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La agricultura en Mesoamrica

Introduccin El estrecho de Bering que separa Asia de Amrica sera, segn la teora ms aceptada, el lugar por el que llegaron los primeros pobladores de Amrica procedentes de Siberia, hace 40 mil aos aproximadamente. El hombre que llega a America es, ya, Homo Sapiens. Posee unos rasgos culturales ms o menos desarrollados en la industria ltica, utiliza pieles como indumentaria, conoce el fuego y emplea armas primitivas para la caza y la pesca. Durante este largo perodo que abarca desde el Horizonte pre-puntas de proyectil o Paleo-indio1, hasta comienzo del Arcaico (7500 a.C.) se desarrollarn una serie de culturas que irn desde la ya mencionada, que utiliza una industria ltica incipiente, comparable a la del Modo I europea, hasta la cultura Folsom, que parece ser una evolucin del complejo Clovis2, pasando, con anterioridad a ste, por la denominada cultura Sanda3. Todas ellas eran nmadas, se desplazaban a travs del territorio detrs de los grandes mamferos pleistocnicos que eran la fuente principal de su subsistencia. La industria ltica Folsom se podra asociar a la Achelense4. Con una industria ltica ya avanzada con respecto al inicio del periodo y los cambios climticos que se estn produciendo en el final del Pleistoceno, que afectan de forma muy significativa a la megafauna, finalizara esta etapa del Paleo-indio americano, dando paso a un nuevo periodo: el Arcaico o Neoltico; donde la gran protagonista va a ser la agricultura y cuyo producto estrella ser el maz, smbolo de la Amrica India que, cuyo cultivo sentar las bases para el desarrollo de las civilizaciones indgenas y, junto con el frjol y la calabaza, conformarn el grupo ms significativo de plantas domesticadas en esa zona del Continente americano de forma autctona. Pero no todos los pueblos agricultores evolucionarn por igual ni desarrollarn una cultura urbana. Refirindose a esto A. Palerm escriba:

El periodo Paleo-indio es la era ms larga de la Prehistoria americana. Va desde que los pueblos asiticos cruzan el Puente de Beringia, aprox. 40 mil aos, hasta hace 10 mil aos, fecha en que se descubri la Agricultura en Mesoamrica. 2 El nombre proviene de la localidad de Clovis, Nuevo Mxico (EE UEU). La punta Clovis tiene un grado de perfeccin y belleza no habitual en pocas prehistricas. 3 Debe este nombre al lugar en el que se produjeron los hallazgos: Cueva Sanda (suroeste de los EEUU). 4 Introduccin de talla por presin.

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Ningn pueblo de economa no productiva ha creado ciudades. Los grupos de economa parasitaria (recolectores, cazadores, pescadores) no tienen civilizacin. La cultura urbana es una caracterstica exclusiva inherente a los pueblos agricultores. Los grupos no productores se ven obligados a una vida errante. La densidad demogrfica suele ser baja, y variable segn la abundancia de recursos naturales y el nivel de las tcnicas de apropiacin. (Palerm 1919, p.11)

Muchos grupos agrcolas haba en el Nuevo Mundo a la llegada de los espaoles: en la cuenca amaznica, Caribe, Centroamrica, etc.; pero solo en la zona central andina y en Mesoamrica fueron capaces de crear civilizaciones comparables a las de Egipto, Mesopotamia, India y China y, al igual que stas, Mesoamrica fue una cultura originaria y es tambin, despus de China, la regin que ms plantas ha domesticado sin influencia externa. Los yacimientos que ms luz han aportado a la investigacin sobre el periodo Arcaico mesoamericano y el proceso agrcola son: (1) Tamaulipas, norte de Mxico, (2) Tehuacn, zona centro meridional, (3) Oaxaca, zona sur. Los tres tuvieron una caracterstica comn: la lentitud del proceso agrcola. Esto hace pensar que los datos obtenidos de las tres regiones constituyan una muestra fiable del modelo de evolucin. El xito de la prctica agrcola depende de muchos factores de los cuales, hay dos que son fundamentales: (1) las plantas necesarias para su funcionamiento, (2) las tcnicas agrcolas. Palerm, conociendo que existan en la agricultura mesoamericana prehispnica, tres tcnicas muy utilizadas: roza, barbecho y regado y suponiendo que estos procedimientos constituyen una buena representacin de los patrones antiguos, lleva a cabo una investigacin sobre la relacin que pudo existir entre las tcnicas de cultivo del suelo y el desarrollo de la civilizacin. En base a esas dos premisas, y al estudio de la obra de Palerm5, llevaremos a cabo el desarrollo de este trabajo, cuyo objetivo es ofrecer una visin global de la evolucin, tanto agrcola como de las distintas comunidades que irn, desde las ms primitivas organizadas en Bandas, hasta las ciudades Estado, pasando por las establecidas en Tribus o Jefaturas y, con la cautela que merece el manejo de la cronologa en esta etapa arcaica, pues es harto complicado hacer uso de ella con precisin, trataremos de relacionar la prctica de cada uno los sistemas agrcolas mencionados, con algunas de las fases de Tehuacn.
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Palerm, A. (1919)

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Tcnicas de cultivo y tipos de poblamiento La agricultura no aconteci de forma sbita, el proceso de produccin de alimentos fue lento, difcil y gradual, acumulativo y se desarroll a lo largo de miles de aos. Teniendo en cuenta la importancia del factor climtico en la agricultura, la investigacin llevada a cabo sobre estas tres tcnicas de cultivo, fue realizada en zonas con distinta climatologa. As, el sistema de roza (clima clido-tropical), consiste en la tala de una seccin del bosque y una vez que la vegetacin se ha secado se quema y se procede a la siembra por medio del espeque (palo o bastn plantador). Cada familia cultiva su milpa que les proporciona dos cosechas anuales durante un periodo ms o menos corto. Despus el suelo se agota, se abandona el terreno para permitir su regeneracin, y una nueva seccin del bosque es talada a fin de continuar con el ciclo agrcola. En un sistema de roza el territorio lo ocupaban grupos sociales compuestos por pequeas bandas nmadas dispersas, cada una haca su casa y su milpa donde quera. La roza obligaba a las familias a cambiar la localizacin de sus milpas y, por ende, la ubicacin de sus casas. La organizacin poltica de las bandas era prcticamente inexistente; son sociedades igualitarias muy sencillas, no conocen el sentido de la propiedad del suelo, el liderazgo es informal y efmero; el comercio es prcticamente inexistente. Se supone, por las pruebas arqueolgicas, que hasta el 10000 a.C. la mayor parte de la poblacin del mundo estaba organizada de esta forma. K.V.Flannery La evolucin cultural de las civilizaciones, (p.12). Esta tcnica de cultivo de roza, podra haberse dado en la primera fase de Tehuacn: Ajuereado cuya datacin se sita con anteridad al 7000 a.C. El sistema de barbecho (clima templado-fro), consista igualmente en la tala y quema de la vegetacin existente. La milpa que se establece en este terreno tiene una duracin prcticamente igual a la milpa de roza. La gran diferencia con aqul est en que el perodo de descanso es infinitamente ms corto debido a causas ambientales. El clima hace posible el cultivo, adems de en la milpa propiamente dicha, en otro tipo de milpa: la denominada huerta de la casa o camil. sta se sita al lado de la casa y se

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abona con los desperdicios domsticos. El cultivo de la huerta es permanente; el suelo no da seales de agotamiento. La huerta adems de la importancia econmica, sirve para estabilizar la habitacin y hacerla permanente. El sistema de barbecho permite una mayor densidad de poblacin. La prctica totalidad de sta vive relativamente bien agrupada, prxima o formando parte de un ncleo poltico y ceremonial. Este sistema podra ser propio de comunidades organizadas en tribus: sociedades igualitarias mayores compuestas por grupos de parentesco. Una funcin latente de algunos de estos grupos de parentesco es ser unidades de tenencia de tierra o de propiedades y, por tanto, no es sorprendente que sean ms abundantes entre agricultores primitivos que entre cazadores. En Mesoamrica surgieron despus de muchos miles de aos de gradual perfeccionamiento de una agricultura todava primitiva (Ibid., p.13, 14). Se podra decir, a tenor de la descripcin de la fase El Riego: () el clima se torna ms clido, desaparecen los grandes animales y, al final de la fase, el hombre comienza a incidir en la evolucin de ciertas plantas (...), la poblacin ha aumentado6, que sociedades tribales incipientes podan haberse dado en esta segunda fase de Tehuacn, donde la poblacin haba aumentado de tamao con respecto a la anterior Ajuereado y el nomadismo comenzaba a ser estacional, unindose en macrobandas o dispersndose en microbandas a tenor de los ciclos climticos. El sistema de regado (clima templado, ms bien seco), se desarrolla mediante aplantes que conducan el agua desde los ros hasta las zonas de cultivo. Posteriormente se construyeron presas para desviar el agua a distintas zonas. Se comienza a utilizar, junto con el regado, el abono. Consecuencia de esto el rendimiento por cosecha aumenta de forma exponencial con respecto a las tcnicas de roza y barbecho, el cultivo es constante y no hay necesidad de dejar descansar al terreno. La densidad de poblacin se incrementa de forma extraordinaria, este sistema impone la permanencia de la habitacin y la concentracin de los poblados en torno a las reas de irrigacin. Se impone aqu la necesidad de una forma de gobierno compleja y bien organizada: Jefaturas. Estos grupos jerrquicamente ordenados, con economa redistributiva y liderazgo hereditario; cuya aparicin se sita en torno al 5500 a.C. en el Prximo
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M. Lucena Salmoral Historia de Iberoamrica (p. 107)

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Oriente y el 1000-800 a.C. en Mesoamrica y los Andes. K.V.Flannery La evolucin cultural de las civilizaciones (pp.10, 17), pudieron ser los precursores de dos grandes civilizaciones: Olmeca y Chavn respectivamente. Esta evolucin tendra lugar durante el periodo Formativo. Ambas seran culturas referentes, cada una en su zona de influencia, de sociedades futuras. La fase de Coxcatln, que fue la que marc un antes y un despus en el panorama del Continente americano con la aparicin del maz, pudo estar regida por las primeras formas de gobierno de jefaturas; alcanzando un mayor desarrollo en la fase Abejas. Conclusin Las culturas del periodo arcaico estaban volcadas en la obtencin de diversas fuentes de alimento procedentes, tanto de la caza de animales pequeos, como de recursos lacustres, as como de la recogida de frutos y races silvestres. Sern estas ltimas (races silvestres) las que servirn de base para la domesticacin. Una de estas plantas silvestres teisonte, es a la que se le atribuye el origen del maz, con todas las controversias que, tanto su origen botnico como su origen fsico, han suscitado y que por razones de espacio no citaremos aqu. Si bien, fue el cultivo del maz y su domesticacin, lo que marc un punto de inflexin entre la Mesoamrica de antes de la agricultura y la de despus. Hecho ste que se produjo a finales del perodo Arcaico, fase Purrn de Tehuacn y que coincidi con tcnicas incipientes de irrigacin. Tanto en la fase Purrn como en la anterior a sta: Abejas, aparecen los primeros elementos pre-cermicos. Si tenemos en cuenta la etapa: final del Arcaico, la fase en la que se encuentra la domesticacin: fase inicial y nos acogemos a Rindos7, donde dice: otras dos formas de conducta que comienzan a tener su importancia en condiciones de domesticacin especializada son el almacenaje y la siembra, podramos concluir que uno de los usos del tecomate fue para el almacenaje de las semillas seleccionadas a la espera de ser sembradas. Los progresos ms importantes del periodo siguiente, Formativo, sern la intensificacin de la agricultura de forma gradual y la transformacin de pequeas aldeas en sociedades estratificadas. Esto ser posible gracias a los excedentes agrcolas,
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Rindos, D. Los orgenes de la Agricultura: una perspectiva evolucionista.

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resultado de la agricultura de riego que a la vez, dar origen a nuevas clases sociales especializadas y al intercambio con otras comunidades. Se abre, pues, el comercio. Otro gran acontecimiento que marcara el Formativo: la aparicin de la civilizacin Olmeca, cultura base del desarrollo mesoamericano. Naci y creci principalmente en la Costa del Golfo, siendo el agua una constante en su zona de influencia. En la cultura Olmeca se pondr de manifiesto una forma de gobierno de jefatura y ser Teotihuacan, ya en el preclsico, la que se convertir en la primera ciudad estado de Mesoamrica. Gran parte de la poblacin de Teotihuacan provena de Cuicuilco que, tras la erupcin del volcn Xitle, qued arrasado. Zona posteriormente conocida como El Pedregal. En cuanto a las manifestaciones artsticas de estas dos grandes civilizaciones, los Olmecas, excelentes escultores, dejaron un legado en forma de figuras monumentales esculpidas en grandes bloques de basalto, como las cabezas colosales, y un gran nmero de figurillas labradas en jade. En Teotihuacan, la expresin del arte se puede ver en las grandes construcciones como La Pirmide del Sol o El Palacio de Quetzalcoatl. Ambas, olmeca y teotihuacana, tienen una caracterstica comn: la magnificencia. Es sta la que nos lleva a colegir, que para ello fue preciso la tenencia de unas instituciones fuertemente desarrolladas con autoridad y capacidad para movilizar recursos, tanto humanos, como tcnicos. Los Olmecas tambin fueron los iniciadores del juego de pelota, actividad, sta, con profundas connotaciones religiosas. Sin duda, una fuerte organizacin socio-poltica parece ser el nico recurso de un pueblo con tecnologa poco desarrollada para realizar obras importantes. El trabajo humano es el nico sucedneo de la tcnica8. En la base de esta compleja organizacin subyace la agricultura de regado. Para Childe, la civilizacin fue resultado de una revolucin econmica producida por la agricultura del riego, durante la cual pequeos poblados se convertiran en ciudades. En resumen, se necesitaron 30 mil aos de recoleccin de hierbas silvestres, tan solo un tercio de ellos fueron necesarios para llegar a los albores de la domesticacin, una vez se pusieron en prctica las primeras tcnicas prstinas agrcolas y, en apenas unos miles, se lleg a la domesticacin. Gran importancia tuvo en esto el desarrollo de tcnicas de irrigacin.
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A. Palerm, Agricultura y civilizacin en Mesoamrica -p.91-

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Pero, como apuntbamos al principio, el desarrollo de las distintas comunidades que componen nuestro Planeta, no se llevaran a cabo de la misma forma ni con los mismos medios. En Mesoamrica no todos los cazadores-recolectores se convirtieron en agricultores; en el norte de Mxico, los chichimecas9 vivan prcticamente igual que en la poca prehistrica cuando los espaoles llegaron al Nuevo Continente. Ni tampoco los agricultores mesoamericanos tuvieron a su alcance la tecnologa de la que dispusieron los agricultores en Mesopotamia. Mientras que stos utilizaban el arado, aqullos hacan uso del espeque; a pesar de haber comenzado las prcticas agrcolas cuatro milenios ms tardes que en el Viejo Mundo.

Bibliografa
Palerm, A. (1919) Agricultura y civilizacin en Mesoamrica. Lucena, M. Historia de Iberoamrica. Prehistoria e Historia Antigua. Flannery, K.V. La evolucin cultural de las civilizaciones. Rindos, D. Los orgenes de la Agricultura: una perspectiva evolucionista.

Pueblos indgenas que habitan en el norte de Mxico

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