar ctre sufletul care nu pricepea cum va putea s nasc pe Hristos prin virtui mree, i-a zis: Duhul Sfnt va veni peste tine. Iar unde este Duhul Sfnt de fa, s nu caui nlnuirea i legea firii i a obiceiului. Cci Duhul cel sfnt i nchinat este atotputernic i pe cele nefcute i le face ie, ca s te minunezi. Dar i mintea biruit mai nainte o face acum biruitoare. Cci Mngietorul care vine de sus peste noi, pentru milostivirea Lui, e mai presus de toate i te aeaz mai presus de toate micrile fireti i patimile drceti. Nevoiete-te s pstrezi neptat strlucirea luminii din puterea crmuitoare a sufletului. Cci de ai nceput s priveti cu patim, te-a ntunecat Domnul i a trimis zbranic peste obrazul tu i lumina ochilor ti nu mai este cu tine. Dar chiar dac s-ar ntmpla acestea, nici atunci s nu descurajezi i s nu slbeti. Ci s te rogi, mpreun cu sfntul David: Trimite lumina Ta i adevrul Tu, mie celui mhnit, mntuirea feei mele i Dumnezeul meu. Cci trimite-vei Duhul Tu i se vor zidi i vei nnoi faa pmntului. Fericit cel ce mnnc i bea n viaa aceasta fr s se sature, rugciuni i psalmi, ziua i noaptea i se ntrete pe sine cu slvita cetire a Scripturii. Cci aceast mprtire va da sufletului o bucurie nemicorat n veacul ce va s vie. Asigur-te din toat puterea s nu cazi. Cci nu se cuvine lupttorului puternic s cad. Dar dac i s-ar ntmpla s cazi, ridic-te ndat i stai iari la lupta cea bun. Chiar dac i s-ar ntmpla aceasta de zeci de mii de ori, prin retragerea harului, de zeci de mii de ori s faci i aceea, adic s te ridici pn la sfritul tu. Cci s-a scris: De apte ori de va cdea dreptul, adic toat viaa, de apte ori se va ridica. Pn ce ii arma sfintei schime cu lacrimi i cu rugciune ctre Dumnezeu, te socoteti ntre cei ce stau, chiar dac ai czut de multe ori. Pn ce rmi ntre monahi, primeti ca un osta viteaz rnile n fa i ele i aduc mai degrab laud, c nici rnit fiind n-ai suferit s cedezi sau s te lepezi. Dar dac vei iei dintre monahi, vei fi rnit pe la spate, ca un fugar i ca un fricos, ca unul ce ai dezertat din rnduri i eti lipsit de curaj. Mai cumplit lucru este a dezndjdui dect a pctui. Iuda trdtorul, fiind mic la suflet i nencercat n lupte i de aceea dezndjduind, a venit la el vrjmaul i i-a pus cureaua n jurul gtului. Dar Petru, piatra cea tare, suferind o cdere nfricoat, fiindc era cercat n lupte, n-a slbit, nici n-a dezndjduit, descurajndu-se, ci ridicndu-se ndat a adus lacrimi amare din inim mhnit i smerit, i vrjmaul nostru, vznd acestea, a srit ca ars la fa de o vpaie mare i a fugit departe, vitndu-se cumplit. Un rege israelitean oarecare a biruit neamul celor ce locuiesc n peteri i pe ali barbari cu psalmi, cu imne i cu cntri duhovniceti prin cuvinte i organele lui David. Ai i tu ca barbarii ce locuiesc n peteri pe dracii care ptrund n simurile i mdularele tale i-i muncesc trupul cu fierbineal i te fac s priveti, s asculi i s miroi cu patim, s grieti cuvinte necuviincioase, s ai ochi plin de desfrnare, i s fii nuntru i n afar

zpcit ca o babilonie. Deci silete-te i tu s nimiceti pe barbarii din peteri, care i lucreaz cele rele, cu credin mare, cu psalmi, cu imne i cu cntri duhovniceti. Precum voiete Domnul ca om prin om s se mntuiasc, aa se srguiete Satana ca om prin om s se piard. De aceea nu te lipi de brbatul dispreuitor, viclean i limbut, ca s nu mergi cu el la munci. Cci de abia dobndete cineva mntuirea stnd n preajma celui drept. Dar dac triete cu cel viclean, va cdea n valuri, cum se umple cineva de lepr, fr s bage de seam. i cine va avea mil de cel ce s-a apropiat voios de balaur? Fugi deci de cei nenfrnai la limb, de cei pornii spre sfad i de cei ce tulbur cu mdularele dinuntru i din afar. Un singur cuvnt bun l-a fcut pe tlharul scelerat de odinioar curat i sfnt i l-a dus n rai; i un singur cuvnt necuvenit i-a nchis lui Moise pmntul fgduinei. Deci s nu socotim mic mncrimea de limb. Cci brfitorii i flecarii i nchid lor nii mpria cerurilor. Brbatul limbut, chiar dac merge drept n unele privine, dar n aceea nu merge drept, ci mai degrab strmb i-l vor vna relele ca s-l piard. Drept a zis deci un oarecare brbat nelept c mai bine este a cdea de pe o nlime de pmnt, dect de pe limb. S credem de aceea lui Iacob Apostolul, care scrie: S fie tot omul grabnic la auzire i zbavnic la grire. Ca s nu ne nlm din deertciune, amgii de simuri, bine este s lum aminte la cel ce zice: Mergi, poporul meu, intr n cmara inimii tale, ascuns oricrei nchipuiri sensibile, n locaul acela fr idoli, luminat de neptimire i de umbrirea sfntului har. nchide ua ta tuturor celor ce te vd, ascunde-te ctui de puin, cci puin este toat viaa omeneasc, i dup aceea zi: Pn ce va trece mna Domnului, precum altul a zis: Pn ce va trece frdelegea. Cci mnia Domnului i frdelegea sunt dracii, patimile i pcatele, precum zice Isaia ctre Dumnezeu: Iat Tu te-ai mniat i noi am pctuit. Iar de mnia aceast scap omul, dac ia nencetat aminte la inima sa n rugciune i se strduiete s se in nluntrul celor ascunse. Trage, zice, nelepciunea peste cele mai dinuntru. Fiindc toata slava fiicei mpratului e dinuntru. Deci m voi osteni pn ce voi intra n locul sfinit al lui Dumnezeu, muntele motenirii, la locuina gtit, pe care ai pregtit-o, Doamne, loc sfnt pe care l-au gtit minile Tale. Cnd ajungi s nelegi c Amoreul s-a ntrit n tine ca un stejar, roag-te Domnului cu struin ca s ute rodul lui de sus, adic pcatul cu fapta, i rdcinile lui de jos, adic gndurile necurate, i ca s nimiceasc Domnul pe Amoreu de la de la faa ta. Focul rugciunilor ctre Dumnezeu i sfnta meditaie a cuvintelor Duhului s ard pururi pe altarul sufletului tu. S nu te gndeti vreodat s fericeti pe mirean mai mult dect pe monah, ca pe unul ce are femeie i copii i e bucuros c face bine multora, c d din belug milostenie i nu este ispitit nicidecum de draci, socotindu-te astfel c placi mai puin lui Dumnezeu dect acela. i s nu te plngi pe tine ca un pierdut. Nu zic c vieuieti fr prihan struind ntre monahi. Dar chiar dac eti foarte pctos, necazul i reaua ptimire a sufletului tu sunt mai de cinste la Dumnezeu dect virtutea covritoare a mireanului. Multa ta ntristare, descurajarea, suspinele, sentimentul de nbuire, lacrimile, chinuirea contiinei, strmtorarea gndurilor, osnda cugetrii, oftarea, plnsul minii, tnguirea i zdrobirea inimii, mizeria, mhnirea i umilirile, toate acestea i cele asemenea, care se ntmpl adeseori celor aruncai n cuptorul de fier al ispitelor, sunt neasemnat mai cinstite i mai bine primite dect viaa neplcut a mireanului. Ia seama deci s nu cazi n cuvinte de crtire pe care le spune Scriptura n numele tu: Ce-am folosit c am umblat rugndu-te naintea Domnului i am petrecut n casa Lui pururi? E vdit c orice slug, care e aproape de stpn, primete uneori i bti i palme i ocri i nfruntri. Iar cei ce sunt afar sunt departe de bti, ca unii ce sunt strini i nebgai n seam. Dar atunci unde este folosul

nostru, vei zice, dac trebuie s rbdm necazuri cu sufletul i cu trupul, noi cei ce totdeauna ne rugm i cntm, iar cei ce nici nu se roag, nici nu privegheaz, se bucur, se veselesc, propesc i-i petrec viaa cu mulumire? Sau cum zice Proorocul: Iat se zidesc case strine i noi fericim pe cei strini, adugnd: acestea le griau mpotriv robii lui Dumnezeu, cei ce au cunotin. Dar trebuie s se tie c nu ptimesc nimic strin cei asuprii i ntristai n felurite chipuri, ci rabd prin multe ncercri cele ale Stpnului lor. Cci L-au auzit grind n Evanghelii: Amin zic vou, c vei plnge i v vei tngui, voi ce suntei aproape de mine, iar lumea se va bucura. Dar nc puin i v voi cerceta pe voi prin Mngietorul i voi alunga ntristarea voastr i v voi ntri pe voi iari prin gndurile vieii i odihnei cereti i prin lacrimi dulci, de care ai fost lipsii puine zile fiind ispitii. i v voi da vou snul harului meu, precum mama pruncului care plnge suspinnd, i v voi ntri cu putere de sus, pe voi ce ai slbit n rzboiul ce-l purtai; i v voi ndulci pe voi cei ce ai fost amri, cum zice Ieremia n Plngeri, despre Ierusalimul tu cel ascuns. Ci v voi vedea pe voi i se va bucura inima voastr, pentru cercetarea cea ascuns i necazul vostru n bucurie se va ntoarce, i bucuria voastr nimenea nu o va putea lua de la voi. Deci s nu fim scuri la vedere, i nici s nchidem ochii, fericind pe mireni mai mult dect pe noi. Ci cunoscnd deosebirea dintre fiii adevrai i cei nelegitimi, s mbrim mai degrab pruta nefericire a monahilor i marea lor osteneal, al crei sfrit este viaa venic i cununa nevetejit a slavei Domnului. S mbrim viaa necjit a asceilor, ca s nu zic a drepilor care se socotesc pctoi, i lepdarea n casa lui Dumnezeu, adic n ceata celor ce slujesc nencetat lui Hristos, i nu locuirea n locaurile pctoilor, sau petrecerea mpreun cu mirenii, chiar de ar face acetia mari drepti. Cci zice ctre tine, o, monahule, Tatl tu cel ceresc, care te iubete pe tine mai presus de toi i te necjete i te ostenete pe tine cu felurite ispite: bine s tii monah amrt c, precum am grit prin Proorocul, voi fi ie povuitor aspru i te voi ntmpina pe calea Egiptului, ntrindu-te prin necazuri; i cile tale de ocar i le voi nchide cu ruii ascuii ai proniei Mele, nepndute cu nenorociri neateptate i mpiedicndu-te ca nu cumva s aduci la fapt cele ce vrei n inima ta nesocotit. i voi mprejmui marea patimilor tale cu porile ndurrilor mele. i voi fi ie ca o panter, care te mnnc cu gnduri de nfruntare, de descurajare i de cin, aducndu-i n contiin cele netiute de tine. Dar toate aceste necazuri sunt cel mai mare har al lui Dumnezeu. Ba nu-i voi fi numai panter, ci i ac ce te rnete cu gnduri de cin i cu dureri n inim; i nu va lipsi durerea din casa ta, adic din sufletul i din trupul tu, care vor fi osptate bine i cu folos de chinurile dulci ca mierea ale lui Dumnezeu. Iar sfritul chinurilor, al ostenelilor, al tulburrii, al ruinii, al temerilor, al dezndejdilor ce obinuiesc s vin peste cei ce i-au ales nevoina, sfritul tuturor acestor mhniri este o bucurie cereasc, o desftare nespus, o slav negrit i o veselie nencetat. Cci de aceea te-am necjit, ca s te hrnesc cu mana cunotinei; i de aceea te-am chinuit cu foamea, ca s-i fac bine n vremile cele de apoi i s te duc n mpria cea de sus. C atunci vei slta, voi smerii monahi, ca nite viei slobozii din legturi, adic din patimile trupului i din ispitele vrjmailor. i atunci vei clca peste dracii nelegiuii, care v calc acum. i vor fi cenu sub picioarele voastre. Cci dac eti cinstitor de Dumnezeu i smerit n cuget, nenlndu-te ntru mndrie deart i n mare cutezan, ci simindu-te strpuns cu inima i socotindu-te rob netrebnic i zdrobit cu duhul, mai de pre este, o, monahule, greeala ta, dect dreptatea mirenilor i mai de trebuin sunt petele tale, dect marea curie acelora. Cci ce este aceea pentru care rabzi necazuri? Desigur vreo pat oarecare. Dar privete pe un om care i-a ptat minile sale, cum i le cur cu puin untdelemn. Cu att mai vrtos te poi cura tu prin mila lui Dumnezeu. Cci precum nu-i este ie greu s-i speli cmaa, tot aa cu mult mai mult nu-i este greu lui Dumnezeu s te spele pe tine de orice pat, chiar dac i-a venit n fiecare zi vreo ispit cu sila. Cci zicnd tu: am pctuit Domnului, i se i d rspunsul: Iart-i-se ie pcatele. Eu sunt cel ce terg, i nu-mi voi aduce aminte. Pe ct sunt de departe rsriturile de apusuri, deprta-s-au de la tine pcatele tale; i precum se ndur tatl de fii m ndur eu de tine. Numai tu s nu te deprtezi i s nu fugi de la Cel

ce te-a ales pe tine ca s cni i s te rogi. Ci lipete-te de El toat viaa ta, fie prin ndrzneal curat, fie prin neruinare cucernic i prin mrturisire ferm. i El te va cura cu bunvoina Lui. Cci pe cele ce Dumnezeu le curete cu voia Sa, nici Petru, nici marele Apostol nu le vor putea spurca sau osndi. Fiindc s-a zis ctre el: Cele ce Dumnezeu le-a curit, tu s nu le spurci. Cci dac Dumnezeu este cel ce ne-a ndreptat pe noi cu iubirea sa de oameni, cine este cel ce ne va osndi pe noi? Cci chemnd noi numele Domnului nostru Iisus Hristos, uor se curete contiina noastr i nimic nu ne mai deosebete pe noi de Prooroci i de ceilali sfini. C nu ne-a pus pe noi Dumnezeu spre mnie, ci spre a ne ctiga prin Domnul nostru Iisus Hristos, care a murit pentru noi, ca ori de vom priveghea, ntre virtui, ori de vom dormi n vreo mprejurare, cum se ntmpl, din niscai scderi, mpreun cu Hristos s vieuim, cutnd spre El, cu mari suspine, tnguindu-ne nencetat i respirndu-L pe El. Dar zici: m mnii i m tulbur cumplit cnd vd c mirenii nu sunt ispitii. S tii, iubitule, c nu are nevoie Satana s ispiteasc pe cei ce singuri se ispitesc i sunt trai pururi spre cele de jos prin lucrurile lumeti. Mai cunoate i aceasta, c pentru cei ispitii se pstreaz rspltirile i cununile, nu pentru cei ce nu au grij de Dumnezeu sau pentru mirenii care zac pe spate i horcie. Dar marele doctor este aproape ce cei ce se ostenesc. El poart neputinele noastre i cu rana Sa ne-a tmduit i ne tmduiete. De fa este i acum, punndu-i leacurile sale mntuitoare. Cci eu, zice, am lovit prin prsire, dar eu voi i tmdui. Deci s nu te temi, cci cnd mnia iuimii mele va curge, iari voi vindeca. C precum nu va uita femeia s aib mil de pruncii pntecelui ei, aa nici eu nu voi uita de tine, zice Domnul. Dac mila psrii se revars peste puiorii ei i-i cerceteaz n fiecare ceas, le griete i le d hran n ciocurile lor, cu mult mai mult se vor revrsa ndurrile mele peste fpturile mele. Dar i mai mult se revars mila mea peste tine i te cercetez n tain i-i griesc n minte i las n cugetarea ta hran, ca ntr-un cioc de pui de rndunic. Cci te hrnesc cu frica mai nalt, cu dorul ceresc, cu suspine de mngiere, cu strpungere, cu cntare, cu cunotin mai adnc i cu anumite taine dumnezeieti. Iar dac mint grindu-i acestea, eu Stpnul i Printele tu, mustr-m i voi rbda.

Avva Filimon

Deci dac vrei s ajungi la toate aceste virtui, fii fr grij dinspre orice om, fugi de lume i umbl cu rvn pe calea Sfinilor, ine-i nfiarea nengrijit, haina ptat i smerit, purtarea simpl, cuvntul fr meteug, mersul fr slav deart, glasul netocmit, vieuiete n srcie, las-te dispreuit de toi, iar mai presus de poate pzete-i mintea, grijete trezvie, struiete n toate strmtorrile i pstreaz toate buntile pe care le ai netirbite, i ia aminte la tine cu de-amnuntul, ca s nu primeti nici una din plcerile ce vor s intre. Cci patimile sufletului se potolesc prin linitire; iar ntrtate i mniate se slbticesc i mai tare i-i silesc pe cei ce le au s pctuiasc i mai mult, precum rnile trupurilor, zgriate i descojite, se fac anevoie de tmduit. Cuvntul fr rost nc poate despri mintea de pomenirea lui Dumnezeu, dracii silind-o la aceasta, iar simurile ascultnd de ei. Numai lupta i frica mare pot pzi sufletul. Deci trebuie s despari de toat lumea i s rupi sufletul de toat afeciunea fa de trup, i s te faci fr cas, fr lucruri de ale tale, neiubitor de argint, lipsit de avere, neumbltor dup ctig i dup schimburi, nepriceput n lucruri omeneti, smerit la cugetare, mpreun ptimitor, bun, blnd, linitit, gata s primeti n inim ntipririle venite din cunotina dumnezeiasc. Cci nici n cear nu se poate scrie, dac nu s-au netezit mai-nainte trsturile aflate n ea. Acestea ne nva marele Vasile. Iar pravila sfntului btrn era aceasta: noaptea cnta toat psaltirea i canoanele, fr tulburare, i zicea o pericop din Evanghelie. Pe urm se aeza zicnd n sine: Doamne miluiete, cu struina i att de mult, pn nu mai putea s-l rosteasc. Apoi se culca, i cnd se fcea de ziu cnta iari ceasul nti, i se aeza n scaunul lui privind ctre rsrit i cntnd cu rndul i iari zicnd din Apostol i din Evanghelie. Aa petrecea toat ziua, cntnd nencetat i rugndu-se i hrnindu-se cu contemplarea celor cereti, nct de multe ori mintea lui se nla n contemplaie i nu tia dac se afl pe pmnt. Vzndu-l deci pe el fratele ndeletnicindu-se aa pe ntins i de neslbit cu pravila, i preschimbat cu totul de cugetrile dumnezeieti, zice ctre el: Te osteneti, Printe, astfel la o aa btrnee, chinuindu-i trupul i robindu-l. Iar el zise rspunznd: Crede, fiule, c atta rvn i dor pentru pravil a aezat Dumnezeu, nct o pot mplini n toat ntinderea ei. Iar dorul dup Dumnezeu i ndejdea bunurilor viitoare biruie neputina trupeasc. Astfel ntreg dorul minii l avea zburnd spre cer; i nu numai n alte vremi, ci i n vremea mesei nsi. Apoi l-a mai ntrebat i aceasta: De ce, Printe, mai presus de toat dumnezeiasca Scriptur te ndulceti cu Psaltire? i de ce cni linitit, ca i cnd ai spune ctre cineva cuvintele? Iar el zise ctre acela: i spun, fiule, c aa a ntiprit Dumnezeu puterea Psalmilor n sufletul meu smerit, ca i n Proorocul David, i nu m pot despri de dulceaa feluritelor vederi din ei. Cci cuprind toat dumnezeiasca Scriptur. Iar acestea le-a spus cu mult smerenie de cuget celui ce l-a ntrebat, de dragul folosului, fiind mult silit. Fie c mnnci, fie c bei, fie c te ntlneti cu oarecine, fie c eti afar din chilie, fie c eti pe drum, s nu uii s rosteti aceast rugciune i s cni i s meditezi rugciuni i psalmi, cu o cugetare treaz i cu mintea nertcit. Dar chiar cnd te afli n cea mai necesar trebuin, s nu nceteze mintea ta s mediteze i s se roage n ascuns. Cci astfel poi nelege adncurile dumnezeietii Scripturi i puterea ascuns n ea i s-i dai minii o lucrare nencetat, ca s mplineti cuvntul Apostolului, care poruncete: nencetat v rugai. Ia aminte deci cu dinadinsul i pzete-i inima ca s nu primeasc gnduri rele, sau dearte i nefolositoare. Ci totdeauna, fie c eti culcat, fie c eti n picioare, fie c

mnnci, fie c bei, fie c te ntlneti cu alii, inima ta s se ndeletniceasc pe ascuns n cuget, fie cu psalmii, fie cu rugciunea: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiule al lui Dumnezeu, miluiete-m. Iar cnd cni cu gura, ia de asemenea aminte s nu zici alte cuvinte cu gura i la altele s-i rtceasc cugetarea. i iari l-a ntrebat fratele: Vd n somn multe nluciri dearte. Iar btrnul a zis ctre el: S nu te leneveti i s nu te faci nepstor, ci nainte de a te culca f multe rugciuni n inima ta i mpotrivete-te gndurilor, ca nu cumva s fii dus de voile diavolului i s te lepede Dumnezeu. Grijete cu puterea ca s adormi dup psalmi i dup aceast meditaie n minte, i s nu lai cugetarea ta s primeasc gnduri strine; ci n gndurile n care ai fost rugndu-te, n acelea s te culci meditnd, ca s fie cu tine cnd adormi i s-i griasc ie cnd te scoli. Zi i sfntul Simbol al credinei ortodoxe nainte de a te scula. Cci credina dreapt n Dumnezeu este un izvor i o straj a tuturor buntilor. Mai zicea i aceea c gndurile ce se ivesc n cuget despre cele dearte sunt boli ale sufletului nelucrtor i lene. Iar cnd dobndeti o virtute, s nu i se nale gndul mpotriva fratelui, fiindc tu ai dobndit-o, iar acela nu i-a avut grij. Cci acesta este nceputul mndriei. Pzete cu toat puterea s nu faci nimic pentru plcerea oamenilor. Iar cnd lupi cu patima, s nu slbeti, nici s te leneveti dac dinuiete rzboiul, ci, ridicndu-te, arunc-te naintea lui Dumnezeu, din toat inima, zicnd cu Proorocul: Judec-i, Doamne, pe cei ce m nedreptesc, cci eu nu pot nimic asupra lor. i El vznd smerenia ta, i va trimite mai repede ajutorul Su. Iar cnd mergi cu cineva pe cale, nu primi convorbire cnd mergi cu cineva pe cale, nu primi convorbire deart, ci d-i minii lucrarea duhovniceasc pe care o avea, ca s i se fac obicei bun i uitare a plcerilor vieii. Cnd poi s te rogi ntru trezvie, s nu faci nimic cu minile; iar dac eti cuprins de moleeal, mic-te puin, ameninndu-i gndul i f ceva cu minile. Iar acela zise iari ctre el: Dar tu, Printe, nu eti ngreunat de somn n pravila ta? Zise lui: Anevoie; dar dac mi se ntmpl vreodat puin, m mic i zic nceputul Evangheliei dup Ioan, ndreptnd spre Dumnezeu ochiul cugetului i ndat se risipete. Asemenea fac i cu gndurile. Cnd vine vreunul, l ntmpin ca pe un foc de lacrimi, i se risipete. Dar tu nc nu poi s te narmezi astfel, ci ine mai degrab meditaia ascuns i rugciunile de azi, rnduite de Sfinii Prini adic silete-te s svreti ceasul al treilea, al aselea, al noulea, cele de seara i pravila de noapte. Dar ia seama cu toat puterea, s nu faci nimic pentru plcerea oamenilor, nici s nu ai vreodat dumnie mpotriva fratelui, ca s nu te despari de Dumnezeul tu. eznd eu o dat aproape de el, l-am ntrebat dac a fost ispitit de uneltirile dracilor pe cnd edea n pustie? Iar el zise: ngduie, frate. Dac va ngdui Dumnezeu s vie la tine ispitele pe care le-am ncercat eu de la diavol, nu cred c ai putea s rabzi amrciunea lor. Am aptezeci de ani, sau i mai bine, i cei mai muli i-am petrecut n ispite. i locuind n mai multe pustiuri, n linitea cea mai deplin, attea am ncercat i am ptimit de la ei, cte nu sunt de folos s le povestesc celor ce n-au primit experiena linitirii, ca s nu-i amrsc. Iar n ispite, aceasta o fceam pururi: mi puneam toat ndejdea n Dumnezeu, naintea cruia am fcut i fgduinele lepdrii i El ndat m izbvea. De aceea, frate, nu mai am grij de mine. Cci tiu c se ngrijete El de mine. i aa port mai uor ispitele ce-mi vin. Numai aceasta o aduc de la mine, c m rog nencetat. Cci tiu c pe ct se ntind cele neplcute, pe att se gtesc cununile celui ce rabd. Cci acestea sunt rnduite ca lucruri de schimb de Dreptul Judector. Deci tiind aceasta, frate, s nu cazi n lenevie, cunoscnd c stai n mijlocul rzboiului luptndu-te, i c sunt foarte muli cei ce lupt pentru noi, cu vrjmaul lui Dumnezeu. Cci cum am putea noi cuteza s ne mpotrivim unui aa de nfricoat vrjma al neamului nostru, dac nu ne-ar susine dreapta cea atotputernic a lui Dumnezeu Cuvntul, ocrotindu-ne i acoperindu-ne? Cum ar rezista firea omeneasc la

uneltirile lui? Cci cine, zice, va descoperi faa mbrcminii lui? Iar la ncheietura platoei lui cine va ptrunde? Din gura lui ies fclii aprinse, care scapr ca nite gratii de foc. Din nrile lui iese fum de cuptor ce arde cu foc de crbuni. Sufletul lui e crbuni. Flacr iese din gura lui. n grumazul lui slluiete puterea. naintea lui alearg pierzania. Inima lui e ntrit, st ca o piatr, ca o nicoval necltit. Fierbe adncul ca o cldare. Socotete marea ca un vas de unsoare; iar tartarul adncului ca pe un rob. Tot ce e nalt vede, mprind peste toate cele din ape. mpotriva lui ne este lupta, frate. Pe unul ca acesta ni l-a artat Cuvntul ca asupritor. Mai povestea iari acelai frate i aceea c pe lng alte virtui, o ctigase i pe aceasta, c nu rbda niciodat s aud o vorb fr rost. Iar dac cineva din neatenie povestea vreun lucru care nu tindea la folosul sufletului, nici nu rspundea mcar. Dar nici cnd plecam eu la vreo slujb, nu m ntreba de ce pleci, i nici ntorcndu-m, nu m ntreba unde eti, sau cum eti, sau ce ai de fcut. Odat, cltorind eu la Alexandria pentru o trebuin oarecare i de acolo suindu-m n cetatea mprteasc pentru un lucru bisericesc, mpreun cu mai muli frai preacuvioi, n-am trimis nici o veste slujitorului lui Dumnezeu. Petrecnd deci acolo vreme destul, m-am ntors iari la Schit la el. iar el vzndu-m i bucurndu-se i mbrindu-m, a fcut rugciune i apoi a ezut nentrebndu-m nimic, ci struia ndeletnicindu-se cu contemplaia. Odat, vrnd s-l cerc, am lsat s treac mai multe zile, fr s-i dau pine s mnnce. Iar el n-a ntrebat, nici n-a zis nimic. Eu, dup aceasta, punndu-i metanie, i-am zis: F iubire, Printe, i-mi spune, nu te-ai suprat, c nu i-am adus s mnnci dup obicei? Iar el zise: Iart frate, douzeci de zile dac nu mi-ai da pine s mnnc, i nc nu i-a cere. Cci pn rabd cu sufletul, rabd i cu trupul. Atta era cufundat n contemplarea Binelui adevrat. Mai zicea: De cnd am venit n Schit, n-am ngduit gndului meu s ias afar din chilie, dar nici alt gnd n-am primit n cugetare, afar de frica lui Dumnezeu i de judecile veacului ce va s vie, gndindu-m la osnda ce ateapt pe pctoi, la focul venic, la ntunericul cel mai dinafar, la felul cum petrec sufletele pctoilor i ale drepilor i la buntile ce ateapt pe cei drepi, la plata pe care o va lua fiecare dup osteneala sa, unul pentru sporirea durerilor, altul pentru milostenie i dragoste nefarnic, unul pentru neavere i pentru lepdarea de toat lumea, altul pentru smerita cugetare i linitirea cea mai deplin, unul pentru supunerea desvrit i altul pentru nstrinare. Gndindu-m la toate acestea, nu las alt gnd s lucreze n mine, nici nu pot s mai fiu cu oamenii, sau s-mi mai ocup mintea cu ei, ca s nu m despart de gndurile mai dumnezeieti. Cci cnd sufletul las desimea i intensitatea minii s slbeasc, pune stpnire pe el noaptea. Fiindc unde nu strlucete Dumnezeu, toate se contopesc ca ntr-un ntuneric i nu mai poate privi numai spre Dumnezeu i tremura de cuvintele Lui. Cci Dumnezeu aproape sunt eu, zice Domnul, i nu Dumnezeu departe; sau: Se va ascunde omul n ascunzi, i eu nu-l voi vedea? Nu umplu eu cerul i pmntul? Cum pot, ziceam, s-mi fac mintea curat ca i tine? Iar el zicea: Mergi i ostenete. Cci e trebuin de osteneal i de durerea inimii. Fiindc nu ne vin dormind i zcnd pe spate cele ce se dau prin osteneal i srguin. Cnd vin buntile pmntului fr osteneal? Deci cel ce vrea ca s ajung la spor duhovnicesc, trebuie, nainte de toate, s se lepede de voile sale i s ctige pentru totdeauna plnsul i averea. Nemailund aminte la pcatele altora, ci numai la ale sale, s plng pentru ele, ziua i noaptea, i s nu aib prietenie cu vreun om. Cci sufletul ndurerat de ntmplri triste i strpuns de amintirea pcatelor de mai nainte, se face mort pentru lume i lumea se face moart pentru el, adic patimile trupului se fac nelucrtoare, precum i omul pentru patimi. Iar cel ce la nceputul lepdrii nu primete plnsul n inim, nici lacrimi duhovniceti, nici gndul la chinurile fr sfrit, nici linitirea adevrat, nici rugciunea struitoare, nici psalmodia, nici meditarea dumnezeietilor Scripturi, cel ce nu ctig deprinderea acestora,

ca s fie silit de o struin nencetat s fac acestea cu mintea chiar dac nu vrea, i s nfloreasc n cugetul lui frica de Dumnezeu, unul ca acesta se odihnete nc n dragostea de lume i nu poate dobndi mintea curat n rugciune. Cci evlavia i frica de Dumnezeu curesc sufletul de patimi i ajut minii s se elibereze i o duc spre contemplaia natural i o fac s se nale la cunotina lui Dumnezeu (la teologie), pe care o primete n schima fericirii. Pentru c celor ce o iau asupra lor le druiete nc de aici arvunile i le-o pzete neclintit. Deci s grijim cu toat puterea de lucrarea fptuitoare, prin care suntem nlai cu evlavie. Ea este curia cugetrii, al crei rod este contemplaia natural i cunoaterea lui Dumnezeu (teologia). Cci fptuirea este ua contemplaiei, cum zice mintea cea mai nfocat i mai teologic. Deci dac nu vom griji de fptuire, vom fi pustii de orice nelepciune. Chiar dac ar ajunge cineva la culmea virtuii, are trebuin de osteneala nevoinei, ca s-i struneasc pornirile neregulate ale trupului i s-i pzeasc gndurile. Numai aa am putea s ne mprtim de slluirea lui Hristos. Cci pe ct se nmulete n noi dreptatea, pe atta crete brbia duhovniceasc. i desvrindu-se mintea, se unete ntreag cu Dumnezeu, se umple de lumina dumnezeiasc i primete descoperirea tainelor negrite. Atunci descoper cu adevrat locul cumineniei, al triei, al destoiniciei ca s cunoasc toate, al ndelungimii de zile i viei, al luminii ochilor i al pcii. Cci pn e prins n lupta cu patimile, nc nu e vremea s se bucure de acestea. Fiindc virtuile i pcatele fac mintea oarb. Unele, ca s nu vad virtuile; celelalte, ca s nu vad pcatele. Dar cnd se odihnete de rzboi i se nvrednicete de darurile duhovniceti, atunci se face ntreag luminoas, stnd sub lucrarea ndesat a harului. Atunci struie neclintit n contemplarea (vederea) celor duhovniceti. O minte ca aceasta nu mai e legat de cele de aici, ci s-a mutat din moarte la via. Pentru c cel ce se lupt i a ajuns s se apropie de Dumnezeu i s se fac prta de sfnta lumin i s fie rnit de dorul ei, se desfat de Domnul cu o bucurie duhovniceasc i necuprins, precum zice dumnezeiescul psalm: Desfteaz-te de Domnul, i s-i dea ie cererile inimii tale; i va arta ca o lumin dreptatea ta i judecata ta ca miezul zilei. Cci ce dor al sufletului e aa de puternic i de anevoie de suportat ca cel ce vine de la Dumnezeu n sufletul care e curit de tot pcatul i care zice din adevrata simire a inimii: Sunt rnit de dragoste? Fulgerrile frumuseii dumnezeieti sunt cu totul de negrit i de nepovestit. Nu le nfieaz cuvnt, nu le primete ureche. Chiar de ai vorbi de lumina luceafrului, de strlucirea lunii, de lumina soarelui, toate sunt nimic fa de slava aceea i sunt cu mult mai prejos de lumina adevrat, dect noaptea adnc, sau luna ntunecat, de amiaza cea mai luminat. Aa ne-a nvat i Vasile, dumnezeiescul dascl, cel care a cunoscut acestea prin cercare i nvndu-le ni le-a predat nou. Dar cine nu s-ar minuna i de lucrul urmtor, care e dovada marii lui smerenii de cuget. nvrednicit de mult vreme de treapta preoeasc i ajuns la cele prin vieuire i cunotin, fugea aa de mult povara dumnezeietilor slujbe, nct n cele mai multe din timpurile nevoinelor sale, aproape c nu primea s se apropie de sfnta mas. Ba, vieuind cu atta curie, nici mprtirea de dumnezeietile Taine nu o primea cnd avea ntlnire cu oamenii, mcar c nu spunea nimic pmntesc, ci primea ntlnirea pentru folosul celor ce o cereau. Iar cnd voia s se mprteasc de dumnezeietile Taine, cerea ndurarea lui Dumnezeu prin rugciuni, psalmodii i mrturisiri. Cci se cutremura de glasul preotului, cnd rostea i zicea: Sfintele Sfinilor. Fiindc zicea c toat biserica se umple de Sfinii ngeri i nsui mpratul Puterilor svrete tainic cele sfinte i se preface n inimile noastre n trup i snge. De aceea zicea c trebuie s devenim curai i oarecum afar de trup i aa s ndrznim a ne apropia, fr nici o ndoial i ezitare, de preacuratele lui Hristos Taine, ca s ne facem prtai de luminarea din ele. Cci muli dintre Sfinii Prini au vzut pe ngeri, stnd de paz n jurul lor. De aceea se i pzeau n tcere, nevorbind cu nimeni. Mai zicea i aceea c atunci cnd trebuie s-i vnd el nsui lucrul minilor sale, ca nu

cumva, vorbind i rspunznd, s spun vreo minciun, vreun jurmnt, sau vreo vorb de prisos, sau vreun altfel de pcat, mai bine tcea, lsnd s par c e prost. i tot cel ce voia s cumpere, lua de la el i da ce voia. i primea ceea ce i se da cu mulumire, negrind nimic, acest brbat cu adevrat nelept.

Sfntul Ioan Damaschin

Trebuie s se tie c omul fiind ndoit, adic constnd din suflet i din trup, ndoite are i simurile i virtuile acestora. i cinci sunt ale sufletului i cinci ale trupului. Simurile sufleteti, pe care nelepii le numesc i puteri, sunt acestea: mintea, cugetarea, prerea, nchipuirea i simirea; iar cele trupeti: vederea, mirosul, auzul, gustul i pipitul. Din aceast pricin ndoite sunt i virtuile lor; ndoite i pcatele. nct e cu trebuin ca tot omul s tie limpede cte sunt virtuile sufleteti i cte cele trupeti; i care sunt, iari, patimile sufleteti i care cele trupeti. Virtui sufleteti zicem c sunt mai nti aceste patru cele mai generale, care sunt: brbia, prudena, cumptarea i dreptatea. Din acestea se nasc virtuile sufleteti: credina, ndejdea, dragostea, rugciunea, smerenia, blndeea, ndelunga rbdare, suferirea rului, buntatea, nemnierea, cunotina dumnezeiasc, neiuimea, simplitatea, netulburarea, nenfumurarea, nemndria, nepizmuirea, neviclenia, neiubirea de argint, comptimirea, milostenia, generozitatea, nentristarea, strpungerea inimii, sfiala, evlavia, dorina bunurilor viitoare, dorul dup mpria lui Dumnezeu, poftirea nfierii. Iar virtui trupeti, mai bine zis unelte ale virtuilor, care se nasc ntru cunotin i dup Dumnezeu i duc pe om afar de orice frie i dorin de a plcea oamenilor, la naintarea n smerenie i neptimire, sunt acestea: nfrnarea, postea, postul, foametea, setea, privegherea, starea de toat noaptea, plecarea deas a genunchilor, nembierea, mulumirea cu o singur hain, mncarea uscat, mncarea trzie, mncarea puin, butura de ap, culcarea pe pmnt, srcia, neaverea, austeritatea, nempodobirea, neiubirea de sine, singurtatea, linitea, neiirea din cas, lips, mulumirea cu ce ai, tcerea, procurarea celor de trebuin prin lucrul minilor, toat reaua ptimire i nevoina trupeasc i alte asemenea. Toate acestea sunt ct se poate de necesare i de folositoare cnd trupul e sntos i tulburat de patimi trupeti. Iar dac e neputincios i cu ajutorul lui Dumnezeu a biruit acestea, nu sunt aa de necesare, ntruct sfnta smerenie i rugciune ntregesc toate. Dar acum trebuie s vorbim i despre pcatele sufleteti i trupeti, adic despre patimi. Patimi sufleteti sunt acestea: uitarea, nepsarea i netiina. Cnd ochiul sufletului, sau mintea, e ntunecat de acestea trei, e luat apoi n stpnire de toate patimile care sunt acestea: neevlavia, credina strmb sau toat erezia, blasfemia, iuimea, mnia, amrciunea, nfurierea npraznic, ura de oameni, pomenirea rului, vorbirea de ru, osndirea, ntristarea fr temei, frica, laitatea, cearta, rivalitatea, pizma, slava deart, mndria, frnicia, minciuna, necredina, zgrcenia, iubirea de materie, mptimirea, afeciunea pentru cele pmnteti, trndvia, micimea, de suflet, nemulumirea, crtirea, nfumurarea, prerea de sine, trufia, ngmfarea, iubirea de stpnire, dorina de a plcea oamenilor, viclenia, neruinarea, nesimirea, linguirea, nelciunea, ironia, duplicitatea, nvoirea cu pcatele prii ptimae i gndirea deas la ele, rtcirea gndurilor, iubirea de sine, care e maica i rdcina tuturor relelor, iubirea de argint, reaua nrvire i rutatea. Iar patimi trupeti sunt: lcomia pntecelui, nesturarea, desftarea, beia, mncarea pe ascuns, iubirea de plceri felurite, curvia, preacurvia, desfrul, necuria, amestecarea sngelui (incestul), stricarea pruncilor, mpreunarea cu dobitoacele, poftele rele i toate patimile urte i potrivnice firii, furtul, jefuirea celor sfinte (sacrilegiul), hoia, uciderea, orice moleie trupeasc i bucurie de voile trupului mai ales cnd trupul e sntos, ghicirile, descntecele, farmecele, prezicerile, iubirea de podoabe, uurtatea, moliciunile, nfrumuserile, vopsirea feei, pierderea vremii, umblarea fr rost, jocurile de noroc, reaua i ptimaa ntrebuinare a lucrurilor dulci ale lumii, viaa iubitoare de trup, care, ngrond mintea, o face pmnteasc i dobitoceasc i nu o las niciodat s tind spre Dumnezeu i spre lucrarea virtuilor. Iar rdcinile tuturor patimilor acestora i, cum ar zice cineva, cele dinti pricini ale lor sunt: iubirea de plcere,

iubirea de slav i iubirea de argint, din care se nate tot rul. Dar nu svrete omul nici un pcat, dac nu-l biruie i nu-l iau n stpnire mai nti aceti uriai puternici, cum zice preaneleptul ntre ascei Marcu, adic uitarea, nepsarea i netiina. Iar pe acestea le nate plcerea, odihna, iubirea slavei de la oameni i mprtierea. Dar pricina cea dinti a tuturor acestora i aa zicnd maica cea mai rea a lor este, cum am zis, iubirea de sine, sau iubirea neraional de trup i alipirea ptima de el. iar mprtierea i moleirea minii, mpreun cu alunecarea la glume i la vorbe de ruine, pricinuiesc multe rele i cderi, ca i ndrzneala i rsul. Dar nainte de toate acestea, trebuie s tim c iubirea ptima de multe de multe feluri i de multe forme, i multe sunt plcerile care amgesc sufletul, cnd nu se ntrete prin trezvie ntru frica de Dumnezeu i n dragoste de Hristos, ngrijindu-se de lucrarea virtuilor. Cci se ivesc nenumrate plceri care atrag la ele ochii sufletului: cele ale trupurilor, cele ale avuiei, ale dezmierdrii, ale slavei, ale nepsrii, ale mniei, ale stpnirii, ale iubirii de argint, ale zgrceniei. Toate se nfieaz amgitor cu artri strlucite i plcute, n stare s atrag pe cei vrjii de ele, care nu iubesc cu putere virtutea i nu rabd asprimea ei. Cci aproape toat afeciunea pmnteasc i mptimirea de ceva din cele materiale nate plcere i desftare n cel mptimit i nnebunete i vatm n chip ptima partea poftitoare a sufletului, ntruct supune pe cel biruit iuimii, mniei, a sufletului, ntruct supune pe cel biruit iuimii, mniei, ntristrii i inerii minte a rului, cnd e lipsit de ceea ce dorete. Iar dac mpreun cu mptimirea mai stpnete pe om i o mic obinuin, l face pe cel stpnit de ea s fie dus, pe nesimite, pn la captul acestei mptimiri neraionale, pentru plcerea ascuns n ea. Cci plcerea poftei e de multe feluri, cum s-a mai spus mai nainte, i nu se satisface numai prin curvie i prin alt desftare trupeasc, ci i prin celelalte patimi, odat ce i neprihnirea st nu numai n oprirea de la curvie i de la celelalte plceri de sub pntece, ci i n nstrinarea de celelalte plceri. De aceea desfrnat este i iubitorul de avuii, iubitorul de argint i zgrcitul. Cci precum acela iubete trupurile, aa i acesta avuiile; ba este cu att mai desfrnat acesta, cu ct nu are o aa de mare sil de la fire, care s-l mping. De fapt vizitiu nedestoinic ar fi socotit cu adevrat nu acela care nu poate stpni un cal nrva i anevoie de strunit, ci acela care nui poate supune pe unul blnd i mai supus. Dar e vdit n tot felul c pofta de avuii e de prisos i nu dup fire, neavndu-i puterea ntr-o sil a firii, ci n voia liber cea rea. De aceea nu are scuz cel ce pctuiete lsndu-se biruit de aceasta cu voia. Astfel trebuie s cunoatem limpede c iubirea de plcere nu se mrginete numai la desftare i la bucuria de trupuri, ci se arat n tot chipul i prin tot lucrul iubit de voia liber a sufletului i prin toat mptimirea. Dar ca s fie cunoscute i mai limpede patimile dup cele trei pri ale sufletului, am socotit s adugm pe scurt i acestea: sufletul se mparte n trei: n raiune, iuime i poft. Pcatele din raiune sunt acestea: necredina, erezia, nebunia, hula (blasfemia), nemulumirea, ncuviinrile pcatelor care se ivesc din partea ptimitoare. Iar tmduirea i leacul acestor rele este credina nendoioas n Dumnezeu i n dogmele adevrate, neneltoare i ortodoxe, cugetarea nencetat la cuvintele Duhului, rugciunea curat i nencetat i mulumirea ctre Dumnezeu. Pcatele iuimii sunt acestea: cruzimea, ura, necomptimirea, pomenirea rului, pizma, uciderea i cugetarea necontenit la unele ca acestea. Iar tmduirea i leacul lor: iubirea de oameni, dragostea, blndeea, iubirea de oameni, comptimirea, suferirea rului i singurtatea. Pcatele prii poftitoare sunt acestea: lcomia pntecelui, nesturarea, beia, curvia, preacurvia, necuria, desfrnarea, iubirea de avuii, pofta de slav deart, de bani, de bogie i de plcerile trupeti. Iar tmduirea i leacul lor: postul, nfrnarea, reaua ptimire, neaverea, mprirea averilor la sraci, dorina bunurilor viitoare nemuritoare, dorul dup mpria lui Dumnezeu i poftirea nfierii. Dar trebuie s punem i diagnoza gndurilor ptimae, prin care se svrete tot pcatul. Gndurile n care se cuprind toate pcatele sunt opt: al lcomiei pntecelui, al curviei, al iubirii de argint, al mniei, al ntristrii, al trndviei, al slavei dearte i al mndriei. Ca aceste opt gnduri s ne tulbure sau ca s nu struiasc, sau ca s strneasc patimile, sau ca s nu le strneasc, atrn de noi. Altceva este adic momeala (atacul),

altceva nsoirea, altceva lupta, altceva patima, altceva nvoirea (consimirea), care e aproape de fapt i se aseamn ei, altceva lucrarea i altceva robirea. Momeala este gndul adus simplu n minte de vrjmaul, ca de pild: f aceasta sau aceea, cum i-a zis Domnului i Dumnezeului nostru: Zi ca s se fac pietrele acestea pini. Aceasta, cum s-a spus, nu atrn de la noi. nsoirea este primirea gndului strecurat de vrjma, preocuparea cu el i convorbirea plcut a voi noastre cu el. patima este deprinderea cu gndul strecurat de vrjma, care se nate din nsoire, i nvrtirea necontenit a cugetrii i a nchipuirii n jurul lui. Lupta este mpotrivirea cugetrii fie la stingerea patimii din gnd sau a gndului ptima, fie prin nvoire, cum zice Apostolul: Cci trupul poftete mpotriva duhului, iar duhul mpotriva trupului; i acetia se mpotrivesc unul altuia. Luarea n robie este ducerea silnic i fr voie a inimii, stpnit de prejudecat i de o ndelungat obinuin. nvoirea este consimirea cu patima din gnd. Iar lucrarea nsi mplinirea cu fapt a gndului ptima ncuviinat. Deci cel ce cuget neptima de la nceput, sau respinge prin mpotrivire i certare momeala, a tiat dintr-o dat toate cele ce urmeaz. Lcomia pntecelui e stins prin nfrnare; curvia prin dorul dumnezeiesc i prin dorina bunurilor viitoare; iubirea de argint prin comptimirea celor sraci; mnia prin dragostea fa de toi i prin buntate; ntristarea lumeasc prin bucuria duhovniceasc; trndvia prin rbdare, struin i mulumire ctre Dumnezeu; salva deart prin lucrarea ascuns a poruncilor i prin rugciunea necontenit ntru zdrobirea inimii; mndria prin aceea c nu judecm i nu dispreuim pe nimeni, cum a fcut fariseul, ci ne socotim pe noi ca pe cei mai de pe urm dintre toi. Sufletul avnd deci trei pri, precum s-a artat mai nainte (cci trei sunt prile lui: raiunea, iuimea i pofta, dac n iuime este dragoste i iubire de oameni i n poft, curie i neprihnire, raiunea este luminat; iar dac n iuime este ur de oameni i n poft desfrnare, raiunea este ntunecat). Deci raiunea atunci este sntoas i cumptat i luminat, cnd are afectele supuse i contempl raiunile fpturilor lui Dumnezeu duhovnicete (curat) i e nlat ctre fericita i Sfnta Treime. Iar iuimea atunci se mic dup fire, cnd iubete pe toi oamenii i nu are fa de nici unul dintre ei suprare sau pomenire de ru. n sfrit pofta, cnd a omort patimile prin smerit cugetare, nfrnare i neavere, adic a omort plcerea trupului, dorina dup avuie i dup slava trectoare, i s-a ntors spre dragostea dumnezeiasc i nemuritoare. Cci pofta spre acestea trei i are micarea: sau spre plcerea trupului, sau spre slava deart, sau spre ctigarea de avuie. Iar prin dorina aceasta nesocotit dispreuiete pe Dumnezeu i poruncile lui dumnezeieti, uit de nobila sa obrie dumnezeiasc, se slbticete fa de aproapele, i ntunec raiunea i n-o mai las s priveasc spre adevr. De fapt fiecare se ndeletnicete cu vreuna din aceste virtui n parte. De pild unul svrete milostenie o vreme oarecare. Dar ndeletnicindu-se numai puintel cu acestea, nu putem zice de el c este milostiv propriu zis, mai ales cnd nu svrete bine i n chip plcut de Dumnezeu ceea ce svrete. Cci nici binele nu e bine, cnd nu se lucreaz bine, ci e bine cu adevrat cnd nu-i ateapt ca plat pentru aceasta sau aceea plcerea de la oameni, de pild bunul nume, sau slava de la ei, nici nu se face din lcomie sau nedreptate. Fiindc Dumnezeu nu caut la binele ce se face i pare c e bine, ci la scopul pentru care se face. Cci spun i de Dumnezeu purttorii Prini, c atunci cnd mintea uit scopul evlaviei, fapta vzut a virtuii fr rost. Cci cele ce se fac fr dreapta socoteal i fr scop, nu numai c nu folosesc la nimic, chiar dac sunt bune, ci i vatm; precum se ntmpl deopotriv cu cele ce par c sunt rele, dar se fac n scopul cinstirii de Dumnezeu, cum e de pild fapta celui ce intr ntr-o cas de desfru, ca s scape de la pieire o femeie pierdut. De aici e vdit c nu e milostiv cel ce s-a ndeletnicit cu milostenia, nici nfrnat cel care a fcut la fel cu nfrnarea, ci cel ce s-a ndeletnicit ct mai mult i toat viaa lui, deplin, cu aceast virtute, folosindu-se de dreapta socoteal, fr greeal. Cci mai mare dect toate virtuile este dreapta socoteal, care e mprteasa i virtutea virtuilor. Precum

iari n cazul celor dimpotriv nu numim desfrnat, sau beiv, sau mincinos pe cel ce a alunecat o dat n vreuna din acestea, ci pe cel ce a czut de foarte multe ori i rmne nendreptat. Pe lng cele spuse, mai trebuie s se tie mai ales acesta, care e de mare trebuin tuturor celor ce rvnesc s dobndeasc virtutea i se srguiesc s ocoleasc pcatul: cu ct e sufletul neasemnat mai bun dect trupul, i mai distins i mai cinstit n lume i foarte nsemnate privine, cu att sunt i virtuile sufleteti mai bune dect cele trupeti, mai ales cele care imit pe Dumnezeu i poart haine dumnezeieti. Cu totul dimpotriv trebuie s socotim despre pcatele sufleteti c se deosebesc de patimile trupeti n ce privete efectele lor i pedeapsa lor, mcar c acest lucru l uit muli, fr s tiu cum. Beia, curvia, preacurvia, furtul i cele apropiate acestora, orict sunt de urte la artare celor evlavioi i celor de fug de ele, sau le pedepsesc, nu pricinuiesc atta durere celor ce struiesc n ele fr s se ndrepte, n comparaie cu patimile sufleteti, care sunt cu mult mai rele i mai grele ca acelea i care duc la starea dracilor i la osnda venic rnduit acelora pe cei stpnii de ele. E vorba de pizm, de pomenirea rului, de rutate, de nvrtoare i de iubirea de argint, care-i rdcina tuturor relelor, dup Apostol, i de cele asemenea. Numai omul, aceast vieuitoare mintal i raional, este dintre toate dup chipul i dup asemnarea lui Dumnezeu, pentru demnitatea minii i a sufletului, adic pentru necuprinsul, nevzutul, nemurirea i libertatea voii, ca i pentru nsuirea de stpnitor, nsctor de prunci i ziditor. Iar dup asemnare este pentru raiunea virtuii i a faptelor noastre care imit pentru Dumnezeu i poart nume duhovnicesc, adic pentru dispoziia filantropic fa de cei din neamul omenesc, pentru ndurarea, mila i dragostea aproapelui i pentru comptimirea artat altora. Fii milostivi, zice Hristos Dumnezeu, precum i Tatl vostru cel ceresc milostiv este. Dup chipul l are orice om, cci Dumnezeu nu se ciete de darurile sale. Dar dup asemnarea o au foarte puini i numai cei virtuoi, sfinii i cei ce imit pe Dumnezeu n buntate, pe ct e cu putin oamenilor.

Teodor al Edesei

Trei sunt patimile cele mai generale, din care se nasc toate: iubirea de plcere, iubirea de argint i iubirea de slav. Acestora le urmeaz alte cinci duhuri ale rutii. Iar din acestea se nate un roi mare de patimi i toate chipurile rutii cu multe fee. Deci cel ce a biruit pe aceti trei conductori i fruntai a suportat mpreun cu ei i pe cei cinci i a supus apoi toate patimile. Toate cte le-am fcut cu patim ne asupresc apoi sufletul n chip ptima prin amintirile lor. Iar cnd se vor terge amintirile ptimae cu totul din inim, ca s nu o mai momeasc pe ea, apare semnul iertrii pcatelor de mai nainte. Cci pn ce sufletul se mic cu patim, se arat i stpnirea pcatului n el. Patimile trupeti i materiale se micoreaz i se vestejesc prin suferinele trupului. Iar cele sufleteti i nevzute se ating prin smerita cugetare, prin blndee i dragoste. Unii au ntrebat cu nedumerire: oare gndul strnete patima, sau patima gndul? i ntre ei, unii zic c aceea, alii c acesta. Eu zic c din patimi se strnesc gndurile. Cci dac n-ar fi fost patimile n suflet, nu l-ar fi tulburat gndurile lor. Pe cei ce petrec n lume i sunt aproape de materiile patimilor, dracii i rzboiesc i-i lupt cu rzboiul lucrurilor. Iar pe cei din pustie, pentru raritatea lucrurilor, i supr cu gndurile, dar e cu mult mai cumplit rzboiul al doilea, ca cel dinti. Cci rzboiul prin lucruri are trebuin de vreme, de loc i de iscusin. Dar cel al minii este uor de oprit. Ajutor mpotriva acestei lupte netrupeti ni s-a dat rugciunea curat, din care pricin s-a i rnduit s se fac nencetat. Ea ntrete mintea pentru lupt, ca una care poate s se svreasc fr trup. Artnd omorrea desvrit a patimilor, dumnezeiescul Apostol zice: Iar cei ce sunt ai lui Hristos, trupul i-au rstignit mpreun cu patimile i cu poftele lui. Cci cnd omorm patimile i stingem poftele i supunem cugetul trupesc Duhului, atunci lum crucea i urmm lui Hristos. Fiindc retragerea nu e nimic altceva dect omorrea patimilor i artarea vieii celei ascunse n Hristos. ngerii, fiind slujitori ai dragostei i ai pcii, se bucur de pocina noastr i de sporirea n virtute. De aceea se srguiesc s ne umple de vederi duhovniceti i ne-ajut la tot ce e bun. Dimpotriv, dracii, fiind pricinuitorii mniei i ai rutii, se bucur de scderea virtuii i se strduiesc s ne abat sufletele spre nluciri urte. Credina este un bun luntric. Ea nate n noi frica lui Dumnezeu. Iar frica lui Dumnezeu ne nva pzirea poruncilor, care se numete fptuire. Iar din fptuire odrslete cinstita neptimire. Iar rodul neptimirii este iubirea, care e plinirea tuturor poruncilor, strngndule i inndu-le pe toate. Precum simirea trupului, cnd e sntoas, simte boala care l stpnete, iar cel nu o simte bolete de nesimire, aa i mintea, ct vreme are nevtmat lucrarea sa, cunoate puterile sale i tie unde i vin patimile cu mai mult silnicie i spre acea parte i ndreapt lupta cu trie. Dar e trist cnd i cheltuiete zilele n nesimire, asemnndu-se celui ce lupt noaptea i nu vede gndurile vrjmailor.

S-a scris c vinul nveselete inima omului. Dar tu, care ai fgduit s te tnguieti i s plngi, ocolete aceast veselie i te vei veseli de daruri duhovniceti. Cci nveselindu-te de vin, vei convieui cu gnduri de ruine i vei ajunge n multe suprri. Ia seama s nu petreci srbtorile n buturi de vin, ci n nnoirea minii i curia sufletului. Cci umplndu-i pntecele i mbtndu-te de vin mai degrab vei mnia pe nainte stttorul srbtorii. Am auzit de la btrni ncercai n fptuire c gndurile rele se nasc din frumuseea hainelor, din sturarea stomacului i din ntlniri vtmtoare. De locuieti cu un Printe duhovnicesc i ai simit folosul de la el, nimeni s nu te despart de dragostea lui i mpreun locuirea cu el. S nu-l judeci n ceva, s nu-l vorbeti de ru dac eti mustrat sau lovit, s nu dai ascultare vreunuia care-l defaim, s nu te nsoeti cu cel ce-l batjocorete, ca s nu se mnie Domnul asupra ta i s te tearg din cartea celor vii. S nu fii judectorul faptelor Printelui tu, ci mplinitorul poruncilor lui. Cci dracii au nravul s-i arate lipsurile lui, ca s-i astupe urechile de la cuvintele lui i aa s te scoat din lupt ca pe un osta slab i fricos, sau s te fure prin gnduri de necredin i s te fac neputincios pentru orice virtutea. Cel ce nu ascult de poruncile Prinilor calc cele mai nsemnate datorii ale fgduinei. Iar cel ce a luat n brae ascultarea, junghiindu-i voia sa cu sabia smeritei cugetri, mplinete, dup puterea sa, cele ce le-a fgduit lui Hristos n faa multor martori. Lund seam, am cunoscut i am nvat limpede c vrjmaii vieii noastre, dracii, pizmuiesc foarte tare pe cei ce se nevoiesc n ascultarea Prinilor, scrnind din dini mpotriva lor i nscocind tot felul de uneltiri. Ce nu fac i ce nu le furieaz n minte, ca si desfac din braele pmnteti? Le d prilejuri aa zise binecuvntate, strnesc ntriri, ridic ur mpotriva Printelui, nfieaz sfaturile lui ca sgei ascuite. Ce, zic, din om liber te-ai fcut rob i nc rob al unui despot fr mil? Pn cnd te vei lsa ros de jugul robiei i nu vei vedea lumina judecii? Apoi te mping la primiri de oaspei, la cercetri de bolnavi i la ngrijirea de cei sraci. Pe urm laud peste msur nevoina linitirii i a singurtii celei mai de pe urm i seamn tot felul de neghin rea n inima ostaului evlaviei, numai ca s-l scoat din turma duhovniceasc i s-l trag de la limanul nenviforat, spre a-l arunca n vrtejul pierztor de suflet al mrii nfuriate. La urm, lundul ca pe un rob n stpnirea lor l, folosesc dup voile lor cele rele. Dar ie, celui ce eti n ascultarea Printelui, s nu-i scape nebgat n seam viclenia vrjmailor i a potrivnicilor. Nu uita nici de fgduina ce ai dat-o lui Dumnezeu. S nu te lai biruit de ocri, s nu te nfricoezi de mustrri, de batjocuri i de luare n rs, s nu te supui gndurilor rele, care umfl lucrurile, s nu fugi de asprimea printeasc i s nu necinsteti jugul blnd al smereniei prin ndrzneala plcerii de sine i a ncpnrii. Ci punndu-i la inim cuvntul Domnului, c: Cel ce va rbda pn la sfrit acela se va mntui, poart cu rbdare lupta ce-i este dat ie, privind la Iisus, cpetenia i desvritorul credinei noastre. Credina dreapt i luntric nate frica de Dumnezeu. Iar frica de Dumnezeu ne nva pzirea poruncilor. Cci frica Lui, zise, nate pzirea poruncilor. Din pzirea poruncilor, se nate virtutea cu fapta, care e nceputul virtuii contemplative. Iar roada acestora e neptimirea. Din neptimire apoi se nate n noi dragostea. Iar despre dragoste zice nvcelul iubit: Dumnezeu este dragoste i cine rmne n dragoste rmne n Dumnezeu i Dumnezeu n el. Cel ce te-ai lepdat de grijile vieii i ai mbrcat lupta nevoinei, s nu pofteti a avea bogie spre a mpri sracilor. Cci i aceasta este o amgire a celui ru, care ne mpinge la slava deart, ca s ncurce mintea n tot felul de ocupaii. Chiar dac ai numai pine i ap,

poi s i ctigi cu ele plata iubirii de strini. Iar de nu ai nici aceasta, ci primeti pe strin numai cu gndul bun i-i dai cuvnt de mngiere, de asemenea poi s-i ctigi plata iubirii de strini. Ai pentru aceasta ca pild pe vduva, pentru mrturisete Domnul n Evanghelie i care a ntrecut prin cei doi bnui gndul i puterea bogailor. Acestea au spus pentru cei ce se ndeletnicesc cu linitirea (isihia). Iar cei ce se afl sub ascultarea Printelui un lucru numai s aib n minte: s nu cad ntru nimic din porunca printeasc. Fcnd dimpotriv, cei ce vor cdea din aceast porunc i petrecere vor fi nevrednici de orice virtute i petrecere duhovniceasc. Ca prieteni trebuie s ai, iubitorule de Hristos, pe cei ce-i sunt de folos i s-i ajut la vieuirea ta. Brbai panici, zice, s-i fie prietenii ti, frai duhovniceti i Prini sfini; despre care i Domnul nostru a zis: Mama mea i fraii mei acetia sunt, care fac voia Tatlui meu celui din ceruri. S nu pofteti mncri felurite i de mult pre i desftri aductoare de moarte. Cci cea dedat desftrilor, zice, a murit fiind nc vie. Dac e cu putin, fugi chiar de sturarea cu cele uor de gsit. Cci s-a scris: Nu v amgii cu sturarea stomacului. Petrecerea deas afar de chilia ta s o lepezi, dac i-ai ales s te liniteti. Cci este foarte pgubitoare, ia harul, ntunec judecata, vestejete dorul. De aceea s-a zis: Rtcirea poftei schimb mintea cea fr rutate. Prin urmare taie legturile cu cei muli (afeciunile fa de cele multe) ca s nu se mprtie mintea i s nu-i tulburi putina (modul linitirii). eznd n chilia ta, s nu faci lucrul tu fr judecat i plin de lene. Cci cel ce cltorete fr int se va osteni n deert. Ci ine-te de lucrarea cea bun: adun-i mintea, ine mereu naintea ochilor ceasul din urm al morii, adu-i aminte de deertciunea lumii, ct de neltoare, de neputincioas i fr de pre este, cuget la nfricoat dare de seam, cum au s nfieze dumnoii purttori de catastife faptele noastre, cuvintele, gndurile pe care ei ni le-au strecurat n minte, iar noi le-am primit. Adu-i aminte i de muncile iadului i cum stau acolo nchise sufletele, amintete-i i de aceea mare i nfricoat zi, adic de nvierea cea de obte i de nfiarea naintea lui Dumnezeu, de cea din urm hotrre a Judectorului care nu greete. Gndete-te la osnda care va pune stpnire pe pctoi, la ruinea, la mustrarea cunotinei, la scoaterea afar de la Dumnezeu i la aruncarea n focul cel venic, la viermele care nu moare, la ntunericul cel neluminat, unde este plngerea i scrnirea dinilor. La acestea i la toate celelalte chinuri gndindu-te, s nu lipseti a-i uda obrajii, haina, locul unde ezi cu iroaie de lacrimi, cci cu asemenea gnduri am vzut pe muli dobndind mare mulime de lacrimi i curindu-i n chip minunat toate puterile sufletului. Dar gndete-te i la buntile care ateapt pe cei drepi: la nfiarea de-a dreapta lui Hristos, la glasul Stpnului, care-i binecuvnt, la motenirea mpriei Cerurilor, la darul cel mai presus de minte, la lumina aceea a tot dulce, la bucuria care nu are sfrit i nu e ntrerupt de ntristare, la locaurile acelea cereti, la petrecerea cu ngerii i la toate celelalte bunti fgduite celor ce se tem de Domnul. Aceste gnduri s stea la mas cu tine, s doarm cu tine i s se scoale cu tine. Ia seama s nu le uii pe acestea niciodat, ci oriunde ai fi s nu-i desfaci mintea de amintirea lor, ca s fug gndurile rele. i vei fi plin de mngiere dumnezeiasc. Iar sufletul care nu e ngrdit de aceste gnduri nu poate dobndi linitea. Cci izvorul care nu are ap, n zadar poart acest nume. Pentru cei ce caut linitirea, s-a legiuit aceast rnduial: post, ct e cu putin, priveghere, culcare pe jos i toate celelalte rele ptimiri, pentru odihna ce va s vie. Cci nu sunt vrednice ptimirile vremii de acum, fa de slava ce ni se va descoperi nou. Dar mai ales rugciunea curat, s zic aproape nentrerupt i nentrerupt. Cci aceasta este zid sigur,

liman linitit, paznic a virtuilor, omorre a patimilor, ntrire a sufletului, curire a minii, odihn a celor ostenii, mngiere a celor ce plng. Rugciunea este vorbire cu Dumnezeu, vedere a celor nevzute, ncredinare despre cele dorite, petrecere a ngerilor, ndemn la virtui, ipostas al celor ndjduite. Prinde-te cu toat puterea de aceast mprteas a virtuilor, o, nevoitorule! Roag-te cu fric i cu cutremur, cu minte treaz i veghetoare, ca s fie primit de Domnul rugciunea ta. Cci: Ochii Domnului, zace, peste cei drepi i urechile Lui la cererea lor. S-a zis de cineva dintre cei vechi cu mult dreptate i foarte nimerit, c cei dinti dintre dracii care ni se mpotrivesc cu rzboi sunt cei crora li s-au ncredinat dorinele lcomiei pntecelui, cei ce ne pun n minte iubirea de argint i cei ce ne mbie spre slava deart. Iar toi ceilali vin pe urma acestora, lund n primire pe cei rnii de ei. Mai uor este a cura un suflet necurat dect a reduce la sntate un suflet odat curit i iari rnit. Cci celor ce s-au lepdat de curnd de tulburarea lumii, n orice greeli ar fi czut, le e mai uor s ajung la neptimire. Dar celor ce au gustat din cuvintele bune ale lui Dumnezeu i au umblat pe calea mntuirii, dar apoi iari s-au ntors la pcat, anevoie le este s dobndeasc neptimirea, pe de o parte pentru reaua deprindere i pentru urta obinuin, pe de alta pentru c darul ntristrii sare mereu naintea ochilor i le aduce n fa idolul pcatului. Dar sufletul srguincios i iubitor de osteneal izbndete uor i n acest lucru greu de izbndit, cu mpreun lucrarea harului dumnezeiesc. Cci acesta ne iubete cu ndelung rbdare, ne cheam la pocin, iar pe cei ce se ntorc i primete cu mila negrit a ndurrilor, cum am nvat din Evanghelie prin parabola fiului risipitor. Nimeni dintre noi nu e n stare s biruiasc cu de la sine putere uneltirile i meteugurile celui viclean, ci cu puterea nebiruit a lui Hristos. Deci n zadar s-au amgit cei ce se mndresc, ludndu-se c au desfiinat pcatul prin nevoinele svrite de ei i prin voia lor liber. Acesta nu poate fi desfiinat dect prin harul lui Dumnezeu, ca unul ce a i fost omort prin taina de pe cruce. De aceea i lumintorul Bisericii, Ioan Gur de Aur, zice c: nu ajunge rvna omului, dac nu se bucur i de revrsarea ajutorului de sus, dar iari c nu ctigm nimic din revrsarea harului de sus, dac nu este rvn. Acestea amndou le arat Iuda i Petru. Cel dinti bucurndu-se de mult ajutor, n-a folosit nimic, fiindc n-a adus cele ale sale. Iar Petru, cu toate c a rvnit, fiindc nu s-a bucurat de nici un ajutor, a czut. Din acestea dou se ese virtutea. De aceea v rog, zice, nici s nu dormii aruncnd totul asupra lui Dumnezeu, nici srguindu-v s nu socotii c dobndii totul prin ostenelile voastre. Careva dintre cei vechi a spus un cuvnt foarte nelept i lesne de priceput despre gnduri, zicnd: Judec gndurile n divanul inimii, dac sunt ale noastre, sau ale potrivnicilor. i pe cele ale noastre i bune aeaz-le n cmara cea mai dinuntru a sufletului, pzindu-le nchise n vistieria cea nejefuit. Iar cele protivnice alung-le, pedepsindu-le cu loviturile cugetrii raionale, nedndu-le nici loc nici sla n cuprinsul sufletului tu, sau mai bine zis, junghie-le desvrit cu sabia rugciunii i a cugetrii dumnezeieti, ca prin omorrea tlharilor s se nfricoeze cpetenia tlharilor. Cci cel ce cerceteaz cu de-amnuntul gndurile, acela i iubete cu adevrat poruncile. Vrjmaul vieii noastre, diavolul, micoreaz pcatele noastre prin multe gnduri, i adeseori le acoper cu uitarea, ca micorndu-le ostenelile s nu ne mai gndim la plnsul pentru greeli. Noi ns, frailor, s nu uitm de greelile noastre, chiar dac ni se pare prin pocin ni s-au iertat. Ci s ne amintim necontenit de pcate i s nu ncetm a plnge pentru ele; ca s ctigm smerenia ca soie bun i s scpm de cursele slavei dearte i ale mndriei. Cel ce a mpreunat fptuirea cu cunotina este un plugar vrednic de laud, care i ud locorul sufletului din dou izvoare foarte limpezi. Cci cunotina naripeaz fiina tnr

prin contemplarea celor mai nalte, iar fptuirea omoar mdularele cele de pe pmnt: desfrnarea, necuria, patima, pofta cea rea. Iar fiind omorte acestea, odrslesc frumos florile virtuilor, rodind roadele Duhului: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, credina, blndeea, nfrnarea. i atunci acest nelept plugar, dup ce i-a rstignit trupul su mpreun cu patimile i cu poftele lui, va zice mpreun cu patimile i cu poftele lui, va zice mpreun cu propovduitorul de Dumnezeu purttor: Nu mai triete n mine Hristos; ceea ce triesc, triesc prin credin, prin aceea a Fiului lui Dumnezeu, care m-a iubit pe mine i s-a dat pe Sine pentru mine. S nu uii nici aceea, iubitorule de Hristos, c patima, aflnd n tine un locor i nrdcinndu-se ca deprindere, aduce cu sine n acelai ocol i altele. Chiar dac patimile se mpotrivesc ntre olalt i fctorii lor, dracii, la fel, dar toi caut n unire pierzania noastr. Cel ce-i vestejete floarea trupului prin nevoin (ascez) i taie toat voia lui, acela poart semnele lui Hristos n trupul su cel muritor. Alung departe de la tine duhul vorbriei. Cci n el zac patimi foarte cumplite. De aici vine minciuna, ndrzneala, glumele proaste, neruinarea, vorbele nebuneti i, scurt grind, din vorb mult nu va lipsi pcatul; iar brbatul tcut este scaun al simirii. Ba vom da i socoteal pentru orice cuvnt deert, cum a zis Domnul. Aadar tcerea e foarte trebuincioas i folositoare. Ni s-a poruncit, ca pe cei ce ne defaim i ne ocrsc, sau ne necjesc n oricare alt chip, s nu-i defimm i suprm la rndul nostru, ci mai degrab s-i vorbim de bine i s-i binecuvntm. Cci ct vreme trim n pace cu oamenii ne luptm cu dracii; iar ct vreme inem minte rul i ne luptm cu fraii, petrecem n pace cu dracii, pe care am nvat s-i urm cu o ur desvrit i s avem ctre ei rzboi nencetat. Ferete-te de a vtma pe aproapele cu o limb viclean, ca s nu fii vtmat de ucigaul. Cci am auzit pe Proorocul care strig: Pe brbatul sngeros i viclean l urte Domnul; i va pierde Domnul toate buzele viclene, toat limba ce spune vorbe mari. De asemenea ferete-te de a osndi greeala fratelui tu, ca s nu cazi din buntate i dragoste. Cci cel ce nu are buntate i dragoste pentru fratele nu a cunoscut pe Dumnezeu. Fiindc Dumnezeu iubire este, cum strig Ioan, fiul tunetului, i ucenicul iubit al lui Hristos. Dac Hristos, zice, Mntuitorul tuturor i-a pus sufletul Su pentru noi, datori suntem i noi s ne punem sufletele pentru fraii notri. Patriarhul, mplinind lucrarea iubirii de strini, edea naintea cortului, poftind pe cei ce treceau; i ntindea masa tuturor, necredincioilor i barbarilor, fr s deosebeasc. De aceea s-a nvrednicit i de acea minunat mas, osptnd pe ngeri i pe Stpnul tuturor. Deci i noi s grijim de iubirea de strini cu mult srguin i rvn, ca s primim nu numai pe ngeri, ci i pe Dumnezeu. Cci zice Domnul: ntruct ai fcut unuia dintre aceti prea mici, mie ai fcut. Deci se cuvine s facem bine tuturor, dar mai ales celor ce nu pot s ntoarc. S ne silim de-a ajunge s crmuim simurile prin raiune i mai ales s nu ngduim ca ochii, urechile i limba s priveasc, s asculte i s griasc n chip ptima, ci spre ctigul nostru. Cci nimic nu alunec mai uor spre pcat ca aceste mdulare, dac nu sunt stpnite de raiune; i nimic nu ajut mai mult la mntuire ca ele, dac le crmuiete i le duce raiunea spre cele ce trebuie i spre cele ce vrea ea. Dac acestea nu lucreaz cu rnduial, atunci i mirosul se moleete i pipitul se ntinde cuteztor i un roi ntreg de patimi se adaug. Dar inute n rnduial de raiune, se ivete pace mult i linite statornic de pretutindeni.

Precum mirul de mult pre, chiar nchis n vas, rspndete n aer buna sa mireasm i umple de ea nu numai pe cei ce stau aproape, ci i pe cei dimprejur, aa i buna mireasm a sufletului virtuos i iubitor de Dumnezeu, rspndindu-se prin toate simurile trupului, arat privitorilor virtutea aezat nuntru. Cci cine vznd limb care nu griete nimic fr rnduial i nepotrivit, ci tot ce-i bun i folositor asculttorilor, ochi nfrnai, ureche ce nu primete nimic din cntrile i cuvintele necuvenite, picioare care umbl necuviincios i fa care nu se strmb de rs, ci mai degrab e gata de lacrimi i de plns, nu va cunoate c nuntru se afl i mult bun mireasm a virtuilor? De aceea i Mntuitorul zice: Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, ca s vaz faptele voastre cele bune i s mreasc pe Tatl vostru cel din ceruri. Calea pe care Hristos i Dumnezeul nostru a numit-o n Evanghelie strmt, pe aceasta iari a numit-o jug blnd i sarcin uoar. Cum se vor numra aceste dou mpreun, odat ce par a fi potrivnice? Pentru fire, aceast cale este desigur aspr i cu sui, dar pentru intenia i ndejdile bune ale celor ce o bttoresc, este vrednic de dorit i de iubit i pricinuiete mai degrab plcere dect greutate sufletelor iubitoare de virtute. De aceea, cineva poate vedea pe cei ce i-au ales calea strmt i necjicioas, c umbl pe ea cu mai mult rvn dect ar umbla pe una larg i lat. Auzi-l pe fericitul Luca spunnd c, dup ce au fost btui, Apostolii au plecat de la faa sinedriului bucurndu-se, cu toate c nu aceasta e firea loviturilor, cci nu obinuiesc s aduc plcere i bucurie, ci durere i suferin. Iar dac loviturile au nscut plcere pentru Hristos, de ce s ne mirm dac i celelalte ptimiri i chinuri ale trupului au acelai efect din pricina lui Hristos. Dintre cunotinele de aici, una este dup fire, iar alta mai presus de fire. A doua se va limpezi din cea dinti. Cunotin dup fire numim deci pe toat aceea pe care o poate ctiga sufletul prin cercetare i cutare, folosindu-se de prticelele i puterile firii: despre zidire i despre cauza zidirii, atta ct poate nelege sufletul legat de materie. Cci s-a spus n Cuvntul despre simire i nchipuirea minii, c lucrarea minii s-a tocit prin unirea i amestecarea cu trupul i de aceea nu poate ajunge n atingerea cu formele inteligibile, ci are trebuin, pentru a le cugeta, de nchipuire, care are o fire idoleasc, de desprire material i de grosime. Prin urmare e trebuin de forme pe msura minii din trup, ca s le poat sesiza pe acestea. Deci mintea fiind astfel, orice cunotin ar primi prin metoda ei natural, o numim natural. Iar cunotin mai presus de fire este aceea care se ivete n minte ntr-un chip mai presus de metoda i de puterea ei, adic atunci cnd cele cugetate ntrec (depesc, transcendent) msura (analogia) minii mpreunat cu trupul, fiind cunotina care se potrivete minii fr trup. Aceasta vine numai de la Dumnezeu, cnd afl o astfel de minte bine curit de toat mptimirea material i stpnit de dragostea dumnezeiasc. Dar nu numai cunotina se mparte aa, ci i virtutea. Cci alta este virtutea care nu ntrece firea i care se numete, pe drept cuvnt, i natural, i alta cea lucrat numai de Primul Bine, care e mai presus de puterea i starea natural i care trebuie numit, cu dreptate, supranatural. Deci astfel mprindu-se acestea, cunotina i virtutea natural le are poate i cel neiluminat. Dar pe cele supranaturale, nicidecum. Cci cum le-ar avea, nefiind prta de cauza care le produce? Iar cel iluminat le poate avea pe amndou. Mai bine zis virtutea supranatural n-o dobndete nicidecum, dac n-a dobndit mai nti pe cea natural. Dar nimic nu-l mpiedic s ctige cunotina supranatural, fr cea natural. Numai trebuie tiut c precum simire i nchipuire au i necuvnttoarele, dar are i omul aceste puteri, ns cu mult mai bune i mai nalte, la fel despre virtuile i cunotinele naturale se poate spune c le au amndoi, dar cu mult mai bune le are pe acestea cel iluminat, dect cel neiluminat. Cunotina numit natural, care se ocup cu virtuile i cu cele contrare, e i ndoit. Una e simpl, cnd cel ce filosofeaz despre aceste dispoziii nu are experiena lor: aceasta se ntmpl cnd e ndoielnic. Iar alta e cu lucrul i aa zicnd nsufleit, cnd cunotina stor fel de dispoziii e ntrit prin experien; aceasta e limpede i sigur, necunoscnd

nicidecum ndoiala i nesigurana. Acestea aa fiind, patru sunt lucrurile care mpiedic mintea s dobndeasc virtutea. Unul e obinuina deprinderilor contrare, care s-a zis c ncearc s o conving prin obiceiul ndelungat s tind spre cele pmnteti. Altul e lucrarea simurilor, care trage mintea cu sine spre frumuseile sensibile. Al treilea e tocirea lucrrii mintale, pe care o sufer din pricina mpletirii cu trupul. Cci nu st lucrul mintal n faa minii ca lucrul vzut n faa vederii sau, scurt vorbind, ca lucrul sensibil n faa simirii; vorbesc de mintea sufletului care e n trup, fiindc minile nemateriale ating mai efectiv cele mintale, ca vederea cele vzute. Ci precum vederea slbit a celor ce pot s vad nu vede chipurile limpezi, nici clare, ci mai degrab tulburi i neclare, la fel i mintea din noi privete cele inteligibile. Ba nu le poate nici dori. Cci dup msura cunotinei e i msura dorinei. n acelai timp e tras spre frumuseile sensibile, care i se par mai clare. Cci e necesar s se umple de o frumusee ce i se arat, fie ea adevrat sau nu. Pe lng aceasta e ispita dracilor necurai i de oameni urtori. Nu se poate spune cte curse ntind i acetia pe drumul sufletelor, n multe chipuri i moduri, prin simuri, prin cuvnt, ba aa zicnd prin toate lucrurile, nct dac n-ar fi Cel ce a luat oaia rtcit pe umerii Si, ca s-i fac pe cei ce privesc spre El mai nali printr-o nesfrit purtare de grij, n-ar putea scpa nicidecum nici un suflet. Al doilea, care socotesc c pricinuiete i pe cel dinti, e hrnirea necontenit a sufletului prin tiin. Iar prin tiin neleg att pe cea a lucrurilor sensibile, ct i pe a celor inteligibile, fie privit n ele nile, fie n raport cu primul principiu, ca fiind din el i spre el, ct i contemplarea cauzei lucrurilor din cele din jurul ei, att ct e cu putin. Cci cercetarea firii lucrurilor ajut foarte mult la curire. Ea izbvete de afeciunea ptima fa de ele i nal la principiul tuturor, ngduind s se vad din cele frumoase i minunate i mari. Cel mai frumos, cel mai minunat i cel mai mare, mai bine zis Cel mai presus de frumusee, de minunie i de mrime. Cugetarea nvrtindu-se n jurul lor, e cu putin s nu doreasc pe Cel cu adevrat bun? Cci dac e dus spre ceea ce-i strin, cu att mai mult spre ceea ce e familiar ei, iar ndrcindu-se sufletul de acestea, n care din cele de jos ar rbda s zboveasc? i n care din cele ce obinuiesc s o trag de la Cel iubit? Oare nu se va stura i de viaa n trup, ca de una ce-l mpiedic de la cele frumoase? Cci dei s-a zis c mintea din materie vede neclar frumuseea inteligibil, dar bunurile inteligibile sunt de aa fel i aa de mari, nct i numai o licrire scurt a lor i o artare neclar a acelui noian de frumusee poate convinge mintea s se ridice poate toate cele neinteligibile i s se ntind numai spre acelea i s nu mai sufere s se despart de desftarea aceea, chiar dac ar ajunge n lucruri de ntristare. Dar nici lucrul care ne stpnete mai mult, adic grijile, nu convine raiunii. Cci pentru ce s-ar ngriji cel ce nu e mptimit i nici tinde spre nimic din cele de aici? Fiindc nourul grijilor se nate din tmia patimilor cele mai generale, adic a iubirii de plcere, a iubirii de argint i a slavei dearte. Aa c cel ce e liber de aceasta e strin i de grij. Dar nici chibzuina, care e ncredinat c nu e altceva despre nelepciunea i care e cel mai puternic mijloc dintre cele ce aduc spre cele de sus, nu lipsete din cele spuse. Cci n tiina virtuilor se cuprinde i discernmntul exact al binelui i al contrariului lui, pentru care e trebuin de chibzuin. Iar modurile ntrebuinrii i ale luptei ne nva experiena i lupta cu trupul. Iar raiunea fricii nu lipsete din raiune. Cci cu ct e mai mare dragostea, cu att crete i frica. Fiindc cu ct e mai mare ndejdea binelui, cu att muc mai mult pe cei rnii de el, dect zeci de mii de ameninri. Pe ct de mare e fericirea cnd e ajuns, pe att de mare e frica de a nu-l nelege, care e cea mai mare nenorocire. Este un fel de cerc venic ce ncepe de la acelai loc i iari n acelai loc sfrete. Cci ct nelege cineva atta dorete; i ct dorete atta primete, atta folosete iari pentru a-i ntri nelegerea. i iari ncepe micarea nemicat sau nemicarea micat. Deci sfritul e astfel, pe ct putem noi pricepe. Iar cum trebuie s mergem spre acest sfrit, trebuie s

bgm de seam. Pentru sufletele raionale, care sunt fiine cugettoare i puin mai prejos dect minile ngerilor, viaa de aici este o lupt, viaa n trup o nevoin impus. Iar rsplata este starea pomenit, care e n acelai timp un dar al buntii dumnezeieti i o rsplat a dreptii. Este rsplata dreptii, fiindc bunurile acestea ni se arat ca dobndite prin sudoarea noastr. Iar, fiindc puterea darului nesfrit ntrece orice osteneal i fiindc nsui faptul de-a putea binele i de a-l face este un dar al Lui. Care este lupta de aici? Sufletul raionat a fost njugat cu un trup animalic, care-i are fiina din pmnt i atrn spre cele de jos. i a fost mpleticit cu el astfel nct din acestea dou, din suflet i din trup, care-i sunt cu totul contrare, s se fac unul, neurmnd de aici nici o schimbare sau amestecare a prilor, ci din cele dou, care rmn dup firea lor, fcndu-se un ipostas n dou firi depline. i aa omul, aceast vieuitoare amestecat (mixt), avnd o fire ndoit, fiecare fire i lucreaz n parte cele ale sale. Astfel propriu trupului este s doreasc cele asemenea. Cci toate fpturile au dragoste fireasc spre cele asemenea, dinuirea lor fiind, se zice, ajutat de unirea cu cel asemenea. Propriu lui mai este s se mprteasc de gustarea lui prin simire, iar fiind greoi, i place odihna. Acestea sunt potrivite i plcute firii animalice. Iar sufletului raional, ca fiin cugettoare, i sunt fireti i dorite cele inteligibile i gustarea din ele, dup modul su. Dar nainte i mai presus de toate i este nrdcinat n chip firesc dragostea ctre Dumnezeu. El vrea s se bucure de gustarea Lui i a celorlalte bunuri inteligibile, dar nu poate face aceast fr piedic. Primul om poate s cunoasc i s se bucure nempiedicat de gustarea celor inteligibile prin minte, precum a celor sensibile prin simire (percepie simual), dar era dator s nu se ndeletniceasc cu cele de mai jos, ci cu cele mai de sus. n el era puterea pentru amndou, fie s fie mpreun cu cele inteligibile, prin minte, fie cu cele sensibile prin simire. i nu zic c Adam nu trebuia s se foloseasc de simire, cci nu n zadar era mbrcat n trup, ci c nu trebuia s se desfteze cu cele sensibile, ci, privind prin simire frumuseea fpturilor, trebuia s se nale spre cauza lor i s se desfteze de El cu uimire. Avnd dou ci pentru a se minuna de Fctor, nu trebuia s se lipseasc de cele sensibile i s se minuneze de ele i nu de Fctor, pstrnd frumuseea cea inteligibil. Dar Adam aa a fcut. Folosindu-se ru de simire, s-a minunat de frumuseea sensibil, prndu-i fructul frumos la vedere i bun la mncare. i aa gustnd din el, a prsit gustarea celor inteligibile. De aceea dreptul Judector, judecndu-l nevrednic de Sine, L-a lipsit pe el de cele pe care nsui le-a dispreuit, adic contemplarea lui Dumnezeu i a celor ce sunt i a pus ntuneric care s-L ascund de El i fiinele nemateriale. Cci nu trebuiau lsate cele sfinte celor ntinai. Ci i-a ngduit gustarea celor de care s-a ndrgit, lsndu-l s triasc prin simire i prin mici urme ale minii. Din aceast pricin s-a fcut lupta noastr fa de cele de aici mai grea. Cci precum s-a zis, nu ne st n putere s gustm din cele inteligibile, ca din cele sensibile prin simire, mcar c prin botez suntem ajutai foarte mult, fiind curii i nlai. Aceasta trebuie fcut. Dar cum o putem face, trebuie s chibzuim bine. S-a spus c trupul dorete s se desfteze de cele ale sale prin simire, lucru care e contrar inteniei sufletului. i cu ct mai mult se ntrete, cu att mai mult le dorete. Deci aceasta s-a dat n grija sufletului, ca s pun fru tuturor simirilor, ca s nu ne desftm, cum s-a zis, de cele supuse simurilor. Iar fiindc trupul ntrindu-se se pornete i mai mult e greu de nfrnat, s-a dat n grija sufletului mortificarea lui prin post, priveghere, stare n picioare, culcare pe jos, nembiere i prin toat cealalt rea ptimire, ca vestejind puterea lui s-l aib uor de strunit i asculttor spre faptele sale cugettoare. La aceast stare trebuie s se ajung. Dar fiindc acestea sunt uor de dorit, dar greu de fcut i multe sunt greelile faptelor, cci orict ar fi de atent cineva, simirea l fur adeseori, s-a iscodit i un al treilea leac: rugciunea i lacrimile. Rugciunea este mulumirea pentru bunurile primite i cererea iertrii greelilor i a puterii care mputernicete pentru viitor, ntruct fr ajutorul dumnezeiesc, cum s-a spus i mai nainte, n-ar putea face sufletul nimic. Ea mai este unirea cu Cel dorit i mprtirea de El i nvoirea deplin a ntregi puteri a voinei cu El. Iar

partea cea mai nsemnat a intei urmrite era s nduplece voina, s vrea aceasta ct se poate de mult. Iar lacrimile au mult putere. Ele ctig ndurarea stpnului pentru greelile noastre i spal petele ce n-au venit din plcerea simurilor. De asemenea ntraripeaz dorul spre cele de sus. Aa stau acestea. Cci stpnit de netiin sufletul nu pricepe cum trebuie firea lucrurilor, de unde a venit fiecare i unde se ntoarce. i dispreuindu-i scopul su se ntoarce spre cele pmnteti. Cci sufletul nu se dorete dup binele vzut. Iar dac e stpnit de vreo obinuin, el poate s biruiasc i obinuina. Deci cnd nu era nc obinuina, a fost amgit de netiin. Drept aceea trebuie s nzuiasc spre cele dinti i s cugete drept despre fpturi, pe urm s-i naripeze voina spre primul bine i s dispreuiasc toate cele de fa, cunoscnd marea lor deertciune. Cci ce ajutor ne dau ele pentru sfritul (scopul) nostru? i ca s rezum totul pe scurt, un singur lucru are de fcut sufletul raional n trup: s se doreasc dup scopul su propriu. Iar fiindc lucrarea voinei fr nelegere rmne nemicat, avem datoria s lucrm cu mintea. Deci fie c a cugeta este pentru a voi, fie c att pentru sine ct i pentru a voi, ceea ce pare mai adevrat, cci fericirea, creia viaa nevoitorului de aici i este nu numai pricinuitoare, ci i chip, are amndou lucrrile: cugetarea i dorirea (dac amndou sunt acolo la fel, sau una din el e mai de cpetenie, n-au dect s filosofeze cei ce vreau), fapt e c pentru vremea de acum ne micm prin amndou lucrrile, dintre care una o numim contemplaie, iar pe alta fptuire. i este cu neputin s se afle una din ele fr cealalt pe culmile acestor lucrri. Pe treptele cele mai de jos ns i dup acelea, se poate. Iar toate piedicile acestor lucrri, sau acelea care caut spre cele contrare, le numim pcate. Precum toate cele ce ajut sau izbvesc de piedici, le numim virtui. Iar fapte svrite prin virtui le numim izbnzi, precum ale celor potrivnice, cderi i greeli. Iar ceea ce modeleaz fiecare lucrare, fie spre mai ru, fie spre mai bine, este inta cea mai din vrf pe care o tim c este o lucrare compus din cugetare i voire.

Teognost

Cel ce a dobndit supunerea mintal (inteligibil) i i-a supus trupul duhului nu mai are trebuin de supunere omeneasc, cci aceasta se supune Cuvntului i legii lui Dumnezeu, ca un supus recunosctor. Dar noi, cei ntru care se afl lupta i rzboiul mpotriva sufletului, trebuie s ne supunem i s avem o cpetenie de oaste i un crmaci, care s ne crmuiasc cu tiin i s ne narmeze ct mai bine, ca nu cumva s fim biruii de vrjmaii inteligibili i s fim nghiii de patimi, din neiscusin (din lipsa de experien). Cnd nu mai eti suprat de nici o patim i dorul dup Dumnezeu sporete n inima ta i cnd socotim moartea ca un somn, nu te mai temi de ea, ci mai degrab doreti dezlegarea, atunci ai ctigat precum trebuie arvuna mntuirii i pori nuntru mpria Cerurilor, bucurndu-te cu o bucurie negrit.

Despre preoie I
Nimic nu este mai de trebuin i mai de folos dect cuvntul drept i dect cunotina. Cci de aici vine frica lui Dumnezeu i dorul dup El. Iar din acestea, cea dinti curete prin evlavie i sfial, iar cellalt desvrete prin deprinderea lumintoare i din dreapta socoteal i face mintea s cltoreasc pe culmi, prin nalta suire i vedere. Dar fr fric este nu neputin minii s ajung la dragostea dumnezeiasc i prin ea s zboare spre cele ndjduite i s se odihneasc n ele. Deci vino i ascult-m pe mine, cel ce doreti aprins i fr ovire mntuirea. Alearg pn ce vei primi, cutnd cu ncordare, cernd nencetat i btnd cu rbdare, pn ce vei dobndi, mplntnd ca temelie neclintit credina tare i smerenia. Atunci vei primi ceea ce doreti, nu cnd vei primi numai iertarea pcatelor, ci cnd nu te vei mai speria, nici nu te vei mai teme de rscoala vreunei patimi, desprindu-te fr fric i cu ndrznire de trup. Cnd iese sufletul din trup, vrjmaul vine asupra lui cu obrznicie, luptndu-se i osndindu-l i fcndu-se un pr amarnic i nfricoat pentru greeli. Dar sufletul iubitor de Dumnezeu, chiar dac a fost mai-nainte rnit adeseori de multe pcate, nu se nspimnt de repezirile i de ameninrile aceluia, ci mai vrtos se ntrete ntru Domnul i zboar cu bucurie, ncurajat de sfintele Puteri care l cluzesc i ngrmdit de lumina credinei, strignd cu mult ndrzneal vicleanului: Ce este ie i nou, fugarule din cer i slug viclean? Nu tu ai stpnirea peste noi, cci Hristos Fiul lui Dumnezeu are stpnirea peste noi i peste toi. Lui I-am pctuit, Lui i vom rspunde, avnd zlog al milostivirii Lui fa de noi i al mntuirii Lui fa de noi i al mntuirii noastre, cinstita Lui cruce. Iar tu fugi departe de noi, pierztorule. Cci nimic nu este ie i slugilor lui Hristos. Zicnd aceasta sufletul cu ndrzneal, diavolul ntoarce spatele tnguindu-se cu glas mare, neputnd s tea mpotriva numelui lui Hristos. Iar sufletul aflndu-se deasupra, zboar asupra vrjmaului, plmuindu-l ca pasrea numit Oxypteryx (repede zburtoare) pe corb. Dup aceasta e dus cu veselie de Sfinii ngeri la locurile potrivite lui, potrivit cu starea lui. Chiar dac ai ndeplini toat fptuirea, s nu te ncrezi n tine, socotind c ai ajuns la neptimire, i s nu petreci n lume fr grij; ca nu cumva, ncrcndu-te cu ntipriri de patimi de aici, s-i fie grea retragerea din ea. Ci cluzindu-te pururi de fric, ai grij de firea ta schimbcioas i nestatornic. Deprteaz-te cu nelepciune de pricinile patimilor. Cci neptimirea statornicit la culme nu se afl dect n cei ce au ajuns la dragoste desvrit i prin complementare nentrerupt s-au ridicat deasupra celor supuse simurilor

i au depit trupul smereniei. De acetia nu se mai atinge vpaia patimilor, cci a fost tiat de glasul Domnului, pentru faptul c acetia s-au preschimbat ntru nestricciune. Nu pofti neptimirea nainte de vreme, ca s nu peti ceea ce a pit cel dinti zidit, mprtindu-se fr vreme de pomul cunotinei. Ci lucrnd cu rbdare prin nfrnare cuprinztoare i prin cerere struitoare i pzind dispreuire de sine i prin smerenie desvrit cele nfptuite, ateapt dup acestea, la vreme bine rnduit, darul neptimirii, ca pe un liman de odihn, dup mult furtun i tulburare. Cci nu este nedrept Dumnezeu, ca s nu le deschid, cnd trebuie, ua neptimirii, celor ce au umblat drept. Lupt-te s iei arvuna mntuirii n chip ascuns nluntrul inimii tale, cu o ncredinare nendoielnic, ca s nu afli n vremea ieirii tulburare i spaim neateptat. i atunci ai luat, cnd nu mai ai inima osndindu-te pentru lipsuri i contiina nepndu-te pentru suprri; cnd s-a domesticit slbticia patimilor fiar n tine, cu harul lui Dumnezeu; cnd i izvorsc lacrimile de mngiere i mintea se roag curat i nemprtiat; i cnd primeti cu bucurie i cu inima pregtit moartea cea nfricoat, de care fug muli. Cuvintele vieii venice, pe care le-a mrturisit verhovnicul apostolilor c le are Dumnezeu Cuvntul, sunt raiunile celor fcute de El, pe care cel ce le primete tainic de la El, ca un nentinat, a dobndit nc de aici, deodat cu ele, viaa venic i arvuna Duhului i ndejdea neruinat a mntuirii. Dar nu se nvrednicete de aceasta cel ce preuiete mai mult trupul dect sufletul i e mptimit i legat de cele pmnteti. Cuvnttor nu este cel ce are putina cuvntului vorbit, cci aceasta o are tot omul, ci cel ce prin puterea raiunii caut s afle urmele lui Dumnezeu. Dar ceea ce este fiina Celui mai presus de fiina nu va afla nicidecum. Cci acesta este un lucru cu neputin ntregii firi. Ci l va cunoate din nelepciunea ziditoare a lucrurilor, din purtarea de grij, din ndrumarea, inerea la un loc, crmuirea i susinerea lor. Prin acestea se afl i oarecum se vede minunatul meter, n chipul n care zidarul se vede din lucrul minilor sale. Credina i ndejdea nu sunt nite lucruri simple i ntmpltoare. Ci credina are nevoie de un suflet tare, iar ndejdea de o socotin i de o inim dreapt. Cci cum va crede cineva cu uurin n cele ce nu se vd, fr har? i cum va ndjdui n lucrurile viitoare nenvederate, de nu va avea prin curie vreo experien a darurilor Domnului, prin care primete adeverirea acelora, ca a unora ce sunt de fa? Deci pentru amndou este nevoie de virtute, dar i de nrurirea i de ajutorul lui Dumnezeu, pe care dac nu le avem, n zadar ne ostenim. Mntuindu-te n dar, mulumete Mntuitorului Dumnezeu. Iar de vrei s aduci i daruri, adu-l din sufletul tu vduvit, cu recunotin, cei doi bnui, adic smerenia i dragostea. i tiu bine c le va primi pe acestea mai mult dect mulimea virtuilor aruncate de muli n vistieria mntuirii. Fcnd aa, chiar de vei avea trebuin ca Lazr de nviere, dup ce ai fost omort de patimi, trimite-le pe acestea, ca pe nite surori bune, ca mijlocitoare ctre El i vei dobndi fr ndoial ceea ce caui. Nu vom fi pedepsii i osndii n veacul ce va s vie pentru c am pctuit, o dat ce am primit o fire nestatornic i schimbcioas. Ci fiindc, pctuind, nu ne-am pocit, nici nu ne-am ntors de la calea cea rea spre Domnul, dup ce-am primit putere i vreme pentru pocin, ca s artm i mai mult c dumnezeirea e bun i nu, dimpotriv, ptima, ca una ce pedepsete i se mnie. Dar el pedepsete pcatul i nu pe noi. Cci El este n afar de orice patim i pedeaps, dei se zice c se conformeaz faptelor i dispoziiilor noastre, ntorcnd fiecruia dup valoarea celor fcute n via.

Despre preoie II
Dac nu poi s te desfaci de deprinderea ptima a curgerii de smn, din pricina obinuinei ndelungate, cum cutezi, nenorocitule, s te apropii de cele pe care nici ngerii nu le ating? Deci sau tremur i stai departe de aici nainte de slujb dumnezeiasc i aa vei ctiga ndurarea lui Dumnezeu, sau ateapt-te s cazi cu urgie, ca un nesimit i ca un ndreptat, n minile Dumnezeului celui viu, care nu te va crua cu iubire de oameni, ci te va pedepsi fr mil, fiindc ai cutezat cu neruinare s intri la nunta mprteasc cu sufletul i cu haina ntinat, dei nu eti vrednic nici mcar de intrare, dar nc de aezare. Am cunoscut un preot care ndrznea s svreasc cele dumnezeieti cu nevrednicie, ca unul ce czuse n patima curviei. Acesta czu mai nti ntr-o boal grea i de nevindecat, i se apropia de moarte. Dup ce fcu totul pentru tmduirea bolii, dar nu folosi nimic, ci boala se ntindea i mai tare, veni la contiina c are s moar din pricin c a slujit cele sfinte cu nevrednicie. Drept aceea oprindu-se ndat cu jurmnt de la sfnta Liturghie, a urmat degrab i tmduirea, nct nici urm de boal n-a mai rmas n el. Mntuirea se ctig prin umilin i virtute, nu prin slvita preoie, care cere o vieuire ntocmai cu a ngerilor. Deci f-te neptimitor ca ngerii, petrecnd afar de lume i de trup cu cugetul, i aa pete pe aceast scar cereasc, sau recunoscndu-i neputina ta, temete de nlime, ca de una ce pricinuiete mare cdere celor ce sunt n stare s rmn pe ea, i alege vieuirea iubit de muli, care apropie de Dumnezeu nu mai puin ca aceea. Cci ntru aceasta, chiar dac i s-ar ntmpla s cazi, uoar i va fi iari ridicarea prin cin, cu mila i cu harul lui Dumnezeu. Nefiind naintea ochilor ti frica lui Dumnezeu, socoteti c e un lucru simplu s svreti cele sfinte cu nevrednicie, amgit de iubirea de sine i nchipuindu-i pe Dumnezeu bun. Aceasta au ptimit-o i Datan i Aviron odinioar, pn ce i-a nghiit pmntul. Temndute de aceasta i nfricondu-te Cel de care trebuie s-i fie fric, cuget la mreia lucrului i sau svrete cu vrednicie i curie, ca s nu zic ntocmai ca un nger, lucrul dumnezeietii preoii, sau oprete-te, ca un om chibzuit, de la slujba nfricoat, ca nu cumva, dispreuind aceasta i nesocotindu-i contiina care te mustr, s zici cu durere atunci cnd vei fi osndit, i cnd toate se vor judeca i ndrepta: Frica de care m-am temut a venit peste mine, i aceea ce m va nfricoa mi s-a ntmplat mie. i spun un cuvnt strin, i nu te minuna: Chiar dac nu ai dobndit neptimirea, pentru obinuinele care poate te stpnesc, dac te afli n vremea ieiri n adncul smereniei, dac te afli n vremea ieirii n adncul smereniei, te vei nla, nu mai puin ca cel fr patim, mai presus de nouri. Cci dei comoara celor neptimitori s-a adunat n toate virtuile, piatra preioas a smereniei e mai de pre dect toate. Ea nu prilejuiete numai mpcare de la Dumnezeu celui ce o are, ci i intrare mpreun cu cei alei n locaurile de nunt ale mpriei Sale. Primind ispire de pcate de la Dumnezeu, slvete pe Cel ce nu ine minte rul i nu se rzbun, asigurndu-te dinspre greelile cu voia, din toat puterea. Cci dei este ispire i pentru ele, pn la moarte, prin pocina de fiecare zi, dar te ari nemulumitor, dac pctuieti cu uurin ntru cunotin. Alungnd cinele dezndejdii cu piatra bunei ndjduiri i cernd totdeauna cu ndrznire i cu struin, i se vor ierta multe pcate, ca ndatorat, s iubeti i tu mult n veacul ce va s vie, pe Cel mpreun ptimitor i prea bun. Fiind purttor de trup, nu ncerca s iscodeti cum sunt cele inteligibile, chiar dac partea mintal a sufletului tinde spre acelea prin curie. Cci pn ce partea netrupeasc, legat de suflare i de snge, nu se va desface de grosime i nu va fi n cele inteligibile, nu va putea cugeta i nelege cum trebuie acelea. Prin urmare, pregtindu-te s iei din materie, ca dintr-un al doilea pntece ntunecat al mamei, ctre cele nemateriale i luminoase, bucur-te slvind pe Binefctorul care ne trece prin moarte spre cele ndjduite. i vegheaz pururi

pentru dracii necinstitori care dau trcoale n jurul nostru i uneltesc mpotriva cinstei noastre i pzesc cu viclenie clciul nostru, adic svrirea vieii. Tremur pn la ieire, necunoscndu-i viitorul i neavndu-l sigur, ca unul ce eti zidit schimbcios i nestatornic, din pricina voii slobode. Cnd vrjmaul simte c sufletul nostru a ajuns la mari msuri ale virtuii, ne ntmpin cu ispite slbatice i nfricoate. Aceast stare ne-o cunoate el din cuvintele rugciunii i din ridicarea mai presus de perechea material: trupul i simurile. i atunci cu atta pizm ne ispitete urtorul de oameni, nct ne face s ne scrbim chiar i de via. Dar nu tie, deertul, ctor bunti ni se face pricinuitor, fcndu-ne n chipul acesta cereti prin rbdare i mpletind mai strlucite cununile noastre. Nu este alt lupt mai mare dect a neprihnirii i a fecioriei. Chiar i ngerii se minuneaz de cel ce cinstete nenuntirea, care se ncununeaz nu mai puin ca Mucenicii. Cci cel ce, legat fiind cu trupul i cu sngele, se strduiete s imite necontenit viaa nematerial a celor netrupeti, prin curie, de cte osteneli i sudori nu are trebuin? Att de mare i de nalt este cu adevrat aceast virtute, nct puin lipsete ca s-i par cu neputin, ca fiind mai presus de fire, dac nu ar ajuta Dumnezeu de sus, ntrind neputina firii i proptind putreziciunea ei i uurnd-o n oarecare chip, ca s se ridice de la pmnt, prin dragoste de Dumnezeu i prin ndejdea buntilor celor gtite ei. Trupul umplut de must prin multa butur i prin mult somn e mare piedic spre neprihnire. Iar neprihnirea adevrat rmne nemicat i n faa nlucirilor din somn. Cci alergarea minii ctre ele este o dovad c poart nc n adnc boala patimii. Iar dac se nvrednicete prin har s vorbeasc cu Dumnezeu n somn fr de trup, nseamn c patimile s-au linitit i ea rmne neatins i panic treaz al sufletului i al trupului, ca un cine care vegheaz asupra lupilor ce stau la pnd, nelsndu-se nelat de ei. i spun un cuvnt strin i s nu te minunezi. Este ntre Dumnezeu i suflet o tain, ce se svrete ntr-ascuns. Dar este a msurilor celor mai nalte, a curiei, a dragostei i a credinei desvrite. Cnd omul, mpcat la culme, se unete cu Dumnezeu prin apropiere deplin, n rugciune i vederea nencetat (cci prin acestea Ilie ncuie cerul cu secet i arde cu foc ceresc jertfa, iar Moise taie marea i biruiete prin ntinderea minilor pe Amalec, i Iona se mntuiete din chit i din adnc, fiindc sila aduce pe Dumnezeu cel prea iubitor de oameni, ori unde vrea), nvrednicindu-se de El, mcar c este n trup, a covrit msura stricciunii care-l supune morii, ateptnd moartea ca pe un somn obinuit, care-l transport dulce spre cele ndjduite.

Ilie Edicul

Fptuirea, care necinstete jugul raiunii, e ca o vac ce rtcete ncoace i ncolo n jurul n jurul celor nefolositoare. Iar raiunea, care leapd vemintele cinstite ale fptuirii, nu e cu buna cuviin, chiar dac se preface la prere c e aa. Nu ajunge sufletului, spre desvrita izbvire din pcat, reaua ptimire de bunvoie, de nu se va desface de el prin focul celei fr de voie. Cci sufletul, asemenea unei sbii, de nu va trece prin foc i prin ap, adic prin osteneli de bunvoie, nu se va pstra nevtmat de loviturile celor ce vin asupra lui. Precum pricinile mai generale ale ispitelor de bunvoie sunt trei: sntatea, bogia i renumele, aa i ale celor fr de voie sunt trei: pagubele, batjocurile i bolile. Unora le sunt acestea spre zidire, iar altora spre surpare. Cel ce urte rul se mic rar i fr struina n el. Dar cel ce e lipit de pricinile lui, mai des i mai cu struin. Simirea i contiina s se nsoeasc cu cuvntul rostit, pentru ca Cuvntul dumnezeiesc care a zis c se va afla n mijlocul lor, s nu fie ruinat de obrznicia sau lipsa de msur a celor spuse sau fcute. Cel ce nu-i vatm sufletul prin fapt, nc nu i-l pstreaz nentinat i prin cuvinte. Nici cel ce-l pzete de acestea nu e sigur c nu l-a ntinat prin gnduri. Cci pctuirea este ntreit. Dracii rzboiesc sufletul mai ales prin gnduri, nu prin lucruri. Cci lucrurile n ele nsele sunt necesare. i pricina lucrurilor este auzul i vederea. ns al gndurilor obinuina i dracii. Pcatul sufletului se ntinde n trei ramuri: n fapte, n cuvinte i n gnduri. Iar bunul nepctuirii n ase. Cci trebuie s pzim fr greeal cele cinci simuri i cuvntul rostit. Cel ce nu pctuiete n acestea e brbat desvrit, n stare s-i nfrneze i mdularele trupului. Partea neraional a sufletului se mparte n ase, adic n cele cinci simuri i n cuvntul rostit. Acesta, cnd e neptima, se mparte mpreun cu cel ptima n chip nemprit. Dar cnd se afl ptima, primete ntiprirea pcatului aceluia. Nici trupul nu se poate cura fr post i priveghere; nici sufletul, fr mil i adevr. Dar nici mintea fr vorbire cu Dumnezeu i fr vederea Lui. Acestea sunt perechile cele mai nsemnate n aceste lucruri. Sufletul mprejmuit de virtuile pomenite i are cetuia sa, care este rbdarea, necltinat de ispite. ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre, zice Scriptura. Dar dac lucrurile stau astfel, se clatin n tremurturi de spaim, chiar la zgomotele de departe, ntocmai ca o cetate fr ziduri. Nu toi ci sunt prudeni n ale cuvntului sunt i n ale gndului. Nici toi ci sunt n ale gndului se vor afla i n ale simirii din afar. Cci dei pe toi i are birnici simirea, dar nu toi i pltesc la fel birul. Din simplitate cei mai muli nu tiu s o cinsteasc aa cum cerea ea.

Vremea i msura sunt comesenii tcerii cu bun rost. Iar materia ospului este adevrul. Venind la vremea lui asupra sufletului cltorit, tatl minciunii nu gsete nimic din cele ce caut. Milostiv cu adevrat nu e cel ce d de bunvoie cele de prisos, ci cel ce las cele de trebuin neaprat celor ce le rpesc. Sntatea i se pare sufletului c este n afar, iar boala se ascunde n adncul simirii. Deci dac trebuie ca boala s fie scoas afar prin secera mustrrilor, iar sntatea s fie adus nuntru prin nnoirea minii, este nebun cel ce leapd mustrrile i nu se ruineaz s zac totdeauna n bolnia nesimirii. Nu te ntrta mpotriva celui ce te opereaz fr voie, ci cutnd la izbvirea de durere, plnge-te pe tine i ferete-l pe cel ce i s-a fcut pricina acestui folos, prin iconomia lui Dumnezeu. S nu nesocoteti boala ta, ca s nu i se fac i mai cumplit, ci prin leacurile i mai aspre ale ostenelii izbvete-te de ea, tu ce pori grij de sntatea sufletului. Nu te feri dinaintea celui ce te lovete cnd trebuie, ci apropie-te de el i-i va arta ct e de mare rul ce se ascunde de simirea ta, i vei mnca mncarea dulce a sntii, dup ce ai mistuit pe cea neplcut a amrciunii. Pe ct simi durerile, pe att s te bucuri de cel ce i le scoate la iveal prin mustrri. Cci el i se face pricin de curire desvrit, fr de care mintea nu poate petrece n locul curat al rugciunii. Cel mustrat trebuie sau s tac, sau s apere cu blndee n faa celui ce-l nvinuiete; nu ca s-i susin cel mustrat ale sale, ci ca s ridice poate pe cel ce s-a poticnit, mustrnd din netiin. Cel ce se pociete n faa celui ce s-a suprat pe dreptate, nainte de a fi chemat pe acela, nu se pgubete cu nimic din ceea ce i se cuvine n urma pocinei. Iar cel ce se pociete dup ce e chemat pierde jumtate din ctig. Ctig tot ce s-a rnduit cel ce niciodat nu iese din tovrie pentru ntristarea ce i se face. Dar i se adaug i plat pe deasupra celui ce i ia, n toate, greeala asupra sa. Nici cel trufa la cugetare nu-i cunoate scderile, nici cel smerit la cugetare buntile (virtuile) sale. Pe cel dinti l neal o netiin rea; pe cel de al doilea una plcut lui Dumnezeu. Cel mndru nu vrea s se msoare n cele bune cu cei deopotriv n cinste. Iar n cele dimpotriv, comparndu-se cu cei ce l ntrec, scderea lui i-o socotete suportabil. Cel ce se teme s nu se vad strin de cei ce vor edea n cmara de nunt, trebuie sau s mplineasc toate poruncile lui Dumnezeu, sau s se in cu toat puterea de una, de smerita cugetare. Pe lng reaua ptimire de bunvoie, trebuie primit i cea fr voie, adic cea de la draci, din pagubele suferite i din boli. Cci cel ce nu le primete pe acestea, ci se scrbete de ele, e asemenea celui ce vrea s-i mnnce pinea nu i cu sare, ci numai cu miere. Acesta nu are totdeauna plcerea ca tovar, dar e totdeauna vecin cu sturarea (cu plictiseala). Cel ce spal haina rupt a aproapelui cu cuvinte dumnezeieti, sau o coase prin daruri, arat ca unul care, stpn fiind, mbrac nfiare de slug. Dar s ia seam cel ce face aceasta, ca nu cumva, nefcnd-o ca o slug, s-i piard, deodat cu plata sa, i cinstea puterii de stpn care i se cuvine, pentru slav deart.

Precum credina este temelia celor ndjduite; aa este chibzuina temelia sufletului; iar smerenia, a virtuii. Dar e de mirat cum cele desvrite prin ele nsele se fac nedesvrite fr cele ntmpltoare (fr accidente). Domnul, zice, va pzi intrarea ta i ieirea ta, adic a mncrilor i a cuvintelor prin nfrnare. Cci cel ce e cu nfrnare la intrarea i ieirea mncrilor i a cuvintelor, scap de pofta ochilor i-i mblnzete mnia care vine din lipsa rsuflrii. Cci nainte de toate acestea trebuie s aib grij i s se srguiasc n tot chipul nevoitorul. Fiindc prin ele se mputernicete viaa lucrtoare i prin el se ntrete cea contemplativ. Unii cu mult grij de intrarea mncrilor, dar se poart cu nepsare fa de ieirea cuvintelor. Unii ca acetia nu tiu s scoat mnia din inim i pofta din trup, cum zice Eclesiastul, prin ceea ce obinuiete Duhul nnoitor s zideasc inima curat. Cur-i rrunchii cu focul nesturrii de mncri i probeaz-i inima cu nfrnarea de la cuvinte; i vei avea n slujba celor bune att pofta ct i iuimea. Plcerea celor de sub pntece scade n cei ce se nevoiesc, trupul pierzndu-i vigoarea, dar mai rmne cea a gtlejului, n cel ce n-a ajuns s o pedepseasc precum se cuvine. Trebuie s te sileti, aadar, s nlturi necinstea urmrilor, stingnd pricina, ca nu cumva aflndu-te acolo strin de virtutea nfrnrii, s fii acoperit de ruine. Ascetul trebuie s tie cnd i nu ce mncri trebuie s-i hrneasc trupul ca duman; cnd s-l mngie ca prieten; i cnd s-l ngrijeasc ca bolnav; ca nu cumva, prin nebgare de seam, cele ale dumanului s le socoteasc ale prietenului, iar cele ale prietenului s le pun n seama dumanului, iar ale acestuia iari s le socoteasc ale bolnavului. Cci la vremea ispitei, l va rzboi fiecare, dup ce a dat sminteal fiecruia. Cnd cel ce hrnete socotete mai de pre dect desftarea, harul lacrimilor venind la el ncepe s-l mngie i s-l fac s uite de orice alt plcere, ca una ce e copleit de plcerea neasemnat mai mare a acestora. Rugciunea i tcerea sunt virtui care atrn de noi, prin puterea noastr. Iar postul i privegherea sunt virtui care nu atrn de noi, ci, de cele mai multe ori, de temperamentul trupului. Deci nevoitorul trebuie s se ndeletniceasc cu ceea ce-i este mai uor. Nu te lsa legat de ceea ce e mic i nu vei robi la ceea ce e mare. Cci rul mai mare nu ia fiin naintea celui mic. Cutnd la cele mari, vei fi temut de cele mai mici. Dar vei fi dispreuit de acestea, de nu te vei gndi la acelea. Nu vei putea ajunge la virtuile mai mari, de nu vei atinge vrful celor ce-i stau n putere. Nu vei tia patimile care te rzboiesc, de nu vei lsa mai nti nelucrat pmntul din care se hrnesc. Unii se srguiesc s curee numai materia trupului, iar alii i pe a sufletului. Cei dinti au dobndit putere numai mpotriva pcatului cu fapta; ceilali i mpotriva patimii. mpotriva poftei, ns, foarte puini. Materia rea a trupului este mptimirea (libidinozitatea); a sufletului dulcea ptimire (voluptatea); iar a minii aplecarea spre patim. Pe cea dinti o caracterizeaz pipitul; pe-a doua, celelalte simuri; iar pe cea din urm, dispoziia contrar. Voluptosul este aproape de libidinos; iar cel aplecat spre ptimire aproape de voluptos. Dar neptimaul e departe de toi acetia.

Libidinos e cel n care puterea pcatului e mai tare ca raiunea, chiar dac deocamdat nu pctuiete; voluptos cel n care lucrarea pcatului e mai slab ca raiunea, chiar dac pctuiete nuntru. Iar aplecat spre patim e cel ce e lipit mai mult prin libertate dect prin robie de mijloace. Iar neptima e cel ce nu cunoate peste tot deosebirea acestora. Libidinozitatea se pierde din suflet prin post i rugciune; voluptatea prin priveghere i tcere; aplecarea spre patim prin linitire i atenie. Iar neptimirea se nate din pomenirea lui Dumnezeu. Cine se va vedea pe sine dezbrcat de pcat, nainte de moartea cea de obte a trupului? i cine s-a cunoscut pe sine i firea sa, cum este, nainte de dezbrcarea viitoare? Mintea ptima nu toate intra nuntrul porii nguste a rugciunii, nainte de a prsi grijile pricinuite de pofte, ci se va frmnta mereu cu durere pe lng pridvoarele aceleia. Rugciunea, mputernicit de lacrimi, scoate afar din suflet toate gndurile care o dumnesc; dar le aduce iari mprtierea minii, mputernicit de uurtatea fa de lege. Cel ce a izgonit-o pe aceasta a izgonit i rul atoatepricinuitor al cutezanei (la vorb). Dumnezeiescul Apostol ne ndeamn s rbdm n credin, s ne bucurm n ndejde i s struim n rugciune, ca s rmn n noi bunul bucuriei. Dac e aa, cel ce nu rabd nu e credincios; cel ce nu se bucur nu e cu bun ndejde, cci a lepdat pricina bucuriei, rugciunea, nestruind n ea. Dac mintea, petrecnd de la nceput n gnduri lumeti, a ctigat atta dragoste de ele, ct prietenie n-ar dobndi fa de rugciune, petrecnd necontenit n ea? Cci n cele ce zbovete, zice, n acelea i obinuina a se lrgi. Mrturia minii iubitoare de Dumnezeu este rugciunea de-un singur gnd; a gndului chibzuit este cuvntul la vreme; iar a simirii eliberate gustul de un singur fel. Prin acestea trei se zice c se ntresc cele ale sufletului. Cel ce se roag gndindu-se la vduva care a micat judecata mpotriva asupritorului crud nu va slbi niciodat din pricina ntrzierii buntilor fgduite. Nu va rmne rugciunea n cel ce zbovete la cele gndite nuntru i la cele grite n afar. Dar tot ea se va ntoarce la cel ce le taie pe cele mai multe. De nu vor strbate cuvintele rugciunii la adncurile sufletului, nu vor fi lsate lacrimile s se rostogoleasc pe obrajii feei. Spicele vor rsri plugarului, dac seminele n-au fost aruncate la suprafaa pmntului (la vedere). Iar monahului i vor izvor lacrimile, dac ptrunde cu osteneal cuvintele rugciunii. Cel ce se ndeletnicete cu cunotina (gnosticul) trebuie s tie c mintea se afl uneori n ara nelesurilor, alteori n cea a gndurilor i alteori n cea a simirii. Iar cnd e n aceasta, se afl fie n cele cu rost, fie mai degrab n cele fr rost. Neaflndu-se mintea n nelesuri, nu se afl n nelesuri. Dar aflndu-se n simire, este cu toate. Prin neles, mintea strbate spre cele inteligibile; prin gnd, raiunea, spre cele raionale; iar prin nchipuire, simirea, spre cele ce sunt de fptuit. Altceva este nelesul lucrului, altceva raiunea lui i altceva ceea ce cade sub simire. Cel dinti este fiina; a doua accidentul; iar cea din urm deosebirea obiectului. Nu vei putea face sufletul s fie numai cu gndurile din jurul su, chiar dac i vei sili trupul s petreac n singurtate, cugetnd pururi numai la ticloia lui. Cci numai cu

vremea, din mila lui Dumnezeu, vei putea s te ntorci la cinstea dinti a obriei tale de neam bun (la demnitatea dinti a nobleei tale). Cel ce se ocup cu fptuirea poate uor s-i supun mintea rugciunii, iar contemplativul rugciunea minii: cel dinti retrgndu-i simirea de la chipurile vzute, iar cellalt mutndu-i sufletul la raiunile ascunse n chipuri. Cel dinti i convinge mintea s uite de raiunile trupurilor, iar cellalt s cugete la cele netrupeti. Iar netrupeti sunt raiunile trupurilor, nsuirile i fiinele lor. Cnd i vei dezrobi mintea din plcerea (voluptatea) trupurilor, banilor i mncrilor, orice vei face i se va socoti dar curat, adus lui Dumnezeu; i i se va da n schimb s-i deschizi ochii inimii tale i s poi strivi clar raiunile lui Dumnezeu, scrise n ea, care vor fi socotite, de gtlejul tu inteligibil, mai presus de miere i de cear, prin dulceaa dat de ele. Nimic nu e mai nfricoat ca gndul morii i nimic mai minunat ca pomenirea lui Dumnezeu. Cci cea dinti aduce ntristarea mntuitoare; iar cealalt druiete veselie. Adusu-mi-am aminte de Dumnezeu, zice Proorocul, i m-am nveselit. Iar neleptul zice: Adu-i aminte de cele din urm i nu vei pctui. Dar e cu neputin s o dobndeasc cineva pe cea de-a doua, pn n-a ncercat apsarea celui dinti. Pn ce n-a vzut mintea cu faa descoperit slava lui Dumnezeu, nu poate sufletul s spun ntru simirea sa: Iar eu m voi bucura ntru Domnul, m voi desfta ntru mntuirea Lui. Cci zace acopermntul iubirii de sine peste inima lui, spre a nu i se descoperi temeliile lumii, care sunt raiunile fpturilor. Iar acest acopermnt nu-l va putea ridica fr osteneli de bunvoie i fr de voie. Conductorul norodului lui Israel nu poate vedea pmntul fgduinei, care este neptimirea, dup fuga din Egipt, care este pcatul cu lucrul, nici dup trecerea mrii, adic a robiei prin poft i afeciune, ci numai dup petrecerea n pustie, aezat ntre faptele i micrile pcatului, trimind nainte pururi sa vztoare i cercettoare. Virtuile mai cuprinztoare ale sufletului fiind trei: postul, rugciunea i tcerea, cel ce vrea s se desfac (puin) de rugciune trebuie s se odihneasc ntr-o oarecare contemplaie natural; cel ce vrea s se desfac de tcere ntr-o convorbire moral; iar cel ce postete ntra doua mncare druit. Raiul neptimirii, ascuns n noi, este icoana raiului viitor, care va primi pe cei drepi. Dar nu se vor afla afar de acela toi ci n-au putut s ajung nluntrul acestuia. Albina, dorindu-se dup livezi, i adun de-acolo materia mierii; iar sufletul, scrutnd veacurile, i adun de acolo dulceaa variat n cugetare. n viaa singuratic, rsar gnduri simple; n viaa n doi gnduri amestecate; iar de sufletul mult subiat, gndurile s-au deprtat i vin la el numai mini goale de trupuri, care i arat, descoperindu-i, raiunile Providenei i ale Judecii, ca nite temelii ale pmntului. n viaa n doi, brbatul i femeia nu pot s vad simplu, cci aceasta se va afla numai n viaa singuratic, n care, pentru asemnarea n Hristos nu se va cunoate deosebirea ntre brbat i femeie. Gndurile nu sunt ale prii neraionale ale sufletului (cci nu este gnd n dobitoace), nici ale celei mintale (fiindc nu e nici n ngeri). Ci fiind roade ale prii raionale i folosinduse de nchipuire ca de o scar, se urc spre minte de la simire, vestindu-i aceleia cele ale acesteia, i se coboar spre simire de la minte, punndu-i acesteia nainte cele ale minii. Cnd pcatul se primejduiete ca o corabie de puhoiul lacrimilor, gndurile rele se ivesc ca unele ce ies din adnc i ncearc s-i sar n ajutor.

Gndurile se adun n preajma sufletului, potrivit cu starea de fa a lui, fie ca nite tlhari de mare ce vor s-l scufunde, fie ca nite vslai ce vor s-i ajute vzndu-l primejduit. Cei dinti l atrag la largul gndurilor necuvenite, ntorcnd crma, mping corabia la limanuri linitite. Gndul slavei dearte, fiind al aptelea, sufletul care dorete s-l lepede ca pe cel din urm, de nu va dezbrca i pe cele dinaintea lui, nu va putea s mbrace pe al optulea, care este dup ele i pe care dumnezeiescul Apostol l numete locuin cereasc. Cu aceasta se pot mbrca prin suspine numai cei ce s-au dezbrcat pentru ea de cele materiale. De rugciunea desvrit se pot apropia gndurile ngereti; de cea mijlocie cele duhovniceti; iar de cea nceptoare cele raional-naturale. Fptuirea st n a face simplu cele bune, ci i n a le face cum trebuie, svritorul hotrnd de la sine vremea i msura pentru cele ce trebuie fcute. Contemplativul, avnd firea n armonie cu hotrrea voii, svrete plutirea fr osteneal, ca dus de curgerea apei. Iar cel ce se ndeletnicete cu fptuirea, avnd afeciunea firii potrivnic hotrrii voii, sufer mare vrtej de gnduri i puin lipsete s ajung la dezndejde, din pricina poverii. Rugciunea mpreunat cu contemplaia duhovniceasc este pmntul fgduinei, n care curge, ca un lapte i ca o miere, cunotina raiunilor Providenei i Judecii lui Dumnezeu. Iar cea mpreunat cu vreo contemplaie natural este Egiptul, n care se ivete, n cei ce se roag, amintirea poftelor mai groase. n sfrit, rugciunea simpl este mana din pustie, care, pentru nefelurimea ei, celor ce nu rabd, le nchide din pricina poftei buntilor fgduite; iar celor ce struie pe lng aceast hran ngustat le pricinuiete o gustare mai nalt, care dinuiete. Precum mnzul nu sufer primvara s stea la iesle i s mnnce cele de acolo, aa nici mintea tnr nu poate rbda mult ngustimea rugciunii, ci se bucur mai bine, ca i acela, s ias la largul contemplaiei naturale, care se afl n psalmodie i n cetire. Precum nu toi cei ce ajung la convorbirea cu mpratul pot s stea la mas cu el, aa nici cei ce ajung la ntlnirea cu rugciunea nu se vor bucura toi de contemplaia din ea. Rugciunea fr strpungerea inimii e socotit de minte aa cum e socotit de gtlej mncarea fr sare. Se zice c asinul slbatic rde de gloata oraului; iar rinocerul nu poate fi legat de nimeni. Tot aa mintea care mprete peste fire i peste raiunile firii rde de deertciunea gndurilor cnd se roag, i nu poate fi luat n stpnire de nimic din cele supuse simurilor. Cel ce clatin bul mpotriva cinilor i ntrt mpotriva sa. La fel i ntrt pe draci cel ce se silete s se roage curat. Cel ce se nevoiete trebuie s-i strng simirea la un singur fel de hran; iar mintea la rugciunea de la un singur gnd. Fcndu-se astfel neatrnat de patimi, va ajunge acolo, ca s fie rpit la Domnul, n vremea rugciunii. Cei stpnii de patima plcerii, fiind pmnteti, cnd se roag au gndurile ca nite broate, care i fur. Cei cu patimile mai domolite au contemplaiile ca nite privighetori, care i distreaz prin zborul lor de pe-o creang pe alta, adic de la o contemplaie la alta. Iar cei neptimitori au parte de tcere i de linite mult dinspre gnduri, n vremea rugciunii. Precum ostaul slobozit de la rzboi se descarc de povara armelor, aa fptuitorul se descarc de gnduri, venind la contemplaie. Cci nici acela nu are trebuin de arme dect

n rzboi, i nici acesta nu are trebuin de gnduri dect dac se coboar la cele ce cad sub simuri. Fptuitorii privesc trupurile pentru a cunoate locul lor; iar contemplativii pentru a cunoate firea lor. Dar numai cei ce se ndeletnicesc cu cunoaterea (gnosticii) privesc raiunile amndurora. n raiunile trupurile se cunosc cele netrupeti; iar n cele netrupeti se cunoate Cuvntul (Raiunea) cel mai presus de fiin, spre care se grbete orice suflet strdalnic s fie slobozit. Cel ce ateapt ca s fie mine chemat la mpratul, ce alt grij va avea, dect s cugete la cuvintele care pot s fie pe placul aceluia? De aceasta grijindu-se sufletul, nu se va nfia nepregtit la judecata de acolo. Nu este aa de greu s fie oprit cursul rului ca s nu curg n jos, ct e de greu celui ce se roag s nfrneze cnd vrea nvala minii, ca s nu se mprtie n cele vzute, ci s se adune spre cele de sus i nrudite, mcar c acest lucru e potrivit cu firea, pe cnd cellalt e potrivnic firii. Cel ce nu se roag cu luare aminte, ci mprtiat, socotete psalmul barbar, dar e i el barbar pentru psalm; i amndoi sunt socotii de draci nebuni. Nu toi cei ce nu iubesc pe aproapele l pot i ur; nici cei ce nu-l ursc l pot i iubi. i altceva este a pizmui sporul aceluia, i altceva a-i mpiedica sporirea. Dar cea mai de pe urm treapt a pcatului st n a nu fi numai mucat de darurile aceluia, ci n a i cleveti nsuirile lui bune, c n-ar fi aa. Mai nti sufletul i nchipuie rul, pe urm l poftete, apoi se ptrunde de plcere sau de ntristare, pe urm l vede cu simurile i apoi intr n atingere vzut sau nevzut cu el. Toate acestea sunt ntovrite de gnduri, afar de prima micare, care dac nu e primit, tot rul de dup ea va rmne nelucrat. Cei ce s-au apropiat de neptimire sunt clintii numai de nluciri; cei cu patimile domolite de pofte; cei stpnii de voluptate de afeciuni. n simirea rului se afl cei ce abuzeaz de cele trebuincioase, dar cu ntristare; iar n atingere cu el cei ce se nsoesc cu el fr ntristare. Plcerea se slluiete n toate mdularele trupului. Dar nu tuturor se arat la fel de tulburtoare. Ci unele se tulbur mai mult de partea poftitoare a sufletului, altele de mnie i iari altele de cele care in de cugetare. Cele dinti sunt tulburate de lcomia pntecelui, cele de-al doilea de furie, iar cele de-al treilea de viclenie, pricina tuturor patimilor. Cei ce resping atacurile nu las s intre gndurile la via raional ca nite fiare i s fac pagub n roadele ei. Iar cei ce se nsoesc fr s se ndulceasc cu ele, le las simplu s intre, dar s nu se ating nicidecum de roadele ei. Cei ce vorbesc dulce cu patimile prin gnduri, dar nu vin la ncuviinare, se aseamn cu cei ce las fiara s intre nluntrul arinii i a ngrditurii, dar nu-i ngduie s se sature din strugurii viei. Dar pe urm o gsesc i mai tare dect puterea lor, ajungnd adeseori la ncuviinarea patimilor. Cel ce mai are lips de ngrijirea ngrditurii prin nfrnare nc n-a ajuns la simplitate. Cci cel desvrit, zice, nu se nfrneaz (ci cel ce se lupt nc). El se aseamn cu cel ce are vie, sau arin, nu n mijlocul multor altor vii i locuri, ci undeva ntr-un col. De aceea are lips de mult paz i trezvie. Dar via celui ce a ajuns la simplitate nu poate fi atins din nici io parte, ntocmai ca a unui mprat sau a altui stpnitor nfricoat, care face s se cutremure hoii i trectorii chiar i numai la auzul lui.

Muli urc pe crucea relei ptimiri, dar puini primesc piroanele ei. Cci muli se supun ostenelilor i necazurilor celor de bunvoie, dar celor ce vin fr voie nu se supun dect cei ce au murit cu desvrire lumii acesteia i odihnei din ea. Cel ce respinge i nu primete lauda oamenilor i odihna trupului s-a dezbrcat i de ultima hain a slavei dearte. Aceasta s-a nvrednicit s se mbrace nc de aici n strlucirea locuinei din cer, cutat cu multe suspine. Dac gustul e stpnit de plceri, e cu neputin s nu-l urmeze i celelalte simuri, chiar dac cele de sub pntece ale celor mai reci par s fie linitite, ca i ale celor mbtrnii, care nu mai primesc nfocarea, din istoveal. Dar stearpa care preacurvete nu va fi socotit neprihnit, prin aceea c nu nate. Ci zicem c e neprihnit acela care nu ptimete nuntru i nu se rostogolete din pricina vederii. Partea poftitoare a sufletului se vdete cum este, n mncri, n nfiri i n glas, n pornirile cu voia, sau altfel n gust, n vedere i n auz, dup cum se folosete bine sau ru de ele, sau se afl la mijloc ntre acestea dou. Cei ce ne ndeamn s ne nvoim cu plcerile gtlejului, pn ce suntem nedesprii, face ceva asemntor cu cei ce ne poruncesc s zgriem rnile aproape de vindecare, sau s scrpinm bubele pentru plcerea ce ne-o fac, sau s mncm bucate care sporesc cldurile, sau s surpm ngrditura viei i s lsm s intre, ca o fiar, cugetul trupului, care s strice gndurile cele bune ca pe nite struguri. Acestora nu trebuie s le dm ascultare, nici s nu ne plecm la linguirile fr rost ale oamenilor i ale patimilor. Ci mai degrab s ntrim ngrditura nfrnrii pn nu vor nceta fiarele, adic patimile trupeti, s urle, sau gndurile dearte s coboare ca nite psri i s vatme via, adic sufletul cluzit de vederile cele n Hristos Iisus Domnul nostru, Cruia fie slava, n vecii vecilor, Amin.