Sunteți pe pagina 1din 20

Originile vietii monahale

Antoine Guillaumont
Abstinena sexual temporar se impune i n alte circumstane. Ea face parte din riturile preliminare plecrii ntr-o expedaie militar, n virtutea faptului c, din perspectiva israeliilor, rzboiul este o aciune sacr; tocmai acesta este motivul pentru care tinerii din escorta lui David menionai n I Regi 21,2-7, se afl n stare de curie sexual. Abstinena temporar se mai impune apoi ca rit penitenial, n momente critice, n vremuri de ncercri sau cnd nenorocirea amenin. Datorit ruinei ce amenin ara i pe care el o vede dinainte, Ieremia primete porunca de a nu se cstori, celibatul su dobndind astfel valoarea unui semn profetic (Ier. 16, 1-4). Momentul critic prin excelen n istoria omenirii a fost, din perspectiva biblic Potopul. Conform unei tradiii iudaice, consemnat n Midrash Rabbah la Facere, abstinena sexual i-a fost impus astfel lui Noe i fiilor si, pentru ntreaga perioad de timp petrecut n arc. neleptul, contemplativul, se va retrage aadar din viaa politic i din preocuprile omeneti; asemenea marelui preot cnd intr n altar, el va mbrca un vemnt neamestecat sau, precum terapeuii, se va nvemnta n alb, lepdnd haina lui Iosif, despre care Scriptura spune nu doar c era pestri i amestecat, dar i muiat n snge (Facerea 37, 31), dat fiind c viaa oricrui om politic este murdar. Se va ndeprta de mulime i de societatea oamenilor stpnii de viciu i hruii de grijile afacerilor; va prsi oraul, locul prin excelen al politicii, urmnd pilda esenienilor, care fugir din lume din cauza nedreptilor obinuite celor care triesc n ea, ncredinai c sufletele lor vor dobndi boli incurabile de pe urma amestecului cu acestea, aa dup cum din orice atmosfer duntoare se ivete boala; urmnd de asemenea pilda terapeuilor, care pleac i se stabilesc n afara aezrilor omeneti, cci orice ora, chiar i cel mai bine administrat, este plin de necazuri i de ncurcturi indescriptibile. Pacea doar n pustie este de gsit, pustia fiind, n antitez cu oraul, locul purificrii, al lucrrii curate i neamestecate. Filon expune motivele pentru care Dumnezeu nu a promulgat legea n vreun ora, ci n adncul deertului; s-a ntmplat aa, spune el, pentru c oraele sunt pline de ruti i de blestemii, att cu privire la Dumnezeu ct i cu privire la oameni; drept pentru care se cuvenea ca sufletele celor ce primeau Legea s fie curite mai nti de toat murdria adunat din promiscuitatea oraului; iar pustia era singurul loc unde evreii se puteau cura, ns nu dintr-o dat, ci treptat, pe parcursul unei lungi cltorii. Tot n pustie se retrage i Moise, nainte de Ieire, pstorind turmele socrului su, departe de preocuprile vulgare ale politicii, pn n pustie, pentru a se feri de ru. Chiar nainte de Moise, tot n deert se retrage i Avraam iar omul cumsecade trebuie s-l urmeze dup ce-a de-a doua ieire a sa (prima l purtase dintr-un ora ntr-altul), cci cei care-L caut pe Dumnezeu i se zoresc s-L afle iubesc singurtatea, tiind ct de mult o preuiete El i, astfel, mai presus de orice, se silesc s devin asemntori naturii Sale fericite i preafericite. Clugrii au, ndeobte, o concepie mult mai realist asupra pustiei, puternic nrdcinat i ea n Biblie i n mentalitatea semitic: pentru ei, deertul reprezint mai cu seam trmul demonilor i, n consecin, locul privilegiat al rzboiului duhovnicesc. Alt obiect al renunrii: familia, patria. Cnd nu se mai simt reinui de momeala bunurilor personale, terapeuii, ne spune Filon, fug fr s mai priveasc napoi, prsindu-i fraii, copiii, nevestele, prinii, familiile lor numeroase, prietenii mult ndrgii, patria; acelai lucru l fceau deja leviii care erau, i ei, ntr-un fel, terapeui, de vreme ce menirea lor naintea lui Dumnezeu era aceea de a sluji i de a se ruga. Filon spune c pentru a se hrzi cu totul lui Dumnezeu, ei i-au prsit copii, prini, frai, cele mai apropiate i mai dragi fiine. Cu att mai mult marele preot are obligaia, pentru a se pune cu totul n slujba lui Dumnezeu, s se fac pe sine strin tuturor legturilor de snge, s-i nfrng afeciunea fa de ai si, prini, copii, frai. Filon observ c, n cazul lui Noe, Biblia nu consemneaz, ca n alte pri, lista strmoilor

i prinilor lui; aceasta este pentru a arta, explic el, c neleptul nu are nici cas, nici rudenie, nici patrie. Dar modelul prin excelen al subiectului n discuie este Avraam, care nu s-a lsat reinut de farmecul neamurilor i al patriei ci, de ndat ce a primit porunca, i-a prsit ara, familia, casa printeasc, pentru a dobndi un pmnt strin. Atingem aici una din noiunile de baz ale ascezei clugreti, anume xeniteia, adic demersul prin care clugrul se smulge din mediul su natural. Familia i patria sa, pentru a pleca s vieuiasc altundeva, printre strini; nu este vorba aici doar de preceptul evanghelic referitor la desprirea de cei apropiai: tat, mam, soie, copii, frai i surori (Luca 14,26); elementul esenial este expatrierea, dezrdcinarea, faptul de a se pune pe sine n condiia de strin, vocaia clugreasc se face auzit n chiar termenii chemrii adresate lui Avraam. La fel, acela care s-a scrbit de volupti i de pofte dearte i s-a hotrt sincer s se in deasupra patimilor trebuie s se pregteasc s plece, lsnd fr ntoarcere casa i patria lui, neamuri i prieteni; cci obinuina este foarte ademenitoare; rmnnd pe loc, eti n pericol s fii prins i nrobit de attea farmece nvluitoare, ale cror nchipuiri revin mereu s-i tulbure linitirea urmat proastei purtri de mai nainte i s-i strneasc amintiri nc proaspete, pe care mai bine ar fi dac le-ai da uitrii. Muli oameni s-au linitit nstrinndu-se, cci desprirea te oblig s mergi n gol, n absena oricrei provocri. A se vedea i Legi speciale, unde sunt analizate aceleai foloase duhovniceti pe care le druiesc sufletului pelerinajele la Ierusalim i la Templu, un fel de xeniteia cu durat limitat: pelerinajul te oblig s-i prseti, cel puin temporar, patria, familia i prietenii, pentru a merge ntr-o ar strin, aceast nstrinare le ofer celor care o svresc desprinderea de grijile obinuite ale vieii i, n acelai timp, rgazul i disponibilitatea. Mistica pelerinajului, larg rspndit n istoria religiilor, este strns legat de spiritualitatea, mai cu seam monastic, a nstrinrii. Filon explic de ce nu se cstoresc esenienii: Vznd cu limpezime c mariajul este dac nu singurul, cel puin principalul lucru care poate ruina viaa obteasc, ei i ntorc spatele practicnd cu asiduitate, n acelai timp, nfrnarea; nici un esenian nu-i ia femeie, pentru c femeia este egoist, geloas peste msur, etc.. iar cnd mai apar i copiii, e i mai ru! Brbatul care este legat de farmecele unei femei i se preocup de copiii si, din trebuina fireasc, nu mai este acelai fa de ceilali; din omul liber care era nainte a devenit un cu totul altul un sclav!. Dup cun putem vedea, nu se spune c familia ar fi o piedic n calea slujirii depline a lui Dumnezeu, ci doar c este un obstacol serios pentru viaa comunitar. Agapete iubite, termen popular desemnndu-le, n deriziune pe fecioarele consacrate lui Dumnezeu care, trind n lume, gzduiau n casa lor brbai ce depuseser votul castitii. Astfel se crea o pretins legtur de frietate. A fost un obicei foarte devreme rspndit n Biserica primar. Fr ndoial, practica n discuie fiind blamat nc de la nceput, cuvntul este cel mai adesea ntlnit ntr-un context peiorativ; Sfntul Ieronim nu este cel dinti care a denunat fenomenul: De unde a intrat n biseric acest flagel al agapetelor? Sau, mai direct spus: de unde a venit acest nou fel de concubine? A merge mai departe: aceste curtezane monogame, de unde-or fi aprut? O singur cas, o singur camer, nu de puine ori i un singur pat i adpostete i nc ne vedem etichetai de unii drept prea bnuitori n privina anumitor lucruri! aceste formulri nu se restrng la violenele de limbaj specifice Sfntului Ieronim: nc din secolul precedent, Sfntul Ciprian folosea cuvinte asemntoare, poate nc mai directe i mai precise, pentru a denuna stricciunii locuirii mpreun a fecioarelor cu asceii. n Orient, spre jumtatea secolului al IV-lea, Afraate atrgea i el atenia celor numii, n Biserica mesopotamian, fii i fiicele legmntului, cu privire la pericolele coabitrii. Dar cele mai violente i mai ample critici au fost formulate de Sfntul Ioan Hrisostom n dou tratate, veritabile pamflete, scrise n Antiohia i adresate, unul asceilor i cellalt fecioarelor. Hrisostom insist mult asupra scandalului provocat de aceti brbai care, dup ce depuneau votul castitii, pretinzndu-se clugri, i luau cte o fecioar s triasc alturi de ei, sub pretext c i-ar sluji. Comportarea lor nu era pricin doar de clevetiri, ci i de batjocur; locuitorii

Antiohiei se folosesc, spune el, atunci cnd vor s o pomeneasc pe nsoitoarea acestui fel de oameni, de o porecl ridicol i ruinoas att de ruinoas nct el nsui nu ndrznete s o pronune. Apelativul la care face aluzie aici este, subitroductae; un document pstrat de Eusebiu o confirm: este vorba despre o scrisoare redactat de un grup de episcopi din Asia, unii mpotriva lui Pavel din Samosata, text n care se denun, printre alte rtciri, obiceiul practicat de Pavel i de ucenicii lui, anume acela de a se nsoi cu femei subintroductae. S nu-i iei femeie subintroducta, dintre acelea pe care unii le-au numit agapete, dar curnd li s-au vdit a fi infame citim n Syntagma doctrinae a lui Pseudo-Atanasie. Sfntul Grigorie de Nazianz, sftuind o fecioar i atrgndu-i atenia mpotriva practicii agapetelor, i spune: S nu-i iei n casa ta brbat care s te apere; tu l ai pe Hristos ca nsoitor iubit. Dup cum se sugereaz n acest text, cuvntul agapetos l-ar putea desemna, la masculin, chiar pe brbat, pe ascetul pe care o fecioar l instala, l ngduia n casa ei, pentru ca s-i fie de ajutor. n Epigramele sfntului Grigorie gsim acest termen att la masculin ct i la feminin: Agapeii amestec fierea cu mierea mai bine un brbat cstorit de dou ori, dect un agapet! Tu eti curat, mai curat dect aurul, dar m uimeti cum privirea i trupul i pstrezi pentru al tu agapet. Acesta este agapetul tu, i nume sfnt acesta este. Vai! Dac ai putea s nu ai parte de aceast dragoste murdar! Se ntmpl adeseori ca vreo tnr care nu i-a slujit prinii i nu le-a rspltit celor care au adus-o pe lume pentru ostenelile lor, s se arate plin de zel pentru vreun agapet i s fac totul pentru a fi pe placul acestuia. Monotropos este cel care, n loc s se deplaseze cnd ntr-un fel, cnd ntr-altul, are un fel de-a fi mereu acelai, cel a crui activitate este orientat spre un singur el. Lepdarea se fundamenteaz pe postulatul incompatibilitii ntre lume i Dumnezeu, ntre legarea de viaa prezent i slujirea lui Dumnezeu. Un mare teoretician al vieii clugreti, Evagrie Ponticul, care, n tinereea sa, a fost unul dintre ucenicii Sfntul Vasile cel Mare, rezuma nvtura tradiional dup cum urmeaz: Aa trebuie s fie monahul: s nu aib femeie, s nu nasc fii i fiice (cf. Ier.16, 2-4), s fie osta al lui Hristos, nepmntesc, fr griji, n afar de orice gnd i fapt de ctig. Cum zice i Apostolul: Nimeni, osta fiind, nu se mpiedic de lucrurile lumeti, ca singur voievodului s plac ( II Tim. 2,4). Unificarea exterioar, prin care se dobndete hesychia, i simplificarea interioar, prin care se dobndete neptimirea, conlucreaz ntr-adevr la atingerea aceluiai el: realizarea unui cadru n care intelectul s se poat ruga fr mprtiere. Ne meninem, aadar, n perspectiva capitolului 7 din Epistola ctre Corinteni: trebuie s fii neclintit n inima ta ctre Domnul, adic s-i slujeti i s i te rogi fr mprire. i aceast deplin disponibilitate este cea care necesit renunrile preliminare. n ceea ce privete modul concret de vieuire, atitudinea clugrului fa de bunurile acestei lumi cum ar fi cstoria, nu este lipsit de legtur cu ceea ce recomand Epictet tnrului dornic s filosofeze. Nu se poate s fii astzi filosof, mine perceptor de impozite, apoi retor, apoi procurator al lui Cezar! Toate acestea nu se mpac una cu alta. Trebuie s fii un singur om, unul, cu totul bun sau cu totul ru, trebuie s cultivi fie partea care-i conduce sufletul, fie lucrurile exterioare; s-i consacri puterile spre ngrijirea interiorului tu sau a ceea ce este n afara ta, trebuie, adic, s mbriezi fie viaa unui filosof, fie viaa unui profan. ntre filozofie i viaa obinuit, bazat pe plceri i pe ngduina celorlali, alegerea trebuie s fie ct mai tranant: Cci nimeni, dac st s ovie ntre dou ci, nu poate progresa, dac tu, dintre toate, ai ales aceast cale a filosofiei, dac doar ei doreti s i te dedici cu toate puterile, atunci las deoparte restul. Nici un compromis nu este posibil: Nu-i poi ndrepta atenia i spre ctigarea celor exterioare i a prii conductoare a sufletului tu, n acelai timp. Dac pe cele dinti i le doreti, las-le pe cele din urm; altfel, nu vei mai avea parte nici de unele, nici de

altele, ci vei fi mereu mprit ntre cele dou. Acesta este motivul pentru care tnrul filosof cinic are de evitat cstoria i naterea de copii: el trebuie s rmn liber de tot ceea ce l-ar putea distrage, s se dedice ntru totul slujirii lui Dumnezeu, s fie mereu n msur de a intra n legtur cu oamenii, dar fr a se lsa vreodat prins n obligaiuni personale, fr a se angaja n relaii sociale din care nu s-ar mai putea desprinde. n privina conduitei fa de ceilali oameni, termenul haplotes (dreapt purtare, nevinovie, integritate naintea lui Dumnezeu), desemneaz dreptatea, absena disimulrii i a minciunii. Aceast virtute se poate defini mai bine n antitez cu viciul care-i este contrar ambiguitatea, ezitarea, ipocrizia, lipsa de rectitudine n faa lui Dumnezeu i a oamenilor acest fel de om este calificat drept venic nehotrt, nestatornic n toate cile sale dup cum apare n Epistola soborniceasc a Sfntului Apostol Iacov i are, n sensul literal al cuvntului, un suflet dublu, mprit: nenorocii sunt cei care au sufletul mprit, cei care se ndoiesc n sufletul lor, spune un anonim citat de Clement. Deertul st n raport de opoziie cu pmntul locuit i cultivat, fie c avem de-a face cu o regiune pustie i stearp din cauze naturale, fie cu una care a devenit astfel datorit unor rzboaie devastatoare sau blestemelor lui Yahve. Regiuni locuite doar de animale slbatice (hiene, acali, strui, pisici slbatice etc.) i de demoni, distincia dintre cele dou tipuri de locuitori fiind, de altfel, destul de incert. Tot n deert sunt alungai i renegaii: Cain, Agar i Ismael, apul ispitor, mpovrat de pcatele lui Israel. La nceputul crii lui Filon De Decalogo, el explic motivul pentru care Dumnezeu a dat poporului su Legea n mijlocul pustiei, i anume, deoarece Dumnezeu a vrut ca acest eveniment s se petreac departe de corupia oraelor corupie moral, mai ales, dar i corupie natural, poluare a atmosferei, care n orae este vtmtoare. Din aceleai motive, spune el, au hotrt i terapeuii s se stabileasc n afara zidurilor Alexandriei, ntr-un loc unde aerul este uor i pur. n opoziie cu oraele, deertul este, pentru Filon, un loc curat: de aceea va fi ales ca loc de curire pentru poporul ieit din Egipt. Prin urmare, dac ne raportm la concepiile tradiionale, el rstoarn oarecum semnificaiile celor doi termeni: deert i legmnt; deertul era un spaiu privilegiat, binecuvntat, deoarece fusese locul Legmntului, pentru Filon este aa pentru c deertul este un loc curat i de aceea Dumnezeu l-a ales ca spaiu al Legmntului. Deertul ia deci, la el, un fel de valoare absolut. Aceeai asociere ntre deert i curie se regsete i n alte scrieri iudaice din epoc; fuga n pustie este prezentat ca mijloc de curire: Iuda Macabeul se retrage, mpreun cu ali nou ini, n deertul Iudeii, unde triesc ca fiarele slbatice, hrnindu-se numai cu ierburi, ca s nu se spurce de necuria proliferat n urma pngririi Templului de Antioh Epifanie. Tot aa sectarii de la Qumran s-au stabilit n pustia de lng Marea Moart pentru a se feri de necuriile impuse oraului sfnt de clerul hasmonean. Dar aici deertul nu are o valoare n sine, el dobndete valoare doar n virtutea faptului c devine loc de refugiu, ndeprtat, nu la modul general, de corupia inerent oraului ca atare, ci ndeprtat de o necurie foarte concret, de o profanare momentan, care face imposibil traiul n oraul sfnt. Tema deertului, considerat prin excelen ca spaiu unde omul se poate bucura de linite, poate fi regsit, dup Filon i sub influena lui, la un ntreg cortegiu de autori cretini, atunci cnd se vorbete mai cu seam despre singurtatea lui Ioan Boteztorul, acest prototip al anahoreilor. Clement al Alexandriei spune: Fericitul Ioan s-a ndreptat ctre pustie, cutnd linitea pustiei; la Origen: Ioan s-a retras, fugind de zgomotul oraelor, de asaltarea mulimilor i de pcatele oraelor ca s se duc n pustie, unde aerul e mai proaspt, cerul mai deschis i Dumnezeu mult mai aproape; sau la Metodiu de Olimp: Un loc curat, spune el despre deert, care nu rodete stricciune i rutate i care este inaccesibil celor muli. Ar fi vorba, aadar, despre locul privilegiat unde neleptul se poate retrage pentru meditaie, departe de mulimea, de corupia i de zgomotul oraelor

Sfntul Ieronim simind chemare pentru viaa clugreasc, prsi Roma i se retrase n deertul Chalcis al Siriei. De aici i va trimite prietenului su Heliodor o scrisoare rmas celebr, pentru a-l convinge s-i urmeze n viaa de singurtate din pustie. Entuziasmul scrisorii i d fru liber: O, pustie, mbujorat de florile lui Hristos! O, singurtate, n care s-au nscut vestitele pietre din care s-a cldit, dup Apocalips, cetatea marelui mprat! O, pustnicie, care te bucuri de apropierea dumnezeirii. Frate! Ce faci n cele ale veacului, tu, care mai mare eti dect lumea? Pn cnd te vei lsa oprimat de umbra vreunui acoperi? Pn cnd vei sta dup gratiile mbcsitei nchisori care este oraul? Crede-m, zile mai strlucitoare mi pare c se contempl aici! M bucur pentru c mi-am lepdat povara crnii i c-mi iau zborul spre cerul curat i strlucitor. Deertul nu este doar pmnt sterp, ci i spaiu al mormintelor, un domeniu al morii, n care egipteanul nu se aventura niciodat fr team; aici nu putea s ntlneasc dect, n cel mi fericit caz, hoarde de nomazi cu pielea neagr, libieni, mazici, blemizi i alii asemenea lor, care i erau strini i, cel mai adesea, ostili, sau s dea peste animale slbatice deosebit de periculoase i de temute: erpi, ca nprca sau vipera cu corn, carnivore, hiene, acali i altele, la care imaginaia mai aduga animale fantastice i terifiante. Acestea, ntovrindu-se cu Seth i punndu-se n slujba lui, sunt pentru egipteanul devenit cretin, adevrai demoni, confundai cu falii dumnezei ai pgnismului, care mai bntuie nc prin ruinele templelor risipite n deert. Concepia egiptean despre pustie este perfect ilustrat n Viaa Sfntului Antonie cel Mare, pe care Atanasie, patriarhul Alexandriei, o scrie ndat dup trecerea la cele venice a Printelui monahilor. Este o oper literar, evident, dar alctuit de un egiptean autentic i care, n plus, i cunotea bine pe clugri, printre care se adpostise i el de cteva ori, n timpul prigoanei ariene. Deertul apare ca un sla prin excelen al demonilor; n consecin, asceza este prezentat de obicei ndeosebi ca o lupt mpotriva acestora. De ndat ce tnrul Antonie, convertit la viaa clugreasc, pete n pustie, nu prea departe la nceput, doar pn la mormintele din vecintatea satului, unde se i nchide ntr-unul dintre acestea, se i vede atacat de demoni care, mai ales noaptea, nvlesc n locaul lui sub nfiri de fiare i reptile: lei, uri, leoparzi, tauri, erpi, aspide, scorpioni; spaimele nocturne pe care le biruie sunt uor de neles n cazul unui tnr ran, pentru care deertul reprezenta, la fel ca i pentru strmoii lui, dintotdeauna, o zon redutabil, un trm al puterilor potrivnice. Ori de cte ori Antonie dobndete cte o victorie, naintnd cu cte un pas n pustie, asalturile demonilor se reiau, devenind din ce n ce mai violente: aa se ntmpl cnd trece Nilul i se aeaz n ruinele unui fort roman, la mic distan de fluviu; tot astfel, atunci cnd se afund n deertul Arabiei, ndreptndu-se spre ceea ce va fi chilia sa definitiv, pe malurile Mrii Roii fiecrui demers anahoretic i corespund noi asalturi ale demonilor. Exist o legtur ntre anahorez, retragerea n pustie i atacurile demonilor, legtura descris n termeni asemntori, dup Viaa Sfntului Antonie, n toat literatura monastic egiptean. Motivul este acela c demonul i apr domeniul aflat n stpnire, mpotriva monahului care ndrznete s se aventureze pn aici; n acest scop, el se folosete de toate stratagemele: nu numai de apariii terifiante, ci i de tot felul de halucinaii, cum ar fi discul de argint pe care-l nchipuie n calea lui Antonie sau ameninrile i rugminile: Pleac din aceste locuri ale noastre i strig demonii lui Antonie, din mijlocul unui vacarm cu adevrat infernal, ce este ntre tine i pustie?. Deertul este aadar trmul lor. Antonie arat cum de stau lucrurile astfel: n vremurile pgnismului, demonii erau stpnii pretutindeni, dar, la venirea lui Hristos, au fost nevoii s cedeze locul. Satana, prinul demonilor, i se plnge lui Antonie c, o dat cu rspndirea cretinismului, nu mai are orae, nu mai are loc unde s-i fac sla; de i-ar rmne mcar prile sterpe i nelocuite; dar pn i deertul se umple cu clugri! Diavolul se teme cel mai mult ca nu cumva Antonie s ia n stpnire cu nevoina lui, chiar pustiul. Dac lupt mpotriva lui cu atta ndrjire, este pentru a apra singurul loc care i-a mai rmas i fr de care nu ar mai avea unde s se duc! ntr-adevr, muli clugri urmar calea lui Antonie i popular deertul astfel c, , n scurt timp, acesta se transform ntr-o adevrat cetate. Sau, dup o alt imagine, monahii fertilizeaz deertul, cum

spune Sfntul Ieronim, care vede n aceasta mplinirea proorociei lui Isaia: pustia ca i crinul s nfloreasc. Pe de alt parte, cnd clugrii i slbesc nevoinele i nu mai vieuiesc dup cuviin, deertul ctig teren; este ceea ce afirm i avva Isaac: clugrii, prin pcatele lor, au fcut iari din Sketis marea aezare monahal a Egiptului de Jos un pustiu. Acest lucru trebuie neles n sens moral ct i material, cci aluzia vizeaz i devastarea Sketisului de hoardele nomade din deert, care au clcat locul de cteva ori, n secolul al V-lea i n care s-a vzut o pedeaps pentru lipsa de grij a clugrilor. Lupta cu demonul a nevoitorului n pustie evoc irezistibil relatarea ispitirii lui Iisus, bazat tocmai pe concepia veche i realist despre deert, pe care am analizat-o: n pustiu l duce Duhul pe Iisus ca s fie ispitit de ctre diavol (Matei 4,1), pentru c pustia este locul unde diavolul poate fi ntlnit i unde confruntarea cu el poate avea loc. Scena zugrvete biruina lui Hristos asupra Satanei, prin care este inaugurat opera rscumprtoare. n aceast ordine de idei, monahul, mergnd n deert s lupte mpotriva demonului i biruindu-l, reproduce, continu lucrarea de rscumprare. Asimilarea lui cu Hristos este dus destul de departe. i el este un atlet care se duce n pustiu ca s se msoare cu demonii, ca s lupte cu ei, dup cum spune Casian, cu pieptul gol i ochi n ochi. Unii autori moderni, privind lucrurile n mod similar, au dat ca motiv al anahorezei dorina ascetului, adevrat atlet al lui Hristos, de a merge i el s nfrunte demonul n pustiu i s-l nving pe teren propriu. Cred c monahismul este, n esena lui, cutare a unimii, a unificrii, conform sensului primar al cuvntului monachos; astfel se explic toate demersurile monastice fundamentale, n rndul crora se numr i anahoreza, ca form specific pe care o va lua monahismul dup sfritul secolului al III-lea. Monah este cel ce vrea s-i unifice viaa, adic renun la toate prilejurile de diviziune, de mprire, i nu numai n activitile exterioare, ci i dac nu n ultimul rnd n viaa sa psihic. Aceasta este exigena esenial creia i corespunde fuga n pustie. Sfntul Ioan Casian, ntr-o dezvoltare cam verbioas, n stilu-i specific, a analizat foarte bine motivele pentru care deertul este locul cel mai nimerit pentru desfurarea vieii monastice: clugrul, spune el, trebuie s vieuiasc ntr-un loc sterp i uscat, pentru a nu se lsa prins de grijile pe care le aduce, pentru dobndirea vreunui ctig sau vreunei plceri, lucrarea pmntului; mai de pre este lucrul n chilie; n aezare, dect lucrarea cmpului, care risc s ne mprtie atenia i s ne lege de grijile acestei lumi, numai astfel i va putea pstra monahul duhul tinznd ntr-o singur direcie, cu privirea fixat ntr-un singur punct cci tot duhul monahului trebuie s se fixeze ctre un scop unic. Fuga n deert este, prin urmare, fuga de pmntul cultivat, departe de oameni, departe i de femei! Scopul urmrit de monah n pustie este de dobndirea acelei stri denumit hesychia, cuvnt dificil de tradus, pentru c desemneaz n acelai timp singurtatea, linitirea, modul de via n care clugrul se poate ndeletnici, fr risipire, cu pomenirea lui Dumnezeu sau, cum zice noi, cu exerciiul constant al prezenei lui Dumnezeu. ns monahul este nevoit s-i apere singurtatea n continuare, chiar i n pustie, pentru a-i putea pstra hesychia, i aceasta chiar n msura n care deertul s-a umplut de clugri i a sfrit prin a se preschimba ntr-un ora: desertum civitas! Hesychia pe care monahul o caut i o dobndete n pustie, rennoindu-i, la nevoie, anahoreza, se vdete a fi, aadar, o stare, o condiie de via, cea mai proprie convorbirii cu Dumnezeu. Dar trebuie s ne ferim de o accepie de-a dreptul rsturnat a cuvntului; nu este vorba, nc, despre linitire, despre acea mpcare luntric pe care monahul, n singurtate, o va dobndi de-abia la captul unor ncercri istovitoare. Regsim aici demonii care populeaz deertul, pe care i-am vzut manifestndu-se sub forme, desigur, mai puin pitoreti dect cele menionate nainte, dar mult mai comprehensibile pentru noi i, fr ndoial, mult mai reale. Clugrul, atunci cnd prsete lumea, se ndeprteaz de obiecte, care, n lume fiind, l-ar ispiti sau i-ar putea distrage atenia. Dar i rmne amintirea sau reprezentarea lor, sub forma a ceea ce am numi gnduri. Rzboiul inimii este cel pe care pustnicul trebuie s-l poarte cu propriile gnduri. Nimeni nu a descris mi bine acest rzboi al gndurilor, rzboi nematerialnic,

dect Evagrie, clugr-filosof, vieuitor n pustia Kellia, nu departe de Sketis, la sfritul secolului al IV-lea. Pentru Evagrie, gndurile se identific, practic, cu demonii n aa msur, nct el vorbete, fr a le deosebi, despre gndul sau demonul unui viciu sau al altuia, cum ar fi cel al lcomiei, al luxului, al avariiei etc. cci, explic el, att n lume ct i n obtile clugreti, demonii atac prin persoane interpuse, prin intermediul altor oameni; dar sihastrul sufer asalturile lor direct, corp la corp, iar aceste atacuri se manifest sub forma unor imagini, a unor reprezentri, uneori a unor raionamente pe care monahul i le face despre sine, prin fantasme diurne sau nocturne, vise erotice sau terifiante, pe care Evagrie le-a descris amnunit, cu un remarcabil talent de analist i cu o mare finee psihologic. Acetia sunt adevraii demoni pe care i are de nfruntat monahul n pustie: fantasmele multiforme, izvornd nencetat, una dup alta, din adncurile propriului psihic. Dac nevoina n pustie se prezint mai ales sub forma unei lupte cu demonii, se ntmpl aa deoarece ea este n mod esenial o lupt mpotriva propriilor gnduri care l asalteaz, l obsedeaz pe pustnic, dintre care cel mai subtil, cel mai redutabil, probabil, este cel al demonului akediei, care insufl monahului descurajarea, dezgustul fa de starea n care se afl i l ndeamn s prseasc deertul; sub aceast form subtil, interiorizat, l regsim i pe demonul care-i striga lui Antonie: Pleac din aceste locuri ale noastre! Ce este ntre tine i pustie! Nevoina aceasta, un fel de exorcizare a gndurilor, se dorete a fi o adevrat terapeutic a sufletului, ndelung analizat, i ea, de Evagrie, scopul urmrit este acela de a-i reda sufletului sntatea, echilibrul su natural (Evagrie i citise pe stoici!). O dat cu dobndirea sntii sufleteti, a neptimirii, intelectul va deveni apt pentru contemplaia duhovniceasc i pentru ceea ce Evagrie descrie ca vedere, cu ochiul minii, a propriei lumini, ca reflectare a luminii dumnezeieti asupra sa. La drept vorbind, clugrii egipteni, i Evagrie nsui, mai mult au vorbit despre luptele lor cu demonii i cu gndurile dect despre strile contemplative legate de experierea rugciunii curate. Deertul clugrilor din Egipt apare astfel ca un spaiu prin excelen al miraculosului. Aici monahul se confrunt cu demonul n chip inevitabil, am putea spune, cci deertul este locaul demonului. Dar, n acelai timp, monahul l descoper n pustie, ntr-un fel, i pe Dumnezeu, n cutarea cruia a venit. Acest miraculos este alctuit dintr-o estur extrem de complex, pe care am ncercat s o analizez, artnd ce parte s-ar putea acorda celor legate de reprezentrile ancestrale i colective i ce parte revine celor provenite din psihologia specific a pustnicului. Dezrdcinarea, smulgerea din mediul natural poate fi, aadar, nceputul unei noi viei; schimbarea modului de via este legat de schimbarea locului. Aceasta este semnificaia profund a fenomenului religios aproape universal, care este pelerinajul; acesta nu este doar un act de pietate, ci un eveniment decisiv ntr-o via religioas. n islam, credinciosul care a svrit pelerinajul la Mecca revine transformat, preschimbat ntr-un alt om: transformare simbolizat prin anumite rituri preparatorii. Xeniteia, asemenea altor termeni din vocabularul monahal, pare a fi de origine militar, desemnnd iniial perioada de timp pe care mercenarul o petrecea n afara granielor rii sale. n literatura monastic, el se refer la demersul clugrului care i prsete ara pentru a pleca s vieuiasc n alt parte, ntr-o ar unde va avea mereu sentimentul c este un strin. Sfntul Ieronim rmne, fr ndoial, cel care, n faimoasa-i epistol ctre Heliodor, a formulat n termeni dintre cei mai aspri nvtura despre xeniteia. Pentru a-i determina prietenul, care renunase la toate averile sale i se hotrse s mbrieze viaa desvrit, s nu se mai ntoarc n Italia, ci s-l urmeze pe el n pustia Chalcis, Ieronim se strduia s-i demonstreze c nu este cu putin s pori lupta duhovniceasc pe pmntul tu natal. Hristos nsui, aducea el drept mrturie, nu a putut s fac minuni printre ai si , c un proroc nu este cinstit n ara lui. Or, unde nu este cinstire, este dispre i chiar ocar adeseori, din care se nate dezndejdea; iar unde este dezndejde, nu poate fi linitire defel, iar unde nu este linitire, duhul cu uurin poate fi deturnat de la elul su; rezult de aici c este cu neputin ca un monah s fie desvrit n patria lui.

Nevoia de nstrinare este o idee fundamental, motenit n curentul monastic, ca attea altele, de la stoici. Epictet accentua mult asupra obligaiei tnrului care dorete s devin filosof, de a se expatria, de a-i prsi fraii, patria, prietenii, familia. Filosofii, spune el, ne sftuiesc s ne ndeprtm pn i de propria noastr ar, pentru c vechile obinuine ne hruiesc i ne mpiedic s punem un nou nceput; ; i pentru c nu putem suferi nici s-i auzim mereu pe cei apropiai spunnd: Iat, cutare s-a fcut filosof, el, care era aa i pe dincolo. Acelai motiv, care ine mai ales de povara obinuinelor, este dat i de Filon pentru a justifica ceea ce se numete ceea ce numete el migraia, ca nsoitoare a pustniciei: acela care s-a hotrt sincer s se in deasupra patimilor, trebuie s se pregteasc s plece, lsnd fr putin de ntoarcere casa i patria lui, neamurile i prietenii; cci obinuina este foarte ademenitoare: rmnnd pe loc, va fi n pericol de a fi prins, nrobit de attea farmece nvluitoare, ale cror nchipuiri vor reveni mereu s-i tulbure linitea venit dup proasta purtare i-i vor strni amintiri nc proaspete, pe care ar fi fost bine s le dea uitrii. Muli oameni s-au linitit nstrinndu-se. Pentru Filon, acesta este unul din foloasele pelerinajului la Templu. Te oblig s-i prseti, cel puin temporar, patria, familia i prietenii, pentru a merge ntr-o ar strin; aceast nstrinare ofer pelerinilor desprinderea de grijile obinuite ale vieii. Acelai este motivul care-l ndeamn pe clugr, atunci cnd se angajeaz ntr-o via de ascez, s practice xeniteia: eliberarea din toate grijile pricinuite de legturile cu mediul su natal i experierea a ceea ce s-a numit amerimnia, lipsa de griji, pentru a fi cu totul disponibil pentru ceea ce vrea s fie unicul su scop: cutarea lui Dumnezeu. Prin aceasta, xeniteia se asociaz unui alt demers monastic fundamental: apotage, renunarea la bunuri al crei scop real este tot eliberarea de grijile lumeti. Desprindu-se de familie i de patria sa, monahul urmrete acelai scop ca n cazul renunrii la avere: eliberarea de orice grij, aflarea linitii, hesychia, condiia nsi a vieii clugreti. Ioan Scrarul, a crui oper, scris n Sinai, n secolul al VII-lea, reprezint o sintez a spiritualitii monastice timpurii, a definit xeniteia ca prsire fr revenire a tot ceea ce n patrie ne mpiedic s atingem scopul pietii. Plecarea din ara natal este, aadar, calea de acces spre o nou via, mai nalt din punct de vedere duhovnicesc mbriat ca rspuns la o chemare, la o vocaie. De aceea, personajul care ntruchipeaz xeniteia va fi Avraam. Emigrarea nu se reduce la o simpl deplasare fizic, ci implic uitarea a tot ceea ce a fost lsat n urm. Iat ce-i amintea Sfntul Ieronim fiicei sale duhovniceti, Eustochia, citnd Psalmul 44 (45), 11-12: Ascult fiic i vezi, i pleac urechea ta, i uit poporul tu i casa printelui tu, c a poftit mpratul frumuseea ta, c el este Domnul tu. n Psalmul 44, continu el, Dumnezeu st de vorb cu sufletul omenesc i l cheam, dup pilda lui Avraam care iese din pmntul i din neamul lui, s se lepede de chaldeeni (cea ce se traduce prin jumtate demoni) pentru a veni s triasc n trmul celor vii Nu este de ajuns s-i prseti ara, dac nu i uii i poporul, i casa printeasc, i dac, dispreuind cele ale trupului, nu te bucuri de mbririle Mirelui. ntr-o alt scrisoare, adresat lui Paulin, Sfntul Ieronim amintete c el nsui, urmnd pilda lui Avraam, i-a prsit familia i ara, dar ine s precizeze c schimbarea de loc, singur, nu este suficient, esenial fiind conversiunea spiritual. Iat i nvtura lui Evagrie, ntr-un tratat dedicat special isihiei: Dac nu te poi liniti uor n prile tale, decide-te nstrinrii i fii plin de rvn spre ea. Fii ca un negutor priceput, care le cearc pe toate prin raportare la isihie i pe toate cile pune stpnire pe cele linititoare i de folos acestui scop. Te sftuiesc iari: iubete nstrinarea, cci te izbvete de mprejurrile inutului tu i te las s te bucuri numai de folosul isihiei. Evagrie, fin moralist, a lsat o analiz foarte concret a nstrinrii i a ispitelor ce se ridic mpotriva acesteia n sufletul pustnicului, descriere n care se poate ntrezri cu uurin ecoul unei adnci experiene personale: Cea dinti dintre luptele strlucitoare este xeniteia, deci cnd, urmrind-o, pleci de unul singur, prsindu-i ca un atlet patria, familia i averile, pentru a face fa luptei. Dac pui astfel nceput cltoriei tale spre Domnul, cu credin arztoare i dup dumnezeiescul duh, i

dac-i pstrezi nstrinarea, dovedindu-i rezistena pn la capt, atunci sufletul tu va fi mpodobit cu aripile virtuii, inndu-se astfel departe de locurile familiare i grbindu-se s se nale drept spre cer. n continuare sunt descrise ispitele: Dar aripile dobndite ca urmare a acestei lucrri ndat se i vd ameninate de autorul rului, care se trudete s ni le reteze, aducndu-ne naintea ochilor minii locurile de batin, atunci cnd ne atac, alegndu-i mai ales momentele noastre de slbiciune. Chiar dac trim n cel mai profund exil, el tot ne atrage napoi, ncetul cu ncetul i strecurndu-ne pe nesimite felurite gnduri, aceast zburtoare a nopii ne ntunec sufletul pentru a-l mpiedica s vad strlucirea buntilor celor de sus. i dac l nfruntm singuri n arena pustiei, iar el ne afl trupul atins de vreo boal, atunci arat sufletului c xeniteia este o dat n plus mai grea, sugereaz c lucrarea virtuilor nu este legat de vreun loc, ci de felul de a se purta i c, avnd parte acas de mngierile familiei, acolo, slujirea celor bolnavi aduce mngiere, i nu ca aici, suferin i dezndejde chinuitoare, tiut fiind c, departe de frai, rareori ai prilejul s te consacri ospitalitii. Demonul mai zice: Du-te, bucur-i familia i p tine nsui, ca ei s fie mndri de tine, cei pe care i-ai prsit fr mil, n suferine insuportabile. Cci ntr-adevr muli sunt aceia care, fr a-i prsi patria, s-au mprtit de virtute n snul propriei lor familii. Dar, conchide Evagrie, adevratul nevoitor se va lepda de asemenea gnduri! O descriere similar aflm i ntr-un tratat al avvei Isaia, asupra cruia influena lui Evagrie este evident: nainte de oricare alta, prima lupt este xeniteia, cnd fugi singur, dup ce ai renunat la toate averile tale i te aezi n alt parte, ducnd cu tine credina puternic i ndejdea, precum i inima tare. Inima tare i este necesar monahului pentru c va avea de nfruntat numeroase ispite; cci gndurile l fac s cread c ar putea ajunge srac lipit pmntului, c sar putea mbolnvi i, n asemenea situaii, ce-i va fi ie, fr nimeni n jur care s te ngrijeasc sau mcar s te cunoasc?; i mai spun c: nu numai prin xeniteia se mntuiete omul, ci i prin pzirea poruncilor; i evoc amintirea rubedeniilor spunndu-i: Iar acetia nu-L slujesc oare i ei pe Dumnezeu?; i pun n vedere asprimea climei i dificultile trupeti care-l vor apsa pnl vor aduce n disperare. Nu mai puin ferm dect Evagrie, Isaia ndeamn clugrul s reziste acestor ispite i s depeasc ceea ce el numete ncercarea xeniteia-ei. Dac ai plecat undeva, departe de prinii ti cei dup trup i te-ai nstrinat de Domnul, nu lsa s se strecoare n tine farmecul amintirii lor, cnd eti aezat n chilia ta, nu te lsa rpit de mila pentru tatl tu sau pentru mama ta, de amintirea vreunui frate sau a vreunei surori, de dragostea pentru copii sau de dorul dup femeie, toate cele de care te-ai lepdat. Din Viaa avvei Isaia vedem c xeniteia nu se situeaz n mod necesar la nceputul vieii monastice; pentru el, aceasta vine dup anahoreza din pustie i are scopul de a-i procura hesychia, pe care anahoreza nu i-o mai putea asigura, este urmat apoi de recluziune, cu acelai scop. Dup mai muli ani petrecui ntr-o mnstire, monahul poate simi cum se reface n jurul su ceea ce ncercase s lepede, fugind din lume, adic povara obinuinelor, ndestularea, consideraia anturajului, atunci va simi nevoia, pentru a rmne fidel idealului su, s se rup nc o dat, fapt pe care-l va ndeplini recurgnd la anahorez, prin xeniteia sau prin recluziune: Trei gnduri m supr, i-a spus un clugr avvei Ammona: sau s merg n pustieti, sau s m duc n locuri strine unde nimeni nu m cunoate, sau s m nchid n chilie fr s m ntlnesc cu nimeni, mncnd numai o dat la trei zile. n viaa avvei Isaia, aceste trei opiuni sunt realizate succesiv. Dup cum spune n ultimul text citat, dorina monahului care pleac ntre strini este s ajung ntr-o ar unde nu va fi cunoscut de nimeni, ceea ce, pentru el, va nsemna absena consideraiei, dac nu dispre i, mai mult, lipsa oricrui ajutor venit din partea oamenilor, privaiune i srcie. Legtura dintre xeniteia, lipsa de resurse i dispre este subliniat adeseori: Cci ne-am hrzit pe noi nine exilului, spune maica Singlitichia, nseamn c am ieit din hotarele acestei lumi Acolo aveam parte de slav, aici avem parte de dispre, acolo aveam hran din belug, aici avem lips i de pine. n Viaa Sfinilor Maxim i Dometie, care treceau drept fii ai mpratului Valentinian i erau clugri n Sketis, cei doi sfini rspund avvei Bishoi, care le spusese n glum c, de-ar fi rmas la Constantinopol, ar fi ajuns mprai, astfel: Xeniteia, neleapta tcere i viaa strmtorat sunt cele cuvenite oamenilor de

felul nostru, adic monahilor. Iat cum definete Ioan Scrarul efectele xenite-ii asupra clugrului: nelepciunea lui rmne necunoscut, priceperea, neartat, viaa, ascuns; i nc: ignorana n care se afl toi cu privire la inta pe care el o urmrete, dorire a dispreului, poftire a strmtorrii, refuz al slavei dearte, abis de tcere. i printr-un cuvnt, rezum totul: Xeniteia iubete i lucreaz penthos-ul cel fr de ncetare; penthos-ul este durerea, cina, fr de care nu se poate vorbi despre un adevrat monahism. Binefacerile dobndite de monah prin lucrarea xenite-ii sunt evideniate de clugrul copt Chenut care spune c pentru a-L urma pe Iisus, apostolii au lsat tot ce aveau, iar apoi El i-a mprtiat n felurite ri, ca s-i deprind cu nstrinarea i cu srcia, s nu afle nici un cunoscut care s-i ajute, astfel ca ei s-i pun ndejdea numai n Dumnezeu. i pe tine, frate, noi te ndemnm s renuni, nainte de orice altceva, la cminul tu, la cei dragi ie i la lucrurile acestei lumi, ca s poi asculta cuvntul lui Dumnezeu cu toat fiina ta. Hristos nsui a venit printre cei fcui de mna lui ca un strin. Nici cu Avraam legmntul nu s-a fcut n ara sa de batin i nici nu a devenit prieten al lui Dumnezeu n pmntul prinilor si, ci a fost rnduit printe al unei mulimi de neamuri cnd a renunat la ceea ce-l inea mai tare legat, i anume la fiul su. Isaac, la rndu-i, cnd a vzut apropierea n care se afla tatl lui cu Domnul, a rmas n ara unde era strin. Ct despre Iacov, el a fost numit Israel, adic cel care a vzut pe Dumnezeu, abia dup ce a ieit din Mesopotamia, care era ara prinilor si. i lui Iosif Domnul i-a supus tot pmntul Egiptului pentru c fusese adus cu fora ntr-o ar care nu era a lui. Iar dac vei parcurge toat Scriptura, mult iubite frate, vei afla c majoritatea sfinilor i a proorocilor l-au vzut pe Dumnezeu pentru asprimea nstrinrii lor. Ce har nu vei dobndi tu, oare, atunci cnd te vei supune, cu hotrre, xenite-ii? Tcerea o vei afla cu uurin, dac vrei: nimeni nu-i mai vorbete de grijile de altdat, pentru c nimeni nu-i cunoate familia; nimeni nu te constrnge s te ii legat de grijile tale, nu poi obine ncrederea nimnui, pentru c nimeni nu te cunoate; umilina te nconjoar din toate prile, eti n deplin srcie, cci nu este nimeni care s-i pun la dispoziie cele ce-i sunt de trebuin. nstrinarea l reaeaz, aadar, pe monah, n condiiile cele mai favorabile pentru urmrirea idealului su: smerenia, srcia, tcerea; n acest cadru, el se bucur de fericita nepurtare de grij necesar celui ce vrea s-l afle pe Dumnezeu; el pete pe urmele patriarhilor care l-au vzut pe Domnul i s-au bucurat de apropierea dumnezeirii dup ce i-au prsit patria; pete pe urmele apostolilor, trimii de Hristos n numeroase ri, pe urmele lui Hristos nsui, ce a venit ca un strin n aceast lume, neavnd nici unde s-i plece capul spre odihn. De asemenea, unele texte exalt n mod excepional att xeniteia ct i pe clugrul care o practic: Spus-a unul dintre btrni: La fel cum cinul monahicesc mai vrednic de cinste este dect cel lumesc, tot aa, clugrul nstrinat oglind trebuie s fie pentru clugrii din ara unde s-a slluit. Necesar mai este i ca monahul s fie statornic n xeniteia. Pentru aceasta, el trebuie s tie s reziste nu doar ispitelor care-l asalteaz, aa dup cum le-am vzut analizate de Evagrie i de avva Isaia, sau sub ameninarea pedepsei de a ajunge n situaia acelui frate care, n exil vieuind, l afl pe un btrn ca s-i spun: Vreau s m ntorc acas, la care btrnul i rspunse: tiut s-i fie c, atunci cnd ai venit aici din ara ta, pe Domnul l-ai avut cluz, dar, dac te vei ntoarce, nu-L vei mai avea. nc un pericol, mai subtil, l pndete: ca nu cumva s-i afle o nou patrie i o nou familie acolo, n acea ar strin unde s-a dus, atunci tot ctigul nstrinrii este pierdut. Pentru a evita acest pericol, monahul trebuie s vegheze s nu ajung ntr-o prea mare familiaritate cu locuitorii rii n care s-a stabilit. Aici, avva Isaia sftuiete: Dac, pentru Dumnezeu, i-ai aflat sla printre strini, nu te amesteca cu acetia, altfel ar fi fost mai de folos s fi rmas lng rudeniile dup trup. La fel spunea i avva Arsenie: Clugrul strin, n ara strin, s nu se amestece ntru nimic i atunci va avea odihn. Clugrul care a venit n ar strin ca s-i dobndeasc isihia nu i-o va putea pzi dect continund s triasc, i aici, ca un nstrinat. Sfntul Ioan Scrarul definea xeniteia ca pe o dispoziie lipsit de familiaritate i aduga c strin este cel care fuge de orice relaii cu rudeniile i cu cei necunoscui de alt neam. Acesta este motivul pentru care avva Isaia, cum am vzut, dup ce a

ncercat s dobndeasc, prin xeniteia, isihia, pe care anahoreza nu i-o putea aduce, s-a nchis n mnstirea palestinian unde venise s se slluiasc. Dac, datorit deplasrii sale n ciuda precauiilor luate, monahul nceteaz a mai fi un nstrinat n ara unde s-a stabilit, se poate exila nc o dat, cci xeniteia se poate rennoi, cnd ajunge s fie rennoit n repetate rnduri, clugrul devine un adept al monahismului rtcitor, dezvoltat n cretinismul oriental i, mai cu seam, n Siria i Mesopotamia. Pentru a rmne un venic nstrinat, monahul, adevrat migrator, Avraam spiritual, se mut nencetat dintr-un loc n altul. Viaa monastic este conceput ca un pelerinaj mereu nemplinit, clugrul este un venic pelerin sau un etern vagabond. n Faptele lui Toma, redactate, dup cte se pare, la Edessa, n cursul secolului al III-lea, vedem c cel ce se convertete ca urmare a predicii Apostolului trebuie s devin, asemenea acestuia, unul care se leapd de toate i pribegete. Asemntor va fi, n secolul urmtor, modul de via al celor desvrii, pe care ni-l face cunoscut Cartea Treptelor; n care xeniteia este legat i de renunare: desvriii s-au fcut pe ei nii strini de fraii i de prinii lor i nu mai dein nici o avere n aceast lume; prin viaa lor, ei se fac asemenea lui Hristos, care nu avea unde s-i plece capul i era strin i cltor aici pe pmnt. Aceste dou expresii, preluate din Scriptur sunt invocate n general pentru a justifica acest mod de via, care fusese al lui Hristos i al apostolilor. Sub numele Sfntului Efrem Sirul ne-a parvenit i un poem despre nstrinare, a crui autenticitate pare ndoielnic, dar e cu certitudine scris n aceeai epoc. Xeniteia, aa cum este ea descris aici, se aseamn foarte curios cu modul de via a filosofului cinic, despre care Epictet spunea c nu are nici cas, nici patrie, nici vreo resurs oarecare i c doarme pe pmntul gol; ea este prezentat ca o condiie foarte dur, mai ales pentru nceptori, i pentru cei lipsii de experien, clugrul apare zugrvit aici ca un pribeag care nu cunoate mngierile unui cmin; el doarme pe pmntul gol, cu o piatr la cpti, expus tuturor intemperiilor, frigului i gerului, lsat prad nfometrii i nsetrii; mai mult, toi cei din jur l dispreuiesc, unii tratndu-l ca pe un vagabond, ca pe un om fr cpti, alii ca pe un tlhar, un spion, chiar ca pe un nesbuit sau un nebun. Mai greu de ndurat dect lipsa de confort i asprimea condiiilor trupeti sunt dispreul i umilina, specifice acestui mod de via: Cel care se dedic nstrinrii i ridic i se leapd de toat cinstirea, pentru a se alege numai cu dispreul. Astfel, nevoitorul se nstrineaz de lume, scpnd oricrei consideraii din partea oamenilor; mai mult, prin propria-i conduit, el va ncerca s atrag asupra lui dispreul i dezonoarea. O dat stabilit n deert, monahul se strduiete, ntrit de sfatul btrnilor lui, s rmn n chilie, hotrrea de a nu mai iei din chilie reprezint, n fond, unul dintre marile precepte, mereu i mereu amintite; despre un frate venit n Sketis, la avva Moise, s cear de la dnsul cuvnt, ni se spune c a primit urmtorul rspuns: Du-te, ezi n chilia ta i chilia te va nva pe tine toate. Avem aici un adevrat laitmotiv al nvturii Prinilor egipteni, care descurajeaz deplasrile clugrilor, poate c avem de-a face, i n acest caz, cu o trstur a nelepciunii rneti: Zis-a unul dintre btrni: Dup cum un pom nu poate aduce rod dac e mereu smuls i plantat dintr-un loc n altul, la fel i monahul care se tot mut din loc n loc nu va dobndi virtutea. Chiar i cei pe care i-am citat ca fiind teoreticieni i practicani ai xeniteii mprtesc aceeai opinie. Avva Isaia arat c monahul trebuie s se fereasc de dorina de a se plimba dintr-un loc n altul, mai cu seam ct vreme simurile i sunt bolnave, cci mare pagub pentru suflet i va dobndi din aceasta. Evagrie, n acelai fragment unde l-am vzut recomandnd xeniteia, atrage atenia i asupra dorinei de a umbla i sftuiete monahul s stea cu aezmnt n chilia sa (ntr-o scrisoare, Evagrie nvinovete o monahie pentru a fi intreprins o cltorie prea lung i i recomand destinatarului scrisorii sale s descurajeze femeile care au renunat la lume de a cltori fr rost), cci pentru el, conform nvturiii primite de la monahii Egiptului, xeniteia nu se poate justifica dect prin dobndirea isihiei; atunci cnd este reluat i, mai ales, cnd tinde s devin o stare permanent, risc s duc la efectul contrar, adic la pierderea total a isihiei. La fel i Ioan Scrarul, fidel interpret tradiiei egiptene, tie c xeniteia

l expune pe monah vagabondajului: nstrinndu-te, pzete-te de dracul nestatorniciei i al iubirii de plceri. Cci nstrinarea i d prilej de lucru; mai mult, el atrage tnrului clugr atenia asupra dorinei excesive de xeniteia: Gndul acesta obinuiete i el de la nceput s supere mereu i n chip prelungit pe cei ndrgii de Domnul, ca un foc dumnezeiesc. Dar pe ct de mare i de vrednic de laud e aceast nstrinare, tot pe att este de trebuin de discernmnt. Cci nu orice nstrinare este bun, chiar de-ar fi dus la culme; i relund cuvntul de la Ioan 4,44, deja invocat de Sfntul Ieronim, l aplic invers, conform cu adevratele exigene ale nstrinrii: Dac nici un proroc nu e cinstit n patria lui, cum zice Domnul, s lum aminte ca nu cumva nstrinarea s ne devin pricin de slav deart. Clugrii egipteni sunt, aadar, capabili s triasc n ara lor, ca i cum s-ar afla ntr-un loc strin! Nu este vorba, n acest caz, de o renunare la xeniteia sau de negarea valorii ei; ci c i-au fcut despre ea o concepie deosebit, mai spiritualizat. Conform acesteia, monahul nu are numai a se comporta, asemenea lui Apollo, ca un strin fa de familia sa, orict de apropiat i-ar fi, ci i a se simi nstrinat oriunde s-ar afla. Cineva l ntreab ntr-o zi pe avva Pistos: Ce este nstrinarea, printe? i a zis: Taci i n tot locul unde te duci, zi: nu am treab, i aceasta este nstrinarea. nstrinarea va fi, prin urmare, sentimentul c nicieri nu eti acas, c peste tot eti un strin. La aceast concepie despre xeniteia se raporteaz Simeon Noul Teolog cnd i spune unui monah c trebuie s fie ca o pasre singuratic pe acoperi, ca pelicanul n pustie i s-i nstrineze sufletul de tot lucrul din mnstire, ca i de cel din lume. Cci monahul nu trebuie s nceteze a se simi strin, ca n prima zi, fa de fraii n mijlocul crora a venit s triasc i care ar putea deveni pentru el o nou familie. ntr-o bun zi, sosi un tnr ucenic la avva Agathon, care inea de prima generaie a monahilor din Sketis, i i spuse: Voiesc s locuiesc cu fraii; deci spune-mi, cum s m port fa de ei? Btrnul i rspunse: Ca n ziua dinti, cnd ai intrat la dnii, aa s pzeti strintatea n toate zilele vieii tale, ca s nu ai ndrzneal cu dnii. A nu avea raporturi de familiaritate dup cum am vzut deja, Ioan Scrarul definea xeniteia ca pe o dispoziie a sufletului lipsit de familiaritate i cu siguran c aceasta este definiia universal valabil, fie c monahul se afl n vreo ar strin, fie c se afl n patria lui. Cci xeniteia reprezint, pn la urm, contrariul parhesia-ei, care este largheea, familiaritatea, dac nu chiar lipsa de jen caracteristic comportamentului celui care se simte oriunde ca la el acas. Parrhesia, luat n sens peiorativ, desemneaz adeseori familiaritatea, libertatea de limbaj; vedem acum de ce putea avva Sisoe s dea urmtoarea definiie: nstrinare este a-i stpni omul gura sa. Avvei Longin, care i spunea: Voiesc s m nstrinez, avva Luchie a rspuns: De nu-i vei stpni limba, nu eti strin, oriunde-ai merge; dac aici i vei stpni limba, i aici eti strin. Un frate l ntreba pe avva Pimen: Cum s petrec n locul unde mi voi afla sla?, la care el i rspunse: Ca un strin s te afli cu duhul, n orice loc te-ai aeza, astfel ca s nu-i pui cuvntul nainte i atunci vei afla odihn. Parrhesia nu afecteaz doar vorbirea, ci i conduita, n ansamblu ei, fa de oameni i fa de obiecte. n urmarea apoftegmei lui Agathon se relatear o ntrebare a lui Macarie despre parrhesia, considerat o culme a rului; de aceea, nevoitorul trebuie s se pzeasc de ndrzneal, chiar de-ar fi singur n chilie. Clugrul care vrea ntr-adevr s practice xeniteia se va simi mereu ca strin, chiar i n locul cel mai familiar lui, adic n propria-i chilie. Cci cunosc un frate, continu Agathon, care, locuind mult vreme n chilie i avnd acolo un pat, s-a mutat din chilie, neobservnd patul acesta. Aceeai rezerv i aceeai discreie a privirii ntlnim i la avva Eladie care, trind 20 de ani la Chilii, nu a ridicat niciodat ochii n sus s vad streaina bisericii. Ajungem astfel la o concepie deosebit de interiorizat despre xeniteia; aceasta nu mai apare ca un demers n mod necesar exterior, de mplinit la nceputul vieii monahale i putnd fi chiar trebuind, dup unii luat mereu de la capt, ci ca o dispoziie esenialmente interioar, clugrul trebuie s i-o pzeasc de-a lungul ntregii sale viei, ferindu-se nencetat de parrhesia, de familiaritate, chiar cu persoane sau locuri dintre cele mai apropiate. Astfel neleas, xeniteia se poate mpca cu datoria statorniciei, a ederii neclintite n chilie, asupra creia a insistat att de mult monahismul egiptean; ea devine un fel de peregrinatio in stabilitate, dup cum i s-a spus, form sub care a fost bine cunoscut n monahismul medieval latin.

La drept vorbind, aceast xeniteia luntric este esenial, iar xeniteia exterioar nu are alt scop dect s in treaz n monah sentimentul c este strin de lumea care-l nconjoar i s refac n el acest sentiment, dac l-a pierdut ca urmare a parrhesiei. n absena xeniteii interioare, cea exterioar nu servete la nimic, cci monahul i poate reface, n ara unde se exileaz, att patria ct i familia, dac nu-i ntreine luntric starea de spirit a unui nstrinat. Prin aceasta, xeniteia reveleaz unul dintre aspectele eseniale ale condiiei de monah: clugrul este i trebuie s rmn nstrinat fa de lume. nstrinarea, spune Ioan Scrarul, este desprirea de toate, pentru ca gndul s fie nedesprit de Dumnezeu. Cel ce se nstrineaz de lume, s nu mai pipie lumea. Clugrul este un strin fa de lume, i, tocmai pentru a dobndi aceast stare, el trebuie s nceap prin a se ndeprta de mediul su familial, de care se simte legat n mod firesc. Monahul este ncntat s evoce pribegia lui Iisus i are sentimentul c, prin xeniteia, el i modeleaz viaa dup cea a nvtorului su. Evident c nu poate fi exagerat prea mult nsemntatea preceptelor evanghelice despre renunare, formarea idealului monastic; n plus, ca orice cretin, clugrul crede c este chemat la o alt via, la o alt lume i, deci, c este un strin n lumea de aici. Aceast detaare fa de o lume despre care tim c este efemer sau supus rului, dup ambiguitatea inerent sensului acestui termen n Scriptur, unde desemneaz cnd o realitate de ordin material, cnd una de ordin moral, monahul o va manifesta prin xeniteia. Dar aceasta este, prin natura ei, altceva. Ea provine mai puin dintr-o judecat de valoare asupra lumii, ct dintr-o incompatibilitate experiat ntre viaa n lume i slujirea lui Dumnezeu. Lumea este alctuit, pentru monah, n primul rnd, din fiinele i din lucrurile care l nconjoar, din mediul su natural sau din cel reconstituit n jurul su prin noile obinuine, el este ncredinat c nu poate fi ntru totul al lui Dumnezeu dect dac va rupe legturile care-l leag de aceast lume, adic atunci cnd se va nstrina de ea. Xeniteia ine, aadar, de esena monahismului care este exigen a unitii. n ceea ce privete lucrul minilor, nu m voi referi la mnstirile pahomiene din Egiptul Superior, care au fost comparate adeseori cu veritabile manufacturi, inndu-se seama de importana pa care o acordau muncii i organizrii ei; mnstirile erau alctuite din bresle, fiecare afectat unei meserii anume, iar clugrilor li se distribuiau sarcini precise, dup puterile i competena fiecruia. Clugrii munceau n primul rnd pentru a se hrni i pentru a se putea ntreine singuri. n locuri precum Sketis, Nitria sau Kellia, fiecare tria din produsul muncii sale. Despre ce fel de munc era vorba? Clugrii din Sketis participau n grupuri la unele lucrri sezoniere, cum ar fi seceratul, i primeau ca plat o anumit cantitate de gru, din care i puteau face pine, hrana lor de baz. ns cel mai adesea lucrau singuri, n chiliile lor, la mpletirea courilor de trestie i din ramuri verzi de palmier, pe care le puteau culege din lunc. Textele furnizeaz numeroase detalii cu privire la aceste ndeletniciri, n care nu putem intra. Dar important de reinut este c fiecare tria de pe urma propriei sale munci. Atunci cnd avva Pamvo, unul dintre cei mai cunoscui clugri din Nitria secolului al IV-lea, este pe punctul de a muri, le spune celor din jur: De cnd am venit n locul acesta i mi-am zidit chilia i am locuit ntr-nsa, nu mi aduc aminte s fi mncat vreodat pine fr s o fi ctigat cu minile mele. n capitolul 80 al Panarion-lui, Epifanie, consider c lucrul i asigur monahului o independen total i i consacr libertatea, permindu-i s scape de ceea ce el numete compromisuri omeneti: cci, n situaia cnd monahul nu lucreaz, el nu-i va putea spune celui pctos adevrul, nici nu se va putea ine departe de cursele celor mbogii pe ci necinstite i care caut s-i subjuge pe sraci; fiind n imposibilitatea de a-i asigura hrana prin mijloace proprii, el se va vedea nevoit s stea la masa bogailor, fapt mpotriva Scriptura nsi atrage atenia (cf. Pilde 23, 1-3). Monahul nu lucreaz numai pentru a se ntreine i pentru a-i asigura independena, ci pentru nc un motiv, n conformitate cu ndemnul Apostolului: ca s aib s dea i celui ce nu are (Efeseni 4, 28) sau, cu alte cuvinte, pentru a mplini porunca iubirii aproapelui i a ospitalitii.

Clugrii mai aveau un motiv pentru a munci, mult mai apropiat de condiia i de felul vieii lor duhovniceti: rucodelia constituia remediul mpotriva rului care fcea ravagii printre cei din singurtate akedia, boal specific pustnicului; cu mult profunzime o aflm analizat mai cu seam la Evagrie, unde este asemuit cu molima ce bntuie ntru amiaz din Psalmul 91, 13; este vorba despre un sentiment de descurajare i de toropeal pe care monahul l putea cunoate n orice clip, chiar i noaptea, dar mai ales ntre orele patru i opt, ceasuri n care cldura zilei era cea mai puternic; toropit de zduf, monahul are impresia c soarele st nemicat deasupra capului, c timpul s-a oprit n loc; demonul care stpnete acest ru, socotit de Evagrie ca fiind cel mai apstor dintre toi, cci este greu asemenea cldurii, l ndeamn pe monah la somn i trndvie; aduce n suflet un sentiment de plictis, de sil fa de lucru, fa de orice ocupaie de care ar trebui s se ocupe n chilia lui, sil chiar fa de chilie, de viaa pe care o duce, a crei zdrnicie o simte; la gndul c va mai avea de petrecut acolo timp ndelungat, l cuprinde dezndejdea, i spune c n alt parte i-ar fi mult mai bine, c acolo ar putea fi folositor altora toate gndurile care-l fac pe monah, dac le-ar da ascultare, s-i prseasc chilia, s fug din aren i, n final, s abandoneze chiar viaa clugreasc. Akedia va fi prin urmare, care atac ceea ce constituie, pentru clugri, chiar baza vieii monahale, aa cum o concepeau ei: rezistena n chilie isihia. Pentru a lupta mpotriva acestei ispite, cele dou arme tradiional recomandate erau rugciunea i rucodelia. Munca este arma mpotriva akediei, datorit incompatibilitii dintre cele dou: pe de o parte, akedia mpinge la trndvie; pe lista principalelor vicii, aa cum a ajuns aceasta n Occident, prin Cassian i Grigorie cel Mare, pentru a deveni lista pcatelor capitale, akedia va fi nlocuit treptat cu trndvia; invers, munca izgonete akedia. Pentru clugrii din Egipt, munca aprea, aadar, ca o dominant esenial a vieii monastice, ca un mijloc indispensabil pentru a putea rezista n chilie, pentru a-i putea pzi isihia. Mai mult, ntr-o oarecare msur, se confund cu esena ascezei monahale care, n fond, este definit ca nevoin, osteneal, munc. Ce este un monah, a fost ntrebat Ioan cel Smerit; iar el a rspuns ntr-un cuvnt osteneal, i adaug: Cci monahul la tot lucru se ostenete: aa este monahul. Despre avva Isidor, care a fost ieromonah n Sketis n secolul al IV-lea, se spune c, ntr-o zi, adresndu-se unei mulimi de clugri, a spus: Frailor, oare nu pentru osteneal am venit n locul acesta? Dar acum nu mai este osteneal! i, zicnd acestea, se duse. Evident c prin osteneal trebuie nelese toate aspectele ascezei, trupeasc i sufleteasc, nu doar rucodelia. Dar importana acesteia nu este de subestimat, dup cum o dovedete urmtoarea pild, poate c nu lipsit de oarecare exces, dac nu exclusivism, destul de frecvent ntlnit, de altfel, n literatura parenetic. ntr-o zi un btrn fu ntrebat: Ce trebuie s fac ca s m pot mntui? n acest timp, btrnul lucra la mpletitul trestiilor. Fr a se opri din lucru i fr s-i ridice capul, btrnul rspunse: Vezi bine ce poi s faci! ns un pericol mult mai subtil l amenin pe monah cu prilejul efecturii acestui trafic. Renunnd la lume, el renunase la toate activitile mirenilor i, mai ales, la cele comerciale. Ducndu-se astfel s vnd i s cumpere, el risca s se lase rpit din nou de negoul lumesc, de toate greelile i tulburrile pe care le presupune. Pentru a evita un asemenea pericol, monahului i se recomanda s se fereasc de orice trguial i de orice disput legat de operaiunile comerciale. Ori de vinzi, ori de cumperi, scria Evagrie, clugr din Kellia, las de la tine din pre, ca nu cumva inndu-te cu de-amnuntul de obiceiurile iubirii de ctig, s cazi n lucruri care pgubesc sufletul, n certuri, n jurminte mincinoase, n sperjur etc. Pentru a evita aceste inconveniente, el recomand un alt procedeu: Iar dac vrei s alegi ceea ce este bun, i eti n stare de aceasta, arunc grija ta asupra altui oarecare brbat credincios, ca astfel fcndu-te voios, s ai ndejdi bune i bucuroase! Ei se roag n timp ce lucreaz cu minile, recitnd scriptura i, mai cu seam, Psaltirea. Exerciiul descris de Epifanie reprezint cea ce era numit meditaia: o meditaie conceput nu ca o activitate pur mental ci, n manier antic, asemntoare unei recitri a mezza voce, a unui text nvat pe de rost.

Cel ce cheam numele izbvitor al lui Iisus i asigur astfel proximitatea Mntuitorului nsui, care l uureaz att de poverile trupeti, ct i de cele sufleteti. Metoda de rugciune cea mai rspndit la clugrii din Egipt este cea cunoscut sub numele de meditaie; prin aceasta se nelegea recitarea asidu, n oapt i din memorie, a Scripturii. Este vorba despre un exerciiu care avea avantajul c i permitea monahului s ndeplineasc cele dou porunci, deopotriv obligatorii, a lucrului minilor i a rugciunii fr oprire: labora manibus tuis et ora Deum inacessanter. Rugciunea lui Iisus se potrivea acestui fel de via cum nu se poate mai bine. Clugrilor, pentru care cea dinti virtute era smerenia, le era greu s accepte c au o inim suficient de curat pentru a se bucura de vederile dumnezeieti. Mult mai la ndemn le era s se considere vizitai de demoni, dect de Dumnezeu sau de ngerii Lui. De aici i nencrederea pe care o manifestau fa de viziunile care li s-ar fi ntmplat. Se simeau nclinai s vad n ele un iretlic de-al demonului, preschimbat n nger de lumin. Nenumrate pilde ilustreaz aceast suspiciune, de altfel nu de puine ori ndreptit, dac este s dm crezare povestirii. Aadar este greu s ne pronunm cu privire la coninutul viziunilor Sfntului Pahomie; dar cel puin putem afirma, n cazul lui, realitatea acestor viziuni. Un fragment din prima Via n limba greac mi se pare, n aceast privin, demn de atenie. Pahomie instituie criteriul discernerii ntre viziunile false, provocate de demoni, i viziunile autentice. Cnd o viziune este autentic, venit de la ngeri sau de la Dumnezeu, contiina, spune el, iese cu totul din cel care se bucur de aceast viziune; el nu mi vede nimic altceva dect sfinenia a ceea ce i se dezvluie. Cnd ns avem de-a face cu o viziune datorat duhurilor necurate, omul i pstreaz contiina i gndurile. Cu ajutorul acestui criteriu, ni se spune, l-a demascat Pahomie pe demonul care i s-a artat odat sub nfiarea lui Hristos. Cuvntul lui Pahomie este, fr ndoial, rezultatul unei experiene: pierderea contiinei, care nsoete starea de extaz. Privitor la nvtura lui Pahomie despre viziuni, merit citat un ultim text. Un frate l-a ntrebat odat: Povestete-ne i nou, ce vezi? Rspunse Pahomie: Ct despre viziuni, eu, pctosul, nu-i cer lui Dumnezeu s am parte de ele; aceasta ar fi mpotriva voinei Lui i chiar pricin de rtcire. Totui ascult la ce anume se refer vederea cea mare: cnd vei vede un om curat i smerit, atunci ai parte de o mare revelaie. Cci ce poate fi mai mult dect s-l vezi pe Domnul, Cel de nevzut, ntr-un om vzut, care-I este templu! Aceasta este puterea de vztori de care se bucur, n toat clipa i n tot ceasul , sfinii vztori de Dumnezeu, dup cum a zis unul dintre ei (Ps. 15, 8): Vzut-am mai nainte pe Domnul naintea mea pururea. Noi, oamenii, nu suntem judecai pentru c nu vedem lucrurile ascunse, ci suntem judecai din pricin c nu ne asemnm acelora care, dup cum se spune n Psaltire, sunt condamnai de Duhul cel ce spune despre ei c n-au pus pe Dumnezeu naintea lor. Regsim aici aceeai rezerv fa de viziuni, rezerv care nu trebuie interpretat ca o negare a viziunilor ca fapt al experienei acestor monahi, ci care explic marea dificultate ntmpinat n cunoaterea coninutului viziunilor i care trebuie s ndemne s ne artm i noi, la rndul nostru, rezervai fa de descrierile acestor viziuni lsate de hagiografi. n persoana lui Evagrie, care a trit n pustia Kelliei, n Egipt, n ultimul sfert al veacului al IVlea, avem de-a face cu un spirit cultivat, un fin psiholog, expert n analizarea tuturor aspectelor vieii psihice, fie c este vorba despre jocul complex al patimilor i al gndurilor necurate, fie despre cele mai rare daruri cereti. Analizele sale concrete, precise par a fi ntotdeauna ecoul unei experiene. Viziunea despre care voi vorbi se afl la captul unui lung proces de curire a sufletului, svrit n singurtate, prin nevoin i, mai ales, prin paza minii. Cci activitatea contemplativ a omului se deruleaz treptat, pornind de la lucrurile create, vzute i nevzute, trecnd apoi, n final, la Dumnezeu nsui. Doar n momentele privilegiate, n timpul rugciunii, se poate bucura omul, aici pe pmnt, de aceast experien care, n toat plenitudinea i continuitatea ei, nu poate fi fcut dect de o minte complet desprins de materie i deci revenit la Unitate. Se nelege de la sine c o asemenea vedere nu poate avea un caracter sensibil.

Evagrie respinge orice viziune, a lui Dumnezeu sau a ngerilor Si, care se produce prin intermediul simurilor: Nu dori s vezi ngeri sau Puteri, ori pe Hristos n chip sensibil ca s nui iei cu totul din mini, lund lupul drept pstor i nchinndu-te demonilor. Dar nu numai vederea formelor sensibile este de respins. Este vorba de abolirea complet a oricrei forme, a oricrei reprezentri inteligibile, chiar i atunci cnd ar avea drept obiect pe Dumnezeu. Aceasta este starea pe care Evagrie o numete rugciunea curat. Pentru a o risipi, duhurile necurate, caut s introduc n sufletul celui ce se roag tot felul de chipuri neltoare, fie readucndu-i-le n minte, fie strnindu-i gnduri amintiri ale unor obiecte deja percepute fie chiar acionnd fizic asupra lui, atingndu-i-se de creier i perindndu-i imagini lipsite de obiect. Vederea trebuie, aadar, s rmn ce a unei lumini pure, a unei lumini fr form, liber nu doar de orice gnd la un obiect sensibil, ci i de orice form inteligibil, de orice reprezentare, fie ea i a lui Dumnezeu nsui. Ce este ns aceast lumin? Evagrie spune c intelectul i zrete propria lumin, cnd vede lumina Treimii cum rsare peste minte. Aceasta este problema fundamental: cnd vede lumina, intelectul se vede pe sine sau l vede pe Dumnezeu? De unde vine aceast lumin? ntrebarea i-a pus-o i el, i era prea stnjenit ca s-i rspund. El nsui povestea n Antirrheticos, cum s-a dus mpreun cu prietenul su Ammona, care era, ca i el, un mare cititor al lui Origen, s-l ntrebe despre acest subiect pe faimosul Ioan de Licopole, supranumit Vizionarul Thebaidei. Calea era lung: Assiut, vechiul Licopole patria lui Plotin se afl la nu mai puin de 400 km sud de Cairo. Paladie povestete c el nsui, pe cnd se afla n Kellia, n preajma lui Evagrie, a btut o dat acest drum, avnd nevoie pentru a ajunge acolo de 18 zile de mers cnd pe jos, cnd cu barca, pe Nil. nelegem din aceasta ct de important era chestiunea aceasta pentru Evagrie. El l-a ntrebat dac firea intelectului este luminoas i dac aceast lumin izvorte din sine sau dac e vorba despre altceva, exterior lui, care este vzut i care lumineaz. Rspunsul lui Ioan a fost decepionant: aceasta este o ntrebare, le spuse el, la care omul nu poate s afle rspuns. Evagrie a rspuns totui ntr-un fel: mintea vede i starea sa n vremea rugciunii, ea seamn cu safirul curat i limpede ca seninul cerului, stare pe care scriptura o numete i loc al lui Dumnezeu, vzut de btrni pe muntele Sinai. Aceast ultim expresie este preluat din celebrul pasaj din Ieire 24, 10, unde se vorbete despre vederea lui Dumnezeu de Moise i de btrnii lui Israel. Evagrie urmeaz n mod firesc textul Septuagintei, care substituie expresia Ei l vzur pe Dumnezeul lui Israel cu au vzut locul unde sttea Dumnezeul lui Israel, traductorul pregetnd n faa afirmrii vederii directe a lui Dumnezeu. ntrebuinarea pe care o d Evagrie acestui text nu face dect s fie de acord cu aceast corecie restrictiv. n alt parte el spune: Atunci cnd se afl la rugciune, mintea este n lumina fr form, n acea lumin care este numit loc al lui Dumnezeu. Ce este, aadar, acest loc al lui Dumnezeu? Pentru Evagrie, mintea nsi este locul lui Dumnezeu: locul lui Dumnezeu, arat el, slaul Su, este intelectul iluminat care a dobndit neptimirea i vederea duhovniceasc. Prin urmare, n asemenea momente intelectul se vede pe sine ca loc al lui Dumnezeu: se vede pe sine, dar nvemntat ntr-o lumin care este lumina lui Dumnezeu, care este Dumnezeu nsui, cci, spune el ntr-alt loc, relund formula ioaneic, Dumnezeu este lumin; iar aceast lumin impregneaz locul lui Dumnezeu, care este mintea. Se poate deci spune c, n asemenea momente fugare din viaa de aici, intelectul l vede pe Dumnezeu i se vede pe sine aa cum este el n starea primordial i eshatologic de comuniune cu Unimea, pentru c el se vede iluminat de lumina care este Dumnezeu. Ceea ce vede el este reflectarea luminoas a lui Dumnezeu asupra sa. Masa nu se servea dect o dat pe zi, la ceasul al noulea, iar postul o putea amna pentru mai trziu sau chiar suprima cu totul. Hrana era alctuit n principal din pine cu sare i eventual cu ceva ulei. Clugrii din Kellia i primeau pinea de la Nitria, unde erau brutrii; aveau un fel de pesmei uscai, care se puteau conserva mult vreme. Autorul lucrrii Historia monachorum ne ncredineaz c muli dintre monahii de la Chilii se hrneau numai cu cicoare amar (pikrides), care crete i n zilele noastre spontan, n deert, putnd fi cultivat. Hrana gtit era destinat doar bolnavilor: astfel Evagrie, ctre sfritul vieii, avnd stomacul ubrezit, nu mai mnca dect salat fiart. O alt ocazie pentru prepararea mncrii gtite era primirea de oaspei, din

osptarea crora monahii i fcuser o adevrat datorie. n asemenea ocazii se gteau tot felul de fierturi, cum ar fi terciul de linte sau de fin. Pentru prepararea acestor bucate nu era nevoie de prea multe ustensile; n afara marmitei, ocazional folosit i ca ceaun, sunt menionate farfuria, pinakis n realitate un fel de planet i un bukalion, vas pentru ap, pe care clugrii erau sftuii s o bea cu mult moderaie, dac nu voiau s aib fantasme nocturne! Pentru munc monahul avea nc un vas, n form de urcior, n care i punea la muiat trestiile pe care urma s le mpleteasc. Cci marea majoritate a clugrilor din Kellia, al fel ca i cei din Sketis, se ocupau cu mpletiturile. Se fcea la nceput o coard, seira, care se ataa cu un capt de perete: ntr-una din chiliile dezgropate s-au descoperit diverse anse din ceramic, nfipte n perete, care serveau, probabil, acestui scop. Apoi coului sau panerului i se ddea forma dorit, prin coasere cu ajutorul unui ac, instrument pe care textele l menioneaz cu numele de belone. n final se ataau urechile, adic ansele. Clugrii de la Kellia, asemenea celor din Sketis luau part i la secerat: mai multe texte aduc dovezi n acest sens; era o munc sezonier la care participau n grup i de pe urma creia puteau obine grul necesar pentru brutriile de la Nitria. Mai erau i unii clugri copiti (puin numeroi, pare-se, deoarece, deoarece majoritatea erau analfabei); cel mai cunoscut dintre acetia, la Kellia, este Evagrie, despre care Paladie spune c scria n caracter oxyrrhinc, fr ndoial o scriitur fin i ngrijit. Pentru aceast ocupaie era nevoie de pergament, calamus, cerneal. Unii dintre ei aveau cri n chiliile lor: le aranjau n ceea ce se numea thuridia, un fel de ferestre oarbe sau dulapuri amenajate n grosimea pereilor i care luau formele i dimensiunile cele mai diverse, dup felul obiectelor pstrate acolo cri, suluri de papirus sau alte lucruri. Am gsit un mare numr de astfel de nie n mnstirile descoperite la Kellia. Monahul i petrecea ntreaga sptmn retras, de regul n chilia lui. Statul n chilie reprezenta un principiu esenial, cci numai el putea asigura, dup credina lor, isihia, singurtatea, linitirea indispensabile n vederea potolirii patimilor i a unirii cu Dumnezeu. Vieuirea n hesychia i ederea kathesthai n chilie sunt dou expresii echivalente. Totui trebuie evitate exagerrile: monahii ieeau din chiliile lor i i fceau vizite fie pentru a sta de vorb cu vreun btrn, avnd nevoie de pova de suflet folositoare, pe care o primeau formulat ntr-o apoftegm concis i dens, fie din dragoste de aproape, pentru a se interesa de sntatea lui trupeasc i duhovniceasc. Pentru aceste ieiri, monahul mbrca peste haina lui de toat ziua un fel de mantie melote i i lua toiagul. A-i lua melota i toiagul nsemna a pleca la drum. Am vzut c aceste vizite aveau loc ndeosebi dup masa de prnz. (Levitonul i melota sunt hainele pe care monahul le mbrac de regul n urmtoarele situaii: cnd ia sfntul chip, ori de cte ori merge la Sfnta mprtanie, cnd se duce n vizite la frai sau, eventual, cnd primete vizita altora i, n fine, cnd este nmormntat. Cazuri mai deosebite reprezint situaiile limit, cnd neputnd lua o hotrre sau fiind n cumplit rzboi de patimi, monahul petrece n nevoine dintre cele mai aspre, solicitnd astfel ajutorul lui Dumnezeu. Dar i n aceste contexte, gestul de a mbrca levitonul i melota trebuie neles n acelai sens ca n ultima situaie dintre cele menionate mai nainte: cel n cauz este hotrt ca mai bine s moar, dect s revin la starea dinainte.) marea ieire a monahului se petrecea smbta, pentru a se duce la ceea ce era numit synaxe, adic la adunarea sptmnal care se ntrunea la biseric. Biserica era adevratul centru al comunitii monastice. Dup modelul chiliilor, ea era cu siguran construit din crmizi, c un acoperi n bolt. n afara zilelor de slujb smbta i duminica biserica se ncuia: pierzndu-se odat cheia, Evagrie a deschis ua fcnd semnul crucii deasupra zvorului! Aceast cldire cuprindea, fr nici o ndoial, mai multe ncperi cu destinaii diferite; cci ceea ce se numea ndeobte biseric era locul de desfurare a mai multor activiti. Clugrii se adunau aici n fiecare smbt seara. Faptul devenise att de firesc nct, dac se ntmpla ca cineva s lipseasc, ceilali credeau c este bolnav i l vizitau, pentru a vedea ce face. Uneori se ntmpla s fie gsit n chilia lui, mort de trei sa patru zile. Izvoarele nu semnaleaz dect un numr foarte mic de clugri care triau, la Kellia, n cel mai strict anahoretism i nu veneau nici mcar la adunrile de smbta, de la biseric. Aceast synax de

smbta reprezenta, pentru sihatri, momentul vieii comunitare. Regsim aici echilibrul ntre singurtate i comunitate, ntre viaa solitar i viaa solidar, att de caracteristic monahismului de la Kellia, ct i celui din Sketis i Nitria. Era manifestarea legturii care i unea ntre ei pe clugri, legtur de dragoste. Smbta seara, monahii luau masa mpreun, eveniment care era numit tocmai agape, ca o reminiscen a agapelor din Biserica primar care precedau svrirea Liturghiei Euharistice (de care a fost disociat pe la jumtatea secolului al II-lea). Aceast mas luat n comun avea, prin urmare, o semnificaie religioas, exprimnd dragostea care i unea pe monahi. Meniul era mai ngrijit dect cel de la mesele servite la chilii: acum era singurul moment n afara cazurilor deja semnalate cnd se consuma mncare gtit i se bea, cu moderaie, vin (pe care unii clugri l refuzau). Pentru unii dintre ei aceast mas era singura mas ntr-o sptmn ntreag. Se citeaz chiar exemplul cu siguran puin recomandabil! al unui clugr care a fugit , ntr-o smbt seara, la Kellia, pe cnd fraii se aezau la mas, pentru a nu fi nevoit s-i ntrerup postul inut toat sptmna! Este foarte probabil avnd n vedere c mncatul n biseric era interzis prin canoanele bisericeti ca ncperea unde luau masa monahii s fi fost alta dect cea n care se reuneau pentru liturghia care ncepea dup aceea. Am putea fi ndreptii s credem c acolo se aflau i alte ncperi, una n special, sau mai multe, folosite ca magazii. ntr-o zi, la Kellia, pe cnd se mprea vinul, un clugr tnr, care nu voia s bea, o lu la fug pe acoperi; sub greutatea lui, acoperiul se rupse n hohotele de rs a celorlali. Stareul ns i lu aprarea spunnd: Acest acoperi nu se va mai repara ct voi fi eu aici, ca lumea s afle c la Kellia o bolt s-a prbuit din cauza unei cni cu vin. Acoperiul n cauz, dac a putut rmne nereparat atta timp, cu siguran nu era cel al bisericii, nici al trapezei, ci al unei ncperi mai nensemnate. Agapa era aadar urmat, ca n Biserica primar, de liturghie, care se desfura de-a lungul ntregii nopi. Din nefericire nu se cunoate nici o descriere exact a acestei liturghii. Tot ce se poate spune este c exista o prim parte a slujbei, alctuit din cntri de psalmi, ntrerupt de lecturi din Vechiul i Noul Testament. Urma apoi euharistia sau prosophora; participanii se cuminecau mergnd de la locul lor spre altar. Clugrii petreceau o parte a duminicii mpreun, discutnd unii cu alii, tinerii profitau pentru a dobndi sfaturi de la btrni, care nu de puine ori se transformau n adevrate cuvntri. Apoi fiecare se ntorcea la chilie, ducndu-i cu sine provizia de pine pentru toat sptmna i cele necesare lucrului. Pentru svrirea acestor liturghii existau, bineneles, preoi, sau cel puin un preot. Micarea monastic a fost, n ansamblul ei, alctuit n principal de laici, iar marea parte a monahilor rmnea n aceast stare de-a lungul ntregii viei. Se poate vorbi n cazul lor de o mare rezisten, izvort din smerenie, la ideea de a deveni preoi sau chiar episcopi, fapt care i-ar fi scos din viaa lor de singurtate. Este cunoscut acel episod din viaa avvei Isaac care, aflnd c este cutat pentru a fi hirotonit preot urma ntr-adevr s devin preot al Chiliilor fugi i se ascunse ntr-un cmp de lucern; la venirea serii, cei ce-l cutau poposir n apropierea cmpului slobozindu-i mgarul, iar acesta, pscnd, ddu peste nefericitul Isaac! Dar preotul cel mai cunoscut din Kellia este predecesorul lui Isaac, cunoscutul Macarie Alexandrinul. Acesta fu preot la Kellia vreme de 20 de ani, pn la moartea sa, n 394. Preotul nu era ndatorat numai cu svrirea liturghiei, ci exercita asupra clugrilor pustiei i o anumit autoritate. Atingem aici un punct deosebit de important, dar asupra cruia suntem destui de sraci n informaii: modul n care erau organizai monahii la Kellia din punct de vedere juridic, canonic. Asemenea vieii de zi cu zi a clugrului n chilia sa, viaa ntregii comuniti nu se desfura dup o regul scris. Avem de-a face cu o organizare relativ destins, dup cte se pare, bazat n principal pe tradiie. Dar preotul nu se bucura mai puin de o autoritate autentic, dup cum putem vedea din nenumratele exemple aflate n izvoarele scrise. Ori de cte ori se ivea un caz mai grav sau trebuia luat o hotrre important, preotul ntrunea sfatul btrnilor, sunedrion-ul. n cursul unui asemenea sfat, cnd btrnii discutau o pricin, tim c Evagrie lu cuvntul, dar preotul probabil Macarie l puse cu severitate la locul lui: tim, avvo, c dac ai fi rmas n ara ta, fr ndoial c ai fi fost episcop i cap multora, dar

acum ca un strin eti aici! aceast pild ilustreaz cum nu se poate mai bine autoritatea cu care era investit preotul. Nimic nu ne ndreptete s credem c la Kellia ar fi fost un singur preot; probabil c erau mai muli, aa cum tim de la Nitria, dar unul dintre ei avea ntietate. O alt funcie, consemnat n izvoarele scrise, pentru organizarea monahilor este aceea de iconom; se pare c acesta inea de biseric i se ocupa cu viaa material a obtii; iconomul intervine, bunoar, cnd un bogat n trecere ca patriciana Melania las o sum de bani clugrilor. Probabil tot iconomul se ngrijea i de aprovizionarea cu gru, cu mijloace necesare muncii, cu vnzarea courilor. Dar, dat fiind absena oricrei reguli scrise (aici este marea deosebire fa de monahismul pahomian, din Egiptul Superior), nu dispunem dect de unele indicaii sporadice, incluse ocazional n texte. Aceasta las uneori impresia c ar fi existat unii monahi btrni vestii, care aveau cte un iconom n slujba lor, sau c iconomul era n slujba unui grup mai mare. Cci, independent de obtea monahal n ansamblul ei, mai mult sau mai puin organizat, n snul marii comuniti funcionau grupuri mai restrnse, aa numitele frii, formate fr ndoial spontan, n jurul unui monah considerat ca avv. Evagrie analizeaz gndurile oarecum n starea lor pur, n condiii experimentale privilegiate, cele ale anahorezei, n care ele acioneaz independent de prezena obiectelor; analiza lui capt o valoare nu mai puin general cci nu obiectele sunt cele care ne ispitesc, ci gndurile pe care le trezesc n noi. La fel se pune problema i n privina remediilor pe care le recomand pentru a le combate. Ce putem face mpotriva lor? C toate aceste gnduri ne tulbur sau nu sufletul, nu depinde de noi; dar ca ele s zboveasc sau nu nuntru nostru, s ne strneasc, aceasta st n puterea noastr. Prin urmare trebuie s facem n aa fel nct s nu rmn prea mult n noi, s mpiedicm, de exemplu, transformarea mniei n resentiment, prin mpcarea cu fratele nostru nainte de asfinitul soarelui, urmnd sfatul Apostolului. Pentru a putea alunga gndurile de ndat ce se insinueaz n inimile noastre sau, i mai bine, pentru a le putea preveni, trebuie s cunoatem comportamentul fiecrui demon, prilejurile pe care i le alege pentru a se manifesta; observnd jocul i succesiunea gndurilor, putem vedea care demon urmeaz dup un alt demon, care nu poate suferi prezena altuia; nevoitorul avizat va ti, bunoar, c demonul slavei dearte nu poate sta laolalt cu demonul desfrnrii i c, n consecin, dobndind o anumit stpnire asupra propriilor gnduri, putem alunga sugestiile unuia, evocndu-le pe ale celuilalt. Mai ales prin experien deprindem cunoaterea tacticii demonilor n rzboiul purtat mpotriva noastr; n acest rzboi, cercetarea i supravegherea reciproc joac un rol foarte important; demonii nii ne spioneaz nencetat deoarece, neputnd s vad n mod direct starea sufletului nostru, ei ncearc s o ghiceasc interpretnd cele mai mrunte semne ale trupului nostru. Demonii se folosesc de gnduri, dar nu ei sunt cei care le produc. Gndurile provin din partea ptima a sufletului. Aici Evagrie adopt concepia platonician despre tripartiia sufletului, alctuit dintr-o parte raional, una mnioas i a treia, poftitoare; acestea dou de la urm formeaz mpreun ceea ce el numete partea ptima a sufletului, unde slluiesc pasiunile care, n concepia lui Evagrie, la fel ca i n cea a stoicilor, reprezint maladiile sufletului. Vom fi liberi de gnduri, n msura n care ne vom vindeca de mnie i de concupiscen. Fiecare dintre cele dou i are propriile remedii: parte poftitoare, de unde provin gndurile de lcomie, i de desfrnare, se vindec prin nfrnare i prin ascez trupeasc (post); partea mnioas, prin virtuile blndeii i smereniei, precum i prin fapte de dragoste. Este important pentru nevoitor s se tie n ce stadiu se afl n lucrarea de tmduire a sufletului; o va afla examinndu-i gndurile, cercetnd de unde i provin i ce putere au. Un bun criteriu sunt visele; Evagrie, devansnd n mod remarcabil psihologia modern, considera c visele, care pentru cei din vechime aveau mai ales o valoare predictiv, furnizeaz un diagnostic cu privire la starea sufletului nostru: Dac n plsmuirile din timpul somnului, atacnd partea poftitoare a sufletului, demonii ne aduc naintea ochilor ntruniri de prieteni, petreceri cu neamuri, mulime de femei i alte asemenea imagini care strnesc plcerea, i dac noi primim aceste nchipuiri cu bucurie, atunci nseamn c dinspre acea parte ne vine boala i c patima e puternic. Dac, pe de alt parte, ne strnesc partea mnioas, fcndu-ne s credem c umblm pe drumuri abrupte,

nchipuind c ne nesc nainte oameni narmai, animale veninoase sau carnivore, iar dac noi, nspimntai de asemenea drumuri i urmrii de fiarele i de oamenii narmai o lum la fug, atunci s fim cu bgare de seam la partea mnioas i, chemndu-l pe Hristos n fiecare sear, s ne folosim de leacurile pe care le-am enumerat mai nainte. Neptimirea, adic sntatea sufletului, se poate sllui n noi treptat. Patimile care se dau btute mai nti sunt cele ce in de partea poftitoare; cele ce in de partea mnioas necesit timp mai mult pentru vindecare. Ajungnd la neptimire, sufletul i regsete, o dat cu sntatea, folosul firesc al diferitelor sale pri, iar n fiecare dintre acestea se slluiesc virtuile ce-i sunt proprii: precauia, nelegerea i nelepciunea, n partea raional; nfrnarea, dragostea i cumptarea, n partea poftitoare; curajul i struina, n partea mnioas; n ntregul suflet stpnete atunci virtutea dreptii, care asigur armonia tuturor prilor sufletului. Astfel, ntregul suflet se afl ndreptat ctre un singur scop: contemplaia, ca lucrare proprie prii sale raionale, mintea; celelalte pri, lucrnd fiecare conform menirii ei, colaboreaz la atingerea aceluiai el: partea poftitoare dorind virtutea, partea mnioas luptndu-se cu demonii care caut s mpiedice contemplaia: Menirea prii mnioase este s lupte mpotriva demonilor, s se lupte mpotriva oricrui fel de plcere. De aceea ne las ngerii s ntrezrim mngierile duhovniceti i fericirea care urmeaz luptei pentru a ne ndemna s ne ntoarcem mnia mpotriva demonilor. Acetia, la rndul lor, ne trag nspre poftele lumeti i ne silesc partea mnioas mpotriva naturii ei, s se rzboiasc cu oamenii, pentru ca mintea noastr s se ntunece i s lepede cunoaterea, trdnd virtuile. Neptimirea reface deci starea fireasc a sufletului i red fiecreia dintre prile sale exerciiul funciunilor care i sunt proprii.