Sunteți pe pagina 1din 98

CARACTERUL CONTEAZ

De Mark Rutland

TRADUCEREA: MIHAI DAMIAN, 2005

CAPITOLUL 1

CARACTERUL: ARTA GRAVURII

Soarta unui om este caracterul su. HERACLIT UVNTUL CARACTER VINE dintr-o rdcin latin care nseamn gravat. Viaa, ntocmai unui bloc de granit care este sculptat cu grij sau este cioprit cu nesbuin i dispre, ajunge pn la urm sau o capodoper sau un gunoi de auncat. Caracterul, suma virtuilor i valorilor gravate n piatra vie, i va defini acesteia adevrata valoare. Nici o mpodobire cosmetic, nici un vemnt decorativ n-ar putea transforma piatra nefolositoare n art durabil. Doar caracterul poate face aceast transformare. O naiune care i-a fcut ndri caracterul, se poate deteriora ntr-att nct orice ncercri de restaurare ulterioare se dovedesc inutile. Cu mult nainte de colapsul final ns, se pot construi redute ntrite mpotriva armatelor invadatoare ale ntunericului. Virtuile trebuie renviate, regndite i renvate. De la amvoanele i tribunele unei naiuni, n afacerile ei i n avanposturile ei, o voce puternic cernd ntr-un glas rentoarcerea la valorile de caracter poate schimba direcia naiunii. Copii trebuie nvai curajul. Persoanelor care au puterea, alptai din laptele lcomiei lui Gordon Gecko, trebuie s li se reaminteasc onestitatea i frugalitatea. Modestia poate fi renvat, apreciat i aplicat dac naiunea i capat din nou glasul i o propovduiete din nou. Fiindc acum noi secerm roadele amare ale distrugerii caracteruluidar nu este nc prea trziu. Dac caracterul va fi mbriat, chiar popularizat i articulat din nou n literatura i filmele noastre, el va produce lideri n vieile crora cuvinte ca onestitate, mulumire i curaj sunt gravate cu credin i speran. Nu este prea trziu pentru caracter. Avem dreptul, ca oameni liberi, s-l ateptm, chiar s-l cerem de la liderii notri. Avem responsabilitatea s-l cultivm n noi nine, s-l nvm n colile noastre i s-l ludm sau s-l rspltim n alii. Ce gravm noi sau lsm s fie gravat n noi, cu aceea vom tri. Talentul, atractivitatea i intelectul, prea mult timp supraevaluate, s-au dovedit incapabile s reaprind sperana noastr naional. Bill Clintonii acestei societi au ciobit din granitul naiunii buci nepreuite i de nenlocuit. Acum avem nevoie de atlei mai modeti, de lideri mai smerii, de conductori mai cinstii i de muncitori mai harnici.

Un caracter nou, nou doar n cel mai apropiat sens istoric, poate fi, i trebuie s fie gravat n noi. Granitul din noi, tocit i ciupit cum este, poate nc s primeasc marca artei i calitii. Caracterul conteaz, i timpul potrivit este acum. De ce Enron? De ce ntreaga mocirl Clinton-Lewinsky? De ce acestea? Problema este c acestea sunt de fapt ntrebri greite, nu numai greite dar i uoare. Scandalul, crima i ticloia n locurile nalte i joase i au rdcina n starea noastr deczut. Cauza este pcatul. El este rspunsul simplu dar nfricotor att la violena de pe strzile noastre ct i la starea de decepie ocant din toate departamentele de conducere. Adevrata ntrebare este: Cum putem aduga din nou caracterul n sufletul american care merge n deriv pe Marea Sargasselor post-reativismului modern? Nu c nainte n-au mai fost scandaluri. De la duelul Hamilton-Burr la Teapot Dome i Watergate, autostrada istoriei americane este presrat cu gunoaie. Mcar n trecut scandalul era foarte... scandalos! Acum puine lucruri, dac mai sunt vreunele, sunt fixe, absolut rele sau aboslut bune. Capacitatea nostr, ca popor, de a fi scandalizai de ceva anume se macin tot mai tare. Nu filmele, nu arta sau muzica sau literatura, ci caracterul unei culturi este ceea ce o definete, lucrul care o ine mpreun, locul unde toate capetele se ntlnesc i care o fac s fie ceea ce este. Cnd caracterul oricrei culturi i pierde legtura cu virtuile eseniale care in totul mpreun, scandalurile se produc, dar cultura nu mai este deranjat. ntr-adevr, n cazul ruinos Clinton-Lewinsky, muzica de fundal a aprrii preedintelui a fost c abilitile sale de preedinte combinate cu un mers bun al economiei au fcut din sperjur i din adulter lucruri neeseniale. Tot aa, cnd s-a dat pe fa dezastrul Enron, n-am fost n stare s vorbim despre lcomie i prefctorie. S-a considerat mai important aspectul pierderilor financiare ale angajailor i investitorilor. Cu alte cuvinte, concluzia inevitabil este c atunci cnd nu exist o pierdere financiar substanial, nu exist nici scandal real. Lucrul acesta a i fost spus de unul din vorbitori, Pcatul real nu sunt obiceiurile sexuale ale preedintelui, ci este pcat de banii cheltuii de Ken Starr cu acuzarea. Caracterul, tria moral interioar a unui popor, este un factor prezent n tot ce este iubit, admirat, dispreuit sau predat tinerilor ca nvtur. O cultur se bazeaz pe virtuile ei, i aceste virtui pot fi nvate. Nu este prea trziu s le predm altora, din nou, nvtura despre caracter. ntr-adevr, n mijlocul plvrgelii cacofonice care ia n rs cele mai mari virtui ale culturii noastre istorice, aud o voce tot mai puternic care spune, Caracterul conteaz. Cu mai muli ani n urm, Dr. Karl Menninger a scris lucrarea Ce s-a ales de pcat? Cartea era o chemare la responsabilitate personal. Fii siguri c Menninger n-a crezut c pcatul n sine ar fi disprut, ci el s-a referit la dispariia efectiv a acestui concept i a acestui cuvnt din mintea i vocabularul nostru. El ntreba, Ce s-a ales de ideea de pcat?nu c am duce lips de pcat. 1 Pornind de la aceast carte eu pun o alt ntrebare: Ce s-a ales de caracter? ntregul concept al tririi virtuoase a devenit att de strin culturii Apusene nct pn cndi dac nul redobndim, societatea noastr va rmne fr caracter gravat n ea. De prea mult vreme societatea noastr a avut tendina s considere virtutea ca fiind o calitate de dorit doar n cazul femeilor. Suntem nvai s gndim c femeile ar trebui s fie virgine i bune, cel puin cele pe care le iau brbaii de neveste, dar c

brbaii sunt cumva deasupra acestor noiuni slabe. O astfel de gndire poate este convenabil brbailor, ns ea descoper o nenelegere tragic a adevratei virtui. Chiar cuvntul virtute deriv dintr-un cuvnt latin folosit pentru a arta puterea. Conotaia lui este de tensiune, la fel ca muchii unui brbat ncordai ntr-o cma prea strmt. Cu alte cuvinte, virtutea este o for nfrnat. Ea presupune brbie. Este acea putere, acea trie prin care un trup fizic l influeneaz pe altul. n medicin gsim un exeplu clasic de folosire a cuvntului virtute. Virtutea unei plante, de exemplu, este acea putere prezent n ea de a produce un medicament. Virtutea se refer i la medicamentul n sine. Exist n medicament o virtute de vindecare. Amestecarea, stricarea, diluia sau expunerea pot altera virtutea. n capitolul opt al Evangheliei sale, Luca a folosit cuvntul virtute pentru a sugera puterea. O femeie cu o scurgere anormal de snge s-a apropiat de Isus, luptndu-se cu mulimea doar pentru a ajunge s ating haina Lui. Isus a anunat celor care-l nconjurau c cineva s-a atins de El. n mulimea fremtnd din jur i n mbulzeala dezordonat, o asemenea afirmaie prea absurd. Cum ar fi putut El deosebi o atingere de alta? Isus le-a explicat c a simit ieind din El o virtute, sau o putere. Exist putere n virtute i exist virtute n putere. n omul virtuos rezid o putere inestimabil de a influena pe alii nspre bine. Caracterul conteaz, iar virtutea este tria caracterului.

SPIRALA DESCENDENT
Orice societate i ancoreaz idealurile n virtuile ei. Dac aceste virtui sunt bune, ele o nnobileaz. Dac aceste virtui lipsesc sau sunt pervertite, valorile, aciunile i caracterul oamenilor vor intra pe o spiral descendent.. Pericolul real nu st n absena virtuilor. Nu exist nici mcar o dovad istoric despre o societate complet lipsit de virtui. Marele pericol nu st n lipsa oricrei virtui. Pericolul st n virtui greite! Este ntotdeauna tragic cnd oamenii care neleg corect virtutea acioneaz altfel dect se cuvine, dar pericolul i mai mare st n redefinirea virtuii ca fiind un ru i n redefinirea rului ca fiind bine. Cnd se ntmpl acest lucru, puterea care ine intact civilizaia slbete. n Roma antic o virtute mai presus de multe altele era curajul. Curajul romanilor, neles greit i netemperat de dragostea cretin, a devenit n curnd brutal i crud. n mod similar, n Rusia comunist, timp de muli ani zenitul tuturor virtuilor era loialitatea fa de Stat. Aceast virtute a fost pervertit n otrav letal care a pompat multe viei rvite spre Siberia, ca o irosire patetic a socialismului ateist. Statul stalinist se atepta ca cetenii si s-i trdeze membrii de familie, chiar dac asta le aducea acestora moartea sau ncarcerarea. Stalin afirma deschis c orice minciun, orice nelciune, orice form de violen era acceptabilchiar virtuoasn cauza comunismului. Tortura, amgirea i crima nu erau privite ca nclcri ale virtuii. Dimpotriv, ele deveneau mijloacele prin care se preamrea virtutea ieit din comun a lui Stalin. O societate i definete virtuile, i la rndul ei este definit de acele virtui. Virtui strmbe nseamn o societate strmb. S presupunem, de exemplu, c o anumit societate urte eecul, urenia, obezitatea i stupiditatea. Virtuile cele mai nsemnate ar putea fi atunci succesul, frumuseea i inteligena. Dac deci frumuseea n sine este o virtute, atunci se permite tot ce ajut la obinerea frumuseii, tot ce este asociat cu frumuseea sau produce frumusee. Spirala descendent poate merge cam aa:

1. Frumuseea ca noiune abstract este ridicat la nivelul de virtute social. 2. Dac frumuseea este o virtute, atunci urenia este vrednic de dispreuit. 3. Dac urenia este vrednic de dispreuit, atunci cei uri valoreaz mai puin dect oamenii frumoi. 4. Dac oamenii frumoi valoreaz mai mult dect cei uri, atunci nu este chiar att de ru s ucizi pe cei uri. 5. Pn la urm, uciderea celor uri poate fi privit ca un lucru virtuos. Printr-o astfel de spiral pervertit, o societate poate mbria chiar crima n cutarea frumuseii. Unii pot obiecta c un astfel de scenariu este bizar i dus la extrem. De fapt, el este chiar rezonabil. Societatea n care frumuseea este virtutea suprem ar putea degenera uor pn la punctul n care oamenii s preuiasc mai tare pornografia dect Biblia. Imaginai-v o societate att de degradat nct s considere arta de orice fel mai de pre dect dragostea i mila. Acea societate ar putea permite sau chiar ar putea comanda artitilor si s produc cele mai scandaloase rele n numele artei. Un stat care ar subveniona portrete din urin a lui Isus ar putea permite potrete ale Mariei pictate cu snge de fecioar. i la sfritul unei zile, idea crimei de dragul artei ar putea s nu mai par chiar aa de forat cum o considerm acum.

VIRTUTE I VITALITATE
Dac o societate sper s-i dezvolte sau s-i nnobileze caracterul, ea trebuie s-i defineasc cu grij virtuile. Valorile cele mai fundamentale promovate de o societate determin felul de lideri pe care-i va produce. Dac valorile cele mai importante sunt munca, perseverena, creativitatea i disciplina, societatea va produce oameni ca George Washington Carver. Pe de alt parte, dac virtutea cea mai preuit este bogiaindiferent de modul cum este dobnditrezultatul inevitabil va fi Enron. S-a fcut un sondaj n rndul mamelor cu copii de coal din Japonia i Statele Unite. Li s-a pus o ntrebare: Care considerai c este cea mai important variabil a succesului copilului n coal? O majoritate covritoare din mamele americane au considerat c este inteligena. Mamele japoneze pe de alt parte au rspuns aproape 100% c munca i hrnicia vor face diferenaun rspuns cu mult mai nelept. mi amintesc bine experiena ocant de care am avut parte ncercnd s explic unui grup de elevi americani despre etosul istoric. Folosindu-m de intriga vechiului film Western numit High Noon [Amiaz nalt], le-am povestit istoria eroului care, dei avea o singur mn, a nfruntat singur o ntreag band de gangsteri, care terorizau oamenii dintr-un orade altfel oameni lai i nerecunosctori. Mireasa acestui erou, o fat destul de drgu, n-a admirat gestul iubitului ei i nu i-a stat alturi, ci a declarat n schimb c este nebun. Apoi le-am povestit elevilor despre momentul adevrului cnd, de unul singur, eroul nostru a trebuit s se lupte n strad. Ce prere avei despre un astfel de om? i-am ntrebat. Un biat de zece ani a rspuns dintr-o dat, Ce fraier! Mi s-a strns inima. Acel copil a nceput s redefineasc virtutea curajului, astfel c n mintea lui ea nu mai includea dragostea altruist. Mi-am pus ntrebarea dac acel copil ar putea nelege curajul crucii! Adolescentul care face din rebeliune o virtute i imit pe cei rzvrtii. Felul cum se poart sau cum se mbrac, lucrurile pe care le face sau refuz s le fac, lucrurile pe care le suport sau nu le suport, trdeaz adevratele sale virtui. Afaceristul care vnde hran pentru copii alterat unei ri din Lumea a Treia fr s 6

aib mcar remucri, tie c societatea lui a definit o virtute care se cheam succes fr integritate. Un congresman care a fcut din putere o virtute i vnde sufletul pentru voturi, ateptnd creasta fiecrui val de alegeri la fel ca un surfer ideologic. La urma urmelor, ceea ce separ oamenii de fiare este curajul. Tot aa, vnturile predominante ale virtuii influeneaz biserica s produc n societate un Elmer Gantry sau un John Wesley. Dac noi ca oameni admirm succesul rsuntor n sensul lumesc, atunci pstorul trebuie sau s triasc la cel mai nalt nivel de dedicare personal n virtute, sau va decdea la cel mai josnic nivel al dorinei de faim. El trebuie s lupte mpotriva materialismului presant, s reziste n faa compromisurilor i s biruiasc frica. n timpul rzboiului din Iraq am vzut pe un manifestant purtnd o pancart pe care scria, NU EXIST NIMIC PENTRU CARE S MERITE S MORI. S-ar putea s nu existe nimic pentru care s merite s omori. Asta-i altceva. Nu exist nimic pentru care s merite s mori este motto-ul instinctului animalic de a supravieui cu orice pre! Trebuie s existe ns oameni sau idei pentru care s merite s mori. Altfel, crucea ar fi o glum bolnav, i Piaa Tienanmen, o parad de proti. Caracterul unei societi va fi dictat de felul n care i definete virtuile. O femeie din New England i-a mpucat fiul de patru ani. Dei a fost gsit vinovat, judectorul i-a dat doar cinci ani de detenie. Motivul invocat de judector a fost c dei a fost vorba de o crim, ea a avut circumstane atenuante, fiul ei fiind retardat mintal. Acesta este declinul nemulumirii noastre! America se ndreapt spre abis atunci cnd deciziile legale privitoare la sanctitatea fundamental a vieii sunt lsate pe mna celor care al cror sentiment de virtute se bazeaz pe rapiditate i comoditate. n urm cu civa ani am fost invitat ntr-o emisiune la radio despre avort. Oponentul meu era un rabin care susinea dreptul la libera opiune. El a explicat c respingea vechea idee despre valoarea vieii. A anunat calm c acum considera calitatea vieii ca fiind un ideal mai nalt. Am fost ocat. Mi-era greu i s-l mai privesc n fa. mi era greu s cred ceea ce auzeam. L-am ntrebat dac-i d seama c tocmai a rostit aceleai cuvinte folosite de judectorii Naziti pentru a justifica sterilizarea forat a celor retardai i uciderea evreilor i iganilor. Evident c el s-a nfuriat, i dezbaterea i-a pierdut orice speran de a mai fi util. Mai trziu, afar n parcare, rabinul ipa la mine, ndrzneti s m numeti pe mine Nazist? L-am asigurat c nu, dar am continuat s-i spun c lumea s-a ntors cu susul n jos dac rabinii au ajuns s gndeasc ca Nazitii. Ceva este teribil de greit cu acest fel de a gndi. Idealul nostru nu poate fi calitatea vieii. Aceasta ar pune confortul, uurtatea, frumuseea, inteligena, bogia, puterea i comoditatea naintea decenei, buntii, amabilitii, i valorii intrinseci oricrei viei create de Dumnezeu. Calitatea vieii nu poate fi mai important dect valoarea vieii. Dac calitatea vieii este cea mai important, cine definete calitatea? Poate c toate mamele care au copii cu deficiene mentale ar primi autorizaia de a scpa de toi copiii care scad standardul calitii vieii acelei familii. Dac putem angaja doctori care s ntrerup viaa copiilor nenscui, poate c urmtorul pas ar fi apariia clinicilor unde s ucidem n mod legal pe cei btrni sau deranjani. Cnd o societate accept comoditatea i calitatea vieii ca fiind mai de valoare ca viaa nsi, singurii oameni cu adevrat valoroi n acea societate ar fi cei care satisfac gusturile culturii sau i mplinesc nevoile.

VIRTUTEA: CREDIN I FAPTE


ntr-o suprareacie adolescentin la faptele neprihnirii, muli cretini moderni manifest un dispre inexplicabil fa de orice efort uman de a atinge 7

maturitatea i desvrirea. Fr nici o ndoial, noi nu ne putem pune singuri ntr-o stare dup voia lui Dumnezeu. Doar sngele Domnului Isus poate face acest lucru. Dup cum scrie Pavel, Cci prin har ai fost mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi; ci este darul lui Dumnezeu. Nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni (Efes.2:8-9). i totui, apostolul Petru spune, S unii cu credina voastr fapta [sau Adugai credinei voastre virtutea] (2 Petru 1:5). Exist un legmnt ntre omul lui Dumnezeu i Dumnezeul omului, care nseamn via. S v dau o pild. Aici este un copac, o piatr i soarele. Soarele rsare i spune, S facem un legmnt: eu voi strluci asupra voastr iar voi mi vei rspunde. Poate soarele face un astfel de legmnt cu o piatr? Cu siguran nu! Piatra n-are via; nu poate crete. Nu poate s se maturizeze sau s se dezvolte. Dar copacul? Cu siguran puterea cea mare st n soare. El are energia i influena. Copacul, totui, poate rspunde la tot ce-i ofer soarele. Rspunsul lui este provocat de soare, dar, spre deosebire de piatr, el se va rsuci i se va ntinde s creasc n razele puterii. Acelai lucru se poate spune i despre un adevrat cretin. Psalmistul a scris, ncredineaz-i soarta n mna Domnului, ncrede-te n El, i El va lucra, El va face s strluceasc dreptatea ta ca lumina i dreptul tu ca soarele la amiaz (Ps.37:5-6). Nu ndrznim s stm ca piatra, reci i nepstori fa de Soarele neprihnirii. Cu alte cuvinte, bunvoina sau disponibilitatea lui Dumnezeu spre a ne ajuta trebuie s se ntlneasc cu disponibilitatea noastr de a fi ajutai. Trebuie s adugm virtute credinei. Trebuie s ne facem scop din a ne lsa nvai de Dumnezeu adevrata virtute, aa nct ea s ne ptrund omul dinluntru i s devin influena care ne lumineaz viaa. ntr-o epoc a lupilor rpitori i lipsii de virtui care hoinresc prin ar n haite, omul lui Dumnezeu trebuie s caute lumina Lui. Dumnezeu ne poate nva virtutea, dar noi trebuie s-o dorim. Poate c n urm cu o sut de ani, lucrurile coninute ntr-o carte despre caracter ar fi fost att de evidente aici n Apus nct ar fi fost frivole. N-ar prea fi fost necesar un curs sau o carte despre virtute. Dumnezeu a spus despre niniveni c nu tiau s deosebeasc stnga lor de dreapta. Poate c acelai lucru se poate spune despre America modern. America i-a pierdut conceptul ei fundamental de virtute. Este vremea s pretindem virtute de la noi nine, de la judectorii notri, de la guvern i de la ntreaga societate. Dac ne risipim virtuile, suntem condamnai s ne trim viaa la nivelul junglei. Trebuie s luptm pentru virtute acum, n generaia noastr. Este vremea, dar nu este nc prea trziu. Caracterul poate fi nc nvat, modelat i cultivat. Se pot afla nc firele virtuii din care se poate ese tapiseria caracterului, dar trebuie s acionm voit n acest sens i s fim creativi. Noi ci de nelegere i formare a caracterului trebuie explorate i folosite n coli, afaceri, i locuri de nchinare. Acum este timpul pentru caracter. Persoanele virtuoase, cu putere de a atinge cu har transformator cultura noastr obosit, nu vor aprea pur i simplu la ntmplare. Trebuie s le crem n mod voit, s le nvm i s le sculptm cu mult grij n snul naiunii. Putem tri i am i trit n decursul istoriei cu mai puin bunstare dect avem acum. Am supravieuit n crahuri ale bursei de mrfuri, n depresii economice i n rzboaie mondiale. Nu vom putea supravieui ns mult vreme fr caracter. Acum, nu mai trziufiindc s-ar putea de fapt s nu existe un mai trziuacum este timpul pentru caracter.

CAPITOLUL 2

CURAJUL: CARACTERUL N CRIZ

Vehicolul blindat Bradley i-a croit drumul spre pod. Trei soldai americani, tineri care aveau pentru ce tri, l urmau ghemuii, cu ochii la femeia n vrst. Gloanele pornite din putile iraqiene de pe partea ndeprtat a rului ricoau din blindajul lateral al vehicolului i din traversele de oel ale podului. Soldaii continuau s nainteze, riscndui vieile la fiecare pas, nfruntnd armele vrjmae, doar pentru a salva viaa femeii iraqiene n vrst, nconjurat de fumul armelor. Ofierul care rspundea de operaiune a aruncat o grenad de fum, i trei americani s-au grbit s o aduc pe femeie n siguran. Cpitanul Chris Carter, la vrsta matur de treizeci i unu de ani, a fost comandantul conmpaniei. A ordonat oamenilor si s se retrag, mpreun cu femeia, n timp ce el executa foc de acoperire cu o arm M-16. La 31 Martie 2003 cpitanul Chris Carter i oamenii si au acionat curajos pe un pod la sud de Bagdad. Nu au fost doar viteji, ci i curajoi, riscndu-i viaa pentru a salva o femeie fr aprare care era n pericol de a fi strpuns de gloanele armatei propriei sale naiuni. 1

Curajul este scara pe care urc toate celelalte virtui. CLARA BOOTH LUCE MUL INDUS N EROARE, OMUL NELAT SAU fanatic poate aciona uneori cu vitejie, npustindu-se n ghearele morii. Adevratul curaj, nscurajul nobil, actul spontan i autentic al celui care se jertfete pe sine nsui n folosul celui lipsit de aprarenu este fanatism, ci o trstur de caracter. Modul n care o societate percepe curajul determin, n mare parte, dac ea va fi o societate nobil, sau se va cufunda n brutalitate i barbarie. Curajul nu nseamn lipsa fricii. El este mai degrab acea dorin i disponibilitate interioar necesar pentru a aciona nu pe baza simirilor, ci pe baza convingerilor. Cineva poate aciona ntr-un mod foarte fr fric, i totui s acioneze n mod la. La fel, cineva poate fi plin de fric, dar s se poarte cu mare curaj. n urm cu mai muli ani mijloacele media au transmis cazul unui angajat al unei tipografii din Midwest, al crui patron a semnat un contract pentru tiprirea unei reviste pornografice. Acest om a anunat c refuz s opereze mainile de tiprit n cazul acelui contract. El a fcut urmtoarea cerere, Permitei-mi s lucrez la orice alt proiect. Punei-m n schimbul cel mai neconvenabil. Nu voi da drumul la maini cnd va veni rndul pentru tiprirea acelei reviste. A fost concediat. A apelat la organizaia lui sindical, care ns nu i-a dat sprijinul pentru aciunea lui de cenzur. i-a pierdut locul de munc cu doar trei ani nainte de a se retrage la pensie. Am discutat aceast ntmplare cu un pstor pe care-l cunosc. Ce tmpit! a rs prietenul meu pstor. Se neac cu un nar, dar nghite cmile. Ce mare afacere a fcut? Nu era dator s le citeasc sau s priveasc la poze. A fost fraier, n-avea nici o responsabilitate n treaba asta. El trebuia doar s stea lng mainile care lucrau. Atitudinea acelui pstor indic o ran adnc n societatea noastr. Cnd nu mai putem nici mcar identifica situaiile care cer un rspuns curajos, nu tim cnd trebuie s lum poziie. n final vom pierde i noiunea de curaj. Dac o societate redefinete curajul, ea se afl la limita barbariei.

COSTUL CURAJULUI
Curajul este acea voin i disponibilitate de a renuna la mine nsumi i de a face ce este corect i nobil, indiferent de cost. Am consiliat odat un cuplu de logodnici tineri care locuiau mpreun, n parte fiindc ieeau mai bine din punct de vedere financiar. I-am sftuit ca el sau ea s se mute din locuin. I-am ndemnat s stabileasc o relaie curat timp de un an de zile, i s se cstoreasc doar mai apoi, pe temelia solid a unei relaii virtuoase. Mi-au explicat ct de dificil le va fi din punct de vedere financiar. I-am asigurat c tiu c le va trebui un mare curaj pentru a se comporta virtuos. Am fost mirat cnd mi-au acceptat sfatul. Costul n-a fost doar financiar. Trupurile lor cultivaser un apetit unul pentru altul. Se bucuraser de toate beneficiile vieii de cstorie, fr s-i asume ns responsabilitile dedicrii. Acest lucru este foarte greu de schimbat, dar ei au fcut-o. Au acionat cu un curaj extraordinar, i Dumnezeu i-a binecuvntat n asta.

10

Unul din cele mai mari momente de satisfacia din timpul lucrrii mele a fost s primesc o scrisoare de la ei dup mai mult de un an, n timp ce erau n luna de miere n Italia. Drag frate Rutland, Acestea sunt cele mai frumoase momente ale vieii noastre, fiindc tim c am acionat aa cum a dorit Dumnezeu. Acum suntem mpreun n luna de miere, avnd ca piatr de temelie o via de ascultare de Dumnezeu. Dac am fi continuat s trim mpreun i ne-am fi cstorit aa, am fi cerut probabil bisericii s pecetluiasc relaia n care noi deja triam. Acum ns tim c mariajul nostru este fondat n Hristos. Suntem att de fericii. Curajul este primul i cel mai mare element al caracterului. Doar a cunoate ce este curat sau cinstit sau virtuos nu este de ajuns. Este nevoie de curaj pentru a tri n virtute. Curajul este de asemenea agentul catalitic care pune n aciune toate celelalte vitui n momentele de ispit i criz. Un agent din construcii a semnat un contract pentru construcia unei case pentru un anumit pre. Contractul, care prevedea folosirea unor materiale de cea mai nalt calitate, a devenit brusc neprofitabil datorit unei creteri neateptate a preurilor materialelor, care i-a luat prin surprindere i pe el i pe ali constructori. Dac executa contractul cum era stipulat, ar fi pierdut bani. tia i faptul c ar fi putut folosi materiale mai ieftine, i s-o scoat la capt. Probabil chiar calitatea construciei ar fi rmas aproape la fel de bun. Acum era evident o chestiune de onestitate. tia ce trebuia s fac, dar asta s-ar fi simit puternic n limita lui de profit. A avut nevoie de mult curaj pentru a aciona onest. Onestitatea este o virtute rezident, ns se cere curaj pentru a o pune n aciune.

MAI MULT DECT VALOARE


Muli pierd nelesul curajului adevrat, considerndu-l un fel de vitejie. Chiar dac vitejia poate fi admirabil, curajul este mult mai mult dect bravur n faa pericolului. Curajul i eroismul nu sunt exact similare. Faptele de eroism pot s fie sau pot s nu fie o indicaie a curajului adevrat. Eroismul n faa pericolului poate fi o izbucnire de moment a instinctului, fr s reflecte adevratul curaj. Unii oameni sunt impetuoi pur i simplu prin construcia lor. Sunt prin natura lor mai ndrznei dect alii. Uneori eroii cunoscui din rzboaie sau din atletism triesc ulterior viei neproductive, sau chiar distructive. Altfel de oameni n-au fost niciodat curajoi. Ei au fost doar viteji de moment. Imaginai-v doi copii care se dau pe un balansoar. Fetiei, prin natura ei, i place fiorul pericolului. Mai tare, tati! strig ea. mpinge-m mai sus, tati! Nu este o indicaie a curajului ei mai mare. Poate c spectrul ei de emoii este mai larg. Fratele ei, pe de alt parte, spune, Nu att de sus, tati, nu att de sus. Tatl l crede la pe biat, dar n realitate el este doar mai prudent. A ncurca prudena cu laitatea este cu adevrat o mare nebunie. Nu fii la! este reproul muctor pe care-l primete biatul pentru prudena sa. Inima lui este lovit pe nedrept, fiindc el nu este la deloc. n fapt, poate c este mai detept dect sora lui. Mai mult, curajul fr caracter poate degenera n simpl bravad. Distincia ntre un erou i un ludros respingtor este caracterul. Cu alte cuvinte, dac motivele 11

lui sunt egoiste i necurate, aciunile unui erou izvorsc din dorina lui de a iei n eviden, mai presus de orice. ntr-adevr, uneori uneori fapte eroice se nasc din prostie, ignoran sau nenelegere. De exemplu, n timp ce era intervievat de Bill Maher, autorul Dinesh DSouza a afirmat c teroritii de la 11 Septembrie nu au fost lai, fiind gata s moar. 2 Dsouza a greit. Ei au fost lai care au ucis mii de civili fr s-i avertizeze. Realitatea circumstanial poate fi considerat n mod greit ca fiind curaj. Unui prizonier condamnat la moarte i s-a permis s-i aleag meniul pentru ultima lui mas. Ciuperci, a rspuns el. Doresc ciuperci proaspete. Le-am dorit ntreaga via, dar nu le-am gustat niciodat. ntotdeauna mi-a fost team s nu fie din cele rele i s m otrvesc. Dincolo de circumstane i de simpla bravad, exist i un alt fel de curaj. Curajul unui caracter adevrat nal i nnobileaz viaa. Un rzboinic poate lupta vitejete, poate nfrunta toate felurile de pericole, poate depi dificulti insurmontabile i poate nfrnge un inamic superior doar pentru a jefui un ora i a ucide n jurul su. Este el curajos? Dup toate regulile de virtute, clasice i biblice, rspusul este un nu categoric. Lupttorul nenfricat care siluiete i incendiaz nu este curajos. Este o brut. Curajul, adevratul curaj, ine de o vitejie a buntii.

CURAJUL I NCREDEREA PUBLIC


n camera ascuns i n interiorul fiinei fiecrui congresman, atrn n balan naiunea i civilizaia noastr. Pn nu vom fi n stare s cultivm oameni de stat care s fie n stare s demisioneze din funcie pentru poziia lor n chestiuni de moralitate, caracterul naional va continua s se deterioreze. Congresmanul care i violeaz propria contiin pentru un ctig, aduce blasfemie slujbei pe care o deine i i calc propria umanitate. Pn la urm, caracterul su se va degrada ntr-att de mult nct nu va mai fi n stare s aib un punct de vedere. Votul su, influena sa i sufletul su vor avea tot mai puin valoare la fiecare re-vnzare. ntronat ca un boier, el poate fi reales din nou i din nou, pn devine o coaj golit de coninut, ns pentru nici un post ctigat sau pstrat nu merit s-i pierzi caracterul. Cred c nici activitate cunoscut omului nu cere mai mult curaj ca predicarea. Omul curajos al lui Dumnezeu predic ce este bine indiferent cui i este pe plac sau pe cine deranjeaz. El nu doar c predic ce este corect, dar trebuie s predice i n modul corect, refuznd s-i compromit mesajul sau metodele. Tot aa, poliistul care refuz un plic cu bani nu este doar cinstit; el este i curajos. Elevul care refuz s asculte o glum murdar nu este doar pur; este i curajos.

CURAJUL ZILNIC
Crizele morale lungi, persistente, din via sunt cele mai dificile i costisitoare. Acei ce stau zi de zi sub focul ucigtor al criticilor au nevoie de un curaj mult mai mare dect cei care sunt eroi doar o zi din via. Curajul prelungit ntr-o criz de durat este cel mai dureros i mai profund sculptor al caracterului. Un atlet care era student n anul doi la o mare universitate mi-a spus odat, Am terminat cu ntlnirile. Am ieit i mi-am dat ntlnire cu toate fetele pe care le-am considerat cele mai drgue din campus. Cnd nu le-am fcut avansuri sexuale, mi-au fcut ele mie. i au fost foarte agresive. A continuat, Cnd frumoasele campioane ale veseliei m asediau i umblau dup sex, sigur c dorinele erau strnite. Cnd le-am refuzat m-au acuzat c sunt homosexual. Cteva m-au ameninat c vor spune n tot campusul c sunt impotent. 12

Urmtoarea fat cu care m voi ntlni va trebui s fie umplut de Duhul Sfnt, o fiic a lui Avraam splat n sngele Domnului Isus, o fat care s caute exact ce caut i eu, sau altfel nu mai vreau s mai am de a face cu fetele! Este hotrrea mea definitiv n legtur cu acest subiect. Acest student are nevoie de un curaj durabil pentru a-i putea tri convingerile zi dup zi. Este un tnr cu adevrat curajos. Doamne, d-ne mai muli ca el! Cu toii l ovaionm pe atletul profesionist din Super Bowl care joac n ciuda durerilor mari pe care le are! ntr-un sens i el face o fapt curajoas. Cu toate acestea, el poate fi influenat de motive mai josnice, cum ar fi egoismul su sau urmtorul su contract. S ne gndim n schimb la adolescenta infirm care se scoal dis de diminea cu dureri de nedescris. Nu se poate deplasa nici la baie singur. i cu toate acestea ea cnt cntri de laud i se duce la serviciu. Zi dup zi, ea face tot ce poate cu degetele ei rzvrtite i cu trupul ei care geme n agonie. Nimeni n-o consider frumoas, nu este urmrit de brbai, nu va cunoate niciodat poate mbriarea delicat a unui brbat iubitor i nu va purta niciodat un copil n pntec. Cu toate acestea n fiecare zi, n ciuda durerilor, ea face ceea ce tie c e bine. Ea este cu adevrat curajoas, demn de a fi admirat. Doamne, d-ne mai multe fete cu un aa curaj!

CURAJ I FRIC DE DOMNUL


Frica nu este ceva cu totul ru. Dac un om se teme de ceea ce nu trebuie, probabil c nu se va teme de ceea ce trebuie s se team. Dac se va teme suficient de mult de ce trebuie, nu se va mai teme poate deloc de ceea ce nu trebuie. n viaa omului care se teme cu adevrat de Dumnezeu, toate temerile mai mici vor fi nghiite de aceasta. Proverbe 29:25 spune, Frica de oameni este o curs, dar cel ce se ncrede n Domnul n-are de ce s se team. Frica de oameni este o capcan, dar este inofensiv i netentant pentru cel ce se ncrede n Domnul. Cursa fricii de oameni este principala cauz care mpiedic dezvoltarea curajului. Dac ne temem mai mult de Dumnezeu dect de opinia colegilor notri de munc, a soilor notri, a adunrii noastre sau a alegtorilor notri, suntem oameni liberi. Dac frica fundamental a cuiva este frica de Dumnezeu, ce alt fric mai mic l-ar putea face s nege numele lui Dumnezeu sau s nu asculte de voia Lui? Istoria despre capturarea lui Bruce Olson de ctre gherilele comuniste din America de Sud i eliberarea sa pn la urm, este emoionant. Este un adevrat studiu despre curajul senin i frumos. Olson n-a fost mai tare dect cei ce-l pzeau, n-a folosit karate i n-a aruncat grenade de mn asupra lor. El a fost misionar, nu un John Rambo. Cu o ndrzneal izvort din frica de Dumnezeu mai mare dect frica de gloanele lor, el s-a oferit s-i nvee. Cei mai muli nu tiau nici carte. El, ca lingvist, era mai fluent n limba lor spaniol dect erau ei. Olson s-a oferit s-i nvee s citeasc i s scrie n spaniol. L-au inut captiv pn cnd au nvat s citeasc. 3 Apoi l-au eliberat. Frica de Domnul ne face linitii, calmi i ncreztori.

CURAJ I CONDUCERE: TREI MPRAI N CRIZ


Stilurile de conducere, n orice er istoric, variaz foarte mult, dar conductorii curajoi sunt ntotdeauna cei mai valoroi. David, Irod i Isus, toi trei conductori i toi trei mprai, sunt buni pentru un studiu n contrast. Trei mprai cum nu se poate mai diferii. 13

Irod era tiran n esen. Era un cooperant dar i un uciga desfrnat, ns fisura definitorie a caracterului su era laitatea. David era mpratul lupttor desvrit. Mai mre ca istoria, el i-a scris viaa numai cu litere mari. David a fost ca o feti cu un crlion n mijlocul frunii. Cnd a fost bun a fost foarte, foarte frumos, i cnd a fost ru, a fost dezgusttor. Cu toate acestea, n multe momente ale vieii sale el a artat un curaj extraordinar n mprejurri extrem de dificile. Isus, Pstorul cel bun, nu este considerat, poate, de muli ca deosebit de curajos. N-a luptat n btlii rsuntoare, n-a condus trupe, n-a drmat ceti i redute; cu toate acestea n moartea lui njositoare, prin execuie, vedem un curaj de cel mai mare grad. Scriptura ne pune la dispoziie o fereastr ctre vieile acestor trei mprai. Comparnd caracterul lor n momente dificile, acolo unde se d ntotdeauna pe fa caracterul, putem nva multe despre conducerea curajoas sau la. mpratul Irod mpratul Irod, care furase nevasta fratelui su i tria pe fa cu ea, a fost denunat fr team de Ioan Boteztorul. Irod nici mcar n-a avut ndrzneala s porunceasc tierea capului profetului. Pn la urm a fcut-o din pricina poftei, mndriei i fricii de a nu fi considerat slab n ochii invitailor i a curii sale. Cnd l-a omort pe Ioan, n-a avut nici mcar tria i nenfricarea de a-l ucide el nsui. i asta nu din pricin c se temea de Dumnezeu; el se temea de oameni. Frica l-a lipsit de capacitatea de conduce. Irod ar fi vrut s-l omoare, dar se temea de norod, pentru c norodul privea pe Ioan ca pe un prooroc. Dar, cnd se prznuia ziua naterii lui Irod, fata Irodiadei a jucat naintea oaspeilor, i a plcut lui Irod. De aceea i-a fgduit cu jurmnt c i va da orice va cere. ndemnat de mam-sa, ea a zis: "D-mi aici, ntr-o farfurie, capul lui Ioan Boteztorul!" mpratul s-a ntristat, dar din pricina jurmintelor sale, i de ochii celor ce edeau la mas mpreun cu el, a poruncit s i-l dea. i a trimis s taie capul lui Ioan n temni. MATEI 14:5-10 Fiindu-i fric de o femeie neltoare, mpratul la a ucis un profet curajos. Caracterul unei naiuni nu este nicicnd mai fragil dect atunci cnd conductorii ei se tem mai mult de oameni dect de Dumnezeu. Cnd cei ce conduc naiunea sunt fricoi, fanfaroni i desfrnai, caracterul naiunii este n declin. mpratul David Cnd a ajuns David cu oamenii lui a treia zi la iclag, Amaleciii nvliser n partea de miaz-zi i n iclag. Ei nimiciser i arseser iclagul, dup ce luaser prini pe femei i pe toi cei ce se aflau acolo, mici i mari. Nu omorser pe nimeni, dar luaser totul i plecaser. David i oamenii lui au ajuns n cetate, i iat c era ars; i nevestele, fiii i fiicele lor fuseser luate prinse. Atunci David i poporul care era cu el au ridicat glasul, i au plns pn n-au mai putut plnge. Cele dou neveste ale lui David: Ahinoam din Izreel, i Abigail din Carmel,

14

nevasta lui Nabal, fuseser luate i ele. David a fost n mare strmtorare, cci poporul vorbea s-l ucid cu pietre, pentru c toi erau amri n suflet, fiecare din pricina fiilor i fetelor lui. Dar David s-a mbrbtat, sprijinindu-se pe Domnul, Dumnezeul lui. 1 SAMUEL 30:1-6 A fi conductor este o mare provocare. Cel curajos nu se d n lturi, ci atunci cnd totul merge prost curajul su este testat. Cnd iclagul este ars, cnd soiile i copiii sunt luai captivi, oamenii ar dori s se ridice i s loveasc cu pietre n Dumnezeu, pe care sunt mnioi, dar nu au cum. n schimb, pot da cu pietre n conductorul lor. n singurtatea dureroas a funciei de conductor, caracterul acelui om va cdea la test dac el nu i-a dezvoltat deja capacitatea de a se mbrbta spriinindu-se pe Domnul. David a nvat s se mbrbteze sau s se ncurajeje n Domnul din tineree. Cnd un urs ieit din pdure a vrut s omoare oile tatlui su, David i-a spus, n numele Domnului Dumnezeului meu, nu vei lua nici una din aceste oi! El a nvat s se mbrbteze n Domnul. Atunci cnd ceilali pstori au fugit i au lsat mieii prad leului, doar David s-a ridicat de pe rogojina lui i s-a luptat cu leul, doborndu-l i omorndu-l (vezi 1 Samuel 17:34-35). David spunea, Dumnezeu este adpostul i sprijinul meu (vezi Ps.46:1). Cartea Psalmilor n-a fost scris de un om care nu s-a temut niciodat, ci de un om care a cunoscut cteodat team adnc i persistent. Cu toate acestea n faa temerilor el a nvat s se team de Dumnezeu i de acolo s-i trag curajul. El s-a mbrbtat n Domnul, Dumnezeul su. n mijlocul ruinelor fumegnde ale iclagului, oamenii au luat pietre n mini i l priveau pe conductorul lor cu dispre rece. Viitorul civilizaiei n Israel era agat de firul slab al curajului unui mprat-pstor. Cnd nu exist motive vizibile pentru curaj, i conductorul a mai rmas doar cu Dumnezeu, atunci Dumnezeu este tot ce are el nevoie. mpratul Isus n noaptea n care a fost vndut, cu prietenii adormii n preajm n iarb i dumanii care puteau fi auzii deja n valea ngust a Chedronului, Isus s-a aplecat deasupra unei pietre n grdina singuratic i medita la oroarea iminent a crucii. Nu era doar agonia fizic a rstignirii, ci nainte I s-a conturat i comarul de a fi prsit de Tatl Su. Unii vor spune c El nu s-a temut. Biblia spune c picturi de sudoare ca sngele au ptat piatra. Frica i-a strpuns tot trupul ca un cuit. Voci satanice ipau n noapte. n final El a strigat ctre Dumnezeu, O, Doamne, nu vreau acest lucru! Doar n momentul cnd sufletul i tnjea dup scpare iar aerul din jur era dens de fric, a rostit El rugciunea Sa curajoas: Totui, fac-se nu voia Mea, ci a Ta (Luca 22:42). Isus i-a refuzat strigtul propriei Sale voine, a nbuit plnsetul rguit al propriului trup i a respins frica. El a acionat cu un curaj mre, nu i-a trezit prietenii ca s le dea sbii, i n-a ameninat c va contraataca cetatea prin vijelie, pe deasupra Vii Chedronului. Nou ni s-ar fi prut brbtesc i curajos un atac de cavalerie, dar n acel moment, pentru El i pentru noi, aa ceva n-ar fi nsemnat curaj. Dumanii Si s-au apropiat de El cu torele aprinse ndreptate spre cerul nopii i cu zngnit de sbii, iar Mntuitorul curajos le-a spus, Eu sunt. Deci, dac M cutai pe Mine, lsai pe acetia s se duc (Ioan 18:8).

15

Nu vreau asta. tiu. Te rog, mam, las-m s stau acas cu tine. Te rog, voi fi bun. Ea putea vedea ochii lui plini de lacrimi. Zece ani este o vrst att de fraged, nu e o vrst la care cineva s se confrunte cu aa ceva. Buzele i tremurau i s-a prins de mneca ei. Nu este o chestiune de a fi bun sau ru, Sean. Tu eti totdeauna bun. Aa este viaa. Ct timp vei putea s stai cu mine? Nu tii c a vrea? Mi-ar place s te in lng mine totdeauna, n fiecare zi. M-a simi bine, dar a fi i egoist. Nu, Sean, trebuie s te ntorcinapoi la coal, napoi la via. Mi-e fric. Era aa de mic, de plpnd i lipsit de aprare mpotriva unei lumi stricate i rele, pline de copii stricai i ri. tiu. i e bine? Este n regul c m tem? Da, este n regul. Nu vreau asta. i lucrul sta e normal. Nu trebuie neaprat s vrei s faci ceva sau s te simi viteaz. Trebuie s o faci i dac nu-i place. Crezi c vor rde de mine? Ea a ezitat, gndindu-se ct poate primi copilul. Vor fi unii care vor rde, Sean. Unii te vor privi ciudat, alii i vor pune ntrebri tmpite, iar alii vor ncerca s te ajute i s fie prietenoi cu tine i nu vor ti cum s fac asta. Un suspin, un oftat, cu adevrat un oftat necat i stingher, adnc i plin de durere, i-a scuturat trupuorul plpnd. Ar fi dorit s-l prind la snul ei, s-l protejeze de acest lucru teribil. i venea s porneasc maina i s nu se mai opreasc. A apucat volanul i se lupta cu ea nsi s nu strige. Vrei s te ajut s cobori? Nu, pentru c se uit la mine. Sean, sunt mndr de tine. El n-a rspuns, n schimb cuta cu mna mnerul uii. Maina din spate a claxonat, iar ea se lupta s-i nbue mnia. Ce voiau s fac, s-l mping s cad? Ua s-a deschis, iar Sean a sltat afar sprijinindu-se un moment pe crjele metalice apoi echilibrndu-se pe marginea trotuarului. Cu crja din stnga a nchis ua mainii i s-a ntors s dea ochii cu grupul de copii care erau pe treptele din fa ale colii. Pentru un moment s-au uitat unul la altul peste prpastia de netrecut a experienelor cu totul diferitefiul ei cel mic amintindu-i cum e s ai picioare, iar fiii i fiicele celorlali ntrebndu-se cum e s nu le ai. n final, el a pornit ctre ei, deprtndu-se de ea, de sigurana ei, legnndu-i n sincop cu crjele picioarele protezate. Te iubesc, a optit ea, tiind c el n-o poate auzi. Sunt mndr de tine.

16

Apoi oferul din spate a claxonat din nou, i ea a strigat ctre oglinda retrovizoare, n regul, sunt gata. M mic, m mic.

17

CAPITOLUL 3

LOIALITATEA: CARACTERUL N COMUNITATE

Doar odat n istoria american un conductor de stat i de guvern strin a renunat la poziia sa i la suveranitatea naiunii proprii pentru a se uni cu Statele Unite a fost vorba de Republica Texas, i preedintele ei, Sam Houston. Fiind aventurier n zona de grani, general i politician, numele lui Sam Houston era foarte cunoscut n Texas i n Statele Unite pe vremea cnd Abraham Lincoln era doar un avocat necunoscut de ar. Este fascinant s remarcm faptul c Declaraia de Independen a fost semnat la a patruzeci i treia aniversare a lui Houston, la 2 Martie 1836. Houston i armata sa de voluntari adunai de pe strzi nvinseser o armat mexican numeroas i au nfiinat o naiune proaspt a crei capital se numea Washington-on-the-Brazos. Asemeni lui George Washington, Houston, generalul iubit, a devenit onoratul prim preedinte al noii naiuni texane, slbatic i ntins. Dup mai puin de treizeci de ani, Texasul, acum un stat, discuta dac s se alture Confederaiei n secesiune sau s rmn cu Uniunea n care intrase voluntar n 1845. O majoritate vast cerea cu glas aspru secesiunea. O voce, a lui Houston, chema la loialitate naional. Btrnul om de stat din Texas a btut n lung i lat statul, purtnd acest mesaj: Distrugerea Uniunii va nsemna distrugerea tuturor statelor. Date la o parte de minile nfierbntate ale tinerilor nsetai de rzboi i nebgate n seam de noua generaie, apelurile lui Houston la loialitate naional au fost ignorate. Dac Texasul ar fi ascultat, tragedia ar fi putut fi evitat. Refuzul Texasului s se alture la Confederaie ar fi putut foarte bine s descurajeze i alte state, i cel mai sngeros comar din istoria Americii ar fi putut fi evitat. Din nefericire, apelul lui Houston de a rmne n Uniune a fost respins. Houston, acum obosit i descurajat, probabil c a simit c-i pierde puterea fizic i politic. Doresc, dac aceast Uniune trebuie s se dizolve, ruinele ei s fie monumentul mormntului meu i ale mormintelor familiei mele. A

19

dori s nu mi se scrie epitaf care s spun c eu am supravieuit ruinelor acestei Uniuni glorioase. S-au mrit presiunile asupra btrnului lupttor s depun jurmnt de credin fa de Confederaie, dar loialitatea lui Houston a rmas constant. A refuzat, dei tia c asta va nsemna sfritul carierei lui politice n Sud i ostracizarea familiei sale. Pentru Houston, loialitatea fa de naiune a fost mai puternic dect orice speran de viitor n politic. A refuzat cu fermitate s depun jurmntul. n numele Constituiei Texasului, care a fost clcat n picioare, refuz s depun acest jurmnt. Iubesc Texasul prea mult ca s aduc asupra lui rzboi civil i vrsare de snge. A vzut nceputul vrsrii de snge pe care a profeit-o, dar n-a suptavieuit s-i vad ncheierea. Houston a fost rnit de respingerea conducerii sale, a fost adnc ntristat de oribilul Rzboi Civil, dar neschimbat n devotamentul fa de naiunea sa. Sam Houston a fost un texan, a fost Texan-ul, dar el a fost, mai presus de toate, un american loial. 1

20

Un gram de loialitate valoreaz ct un kilogram de iscusin. ELBERT HUBBARD OIALITATEA ESTE MATERIALUL din care este fcut comunitatea. Fr aceast ncredere fundamental ntr-un anume fel de reciprocitate a dedicrii, relaiile nu pot prospera. Fr loialitate, tat i fiu triesc ca nite strini care se ursc, familiile se dezintegreaz, iar cultura se transform n bestialitate. Doar tabuurile inventate i superstiiile nfricotoare vor putea s opreasc o astfel de societate uciga de la criminalitatea extrem. Cnd se pierde loialitatea, chiar materialul din care sunt esute relaiile umane se destram. Chiar i cei neloiali depind de loialitatea altora. Brbatul care umbl dup fuste respinge cu mare furie delapidrile contabilului su. Politicianul care primete mit url fiindc nevasta l neal cu altul. Problema nu este doar ipocrizia; problema este incapacitatea de a nelege nsi natura acestei virtui a loialitii. Nimei nu poate aplica n relaiile sale o virtute care este neleas complet greit. Nici o societate nu se poate atepta s aib relaiile ancorate n loialitate cnd preuiete trdarea ncrederii. Custurile unei societi plesnesc atunci cnd trdarea ncrederii devine o virtute acceptat. ntr-o societate brutalizat n acest fel, nimeni nu este n siguran. Legturile de familie nseamn foarte puin, iar prietenia nu mai nseamn aproape nimic. Viaa lipsit de loialitate este fragil n aceast jungl a trdrii. Dac loialitatea este neleas doar n termenii relaiilor izolate, nu putem s nu ne exprimm deziluzia i amrciunea. Exprimndu-ne altfel, un om neloial este neloial n caracterul su, nu doar cnd este vorba de anumite relaii ale sale. Prerea dominant a societii contemporane pretinde c loialitatea n cstorie este irelevant pentru performanele n munc ale cuiva. Este exact invers! Un om nu este neloial doar soiei sale; este neloial n general. Angajatorul nelept va raiona n felul urmtor, Dac nu este loial soiei sale, de ce s m atept la loialitate fa de mine? Preedintele unei anumite companii a decis n final s reduc numrul candidailor pentru un anumit post la doar doi. Amndoi erau foarte buni. De fapt i prea ru s nu-i angajeze pe amndoi. La masa care a urmat interviului, directorul executiv i privea pe cei doi tineri nerbdtori i plini de sperane, aezai de partea opus a mesei. V suprai dac v ntreb ceva acum? l-a ntrebat unul din ei. Soia mea m-a sftuit s clarific un anume aspect, i eu i apreciez foarte mult sfaturile. Directorul a ignorat cu totul ntrebarea. A vrut n schimb s foloseasc momentul pentru a-l testa pe cellalt candidat. Dar tu? Te-a trimis i pe tine soia cu hrtiua cu ntrebri? Nu prea, a nechezat acesta. A mea nici n-ar ti ce ntrebri s pun. Btrnul om de afaceri a chicotit conspirativ, s-a aplecat spre el, ndjduind s-l prind. N-are minte pentru afaceri, ei? De fapt n-are minte pentru mai nimic, a rspuns el. O frumoas clasic din Boston. Dup cum vine vorba, lumina la verand este aprins, dar nimeni nu e acas. n timp ce cei doi gustau poanta, eful a bgat de seam c cellalt candidat i vedea de butul cafelei, ignornd gluma lor. i soia ta? l-a ntrebat angajatorul pe candidatul care spusese c are o ntrebare de la soia lui. i spune totdeauna ce s ntrebi?

21

Cu siguran nu m controleaz, dac la asta v referii. ns este foarte inteligent, i am ncredere n sfaturile ei n multe domenii. E cu adevrat o persoan minunat. Mi-a dori s-o cunoatei odat. n acel moment directorul executiv a tiut c a gsit omul. Unul care rde de soia lui nu era ce cuta el. n caracterul omului pe care a decis s-l angajeze exista n mod clar loialitate, i el dorea un om de caracter. Consecinele morale i sociale ale cinstirii oamenilor stricai sunt substaniale i cei miopi nu le zresc ndrtul cuvintelor. Loialitatea nu este o moned de schimb. Cineva ctig ase puncte la sinceritate, apoi pierde trei la loialitate, dar termin cu un total bun i solid de trei puncte plus. Eforturile de a izola i disocia loialitatea de aspectul profesional al vieii sunt greite i periculoase. Un om nu acioneaz neloial doar ntr-un anumit domeniu al vieii sale, fr legtur cu restul. Un om sau este loial sau nu este.

Merritt era un congresman fr grij, la al patrulea mandat. n urm cu doar douzeci i patru de ore, prea invincibil. Acum avea n mna sa prima pagin a unui ziar, i avea aerul unui om care ine n mn propria condamnare la moarte. Titlul Acuzat! ipa la el. Articolul sublinia acuzaiile de trafic de influen i splare de bani. Pentru a agrava i mai tare lucrurile, secretara lui, Margaret, a dat pe fa (mpreun cu alte lucruri) relaia lor de durat, zugrvind-o n detalii i descrieri colorate n Playboy. i-a calmat nervii ntini la maxim i i-a masat tmplele. Nu intra n panic! Era sigur c va putea ajunge la o nelegere nainte de proces care s reduc acuzaiile la nivelul unui delict minor i plednd nolo contendere s scape cu o pedeaps redus. Trebuia s arate o dezamgire puternic referitor la condiia sa uman, dar s nu admit nicicum culpabilitatea. Mai trziu, ntr-o conferin de pres deosebit de emoional, va denuna ziarele c s-au repezit cnd au scris despre un scandal sexual irelevant. Micua lui soie va sta ca un oricel curajos alturi de el, n timp ce el va suferi ca un martir. i nchipuia scena n memorie. Soia mea i eu am trecut printr-o perioad dificil. Prin acest incident am cunoscut o alt dimensiune a relaiei noastre, i aceasta este acum mai apropiat ca oricnd. n acel moment va trebui s-o mbrieze protector. Credem c alegtorii din acest district sunt destul de sofisticai i de inteligeni pentru a putea separa aceste chestiuni personale de prestaia mea de congresman al lor. Apoi i va anuna cu ndrzneal candidatura pentru a fi reales. Oh, da, cu siguran va pierde multe voturi, dar tia c se putea baza pe votul evanghelicilor. Fusese corect n chestiunile care-i priveau, i cretinilor le place s ierte. De fapt, muli l vor aclama ca erou. Nu va fi prea distractiv, dar va putea depi momentul. Viaa merge nainte, i zicea el. Loialitatea nseamn s fii gata ca, din pricina dedicrii relaionale, s deviezi lauda, admiraia i succesul nspre altul. Aceast loialitate poate s coste mult la nivel personal, dar ea l zidete i-l fericete pe cel ce o posed.

22

Loialitatea nu uzurp niciodat autoritatea. Ea refuz s accepte dragostea sau lauda nepotrivit care de drept i se cuvin altuia. Loialitatea este cleiul care pstreaz relaiile tari, face familiile s fie funcionale i armatele s fie victorioase. Loialitatea este materialul din care este fcut societatea. Fr loialitate nici unul din cei nrolai n armat nu poate ndrzni s spere c generalului su i pas dac el triete sau moare, i nici un cpitan nu se poate atepta s-i fie ascultat un ordin neplcut. Fr loialitate, cstoria devine un cmp de competiie minat, companiile devin periculos de paranoice, iar puterea politic nemiloas va transforma episcopii n prini machiavelici. Loialitatea este elementul de baz care valideaz i cimenteaz relaiile. Dac soii ar fi neloiali soiilor lor, dac copiii ar fi neloiali prinilor, prinii copiilor, i angajaii angajatorilor, n-ar exista nici o relaie sigur, iar estura societii s-ar destrma foarte curnd.

INIMI FURATE
n fiecare lun, ntr-o anumit zi, era judecata mprteasc pentru cei ce epuizaser toate posibilitile de rezolvare a cauzelor civile i criminale. n ziua aceea oricine putea veni direct n faa mpratului David. Deciziile lui, drepte sau nu, erau finale. Evident, n curnd numrul celor ce stteau la rnd a devenit tot mai mare. Fiul lui David, Absalom, a ncercat s exploateze aceast frustrare n avantajul su. Stnd drept i ano n carul su frumos, Absalom cel deosebit de artos a creat o adevrat agitaie. n timp ce carul su mpodobit trecea huruind prin Ierusalim, figura lui strlucitoare i prul su erau admirate de brbai i dorite de femei. Devenise un obicei al su s stea s priveasc la una din porile cetii pe cei ce veneau la judecata mpratului, n ziua stabilit. Flatai de invitaia de a urca n carul su, cei nedreptii i mprteau ofurile fr ocol. El i peria ca un adevrat politician, le sruta copiii i le mngia rnile, dar nu le ddea totui nici o speran c David i-ar ajuta. Nu este n totul vina mpratului David, le explica Absalom. Are prea multe de fcut, tii asta. nelegem situaia lui. Problema este c refuz cu ncpnare s numeasc pe cineva care s-l nlocuiasc. Dac eu a fi delegatul lui, sau chiar mprat, fii siguri c vi s-ar face dreptate. n mod normal, la recurs ar trebui s vi se dea dreptate, dar cu David pe tron... cine tie? Nimeni nu iubete att de mult pe un demagog ca un om mbufnat. Nemulumiii se plecau satisfcui n faa lui Absalom, dorind ca el s le fie campion. mbriarea personal a lui Absalom, n stil oriental tradiional, era un act ncrcat de simbolism i mult apreciat. Familiaritatea lui Absalom era astfel calculat nct s-i asigure loialitatea lor. Evident, el n-avea dreptul s cear o asemenea dedicare. Doar David avea acest drept. i Absalom ctiga [fura] inima oamenilor lui Israel. 2 SAMUEL 15:6 Tronul era al lui Absalom prin natere. Trebuia s-i revin i i-ar fi revenit lui. Moartea lui tragic nainte de vreme, care l-a costat destinul su, a fost sfritul inevitabil al lipsei sale de loialitate i al rzvrtirii sale. Lipsa de loialitate a cauzat rzvrtirea, iar rzvrtirea l-a costat viaa. Cnd se produce o rzvrtire exterioar, cauza este c alturi de credin nu s-a pus i loialitatea.

23

Loialitatea refuz s accepte un credit nemeritat, s primeasc admiraia nepotrivit sau s uzurpe respectul cuvenit altora. O astfel de loialitate se sculpteaz de obicei n caracter cu un pre destul de mare.

LOIALITATEA N ACIUNE
Pstorul unei mici biserici din Midwest, a anunat pe cei cinci nvtori de coal duminical aduli, Dumnezeu mi-a pus pe inim ndemnul ca voi toi s predai lecii despre evanghelizare n urmtoarele trei luni. Am pregtit pentru voi schiele leciilor. Putei s le adaptai fiecare pentru clasa lui. Duminica urmtoare, toi cinci au nceput seria de lecii. nvtorul 1 a spus clasei sale, Pstorul ne-a spus c trebuie s predm acest material n urmtoarele trei luni. Vreau s tii c dac a fi eu pstor, nu v-a preda aa ceva, dar nu sunt eu pstorul, i leciile acesta nu-mi aparin. nvtorul 2 a predat asculttor materialul. Clasa lui a rspuns cu entuziasm, devenind toi ctigtori de suflete, ceea ce a dus la creterea clasei i a bisericii. La sfritul leciilor l-au ridicat n slvi pe nvtor. Ce idee extraordinar ai avut s ne predai aceste lecii! Ce lecii frumoase i ce schie minunate ai avut! V mulumesc foarte mult, a rspuns el cu smerenie. M-am rugat mult pentru asta. Am tiut c Dumnezeu m cluzete n timp ce m pregteam i meditam. Asculttor n fapt, el a furat inimile oamenilor. A fost viziunea pstorului, i el ar fi trebuit s ndrepte lauda ctre acesta. nvtorul 3 a predat seria de lecii, dar totul a ieit pe dos. Toi cei din clas au obiectat cu trie, Nu vrem s mergem s ctign pe alii. Nou ne place coala noastr duminical uoar, simpl, aa cum am avut-o de patruzeci de ani, iar tu ne mpingi s pornim pe ulie. Nu ne place asta. La care nvtorul a rspuns, N-a fost ideea mea. Eu de la nceput n-am vrut s predau acest material! Voi tii cum e pstorul. Spunei-i lui ce avei de spus. Faptul c acest nvtor n-a vrut s-i in partea pstorului denot lips de caracter i de loialitate. nvtorul 4 s-a izbit de acceai reacie: i clasa lui s-a plns, dar el a rspuns, Eu am fcut doar ce am simit c-mi spune Dumnezeu s fac. Mi-am dat toate silinele. Dac pstorul ar fi putut s in el aceste lecii, tiu c ar fi fcut-o mai bine. Deci, dac sunt comentarii, eu sunt de vin! A acceptat cu loialitate atacul criticilor, lsnd ca respectul i admiraia s ajung la autoritatea mai nalt. Mai mult dect att, probabil c a spus adevrul; pstorul ar fi predat mai bine. nvtorul 5 a auzit ce spuneau cei din clasa lui, Acesta este cel mai minunat lucru care s-a ntmplat n clasa noastr! La care el a rspuns, Pot fi de acord cu voi, fiindc nu este lucrarea mea: Dumnezeu i pstorul au pus-o la cale. Pstorul a scris leciile i mi le-a dat. Ca s fiu sincer, eu am avut unele temeri, dar acum vd c fratele pstor a avut dreptate. i mulumim lui Dumnezeu pentru acest studiu, nu-i aa? Aceasta este loialitatea n aciune.

NIVELELE LOIALITII
O anumit confuzie se nate din nepsarea general a societii de azi fa de virtutea loialitii. Ne-am mbolnvit de inabilitatea de a pune prioriti corecte loialitilor noastre. Adic, confuzia din societate este rezultatul eecului de a stabili nivele corespunztoare de loialitate. Nu toate loialitile sunt egale ca prioritate. Sferele de loialitate ajung deseori n conflict. Slbiciunea i instabilitatea n caracter sunt rezultatul eecului de a distinge nivelele de loialitate i de a rezolva conflictul interior.

24

Un om nehotrt [este] nestatornic n toate cile sale. IACOV 1:8 Doar venind napoi, de la loialitatea suprem n spate, putem evita disonanele. Mai nti trebuie stabilit ce este ne-negociabil, ce este de netgduit, tensiunea de la nivelele inferioare se poate reduce. Odat ce este stabilit loialitatea cea mai mare din toate, chestiunile conflictuale pot fi mai uor rezolvare. O femeie a venit la mine pentru un sfat pretinznd c soul ei i-a cerut s se prostitueze. El nu era cretin, dar tia c ea este, i i-a fcut aceast cerin stricat exploatnd convingerile ei. El era capul familiei, i ea trebuia s fie asculttoare. Ea acceptase n mod evident nite nvturi puternice, legaliste, i era convins c orice i-ar cere soul ea este datoare s-l asculte, el fiind capul familei. i aceast femeie cretin ncepuse deja s ia n calcul mplinirea cerinei soului. Ea era nelat de loialiti confuze combinate cu un sentimant fals de supunere. Permind unei loialiti secundare pentru soul ei s ntreac loialitatea suprem fa de Isus Hristos, ea era pe punctul de a intra n starea serioas de imoralitate. Soul ei nemntuit se folosea de nelegerea ei greit a Scripturii i de mentalitatea ei de roab pentru a o manipula spre a face tot ce voia el. O alt femeie pe care cu are am stat de vorb atepta s fie judecat penal pentru delapidare. S-a ncurcat cu un brbat cufundat adnc n datorii. El a rugat-o s-i fac rost de nite bani, altfel el va intra la nchisoare. Pentru a-l ajuta a delapidat o sum mare de bani de la serviciul ei, intenionnd s o returneze n totalitate. Scandalul arestrii ei a fost un oc amar pentru biserica din care fcea parte i pentru familia ei. Cnd am ntrebat-o cum a putut s cad ntr-o asemenea curs prosteasc, ea a rspuns c n-are idee. Avea dreptate! N-avea idee. i-a justificat lipsa de loialitate fa de Dumnezeu i fa de patronul ei ascunzndu-se n spatele loialitii fa de un om, i nu cine tie ce om!

CSTORIA: LEGMNTUL NOSTRU DE LOIALITATE


Pentru cei cstorii, loialitatea fa de partenerul de via este imediat a doua dup loialitatea fa de Dumnezeu. O cstorie se poate tr chinuit de amrciune sau de lips de ierare, dar odat ce apar crpturile lipsei de loialitate, doar harul lui Dumnezeu o mai poate salva. Soia mea i eu am consiliat multe cupluri a cror cstorie a fost zguduit de afaceri extramaritale. Noi ncercm s-i aducem la punctul de sinceritate unul fa de altul n legtur cu adulterul. Fcnd acest lucru, ne-am dat seama c brbaii i soiile pun n general ntrebri foarte diferite. Soii trdai pun ntrebri tipice despre sex. A fost acela un iubit mai bun ca mine? A fcut el ceva ce eu n-am fcut? i-a plcut mai mult cu el dect cu mine? Soiile rnite ntreab frecvent, Ai vorbit cu ea despre mine? ntrebarea asta m-a ocat prima oar cnd am auzit-o. M-am gndit n mine nsumi, Din toate lucrurile, chiar asta vrei s tii? Vrei s tii despre ce vorbeau? Soul ei se culcase cu alt femeie, i ea este interesat despre ce au vorbit. Am ajuns s neleg de ce femeile, i nu brbaii, pun ntrebrile cu adevrat importante. Femeile doreau s discearn nelesul real al actului de imoralitate. n mod intuitiv ele nelegeau c din discuiile intime pot discerne adevrata msur a lipsei de loialitate. Loialitatea n cstorie este similar loialitii n alte domenii. Ea nseamn s-l zideti sufletete pe cellalt n mod constant, chiar riscnd tu nsui sau pltind tu

25

nsui un pre. Nu pot s-mi imaginez cum ar putea o femeie s fie mai loial soului ei dect mi este soia mea mie. Cnd m duc s predic n locuri pe unde a trecut soia mea, sunt de multe ori ntrebat, Chiar eti un brbat aa de minunat precum spune soia ta? Evident, asta m face s m simt brbat de milioane. Trebuie, evident, s respect cu umilin nelepciunea i discernmntul soiei mele. La rndul meu, loialitatea ei m face s rspund n acelai fel. Ea se mrete, pe msur ce ncercm s concurm unul cu altul cine-l poate zidi mai repede sufletete pe cellalt. n cazul mutor cupluri acest ciclu pare s lucreze exact invers. Eu i soia mea suntem ntotdeauna ocai cnd auzim cupluri certndu-se sau contrazicndu-se unul pe altul n public. Soul spune, mi amintesc din urm, cnd n 1957 ne-am mutat n Topeka. Da de unde, uitucule, l ntrerupe soia. Era n 1956. Nu, insist el, era 1957 fiindc n anul acela s-a nscut Charlie. Grozav! strig ea. Tipic pentru brbai! Da, era anul n care s-a nscut Charlie, numai c el s-a nscut n 56. Nu tii cnd i s-au nscut copiii. O astfel de ceart plicticoas continu i continu agonizant pn cnd mi vine s sar pese mese, ca Mike Hatter, strivind prjiturile i biscuiii pentru ceai, i strignd, Nu m intereseaz! Nu m intereseaz n ce an s-a nscut Charlie. Terminai odat. O astfel de ceart patetic nseamn colapsul loialitii maritale. Soia loial va permite soului ei confuz cronic s susin categoric c a fost 1957, chiar dac ea tie c totul s-a petrecut nainte de Rzboiul din Crimea. Mai trziu, n main, departe de alii, ea i va reaminti, Ai spus 1957, i poate ai dreptate. Tu-i aminteti mai bine mie mi se pare c n anul acela conduceam o main DeSoto. N-o vndusem nainte de 1957? Asta-i va da un pic de spaiu de micare. Dac strig 1956! ca un vulcan, nseamn c este din nou gata de lupt. Este naiv, dac nu chiar nesntos, s cread c el va admite n faa altor cinci cupluri, Oh, drag, ai dreptate. Ce btut n cap sunt! Brbaii, la rndul lor, spun de multe ori lucruri scandalos de neloiale deghizate sub form de glume. Ai de gnd s nghii tu amndou poriile? ntreab brbatul cnd doi chelneri aduc cele dou porii de desert de banane comandate de soia lui. Stnd eapn, dar rnit n mndria ei feminin, ea anun, Da, mnnc eu totul, i nc cinci porii pe lng astea. Pn la Crciun voi fi enorm, ca Hindenburg. La o mic ntrunire la noi acas a venit un cuplu care ncerca cu disperare s scape din datorii. Femeia a nceput s se plng cu voce tare, pn la exasperare, c soul ei i-a luat un al doilea serviciu. Familia nu-l mai vedea niciodat, copiii erau neglijai i ea se simea ca o vduv. Apoi soia mea a rugat-o s-o ajute pentru cteva minute la buctrie, unde au stat aproape o jumtte de or. Cnd s-a ntors, semna cu un copil nzdrvan care chiar a ieit din biroul directorului. A stat linitit pre de cteva minute, dup care, fr legtur cu conversaia, a zis dintr-o dat, Asta-mi amintete ce so minunat am! tii de ce i-a luat a doua slujb? Lucreaz mult pentru a ngriji de mine i de copii. Alison a ajutat-o s neleag c n-a fost loial soului ei. l ponegrea n faa altora, fr s ctige nimic n schimb.

NELOIALITATEA CRITICII
Criticnd nelepciunea i abilitile unui superior, un subordonat se coboar pe sine nsui. Logica ne spune c cel mai de jos lucreaz pentru cel mai de sus. Deci, 26

dac eful tu este prostul-protilor, cum sunt cei ce lucreaz pentru el? Dac eful tu este o persoan integr, cu o mare perspicacitate i nelepciune, concluzia fericit este c a fost nelept i n alegerea angajailor si. Cnd mi nal eful, sunt i eu nlat. Cnd m laud cu soia mea, voi fi i eu apreciat de alii. Dac vorbesc fr loialitate de ea, alii vor fi de acord cu mine c ea este fr mintedestul de fr minte s se fi cstorit cu mine! Tot aa, dac spun de prinii mei c sunt protii satului, ei bine, ce nume voi avea eu, fiind crescut de ei?

LOIALITATEA VERTICAL: STRAD CU SENS DUBLU


Loialitatea trebuie s funcioneze n sus i n jos. Loialitatea n sus este cea fa de superiori. Adic disponibilitatea de a le recunoate lor creditul, n timp ce noi lum asupra noastr vina. Aceasta este cheia loialitii comune. Dac angajatul de mijloc, cu subordonai sub el i superiori deasupra lui, arat lips de loialitate de orice fel, estura comunitii n structura aceea organizat ncepe s se destrame. Directorul executiv al fiecrei corporaii ar trebui s invite periodic persoane care s vorbeasc angajailor si despre loialitatea comun. Ei trebuie s nvee s ndrepte laudele ctre eful lor, n timp ce-i asum responsabilitatea cnd ceva nu merge bine. Din pcate, uneori am avut experiena nefericit s sun la biroul cuiva i s aud secretara c-mi spune, Nu tiu unde e. De multe ori nu vine dect la 10 sau la 11. Probabil c eful joac golf undeva. Este o lips de loialitate scandaloas, o ncercare deliberat a secretarei de a da o imagine proast efului ei. Poate c ncearc s spun c ea lucreaz n timp ce eful ei se distreaz. Poate fi i o ncercare de a-i dovedi propria valoare, ca i cnd ar vrea s spun, Nu tiu ce s-ar face eful fr mine. Loialitatea n sus ne ajut s mplinim visele superiorilor. Managerii de rang mai modest nu sunt angajai n general pentru c au o viziune proprie. Orice instituie trebuie s opereze doar pe baza unei singure viziuni. Un exemplu concludent este acela al unui ambasador. Ambasadorii nu sunt pltii pentru a avea opinii proprii, ci pentru a comunica clar mesajul efului statului pe care l reprezint. Cnd un ambasador american se prezint n faa unui guvern strin, nimnui nu-i pas prea mult de ideile ambasadorului. Ei doresc s cunoasc prerea preedintelui.

LOIALITATEA N JOS
Cu ctva timp n urm am fost la o firm al crei patron se chema John. M-am dus s-l ntlnesc pe el i pe ali civa, pentru a servi masa mpreun. Ateptnd n hol s soseasc toi, discutam amabil cu secretara personal a lui John, cu o recepioner i cu un tnr din executiv. Pn la urm a sosit i ultimul dintre invitai, puin cam trziu. Intrnd grbit n sala de recepie, el s-a scuzat, mi pare ru c am ntrziat. Secretara mea n-a sosit la birou i totul este ntors pe dos. Am probleme cu angajaii mei. John, n al crui birou eram acum, i-a spus, tiu exact ce simi. Cel mai ru lucru cu care m confrunt eu este c nu primesc ajutorul cuvenit! A spus asta n faa angajailor si! De surprins ce eram, n-am putut s nu privesc feele lor. Artau de parc li s-au tras palme. Asociatul mai tnr s-a prbuit, la modul real, iar secretara s-a rsucit pe clcie, a intrat n biroul ei i a trntit ua un pic cam tare. Recepionera s-a aezat i a nceput s bat cu degetele pe birou la fel ca Lizzie Borden. Am cutat pe faa lui John vreun semn de ostilitate, i, negsind niciunul, am realizat c nu este om ru sau crud, ci este doar un insensibil. Nici nu i-a dat seama ce-a fcut. Imediat ce am fost doar cu el, i-am spus, Frate, i dai seama c i-ai rnit pe trei din angajaii ti? i-ai stricat relaia cu ei. A fost de-a dreptul surprins, dar cnd 27

i-am reamintit scena, parc i s-a luat ceva de pe ochi. I-am spus, Gndete-te cum te-ai fi simit dac i s-ar fi fcut ie aa ceva. Angajaii ti s-au simit trdai. Le-ai fost neloial. Mai mult, ai pierdut o ocazie de aur pentru a le ntri loialitatea fa de tine. Loialitatea n jos este atunci cnd oamenii de la vrf spun, Fr angajaii mei n-a putea face nimic. efii ar trebui s spun n mod constant, Succesul companiei noastre se datoreaz n mare parte excelentei echipe de asociai pe care o am. Ar trebui s-i laude angajaii nu doar personal, ci i ctre ali oameni.

PUTEREA SUPRANATURAL A LOIALITII


Harul rscumprtor al loialitii este att de puternic nct poate aduce vindecare i binecuvntare miraculoas n orice situaie. Orice for cu o aa putere nu poate fi ns violat fr consecine extrem de serioase. n mpria lui Dumnezeu exist puine virtui mai preuite ca loialitatea. Soarta lui Absalom a fost pecetluit de lipsa lui de loialitate fa de David, ns loialitatea lui David fa de Saul cel nevrednic i-a confirmat destinul de succesor la tron. n casa lui Naaman, un general sirian, tria o feti evreic roab. Fusese capturat n timpul unui raid al sirienilor. Smuls din snul familiei, singur ntr-o ar strin, ea slujea ca roab personal soiei lui Naaman, o situaie care nu prea inspira la loialitate. Chiar i sclavul cel mai asculttor pe dinafar i poate ucide stpnul n mintea lui. Cu toate acestea, aceast feti a ales s fie loial cu ntreaga inim. Cumva familia ei din Israel sdise n caracterul ei, nc de la o vrst fraged, loialitatea. Dei acum era roab n Siria, caracterul ei frumos format a simit o preocupare adevrat fa de omul care era stpn asupra ei n acelai fel cum era stpn i asupra calului su. Cnd Naaman s-a mbolnvit de lepr, fata roab a spus stpnei ei, Oh, dac domnul meu ar fi la proorocul acela din Samaria, proorocul l-ar tmdui de lepra lui! (2 mp.5:3). Uimitor! l trimite pe omul care o inea captiv n ara ei, unde ar fi dorit ea s fie. l trimite s fie tmduit de boal, dei el o inea roab. Ea dorea cu adevrat vindecarea lui Naaman, vindecare care s-a i ntmplat. Minunea de care a avut parte Naaman prin lucrarea lui Elisei n-ar fi avut niciodat loc fr loialitatea de care n-am fi crezut-o pe aceast fat n stare. Mulumitor pentru vindecarea miraculoas, Naaman i-a oferit lui Elisei o rsplat substanial, pe care acesta a refuzat-o ns. Slujitorul i ucenicul lui Elisei, Ghehazi, i-a cltinat capul cu mirare. Sirianul a fost vindecat miraculos! De ce s nu primeasc Elisei binecuvntarea aceasta? a raionat Elisei n el nsui. S nu legi gura boului, s-a gndit el. Elisei a refuzat darurile luxoase ale sirianului, dar Ghehazi n-avea s le refuze. A ateptat pn Naaman s-a ndeprtat de locuina lui Elisei, apoi a alergat dup generalul sirian. Elisei s-a rzgndit, i-a explicat Ghehazi sirianului. Au sosit la el doi prooroci musafiri, iar Elisei ar fi bucuros s primeasc acum darurile. Naaman a fost prea bucuros s le dea. Elisei a neles ns nelciunea i l-a lovit pe nefericitul Ghehazi cu lepra. Cu alte cuvinte, dac Ghehazi tot voia banii sirianului, trebuia s aib i boala sirianului. Lcomia lui Ghehazi este evident. ns subiectul mai subtil al lipsei loialitii este trecut mai uor cu vederea. Pentru un ctig personal el a minit n legtur cu motivaiile stpnului su. Acionnd din propriul interes, el a negat nobleea, scopurile, inteniile i dorinele stpnului su. Ce contrast ironic! 28

Caracterul i loialitatea unei fete sclave a adus vindecare miraculoas i binecuvntare, n timp ce lipsa de loialitate a unui pooroc n devenire a adus scandal, boal i moarte. Loialitatea este o virtute ca o piatr preioas, a crei strlucire, ncrustat n aurul credincioiei, aduce slav lui Dumnezeu i vindecare tuturor celor ce o posed.

29

CAPITOLUL 4

HRNICIA: CARACTERUL N ACIUNE

Copilul sclav, bolnav i ipnd, a fost ncredinat unei femei n vrst. Nimeninici proprietarul plantaiei, dl. Moses Carver, nici sclava n braele creia ipa micuulnu vedeau nici o ndejde pentru copil. Ce ndejde mai putea fi pentru George Washington Carver, un copil afro-american nscut n zilele de declin ale Rzboiului Civil i orfan dup ce tatl su a murit i mama sa a fost capturat de hoii de sclavi?! Primii ani ai copilului firav au fost marcai de o sntate slab, dar mental i spiritual el era puternic. n Diamond Grove, Missouri, nu era coal pentru afro-americani, ns copilul a nvat s citeasc singur. Orele petrecute, din proprie iniiativ, cu ortografia, gramatica i sintaxa, i-au adus o mare rsplat. La zece ani George Carver umbla din ora n ora cutnd ameni care s-i satisfac apetitul nesios de a cunoate. Cnd, la vrsta de aisprezece ani, George Carver a devenit primul afro-american admis la Iowa A & M (acum Iowa State University), educaia lui primar era rodul hrniciei lui i studiului propriu. Notele bune, personalitatea atrgtoare i o dedicare pentru a conduce prin slujire, l-au fcut n timpul colegiului o persoan plin de succes academic i social. Dup absolvirea colegiului, a devenit primul afro-american admis la facultatea Iowa A & M. Ulterior Carver a prsit Iowa pentru a se altura lui Booker T. Washington la Tuskegee Institute, unde a cunoscut faima internaional pentru activitatea i cercetrile sale n agricultur. N-a fost doar pregtirea sa cea care l-a fcut ndrgit studenilor si, colegilor si i lumii. Dedicarea sa necontenit pentru excelen, pentru finalizarea corect a tuturor lucrurilor ncepute, a fost temelia pe care el i-a cldit o via merituoas. Nscut sclav i orfan, George Washington Carver a dovedit c un caracter ales poate ridica viaa cuiva peste nivelul nceputurilor ei. El a fost un om harnic care nu s-a lsat nfrnt de o lume ntreag de obstacole. 1

31

Hrnicia n lucrurile cu mai puin greutate este cea mai reuit introducere ctre iniiativele mai mree. SIR FRANCIS DRAKE OCIETATEA CARE LAUD geniile ocazionale i dispreuiete pe cei harnici i muncitori, este ntr-adevr o societate pervers. Ct e de ciudat c-i stimm pe cei druii, care sunt ce sunt fr nici un efort sau sacrificiu! Ce onoare li se cuvine lor? Civilizaia apusean a pus un premiu pe talent, n timp ce relicve demodate de felul hrniciei sau srguinei adun praf n pieele de nimicuri ale vremii de azi. n felul acesta cultivm lipsa de caracter. Americanul modern privete munca ca pe un blestem al maselor. Meseriaul obinuit este luat peste picior ca un zilier fr imaginaie, nevrednic s stea n aceeai ncpere cu puinele capete ncoronate ale geniilor creative, chiar dac geniul este corupt, josnic, neproductiv i nedisciplinat. Cel ce muncete din greu i cel disciplinat sunt deseori trecui cu vederea i neapreciai, n timp ce geniile temperamentale i fr caracter sunt nlate n slvi. Industria american i-a ctigat repede o reputaie proast din pricina ideilor creative care nu folosesc i a forei de munc lenee i nedisciplinate care nu produce. Industria american este confuz din pricina propriei mitologii. Am fost nvai c, n ciuda metodelor leampte, a dispreului fa de hrnicie i munc, i a tacticilor pe termen scurt i a crpcelilor, ingeniozitatea american o scoate cumva la capt n ultimele minute. Privim dezamgii la vehiculele care nu merg, la economiile i mprumuturile care ne las balt, la lucrrile spirituale care nu dureaz i la companiile care dau faliment. n anii 50 industria american rdea de eforturile jalnice ale japonezilor de a imita Apusul. Cu hrnicia oriental clasic ei s-au pus pe lucru. Va veni i vremea cercetrilor creative i a dezvoltrii, spuneau ei. Mai trziu vom face inovaii, dar mai nti, susineau ei, trebuie s muncim. Au dovedit c era adevrat ce tiam i noi odat: c geniul este un substitut ubred al caracterului. n acelai mod, educaia american i-a irosit miezul i puterea ntr-o lume de vis filozofic. Secerm acum recolta amar a unei generaii de teorii fanteziste dar nefolositoare. colile i universitile noastre continu s scuipe absolveni care-i pot explica cultul peyote i pot dansa dansuri populare africane, dar nu se pot ine de munc. Campusul universitar, ne spun diletanii nedisciplinai, trebuie s fie o pia a ideilor. Ce ar fi dac s-ar discuta ideea c hrnicia nu este ultima alternativ a oamenilor plictisitori i fr imaginaie, ci hrnicia este virtutea care duce la o via echilibrat i plin de succes, la o creativitate neafectat de risip i decaden?! Teoria nu poate sta n locul practicii, i creativitatea fr caracter degenereaz ntr-un timp foarte scurt. Poveti precum cea despre estoas i iepure i se par studentului modern ca antichiti hazlii. estoasa silitoare joac acum rolul omului caraghios de muncitor ntr-un sistem educaional care celebreaz talentul nepstor al iepurelui i arunc vina eecului su pe societatea care n-a fost n stare s accepte un geniu aprut nainte de vreme pe scena istoriei. Cnd o clas studiaz proza tulburtoare a lui Edgar Allan Poe, de ce nu sunt nvai tinerii s nvee din pieirea lui i s capete o inim neleapt? Pe lng delectarea cu lucrrile lui Poe, ar trebui s deplngem istoriile nescrise ale vieilor necate n butur. n loc s producem muzicieni tineri care doar stpnesc concertele

32

lui Mozart, oare nu putem cupla caracterul cu geniul, astfel nct s nfrngem demonii lui Mozart? Geniul lui Mozart trebuie recunoscut. Irosirea patetic a vieii lui este pentru cel nelept o atenionare serioas. n timp ce studiem arta lui Van Gogh, trebuie s ndrznim s speculm asupra capodoperelor care n-au ajuns s fie pictate din pricina desfrului vieii sale. Hrnicia este virtutea care ne elibereaz pentru a ne mplini destinul nostru creator.

HRNICIA CA APLICAIE NENTRERUPT


Aplicarea nentrerupt nu va ridica n mod necesar nivelul maxim atins de un super-performer, dar ea poate aeza sub el o fundaie care s minimalizeze adncimea vilor pe care le parcurge. Mai mult, ea l ajut pe omul obinuit s-i ating potenialul lui maxim. Omul harnic este un performer constant i regulat, i un astfel de om ajunge la sfritul cursei sale. Una din slbiciunile cele mai frecvente la cei imaturi este o uurtate iresponsabil n legtur cu obligaiile lor. De exemplu, nu este ceva ieit din comun la un cretin de altfel serios s declare foarte senin, Trebuia s m duc la locul meu de munc n seara asta, ns chiar am simit cum Duhul Sfnt mi spune s vin aici la un studiu biblic. O astfel de indicaie nu a venit de la Duhul Sfnt.. Nu pune iresponsabilitatea ta n crca lui Dumnezeu. Inima ta neltoare i absena caracterului, te ndeamn s preferi prtia la un studiu biblic mpachetrii mrfurilor la locul tu de munc. Zeloii bine-intenionai vor spune, Eu sunt chemat la misiune. tiu c ar trebui s-mi anun plecarea cu dou sptmni nainte, tiu c datorez ceva bani, tiu c tatl meu este girant pentru main, dar Dumnezeu mi spune s plec pe cmpul de misiunechiar acum! Nu, nu Dumnezeu i spune asta! Dumnezeu ne cheam pe fiecare din noi s fim oameni harnici, serioi, s sfrim cu credincioie ce am nceput. Dac nu se poate avea ncredere n noi ca s ne pltim datoriile, cum s aib Dumnezeu ncredere n noi ca s mntuim Africa? Spre bine sau spre ru, noi influenm totdeauna prin caracterul nostru pe cei care ne sunt dai n grij. Aa cum noi suntem gravai cu imaginea lui Hristos, la fel toate locurile peste care avem responsabiliti trebuie s poarte tampila caracterului Su.

HRNICIA CA ASCULTARE IMEDIAT


Hrnicia nu doar c-i sfrete lucrarea nceput, ci o sfrete fr ntrziere inutil. Pavel spune la timp i ne la timp, adic imediat (2 Tim.4:2). A face lucrurile imediat este o virtute prin care-i formezi caracterul. Amnarea nu este doar o slbiciune a personalitii, slbiciune cu care ne-am nscut. Amnarea este i un pcat i un semn al alunecrii, al regresului spiritual. Cei harnici s-au disciplinat s asculte de cei n autoritate, i ascult pe loc. Aadar, cnd Dumnezeu vorbete, cei harnici l aud i pornesc pe loc s-L asculte. Copiii trebuie nvai c dac nu ascult de prinii lor pe care-i pot vedea, nu vor nva niciodat s asculte de Dumnezeu, pe care nu-L pot vedea. n amnare mai este nc un pericol teribil. Dac tot amnm diverse lucruri, vom ncepe s credem c i Dumnezeu tot amn. Cuvntul lui Dumnezeu ne nva c Dumnezeu care este credincios va aduce judecata la timpul Su. Cnd se va ntmpla acest lucru, se va ntmpla dintr-o dat. S nu ndrznim s proiectm ncetineala noastr asupra lui Dumnezeu. Spirala descendent a vieii ntr-o societate creia i lipsete hrnicia este trist. Fiindc autoritile nu sunt rapide i harnice n a 33

pedepsi, oamenii nva lenea. O generaie creia i lipsete frica de autoritate devine, mai lene, mai puin harnic i serioas cu munca. Indolena i lenevia dau natere la pcat i rzvrtire, i autoritii i lipsete hrnicia n pedeaps. Unor astfel de oameni mnia lui Dumnezeu li se pare nerealist, dac nu de luat n rs i cel puin evitabil.

HRNICIA CA ASCULTARE EXACT


Ezra 7:23 spune, Tot ce este poruncit de Dumnezeul cerurilor s se fac ntocmai [exact] pentru Casa Dumnezeului cerurilor, pentru ca s nu vin mnia Lui asupra mpriei, asupra mpratului i asupra fiilor si. Cu alte cuvinte, facei acum ce vi s-a spus, facei exact cum vi s-a spus, i continuai s facei ce vi s-a spus pn la sfrit. Idila Americii cu individualismul creativ a dus deseori la dezavantaje. Lupul singuratic liber-cugettor este celebrat, n timp ce oamenii asculttori i harnici sunt batjocorii. Acum civa ani am luat pe un tnr ntr-o cltorie misionar n Peru. Ne ndreptam spre jungla amazonian din jurul oraului Puerto Bermudez. Eu fusesm de multe ori acolo i cunoteam locul foarte bine. Cu o main nchiriat mergeam de la Lima ctre La Oroya; de acolo la Tarma i n final ajungeam n La Merced. Urma s avem o cltorie lung, friguroas i plin de pericole pe timp de noapte. Din La Merced, cu un autobuz antic, urma s cltorim pn n jungl n oraul Puerto Bermudez. Aveam de cltorit mai mult de douzeci i cinci de ore de la Lima. O cltorie nfricotoare i teribil de obositoare. Soseam la o cazarm singuratic din jungl, a armatei, pe la ora trei dimineaa. Nu m-am gndit c trebuie s explic nsoitorului meu, un tnr de douzeci i ceva de ani, toate motivele din spatele instruciunilor mele. I-am spus doar, Uite ce e, pune-i paaportul n buzunarul de la cma, ine-l acolo, i pune restul lucrurilor n valiz. Cnd am sosit la punctul de control al armatei la trei dimineaa, toi erau nervoi i agitai. Peru este o imens zon de pericol. Acolo n fiecare zi sunt ucii oameni. Soldaii sunt nervoi. Oamenii sunt nervoi. Nimic nu este mai nfiortor dect s vezi zece sau douzeci de soldai nervoi, obosii, la avanposturile lor n jungl, la trei dimineaa. Ei sunt speriai de tine. Tu eti speriat de ei. ntreaga situaia te zgrie pe nervi. Cnd ne-am zglit oprindu-ne la un stop, l-am trezit pe prietenul meu. Haide, i-am spus. Coboar din autobuz. Toi cei din autobuz i-au trt paii ncolonndu-se n faa unui cpitan care edea la o mas. Gardieni somnoroi stteau cu arma n mn. Cpitanul a nceput s controleze i s tampileze docmentele de cltorie. Ce fac aici? m-a ntrebat biatul. Trebuie s ne pun o tampil pe paapoarte. Pregtete-l pe al tu, i-am spus. Paaportul? m-a ntrebat cu groaz n glas. Este n valiz. n valiz? m-am ngrozit eu. Vrei s spui n valiza legat pe autobuz, sub capr? Da, s-a vicrit el, acolo sus. I-am explicat calm situaia. ntr-un minut omul de colo i va cere paaportul. Dac nu i-l poi arta, imediat soldaii i vor ndrepta automatele spre tine. n acel moment eu m voi deprta. A nceput s m implore, Te rog, dr. Rutland, nu m lsa. i-am spus s-i pui paaportul n buzunar.

34

n acel moment el a rostit acele cuvinte pe care le ursc. Dar am crezut... a gemut el. Am crezut c vor fi mai n siguran acolo sus. Da, i-am spus eu, ns n-ai fcut ce i-am spus. Acum tu ai fi mai n siguran acolo sus. n acel moment cpitanul ursuz a mormit, Pasaporte. Cu vocea tremurnd, prietenul meu a rostit, Nu-l am, i a nceput s arate ctre autobuzul ponosit. Cnd am vzut trei arme automate intite spre el, m-am tras iute la o parte. A trebuit s coborm caprele de pe autobuz, s tragem valiza jos i s cutm prin ea pn am gsit paaportul. Toi din autobuz erau mnioi pe noi. Ne blestemau i ne njurau. La urm a trebui s refacem totul, s punem valiza pe autobuz i s punem napoi caprele. Cnd n cele din urm am prsit postul de control, era ora cinci. Ceea ce ar fi trebuit s dureze cincisprezece minute a durat aproape dou ore. Soldaii erau furioi, oamenii erau furioi i eu eram furios. De ce? Din pricina a trei cuvinte fatale: Dar am crezut... Inventivitatea i are locul ei, dar virtutea mai mare este ascultarea, hrnicia n ascultare. Un concept pe care cei imaturi nu-l pot concepe este c dac-i mplinesc bine slujba secular, exact cum li se spune, acest fapt are un impact spiritual de durat asupra caracterului lor. Este o legtur ntre felul n care mi fac meseria sau felul n care-mi fac curenie la locul de munc i relaia mea cu Dumnezeu. Dac fac lucrurile care mi se cer, dar cu neplcere, nseamn c hrnicia i ascultarea nu sunt zidite n caracterul meu. mi ndeplinesc slujba, lucrarea se face, ns caracterul meu rmne nemodelat. Dac cineva crede c ascultarea i hrnicia n lucrurile pmnteti nu are valoare spiritual, el nsui va avea de suferit la nivelul omului su interior. Atunci cnd ascultarea i hrnicia sunt considerate neimportante, omul nva lecii spirituale negative. Dac ar fi ca Dumnezeu s-l cheme pe unul care nu are rvn i hrnicie, el s-ar dovedi nepotrivit. Ar putea amna s rspund chemrii. Sau ar putea face lucrurile pe jumtate. Ar putea improviza. Pn la urm, totui, ar cdea la test. Ascultatea parial este neascultare. Ascultarea ntrziat este neascultare. Caracterul implic promptitudine. Caracterul implic exactitate, a face exact cum i s-a spus. Caracterul implic finalizare, a duce la capt ce i s-a dat de fcut.

HRNICIA CA ACIONARE CU ATENIE I GRIJ


A fi harnic nseamn i s exersezi grija. De exemplu, unui tnr gestionar i se spune, Pune n magazie aceste cinci cutii. El poate face asta foarte repede, prompt, poate s duc la capt treaba care i s-a dat de fcut, s pun cutiile la locul lor, i totui s greeasc teribil prin faptul c n cutii nu mai rmne nimic ntreg, totul este ndri. n acest sens, hrnicia are de a face i cu aciunea dar i cu atitudinea. Trebuie s facem totul ca pentru Domnul. Trebuie s-mi fac activitatea de la locul meu de munc tot att de important pentru mine ca i pentru patronul meu, altfel pctuiesc mpotriva lui. n timpul ct am fost la colegiu, soia mea i eu am lucrat din greu pentru a supravieui. De multe ori am avut dou-trei slujbe pentru a putea strnge taxa pentru semestrul urmtor. La unul din locurile de munc, un butic cu de toate, mai aveam doi colegi. Unul din ei era un baschetbalist local renumit. Antrenorul i-a aranjat s primeas slujba, pentru a mai face ceva bani n plus. El a crezut c este o glum, aa c se distra la serviciu. Cellalt biat, Tom, era un pic mai redus mintal. Tom era inta glumelor baschetbalistului. Dar am nvat multe privind la acel biat retardat cum punea mrfurile n sacoele clienilor. Chiar dac era un om la rnd sau cincizeci, pentru el era tot una. Punea lucrurile cumprte una cte una, cu grij, nelsnd graba s-i strice ritmul i s-l fac s greeasc. Nu se grbea niciodat. Nu se agita 35

niciodat. Nu ncerca niciodat s se mite mai repede dect ar fi trebuit pentru a-i face munca n mod eficient. Baschetbalistul era nalt i foarte bine coordonat. Cnd voia, putea s pun cumprturile n pachet cu viteza unui vrtej de vnt. Putea cu o singur mn s termine mai repede ca Tom cu amndou minile, cu vitez maxim. Dup care ncepea s fac maimureli sau s se duc n spate s ia o pauz, n loc s fie la locul su. nc mai ru dect att, era obraznic cu eful i cu clienii. Rareori m-am bucurat mai tare dect atunci cnd l-am vzut dat afar pe starul baschetbalist. eful l-a dat afar chiar n faa noastr, inclusiv a lui Tom. N-o s-l uit niciodat cum i-a ndreptat degetul spre biatul retardat i i-a spus baschetbalistului, l vezi pe acest biat? Nu prea pui pre pe el, nu-i aa? Dar el valoreaz greutatea lui n aur, n timp ce tu nu valorezi nici mcar un fan. n acel butic am nvat o lecie de caracter: Fii tot ce poi s fii. Pune mrfurile n saco una cte una i f-i treaba pn la capt. F-o bine i f-o cu grij. Tom era atent cum fcea ce fcea. Voia s fac totul corect. Se simea responsabil pentru ce fcea la butic. Umbla cu o conserv de roii ca i cu un copil. Baschetbalistul scpa lzile i fcea s se desfac cutiile. A meritat s fie dat afar. Aceast virtute a hrniciei i ateniei este important i n relaiile cu alii. Trebuie s fim sensibili cu alii, contieni de ce se petrece n jurul nostru. Soul care uit de ziua de natere a soiei nu este doar uituc. El nu este atent n faa lui Dumnezeu. O scuz la o zi dup eveniment nu mai valoreaz nimic. Greeala a fost deja fcut. De ce tinerilor din America [i nu numai] le lipsete att de mult acel impuls spontan de a ajuta? Mama, crnd dou plase de cumprturi i o sticl cu lapte, strig, n timp ce se chinuie s deschid ua: M ajut cineva? Biatul ei cel mare se ridic pn la urm de pe canapea, ls revistele aiurite din mn i se mic greoi s-i in ua. De ce nu sare oare s-i care plasele, fr s-i mai spun cineva?! Este pentru c niciodat n-a fost nvat s-i deschid ochii i s-o priveasc. El nici nu vede ce face mama sa. Cei harnici care nva s fie ateni fa de alii vor ajunge rareori s-i cear scuze ulterior c n-au avut grij.

HRNICIA N LUCRAREA LUI DUMNEZEU


Lipsa caracterului n lucrare este deosebit de duntoare. Exist o arogan la slujitorii rsfai crora nu le pas de voina lui Dumnezeu. Aceast lips de vigilen spiritual la modul de lucru al lui Dumnezeu, este pctoas i denot o autongduin vinovat. Adormii la post, slabi n rugciune, lenei n studierea Cuvntului, ei nu pot rosti cu ncredere, Aa vorbete Domnul. Hrnicia spiritual, auzirea glasului lui Dumnezeu i ascultarea de Dumnezeu, este un element esenial ntr-o lucrare cu putere adevrat.

HRNICIA LA LOCUL DE MUNC


Hrnicia nseamn de asemenea a fi n gard, atent i cu grij la locul tu de munc, ca i cum ar fi afacerea ta proprie. Ea nseamn s limitezi ntreruperile i distraciile. Oamenii pot sau s stea de vorb unii cu alii, sau s fie ateni la datoriile lor, la ordinele date de efi i la situaia existent. Cei harnici nva s sorteze informaiile i s rein doar ceea ce este demn de atenie. Cei care stau ciucure la poveti n jurul vitrinei cu buturi rcoritoare nu sunt nici nelepi, nici harnici. Unele discuii

36

sunt total nefolositoare. Ascult cu discernmnt, i limiteaz-i timpul alocat informaiilor fr rost.

HRNICIA I ISPITA
Cel harnic va fi mai tare n faa ispitelor surprinztoare care vin pe neateptate i distrug pe att de muli. Oricine mai este surprins nepregtit din timp n timp, dar cei harnici n lucrurile lumii sunt de obicei mai harnici i n lucrurile Duhului. Leul nu este nici pe departe n stare s sar din ascunztoare i s distrug cu ispite neateptate pe cel atent i harnic. De curnd am stat de vorb cu un tnr a crui prieten era nsrcinat. Mi-a spus, Nici odat n-am intenionat s se ntmple asta! Evident c n-a intenionat! Acel cuplu tnr n-a intenionat aa ceva. N-au intenionat s pctuiascau alunecat prin pasiune n asta. Lipsa inteniei i-a fcut s fie prini ntr-o situaie de imoralitate. Prin lipsa ateniei, a hrniciei n veghere, n-au putut evita pcatul. Biologia este o for teribil. Trebuie s-i nvm pe tinerii notri s-i respecte puterea i s fie harnici i veghetori. Un cretin care citete Biblia i se roag n fiecare zi nu este mai n siguran dect un necredincios cnd mngie pasional pe cineva pe scaunul din spate al mainii. La un moment dat, pasiunea strnit i va fura posibilitatea de a se opri. Odat depit acest moment, pcatul fizic devine inevitabil. Gndete-te nainte la situaie. Fii atent la posibilele pericole, i evit-le. Am cltorit peste tot n lume i m-am ntlnit cu multe situaii. N-am auzit de vreo femeie care s fi rmas nsrcinat dup o adunare de rugciune! Noi alunecm n pcat fiindc nu veghem. De jur mprejurul tufiului epos, maimua fugrea o nevstuic mic. Maimua credea c este o joac. Dintr-o dat, ha! nevstuica a prins-o de gt! O maimu inteligent i atent nu va urmri o nevstuic uciga. Va fi prevztoare la pericolul situaiei.

HRNICIA: CHEIA CRETERII


Lucrurile acestea nu sunt pentru a ne satisface orgoliul. Auto-disciplina nu este un mod de a ne sfini. Dumnezeu ne sfinete. Totui, nu putem sluji pntecelui nostru n timp ce-i cerem lui Dumnezeu s ne umple de virtui. Dumnezeu ateapt s ne disciplinm viaa. A.W. Tozer a spus, Am fost atrai pe serpentinele false ale logicii care insist c odat ce L-am gsit pe Dumnezeu nu mai avem nevoie s-L cutm. 2 Doar dup ce L-am ntlnit pe Domnul putem s nelegem ce nseamn s cutm cu seriozitate i hrnicie faa Lui. Hrnicia este cheia tririi pline de succes i propire n lucrurile vremelnice, dar Dumnezeu folosete lucrurile vremelnice pentru a ne nva lecii spirituale.

CE NU ESTE HRNICIA
Aceast virtute nu nseamn un perfecionism obsedant, nelinititor, apstor. Un astfel de stil neurotic de via n-ar putea fi pna la urm dect temporar i contraproductiv. Omul harnic obsedat i perfecionist, nestul dup munc, ntotdeauna incapabil s-i ating standardele realizabile proprii, este un obsedat, nu un echilibrat. El pierde legtura cu realitatea i cu cei din jur. El i ignor soia, copiii i circumstanele reale i limitrile propriei snti. El nu este nici prudent nici precaut. El se consider harnic n munc, dar n realitate el este ngropat n propria sa obsesie. S nu ncurcm obsesia cu hrnicia. Hrnicia este productiv i durabil.

37

CELE PATRU FAETE ALE HRNICIEI


Virtutea hrniciei are patru faete: 1. 2. 3. 4. Hrnicia nseamn constan. Ascultarea temporar este neascultare. Hrnicia nseamn proptitudine. Ascultarea ntrziat este neascultare. Hrnicia este exactitate. Ascultarea parial este neascultare. Hrnicia este atenie i grij. Ascultarea neglijent este neascultare.

Hrnicia este aplicarea responsabil, ordonat i constant a puterii primite de la Dumnezeu pentru mplinirea oricrei responsabiliti ncredinate.

HRNICIA I DEDICAREA
Cuvntul latin pentru hrnicie este diligentia. El deriv din dou rdcini care nseamn a alege i a iubi cu toat fiina. Cel harnic, deci, poate face i poate fi fidel unei alegeri, chiar dac aceastas este contrar preferinelor sau cerinelor imediate ale trupului su. De aceea, n csnicie, brbatul harnic i serios tie c dragostea adevrat transcende ateniile emoionale acordate soiei n luna de miere. Dragostea face alegeri n mod constant. Soul iubete din toat inima fiindc a ales s iubeasc, i a ales s iubeasc indiferent de mprejurri sau situaii. Csniciile care depind de simirea dragostei sunt cumplit de fragile. Vor exista n orice csnicie sau relaie momente n care romana lunii de miere lipsete complet. n acele momente nu iubim pasional, ci cu seriozitate, fiindc am ales s iubim. Aceast virtute face din ntreaga via o aciune a dragostei, care dureaz pn la linia final.

Autobuzul ponosit Blue Bird [Pasrea albastr] al colii Mountain High School, era un simbol al oamenilor pe care-i ducea. Vehicolul antic prea legat cu srm s nu se rup. Nu era drgu, i arta ca o relicv din alt epoc, dei mergea destul de bine i ajungea oriunde era trimis s mearg. Zdruncinai pe scaunele vechi de culoare verde dinluntru, membrii micii echipe ncercau de poman s par ncreztori i relaxai. Pe scaunul din fa, antrenorul morocnos i btrn, Hardeman, se fcea c doarme. Avea plria tras peste ochi, i braele ncruciate. Domnul Wheelwright, omul de serviciu foarte cumsecade al colii, care era dublura oferului i bunicul internatului, fluiera aceeai melodie nedefinit pe care o fluiera de ani de zile. Copiii erau n mare parte tcui, cu excepia unor izbucniri ocazionale cnd cte o rachet de saliv i atingea inta sau cnd o insult rostit cu colul gurii cerea o replic. Toi erau intimidai. De fapt, erau nfricoai. Niciodat nu se ntmplase, n istoria sportiv deloc glorioas a colii lor, ca o echip de atletism s ajung n faza statal. Muli dintre ei nici nu vzuser vreodat Lexington-ul. Oraul Blue Rock din Kentucky li se prea nensemnat acum, cnd priveau la imensul ora. Se simeau i ei nensemnai. n ciuda jovialitii forate, unii doreau nici s nu fi venit. Dintr-o dat antrenorul Hardeman s-a ridicat, i-a mpins napoi plria i i-a ntins braele deapupra capului. 38

ntorcndu-se ctre copii, privi pe toat lungimea autobuzului ponosit. Cercet faa fiecruia din copiii slbui. Nu-i aa c e un ora foarte mare? i-a ntrebat. Bieii au ncuviinat mormind, privind abseni prin ferestre. Nu zic c vom ctiga toate ntrecerile, a continuat el. Dar nici o coal din ntreg statul n-a ctigat totul. Principalul este c voi suntei aici! Este un turneu pe baz de invitaii, i voi ai fost invitai. Meritai s fii aici. Facem tot ce putem, dom antrenor, a strigat Donny. Da, tiu c vei face. Antrenorul a zmbit n timp ce vorbea. Dom antrenor, dar ce prere avei despre cursa de rezisten? a ntrebat Harold. Craig este umflat acas, are oreion. Acest ultim comentariu, care era de fapt ceva tiut de toi, strni un hohot de veselie. M bucur c ai ntrebat, Harold, fiindc am o surpriz pentru toi. Billy va alerga n aceast curs. Toi ochii s-au ndreptat spre biatul care nsoea echipa atletic. An de an Billy nsoea echipa, doar pentru a purta grij de echipament. Billy a rnjit prostete de pe ultimul scaun i a ridicat din umeri. Dar, dom antrenor... a obiectat Cass. Fr nici un... dar! Fiecare din voi are proba lui. L-am ntrebat, i el a fost de acord. Aa am hotrt, aa rmne. Antrenorul i-a strns buzele, ntr-o linie ferm. Din spate s-a auzit o voce n oapt, El nu poate ctiga. Ce mai... nici nu se poate clasa ntre primii. Nu i-am cerut s ctige sau s fie ntre primii. I-am cerut doar s nu abandoneze pn la final i-a rspuns antrenorul n timp ce micuul Billy s-a ntors s priveasc fr expresie la mainile care treceau. Ziua a trecut aproape cum se ateptau. Mountain High s-au plasat pe locul trei la 100 m sprint i pe locul patru la tafeta de 4x100. Asta a fost. Pe cnd ncepeau s-i strng echipamentul, s-a terminat i proba de rezisten i erau anunai primii zece care trecuser linia. Era o realizare s fii pe locul zece dintr-atia concureni din ntreg statul. ns numele lui Billy nu era ntre cei zece. Luminile au nceput s se sting, n timp ce ultimii spectatori se ndreptau spre parcare. Bieii de la Mountain High priveau ncurcai la antrenorul Hardeman. Acesta gesticula nfierbntat ctre eful comisiei oficiale. Cei doi vorbeau tare, aproa-pe c strigau, ns copiii nu puteau distinge cuvintele. Gloata de adolesceni necizelai din Apalai s-a apropiat de locul certei. Bine! l-au auzit ei spunnd pe eful comisiei. Vom aprinde luminile. Dar n-are rost. Cursa s-a sfrit. Cheam-l nluntru. Nu, i-a spus Hardeman. Eu i-am spus s termine cursa. Lsai-l s-o termine. Bine, bine, a mormit oficialul. Aprinde luminile, a strigat el spre turnul de control de lng boxa presei. Aprinde din nou luminile! Doar cnd luminile de pe stadion sau aprins din nou, l-au zrit. La ultima turnant era Billy. Braele i atrnau moi pe lng trup. Picioarele firave de-abia se micau. Capul i se cltina jalnic.

39

Au privit la el cu nencredere. Reaprinderea luminilor a atras atenia ultimilor spectatori care zboviser la pori, i au nceput s se adune iar ctre pist. Figura nsingurat se mica pe ultima linie dreapt spre linia de final, n agonie evident. Rmas aproape fr suflare, biatul se lupta la fiecare pas. Ciucurele de spectatori a crescut, iar echipa de la Mountain High le auzea comentariile. Privii la el. De ce nu abandoneaz? N-am mai vzut aa ceva. Dintr-o dat cineva a nceput s aplaude i s ovaioneze. Mai muli au nceput i ei. Fr s dea atenie glasurilor, Billy Rogers ncerca s nu se concentreze la altceva n afar de linia de final. Picioarele i urlau de durere. Simea c i venea s vomite. Dar nainta. Stngul. Dreptul. Stngul. Dreptul. A czut pe linia de final n braele antrenorului. Echipa s-a adunat ca un roi n jurul lui, strignd i srind ca i cnd ar fi ctigat Medalia olimpic de aur. ntins pe braele antrenorului, copilul a devenit contient de bucuria din jurul su. Pentru ce se bucur, dom antrenor? a optit el. Pentru tine, fiule, pentru tine. El nu nelegea. Ce nsemna asta? Am terminat cursa, domle, aa cum mi-ai spus, a rspuns el. Da, Billy, ai terminat-o.

40

CAPITOLUL 5

MODESTIA: CARACTERUL N SIMPLITATE

Cum se simte biatul tu, Bob? ntreab brbatul nalt i subirel cu cma n carouri. E bine, domnule Blanchard, rspunde oferul de camion corpolent, cu barba neras de o zi. De sptmna trecut a nceput s-i fie mai bine. Nu rugm pentru el. Nu este nimic neobinuit sau spectaculos n conversaia scurt din parcarea cu pietri a unei tabere cretine din partea de sud a statului Georgia. Doi brbaioaspei obinuii, un om de afaceri i un ofer de camionschimb salutri i i exprim implicarea n rugciune pentru binele celor care le sunt prieteni sau cunoscui. Nimic excepional. Deloc excepional, pn i dai seama c domnul Blanchard este James H. Blanchard, director executiv i i preedinte al bordului de conducere de la Synovus. Avnd un succes extraordinar n afaceri i o influen extrem de mare n politic, Blanchard desconsider orice idee de emfaz i extravagan. Un om de care te poi apropia, om umil i cretin cu o dedicare deplin, James Blanchard triete n locul n care s-a nscut, n Columbus, Georgia. A refuzat invitaiile de a muta Synovus (un imperiu bancar valornd mai mult de 20 miliarde dolari) la New York. Columbus este acas, spune el, n stilul su de vorbire sudic voalat i aristocratic, ca i cum cuvntul acas ar explica totul. Capabil s stea ntre cei mai de succes oameni de afaceri din America, James Blanchard nu se laud cu sine nsui. Simindu-se tot aa de confortabil n ape adnci ca i n sala de edine a bordului, preocupat mai mult de fiul unui ofer dect de bursa de valori, modestia lui James Blanchard l-a fcut ndrgit localnicilor. Un proprietar de butic din Columbus a spus despre magnatul din sectorul bancar, Blanchard este om adevrat. Acesta este probabil cel mai nalt compliment pentru un om cu adevrat modest. Blanchard, n timp ce se simte confortabil cu succesul su, triete ntr-un echilibru stpnit, necznd nici n extrema autonlrii mndre, nici n cea de umilin fals respingtoare a omului arogant n sine nsui.

41

El este doar ce este, un om de succes, binecuvntat de Dumnezeu, folosind resursele pe care le stpnete pentru Dumnezeu i spre bine. Rezistnd exagerrilor de prost gust ale unora cu mult mai puin avui dect el, Blanchard triete ntr-o modestie autentic. 1

42

Nimic nu poate compensa lipsa de modestie, fr de care frumuseea este disgraioas i nelepciunea detestabil. SIR RICHARD STEELE

OMUNITATEA CRETIN DE LA NCEPUT ERA format din evrei. Strduina ei nu era s cunoasc cum s triasc o via sfnt. nc din timpurile cele mai de demult Legea lui Moise le-a prescris i cele mai mrunte detalii ale vieii familiale, de afaceri i de relaii sociale. Lupta sau strduina acestor cretini evrei de la nceput era s neleag mntuirea prin credina n Mesia cel ndurtor. ntlnindu-se n pridvorul lui Solomon, iudeii mesianici de la nceput nu urmreau o schimbare radical a stilului lor de via. n timp ce ateptau rentoarcerea mpratului, ei celebrau dragostea i libertatea Duhului Sfnt. Totui, odat cu ntrzierea revenirii lui Isus, comunitatea cretinilor evrei a fost dat afar din templu, afar din Ierusalim, apoi n cele din urm, afar din Israel. n mod treptat micarea cretin a nceput s strpung pntecele sensibil al lumii greco-romane. Izolarea Ierusalimului nu-i pregtise deloc pentru decadena teribil pe care au ntnit-o n resturile putrede ale gloriei imperiale. Roma devenise o femeie stricat epuizat i btrn, ale crei pofte depravate au corupt nu doar nzorzonata linie mprteasc, ci i ntreaga populaie. Putregaiul a atins curtea mprteasc, afacerile, teatrele i familiile. n flacra trezirii din Efes (Fapte 19), impactul cretinismului a dus la o schimbare imediat a stilului de via. Colecii uriae de cri de magie i lucruri de nimic au fost arse. Efesenii erau pgni nchintori la idoli, nu iudei legaliti. Idolii lor, n cea mai mare parte statuete din argint ai zeiei Diana, au fost sortii nimicirii, i ei nu mai cumprau ali zei. Argintarii care fceau aceste statuete i-au dat seama c acest nou stil de via al cretinilor nsemna sfritul industriei lor, i au pus la cale o rscoal. i totui, n Ierusalim nu s-au ridicat ruguri ale Torei. Acolo nu exista o anumit industrie bazat pe rspndirea pcatului. n Ierusalim cretinismul era o chestiune pur religioas. n Efes, Corint sau Roma problema se punea cum s trieti o via cretin n atmosfera deczut a pgnismului n descompunere. Cretinii din Ierusalimul anului 33 d. Hr. se ntrebau, Cnd va veni Isus din nou, i ce va nsemna restaurarea mpriei lui David? Cretinii din Efes, la mai puin de treizeci de ani dup aceea, puneau ntrebri complet diferite: Cum trebuie s ne purtm n afaceri? Putem cumpra carne dedicat zeilor pgni? Cum s ne purtm cu sclavii? Cum ar trebui s s mbrace femeile? Pe la sfritul secolului al nousprezecelea i nceputul secolului douzeci, civilizaia Apusean a fost cretinat. Evident, asta nu nseamn c toi au devenit cretini. Mai degrab se poate spune c moravurile societii, valorile ei i felul ei de via au fost influenate de cretinism. Nu toi erau cinstii, dar exista un consens n societate despre nsemntatea cinstei. Nu toi mergeau la biseric, dar mersul la biseric era considerat un lucru bun. Tot aa, nu toi erau modeti, ns modestia era considerat o virtute. Acest lucru nu mai este neaprat adevrat astzi. Modestia este acum considerat de multe ori o reprimare nevrotic att a sexualitii ct i a individualitii. Muli consider c dac America dorete libertatea individului, atunci modestia poate fi considerat de fapt un lucru ru. O parte a problemei cu care se confrunt biserica de azi este c, pe lng faptul c modestia este greit neleas, ea a fost de multe ori

43

aplicat n mod ngust chiar de ctre biseric. Ne gsim acum ntr-o er post-cretin n Apus. Degradarea moral din jurul nostru i foreaz pe cretini s vin cu rspunsuri care nu mai sunt de la sine nelese. innd la distan legalismul Ierusalimului, pe de o parte, noi trebuie de cealalt parte s ne mpotrivim stricciunii libertine. n multe privine suntem n situaia Efesenilor.

TRIREA N CADRUL LIMITELOR


Cei mai muli americani moderni neleg cuvntul modestie ca fiind legat doar de maniera de a te mbrca, i chiar i atunci este folosit mai ales pentru femei. Cu toate acestea, modestia este n fapt mai legat de respectul de sine i stpnirea de sine dect de mbrcmintea decoltat sau nu. Stilul de mbrcare este o aplicaie a modestiei, nu o definiie. Modestia, n sensul ei clasic, nseamn trirea n cadrul limitelor. Modestia se supune limitelor proprietii. Este opusul obrzniciei, care este caracteristica omului care se bag n fa, prea agresiv i prea ncrezut. Modestia este altceva dect ludroenie i arogan. Modestia izvorte dintr-o apreciere temperat i umil a propriei importane. Ea este discret, dar nu timid. Modestia recunoate faptul c exist n via limite ale proprietii i c este bine s te supui acestora. Modestia privete la restricii ca la nite protecii pozitive, nu ca la nite obstacole negative. Lipsa de modestie neag responsabilitile fa de lege, cultur, autoritate i tradiie. Lipsa de modestie se simte ofensat de semne de avertizare de felul Nu clcai iarba. Modestia spune, Exist n lume lucruri pe care este corect s le fac i lucruri pe care nu este corect s le fac. Nu sunt prea bun, prea mare, prea bogat sau prea puternic s mi le arate cineva cu degetul. Modestia nu este supunere oarb n faa celor crora le place s comande. Mai degrab ea este o convingere c n via exist limite corecte. Mai mult, cei modeti nva s-i impun limite proprii. Modestia este n direct legtur cu modul n care cineva se privete pe sine nsui. Romani 12:1-3 ne ofer o perspectiv asupra modestiei: V ndemn dar, frailor, pentru ndurarea lui Dumnezeu, s aducei trupurile voastre ca o jertf vie, sfnt, plcut lui Dumnezeu: aceasta va fi din partea voastr o slujb duhovniceasc. S nu v potrivii chipului veacului acestuia, ci s v prefacei, prin noirea minii voastre, ca s putei deosebi bine voia lui Dumnezeu: cea bun, plcut i desvrit. Prin harul, care mi-a fost dat, eu spun fiecruia dintre voi, s nu aib despre sine o prere mai nalt dect se cuvine, ci s aib simiri cumptate despre sine... Aceasta este esena modestiei. Acest pasaj a fost scris pentru a ajuta pe pgnii din Roma antic, din America modern i nu numai, s neleag c modestia nseamn mult mai mult dect modul cum se mbrac o femeie. Pavel spune, V ndemn dar, frailor, pentru ndurarea lui Dumnezeu, s aducei trupurile voastre ca o jertf vie, sfnt, plcut lui Dumnezeu (Rom.12:1). Este evident de aici c noi suntem preioi. Suntem importani n ochii lui Dumnezeu. Altfel jertfa vieilor noastre ar fi total inacceptabil n faa Lui. Dac trupul tu este o jertf acceptabil n faa lui Dumnezeu, atunci faptul c-i tratezi trupul cu respect este de asemenea important n faa Lui.

44

Versetul 3 spune, S nu ai despre tine nsui o prere mai nalt dect se cuvine. Cu alte cuvinte, o jertf este primit de Dumnezeu doar ct vreme este pe altar. Cnd este prezentat lui Dumnezeu, atunci i ndeplinete menirea. Luarea ei napoi sau revendicarea ei din nou pentru tine dup ce a fost pus odat pe altarul lui Dumnezeu, nseamn o atitudine arogant i ndrznea de proprietar; ntr-un asemenea caz jertfa trupului tu i pierde sensul i n consecin i valoarea. Aadar, eu gsesc un sens i o explicaie bun n predarea mea ca sacrificiu sub proprietatea i domnia lui Isus Hristos. Cnd mi iau trupul i viaa n propriile mini, mi pierd sensul i valoarea; viaa mea devine o cutare fr sfrit dup moduri n care s m conving pe mine nsumi i lumea din jur de semnificaia mea proprie. Modestia nu se ngmf, ci este cu adevrat umil. Cel lipsit de modestie spune prin comportamentul, prin mbrcmintea i prin atitudinea sa, tuturor n general i mai ales sexului opus, Privii la mine. Eu sunt cel important n locul acesta.

Trecnd prin faa oglinzii nalte, Kristy s-a examinat cu atenie. A rmas blocat de ce vedea. Era foarte drgu, dac nu chiar frumoas. Poate mai mult dect doar frumoas, Kristy era bogat i frumoas. Prul i era exact aa cum i-l dorea, dei era tot timpul nemulumit de el. Bluza i era evident scump i la mod. Cei doi nasturi de sus erau descheiai, iar lanul de aur mpletit care i mpodobea cu delicatee gtul frumos sttea pe partea de sus a pieptului ei. La captul lanului atrna o cruce de apte sute dolari, cu un mic diamant foarte frumos. Tatl ei se plnsese c era prea scump pentru o adolescent, dar mama ei intervenise pentru ea cu succes, ca de obicei. La urma urmei, aniversarea de aisprezece ani a unei fete are loc doar odat. Nu se putea spune c tatl ei nu-i permitea o aa cheltuial. Kristy i-a descheiat i al treilea nasture, dnd la iveal o form bine definit. Adolescenta i-a ncreit fruntea, i-a micat nsucul i ia fcut buzele botic, ntr-o strmbtur nostim cu care fermeca n mod constant pe cei mai muli brbai, dar i pe unele femei. i-a rencheiat nasturele, i-a strns buzele din nou i n final a desfcut din nou nasturele i a desfcut marginile bluzei nc foarte puin. Crucea arta absolut ispititor pe pieptul ei. Aa, acum era mai bine. De fapt, crucea trebuia se se vad. Era un cadou primit cu ocazia zilei de natere. La urma urmei, era o cruce, i n ora se tia foarte bine c familia ei era o familie cu vaz la Biserica nti. Nu-i era ruine de asta. i-a dat capul pe spate, i-a corectat postura i s-a ntors pe loc, ieind din toaleta fetelor n holul pustiu. Din civa pai Kristy a ajuns la ua slii n care se fcea panoul de graduare. Colegii ei erau n sal. tia c lucrau deja acolo de treisfert de or i c probabil o vor certa. Cu mna pe clana uii, i-a afiat atent pe fa zmbetul ei cel mai fermector, absolut sigur de efectul pe care-l va avea. A mpins ua i a intrat nluntru cu pai de dans, aruncndu-i cu nonalan poeta pe o mas din apropiere.

45

mi pare ru de ntrziere, a ciripit ea ctre toi, la general. Nimic nou n asta! i-a rspuns Carl Prostnacul. L-a strpuns cu privirea ei cea mai rnit dar n-a zis nimic, ateptnd ca alii s-o apere. Dar n-au fcut-o. n schimb, ase din colegi continuau s lucreze de parc nici n-ar fi remarcat prezena ei. Salut, Kristy, i-a spus Elizabeth, responsabila lucrrii. Au urmat nc cteva saluturi cu jumtate de gur. Kristy a oftat la o aa atitudine. ncercau s-o pedepseasc pentru c a venit trziu? Ei bine, vd c n-avei nevoie de mine, a mormit ea iritat. Ba avem nevoie de tine, i-a rspuns Elizabeth rbdtoare. Exist suficient de lucru pentru toi. Nu vrei s tai frumos fotografiile de pe masa aceea? OK, i-a rspuns Kristy ncet. Nu-i plcea de Elizabeth asta. Elizabeth era ntr-un fel drgu, dar nu se preocupa destul de modul n care arta. Elizabeth era ceea ce tatl lui Kristy ar fi numit o adevrat mic doamn. Fraza aceasta o dezgusta pe Kristy, dar simea c ocazional trebuie s fie vzut cu Elizabeth. Fata aceea era foarte bine vzut i deosebit de inteligent. Kristy s-a ndreptat legnndu-se spre masa ncrcat, s-a aezat i s-a apucat fr chef s taie marginile fotografiilor, aa cum i s-a cerut. nvase n cursul vremii c un om descul n mijlocul unei sli pline de oameni nclai atrage ntotdeauna atenia. Se gndea c asta ar face-o s par liber i fr inhibiii. i-a ridicat ambele picioare i i-a lsat saboii s cad pe podea cu un tropit foarte satisfctor. La acest zgomot, civa dintre biei au privit spre Kristy. Acum a fst rndul ei s-i ignore n mod studiat. i-a proptit picioarele pe un scaun i s-a lsat pe spate, artnd foarte absorbit de tieturile pe care le fcea. n sfrit ncepea s atrag atenia. n aceast poziie cu picioarele ridicate, i restul era evident mai expus. i ce dac? Prin asta ea doar era ea nsi. Ce s fac ea dac ei se uitau? Kristy tia c tatlui ei nu i-ar fi plcut aceast atitudine. Dac ar vedea-o acum, s-ar supra foc, ntocmai ca atunci cnd aprea n pantaloni scuri la serviciile de sear ale bisericii. Era un tat bun, dar era complet depit de vreme, zicea ea. n doar cteva minute trei biei veniser la masa ei, doar Elizabeth, Carl Prostnacul i o fat vietnamez mai stteau separat la alta. Tatl lui Kristy dorea ca ea s se asemene mai mult cu Elizabeth. Nu, mulumesc! Oricum, Kristy era cretin. Tatl ei trebuia s fie fericit. Nu lua droguri. Doar c nu voia ca nite reguli vechi, mucegite, s stea n calea fericirii ei. Pn la urma urmei, unde este Duhul Domnului, acolo este slobozenia. Acesta era versetul motto al grupului ei de tineret, i ei i plcea. Kristy se uita la Elizabeth, la cealalt mas. Fata sttea tcut, fcndu-i cu srguin treaba. Oh, Elizabeth era o plicticoas. Mai ru dect att, Kristy tia c din cine tie ce motiv Elizabeth nu aproba comportamentul ei. Oare de ce? Kristy era doar una din cele mai frumoase fete din coal.

46

MODESTIA I TRIREA CONTROLAT


Modestia ne ine i emoiile sub un control adecvat. Exist o lips de modestie emoional care i permite o etalare extravagant a emoiilor. Pentru cei fr modestie emoional, propria tragedie este cel mai ru lucru care s-a ntmplat vreodat cuiva. n situaii n care o persoan echilibrat ar fi potrivit de mulumit, cei fr modestie sunt cu totul rvii. Emoiile se cer exprimate, ns acceptarea limitelor este cheia echilibrului. Exist anumite limite n afara crora exprimarea emoiilor este improprie sau chiar periculoas. Modestia nu are nevoie de o atenie excesiv, fiindc ea se accept pe sine nsui i se stpnete. Americanii moderni i-au fcut eroi din atleii ludroi, extravagani i arogani. Extrem de plicticoi n victorie, suprai i dizgraioi n nfrngere, ei dau la iveal n competiii i n viaa de zi cu zi un caracter neatins de modestie. Modestia l nva pe un biat de treisprezece ani s nu intre pe o u ca o furtun. Bieii trebuie nvai c uile nu trebuie lovite cu piciorul pentru a se deschide. Pe de alt parte, nu trebuie s nbuim entuziasmul copilresc al vieii. Modestia nu este trire fr pasiune. Ea este pasiune controlat; este pasiunea care accept limitele proprietii. Noi de obicei legm modestia de mbrcminte i mod. Este ceva legalist i nefolositor s ne ntrebm ct de scurt este ceva prea scurt sau ct de transparent este ceva prea transparent. ntrebrile mult mai importante despre mbrcmintea modest sunt cele care se refer la afiaj sau la dorina nepotrivit de a atrage atenia. Lipsa de modestie are tot att de mult legtur cu excesele ct i cu obrznicia sau tupeul. n acest sens, cineva poate avea o lips de modestie a tunsorii care este excesiv i bttoare la ochi i atrage atenia. Modestia care este mofturoas i cu spirit de judecat, va deveni legalist, ca s nu spunem mai mult. Este o fals modestie acea care caut nod n papur i critic entuziasmul tineresc, descurajnd bucuria i vitalitatea. Un astfel de fariseism este oribil i i leag pe oameni.

PRINCIPII PENTRU MODESTIE


Muli cretini ntreab ce stil de mbrcminte, de machiaj sau de coafur sunt acceptabile, dar a face o niruire este ceva meschin, depit sau cu totul nerelevant. Pe de alt parte, cteva principii pentru modestie se pot dovedi de folos. Fii totdeauna suspicios n legtur cu lucrurile bttoare la ochi. Adu-i aminte c tu ncerci s exprimi slava ordonat, decent i modest a lui Dumnezeu prin felul n care te mbraci. Suspecteaz pe loc orice capricii. n mbrcminte, ndeosebi, ncearc s evii stilurile care sunt provocatoare i care atrag atenia asupra trupului tu.

Trebuie ns s subliniez din nou c trebuie s fie un echilibru. Sfinenia nu trebuie s arate ntotdeauna ca un lucru care a fost aruncat, cum ni s-a spus n generaiile trecute. Convingerea interioar care ne determin s cutm modestia cere cretinilor s priveasc n oglind i s-i pun cu onestitate anumite ntrebri: Sunt aceste haine un pic prea strmte? Este aceast fust croit prea scurt? Vor constitui aceste haine pentru alii o ispit pe care a putea s-o evit? Modestia este celebrarea tcut i demn a sfineniei intimitii cuiva cu Dumnezeu. Recent o actri tnr i-a explicat nuditatea ntr-un film astfel: Dar

47

Adam i Eva? i ei au fost dezbrcai n Grdina Edenului. Nici mie nu mi-e ruine de trupul meu. Dar Adam i Eva? Mai nti, n Grdina Edenului ei nici nu tiau c sunt dezbrcai. Ce inocen minunat! Dac tu te poi ntoarce la starea aceasta mai ai o singur problem de nfruntat. Mai ai n jur de ase miliarde de oameni care nu sunt chiar aa de inoceni ca tine. Oricum, un lucru folosit pentru scopuri ruinoase devine el nsui ruinos, i ce este folosit pentru a trezi poftele cuiva sau a face pe cineva s se simt vinovat, este un lucru ruinos. Trupul nu este ruinos i nu trebuie folosit n mod ruinos. O femeie a spus despre fusta ei scurt, Ei bine, picioarele mele sunt ce am mai frumos, de aceea le afiez. Fr s-i dea seama, ea cere s fie respins ca persoan. Ea nu se apreciaz n totalitate, ca persoan, i nu-i cunoate adevrata valoare dac cere s fie preuit doar pentru picioarele ei. Dumnezeu nu este mpotriva trupului. Trupul este o jertf vie, sfnt, plcut i acceptat de Dumnezeu. Modestia nu ncearc s atrag atenia nesntoas a altora. Ea nu dorete s fie n centrul ateniei. Modestiareal, echilibrat i sntoasdorete s-L pun pe Isus n centrul ateniei. Este perfect rezonabil pentru o femeie cretin s se priveasc n oglind i s zic, Ce ar fi dac nu m-a machia? Nici o femeie nu ajunge n iad datorit machiajului. Dar o femeie modest va nva s se aranjeze n limitele bunei-cuviine. Brbatul modest nva se se priveasc n oglind i s se ntrebe: M simt bine aa cum art, i este Dumnezeu glorificat prin mbrcmintea mea? Din brbatul cretin nu trebuie s transpire nimic lumesc. Mai nti el trebuie s se cerceteze pe sine nsui, apoi garderoba i bijuteriile sale. Nu este legalism sau fariseism dac un adolescent se privete n oglind i spune, Acum, c sunt mntuit i plin de Duhul Sfnt, eu doresc s-L slujesc pe Dumnezeu. ntotdeauna am purtat blugi strmi i zdrenroi. Trebuie oare s continui tot aa? Nu este prea mult dac el i controleaz ntreaga garderob i dac i revizuiete stilul de tunsoare cutnd un mod mai modest, mai reinut i mai controlat de via. Ar fi simplu dac Cele Nouzeci i apte de Reguli Divine despre Modestie ne-ar veni din ceruri. Asta credeau Fariseii c au ei. Dar greeau i greeala lor a devenit legalist i oribil. Modestia lor era fireasc, exact la fel ca lipsa de modestie a unei prostituate. Nu exist astfel de reguli, fiindc Dumnezeu nu d astfel de reguli. n schimb, noi trebuie s lum decizii referitoare la machiaj, mbrcminte, accesorii, podoabe i altele asemenea, tiind c inima noastr este locuina Lui i trupul nostru este o jertf vie pentru El.

48

CAPITOLUL 6

FRUGALITATEA: CARACTER I PROSPERITATE

Pe cnd era n clasa a asea, Oseola McCarty s-a lsat de coal pentru a ngriji de mtua ei care era pe moarte. Nu s-a mai ntors niciodat la coal, lucrnd n schimb pentru aristocraii din Hattiesburg, Mississippi, splnd i clcnd haine. n 1920, o fat de doisprezece ani afro-american cu doar ase clase nu avea n fa un alt viitor dect s lucreze din greu. Oseola McCarty i-a schimbat viaa de slujire ntr-un imn al caracterului. ngrijind de mtua ei, apoi de bunica ei i n final de mama ei, Oseola a devenit renumit ca ntreintoare de familie. Ea i ctiga traiul ei i al rudelor prin munca ei ca buctreas i menajer, dobndind n timp reputaia public de persoan de ncredere, loial i harnic. n particular, n adncul pe care nu i-l putea vedea nimeni, Oseola McCarty i dltuia n caracterul ei tnr o putere care mai trziu avea s fie de folos multora. An dup an, pentru mai mult de apte decade, cu venitul ei minim ea a trit i a nvat frugalitatea. Trind la un nivel pe care unii l-ar numi nivelul srciei, ea a reuit totui s pun deoparte. Cumprnd certificate de depozit la bncile locale, fcnd depozite mici dar regulate, Oseola McCarty, la vrsta de optzeci i opt de ani, a fost n stare s fac n mod mre ceea ce a fcut constant n cursul vieii ei. n luna iulie a anului 1995 o spltoreas umil care n-a fcut nici odat coal s-a prezentat la Universitatea Southern Mississippi cu un cec de 150.000 de dolari. Bursele pentru studenii minoritari ajut acum pe alii s aib parte de educaia de care ea n-a avut niciodat parte. Un asistent uimit al Universitii spunea, Este de departe cel mai generos dar fcut Universitii noastre de un afro-american. Suntem copleii i umilii de acest gest. O via de caractero via umil, cu munc din greu i sacrificii, cldit pe convingerea c slujirea altora este nobil i importantajut acum o nou generaie s rzbeasc n via prin educaie. Cu toate acestea, caracterul Oseolei McCarty este cea mai 49

important contribuie a ei care rmne n urm. Fiind viaa ntreag spltoreas, ctignd cteodat doar un dolar la legtura de haine, Oseola McCarty, n tcere a ctigat i a slujit i a economisit ca alii s poat primi. 1

50

Frugalitatea este cuprins n principiul c toate bogiile au limite. BURKE


[Definiie: Mas frugal = care const din mncare puin i simpl.]

TUNCI CND O SOCIETATE SCOATE FRUGALITATEA din echipamentul ei moral, caracterul naional ncepe s se deformeze ca o bucat de metal ntr-un furnal ncins. Frugalitatea este virtutea a crei absen afecteaz chiar substana vieii, avnd ca urmare srcia de toate felurile. Cu adevrat, lucrurile sunt mult mai grave. O societate fr frugalitate i pierde capacitatea de a evalua ce este cu adevrat valoros. Dac lucrurile josnice, semi-preioase i preioase sunt privite la fel de o societate, devine imposibil observarea diferenelor dintre umanitate i plastic, dintre via i fleacuri. O societate este definit n aceeai msur de ceea ce risipete ct i de ceea ce dorete.

Vrjitoarea fr dini arta nspimnttor. Duan-pit se holba la btrna urt i simea lacrimi fierbini umplndu-i ochii. Lacrimile au nceput s traseze dungi umede pe obrajii netezi ai fetei de unsprezece ani. Au picurat apoi pe bluza ei autoh-ton, n culori vii. Fetia buclat n-a fcut nici un gest de a-i ascunde sau de a-i stvili lacrimile. Nici mcar nu i-a ridicat mna mslinie s le tearg. Mama ei ncerca s-o mngie, dar ce mngiere i putea da? Duan-pit tia c creatura btrn i ciudat la nfiare o cumpra de la tatl ei. Btrna proxenet a numrat cu grij i a pus n palma ntins a tatlui ei banii. Erau muli bani pentru un om srac ca tatl ei. Duan-pit nu tia ce se va ntmpla cu ea n Bangkok. Alte fete din tribul ei din muni fuseser vndute pentru bordeluri. tia acest lucru. A auzit pe cei mari vorbind despre asta. Ce nu tia ea era ce nsemna exact un bordel. Era nspimntat, confuz i fr speran. Hototele de plns au nceput s-i zguduie trupul, ntocmai ca zguduirile necontrolabile ale malariei. Btrna a aezat triumftoare ultima bancnot n mna ntins a tatlui ei. Palma s-a strns iute n jurul banilor zbrcii i colorai pecetluind o situaie care i-a smuls lui Duan-pit un ipt de disperare. Peste cteva minute tatl lui Duan-pit privea cum btrna cobora sprinten crarea din jungl. La captul unei frnghii, urmnd-o ca un miel, era fiica lui cea mai tnr, cu mnuele legate la spate. Btrna ignora cu desvrire plnsetele demne de mil ale copilei. Acum, i spunea tatl, putea n sfrit s-i cumpere radioul cel nou pe care i-l dorea de mult. De fapt, femeia btrn i prostnac i pltise att de mult nct pe lng radio putea s-i cumpere i o lad cu bere, cteva igri i o lantern. A mai privit un timp dup fat, apoi s-a ntors spre colib. Cu degetele a pipit sulul de bani din buzunarul pantalonilor. Evident, nu-i plcea s vad plecnd pe fata lui, dar ce este o fat pe lng un radio?

51

FRUGAL SAU ZGRCIT


Este foarte dificil s vorbeti despre frugalitate oamenilor postmoderni fiindc chiar acest cuvnt a disprut din vocabularul lor funcional. i cei care-l mai nc au n vocabular sunt cam ncurcai n legtur cu sensul lui. Muli identific frugalitatea cu economia, ns cel prea econom poate deveni uor zgrcit, apoi fr dragoste, cu spirit de judecat i refuznd altora ce s-ar cuveni s le dea. Zgrcenia ne separ de cei care ateapt prin noi un ajutor providenial. Prinii nelepi nva c uneori este mai bine s cumperi o ngheat dubl, chiar dac copilul n-o va putea termina niciodat de mncat. Responsabilitatea fiscal tie c poria dubl neterminat este risip de bani, ns cteodat dragostea trebuie s fie lege. Frugalitatea vine dintr-o nelegere echilibrat a lucrurilor i a vieii. Zgrcenia poate fi uneori chiar o lips de frugalitate. Ce consider uneori oamenii drept frugalitate este de fapt doar o obsesie a lucrurilor mici i mrunte. Am avut un prieten n colegiu, Dennis, care se luda c este frugal. n fapt ns, el era periculos de obsedat de bani. mi amintesc de marea chestiune cu ireturile, din anul doi. nainte de a se fi rezolvat cazul, eram stul pn peste cap de Dennis i ireturile lui. I se rupsese un iret, i a fcut din el caz federal. S-a plns timp de dou sptmni, nu att din pricina faptului c s-a rupt iretul, cci era deja de vreo doi ani i cam era vremea s se rup, ci din pricin c nu gsea ireturi de cumprat dect la pereche. Ura acest lucru la maxim. Cum mai murmura, Eu n-am nevoie de dou. Mie-mi trebuie doar unul. Acuza ntregul sistem industrial american din pricin c vndeau ireturi doar cte dou mpreun. Aceasta nu este frugalitate, aceasta nu este virtute. Este o obsesie cu lucruri mrunte, i Dumnezeu urte o astfel de atitudine. Un scoian a urcat ntr-un tren englezesc. Cnd a venit conductorul s-i dea bilet, scoianul a nceput s se plng de costul acestuia. Rufuz s pltesc att. Cost prea mult. Pn la urm conductorul exasperat l-a ntrebat, Cum adic, cost prea mult? Acesta este preul oficial. Dac nu cumperi bilet, te dau jos. V rog s reducei preul la jumtate, se vicrea scoianul. S-au certat pn cnd conductorul englez frustrat i-a strigat, Te aranjez eu. Cum trenul tocmai trecea pe un pod peste un ru, conductorul a apucat valiza umflat a scoianului i a aruncat-o pe fereastr. Scoianul a scos un urlet, Ce-i cu dumitale, domnule? Nu numai c vrei s-mi furi banii, dar acum mi-ai aruncat n ap i singurul meu copil! Frugalitatea fals se consider ntotdeauna virtuoas cnd face lucruri iraionale i lipsite de etic. Scump la tre i ieftin la fin poate deveni un mod de via care distruge familii, relaii i afaceri. De asemenea, zgrcenia poate ajunge s aib un spirit de judecat contra exceselor pe care i se pare c le vede la alii. Un stil de via frugal este o virtute, dar legea dragostei trebuie s guverneze atitudinile noastre referitoare la posesiunile altora. Cu alte cuvine, Dumnezeu i poate da altuian ce privete posesiunileliberti pe care eu s nu le am. Eu nu am nici dreptul nici discernmntul s decid ce-i spune Dumnezeu altuia. Judecile legaliste despre alii m vor face s fiu ncrezut i s-mi dau aere. Legea i separ pe oameni. Frugalitatea nu nseamn impunerea de legi pentru alii, ci mai degrab s auzim ce ne spune Dumnezeu nou nine. Frugalitatea este strduina caracterului de a cultiva un stil de via care s fie plcut n faa Lui, care s fie n acelai timp eficient att n cutarea sfineniei ct i a prosperitii. 52

ADEVRATA FRUGALITATE
Cnd vorbim despre frugalitate ne referim la mult mai mult dect economisirea unor bani. Frugalitatea nu este opus generozitii. Mai degrab ea este opusul risipei nesbuite. Frugalitatea, asemenea modestiei, are de a face cu traiul controlat. Esena frugalitii se gsete n scopul lucrurilor. Frugalitatea nu se refer att la ct posed, ci la scopul posesiunilor mele i la locul lor n viaa mea. Exist, de exemplu, un loc pentru timp liber n via. Recreerea nseamn re-construire, a re-crea. Ea are un scop n via. Orice om are nevoie de un timp de recuperare n urma stresului i oboselii. Avem nevoie de momente cnd s facem ceva doar pentru plcerea activitii n sine, doar pentru relaxare i pentru a ne simi bine. Cnd ns pierdem frugalitatea, recreerea este dezechilibrat. ntr-una din bisericile pe care le-am pstorit, exista un cuplu de oameni cu stare. n duminica n care erau programai s plece ntr-o cltorie n Sud, le-am spus la revedere dup serviciul de diminea al bisericii. ns n serviciul de sear ei erau din nou prezeni. Vi sau schimbat planurile? i-am ntrebat. Ni s-a stricat instalaia de aer condiionat n main, i n cazul acesta nu puteam s mai mergem cu geamurile nchise, au rspuns ei. Dar de ce n-ai mers cu geamurile deschise, i ai fi reparat instalaia de aer condiionat dup ce ai fi ajuns acolo? i-am ntrebat eu cu o naivitate dezarmant. Glumii? m-a ntrebat doamna cu un glas ocat. S cltorim cu geamurile jos? Oamenii care ne-ar vedea ar crede c nu ne permitem s avem aer condiionat! i-au amnat vacana mai degrab dect s cltoreasc cu geamurile deschise, de fric s nu cread oamenii despre ei c nu-i permit s aib aer condiionat n main. Consumul fr frugalitate duce la un cerc vicios de lucruri fr scop. n acest fel puterea Mamonei roade stilul nostru de via i caracterul nostru. Frugalitatea, adevrata frugalitate, nu nseamn s cumperi maini fr aer condiionat (chiar dac ai gsi aa ceva n America). Mai degrab nseamn o nelegere a legturii, a conexiunii periculoase dintre lucruri i concepia despre via, despre valori i despre alii.

FRUGALITATEA I BANII
mi amintesc de un tip cu care am avut de a face n avion, pe cnd veneam odat de la Los Angeles. Cnd s-a trntit n scaun alturi de mine, era evident iritat. nainte s am ocazia de a m prezenta, el m-a anunat, Mai nti vreau s v spun c nu cltoresc niciodat la clasa a doua. Agenia mea de voiaj se ocup de lucrurile astea. ntotdeauna trebuie s-mi rezerve loc la clasa nti. Admit c nu mi-am verificat biletul, i cnd am ajuns aici nu mai aveau locuri la clasa nti. Aa c m-au nghesuit la clasa a doua! Dar vreau s v spun c nu cltoresc niciodat la clasa a doua. Cretinii se lupt deseori cu ntrebri greite. Ei se ntreab, Merit confortul sporit de la clasa nti diferena de pre a acestei clase? E greit. n anumite circumstane ar putea fi mai frugal s cltoreti la clasa nti. Problema nu este una de bani, ci de atitudine. N-are rost s discutm dac cltoria la clasa nti este sau nu este pcat, fiindc cost mai scump. Dac nu-mi permit s cltoresc la clasa a doua din pricin c alii vor crede despre mine c sunt un prpdit care nu-i permite clasa nti, atunci clasa nti este pentru mine un pcat. Este pcat, i doar n mod deliberat, renunnd intenionat la el, voi putea s-l biruiesc.

53

Richard Foster spune, Banii nu sunt ceva neutru din punct de vedere moral, o resurs care poate fi folosit corect sau incorect, depinznd doar de atitudinea fa de ei. 2 Mie mi se pare un pic prea mistic i sofisticat aceast atenionare, care trebuie ns luat n seam. Un punct de vedere mai echilibrat este cel al lui John Wesley, care a spus, Banii sunt un dar excelent de la Dumnezeu, dac sunt folosii excelent, pentru mplinirea celor mai nobile nevoi ale oamenilor. 3 Pentru Wesley, dup cum se poate vedea, banii nu sunt un vrjma. Vrjmaul este n propria mea natur pctoas. De aceea, pentru a ajunge la o nelegere echilibrat a acestui subiect al banilor, trebuie s-mi pun ntrebrile simple ale frugalitii. Pentru ce sunt banii? Banii sunt pentru schimb. Banii sunt pentru bunuri i servicii care pot, fr s-mi corup spiritul, s adauge educaie, confort i frumusee vieii mele i a celor pe care-i iubesc. Mai mult, banii sunt pentru binele oamenilor i extinderea mpriei. Banii nu trebuie folosii niciodat pentru cumprarea unui statut. Nici nu trebuie folosii vreodat pentru demonstrarea puterii. Richard Foster a folosit un exemplu excelent care arat cum corupe folosirea greit a averii. Foster spune c era campion la jocul cu pietricele. Ctigtorul pstra pietricelele, iar el era cel mai bun din zon. Pn la urm, ceilali copii nu mai aveau nici o pietricic, fiindc Richard Foster le luase pe toate. Ca s-i afieze comoara i puterea, i-a crat averea ctigat muncind din greu pn la balt, i n timp ce timp ce toi ceilali copii priveau cu jind, el arunca meticulos pietricelele n ap. Era o demonstraie crud, nemiloas i ptima a puterii i bogiei. 4 Foster ne spune de asemenea c acela a fost un moment ntunecat i greit al copilriei sale. Iacov ne vorbete n epistola sa despre relaionarea cu cei bogai din biseric (vezi Iacov 2:1-9). Cteodat n biseric vorbesc banii, i ei nu spun ntotdeauna, Slav Domnului. Oamenii mai nstrii au n mod frecvent un cuvnt greu de spus n conducerea lucrrii spirituale. Dac am nevoie de sfat n aspectele administrative ale bisericii, evident c voi cuta acest sfat sau consiliere la oamenii care par s tie ceva despre acest subiect. Cu siguran c m voi duce mai degrab la cei care au reuit n afaceri, dect la cei care n-au reuit. Cnd este vorba ns de dinamica bisericii, nu este drept s ne lsm mnai de cei care in bierile pungii cu bani. Cine este stpn? Eu stpnesc banii, sau ei m stpnesc pe mine? Atunci cnd deciziile etice se bazeaz pe ceea ce dicteaz situaia financiar, atunci banii ne stpnesc pe noi. Ne bazm noi deciziile pe Dumnezeu sau pe Mamona? Omul nu poate sluji n acelai timp la doi stpni. ntotdeauna el l va iubi pe unul i-l va ur pe altul. Avantajul financiar corupe credina ntocmai ca o rugin demonic, i consum caracterul, distrugnd supunerea fa de autoritate, umilina, ascultarea, sfinenia i rbdarea. Banii nu trebuie s ne controleze niciodat. Noi trebuie s-i controlm. Eu nu cred c exist vreo putere mistic, a rului, n monezile sau bancnotele noastre. Ceea ce cred eu este c exist o slbiciune n carnea mea, n trupul meu. De aceea trebuie s m supun sub mna lui Dumnezeu. Trebuie s-i art lui Mamona cine este stpn. Stpn este Domnul Isus Hristosnu banii.

54

Las eu caracterul s-mi impun limitele? Sunt dispus s-L las pe Dumnezeu s-mi pun limite n via n urma dedicrii mele de a tri frugal? Cu alte cuvinte, cnd nu am suficieni bani pentru ndeplinirea anumitor obiective propuse, sunt gata s accept c nu este voia lui Dumnezeu s le ndeplinesc acum? Noi mrturisim uor c abundena resurselor poate fi folosit de Dumnezeu pentru a ne confirma cursul unei aciuni. Dac acest lucru este adevrat, i contrariul poate fi adevrat. Din timp n timp Dumnezeu poate nchide ferm gura pungii mele, cu scopul de a m opri de la o activitate care nu este n voia Lui. De aceea, lipsa fondurilor poate fi un mod n care Dumnezeu s foloseasc dedicarea mea la o via de frugalitate i modestie, n aa fel nct s m opreasc de la o crare greit. Frugalitatea este disponibilitatea de a-mi impune limite. Un pericol grav existent n cadrul sistemului de credite american este c el permite consumul la un nivel de prosperitate superficial, care nu este susinut de bunstare real. Mai devreme sau mai trziu, desigur, distracia se pltete. n America falimentul vine nspre tine n smoking, nu n zdrene. Pclii de propriul lor miraj al prosperitii, americanii rmn nedumerii cnd i lovete dezastrul financiar. Mi-e foarte dificil s gsesc un vocabular suficient pentru a-i convinge pe oamenii moderni din Apus c pot s se descurce i fr anumite lucruri. Soia mea, Alison, i eu, am participat odat la o ntrunire de sfrit de sptmn mpreun cu nite cupluri de tineri. Le-am spus c noi ne-am cstorit pe cnd aveam nousprezece, respectiv aptesprezece ani. I-am ntrebat, V dai seama c aveam deja trei ani de cstorie, cnd ne-am cumprat prima main? Cu totul nencreztori, ne-au ntrebat, Cum adic, n-ai avut main? Le-am rspuns, Asta ncercam s v spun. Pe atunci n-aveam main. Au rmas cu gura cscat, ntocmai ca unii copii de azi care inspecteaz cu ironie nite unelte agricole antice. Cum vine asta? Cum v-ai descurcat s mergei de colo-colo? Le-am spus, Umblam pe jos. Fceam autostopul ctre coal. Fceam autostopul spre cas. Fceam autostopul spre primul meu loc de munc. La miezul nopii, cnd terminam primul serviciu, plecam spre al doilea. Cu autobuzul. Cu autobuzul? sau mirat ei. Provocat de uimirea lor, am mers mai departe. V nchipuii c au trecut tot aa trei ani de cnd eram cstorii, i nu aveam un pat adevrat? Aveam un pat vechi de campanie de la armat, pe care soia mea a aranjat nite cuverturi ndoite, ca s arate mai frumos. I-a confecionat o nvelitoare care l acoperea i se lsa n jos pn la podea. Aducea cumva cu un divan adevrat, dar era pat de campanie. Dac ne vizita cineva, l atenionam, Nu, s nu v aezai pe pat. Dac totul se petrecea prea repede i cineva se aeza pe el, jalnicul dispozitiv ieea din perete, zvrlindu-l n aer, ca la un carnaval. Tinerii nu puteau nelege mare lucru din aceast rim a btrnului marinar. De ce? m ntrebau ei. De ce nu v-ai cumprat o main i un pat? Nu ne puteam permite, le-am spus. Cum adic, nu v puteai permite? ntrebau ei. De ce nu le-ai luat pe datorie? Mi-am dat seama c vorbim limbaje complet diferite. Trebuie s renvm arta preistoric a ateptrii pn putem plti pentru anumite lucruri. Creditele pot fi un lucru bun, dar folosirea lor greit distruge caracterul. Ele creaz un miraj al prosperitii, devenind n timp o sabie a lui Damocle pe care ne-o confecionm cu minile noastre. Mainile, casele, mobilele i mbrcmintea atrn periculos deasupra cape-

55

telor celor care s-au ndatorat. Dac nu dispun de mijloace de plat reale, mai curnd sau mai trziu ntreaga legtur atrnat asupra lor va cdea.

FRUGALITATEA I AROGANA
Frugalitatea se lupt n cele din urm cu o ntrebare i mai serioas. Nu numai ntrebarea dac sunt dispus s triesc dup cum mi permit, ci sunt dispus s triesc cu mai puin dect ctig? De dragul auto-disciplinei sau pur i simplu fiindc anumite cheltuieli nu sunt nelepte, exist momente n care trebuie s renunm i la lucruri pe care ni le-am permite. Este o arogan pctoas s afirm c dac am zece milioane de dolari pot s-mi permit s cheltuiesc fie i numai un dolar pe igri. Eu nu-mi pot niciodat permite aa ceva. Exercitarea unui astfel de abuz carnal asupra finanelor mi va distruge caracterul. Folosirea abuziv a banilor pentru a-mi demonstra puterea i pentru a-mi arta bogia, nu aduce slav lui Dumnezeu, i nu folosete nimnui. Este ru s ard banii la captul unei igri cnd n jurul meu sunt oameni care mor de foame.

FRUGALITATEA I POCINA
A considera restituirile financiare ca un mod corect de folosire a banilor este un lucru nefamiliar oamenilor moderni din Apus, dar nu era ceva strin unui Iudeu din vechime. Isus s-a uitat n sus, n frunziul unui copac, i l-a strigat pe Zacheu: D-te jos, micuule. Vreau s iau masa cu tine. Rspunsul su a fost imediat. Zacheu i-a spus Domnului, Am nelat pe cei sraci. Mrturisesc asta. Chiar aa! El a mrturisit, Sunt un neltor. A continuat ns, Iat ce voi face, Doamne. Voi mpri sracilor jumtate din averea mea. i oricui a fost nedreptit de mine, i voi da napoi mptrit. Isus i-a dat seama c ntreaga atitudine a lui Zacheu fa de bani s-a schimbat. Banii nu-l mai stpneau pe omul cel micu. Puterea lui Mamona a fost zdrobit, chiar acolo, pe loc. Isus a spus, Astzi a intrat mntuirea n casa aceasta (vezi Luca 19:1-10). Cuvntul folosit de Isus poate fi tradus foarte bine cu izbvirea. Isus a anunat, Acest om a fost izbvit, i ntreaga lui cas a fost eliberat de puterea stpnitoare a banilor. Zacheu i-a dat dreptate lui Isus prin modul nou i corect de folosire a banilor. Cu alte cuvinte, dac am nelat pe cineva, frugalitatea cere s-i pltesc napoi. Dac-i datorez cuiva bani, mi voi face un scop din a-i restitui. Dac nu am druit zeciuiala, trebuie s-o dau acum i s pun alturi de ea mai mult, mult mai mult! Trebuie s druiesc pn voi fi eliberat.

LOCUL PROSPERITII
Dac triesc frugal, avnd o concepie echilibrat despre bani, ce se va ntmpla cu prosperitatea pe care o am acum? Cred c biserica a euat de multe ori s comunice o concepie echilibrat despre prosperitate. Pe de o parte i avem pe cei supraspirituali, care spun c banii sunt n totalitate ri. ndeprteaz-te de bani. Scap de ei. S n-ai nimic de a face cu ei. Sunt ticloi, ntinai i murdari, i au n ei un duh care te va afecta. Mai trziu ns, cnd apare nevoia de a face o plat n biseric, ei cer oamenilor s druiasc bani. Dar vedei, fiindc au predicat oamenilor ct de ri sunt banii, acum ei cer lui Dumnezeu s dea adunrii bani ndeajuns, ca s poat sprijini lucrarea bisericii. 56

Pe de alt parte, exist ceilali care spun c Dumnezeu este Dumnezeul bogiilor. Raionamentul lor este c Dumnezeu vrea s te binecuvnteze, i dac eti ntr-o stare dup voia lui Dumnezeu vei ajunge bogat. n consecin, dac nu eti bogat, asta este din cauz c nu eti ntr-o relaie bun cu Dumnezeu. Rsfirat ntre aceste dou extreme se gsete mulimea celor care triesc zilnic cu banii pe care-i pot ctiga i din care i ntrein familiile i ncearc s-i mbunteasc viaa. Ce le putem spune acestora? Nu este nimic ru n a dori sau a avea resursele financiare cu ajutorul crora s rzbeti n via. John Wesley avea o ecuaie magnific de aplicat n acest domeniu. El spunea s ctigi ct poi de mult. S ctigi corect. S ctigi ntr-un fel care nu aduce ruine oamenilor i lui Dumnezeu. Ctig ct poi de mult. n al doilea rnd, economisete ct poi de mult. A economisi ct poi de mult nu nseamn adunarea de comori, ci nseamn impunerea de limite n stilul de via care s ajute s pui mai mult deoparte pentru mpria lui Dumnezeu, n loc s prpdeti totul ntr-un consumatorism frenetic. Economisirea n msura posibilitilor tale maxime este crucial ntr-o via frugal. Ctig ct poi de mult. Economisete ct poi de mult. Apoi Wesley adaug elementul lips: D ct poi de mult. Frugalitatea economisete pentru a da. Lcomia d pentru a primi. Frugalitatea pune la cale i planific, pregtete, las din dreptul ei i sacrific pentru a fi n stare s dea anul acesta mai mult dect anul trecut. A vrea s-i sugerez s planifici o ntrunire cu toi ai ti. ntrebai-v cu toii, Ce am putea face pentru a da mai mult anul acesta dect am dat anul trecut? Este vreun mod n care putem tri mai modest, este ceva fr de care putem tri, vreun exces la care am putea renuna pentru a face o investiie mai mare pentru mpraia lui Dumnezeu dect ce am fcut pn acum? Cred c acest lucru place lui Dumnezeu. El va ndrepta atenia faliliei voastre spre lucrurile mpriei lui Dumnezeu i v va scoate de sub puterea bogiilor.

CARACTERUL: LIBERTATEA DE A FI FRUGAL


Frugalitatea este tria de caracter care ne elibereaz din strnsoarea teribil a banilor. S-ar putea ca nu imoralitatea s erodeze pn la urm caracterul naiunii, ci preul nclmintei de tenis fcut la comand. Prosperitatea de la Dumnezeu este o mare binecuvntare, una periculoas, dar mare. Folosit n mod adecvat, prosperitatea poate face mult bine. Adunarea de comori sau risipa corup caracterul i distrug familiile. Oseola McCarty a acionat corect. Lucreaz din greu, slujete pe alii cu bucurie, economisete fiind frugal i druiete cu generozitate.

57

CAPITOLUL 7

ONESTITATEA: CARACTER I ADEVR

Cnd nava german de rzboi german a fost scufundat de ctre bombele aruncate de un avion american, cariera generalului Billy Mitchell s-a scufundat odat cu ea. Elita conducerii armatei americane de dup Primul Rzboi Mondial privea avioanele ca pe nite jucrii de nalt tehnologie, a cror pre era prohibitiv i a cror unic utilitate era n operaiunile de recunoatere. Mitchell, comandantul Flotei Aeriene n Primul Rzboi Mondial a vzut viitorul i a ndrznit s spun adevrul. Urmtorul rzboi, a spus el, va depinde de puterea aerian. Sfatul su fiind respins, Mitchell a aranjat o demonstraie public a acestei puteri. Generalul Pershing i ali generali din Primul Rzboi Mondial erau de prere c era imposibil s scufunzi o nav de rzboi prin bombardament aerian. Lui Mitchell i-au trebuit doar douzeci de minute s demonstreze c se poate. Loialitatea lui Mitchell, previziunile sale profetice, adevratul su patriotism i zelul su, i-au ctigat o curte marial. Condamnat pentru lips de subordonare, etichetat drept nebun i dat afar cu surle din armata pe care o iubea, Mitchell n-a dat nici o clip napoi. El a continuat s spun armatei i rii adevrul. O mare parte din naiune i chiar unii din Congres i-au dat dreptate, ns generalii l urau i i-au poruncit s tac. El a refuzat i a continuat s conferenieze i s scrie. n 1923 a fost cobort n grad, iar n 1925, n ciuda unui protest public, a fost judecat de o curte marial i suspendat din toate funciile, fr drept la pensie. Aducerea generalului Billy Mitchell n faa curii mariale a fost o ncercare de nbuire a adevrului, un adevr care ar fi putut salva viei ale soldailor americani i ar fi putut schimba cursul istoriei. Vina lui era rostirea adevrului, i nc rostirea lui cu o acuratee uimitoare. Analiza fcut de el, cum c baza de la Pearl Harbor era practic lipsit de aprare n faa unui atac aerian al Japoniei a fost considerat un nonsens i aberant din punct de vedere politic. Previziunea lui c ntro zi japonezii vor parauta trupe n Alaska a fost laut n rs i respins, fiind catalogat drept o ncercare de a obine sprijin pentru parautitii americani pe care voia s-i susin. Fiindc conducerea de atunci, cantonat n mod rigid i egoist n vechile paradigme, a respins

59

adevrul, Mitchell a avut de pltit un pre nsemnat pentru onestitatea lui.. Dei pentru unii era erou, pentru alii el a fost un renegat, un rzvrtit al crui nume era folosit n bancurile celor mai nalte ealoane ale armatei. n 1936 el a scris, Toi cei care m-au judecat la curtea marial vor conduce forele care vor apra ara noastr n Al Doilea Rzboi Mondial. Ndjuiesc c ntr-o zi vor recunoate c au greit. A scris mai departe, Al Doilea Rzboi Mondial va ncepe n cel mult cinci ani. A murit n acelai an, lsnd n urma lui o avere estimat la vreo 5000 de dolari. A pierdut totul fiindc a spus adevrul. Mitchell n-a mai trit s vad asta, dar japonezii au bombardat baza de la Pearl Harbor i au i parautat trupe n Alaska. Al Doilea Rzboi Mondial a nceput n cinci ani, aa cum prezisese el, i ofierii din curtea lui marial, inclusiv Douglas MacArthur, au condus forele americane. n 1946, armata i naiunea i-au cerut scuze n mod formal de la omul dedicat afirmrii adevrului n ciuda oricrui pre pe care l-ar fi avut de suportat. Generalului Billy Mitchell i-a fost acordat postmortem Medalia de Onoare a Congresului. 1

60

Adevrata msur a onestitii cuiva nu este declaraia sa de venit anual. Este reglajul punctului zero pe cntarul de persoane din baia lui. ARTHUR C. CLARKE N ANII IMEDIAT DUP 1970 am slujit ocazional la penitenciarul federal din Atlanta. N-am idee dac vizitele mele au fost de folos cuiva, ns tiu c pentru mine ele au fost o surs constant de educaie. Unul din oamenii pe care i-am ntnit acolo se numea Eugene. Delapidase sute de mii de dolari de la o corporaie care vndea produse pentru copii. Dar el se vicrea amar c un artist de muzic country a furat cntecul compus de el. Eugene fcea o distincie categoric ntre delapidarea clar i houl josnic care fur cntecele unui alt om. Protestele lui nu se refereau la inocen, ci la onestitate. El nu pretindea niciodat c este inocent. Avea un mod bizar de raionament, zicnd c este onest n legtur cu lipsa lui de onestitate. Sunt ho, spunea Eugene, dar mcar sunt cinstit i recunosc asta. Gndul care-l mcina pe el era, evident, cel despre cntreul de muzic country. El cum i justifica furtul? Cu siguran c-i spunea, Eu nu sunt ho. N-am idee de unde vine ideea original a acestui cntec. Cel puin eu n-am delapidat nimic! Onestitatea este virtutea care are de a face cu bunstarea i cu cuvintele. Onestitatea n comunicare nseamn a spune adevrul. (S nu mrturiseti strmb sau S nu depui mrturie fals.) Onestitatea n posesiuni nseamn s acionezi corect n legtur cu bunurile. (S nu furi.) Este foarte simplu. Problema pe care o avem acum e c trim ntr-o generaie care, din punct de vedere moral, nu tie s deosebeasc stnga de dreapta. Oamenii oneti din lume s-au mirat cnd preedintele Clinton a pretins c nu tie ce nseamn s fii onest. Porunca simpl a Bibliei din Legea lui Moise sun ciudat, dac nu este cumva chiar irelevant, pentru oamenii postmoderni.

ONESTITATEA I POSESIUNILE
Aproape nimeni nu argumenteaz filozofic n favoarea furtului. Chiar i houl obiectez cnd alt ho i fur cntecul. Problema este s vedem aplicaie subtil a onestitii la vieile noastre. Muli americani postmoderni percep furtul ca fiind jaf armat. Tot ce nu se ridic la acest nivel, consider ei, este ceva complet diferit. Furturile obinuite sunt una din problemele financiare i morale majore ale Americii. Adolescentul care fur din magazine, furtul de dragul senzaiei pericolului, i neplata datoriiloracestea sunt furturi cotidiene n America. Dac un individ depune fr motiv i intenionatun dosar de faliment bancar, cu scopul de a evita plata unor datorii, el este un ho. A furat bani. Este un truc necinstit pentru amnarea restituirii unei datorii pn cnd creditorul, frustrat, i-o trece la capitolul de pierderi irecuperabile. Dac o gospodin ajunge la main i realizeaz c n plasa ei de cumprturi exist un articol care n-a trecut prin mna casierului, i nu se ntoarce s plteasc pentru el, ea este o hoa. Furtul anonim a devenit o crim justificabil. Nimeni nu scuz jefuirea unei btrne de pensia ei social, dar furtul dintr-o instituie a devenit un act de eroism. Muli consider c este diferit s furi de la o companie sau corporaie. n filmul lui Warren Beatty despre Clyde Barrow, este o scen fascinant despre un jaf bancar, n care un client st la tejghea cu minile ridicate n timp ce

61

Bonnie i Clyde jefuiesc pe cel ce numr banii. Clyde arat spre teancul de bani de pe tejghea i, ndreptndu-i arma spre client, ntreab, Ai cui sunt banii stia? Sunt ai mei, rspunde omul. nc nu i-am depus n depozit. I-ai repede, i rspunde Clyde, i bag-i-i n buzunar. Eu nu jefuiesc oameni. Eu jefuiesc doar bnci. Logica lui este dubioas. ns, n mod tragic, Clyde poate a vorbit pentru multe mii de americani care gsesc perfect n regul s neli o companie de asigurri. La urma urmei, ne spunem noi n noi nine, asigurrile sunt ele nsele o mare neltorie. Furtul anonim ncepe cu o ntrebare greit. ntrebarea nu este cine este proprietarul unui lucru. ntrebarea mai important este cine nu este proprietarul. Respectul pentru proprietatea privat transcende abilitatea mea de a identifica proprietarul. Faptul c un lucru nu este al meu este faptul cel mai important. Este irelevant c nu-l cunosc pe proprietarul de drept. nelepciunea predominant astzi pretinde c n onestitate este crucial ce nu cunosc. Dac nu tiu al cui este bunul respectiv, al putea foarte bine s fie al meu. Trebuie s ne rearanjm modul de gndire. Onestitatea trebuie s se bazeze pe ceea ce cunosc. Cunosc faptul c un lucru nu este al meuaceasta este baza adevrat a onestitii. Lucrul esenial nu este c eu n-am dreptul la ceea ce este al tu, ci c eu n-am dreptul la ceea ce nu este al meu.

CTIGUL ONEST
naintarea onest pe plan financiar este un scop onorabil. Vnzarea lucrurilor i serviciilor de calitate la un pre corect este plcut n ochii lui Dumnezeu. Nu este nimic ru n a obine profit i a avea bunstare. Dumnezeu vrea c oamenii Si s prospere. Cu toate acestea, vnzarea bunurilor cu un pre mai mare dect merit, chiar dac piaa o permite, este necinstit. Ascunderea intenionat a unor informaii pertinente cu scopul de a scoate profitul maxim ntr-o afacere, nu este isteimeeste hoie.

Mercedesul lui Boynton a virat afar din drumul principal. Pietriul a crnnit sub roi ca nite oase mrunte n flcile masive ale unui lup uria. Era un sunet frumos, puternic, masculin, care i plcea. Un iepure a aprut brusc n iarba lateral i el nu i-a putut stpni impulsul de a vira maina uria n acea direcie. N-a reuit s loveasc blnia pufoas. Nici n-a intenionat, ns saltul brusc i speriat al animalului spre vizuin l-a fcut s chicoteasc. Iepurele sta are s povesteasc cnd ajunge acas cum a trecut moartea pe lng el. Pe msur ce conducea se bucura de peisajele idilice din faa lui. Frunzele stejarilor masivi erau mbrcate n culori de toamn. Stlpii de gard, vechi i cenuii, cu srm ghimpat ruginit, desenau desene antice pe fundalul maroniu al cmpurilor lsate n paragin. De fapt, nici nu-i venea s crezi c se afla la doar o or i jumtate de ora. Aici, pe drumul singuratic de pietri, se simea la ani distan de interseciile oraului i de cldirile nalte cu birouri. Doar cu civa ani n urm aceste cmpii erau pline de vite. Btrna doamn Watson nu mai cultiva deloc pmntul. Nu mai avea familie care s-o ajute, i locuia singur aici. 62

De fapt, el i fcea un favor. Cu banii din aceast vnzare va putea s triasc confortabil pn la moarte. De asta avea nevoie ea: s plece de la ferm. Era norocoas c a venit el. Altul ar fi putut s-o jefuiasc. Telefonul celular i-a sunat tocmai pe cnd s-a ivit n zare acoperiul cu cele dou hornuri ale fermei Watson. n timp ce rspundea a remarcat linia erpuind a acoperiului care se proiecta deasupra orizontului fin, de culoare verzui-maroniu. Alo, a rspuns el. Hei, Boynton, aici e Carl, a rspuns vocea plcut a partenerului su. Ai ajuns deja acolo? Da, a rspuns Boynton. Pot vedea casa de aici. Ai sunat la fix. Ce nouti ai? Este corect informaia noastr? Am verificat la comisarul Threllkell. Se pare c noul inel va trece exact prin proprietatea Watson. Ai luat cecul i contractul? Oare va semna? Calmeaz-te, l-a reasigurat Boynton. Am tot ce-mi trebuie n serviet. Eti sigur c informaia este corect? i-am spus, a murmurat Carl. Am vorbit chiar cu comisarul. Evident c n-ar putea s-mi confirme n mod oficial ruta. Evident c nu. Amndoi au chicotit la gluma lui Threllkell. Comisarul era un fraier, i ei amndoi tiau asta. Cte dou sptmni n Bahamas n fiecare an le-au asigurat prietenia neoficial a lui Threllkell. Ne vedem n cteva ore la birou. Trebuie s trec la treab. Ascult, Boynton, crezi c btrna o fi auzit depre noul inel? a ntrebat Carl. Tonul direct al acestei ntrebri l-a iritat pe Boynton. Lipsa de tact a lui Carl l enerva mereu pe Boynton. Nu fii tmpit, a ltrat el n telefon i a nchis. Boynton a oprit Mercedes-ul n faa casei vechi i pitoreti, cu verand larg. Ar fi un mare pcat s rateze acest trg, s-a gndit el. Mare pcat. A cobort din Mercedes, i-a ntins minile dup cap i a nconjurat maina.

CTIG ONEST OBINUT CU ONESTITATE


Exist o linie de demarcaie ntre o afacere istea i lipsa de onestitate. Cu toate acestea ea nu este att de clar cum am fi nclinai s credem. Am face mult mai bine s hotrm s pierdem alegnd onestitatea. Mai bine s pierdem un trg dect s-l ctigm folosind chiar i cea mai mic nelciune. i este mai bine s obinem doar un profit mic cu cinste, dect unul mare fr ea. Evident, onestitatea n vnzare nu este mai puin important ca onestitatea la cumprare. A vnde ceva la un pre mai mare dect s-ar merita este lips de onestitate, nu este isteime. Cei ce vnd o main la mna a doua, tiind c transmisia ei se afl pe ultima sut de metri, sunt o band de hoi. Faptul c nu folosesc pistoale este irelevant; ei sunt tot tlhari. Subiectul jocurilor de noroc a ajuns controversat n biserica modern. Controversa a ajuns i mai cunoscut cnd o persoan cu profil nalt n lumea conservatoare a mrturisit c are un obicei nsemnat de a juca jocuri de noroc. Este o rsturnare remarcabil de poziii. n istorie, cea mai mare parte a bisericii s-a opus categoric jocurilor de noroc, dei nu exist vreun verset biblic care s spun, S nu joci jocuri 63

de noroc. nvtura lui Dumnezeu luat la general ne spune c nu avem dreptul la bunurile care nu sunt ale noastre fr s oferim o valoare n schimb. Jocul de noroc nu doar c pune n pericol resursele pe care Dumnezeu mi le-a ncredinat, dar eu exploatez n acest fel i pasiunea i pofta de a ctiga din viaa altuia, cu scopul de a-i lua bunurile fr a-i da nimic n schimb. Cnd o naiune sau un stat ncepe s opereze cu jocuri de noroc, el sdete n vieile cetenilor si lipsa de caracter i imoralitatea. Marea nevoie de acum a Americii este s aib conductori morali. Scopul nu scuz niciodat mijloacele. Nu fii pclii cnd se spune cte manuale va cumpra statul din banii ctigai la loterie. Gndii-v la mama singur dintr-un ghetto, care pariaz cu preul mncrii copiilor ei pe un numr de trei cifre. Tot aa, reclama exagerat i umflarea sumelor la cheltuielile deductibile au devenit accesorii ale afacerilor n America. Declaraii de venit false sunt depuse fr ezitare, nu de ctre efii mafioi, ci de ctre oameni din clasa de mijloc care merg la biseric. Angajaii sosesc n mod cronic mai trziu la serviciu i pleac mai devreme, fr s ia n calcul c fur la timpul de munc i implicit la salariu. Estimarea anual a furturilor de scule i bunuri se ridic la miliarde de dolari. Posesiunile sunt importante fiindc ele vin de la Dumnezeu. Ele ne sunt ncredinate spre administrare. Felul cum ne folosim posesiunile, ale noastre i ale altora, este important. Este important fiindc este important n faa lui Dumnezeu.

ONESTITATEA N COMUNICARE
Onestitatea nseamn o relaie corect la cel mai nalt nivel al realitii. Dumnezeu nsui este realitatea suprem. Adevrul este sacru datorit faptului c deprtarea de adevr nseamn deprtare de Dumnezeu. Chestiunea adevrului este crucial pentru ceea ce credem c este adevrat despre Dumnezeu i via. Satana este mincinos i tat al minciunii. Acei care opereaz n relaie corect cu adevrul suprem, triesc n relaie corect cu Dumnezeu. Ei reflect caracterul Tatlui lor. Satana este tatl i centrul oricrei nelri de pe acest pmnt.

ADEVRUL REAL I ADEVRUL FALS


Pot exista lucruri adevrate dar care nu reprezint adevrul. Cnd Avraam i Sara au fost n Egipt, Avraam a tiut c egiptenii vor observa c Sara este frumoas i c s-ar putea s-o doreasc. Avraam mai tia i c el va fi lipsit de aprare. Dac ei o doreau pe nevasta lui, ei ar fi putut s-l omoare i s i-o ia. El a spus, Este sora mea, lucru care era adevrat. Sara era ntr-adevr sora lui vitreg. Aveau acelai tat, dar mame diferite. Tehnic, ea era sora lui. ns realitatea mai nalt era c Sara era soia lui. Lucrul pe care l-a spus Avraam egiptenilor era o realitate, dar nu era adevrul. Cteodat se pot ntreese diverse afirmaii, astfel ca s rezulte un neadevr. Exemplul clasic este cel al ajutorului de cpitan care a scris n jurnalul de bord, Cpitanul a fost treaz astzi. Poate c niciodat cpitanul n-a fost beat, ns implicaia din jurnal era c faptul de a fi treaz constituie pentru cpitan o excepie fericit i rar. Prin nsi faptul cum a formulat aceast afirmaie, o afirmaie adevrat, el a lsat s se neleag un neadevr. O afirmaie adevrat poate fi transformat ntr-un neadevr, un neadevr distructiv care poate provoca ravagii n orice structur organizat. Ajutorul de cpitan, prin nelciune, manipulare i insinuare, a creat frecuuri pe corabie. Un locotenent vede notia prefcut i ntreab, Are cpitanul probleme cu alcoolul? Ajutorul de cpitan nu spune nimic, doar i ridic umerii i-si d ochii peste cap. El a minit nc odat prin tcerea sa. Apoi ajutorul de cpitan se duce la cpitan i-i spune, Dom cpitan, locotenentul tocmai m-a ntrebat dac avei o 64

problem cronic cu alcoolul. Din nou, era vorba de o afirmaie adevrat. Dar ea s-a preschimbat ntr-o minciun sordid, manipulatoare, prin faptul c nfia o imagine neadevrat. n acest fel vedem diferena clar ntre o afirmaie real i adevr. Acum trebuie s facem o distincie ntre un neadevr i o inexactitate. O minciun are mult de a face cu motivaia. Un tatl i spune copilului su, Mine vom merge n parc. ns n cursul nopii are loc un mare cutremur care zguduie naiunea, iar parcul este uitat. Copilul de ase ani, care nu tie sau nu-i pas despre cutremur, anun cu bucurie, Astzi mergem n parc. Tatl i explic, Nu, nu mai mergem. S-a dus parcul. Copilul se mbufneaz, M-ai minit! L-a minit tatl? Cu siguran c nu. A fost inexact? Asta da. Maturitatea sesizeaz diferena delicat dintre o incorectitudine sau chiar glum i o minciun. Pe de o parte este problema vicleniei i a motivaiei, de cealalt parte este problema literalismului de neclintit. Am vizitat un coleg pstor la casa lor pastoral. Avea un fiu de patru ani foarte simpatic. La un moment dat l-am ciupit de nas pe micu i apoi mi-am strns pumnul. i-am furat nsucul! i-am spus triumftor. Copilaul a nceput s se roage de mine n glum, Te rog, d-mi nsucul napoi! Te rog... d-mi nsucul napoi! Peste un minut l-am prins din nou de nsuc. i-am luat nasul, i-am luat nasul. Dup un minut tatl predicator mi-a spus, n faa copilului, i-a fi recunosctor dac n-ai mai face asta. n casa mea ma fcut o regul din a nu mini, i tu nu m ajui deloc n asta. De fapt, spusesem copilului un neadevr. Nu-i furasem nsucul. Declar acum n scris acest lucru. Mi-ar fi plcut n schimb s fi luat nasul tatlui su. Ce fel de literalism auto-satisfctor poate s construiasc un mic cerc al adevrului i s resping astfel toat bucuria fanteziei i umorului creativ?! Fiecare printe trebuie s hotrasc modul n care se relaioneaz cu adevrul i fantezia. Soia mea i eu nu ne-am complcut n a spune copiilor notri mitul lui Mo Crciun. Le-am spus copiilor de la nceput c Mo Crciun este doar o nchipuire din cultura noastr. Este clar c nu exist Mo Crciun, cu toate acestea muli prini i nva copiii s cread n el. Noi am fost deschii cu copiii notri. Am simit c n acest fel ne atingem scopurile mai uor, dar nu ncerc s m amestec i s condamn pe nimeni. Motivaia noastr a fost dubl. Mai nti, am simit c totul era prea legat de subiectul teologiei. N-am vrut s ajung s trebuiasc s-l conving pe un bieel de opt ani mirat c, da, noi i-am spus de Mo Crciun c e real, dar nu eIsus e ns real. A doua motivaie a fost mai egoist. N-am vrut s ncurajez mitul lui Mo Crciun fiindc, mi ziceam eu, de ce s scot eu bani din buzunarul meu n fiecare an i un grsan mbrcat n rou s primeasc el mulumirile pentru asta? Literalismul ne va face vieile lipsite de bucurie i creativitate. Cordell Hull, secretarul de stat din vremea lui Franklin D. Roosevelt, a fost un literalist notoriu. Cltorind cu trenul prin Midwest, secretarul i alii au observat pscnd o turm de oi. Cineva a spus, Vd c toate oile au fost deja tunse. Cordell Hull a protestat, Nu, nu cred c putem afirma cu certitudine acest lucru. Tot ce putem ti cu siguran este c aceste oi au fost tunse toate pe partea dinspre tren. Dup ce am admis c acest mod de a gndi literal este enervant, este clar c sunt i alte aspecte mai importante. Exist dou feluri de comunicare lipsit de

65

onestitate. Primul este simularea; al doilea este disimularea. Simularea este s prem c suntem ceea ce nu suntem. Disimularea este s prem c nu suntem ceea ce suntem.

SIMULAREA
Simularea include toate mijloacele neltoare de alterare a imaginii, foarte multe dintre acestea incrustate adnc n societatea postmodern. Arta simulrii include practici ca exagerarea, pretenia i frnicia [ipocrizia]. Societatea vizual n care trim urte adevrul i iubete aparenele. Un pact nerostit de nelare reciproc domnete peste pmnt ca un monarh crud. Dac pretinzi c crezi imaginea mea, pretind i eu c o accept pe a ta. Amndoi tim c cellalt i ese plasa simulrii ntocmai ca un pianjen. Amndoi tim c nu este real imaginea celuilalt, i amndoi tim c cellalt tie i el. Cu toate acestea suntem de acord s practicm aceast nelare reciproc n tcere, fiindc ne convine la amndoi. Religia, la fel ca politica sau afacerile, joac n aceeai msur jocul simulrii. Cteodat nu este nimic mai mult dect pur exagerare pentru a prea mai spirituali, mai ateni fa de alii sau mai buni dect suntem n realitate. Cteodat nu este dect o manipulare cras, de tip Hollywoodian, a telespectatorilor i adunrilor de duminica, cu scopuri rele. ntr-o duminic dup-amiaz am vizitat pe cineva la locuina bisericii, am stat mpreun la mas i apoi ne-am uitat mpreun la un meci de fotbal. n pauza meciului pstorul cu pricina a ieit i a lipsit vreo zece minute. Mai trziu, n serviciul de sear, nainte s predic, pstorul a spus adunrii,Vreau doar s v spun c n aceast dupamiaz am petrecut ctva timp cu sora Wilson. Ea se simte mult mai bine. Am fost pur i simplu uimit s aud aceste cuvinte. Dup serviciu i-am spus, tii, suntem prieteni de mult vreme, i niciodat n-a vrea s par c te trag la rspundere. Vreau doar s neleg. Ai spus c fost n vizit la spital, dar noi ne-am uitat mpreun la meci n dup-amiaza aceasta. Nu cred c-i nimic ru n faptul c doi predicatori se uit la un meci de fotbal, ns tu ai spus c ai fost la spital. El a rs i a zis, Nu, n-am spus asta. N-am spus explicit c m-am dus la spital. N-ai fost atent. i aminteti c am ieit n timpul pauzei? Am stat de vorb la telefon zece minute cu acea sor. Da, i-am rspuns eu, ns tu ai dat adunrii voastre impresia c te-ai dus n vizit la spital n aceast dup-amiaz. i care este problema dac ei cred c pstorul lor a fcut o vizit duminic dup-amiaza, n loc s se uite la un meci la televizor? m-am ntrebat el. Istoria lui Anania i Safira este o dovad a seriozitii lui Dumnezeu n ce privete religia simulat (Fapte 5:1-11). Ei n-au pierit pentru c i-au reinut o parte din preul terenului vndut. Ei au murit fiindc au pretins c au fost mai generoi i au avut o credin mai extraordinar dect n realitate. Istoria lor nfiortoare este n legtur cu onestitatea n lucrurile spirituale. A fost ocant i respingtor s aud despre un evanghelist fals care pretindea c are cuvntul cunotinei, n timp ce el repeta doar ce auzea n receptorul radio minuscul pe care-l avea ascuns n ureche. Ce ruinos! Ce scandal teribil! Omul acela va rspunde cu siguran naintea lui Dumnezeu, dar nici biserica din America nu este fr vin. Biserica din America a creat de fapt o atmosfer care este favorabil simulrii. Noi trimitem lucrrii semnale amestecate. Sprijinim financiar misionari experi n simulare, iar apoi i urm cnd sunt dai pe fa. i mbrim pe constructorii de

66

imagine super-spirituali i plini de emfaz, ct i pe predicatorii marionet ai lor. Le cerem s nu rosteasc adevrul, apoi dispreuim goliciunea lor fcut public.

DISIMULAREA
Disimularea este aciunea de a face s nu prem exact cum suntem n realitate. Aceasta este poate cea mai comun criz a credinei pentru credinciosul obinuit din Apus. Conversaiile uoare i voioia unor glume bune ntre cei ce trndveau prin curte dezmineau tragedia care avea loc nluntru. Acest lucru a facilitat pescarului voinic s stea nebgat n seam, sprijinit de zidul casei marelui preot. Era un lucru nebunesc pentru el s se gseasc acolo. Dac L-au arestat pe nsui Isus, urmaii Si erau ntr-un i mai mare pericol. Dar el n-a putut s stea deoparte. ncurcat, dezorientat i aproape zpcit, el a urmat mizerabila trup a grzilor templului de la Muntele Mslinilor pn la fortreaa Antonia i apoi pn n acest loc sinistru. Ar trebui s plece. Ce putea face el aici? i totui parc ceva l lega s rmn pe loc. Odat cu lsarea serii asupra lui, ntocmai ca o mn umed i rece, Petru a simit un fior pe spate i i-a strns mai tare pe el vetmintele. Se uita la tora plpitoare din rezidena lui Caiafa. Izbucnirile i strigtele care rzbteau cnd i cnd dinluntru l umpleau de fric i groaz. Soldatul de straj mpreun cu civa prieteni buni i nite soldai plictisii stteau n apropierea jratecului incandescent. Focul l atrgea pe Petru ca un magnet. Nu la mult timp dup aceea minile lui masive se nclzeau de la crbunii care radiau cldur. Uite pe unul din oamenii aceia, a ntrerupt vocea unei tinere irul gndurilor lui sumbre. Omul acela vnjos este unul din urmaii lui Isus. De partea cealalt a focului o adolescent puintic la trup i-a ndreptat degetul ei delicat direct spre punctul dintre ochii lui. ntristarea i preocuparea fa de soarta nvtorului s-au risipit deodat, fiind nlocuite de un val de fric. Parc era dezbrcat n faa tuturor. Oare aa trebuia s sfreasc? Denunat, ntr-o curte plin de umbre, de ctre o simpl slujitoare? Soldaii din jurul su s-au micat. Trezii ntr-o oarecare msur la realitate, i-au ntors ochii spre figura coluroas care se bucura de cldura focului lor. Petru a simit pe loc c n doar cteva momente situaia poate deveni foarte periculoas. Aarea acestor lupi i putea fi fatal. A nceput s se blesteme i s se jure, V spun, nici nu-l cunosc pe acest Isus. Nu-l cunosc pe omul de care vorbii! Acum, indiferent ct de aproape era de foc, Petru nu prea s se mai nclzeasc. Cu siguran c aceast curte era cea mai friguroas din ntregul Israel n aceast noapte blestemat. (Vezi Matei 26:69-75). Muli cretini nu vor fi ispitii s se lepede de Hristos n faa unui pluton de execuie. Foarte puini, relativ vorbind, vor ajunge s fie supui torturilor pentru a nega numele Su. De mult mai multe ori credincioii de astzi vor clca loialitatea fa de Hristos printr-o tcere, printr-o cltinare din cap sau printr-un semn mecheresc cu ochiul. Nu-L cunosc, este disimularea subtil a colaboraionistului. Farnicul pretinde c este ce nu este de fapt. Cei compromii, lipsii de curajul convingerilor proprii, vor nega c sunt cine sunt. "Da" al vostru s fie "da", i "nu" s fie "nu," spune Biblia. (Vezi Matei 5:37, Iac.5:12). Acest lucru ar putea foarte bine s nsemne s spui da lui Isus cnd acest lucru te va costa scump, i s spui nu lumii chiar cnd acest lucru nu este deloc popular. Rareori vei fi ispitit s te lepezi categoric, ci mai degrab s faci

67

compromisuri subtile. Disimularea public fin este sicriul mpodobit i catifelat al credinei ndrznee i dinamice.

INSTINCTUL SPRE LIPSA DE ONESTITATE


Motivaia lipsei de onestitate este instinctul animalic de conservare. Carnea strig, Dac doresc lucrul acela, l fur. Dac nu sunt ceea ce trebuie, voi pretinde c sunt. Dac sunt aa cum sunt, voi pretinde c nu sunt aa. Dac vreau s vnd lucrul sta, nu vor spune anumite detalii despre el. Ce pot face pentru a zdrobi puterea unui aa blestem cu care m-am nscut? Proverbe 22:4 spune, Rsplata smereniei, a fricii de Domnul este bogia, slava i viaa. Copiii nu se nasc cu frica de Domnul. Ei se nasc cu pcatul i instinctul de conservare. Prinii, autoritile, coala i instituiile trebuie s infiltreze n ei ncetul cu ncetul frica de Dumnezeu. Dac acetia nu-i fac datoria, cum va fi dltuit caracterul ales n aceste viei tinere? n fiecare inim exist o urm, o marc a Creatorului. Este un dor dup chipul lui Dumnezeu. Odat ce acest dor dup un caracter frumos i dup evlavie este strnit, el devine o for de nestpnit, i transformarea din slav n slav produce o mare bucurie. Cu ct un om triete mai ancorat n realitate i adevr, acest dor luntric este trezit tot mai mult. Vei cunoate adevrul, i adevrul v va face slobozi [liberi] (Ioan 8:32) nu este doar o retoric bisericeasc. Este cheia misterioas de a transforma pe oameni dup chipul lui Dumnezeu. Pilat cel cinic, privind ironic faa Mielului lui Dumnezeu, a pus ntrebarea sa infam: Ce este adevrul? Ascultai acum rspunsul lui Dumnezeu. Eu sunt calea, adevrul i viaa. IOAN 14:6

68

CAPITOLUL 8

BLNDEEA: CARACTER I PUTERE

Cu tinerii pierii sau aflai n tabere de prizonieri departe n Nord, cu teritoriul cenu, iar agricultura i industria distruse, Sudul era, n 1865, zdruncinat. Srcia de dup rzboi i un adnc sentiment de ruine i nfrngere au dus statele fostei confederaii ntr-o depresie economic i psiho-social. Nordul victorios n-a scpat fr rni din oribilul conflict civil. Listele cu mori i rnii au umplut pagini ntregi n ziarele din Nord. Armata federal ctigase o victorie foarte costisitoare, n cel mai bun caz. Apoi, pe msur ce atrocitile din taberele de felul celei de la Andersonville au devenit mai cunoscute publicului, cererile de rzbunare au nceput s se aud tot mai tare i mai categorice. Muli din cei aflai la putere cereau zdrobirea i umilirea Sudului nfrnt. Armata i Congresul voiau ca statele rebele s fie ocupate, spintecate i lipsite pentru totdeauna de dreptul de participare cu drepturi egale n republic. Lincoln, i el tot aa de stul de rzboi ca ceilali, cu tot attea motive de rzbunare, n-a acceptat ns aceste lucruri. Nici unul din excesele njositoare i rzbuntoare care au avut loc n timpul reconstruciei nu i s-a datorat lui Lincoln. Sudul se rzvrtise, cauzase pierderea a mii de viei i devastase o ntreag generaie din cauza unei cauze nedrepte i imorale. Lincoln, dei avea puterea s-i pedepseasc cu asprime sau chiar s le ntoarc sclavie pentru sclavie, a dorit n schimb s ntoarc n siguran n arc oile rtcitoare. Abraham Lincoln, al aisprezecelea preedinte al Statelor Unite, a avut Sudul la picioarele sale dup Appomattox, locul capitulrii. Sftuitorii si cei mai apropiai, chiar i cabinetul su, l-au sftuit s pun piciorul pe grumazul dezgolit al Confederaiei nfrnte i s apese. Doar blndeea lui, refuzul de a-i folosi puterea spre o rzbunare fr margini, a salvat Sudul i naiunea de un comar mai grav n urma rzboiului. Lincoln, foarte cunoscut pentru onestitatea lui, i-a demonstrat caracterul mare i nobil prin blndee. n al doilea discurs inaugural, cnd statele rebele din Confederaie erau ngenuncheate iar Uniunea cerea n gura mare rzbunare, Lincoln a chemat cu ndrzneal pe toi americanii la dragoste vindectoare:

69

Fr rutate fa de nimeni, cu ngduin fa de toi, cu hotrre pentru bine n msura n care Dumnezeu ne ajut s vedem binele, s luptm pentru a desvri lucrarea nceput, s legm rnile naiunii, s ne pese de cel mpins n btlie, pentru vduva lui i orfanii lui, s facem tot ce poate aduce i pstra o pace dreapt i durabil ntre noi, i cu toate naiunile. 1

70

Dumnezeu s te binecuvnteze; i s pun n mintea ta blndee, dragoste, mil, ascultare i sentimentul datoriei adevrate! WILLIAM SHAKESPEARE REIA CELOR PUTERNICI se arat n stpnire. Blndeea este virtutea celui biruitor, nu a celui nfrnt. Blndeea este cea mai brbteasc virtute. neleas greit de muli, blndeea este considerat a fi doar pentru cei slabi i lai. Nimic nu este mai departe de adevr. Blndeea este virtutea suprem a conductorilor, fr de care puterea devine tiranie. Blndeea este putere sub control. Cretinismul nsui este un paradox care rstoarn cu susul n jos nelegerea pe care o are lumea despre trirea trimftoare. n acest sens, blndeea este virtutea care rezum cretinismul. n toate virtuile exist mai nti ceea ce se poate numi convingerea virtuii. Adic ce credem noi c este adevrat n legtur cu ea. Apoi exist un teatru de operaii. Adic anumite circumstane necesare pentru a ne pune virtutea n aciune. De exemplu, trebuie s existe fric pentru a se putea manifesta curajul. Tot aa, universul blndeii este constituit din ascensiunea la putere. Un biat mare l lovete pe unul mic. Cel mic rabd pentru c nu are o alt opiune. Cu toate acestea, n interiorul su fierbe pofta de rzbunare. Fiindc el se supune n faa violenei, noi l putem eticheta n mod greit ca blnd. ns de fapt el este consumat de furie crunt. El nu se rzbun, dar nu este blnd. Este doar resemnat. Dac ns cel mic l lovete pe cel mare, atunci partea ofensat are puterea. Dei l-ar putea frnge pe cel mai mic n dou, el rabd n tcere. Asta este blndeea. Exist dou cuvinte care, folosite mpreun, zugrvesc o imagine complet greit despre blndee. Aceste dou cuvinte sunt blnd i mic. Folosim deseori n exprimarea noastr expresia, Un omule blnd. Imediat ni se evoc un fel de imagine de Casper Pmplul. Ni-l nchipuim un tip impotent, fr putere. n realitate, este mult mai semnificativ dac spunem, Un tip uria, puternic, musculos, dar blnd. Atunci cnd identificm blndeea cu slbiciunea, pervertim virtutea. Blndeea nici nu se poate manifesta pn cnd puterea nu se afl n joc. nvm despre blndee privind o famile de lei. Mama leoaic st ntins cu puii jucndu-se alturi. n slbiciunea lor ei se muc unul pe altul cu toat puterea. Privindu-i, poi crede c doar se joac. Nu se joac doar. Se lupt. nva se fie lei cu adevrat. Nu au nc puterea de a se rni unul pe altul. Se muc cu toat puterea lor, ns flcile lor slabe sunt doar ca nite cleti de crab. Strng, pic i poate irit, dar nu pot cauza rni serioase. Privii acum la leoaica cea mare, care are n flcile ei putere suficient pentru a face s trosneasc picioarele din spate ale unei cprioare. Se ridic i-i prinde puiorii cu gura nfiortoare. Ar avea puterea s-i sugrume, toui puii stau cumini i n siguran ntre flcile ei ngrozitoare. La ea putem vorbi de blndee, nu la pui. Blndeea se las rareori provocat. Ea este uor de mpciuit. Este controlat, rbdtoare i uor de nduplecat. Ea este dispus s ierte i atunci cnd iertnd nu ctig nimic. Blndeea este o manifestare altruist a dragostei. Cnd o cultur distorsioneaz dragostea i face din ea slbiciune, liderii acelei naiuni devin tot mai nendurtori i tirani. Puterea are dreptate devine motto-ul unei astfel de culturi, i cei slabi sunt ngropai. ntr-adevr, cei slabi din orice societate depind de protecia nu a celor tari, ci a celor blnzi i buni la inim. Cnd aceast buntate dispare, cei mai lipsii de aprare din societate sunt n mare pericol.

71

S lum ca exemplu relaia dintre o mam i fiul ei. Copilul, nscut sau nc nenscut, se afl n puterea mamei sale. Viaa i moartea sunt n minile ei. Argumentul n favoarea avortului n numele dreptului femeii de a alege poate apare doar n atmosfera cultural n care pe blndee nu se mai pune valoare. Societatea Apusean modern nu mai apreciaz blndeea, iar mamele sunt tot mai fr mil n puterea lor.

BLNDEEA I ISUS HRISTOS


Tot ce vedem a luat fiin prin Cuvnt, i nimic din ce exist n-a fost fcut dect prin Isus Hristos. Scopul ultim al tuturor lucrurilor este El, toate sunt pentru El. Ar fi corect ca El s se socoteasc ndreptit la toate, cu drepturi depline n Trinitatea lui Dumnezeu. Este a doua persoan n Dumnezeul triunitar! Cu toate acestea, avnd toat puterea n cer i pe pmnt, El a lsat totul la o parte i s-a mbrcat n trup muritor. S-a dezbrcat pe Sine nsui i a luat un chip de rob, fcndu-se asemenea oamenilor. (Vezi Filipeni 2:6-7). (Cuvntul tradus servitor n traducerea King James Version poate fi tradus foarte bine cu sclav sau rob.) De aceea Pavel ne ndeamn s avem i noi gndul acesta care era n Hristos. Suntem chemai s mbrim acest tip de relaionare cu viaa. Hristos Isus i-a lsat la o parte drepturile de Dumnezeu pentru a deveni nu doar om, ci rob al oamenilor. Nscut nr-o ar ocupat, sub autoritatea unor soldai strini, El a fost rstignit de ctre oamenii pe care i-a creat. Dumnezeu, dispus s-i lase la o parte autoritatea Sa asupra pmntului spre a deveni om, este ntruchiparea desvrit a blndeei i renunrii.

BINECUVNTRILE BLNDEEI
Exist promisiuni mari fcute celor blnzi. Lai virtutea la o parte i pierzi automat binecuvntrile. Asemnarea cu Hristos Matei 11:29 este un pasaj concludent din Scriptur: Luai jugul Meu asupra voastr, i nvai de la Mine, cci Eu sunt blnd i smerit cu inima; i vei gsi odihn pentru sufletele voastre. Noi trebuie s ne njugm la jugul dublu: de o parte Isus, iar alturi noi. Avnd acest jug, jug ca de boi, bine fixat n jurul gtului, noi nvm blndeea Sa. Cnd El o ia la stnga, o lum i noi la stnga. Cnd El o ia la dreapta, o lum i noi la dreapta. nvm astfel s umblm la pas cu El, s pornim cnd El pornete i s stm pe loc cnd El se oprete. Cnd El face o pauz, noi ateptm cu rbdare. Ne potrivim Lui. nvm de la El; nvm despre El. Cu ct umblm mai mult cu El, cu att umblm mai mult ca El. Cu ct vorbim mai mult cu El, cu att vorbim mai mult ca El. Asemeni unor oameni cstorii de mult vreme, ajungem s semnm mai mult unul cu altul. Fericirea Blndeea aduce fericire n viaa aceasta. Ea l face pe om n stare s se bucure de via fiindc nu-i mai este fric c-i pierde puterea. Omul blnd nu se mai zbate n mod constant s domine, i respinge tacticile de manipulare i intimidare.

72

Tot astfel, blndeea face pe om de dorit s ai de a face cu el. Cei blnzi nu fac afaceri din nevroz competitiv. Fiindc ei nu ncearc n orice tranzacie s dea lovitura, n cei blnzi poi avea ncredere. Mai mult, fiindc sunt totdeauna oneti, cei blnzi de obicei prosper. Oamneii blnzi sunt fericii n aceast via nu doar pentru c altora le place s fie cu ei i s lucreze cu ei, ci i atunci cnd sunt singuri. Un om care nu suport s fie singur este de comptimit. Un om blnd, mulumit cu jugul Domnului Isus, se simte bine i cnd este singur, fiindc de fapt nu este singur. Acel ce-i cluzete paii i ofer o prtie plcut n cmrua singurtii. Motenirea Cei blnzi vor moteni pmntul. n comedia muzical Camelot, a lui Lerner i Loewe, cavalerii frustrai proclam sarcastic, Cei blnzi nu motenesc pmntul, ci praful. 2 Ct greesc de mult! A moteni nseamn a ajunge s ai autoritate, dominaie peste ceva. Matei 5 se poate referi la pmntul folosit de Dumnezeu pentru a cldi vasele noastre de lut (2 Cor.4:7). Stpnirea, dominarea propriilor apetituri i pasiuni, este motenirea celor blnzi. Cei blnzi motenesci stpnesc propriile vase de lut. Exist i o aplicaie n viitor a acestei promisiuni. Vom avea odat un cer nou i un pmnt nou. Acest pmnt va fi att de frumos i de desvrit nct nu va putea fi motenit de oamenii lacomi de putere ai acestui veac. Acest pmnt nou fr cusur va fi rezervat doar pentru cei blnzi. Cei blnzi nu vor moteni praful, ci pmntul. Dup ce acest pmnt va pieri n foc mpreun cu sistemele militare, politice i economice corupte, cei blnzi vor tri i vor domni cu Domnul pe vecie. Am fost n partea de Apus a Africii n urm cu civa ani, la Wycliffe Summer Institute of Linguistics [Institutul de Lingvistic Wycliffe pentru cursuri de var]. n timp ce eram acolo am ntlnit o misionar german n vrst. Era trecut de aptezeci de ani, avea orbire de ru i se pregtea s plece acas s moar acolo. n locul unde stteam, camera ei era imediat lng a mea. ntr-o zi am observat-o pind mrunel de-a lungul holului, pipind cu mna zidul. Un ghanez care era cu mine mi-a spus, tii c acea btrn a tradus singur ntreg Noul Testament n dou limbi? Ea a fcut aceste traduceri complete. Este una din cele mai bune traductoare de la Wycliffe. Acum s-a mbolnvit de orbire de ru i va pleca napoi n Germania, dar nu mai are familie acolo. Merge acolo doar pentru a muri acas. Mai trziu, n avionul cu care m ntorceam acas am vzut n ziarul londonez Times o fotografie a colonelului Muammar el Gaddafi trecnd cu maina pe strzile din Tripoli. Mulimile din jurul su, cu putile ridicate n aer, l aclamau cu putere. n aer se vedeau focuri de arm care ntmpinau pe eful lupttor din mijloc. Parc n mine s-a revoltat ceva. Eram scrbit la gndul c un criminal notoriu, un gangster, era srbtorit ca erou de multe mii i sute de mii, n timp ce acea femeie n vrst, sfnt i scump, murea n obscuritate. Apoi Duhul Sfnt mi-a dat mngiere. Cnd putile Libiei vor tcea i Gaddafi va rspunde pentru faptele sale, ea se va bucura de o motenire nestriccioas i nentinat care nu va trece. Cluzirea n conformitate cu Psalmul 25:9, Dumnezeu i face pe cei smerii i blnzi s umble n tot ce este drept. El nva pe cei smerii calea Sa. Din aceast cauz, ei se

73

bucur de pace n mijlocul confuziei i tulburrii din lume. Cei smerii i blnzi, care au luat jugul lui Dumnezeu i se odihnesc n voia Lui, triesc fr lupta, agonia i teama paralizant care cuprinde pe cei care nu-L cunosc.

JUDECATA PENTRU CEI BLNZI


nsui Dumnezeu, ni se spune n Psalmul 76:9, va judeca i va scpa (sau va izbvi) pe toi cei blnzi, supui, de pe pmnt. Cei blnzi pot sta lintii i n faa nedreptilor, fiindc tiu c Dumnezeu le va face dreptate pn la urm. Eu cred c atunci cnd suntem cel mai tare deranjai de nedreptate, atunci suntem cel mai aproape de a ne pierde blndeea. Blndeea adopt viziunea rbdtoare, pe termen lung, a justiiei lui Dumnezeu. Cartea Apocalipsei spune c sngele martirilor strig de sub altar. Pn cnd, stpne, Tu, care eti sfnt i adevrat? Pn cnd zboveti s judeci pmntul? (vezi Apoc.6:10). Este ceva n noi care tnjete s vad judecata lui Dumnezeu aplicat asupra celor ce fac eroi din teroriti i tirani. Trebuie s fie totui un echilibru. Nu avem curajul s nchidem ochii asupra nedreptilor i s ne mulumim cu aceast situaie, ns dreptatea i rzbunarea nu sunt acelai lucru. Dumnezeu a rnduit ca pe acest pmnt guvernele civile poart sabia cu scopul de a face dreptate (Rom.13:1-4). Dumnezeu poate folosi armatele pmnteti pentru pedepsirea celor ri, ns duhul blndeei va lsa judecata n mna lui Dumnezeu. Rzbunarea i mnia nu sunt emoii pe care oamenii s fie capabili s le gestioneze. Motivul pentru care Dumnezeu spune, Rzbunarea este a Mea, nu este acela c rzbunarea ar fi greit. Rzbunarea este corect. Ea trebuie s vin, ns ea nu trebuie s nu se afle niciodat pe mini greite. Noi nu suntem suficieni pentru o aa nsrcinare. Dac lum rzbunarea n propriile mini, ea ne va distruge. Noi nu suntem Dumnezeu, iar rzbunarea este un lucru dumnezeiesc.

BLNDEEA N CONDUCERE
Blndeea este important la orice nivel al societii, ns ea este absolut esenial n conducere. Distorsionarea sau pierderea blndeei la nivelul conducerii politice, militare, economice i religioase, duce la o pervertire profund a oricrei culturi. Ajungnd la tron odat cu moartea tatlui su, tnrul Roboam a cutat sftuitori. Nu era simplu pentru tnrul mprat s urmeze la tron dup renumele i gloria lui Solomon. Avea nevoie de nelepciune. mpratul Roboam s-a sftuit cu btrnii care fuseser pe lng tatl su Solomon, n timpul vieii lui, i a zis: "Ce m sftuii s rspund poporului acestuia?" i iat ce i-au zis ei: "Dac vei ndatora astzi pe poporul acesta, dac le faci ce cer i dac le vei rspunde cu vorbe binevoitoare, i vor sluji pe vecie. 1 MPRAI 12:6-7 Perii albibtrnii care nelegeau, care tiau c un conductor al naiunii are nevoie de caracter i de disponibilitate pentru slujireau sftuit pe tnrul mprat s fie blnd i smerit. Tinerii, revoltai de o aa idee, i-au dat un sfat cu totul diferit. El a zis: "Ce m sftuii s rspund poporului acestuia care-mi vorbete aa: "Uureaz-ne jugul pe care l-a pus peste noi tatl tu?" i 74

iat ce i-au zis tinerii care crescuser cu el: "S spui aa poporului acestuia care i-a vorbit astfel: "Tatl tu ne-a ngreuiat jugul, tu uureaz-ni-l!" S le vorbeti aa: "Degetul meu cel mic va fi mai gros dect coapsele tatlui meu. 1 MPRAI 12:9-10 Apelul lor sritor n ochi la sentimentul de nesiguran al lui Roboam a ctigat. Comparaia lor obscen dintre Roboam i tatl su Solomon nu i-a ratat nici ea inta. Cu toate c a fost copilreasc i iraional, ea a atins nervii necopi ai nestatornicului Roboam. Naiunea s-a nfiorat la discursul inaugural al noului mprat. Acum, tatl meu a pus peste voi un jug greu, dar eu vi-l voi face i mai greu; tatl meu v-a btut cu bice, dar eu v voi bate cu scorpioane. (vezi 1 mp.12:11). Roboam a spus clar c el nu va fi robul nimnui. Liderul care vrea s conduc n stilul lui Domnului Isus mbrac mantaua umilinei. El nu se ntreb niciodat cum l pot ajuta subalternii si s avanseze n carier, ci caut n schimb s-i ajute pe acetia s-i ating potenialul maxim ca fiine umane i ca membri productivi ai societii. Pstorul blnd i smerit nu ntreab cum poate echipa sa, diaconii i membrii si, s-l ajute n a-i mplini propriile ambiii. Mai degrab, el se ntreab pe sine nsui ce poate el face spre a-i aduce pe ei la nlimea staturii plintii lui Hristos. Politicianul blnd i smerit nu se ntreab ce pot face oamenii pentru a-i nscrie numele n istorie. El caut n schimb modaliti de a binecuvnta pe cel din urm dintre alegtorii si.

Era o cetate, o cetate veche i barbar, care avea nevoie de un nou mprat. I-au chemat pe patru din locuitorii de frunte i le-au spus fiecruia, V oferim oportunitatea de a fi mprat al cetii. Fiecruia n parte, la rndul su, i s-a pus n fa pe o mas cheia cetii. Cel dinti era un viteaz, un lupttor brav i curajos, ale crui fapte de arme i-au adus mare faim. I-au spus, Pune-i amndou minile cu palma n jos pe mas. Iar cheia cetii era ntre ele. Dac doreti cu tot dinadinsul s fii mprat, vei fi gata s-i pierzi o mn. De fiecare parte a mesei sttea cte un brbat cu o secure. Dac doreti cheia cetii o poi lua, ziceau oamenii ctre el. O poi lua doar cu o mn, iar cealalt i va fi tiat. Ia-o cu dreapta, cheia va fi a ta, vei fi mprat, ns rmi fr mna stng. Viteazul lupttor dorea mai presus de orice s devin rege. Aa c gndea n sine nsui, Mna mea dreapt este mna cu care in sabia; nu pot s-o pierd. Ea este sursa triei i puterii mele. Deciznd s renune la mna stng a luat cheia cu dreapta. Barbarii i-au retezat cu cruzime mna stng i l-au aruncat afar din cetate. Eti un gunoi, nu eti vrednic s fii mpratul nostru! Al doilea era un filozof. Fr s tie soarta celui dinti, se lupta i el cu aceeai alegere. La rndul su, i s-a spus, Alege una sau alta. El

75

s-a gndit, Eu scriu cu stnga, i tria vieii mele st n creativitate. De aceea voi lua cheia cu stnga i voi renuna la mna mea dreapt. Ceteni cruzi ai cetii i-au amputat mna dreapt i l-au dat afar din cetate. Nu eti vrednic s ne fii mprat. Al treilea brbat era cel mai bogat comerciant din cetate. Nu tia ce se ntmplase primilor doi. Tot ce vedea n faa ochilor si era o cheie de aur i toate bogiile i puterea pe care o putea avea posesorul ei. Lcomia l rodea, i fr s se gndeasc mult a apucat cheia cu amndou minile. i, rmnnd fr amndou minile, a fost aruncat afar din cetate. Al patrulea era un fermier. Cnd a avut cheia ntre minile ntinse i s-a pus i lui n fa aceeai alegere. Repede i-a tras ambele mini napoi. Apoi le-a explicat, Minile mele sunt singurele mijloace pe care le am pentru a sluji n aceast lume dificil. Nu vreau s-mi sacrific abilitatea mea de a produce pentru hrana oamenilor, doar de dragul puterii. Pe loc toi cetenii cetii s-au aruncat la pmnt naintea lui i l-au ncoronat ca mprat, spunnd, Doar acela care dispreuiete puterea este vrednic s o aib.

LIDERI FR BLNDEE
Conductorii care nu au blndeea imprimat adnc n caracterul lor ajung s fie corupi ntr-un fel sau altul. Conductorii fr blndee pot fi inclui n trei categorii. Categoria 1: mpratul distant mpratul Ahavero era inaccesibil, infailibil i considera c nu putea s greeasc. n Cartea Estera gsim c oricine ndrznea s intre la mprat fr a fi poftit murea, dac mpratul nu-i ntindea sceptrul. Aceast regul era valabil i pentru soia mpratului. Acest mprat putea s mprtie n jurul su moartea, fr ca el s se mite mcar. Tatl sau soul cruia i lipsete blndeea este ca un munte ngheat, nemicat, distant i tcut. De teama respingerii, el se retrage ntr-o carapace de protecie, i oricine care se apropie neinvitat s-ar putea s moar. Liderul blnd coboar n jos sceptrul i se las a fi abordat. Liderul blnd le permite altora accesul n prezena sa, fr s-i condamne la moartea prin separare i izolare. Categoria 2: Brbatul-macho Acest tip de individ, peste msur de insistent, sau de dominant, este sub ameninarea propriei sale slbiciuni i nedesvriri. Temtor c nu este destul de brbat, el i srbtorete mereu i mereu brbia, ncercnd n mod constant s-i ntreasc legturile fragile cu masculinitatea, n acest fel amintindu-i sie nsui, Sunt brbat. Sunt brbat. Sunt brbat. n mod destul de ironic, de multe ori ntre brbatul-macho i homosexualul efeminat exist doar o membran nu mai groas ca o foi de ceap. Categoria 3: Martirul-care-sufer Acest lider, obosit i aproape de a se da btut, a pltit cu preul familiei sale calitatea de conductor. Cnd i se pune la ndoial autoritatea sau deciziile, el ncepe s arate ct de afectat sau de rnit este. Nefiind dominator, ci manipulator, nu este nici o ndoial c i el i-a pierdut calitatea de om smerit i blnd.

76

Muli nc l ncurc pe martirul-care-sufer cu omul smerit i blnd. n realitate, acesta este un falimentar. S-a retras ndrtul unui zid de bunvoin rnit. Martirul-care-sufer este att de neprihnit i att de sus n comparaie cu alii, nct nici nu le poate explica acestora durerea i suferina lui. El este lider, dar este este la i nedrept. Mai mult dect att, martirul-care-sufer a pierdut un element cheie al vieii i conducerii mature i echilibrate. El i-a pierdut simul umorului. Simul umorului nu este abilitatea de a detecta ce este distractiv. Simul umorului este abilitatea de a rde de tine nsui. Dac altul alunec pe o coaj de banan i tu rzi, asta n-are mult de a face cu umorul tu. Dac tu aluneci pe o coaj de banan i rzi, atunci ai simul umorului. Un lider blnd i smerit este acela care rde cnd i d cu fundul de pmnt. Martirul-care-sufer nu vede nimic distractiv n situaia sa mizerabil. Un lider caracterizat de blndee i buntate primete att critica ct i complimentele cu umor, i deci cu echilibru.

BLNDEEA I RZVRTIREA
Stui de conducerea fratelui lor Moise, Maria [n fapt, numele ei este Miriam] i Aaron au nceput s gndeasc firete, nu duhovnicete. Cu siguran c Moise nu era mai grozav n faa lui Dumnezeu. i ei erau tot aa de maturi ca i el. De fapt, n timp ce el a fugit n Madian, ei rmseser n Egipt. Dac nu la altceva, ei l depeau pe Moise la capitolul suferin. Apoi mai era chestiunea cu femeia strin. Soia pgn a lui Moise i scotea din srite. Aaron era profet. Ct despre Maria, trebuia dat ea la o parte doar pentru c era femeie? Dumnezeu nu putea fi aa de nedrept. Ei nu se plngeau de Dumnezeu, ci de Moise. Ei erau tot aa de buni ca Moise, i doreau s aib partea lor la putere. Pn la urm, n Numeri 12, vedem cum rzvrtirea lor interioar a izbucnit. Comparndu-i lucrarea i spiritualitatea cu a lui, Aaron i Maria au pretins cel puin parial o parte din conducere. Moise ns era un om foarte blnd, mai blnd dect orice om de pe faa pmntului. NUMERI 12:3 Din cauza blndeei sale, Moise n-a luptat nici mcar odat pentru a ine de putere. El a lsat asta n mna lui Dumnezeu. Nu Moise a vorbit pentru Moise Dumnezeu a vorbit pentru Moise. Deodat, Domnul a zis lui Moise, lui Aaron i Mariei: "Ducei-v, ctei trei la cortul ntlnirii." i s-au dus ctei trei. Domnul S-a cobort n stlpul de nor, i a stat la ua cortului. A chemat pe Aaron i pe Maria, i ei s-au apropiat amndoi. i a zis: "Ascultai bine ce v spun! Cnd va fi printre voi un prooroc, Eu, Domnul, M voi descoperi lui ntr-o vedenie sau i voi vorbi ntr-un vis. Nu tot aa este ns cu robul Meu Moise. El este credincios n toat casa Mea. Eu i vorbesc gur ctre gur, M descopr lui nu prin lucruri grele de neles, ci el vede chipul Domnului. Cum de nu v-ai temut deci s vorbii mpotriva robului Meu, mpotriva lui Moise?" Domnul S-a aprins de mnie mpotriva lor. i a plecat. Norul s-a deprtat de pe cort. i iat c Maria era plin de lepr, alb ca zpada. Aaron s-a ntors spre Maria; i iat c ea avea lepr. Atunci Aaron a zis lui Moise: "Ah, domnul meu, nu ne

77

face s purtm pedeapsa pcatului pe care l-am fcut ca nite nechibzuii, i de care ne-am fcut vinovai!" S nu fie Maria ca un copil nscut mort, a crui carne este pe jumtate putred cnd iese din pntecele mamei lui!" Moise a strigat ctre Domnul, zicnd: "Dumnezeule, Te rog, vindec-o!" NUMERI 12:4-13 Prima dat cnd l vedem pe Moise vorbind n ntreg acest pasaj este cnd mijlocete pentru vindecarea surorii sale Maria. Moise nu s-a repezit s-i apere propria lucrare, nici nu s-a luptat s nu scape din mn frnele autoritii. El zicea, Dumnezeu mi-a dat lucrarea asta. Dac Dumnezeu dorete s-o am, e treaba Lui. Dac nu mai dorete s-o fac, i asta-i tot treaba Lui. Acesta este spiritul blndeei. Cuvntul evreiesc pentru blnd mai are i un neles alternativ foarte intrigant, anume dezinteresat. S citim Numeri 12:3 n felul acesta: Moise ns era un om foarte dezinteresat, mai dezinteresat dect orice om de pe faa pmntului. Moise a spus, Eu nu am interese personale n lucrarea asta. Este lucrarea Domnului, iar acesta este poporul Domnului. Este cortul Domnului, puterea Domnului, i slava Domnului. Este naiunea lui Dumnezeu i afacerea lui Dumnezeu. N-am interese personale aici. Dumnezeu poate face cum voiete. Aaron i Maria, n comentariile lor, arat c pofteau dup autoritate i putere. Moise era chiar dispus, dac Dumnezeu voia s-i ia mantia de conductor i s aleag pe altul, s accepte asta. Soului arogant i egoist care pretinde s fie capul familiei, Dumnezeu i spune, nva blndeea i smerenia lui Moise. n calitate de conductor de naiune numit de Dumnezeu, Moise a fost interesat ca i cel din urm prunc s treac n siguran de cealalt parte a Mrii Roii. Era preocupat pn la extrem c fiecare din popor s triasc n sfinenia lui Dumnezeu. n legtur cu cine va fi ef, Moise n-avea nici cel mai mic interes. Pstorul care las s se neleag de la amvon n mod constant, Eu sunt eful, eu sunt eful, n-a neles rolul de slujitor al pstorului. Pstorul-slujitor spune oamenilor si, Ce doresc eu pentru voi este ceea ce dorete Dumnezeu pentru voi. Singurul scop pentru care sunt n aceast lucrare este ca voi s cunoatei tot ce are Dumnezeu pentru voi. Cauza major a grevelor care aduc dup ele falimentul n diverse activiti industriale este o lips de blndee a liderilor. Directorul care transmite masei muncitorilor un mesaj de forma, mplinii-mi visele! Muncii mai mult. Facei-m mai bogat, caut cu lumnarea necazul. Lipsa de caracter, lipsa blndeei n conducere, poate pune pe genunchi o ntreag industrie. Liderul-slujitor, liderul blnd, are caracterul unui conductor de succes.

CARACTERUL UNUI CONDUCTOR BLND


nti de toate, realizrile lui pot fi mari, ns ele apar ca i cnd n-ar fi doar ale sale. n al doilea rnd, influena sa transformatoare ar putea atinge pe muli, ns acei atini n acest mod nu nva s depind de el. n al treilea rnd, subordonaii i admir mult virtuile, dar sunt liberi s-i ncerce propriile puteri fr s se team de dominaia lui. n al patrulea rnd, liderului blnd nu-i este team de responsabilitatea

78

conducerii, ns nu autoritatea i dicteaz s fie cine este. Mai degrab blndeea lui face ca el s-i exercite autoritatea spre binele celor pe care-i slujete. Apostolii au ntrebat, Doamne, cine va fi cel mai mare n mpria Ta? n loc de rspuns, Isus a luat un lighean cu ap, s-a ncins cu un tergar i a nceput s le spele picioarele. Mai trziu, cnd puterea Romei pgne a slobozit holocaustul mpotriva urmailor lui Hristos, amintirea struitoare a unui Dumnezeu-om dispus s le spele picioarele le-a dat putere s rstoarne un imperiu fr ca mcar s trag sabia.

79

CAPITOLUL 9

REVERENA: CARACTER I LUCRURI SACRE

Duminica nu vei gsi s mnnci un mp de pui sau altceva la nici unul din cele mai mult de o mie de restaurante Truett Cathy. Dei considerat de critici legalist, i luat peste picior de alii care calculeaz o pierdere de cel puin a aptea parte din ctigul potenial, totui avnd un succes deosebit n afacere, refuzul lui Cathy de a face afaceri n ziua de duminic a rmas neschimbat, spre stupefacia Americii postmoderne. Venitul brut anual al companiei Chick-fil-A este estimat la peste un miliard de dolari. Asta nseamn c ei pierd anual cel puin 166 milioane de dolari. De fapt, pierderea este probabil mult mai mare, din moment ce duminica este, n cele mai multe restaurante, una din cele mai aglomerate zile, n mod ironic tocmai din cauza mulimilor care ies de la biserici. Nimic din toate aceste argumente nu schimb concepia lui Cathy. Ea rmne neclintit. Oficialii companiei Chick-fil-A sunt foarte clari: E adevrat c nchiderea tuturor restaurantelor noastre n fiecare duminic ne face o raritate n aceste zile i n epoca noastr. Dar acesta este un obicei care ne-a adus mare ctig, aa c avem de gnd s-l pstrm. Cnd i-a deschis primul restaurant n 1946, Truett Cathy a hotrt ca acesta s fie nchis n zilele de duminic. Un om iubitor, generos i bun, Cathy nu-i condamn pe cei ce fac afaceri sau mnnc duminica. Decizia lui este personal, luat dintr-un sentiment de reveren. Decizia lui Cathy n-a fost una rece, legalist, ci una luat din respect fa de lucrurile lui Dumnezeu. ntr-un veac n care lipsa de respect pentru lucrurile sacre este obinuit, Cathy i-a ctigat chiar i respectul celor mai nverunai critici. Un om de afaceri de succes, un filantrop generos i iubitor de oameni, gigantul comerului este i un om al reverenei tcute. Cu bani sau fr bani, parcrile restaurantelor Truett Cathy sunt duminica goale. Truett Cathy a vrut s fie sigur c fiecare angajat al companiei Chick-fil-A i fiecare chelner de restaurant are oportunitatea de a se nchina, de a petrece timp cu familia i prietenii sau pur i simplu 81

pentru a se odihni dup munca din cursul sptmnii. A avut sens atunci, i nc are sens i acum. 1

82

Reverena n via... nu-i permite omului de tiin s triasc exclusiv pentru tiin, chiar dac acest lucru este foarte folositor... nu-i permite artistului s triasc doar pentru arta lui, chiar dac i inspir pe muli... Ea nu-l las pe omul de afaceri s-i imagineze c mplinete toate dorinele legitime n cursul activitii lui de afaceri. Ea le cere tuturor s-i sacrifice o parte a vieii n folosul altora. DR. ALBERT SCHWEITZER ARACTERUL ADEVRAT AL FIECRUI OM nu se vede att din ce cunoate sau ctig sau posed, ci din lucrurile fa de care are reveren. Tot astfel, civilizaii ntregi sunt modelate de lucrurile fa de care au reveren. O societate i modeleaz caracterul prin valoarea pe care o atribuie lucrurilor, persoanelor i instituiilor. O societate care respect mai mult pe ucigai dect pe doctori, de exemplu, va deveni cu siguran tot mai violent. Totui, cnd contrastul este att de izbitor ca acel dintre doctori i ucigai diferena nu este deloc subtil. Ea devine ns mai puin evident cnd comparaia se face ntre doctori care ucid (adic medicii de succes care practic avorturile) i lucrtorii de la canalizare, care nu ucid. Dac virtutea este la cinste, ea va crete. Dac este preuit mai presus de toate succesul fr virtute sau talentul fr caracter, caracterul se va eroda. Dac starurile rock lipsite de pioenie sunt admirate mai mult dect clericii pioi, caracterul naional este supus unei presiuni la limita distrugerii. Un pas periculos spre colaps este fcut atunci cnd ireverena iptoare este oferit ca virtute. Umorul american modern este nfiortor de ireverenios. n lumina ntregii nvturi a lui Dumnezeu, trebuie s renelegem realitatea lucid c nu putem glumi cu anumite lucruri. Ce este sacru la Dumnezeu nu poate fi subiect de distracie pentru noi. Americanii tind s spun, Acest film plin de blasfemie i pcat i oroare i crim i pornografie, a fost ns att de distractiv, ca i cnd aceasta ar scuza totul. ntr-un interviu, un anumit prezentator TV a explicat n cadrul unui show de comedie foarte popular succesul uria al programului. El a spus c acest succes se datoreaz n parte talentului oamenilor implicai. Apoi a explicat c succesul mai vine din faptul c au hotrt c nimic pe lume nu este sacru. Acest nimic nu este sacru ar putea fi foarte bine epitaful Apusului. Exist anumite lucruri care sunt sacre, anumite lucruri despre care nu trebuie s facem glume. A face haz de aceste lucruri care sunt nalte i sfinte nseamn a te bga periculos de mult peste lucrurile lui Dumnezeu. Pentru promovarea unui film recent s-a lansat o campanie de reclam masiv. Productorii proclamau cu mndrie filmul ca fiind slbatic de ireverenios, obligatoriu de vzut n aceast var. Este cumva destul de descurajant cnd ncercm s ne justificm distraciile, n ciuda ireverenei lor, dar cnd aceasta este caracteristica major a unui film, atunci nseamn c pcatul a devenit virtute i virtutea a devenit pcat. n timpul rzboiului din Iraq, o juctoare din echipa de basket a unui liceu a refuzat s se ntoarc spre drapel n timpul intonrii imnului naional. Concepia ei i poziia ei personal fa de rzboi fiind diferite, ea a refuzat s-i cinsteasc emblema propriei naiuni. nsi libertile care-i garantau dreptul s fac ce-a fcut fuseser ctigate cu preul sngelui vrsat pentru ca acel drapel s continue s flfie. Nu politica ei era de condamnat, ci lipsa ei de reveren.

83

Lucrurile fa de care o societate manifest reveren i felul n care aceast reveren este artat sunt cruciale pentru caracterul unei societi. Cu alte cuvinte, ea trebuie s aleag subiecte demne de respect i reveren, i acestora trebuie s li se atribuie valoarea pe care o merit. Apoi trebuie s gseasc mijloacele, ceremonialul i celelalte lucruri potrivite prin care s-i demonstreze reverena.

REVERENA I RESPECTUL
Ajungnd s predau n colile africane, am descoperit c studenii se ridic n picioare lng bnci n momentul cnd profesorii intr n clas. M-am ntrebat de multe ori dac un astfel de respect pentru profesori mai poate fi renvat n colile din America. n urm cu mai muli ani am predat pentru o vreme n Washington, D.C. Acel loc de munc mi-a dat ocazia nefericit de a nsoi un grup de elevi din ciclul doi la Galeria Naional de Art. Acea experien n-a fost cu nimic deosebit dect dac a fi participat la un bal al bobocilor la ngerii Iadului. Motivul pentru care am fost pur i simplu exasperat a fost nu doar purtarea urt a elevilor, ci sentimentul dureros de aruncare a mrgritarelor naintea porcilor. i ntrebam, Nu nelegei? Acesta este Renoir. Ei rspundeau, Eh, ce ne pas nou de Renoir? Nu au o seciune de sport? Nu le psa nici de Gaugain nici de Van Gogh. Michelangelo era un nimeni pentru ei. Doreau fotografii de aciune cu stele din basket. Frumuseea sau istoria diferitelor opere de art era un nimic pentru ei. Mai grav era refuzul lor rzboinic de a nva, de a se lsa nvai sau de a lsa s li se arate o mreie i o frumusee nou pentru ei. Ce m-a iritat cel mai mult n-a fost faptul c aveam gusturi diferite, ci hotrrea lor categoric de a nu se lsa schimbai sau iluminai sau mcar impresionai. Nu vreau s iau aprarea gusturilor artistice rafinate, ca fiind singurele valabile. Vreau ns s spun c n pierderea umilinei necesare pentru a observa c un lucru este pur i simplu minunat i vrednic de remarcat este un mare pericol. Riscul de a fi obositor i prea formal este real. Pe de alt parte, riscul pierderii respectului, demnitii i reverenei este infinit mai mare. Reverena este direct legat de umilin. Nu este nimic mai respingtor dect copiii lipsii de educaie i arogani care sunt plictisii de via.

REVERENA I MIRAREA
Societatea noastr a cultivat o stare deliberat de plictiseal, o rezisten fantastic la a te lsa mirat, sau a te minuna de ceva. Muli americani i petrec toat viaa n plictiseal referitor la orice lucru, i astfel sunt ei nii monumental de plicticoi. Exist n via anumite lucruri care pur i simplu cer un rspuns. Este un lucru arogant i egoist s stai pentru prima dat n via la picioarele Muntelui Fuji i s spui, Eh, mi nchipuiam c va fi aa. Este infinit mai interesant viaa pentru cineva care nu se teme s afirme, Nici n-am visat vreodat c este aa de frumos! Eram odat cu nite oameni de afaceri la un hotel de lux, unde urma s am un discurs. Hotelul era fantastic. n holul imens am vzut cel mai mare atrium pe care l-am ntlnit vreodat, o adevrat pdure tropical umed. Mai mult, vizitatorii puteau hoinri prin el pe nite alei ridicate, care permiteau priveliti minunate spre orice colior. A fost fabulos! ntr-o sear pe cnd ne plimbam pe acolo cu mai muli participani, eu i ludam cu glas tare calitile. Dup cteva momente de oh-uri i ah-uri ale mele, unul din prietenii mei mi-a spus stnjenit, tii, Dr. Rutland, oamenii vor crede c n-ai mai vzut aa ceva n viaa dumitale. 84

I-am spus, N-am mai vzut! Sunt impresionat de ceea ce vd aici. Dar dumitale? Stngaci, dup nite priviri pe furi aruncate pe ascuns n jur, a admis i el c este impresionat. Este ceva arogant n persoana care refuz s se lase impresionat de vreun lucru oarecare. Trebuie s-i nvm pe tinerii notri sentimentul mirrii. Exist anumite lucruri n prezena crora eu rmn uimit. Prinii unui biat de unsprezece ani plictisit l-au dus la Grand Canyon. Nu prea s fie impresionat de nimic. Stnd ntr-un loc de unde privelitea era uimitoare, biatul i-a exprimat n sfrit uimirea la o remarc statistic a ghidului. Este aproape un kilometru de aici pn jos? Uau! a exclamat biatul. Da, a rspuns ghidul rbdtor. Suntei sigur? l-a presat biatul. Da. Pn jos este cu puin sub un kilometru, n cdere liber, l-a asigurat paznicul. Uau! continua s exclame biatul. Uau! n aceeai sear dup ce biatul a adormit de-a binelea, fericiii prini s-au strecurat n camera lui pentru a citi ce scrisese n mica lui agend, impresiile lui din acea zi. Erau fericii c n sfrit biatul lor fusese impresionat de ceva. n agenda copilului au putut citi: Uau! Astzi am putut scuipa la aproape un kilometru distan. n folosirea clasic, antic, a limbii engleze, exist verbul a revera, nsemnd a te pleca naintea a ceva, a face o plecciune, a aduce un omagiu. Este folosit de multe ori n sensul acesta n Vechiul Testament. A revera nsemna a arta respect, a acorda un statut nalt sau sacru. Acest respect poate fi la nivelul la care, depinznd de cultur, s necesite o nclinare sau un semn special, de exemplu n cazul salutului militar. Pentru cinstirea drapelului o persoan i pune mna n dreptul inimii. Acordarea respectului cuvenit poate nsemna n anumite cazuri ridicarea n picioare, n tcere. Mai mult, reverena poate fi n anumite cazuri doar o atitudine interioar, fr s fie nevoie nevoie de o exteriorizare. Faptul de a arta reveren fa de lucruri exterioare mie m face s-mi iau ochii de la mine nsumi. Cnd cultiv virtutea reverenei, a estimrii corecte, mi retez tendina fireasc de a m face pe mine nsumi centrul tuturor lucrurilor. Perspectiva pe care mi-o d reverena nu este doar important din punct de vedere spiritual, ci este i crucial pentru bunstarea emoional. O anumit femeie s-a dus la psihiatru n urma unei depresii. La sfritul a ase sptmni de sesiuni costnd fiecare 150 de dolari, doctorul i-a spus, V voi da acum o reet care v va vindeca. i pe hrtia specific cu antet a scris: Mergei la Cascada Niagara. Rezervai-v loc la un hotel. Lsai-v valiza acolo. Mergei la cascad. Suii-v pe platforma de observare i privii la apele cascadei timp de cinci ore. Repetai aceast procedur timp de o sptmn, i vei fi vindecat. arlatanule! a urlat ea la el. i pltesc aproape o mie de dolari pentru ase sesiuni, i tu-mi spui s merg s privesc la o cascad. Ce crezi tu? Doamn, i-a explicat el, am stat cu dumneavoastr timp de ase sptmni pentru 150 de dolari pe or. V-am spus s-mi povestii tot ce dorii. Mi-ai vorbit doar despre dumneavoastr; visele dumneavoastr, comarurile dumneavoastr, ngrijorrile dumneavoastr, temerile dumneavoastr, i trecutul dumneavoastr. Singurul lucru de care avei nevoie pentru a fi bine este s vedei ceva mai mare dect dumneavoastr.

85

Un factor care contribuie la nebunia culturii Apusene este declinul reverenei. Pierderea caracterului n Apus, n mod deosebit pierderea reverenei, este o nebunie subtil. Aezarea omuluicu toate nevrozele i temerile sale, incapabil s-i ia ochii de la sine nsuin centrul propriei sale viei, are ca rezultat colapsul emoional i spiritual. Omul singur nu-i poate purta propria greutate.

ADMIRAIA I VREDNICIA
Subiectul nostru este, evident, despre reveren. Omul de stat stpnete arta conducerii statale. Omul bisericos este acela care tie s gestioneze resursele n activitile bisericii. Tot aa exist o art n a atribui merite ntr-un mod corespunztor. Din atribuirea unei vrednicii i valori unui lucru sau unei persoane se nate nchinarea. Cnd nchinarea este lsat la o parte, caracterul slbete. Modul n care oamenii i societile consider ceva ca fiind vrednic, modul n care-i ordoneaz prioritile i i aleg valorile, le formeaz caracterul. Vrednicia se ntinde de la expresia cea mai de jos, simplul respect, pn la cea mai de sus, nchinarea n faa lui Dumnezeu. Admiraia fa de anumite persoane este un aspect al reverenei. Nu este ru s admiri anumite caliti, abiliti sau realizri ale indivizilor. Trebuie, totui, s fim vigileni pentru a nu ajunge s admirm oameni ticloi. Proverbe 17:15 spune, Cel ce iart pe vinovat i osndete pe cel nevinovat, sunt amndoi o scrb naintea Domnului. Cel ce admir prea puin dreptatea i cel ce admir prea mult nedreptatea sunt o scrb naintea lui Dumnezeu. A-i avea drept idoli pe actorii imorali, pe cntreii rock dependeni de droguri i pe fotbalitii lipsii de caracter nseamn a arta reveren celor nelegiuii. Noi trebuie s artm respect fa de realizrile din orice domeniu, fr s uitm ns c a avea caracter este infinit mai important. Cu ani n urm, un juctor de baseball a obinut nite realizri notorii din punct de vedere statistic. Fiul meu, foarte tnr pe atunci, a citit reportajul din ziar i era strnit la maxim. Oh, tati, uit-te ce a realizat tipul sta! Mi-ar place s fiu ca el. L-am luat pe Travis n poal i i-am explicat convingerile mele. Travis, neleg ce spui. N-a fost vreodat vreun biat care s nu fi vrut ca numele lui s fie scris mare la nceputul rubricii de sport din ziar. neleg acest lucru. Dar dac creti i o s ajungi s fii ca el, eu nu tiu cum o s pot rezista. N-o s pot suporta asta. Omul acela este imoral n relaia cu femeile. Este mincinos, prefcut, bea mult, njur mult, este un stricat. El tie s mnuiasc bta de baseball, dar ca om este o epav. Viaa lui nu mai este sub control. Biblia spune c un om care nu-i mai poate controla viaa este ca o cetate surpat i fr ziduri. Travis, este OK s vrei s loveti mingea ca omul acela, ns s nu-l admiri niciodat. Omul acela nu este vrednic de a fi admirat. Conversaia aceea a rmas n inima fiului meu. Peste mai muli ani acelai juctor a fost implicat ntr-un scandal legat de jocurile de noroc, i Travis i-a amintit cuvintele mele. Cnd primele pagini ale ziarelor artau scandalul urt, Travis a venit i mi-a spus, i aminteti cnd mi-ai spus despre acel om? Ai avut dreptate. Cu siguran ai avut dreptate. M-am bucurat. Orice tat se bucur de rarele momente cnd are dreptate n legtur cu un lucru. Mai mult de att, m-am bucurat pentru Travis i pentru societate. Ne trebuie o perspectiv corect pentru a discerne ntre lucrurile vrednice i cele nevrednice. Trebuie s privim dincolo de popularitate, dincolo de mulimile de admiratori n trans, dincolo de bogie. Amintii-v c acel ce admir ce nu este vrednic de admiraie i acel ce stimeaz prea puin neprihnirea sunt amndoi o scrb naintea lui Dumnezeu. 86

REVERENA, RZVRTIREA I VRJITORIA


Un pasaj din Leviticul ne d lmuriri minunate despre nivelurile de reveren. S nu mncai nimic cu snge. S nu ghicii dup vrcolaci, nici dup nori. S nu v tiai rotund colurile prului, i s nu-i razi colurile brbii. S nu v facei tieturi n carne pentru un mort, i s nu v facei slove spate pe voi. Eu sunt Domnul. S nu-i necinsteti fata, dnd-o s fie curv, pentru ca nu cumva ara s ajung un loc de curvie, i s se umple de frdelegi. S pzii Sabatele Mele, i s cinstii locaul Meu cel sfnt. Eu sunt Domnul. S nu v ducei la cei ce cheam duhurile morilor, nici la vrjitori: s nu-i ntrebai, ca s nu v spurcai cu ei. Eu sunt Domnul Dumnezeul vostru. S te scoli naintea perilor albi i s cinsteti pe btrn. S te temi de Dumnezeul tu. Eu sunt Domnul. LEVITICUL 19:26-32 Remarcai ordinea pasajului. Textul se refer la vrednicia alocat diferitelor lucruri i la stabilirea nivelelor de reveren. 1. Cinstete viaa i trupul tu. S nu mnnci snge. S nu-i tai prul sau barba dup modelele pgne ciudate. S nu-i faci tieturi sau tatuaje pe trup. 2. Cinstete reaiile umane i sexualitatea. Nu-i dezonora familia. Nu face din sexualitate ceva urt i pornografic. Nu-i vnde trupul tu sau trupurile altora. 3. Cinstete lucrurile lui Dumnezeu. Nu lua peste picior lucrurile care apain lui Dumnezeu. 4. Cinstete vrsta naintat. Nu te purta urt sau nerespectuos cu cei btrni. nelepciunea lor vine de la Dumnezeu, i ei i pot arta calea de urmat. Remarcai n pasajul din Leviticul 19 faptul c multe din aceste ndemnuri se termin cu cuvintele Eu sunt Domnul. Cu alte cuvinte, trupul este important i trebuie respectat fiindc Dumnezeu l-a fcut. Respect pe cei n vrst fiindc Dumnezeu este fctorul i judectorul, i fiindc ei sunt, n ordinea stabilit de El, mai aproape de a intra n prezena Lui dect cei tineri. Dispreul postmodern i chiar ura fa de cei n vrst este o monstruozitate i o ireveren. Societatea care-i dispreuiete btrnii i urte att trecutul ct i viitorul. Generaia care nu acord celor n vrst respectul cuvenit i nu acord celor nenscui protecia cuvenit, neag dreptul de stpnire al lui Dumnezeu asupra vieii umane. Slbiciunea i fragilitatea se constituie n semnale de atac. Mame cu stare material bun dau asasinilor pltii stpnirea asupra rodului pntecelui lor, i adolesceni rzvrtii iau n btaie de joc i se strmb dup bunici prin parcuri. Privii din nou la pasajul din Leviticul. Care este rostul includerii unei referine la vrjitorie plasat ciudat n mijlocul nvturii despre respect i reveren? Exist o conexiune ntre ireverena obinuit, ntre lipsa de respect, i vrjitorie, care este rzvrtire mpotriva lui Dumnezeu. Micarea New Age nu este nimic nou. Filozofia New Age este pur i simplu vrjitoria antic nscut din ireverena

87

rzvrtirii. Micarea New Age este o ncercare de a ocoli voia i atottiina lui Dumnezeu. Refuzul supunerii este rzvrtire, iar rzvrtirea este vrjitorie. Umilina i mulumirea sunt catalizatorii unui spirit de reveren adevrat. Cnd oamenii se vd ntr-o perspectiv corect cu Dumnezeu i cu lucrurile lui Dumnezeu, ei vd cine sunt ei n El i au o evaluare corect a lor nii. n relaia corect cu El, gsim umilina. Respectul fa de btrni, fa de demnitari i autoriti, nu este doar o chestiune social, sau de maniere care se schimb cu vremea. Este o chestiune spiritual. Spiritul de rzvrtire este vrul ruvoitor al vrjitoriei. Trebuie renvat respectul fa de cei n autoritate. Este important ca studenii i elevii s tie c profesorii trebuie respectai. Directorul trebuie respectat, dar i superiorii, preedintele, poliia, primarul i membrii consiliilor alese. Respectul pentru funcie, chiar dac eu am alte preri dect omul care deine funcia, acord cinste funciei, care transcende personalitatea.

REVERENA I SEXUL
Reverena care vine din recunoaterea calitii lui Dumnezeu de Fctor al nostru d neles vieii i relaiilor noastre. Dac nu avem o nelegere biblic a reverenei, ajungem s acordm lucrurilor superficiale i cel mai puin importante un respect deosebit, imens. n acelai timp, ajungem s clcm n picioare lucruri, oameni, instituii sau idei de importan monumental, de parc ar fi gunoaie. De multe ori problema este n a ti dac o societate face prea important un lucru sau dac socotete complet lipsit de importan un lucru. De exemplu, reverena fa de sex este un subiect total confuz. Chiar i printre cei care se opun pornografiei i prostituiei, exist muli care nu neleg totui motivele pentru care acestea sunt rele. Unii zic, Pornografia nu face sexul mai important dect Dumnezeu. Aceasta este o interpretare greit foarte obinuit n legtur cu filozofia pornografiei. Dar nu asta e problema cu pornografia. Pornografia njosete sexul att de mult i-l face att de obinuit i animalic, nct putem face din el ce dorim. Pornografia pornete de la premiza c sexul nu este important. Rspunsul c, dup Biblie, sexul ar fi att de murdar nct nu poate fi pomenit n biserici este neadevrat. Motivul pentru care pornografia este rea nu este pentru c sexul ar fi ru. Motivul pentru care pornografia este rea este pentru c desconsider nepotrivit de mult sexul. Pornografia nu nal sexul. Biblia l nal. Sexul este important fiindc Dumnezeu l-a fcut. Sexul n-a fost inventat de Hugh Hefner. Dumnezeu l-a inventat, i El era ntr-o dispoziie de prim clas n ziua aceea! Sexul este un lucru bun, sfnt, care nu trebuie folosit fr reverena pe care o merit. Cartea Proverbelor ne spune c n Creaia lui Dumnezeu exist lucruri absolut minunate, ca de exemplu corabia ce brzdeaz mrile, figura aerodinamic a unui vultur i micarea lipsit de efort a arpelui pe o stnc. Scriitorul se minuneaz de asemenea minuni fcute de Dumnezeu. Dup acestea el menioneaz sexul: urma omului la o fat [sau relaia unui brbat cu o femeie] (Prov.30:19). Acest lucru, spune scriitorul Proverbelor, este tot att de minunat, tot att de frumos, important i curat, ca un vultur plutind pe cer.

REVERENA I VIAA
Noi trebuie s cinstim i s preuim viaa. Motivul pentru care avortul este un lucru ru este pentru c viaa este creat de Dumnezeu. A renuna la via din motive egoiste, fiindc perspectiva noastr despre valoarea vieii nu este n regul, nseamn a ne atinge de lumina ochilor lui Dumnezeu. Viaa trebuie preuit indiferent i mai presus de comoditi, de finane, de reputaie i de relaii. Viaa este sfnt fiindc 88

Dumnezeu a creat-o. Cnd interesul propriu valoreaz mai mult ca viaa, caracterul este pierdut n favoarea nebuniei. Psalmul 89:7-11 ne face nite descoperiri mree: Dumnezeu este nfricoat n adunarea cea mare a sfinilor, i de temut pentru toi cei ce stau n jurul Lui. Doamne, Dumnezeul otirilor, cine este puternic ca Tine, Doamne! i credincioia Ta Te nconjoar. Tu mblnzeti mndria mrii cnd se ridic valurile ei, Tu le potoleti. Tu ai zdrobit Egiptul ca pe un hoit, ai risipit pe vrjmaii Ti prin puterea braului Tu. Ale Tale sunt cerurile i pmntul; Tu ai ntemeiat lumea i tot ce cuprinde ea. n aceste cuvinte vedem c atunci cnd artm reveren fa de Dumnezeu, de Creaia Sa i de ntreaga lege natural, avem o perspectiv corect a ntregului cosmos. ntreaga lume are acum sens, fiindc este fcut de Dumnezeu. i eu am sens, fiindc sunt fcut de Dumnezeu. Naterea are sens. Moartea are sens. Scump este naintea Domnului moartea sfinilor Si. Totul recapt sens i ordine. Cel plin de reveren vede n univers disciplin, creativitate i ordine divin. Cnd oamenii i naiunile alunec n lipsa de reveren, i pierd orice motiv de a tri. Pn la urm, acolo unde caracterul i pierde reverena, nebunia pndete la u. Cnd tiu c Dumnezeu este ntruchiparea vredniciei supreme, sentimentul meu de nchinare mi revine. Cnd mi rectig acest sentiment, mi revine dorina de nchinare. Dar dac societatea consider vrednic altceva dect Dumnezeu, reverena se schimb n nebunie i nebunia n disperare. Biblia este foarte clar. Lumea pe care o vedem i cerurile pe care le vedem vor trece cu trosnet, vor pieri n foc. Dac cinstesc ceea ce dispare, m autolimitez, m fac pe mine nsumi temporar. Cu civa ani n urm eram cu familia ntr-o cltorie misionar n partea de nord a Mexicului. Pe cnd cltoream n timpul nopii prin locuri singuratice, o turm de vite a aprut brusc pe osea. Am oprit pentru a le lsa s traverseze, ns o alt main plin cu oameni a trecut glon pe lng noi i a intrat n plin vitez n animale. A omort pe loc una din vite. Brbaii au srit din main, s-au uitat la vita ucis, apoi au urcat din nou i au disprut n noapte. De pe scaunul din spate, biatul nostru cel mic mi-a spus, Tat, i aminteti cnd eram n India cum se nchinau oamenii la vite? Da, I-am rspuns, mi amintesc. El mi-a zis, Eu nu doresc s am un dumnezeu care poate fi lovit i omort de o main. Dac sunt ancorat n ceea ce este neclintit, iar tria caracterului meu se bazeaz pe aa ceva, atunci Chiar toate de s-ar cltina, Hristos rmne Stnca mea. 2

Cazacii, mai mult plictisii dect suprai, stteau pe caii lor i priveau la cerul neted, mormind ncet c zpadaprobabil zpada multurma s vin n curnd. Ei erau lupttori, obinuii cu btlii aspre i atacuri de cavalerie nvalnice, nu s pzeasc o turm de oameni, de evrei. arul lor voia s mute gloata semitic de acolo, i ei urmau s fac treaba asta, dar era un lucru plicticos, neplcut, lucru nesoldesc, iar ei nu aveau de gnd nici mcar s se preafac, dar mai s le plac aceast slujb.

89

Tu, de acolo, s-a auzit glasul sergentului Ivanovici, rsuflarea lui scond un nor de abur alburiu. Grbete-te. Chestia aia nu se rupe. Arunc-o n cru i ai terminat treaba. Nu, a rspuns btrnul rabin, nu se rupe. Se poate rupe, dar nu se va rupe. Sergentul Ivanovici a tras o gur de vodc i a ridicat din umeri. De ce-i ura arul pe aceti evrei? Ivanovici nu putea nelege. Dar nu-i putea nelege nici pe evrei. Se poate rupe, dar nu se va rupe. Ce nonsens. N-am timp de arade, btrn prost. Arunc-le aici. Ignorndu-l, rabinul a continuat s nfoare fr grab sulurile lungi, lucrnd cu ele de parc ar fi fost de cristal. Dac btrnul era speriat de Ivanovici, asta cu siguran nu se vedea. Ce era clar era c orice s-ar fi aflat n sulurile ca nite evi, era de mare valoare pentru rabinul n vrst. De fapt, ce ai acolo? l-a ntrebat Ivanovici. Tora. Ce? Aici este Tora, a repetat btrnul, privindu-l pentru prima dat pe tnrul sergent cazac. tii ce nseamn asta Tora? Este ceva de valoare? Nu, nu n sensul n care nelegi tu de valoare. Pe sulul acesta vechi i uzat n-ai scoate nici cteva ruble. Ea, Tora, d valoare la toate, ns ea nu are n sine mare valoare. Iat... am teminat. Bine, arunc-o aici i spune oamenilor ti s se mite. O voi duce eu n brae, a spus rabinul. O vei duce n brae cinci sute de kilometri? Ea m-a dus n brae aptezeci i opt de ani, i pe poporul meu timp de mii de ani. O pot i eu duce n brae pre de cteva sute de kilometri. Ivanovici a ridicat din umeri. F cum crezi. Niciodat a nceput rabinul, dar Ivanovici s-a fcut c nu aude. n schimb i-a rsucit calul pe loc i a pornit nvalnic n lungul irului de crue prpdite, ncrcate cu puinul pe care-l posedau evreii. Sergentul vnjos tia n inima sa c arul greete. Nu-i era de nici un folos s prigoneasc astfel de oameni care, dei nu aveau nimic de valoare, erau gata s poarte pe brae un sul zdrenuit de parc ar fi fost aur curat.

90

CAPITOLUL 10

RECUNOTINA: CARACTER N SRBTOARE

Lucrarea ei evanghelistic tocmai ncepea s-i gseasc o platform public mai larg cnd Kathryn Kuhlman a fost lovit de ceea ce putea s-o dea peste cap. Dei era separat de primul ei so de mai muli ani, ea nu dorea s divoreze. Cnd el i-a intentat divorul n Arizona, ea se gsea ntr-o cruciad prelungit i plin de puterea ungerii divine n Franklin, Ohio. Dac vestea despre divor ar fi aprut pe primele pagini ale ziarelor, ea ar fi fost terminat. n 1948 n-ar fi fost posibil s existe o femeie evanghelist, singur i divorat. Hrtiile i-au fost nmnate personal de eriful districtului. A fost devastat. Trecutul i npdea prezentul cu o trie care i punea n pericol viitorul. A luat hrtiile de la erif cu o mn tremurnd, dar cnd a privit n ochii lui, Kuhlman a rmas surprins s gseasc o privire plin de comptimire. Biroul nostru trimite n mod obinuit ziarului local numele celor citai pentru divor, i-a explicat el. ns eu am participat la serviciile dumneavoastr i sunt convins c Dumnezeu va trimis n acest district plin de crime, cu un scop special. Nu este nevoie s tie i alii despre divor. Fie ca Dumnezeu s v binecuvnteze pe dumneavoastr i lucrarea dumneavoastr ntre noi. V stau la dispoziie. Tnra predicatoare a fost copleit de recunotin. I-a spus ofierului corpolent, V voi fi recunosctoare ntreaga via. Dup apte ani, cnd noutile despre divorul ei au aprut n ziarele din Akron, acestea erau deja lucruri vechi, iar lucrarea ei era mult prea consolidat nct s fie afectat de aceast istorie. eriful i pusese la dispoziie timpul de care a avut nevoie atunci, i ea nu l-a uitat niciodat. n fiecare an, pn n ziua morii sale la aproape un sfert de secol mai trziu, eriful cel corpolent a primit de ziua sa un aranjament floral deosebit. Pe nota care-l nsoea era scris ntotdeauna acelai lucru: Cu recunotin din partea lui Kathryn Kuhlman. 1

91

Recunotina este doar sperana tainic de a primi alte favoruri. FRANCOIS DE LA ROCHEFOUCAULD RILE DIN SERIA Homer Smith sunt unele din cele mai bune cri scrise vreodat. Homer Smith, protagonistul lor, a fost un tmplar negru itinerant, din partea de Sud a Statelor Unite. Cea mai faimoas din aceste cri este Crinii cmpului, imortalizat ntr-un film de ctre Sidney Poitier, actorul care a primit pentru rolul su din acest film un Academy Award, sau Premiul Academiei pentru cel mai bun actor n 1963. Homer Smith n-a fost un om cu educaie aleas, ns era un cretin care avea mult nelepciune. n cartea Crinii cmpului cellalt personaj principal era o maic stare de origine german care crmuia un aezmnt de patru sau cinci maici n deertul din New Mexico. Ndjduind s poat zidi o mnstire acolo n deert, starea btrn i zgrie-brnz, lucra din greu cu minile ei i se ruga ca Dumnezeu s-i dea mijloacele s zideasc capela. Cnd a trecut pe acolo crua veche lui Homer Smith, ea a fost convins c el era instrumentul lui Dumnezeu. Btrna micu german excentric s-a inut de el, l-a linguit, l-a nduplecat i l-a pclit pe Homer Smith s-i zideasc mnstirea. Cu toate acestea, n ciuda tuturor lucrurilor, ea a refuzat s-i spun lui Smith mcar un Mulumesc frumos. Spre finalul crii, prin intermediul unei adevrate lecii de limb englez, Homer Smith o pclete pe btrn s rosteasc primul mulumesc frumos. Nu rostise n viaa ei aa cevactre vreun brbat, femeie sau copili ea resimte rostirea lui mulumesc frumos ca o experien ocant! 2 Recunotina nu este doar una din cele mai nalte virtui, ci ea este sinonim cu elementele cele mai adnci i profunde ale sfineniei scripturale. Recunotina ine de acel univers spiritual n care mai sunt umilina, mulumirea i lauda. Recunotina este diametral opus mndriei. n urm cu civa ani stteam de vorb cu un tnr care fusese crescut din fraged pruncie de ctre bunici. Tatl copilului pierise ntr-un accident de main, iar ulterior n-a mai tiut nici de mama lui. Bunicii au fcut tot ce au putut pentru el, cu mari eforturi. Pentru oricine este greu s creasc un adolescent, dar mai ales oamenii de peste aizeci sau aptezeci de ani n-ar mai trebui s treac a doua oar printr-o astfel de experien. Timp de mai muli ani i-a rspltit cu o rzvrtire de nedescris, cu nervi i pcat, pn cnd i-a adus la disperare. I-am spus tnrului, Ei nu erau datori s te creasc. Puteau s te lase la orfelinat. Puteai s rmi sub protecia legii. S-au trezit noaptea pentru tine. i-au schimbat scutecele, i-au dat de mncare i te-au mbrcat. Te-au crescut cu mari eforturi i sacrificii. Nimeni n-ar fi putut s-i acuze dac ar fi spus, Nu putem s ne ocupm de el la vrsta noastr. Mi-a rspuns cu irirtare, Crezi c-i prima dat cnd m gndesc la asta? tiu ce au fcut pentru mine. Ce ar trebui s fac, s-mi petrec restul vieii spunndu-le mulumesc? Ei bine, da! Da! De o mie de ori da! Aa ar trebui, s-i petreci restul vieii spunnd mulumesc. i nu doar tu trebuie s faci asta. Asta este viaa adevrat: o expresie a recunotinei fa de Dumnezeu. Da, aa s-ar cdea, s ne petrecem restul vieii, fiecare clip de veghe, spunnd mulumesc. Aa a spus apostolul Pavel. M consider dator, att grecilor ct i iudeilor. Sunt dator fa de lumea ntreag. Sunt dator fa de Dumnezeu! (Vezi Romani 1:14).

92

Cnd m gndesc la viaa mea, trebuie s m ntreb, Cine sunt eu s predic bogiile neptrunse ale lui Hristos? Acestea sunt aceleai picioare care m duceau la pcat. Aceste mini sunt mnjite de snge. Cu mna mea era ct pe ce s-mi distrug familia i pe mine nsumi. Dar Dumnezeu m-a cules din cloaca universului, m-a splat i m-a umplut cu Duhul Sfnt. Mi-a redat curia sufletului i integritatea minii. Mi-a dat o alt ans n familie, i m-a pus s predic Cuvntul mpriei Sale. Extraordinar! Da. Da, restul vieii mele va fi un mulumesc frumos. Motivul pentru care ne displace viaa de recunotin continu este teama c mulumesc frumos implic o responsabilitate. Caracterul corupt dorete s nu aib responsabilitatea, ntr-un fel sau altul, s trebuiasc s plteasc napoi. Marea tragedie a Apusului mbelugat este n patetica lips de recunotin a oamenilor, oameni bogai care cred c ei ntr-un fel sau altul ei merit totul.

UN PCAT AL CELOR BOGAI


Lipsa de recunotin este n general nu un pcat al celor sraci, ci al celor bogai. Uitai-v la noi. Un copil care n-a avut niciodat nimic i care nu trage ndejde c va avea ceva vreodat, care se scoal ngheat n fiecare diminea a vieii sale n cutia de carton n care doarme ntr-o strad nfundat, este foarte probabil c va fi recunosctor dac primete de Crciun un mr. Un copil care se trezete dimineaa ntr-o cas de 350.000 de dolari, care n-a lucrat nici mcar o zi n viaa sa, care i arunc n portbagajul mainii haina de sute de dolari i este dus la coli private (pentru care pltesc alii), se plnge se laptop-ul pe care-l primete de Crciun, fiindc nu are toate jocurile i toate melodiile pe care i le dorea el. mi amintesc de un Crciun petrecut n Ghana, n Vestul Africii. Am nvat multe despre recunotin n casa unui preedinte de colegiu, un ghanez sofisticat, un om educat care tria ntr-o naiune aflate la marginea unui comar. n 1980 n Ghana nu se gsea nimic. Graniele erau nchise. Rafturile magazinelor erau goale i oamenii erau flmnzi. Ajunul Crciunului era i ziua de natere a fiului cel mai mare a acelui om, care era elev la coala tatlui su. Nimeni nu avea ce s-i druiasc de ziua lui. i eu aveam puine cu mine. Triam i eu asemenea lor, dar doream s-i dau ceva acelui copil de ziua lui. Am luat din valiza mea un tricou folosit, l-am splat, l-am mpturit i l-am pus ntr-o cutie mpreun cu o bancnot de zece dolari, apoi am nvelit cutia ntr-o hrtie maro. La mas, i-am dat biatului darul acesta modest, i dac ar fi s triesc o sut de ani, nici atunci n-a uita plnsul lui de bucurie i recunotina provocat de un tricou folosit i de o bancnot de zece dolari.

FETELE LIPITORII
Lipitoarea are dou fete: "D! d!" Trei lucruri sunt nesioase, patru lucruri nu zic niciodat: "Destul!", i anume: Locuina morilor, femeia stearp, pmntul, care nu este stul de ap i focul, care nu zice niciodat: "Destul!" Proverbe 30:15-16 Fetele lipitorii nu se satur niciodat, i nu spun niciodat mulumesc. Ele continu s cear mai mult i mai mult snge. Niciodat stule, niciodat recunosctoare, niciodat mulumite, pofta lor posesiv este ca o groap fr fund. 93

Nerecunotina, care este un blestem pentru toi cei ce sunt afectai de ea, este un obicei striccios care distruge caracterul. Copilul dus la ngheat se plnge c nu sunt destule bucele de ciocolat deasupra. Nimic nu este exact cum trebuie. Nimic nu-l satisface. Prinii economisesc i sacrific pentru a-i putea duce pe copii la Disney World, ns copiii consider cumva c asta este datoria prinilor n via. Nici nu le trece prin minte c, din dragoste pentru ei, prinii fac atunci poate cel mai mare efort din via. i mai rar li se ntmpl copiilor americani s se gndeasc c ar trebui s fie recunosctori pentru asta. Prinii pltesc o tax de intrare exorbitant, pltesc mai mult de cinci dolari pentru un cremvurst n corn cu gust de rumegu i se suie n caruseluri care-i fac s fi dorit mai bine s fi murit. La sfritul zilei, stori de puteri i frni, prinii n-ar dori altceva dect s-i tie pe copiii lor fericii i recunosctori. Un caracter sntos ar spune, Nu meritam att de mult. A fost perfect. Nu un, Merge sau Destul de fain, ci, Mulumesc! A fost grozav, mai mult dect meritam. Nerecunotina este n fapt o form de egoism, i poate fi devastatoare pentru alii. Unul din momentele cele mai descurajatoare din lucrarea mea a fost o nmormntare la care am predicat n urm cu mai muli ani. O cretin extraordinar, o femeie mai n vrst, a decedat brusc, n urma ei rmnnd un so care nu frecventase biserica dect de cteva ori, i care nu-L cunotea pe Domnul. Cociugul era practic nvluit de cei mai frumoi trandafiri pe care i-am vzut vreodat n via. Am remarcat acest lucru n faa soului ei, Domnule, n-am mai vzut aa trandafiri. Sunt nemaipomenit de frumoi. Mi-a spus, tii, Margaret a iubit trandafirii. Era o femeie cu adevrat sentimental. Dorea ntotdeauna s-i cumpr trandafiri. Vreau trandafiri, vreau trandafiri, mi spunea tot timpul. Eu nu prea sunt cu aa ceva, mi-a explicat el. Nu i-am cumprat niciodat. Cred c din cauz c nu voiam s arunc banii pe aa ceva. Ei bine, mi-a spus el strlucitor, cu ochii sclipind de lacrimi, i ndeplinesc acum dorina. Ce nelare! Nu ndeplinea dorina ei, ci i punea balsam pe propria contiin. Soule, cumpr-i trandafiri soiei tale acum. S nu ajungi s te pleci deasupra unui sicriu c s-i spui cuvintele pe care ai dorit totdeauna s le spui. Draga mea, eti o fiin minunat! Spune-i-le acum! Copii, s nu ajungei ziua n care mama s v spun, Tata nu se mai ntoarce de la birou. Ceva groaznic i s-a ntmplat, i s v dai seama c nu i-ai spus niciodat Mulumesc, tticule. Nu atepta s ajungi la patruzeci de ani ca s-i dai dintr-o dat seama c hainele tale pe care le purtai tot timpul nu se splau singure, n mod magic. Nu tiu cine credeam eu, pe cnd eram adolescent, c-mi spal hainele. Tot ce tiu este c apreau curate n dulapul meu sptmn dup sptmn. Acum mi dau seama c nu erau spiridui care le splau. N-am meritat o aa mam, care mi-a splat hainele pn dup liceu. i nu merit o soie care face acest lucru acum. Exist tineri americani care mai degrab stau acas n timpul orelor de coal dect s se duc nclai cu pantofi de tenis mai ieftini. n Apus unul din lucrurile eseniale ale vieii este marca adidailor cu care eti nclat. n Rwanda de astzi exist adolesceni care se roag, Doamne, ajut-m mcar odat nainte de a muri s am i eu o pereche de pantofi. Orice pantofi! Nu spun asta pentru a ne face s ne simim vinovai. Mai degrab a dori s ne trezim la realitatea c suntem datori. Noi suntem cei mai bogai, cei mai puternici,

94

prosperi, educai, curai i sntoi oameni de pe glob. Cteodat suntem i cei mai egoiti, auto-centrai i nerecunosctori oameni de pe glob.

RECUNOTINA CA MOD DE VIA


Orice nerecunotin este la baz nerecunotin fa de Dumnezeu. El ne binecuvnteaz cu sntate, fericire i bucurie de copii, ns noi ne bosumflm fiindc nu suntem preedintele Americii. Ne rugm s primim un loc de munc, dar dup ce l-am primit ne plngem de salariu. Sunt oameni, milioane de oameni, care ar da tot ce au pentru un loc de munc, orice loc de munc. O femeie se roag pentru o cas nou, dup care comenteaz c trebuie s fac curenie n ea. O femeie necstorit se roag fr ncetare s se cstoreasc, apoi st posac i deprimat, fiindc mult ateptatul so nu este soul perfect. Rareori suntem noi recunosctori fa de Dumnezeu pur i simplu, fr comentarii. Dumnezeu ne d desert de ngheat cu cpuni i noi ne plngem c nu are fric. Ne d fric, i suspinm dup cireaa din vrf. La un moment dat ar trebui s nvingem spiritul de lipitoare i s spunem, Este destul. Sunt satisfcut. Este mai mult dect merit. Recunotina, la fel ca nerecunotina, poate deveni un mod de via sau un obicei de via. Este bine s ncepem a percepe situaiile vieii ca oportuniti de a-L luda pe Dumnezeu. Caracterul nostru trebuie mbgit cu recunotina. Leonard Ravenhill povestea despre vizita unui preot la un azil oribil de nebuni n Marea Britanie, demult n ultima parte a secolului al nousprezecelea. Pe cnd intra preotul, un brbat de la etajul al doilea al cldirii i-a scos capul printre zbrelele ferestrei i a strigat ctre vizitatorul de jos, Ai mulumit astzi lui Dumnezeu? I-am mulumit, a rspuns acesta. Da, i-a rspuns cel internat, dar I-ai mulumit c nu eti nebun? Trebuie s fim specifici cu Dumnezeu. n loc s te plngi de ploaie, mulumete-I c ai via. n loc s te plngi de soul tu, mulumete-I c nu eti singur. n loc s te plngi c trebuie s te mbraci cu bluza aceasta sau aceea, mulumete lui Dumnezeu c ai o bluz. Recunotina este un mod de via care se nva. Este o mn deschis n loc de un pumn strns. Este a spune, Al tu n loc de a spune Al meu. Este duhul lui Isus n loc de duhul lumii. Caracterul nu se formeaz doar prin urmarea strict, dei cu ciud, a unor reguli. El se nva cel mai bine prin celebrarea bucuriei harului lui Dumnezeu. Caracterul trit sau provovduit prin metoda regulilor, distruge bucuria. Celebrarea dezvoltrii caracterului nu este o slujb grea i apstoare, nici nu este biciul n mna unui supraveghetor. n slujirea lui Dumnezeu exist bucurie i mplinire; El ne-a dat mai mult dect am putea s-I pltim napoi vreodat. Caracterul de a tri srbtoarea recunotinei este cheia nelegerii fericirii.

Un rajah puternic n India de demult avea un grdinar care suferea de boala deja cronic a hoiei. Nobilul i-a trecut cu vederea multe, timp de muli ani, fiindc grdinarul nu fura niciodat lucruri foarte importante. n cele din urm, totui, omul nostru a furat una din nestematele coroanei. Dup ce a sustras rubinul nepreuit din coroana regal, grdinarul ticlos a vrut s fug la lsarea serii clare pe un cal furat din grajd. Prin ntuneric, clrind slbatic calul nobilului spre

95

ieirea din curile castelului, a trecut vijelios peste un copil al stpnului su i l-a ucis. Dup cteva zile, soldaii rajahului l-au prins pe houl uciga i lau trt n faa rajahului. n timp ce sabia lung a clului era pregtit deasupra lui, houl plin de cin a nceput s strige, Te rog, stpne atotputernic, ai mil de mine. Nu m ucide. Dac nu pentru mine, mcar pentru soia i copiii mei, te rog, nu m ucide. Marele i ndurtorul rajah l-a iertat. L-a iertat nu doar pentru furt, ci i pentru uciderea fiului su. La urm de tot, l-a repus i n slujba de grdinar. Cu toate acestea peste vreo trei luni grdinarul a ajuns din nou n faa rajahului. Furase o can aproape fr valoare din buctrie. Marele rajah a spus, Aducei clul i tiai-i capul. S fie executat aici n faa mea. Grdinarul n-a mai ndrznit s-i cear viaa de la stpn. n schimb i-a spus, Merit s mor... Dar nu neleg. M-ai iertat pentru moartea fiului tu, iar acum m execui pentru furtul unei cni mizerabile din buctrie? Rajahul i-a rspuns, Nu, tu nu nelegi. Nu te execut pentru furtul unei cni. Te execut pentru pcatul nerecunotinei.

Caracteruladevratul caracter, viaa de virtute i putereeste o srbtorire plin de bucurie, triumftoare, a harului lui Dumnezeu. Recunotina i mulumirea sunt rspunsurile adevratului caracter n faa duhului de nemulumire i lips de bucurie ale veacului n care trim. Vocea lumii este vocea lipitorii care strig, Mai mult, mai mult, mai mult. Caracterul, caracterul evlavios, privete la Hristosul nsngerat care moare pe cruce, i recunoate cu umilin, Este mai mult dect merit eu. El este de ajuns pentru mine.

96

NOTE CAPITOLUL 1 CARACTERUL: ARTA GRAVURII


1

Karl Menninger, Whatever Became of Sin? [Ce s-a ales de pcat?] (New York: Hawthorn Books Inc., 1973).

CAPITOLUL 2 CURAJUL: CARACTERUL N CRIZ


U.S. soldiers rescue wounded woman on bridge [Soldaii americani au salvat o femeie rnit pe un pod], articol luat de pe Internet la 19 iunie 2003 de la adresa www.fananews.com/kuwait/2003/Apr/01/17471002.htm. 2 Mark Armstrong, Maher Causes Cowardly Flap, E! Online News, luat de pe Internet la 19 iunie 2003 de la adresa http://earthlink.eonline.com/News/Items/0,11,8852,00.html. 3 Bruce Olson, Bruchko (Lake Mary, FL: Charisma House, 1999).
1

CAPITOLUL 3 LOIALITATEA: CARACTERUL N COMUNITATE


Chronology of Sam Houstonss Life [Cronologia vieii lui Sam Houston], Muzeul Memorial Sam Huston, Universitatea de Stat Sam Houston. Luat de pe Internet la 3 iulie 2003 de la adresa www.shsu.edu/~smm_www/History.
1

CAPITOLUL 4 HRNICIA: CARACTERUL N ACIUNE


1

George Washington Carver, Almanahul Afro-American, ediia a 7-a (Gale, 1997). Luat de pe Internet la 20 iunie 2003 de la adresa www.galegroup.com/free_resources/bhm/bio/carver_g.htm. 2 A. W. Tozer, The Pursuit of God [Cutarea dup Dumnezeu] (Harrisburg, PA.: Christian Publications, 1948).

CAPITOLUL 5 MODESTIA: CARACTERUL N SIMPLITATE


1

Observaii personale ale autorului i cercetarea personal fcut n legtur cu James Blanchard.

CAPITOLUL 6 FRUGALITATEA: CARACTER I PROSPERITATE


Biografia Oseolei McCarty, din proiectul Scriitorii i Muzicienii din Mississippi la Liceul Starkville. Luat de pe Internet la 21 iunie 2003 de la adresa www.shs.starkville.k12.ms.us/mswm/MSWritersAndMusicians/writers/OMcCarty.html. McCarty Featured in National Magazine. USM News, din 9 ctombrie 2001. Luat de pe Internet la 21 iunie 2003 la adresa www.pr.usm.edu/prnews/oct01/OMWORT.HTM. 2 Richard Foster, Banii, Sexul i Puterea (San Francisco: Harper and Row, 1985). 3 John Wesley, Folosirea banilor, n Colecia lucrrilor lui John Wesley (Chicago: Baker House, n.d.). 4 Foster, Banii, Sexul i Puterea.
1

CAPITOLUL 7 ONESTITATEA: CARACTER I ADEVR


1

Wings of Valor[Aripi de valoare]Curtea Marial a lui Billy Mitchell. Luat de pe Internet la 21 iunie 2003, la adresa www.home-ofheroes.com/womgs/part1/6_survival.html.

97

CAPITOLUL 8 BLNDEEA: CARACTER I PUTERE


1

Al doilea discurs inaugural al lui Abraham Lincoln, Smbt, 4 Martie 1865, Proiectul Avalon al colii de Drept Yale. Luat de pe Internet la 22 iunie 2003, de la adresa www.yale.edu/lawweb/avalon/presiden/inaug/lincoln2.htm 2 Alan Jay Lerner i Frederick Loewe, Camelot (New York: Randim House, 1961).

CAPITOLUL 9 REVERENA: CARACTER I LUCRURI SACRE


nchis duminica. Este o parte din reetele Chick-fil-A, Suntem aici pentru a sluji. i fr sandviciuri i Realitatea la noi, din situl Chick-fil-A. Luat de pe Internet la 24 iunie 2003, de la adresa www.chick-fil-a.com. 2 Credina mea eu o zidesc de Edward Mote. Domeniu public.
1

CAPITOLUL 10 RECUNOTINA: CARACTER N SRBTOARE


1

Jamie Buckingham, Fiica Destinului: Kathryn Kuhlman... Istoria vieii ei (Plainfield, NJ: Logos International, 1976), 112-113. 2 William Edmund Barrett, Crinii Cmpului (New York: Doubleday, 1962).

98