Sunteți pe pagina 1din 42

Cararea Imparatiei de Arsenie Boca Cap.

1 Cele mai bune vremi de mantuire Iat dovada istoric La anul 313 de la Hristos mpratul Constantin d edictul de la Milano, prin care recunoscu cretinismul printre religiile de stat. Mare bucurie n cretintate! Dar ... cum au scpat cretinii de grij, cum au trecut din ilegalitate la libertate, la persoan juridic, via a moral a cretinilor ncepu s se destrame. Cum i-au primit averile napoi, urmaii mucenicilor, pu ini au mai rmas ca s nu se ncovoaie cu dragostea mai mult spre lumea aceasta (a stomacului). Deci, de ndat ce au ieit de prin gurile pmntului (catacombele) la larg, de ndat ce-au scpat de prigoanele cezarilor, ntr-un cuvnt de ndat ce au ieit din mpreunarea de jertf a vie ii, cnd adic nu mai era o primejdie a mrturisi cretinismul pe fa , s-a ntmplat c i dragostea de Dumnezeu i grija de suflet pn la aa msur rciser, nct au nceput a se lua dup un rtcit, Arie, care tgduia dumnezeirea Mntuitorului, chiar piatra de temelie, prin care st sau cade cineva din cretinism. De ndat ce cretinismul, mai bine zis cretinii, fur lsa i la larg, se nmul i i nclinarea de a cdea din cretinism. Nu tiu cum, dar parc nu e nimic n lume fr o rnduial, a venit i pentru acetia o cpetenie dup care s se ia. Parc de aici ncepe judecata, care desparte oile de capre. Ar fi fost mirare s nu se arate o atare ispit de necredin de vreme ce, odat cu mpratul Constantin, au trecut cu numele la cretinism dou treimi din imperiu. Era la mod s ai credin a mpratului, dei to i aceti cretini cu numele, cu pu in nainte, s-ar fi ngrozit de primejdiile mrturisirii lui Hristos. Nu e deci de mirare ca to i acetia, la care se mai adaug i urmaii lui Constantin, ba chiar i mul i episcopi, s se trezeasc la un moment dat mrturisind o credin alturi de cretinism, tot una cu credin a. Nu e greu de a n elege cum devin lucrurile astfel. Cnd via a aceasta e ncurajat de statornicia bog iei, de negrija ntmplrilor, omul se stric. Iar o via de patimi stric i mintea, care odat stricat nu mai deosebete adevrul de minciun sau binele de ru, ci le zice tocmai invers ... rului bine i minciunii adevr. ncetnd prigoanele aa se stricaser purtrile cretinilor i aa se ntindea tgduirea dumnezeirii Mntuitorului nct, zice un istoric al vremii, c dac Dumnezeu n-ar fi trimis pe sfin ii Vasile, Grigorie i Ioan ar fi trebuit s vin Hristos a doua oar, c frdelegile grbesc judecata. Iar un filozof cretin din vremea noastr, fcnd o supraprivire asupra istoriei cretinismului, la fel gsete c cretinii au trecut cu succes prima ispit ridicat mpotriva cretinismului, ispita persecu iilor, dar n-a trecut cu acelai succes i ispita a doua, a triumfului (asupra pgnismului). E i explicabil: prima ispit a ntlnit n fa cretini adevra i, care se hotrser ntr-un fel cu via a aceasta s-o jertfeasc pentru Dumnezeu, pe cnd ispita a doua a gsit n fa o mare turm dintre care o bun parte erau numai cretini cu numele (figuran ii). Dar iat cum a desclcit Providen a lucrurile: pentru cei credincioi a trimis pe sfin i iar pentru figuran i i ndeosebi pentru arieni a trimis pe Iulian Apostatul, care din cretin s-a declarat pgn i vrjma al lui Hristos. Ba ca s-i bat joc de o proorocie a Mntuitorului, a ntreprins un rzboi la Ierusalim ca s zideasc Templul lui Solomon. ntr-o lupt ns, s-a trezit cu o sgeat otrvit n piept care l-a ngrozit i l-a fcut s strige: "M-ai nvins Galileene". Deci to i cei ce tgduiau dumnezeirea Mntuitorului, ca s fac pe placul
1

mpratului apostat, ca s fie "la mod", s-au lepdat de cretinism. Dar parc era un fcut; to i cei ce s-au lepdat de Hristos nu se mul umeau numai cu lepdarea lor ci mai vreau i lepdarea altora. Iar dac aceia se mpotriveau vrajba era gata i ncepea prigoana. Iat focul n care se lmuresc credincioii. Iat firul de legtur cu naintaii lor, mucenicii. Sunt vremuri, i mprejurri n toate vremurile, cnd spunnd adevrul i propovduind ndreptarea i po i pune via a n primejdie de moarte. Aa s-au ntmplat lucrurile n zilele lui Ioan Boteztorul i a lui Irod i aa s-a ntmplat n zilele Sfntului Ioan Gur de Aur i a mprtesei Eudoxia, fiindc Ioan cerea dreptul vduvei mpotriva mprtesei. Sfntul Ioan Gur de Aur a zis odat, aprnd vduva, cuvintele acestea: "iari se tulbur Irodiada, iari cere pe tipsie capul lui Ioan". Pentru curajul su de a apra sracul mpotriva bogatului Sfntul Ioan a trebuit s ia calea exilului, prigonit de mprteas, pn cnd, sfrit de puteri, a murit pe drum. Iar Eudoxia era arian. Un cretinism fr recunoaterea lui Iisus Hristos ca Dumnezeu i stpn al lumii nu- i oblig via a la a o face mai curat. Iar cu ct via a se face mai necurat cu att te ntuneci dinspre Dumnezeu, pn la a-L tgdui cu totul i a I te face vrjma declarat. Via a trit fr grij, numai pmntete, la asta te duce. Spre o atare stvilire a rut ii a trimis Dumnezeu pe Sfin ii Trei Ierarhi. Ei sunt sarea care oprete firea omului de a se mpu i cu totul. E de la sine n eles c firea omeneasc, povrnit spre pcat, tocmai de aceea nu-i prea poate suferi. Dar lor nu le pas c nu-s pe placul lumii. n ei arde luminos nainte misiunea pe care le-a dat-o Dumnezeu, de a fi sare fpturii i martorii lui Dumnezeu ntre oameni. Ca s scurtez vorba, aleg din via a Sfntului Vasile cteva momente de mare nl ime moral prin care se dovedete a fi cu adevrat mare dascl al lumii i ierarh. Era prin anul 372 cnd nsui mpratul Valent a mers n Cezareea Capadociei unde pstorea Sfntul Vasile cu gnd s-l abat de la dreapta credin la arianism. Sfntul Vasile i-a rspuns linitit i cuviincios c ine credin a pe care au mrturisit-o Sfin ii Prin i la Niceea (325) i c nimeni nu are putere s dea alt mrturisire de credin peste aceea. Primind un atare rspuns mpratul Valens cuta pricina ca s-l exileze pe Sfntul Vasile tiin c numai el sus ine dreapta credin n Asia Mic i c dac nar fi el pe ceilal i uor i-ar putea ctiga fie prin momeli fie prin nfricori. mpratul l-a dus cu sine pe Modestus, prefectul pretorienilor (siguran a mpratului) i pe episcopul Evippius din Galatia care era arian. Pe acesta l-a dus ca s provoace scandalul ca apoi prefectul s poat interveni cu armata. Evippius a vrut s slujeasc ntr-o biseric din Cezareea dar Sfntul Vasile nu l-a lsat pn cnd nu va subscrie afuriseniile date de soborul de la Niceea asupra arienilor. Acela s-a plns mpratului care a trimis la Sfntul Vasile pe prefectul pretorienilor ca s-l atrag la arianism iar dac nu va putea cu binele s-l nfricoeze cu amenin ri. "Ce ndrzneal ai tu s te mpotriveti religiei mpratului" - i zise prefectul? "Eu nu vd nici o ndrzneal i nu vd care este religia mpratului ca s m mpotrivesc ei. Eu tiu c i mpratul e creat de Dumnezeu ca i mine i prin urmare i el trebuie s aib aceeai religie pe care o am i eu i credincioii mei". Prefectul ncepu cu ademeniri zicnd: "Uite nai vrea tu s fii n mrire asemenea mpratului? O vei putea avea dac vei mrturisi i tu credin a mpratului". Sfntul Vasile i rspunse: "Amndoi suntem crea i dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu dac suntem asemenea mpratului. n ce privete mrirea, aceasta se va vedea numai n via a viitoare. Apoi spune tu dac o va avea acela care face voia lui Dumnezeu sau acela care lucreaz mpotriva Lui". "Dar nu te temi de relele ce pot s vin asupra ta" - i zise prefectul? "Eu nu m tem de rele pentru c tiu c Dumnezeu nu va ngdui mai multe dect sunt de trebuin pentru ispirea pcatelor mele". "Dar tii c
2

mpratul poate s- i fac atta ru ct tu nu vei putea rbda?" "Ce anume ar putea s-mi fac mpratul" - ntreab Sfntul Vasile linitit? "S te despoaie de averi, s te exileze, s te ucid chiar". La acestea Sfntul Vasile rse zicnd: "Toate acestea mpratul nu mi le poate face. Astfel nu m poate despuia de averi fiindc m-am despuiat demult eu nsumi, aa c azi n-am nimic. Nu m poate exila unde s nu fie Dumnezeu de fa . Apoi cu moartea nu-mi poate face alta dect s m trimit mai degrab la via a pe care att de mult o doresc. Spune deci stpnului tu, mpratului, c dac n-are alte rele cu care s m nfricoeze, de acestea de pn acum nu m tem i nici gnd n-am s-i fac lui pe voie mpotriva lui Dumnezeu". Prefectul pretorienilor spuse mpratului totul i ncheie cu aceste cuvinte: "De ctre cpetenia acestei Biserici suntem birui i: Amenin rilor este superior, dect cuvintele e mai tare, iar dect ademenirile este mai puternic" (Minis superior est, sermonibus firucior, verbogum blandi, tiis fortior). Dac i-am zis: "Niciodat n-am vzut om ca dumneata" ti i ce mi-a rspuns? "Poate c niciodat n-ai vzut episcop"! mpratul se aprinse de mnie i zbier nfuriat: "S fie exilat numaidect!!" i nsui se apuc s scrie mandatul de exilare, dar de trei ori i se rupse peni a i nu putu scrie. mpratul crezu c acesta este un semn de sus i de data aceasta ls mnia pentru mai trziu. Rentors la Constantinopol, din nou ncerc s scrie mandatul de exilare pentru Sfntul Vasile dar fr de veste i se mbolnvi copilul cel mai mare i se zbtea ca-n ghearele mor ii i nu se liniti pn ce nu-i propuse s lase pe arhiepiscopul din Cezareea n pace. Iat printe al Bisericii, mare dascl al lumii i ierarh. Iat ucenic umblnd linitit pe marea nfuriat. Iat stlp nemicat de talazuri, iat linite i modestie neclintit de vifor, iat om dintre noi strbtnd veacurile i ntrindu-ne pe noi n linitea cea mai presus de fire, c tot Dumnezeu este la crma lumii. Cercrile i-au dovedit pe sfin i iar sfin enia este superioar vie ii i mor ii. Amin.

Msurile "Cine nu se leapd de sine, nu poate s vin dup mine." Cine nu poate s ntrebe i cine nu se poate pleca sfatului unui printe duhovnicesc, sau nici mcar nu-l caut, nu gsete pe Iisus. Dac totui vrea s se in de urma lui Dumnezeu, dar fiind cu inima i mintea ntinate de plcere i mndrie, d de nelciuni. De aceea-s rndui i duhovnicii, s cumpneasc duhurile ce le strbat mintea, s cunoasc msurile fiecrui ins i ncotro i nclin cumpna. nc de mult mrturisea Proorocul Iordanului c: "Nu poate un om s ia nimic, dac nu i s-a dat lui din Cer". Dar tot aa zic i cei nela i. Cum s prindem nelciunea din urm? Foarte uor de prins. Cei ce cu adevrat au darul de la Dumnezeu, vin la duhovnici s-i ntrebe, pe cnd cei nela i nu vor s vin i se in pe sine mai presus de orice dar. Ei nu mai tiu c fr de smerenie, nu dai de Dumnezeu ci de neltorul; fr ntrebare nu intri pe poart, ci sari pe aiurea i cu tlharii te socoteti. Rvna fr ntrebare i prerea sar msura. n fiecare ins a nchis Dumnezeu chemarea ctre tot rostul i lucrul, pe care - la vreme - le va avea ntre oameni astfel: "El a dat pe unii s fie Apostoli, pe al ii prooroci, pe al ii binevestitori, pe al ii pstori i nv tori. Spre desvrirea sfin ilor, la lucrul slujbei, spre zidirea la trupul lui Hristos, pn cnd to i vom fi ajuns la unirea credin ei i a cunotin ei Fiului lui Dumnezeu, la starea brbatului desvrit, la msura plinirii vrstei lui Hristos. Ca s nu mai fim copii i jucria valurilor, purta i ncoace i ncolo de orice vnt i nv tur,
3

prin nelciunea oamenilor, prin vicleugul lor, spre uneltirea rtcirii, ci fiind credincios adevrului, prin iubire s sporim ntru toate, pentru El care este capul - Hristos." (Efeseni 4, 11-15). El unete cele nvrjbite, El ne msoar darul, El ne cheam la lucru la vie, El ne ajut pe fiecare n parte - dac nu uitm s-l chemm -; iar pentru desvrirea obtei El lumineaz slujitorii. Sunt ntre cei trimii de Dumnezeu i oameni care au darul s vad dincolo de zare, s aud graiuri i cuvinte mai presus de fire. Dar acetia, la vreme de mare nsemntate pentru ei, cnd li se deschide ochiul vederii i urechile auzirii celor de dincolo, s nu ntrzie a cuta pov uirea unui duhovnic, care le va feri mintea i inima de bucurie strin i care-i va ocroti cu dulama smereniei. Cci dac nu fac aa, cu tot darul de sus, pot cdea prad nelciunii. Iat cum: Darurile lui Dumnezeu se ascund n noi, noi nu le tim dar Satana le vede i ca un tlhar viclean pndete vremea darului de sus s se deschid n via a noastr i de nu-l va afla acoperit de smerenie i de dreapt socoteal, vars el, ca un jgheab, pustiirile lui pe fgaul lui Dumnezeu. Deci, de i-a dat Dumnezeu dar, asigur-l cu ntrebarea i ocrotete-l cu smerenia, i cu att mai vrtos nu iei din sfatul unuia dintre nebga ii n seam slujitori ai lui Dumnezeu. C de nu ai ndemnare ctre socoteala aceasta, atunci darului vederii tale i va gri Satana care se va da pe sine Hristos, i te va amgi desvrit... "Se vor ridica hristoi mincinoi i vor da semne mari i minuni, ca s amgeasc, de va fi cu putin i pe cei alei" (Matei 24,24). Hristoii i proorocii mincinoi de care ne previne Mntuitorul din vreme, sunt vicleni de dincolo de zare, care fac sil mare i mult meteugit, ca s fie primi i de oameni ca atare, s-i asculte. Nu cumva li-e vremea aproape, c tare-i mai fac de cap? Iat pe scurt pricinile i grija pentru care Predania Bisericii rsritene se ferete de vedenii, i-i ferete i fiii, ntruct acestea nu sunt neaprat trebuitoare mntuirii, i desvrirea, la care suntem chema i, las n urm orice vedenie. Revela ia este deplin, iar cele ce mai lipsesc, le ateptm la a doua venire. Amin.

Antihrist El e acela care va veni n numele su - nu al lui Dumnezeu - evreu de neam, care va tirani sub ascultarea sa tot pmntul. Cci acela va primi s fie mprat peste strlucirea tuturor mpra ilor pmntului. Cretinii, cu numele, din pricina nmul irii frdelegilor care sting duhul, aa se vor slbi la minte nct de fric, mul i se vor lepda de Hristos i vor primi toat voia rea i vor gusta toat rutatea rului "cci credin a nu este a tuturora" (2 Tes 2,3). Via a lor, slbnogit de pcat, va da ndrzneal satanei, care va lucra n acela tot felul de puteri i de semne, de minuni mincinoase i de amgiri nelegiuite pentru fiii pierzrii, fiindc n-au primit iubirea adevrului ca s se mntuiasc. "De aceea pentru c iubesc pcatul mai mult dect pe Dumnezeu, Dumnezeu le trimite amgiri puternice ca s dea crezmnt minciunii, i s cad sub osnd (minciuni), to i cei ce n-au crezut adevrul, ci au ngduit nedreptatea" (2 Tes 2,9-11). Jidovii de odinioar, mpini nuntru de "acela", au rstignit pe Domnul n epndu-i clciul, i nu i-au putut face mai mult nimic; dimpotriv Domnul, pogorndu-se de pe cruce la cei din nchisoare, a spart venicele ncuietori, i mare prad a fcut nes iosului iad. De
4

atunci umbl potrivnicul ca un leu turbat, ntrtndu-i uneltele, ca mcar faptele i nv tura Mntuitorului s le ntunece n necredin . Neputnd nici aceasta, i aprinde ciracii i pe "acela" al lor, care se repet n fiecare veac de oameni din zilele Sfin ilor Apostoli, pn n zilele celui mai desvrit Antihrist din vremea de apoi, cnd va propovdui Ilie, ca doar doar va putea mcar s sting pe ucenicii lui Iisus de pe fa a pmntului prigonindu-i, spnzurndu-i, ucigndu-i, rstignindu-i i n tot felul omorndu-i. Mai mult, cum zice un Printe, acest Antihrist - care nu se mul umete cu necredin a sa, ci vrea necredin a tuturora - nu va avea astmpr dect n ziua cnd ar izbuti s ucid pe Dumnezeu i s-L azvrle din mintea i din inima celui din urm credincios rmas pe pmnt, i nu rvnete nebunul la o mndrie mai mare, dect aceea de a termina odat cu Dumnezeu, iar n locul Lui, s-i mplnte n sufletul omului ca pe o sabie a iadului, chipul su de fiar. "Acela" nu se mul umete numai s nele pe oameni cu amnarea pocin ei pe mine, pe poimine, la btrne e, ci lupt nebun cernd ... moartea lui Dumnezeu ... moartea nv turii Sale ... moartea cretinilor, ucenicilor Si ... pustiirea Bisericii Sale i oprirea Sfintei Jertfe celei de-a pururi, care este Sfnta Liturghie. Chinurile cele de pe urm, vor ntrece toate prigoanele cte s-au nte it asupra cretinilor, de la nceput pn n zilele acelea. Numai sila unei prigoane peste tot pmntul mpotriva cretinilor i va hotr s lase la o parte orice vrajb confesional i s fie una, cum au fost la nceput. Nu vor scpa de sub tvlugul urgiilor istoriei, pn nu vor veni la mintea aceea s asculte i s mplineasc, mcar la sfrit, rugmintea cea mai de pe urm a Mntuitorului n lume. Poate c n vremile acelea abia vor mai fi cretini; dar oric i vor rmne, aceia trebuie s treac, peste ceea ce ar trebui s treac cretintatea vremii noastre i s fie una. Primejdia comun s-a artat n lume, unirea cretint ii ntrzie, Doamne, pn cnd? ... Deci, cnd frdelegile vor ncleta mintea i inima oamenilor i-i vor slbtici aa de tare, nct vor zice c nu le mai trebuie Dumnezeu, Biseric i Preo i, nct va fi slbticia i nebunia urii peste tot pmntul, atunci vine sfritul. Amin.

Sfnta Liturghie mai ine lumea Precum Taina Pocin ei sau mrturisirea este judecata milostiv a lui Dumnezeu, ascuns sub chip smerit, i iubitori de smerenie dau de darul acesta, asemenea i Sfnta Jertf a Mntuitorului din Sfnta Liturghie, ascunde, iari sub chip smerit, o tain a ocrmuirii lumii. Cei vechi tiau pricina pentru care nu se arat Antihrist n zilele lor cci Sfntul Apostol Pavel vorbete despre taina aceasta n chip ascuns, dar n-o numete. E Sfnta Liturghie sau Jertfa cea de-a pururi, despre care a grit Domnul prin Daniil i apoi nsui nea nv at. Ea este aceea care oprete s nu se arate Antihrist sau omul nelegiuirii dect n vremea ngduit de Dumnezeu. De aceea Sngele Mielului din Sfnta mprtanie mai ine sufletul n oase i lumea n picioare.

Proorocul de foc Deci, ct vreme mai sunt oameni care caut pocin a i Sfnta mprtanie, Satana n-are putere, l oprete Dumnezeu. Dar cnd oamenii se vor ntuneca la minte aa de tare, nct vor mpiedica Sfnta Liturghie cu toat voia lor, vrnd necredin , n zilele acelea va nceta i jertfa cea de-a pururi i va ncepe urciunea pustiirii precum zice Daniil. E vreme de trei ani i jumtate, n care va propovdui Ilie, cel mai mnios prooroc, i va vesti cele apte cupe ale mniei sau ale urgiei lui Dumnezeu, cele de pe urm, cu care se va sfri mnia lui Dumnezeu. La plinirea acelei vremi de pe urm, cnd rutatea va fi desvrit coapt, va vesti Ilie, Proorocul de foc, a doua venire a Mntuitorului. Vestirea aceasta, bucuria cea mai mare a cretinilor, va fi primejdie de moarte proorocului celui de foc adevrat; cci oamenii frdelegii l vor ucide ca pe Ioan Boteztorul care era n puterea i duhul lui Ilie, la cea dinti venire. Dar tocmai cnd protrivnicii Atotputernicului credeau c omornd pe cel din urm prooroc, n sfrit au terminat cu Dumnezeu, iat c nvie ... Ilie ... Jidovii i dau seama de nebunia protrivniciei lor i de nelarea lui Antihrist i cu nfricoare i cutremur mare se ntorc i primesc pe Hristos-Dumnezeu, dup cum mrturisete despre ei Sfnta Scriptur.

Sfnta Cruce pe cer Luminat n slav, mai strlucitoare ca soarele, creia nc nu i-au stat oamenii mpotriv i au njurat-o, se va arta n ciuda vrjmailor, semn slvit de biruin a binelui asupra rului. Atunci, n zilele acelea nfricoate, pe pmnt i-n tot trupul, nsui Dumnezeu Cuvntul vine s cheme pe oameni, pentru cea din urm oar, ns nu la pocin , ci la judecat. Atunci Dumnezeu i iconomia mntuirii, nu mai e pe crezute ci pe vzute. Iar pe Antihrist, n care lucra toat puterea Satanei, Domnul l va ucide cu suflarea gurii Sale i-l va nimici cu strlucirea venirii Sale (2 Tes 2,8) ... Fericit va fi cel ce va atepta i va ajunge la 1335 de zile (Daniil 12). E ziua Domnului cea mare i nfricoat, zi de fericire pentru cei chema i, alei i credincioi, de bucurie negrit, ziua ntoarcerii Acas, n ara de obrie i captul plngerii. Zi de fericire, vznd izbnda rbdrii, vznd nvierea cea de obte, vznd motenirea cea gtit de la ntemeierea lumii celor ce-L iubesc pe Dumnezeu i-au rmas n dragostea Lui pn n sfrit ... i taine ntre taine, numai de Dumnezeu tiute, atunci se vor vedea. Ceilal i vor sta s-i dea sufletul de groaz i de ateptarea celor pornite s vie peste lume, cci triile Cerului vor fi zguduite. Atunci vedea-vor pe Cel ce L-au rstignit venind n nori, cu putere i cu mrire mult; pe Cel ce este dragostea noastr, care nou ne mprtie frica, dar groaza groazelor, celor ce l-au prigonit i L-au rstignit pentru iubirea Sa de oameni i trebuind s-i capete plata venic, dup faptele lor. Drept aceea, vznd c s-a luat pacea de pe pmnt, dar timpul nc nu ni s-a luat, cu glasul lui Dumnezeu chemnd pe to i oamenii de pretutindeni s se pociasc, pentru c a hotrt o zi n care va s judece lumea. Iar ziua aceea poate fi oricnd. Iar despre Antihrist se mai poate scrie i altfel. Amin.

Cap.2 Razboiul nevazut Omul, zidire de mare pre Omul, n ntregimea lui, are a doua nsemntate dup Dumnezeu. Un singur suflet e mai de pre dect toat materia acestei lumi. Omul nu e o fptur nchis n lumea de aci. El nu se mul umete numai s cread n existen a unei lumi nevzute cum face omul protestant, sau s deduc cu mintea existen a ei din lumea sensibil, cum fac teologii catolici, ci urmrete s se afle ntr-o legtur cu ea. nsemntatea omului se arat nu numai prin faptul c a fost creat dup chipul lui Dumnezeu, ci i n aceea c pentru fiecare i n jurul fiecrui ins se d o nentrerupt lupt nevzut. n jurul fiecrui om e concentrat ntreaga existen creat i necreat, vzut i nevzut.

ngeri deczu i Mai nainte de a se zidi omul i cele vzute, n lumea nevzut a ngerilor, s-a ntmplat o nebun rutate. Lucifer i ceata sa au vrut ei s fie mai presus de Dumnezeu. Celelalte Cpetenii de otire ngereasc s-au mpotrivit acestei nebunii. Lucifer ns ca un fulger a czut de la fa a lui Dumnezeu, fcndu-se din nger luminat drac ntunecat. "Vai pmntului i mrii, cci diavolul a cobort la voi avnd mnie mare" (Apoc. 12, 12). El este leul care umbl rcnind, cutnd pe cine s nghit. ntre el i suflet se ncepe rzboiul nevzut.

S fugim de trufie i de deartele ndejdi Nesocotit este acela care-i pune ndejdea n oameni sau n alt fptur, oricare ar fi ea. Nu te ruina ctui de pu in s slujeti altora i s apari srac n lumea aceasta din dragoste pentru Iisus Hristos. Nu te sprijini pe tine nsu i ci pune- i toat ndejdea n Dumnezeu. Nu te crede de fel n tiin a ta i nici n ndemnarea cuiva, ci mai degrab n harul lui Dumnezeu care ajut pe cei smeri i i umilete pe cei mndri. Nu te slvi cu avu iile tale, dac le ai, nici cu prietenii ti fiindc sunt puternici, ci n Dumnezeu care druiete totul i care peste toate, nc i peste Sine nsui, dorete s i se druiasc. Nu te nl a deloc din pricina puterii sau a frumuse ii trupului tu, pe care o uoar neputin l doboar i l vetejete. Nu te socoti mai bun ca al ii ca nu cumva s fii socotit mai ru inaintea lui Dumnezeu care tie ce este n fiecare din noi. Nu te mndri cu bunele tale fapte, cci judec ile lui Dumnezeu altele sunt dect ale oamenilor i ceea ce-i pe placul oamenilor, adesea nu-i pe placul lui Dumnezeu. Mnia i invidia rod inima celui trufa.
7

S ne ferim de o prea mare familiaritate Nu- i deschide inima oricui, dar vorbete despre treburile tale cu omul n elept i temtor de Dumnezeu. Nu sta n adunarea tinerilor i a oamenilor de lume. Caut pe cei smeri i, pe cei simpli i nu sta de vorb cu ei dect despre lucrurile ziditoare de suflet. Nu fi familiar cu nici o femeie, dar roag-te lui Dumnezeu pentru toate cele pline de virtute. Nu nzui s fii familiar dect cu Dumnezeu i cu ngerii i ferete-te s fii cunoscut de oameni. Se cade s ai dragoste pentru toat lumea, dar familiaritatea i are neajunsurile ei.

Despre ascultare i despre supunere De seam lucru este s trieti n ascultare, s ai un mai mare i s nu atrni de tine nsu i. Eti mai bine aprat ascultnd dect poruncind. Nu este bine s ascul i numai de nevoie ci i din dragoste pentru Dumnezeu. Nu te ncrede aadar prea mult n prerea ta, ci aeaz-te de bun voie ascultrii de a altora. Chiar dac prerea ta este dreapt, dac din dragostea pentru Dumnezeu o prseti ca s urmezi pe a altuia, mult folos vei trage din aceasta. De te-ar trimite s furi, nu te ndoi c ar fi porunc greit. Tu iei plata ascultrii. Iar cine te-a trimis l va socoti Dumnezeu. Adesea am auzit spunndu-se c este mai bine s ascul i i s primeti un sfat dect sl dai. Se poate de asemenea ntmpla ca prerea fiecruia s fie bun, dar nevoind s primeti prerea celorlal i cnd mprejurrile sau ra iunea cer aceasta, dai dovad de trufie i de ncp nare. Hristos S-a fcut asculttor pn la moarte i nc moarte pe cruce. Nici o ordine din lume i nici o via dect prin ascultare! Ea este legtura ntre oameni i Dumnezeu. Amin.

Neascultare. Greeal. Pcat. Neascultarea. Greeala este neascultarea unui duh, care nu vrea s-i recunoasc vreun stpn i care nu ascult dect de sine. Pcatul este fapta . . . stricate. Astfel, dup cum ne nva Apostolul: puterea vine de la Dumnezeu i este supus unui ndreptar Dumnezeiesc.

S ne ferim de vorbirile nefolositoare Ferete-te ct po i de vlmagul oamenilor cci primejdie este s stai de vorb despre lucrurile lumii, chiar dac faci aceasta cu gnd curat. Dac se cade totui s vorbeti,
8

vorbete atunci despre lucrurile care pot zidi. Evlavioasele convorbiri asupra lucrurilor duhovniceti ajut mult la propirea sufletului, mai osebit ntre cei uni i n Dumnezeu prin aceleai sim minte i prin aceleai nzuin e. Scris este c vom da socoteal, la ziua judec ii, de orice vorb zadarnic.

Mijloacele prin care putem ctiga pacea luntric i propirea n virtute Am putea s ne bucurm de o mare pace, dac am vrea s nu ne ndeletnicim deloc cu ceea ce zic sau fac al ii i nici cu ceea ce nu ne privete. Cea mai mare i singura mpotrivire este c odat robi i de patimile i poftele noastre nu facem nici o sfor are s intrm n fgaul desvrit al sfin ilor. "V las pacea Mea, v dau vou pacea Mea, nu cum v-o d lumea". Ce plcut dulcea , ce dragoste atrgtoare n aceste cuvinte ale lui Iisus Hristos! ... Sunt dou feluri de pci: pacea lui Iisus i pacea lumii. Pacea lumii cuprinde: grijile, ntristrile, nelinitile, scrba, remucrile. Iisus griete: "Biruiete-te pe tine nsu i". nfrneaz- i poftele tale, mpotrivete-te dorin elor, frnge i patimile i atunci duhul tu va fi asculttor poruncilor Lui, rmne-va ntru pacea cea nespus, iar toate trudele vie ii, suferin ele, nedrept ile, prigoanele, nimic nu va tulbura pacea Lui, care ntrece orice n elegere. Amin.

mpotrivirea la ispite Atta vreme ct trim pe pmnt, nu putem fi scuti i de necazuri i de ncercri. De aceea este scris n cartea lui Iov: "Ispit este via a omului pe pmnt". Nu se afl om att de desvrit i de sfnt care s nu aib, uneori, ispite - de care nu putem fi cu totul scuti i. To i sfin ii au trecut prin mul ime de ispite i de suferin e i pe fgaul acesta au sporit, dar cei care n-au putut birui asupra ispitelor au fost osndi i i au czut. Nu este aezare clugreasc att de sfnt i nici loc att de tras deoparte, unde s nu se afle mpotriviri i ispite. Omul ct triete, nu-i niciodat ntru totul ferit de ispite, cci avem smn a lor n noi din pricina poftei trupeti n care am fost zmisli i. Una vine dup alta i totdeauna vom avea ceva de suferit, fiindc am prpdit binele i fericirea, cele de la nceput. Unii caut s fug pentru a nu fi ispiti i i cad n ispite nc i mai primejdioase. Nui de ajuns s fugi ca s birui ci rbdarea i adevrata smerenie ne face mai tari dect to i dumanii notri. Cel care, fr s smulg rdcina rului se ferete numai de primejdii (prilejurile din afar), sporete pu in. Dimpotriv, ispitele se ntorc asupr-i nc mai grabnice i mai cu putere. Vei birui mai sigur pu in cte pu in printr-o ndelungat rbdare cu ajutorul lui Dumnezeu, dect printr-o asprime prea mare fa de tine nsu i. Mergi adesea dup sfaturi cnd eti ispitit i nu judeca deloc aspru pe cel ce se afl n ispit, ci mngie-l aa precum tu nsu i ai vrea s fi mngiat. nceptura oricrei ispite este nestatornicia duhului i pu ina ncredere n Dumnezeu. Cci dup cum o corabie fr crm e purtat ici i colo de valuri, asemenea omul slab i schimbcios, care-i prsete hotrrile pe care le luase, este tlzuit de tot felul de ispite. Se cade s veghem, mai osebit cnd se arat ispita, cci cu mult mai bine birui-vom pe
9

vrjma de nu-l vom lsa s ptrund n suflet, dndu-l deoparte chiar n clipa cnd e gata s intre. Mai nti se ivete n minte un gnd simplu, apoi o s vin o nchipuire, pe urm plcerea, pornirea destrblat i n sfrit consim irea. Aa c, pu in cte pu in, dumanul cuprinde tot sufletul, cnd n-a gsit mpotrivire chiar de la nceput.

S ne ferim de judec ile cele ndrzne e Zace n noi o tainic rutate, creia-i place s descopere nedesvririle fra ilor notri i iat de ce, gata stm s-i judecm, uitnd c judecata inimilor numai dreptul lui Dumnezeu este. n loc de a cerceta cu atta pornire ispititoare cugetul altuia, s ne coborm n al nostru. Gsi-vom destule temeiuri s fim ngduitori fa de aproapele nostru i s tremurm pentru noi nine. Nu ai dect sarcina ta ns i i nu vei rspunde dect de tine. "Nu judeca ca s nu fi judecat".

Faptele dragostei Pentru nimic n lume i de dragul nimnui, nu se cade s faci nici cel mai mic ru, cu toate acestea, ca s aduci un ajutor celui care are nevoie de el, po i uneori s amni o bun lucrare sau s o nlocuieti cu alta mai bun, cci atunci n-ai nimicit binele ci l-ai schimbat n unul mai mare.

Trebuie s suferim nedesvrirea altuia Ceea ce omul nu poate ndrepta n sine nsui sau n al ii, trebuie s le sufere cu rbdare, pn ce Dumnezeu poruncete altfel. Cuget c poate e mai bine s fie aa, ca s fi cercat prin rbdare, fr de care meritele noastre nu sunt mare lucru. Trebuie n toate acestea s te rogi lui Dumnezeu s te ajute s biruieti aceste piedici, sau s le suferi cu blajintate. Dac cineva, lmurit odat sau de dou ori, nu cade la aceeai prere cu tine, nu mai avea disput cu el, ci ncredin eaz toate n mna lui Dumnezeu care tie a scoate binele din ru, ca astfel s se mplineasc voia Sa. i s fie slvit n to i robii Si. D- i osteneala s suferi cu rbdare lipsurile i slbiciunile altora, oricare ar fi ele, pentru c i tu ai multe din acestea pe care trebuie s le sufere al ii. C Dumnezeu a rnduit astfel, ca s ne nv m a ne purta sarcina unii altora - cci fiecare are sarcina sa - nimeni nui fr lipsuri, nimeni nu-i este ndestultor siei, nimeni nu-i att de n elept s se poat ndruma singur, dar se cade s ne suferim, s ne mngiem i s ne ajutm, s ne nv m i s ne ndrumm unii pe al ii. Ceea ce te face att de suprcios nu-i zelul pentru aproapele, ci o iubire de sine, nzuroas, ar goas, posomort. Pietatea cea adevrat e blajin i rbdtoare, fiindc ea te arat cine eti...

10

Despre via a monahiceasc Trebuie s cape i deprinderea de a te frnge pe tine nsu i n multe lucruri, dac vrei s pstrezi pacea i buna n elegere cu al ii. Nu-i pu in lucru s trieti ntr-o mnstire sau ntro alt via de obte. S nu dai niciodat prilej de plngere mpotriv- i i s fi credincios cu statornicie n acestea pn la moarte. Haina i tunsoarea nsemneaz pu in. Schimbarea obiceiurilor i desvrita ucidere a patimilor face pe adevratul clugr. Cel ce caut altceva dect pe Dumnezeu i mnstirea sufletului, nu va gsi acolo dect suprri i suferin e. Ai venit aici ca s slujeti, nu ca s porunceti. Afl c ai fost chemat s suferi i s te trudeti, iar nu ca s flecreti ntr-o deart trndvie. Ajut-mi, Doamne, n sfintele mele hotrri i n slujba mea; d-mi a ncepe bine acum, cci ceea ce am nceput acum nimica este. Cci omul i pune n gnd, dar Dumnezeu hotrte, iar nu omul este acela care i alege calea sa. Nu sta niciodat cu totul fr nici o treab; citete, scrie, te roag, mediteaz, sau lucreaz ceva folositor pentru obtea fra ilor. ndeletnicirile care nu sunt svrite laolalt cu ceilal i nu trebuie lsate s fie vzute n afar, cci e mai bine s fie svrite n tain cele care sunt numai ale fiecruia n parte. Pzete-te totui s nu fi nepstor pentru ndeletnicirile cele svrite laolalt i prea grbit pentru cele numai ale tale. Dar, dup ce ai ndeplinit cu credin i n totul ndatoririle ce iau fost puse nainte, dac- i mai prisosete vreme, druiete- i i ie nsu i, dup cum te va pov ui evlavia ta. Citete mai degrab ceea ce atinge inima dect ceea ce deprteaz mintea. De vei ti s lai pe oameni ntr-ale lor, n curnd te vor lsa i ei s faci ce vrei. Nu trage spre tine treburile altuia i nu te ncurca deloc n cele ale oamenilor mari. Dac nu eti bgat n seam de oameni nu te ntrista, ci ngrijete-te s ai o bun vie uire, cu destul ngrdire, aa cum se cuvine unui slujitor al lui Dumnezeu i unui evlavios monah. Mai drept ar fi s te nvinuieti pe tine nsu i i s acoperi pe fratele tu. Dac voieti s fi suferit de al ii, sufer-i tu pe ei mai nti. Nu-i mare lucru s trieti bine cu oamenii blajini i buni, cci aceasta place din fire tuturora, dar s trieti n pace cu oamenii asprii, strica i, destrbla i, sau care i se mpotrivesc, aceasta-i un mare har, o virtute plin de curaj i vrednic de laud. Orice, om sau neam, care ar sfrma aceast lege sau ar tgdui aceste nv turi, fie chiar numai ntr-un singur loc, acel om, acel neam, rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu, capt de ndat pedeapsa frdelegii sale. De voieti ceea ce Dumnezeu voiete i ceea ce-i folositor aproapelui, te vei bucura de slobozenia luntric. O inim curat strbate Cerul i iadul. Dac este vreo bucurie n lume, este cea pe care o are o inim curat. S faci totdeauna binele i s nu-l socoteti pu in este semnul unui suflet smerit. S nu voieti mngierea nici unui om, nsemneaz o mare cur ie i o mare ncredere luntric. Cnd nu cau i n afar nici o mrturie n folosul tu semn este c te-ai ncredin at n totul lui Dumnezeu. Nu dori niciodat s fi ludat sau iubit naintea altora, cci aceasta nu-i partea lui Dumnezeu, cu care nimeni egal nu poate fi. Nu dori de asemenea s-i aib cineva inima prins de tine i nici tu nsu i s fi prins de dragostea cuiva, ci Iisus Hristos s fie n tine i n tot omul de bine.
11

i trimite necazuri i pedepse, primete-le cu bucurie, cci totdeauna, pentru mntuirea ta a fcut sau a ngduit toate cte ni se ntmpl. Amin.

Sfntul Marcu Ascetul Dac eti iubitor de nv tur f-te iubitor i de osteneal. Cci simpla osteneal ngmf pe om. Necazurile care vin asupra oamenilor, sunt roadele pcatelor proprii. Iar dac le rbdm prin rugciune, ne vom bucura iari de venirea lucrurilor bune. Cel ce vrea s fac ceva i nu poate, e socotit de cunosctorul de inimi, Dumnezeu, ca i cnd ar fi fcut. Iar aceasta trebuie s o n elegem att cu privire la cele bune, ct i la cele rele. Pcat spre moarte este pcatul nepocit. Chiar de s-ar ruga un sfnt pentru un asemenea pcat, al altuia, nu e auzit. Cel ce face binele i caut rsplat, nu slujete lui Dumnezeu ci voii sale. Cel ce-a pctuit, nu va putea scpa de rsplat dect printr-o pocin corespunztoare cu greeala.

Despre iubire i dragoste n vremea ispitelor, s nu prseti mnstirea ta, ci sufer cu vitejie valurile gndurilor i mai ales pe cele ale dezndejdii i ale moleelii. Cci aa fiind probat cu bun rost prin necazuri, vei dobndi o ndejde i mai ntrit n Dumnezeu. Iar de o vei prsi, te vei afla neprobat, lipsit de brb ie i nestatornic. De vrei s nu cazi din dragostea cea dup Dumnezeu, s nu lai nici pe fratele tu s se culce ntristat mpotriva ta, nici tu s nu te culci scrbit mpotriva lui, ci "mergi i te mpac cu fratele tu" i venind adu lui Hristos, cunotin curat prin rugciune struitoare, darul dragostei. Nu da urechea ta limbii celui ce defaim, nici limba ta urechii iubitorului de ponegrire, ascultnd sau grind cu plcere cele rele mpotriva aproapelui, ca s nu cazi din dragostea dumnezeiasc i s te afli strin de via a venic. Nu primi brfa mpotriva printelui tu, nici nu-l ncuraja pe cel ce-l necinstete pe el ca s nu se mnie Domnul pentru faptele tale i s te strpeasc din pmntul celor vii. nchide-i gura celui ce brfete la urechile tale, ca s nu svreti pcat ndoit mpreun cu acela: pe tine obinuindu-te cu patima pierztoare iar pe acela neoprindu-l de a flecri mpotriva aproapelui. S nu loveti vreodat pe vreunul din fra i, mai ales fr pricin i fr judecat, ca nu cumva, nerbdnd jignirea, s plece i s nu mai scapi niciodat de mustrarea contiin ei, aducndu- i (aminte) pururea ntristarea n vremea rugciunii i rpindu- i mintea de la dumnezeiasca ndrznire. S nu suferi bnuieli, sau mcar oameni care i aduc sminteli mpotriva altuia. Cci cei ce primesc smintelile n orice chip, fa de cele ce se ntmpl cu voie sau fr de voie,
12

nu cunosc calea pcii, care duce prin dragoste la cunotin a lui Dumnezeu pe cei ce o iubesc pe ea. nc nu are dragoste desvrit cel ce se mai ia nc dup prerile oamenilor. De pild pe unul iubindu-l i pe altul urndu-l pentru pricina aceasta sau aceea; sau pe acelai odat iubindu-l, altdat urndu-l, pentru aceleai pricini.

Despre rugciunea cea curat C orice rugciune ce s-ar face, sau e cerere sau rugminte, sau mul umit sau slav. Iar cnd mintea ajunge n stri duhovniceti, atunci nu mai are rugciune. Una este rugciunea i alta este contempla ia n vremea rugciunii, dei au pricina una n alta. Cerceteaz i vei vedea c dac mintea a intrat n contempla ie nu mai e nici una din toate acestea, nici nu cere ceva n rugciune. Foarte rar sunt aceia care s se fi nvrednicit, cu mult voin , ca s ajung la rugciunea curat. C aveau Sfin ii Prin i obiceiul de a numi rugciune toate pornirile cele bune i toate lucrrile cele duhovniceti. Cci iat c vedem c atunci cnd preotul st pregtit la rugciune, cernd mil de la Dumnezeu i rugndu-se i concentrndu-i mintea, atunci vine Sfntul Duh peste pinea i vinul care sunt n Sfntul Altar. nc i lui Zaharia, n vremea rugciunii, i s-a artat ngerul proorocindu-i naterea lui Ioan. De asemenea lui Petru, cnd se ruga n cas n ceasul al aselea, i s-a artat acea vedenie care l-a ndemnat s cheme neamurile, cnd a vzut pnza cea pogort din ceruri i animalele care erau n ea. i lui Corneliu n vremea rugciunii i s-a artat ngerul i i-a spus cele ce erau scrise despre dnsul. i iari lui Isus, fiul lui Navi, cnd se plecase la rugciune i-a vorbit Dumnezeu. O ce tain nfricoat este aceasta! Astfel c toate vedeniile care se descoper n sfin i n vremea rugciunii se arat.

Despre clugri Pe msur ce omul se ferete ca s stea de vorb cu al i oameni, pe aceeai msur se nvrednicete el s aib ndrzneal fa de Dumnezeu cu mintea lui. i cu ct taie omul mai mult mngierea din lumea aceasta cu att se face vrednic de a se bucura de Dumnezeu ntru Duhul Sfnt. i precum pier petii din lips de ap, tot aa pier i din inima clugrului micrile cel n elegtoare, dac el se amestec i petrece prea adeseori cu mirenii. Mai bun este un mirean, orict de ticlos ar fi i oricte rele ar ptimi n via , dect un clugr care p ete rele i petrece mpreun cu mirenii. Temut este de draci i iubit este de Dumnezeu i de ngerii lui, cel ce cu mare fierbin eal i rvn ziua i noaptea caut pe Dumnezeu n inima lui, dezrdcineaz din ea momelile care cresc de la vrjmaul. Pentru cel curat cu inima locul cel n elegtor este n sine nsui. Iar mniosul, cel iute, cel iubitor de slav, lacomul, cel nes ios i cel nvluit de ale lumii i cel ce voiete s-i fac voile sale i cel amar ca fierea i cel plin de patimi, acetia i duc o via ntr-o nvlmeal de noapte i de ntuneric i umbl pe pipite, fiind n afar de ara vie ii i a lumii. C ara aceea este sortit celor buni, celor smeri i cu cugetul i celor
13

ce-i cur esc inimile lor. Nu poate vedea omul frumuse ea care este nluntrul su, pn ce nu dispre uiete i nu urte frumuse ea toat care este n afar de el. i nu poate omul privi cu cunotin spre Dumnezeu, pn ce nu s-a lepdat de lume n chip desvrit. Cu ct limba se deprteaz de multa vorbire cu att primete mai mult lumin, ca s deosebeasc gndurile, cci i mintea cea mai binecuvntat se zpcete prin multa vorbire. Cel ce e srac de lucrurile lumii, se mbog ete de Dumnezeu i cel ce iubete bog ia, srac va fi de Dumnezeu. Despre pzirea i ferirea de cei lenei i trndavi i c din apropierea de acetia se face stpn peste om lenea i trndvia i omul se umple de toat patima cea necurat. Cine-i oprete gura de la clevetire i pzete i inima de patimi. n tot ceasul vede pe Domnul (c doar cugetul lui este pururea la Dumnezeu) i gonete de la dnsul pe draci i smulge rdcinile rut ilor. Cela ce-i cerceteaz sufletul ceas de ceas, inima lui se bucur de descoperiri noi. i cela ce-i controleaz privirea min ii nluntrul su, acela vede raza Duhului. Cel ce a urt toat rspunderea vede pe Stpnul su nluntrul inimii sale. Dac iubeti cur ia, ntru care po i vedea pe Stpnul tuturor, s nu cleveteti pe nimeni i nici s nu ascul i pe cineva clevetindu-l pe fratele tu. Iat, Cerul este n tine dac tu eti curat, i n tine vei vedea pe ngeri cu lumina lor i pe Stpnul lor mpreun cu ei i n ei. Cel ce pe bun dreptate este ludat nu se pgubete. Iar dac va deveni iubitor de laude, atunci i va pierde plata. Gura care nu griete bucuros tlcuiete tainele lui Dumnezeu, iar cel grabnic la vorb se deprteaz de ziditorul lui. Cel ce urmeaz pe iubitorul de Dumnezeu se va mbog i de tainele lui Dumnezeu. Iar cel ce urmeaz pe omul nedrept i trufa acela se deprteaz de Dumnezeu i va fi urt de prietenii si. Cel tcut va ctiga n orice lucru rnduiala smereniei i fr nevoin va stpni patimile. Prin necontenit meditare despre Dumnezeu, se dezrdcineaz i gonesc patimile. Precum n clipele de linite i de senintate pe marea cea vzut noat delfini, aa n vreme de linite i de senintate pe marea inimii, netulburat de mnie i de pornire, mereu se mic tainele i descoperirile dumnezeieti i o bucur pe ea. Amin.

Cuvntul 42 despre puterea i lucrarea rut ii pcatului. Cum se formeaz i cum nceteaz ea Ct vreme nu urte omul din inim cu adevrat pricina pcatului, el nu este slobod nici de plcerea de a-l lucra. Aceasta este lupt foarte puternic, care se mpotrivete omului pn la snge. Rugciune: "Doamne, Cel ce Eti izvor a toat ajutorarea. Tu po i s ntreti n clipele acestea care sunt clipe de mucenic, sufletele cele ce cu bucurie s-au logodit cu Tine, Mirele Ceresc, i au rostit fgduin ele de sfin enie, cu pricepere i cu micri curate, fr vicleug. De
14

aceea d-le lor putere, s surpe zidurile i ntriturile i cet ile cte sunt ridicate mpotriva adevrului, ca s nu greeasc inta din pricina silniciei, n clipa n care se d o lupt pe via i pe moarte." Pzi i-v iubi ii mei de nelucrare (trndveal). C o moarte vdit se ascunde n ea (n trndveal). Fiindc n afar de ea nimic nu poate robi cu plcere pe monah. n ziua judec ii nu pentru Psalmi sau pentru rugciune ne va osndi pe noi Dumnezeu, ci fiindc noi, prsindu-L pe Acesta, am lsat pe draci s intre. Cel ce nu-i supune voia sa lui Dumnezeu, supus va fi de vrjmaul su. Cci orice lucru bun voim s-l facem, nu-l putem face fr de Dumnezeu, dup cum griete Domnul n Scripturi. Lume numete Scriptura lucrurile materiale, iar lumeti sunt cei ce zbovesc cu mintea la ele. Pe acetia i ndeamn: "Nu iubi i lumea, nici cele din lume!" Pofta trupului, pofta ochilor i trufia vie ii nu sunt de la Dumnezeu, ci de la lume, i cele urtoare ... Monah este cel ce i-a desfcut mintea de lucrurile pmnteti i prin nfrnare, prin dragoste, prin cntare de Psalmi i prin rugciune, se lipete statornic de Dumnezeu. * Ia seama dintre suprare i durere, precum i faptul c durerea e urmarea plcerii, iar suprarea a slavei dearte.

Sfntul Isaac Sirul Deci, dac i se ntmpl cuiva s fie ispitit i s-l sileasc cineva s calce vreuna din aceste porunci ale mele, adic s prseasc n elepciunea sau s lepede cinul clugresc sau s lepede credin a sau s renun e pentru lupta pentru Hristos sau s calce vreuna din poruncile Lui, i dac el nu se nfricoeaz i nu se mpotrivete cu brb ie ispitelor, atunci el cade din adevr. Deci, s trecem cu vederea din toat puterea noastr trupul, i sufletul s-l dm n seama lui Dumnezeu i n numele Domnului s ncepem lupta cu ispitele. S nu ceri sfat de la cineva care nu vie uiete ca tine orict ar fi acela de n elept. Ci mai bine arat- i gndurile tale unui om simplu, dar ncercat n lucrurile acestea, dect celui ce vorbete cu n elepciune, din cercetare i nu din p anie. i ce este experien a? A avea experien nu nseamn s te duci i s cercetezi vreun lucru fr s ai n tine cunotin de el, ci s sim i prin ncercare cu fapta dac este acel lucru de folos, dar pe dinuntru este plin de pgubire. De aceea iari unii oameni sufer pagub, din lucruri care sunt n aparen folositoare. i n lucrurile acestea nici mrturia cunotin ei nu este adevrat. Deci ia-l pe acela sfetnic, care tie s pun la ncercare prin rbdare, lucrurile socotin ei. De aceea nu tot omul este vrednic de credin cnd d sfaturi, ci numai acela care mai nti a tiut s se crmuiasc pe sine, chiar dac a fost slobod i nu se teme de defimare, nici de clevetire. Cnd vei da de pace fr tulburare n calea ta, atunci teme-te cci stai departe de calea cea dreapt pe care calc picioarele ostenitoare ale sfin ilor. Cu ct naintezi n calea care duce la Cetatea mprteasc, cu ct te apropii de cetatea lui Dumnezeu, s- i fie ie semn aceasta: te vor ntmpina ispite puternice. i cu ct te apropii de Dumnezeu i cu ct sporeti, cu att se mresc ispitele mpotriva ta.
15

Rbdarea Toate mprejurrile i toate necazurile, care nu au parte de rbdare, vor fi ndoit pedepsite. C prin rbdare, omul leapd primejdia. mpu imea sufletului este maic a muncirii. Iar rbdarea este maic a mngierii i este o putere care se nate din inim larg. i aceast putere omul n-o afl n necazuri, dect cu Harul lui Dumnezeu, care se afl printro rugciune strns i prin vrsare de lacrimi.

ngustime sufleteasc Cnd vrea Dumnezeu s aduc asupra omului necazuri mai mari, l las n mna ngustimii sufleteti. i aceasta d natere n om la o putere mare de trndvie, prin care sufletul e sugrumat i care-i d gustul lumii. i apoi se ridic asupra omului duhul ieirii din min i, din care izvorsc nenumrate ispite: tulburarea, mnia, hula crteala, gndurile de rzvrtire, mutarea din loc n loc i celelalte asemenea lor. Iar dac m ntrebi care este pricina acestora i rspund: lenevirea ta. i leacul este smerenia min ii. Smerenia poate s rup gardul acestor rut i. Smerenia trebuie cutat cu tot sufletul. C pe msura smereniei tale i se d i rbdare n primejdiile tale. i pe msura rbdrii tale i se uureaz sarcina necazurilor tale i dobndeti mntuirea.

Despre rugciune n veacul viitor nu ne vom ruga lui Dumnezeu ca s cerem ceva, cci n acea Patrie a libert ii, firea noastr nu se schimb nici nu se abate din fric de mpotrivire, ci desvrit este n toate. Lumea aceasta este o cltorie cu nevoin e i un stadion de alergare. i rstimpul acestei vie i este vremea de lupt. n ara unde e lupt i n vreme de rzboi, nu este nici o lege. Adic mpratul nu pune margini i msuri ostailor Si pn la sfritul rzboiului, cnd to i oamenii se adun n fa a por ilor mpratului mpra ilor i fiecare este cercetat acolo, dac a avut rbdare n lupt, dac nu s-a lsat biruit sau dac dimpotriv, a ntors spatele (a fugit). * Prin smerenie, chiar dac nu ai fapte, multe pcate i se iart. Iar faptele fr smerenie nu- i sunt de nici un folos; dimpotriv, multe rele ne gsesc nou. * Deci, Doamne, m bucur de aceasta, n neputin e, n necazuri, n temni , n lan uri, n nevoi, fie de la fire, fie de la fiii firii mele, fie de la vrjmaii ei, eu rabd toate, adic rabd ispitele mele, ca s se slluiasc n mine puterea lui Dumnezeu. *

16

Precum din iubirea pntecelui se nate tulburarea gndurilor, tot astfel, din multa vorbire i din neornduiala vorbelor, se nate necunotin a i ieirea din min i. Grija de lucrurile lumeti tulbur sufletul i nvluirea cu ele tulbur mintea i o scoate din linitea ei. Se cuvine clugrului care s-a predat pe sine ca un ogor lucrrii celei din ceruri, mereu, n toat vremea, s fie fr de nici o grij lumeasc pentru ca cercetndu-se pe sine, s nu afle n sine absolut nici un lucru al veacului acestuia de acum. Pentru ca gol de aceste lucruri, fr de ncetare, ziua i noaptea s petreac n legea Domnului. Ostenelile cele trupeti fr de cur irea min ii, sunt ca un pntece neroditor i ca nite sni usca i. C prin ele nu se poate apropia sufletul de cunoaterea lui Dumnezeu. C ele fac trupul s se istoveasc dar nu se ngrijesc s dezrdcineze patimile din minte. De aceea nu vor secera nimic. * Nu este curat cu fecioria (feciorelnic) cel ce-i pzete trupul nentinat de vreo mpreunare, ci cel ce se sfiete (se ruineaz de sine) i atunci cnd este singur. Dac iubeti n elepciunea, gonete gndurile ruinoase, ndeletnicindu-te cu citirea i cu rugciunea cea nencetat i apoi te narmeaz mpotriva pricinilor firii. Cci nu po i vedea n sufletul tu cur ire fr de acestea. Dac eti cu adevrat milostiv, atunci cnd eti jefuit de ale tale pe nedrept, nici nu te necjeti nluntrul tu, nici nu vorbeti despre paguba ta altora.

Despre adevrata smerenie Cel cu adevrat smerit, cnd este nedrept it, nu se tulbur nici nu se apr n privin a acelui lucru de care a fost nedrept it. i primete clevetirile ca i cum ar fi adevrate i nu se ngrijete s conving pe oameni c a fost clevetit ci i cere iertare. C unii i-au atras asupr-le numele de neastmpra i, dei n realitate nu era aa, iar al ii au rbdat s fie numi i curvari, dei erau departe de curvie i rodul pcatului, pe care nu-l fcuser. Cu lacrimi l-au mrturisit n public i-i cereau iertare pentru o nelegiuire care n-o fcuser, dei erau ncununa i cu toat cur ia i nevinov ia n sufletele lor, cu plngere de la cei ce-i nedrept iser. Tu crezi c ai smerenie; al ii se nvinov esc pe sine-i, tu ns nu suferi nici cnd al ii te nvinov esc i te declari plin de smerenie. Dac eti smerit cu cugetul, pune-te singur la ncercare i vezi dac po i rbda nedreptatea, fr s te tulburi. Cu luare aminte s vorbeti n fa a unuia care-i trufa n cuget i bolnav de pizm. Cci pe msur ce tu vorbeti el rstlmcete spusele tale dup bunul lui plac i din lucrurile cele bune pe care le-ai spus, el caut prilej de a face pe al ii s se poticneasc.

Despre clevetire Cnd cineva ncepe s cleveteasc pe fratele su de fa cu tine arat-te posomort la fa . Dac faci aa, te pzeti de clevetire i n fa a lui Dumnezeu i a clevetitorului.

17

n acea zi n care deschizi gura ta ca s acuzi pe cineva, socotete-te mort n fa a lui Dumnezeu i toate faptele tale zadarnice, orict s-ar prea c pe bun dreptate i ca s zideti, te-a ndemnat gndul s vorbeti. n ziua n care eti necjit pentru vreun frate, care este oarecum neputincios s se stpneasc la bine i la ru, n trupul lui sau n cugetul lui, ca un mucenic s te socoteti pe tine n ziua aceea i s te sim i ca un ptimitor pentru Hristos i ca unul care s-a nvrednicit ca s-L mrturiseasc.

Despre milostenie Cnd dai ceva, celui care are nevoie, veselia fe ei tale s fie mai mare dect darul tu i cu vorba f-l s-i uite necazul. i dac faci aa, bucuria este mai mare n mintea lui dect darul tu i dect nevoia trupului. Amin.

Rzboiul duhovnicesc Fiule, cnd vrei s te apropii, s slujeti Domnului, gtete sufletul tu spre ispite. Sfin ii Apostoli, cei strmuta i din lumea aceasta de dragostea Mntuitorului i care, dei se vedeau n lume, nu erau din lume, totui au fost prevesti i de Mntuitorul prin cuvntul ctre Petru: "Simone, Simone, iat Satana v-a cerut pe voi ca s v cearn ca pe gru. Iar eu M-am rugat pentru tine ca s nu scad credin a ta." Pricepem din aceasta cum c rzboiul nevzut, care se ncinge ntre suflet i diavol, e ngduit de Dumnezeu s dea n stadia vie ii acesteia. El are legi dup care trebuie s urmm ntocmai, ca s nu pierdem vremea, mntuirea i smerenia. Cci zice credin a dintre Sfin i: "Ia ispitele i ndat nu mai e nimeni, care s se mntuiasc". Rzboiul ispitelor e focul care lmurete ce suntem fiecare: lemne, pietre, aram, paie, cl i, pmnt sau cenu. Rzboiul duhovnicesc seamn ntru ctva cu rzboiul lumii. i unul i altul te desface de via a aceasta. Numai ispitele, necazurile i tot felul de ncercri ale rzboiului nevzut izbutesc s ne toceasc pe deplin gustul de lumea aceasta i s ne aduc la un fel de moarte fa de lume, care-i smerenia deplin i condi ia de cpetenie a rugciunii nencetate.

Lupte dup lege Cei ce nu urmresc n via a aceasta nimic mai mult dect s fie ferici i n lume i tihni i n trup, acetia n-au rzboi cu diavolul: pe acetia i are fr rzboi. Cci ct vreme umbl dup tihneal i fericire deart n-au s se trezeasc din vraja vrjma, care-i ine bine ncleta i n lumea aceasta sensibil care-i duce prin nebgare de seam la pierzare sigur. De aceea a zis oarecine c cea mai primejdioas temni e aceea n care te sim i bine: nu vei iei din ea niciodat.
18

Rzboiul ncepe abia cu cei ce vor s-i refac fericirea raiului pierdut, strdanie pentru care nva s se desprind pe rnd din toat tihneala i slava deart a vie ii acesteia. i ncepe aa: Toate patimile sau lucrrile mpotriva firii se ivesc mai nti n minte, n partea cea mai sub ire a fpturii noastre nevzute. Aci vine un chip sau un gnd al lumii acesteia i st ca o momeal. Iar mintea, dac e nenv at sau neprevzut despre lucrarea strin, ca un miel netiutor, vede lupul i se duce la el, creznd c e oaie. Iar dac lupul mai e i viclean se mbrac n piele de oaie i bietul miel, neavnd mirosul oii cercat, tot de-a zburda se duce n col ii lupului flmnd. Prima ntlnire ntre minte i diavol e la linia momelii, pe care o flutur el n vzul min ii. Dac mintea nu bag momeala n seam, vrjmaul struie cu ea, o arat mai sclipitoare, ca s-o arate iubit min ii. Aceasta e a doua naintare a rzboiului sau asupreala. Dac la asupreal a reuit s fure minte cu momeala i s o fac s vorbeasc mpreun, avem naintarea la unire. Mintea ns se trezete, c a fost furat de gnd strin i c se afl n altceva dect n ceea ce-i era dat dup fire; iar cnd i d seama de ea nsi i de cele n care se afl, avem lupta cea de gnd la o clip hotrtoare. Se va nvoi mintea ca s mearg dup momeal mai departe sau se va ntoarce de la dnsa? Aici e lupta, i clipele sunt scumpe i de cele mai multe ori, via a ntreag a unuia sau o mul ime de ni, atrn de lupta nevzut a ctorva clipe. Dac ntrziem s ne luptm, se poate ntmpla ca fr de veste s fim nvlui i la minte de partea poftei sau a iu imii, asupra crora nc arunc vrjmaul aprinderea sa. Prin urmare, osta al lui Hristos, lupta trebuie dat grabnic i dup lege. Iat cum descrie Sfntul Marcu Ascetul, iscarea rzboiului nevzut: "momeala aruncat de Satana". nc din Vechiul Testament se cunoate rzboiul cel de gnd, despre care David scrie aceasta: "Fiica Babilonului (n elege i: Satan, Satan) dornic de pustiire, ferice de cel ce- i va plti dup fapta ce ne-ai fcut nou; ferice de cel ce va lua i va lovi de piatr pruncii ti". Gndurile celui ru, nlucirile lui, idolii (ideile fixe ale lui), momelile sale, acetia sunt pruncii vaviloneti sau "puii de drac", dup cum i numete Sfntul Maxim. Iar piatra este Hristos sau credin a n El, temelia cet ii sufletului, piatra cea din capul unghiului, pe care zidarii vremii de atunci nu au bgat-o n seam. Ori, ntru nimeni altul nu este mntuire, cci nu este sub cer nici un alt nume dat nou oamenilor, ntru care s ne mntuim. De piatra aceasta trebuie s lovim pruncii vaviloneti. Cci cine va cdea pe piatra aceasta se va sfrma, iar pe cine va cdea ea, l va spulbera. De aceea Sfntul Ioan Scrarul zice: "Ca numele lui Iisus Hristos, arm mai tare, n cer i pe pmnt nu este". Cerul este mintea i pmntul este inima n care trebuie s se depene rugciunea nencetat a preasfntului nume: "Doamne Iisuse Hristoase Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul", ntorcnduse ca o arm mereu ntins asupra vrjmaului.

Pe trepte de-a rpa Deci vremea de lupt are o clip de mare cumpn, i anume: dac mintea nu-i aduce aminte cu credin de "Doamne Iisuse...", i se ntmpl c ncuviin eaz momeala vrjmaului. Aici e grani a ntre lupta dup lege i cderea n frdelege. Deci, mintea czut
19

n hotarul frdelegii, d ncuviin area ei voin ei, creia nc-i sufl vicleanul boarea ame irii. Voin a ia hotrrea ntotdeauna dup sfatul min ii i niciodat nainte. Darul libert ii voin ei ni l-a dat Dumnezeu ca pe o mare cinste, i prin el avem a spori pn la msuri dumnezeieti. Iat de ce toat strdania dezrobirii puterilor sufleteti, din patimile contra firii, duce de fapt la redobndirea libert ii de fii ai lui Dumnezeu, de fii ai adevrului, care face liberi pe cei ce stau n adevr i nu stau n minciun i-n tatl minciunii. Prin darul libert ii voi ei, avem de suit de la chip la asemnare. Pentru refacerea sau crearea din nou a omului a venit Dumnezeu ntre oameni i tot de aceea petrece cu noi, cu fiecare rnd de oameni, n tot chipul silindu-se s ne dezlege libertatea voin ei din lan uri strine, iar noi nepricepu ii, dup pu in, iari ne predm spre i mai grele lan uri. Iubirea nclin libertatea ca pe o cumpn. Deci, dac mintea va iubi momeala strin i sfatul viclean, va nclina cumpna liberei alegeri spre momeala i sfatul strin. Aa se deschide sprtura n cetate i se npustesc puhoaiele de vrjmai, care ateptau ascuni afar. i repede urmeaz jalnic pustiire n cetatea sufletului: mplinirea cu lucrul i repetarea faptei aceleia pn ajunge deprindere sau obicei. nrdcinarea sufleteasc i trupeasc a omului, pn la neputin a de a se mai mpotrivi, sau pn a nu vrea s se mai mpotriveasc. Aa se ntmpl c lucrarea (firii) mpotriva firii i se face omului a doua fire - firea frdelegii sau legea pcatului. Totui omul, slbindu-i puterile, i d seama c robete vrjmaului, cci de unde odat pruncii vaviloneti erau micu i i-i lua n glum, acum s-au fcut brba i i-i simte cum i fur puterile, iar lui, din multa pctuire, i s-a stins puterea voin ei de a se mpotrivi. Cnd avea puterile ntregi, n-asculta de pova , iar acum cnd nu le mai are, le-ar ntoarce lui Dumnezeu, dar nu le mai are de unde. Toat vigoarea tinere ii o d cui nu trebuie, iar btrne ea hrbuit umbl s-o dea lui Dumnezeu. Ce socoteal? Cteodat primete Dumnezeu i cioburile, ns numai dac au mai rmas puteri i pentru cea mai de pe urm lupt, mai grea ca cea dinti, care e pe via i pe moarte. Cci vrjmaul, care pustiete prin patimi, cnd afl c mintea, mpins de strigarea contiin ei, vrea s fac rscoal mpotriva robiei sale, vine cu asprime mare, dovedind sufletului c nare chip de scpare. Iar ca pedeaps, precum c sufletul a ndrznit una ca ceasta, diavolul umbl s-l dea legat la un chinuitor mai greu: duhul dezndejdii. Trebuie s spunem c fiecare din patimile de cpetenie pot duce zidirea lui Dumnezeu, pn la cderea cea mai de pe urm, fie ea omorrea de sine, fie nebunia, fie chiar ndrcirea. De pild: lcomia de avere, lcomia de putere i fumul mndriei pe c i nu i-a luat de minte i s-au omort! Boalele de pe urma curviei, pe c i nu i-a adus ca s-i pun capt zilelor? Care a sfrit bine dintre be ivi, care n-au vrut nicidecum s se lase de patima lor? Dar i lenea poate face nebuni, cnd se vede n primejdii. De unde atta pustiire? De la o clip fr de Dumnezeu a min ii, clip n care vrjmaul ia furiat undi a iadului pe gt nvluit meteugit ntr-o momeal a unui lucru sensibil al lumii de aici. Protrivnicul ispitete cu momeala plcerii pe tot omul spre patima spre care-l prinde c are pornirea mai mare: pe cel aplecat spre trup cu desfrnarea, pe cel nclinat spre gnduri, cu n elepciunea veacului acestuia, care pe mul i i-a rtcit de Dumnezeu i pe pu ini i-a ntors, pe cei dornici de Cuvntul lui Dumnezeu i ispitete cu Biblia, nct n zilele noastre se vd mul i cltori la iad cu Scriptura n mn. To i cei ce umbl dup plceri, de orice fel, nu vor scpa de primejdii cci sub orice plcere e ncolcit un arpe.

20

Cum a murit Constantin Brncoveanu i copiii si Plenipoten iarul vene ian la arigrad, Andrea Memno, a fost de fa n 15 august 1714, la scena execu iei lui Constantin Brncoveanu Vod i a membrilor familiei sale ucii din porunca sultanului Ahmed. n scrisoarea sa ctre dogele Vene iei, plenipoten iarul su raporteaz astfel: Duminic 15 august de diminea , s-a tiat capul btrnului principe al Vlahiei, tuturor fiilor lui i unui boier care-i era vistier. Iat cum s-a fcut: nc de diminea Sultanul Ahmed se puse ntr-un caic mprtesc i veni la seraiul zis foiorul Jalikiacs pe canalul Mrii Negre, n fa a creia era o mic pia , unde au adus pe Brncoveanu Voievod, pe cei patru bie i ai lui i pe vistierul Vcrescu, i-au pus n genunchi unul lng altul la oarecare deprtare, un gde le-a scos cciulile din cap i Sultanul i-a mustrat fcndu-i haini. Apoi le deter voie a face o scurt rugciune. nainte de a se ridica securea asupra capului lor fur ntreba i dac voiesc s se fac turci i atunci vor fi ierta i. Glasul cel nbuit de credin al btrnului Brncoveanu rsun i zise nspimntat de aceast insult: "Fiii mei! Iat, toate avu iile i tot ce am avut am pierdut; s nu ne pierdem ns i sufletele! Sta i tare i brbtete, dragii mei, i nu bga i seam de moarte. Privi i la Hristos Mntuitorul nostru cte a rbdat pentru noi i cu ce moarte de ocar a murit; crede i tare ntru aceasta i nu v mica i nici v clti i din credin a cea pravoslavnic pentru via a i lumea aceasta." La aceste cuvinte Ahmed se fcu ca un leu turbat i porunci s li se taie capetele. Gdele nfiortor, ridic securea i capul marelui vistier Enache Vcrescu se rostogoli pe pmnt. Apoi se ncepu cu uciderea copiilor. Cnd gdele ridic securea la capul feciorului celui mai tnr al domnului, Beizadea Mateia, numai de 16 ani, acesta se ngrozi de spaim; srmanul copila, vznd atta snge de la fra ii lui i de la Vcrescu, se rug de Sultan s-l ierte, fgduindu-i c se va face turc. ns printele su, Domnul, al crui cap czu n urm, nfrunt pe fiul su i zise: "Mai bine s mori n legea cretineasc, dect s te faci pgn, lepdndu-te de Iisus Hristos pentru a tri c iva ani mai mult pe pmnt! Copilaul ascult i ridicnd capul, cu glas ngeresc zise gdelui: "Vreau s mor cretin. Lovete!" n urm ucise i pe Brncoveanu. O Doamne! O Doamne! Pana-mi tremur cnd v scriu Excelen . Ceea ce am vzut ... M ntreb: putut-a fi de fa cineva s nu fi plns, vznd capul nevinovatului Mateia tnr tinerel, rostogolindu-se pe jos, lng capul printelui su care se apropiase de-al copilului ... prea a-l mbr ia... Gdele stropit de sngele cretinesc, face un salut Sultanului Ahmed i se retrage. Sultanul nso it de plenipoten iarii Germaniei, Rusiei, Angliei se ridic s plece. Vzndu-m cu ochii nlcrima i spuse Sultanul c regret acum ceea ce a svrit...

Sfntul Teofilact al Bulgariei. Pentru milostenie "Dac cineva nu voiete s lucreze, atunci nici s nu mnnce". Voi ns nu v opri i de a face bine unii altora. S nu-i socoti i ca pe nite vrjmai pe cei nelucrtori, i lenei, ci
21

s-i sftui i ca pe nite fra i, pentru ca s se ndeprteze i s lase lenevirea, dar s nu-i ocr i, nici s-i nfrunta i, pentru c-i ve i milui(umili); ca cu acest chip s se foloseasc de la voi trupete i sufletete. Cci cel ce sftuiete pe fratele su, nu publicaricete meteahna lui naintea acelora, ci ndeosebi lundu-l, l sftuiete cu blnde e fr easc i cu dragoste, cum s se ndrepteze. S se mhneasc cretinii i s-i doar inima, nu pentru c dau milostenie celor lenei i nelucrtori, ci pentru c aceia calc legea lui Dumnezeu i s plng pentru dnii ca pentru nite neputincioi i bolnavi cu sufletul. S asculte cuvintele acestea aceia care nu mai dau milostenie celor nelucrtori, ci i i ocrsc i i zburtoresc cu pietre. Ce faci omule? ... Pentru tine este srac acela, adic pentru ca s vindeci tu ranele sufletului, cu iubirea de oameni i cu milostenia ce o dai lui i tu-l alungi pe el cu pietre sau cu ocri de la casa ta? De ct nesim ire! De ct necunotin este fapta de acest fel! Iar Domnul pcii s v druiasc nsui pacea pururea ntru toate. Cci acest lucru e tot ce se caut, a avea cretinii pacea ntru chipul(pe chip), nct a nu avea prilej de a se sminti despre nici o parte, de cuvnt, nici de lucru, cci aa avnd pace noi cretinii, vom ndrepta pe cei lucrtori lesne i fr greutate: cci nici un lucru nu ajut att nou spre a isprvi cele ce voim, i spre a ndrepta pe frate, dect chipul i cuvntul cel panic i netulburat, nct a nu ne arta c cercetm i nfruntm cu vrjmie pe fra ii notri cei ce greesc. Domnul s fie cu to i.

Cap.3. Neajunsurile duhovnicesti ale incepatorilor nclina ii spre trufie


Mai curnd vor s dea lec ii dect s primeasc. Ei osndesc n inima lor pe cei ce nu pricep credin a dup felul lor i aceast sim ire, mai nti tinuit, o scot la iveal prin cuvinte i atunci i se pare c auzi pe fariseul care crede c preamrete pe Dumnezeu ludndu-se cu faptele sale i dispre uind pe vameul. Asta nseamn s faci pe voia diavolului. Acestea toate mping sufletul la mndrie i la trufie. Acestea nu sunt de nici un folos nceptorilor (, dar i c ele i schimb n pcate). Cci nu pot s se mai sufere unul pe altul, i dac se gsete vreun concurent ca s-l njoseasc pe aproapele su, aceste lucruri i plac. Vor vedea paiul din ochiul fratelui lor, dar brna din ochiul lor nu o vor vedea; ei vor strecura n arul altora i vor nghi i cmila lor. Nu le plac duhovnicii care nu-i laud n faptele lor i nu judec buna lor lucrare, fiindc astfel de ucenici nu caut dect s fie pre ui i i luda i n tot ceea ce fac ei. ncearc s conving pe al ii c ei au duhul desvrit i adevrata evlavie. Ajung chiar s nu-i mai mrturiseasc pcatele ca s nu se njoseasc i ferind grealele pentru a le face pu in mai grele(?). Se vor feri ca de foc s preamreasc pe al ii, dar nu le displace s fie preamri i ei. Ba cteodat merg pn acolo ca s cear ca s-i preamreasc oamenii. nceptorii scap foarte rar de vreuna din aceste slbiciuni.

nclina ii spre zgrcenie duhovniceasc


Se tnguiesc atunci cnd nu primesc mngierile care le ateptau din partea duhovnicilor sau aproapelui. Caut a se umfla de sfaturi i nv turi duhovniceti. nchin tot timpul cititului i nu mai au timp pentru lucrarea(?) care este prima lor datorie. 22

nclina ii spre mnie


Au n permanen o proast dispozi ie. i fac datoria numai de mntuial. Se supr pentru toate fleacurile i ajung cteodat de nesuferit. Pun vina pe greealele altuia. i brfete pe ceilal i. Face moral cu acreal, n ton, ca i cnd numai el ar avea dreptul la virtute.

nclina ii spre lcomie duhovniceasc


Se istovesc n canoane. Se dedau fr de fru la posturi. Se sustrag din fa a acelora care i-ar ndemna pentru hrana trupeasc. N-au dreapt socoteal. Lucreaz mpotriva poruncilor. Doresc mai mult un canon trupesc dect un canon al judec ii. Lipsa de ascultare de duhovnic. Se trufesc prin diferite osteneli fr dreapt socoteal. Pe astfel de ucenici i ncurajeaz diavolul s fac astfel. Caut s smulg duhovnicilor sfaturi dup cum le place lor. n cazul c sunt respini au mhnire ca de copii. Ceea ce fac, fac numai de mntuial pentru c sunt convini c nu fac nimic bun naintea lui Dumnezeu cnd nu lucreaz cum le place lor. Se mprtesc fr ncuviin area duhovnicului de mai multe ori.

nclina ii spre pizm i lume


i sare n ochi binele duhovnicesc al aproapelui. Sufer cnd aude c cineva este ludat. Virtutea altuia l ntristeaz i dac are prilej o va prigoni i ponegri, cu scop de a-i risipi pe ct e posibil laudele. Dorete s fie primul n toate.

Vrjmaii omului duhovnicesc: lumea, trupul, diavolul


Acetia trei n mod sigur i ies omului n calea duhovniceasc.

Cei buni
Se arat prin smerenia lor. Nu in seama de lucrurile lor personale i nu pun dect foarte pu in pre pe ele. Ct despre al ii, tot li se pare mai presus. 23

n toate lucrurile lor smerenia stpnete. Cu ct lucreaz mai mult cu att i plac mai pu in. Dorin a vie le este de-a place lui Dumnezeu. Tot ceea ce ostenesc ei pentru Dumnezeu li se pare nimic. Sunt foarte ferici i cnd nu sunt bga i n seam i cnd sunt critica i de al ii n lucrrile lor. Cnd sunt luda i de cineva ei sunt foarte uimi i. Nu doresc altceva s nve e dect numai ce le este de folos. Cei smeri i nu dau nv turi nimnui.

Linitirea
Petrecerea nemprtit, ferit de orice grij a vie ii, ca astfel omul s poat, prin deprtarea de oameni i demprtiri(?), s fug de zgomot i de cel ce "umbl rcnind ca un leu cutnd pe cine s nghit", prin ntlnirile i grijile vie ii. Trebuie s aib numai o singur grij, cum s plac lui Dumnezeu mai mult i s-i fac sufletul neosndit n ceasul mor ii i s afle, cu toat srguin a, lucrrile fine ale dracilor i grealele sale ce ntrec nisipul mrii. Cunoscndu-le pe acestea omul plnge pururea, dar e mngiat de Dumnezeu.

Postul
Postul cu msur sau mncarea odat n zi (a nu se stura). Mncarea s fie de un singur fel, din bucate nensemnate i care se gsesc fr btaie de cap i pe care nu le poftete sufletul. S mnnce n fiecare zi un fel cu nfrnare. Vinul e folositor la btrne e, la neputin i la frig i atunci pu in. Iar la tinere e, la cldur i la sntate mai bun este apa - dar i aceasta pu in, cci setea e mai bun dect toate poftele trupeti.

Privegherea
E bine a folosi jumtate din noapte pentru somn, iar jumtate pentru psalmodie i pentru rugciune, pentru suspine i lacrimi, ca prin postul i privegherea cu msur, s se fac supus sufletului sntos i gata spre tot lucrul bun, iar sufletul s capete brb ie i luminare - ca s fac i s vad cele cuvenite.

Psalmodia
Rugciunea trupeasc prin psalmi i ngenuncheri ca s se deire trupul i s se smereasc sufletul, ca s fug vrjmaii notri, dracii, i s se apropie prietenii notri, ngerii, i aa s cunoasc omul de unde primete ajutor.

Rugciunea
Rugciunea duhovniceasc fcut prin minte care se ferete de orice gnd. Stnd mintea n cele zise i cznd la Dumnezeu cu nfrngeri negrite, cere numai ca s fac voia dumnezeiasc ntru toate faptele cugetrilor sale, neprimind nici un gnd, sau figur, sau culoare, sau lumin, sau foc, sau peste tot (orice) altceva ci ca una ce privete numai la Dumnezeu i vorbete numai cu El fiind ajuns fr form, fr culoare i fr figur. Cci aceasta este rugciunea curat, care se cade s o aib cel lucrtor.

Citirea
24

Pentru a nv a din dumnezeietile Scripturi i vie ile prin ilor cum s biruiasc patimile i s dobndeasc virtu ile. Pentru ca s umple mintea lui cu cuvintele Duhului Sfnt i s uite cuvintele i gndurile necuvioase care le-a auzit fiind afar de chilie. Cel ce vrea s nve e cunotin a de Dumnezeu, nu trebuie s fie numai cu auzirea. Pentru c altceva este auzirea i altceva fapta. Cunotin a duhovniceasc nu se ivete numai din cugetare, ci se d de la Dumnezeu dup Har, celor smeri i la cuget. C cel ce citete Scripturile, poate le cunoate n parte, nu e de mirare mai ales dac e lucrtor. Dar unul ca acesta nu are cunotin a lui Dumnezeu ci trebuie s asculte cuvintele celor ce au cunotin de Dumnezeu: Prooroci, Apostoli, Sfin i Prin i (Preo i).

ntrebarea celor cerca i


Despre orice cuvnt sau fapt se cade a ntreba pe cei cerca i pentru ca nu cumva din necercare, sau din plcere de sine, n elegnd i fcnd ceva, unele n locul altora, s rtceasc i s cad n prerea de sine, nchipuindu-i c tie cum trebuie, netiind nc nimic, cum zice Apostolul. Monahul trebuie s aib rbdare n toate cele ce vin asupra lui, pe care vrea Dumnezeu s le ngduie asupra lui spre nv are, spre cercare, spre cunoaterea slbiciunii sale. S nu se fac ndrzne , s nu-i piard ndejdea n orice ru sau bine ce i s-ar ntmpla. E dator s se fereasc de orice vis, de orice vorb i de orice lucru fr rost, i s cugete la numele lui Dumnezeu, mai des dect rsufl n toat vremea i n tot locul i lucrul, i s cad la El din suflet, adunndu-i mintea din toate lucrurile lumii i cutnd s fac numai voia lui Dumnezeu. Atunci ncepe mintea s-i vad greeala sa ca nisipul mrii, i acesta este nceputul luminrii sufletului i decada(?) snt ii lui. Atunci ncepe s n eleag binefacerile lui Dumnezeu i grealele sale. De atunci pzete poruncile ntru cunotin , de la cea dinti pn la cea din urm, fiindc i Domnul le-a pus ca pe o scar i nu poate cumva s treac peste una ca s ajung la alta, ci trebuie s nainteze de la cea dinti la cea de-a doua i aa mai departe, face pe om Dumnezeu, prin Harul Celui ce le-a druit pe ele celor ce (alearg) aleg s le mplineasc. Nici o alt fptur sau zidire nsufle it sau nensufle it n-a clcat voia lui Dumnezeu vreodat, ci numai firea omeneasc, care bucurndu-se de multe binefaceri, a mniat pe Dumnezeu necontenit.

Milostenia
Milostiv este cel ce miluiete pe aproapele din cele ce le-a primit el de la Dumnezeu, fie bani, fie mncri, fie trie, fie cuvnt spre folos, fie rugciune, fie putere de a mngia pe cel ce are lips de ea, socotindu-se c e datornic. Sracul poate tri fr s-l miluiasc, dup puterea sa, nu poate el ns s triasc i s se mntuiasc. Milostenia desvrit este aceea pe care ne-a artat-o Hristos, care a rbdat moartea pentru noi, punndu-ne tuturor o pild i un chip ca i noi s murim pentru al ii, nu numai pentru prieteni ci i pentru dumani cnd vremea o cere. De la frica de Dumnezeu trece omul la buna cinstire. De la aceasta vine cunotin a prin care e sfatul i dreapta socoteal.

Ce urmrete Dumnezeu
Pn la judecata din urm, mntuirea se poate dobndi oriunde; i pe cmpuri de btaie; i se poate dobndi i n iad; i se poate pierde oriunde, i n mnstire, i n ceata Sfin ilor Apostoli, i s-a pierdut i-n Rai. Tlharul, rstignit pentru faptele sale, a srit de pe cruce n Rai i Lucifer ca fulgerul a czut din Ceruri. Orbul din natere capt vederea i a vzut pe Dumnezeu i a vorbit cu El, iar fariseii templului o pierdeau, zicnd c-I pctos i are drac. Cereau semn i umblau s omoare pe Lazr cel nviat a patra zi din mor i. Orbirea rut ii, stnd de-a pururea mpotriva Adevrului, nu are leac, dar are pedeaps. De aceea nfruntnd mnia, a zis c vameii i pctoasele vor lua-o naintea "drep ilor" n mpr ia Cerurilor, i c se face bucurie n Ceruri, pentru un pctos ce se ntoarce. 25

Aceast ntoarcere urmrete Dumnezeu s ne-o ctige, ns nu poate dac nu ne nvoim i noi. De aceea ne poart pe tot felul de ci, i ne cheam cu tot felul de surle i, dac trebuie, ne griete i cu tunul. Ceea ce urmrete Dumnezeu n tot chipul este mntuirea sau ntoarcerea noastr duhovniceasc spre El i Acas, chiar dac mai rmnem i n via a aceasta. Oamenii ns, lega i n netiin , scur i la minte i slabi n credin , urmresc via a pmnteasc i toat mhnirea lor e pentru trupuri (n elepciunea lui Isus Sirah 41, 14). Ct ine forma aceasta de via , oamenii vor fi amesteca i: cei din Noul Testament, fiii Harului, cu cei din Vechiul Testament, pe care numai frica legii i mai ine n rnduial i oamenii fr nici un testament, oamenii frdelegii i ai neornduielii fr leac, care sunt fiii celui ru. "Acela care iubete lucrurile bune i frumoase tinde de bun voie spre Harul dumnezeirii, fiind cluzit de Providen prin ra iunile n elepciunii. Iar acela ce nu-i ndrgostit de acestea e tras de la pcat mpotriva voii lui, i lucrul acesta l face judecata cea dreapt, prin diferite moduri de pedepse. Cel dinti, adic iubitorul de Dumnezeu, e ndumnezeit prin Providen , cel de-al doilea, adic iubitorul de materie, e oprit de Judecat s ajung la osnd." (Sf. Maxim Mrturisitorul, Rspunsuri ctre Talasie, ntrebarea 54, Filocalia, Sibiu, 1948, ed. I, vol. 3, p. 252). Drept aceea[HTO1][HTO2][HTO3], pn ce nu vom ajunge la aceeai prere cu Dumnezeu despre via a noastr pmnteasc, precum i despre cealalt, de pe cellalt trm, nu vom avea linite n suflet, nici unii cu al ii, nici sntate n trup i nici n ornduirea omeneasc. Trebuie s ne plecm n elepciunii atottiutoare a lui Dumnezeu, care, n tot ce face, urmrete n elepciunea noastr, ori pricepem ori nu pricepem aceasta. Cnd ne plecm capul i vrem i noi ce-a vrut Dumnezeu, n clipa aceea cptm linitea sufletului, orice ar fi dat peste zilele noastre. Cci El e Stpnul vie ii i al mor ii, de El ascult zidirea i de El se teme iadul, i din porunca Lui ascult dracii de Satana al lor. "To i locuitorii pmntului sunt nimica naintea Lui; El face ce vrea cu oastea cerului i cu locuitorii pmntului, i nimeni nu poate s stea mpotriva mniei Lui, nici s-i zic: Ce faci?" (Daniil 4, 32). Cnd a vrut s mntuiasc pe Adam i cu to i drep ii, din iad i-a scos i poate s scoat din ghearele mor ii pe oricine vrea. De aceea au i zis Prin ii, mngind pe oameni: "C pctos ca un drac de-ai fi, nu dezndjdui de puterea lui Dumnezeu", fiindc oricine, care n primejdie de moarte fiind, de va chema numele Domnului i va mntui sufletul su, cci, n ce-l va afla moartea n aceea va fi n veci. Iat de ce, netiindu-ne sfritul, suntem datori a ne afla mereu n pocin , ca ntr-nsa s fim socoti i n veci. Amin.

Comment [HTO1]: Comment [HTO2]: Comment [HTO3]:

Ceasul primejdiei
Mul ime de oameni ns nici grij nu au de cuvintele chemrii acesteia, orict le-ar vedea cu ochii iar trece prin ele. Dac nici dup asprimea unor atare chemri, care ustur pielea vie ii, oamenii totui nu se ntorc la Dumnezeu, via a ncepe s fie n primejdie: ncep necazurile mor ii, surlele chemrii a patra. Via a o avem de la Dumnezeu: Prin El trim i ne micm i suntem (Fapte 17, 28). Adic Dumnezeu este izvorul, sus intorul i rostul sau destinul vie ii noastre. Dac mergem aa, potrivit acestora, avem via a asigurat de Dumnezeu, iar dac nu urmm aa, ci nclcim via a noastr n toate frdelegile i spurcciunile, care ndrcesc i sufletul i trupul i o ducem aa vreme ndelungat, atunci Dumnezeu - dup greeala noastr - se desface de via a noastr. Totui nu se desface ndat dup greeal, ci rabd o vreme rtcirea omului, a fiului Su mai mic, n tot chipul chemndu-l, pn n sfrit dezndjduiete de mntuirea multora(?!). Iar moartea o avem de la ucigaul. Deci, cnd oamenii se bag cu totul n voile dracilor, via a le e n primejdie i primejduiesc i pe al ii. Iar de se leag ca robii cu inima de lumea aceasta i de voile trupului, cele mpotriva firii, mintea li se strmb, nct nu mai deosebesc adevrul de rtcire; atunci Dumnezeu se ndeprteaz din mintea, din inima i din voin a lor i ajung c nu vor s mai tie de Dumnezeu i aa vine osnda la moarte, i aa vine prpdul n fiecare rnd de oameni. nti e moartea sufleteasc a ateismului, a necredin ei, pe urm se arat i moartea din afar a trupului, dup vrednicie i spre n elepciunea multora. La nceput oamenii triau mai mult. "Toate zilele lui Matusalem au fost 969 de ani, apoi a murit." (Facere 5, 27). Cu trecerea de vreme, nmul indu-se oamenii pe pmnt, s-a nmul it i stricciunea, desfrnarea, n oamenii acetia, pentru c sunt numai trup. i a zis Dumnezeu: "Nu va rmnea Duhul Meu n oamenii acetia, pentru c sunt numai trup, deci zilele lor s fie numai 120 de ani" (Facere 6, 3). Iar dup trecere de vreme i nmul irea frdelegilor ntre oameni, David zice: "Toate zilele vie ii noastre sunt 70 de 26

ani, iar pentru cei mai n putere 80 de ani; iar ce este mai mult dect acetia, nu-i dect osteneal i durere" (Psalm 89, 10). Aa era n vremurile de demult. Astzi, mul imea bolilor i desimea rzboaielor mult a mai scurtat via a oamenilor. Noi nu mai suntem sub mpr ia legii vechi, ci n mpr ia Harului ctigat nou de Mntuitorul Hristos ca s ne mntuim. Dar dac nepriceputul de om se ine mpotriva lui Hristos, de dragul frdelegilor, cade din Har sub lege, i aa atrn asupra lui pedeapsa cu moartea npraznic, ce se mplinete prin rzboaie i nenorociri, ntocmai cum scrie la lege: Cel ce bate pe tatl su sau pe mama sa s fie omort (Ieire 21, 15). Cel ce va gri de ru pe tatl su sau pe mama sa, acela s fie omort (Ieire 21, 17). Cine nu ascult de preo i, unul ca acela s moar (Deuteronom 17, 12). Pzi i deci ziua de odihn, cci ea e sfnt pentru voi. Cel ce o va ntina, acela s fie omort. Tot cel ce va face ntr-nsa vreo lucrare, sufletul acela s fie strpit din poporul Meu (Ieire 31, 14). Pe vrjitori s nu-i lsa i s triasc (Ieire 22, 18). Tot cel ce se mpreun cu dobitoacele s fie omort (Ieire 22, 19). La nici o vduv i la nici un orfan s nu face i ru! Iar de le ve i face ru i ei vor striga ctre Mine, voi auzi plngerea lor, i se va aprinde mnia mea i v voi ucide cu sabia, i vor fi femeile voastre vduve i copiii votri orfani (Ieire 22, 22-24). Dac ns va ucide cineva cu vicleug i cu bun tiin pe aproapele su, s fie omort. Tot cel ce va munci n ziua odihnei s fie omort (Ieire 31, 15). Cel ce scoate sabia, de sabie va muri i va pieri (Matei 26, 52). Cei ce se mprtesc cu nevrednicie, furnd Sfnta mprtanie, nc se fac vinova i de moarte. Despre ei nc zice Sfntul Pavel: "Mul i dintre voi sunt slabi i bolnavi i o bun parte mor" (I Corinteni 11, 30). To i ns care cu bun tiin fac unele ca acestea fr s se pociasc, vor muri n frdelegile lor, n mor i npraznice. Pentru c: "Focul i grindina, foamea i moartea, din ii fiarelor i erpii i sabia izbnditoare, toate acestea spre pedeaps sunt fcute, ca s piard pe cei necredincioi". Primul care a furat Sfnta mprtanie a fost Iuda, fiul pierzrii, care s-a spnzurat i a czut din spnzurtoare de i-a spart capul, ia crpat pntecele n dou i i s-au vrsat toate mruntaiele, lund astfel plata frdelegii sale (Fapte 1, 18). Iat ce lucruri trebuie s scoatem din noi i dintre noi, c acestea aduc ceasul primejdiei de moarte i sabia atrn nevzut asupra vie ii. Iar dac n loc de ndreptare, pentru care ne d Dumnezeu oarece vreme de necaz, noi ns totui ne ndrtnicim cu mintea mpotriva voin ei lui Dumnezeu, se ntmpl c, plinind msura frdelegilor, cade sabia i se mplnt n capul care nu mai are minte.

Socotelile n elepciunii cu moartea


Cnd nu mai rspund oamenii la chemarea dragostei lui Dumnezeu, dau de asprimea drept ii Sale, cnd, spre pedepsirea rut ii, ngduie rzboaiele. Atunci via a oricui se afl n primejdie de moarte, i a celor de acas i a celor de pe fronturi. S cercetm, ntre marginile ngduite, pricina aceasta a rzboaielor, care pe mul i i spal de frdelegi n iroaie de lacrimi. Lum ca gnd de ajutor de darea rspunsului voin a lui Dumnezeu, care urmrete ca to i oamenii s se mntuiasc i la cunotin a adevrului s vie. Drept aceea, Dumnezeu, cel milostiv ntru drept i, pe cei nebgtori de seam sau potrivnici - dar totui oameni cumsecade - abia cu ajutorul primejdiei i nduplec, s vrea i ei ce vrea Dumnezeu, adic mntuirea, singurul lucru cu adevrat de trebuin . Al doilea gnd de ajutor este primirea de mai nainte ca bun a ceea ce ornduiete i face Dumnezeu, s ne bucurm de hotrrea Lui, chiar dac nu pricepem aceasta. Iar gndul al treilea e c n suferin e fr de voie s-au mntuit cuvioii; tot aa i cu suferin ele rzboaielor, mult mai mult se mntuiesc pe fronturi, dect s-ar mntui acas. Obinuit, lumea crede c mor n rzboaie cei ri i scap cei buni. Este i nu este aa, pentru c numai singur Dumnezeu tie i ine socoteala fiecruia. Unul din sfin i a zis: "Caprele eu sunt; iar oile 27

Dumnezeu le cunoate i le tie". Pe urm numai Dumnezeu tie - i precum tie i face - dac pentru cineva e mai de folos via a sau mai mult i folosete mutarea din via . Apoi Dumnezeu, n atotputernicia Sa, folosete i pe cei ri, pe necredincioi, pe cei fr nici un Dumnezeu, ba chiar i pe draci, ca printr-nii s aduc mntuirea, celor ce cu tot dinadinsul vrea ca s se mntuiasc i care sunt de mntuit. Aa bunoar, cineva ncrcat de pcate, cum l-au pov uit cei trei "prieteni" ai si, ajunge la strmtoare i nevoie mare. Necazurile i mai topesc trupul, i mai sub iaz mintea i aa gsete pe Dumnezeu ca pe singura scpare a sa din primejdii. Acum I se roag pentru prima dat, i poate ca niciodat. Deci, cu prilejul trcoalelor mor ii n jurul vie ii sale, Dumnezeu n atottiin a Sa, vzndu-l c s-a ndreptat pe calea bun pentru toate zilele vie ii lui, pe care le-ar mai avea de trit - dac ar fi cuminte - n chip nevzut i minunat l scap de moarte sigur. Dac ns l tie, c mai trziu ar avea o pocin i mai bun, l va ngdui prin mai multe i mai grele primejdii, scpndu-l de fiecare - cci necazurile spal petele pcatelor de pe haina noastr nevzut - i mai trziu l scoate din topitoarea suferin elor, fie spre via a cea fr de trup, fie ntorcndu-l spre via a pmnteasc, ca pe un n elep it. Pe cei ce ns n-au statornicie n bine i iari s-ar ntoarce la rele, uitnd fgduin a ce-au fcut-o la strmtoare, pe unii i scoate din via a cea deart, atunci cnd dup tiin a lui Dumnezeu, au ajuns la cea mai bun pocin din via a lor, ca n aceea s se ocroteasc n veci fr de sfrit. Acetia aa-s mai de ctig pentru mntuire, primindu-i Dumnezeu cu o ct de ct pocin . Pentru cei ce trecu i prin suferin e au ctigat ntrire i statornicie spre bine i printr-nii tie Dumnezeu c ar dobndi mntuirea i a altora, pe acetia i scap i-i ntoarce iar acas. De cumva iari se dedau stricciunii i ngrmdirii de pcate, iari i cheam la coal. i aa face de cte ori trebuie i cu to i c i trebuie. Cu cei ri i, dup tiin a lui Dumnezeu fr ntoarcere, printre alte netiute taine, are i aceste dou socoteli: s-au i pierde n grab, n chip npraznic, ca s nu-i mai nmul easc relele, i aa mai uor s se osndeasc; sau c prin rutatea lor vrea s rsplteasc, s ispeasc, s ntoarc, sau s mntuiasc pe oarecare din cei de acas, mai zbavnici la pocin sau ndrtnici la sfatul i la rugmintea celor buni. Iar pe al treilea fel de oameni, pe cei buni, prin darul lui Dumnezeu, i scoate din via a cea deart, fie tiindu-i c ar avea s cad mai trziu, tinzndu-i la frdelegi minile lor - i aa-i ngreuiaz sau i pierd mntuirea lor - fie c, plcu i fiind lui Dumnezeu, i-a pus la ncercare i i-a aflat Lui-i vrednici, precum scrie: (lipsete citatul - e din carte) n elepciune 3: 1. Sufletele drep ilor sunt n mna lui Dumnezeu i nu se va atinge de dnsele munca. 2. Prutu-s-a n ochii celor nepricepu i c drep ii sunt mor i cu desvrire i ieirea lor din lume e o mare pedeaps, 3. i mergerea lor de la noi sfrmare, iar ei sunt n pace. 4. Chiar dac n fa a oamenilor au ndurat munci, ndejdea lor e plin de nemurire, 5. i pu in fiind pedepsi i, mare rsplat vor primi, c Dumnezeu i-a ncercat pe dnii i i-a aflat Lui-i vrednici. 6. Ca aurul n topitoare, aa i-a lmurit, i ca pe o jertf de ardere ntreag, aa i-a primit. 7. Strluci-vor n ziua rspltirii ... Iar dac sunt cte unii ri fr de leac i nu p esc nimic din necazurile oamenilor, trebuie c i-a lepdat Dumnezeu i-i las s se desvreasc n rele, ca s ia osnda venic, - precum s-a spus la cele pentru Saul. O tain a lui Dumnezeu e i aceasta: Nu pedepsete toat rutatea tuturor, aici i numaidect; precum nici nu slvete buntatea tuturor, aici i numaidect. C dac ar face aa, atunci i oamenii ar face binele de fric; mntuirea ar fi de sil, iar nu o fapt a libert ii i a dragostei. Apoi, dac repede ar pedepsi tot rul, Dumnezeu ar fi un fricos, un neputincios la o msur omeneasc, sau cel mult ngereasc, i ne-ar da s n elegem c se teme de ru i-i apr stpnirea, - cum fac oamenii. Ci tocmai prin faptul c ngduie rilor s-i fac de cap, i-i las pe oameni nenfrica i de pedeapsa npraznic, ne dovedete atotputernicia Sa, venic linitit asupra rului, - atotputernicie, sub ocrotirea creia, prin virtutea credin ei, stm liniti i i noi, primind palmele i scuiprile rului, ca pe nite mrturii ale neputin ei aceluia, n fa a atotputerniciei lui Dumnezeu, care ne ntrete cu linitea Sa. Cu aceea c nu pedepsete rutatea numaidect, i ntinde ispite puternice, s se desvreasc i ea spre pedeaps sigur n ziua judec ii. Iar dac totui, uneori pedepsete npraznic vreo frdelege, o face ca 28

s mai pun fru rut ii ntre oameni, i mai ales s nu scad n credin nceptorii, i s nu se piard dintre oameni contiin a rspltirii dup fapte. Deci, ori c rspltete, ori c nu rspltete, fie binele, fie rul, un singur lucru e sigur: c vine o rsplat sigur i venic, i c biruiete binele asupra rut ii. Apoi, prin rbdarea multor netiu i de oameni, atotputernicia i dreptatea lui Dumnezeu sfarm mereu por ile iadului, cu puterea Bisericii vzute i nevzute. Orict ni s-ar prea de neobinuit, dar adevrul acesta rmne: "C ne-a trimis Dumnezeu n lumea aceasta, ca s ne nv m a ne lepda de ea i s-o cutm pe cea adevrat". Pentru iubitorii de Dumnezeu nu este durere, nu este primejdie - afar de pcat - i nu este moarte; ei trebuie ferici i i urma i cu aceeai lepdare de sine i de via , oricnd vremea ne-ar cere-o. Deci nu sunt de plns dect necredincioii care s-au stins n necredin , ca nite nstrina i i potrivnici lui Dumnezeu. Dar e bine s se tie c via a n primejdii pe mul i i-a scos din numrul mor ilor i i-a primit Dumnezeu din bra ele mor ii n mpr ia vie ii. Amin.

Cursele
Unii i taie mintea n Scripturi. Cu trecerea de vreme Satana s-a mai iscusit n rele. Pe cine poate sl ntoarc mpotriva lui Dumnezeu, o face, rnjind bucuros; pe cine iubete pe Dumnezeu, dar cltorete fr sfat i ntrebare, l nva i el s-l iubesc pe Dumnezeu, i-l laud c bine face, fr s priceap unul ca acesta, c a czut la laud strin i c n credin a lui s-a nclcit un fir sub ire de putere vrjma. Vicleanul bag de seam ce face Dumnezeu i face i el la fel. Trimite Dumnezeu slujitori, trimite i el; trimite Dumnezeu vedenii, se arat i el; propovduiete Dumnezeu iubirea de oameni fr deosebire i margini, propovduiete i el. Cu un cuvnt: contraface tot ceea ce face Dumnezeu i d pe rp de oameni cu mul imea nelciunilor. S-a fcut de-o ndrzneal nemaipomenit, nct i lumina dumnezeiasc o contraface, nu n n elesul c s-ar putea apropia s strmbe adevrata lumin, cci l-ar face scrum i nu poate sta ntr-nsa, ci nlucete i el o lumin, cu care nlucete pe cine poate i pe cine vede c umbl cu ndrzneal dup daruri dumnezeieti, nainte de dobndirea smereniei statornice. De aceea e bine s lmurim, dup putere, i acest uciga vicleug al nlucilor, fiindc de la o vreme ncoace mul i se ivesc i mult tulburare fac printre oameni. Iat cum vine cursa aceasta: Vicleanul are dou feluri de momele, dup iubirea omului, care nclin, fie spre pierzare, fie spre mntuire. Este i-o "ispit a mntuirii" n care au czut mul i nela i, zicnd c-s mntui i, cnd de fapt ei nau svrit de fapt nici alergarea i nici dup lege n-au luptat. Este i ispita sfin eniei, este i ispita misiunii sau a trimiterii de la Dumnezeu precum este i ispita muceniciei. n toate aceste ispite cad cei ce ocolesc osteneala, min ile nguste, care spun c nu mai au nimic de fcut, dect s cread i s se socoteasc a fi i ajuns sfin enia, misiunea, mucenicia i celelalte nluci ale min ii nelate. Au i ei o osteneal, aceea de-a ajunge la darurile mai presus de fire nainte de vreme i ispitind pe Dumnezeu. Deci, nu-i de mirare c-i d n robia neltorului de minte, ca s-i chinuiasc. Cte unii mai aprini la minte, fie de la fire, fie de la boli, neavnd cercarea dreptei socoteli, scncesc n inima lor dup daruri mai presus de fire mbulzi i nu de vreo virtute, ci de iubirea de sine. Avnd acetia iubirea fr de minte, pe care vor s-o cinsteasc cu daruri mai presus de fire, Dumnezeu ngduie duhului ru s-l amgeasc desvrit, ca pe unii ce ndrznesc s se apropie de Dumnezeu, necura i la inim. De aceea, pentru ndrzneal, i d pe seama vicleanului s-i prpdeasc. Astfel, cnd atrn de Dumnezeu o atare pedeaps peste un oarecare, l cerceteaz Satana lund chipul mincinos al lui Hristos, i grindu-i cu mare blnde e, i trntete o laud cu care-l ctig fulgertor i poate pentru totdeauna, ca pe unul ce, pe calea cea strmt i cu chinuri ce duce la mpr ie, umbl dup "plceri duhovniceti". Iat-l cu momeala pe gt. Deacum, dup oarecare coal a rtcirii, cnd ncrederea i va fi ctigat desvrit i-i va fi ntrit, prin potriviri de semne prevestite, ajunge ncrezut n sine i n hristosul lui, nct i moarte de om e n stare s fac, ntemeindu-se pe Scriptur. Iat cum puiul de drac al iubirii de sine, fcndu-se brbat i ajutat prin vedenii mincinoase de tatl su, tatl minciunii, strmb mintea bietului om, nct i se va prea pcatul virtute dumnezeiasc. Ba nc omornd pe cei ce nu cred n el, i se va prea c face slujb lui Dumnezeu (Dumnezeu care l-a nelat pe el). Cnd stai de vorb cu cte unul din acetia, te uimete convingerea i siguran a lui, uneori i legtura cu judecat a cuvintelor lui, i nu po i prinde repede c stai de vorb cu un nelat i un srit la minte. Asta, 29

pn nu-i afli prima sprtur a min ii, de la care apoi, toate meteugurile vicleanului trebuie s- i dea arama pe fa . Trebuie s-i prinzi momeala pe care a nghi it-o i care, cel mai adesea, e cderea la laud cu care tatl minciunii i-a amgit pruncul iubirii de sine, pe care l-a clocit cu atta osrdie cel amgit la minte. Biserica nir printre pcatele min ii i prejudec ile. O mrturie din Scriptur a celor zise ne va dumeri mai bine. Era pe vremea proorocilor mincinoi din zilele lui Ilie i a regelui Ahav. Proorocul Ilie vestise regelui mustrarea lui Dumnezeu, necazurile i moartea ce-l va ajunge n zilele urmailor si (3 Regi 22). Duhul care a ieit i-a stat naintea fe ei Domnului i s-a fcut duh mincinos n gura proorocilor, cruia i-a zis Domnul: "Du-te i f cum ai zis", e acelai care a cerut de la Dumnezeu s cerce pe Iov (Iov 1). Cu ngduirea lui Dumnezeu, Satana i cerne pe oameni, i-i culege pe to i cei ce umbl n lumea aceasta dup plceri, chiar duhovniceti, numai s-i prind, c nc nu s-au lepdat desvrit de iubirea de sine i de orice spurcciune a vie ii, dup atta i atta propovedanie a Bisericii. Cci patima aceasta face pe om s cad, lovit de sge ile laudei, i s se trezeasc cu mintea nelat i srit din socoteala smereniei. C iat, pe cei ce n-aveau cur ia vie ii - lingii de la curtea regelui Ahav - i-a dat nelciunii desvrite a regelui minciunii, i sfatul lor era minciun i ispit regelui iubitor de slav deart, ispit n care trebuia s cad i regele, asculttorul lor, pentru pcatele sale. Ca i nela ii aceia care l-au plmuit pe adevratul prooroc al lui Dumnezeu, aa i proorocii mincinoi din zilele noastre sunt de o ndrzneal nemaipomenit, i plmuiesc smerenia, dndu-se pe ei de ceva mare: "Ilie", "Ioan", "Hristos", "Fiul Omului", "Dreptul Judector", i aa mai departe. Pretind ascultare de la oameni pentru c Dumnezeu i-a trimis s spun la lume . . . lucruri de care i iuie urechile auzindu-i, i- i nghea inima. Pe semnele urmtoare se pot cunoate c nu mai sunt ntregi la minte: 1. Se dau pe sine ceva mare, cum s-au dat altfel to i ereticii vremurilor, pe care i-a afurisit Biserica prin sfintele soboare. 2. Cad la laud, avnd o smerenie mincinoas. 3. Se in pe sine mai presus de Scriptur (unul chiar mi-a rupt-o), mai presus de Biseric i sfin i. 4. Mor dup a fi asculta i i crezu i de oameni. 5. Fierb de mnie cnd nu sunt lua i n serios. 6. Adesea au "grire n duh", cu "duhul" care-i poart i-i nva . 7. Nu vor nici n ruptul capului s-i controleze prin preo i cele auzite de la "duhul" lor. 8. Cte unii, cu toate acestea, arat o evlavie neobinuit: mrturisind pe Hristos, pe Maica Domnului, fcndu-i i Sfnta Cruce, btnd metanii, srutnd icoane, ba i Sfnta mprtanie lund-o i jurndu-se c sunt oamenii lui Dumnezeu, iar ei sunt nela i. 9. Fac pe proorocii i mprtie spaim ntre oameni. Multe proorocii li se mplinesc, dar multe nu. Asta atrn de puterea de strvedere a "duhului" care le spune ce le spune, ca unul ce n-are nvelitoarea trupului, i de aceea prinde cu oarecare vreme nainte, cele ce le apropie Dumnezeu de oameni. Dar asta nu e proorocie. 10. n numele "dumnezeului" lor, sunt n stare s omoare un om, ntemeindu-se pe Scriptur, c i Avraam a fost n stare de-o atare ascultare, iar Fines a i fcut aceasta i i s-a socotit aceasta rvn pentru Dumnezeul su (Numerii 25, 7-13). Cu amgirea ascultrii pn la ucidere de om, a cercat vrjmaul pe mul i, n toate vremurile, chiar i pe pustnici (de cum pe oamenii lumii). Teroriti ai sufletelor simple. 11. Sar de la un lucru la altul i leag lucruri fr nici o legtur. Tlmcesc greit, strmb adevrul i propovduiesc din Scripturi, mai mult pe ei nii dect pe Dumnezeu, mergnd grbit spre cea din urm sfrmare i srire a min ii. 12. n preajma lor sim i tulburare i primejdie, cci mul i dintre ei au fost pe la casa de nebuni, sau vor trebui s se duc. Nu-i blnde e pe chipul lor. Nu-i ocrm ci ne pzim, i nv m i pe al ii s se pzeasc i ne nfricom ct de groaznic i-au tiat mintea n Scripturi (2 Petru 1, 20). Totui, pe ct se poate, s ncercm a-i n elege, lmurind adevrul lucrurilor i meteugurile vicleanului. E tiut c fcnd omul gndurile i voile celui ru, intr acela n el. Sau, altfel zicnd: iubind cele rele, prin firul acestei iubiri, intr vrjmaul n cetate; adic prin cele de-a stnga. Cnd vede c nu poate amgi pe un om cu cele de-a stnga, sare n cealalt margine, de-a dreapta de tot, cutnd acolo s-l amgeasc, ca s-i dea omul crezare. i trntete o laud pentru mul imea credin ei n Dumnezeu i-a iubirii 30

virtu ii i-l ndeamn ca fr msur i fr ntrebare s se sileasc n acestea. Pe unul l trezete la rugciune, silindu-se s-i strecoare n minte i n inim prerea mare despre sine, precum c pe el l trezesc ngerii la pravil. Sau dac cel ochit spre nelare nu-i chiar aa de virtuos, i mai ngduie s pipe, s bea, zicndu-i gndurile c-i trebuie putere, i nu-i pcat. Pe unul l-a sgetat, artndu-i-se n chipul lui Hristos i spunndu-i "Pentru dumneta mai rsare soarele!". Douzeci i cinci de ani pe urm l-a mai dsclit, ca s ajung s se cread pe sine c el e Fiul Omului din Scriptur i Dreptul Judector, care va despr i oile de capre i va ntemeia mpr ia lui Dumnezeu pe pmnt, i c n zilele lui va fi sfritul i judecata, care se va face prin el. De aceea au zis Prin ii c ntotdeauna extremele sunt ale diavolului. Deci, ca s n elegem mai bine lucrul acesta sub ire i rostul pentru to i al celor scrise, ne folosim de icoana celor trei iubiri, a celor trei ucenici ai Domnului: Petru, Iuda i Ioan. Amin.

Grealele iubirii i dreapta socoteal


Aceti ucenici ai Domnului, din pricina iubirii lor aprinse, fiecare au fcut cte-o greeal n ucenicia lor. Doi s-au ndreptat, unul s-a surpat. Astfel, ntr-o cltorie, cnd oamenii dintr-o cetate oarecare, necunoscndu-i, n-au vrut s-i primeasc, Iacov i Ioan au zis: s ne rugm ca Ilie, s se pogoare foc din cer peste ei s-i ard (Luca 9, 54). Cinstea i pre ul pe care-l avea Domnul n inima lor, precum i rvna i iu imea lor, nc nu le aveau n cumpn i cu dreapt socoteal i aa au ars o greeal. Mntuitorul i-a adus la blnde e i la dreapt socoteal, nv ndu-i: "Nu ti i ce duh griete prin voi acestea" (Luca 9, 55). Petru, dup frumoasa mrturisire de credin : "Tu eti Hristos Fiul lui Dumnezeu celui viu!" (Matei 16, 16), i dup lauda Mntuitorului - care n aa fel i-a spus-o ca oarecum s-l fereasc de primejdia laudei i a prerii de sine, - cnd Iisus a nceput s le spun apostolilor despre patimile i rstignirea Sa, Petru, n iubirea lui n-a putut rbda o socoteal ca aceea. Atunci, ca unul ce n-avea i cunotin a tainelor lui Dumnezeu, care s in cumpna dreapt cu puterea iubirii aprinse i n eleas omenete, capt de la Domnul palmele acestea: "napoia mea Satano! Sminteal-mi eti!" (Matei 16, 32). Sigur c nu Petru era Satan, ci un gnd al Satanei intrase i se exprimase prin gura lui Petru, - cci era o sprtur, o descumpnire ntre puterile lui sufleteti: cunotin , dragoste i iu ime. i se vede c nc nu s-a tmduit cu ndreptarea aceea. Mai btrn fiind i mai greu de leac, iubirea lui nc nu se strmutase, ca a lui Ioan: toat pentru Mntuitorul, ci mai inea ceva i pentru sine. Iuda, voia ca i Mntuitorul s iubeasc ceea ce iubete el, adic s ntemeieze o mpr ie pmnteasc a Cerurilor i Iisus s se fac mprat, iar pe el, mare sfetnic i vistier al argin ilor, c tare era umilit s fie trimis descul , fr traist i fr b , i s propovduiasc o mpr ie, pe care n-o vedea cu ochii si de lut, i pentru care n-avea dect o zdrean de pung goal. Aa fiind fcut, parc era de un gnd cu tot neamul su. De aceea, dei Mntuitorul l-a iubit i l-a nzestrat cu daruri ntocmai ca i pe ceilal i, totui el a rmas evreul fr leac, iubind un "Dumnezeu al veacului de acum", iar pe Iisus, care nu corespundea iubirii sale pmnteti, L-a vndut cu treizeci de argin i, ctig ce-a mai putut s scoat, pentru slujba de trei ani ...

Judecata milostiv
De obicei oamenii nu se ntorc la Dumnezeu, dect atunci cnd dau de primejdii, adic atunci cnd i ajunge dreptatea dumnezeiasc din urm, i trebuie s dea seama de ce-au fcut. Nu e ru s te ntorci la Dumnezeu nici chiar atunci, n ceasul al unsprezecelea, ns ar fi cu mult mai bine s vii de bun voie, la rosturile tale venice, i nu tras de mnec sau plit cu prjina din urm. Dac am fi noi mai sim i i, am vedea c Dumnezeu, preamilostivul, ne mbie cu iubirea nc din diminea a vie ii, taina sfnt a pocin ei, ca s nu ajungem, ctre seara vie ii, aa de mblti i n rele. Taina pocin ei este judecata milostiv ce o face Dumnezeu cu noi pctoii, cnd mergem noi, de bun voie, i ne mrturisim grealele. Mare este taina pocin ei, nu numai c te face din ru, bun, din vrjma al lui Dumnezeu, prieten al Lui, ci i pentru c un lucru aa de mare e acoperit cu chip smerit. Mila cea fr de margini a Tatlui, ca s 31

scape pe fiii Si de judecata cea aspr a judec ii dup fapte, le trimite, cobornd din Ceruri, pe Fiul Su cel Unul Nscut, s le fac o judecat milostiv i fr nici o nfricoare, i iari s-i mpace cu Sine. Poate tocmai pentru c e aa de smerit judecata aceasta milostiv, nu pot s vin la mntuitoarea ei binefacere, aproape nici unul dintre cei cu mintea plin de "tiin ", i afumat de mndrie. Cum s poat veni ei, care tiu totul, ei care stpnesc peste oameni, s vin n genunchi naintea unui simplu peot i s-i nire toate frdelegile i scrbele lor?! Nu, asta mndria n-o poate face s vie de bun voie la smerenie. De aceea ei dau de asprimea drept ii, care-i fierbe n zeama lor, pn li se-nmoaie oasele trufiei. Taina pocin ei sau mrturisirea e al doilea botez: botezul lacrimilor. Sunt trei botezuri care ne cur esc de toate pcatele: primul, prin care intrm n obtea cretin, e botezul din ap i din Duh, sau naterea a doua, cnd suntem nzestra i cu darurile Duhului Sfnt, dup atottiin a de mai nainte a lui Dumnezeu. Acesta nu se mai repet. Al doilea botez e botezul pocin ei sau al lacrimilor, pe care-l putem face, i trebuie fcut, ori de cte ori ni se ncarc contiin a cu greeli fa de Dumnezeu, fa de oameni i fa de noi nine. Iar al treilea e botezul sngelui, care, dac se ntmpl s vie necutat de noi, de asemenea ne spal de toate pcatele, mai ales dac ne-a venit din hotrta mrturisire a lui Dumnezeu, Cel n Treime nchinat i a Sfintei Sale Biserici. Acesta e un dar pe care-l d Dumnezeu cui i cui, din vreme n vreme, mai ales n vreme de prigoan a credin ei cretine dreptmritoare. Acesta iari nu se mai repet, i nu atrn de noi n privin a venirii, ci numai n privin a primirii. Sfntul Chiril ne nva : "Dac cineva nu primete botezul nu se mntuiete, afar numai de mucenici, care primesc mpr ia i fr de ap. Mntuitorul, cnd a mntuit lumea pe cruce i cnd I s-a mpuns coasta, a izvort snge i ap, ca s se boteze cu ap, cei ce se boteaz n vremea prigoanelor(?). Mntuitorul numete mucenicia botez, cnd zice: "Pute i s be i paharul pe care Eu l beau i s v boteza i cu botezul cu care eu m botez?" (Marcu 10, 38). E lucru de mirare, c pentru pricini pmnteti, se gsesc mii i milioane de oameni care merg cntnd la moarte, dar pentru mpr ia Cerurilor abia se mai gsesc pu ini, din cnd n cnd, care s fie liniti i i bucuroi de moarte ... Pentru aceasta trebuie ochii spla i mai bine, ca s vad mai departe dect stadia vie ii acesteia vremelnice, precum erau odat sfin ii mrturisitori ai lui Dumnezeu, ferici i s treac prin por ile focului i ascu iul sabiei la mpratul sufletelor, Mntuitorul nostru.

Un tovar nevzut i bun


To i oamenii, fr deosebire, suntem n aceeai vreme i fii ai oamenilor i fii ai lui Dumnezeu (Ioan 1, 12-13), adic dup trup suntem fpturi pmnteti, iar dup duh fpturi cereti, care ns petrecem vremelnic n corturi pmnteti. De la Dumnezeu ieim, petrecem pe pmnt o vreme i iari la Dumnezeu ne-ntoarcem i ajungem iar Acas! Fericit este cine se ntoarce de bun voie. Unii ns nu se mai ntorc ... Sunt cei ce ascult de o vraj vrjma, care i scoate din cale i cu pofte pieritoare i nclcete n lume. Vraja aceea, a pcatului, cu vremea le slbete mintea i de aa fel le-o ntoarce nct ajung s zic binelui ru i rului bine, din fiii lui Dumnezeu se fac vrjmaii lui Dumnezeu. Vremea li se gat, lumina min ii li se stinge, i aa i prinde noaptea (Ioan 9, 4) - moartea - rmai rtci i de Dumnezeu i nentori Acas. Aci e toat drama omului czut ntre tlhari, pe cnd se pogora din Ierusalim n Ierihon, adic a lui Adam cu to i urmaii, prsind Raiul pentru lumea aceasta. Dar s-a pogort din Ceruri Samarineanul milostiv. El e Cel ce ne-a fcut datori s tim: ce suntem, cine ni-s prin ii, de unde venim, ce-i cu noi pe aici i, ntr-o lume cu viclene primejdii, cum s ne purtm, cine ne cheam Acas i cine ne ntinde momele? C de la crma min ii atrn ncotro pornim i unde s ajungem. Calea Mntuirii e chiar crarea pe care a mers Dumnezeu nsui ca om adevrat, fcndu-ni-Se pild ntru toate i dndu-ne ndrzneal. Pe crarea mntuirii ns merg dou feluri de cltori, cci de atunci ... un Tovar nevzut i bun merge cu noi cu fiecare, n toate zilele, cu fiecare rnd de oameni, pn la sfritul veacului (Matei 28, 20)...

32

Crarea Sfntului Pavel


Ajuni la acest loc al depnrii cuvntului, e bine s mai lmurim cteva lucruri, dintre care cel dinti e ndreptarea prerii greite pe care o au unii cretini despre "mntuirea n dar", pe care a ctigat-o Iisus Hristos pentru noi. Din aceste cuvinte nu urmeaz c noi trebuie doar s "credem" c suntem mntui i i cu asta am fcut totul ce-ar atrna de noi. Iat cum a n eles Sf. Pavel pe Domnul i cum i-a urmat crarea, dup cuvintele Sf. Maxim: "Pavel aa se lupta mpotriva dracilor, care lucreaz n trup plcerile, alungndu-i prin neputin a trupului. El, Pavel, ne arat cu faptele i chipul biruin ei mpotriva vicleanului, care lupt s aduc pe credincioi la u, struind mpotriva lor (a Apostolilor) pe oamenii mai nebgtori de seam, ca, ispiti i prin ei, s-i fac s calce porunca iubirii. Dar Sf. Pavel zice: "Ocr i fiind binecuvntm; prigoni i, noi rbdm; huli i, noi mngiem; ca o lepdtur ne-am fcut, gunoiul tuturora pn astzi" (1 Corinteni 4, 1213). Dracii au pus la cale hulirea i prigonirea lui, ca s-l mite la ura celui ce-l ocrte, l urte i-l prigonete. El avea ca scop s-l fac s calce porunca iubirii. Iar Apostolul, cunoscnd gndurile lor, binecuvnta pe cei ce-l ocrau, rbda pe cei ce-l prigoneau i mngia pe cei ce-l huleau, ca s deprteze dincolo pe dracii care lucrau aceasta, i s se uneasc cu bunul Dumnezeu. Deci, pe potrivnicii care lucrau aceasta, i zdrnicea prin acest chip al luptei, biruind pururea rul prin bine, dup asemnarea Mntuitorului. Aa a slobozit Pavel mul ime de lume de sub puterea viclenilor i a unit-o cu Dumnezeu, el i ceilal i Apostoli, biruind prin nfrngerile lor pe cei ce ndjduiau s-i nving. Dac i tu, frate, vei urmri 1[1] acest scop, vei putea s iubeti pe cei ce te ursc, iar de nu, e cu neputin ." Darul mntuirii se dobndete chiar ca dar, cu mare lupt. Pilda Mntuitorului, i-a prilejuit Sf. Pavel multe i adnci medita ii. Iat de data aceasta un om pctos, ntru totul asemenea nou, nzuind spre int, fr s se fi povestit, "credin a am pzit ... de-acum atept cununa" - unirea desvrit cu Hristos. Deci nu mai avem motiv s spunem, scuzndu-ne lenea, c Iisus a fost Dumnezeu, i aa a biruit puterile potrivnice i ndrtnicia firii.

Despre dragoste
Nu dori s fi stimat i iubit de oameni cu deosebire, c aceasta se cuvine numai lui Dumnezeu care nare Luii asemnare. Nu dori a avea ntiul loc n inima ta cuiva, c aceasta se cuvine s fie nchinat numai lui Dumnezeu; nici altul s cuprind n inima ta locul acesta ci Hristos s-l cuprind n tine i-n tot omul bun. n vremea ispitelor s nu prseti mnstirea ta, ci sufer cu vitejie valurile gndurilor i mai ales pe cele ale dezndejdii i ale moleelii. Cci aa fiind probat cu bun rost prin necazuri, vei dobndi o ndejde i mai ntrit n Dumnezeu. Iar de-o vei prsi, te ve afla neprobat, lipsit de brb ie i nestatornic. De vrei s nu cazi din dragostea cea dup Dumnezeu, s nu lai nici pe fratele tu s se culce ntristat mpotriva ta, nici tu s nu te culci scrbit mpotriva lui, ci "mergi i te mpac cu fratele tu" i venind adu lui Hristos, cunotin curat prin rugciune struitoare, darul dragostei. Nu da urechea ta limbii celui ce defaim, nici limba ta urechii iubitorului de ponegrire, ascultnd sau grind cu plcere cele rele mpotriva aproapelui, ca s nu cazi din dragostea dumnezeiesc i s te afli strin de via a venic. Nu primi brfa mpotriva printelui tu, nici nu-l ncuraja pe cel ce-l necinstete pe el ca s nu se mnie Domnul pentru faptele tale i s te strpeasc din pmntul celor vii. nchide-i gura celui ce brfete la urechile tale, ca s nu svreti pcat ndoit mpreun cu acela: pe tine obinuindu-te cu patima pierztoare iar pe acela neoprindu-l de a flecri mpotriva aproapelui. S nu loveti vreodat pe vreunul din fra i, mai ales fr pricin i fr judecat, ca nu cumva, nerbdnd jignirea, s plece i s nu mai scapi niciodat de mustrarea contiin ei, aducndu- i (aminte) pururea ntristarea n vremea rugciunii i rpindu- i mintea de la dumnezeiasca ndrznire. S nu suferi bnuieli, sau mcar oameni care i aduc sminteli mpotriva altuia. Cci cei ce primesc smintelile n orice chip, fa de cele ce se ntmpl cu voie sau fr de voie, nu cunosc calea pcii, care duce prin dragoste la cunotin a lui Dumnezeu pe cei ce o iubesc pe ea.
1[1]

Sf. Maxim Mrturisitorul, Cuvnt ascetic, Filocalia, Sibiu, 1947, ed. I, vol. 2, p. 10.
33

nc nu are dragoste desvrit cel ce se mai ia nc dup prerile oamenilor. De pild pe unul iubindu-l i pe altul urndu-l pentru pricina aceasta sau aceea; sau pe acelai odat iubindu-l, altdat urndu-l, pentru aceleai pricini. Oamenii se iubesc unii pe al ii, fie n chip vrednic de laud, fie n chip vrednic de ocar, pentru cinci pricini: sau pentru Dumnezeu, cum iubete cel virtuos pe to i, att pe cel virtuos ct i pe cel ce nc nu este virtuos; sau pentru fire, cum iubesc prin ii pe copii i invers; sau pentru slava deart, cum iubete cel slvit pe cel ce-l slvete; sau pentru iubirea de argint, cum iubete cineva pe cel bogat pentru a primi banii; sau pentru plcere, ca cel ce-i slujete stomacul i cele de sub stomac. Dragostea cea dinti este vrednic de laud, a doua este mijlocie, celelalte sunt ptimae. Dac pe unii i urti, pe al ii nici nu-i iubeti, nici nu-i urti, pe al ii iari i iubeti dar potrivit, i n sfrit pe al ii i iubeti foarte tare, din aceast neegalitate cunoate c eti departe de dragostea desvrit care cere s iubeti pe tot omul la fel deopotriv. Dragostea ne face s iubim pe Dumnezeu deasupra tuturor lucrurilor, i aceasta nu se poate dect numai prin lepdarea de sine i de toate. Fiecare din voi dac se leapd de tot ce are, nu poate s nu fie Mie ucenic. "Iat acum ce este bun sau ce este frumos, fr numai a locui fra ii mpreun", c ntru aceasta a fgduit Domnul via a de veci.

Deertciunea deertciunilor
Fie de-a cunoate toat Biblia pe de rost, precum i toate pildele n elep ilor, la ce- i folosete de n-ai dragostea lui Dumnezeu i Harul Lui. Toate sunt deertciuni, afar de a iubi pe Dumnezeu i de a sluji numai Lui. n elepciunea de mai sus este s nzuieti la mpr ia Cerurilor, dispre uind lumea. Deertciunea este aadar, a umbla dup bog iile cele pieritoare i a ndjdui n ele; deertciune este a ndjdui la slav i a te ridica la locuri de frunte; deertciune este a merge dup dorin ele trupului i-a pofti acele lucruri care, ntr-o zi, pedeaps grea i vor aduce; deertciune este a dori o via lung - i a nu te gndi ca s trieti cum se cuvine; deertciune este a cugeta numai la via a de acum, fr s cuge i la ceea ce va veni dup ea; deertciune este a te lipi la ceea ce att de repede trece, - i a nu te grbi ctre bucuria, cea care sfrit nu are. Fie de-a avea toat tiin a lumii, dac n-am dragoste la ce-mi folosete aceasta n fa a lui Dumnezeu care m va judeca dup fapte.

Iubirea e crarea
Potrivnicul L-a ncercat pe Domnul prin aceste trei: prin neputin a trupului, prin slava deart i prin ispitirea de Dumnezeu. Toate aceste ispite au ascunse n ele momeala plcerii, sau acul pcatului, ns n chip felurit. Toate la un loc alctuiesc chipul dinti al vrjmaului, sau, dup Sf. Maxim, ispita prin plcere. Tot rzboiul potrivnicului acesta a fost: ca s-L fac pe Domnul s calce dragostea ctre Dumnezeu ca Tat. Cci tia vrjmaul c plcerea pmnteasc, pentru cine umbl dup ea, are drceasca putere ca s desfac pe om de dragostea lui Dumnezeu i s i-o ntoarc spre plcerea a orice altceva afar de Dumnezeu. Prin urmare, dac mai avem inima prins de ceva de pe pmnt, stpnitorul lumii acesteia nc ne mai ine lega i n mpr ia lui, de vreme ce dragostea noastr ctre Dumnezeu nc n-a ars i aceea. Dup ce Domnul l-a btut pe diavolul n Pustia Carantaniei, a venit ca s-l bat i ntre oameni. Satana i-a rsculat mpotriva Mntuitorului pe oamenii puternici de atunci, viclenii vremii, crturarii i fariseii lumii vechi, unelte ale sale, oameni slabi dar cu putere mare, ca doar-doar Iisus i va blestema sau i va ur, i aa va grei mcar mpotriva celei de-a doua porunci, porunca iubirii de oameni. Aceasta e, cum zice Sf. Maxim, ispita a doua, prin durere, care e strnit de potrivnicul, cu menirea de a nvrjbi pe Iisus cu oamenii i pe oameni nreolalt. Iat cuvintele Sf. Maxim Mrturisitorul despre acest numit al doilea fel de ispit, pe care l-a avut Mntuitorul de nvins: 34

"Dup ce aadar, prin biruin a asupra primei ispite, cea prin plcere, a zdrnicit planul Puterilor, Cpeteniilor i Stpniilor celor rele, Domnul le-a ngduit s-i pun n lucrare i al doilea atac, adic s 2[2] vin i ncercarea ce le mai rmsese, ispita prin durere" . S urmrim deci uneltirile protrivnicului, s vedem metoda lui i metoda lui Dumnezeu, tot dup cuvintele Sf. Maxim: "Neputnd vrjmaul s-l fac pe Domnul s calce porunca iubirii de Dumnezeu, prin cele ce I le-a fgduit n pustie, s-a strduit pe urm, dup ce-a venit n lume, cu ajutorul nelegiui ilor iudei, s-L fac s calce porunca iubirii de oameni. Satana (care nsemneaz potrivnic) i ndemna pe crturari i farisei la felurite meteuguri mpotriva lui Iisus, ca, neputnd rbda ncercrile, cum credea el, s fie adus s-i urasc pe cei ce-I ntindeau curse i aa s calce porunca iubirii de oameni. Dar Domnul, ca un Dumnezeu, cunoscnd gndurile potrivnicului, n-a urt pe fariseii pui la lucru de el (cci cum ar fi fcut-o fiind din fire bun?) ci, prin iubirea fa de ei, btea pe cel ce lucra prin ei, iar pe cei purta i de el, nu nceta s-i sftuiasc, s-i mustre, s-i nfricoeze, s-i plng, ca pe unii ce puteau s nu se lase condui de el. Blestemat de ei, se purta cu ndelung rbdare. Mntuitorul, e drept, i-a mustrat i i-a certat ce nimeni altul, ns nu i-a urt nici o clip, de vreme ce diavolul din ei l certa i-l umilea dndu-l la iveal i arzndu-l cu adevrat, iar pe ei i iubea i-i nv a nainte. Ptimea cu ndurare i le arta toate faptele iubirii, i nv a cile vie ii i zugrvea prin fapte chipul vie uirii cereti; vestea nvierea mor ilor i fgduia via a venic i mpr ia Cerurilor celor ce cred; iar necredincioilor (ateilor) le vestea nfricoatele pedepse venice. Iar pe cel ce lucra prin ei (prin atei) i btea cu iubirea de oameni, iubindu-i i pe ei dei-i ducea acela. O, minunat rzboi! n loc de ur Iisus arat iubirea i rpune pe tatl rut ii prin buntate. n acest scop, rbdnd attea rele de la ei - mai adevrat vorbind, pentru ei - S-a strduit pn l-a moarte, n chip omenesc, pentru porunca iubirii, i dobndind birui a deplin mpotriva diavolului, a primit cununa nvierii 3[3] pentru noi. Astfel Adam Cel nou a nnoit pe cel vechi." Trirea acestor porunci arde pe diavol aa de cumplit, nct acesta rscoal puterile iadului i cu ele a pe oamenii lumii acesteia, care-s birui i de el, i-i npstuiete mpotriva lui Iisus i a oricrui ucenic al Lui. Iar prin lege, prin stpnitorii lumii acesteia, prin slujitorii templului: arhiereii Ana i Caiafa, prin Iuda vnztorul, diavolul nu-L mai putea rbda s-i fac mpr ia de jaf, i-I cere nedreapt rstignire pe cruce, n rnd cu tlharii. Cnd rzboiul nevzut ntre iubire i ur a ajuns aci, Iisus bate pe diavol - tot ca om, s nu uitm prin neputin a i nepre ul trupului, adic prin desvrita lepdare de sine, sau prin primirea de bunvoie a mor ii. Plcerea a alungat-o cu hotrre puternic, durerea ns a primit-o cu dorire mare. Amin.

Semnul crucii
n calea mntuirii sau a ntoarcerii noastre Acas, se mai ridic o stavil: vrjmaul nsui, puterea rului n persoan, sau ngerul ru. Mndria lui nu poate rbda btaie; acesta-i chinul pcatului su, c totui trebuie s-o capete. Deci, dac a fost btut cnd se lupta cu noi din afar, prin gura lumii, dac a trebuit s fug ruinat dup zeci de ani de lupte dinuntru, din trup i din suflet, atunci sufletul i mintea, fcndu-se curate, l prind n prezen a nevzut. Atunci, nemaiavnd ce face, vine n persoan s se rzboiasc cu noi. De acum ncepe rzboiul min ii omului cu mintea cea viclean, sau rzboiul nevzut. Spre rzboiul acesta ns s nu ndrzneasc nimeni, de n-a fost chemat de Dumnezeu cu rost de a ruina puterea vrjma i a mai ntri neputin a oamenilor spre rzboi, cci nu e un rzboi de glum. Deocamdat s ne mul umim a ti c asupra diavolului avem acestea trei: Numele Domnului i al Maicii Domnului, Sfnta Cruce (A ntreba pe cei care nu-i fac semnul crucii: cu ce semn v apra i voi de diavolul?) Ei ns n-au semn, c nu-i las s-l fac. Iar a treia arm de aprare este smerenia sufletului. Deci, chiar n ceasul tulburrii tale s zici n adncul inimii tale: "Pentru pcatele mele ptimesc acestea, Doamne izbvete-m de cel ru". i ntoarce-te cu inim bun ctre Dumnezeu, orice gnduri rele ai avea, plmuindu- i mintea, cci vede Tatl osteneala fiului i nicidecum nu-l las ...

Sf. Maxim Mrturisitorul, Rspunsuri ctre Talasie, ntrebarea 21, Filocalia, Sibiu, 1948, ed. I, vol. 3, p. 65. 3[3] Sf. Maxim Mrturisitorul, Cuvnt ascetic, Filocalia, Sibiu, 1947, ed. I, vol. 2, p. 8-9.
35

2[2]

n pustia Carantaniei
Dumnezeu a fcut totul pentru mntuirea noastr, aceasta nensemnnd ca noi s ne dedm lenei, pentru c a fcut Dumnezeu totul din partea Sa, anume: S-a micorat pe Sine i S-a fcut om adevrat, ntru totul asemnndu-se nou, afar de pcat, ca s ne arate crarea cu lucrul i cu persoana Sa. Deci, cei ce vrem s ne mntuim, avem a merge i noi to i aceeai cale, toat. Din buze mul i l urmeaz pe Domnul, dar cnd s treac prin moartea de pe cruce - desvrita lepdare de sine - mul i se dau napoi. To i acetia ntrzie pe cale. Rmai n urm de fric sunt destui n toate veacurile i vremile, dar mai ales n vremile noastre, temndu-se ca nu cumva din cauza credin ei s-i primejduiasc via a aceasta. Noi ns s zicem: unde e fericirea aceea, s cdem i noi n primejdia n care a czut Dumnezeu; iar de nu ne primejduim pentru Dumnezeu e semn c nu suntem vrednici. E bine de observat c Iisus Hristos, ntrupat n om adevrat, a biruit pe diavolul ca om, iar nu ca Dumnezeu; cci cu puterea de Dumnezeu, ca fulgerul l-a aruncat din Ceruri. Iisus a venit s se lupte cu diavolul, ca om adevrat, ntruct numai aa ne putea mpinge la toat ndrzneala ct trebuie. Cu biruin a Sa, Mntuitorul ne-a nv at i pe noi meteugul rzboirii, ne-a dat cunotin a i ne-a dat puterea. El este modelul de lupt ct ine crarea. Mntuitorul de aceea a venit, ca s sfrme lucrurile satanei i s surpe stpnirea lui n care inea pe oameni. Astfel, cnd L-a ispitit, n Pustia Carantaniei, ca s fac din pietre pini, cci flmnzise, El, l-a btut cu Scriptura zicnd: "Scris este c nu numai cu pine va tri omul, ci cu orice cuvnt a lui Dumnezeu"! Dar diavolul n-a renun at la lupt, ci L-a ispitit iari cu strlucirea tuturor mpr iilor pmntului - cu slava puterii politice - zicnd Domnului: " ie i voi da toat puterea i strlucirea ei, cci mie-mi este dat i o dau cui vreau. Deci, dac Tu te vei nchina mie, (toat puterea i strlucirea ei) toat i-o dau ie". Ci rspunznd Iisus, l-a btut grind din Scriptur: "Scris este, Domnului Dumnezeului tu s I te nchini i numai pe El s-l slujeti". Cnd s-a vzut diavolul btut din Scripturi, a luat i el Scriptura, ns diavolete, deoarece mintea lui fiind nebun, strmb n elesul oricrui cuvnt, de vreme ce el nu st n adevr, ci n minciun. Aa, l duse pe Iisus pe aripa templului din Ierusalim, zicndu-I: "Dac eti Tu Fiul lui Dumnezeu, arunc-Te n rp, cci este scris c ngerilor Si va porunci pentru Tine, ca s Te pzeasc i Te vor ridica pe mini, ca nu cumva s Te izbeti cu piciorul de vreo piatr". Atunci Iisus i-a tiat scurt ispita aceasta, rspunzndu-i: "Scris e n lege s nu ispiteti pe Domnul Dumnezeul tu". i dup ce sfri toat ispita, diavolul se duse de la El pn la o vreme. Semn c a mai venit i sub alt form.

Din pctoi, sfin i


Mntuitorul nostru a ntemeiat i are numai o Biseric cretin i nu opt sute. Biserica aceasta, e una, e sfnt, pentru c Sfnt este ntemeietorul i, ca atare, rmne mereu sfnt, ba chiar sfin ete pe pctoi. Celelalte "biserici" - casele de adunare ale sectelor - nu sunt sfinte pentru c sunt ntemeiate de oameni robi i, rzvrti i, i ca atare nu sfin esc pe nimeni. Biserica lui Hristos e soborniceasc, adic st pe temelia celor apte soboare a toat lumea i, prin furtunile istoriei, e crmuit nevzut de Mntuitorul nsui, nu de vreun nlocuitor al Su, mai presus de soboare. Biserica n care ne mntuim a apostoleasc, adic i are slujitorii urmnd ca dar, prin punerea minilor unii de la al ii n ir nentrerupt, suind pn la Apostoli i prin ei la Iisus Hristos. Toate celelalte "biserici" ivite dup aceea prin chiar aceasta, sunt alturea de cale, deci alturea de mntuire. Prin urmare, cei ce stm sub semnul Crucii, ct vreme petrecem n cortul pmntesc, urmm calea mntuirii n obtea Bisericii vzute sau lupttoare. Pe ea n-o nnegrete rugina rut ii, produs de mprejurrile pmnteti. Ea rmne nemicat i netirbit, deoarece, cu toate c e ars din vreme n vreme n cuptorul prigoanelor i ncercat de furtunile necontenite ale ereziilor, ea nu sufer sub povara ncercrilor nici o slbire n nv tur sau via , n credin sau rnduiala ei. De aceea se ntrete prin Har, n elegerea celor ce cuget la ea cu evlavie. Ea cheam, pe de o parte pe necredincioi, druindu-le lumina cunotin ei 36

adevrate; pe de alt parte pstorete cu iubire pe cei ce contempl tainele ei, pzind neptima i fr beteug ochiul n elegeri lor. Biserica de pe pmnt se numete lupttoare, pentru c aci, sub pov uirea ei, inii din obte au de purtat o ntreit lupt, care ine o via ntreag: lupta cu ei nii, cu patimile contra firii, dup trup i dup duh; o lupt cu lumea indiferent i necredincioas; i lupta mpotriva uneltirilor vicleanului. Pstorirea Bisericii urmrete ca nici unul din fiii Tatlui s nu se nvrjbeasc n sine nsui, sau s se rup din obte i din duhul dragostei lui Hristos. Cci El e cel ce unete obtea laolalt, deci nimeni nu se mntuiete rzle indu-se de Biseric, orict ar crede c n dnsul slluiete Duhul lui Hristos. Iar Biserica din Ceruri se numete biruitoare, fiindc e alctuit din: obtea bunilor biruitori mucenici, a sfin ilor slujitori i cuvioi i a tuturor sfin ilor purttori i mrturisitori de Dumnezeu, unde sunt atepta i to i ucenicii Domnului care vor mai fi pn la sfritul veacului. Calea mntuirii, prin urmare, ne desprinde de pmnt spre Cer, ca pe unii ce tim c de la Dumnezeu am ieit i iari la Dumnezeu ne-ntoarcem i lsm lumea ... Amin.

Lupta mntuirii
Pe o asemenea mrit cale, nimeni nu poate merge singur, de nu va veni mai nti n obtea Bisericii, ca s fie condus de mna nevzut a Mntuitorului prin preo i, ucenicii Si vzu i, trimii de El n fiecare rnd de oameni. Cci au zis Prin ii de demult cuvntul acesta: Cine vrea s se mntuiasc cu ntrebarea s cltoreasc; pentru c oricine s-a hotrt s ias din calea pcatelor, sau din glceava frdelegilor, se va trezi c i se vor ridica mpotriv trei vrjmai, unul dup altul: lumea, trupul i diavolul. Prin lume se n elege categoria pcatului, se n elege turma oamenilor necredincioi, cei ce din toat voia s-au unit cu sfaturile dracilor. E lumea pentru care nu s-a rugat Mntuitorul. E gura satului, gura vecinului i, de multe ori, gura i faptele celor dintr-o cas cu tine. Acetia, sau lumea, i iart orice ticloie ai face, dar nu te iart nicidecum s le-o iei cu un pas nainte i s te faci mai bun. Oamenii acetia ai lumii, au o ciudat ruine de a fi buni. Buntatea i arde, i se trudesc s te scoat de vin cu tot felul de ponoase. "Lumea" e veacul viclean, planul oamenilor i slava deart. Cine vrea s biruie aceast prim piedic n calea mntuirii, are la ndemn acestea trei: rbdarea, iertarea i rugciunea. Cu artarea rbdrii suntem datori n primul rnd pentru c, mai nainte de a veni la calea lui Dumnezeu, sau la ostenelile mntuirii, fceam i noi ale lumii, umblnd n frdelegi i chinuind pe al ii, i astfel ne-am bgat datori la aceleai. Deci, acum trebuie s pltim ale noastre cele de atunci, ca pentru rbdare s dobndim mntuirea de la Dumnezeu. Aa trebuie s pltim acum cu durere, ceea ce am fcut odinioar cu plcere. Multe din cele ce ni se ntmpl, ni se ntmpl spre ndrumarea noastr, sau spre stingerea pcatelor noastre trecute, sau spre ndreptarea neaten iei prezente, sau spre ocolirea pcatelor viitoare. Cel ce socotete aadar c pentru una din acestea i-a venit ncercarea, nu se rzvrtete cnd este lovit - mai ales dac-i contient de pcatul su - nici nu nvinov ete pe acela prin care i-a venit ncercarea, nu se rzvrtete cnd e lovit. Fie prin acela, fie prin altul, el a vrut s bea paharul judec ilor dumnezeieti. Nebunul ns roag pe Dumnezeu s-l miluiasc; dar venind mila n-o primete, fiindc n-a venit cum a vrut el, ci precum Doctorul sufletelor a socotit c e de folos. i de aceea se face nesim itor i se tulbur i uneori se rzboiete aprins cu oamenii, alteori hulete pe Dumnezeu. El se arat nemul umit i nu vede dect bta. Cine vrea s biruie lumea e dator s ia arma rar folosit a iertrii, oricte necazuri ar ptimi de la oamenii lumii acesteia. Cine vrea s biruie lumea se roag Tatlui su n ascuns sau n gnd, pentru orice fiu al lui Dumnezeu, orict de ntunecat purtare ar avea i oricte rele i-ar face. Cci rbdarea rului, iertarea fra ilor i rugciunea n ascuns au mare putere naintea lui Dumnezeu, cci pentru c biruie El n ascuns omului(?), ntorcnd spre bine cele pornite de la lume cu rutate. Struind n acestea te-ai fcut pricin de mntuire i pentru fratele tu din lume. Rugciunea nu judec ci se smerete, aducndu-ne aminte grealele noastre, nu ale lumii. Rugciunea adevrat cere iertarea lumii, nu osndirea ei. Noi nu tim tainele lui Dumnezeu; pe cine mntuiete din lume i pe cine osndete. Dac pe cel ce se slbticete asupra ta, din pricina ntunecimii sale, l tie Dumnezeu c se va mntui, mntuirea lui o va face-o i cu ajutorul tu, prin aceea c- i d darul rbdrii, al iertrii din inim i al rugciunii. Dac ns fratele acela mai are de chinuit n robie strin, sau chiar i va pierde sufletul, la purtarea ta cea dreapt dup Dumnezeu, rutatea lui va crete i se va slbtici cu totul mpotriva oamenilor i mpotriva lui Dumnezeu. 37

Cei ce biruie lumea nu sunt nicidecum o adunare de neputincioi, o turm de inactivi, orict s-ar prea rbdarea rului o slbiciune a binelui, cci ei sunt ostaii mpratului, care prin rbdarea Crucii a biruit nu numai lumea, ci i toat stpnirea mor ii. Iar despre nevoin a care dorete rbdarea i credin a sfin ilor, putem spune c e singura cale ngduit i n stare s mistuie puterea rului i s o fac fr rost i fr vlag n lume.

Vrjma milostiv i prieten viclean


Cnd potrivnicul se vede btut la prima piedic - cea mai uoar - ce o ridic n calea robilor lui Dumnezeu prin lume, mndria nu-l las s se dea btut, ci le strnete piedica a doua, prin viciile trupului, sau o iubire trupeasc de sine. Firea trupului fiind surd, oarb i mut, nu te po i n elege cu el dect prin osteneal i foame, ns acestea trebuie conduse dup dreapta socoteal, ca s nu duneze snt ii. Acestea l mblnzesc nct nu se mai ine vrjma lui Dumnezeu. Rugciunea i postul scot dracii poftei i ai mniei din trup. Foamea mblnzete fiarele. Cu tot dinadinsul se atrage luarea aminte c toat lupta aceasta s nu se duc fr ndrumarea unui duhovnic iscusit care tie cumpni pentru fiecare n parte: msura, trebuin a i putin a ...

Puiul necurat
Sfntul Maxim Mrturisitorul numete iubirea de sine "primul pui al diavolului". Ea e cealalt parte din piedica a doua ce ne-o strnete protrivnicul n noi nine: iubirea trupeasc de sine, nceputul mndriei. Lepdarea acesteia o poate face ns numai cine s-a ridicat cu mintea mai presus de cele dearte i s-a desfcut din toat dragostea lumeasc i i-a strmutat puterea dragostei sale, toat, ctre Dumnezeu. Cnd vrei cu toat sinceritatea i tria s birui piedica a doua a viciilor min ii, despre care credeai c eti tu nsu i, atunci i Dumnezeu sporete dragostea ta ctre Dumnezeu, cu att mai mult cu ct i piedica din cale e mai mare. Cei ce, prin darul lui Dumnezeu, se izbvesc i de legturile dinuntru ale iubirii de sine, se poart i se mrturisesc pe ei nii, strini i cltori pe aici pe pmnt. Sufletul are i el o parte ptima, care, prin negrij, nrvindu-se cu via a cea trupeasc, aa se nvoiete i se leag de tare cu plcerea din lumea aceasta, nct n-ar mai vrea s-i moar trupul, ci ar vrea s-i fie venic via a aceasta vremelnic. Deci, ca s ne mntuim, trebuie s pierdem nclinarea sufletului cea lunecoas spre mptimirea cu lumea, cu trupul i cu avu ia, care toate aici rmn. Iar dac nu ardem aceast nclinare a sufletului spre lume, sufletul ntreg se pierde. i totui n-am scpat de curse, cci sunt unii care-i cur esc sufletul de patimi prin multe osteneli i sufletul are patimile lui: prerea, slava deart i mndria - iar dac scap de aceste bucurii mincinoase, druindu-le Dumnezeu n schimb adevrate bucurii duhovniceti, cad n primejdia de a se ndrgosti aa de tare de propriul lor suflet pentru faptul c se face curat, nct sufletele lor se sting i se pierd. Bucuria nenfrnat, chiar cea pentru daruri cu adevrat duhovniceti, te poate face s ui i c nc n-ai ieit cu totul din mpr ia ispitelor. Sufletul ns care se mntuiete este acela care nu mai triete pentru sine, ci pentru Dumnezeu; sufletul care s-a izbvit de sine i petrece ca un dus din lumea aceasta.

Despre ngustimi i eretinism, sectarismul


E bine s punem la punct acel "spirit sectar", spirit ngust, spirit habotnic, zelotismul fr socoteal sau mai bine zis prostia, care ncununeaz fruntea multor suficien i de sine. Nu s-a crezut c se gsesc sectari i altundeva dect unde de obicei i tim. Observnd oamenii mai cu aten ie, am observat c spirite sectare se 38

gsesc oriunde, n toate activit ile omeneti; se gsesc sectari (crcotai) pe marginea oricrei gndiri omeneti, nu numai n religie. E clar c spiritele sectare, mentalit ile de orice fel, sunt spirite anarhice, sortite la frmi area lor pn la absurd. Sectarismul se explic prin sine, dar nu i-l poate explica cel ce ptimete de el. Adic, cel czut n asemenea ngustimi, sus ine cu toat tria c aa este "Adevrul", cum l n elege el, i nu admite o alt prere, a sfin ilor, a Bisericii i a obtii n general. Dac prostul s-ar recunoate prost, ar nceta de a mai fi ca atare i s-ar schimba n n elept. Orice spirit aduce min ii i sufletului o nelinite, o tulburare, o barier care stingherete libertatea sufletului, senintatea sa superioar, suveranitatea credin ei n conducerea prea n eleapt a Providen ei, att n directivele mari ale lumii ct i-n amnuntele vie ii noastre. C ori de cte ori nu ii pas cu Providen a, ba din netiin , ba din fixarea pe cteva idei omeneti, totdeauna putem fi strivi i, fr a avea un merit altul dect acela de a fi victim ngustimii noastre. Cine-i ngust la minte n-are leac nicieri. Mul i sunt mai betegi de minte dect de alte boli fizice. Sunt oameni care reprezint Providen a, oameni providen iali, dar dup oarecare vreme se sectarizeaz; se limiteaz la ngustimi, la cteva principii fixe, i vor cdea victimele acestor ngustimi. i, nti trebuie s se sparg capul prost ca s vie cel cuminte. S lum un exemplu i-un model de ngustime a oamenilor providen iali din anii 1556-1598. n aceast perioad de vreme pe tronul Spaniei s-a urcat regele Filip al II-lea, care din fire era un rege ipocrit, bigot i venic posomort. Se spune c n-a rs n via a lui niciodat. A zmbit numai o singur dat, cnd a auzit de mcelul din noaptea Sf. Vartolomeu. A motenit cel mai mare imperiu care exista pe atunci: Spania cu America Central, America de Sud, Neapolul, Sicilia i Sardinia, Milanul i rile de Jos, iar dup ce a cucerit Portugalia la anul 1850 se fcu stpn i peste imperiul colonial: Brazilia, posesiunile din Africa i Indiile. Cstorindu-se cu Maria Tudor a Angliei dispunea acum i de aceasta. Aceast ntindere imens, fcea ca Filip s se cread n sine aa de tare, nct afirma, umflat de mndrie, c-n mpr ia sa soarele niciodat nu apune, iar lumea zicea c atunci cnd se mic Spania se cutremur pmntul. Filip ar fi putut fi un rege mare, dac ar fi n eles vremea n care tria. Chiar de la suirea sa pe tron i propusese ca toat via a lui s lupte pentru strpirea protestantismului. Fanatismul su, ntre inut i de iezui i, era aa de mare nct spunea adesea: "mai bine n-a mai fi rege, dect s domnesc peste eretici"; ntradevr, el se purta cu atta cruzime contra reforma ilor, nct acetia l numir "Demonul de la miazzi". n luptele sale ce le-a avut cu flamanzii, a cutat ca s-i aduc pe acetia cu de-a sila la catolicism fiindc, din ngduin a lui Carol Quintul, primiser calvinismul. Msurile regelui silir pe aceti locuitori s fac o confedera ie, pentru ca cu armele s-i apere libertatea religioas i politic. Filip, afumat de fumul fanatic catolic, nsrcin pe generalul su, Ducele de Alba, s se duc s supun rile rsculate. Acesta a fost cel mai crud om al vremii de atunci i purtarea lui fu nspimnttoare. Drmnd toate fortre ele rscula ilor, 18000 de oameni au fost ari de vii, la 30000 li s-au luat averile rmnnd pieritori de foame i 100000 fur nevoi i s prseasc ara. Filip, pov uit de iezui i, se hotr s cure e Spania de necredincioi. El ddu un decret prin care ordona ca to i cei care nu sunt catolici s se boteze s-au s prseasc ara. Cei mai boga i i-au vndut averile i-au trecut n alte ri, iar cei sraci au rmas pe mna iezui ilor i a inchizitorilor i-au fost ari de vii. n urma acestor msuri Spania de miazzi ajunsese o paragin. Sfritul vie ii lui Filip a fost acelai ca al lui Irod ucigtorul pruncilor: pduchi sub piele! iar dup dnsul Spania a deczut mereu i nu s-a mai ridicat niciodat. Iat un argument destul de bun al suficien ei de sine, al bigotismului fanatic plin de nenumrate crime i snge, manifestat prin ura ucigtoare de oameni, bazat pe mijloacele de teroare, ca s se impun un cretinism for at. ntrebm Apusul: Oare aa ne-a nv at Hristos? Unde este iubirea de oameni a Lui? i unde este rbdarea care trebuie s-o avem pn la jertf pentru fra ii notri mai slabi? ... Iat unde a dus pe Filip ngustimea fanatic a suficien ei de sine. De aci reiese c acel care este czut n aceste extreme ale sectarismului nu-i d seama de aceast orbire i, ascultnd de-o vraj vrjma, mpinge lucrurile n ngustimea sa pn la absurd, prbuindu-se n abisul frdelegilor i cznd din cretinism prin clcarea iubirii de oameni. Oricine care este afumat de-o var vrjma sectar lupt pentru ca s-i fac prozelitism ct mai mare, ca prin aderen ii ce i-i ctig s poat azi sau mine s produc "anarhie" prin rzbunare i ferocitate. Sectarismul este o vraj vrjma care lupt mpotriva pcii lui Hristos, mpotriva dragostei Lui, mpotriva unit ii Lui care a legat pe to i cretinii de veacuri pn la sfritul veacului acestuia. Spiritul anarhic sectar este izvor al rut ii care ia pacea de pe pmnt i pustiete inima de iubirea lui Hristos. Prin 39

ngustimile lui credin a se pustiete, ateismul se generalizeaz, drep ii se desvresc i "judecata cea de pe urm" se grbete. Ateismul este ultima faz a sectarismului. Acesta tinde s cotropeasc tot pmntul, iar cnd va reui ca to i supravie uitorii acestei lumi, cu voie i fr de voie, s afirme nega ia lui Dumnezeu, nega ia nemuririi, nega ia nvierii i a mpr iei lui Dumnezeu, dup o vreme foarte scurt se vor izbi de apari ia cea nfricoat a lui Iisus Hristos ca Judector al lumii i mprat al cretinilor. Atunci fiecare i va primi plata ostenelilor sale pentru o venicie fr de sfrit ... Amin.

Lupta dintre ateism i cretinism


Pn la sfritul secolului al XVIII-lea, att n concep ia oamenilor de tiin ct i a maselor netiutoare, lumea fusese creat sau exista din vecii vecilor, fiind guvernat de un Dumnezeu, de o putere creatoare a toate, aa dup cum nva Biserica cretin. Pn la sfritul acestui secol toate rupturile ce s-au fcut, n numrul nesfrit al diviziunilor sectare, nici una n-a ajuns ca s ating treapta cea mai de jos, a nega iei lui Dumnezeu; cu toate c toate ereziile, avnd pe tatl minciunii ca conductor al lor, mpinse pn la absurd, neag existen a lui Dumnezeu. Oamenii deci, nebgnd de seam de vraja vrjma care prin diferite amgiri i neltorii i face s se cread ntru sine mai presus de Biseric i de cele apte soboare, ncep s se taie n Scripturi dup cum i taie capul pe fiecare, fr s in cont de ceea ce a zis Domnul. Pentru c niciodat proorocia nu s-a fcut din voia omului, ci oamenii cei sfin i ai lui Dumnezeu au grit, purta i fiind de Duhul Sfnt, iar ntreaga Scriptur este dat spre tlcuire numai Bisericii, care este mama noastr ocrotitoare i sub aripile creia putem s cretem i s ne mntuim. Toat lucrarea antihrist a diavolului, nso it de tot felul de puteri i semne i de minuni mincinoase, sunt ngduite de Dumnezeu pentru fiii pierzrii fiindc n-au voit s primeasc iubirea Adevrului, artat de Biseric prin Sfin ii Prin i, ca s se mntuiasc. Pentru aceea Dumnezeu le trimite amgiri puternice, ca s dea crezmnt minciunii i ca s cad sub osnd to i cei ce n-au crezut adevrului ci au ndrgit nedreptatea. Iar unitatea Bisericii noastre pe care a ntemeiat-o Domnul, i al crui cap vzut i nevzut este numai El, prin puterea Duhului Sfnt ne-a ornduit episcopi i preo i ca s pstoreasc Biserica Lui, pe care a ctigat-o cu Sfnt Sngele Su, deci nu exist alt Biseric dect aceea pe care a ntemeiat-o Iisus Hristos prin apostolii Si i care este una, sfnt, soborniceasc i apostoleasc. Iat deci c diavolul, prin amgirile sale, a dezbinat pe oameni prin ura sa, s cread n mai mul i dumnezei mincinoi, al cror tat le este el. Abia n primii ani din secolul al XIX-lea, noua concep ie despre lume e dat la iveal, afirmndu-se cu toat tria cum c: "lumea aa cum o vedem sau o cunoatem din cr i, n-a fost nici creat i nici nu exist din vecii vecilor. tiut este din toat lectura fcut c materialismul dialectiv e ateu; profeseaz nega ia spiritului, nega ia lui Dumnezeu, nega ia nemuririi, nvierii i mpr iei lui Dumnezeu ... Bun. Dar cu asta nceteaz de a mai fi Dumnezeu? S-a terminat cu nemurirea? Nu mai este nviere i judecat? Dar pe faptul c mul i oameni, pot fi ei milioane la un loc care s sus in prerea de mai sus, prin aceasta nceteaz de fapt de-a mai fiin a dogmele fundamentale ale cretinismului? Mai pe scurt, dac a spus Ludovic Fenerbach, care a lucrat pentru laicizarea religiei, cum c: nu religia a fcut pe om ci omul a fcut religia, iar contemporanul su David - Frederic Strauss a supus Evangheliile unei critici n toat regula, iar .............. i ndrepteaz . . . . . sale lovituri filozofice mpotriva btrnelor dogme cretine, urmeaz urmeaz de aci c omornd pe to i oamenii care cred cum trebuie n Dumnezeu cu asta ai scpat de Dumnezeu? ... Dar abia se dezvluie Adevrul ce trebuie scos la iveal. De aci ncolo ncepe s se descopere partea lucrtoare i biruin a Adevrului prin jertf. Acum cnd valurile nspimnttoare ale nega iei lui Dumnezeu caut s tulbure pacea din inima celor ce cred n El, n Biserica Lui cea adevrat i-n Evanghelia Lui. Nu uoare sunt aceste probe, i numai acei care sunt ntri i i care au crezut pe Iisus Hristos n inima lor pn n vrsta maturit ii, prin iubirea Lui de oameni, pot s reziste acestui rzboi antihrist pn la sfrit. Iar toate sfor rile lui sunt ca s ne fac s cdem din iubire, prin nerespectarea datoriei de-a rbda nedesvrirea semenului tu, i de a te lsa ca s fi condus ntru toate de mna nevzut a Providen ei divine. Lupta ce o dau cei ce ascult de vraja diavolului cum c nu este Dumnezeu i toate celelalte care formeaz dogmele cretinismului, lovete pe fiii lui Dumnezeu, cernndu-i prin sitele suferin elor de tot felul, prin care a trecut Domnul, mplinindu-se cuvintele Lui: "Dac pe voi lumea v urte, gndi i-v c M-a urt mai nti pe 40

Mine, i dac pe Mine M-au prigonit i pe voi v vor prigoni". n toate aceste suferin e, puterile ntunericului urmresc dou lucruri: n primul rnd s ne fac s urm pe acei ce ne trec prin cuptorul suferin ei i, n al doilea rnd, s ne fac s ne rzbunm sub diferite forme, apsndu-ne cu legi sau oameni. n cuptorul ispitelor, deci, se clarific omul c ce este i unde-i este inima i ndejdea lui. Crarea ns cea mai bun de urmat n aceste strmtori nu este alta dect a lui Iisus i dup El a tuturor sfin ilor care avnd pe Iisus n inima i n mintea lor, au fost narma i cu toate armele n aa fel c au tiut cum s rspund atacului diavolului, biruindu-l cu iubirea lui Iisus. Au tiut cum s se supun stpnirilor antihristice pn i atunci cnd acestea au voit s le taie capul sau altceva s le fac, pentru c nau voit ca s refuze sfintele nv turi ale Mntuitorului i s le primeasc pe ale lor. Toate msurile lor de constrngere ce au fost fcute pentru negarea sau tgduirea Dumnezeului celui adevrat, precum i a lucrurilor Lui care Le-a fcut pentru mntuirea noastr, n-au avut nici un efect asupra sufletelor lor, pentru c Iisus Hristos care era n inimile lor, nu putea s fie constrns s fac ceva ce nu-l place pe El. Pe Domnul nu l-a putut constrnge dect suprema Sa buntate, desvrirea Sa, care a biruit ngustimea ateismului lui Iuda, dndu-i votul: "Ce faci, f mai curnd". To i ceilal i apostoli n-au n eles cuvntul acesta atunci, ci credeau c vorbete de ceva cumprturi cu Iuda, ntruct purta punga comunit ii i praznicul era aproape. Aci se mai mplinete i cuvntul proorocului: "Iar dumanii omului sunt cei din casa lui". Tot de aci mai reiese i un alt nv mnt: tiin a cu toate termenele ei nu- i angajeaz via a n joc niciodat, iar credin a cretin ntotdeauna. Msura coacerii n cretinism atunci se zice c a ajuns la maturitate, cnd am ajuns i noi ca s trecem din lumea aceasta biruitori n toate ispitele i durerile prin iubirea lui Iisus mpins pn la jertf. Aceasta este cea mai nalt virtute n cretinism, ca s ajungi s sim i i tu durerea care a sim it-o "Crinul(?) de pe cruce", plngnd nemernicia oamenilor i rugndu-te pentru iertarea lor. Apostolii n-au n eles atunci suprema ia spiritului liber a lui Iisus, pentru c nc nu se pogorse Duhul Sfnt peste ei, care s le dea putere ca s bea acelai pahar i de a se boteza cu acelai botez pe care la primit Iisus. Lucru sigur c dac n elegeau atunci to i se ridicau mpotriv, n frunte cu Petru, cnd Iisus a nvoit toate consecin ele ateismului lui Iuda "Ce faci f mai curnd". Dar, dup pogorrea Duhului Sfnt, li s-au luminat puterile min ii i-au n eles necesitatea jertfei i linitea deplin a Mntuitorului mpotriva agresiunilor necredin ei. De acum moartea nu mai e pedeaps a firii ci pedeaps a pcatului. Ca atare trebuie primit fr ovire i reac iune. Trebuie s acceptm cu mintea i cu inima netulburat pe oricine care, neputndu-ne desface de dragostea lui Iisus Hristos, nu-i rmne altceva de fcut dect de a ne omor pur i simplu. Cci n aceste dou tabere (cretinism i ateism) nu poate fi pace, numai dac trece una peste alta. Prima tabr este totdeauna panic i senin i cu inima att de larg nct iart totul i vrea ca toat lumea s se mntuiasc. Cea de-a doua ns, este plin de rutate i desvresc n bine pe cei din prima, trecndu-i prin cuptorul suferin elor. Nou ne-ar fi pagub suprem de-a trda cretinismul de frica lor sau de frica durerilor. Nu trebuie s ne facem de vrajb cu ei ntruct sunt stpnirea pe care ne-a dat-o Dumnezeu pentru pcatele noastre. Deci i acceptm nu de fric, nici din diploma ie, nici urmrind vreun ctig sau cinste deart, ci din convingere c aa ne punem de acord cu Providen a care ni i-a adus cu rosturi voite de Dumnezeu "pentru ca s-i adune laolalt pe fiii lui Dumnezeu cei risipi i", pentru ca to i s fie "o turm i un Pstor". Mntuitorul nu ne-a nv at care form de stat mntuiete oamenii, care reform monetar sau agrar ne duce la mpr ia lui Dumnezeu. Ba chiar a spus c lipirea inimii de bog ii duce la osnd. Aa c s nu ne prind mirarea cnd vedem c unora, boga i de aceste pmnteti, le vine vremea osndei nc de pe aici, pentru c pe bun dreptate vine, fiindc n-au avut grij de lazrii de la poart. Deci, felul cum i chivernisete stpnirea factorul economic creator de forme istorice e treaba stpnirii, noi trebuie s dm Cezarului ce e al Cezarului i lui Dumnezeu cele ce sunt ale lui Dumnezeu, indiferent ce msuri ia "Cezarul" pe faptul c noi mai avem un mprat i-o mpr ie dincolo de hotarele acestei lumi. Cam ntotdeauna stpnirile pmnteti au fost n conflict cu aceea a Providen ei Divine dar Dumnezeu lucreaz mntuirea noastr prin minile lor. Deci, ori de cte ori stpnirile acestea pmnteti i trectoare ar cuta s nege existen a lui Dumnezeu sau a lucrurilor lui, o recunoatem ca stpnire din ascultare de Dumnezeu, pentru c El conduce i stpnirile vremelnice i le ngduie pentru ca s desvreasc pe noi prin toate suferin ele i caznele. Nu trebuie s reac ionm mpotriva stpnirilor celor ce nu cred n Dumnezeu i n lucrurile Lui pentru ca s nu fie, c nu este stpnire fr numai de la Dumnezeu, dar aceasta este o ascultare ce o aducem 41

lui Dumnezeu i conducerii Sale providen iale. Dumnezeu este autoritatea superioar tuturor stpnirilor i El le ngduie pe toate cu scopuri foarte bine definite. Oriice lege o ascultm deci din cauza autorit ii lui Dumnezeu. Cnd legile i stpnirile sunt mpotriva lui Dumnezeu nu le ascultm tot din acelai motiv, pentru c Dumnezeu nu mai este autoritate de spijin a unei legi sau a unei stpniri mpotriva Sa. Reac ionm ns mpotriva pcatului ateismului fiindc e pcat mpotriva Duhului Sfnt, pcat mpotriva Adevrului, i Dumnezeu este Adevrul, pentru vina aceasta. Dar stpnirea poate s ne taie capul i s fac cu noi ce va vrea c o ascultm(?). Cu aceasta suntem n ctig i noi i stpnirea i-a fcut datoria. Am . . . . . . . nensemnate, dar crora mentalitatea ngust le d o semnifica ie absolut. Aceast balonare a valorii minore a unui lucru sau a unui mrun i la valoarea major a unui principiu fundamental e dovada unei lipse de minte care dac refuz i sfatul cel mai luminat nu va ntrzia s se arate cap de rzvrtire i izvor de suferin e zadarnice.

42