Sunteți pe pagina 1din 8

ucenic)

Despre smerenie (convorbire ntre stare i

Ucenicul: Ce e smerenia ? Stareul: Este virtutea evanghelic ce unete puterile omului prin pacea lui Hristos, ce covrete nelegerea omeneasc. Ucenicul: De vreme ce ea e mai presus de nelegere, cum tim c ea este ? Mai mult, cum putem dobndi o virtute pe care nici n-o putem pricepe ? Stareul: C este tim prin credin, din Evanghelie, iar virtutea smereniei n sine o cunoatem din cercare, dup msurra dobndirii ei ? Ucenicul: De ce aa ? Stareul: Fiindc smerenia e lucru dumnezeiesc. Smerenia e nvtur a lui Hristos, e nsuire a lui Hristos, e lucrare a lui Hristos. Cuvintele Mntuitorului: nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima (Mt. XI, 29^ Sfntul Ioan Scrarul le tlcuiete n felul urmtor: nvai-v nu de la nger, nu de la om, nu din cri, ci de la Mine, adic din slluirea, din luminarea i din lucrarea Mea n voi, c sunt blnd i smerit cu inima, i cu gndul, i cu cugetul"12. Cum s pricepem nsuirea i lucrarea lui Hristos ? Ele, precum i simirea lor, sunt neptrunse, cum a zis i Apostolul: Pacea lui Hristos, care covrete toat mintea, va pzi inimile voastre i cugetele voastre ntru Hristos Iisus (rilip. IV, 7). Pacea lui Dumnezeu este i nceputul, i urmarea nemijlocit a smereniei; ea e lucrarea smereniei i nceputul acestei lucrri. Ea lucreaz asupra minii i a inimii prin atotputernica putere a lui Dumnezeu. Att puterea ct i lucrarea ei sunt n chip firesc neptrunse. Ucenicul: n ce fel se poate atinge smerenia ? Stareul: Prin plinirea poruncilor evanghelice i mai ales prin rugciune. Lucrarea haric a smereniei se potrivete foarte bine cu lucrarea haric a rugciunii, sau mai bine zis, este una i aceeai lucrare. Ucenicul: Nu te da n lturi s mi ari amnunit amndou mijloacele de dobndire a smereniei. Stareul: Amndou mijloacele sunt nfiate n nvtura Sfinilor Prini. Sfntul Ioan Scrarul spune c unii, mnai de Duhul lui Dumnezeu, pot judeca n chip ndestultor despre smerenie13; iar Sfntul Isaac irul spune c Sfntul Duh l nva smerenia n chip tainic pe omul pregtit pentru aceasta14. Noi, adunnd frmiturile ce cad de la trapeza duhovniceasc a domnilor notri - Sfinii Prini15 - am primit despre smerenie cea mai srac nelegere; pe aceasta ne i strduim s-o pstrm i s-o dm mai departe celor ce ne ntreab despre ea, ca pe o predanie de mult pre a Prinilor. Cu toat dreptatea pot fi numite frmituri" concepiile primite de noi despre smerenie; comoara n sine, n toat plintatea ei, o are cel ce a dobndit n sine pe Hristos. Preacuviosul Avv Dorotei spune c smerenia se plsmuiete n chip firesc n suflet n urma lucrrii poruncilor evanghelice... Aici se ntmpl acelai lucru ca atunci cnd nva cineva tiinele ori meteugul tmduirii. Atunci cnd le nva i le deprinde bine cineva, i intr n obicei, fr ca el s poat spune i tl-cui cum s-a ntmplat aceasta - fiindc sufletul s-a obinuit cu lucrul ndeletnicindu-se cu el n chip statornic. La fel i cu dobndirea smereniei: din

fptuirea poruncilor se nate obiceiul smerit, ce nu poate fi tl-cuit n cuvinte"16. Din aceast nvtur a Preacuviosu-lui Avv Dorotei reiese limpede c cel ce dorete a dobndi smerenie este dator a cerceta cu osrdie Evanghelia i cu aceeai osrdie a mplini toate poruncile Domnului nostru Iisus Hristos. Lucrtorul poruncilor evanghelice poate ajunge la cunoaterea pctoeniei sale i a pctoeniei ntregii omeniri i, n fine, la contiina i ncredinarea c el este cel mai pctos i mai ru dintre toi oamenii. Ucenicul: Mi se pare c este o nepotrivire. Cum poate cel ce mplinete cu toat rvna poruncile evanghelice s ajung la contiina c este cel mai mare pctos ? Urmarea ar trebui s fie cu totul dimpotriv. Gel ce svrete necontenit faptele bune, i le svrete cu deosebit rvn, nu poate s nu se vad pe sine mbuntit. Stareul: Ceea ce spui tu i privete pe cei ce fac binele cel prut din sine"17, din firea lor cea czut. Cel ce face acest bine, dup nelegerea sa, dup aplecarea i ghesul inimii sale, nu poate s nu vad acest bine, nu poate s nu fie mulumit i s nu se ncnte de el; singur se slvete n deert cu el i se desfat de laudele omeneti - le caut, le cere, se mnie pe cei ce nu vor s l laude i-i vrjmete. i socotete faptele bune; dup mulimea lor i face i prerea despre sine i, potrivit prerii despre sine, i alctuiete i prerea despre aproapele, ca fariseul pomenit n Evanghelie. Acest fel de lucrare l aduce pe om la prerea c este drept, d natere unor drepi" care sunt lepdai de Domnul i se leapd de El sau l mrturisesc numai la artare i n chip rece, cu o mrturisire moart (Mt. IX, 13). Plinirea poruncilor evanghelice nate urmri cu totul potrivnice. ndat ce ncepe s le plineasc, nevoitorul vede c le plinete n chip foarte nendestultor, necurat, c n fiecare clip e abtut de patimile sale, adic de voina vtmat, spre lucrarea nengduit de porunci. Dup aceea, el va vedea cu limpezime c firea czut este vrjma Evangheliei. Lucrnd cu din ce n ce mai mult putere dup Evanghelie, i se descoper din ce n ce mai desluit ct de nendestultoare sunt faptele lui bune, i se descoper mulimea aplecrilor i ncredinrilor sale, nefericita stare a firii czute, nstrinate de Dumnezeu, care a dobndit fa de Dumnezeu o aezare vrjma. Cercetnd viaa sa trecut, vede c ea a fost un lan necontenit de pcate, de cderi, de fapte ce L-au mniat pe Dumnezeu, i cu inim nefarnic se recunoate pe sine drept cel mai mare pctos, vrednic de muncile vremelnice i de cele venice, care are neaprat i deplin nevoie de Rscumprtorul, ce are n El singura ndejde de mntuire. Lucrarea poruncilor nate n el pe nesimite o astfel de prere despre sine. Se poate spune fr gre c cel ce se cluzete n vieuirea sa dup Evanghelie nu se va da n lturi s dea ncredinare deplin c nu cunoate n sine nici mcar o singur fapt bun18. El socoate felul n care plinete poruncile o schimonosire i spurcare a lor, precum griete sfntul Petru Damaschinul19. nva-msfac voia Ta" (Ps. CXLII, 11), strig el plngnd ctre Dumnezeu, acea voie pe care Tu mi-ai poruncit s-o fac, pe care m strduiesc s-o fac, ns nu pot, fiindc firea mea czut nu o pricepe i nu i se supune. Zadarnice au fost i vor fi sforrile mele, dac Tu numi vei tinde mn de ajutor. Duhul Tu Cel Bun, i numai El, m va cluzi la pmntul cel drept" (Ps. CXLII, 12). Binele nu poate fi crezut i nici lucrat altminteri fr numai n Hristos Iisus i n Duhul Sfnt"20, a spus Preacuviosul Marcu Ascetul. Ucenicul: O asemenea prere despre sine nu duce, oare, la trndvire sau dezndejde ? Stareul: Ea duce la cretinism. Tocmai pentru acest fel de pctoi S-a pogort Domnul pe pmnt, precum nsui a artat: N-am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Mt. IX, 13). T ocmai acest fel de pctoi pot din tot

sufletul s II primeasc i s-L mrturiseasc pe Rscumprtorul. Ucenicul: S presupunem c prin lucrarea dup ndreptarul poruncilor evanghelice ajung la cunoaterea i recunoaterea pctoeniei mele; dar cum s ajung a m socoti mai pctos dect toi oamenii, printre care se afl nelegiuii, rufctori cumplii ? Stareul: Aceasta este, din nou, o urmare fireasc a nevoinei. Dac n faa ochilor notri se afl dou Iucruri i pe unul dintre ele l cercetm cu toat luarea aminte i fr contenire, iar pe cellalt nu l bgm deloc n seam, asupra celui dinti ne facem o prere limpede i amnunit, iar n privina celuilalt rmnem cu cunotinele cele mai superficiale. Cel ce lucreaz poruncile evanghelice are ochii minii pururea aintii asupra pctoeniei sale; mrturisindu-o lui Dumnezeu i plngnd pentru ea, se ngrijete s descopere n sine noi rni i pete. Descoperindu-le cu ajutorul lui Dumnezeu, srguiete iari spre noi descoperiri de acest fel, tras de dorina curiei bineplcute lui Dumnezeu. La greelile aproapelui nu se uit. Dac ajunge, din ntmplare, s vad vreo greeal a aproapelui, nu se uit la ea dect superficial i n treact, aa cum obinuiesc oamenii care sunt prini cu lucruri nsemnate. Din nsui felul su de a vieui, reiese n chip firesc i logic prerea despre sine c este pctosul pctoilor. Aceast aezare sufleteasc o cer de la noi Prinii21. Fr asemenea prere despre sine, nsi nevoina rugciunii e socotit de Sfinii Prini ca rtcit. Un oarecare frate i-a zis Preacuviosului Sisoe cel Mare: Vd c n mine rmne aducerea aminte necurmat de Dumnezeu". Preacuviosul a rspuns: Nu e lucru mare acesta, c gndul tu este la Dumnezeu: mare lucru este a te vedea pe tine mai jos dect toat zidirea"22. Temelia rugciunii este cea mai adnc smerenie. Cnd smerenia este nendestultoare, nevoina lesne se pleac spre amgire de sine i nelare demonic. Ucenicul: Prin ntrebarea privitoare la chipul n care este cu putin ca, sporind n fapta bun, s sporim n smerenie, te-am abtut de la firul spuselor tale. Stareul: M ntorc, dar, la el. n sus-pomenitul cuvnt de nvtur al Avvei Dorotei e amintit spusa unui oarecare sfnt stare potrivit creia calea smereniei sunt ostenelile trupeti ntru nelegere". Aceast pova e foarte nsemnat pentru fraii care se ndeletnicesc cu felurite ascultri mnstireti, dintre care unele sunt anevoioase trupului, iar altele cer nevoina sufleteasc. Ce nseamn a te osteni ntru nelegere ? nseamn a purta mnstireasca osteneal ca pe o pedeaps pentru pctoenia ta, ntru ndejdea de a primi iertare de la Dumnezeu. Ce nseamn a te osteni fr nelegere ? A te osteni cu aprindere trupeasc, cu slav deart/ cu ngmfare, cu defimarea altor frai ce nu se pot osteni la fel din neputin trupeasc, sau nepricepere, sau chiar din lene. Acest fel de osteneal, orict de mare ar fi, de ndelungat, de folositoare materialicete pentru mnstire, nu numai c nu este folositoare pentru suflet, ci este chiar vtmtoare, fiindc l umple cu prere de sine, i atunci nu se mai afl loc n suflet pentru nici o fapt bun. O pild de osteneal ntru nelegere, care l urc pe lucrtorul poruncilor la nlimea desvririi cretine, o vedem n nevoina fericitu-luilsjdor Alexandrinul. Acesta era unul din dregtorii Alexandriei. Chemat de milostivirea lui Dumnezeu la viaa monahal, Isidor sa nchinoviat undeva n apropiere de Alexandria i s-a ncredinat ntru desvrit ascultare egumenului mnstirii, brbat plin de Duhul Sfnt. Vznd egumenul c nlimea rangului su l fcuse pe Isidor trufa i mpietrit, s-a hotrt s lucreze mpotriva bolii sufleteti printr-o ascultare grea nu att pentru trup, ct pentru inima bolnav. Intrnd n mnstire, Isidor i spusese egumenului c se ncredin-

eaz lui ca fierul n minile furarului. Egumenul i-a poruncit s se scoale i s stea necontenit la porile mnstirii, avnd ndatorirea de a cdea la picioarelui oricui avea s intre n mnstire i s spun: Roag-te pentru mine: sunt stpnit de demon". Isidor s-a supus egumenului ca un nger lui Dumnezeu. Dup ce a petrecut apte ani n aceast ascultare i mai nainte i-a cunoscut sfritul din dumnezeiasc descoperire, Isidor s-a mutat cu bucurie din aceast via. Cu privire la starea sa sufleteasc din vremea acelei nevoine, i-a mrturisit Sfntului Ioan Scrarul urmtoarele: La nceput gndeam c m-am vndut spre rscumprarea pcatelor mele, i drept aceea cu cea mai mare amarciune, cu silirea de sine, parc vrsnd snge, fceam metaniile. Dup ce a trecut un an, inima mea a ncetat s mai simt ntristare, ateptnd rsplat pentru rbdare de la Dumnezeu nsui. Dup ce a mai trecut un an, n simirea inimii m socoteam nevrednic de petrecerea n mnstire, i de vederea prinilor, i de mpreun vorbirea cu ei, i de mprtirea cu dumnezeie-tile Taine: ci cutnd cu ochii n jos, dar i mai jos cu cugetul, ceream celor ce intrau i ieeau s se roage pentru mine"23. Iat osteneal trupeasc i ascultare petrecute ntru nelegere! Iat road lor! Un gnd smerit l aducea pe fericitul lucrtor la altul i mai adnc, fcndu-1 s creasc duhovnicete, pn ce acesta a intrat n cel mai mbelugat i tainic simmnt al smereniei. Prin acest sfnt simmnt i s-a deschis cerul sfntului Isidor, ca unei biserici nsufleite a lui Dumnezeu. Smerenia l face pe om sla al lui Dumnezeu", a grit Marele Varsanufie24. Preacuviosul Avv Dorotei pune la nceputul nvturii sale despre smerenie, ca pe o piatr unghiular, spusa unuia dintre sfinii starei: Mai nainte de toate ne trebuie smerita cugetare i trebuie s fim gata ca la orice cuvnt pe care l auzim s rspundem iart-m, fiindc prin smerita cugetare se sfrm toate sgeile vrjmaului i potrivnicului"25. n lepdarea dezvinovirilor, n nvinuirea de sine i n a cere iertare n toate mprejurrile n care oamenii se grbesc de obicei s se dezvinoveasc: n acestea, zic, se cuprinde marea agonisire de tain a sfintei smerenii. De aceasta s-au inut i pe aceasta au poruncit-o toi Sfinii Prini. Aceast lucrare pare ciudat la o privire lipsit de adncime; ns cercarea nu va ntrzia s arate c ea este plin de folos pentru suflet i vine de la nsui-Adevrul - Hristos. Domnul nostru a lepdat dezvinovirile, nu le-a folosit naintea oamenilor, cu toate c putea s arate naintea lor, n toat mreia, dreptatea Sa cea Dumnezeiasc - ci a grit ctre farisei: Voi suntei cei ce v facei pe
voi drepi naintea oamenilor, dar Dumnezeu tie inimile voastre - c ce este ntru oameni nlat, urciune este naintea lui Dumnezeu (Le. XVI, 15). lat pruncul Meu, vestete despre Domnul proorocul Legmntului celui vechi, pe Care L-am ales; pune-voi Duhul Meu peste Dnsul i judecat neamurilor va vesti. Nu se va prici, nici va striga, nici va auzi cineva n uli glasul Lui (Mt. XII, 18-19; s. XLII, 1-2). Hristos a ptimit pentru noi, d mrturie Apostolul Legmntului celui Nou despre mplinirea ntocmai a proorociei, nou lsndu-ne pild, ca s urmm urmelor Lui, Care ocrt fiind, nu rspundea cu ocar, i suferind nu amenina, ci Se lsa n seama Celui Ce judec cu dreptate (2 Pt. II, 21-23). Aadar,

dac noi, care suntem vinovai de pcate nenumrate, am venit n mnstire spre a suferi rstignire pentru pcatele noastre de-a dreapta Mntuitorului nostru, asta presupune recunoaterea dinainte c orice necaz ce ne-ar ntmpina este o dreapt rspltire pentru pcatele noastre i o ndreptit pedeaps pentru ele. Avnd o asemenea aezare sufleteasc, a cere iertare n orice mprejurare apare ca o urmare corect i logic. ndreptirea de sine prin cuvnt nu are cum s se mpace cu vieuirea cretin", a grit Sfntul Isaac irul26. Preacuviosul Pimen cel Mare spunea: Cdem n multe ispite, fiindc nu pzim rnduiala cuvenit numelui nostru. Nu

vedem, oare, c femeia cananeeanc a primit numirea dat ei, i Mntuitorul a mngiat-o ? (Mt. XV, 27 i urm.). Asemenea i Avigail a zis lui David: ntru mine este nedreptatea mea (1 mp. XXV, 24), i David, auzind aceasta, a ndrgit-o ? Avigail este chipul sufletului, iar David - al lui Dumnezeu: dac sufletul se va nvinui pe sine uiaintea Domnului, Domnul l va iubi". L-au ntrebat pe cel Mare: Ce nseamn nlat ?" (Le. XVI, 15) El a rspuns: ndreptirea de sine. Nu cuta s te dezvinoveti, i vei afla odihn"27. Cel care nu se dezvinovete este cluzit de smerita cugetare, iar cel care se dezvinovete - de cugetarea semea. Teofil, patriarhul Alexandriei, a cercetat odat muntele Nitriei. n acest munte petrecea o numeroas obte de monahi, care duce via isihast. Avva muntelui era un brbat de mare sfinenie. Arhiepiscopul 1-a ntrebat: Printe, care este, dup prerea ta, cel mai nsemnat lucru n calea clugriei ?" Avva a rspuns: Nencetata nvinuire i osndire de sine" - la care arhiepiscopul a zis: Aa-i! Afar de aceasta, alt cale nu este"28. Voi ncheia srmana mea nvtur despre smerenie prin nvtura Preacuviosului Ioan Proorocul despre aceast virtute. Smerenia nseamn ca niciodat s nu socotim c e ceva de capul nostru, n toate s ne tiem voia, s ne supunem tuturor, fr de tulburare s purtm tot ce ne lovete din afar. Aceasta este smerenia cea adevrat, n care nu i afl loc slava deart. Smerit cugettorul nu trebuie s i arate smerenia prin smerit vorbire, ci de ajuns i este s spun iart-m" sau roag-te pentru mine". Nu trebuie nici s caute de voia sa a mplini munci umile: acest lucru, ca i cel dinti (adic smerita vorbire), duce la slav deart, mpiedic sporirea i aduce mai mult vtmare dect folos; dar atunci cnd i se poruncete, nu se cuvine lui a gri mpotriv, ci a plini cu smerenie aceasta duce la sporire"29. Ucenicul: Oare ntrebuinarea unor cuvinte smerite, ce se numete smerit vorbire, este vtmtoare de suflet ? Mi se pare c ea se potrivete foarte bine monahului i i zidete foarte pe mireni, care se umilesc auzind smerita vorbire a monahului. i dorina de a plcea oamenilor nu pot fi pricin de zidire: ele pot plcea lumii, fiindc dintotdeauna i-au plcut; ele pot atrage lauda lumii, fiindc dintotdeauna au atras-o; pot atrage dragostea i ncrederea lumii, fiindc dintotdeauna le-a atras. Lumea iubete ceea ce e al su; ea laud pe cei n care aude duhul su (In. XV, 1820). ncuviinarea de ctre lume a smeritei vorbiri este deja o pricin de osnd pentru ea. Domnul ne-a poruncit a svri n tain toate faptele bune (Mt. VI), ia^r smerita vorbire este smerenie de ochii oamenilor. Ea este prefctorie, amgire n primul rnd de sine, iar apoi a celorlali; fiindc tinuirea de ctre om a faptelor sale bune este una din nsuirile smereniei, iar prin smerita vorbire i ncercarea de a prea smerit tinuirea aceasta se pierde. Aflndu-te n obtea ta", griete Sfntul Ioan Scrarul, ia seama la tine ca nicidecum s nu te ari mai drept dect fraii n vreun lucru oarecare - altminteri vei face un ndoit ru: pe frai i vei rni cu frnicia i prefctoria ta, iar n tine nsui vei da natere, fr ndoial, semeei cugetri. Fii rvni tor n suflet fr a arta n nici un fel aceasta trupete - nici cu chipul, nici cu vorba"30. Pe ct de folositor lucrul este a ne dojeni i nvinui de pctoenie naintea lui Dumnezeu, n taina cmrii sufletului, pe att de vtmtor este a face aceasta naintea oamenilor, cci astfel vom strni n noi nine o prerea amgitoare c suntem smerii i vom insufla aceast prere mirenilor orbi. Un oarecare monah mi-a spus c pe cnd era nou nceptor se strduia a se ndeletnici cu smerita vorbire, presupunnd, n
Stareul: Domnul a zis: Ce folos este omului de ar dobndi lumea toat, iar sufletul su i va pierde ? (Mt. XVI, 26). Rul nu poate fi nicidecum pricin a binelui. Frnicia

netiina sa, c aceasta are nsemntate. Odat s-a ntmplat s vorbeasc smerit, prihnindu-se pe sine, - i a reuit att de bine, c cei de fa, n loc s so-coat drept minciun cuvintele lui, iar pe el s-1 cread smerit (acesta fiind ntotdeauna scopul smeritei cugetri), ap crezut c spune adevrul, la care el s-a amrt i a fost cuprins de nemulumire. naintea oamenilor se cuvine s ne purtm cu fereal i cucernicie, dar simplu, rspunznd prin tcere laudelor i tot prin tcere ocriipr - asta doar dac nu cumva, cernd iertare i, la nevoie, lmurind pe scurt lucrurile, putem s-1 linitim i mpcm cu noi pe ocrtor. Cei sporii n viaa clugreasc dobndesc o deosebit libertate i simplitate a inimii, care nu au cum s nu se vdeasc n legturile lor cu oamenii. Ei nu plac lumii! Lumea i socoa-te trufai, precum bag de seam, cu mult temei, Sfntul Simeon Noul Teolog31. Lumea caut linguire, iar n ei vede o nefrnicie care nu i este de trebuin, ntlnete o dare a sa n vileag pe care o urte. Pe cnd m aflam ntrun ora mare, a venit acolo, cu treburi mnstireti, un stare foarte sporit n viaa duhovniceasc, dimpreun cu ucenicul su nceptor. Oarecare mireni evlavioi au dorit s l vad pe stare. Stareul nu le-a plcut; le-a plcut ucenicul, care, intrnd n casele oamenilor bogai i de seam, era izbit de mrirea cea pmnteasc i fcea tuturor metanii adnci. Ce smerit este!" - spuneau mirenii cu o mare mulumire, nscut n ei de metaniile aceluia. Stareul i petrecea viaa plngnd pentru pctoenia sa; socotea c cea mai mare fericire a omului este s i descopere pctoenia. Cu adevrat dragoste i mpreun ptimire fa de srmana omenire, la fel de srman att n palate ct i n colibe, cu simplitate a inimii, cu o neobinuit putere de ptrundere, dorea s mpart comorile sale duhovniceti, dobndite prin aceeai curie a minii, cu semenii care l ntrebau despre mntuire: prin aceasta a strnit mpotriva sa nemulumire. de la Hristos. Smerenia este un simmnt al inimii, e chezia din inim a smeritei cugetri. La nceput se cuvine ca omul s se deprind cu smerita cugetare; dup msura ntririi n smerita cugetare, sufletul dobndete smerenie, fiindc starea inimii atrn totdeauna de gndurile care s-au mpro-priat minii. Iar atunci cnd lucrarea omului e adumbrit de harul Dumnezeiesc, smerita cugetare i smerenia ncep a se nate din belug i a se spori una pe alta, cu ajutorul celui care ajut rugciunea - adic plnsul. Ucenicul: Lmurete-m prin nite pilde; n ce chip se nate smerenia din smerita cugetare, i smerita cugetare din smerenie ? Stareul: Am cunoscut n treact un monah care era supus nencetat necazurilor de tot felul, prin care, precum spunea el, binevoise Dumnezeu s i nlocuiasc stareul duhovnicesc. n ciuda necontenitelor sale necazuri, l vedeam pe monah aproape ntotdeauna linitit, adesea bucuros. Se ndeletnicea cu Cuvntul lui Dumnezeu i rugciunea minii. L-am rugat s-mi descopere, spre folosul sufletului meu, izvorul mngierii sale. Mi-a rspuns: Mngierea mi-o datorez milei lui Dumnezeu i scrierilor Sfinilor Prini, ctre care mi-a fost druit iubire nc din pruncie. Cnd nvlesc asupra mea necazurile, uneori repet cuvintele tlharului ce de pe cruce a mrturisit dreptatea judecii lui Dumnezeu mplinite prin judecata oamenilor, i prin aceast mrturisire a intrat ntru cunoaterea Mntuitorului. Zic: Cele vrednice dup faptele mele iau: pome-nete-m, Doamne, ntru mpria Ta (Le. XXIII, 41-42). O dat cu aceste cuvinte se revars pace i linite Ucenicul: Care este deosebirea ntre smerita cugetare i smerenie ? Stareul: Smerita cugetare este felul de a gndi luat n ntregime din Evanghelie,

n inim. n alte dai m mpotrivesc gndurilor de ntristare i tulburare prin spusele Mntuitorului: Cela ce nu va lua crucea sa i nu va veni dup Mine, nu este vrednic de Mine (Mt. X, 38); atunci, tulburarea i ntristarea sunt nlocuite de

pace i bucurie. Alte asemenea cuvinte ale Sfintei Scripturi i ale Sfinilor Prini au aceeai lucrare. Cuvintele Slav lui Dumnezeu pentru toate!" sau Fac-se voia Domnului" lucreaz n chip cu totul mulumitor mpotriva mhnirii celei cu multe lauri. Ciudat lucru ! Uneori, din pricina puternicei lucrri a ntristrii se pierde toat puterea sufletului; sufletul parc i pierde putina de a mai simi ceva: n acest timp ncep s spun cu voce tare, n chip silit i mainal, nujnai cu limba, Slav lui Dumnezeu!" - i sufletul, auzind slavoslovirea lui Dumnezeu, ncepe, puin cte puin, s se nvioreze, apoi s se mbrbteze, s se liniteasc i s capete mngiere. Cei asupra crora Dumnezeu ngduie s vin necazuri nu ar putea s le in piept acestora dac nu i-ar sprijini n chip tainic ajutorul i harul lui Dumnezeu. Iari: fr necazuri omul nu poate dobndi acea mngiere tainic, adevrata mngiere, ce i se druiete dup msura necazului su, precum a spus Psalmistul: Dup mulimea durerilor mele n inima mea, mngierile Tale au veselit sufletul meu (Ps. XCIII, 19). Odat mi s-a ntins o curs primejdioas. Aflnd despre ea i neavnd nici un fel de mijloc spre a o prentmpina, m-am ntristat pn la istovire. Am mers n chilia mea i, ndat ce am rostit aceste cuvinte ale Mntuitorului pe care mi le amintisem: S nu se tulbure inima voastr: credei n Dumnezeu, i ntru Mine credei (In. XIV, 1), tristeea a pierit; n locul ei m-a cuprins o bucurie negrit: am fost silit s m ntind pe pat, i toat ziua am fost ca beat, iar n minte repetam acele cuvinte ce mi revrsau mngiere n suflet: credei n Dumnezeu i ntru Mine credei. Pricina tulburrii inimii este necredina; pricina linitii inimii, a pcii harice a inimii, este credina. Atunci cnd lucreaz cu mbelugare credina, ntreaga fiin a omului se cufund ntr-o ndulcire duhovniceasc i prea-mngietoare de sfinita pace a lui Hristos, parc hr-nindu-se i umplndu-se n chip covritor de aceast simire. mbtat de ea, fiina omului se face nesimitoare fa de sgeile tulburrii. Pe bun dreptate au grit Prinii: credina este smerenie"32, a crede nseamn a petrece ntru smerenie i buntate"33. Aceast nelegere a credinei i smereniei se dobndete prin sfintele cercri ale vieii clugreti nertcite. Uneori, Dumnezeu ngduie ca necazurile s chi-nuie sufletul vreme ndelungat. Odat, din pricina unui necaz neateptat, am simit ca o lovitur n inim i trei luni am petrecut n chilie fr s mai ies, scuturat ca de friguri din pricina zdruncinrii nervoase. Dumnezeu face pururea cu noi lucruri mari i anevoie de urmat, slvite i preaminunate"34. Trebuie s nelegem c suntem zidiri ale Lui, care se afl n deplina Lui putere - drept aceea, ntru desvrit supunere pe noi nine, i unii pe alii, i toat viaa noastr lui Hristos Dumnezeu s o dm"35. Nu m voi da n lturi a-i povesti i urmtoarea ntmplare vrednic de luare aminte, ce lmurete ntructva lucrarea nemijlocit din inim a smereniei, fr gndul premergtor al smeritei cugetri. Odat am fost supus pedepsei i necinstirii. Pe cnd se ntmpla aceasta, am simit deodat fierbineal n tot trupul meu i o anumit omorre trupeasc de netlcuit n cuvinte, dup care fr de veste a izvort din inima mea dorina aprins de a fi ruinat naintea a tot poporul i btut de clu n pia pentru pcatele mele. M nroisem la fa; o negrit bucurie i dulcea au cuprins ntreaga mea fiin; din pricina lor dou sptmni am rmas ntr-o stare de rpire, ca n afar de sine. Atunci am neles limpede i ntocmai c sfnta smerenie din mucenici, n unire cu dragostea Dumnezeiasc, nu se putea stura cu nici un fel de cazne. Mucenicii primeau caznele cele cumplite ca pe nite daruri, ca pe o butur rcoritoare, ce alina setea de smerenie aprins n ei36. Smerenia este har netlcuit al lui Dumnezeu, ptruns n chip de neptruns doar prin simirea duhovniceasc a sufletului.

Ucenicul: Mi-ai fgduit c mi vei lmuri n ce fel se lucreaz smerenia prin rugciune. Stareul: Legtura dintre smerenie i rugciune este lmurit foarte desluit de ctre Preacuviosul Avv Do-rotei. Necontenita ndeletnicire cu rugciunea", griete sfntul, lucreaz mpotriva trufiei. Este nvederat c cel smerit i evlavios, tiind c nu este cu putin a svri nici o fapt bun fr de ajutorul i acopermntul lui Dumnezeu, nu nceteaz a se ruga cu struin lui Dumnezeu s fac mil cu el. Cel ce se roag mereu lui Dumnezeu, dac se va nvrednici a face vreun lucru dup cuviin, tie prin mijlocirea Cui a fcut acel lucru i nu poate s se nale ori s-1 pun pe seama puterii sale, ci pune pe seama lui Dumnezeu toate isprvile sale, i mulumete fr ncetare i I se roag necurmat, tremurnd ca nu cumva s se lipseasc de ajutorul de sus, ca s nu se descopere astfel neputina sa. Acesta se roag din smerenie"37. Dac cineva se nvrednicete n timpul rugciunii de strpungerea care se nate din rugciunea cu trezvie, acela tie din cercare c tocmai n preioasele clipe de strpungere apar n el gndurile smeritei cugetri, care deprind pe om cu simmntul smereniei. Acest lucru se svrete mai ales atunci cnd strpungerea este nsoit de lacrimi. Cu ct vin mai adesea rstimpurile de strpungere, cu att se ndesesc i rstimpurile cnd lucrtorul rugciunii se face asculttor al tainicei nvturi despre smerenie, cu att se adncete lucrarea acestei nvturi n inima lui. Strpungerea statornic ine sufletul n smerenie statornic, n starea de necontenit rugciune i cugetare la Dumnezeu. Sfinii Prinii bag de seam c, ntocmai pe dos fa de slava deart, care mprtie gndurile omului prin lumea larg, smerenia le adun n suflet: l trece pe om de la contemplarea stearp i uuratic a ntregii lumi la multroditoarea i adnca vedere de sine, la linitirea minii, la acea stare pe care o pretinde adevrata rugciune i care se nate prin rugciunea cu trezvie38. n fine, lucrarea haric a smereniei i lucrarea haric a rugciunii sunt una i aceeai lucrare, precum s-a spus la nceputul mpreun vorbirii noastre. Aceast lucrare se arat n dou chipuri: n smerenia urmtoare lui Hristos i n iubirea dumnezeiasc, care-i cea mai nalt lucrare a rugciunii. Aceast lucrare este a Domnului nostru Iisus Hristos, Care triete i lucreaz prin mijlocirea Sfntului Duh, n chip de negrit i neptruns, n vasele Sale cele alese. Amin.