Sunteți pe pagina 1din 201

Introducere Nimeni nu poate spera s fe tot timpul ncreztor n propriile fore, dar cei mai muli dintre noi

am putea fi mult mai siguri de noi nine dect suntem n realitate. Trebuie s aflm carc sunt motivele timiditii noastre i apoi s perseverm, ntr-un efort susinut, pentru a ne nvinge inhibrile i a dezvolta ceea ce avem mai bun n noi. Fr ncredere n noi nine nu putem aciona, cu maxim efcien. pentru a ne men(ine sntosi i pentru a-i nveseli i ncuraja pe cei din jurul nostru. ncrederea i fericirea merg mn n mn i sunt de acord cu Robert Louis Stevenson c "nu exist datorie pe care s o neglijm mai mult, ca datoria de a fi feridi". Priceperea de a ne cultiva ncrederea n noi nine are o importan covritoare, ea avnd efect asupra tuturor lucrurilor pe care le nfptuim. Cu toate acestea, multe persoane timide nu-i acord timpul necesar p^ntru realizarea acestui obiectiv, fiind incapabile s admit c dificultile pe care le ntmpin ar putea fi complet nltiirate, respectnd o serie de norme practice, ndelung verificate. Nu exist soluii uoare i consider c ar fi inutil i a da dovad de lips de nelegere, dac a sugera c oamenii ar trebui s-i schimbe felul de a fi peste noapte sau s adopte rapid o alt atitudine. Avem nevoie de nite sfaturi mai constructive. Am descoperit, n decursul unei activiti dc peste ojumtate de secol de cercetare i dup destule eecuri, c exist nite legi care acioneaz n viata noastr cu aceeai precizie i siguran ca < legile matematicii. Dac ii seama de ee, rezultatee pot fi uimisoare; dac le ignori, poti muri de foame avnd dc toae n juru! tu. Cu oate acestea, muu ie ignor, ris'pindu-i energiilc ;i. rcgree i nel;it;, d^i acs.stc ernoui distructive i dir'croase ar fi putJt n n marc msur evitate. Dac suferi de timidiale, cred c vei gsi ii pagi;iilc carc urmeaz ceva caic s lc faca s spen c w vei vindcca dcfinitiv. 0 nia! bun i'Uelcgerc a cauzelor probiemeior tale i o nourl perspectiv asupia modului n carc ai putea s le rezulvi, i-ar descliide calca spre un nebnuii scntiment de nciedcre. Aadar, rrni alturi de mine, pcniru a cuta mpreun aceste posibilith. Pot aprea nite schimbri spcctaculoase, ntr-un limp foarte scurt. Diamie Doubfire, 1988

1
Ce este timiditatea?
nainte de a nva cum s-i nvingi timiditatea, hai s vedem dac ntr-adevr este cazul s te ngrijoreze aceast problem. Nu sar putea s fii doar fermector de blnd, modest, rezervat i cu o fire mai putin comunicatsv? Multe femei sunt fericite s stea deoparte, cum sc spune, ncdorind s fie n centrul ateniei. Vizileaz o grdini de copii i vei vedea ct de mult difer acetia n privinla

temperamentului, chiar a o vrst foarle fraged. Exist acolo violete, dar i floarea soarelui, iar ntre ele o imens varietate; nici o o-rte desprc timiditate nu trebuie s ncerce s schimbe xrsonalitatea unei femei, ci numai s o ajute s se expnme pe deplin i n mod creator. Dac eti mulumit de felul n care te compori i consideri c nu eti, n nici un fel, inhibat de vreun sentiment de stnjeneal, atunci aceast carte nu este pentru tine. Ai tot dreptul s te simi destins tiut fiind c cei care prefer s triasc discret, fcnd ceea ce cred c li se porivete, au un loc la fel de important pe lumea aceasta ca i cei care sunt mai marcani. Dac, totui, ai dori s te poi comporta cu mai puine reineri i s te integrezi mai uor n societate, dnd glas

12

TIMIDITATEA

prerilor tale, Hind mai sigur pe tine i acionnd pentru a avea o atitudine mai hotrt i mai categoric, continu lectura! Oamenii timizi pierd att de mult n via i muli dintre ei ar da orice ca s poat nvinge acest handicap, numai s tie cum s procedeze. Unii nu vor s recunoasc faptul c sunt timizi. nici mcar fa de ei nii. Alii pretind c sunt timizi, cnd, de fapt, nu sunt, poate ca o scuz pentru c se sustrag de la vfeo activitate care nu le face plcere. Este important s fim cinstii cu noi nine n aceast problem, ca n toate situaiile de altfel, dar nu este ntotdeauna uor; uneori constat c mi este mai greu s fiu cinstit cu mine nsmi dect cu alte persoane! Exist grade diferite de timiditate i o mare varietate de aspecte. Majoritatea oamenilor sunt timizi n anumite ocazii, dar muli sunt timizi tot timpul. Este ca un fel de boal i cei care sufer de ea ar da orice pentru o licoare fermecat ce i-ar putea vindeca cu o singur nghiitur. **Este penibil de timid**, spun ceilali. dar ei probabil c nu au nici cea mai vag idee ct de dureroas este, de fapt, aceast stare. Orice ieire ntr-un loc public, orice ntlnire cu o persoan strin, orice situaie care necesit afirmarea siguranei de sine pot fi un prilej de mari neliniti. tiu totul despre acest lucru pentru c i eu am suferit odinioar. Nu exist, desigur, nici o licoare. fermecat, dar sunt multe mijloace prin carc noi nine putem s ne ajutm s rezolvm aceast problem i. uneori, ele acioneaz ca un miracol. Sper c aceast carte va arta multor cititori care este drumul spre vindecare. Eu pot oferi, aici, numai concluziile mele personale, la care am ajuns datorit interesului mare pe care 1-am avut pentru acest subiect i n urma unei ndelungate experiene cptate n munca cu oamenii timizi,

sau care au rcuit s-i nving n foarte mare msur timiditatea. mi dau seama ct de greu poate fi s iei victorioas dintr-o asemenea situaie inhibant, care nu mai contenete, i sper c nu i nchipui c vreau s sugerez c ar fi un lu-cru simplu. Totui, dorina sincer de a obine o schim-bare i hotrrea de a nu descuraja pot face minuni, chiar n cazul persoanelor care sunt, ntr-adevr, foarte timide. S aruncm o privire asupra unor caracteristici ale oamenilor timizi cuprinse n Shorter Oxford Dictionary: "Se sperie cu uurin; sunt greu de abordat din cauza sflelii, prudenei sau nencrederii; temtori n a se angja ntr-o aciune; prudeni, ndrtnici, ovitori; potrivnici acceptrii vreunui principiu sau abordrii vreunui subiect; rezervai din prea mult pruden; precaui cnd vorbesc; sfioi n a se afirma; extrem de ruinoi."

Nervozitatea
S observm c nu apare deloc cuvntul "nervos". Timiditatea i nervozitatea sunt dou lucruri diferite, dei o femeie timid este posibil s sufere de nervi din cauza sensibilitii sale excesive. 0 persoan care nu este timid se poate teme de tunete. de oareci sau de zborul cu avionul, pe ct vreme o persoan timid poate s nu aib nici o team de toate aceste lucruri. Mrtuhsesc sincer c eu mi-am nvins timiditatea n mare msur, dar sunt nervoas atunci cnd m aflu blocat n lift i ursc tunetele. Soul meu are o fire rezervat. dar nu se teme deloc de tunete sau de lift Timiditatea se refer la relaia cu alte persoane. Nu suntem timizi cu cinele sau pisica favorit, dei putem fi

14

TIMIDITATEA

timizi cu copii. Nu suntem timizi cnd suntem singuri. Cred c trebuie s acceptm faptul c ne simim timizi, deoarece suntem nelinitii cu privire la prerea celorlali oameni despre noi. Aadar, timiditatea presupune, se pare, un sentiment de inferioritate n anumite privin(e, iar tratamentul se bazeaz pe nvingerea acestui sentiment i crearea respectului de sine. Nu este uor, desigur, dar le putem nfptui, iar recompensele sunt uimitoare; te ateapt o nou via, plin de ncredere, dac eti pregtit s faci efortul necesar. "A face efortul necesar" nu trebuie s te descurajeze ctui de puin. Dac te str-duieti s procedczi corect, cu grij, dar cu persevcren, vei constata c expcriena este nu numai util, ci "i plcut. Cu prilejul multor interviuri am ntlnit femci care se considerau timide i am descopcrit c majoritatea recu-notea c i lipscte rcspcctul dc sine. Dar nu toate: unelc spuneau c se consider avnd un statut oarecum special, i fiind chiar supcrioare semenelor lor, i c sunt timidc pentru c nu vor s-i dcteriorezc imaginea. Poate grecsc, dar nu a numi aceasta timiditate. A fi tcntat s cred c o persoan care se temc c nu i sc acord un crcdit suficient pcntru calitilc i cunotinele sale sar putca simi, ntr-o anumit msur, nesigur. Acest gen de reticen mi se pare mai degrab vanitate i ar putea da impresia de atitudine neprietenoas. Este foarte greu s surprindem varietatea atitudinilor care ne provoac stnjeneal atunci cnd ne aflm n compania altora, dar, dac ne analizm cu sinceritate sentimentele, vom fi pe drumul cel bun pentru a ne simi oriunde ca la noi acas. i, oare, nu dup acest lucru tnjim s ne simim oriunde ca la noi acasa?
Ce este timiditaea? 15

Jena
Am vzut c nervozitatea nu este acelai lucru cu timi-ditatea, dar jena? Aceasta estc foarte apropiat de timidi-tate i, n anumite cazuri, aproapc c nu pot fi deoscbite. Prindpala difcrent const n faptul c5 timidilatea ese o stare continu, n timp cc jena nc cuprinde n anum'te ituatii, din pricina unor motive spccifice. Suntem jenati atunci cnd ne nroim sau ne blbim i, initruct jena ne face s rosim sau sa ne blbaim, ne putem afla ntr-un cerc vicios carc ne provoac suferint -- femeile care roesc pot fi atal dc stnjenite de accst lucru,incat cauta s evite complect alti oanc'"si. Sun'"'i"! ;; ^;.;;' dar L!-I^.!, numclc unci pci's^'anc (n ypcci:ii 'ih^ ;:;ic \-ybu .'c cine^'a pc c..i;-c i c;inoa^tcrn -.k nul;^ vienK'; A).;C.-;M... s':

ntmp]^, nr-) oarecarc mS'^r^. ^"n'ru c^. n:' vrcm ^i ranim scr^imcntclc DcrKoanci iespccm\, d.;^ n':- > msiira \ n^ai mare Jato--it f^pnlui c nc ^an..liin .- situaia rcspcctiv nc p<\itc face sa p5rcm siipizi, dc Lcic mai muitc ori accasa arat, pur i simplis. e nc g^nJitn la alle lucrun i cstc, dcci, un incidcnf abs<)Jul nornJ.i, carc i sc poatc ntmpla aproapc oricui, nar sau birn. Nu putcrn nega fapt'Jl c, ntr-adcvr, puicm uita usor anumitc lucruri pe msur cc naintm n vrst, dar eslc de ajuns s nc gndim la acele actrie ajunse la o vrsla venerabil, care i amintesc versurile i replicile, pentru a ne initi c procesul de mbtrnire //// trebuie ncaprat s provoace picrderea memoriei. S revenim, totui, la jen. Este una din cele mai neplcute stri prin care putem trece. Poatc aprea pc neateptatc i fr s avem vreo vin personal, aa cum mi s-antmnlflt n yina n ^ra r;,,i ~~~.- --'

16

TIMIDITATEA

tare: "Mmico, a venit la u un vagabond btrn i caraghiosr*. Era un artist. prieten de-al meu n vrst de vreo treizeci de ani care venise s-mi povesteasc despre expoziia personal pe care o deschisese la galeria de art din localitate. Din fericire, avea i mai are, desigur . mult sim al umorului. Oh. ce comoar poate fi acest sim al umorului cnd ne aflm ntr-o situaie jenant! Dac putem face haz de necaz, avem mult mai puine motive de ngrijorare n aceast privin. dar nu am fi oameni dac aceste ntmplri nu ne-ar face s ne treac toate nduelile. Secretul n a face fa n asemenea situaii const n propriul nostru mod de a reaciona. Sinceritatea este pe primul plan. S nu ncercai s v prefacei; se vede ntotdeauna. Dac uitai numele cuiva, fii cinstii i recunoatei: "mi pare att de ru, dar cred c numele dumneavoastr mi-a zburat pur i simplu din minte!** sau ceva similar, n funcie de persoan i de situaie. Departe de a fi ofensai, muli oameni se simt chiar uurai s descopere c i alii sunt uituci. Dac se supr din cauza aceasta, nseamn c au ei nii vreo problem legat de propria personalitate! Deci, v sftuiesc s fii oneti, s nu v pierdei niciodat simul umorului i s uitai ct mai repede incidentul. Oamenii celebri sunt adesea solicitai de reporterii de televiziune s povesteasc cte ceva despre cele mai j&nante momente din viata lor, acestea dovedindu-se a fi foarte amuzante uneorL fmi amintesc de o fermectoare tnr vedet de cinema, care. punndu-i-se aceast ntrebare, a povestit cum i s-a rupt un elastic de importan vital pe cnd traversa holul de la intrare, foarte aglomerat, al unui mare hotel. Chiloii ei roz cu volnae i-au alunecat pn la glezne. mpiedicnd-o s-i ,ontinue drumul i atrgnd atenia celor din jur asupra

Ce este timiditatea?

17

situaiei disperate n care se afla. "Ce ai f^cut atunci?" a fost ntrcbat. "Pur i simplu i-am scos i i-am bgat n geant, a rspuns ridicnd din umeri. Ce altceva puteam face?" Jena, ca i timiditatea, afecteaz numai rclaiile pe care le avem cu ali oameni. Nu suntem jenai cnd urmrim singuri la televizor un spectacol sexy. dar am putea fi dac s-ar afla cu noi un prieten puritan. Nimnui nu-i face plcere s par prost sau ignorant. dar trebuie s recunoatem c nimeni nu este perfect i nu trcbuie s ne ngrijorm dac greim din cnd n cnd. Trebuie s fim tolerani nu numai cu greelile celorlali oameni, ci i cu propriile noastre greeli. Sfiala
ntre timiditate i sfial diferena mi se pare mic sau chiar inexistent. Dar oricum. amndou sunt chinui-toare! Ne putem simi dominai'de sfial chiar dac tim c suntem admirai, fie pentru nfiarea noastr, fie pentru realizrile noastre; simplul fapt de a te afla n cen-trul ateniei poate provoca un sentiment de stinghereal, datorat i temerii de a nu fi la nlimea ateptrilor. Actriele mi spun c nu se simt stnjenite pe scen, pentru c (dacjoac bine) se simt n siguran n spatele personajului pe care l interpreteaz. Principalele lor motive de nelinite sunt acelea de a nu uita versurile sau de a nu omite anumite replici. Studiind cauzele care provoac timiditatea am ajuns s nelegerti, mai bine ca oricnd, ce via nesigur ducem i ct de subire este nrul care separ ncrederea n sine de panic! Orict de experimentai am fi n diferitele roluri pe care le avem, suntem tentai s ne facem griji ca

18

TIMIDITATEA

nu cumva s apar vreo ntmplare neprevzut, vreo persoan mai dificil sau nepriceperea noastr care s ne strice planurile. Totui, aa cum am spus mai nainte, fiecare simte uneori c i lipsete ncrederea n sine. Putem face, ns, tot posibilul s pstrm un echilibru fericit ntre rezerva exagerat i mentalitatea plin de arogan. Simptomele timiditii
Timiditatea se poate manifesta n multe feluri. Cel mai frecvent apare, poate. dificultatea de a comunica cu ceilali. Persoana timid (aa cum mi amintesc foarte bine din experiena propriei mele tinerei) st rezervat, evitnd conversaiile cu strinii i simindu-se n largul ei numai cu cei pe care i cunoate foarte bine (i, chiar i atunci, nu ntotdeauna). Uneori ai senzaia c o femeie timid ncearc s fac tot posibilul s fie invizibil! i pune problema dac va fi acceptat. Un prieten ndrgit sau o rud ne accept aa cum suntem, cu toate neajun-surile noastre, pe cnd un strin s-ar putea s nu fie att de nelegtor. Oamenilor timizi le este fric s nu fie criticai; ei au foarte multe puncte sensibile, se simt vulnerabili i sunt permanent ngrijorai s nu fac greeli sau s nu fie respini. Pentru a evita asemenea eventuale umiline (cum le consider ei), ncearc s nu spun i s nu fac nimic, dac nu sunt foarte siguri c pot lsa o bun impresie. Am o prieten timid, Mary, o strlucitjuctoare de tenis. (Toate numele sunt fictive, dar exemplele mele se bazeaz pe ntmplri advrate.) Mary joac tenis cu plcere n orice loc s-ar afla, pentru c este sigur pe

Ce este timiditatea?

19

ndemnarea sa. n schimb, stnd ntr-o cafenea cu prietenii, dup un meci, abia scoate o vorb. Nu este prea cultivat sau bine instruit i de aceea nu particip la nici o conversaie care ar putea s-i trdeze ignorana. Dac ar fi suficient de onest i ar recunoate c are puine cunotine, ar pune ntrebri i ar asculta cu intercs pe ceilali, ar deveni o fat mult mai ndrgit. De asemenea, i-ar lrgi orizontul i, n consecin, ar avea mai puine motive s fie timid. Ceilali i admir priceperea la jocul de tenis, dar nu le place tcerea pe care o afieaz la cafenea, vznd n aceasta o dovad de ngmfare i rigiditate. Nimeni nu se supr dac nu tii s rspunzi, atta vreme ct nu pretinzi c tii. De fapt i simpatizm pe cei care comit greeli i uit cteodat anumite lucruri, nu-i aa? Dac oamenii ar fi perfeci. ei ne-ar atrage atenia asupra propriilor noastre defecte. Multe femei sunt timide pentru c cer prea mult de la propria lor persoan. Ele vor s par fr cusur n privina nfirii, priceperii, cunotinelor, vorbirii etc. i acest mod de a cuta cu orice pre perfeciunea poate duce la nefericire; nimeni nu poate tri la acest nivel. Un alt simptom poate fi continua preocupare de sine. 0 femeie timid este att de preocupat de impresia pe care o face celorlali. nct i vine foarte greu s uite de sine i s arate un interes real pentru cei din jur. Dei aceasta este una din cele mai bune ci de a-i nvinge timiditatea i de a-i face prieteni. Cunoatem cu toii persoane care ne pun o ntrebare, dar nu ateapt rspuns i revin din nou la propriile lor probleme. Este de ajuns s le spui c intenionezi s mergi n Frana anul viitor. pentru a-i face s-i povesteasc despre ultima lor vizit ti Cronfo c"aii Ae^vsrwt^ rpa np p^rp. c\ nl^nniesc ei nsisi. Nu

20

TIMIDITATEA

te vor ntreba n ce regiune te vei duce. cnd, cum sau dac ai mai fost acolo vreodat. Nu-i intereseaz. Acest comportament reprezint adesea un simptom al timi-ditii, cci o persoan preocupat de sine se teme de ceilali i aceast team duce la un fel de izolare, care impiedic vindecarea. Soluia este de a face un efort rcal pentru a-i ntreba pe oameni despre ideile i activitile lor, de a-i asculta cu atenie i de a rezista ispitei de a vorbi numai despre tine. nainte de a le oferi ocazia s-i rspund. Oamenii care ne plac sunt aceia pe care i intereseaz problemele noastre i care nu vorbesc mai bine dejumtate din timp doar despre ei nii. Persoanele prea introspective i pot pierde i ele capacitatea vital de a se minuna de lumea nconjurtoare. Mizerie i suferin ntlnim la tot pasul, dar i minuni ale naturii se gsesc pretutindeni, i dac suntem capabili s ne bucurm de ele, n timp ce facem tot ce ne st omenete n putin s alinm necazurile celorlali, vom dobndi o mai mare ncredere n noi i mai mult mulumire. Cunoaterea de sine are dou aspecte: continua preocupare de sine reprezint latura negativ, iar cunoaterea real a rostului nostru pe lume este esenial pentru fericirea noastr. A vorbi prea mult este adesea un mijloc de a-i ascunde timiditatea. 0 persoan poate fi excesiv de vorb-rea, pentru a evita o conversaie serioas ce ar putea trda anumite aspecte despre sine, pe care dorete s le ascund. Cunosc o doamn M. care vorbete ntruna, vrute i nevrute; nu poi strecura i tu o vorb. ntm-pltor am aflat, ns, c soul ei este nchis pe muli ani pentru jaf nafmat. Acesta este unul din cazurile n care timiditatea i jena se suprapun. Ea se teme s fac vreo referire la so(ul ei, cci atunci ar fi nevoit s dezvluie

Ce este timiditatea?

21

tristul adevr sau s nunt; n consecin(. vorbete mereu despre subiecte pe care le alege numai ea. Lealitatea mpiedic n acest caz onestitatea. Amndou sunt caliti deosebite, dar, n aceast mprejurare ar n mai bine ca onestitatea s triumfe. Dac ar fi fost n stare s fie onest n legtur cu situaia grea n care se afla, ar fi putut s-i fac prieteni care s o neleag i s-ar fi simit mult mai relaxat. tiu c sunt unii care nu ar avea nici o simpatie pentru ea, dar, dup prerea mea, nu prietenia acelora conteaz. Unele persoane timide flecrcsc ntruna, pentm c pur i simplu nu tiu cum s se opreasc. Soluia este s-i asculte i pe ceilali; poi vorbi i asculta totodat! Dac vreo rud se comport ntr-un mod care ne ndurereaz i ne face s ne simim ruinai, este mai bine, de obicei, s spunem adevrul. n cazul n care vine vorba n conversaie despre acest subiect Muli oameni au probleme asemntoarc i putem simi o alinare atunci cnd mprtim i altora, care ne neleg, simmintele noastre. Nu ne va face deloc bine s ne simim vinovai pentru alii, orict de apropiai ne-ar fi ei. Sunt sigur c putem fi mai fericii i mult mai relaxai. dac vom ncerca s ne apropiem de ceilali oameni cu sinceritate, spunndu-le adevrul, chiar dac simim c acest lucru ne pune ntr-o lumin proast. Confesiunea face bine sufletului i. adesea, o confesiune duce la o alta din partea interlocutorului. crcnd o atmosfer de respect i simpatie reciproce. Un alt simptom al timiditii l constituie permanenta atitudine defensiv n faa criticilor. Ea se poate datora unui complex de vinovie dobndit n copilrie. de obicei din cauza severitii sau ciclihlor unuia din prini. Dac te simi teribil de umilit cnd cineva i arat

22

TIMIDITATEA

c ai comis vreo greeal, sau dac ncerci mereu s gseti scuze pentru orice scpare, de ce nu faci un real efort pentru a accepta cu elegan observaiile celorlali, scuzndu-te atunci cnd este cazul, explicnd cu calm dac este nevoie de vreo explicaie, dar far a f vreodat excesiv de sensibil la criticile celorlali? Dac vreunul din aceste exemple te face s spui: "Asta sunt euF*, atunci sper s gseti nite sfaturi folositoare i n paginile care urmcaz.

II
De ce suntem timizi?
1. Rolul prinilor
Atunci cnd cunoatem motivele timiditii noastre, vem mult mai multe anse s o nvingem. Poate c le unoti deja (presupun c eti ntr-o oarecare msur o ersoan timid, altminteri nu ai citi aceast carte), dar ar putea s existe i alte cauze pe care nu le-ai explorat ic i cred c este important s analizezi toate 3sibilit(ile. Adesea prinii poart rspunderea. Lipsa de dragoste ngrijire. lipsa de n(elegere, prea multe critici, glijena i uneori violena toate pot contribui la ibminarea ncrederii n sine a copilului i la instalarea ici timiditi care va persista n. viaa adultului, chiar i unci cnd printele care a greit nu se mai afl n eajm. Pe de alt parte, prea mult protecie sau o dulgen exagerat pot face pe un copil s fie nesigur ; el. Bunicii, de asemenea, pot fi nvinuii de prea mult rasfat sau cicaleala. Nu rareori parintii si bunicii sunt incapabili sa pastreze un echilibru! 24 TIMIDITATEA

Mama n ceea ce m privete, mama a fost cea vinovat. A murit n 1947, dar am sufeht ani n ir de nesigurana pe carc mi-au provocat-o vorbele ei jignitoare. Din fericire, tata era un om puternic i plin de nelegere. A fcut tot ce a putut pentru a menine un climat de linite i bun nelegerc, iar calmul su, modul su filosofic de a privi viaa, m-au ajutat s suport lipsa de bunvoin a mamei. Fr influena lui binefctoare. probabil c azi nu a fi fost n stare s scriu aceast carte. Poate c v ntrebai ce a putut spune sau face mama mea de m-a afectat n asemenea msur; voi reveni asupra acestui subiect mai trziu; nici una din rudele sale apropiate nu mai este n via, aa c nimeni nu va fi jignit de dezvluirile mele. Dac ai avut norocul s ai o mam care a fost (sau este) plin de cldur i nelegere, poi dezaproba modul n care vorbesc eu despre mama mea. "Cinstete pe tatl tu i pe mama ta** este un precept pe care multe

dintre noi 1-am nvat la coala duminical i trebuie s existe o vinovie imens atunci cnd prinii notri se comport n aa fel, nct nu-i mai putem cinsti. Dar cum poate un copil s-i respecte un tat care pierde banii la jocurile de noroc, lsndu-i familia fr o lescaie? Sau o mam alcoolic ce i las copiii mici singuri n cas i se duce la crcium? Sau un printe care este crud, egoist ori neglijent? Subiectul poate fi dureros pentru unii cititori, dar, dac vrem s ajungem la cauzele timiditii noastre, trebuie s fim oneti i curajoi n analizarea propriilor noastre simminte; adeseori prinii zdruncin respectul de sine al copiilor lor, iar motivul c ei se comport astfel se afl n deficienele propriei lor personaliti, nc de pe vremea cnd triau prinii lor.

De ce suntem timiii?

25

Cu prilejul interviurilor pe care le-am avut n legtur cu problema timiditii, am ntlnit foarte multe femei care au suferit enonn din partea mamelor. Cauza o constituie adesea gelozia. Femeile pot fi geloase pe fiicele lor din multe motive: o mai mare frumusee i inteligen a fiicelor, sau, pur i simplu, faptul c sunt tinere! Dar motivul cel mai des ntlnit, i de departe cel mai periculos, este gelozia stmit atunci cnd un brbat i iubete iiica mai mult dect i iubete soia. Este posibil ca niciodat s nu se vorbeasc despre acest subiect, dar toi trei sunt contieni de el i, n multe cazuri, soia se va arta ostil fa de fiica sa, umilind-o n fel i chip, ntr-un mod subtil sau mai puin subtil. Copila, care, n mod firesc, tnjete dup dragostea i sprijinul ambilor prini, ajunge s capete aversiune fa de mam. Acest lucru agraveaz problema, determinnd-o pe mam s fie mai agresiv i amplificnd tot mai mult starea de nefericire din familie. Fiica devine ori foarte retras, ori rebel, n funcie de fire, dar. indiferent de situaie. rczultatul este pierderea ncrederii n sine. Gelozia poate surveni i atunci cnd unei fete i se ofe-r mai multe anse dect a avut vreodat mama ei. Mama este legat de cas, poate i de ali copii, de care trebuie, de asemenea, s aib grij, iar fata merge la universitate sau are o slujb interesant, poart mbrcminte elegan-t, i petrece vacanele n strintate i, poate. se csto-rete cu un brbat strlucit, care (probabil) nu se prea prpdete dup soacr. Fiica, dei se pare c totul i merge bine, este plin de resentimente i de nesiguran, ca urmare a adversitii mateme (vom vorbi mai trziu i despre tai!). Dac, pe de alt parte, fiica nu rcuete s-i mplineasc visurile, aceasta va duce, desigur, la un alt motiv de timiditate la sentimentul de inferioritate.

26

TIMIDITATEA

Uneori prinii i pun prea mari sperane n legtur cu odraslele lor, att de mari sau nepotrivite nct nu pot fi realizate. Perspectivele sumbre constituie i ele o problem (**Ea nu va trece niciodat aceste examene"). n ambele cazuri. fata se poate simi incapabil i i poate pierde intercsul fa de orice fel de munc ce ar putea s-i ofere satisfacii. Cunosc o tnr soie, Jennifer. extrem de timid. **Nu pot s fac nimic'*. obinuia s spun. "Orice a ncerca este inutil". Mama ei avea o personalitate puter-nic, dominant, era o excelent gospodin i gazd, cu muli prieteni care o admirau. Jennifer a fost ntotdeauna edipsat i, dei mama nu era n fond rutcioas, i spunea mereu fiicei sale "s ncerce mai mult" i "s fac un efort", pn ce biata fat a ajuns aa de nemulumit de sine. nct i-a pierdut orice speran i s-a izolat ntr-o stare de apatie. Cnd a cunoscut un brbat ferme-ctor la birou, care dorea ntr-adevr s se cstoreasc cu ea, nu putea crede c l merit i era geloas pe orice fat atrgtoare cu care acesta sttea de vorb. Totul s-a schimbat cnd s-a mritat i a nvat s gteasc. El i-a cumprat Cartea de bucate a Deliei Smith i a ncurajat-o s ncerce reetele. I-a apreciat aa de mult efortul, nct femeia s-a nscris la cursul de art culinar de la Institutul pentru Instruirea Adulilor din localitate. i-a fcut noi prieteni, i-a nvins timiditatea n mare msur i acum organizeaz petreceri i mese pentru ase persoane, far nici o greutate. i mama ei are acum o alt consideraie pentru ea, dei gsete, desigur, cte ceva de spus cu privire la vreun amnunt nesemnificativ ("Nu ai pus, oare, cam mult sare n sos, draga mea?"). Dar Jennifer i-a ctigat ncrederea n sine datorit ncurajrii soului i propriilor sale eforturi. Dac te simi nem-

De ce suntem timiii?

27

plinit, propria timiditate ar putea s dispar n mod similar (vezi Descoperirea unor talente ascunse, la pagina 70). 0 mam excesiv de protectoare i nerbdtoare poate, de asemenea, s o lipseasc pe fiica ei de ncrederea n propriile puteri. **Ai grij s nu-1 veri, c ptezi co-voruP, cuvinte spuse atunci cnd o feti dorete s duc o ceac cu ceai n cealalt parte a camerei, este genul de atitudine care duce la timiditate. Cnd avem ncredere c facem totul bine, avem mult mai muli sori de izbnd. Copilul care este tot timpul avertizat s nu se loveasc, s nu rceasc, s nu-i piard portmoneul (sau s nu fie jefuit ori rpit), are toate ansele s devin timid i nen-creztor. Desigur, trebuie s ne dm sema de pericole i s nu ne asumm riscuri inutile, dar o fat creia i este interzis s se machieze, s mearg la discotec, s-i invite prietenul acas sau s mearg n excursii, este, probabil, o fat care nu a primit de la mama ei infonnaii exacte despre problemele sexuale i este, aadar, mai vulnerabil din cauza naivitii ei. 0 mam obtuz sau excesiv de grijulie, ale crei intenii sunt ludabile, dar greit orientate, este adesea cauza timiditii fiicei sale. Oricine ne-ar lipsi de spiritul nostru de iniiativ, ne micoreaz ncrederea n propriile noastre fore. La fel de duntoare este atitudinea ^elor ce spun la tot pasul: "Nu vorbi pn nu eti ntrebat", cci provoac un tip de inhibiii care pot persista toat viaa, dac nu se face ceva pentru a le nltura. Dac vreun printe, orict de nelegtor ar fi el, se ateapt ca fiica s stea mai mult acas, s renune la propria ei libertate (poate chiar la ansa unei cstorii), trcbuie s fie sigur e vor aprea tot felul de probleme, n afara cazului n care fiica nu dorete s fac altceva cu

28

TIMIDITATEA

viaa ei. Femeile care au acceptat un asemenea rol. de bunvoie sau nu, sunt adesea foarte timide. Ct privete propria mea experien, cnd aveam ase ani mama i-a tiat capul ursuleului meu de plu ca pedeaps pentru nu tiu ce greeal copilreasc. La aisprezece ani mi-a spus c nici un brbat nu m va iubi vreodat. n ziua cstoriei mele mi-a zis c sunt "hidoas" (mi ddusem cu ruj pe buze, iar ea dezaproba machiatul!). Aceste trei exemple sunt suficiente pentru a explica situaia grea n care m aflam i tiu c multe din cititoarele mele au ndurat experiene asemntoare. Acum mi dau seama c gelozia fa de devoiunea pe care mi-o arta tata era motivul permanentei sale dorine de rzbunare, dar o fire geloas poate fi ea nsi rezultatul nesiguranei provocate de un printe dificil. Lanul trebuie rupt i, indiferent de motivele suferinei tale din copilrie, tu trebuie s pui capt acestei situaii. Nu trebuie s permii unui printe lipsit de nelegerc sau necugetat s te influeneze la nesfrit. Trebuie s iei imediat msuri s te eliberezi. Acest lucru poate fi obi-nut. Eu nsmi 1-ain obinut. Tala nainte de toate, hai s atacm problema tragic a hruielii sexuale. Nu putem trece cu vederea acest aspect zguduitor al vtmrii provocate de printe; nici o fat nu poate rmne teafr dup o asemenea traum i nevroza care rezult dup o astfel de experien poate necesita un tratament de specialitate. Orice felde viol are urmri psihologice serioase, dar acest tip de vtmare sexual, svrit de un tat bun sau unul vitreg, poate avea drept rezultat o nchidere n sine extrem, care este n afara

De ce suntem timizi?

29

obiectului acestei cri. Dac ai avut nefericirea s suferi n acest mod. atunci trebuie s consuli un doctor, care va stabili terapia corespunztoare. Maltratarea de orice tip. svrit de un tat, poate face ca fata s ajung o timid, dar poate s-i provoace, de asemenea. suspiciune fa de toi brbaii, dac nu i sa singur msurile de precauie. Ea trebuie s se conving c muli brbai majoritatea brbailor, de fapt sunt buni i protectori. Aceasta nu nseamn c, tn ciuda acestor caliti, nu pot fi inconsecveni i egoiti, dar acest lucru nu este valabil, oarc. i pentru femei? Noi toatc avem defectele noastre; este nevoie de mult ngduin de ambele pri pentru a avea o relaie fericit. Nu vreau s spun "csnicie**, pentru c sunt multe cupluri fericite care triesc mpreun n afara csniciei (i multe nefericite, n cadrul acesteia). Lucrul cel mai important pentru un brbat i o femeie este s se iubeasc i s se respecte reciproc, primind i oferind n mod egal. Un tat sau o mam cu care copiii se neleg greu poate provoca mult nefericire, dar trecutul este n urma ta, i tu poi, cu mai mult curaj i hotrre, s mico-rezi durerea i s priveti nainte spre un viitor sigur i stabil. Dac ai un printe dificil, care este nc n preajma ta i i face viaa de nesuportat. cred c ar trebui s iei n considerare eventualitatea plecrii de acas. Nimeni nu are dreptul s tulbure linitea sufleteasc a celuilalt. i chiar dac nu locuii sub acelai acoperi, pot interveni vizite, scrisori sau telefoane, care pot avea un efect negativ n cazul n care nu opui o rezisten interioar putemic la toate aceste batjocuri i insinuri de-acum bine cunoscute. Convinge-te c nu trebuie s te indispui; acest lucru depinde ntr-adevr de tine. Toate avem mult

30

TIMIDITATEA

mai mult putere de a ne controla reaciile emoionale, dect ne putem imagina. Nu putem evita realitatea, i unele femei sunt n mod inevitabil copleite de povara unui asemenea printe (sau bunic). n asemenea situaii, cea mai bun soluie este aceea de a desfura activiti i de a-i face prieteni n afar, adoptnd o atitudine ct mai calm i mai amabil acas. Nu este uor. dar tensiunea nervoas este du-ntoare pentru noi toi i, de obicei, poate fi redus dac facem un efort susinut n limite corecte. folosind tehnicile obinuite de relaxare i de control al gndirii. Regretatul dr. Maxwell Maltz, renumit psiholog i specialist n chirurgie plastic, afirma c, aa cum corpul nostru menine o temperatur de 98,6 grade Fahrenheit, indifercnt de clim, la fel avem n interior un "termostat spiritual", care ne pennite s meninem o temperatur emoional constant, n pofida atmosferei care ne nconjoar. n cartea sa PsychoCybernetics, el scria: "Muli oameni nu folosesc acest termostat spiritual pentru c nu tiu de existena lui; ei nu tiu c aa ceva este posibif. nu neleg c nu trebuie s preia climatul exterior. Deci. termostatul tu spiritual este tot att de necesar sntii i echilibrului tu emoional, ca i ter-mostatul fizic pentru sntatea ta fizic." Aceste aspecte au o importan vital pentru nvingerea timiditii. Le voi prezenta mai tiziu n detaliu. Prin(ii care se ceart tot timpul pot tulbura linitea sufleteasc a fiicei lor i o pot determina s fie exagerat de precaut. Dorina ei nreasc de a ntreine o relaie normal este zdruncinat i poate ajunge s constate c brbaii o intimideaz. Un alt factor l constituie sentimentul de frustrare pe care l resimte atunci cnd descoper c este lipsit de ambiana familial fericit pc

De ce suntem timizi

31

o au celelalte fete. A avea prinii divorai sau sepasste o situaie carc poate i ea zdnmcina ncrederca h , n special dac printele cu care tnra locuiete ilete o relaie nou, cu o persoan pe care fata o iider antipatic. k fi copil nelegitim sau adoptat reprezint uneori un iv de stnjeneal, dei nu ar trebui nicicum s se nple acest lucru. Ca ntotdeauna, trebuie s ne str-i s fim cele mai bune, aici i acum, fr s ne facem inutile n legtur cu trecutul. i sfrit, dac este posibil, discut cu printele dificil >re anii lui/ei din copilrie. Trebuie s se fi petrecut iri teribile, care te vor face s le nelegi comporta-tul n cazul n carc sunt capabili s discute cinstit ne. Teama, nesigurana, insatisfaciile sexule sau arrile nervoase pot determina un printe s se porte incorect cu copilul su. Unii dintre noi, ca ii, tim c acest lucru este adevraL Sper c am fost un sensibil i nelegtoare, dar recunosc c m am ru cu fiul meu i cu soul, cnd sufeream de de tensiune nervoas premenstruale. n cele din 1, am gsit curajul s vorbesc deschis despre acest i cu amndoi. xist cauze nesfrite ale timiditii, care au legtur rinii. Mai trziu voi analiza modurile n care, n ie de personalitatea ta specific, poi ajunge s rolezi situaia, s te simi mai ncreztoare i s te ri de o via mult mai vesel i creatoare.

III De ce suntem timizi?

2. Rolul altor persoane


O prieten de-a mea spunea odat: "Sunt sigur c a putea fi foarte fericit, dac n-ar exista ali oameni!" Noi toi simim ceva asemntor, uneori. Este nendoielnic, persoanele din jurul nostru au o mare influen asupra timiditii noastre. Frai i surori tn ceea ce m privete, am fost singurul copil la prini, dar am auzit c s-au petrecut mari drame din cauza suferinelor provocate de frai i surori i de lipsa de ncredere n sine care poate rezulta dintro asemenea situaie. Tachinatul dei poate prea o problem minor celor care nu au suferit de pe urma lui poate

face mult ru unei adolescente sensibile. S analizm mai nti situaia unui copil singur la prini. Nu am regretat niciodat faptul c am fost numai eu la prini; acest lucru mi-a dat sentimentul de independen la care in foarte mult Un alt beneficiu a fost lectura. Am locuit la ar i, pentru a nu simi

TIMIDITATE A

singurtatea, am fost introdus n lumea minunat a crilor, la o vrst fraged, de ctre tatl meu. Desigur, sunt i dezavantaje; inut ntr-un fel de izolare, unicului copil i poate veni greu s stabileasc relaii cu ceilali copii, iar atenia i indulgena maxim pe care le primete adesea acas pot s-1 fac sfios i hipersensibil. Se presupune c fraii i surorile sunt cei care "alung singurtatea", oferind tovria ce i va permite unei fete s nfrunte mai uor viaa de la coal. Cu toate acestea, cunosc o fat, Sofia, care a avut de suportat attea mizerii de la un frate mai mare, nct a fugit de acas de la vrsta de unsprezece ani i a locuit la o mtu timp de mai muli ani. n prezent, la douzeci de ani, este att de retras, nct i este aproape imposibil s intre n vorb cu un strin. Mtua ei mi-a explicat c fratele Sofiei, mai mare cu cinci ani dect ea, nu a putut suporta s mpart dragostea prinilor cu sora lui i, drept urmare, a necjit-o de la bun nceput. Este o situaie obinuit, desigur, dar aceasta nu o face s fie mai puin dureroas. "M-a fcut s fiu speriat de toat

lumea'*, mi-a spus Sofia. Am ntrebat-o dac acum, aduli fiind, n-ar putea s discute cu el despre acest subiect. Fata a rs cu amrciune. "Nu m-a ascultat niciodat, orice i-a fi spus, i, cu siguran, nu o va face nici acum. Oricum, dac este posibil, caut s nu1 ntlnesc deloc." Din fericire, majoritatea frailor sunt protectori, i ajut surorile s fac fa tuturor dificultilor, le prezint prietenilor lor, ntrindu-le ncrederea n sine, i nu distrugnd-o. De asemenea, relaiile dintre surori sunt n multe cazuri foarte bune, apropiate i fericite, fiind posibile ns i multe situaii care pot genera resentimente. O sor mai mare poate fi geloas pe o nou-

De ce suntem timizi?

35

nscut. O fat care are o sor mai drgu, mai cult sau care poate s fie preferata prinilor, poate avea un sentiment de inferioritate, care este posibil s duc la timiditate. Mai trziu, pot aprea rivaliti din pricina bieilor. Enid este o prieten mai mare de-a mea, care ntotdeauna m-a uimit ct poate fi de timid. Cnd am nceput aceast carte, am ntrebat-o dac i d seama c este timid i, n caz afirmativ, dac poate s identifice cauza. Da, a suferit ntotdeauna de o timiditate excesiv, mi-a spus. i-apoi a ezitat. "Nu, nu ntotdeauna*' a continuat. "S-a ntmplat ceva cnd aveam cinci ani, ceva care mi-a rpit ncrederea n mine i, se pare, nu mi-am recptat-o niciodat. Sora mea este cu trei ani mai mare dect mine i mi-aduc aminte c, pe la vreo opt ani, se juca cu o alt feti, cnd le-am rugat s m primeasc i pe mine n jocul lor. Nu, a spus sora mea, dar eu am insistat i am rmas. Dup puin timp, i-a spus prietenei: Nu-i nimic, s ne prefacem c nu exist!". Din acea zi, Enid a suferit de o ngrozitoare lips de consideraie fa de propria persoan. Este vorba, desigur, de o lips de identitate. Sentimentul propriei noastre individualiti, al locului nostru unic n lume, este esenial pentru a fi fericii; sora lui Enid, cu ignorana vrstei sale de opt ani, a distrus ncrederea n sine

a acesteia ntr-o singur zi, zi care o va marca pentru totdeauna. "Niciodat nu am putut nelege cum poate cineva s m plac", spuse ca. Am rmas uimit. Este o doamn drgu i cu un suflet cald, ncnttoare sub toate aspectele; i-am spus i ei aceste lucruri. Acum este o vduv n vrst. Ce ar fi trebuit s fac s depeasc acea stare, dac s-ar fi gndit mai devreme la acest lucru? Ar fi fost, oare, posibil s-i nving acel

36

TIMIDITATEA

complex de inferioritate, att de adnc nrdcinat? Da, sigur c ar f fost posibil. i dac te afli ntr-o situaie asemntoare, cred c vei gsi nite sfaturi practice n paginile ce urmeaz. nvtori i profesori Un profesor lipsit de nelegere poate zdruncina pentru mult timp consideraia de sine a unui copil. Pe vreme cnd eram la coal, am avut o profesoar de matematic, pentru care umilirea celor care erau mai slabi la materia ei era o mare plcere. i acum mi amintesc panica n care am intrat, cnd m-a chemat la tabl i m-a pus s fac o adunare, ncurajnd ntreaga clas s rd de greelile mele. Una din prietenele mele avea o problem similar la sport. Nu era fcut pentru gimnastic i o treceau toate nduelile de spaim cnd se afla n faa caprei. Noroc c aveam o profesoar de gimnastic nelegtoare, care nu a spus niciodat ceva care s o fac s se fstceasc. Profesorii care i ridiculizeaz elevii poart o mare vin. Adesea, cauza o constituie propria lor nesiguran; ei tiu c pot provoca rsul ieftin al celorlali, pe socoteala unui copil gtuit de emoie. Dac timiditatea i-a fost provocat de un asemenea tratament, este o alinare s-i reaminteti c nu mai eti colria aflat la cheremul unui profesor nechibzuit sau sadic, ci un adult n toat firea i independent, care nu mai poate fi jignit de asemenea observaii rutcioase. Nu trebuie s suferim venic pentru c am fost umilii cnd eram copii. De ndat ce vom accepta acest fapt (i este un fapt) vom fi pe cale de a obine acea ncredere n sine care constituie un drept al nostru ctigat prin natere.

De ce suntem timizi?

37

Pur i simplu, nu este adevrat c putem fi marcai pe via de cele petrecute la vrsta de apte ani, iar Freud a provocat mult dezndejde i disperare atunci cnd ia prezentat teoria ce-i poart numele. Ultimele descoperiri tiinifice ne arat c engramele creierului, care nregistreaz traumele din copilrie i care erau considerate a fi permanente, pot fi, n realitate, schimbate n bine de deprinderile mentale prezente. Doctorul John C. Ecdes, un expert n domeniul fiziologiei creierului, ne spune c, atunci cnd trecem printr-o anumit experien, se stabilete pe esutul creierului o dispunere ("pattern") extrem de complex a neuronilor. Aceste dispuneri, sau "engrame" sunt nmagazinate i puse deoparte, pentru o ntrebuinare ulterioar i sunt reactivate ori de cte ori ne reamintim o experien din trecut Cnd gndim, cnd ne amintim sau ne imaginm ceva, aceti neuroni descarc un curent electric ce poate fi msurat i, de fiecare dat cnd sunt reproduse, spune dr. Ecdes, aceste engrame neurale preiau ceva din tonul i caracterul strii sufleteti prezente. Depinde de noi ce anume selecionm pentru "play-back" (reproducere). n remarcabila sa carte Psycho-Cybernetics, dr. Maxwell Maltz ne spune: "Acest lucru ne ndreptete s credem c experienele nefericite

din copilrie nu sunt aa de permanente cum neau fcut s credem unii psihologi de odinioar. Acum tim c nu numai trecutul influeneaz prezentul, ci i prezentul influeneaz, cu certitudine, trecutul. Cu alte cuvinte, nu suntem osndii sau damnai de trecut. Pentru c am avut experiene nefericite n copilrie, care au lsat n urma lor engrame, nu nseamn c suntem la discreia acestor engrame... Modul n care

gndim n prezent, deprinderile noastre mentale prezente,


atitudinea noastr de experienele din

fa

38

TIMIDITATE A

trecut i atitudinea noastr fa de viitor toate au influen asupra engramelor nregistrate. Trecutul poate fi schimbat, modificat, nlocuit prin gndirea noastr din prezent.*' Istoria abund n exemple de femei i brbai curajoi, care au trecut peste influenele dureroase suferite odinioar, n multe cazuri, acetia au nvat i au profitat de pe urma necazurilor suferite, ajutnd i pe alii s nving dificulti similare. Astfel, dac i-a fost rpit ncrederea n tine n anii copilriei, treebuie s lupi s i-o rectigi. "S lupt?*' ai putea spune, "dar eu nu sunt genul de lupttoare!** Poate c nu, dar n mod sigur o lupt hotrt pentru recptarea forei, echilibrului i senintii este dreapt i necesar oricui. Spunem c "Dumnezeu i ajut pe cei care se ajut singuri"; ori de cte ori ntlnesc vreo femeie a crei ncredere n sine a fost distrus n copilrie de o rud sau de vreun profesor lipsit de nelegere, o ndemn s munceasc din greu pentru a nvinge acele influene negative. Urmtoarea mare problem este distrugerea

consideraiei de sine de ctre un so sau un iubit care i exercit influena aici i acum. Este mult mai greu s facem fa unei astfel de provocri, dar dificultatea trebuie s fie nfruntat i sunt multe moduri n care o femeie aflat ntr-o asemenea situaie poate dobndi o mai mare for i independen. Soi i amani Un so sau un iubit plin de dragoste i nelegere poate s recldeasc consideraia de sine a unei femei timide i s-i redea ncrederea pe care prinii sau profesorii i -au

De ce suntem timizi?

39

zdruncinat-o. Pe de alt parte, un brbat egoist i autoritar poate distruge sentimentul propriei identiti al unei femei, orict de echilibrat ar fi fost ea nainte de a-1 ntlni. (Voi folosi cuvintele "so" i "soie" inclusiv pentru cuplurile care formeaz relaii de lung durat, n afara cstoriei propriu-zise.) Toi am ntlnit genul de brbat care i umilete soia n societate i care nu i acord libertatea s fie ea nsi. Acest lucru se datoreaz adesea unui adnc sentiment de nesiguran al soului; el nu poate suporta gndul c "micua femeie" se aventureaz n aa-zisul teritoriu masculin i poate avea succes. Probabil c dorete s o menin n tradiionalul rol de buctreas-menajer, astfel nct s-i fie mereu la dispoziie i s-1 serveasc. Este posibil ca el s ncerce s-i nbue talentele (cunosc femei ai cror soi le-au rupt paginile cu ncercri literare sau le-au distrus picturile). Dac ea va gsi curajul s se mpotriveasc dorinelor lui, acesta o va face s sufere; o poate lsa fr bani sau va ncerca s-i taie elanul afind proasta dispoziie sau folosind chiar violena. Unele dintre cititoare tiu exact ce vreau s spun. Multe femei i-au deschis inima n faa mea i tiu c exist greuti mult mai mari pe care trebuie s le nfrunte, dect un partener pus pe ceart atunci cnd soia dorete s-i pstreze independena. Ea simte c propria ei identitate este tirbit. n cazul acesta, cum este mai bine s procedeze? Dac ea l iubete i dorete s continue relaia, va trebui s-i costruiasc o arm de aprare interioar mpotriva jignirilor sale, respirnd aerul proaspt al detarii de problema respectiv i al implicrii n ct mai multe proiecte care s-i aduc satisfacii. mi imaginez unele cititoare, oprimate de vreun brbat dificil, replicndu-mi:

40

TIMIDITATE A

"S-mi creez un sentiment de detaare? Cred c glumeti!'* Dar eu nu glumesc, aa cum vei constata n capitolul X despre relaxare. Dac eti pregtit s aplici cele recomandate, vei obine nite beneficii uimitoare, folosindu-i mintea. Vei fi capabil s te detaezi de multe experiene dureroase pe care le vei tri i i vei gsi propria linite interioar, n ciuda hruielilor din jurul tu. Dac acesta este necazul tu, f tot posibilul i deter-min1 s-i neleag simmintele. Comunicarea este esenial pentru orice relaie bun de cuplu. Este posibil ca el, pur i simplu, s nu i dea seama ct de mult ru i face; o conversaie sincer contribuie aproape ntotdeauna la mbuntirea unei legturi. i el poate avea nelinitile sale n legtur cu acest subiect, dar nu se simte n stare s i le comunice. O alt problem este soul cruia i place s flirteze i care nu numai c i face soia geloas, dar i insufl acesteia sentimentul eecului. Unii brbai au nevoie de admiraia celor din jur pentru a-i alunga propriul lor

sentiment de nencredere, mai ales cnd mbtrnesc (la fel se ntmpl i cu femeile, desigur!), aa c nu trebuie s-1 lum prea n serios. "Ignor acest fapt'*, iat cel mai bun sfat; dar un brbat care remarc permanent frumuseea altor femei, atrgnd astfel atenia asupra imperfeciunilor soei sale, poate constitui un motiv real de pierdere a consideraiei de sine i de timiditate permanent. Un so infidel, sau unul nemilos n cri ti ci le sale sau chiar violent, constituie o asemenea ameninare pentru sntatea i fericirea unei femei, nct ea trebuie s aib nelepciunea de a discuta problema cu un consilier de la ocrotirea familiei. Desprirea ar putea fi singura soluie i, dei pare un lucru imposibil sub aspect financiar, mai

De ce suntem timizi?

41

ales dac femeia are i copii mici, o ruptur s-ar putea dovedi mai util n timp, att pentru ea, ct i pentru copii. Am vzut cum poate distruge un tat despotic sau nepstor ncrederea n sine a unui copil i am considerat ntotdeauna c este o greeal s continui o csnicie "de dragul copiilor**. Brbaii care ne fac s ne fie fric de ei, ne zdruncin sentimentul propriei sigurane i liberti, dei acestea sunt eseniale pentru echilibrul nostru emoional. Ai putea considera c sunt iresponsabil cnd sftuiesc o femeie s-i prseasc soul, dar tiu multe soii ngrozite care continu, an dup an, asemenea csnicii, fiind nu numai suprate i nefericite, dar suferind de depresie nervoas sau de vreo alt boal, ca urmare a vieii pe care o duc. De asemenea, cunosc femei care s-au desprit de soii lor, n pofida tuturor problemelor care intervin ntr-o asemenea situaie, i care duc acum o via mplinit i fericit. O prieten de-a mea i-a prsit soul acum civa ani, pentru c nu i lsa nici un fel de libertate i nici un ban, tot timpul gsind-o vinovat de ceva, dei fcea tot ce-i sttea n putin ca s-i fie pe plac. i-a gsit o slujb convenabil ca menajer la o btrn infirm i sunt foarte bucuroas s constat c-i merge bine i

e fericit. Copiii ei, deacum adolesceni, eliberai n sfrit de friciunile permanente cu tatl lor, sunt convini c mama lor a hotrt cum era mai bine, att pentru ei, ct i pentru ea nsi. Am o alt prieten, al crei so i ncuia ua seara, dac femeia se ducea la un curs de italian ce avea loc la o coal din localitate. "Pentru ce, dracu, vrea s nvee italiana?** a rspuns clocotind de mnie, cnd i-am spus ce gndeam despre el. "Nu va merge niciodat n Italia

42

TIMIDITATE A

att timp ct depinde de mine!" Din fericire, a avut curajul s i se mpotriveasc i rmnea la mine noaptea, dup ore. Acum este divorat i noul ei brbat a luat-o la Roma, n luna de miere. O situaie cu totul diferit apare atunci cnd o femeie are o relaie att de strns cu soul ei, nct renun la orice alte prietenii. Nu se poate simi bine cu nimeni altcineva, socotind c, n afar de el, nimeni nu ar putea s o neleag; se simte ameninat de tot ce o nconjoar, n afara tihnitului lor trai n doi. Consider c nu este nelept s te rupi, n felul acesta, de atia oameni i de attea activiti care i pot aduce satisfacii; nu numai pentru c i ngusteaz existena, ci i pentru c vei suferi i mai mult de pe urma singurtii, n cazul n care i vei pierde soul. Este o mare greeal s devii prea dependent de o alt persoan, chiar ntr-o csnicie fericit, dar femeile care nu au ncredere n propriile lor fore au tendina s stea retrase i s evite noi legturi. Dac aceasta este situaia ta, de ce nu te alturi unei mici colectiviti sau unui grup, de ce nu i iei o scurt vacan fr so

sau, pur i simplu, s iei masa de prnz cu o prieten, o dat pe sptmn? Vei constata c aceste activiti ocazionale separate vor ntri relaia de cuplu. Colegi de serviciu Cnd i ncheie anii de studii, fetele timide se pot simi nelinitite n legtur cu viitoarea lor angajare. O slujb nou poate s le sperie foarte mult, dar, n multe cazuri, contactele de zi cu zi cu ceilali aduli, n acelai mediu, pot face ca ele s se simt, treptat, mai n largul lor.

De ce suntem timizi?

43

Totui, uneori, putem da i peste nite caractere insuportabile, care s ne zdruncine ncrederea n noi, dac nu vom ti s ne aprm. Exist acele persoane "atotcunosctoare", care vor ncerca s ne fac s ne simim nesigure, atunci cnd vom nva noi metode i tehnici. Sau vreun brbat, n acelai birou, care i va face avansuri i nu-1 va lua pe "nu" drept rspuns. La rndul lui, eful, te poate i el intimida. Cineva, suferind de complexul puterii, ar putea s se manifeste pe seama unui nou venit. i, desigur, exist i acei care ne tachineaz i ne fac tot felul de feste. Puine femei nu au vreun conflict oarecare ntr-un loc de munc; simplul fapt c sunt neexperimentate i dornice s reueasc poate pricinui greuti unei femei tentate s se subestimeze. Ca ntotdeauna, este absolut necesar simul umorului, alturi de hotrrea de a nu fi prea susceptibile sau foarte impresionabile (este de presupus c va exista n jur i o anumit doz de vulgaritate!); s fim sincere n legtur cu dificultile pe care le ntmpinm, s nu pretindem niciodat c nelegem atunci cnd nu este aa. Mai nti de toate, ntr-o situaie dificil, respir adnc, relaxcaz-te i pune-i n gnd s nu te lai

dobort de nimic. A-i dovedi ie nsi c eti capabil s-i pstrezi sngele rece, atunci cnd muli alii nu sunt n stare de acest lucru, reprezint un suport moral deosebit

IV cauze timiditii
Sntatea

Alte ale

Cum poate o femeie s aib ncredere n sine, ai putea ntreba, dac a fost condamnat s ocupe un loc periferic n via, din cauza sntii ei ubrede sau a vreunei infirmiti? Un exil forat din lumea obinuit, pe o perioad ndelungat, poate produce anumite sentimente de izolare i inferioritate, dac cea care sufer nu este o persoan cu un curaj deosebit i cu un caracter puternic. (Tulburrile nervoase pot da natere timiditii, dar aceasta este o problem deosebit i necesit un tratament de specialitate.) Cel mai nelept lucru este s ii pasul cu vremea, citind ct mai mult, ascultnd radioul, cultivnd civa buni prieteni i evitnd autocomptimirea. Dac eti vesel i nu vorbeti prea mult de suferinele tale, oamenii vor fi bucuroi s te viziteze. Dac te vei jelui ntruna, i vei speria i vor veni s te vad numai din obligaie i nu pentru c le face plcere compania ta. Atitudinea pozitiv i interesul fa de ceilali sunt calitile cheie pe care trebuie s le ai n minte tot timpul, dac i pierzi ncrederea n tine din motive de sntate. Oare

TIMIDITATE A

acestea nu sunt, de fapt, calitile cheie ale fiecruia, i orice situaie? Am avut un prieten pe care l chema Geoffrey Smith care era nu numai orb, dar i imobilizat ntr-un scaun ci rotile din cauza unei scleroze multiple. Aflase de \\ radioul local c predam ore de compuneri literare i mi-j telefonat s m roage s-i dau nite lecii, cci locuian aproape de el. Inutil s mai spun c am acceptat, dar nid prin cap nu mi-ar fi trecut c am s gsesc atta plcere i inspiraie n prietenia lui. L-am vizitat cu regularitate aproape zece ani, pn cnd a murit, n 1984, i pot spune c ateptam cu nerbdare acele vizite. Chiar m nveselea atunci cnd eram ntro dispoziie proast. Era plin de idei noi, niciodat nu se plngea i ntotdeauna dorea s m aud vorbind despre propriile mele activiti. Rdeam mult i era foarte silitor n deprinderea artei de a scrie. Lupta cu nite greuti enorme: i nregistra articolele pe o caset i le corecta pe alt caset, dar niciodat nu le lsa fr s le revizuiasc, dei aceasta presupunea mult btaie de cap. Ca urmare, a publicat multe articole n

reviste importante. Primul su mare succes a fost o lucrare vesel n The Guardian^ n care ddea sfaturi celor vztori, despre cum ar trebui s-i trateze pe cei care nu vd. Iat un extras din ultimul articol pe care 1-a scris cu puin timp naintea morii: "n cazul unei infirmiti, gndurile au o maxim importan; ele pot duce o persoan fie n jos, spre drumul singuratic al suferinei, fie spre luminiuri noi i reconfortante. Alegerea depinde de fiecare individ. Dup prerea mea, nu are rost s te ntrebi: De ce eu? Cred c este o ntrebare la care nu exist rspuns. De asemenea, ncerc s evit s m gndesc la propriile mele necazuri; aceasta n-ar face din

Alte cauze ale timiditii

47

mine dect un egocentric, un nefericit i o companie plicticoas." M-ai putea ntreba cum a reuit s gndeasc ntr-un fel att de optimist? A reuit acest lucru prin relaxare i meditaie, i sper c i tu vei fi capabil s-i dezvoli aptitudini similare, indiferent care ar fi necazul de care suferi. Oricine are probleme de sntate, ar trebui s ncerce s aib o ocupaie serioas. nainte de a ncepe s scrie, Geoffrey se simea ca i cum s-ar afla "pe o grmad de fiare vechi", cum obinuia s spun. Gndeti, poate, c era norocos c avea talent i, desigur, aa este, dar cred c fiecare dintre noi are un talent oarecare, totul este s tim s-1 descoperim i s-1 cultivm (vezi la pagina 70).

Homosexualitatea
Lesbienele au fost ntotdeauna constrnse de societate s fie rezervate sau chiar s se simt jenate. Dac nu au curajul s se manifeste ca atare i se tem s nu le fie descoperit secretul, minciuna permanent n care sunt nevoite s triasc le zdruncin ncrederea n sine. nclinaia sexual a unei femei este o problem personal i, dup prerea mea, nimeni nu trebuie s o fac s se simt vinovat sau stnjenit de acest fapt. Nu demult, am fost n vacan cu o prieten i, ntr-o zi, pe cnd ieeam din camera noastr de la hotel, mi-a spus n oapt: "Ce ngrozitor ar fi dac lumea ar crede c suntem lesbiene!" Amndou suntem mritate i aa ceva nu prea oricum probabil, dar m-am gndit ce trist trebuie s fie pentru femeile homosexuale care sunt

48

TIMIDITATE A

nevoite s nfrunte o asemenea atitudine. Unele suni respinse chiar de propriii lor prini. Multe lesbiene au, desigur, probleme legate timiditate. Mediul le cauzeaz prejudicii i nu poate uor s apari i unei minoriti care atrage asupra ta att oprobii. Clauza 28 nu va ajuta prea mult, cred ns cea mai bun soluie este s manifestm deschidere! n legtur cu aceast problem. "Fii credincios ie nsui...".

Clasa social
Diferenele impuse de sistemul britanic al claselor provoac mult timiditate. (La fel i reticena noastr fireasc, britanic!) Nu-i este uor unei fete aparinnd clasei muncitoare s se simt n largul ei cnd servete cina ntr-un restaurant elegant, alturi de prietenul ei din nalta societate. Nu este vorba dac tie s foloseasc cuitul i furculia; se pune problema de a face fa tuturor mprejurrilor care ar putea s o trdeze. Lucru trist, dar toi am

fost determinai s credem c clasa muncitoare este inferioar, iar cei care nu suntem prea obinuii cu comportamentul celor din clasa superioar suntem, n ascuns, stnjenii de acest lucru. Aadar, care este soluia? Onestitatea, desigur. Este cu mult mai uor s ne recunoatem ignorana i s cerem informaii. Instrucia colar, avnd aa de mult dea face cu anumite nlesniri, este strns legat de clasa social. Este de neles c o femeia fr titluri academice se poate simi intimidat n compania unui absolvent de universitate, dar nu uita c muli oameni de succes au avut puin

Alte cauze timiditii

ale

49

instruire ofcial. Dac ntmpini vreo greutate n aceast privin, amintete-i c lipsa de instruire poate fi corectat urmnd cursurile de pregtire pentru aduli. Sistemul claselor poate fi, ntr-adevr, un motiv de nefericire pentru cei de origine modest; tiu aceasta din propria mea experien. Un accent regional poate constitui un impediment, dac nu-i supraveghezi pronunia, dar este mult mai bine s vorbeti normal dect s adopi un mod fals de exprimare "cultivat". n zilele noastre, accentul nu mai conteaz. Gndete-te la acei oameni celebri i distini care sunt mndri de dialectul lor natal i care nu fac nici un efort s-1 schimbe. Cnd eram copil vorbeam cu un pronunat accent din Yorkshire, iar cnd m-am dus s locuiesc la nite rude din sud, m-am simit foarte prost cnd verii mei ncercau s-mi imite accentul. Ei nu fceau dect s m tachineze, dar acest lucru m-a determinat s fiu foarte tcut. Cnd m-am mutat la Londra, la vrsta de douzeci de ani, am deprins treptat limba englez literar, "engleza regelui" cum era numit pe atunci; cu toate acestea, chiar i acum m trezesc pronunnd deschis vocalele cnd sunt emoionat. Ai putea avea n vedere nite lecii de elocuiune, n cazul n care

accentul natal te deranjeaz. Lucrul cel mai important pe care trebuie s-1 faci, cnd eti timid din pricina faptului c te-ai ncumetat s ptrunzi n zone care nu fac parte din clasa din care provii, fie ele mai nalte sau mai de jos, este s-i spui c, pur i simplu, nu conteaz, iar cei care cred c da, nu trebuie bgai n seam. Conteaz ceea ce eti i nu modul n care vorbeti sau ct de obinuit eti cu eticheta oficial. Bunele maniere nu aparin nici unei clase anume; ele aparin celor cu un respect de la sine neles fa de fericirea i mulumirea celor din jur.

50

TIMIDITATE A

mbrcmintea
Nu are rost s negm faptul c mbrcmintea es foarte important pentru o femeie obinuit. Dac nu simim bine n hainele pe care le purtm, nu putem relaxate. Prinii mei nu-i puteau permite s-mi cum] costumul de gimnastic cerut la coal, fapt pentru mama mi-a confecionat unul avnd ns o culoare i croial diferite de cel regulamentar. Sufeream cumplit dii pricina acelui costum! Copiilor le displace s fie altfc dect ceilali. Ca aduli, trebuie s purtm hainele care ne fac plcere. Nu este obligatoriu s fie noi sau elegante, trebuie s ne exprime personalitatea. Cnd am spus acesl lucru unei prietene care este foarte timid, a rs i mi-s spus c dac ar proceda aa, nu ar purta niciodat altceva] dect gri, pentru a trece ct mai neobservat. Purta,! ntr-adevr, multe lucruri gri i maro, i -am sugerat s le nveseleasc prin pete de rou sau galben, pentru a exprima sclipirea umorului ce se ascunde n spatele firii sale nchise. Mi-a urmat sfatul i, de curnd, i-a

cumprat o jachet roie n care arat superb. Culorile luminoase ne nveselesc atunci cnd le purtm i fac plcere celor din jur; dac vei constata c hainele pe care le pori sunt prea mohorte, de ce s nu le nlocuieti cu unele puin mai ndrznee? Iat nite sfaturi utile pe care le-am citit demult ntr-o revist pentru femei: de ndat ce vei avea cteva ore libere, cerceteaz-i ifonierul i scoate toate lucrurile care nu-i mai plac. Probeaz-le, s vezi dac au nevoie de modificri sau de accesorii noi; dac nu, d-le spre a fi vndute la grmad, sau ntr-un magazin cu mrfuri aproape noi. Este preferabil s ai o colecie mic de haine

Alte cauze timiditii

ale

51

pe care le ndrgeti cu adevrat, dect un ifonier ticsit cu lucruri pe care preferi s nu le mai pori niciodat. De muli ani nu am aplicat nici eu aceste sfaturi, dar cnd voi termina de scris aceast carte, voi dedica o dup-amiaz unei asemenea operaiuni. Dar nu voi ncepe cu hainele care mi plac i care nu m mai ncap; acestea sunt un stimulent grozav pentru a m determina s slbesc i dac reuesc s slbesc, acest lucru va avea o influen pozitiv asupra respectului fa de propriami persoan! Banii i gustul au o mare legtur cu felul n care ne mbrcm. Pentru cele tinere i frumoase, problema este destul de simpl; o femeie drgu, sub treizeci de ani, arat grozav cu orice lucru pe care l-ar mbrca (dei rareori crede aceasta). Cnd suntem ns mai n vrst, i nu prea artoase, hainele pot constitui o problem deosebit de dificil, mai ales pentru acelea dintre noi care trebuie s se mbrace dintrun buget modest. Schimbarea modei i creterea preurilor pot provoca mult suferin femeilor de orice vrst. Dac tii croitorie, nu este aa de grav, dar dac trebuie s te bizui pe confecii din magazine pentru a-i nfrumusea un chip mai puin reuit, aa cum fac eu, trebuie s ai un oarecare fler n alegerea modelului i culorii, pentru a arta bine n continuare i

pentru a-i pstra, astfel, ncrederea n tine. Prul i machiajul sunt i ele importante pentru cele mai multe dintre noi. Cnd ies de la coafor sunt mult mai sigur de mine, dect atunci cnd intru! Dar orict de desvrit ne-ar fi nfiarea, adevrata surs a ncrederii se gsete undeva n adncul fiinei noastre; este vorba de sentimentul c ocupm un loc anume n univers. Acesta nu are n nici un fel de-a face cu hainele uzate, pantofii sclciai sau prul necoafat.

52

TIMIDITATE A

Banii
Lipsa de bani, aa cum majoritatea tim din expe^j rien, constituie adesea un motiv de stinghereal. Dac aceast lips se prelungete luni de zile sau ani n ir, poate deveni o cauz a timiditii. Putem deveni timide i circumspecte n relaiile noastre, pur i simplu, pentru c nu ne putem permite s mprim banii n aa fel nct s ne ajung i pentru mesele servite n ora, i pentru primirea prietenilor acas. Copiii crora li se dau mai puini bani de buzunar dect colegilor lor de clas pot deveni timizi, renunnd la ntlnirile prieteneti n cazul n care ar putea iei la iveal penuria n care se afl. Dac nu avem rochia potrivit pentru o anumit ocazie i dac nu ne putem permite s mergem s ne cumprm una, suntem tentate s gsim o scuz oarecare pentru a refuza invitaia. Dac avem camere mici i srccioase, s-ar putea s nu ne plac s invitm alte persoane, dect dac suntem sigure c nu au mania de a critica totul. i nu acesta este secretul? Lipsa de bani este un mijloc sigur de a vedea care din

cunotinele noastre apreciaz adevratele caliti i care sunt preocupate mai mult de aparene, dect de prietenia adevrat. ntotdeauna am considerat c fericirea este mai important dect banii, dar abundena, omajul i pensiile sczute pot priva o femeie exact de activitile care i-ar da ncredere n propriile fore, producnd o reinere i mai mare celor care erau deja nclinate spre timiditate. Cunosc multe femei care nu i pot permite s plteasc taxe pentru cursuri i conferine serale, unele care nu i invit prieteni la mas pentru c preurile alimentelor au crescut att de mult, altele care nu-i mai pot permite s aib propria lor main i care nu pot s-i ntlneasc

Alte cauze timiditii

ale

53

prietenii seara, ntruct n direcia respectiv nu exist o linie de autobuz. Lipsa de bani poate duce la singurtate, la fel ca lipsa de ncredere. Cu toate acestea, sunt ferm convins c, de obicei, pot fi gsite mijloacele de a mbunti o anumit situaie, printr-o atitudine hotrt, perseveren i puin imaginaie. Nu am uitat niciodat o vorb de-a tatlui meu, care s-a dovedit a fi adevrat n nenumrate ocazii: "Atunci cnd se nchide o u, se deschide o fereastr". Srcia poate duce la crearea unor noi relaii de prietenie, poate oferi prilejul de a ajuta pe alii aflai n situaii dificile i poate duce Ia nelegerea faptului c orict de importani ar fi, cu banii nu poi cumpra feicirea; unii din cei mai bogai oameni din lume sunt printre cei mai nefericii. Dac srcia n care te afli sau srcia ta relativ te face s-i pierzi ncrederea n tine, amintete-i c oamenii care ntradevr conteaz n via sunt cei care ne iubesc pentru noi nine, indiferent de contul nostru din banc. Urmtoarele sugestii ar putea s-i fie utile n cazul n care eti n criz de bani: folosete mai mult biblioteca public i ascult o gam variat de programe radio pentru a descoperi noi pasiuni; scrie regulat scrisori spre a face o bucurie unor prieteni pe

care i felicii, de obicei, numai de Crciun; ine un jurnal n care s notezi numai lucrurile care te ncnt i nici unul care nui face plcere; sorteaz-i fotografiile i adnoteaz-le pentru a fi utile rudelor tinere; ncepe o broderie complicat, un tricotaj sau un mozaic din petice multicolore; nva o limb strin; mergi la biseric; reia-i o activitate pe care nu ai mai avut-o de muli ani, ca de exemplu pictura n acuarel," scrierea de versuri, colecionarea timbrelor, ngrijirea unei grdini sau copierea citatelor favorite.

54

TIMIDITATE A

Dac nimic din toate acestea nu te atrage, poate c cele enumerate mai sus i vor da idei pentru altceva. "O or de munc susinut, a spus Benjamin Franklin, contribuie mai mult la propria ta Tencire, la alungarea tristeii l la meninerea pe linia de plutire, dect o luna de me5rtaie melancolic*'.

Vinovia
Vinovia este o cauz a timiditii att de important, nct am tratat-o ntr-un capitol special (vezi paginile 109-122). Sunt, desigur, multe alte cauze pe care nu le-am cuprins aici. Dac poi s identifici cauza propriei tale timiditi, sunt sigur c acest lucru i va fi de folos; nu este nici o ndoial c nelegerea oricrei probleme ne apropie mult de rezolvarea ei.

nvingerea sfielii
A dori s v mprtesc un adevr important pe care l-am descoperit n lupta cu propria mea sfial, de-a lungul unei perioade de peste o jumtate de secol: soluia se gsete n noi nine. S-ar putea s fii deja contiente de acest lucru i acelea dintre voi care sunt credincioase cunosc i ndrgesc mesajul dir Biblie, care spune: "mpria raiului este n voi." Aceast convingere se regsete i n alte mari filosofii. Indiferent care a fost cauza iniial a timiditii, este foarte posibil s o nvingei. Dac suntei pregtite s nfruntai cu deplin curaj aceast provocare, putei spera s avei o via mult mai fericit, s descoperii c beneficiai de un .potenial mai bogat i s fii recunosctoare pentru harurile pe care le avei. Noi toi trebui s ne acceptm limitele, dar nu putem fi siguri care sunt acestea, dac nu am depus tot efortul spre a le descoperi.

Poate fi timiditatea?

nvins

Da, poate cel puin, ntr-o foarte mare msur. Eu nsmi am dovedit acest lucru, alturi de zeci de prietene

56

TIMIDITATE A

i studente de-ale mele, care au reuit s-i recaj ncrederea i s se mplineasc dup ani i ani de jalnic stnjeneli. Dac timiditatea de care suferi este fc serioas, determinndu-te s stai izolat i efectiv prieteni, atunci ai nevoie de un tratament de specialitat Dar cnd s-a lmurit cum stau lucrurile, nimeni poate s-i fie de un mai mare ajutor dect tu nsi, i trebui s descoperi, prin ncercri i greeli, care sui metodele ce i se potrivesc cel mai mult. S-ar putea progresele pe care le faci pentru obinerea ncrederii r propriile fore s fie treptate (i socotesc c trebuie acceptm cu toii eventualele accese de timiditate altui de celelalte neplceri ale vieii), dar n cteva sptmi vei putea fi o persoan mult mai relaxat i mai independent. Primul lucru este si spui ie nsi c poi i c vei reui, ncercnd zilnic s desfori o anumit activitate, orict de nensemnat, care i se prea a fi o problem. O prieten de-a mea, Josie, obinuia ntotdeauna s stea n ultimul rnd atunci cnd se ducea la o conferin. (Aezarea

n ultimul rnd este un lucru obinuit pentru persoanele timide, aa cum tii probabil, dei la coal; poate fi aleas din dorina de a scpa de note i a mnca dulciuri!) Am sftuit-o pe,Josie s se aeze mai n fa data viitoare cnd va merge la vreo conferin, apoi i mai n fa, pn ce, ntr-o zi, se va aeza cu curaj n primul rnd. A reuit, i, o dat obinut acest mic succes, a simit c are mai mult curaj i n celelalte activiti. De exemplu, acum se uit n ochii oamenilor cnd le vorbete i acest lucru, desigur, este esenial n stabilirea unor bune raporturi. Sunt multe moduri n care poi s nvei s "te aezi n fa", n loc s te ascunzi n rndul din spate i, dac

nvingerea sfielii

37

practici aceast metod, treptat, te vei simi mult mai bine n noul tu rol. Noi toate dorim "s fim noi nine", eliberate de temeri inutile, i, n majoritatea cazurilor, acesta este un premiu pe care l ctigm prin propriile noastre eforturi susinute.

Toat lumea este timid T o a t lu m e a a b s o lu t to a t lu m e a e ste t im id n tr-o an u m it m su r. N u a m fi o am e n i d ac nu am avea


"slbiciunile noastre**, punctele noastre sensibile, care pot fi afectate de o remarc nechibzuit sau de anumite mprejurri neprevzute. Cei care sufer de timiditate nu reuesc s neleag faptul c i persoanele care par ncreztoare n propriile fore tremur adesea de emoie. Desigur, timiditatea are anumite gradaii i exist, ntr-adevr, oameni norocoi, care, parial, nu sunt afectai de ea. Dar niciodat n totalitate. Muli dintre noi (i eu fac parte dintre cei care par siguri de sine) am nvat s ne ascundem frmntrile interioare, s acionm ca i cum am avea siguran de sine, dei nici nu poate fi vorba de aa ceva. Totui, "a aciona ca i cum" poate avea rezultate remarcabile. Nendoielnic

c te-ai simit i tu abtut sau indispus naintea vreunui eveniment important, atunci cnd toi ceilali se ateptau s-i vad un chip surztor. Pentru a nu-i ntrista, nu ai scos o vorb despre indispoziia ta i ai acionat ca i cum te simeai excelent. Dup un timp, probabil c te simeai ntr-adevr mai bine; de fapt, poate c ai uitat tot ceea ce era legat de indispoziia ta i, pn la urm, te-ai distrat minunat. "A aciona ca i cum" este o terapie excelent. Este folositoare mai ales atunci cnd te simi stnjenit,

58

TIMIDITATE A

dar cu perseveren, ea poate fi nlocuit, n cele dii urm, cu "a te comporta ca i cum"! Studenii mei, care studiaz tainele scrisului creator sunt n cea mai mare parte nceptori i eu i ajut s- dezvolte talentul, cerndu-le s-i citeasc cu voce tare lucrarea, pentru a le stimula spiritul critic constructiv.] Atmosfera este prieteneasc i lejer, dar poate fi fc descurajant pentru o persoan timid s ias n faa unei clase formate din cincisprezece strini i s citeasc ui exerciiu. Desigur, eu niciodat nu-i silesc s fac acest lucru dac i deranjeaz, dar este uimitor s constai cum, dup cteva seri, vzndu-i pe cei mai siguri de ei nvnd prin acest procedeu i chiar fcndu-le plcere t i cei mai timizi ncep s se ofere voluntar. Ruth, o femeie de afaceri prosper, este frumoas, elegant i spiritual i, vznd-o la o petrecere, ai crede c nu a cunoscut niciodat ce nseamn timiditate. Cu toate acestea, mi-a mrturisit c nu-i plcea cum arat i c nainte nu accepta niciodat inivitaiile la petreceri. "Sunt prea lat n umeri, iar minile mi sunt prea mari", se

plngea. "Dinii mi sunt ngrozitor de neregulai ai observat, nu-i aa?" Nu observasem. Poate c dinii ei nu erau regulai, dar i ddeau un aer ncnttor, ntruct avea un zmbet att de cald! "Pentru Dumnezeu, Ruth, i-am spus, toate avem micile noastre imperfeciuni. Abaterea de la norm este cea care ne face s fim unice." Nu a fost convins, dar, mai trziu, s-a logodit i logodnicul ei o plcea, evident, aa cum era; ca urmare, a nceput s-i accepte propria nfiare. Uneori avem nevoie numai de aprobarea unei persoane pe care o respectm pentru a vedea lucrurile n adevrata lor lumin. Este trist c o observaie rutcioas poate zdruncina mult mai uor respectul de sine al unei

nvingerea sfielii

59

persoane sensibile, dect poate s-1 ntreasc un cuvnt de laud. Trebuie s ncercm s acceptm comentariile amabile care ne sunt adresate i s nu le lum n seam pe cele critice, dect dac sunt constructive i amicale.

Grija fa de ceilali
Este ciudat ca o femeie avnd calitile lui Ruth s fie nencreztoare n propriile fore, cci cunosc multe femei incapabile, care ar putea avea o scuz real pentru lipsa de ncredere , dar care, totui, par s se simt oriunde n largul lor. ncrederea n sine are de-a face ntr-o mare msur cu respectul de sine, cu acordul fa de propria noastr via interioar, dar nu are nici o legtur cu calitile fizice. Oamenii crora le pas de ceilali, dar nu acord prea mare atenie la ce gndete lumea despre ei, pot, de obicei, s-i depeasc stnjeneala cu mai mult uurin dect aceia care sunt preocupai prea mult de propria persoan. Cred c este adevrat c timiditatea este legat oarecum de vanitate! tiu c i eu am fost vinovat de acest sen imcnt, mai ales n tineree. Am nvat din experien c grija real fa de ceilali oameni poate face s dispar ca prin minune inhibiiile. De exemplu, i poi imagina c poi fi timid, atunci cnd cineva lein i are nevoie de ajutor? Cei din jur au permanent nevoie de ajutorul nostru, chiar dac n moduri mai puin dramatice; ei au nevoie de linitire, de mngiere i de cineva dispus s i asculte. n fiecare zi poi ndrzni s faci un pas nainte spre ctigarea ncrederii n propriile fore: stnd de vorb la coad cu vecina (nici nu-i nchipui ct de singur poate fi), telefonnd unei cunotine i invitnd-o la o cafea sau

60

TIMIDITATE A

la un pahar cu ceva rcoritor, oferindu-tc s mergi n vizit la cineva internat n spital, sau s cutezi s faci un gest prietenesc pe care nu l-ai fcut pn acum din prea mult timiditate. ntrun fel, trebuie fcut un nceput i vei fi uimit s constai c te simi mult mai degajat n relaiile personale o dat ce ai fcut acest efort

Nu te subestima!
O alt metod eficient este aceea de a evita s te subestimezi. Oamenii sunt enta|i^s devin j imagineaz ei njj_c sunt, i, ori de cte ori jte\ subestimam,rie amplificai scnUmentuI de inferioritate i ne mpiedicam dezyoltarelTslguranei^ le sine. Desigur, uneori este vorba numai de dorina de autolinitire; dorim s ni se spun c nu suntem att de lipsite de caliti pe ct ne plngem! "Sunt slab la aritmetic*', iat una din venicele mele vicreli creia ar trebui, ntr-adevr, s-i pun capt. Eu sunt slab la aritmetic, dar majoritatea oamenilor sunt slabi la ceva. Nu m pricep nici la cusut. Abia reuesc s CJS un nasture, fr s-1 prind de ceva care nu

trebuia cusut! n schimb, m pricep la gtit i sunt bun la englez, deci s ne gndim la calitile pe care le avem i s nu ne sfiim s ne felicitm pentru ele din cnd n cnd. Dac eti tentat s te subapreciezi, i poate fi de mare ajutor alctuirea unei liste n care s treci toate atuurile pe care le ai. De ce s nu te apuci acum s o ntocmeti? Noteaz-i toate calitile pe care crezi c le ai (scrie-le n ordine alfabetic, dac nu tii cu ce s ncepi!). Nimeni nu trebuie s o vad, aa c nu este cazul s fii modest i sunt sigur c te vei simi mult mai ncreztoare n propriile fore, atunci cnd o vei reciti.

nvingerea sfielii

61

Subaprecierea poate deveni un obicei, aa c ia seama la toate remarcile mai dure pe care le faci n legtur cu propria-i persoan i ncearc s nu i le mai repei. Nimeni nu dorete s m aud vitndu-m c sunt slab la matematic i nepriceput la cusut; este plictisitor. ("i ce-i cu asta?** mi-a spus un prieten sincer, i socotesc c era un comentariu just!)

Punctele vulnerabile
Timiditatea, aa cum tim, nseamn mai ales team, iar punctele noastre vulnerabile ne pot face s avem o permanent fric de a nu fi jignii. Am o prieten, doamna Jarvis, o femeie plcut, de vrst mijlocie, creia i place grdinritul i care este devotat cu tot sufletul celor trei nepoi ai ei. Nici nu v-ai nchipui c este timid. Cu toate acestea, mi-a mrturisit c evit s ntlneasc strini, de team ca acetia s nu pomeneasc de Paris. Soul ei a murit acolo ntr-un accident de automobil i se teme s nu-i trdeze suferina. Dac vrem s ducem o via normal, cred c trebuie s ncercm s acceptm aceste lovituri neprevzute ale soartei, tiind c sunt inevitabile. Atunci cnd schimbarea este imposibil,

acceptarea este cuvntul cheie pentru toate problemele care survin n viaa noastr. Am o^ carte favorit, intitulat The Wisdom of Insecurity (nelepciunea nesiguranei) de Alan W. Watts. Pare un paradox, dar dac recunoatem faptul c nesigurana este n mod obligatoriu o parte a condiiei umane, atunci ne dm sema c este mai nelept s o acceptm dect s luptm mpotriva ei. i eu am un punct foarte vulnerabil. n 1983, fiul nostru a murit la vrsta de treizeci i patru de ani. Treptat

62

TIMIDITATE A

am nceput s m obinuiesc cu ideea c l-am pierdui dar, aa cum tiu prea bine cei care au suferit o ma pierdere, vor rmne ntotdeauna amintirile. La ncepi eram foarte ngrozit de ele i, brusc, izbucneam lacrimi, aparent fr nici un motiv, dar acum am nvj s le accept ca pe o parte inevitabil a vieii mele. Noi td trebuie s facem fa amintirilor dureroase, indiferent < ce natur ar fi ele, i s ne mpcm cu ele, cu toa nelepciunea i optimismul de care suntem capabili, h este deloc uor, dar exist ntotdeauna ceva reconforta i, dac putem evita autocomptimirea, viaa ne poal oferi tot felul de bucurii i mpliniri. Unul din cei ma mari dumani ai notri un duman care ne poate opri evoluia n oricare domeniu este letargia. Trebuie si combatem aceast tendin, dac vrem s trim via fericit i plin de recompense dup care tnjim cu toii.

Combaterea letargiei
Timiditatea ne poate duce la letargie, dac nu ne ferim de ea. Acel

sentiment disperat al izolrii, al neputinei de a participa la petreceri sau la discuii, de a ne face no prieteni i de a ne angaja cu tot sufletul n activiti pt care le dorim n secret, ne poate provoca senzaia de zdrnicie, de lips a oricrei dorine. Combtndu-m letargia, facem un mare pas spre nvingerea timiditii Letargia este o stare de spirit distructiv i, din cauza naturii ei negative, constituie un obstacol n calea vindecrii de timiditate. i place s ne vad cum ne irosim timpul fr rost, cum ne lsm prini n capcana neputinei. Cum, oare, am putea s o alungm i s ne eliberm de ea, ctignd acele ore preioase, ocupndu-ne cu

nvingerea sfielii

63

o activitate care s ne dea satisfacii? Aproape n toate cazurile, ea poate fi nvins i exist multe procedee de a realiza acest lucru. Metoda mea const n urmrirea interesului personal. Asemenea majoritii oamenilor, i eu mi doresc din toat inima fericire i linite sufleteasc; tiu c dac stau prbuit pe un scaun, nefcnd nimic, neajutnd pe nimeni, voi fi din ce n ce mai nemulumit de mine i voi sfri prin a m simi mizerabil. i astfel, n nou din zece cazuri (voi vorbi ceva mai trziu despre cel de-al zecelea caz), reuesc s fac efortul "s m ridic i s m apuc de treab'*. Toi tim ct de important este aceast prim micare. Dac ai de vopsit o u, nu ai dect s scoi capacul cutiei de vopsea i treaba merge. Dar acest prim efort poate fi extrem de dificil. Uneori ne poate fi de mare ajutor s ne imaginm scopul pe care vrem s-1 atingem: ua curat, proaspt vopsit; o prjitur rumenit pe care o scoatem din cuptor, o brazd plivit de curnd; plcerea pe care i-o facem unui prieten sau unei prietene cnd primete o scrisoare de la noi. Pentru mine, scopul const, de obicei, ntr-un teanc de pagini dactilografiate, colaionate i gata de a fi nmnate editorului. Indiferent ce sarcin ai de ndeplinit, imagineaz-i satisfacia pe care o vei avea tiind c ai ndeplinit-o i spune-i c trebuie s ncepi chiar acum. Dar ce se ntmpl cu al zecelea caz, atunci cnd toate bunele tale intenii nu te pot urni de pe scaun sau din pat? Letargia pare s fie o combinaie ntre oboseal i depresie: n parte, un fenomen fizic, n parte, mental. Uneori te simi deprimat pentru c ai muncit prea mult sau ai fost frmntat de nite probleme personale. n acest caz, o scurt vacan sau un program foarte relaxat pot face minuni. Aerul curat i un regim alimentar

64

TIMIDITATE A

sntos sunt, de asemenea, importante. Dac ineria este I att de persistent nct nu poi face nimic s o nvingi, ari trebui, poate, s consuli un medic i s te asiguri c nu exist vreo cauz fizic ce necesit o atenie deosebit. Dar, n majoritatea cazurilor, avem nevoie pur i simplu de o stare de spirit diferit o atitudine pozitiv care ne face s tim unde dorim s ajungem i ne determin s ajungem acolo. Teama de eec poate fi i ea o problem. Dac poi s faci fa acesteia, reamintindui succesele anterioare i hotrnd s lupi cu perseveren mpotriva tuturor situaiilor neprevzute, blocajul poate fi repede nlturat. Aa cum cei mai muli tim, anxietatea ne poate epuiza energia. Dac suntem copleii i de alte probleme n afara timiditii, este aproape normal s ne trezim n postura de victim a letargiei. Uneori numai timpul este cel care ne ofer soluia, dar s ne asigurm c nu ntrziem nsntoirea printr-un soi de mpotrivire de a reveni la normalitate. Poate c dorim cu ardoare

simpatia celorlali, lucru foarte firesc. Este posibil, dac suntem n vecintatea cuiva, s sperm s ni se ofere o ceac de ceai, s avem un umr pe care s plngem, sau o ureche rbdtoare care s ne asculte. Prietenii grijulii ne pot ajuta foarte mult dac nu ne rsfa peste msur, dar pentru a ctiga respectul celora pe care i iubim i, poate i mai important, respectul de sine trebuie s ne strduim noi nine. "Depinde de mine!** iat una din maximele pe care le prefer, i dac spun aceste cuvinte cu voce tare, mecheria ine adeseori. Atunci cnd te simi att de lipsit de energie nct nu te poi urni de pe scaun, respir adnc, numr pn Ia trei i foreazte s te ridici n picioare. Apoi f prima micare pentru a te apuca de treab. Aceasta poate fi

nvingerea sfielii

65

aprinderea cuptorului pentru a gti ceva, nclarea cizmelor pentru grdinrit, scoaterea blocului de hrtie pentru scrisori sau a trusei pentru cusut. Oricare ar fi operaia, dac poi s faci acest efort iniial, probabil vei constata c, peste o jumtate de or, vei fi att de absorbit de munc, nct nu vei mai dori s o ntrerupi. Nu are importan ct de banal este treaba pe care o ai de fcut; o dat aciunea nceput, chiar la o scar mai redus, ne-am nvins ineria i ne rectigm libertatea. F ceva pentru a te ncuraja! Sau, i mai bine, pentru a ncuraja pe cineva. Un telefon dat unei prietene care se simea singur m-a fcut s-mi schimb adesea dispoziia, trecnd, de la letargia ce provoac autocomptimirea, la o activitate intens; o mic discuie amical poate face minuni. Dar, indiferent cum rezolvi problema, vei constata c un succes atrage dup sine un alt succes, ca n orice ncercare. Dac vei reui s faci acel efort, data viitoare va fi mai uor. i lucrurile vor continua n acest mod. Treptat i vei forma obiceiul de a munci cu satisfacie, i acele zile triste, neproductive, vor fi de domeniul trecutului. Acest lucru te va ajuta s-i ctigi respectul de sine; aa cum am vzut, impresia proast pe care o avem despre propria noastr persoan constituie una din cauzele principale ale timiditii. Desigur, fiecare i are propria soluie de rezolvare a problemei letargiei; pentru mine, lectura unei cri ndrgite poate constitui o surs de energie i inspiraie. Aceasta poate fi o lucrare religioas, o carte de poezii, un roman sau o culegere de texte ce trateaz un subiect favorit. Contactul cu un autor pe care l ndrgim poate adeseori s ne trezeasc din apatie i s ne redea entuziasmul. La fel se ntmpl i atunci cnd ascultm muzic. Nu v-a sftui s v uitai la televizor; dac

66

TIMIDITATE A

programul nu este foarte interesant, putei cdea ntr-o stare de letargie i mai pronunat. Dar nu este nevoie s v spun eu acest lucru! Un alt sfat este acela de a-i stabili un termen pentru realizarea unui proiect i de a-i spune cuiva pe care l respeci c nimic nu te va mpiedica s-1 duci pn la capt. n felul acesta, de ruine, te apuci de treab. Aprobarea celor la care inem poate fi un stimulent nemaipomenit Dac nu eti o persoan creia i place s doarm mult dimineaa, ncepe-i devreme activitatea. Unii oameni, numai auzind de o asemenea idee se apuc s se vaite i, dac faci parte dintre acetia, probabil c eti n stare s lucrezi pn noaptea trziu. Este pur i simplu o chestiune care ine de felul de a ii al fiecruia. Eu, dup ce m spl pe fa cu ap rece i m delectez cu o ceac de ceai, sunt mai pregtit de lucru la ora ase dimineaa dect a fi la opt; nimeni nu sun la u, nimeni nu-mi telefoneaz. Acele ore matinale, cnd mintea este limpede i odihnit, pot fi o adevrat man

cereasc. Exerciiul fizic este un minunat remediu. O plimbare rapid n aer liber sau un antrenament n cas, dac plou afar poate declana sistemul antidepresiv natural din organism i ne poate face s ne simim mult mai bine. n ceea ce m privete, peisajele i sunetele produse de natur au un efect tmduitor asupra mea ntr-un capitol viitor voi vorbi despre relaxare i modul n care putem folosi subcontientul pentru a ne elibera de toate temerile i nelinitile noastre. Timiditatea i relaxarea nu pot fi asociate. Dac putem nva s scpm de starea de tensiune, ne vom afla pe drunul cel bun spre senintate i ncredere n noi nine.

VI Femeile probleme speciale

au

Cnd mi s-a propus s scriu aceast carte, am spus: "De ce un ghid pentru femeii i brbaii sunt timizi!'* Bineneles c sunt. Totui, aceast carte face parte dintr-o serie menit s trateze anumite probleme ale femeilor i nu putem nega faptul c noi avem ntr-adevr nite probleme speciale. mi place s fiu femeie, dar adesea sunt iritat de atitudinea ovin a unor brbai pe care i cunosc; mi pot da seama cum comportamentul acestora zdruncin ncrederea femeilor n propriile lor fore.

Ceteni de categoria a doua


tim cu toii c femeile, prin tradiie, au fost tratate ca ceteni de categoria a doua ("Brbatul, prin natura sa, este superior, iar femeia inferioar; primul conduce, iar cellalt este condus*', spune Aristotel, care ar fi trebuit s dea dovad de mai mult nelepciune!). Indiferent ct de luminate ar fi familiile noastre n acordarea respectului i libertii de care avem nevoie, ntotdeauna vom ntlni cte un brbat despotic, care i va face o plcere din a ne umili numai pentru c suntem femei. Ceea ce este trist,

68

TIMIDITATE A

exist multe femei care nu doresc sau sunt incapabile s-i cear drepturile, fie acas, fie n societate. Dac analizm problemele i le corelm cu propria noastr situaie, ajungem la concluzia c ne aflm ntr-o poziie mai favorabil pentru a face fa nedreptii. Multe soii par s accepte rolul de Micua Femeie Rbdtoare i acioneaz astfel nct atrag persecuiile. Prin aceast conduit ajung la pierderea respectului de sine i la inevitabilul su asociat, timiditatea Chiar de la natere, fetele sunt primite cu lips de bunvoin. "Este biat!", obinuiesc s exclame extaziai cei din jur (poate cu excepia mamei) la naterea unui fiu. Cu alte cuvinte, "Ura, nu este fat!". Nu este de mirare c, influenate de acest "Nu te vrem", ne considerm inferioare. (Unele femei asiatice ncearc s avorteze, dac se bnuiete c vor avea o fat, dar aceasta este, probabil, decizia soului!) Trebuie s ne reamintim permanent c nu avem nici un motiv real s ne simim inferioare; noi numai credem c avem un astfel de motiv. Desigur, muli prini sunt la fel de ncntai de naterea unui fiu sau a unei fiice tot ceea ce

i doresc este un copil sntos, indiferent de sex dar mi-o amintesc pe mama spunndu-mi, cu o privire plin de regrete, chiar cnd eram foarte mic: "mi doream ntr-adevr un biat aveam de gnd s-1 numim John". M-au botezat Joan, dar nu mia plcut niciodat acest nume, poate din aceast cauz. La vrsta de aptesprezece ani mi-am ales singur numele Dianne i l-am folosit mereu de atunci. Este un secret pe care l-am dezvluit acum, cci rareori am mrturisit aceasta pn n clipa de fa. Scriind aceast carte, este limpede c m voi elibera de uncie din propriile mele inhibiii, aa cum tu te vei elibera de ale talc!

Femeile au probleme speciale

69

Orict de ncntai ar fi prinii de noi, fraii i bieii de la coal dau dovad de discriminare sexual de Ia o vrst foarte fraged. "Pleac nu vrem s ne jucm cu fetele\""Tu nu poi face asta eti fat\""Fetele nu tiu s joace crichet ele nu tiu s arunce". i n multe cazuri acesta este adevrul. Puterea fizic inferioar a unei fete obinuite, n comparaie cu cea a unui biat de vrsta ei, poate s o mpiedice s obin succesul dorit i s aib drept consecin pierderea ncrederii, dar aceasta nu are absolut nimic de-a face cu calitile ei nnscute, ca persoan. Multe femei au o voce slab i acest lucru poate duce la timiditate. ntr-un grup de scriitori, am cunoscut o femeie foarte rezervat, care scria minunat, dar care dorea ntotdeauna ca altcineva s-i citeasc nuvelele, ntruct ea nu avea un volum suficient al vocii pentru a fi auzit de toat lumea din ncpere. Apoi a urmat nite cursuri de elocuiune i i-a mbuntit att de mult vocea, nct a fost capabil, n cele din urm, si citeasc propriile lucrri i, astfel, s-a simit mult mai sigur de ea. Fetele sunt adesea tratate de prinii lor cu mai puin respect dect bieii. Muli consider c ele nu au nevoie de o instruire superioar ("Oricum se va mrita!"). Uneori nu li se permite s mbrieze cariera pe care io doresc. O prieten de-a mea a vrut din tot sufletul s urmeze, cnd era tnr, cursurile de art dramatic, dar prinii ei n-au acceptat

nici mcar s discute despre aa ceva; ei nu considerau c scena este o vocaie potrivit pentru fiica lor. Nemplinirea este un factor care genereaz mult reticen. Pe de alt parte, se ntmpl adesea ca un succes ct de mic s poat nltura ndoielile de sine. M-am simit mult mai ncreztoare n propriile melc fore cnd

70

TIMIDITATE A

mi s-a publicat primul roman; am o prieten care se parc c i-a pierdut peste noapte timiditatea, atunci cnd i ctigat premiul nti la un mare concurs de art fotografic. Dependena economic este un alt factor important cum poate s se simt o femeie sigur pe ea i calm, dac trebuie s-i cear soului pn i banii pentru a-: oferi un cadou de ziua lui? Dac ai un sentiment acut al nempliniii, de ce ni ncerci, foarte serios, s te ocupi cu ceva nou?

Descoperirea unor talente ascunse


Fiecare dintre noi are un anume talent, pe care trebuie numai s tie s-1 descopere. Unii constat abia la b trnee c sunt nzestrai cu haruri neateptate. Oricare ai fi vrsta i pregtirea ta, dac nu i-ai dat seama nc de posibilitile speciale pe care le ai, de ce nu ncerci s le descoperi acum i s le dezvoli? Acestea ar putea contribui foarte mult la ntrirea ncrederii n propriile fore. n cazul n care crezi c nu ai nici un talent, te rog s mai reflectezi puin. Poate c

este nevoie de un efort ma mare pentru a descoperi farmecul unei pasiuni neateptate i nu trebuie s devii un expert, pentru ca aceasti pasiune s-i fac o mare plcere. Timiditatea este adesea motivul pentru care trec anii t talentele rmn nedescoperite. Dac, n trecut, cineva te-a fcut s te simi nesigur de tine, ncearc s-i scoi din minte acest lucru i s faci o evaluare independent, fr a ine seama de complexul de inferioritate anterior. Pentru a reui n orice domeniu, avem nevoie de o doz de ncredere, care, o dat cptat, chiar ntr-o mic msur, face ca roile s nceap s se nvrt i... orice

Femeile au probleme speciale


s

7;

e poate ntmpla. "Un om care are ncredere n sine, care este hotrt, optimist i i ncepe munca cu sigurana succesului, i magnetizeaz forele. Atrage spre el puterile creatoare ale universului" (The Power of Positive Thinking, Fora gndirii pozitive, de Norman Vincent Peale). S nu v fie team de eec. Oamenii care nu greesc niciodat, nu fac niciodat nimic! Deasupra biroului meu se afl o inscripie cu urmtoarele cuvinte: "NCERCAREA i EROAREA FAC PARTE DIN TEM". Aceasta pentru a-mi aminti c nu trebuie s m ngrijorez atunci cnd coul cu hrtii d pe-afar din cauza paginilor rupte, pentru c ceea ce am scris nu m satisface. Adesea trebuie s scrii un capitol de cinci, ase ori pentru a-1 scrie n mod satisfctor. ncercarea i eroarea fac parte din oricare ndeletnicire cu care merit s-i ocupi timpul gtitul, cusutul, cntatul la un instrument muzical, nvarea conducerii unui automobil... Obiectele care i plceau la coal sunt, firete, un ghid folositor, dar dac te ntrebi ce fceai n timpul liber, atunci cnd aveai mai puin de zece ani, nainte ca sistemul de examinare s te prind n ghearele sale, ai putea s gseti o ndrumare i mai exact. n ceea ce m privete, scriam poezii i poveti. O prieten, care acum este croitoreas, tia resturi de material i le nsila cu acul de la vrsta de apte ani. Muzicienii dau primele semne despre talentul lor de obicei n anii copilriei. Organizatorii ncep s organizeze chiar pe terenul de joac. Deci, ncearc s-i aminteti ce i plcea atunci cel mai mult. S desenezi, s faci invenii, s scrii, s socoteti, erai pasionat dup vreun sport sau aveai un anume hobby, ngrijeai animalele, ajutai oamenii...? Erai o persoan singuratic sau sociabil? i plcea s visezi

72

TIMIDITATE A

sau s acionezi? Dac eti foarte timid, erai probabih singuratic i o vistoare. Acum a sosit momentul s transformi visele n realitate. Talentele cu care e nzestrat nu-i vor aduce poate faim sau avere, dar i putea s-i ofere satisfacii enorme. i niciodat s n subestimm talentele fundamentale de gospodin: gtitu grdinritul, cusutul, nfrumusearea interioarelor, sa priceperea de a ajuta copiii (ai notri sau ai altora) s fi fericii i mplinii. Nevoia de a-i ctiga existena i determin pe mul s aleag un gen de activitate pe care nu lar alege n al condiii, fapt care le provoac frustrare i stres. Poate c nu este posibil schimbarea activitii, dar, de obice putem face n aa fel nct s ne petrecem o parte di timp c" ceva ce este mai aproape de sufletul nostn efortul va ii rspltit prin plcerea pe care neo produc i, uneori, chiar prin profit O prieten de-a mea lucreas ntr-o banc, pentru c tatl ei a bgat-o acolo cu mul ani n urm. Urte fiecare minut petrecut acolo, da acum, cnd sunt atia omeri, nu ndrznete s rite schimbare. Totui,

adevrata ei nclinaie este activitate literar creatoare; de aceea, se scoal n fiecare diminea la ora ase pentru a lucra la un roman. Poate c ntr-o va reui s-1 publice, dar chiar dac nu va reui acea lucru, munca i ofer o mare satisfacie. Exerciiul pe care l propun n continuare sa dovedit fi util multor persoane crora le-a lipsit motivaia de nva o nou meserie. Mai nti, scrie pe o bucat d hrtie un vis imposibil de ndeplinit ceva ce i-ai doi muii s realizezi, dar tii c nu vei reui niciodat; d exemplu, s joci pe terenul central la Wimbledon, ctigi premiul Nobel pentru literatur sau s vorbe limba francez ca o franuzoaic. Apoi, noteaz-i u

Femeile au probleme speciale

73

obiectiv legat de visul tu, care poate fi realizat. i, n al treilea rnd, un pas ctre acest obiectiv, pe care ai putea s-1 faci mine. S prespunem c doreti s vorbeti franceza ca o franuzoaic. Un obiectiv posibil ar fi s o vorbeti suficient de bine pentru a te face neleas. Mine te poi interesa unde se in cursuri de limba francez n zona n care locuieti, de unde poi cumpra sau mprumuta cri i casete, ntr-un cuvnt, poi s te apuci de treab. n cele ce urmeaz vei gsi cteva idei orientative. Pregtete-i propria list care s se potriveasc cu orice vis care doreti s i se ndeplineasc (aceasta constituie, desigur, i un indiciu preios privind nclinaiile pe care Ic ai) i te poi afla pe drumul ce duce spre descoperirea vreunui talent ascuns. 1.S ctigi premiul Nobel pentru literatur. 2.S i se accepte un articol sau o nuvel pentru a fi publicate. 3.nscrie-te la un cerc sau la o clas de literatur, procur-i nite cri de specialitate i apuc-tc serios de scris. Manualele pe care le-am redactat chiar eu, Te o c li Yourself Creative Writing i The Craft ofNovelWriting (nva singur s scrii un text literar i ndemnarea de a scrie un roman), ar putea fi folositoare unor scriitori amatori. 1.S faci demonstraii de art culinar la televizor. 2.Urmeaz un curs pentru a deveni o buctreas foarte priceput. 3.Studiaz crile de bucate pe care le ai, experimen teaz noi reete i intereseaz-te unde poi urma nite cursuri.

74

TIMIDITATE A

1.S cni la org la Westminster Abbcy. 2.S cni n biserica din localitate. 3.nscrie-te la lecii de muzic. De cnd am inut lecii despre acest exerciiu, am auz de la mai muli studeni c au descoperit izvoare erei toare, ca rezultat al ntocmirii "listei celor trei puncte'*, student s-a nscris la un curs de dans ("Balerina cele br"), una nva cum se acord primul ajutor ("Cel ma bun chirurg"), iar alta lucreaz ntr-o cre ("Psiholog copii*'). intete sus i vei ajunge mcar pn la teras chiar dac nu vei atinge luna niciodat. In mod ntm pltor, o actri amatoare, care era nscris ntr-o trup teatru i se ocupa n mod voluntar de scenografie, idescoperit un talent artistic pe care nu-1 bnuia i, i prezent, tablourile ei sunt expuse n slile de expozii din localitate. Dup cum se vede, nu ntotdeauna n urmm nclinaiile din copilrie i la maturitate; un lucr poate s ne conduc spre altceva i ne pot atepta tot felu de surprize plcute, numai s facem efortul s provocm. Dac, n cele din urm, nu apare nici o

aptitudini special, poi gsi o mare satisfacie servind o cauz car te intereseaz eventual printr-o activitate voluntar sau ajutnd pe cineva s nu fie singur. Acest gen d activitate poate conduce, la rndul ei, la descoperirea unui har, netiut pn n acel moment, de a asculta ci rbdare pe cei nefericii i de a le insufla speran curaj. Iar acesta este, desigur, unul din cele mai mari talente pe care le poate avea cineva.

Femeile au probleme speciale

75

Probleme biologice
Cred c menstruaia este pe primul loc. Nu numai durerile i disconfortul, nu numai chinul de a ndura tensiunea premenstrual (i, mai trziu, menopauza), ci, pur i simplu, umilina acestei situaii. Cnd am ieit pentru prima oar la plimbare cu viitorul meu so, mi-a venit pe neateptate menstruaia, ptndu-mi la spate fusta tropical de culoare kaki (amndoi lucram la Cairo). El a fost cel care mi-a atras atenia i, cu toate c era foarte drgu i nelegtor, n-am putut s nu fiu stnjenit i total fr sens ruinat. Da, femeile au ntr-adevr probleme speciale! Rolul nostru subordonat n actul sexual nu poate fi evitat. Noi suntem cele care putem rmne nsrcinate mpotriva voinei noastre. Noi putem fi rpite. De asemenea, noi suntem cele care suportm pierderea sarcinilor, nateri prin cezarian, avorturi, histerectomii, mastectomii i multe alte traume hrzite exclusiv femeilor. i toate acestea, aa cum tii foarte bine, se datoresc faptului c avem uimitoarea, glorioasa i miraculoasa putere de a procrea. Acest dar minunat cu care suntem nzestrate poate avea i o latur negativ, care determin femeia s cread c ntreaga lume este mpotriva ei, doar pentru c a fost sortit s reproduc specia. Dac alptm copiii, cea mai bun soluie pentru ei, suntem solicitate tot timpul, zi i noapte, luni i luni de zile. Chiar dac ne-ar place acest lucru i nu ne-ar produce nici un inconvenient, maternitatea nseamn adesea renunarea la o carier satisfctoare.

76

TIMIDITATE A

Carier i csnicie
Pentru un brbat, acestea pot coexista adesea ntr-l simbioz perfect, dar, pentru o femeie, ar putea nsenj na dou servicii cu norm ntreag: s fac fa sarcinild din gospodrie, pe lng obligaiile ce le are la serviciu Dac partenerul vrea i poate s o ajute la cumpratul! gtit i curenie, sarcina este uurat, dar aceast situai este mai degrab o excepie dect o regul i femei ajunge de multe ori s fie extenuat i nemulumit. Est] greu de crezut c aceste lucruri ar putea constitui u] mijloc de consolidare a ncrederii n sine. Eu nsmi m-am lovit de aceast problem aproape pj toat durata csniciei: scriitoare de profesie n comple tarea ndatoririlor mele de gospodin. Cnd curri morcovi, fceam planul capitolului urmtor. Cnd reve deam un paragraf mai dificil, m gndeam c trebuie j merg la cumprturi, sau s ncep s pregtesc masa ci prnz. Aa se ntmpla nainte. Acum am descoperit ci n momentul n care cele dou viei ale mele intr n

conflict, m descurc mai bine dac m concentrez asupra unui singur lucru, ntr-o anumit perioad. Frustrarea | resentimentele mi distrugeau fericirea. Acum, cne muncesc acas, ncerc s nu-mi fac griji n legtur ci scrisul. Iar cnd scriu, mi scot din minte gtitul ; curenia. "mprirea zilei n fragmente de activiti o pot fi realizate, spunea Robert Louis Stevenson, aduce linite sufleteasc i sntate trupului". Absolut corect -j dar el era brbat, desigur! ] n ciuda faptului c m simt ntr-adevr "eliberat'*, ni pot smi scot cu totul din minte ideea c ar trebui s fiu n primul rnd gospodin i n al doilea rnd scriitoare Mintea mi spune "Nu!'\ dar inima "Da!" dei ci

Femeile 77

au

probleme

speciale

voce sczut. Dac mi se ntmpl s bat mai mult la main i nu-mi rmne timp s gtesc ceva pentru cin, m simt vinovat. Nu din cauza soului meu el nici c putea fi mai nelegtor dect este , ci datorit vechii mentaliti conform creia "locul femeii este la crati", i este nevoie de o schimbare radical pentru a ne elibera de ea. Dac apar copiii, atunci ei trebuie s fie negreit pe primul plan, iar cariera poate atepta pn cnd acetia ajung la vrsta colar, dar putem cel puin s folosim aceti ani pregtindu-ne pentru munca la care vism. Cnd fiul meu era mic, m sculam la patru i jumtate dimineaa ca s scriu (pe atunci luptam s mi se accepte publicarea primelor lucrri), deoarece numai atunci eram liber; eram prea obosit seara. Dar am reuit s-mi fac ucenicia n timpul acelor ore matinale i dac nu a fi fcut ceva, sunt sigur c mia fi pierdut ncrederea n propriile mele fore. S-ar putea s nu fie uor, dar dac intenionm s ne construim (sau s ne pstrm) o bun imagine a propriei noastre persoane, dup cstorie, trebuie s gsim curajul s ne continum cariera pe care am ales-o, n ciuda dificultilor ce se pot ivi. Se poate ntmpla ca o femeie mritat s nu-i doreasc s aib o carier n afara grijii pentru cminul ei. n acest caz, m ntristeaz cnd spune: "Oh, sunt doar gospodin'*, atunci cnd o ntreab cineva cu ce se ocup. S fii gospodin nseamn s prestezi o munc deosebit de creatoare i folositoare, care nu are nevoie de nici o scuz. Singurul pericol este de a nu deveni prea implicat n problemele gospodreti, ncetnd s mai fii o companie plcut pentru soul i prietenii ti. Cnd o femeie are de ngrijit copii mici i nu poate iei seara dect chemnd pe cineva s rmn cu ei, i poate pierde ncrederea n sine, mai ales dac soul nu-i poate nelege

78

TIMIDITATE A

frustrarea. Ar trebui s se mprieteneasc cu alte tinere" mame, astfel nct s-i poat mpri ntre ele timpul de supraveghere a copiilor i s se ajute reciproc, pentru a obine o anumit libertate.

Singurtatea
Vduvele i femeile divorate se plng adesea c sunt rareori invitate la petreceri, n timp ce un brbat singur este foarte cutat. Am fost impresionat de remarca lui Karcn Blixen din filmul Out of Africa (Dincolo de Africa): "Brbaii pleac s-i ncerce curajul, iar dac ni se cere s trecem vreo prob, atunci ni se pune la ncercare rbdarea, capacitatea de a ndura lipsurile i singurtatea." . , . . O soluie ar fi s invii o cunotin la mas. O cin simpl, cu gustri uoare, este de ajuns pentru a face plcere cuiva i a ntri o prietenie. Am sugerat acest lucru unei vduve singuratice, iar ea mi-a spus c nimeni nu va dori s vin s o vad, pentru c nu este prea interesant. Am fost uluit! Este o persoan

care a cltorit mult, care are multe lucruri de spus (i nu este deloc plictisitoare) i care gtete excelent. n plus, nu se vait niciodat i are simul umorului. Acest gen de autodenigrare constituie cauza timiditii multor femei, care se lipsesc astfel de multe bucurii, pe care lc-ar putea face sau primi, i totul din pricina unei idei greite despre propriile defecte. Multe femei se simt jenate s mearg singure ntr-un restaurant sau un bar, dei, n prezent, situaia s-a mbuntit mult i deseori poi vedea femei care vin acolo singure. Nu m deranjeaz s merg singur s beau sau

Femeile au probleme speciale

79

s mnnc ceva, atta vreme ct sunt n compania plcut a unei cri sau am un caiet n care s-mi notez ideile. Anul trecut am petrecut singur o sptmn splendid la Veneia. Am norocul c soul meu nu m face s m simt vinovat cnd l las singur uneori, dar chiar dac nu eti att de norocoas, i recomand totui s-i iei o mic vacan din cnd n cnd, dac este posibil. Am legat nite prietenii ct am stat la hotel, dar majoritatea timpului l-am petrecut singur, citind, scriind, vizitnd obiectivele turistice i fcnd poze. Unii oameni, prin natura lor, sunt mai puin comunicativi i mai independeni dect alii, dar femeile timide au nevoie de companie i de ocrotire. Ele ar trebui, realmente, s cltoreasc singure n diferite locuri i s lege noi prietenii. Nu demult am reuit s o conving pe o doamn divorat s se nscrie ntr-o excursie n Creta. S-a simit minunat i acum econorn^te^bffi^n^^lf cltorie solitar, pe care o va face anul viitor. Am s v spun acum o mic anecdot despre singurtate. Cu muli ani n Urm, ntr-una din zilele cnd eram copleit de timiditate, m-am simit teribil de nefericit la un cocteil, stnd n picioare, singur, cu paharul de butur n mn, n timp ce ceilali oameni rdeau i discutau n jurul meu. Aveam sentimentul c toat lumea m dispreuia c nu aveam un nsoitor. Mai trziu, m-am dus la o petrecere asemntoare cu un prieten i am rmas pentru puin timp singur, ct el a plecat s dea un telefon. Privit din afar, situaia era absolut aceeai, dar eu nu m simeam ctui de puin stnjenit. Nu se pune, oare, aici problema cum ne simim noi, n forul nostru interior, indiferent de ceea ce ar putea gndi alii despre noi? Ar fi acelai lucru i n cazul n care un prieten nu reuete s ajung la ntlnire i te las s atepi n faa

80

TIMIDITATE A

cinematografului sau a discotecii. Dac ntradevr te-a fcut s atepi, te simi stnjenit i crezi c toat lumea tie de ce, dar atunci cnd pleac pentru a-i cumpra o cutie cu ciocolat, te simi minunat. Adevrul este c oamenii sunt, de obicei, mult prea preocupai de propriile lor probleme, pentru a se mai ntreba de ce suntem noi singure. Ne vom simi mai puin stnjenite, dac ncetm s ne mai imaginm c toat lumea se uit la noi; dac nu suntem celebre, ori extraordinar de frumoase, ori mbrcate scandalos, nu se uit! De obicei, poi s rezolvi problema singurtii, cnd te afli la o petrecere, cutnd alte persone singure i fcnd efortul de a sta de vorb cu ele. Brbaii sunt adesea i ei timizi i ar primi cu bucurie un semn de prietenie. Ai putea, de asemenea, s faci un tur cu platoul cu dulciuri sau s ntrebi gazda dac nu poi fi de folos cu ceva. Toate aceste exemple i-au artat (ca i cum nu le-ai fi cunoscut deja!) c sunt foarte multe motive care ne pot face s avem complexe de inferioritate numai din cauza sexului i, dac dorim s contracarm

acest neajuns, trebuie s ne consolidm poziia cu mult fermitate. Mai nti, este necesar s analizm problemele i pe urm s ncercm s le rezolvm, iar faptul c te-ai ncumetat s citeti aceast carte este un pas hotrt pe calea cea bun.

VII Timiditatea fa brbai

de

Este genul de timiditate care provoac, poate, cea mai mare suferin unei femei. Cele mai multe dintre noi doresc s fac o impresie bun sexului opus; aceast dorin ncepe s se manifeste nc de la grdini i poate dura pn la moarte. Este un lucru bun, firesc i necesar. Brbaii au aceleai sentimente fa de femei; unele persoane de sex opus joac un rol vital n cei mai muli ani ai vieii noastre. Cum altfel ar putea s se perpetueze specia uman? Aadar, este foarte important ca o femeie s-i toving timiditatea i s stabileasc relaii bune i destinse cu brbaii pe care i ntlnete. ntr-o bun zi apare cu siguran i dragostea, iar prea mult timiditate poate ntrzia, dac nu chiar distruge, fericirea mult visal. O anume doz de reticen este normal, dar timiditatea este contagioas i, dac i lipsete i brbatului sigurana de sine, relaia ar putea s nu evolueze niciodat aa cum ar dori ambele pri. Cnd suntem adolescente este firesc dtn pricina misterului i a frmntrilor de ordin erotic s roim atunci cnd ne gndim c un biat se irit k * s avem limba legat cnd ne vorbete - sau s4 rspundem

82

TIMIDITATE A

rstit, dei este ultimul lucru pe care am dori s1 facem. Multe femei adulte sunt i ele stpnite de sfial pn n clipa n care gsesc partenerul potrivit. Orice brbat bun de nsurtoare este un posibil candidat, dar cred c este nelept s ne scoatem din minte acest lucru, att ct putem, i s ncercm s legm o prietenie nainte de a atepta o poveste de dragoste. Episoadele sexuale, ca i pasiunea latent sau marile sperane, sunt adesea pline de drame i pericole; deci nu este uor s-i pstrezi calmul i ncrederea. Unele femei sunt, ntradevr, foarte timide; altele cad n cealalt extrem i se npustesc asupra fiecrui brbat pe care l ntlnesc. Desigur, trebuie s ncercm s pstrm un echilibru. n acest capitol m adresez n special acelor femei a cror timiditate le mpiedic s lege prietenii care le-ar aduce satisfacii. De ce, uneori, ndeprtm chiar pe brbatul pe care am dori cel mai mult s-1 atragem, fcndu-1 s cread c suntem indiferente sau chiar ostile? Un tat tiranic poate determina o fat s nu mai aib ncredere n nici un brbat. Un frate

care ne-a luat peste picior i ne-a tachinat excesiv de mult, un prieten care ne-a umilit sau ne-a prsit pentru o alt fat, o csnicie nereuit sau o poveste de dragoste nefericit, indiferent din ce motiv, toate aceste lucruri ne pot insufla teama de a nu fi din nou rnite i pot s ne tulbure relaiile, dac nu lum hotrrea s ntmpinm cu bucurie pe fiecare nou brbat din viaa noastr, dup propriul su merit.

Felul n care artm


Poate c cea mai rspndit cauz a timiditii este nesigurana legat de fora de atracie pe care o exercitm

Timiditatea fa de brbai

$3

asupra brbailor. Credem c nu suntem destul de drgue, c suntem prea grase, prea slabe, prea nalte, prea scunde, prea ignorante, prea plictisitoare... O bun imagine despre sine este neaprat necesar, dac vrem s ne nvingem timiditatea fa de brbai sau fa de oricine altcineva Gndete-te la femeile pe care le cunoti, cele care au csnicii fericite; oare, toate sunt strlucitoare i frumoase, cu chipuri perfecte i mbrcate elegant? Nicidecum! Frumuseea convenional poate atrage n primul moment un brbat o nfiare plcut este, desigur, un avantaj , dar dac o fat drgu se dovedete foarte egoist, meschin i arogant, farmecele ei fizice nu-1 vor face mult timp fericit O femeie surprinztor de frumoas poate suferi de timiditate tocmai pentru c arat att de bine. Ea poate s se team ca nu cumva s i se acorde atenie mai degrab pentru nfiarea ei, dect pentru propria personalitate. Am citit recent un studiu ntr-o revist pentru femei, n care erau invitai zece brbai fermectori i celebri s enumere calitile pe care le apreciaz cel mai mult la o femeie. Primele pe list au fost buntatea, simul umorului i ncrederea n sine. Nici una din ele nu are vreo legtur cu aspectul fizic, cu excepia faptului c buntatea i umorul imprim o cldur i o strlucire aparte privirii femeii. Consider c reclamele la mbrcminte i cosmetice ntrein deopotriv senzaia de imperfeciune n rndul multor femei, care tiu c nu se pot compara cu modelele strlucitoare care poart mrfurile n cauz. Nu este oare mai bine s uitai reclamele i s acordai atenie acelor aspecte ale personalitii voastre care au ntr-adevr importan? Ne vom strdui, desigur, s artm ct mai bine, deoarece faptul acesta ne d ncredere i din

TIMIDITATE A

respect fa de partenerii notri , dar dac vom ridica tacheta prea sus, cele mai multe dintre noi risc s fie dezamgite. ntoarcei-v la acea list ce cuprinde calitile pe care le avei, list de care am vorbit n capitolul V (dac nu ai ntocmit-o nc, de ce nai face-o acum?). Dac nu avem o prere bun despre noi, desigur, n limite rezonabile , vom ntmpina dificulti n relaiile pe care vrem s le stabilim cu ceilali oameni; majoritatea brbailor, dei sunt atrai de femeile modeste i lipsite de afectare, socotesc c timiditatea este greu de nfruntat

Viaa sexual
Teama de actul sexual este, n mod evident, o alt cauz important a timiditii. Aceast team poate s fi fost provocat de vreun atentat la pudoare suferit n copilrie sau n adolescen, sau de vreo experien anterioar avut cu un brbat lipsit de tact, egoist sau violent n timpul actului sexual. Ea poate aprea n urma unei educaii greite, conform creia satisfacia sexual a femeilor nu este

necesar, ba este chiar duntoare. Adesea, religia este cauza; putem avea sentimentul c nu meritm fericirea i mplinirea dup care tnjim. Avertizarea special pe care am primito n copilrie n legtur cu brbaii strini poate fi i ea un motiv. Gestul de a atinge afectuos alte persoane este important n relaiile noastre, dar unor femei le vine greu s ating n vreun fel o alt persoan i cu att mai mult un brbat! Poi fi tentat s te retragi cnd ceilali i arat afeciunea printro apropiere fizic, i vina pentru acest tip de reticen o pot avea prinii, care nu te-au srutat

Timiditatea fa de brbai

sau mbriat niciodat cnd erai copil. Dac perspectiva unei relaii sexuale te ngrijoreaz, sau chiar te alarmeaz, atunci vei fi cu siguran timid fa de brbai, iar funesta rspndire a SIDA nu poate s nu-i mreasc nelinitea. Ignorana joac un rol important n producerea strii de inhibiie, dar exist pe pia multe cri excelente care acoper toate aspectele legate de activitatea sexual; dac eti prea timid i nu ndrzneti s cumperi una din librrie, doctorul i poate recomanda cri demne de ncredere i pe care le poi comanda prin pot. Putem afla cauzele inhibiiilor noastre, dar cum vom reui, oare, s scpm de ele?

Brbaii nu sunt chiar att de diferii


Timiditatea noastr se datoreaz n mare msur faptului c, n optica noastr, brbaii par total diferii de noi; de aceea, ne vom simi mult mai degajate n compania lor, dac ne vom aminti c i ei au aceeai nevoie de dragoste i mplinire, ncredere n sine i linite sufleteasc. Majoritatea brbailor tnjesc dup o dragoste permanent, exact ca i noi, i continua lor hoinreal poate s fie adesea doar cutarea femeii care s le poat mplini aceast dorin arztoare. Ei vor s fie consolai cnd lucrurile merg prost; au nevoie de simpatie i nelegere; n majoritatea cazurilor sunt la fel de sensibili- i vulnerabili ca i noi, dar, din cauza faptului c reprezint sexul tare, se vd nevoii s-i ascund emoiile. Dac inem cont de faptul c femeile au, de obicei, o for interioar cu totul special (hrzit nou, desigur, pentru a ne face capabile s rezistm acelei ncordri supreme, atunci cnd dm natere unui copil) i c brbaii sunt, n multe

86

TIMIDITATE A

cazuri, mai slabi i se descurajeaz mult mai uor, vom probabil mult mai puin timide n faa lor. Dac am putea citi gndurile unui brbat obinuit, ai constata probabil c acestea seamn n multe privine c ale noastre (cu cteva excepii indiscutabil e!). Au i temeri ascunse n legtur cu propria sntate, cu si ti aia material,

c N

atracia sexual pe care exercitm asupra lor, fie c suntem sau nu contiente ea, poate tulbura brbaii pe care i ntlnim, fcndu -i se simt stnjenii; stinghereala lor ne poate produ< senzaia c am fcut ceva ce nu se cuvine, cnd, de faj tot ceea ce am fcut a fost s fim noi nine, s comportm ca nite femei normale. Nu putem neglij faptul c unii brbai nu urmresc "dect un anui lucru", dar consider c ncrederea trebuie s aib un important ntr-o prietenie adevrat. Suspiciunea, de uneori justificat, este o

unde nva numai fete pot contribui f doar i poate la apariia timiditii fa de biei, dac nu au frai. Myra, o prieten dea mea care a urmai coal de fete, mi-a mrturisit c, atunci cnd a tcrmii coala, abia ndrznea s stea de vorb cu un bi; Acum are o csnicie fericit i ne poate da nite sfatt *utile. Crede c este important s perseverezi n a te afla acele situaii pe care tu le consideri c sunt de natur s; intimideze. "Dac socoteti c ar trebui s fii capabi s le nfruni, spune ea, nu renuna! F ntr-adevr i

Timiditatea 87

fa

de

brbai

efort pentru a-i nvinge inhibiiile. Cnd am terminat coala a trebuit s-mi impun s fiu n stare s stau de vorb cu un tnr, dar, treptat, a nceput s-mi fie mai uor."

ase sugestii utile


1. Fii gata s accepi complimentele cu plcere! La o petrecere, am auzit ntmpltor acest schimb de replici: H: Purtai o rochie minunat. Ea: Oh, vechitura asta o am de atta amar de vreme... Bietul om s-a simit bruftuit i i-a pierit interesul, fapt ce i-a provocat femeii o diminuare i mai mare a siguranei de sine. Cel mai bun rspuns la un compliment este un surs fericit i un "Mulumesc". 2. Ferete-te s te scuzi prea mult! Dac ai fost nevoit s ntrzii undeva, spune, firete, c i pare ru, dar nu o ine ntruna cu explicaii plicticoase i scuze. Unele femei par s se scuze i pentru c triesc ("Iertai-m c respir!" ar spune Basil Brush) i dac tot continui s spui "Iertai-m" i atunci cnd nu este cazul, poi trezi anumite suspiciuni. Am auzit femei care se scuzau cnd li se trntea ua n fa sau cnd erau clcate pe picioare. Este vorba de o problem psihologic obinuit, provocat de sentimentul anumitor femei c totul trebuie s se ntmple din vina lor. ("Te-am fcut s atepi?" ntrebare pus atunci cnd nu a ntrziat

88

TIMIDITATE A

deloc; "Sigur nu te superi?** cuvinte spuse atunci cnd cere ceva absolut rezonabil.) Acest sentiment se datoreaz faptului c femeile respective au o proast imagine despre propria lor persoan i este n strns legtur cu timiditatea. Majoritatea brbailor consider c este ceva foarte iritant, iar iritarea lor confirm convingerea femeii c nu este plcut sau c nu poate plcea cuiva 3. Nu fii excesiv politicoas! de

Cunosc mai multe femei care nu fac niciodat ceea ce ar dori ele s fac i care insist ca partenerii lor s profite de orice ocazie ("Nu, stai tu lng fereastr*'. "Nu, servete tu poria cu ciree**. "Nu, am s car eu asta**.) S-ar putea spune c aceast atitudine reflect dorina ludabil de a plcea, dar, folosit excesiv, nu prea este apreciat. Este ca i cum femeia n cauz ar i spune: "Privii ct de generoas sunt!'* Femeile de acest i gen primesc cu lips de bunvoin observaiile critice, nc un semn caracteristic al celor care au o imagine] proast despre propria lor persoan. tacheta este fixat prea sus pentru posibilitile lor,

nu reuesc s o treac i nu vor s li se reaminteasc defectele. 4. Strduiete-te, cu adevrat, s comunici cu brbaiipe\ care U ntlneti!

Intereseaz-te care le este prerea ntr-o anumit pro-j blem i exprim-i propria ta prere. Nu-i fie team poi prea proast sau netiutoare; brbailor le va face plcere s te ndrume! Pune ntrebri, ascult cu atenie hotrte-te s-i lrgeti aria preocuprilor! mi place privesc un meci de fotbal, dar nu am neles prea bin<

Timiditatea fa de brbai

S9

niciodat regulamentul privind ofsaid-ul, pn cnd am ntlnit un brbat care a fost ncntat s mi-1 explice. Ferete-te s vorbeti de treburile casnice, cu excepia cazului n care stai de vorb cu un so ce are un rol opus celui obinuit ntro csnicie, sau cu un brbat care tie s gteasc! (Odat m-am simit minunat la o petrecere, schimbnd reete cu un director de banc!) Exist un numr infinit de subiecte ce pot fi discutate: grdinrit, maini, cri, muzic, TV i radio, ultimul fapt divers de senzaie... Lucrul cel mai important este s nu vorbeti prea mult despre tine i nici o dat primul! 5. Amintete-i c nu te poi atepta ca toat lumea s te plac! Este chiar o onoare s nu fii pe placul anumitor* persoane! Femeile care nu-i fac niciodat dumani sunt, de obicei, att de dornice s plac, nct sunt excesiv de .amabile i lipsite de curajul opiniei. Consider c vom ctiga mai mult respect, dac suntem gata s ne aprm convingerile, orict de nepopulare am putea deveni n anumite cercuri. A proceda astfel nseamn un punct ctigat n nvingerea timiditii. 6 Fii tolerant! Am vzut c brbaii au mai multe puncte comune cu femeile dect s-a crezut n general, dar trebuie s acceptm faptul c exist multe diferene fundamentale de atitudine i s ne strduim, ct putem, s fim tolerante n privina acestor diferene. Aproape tuturor brbailor le displace s mearg la cumprturi, cu excepia cazului cnd cumpr lucruri pentru ei nii, i uneori nici

90

TIMIDITATE A

mcar atunci nu le face plcere. Pentru ei este o tortur s stea s ne atepte pn ne hotrm ce tip de pantaloni strmi din tricot vrem s cumprm sau dac am dori s mai intrm ntrun alt magazin nainte de a ne decide s lum o fust care ne-a plcut Pe de alt parte, femeilor le place de obicei s mearg la cumprturi i sunt foarte rbdtoare, chiar atunci cnd un brbat st o venicie pn alege un fierstru cu coad sau un obiectiv pentru aparatul de fotografiat Unii brbai, ns, simt nevoia s-i dovedeasc brbia ntr-o asemenea msur, nct ne sperie ngrozitor, n afara cazului n care i place acest tip de comportament (i unor femei le place, ntr-adevr!), cel mai bine este s-l evii. ntr-o asemenea situaie, nu putem spera ca tolerana s rezolve problema n concluzie, reine faptul c i brbaii pot fi nencreztori n propriile fore, dei s-ar putea s nu arate acest] lucru. Dac vei reui s le ntreti consideraia de sine (evitnd lingueala i nesinceritatea), te vei simi mult mai degajat n compania lor.

Timiditatea se va reduce dac vei putea s-i alungi nelinitea pricinuit de sexul brbtesc; amintete-i c un brbat este nevinovat pn la proba contrar i delecteazte fcnd ncercri interesante pentru a afla cum triete cealalt jumtate!

colri matur

VIII la

De la ceteanul

Pe msur ce naintm n vrst ntlnim mereu tot felul de situaii care ne pot determina s devenim timide, dac nu ne vom apra. Cnd suntem copii este greu s ne ferim, dar, pe msur ce cretem, putem face multe pentru a ameliora situaia, dac vom nelege cauzele, tn prima seciune a acestui capitol m voi adresa nu numai acelor persoane care sunt ele nsele timide, ci i acelora care au diferite legturi cu copiii.

Anii cnd formeaz

copilul

se

Copiii mici sunt adesea timizi, pur i simplu pentru c sunt att de mici. i de ce ne-am mira? Ei sunt nconjurai de aduli care i domin prin nlimea lor, care strig la ei, i lovesc cu palma, le spun s se potoleasc, s stea linitii, s fac asta, s nu fac asta, s mnnce cutare lucru, s lase jos ce au n mn... i toate acestea se aplic unor copii pe care i iubim i i alintm. Gn-dii-v ce se ntmpl cu cei neglijai sau maltratai. Muli copii sunt timizi. Ei nc nu tiu nimic despre via, dar au nceput deja s fie sfioi. Dac zmbeti

92

TIMIDITATE A

unei fetie de trei ani, te-ai putea considera norocos s primeti r tu un zmbet, dar, de cele mai multe ori, ea ntoarce capul, pune mna la gur sau se ascunde n spatele mamei. Adulii care vorbesc despre copii n prezena acestora, spunnd: "tii, este timid'*, tind s-i fac i mai reinui. De asemenea, copiii de vrst colar se pot simi jignii atunci cnd prinii numesc persoana care st cu ei "baby-sitter" (persoan care supravegheaz copii foarte mici). mi amintesc c am comis aceast greeal cu propriul nostru copil, cnd avea aproximativ apte ani. "Nu sunt un bebelu!** a strigat indignat. De atunci am schimbat cuvntul respectiv cu "doamna care vine la noi**, lucru pe care vi l-a recomanda i dumneavoastr. Presupun c v aducei foarte bine aminte de anii de coal, orict de mult timp ar fi trecut de atunci. Acest fapt ne arat ct de profund ne marcheaz viaa din acea perioad i ct de vigilente trebuie s fim pentru ai contracara i a ncerca s nlturm efectele negative pe care le-ar putea avea asupra noastr. Teama i nelinitea constituie

cauza reticenei copiilor, i prinii pot face multe pentru a-i ajuta s aib ncredere n ei chiar de la nceput. Consider c este foarte important pentru toi cei care sunt n contact cu copiii s-i laude i s aib ncredere n ei ori de cte ori au ocazia Nu trebuie niciodat s le sdim copiilor n suflet team i nelinite, dect atunci cnd acest lucru este necesar pentru propria lor siguran i protecie. S facem, s se simt bine. S aib sentimentul c sunt detepi i iubii. Facei-le complimente despre felul n care arat, pentru a-i face s fie mndri de nfiarea lor. Poate c smna timiditii a fost semnat de alii, dar cel puin s facem tot posibilul pentru a ne asigura c

De la colri ceteanul matur

la

93

acele semine nu sunt hrnite i nu gsesc un teren favorabil pentru a se dezvolta. Desigur, aceasta nu nseamn c nu putem s ne ieim din fire uneori, dar trebuie s ne strduim ca nimic din ceea ce spunem sau facem s nu sporeasc sentimentul de nesiguran iniial, tocmai pentru c este vorba de nite copii. Pericolul const mai ales n felul n care ne comportm cnd suntem obosii, indispui sau stresai. Este foarte uor s credem c suntem suprai sau enervai din cauza unui copil (sau a partenerului, de exemplu) cnd, de fapt, suntem suprai pe noi nine. Partenerii sunt capabili, de obicei, s supravieuiasc dup asemenea incidente, dar un copil poate deveni nervos sau retras dac este bombardat cu prea multe observaii critice. Vocea printelui, ridicat din pricina enervrii, poate produce traume psihice unui copil mic care nu nelege ce a greit. Complexul vinoviei se poate manifesta de la o vrst fraged i, pe msur ce copilul crete, orice fel de critic poate prea o lips de afeciune i este luat prea n serios. Mai este, de asemenea, i problema eecurilor colare. O fat care nu strlucete la anumite obiecte poate fi extrem de timid n clas, fiindu-i n permanen fric de leciile pe care nu le nelege. Se va simi comparat tot timpul cu elevii strlucii i, dac nu va primi un sprijin i o ncurajare din afar, acest complex de inferioritate poate

duce la pierderea respectului de sine. Teroarea exercitat de ali copii poate provoca multe probleme celor uor iritabili, i tim cu toii c nu numai bieii pot fi nite tirani! Este foarte important pentru un copil s tie c are pe cineva care l susine atunci cnd este intimidat n fel i chip de ceilali, cineva care l va asculta cu rbdare, f3r s-1 critice, i i va oferi sprijinul

94

TIMIDITATE A

atunci cnd este nevoie. Dac ntmpltor cunoatei un copil care are nevoie de cineva care s-1 asculte cu nelegere, de ce nu v-ai oferi imediat s-i facei acest serviciu? Nici nu v dai seama ct importan poate avea acest gest Comunicarea cu un prieten receptiv este necesar la orice vrst i n orice situaie dificil, dar, desigur, niciodat nu este mai important ca n copilrie, atunci cnd adulii sunt prea ocupai pentru a asculta cu atenie ce are pe suflet un copil. Probabil c nici o alt perioad din via nu cunoate atta nesiguran i timiditate ca cea cuprins ntre unsprezece i aisprezece ani, atunci cnd nu eti nici copil, nici adult. Venirea menstruaiei, adesea fr s tim dinainte ceva legat de acest subiect (mama nu mi-a spus niciodat absolut nimic despre aceasta i, cnd s-a ntmplat, am crezut c eram pe moarte!), poate produce un adevrat sentiment de anxietate, n afara suferinelor i durerilor fizice. Informaiile practice, oferite cu tact i nelegere i fr nici o intenie de a provoca

panic, pot schimba complet lucrurile. Slav Domnului, n zilele noastre avem mult mai puine secrete legate de funciile noastre naturale, i totui, multe fete ncep s aib menstruaie fr a fi informate corespunztor n prealabil. i, aa cum tim, acest lucru nu contribuie nicidecum la creterea gradului de moralitate. Grsimea datorat pubertii sau slbiciunea excesiv constituie cauze importante ale timiditii. La fel i acneea. Tot aa i creterea snilor, nsoit de teama c acetia ar putea ajunge s fie prea mari sau prea mici. Multe suferine ale adolescenei sunt legate de dragoste i, aa cum toate ne amintim, pasiunile noastre la acea vrst, de scurt durat, totui, nu sunt mai puin

De la colri ceteanul matur

la

95

profunde dect cele ale adultului, fie c se ndreapt spre un biat de vrsta noastr, spre unul din profesori, spre o vedet de muzic pop sau spre o fat devenit celebr! M intereseaz n mod deosebit adolescentele i am scris, n anii '70, apte romane pentru fetele ce au vrsta cuprins ntre treisprezece i nousprezece ani. Zecile de scrisori pline de prietenie primite de la cititoarele mele mi-au artat ct de mult nevoie au fetele de vrsta aceasta de simpatia i nelegerea adulilor, i ct de mult le apreciaz. In repetate rnduri, am citit acelai mesaj de la fetele din Marea Britanie i Statele Unite: "Slav Domnului, cineva ne nelege!" i "Cerul fie ludat, nu sunt singur!". Temele romanelor mele se refer, n principal, la relaia fetelor cu bieii i cu prinii. Prinii, aa cum am discutat deja, ne pot zdruncina ncrederea n propriile noastre fore, dac ne dojenesc prea mult, dac ne mpiedic s ne realizm anumite dorine arztoare sau ne interzic s avem prietenii pe care i dorim. i orict de nelegtori ar putea fi prinii unei fete, acetia i pot produce stri frecvente de anxietate dac se ceart mereu ntre ei. Copiii cu un fond psihic labil pot deveni foarte uor nite copii retrai sau turbuleni, dac nu se bucur de nelegerea i ocrotirea unui adult. Adolescentele, mai ales cele care au o fire potolit, se tem s mearg acas, acolo unde exist o atmosfer tensionat,

iar dac ntr-o bun zi i prsesc prinii, ar putea intra n legtur cu tineri care pot avea o influen negativ asupra lor. O fat de aptesprezece ani, Kathryn, a ajuns s fie att de afectat de nenelegerea tot mai mare dintre tatl su, teribil de autoritar, i mama sa, deosebit de blnd, nct a plecat de acas i s-a dus s locuiasc cu un prieten, ntr-un cartier srccios al

96

TIMIDITATE A

oraului. n multe privine era mai fericit acolo dect fusese n casa ei confortabil din zona select, dar era mcinat de alte griji: teama s nu rmn gravid, remucarea c i-a prsit prinii i convingerea tot mai accentuat c nu-1 iubea destul pe prietenul ei pentru a rmne toat viaa cu el. Acum s-a ntors acas. Tatl a plecat definitiv cu alt femeie, iar responsabilitatea de a o consola pe mama ei i de a-si lua o slujb nou o ajut pe Kathryn s se maturizeze. In plus, s-a ndrgostit de un alt brbat, care o iubete la rndul su i o protejeaz. tim toate ce pericol prezint drogurile, fumatul i alcoolul, ca s nu mai vorbim de spaima de a ne mbolnvi de SIDA. O alt problem este aceea c multor fete, le este team c vor f prsite dac nu se culc cu biatul cu care vorbesc. Ele trebuie s tie c un biat care ar respinge o fat din acest motiv, nu ar putea fi un partener, demn de prea mult ncredere. Teama de omaj ar puica; i ea s le tulbure linitea sufleteasc i s conduc la un tip de pruden i rezerv specifice timiditii. Dac lucrai cu tinerii

vei nelege ct de important este pentru ei s discutai despre problemele lor i s-i ajutai s capete ncrederea i sigurana de care au atta nevoie. Poate c tu nsi, draga mea cititoare, ai mai puin de douzeci de ani i treci printr-o perioad tensionat. Dac aa stau lucrurile, atunci f un efort i discut despre problemele pe care le ai cu o rud, cu un profesor sau cu o prieten care te-ar putea nelege; acest demers ar putea schimba total situaia. Nu uita c mii de fete trec prin experiene similare i dac ai comis o greeal, orict dej grav ar fi ea, nu-i fie team s o recunoti i cere un sfat. Lucrurile se pot schimba n bine pe neateptate, aa cum s-a ntmplat cu Kathryn; dac poi nfrunta furtuna

De la colri ceteanul matur

la

97

care te rvete acum, ai putea, foarte curnd, s te simi ntr-adevr fericit.

Floarea vrstei
Aproape c nu ne mai surprinde faptul c multe femei tinere sunt ngrijorate de viitor. Timide sau nu, ele au de luptat cu tot felul de probleme: dorina de a fi nite femei mai drgue sau de a avea mai mult succes, temerile legate de sntate i de locuin, problemele sexuale, prinii sau bunicii, banii... Sentimentul de nesiguran sau de-a fi necorespunztoare le poate zdruncina ncrederea exact n momentul n care simt c ar trebui s le mearg totul din plin. Aa cum ar trebui s fie ntr-o lume mai raional i mai dreapt. Dar, aa cum stau lucrurile, tot ceea ce putem face este s profitm ct mai mult de ocaziile care ni se ivesc, s ncercm s avem o atitudine pozitiv, orict de demoralizant ar prea situaia, i s facem tot ceea ce ne st n putin s le uurm necazurile celor care au probleme mai grave dect ale noastre. Aadar, ce sfaturi practice le pot oferi acelor tinere femei lipsite de ncredere i crora le este deosebit de greu s adopte o atitudine pozitiv? Mai nti, amintii-v c sunt nenumrate femei disperate, frustrate, n special cele care nu au pe nimeni s le ajute s-i rezolve problemele. Oamenii au nevoie de oameni, i dac v vei nscrie ntr-o grup sau ntr-o clas, indiferent ce

profil ar avea aceasta, fii sigure c vei ntlni pe cineva care este pe aceeai lungime de und cu voi i care are nevoie de prietenia voastr tot att de mult pe ct avei i voi nevoie de a ei. Poate c soarta

98

TIMIDITATE A

a fost nedreapt cu voi, dar ncercai s nu v irosii aceti ani preioi cu autocomptimiri i resentimente. Notai-v undeva ceea ce dorii ntr-adevr s obinei de la via, nu omitei realizrile de pn acum i ncepei chiar de azi s acionai pentru obinerea acelui lucru pe care l dorii cel mai mult. Dac avei o meserie, ncercai s fii mndre de ea; cutai metodele care s v ajute s o facei mai bine i atunci v va plcea mai mult. Munca voastr presupune conversaie cu ceilali oameni? Atunci, dac suntei foarte rezervate, de ce nu facei un efort mai mare s (ii mai comunicative? Nu tii niciodat ct nefericire se poate ascunde n sufletul cuiva (aa cum i voi poate suferii), dar toat lumea tie ce mult poate face un zmbet sau o vorb bun. Apropo, tii c numai simplul fapt c zmbii v face bine? ntr-unui din ncnttoarele sale articole din The Observer, unde dovedete mult spirit de observaie, Katherine Whitehorn scrie: "tiina a ajuns s-mi confirme prerea potrivit creia este mult mai probabil s ne nveselim atunci cnd zmbim, chiar dac nu

avem dispoziia necesar, dect atunci cnd afim o min posomort. Un zmbet nu este, se pare, numai o fant n mijlocul feei. Zmbetul are, de fapt, un efect psihologic. Poate c nu-i imaginezi chipul tu ca fiind pur i simplu un rezervor de snge pentru creier, dar, dup cte s-ar prea, aa stau lucrurile, i cei aproximativ 80 de muchi care funcioneaz acolo controleaz fluxul. Simplul act de a zmbi poate regla fluxul astfel nct s produc mai multe substane care ne fac fericii". Poate fi o banalitate, dar nu vd de ce nu v-a sugera s inei seama i de harurile cu care ai fost nzestrate. Fii mulumite c avei un ten neted i fr riduri, c putei vedea i auzi, c suntei n stare s urcai i s cobo-

De la colrit la ceteanul matur 99

ri scrile i c v putei face planuri de viitor. Avei naintea voastr muli ani n care vei reui s v satisfa-cei ambiiile. Micile bucurii ne pot aduce i ele mngiere, cum ar fi o carte bun, o pisic pe care o poi ine n poal sau o prieten creia i poi telefona. i, desigur, cea mai mare i mai important binecuvntare, atunci cnd eti n floarea vrstei, este tocmai faptul c eti tnr*

Vrsta mijlocie
Cnd am mplinit cincizeci de ani, cineva mira trimis o felicitare cu urmtorul text "Vrsta este n mare msur o stare de spirit; dac vrei, ea poate s nu aib nici o importan". Ct este de adevrat! . Pe msur ce trec anii, cele mai multe dintre noi gndim c nu are prea mare importan ce cred ceilali despre persoana noastr. Suntem mai stpne pe noi i ajungem la concluzia c nu putem s fim pe placul tuturor i c nici nu are rost s ncercm acest lucru. Dac suntei foarte nencreztoare, s-ar putea s nu gndii astfel, dar sunt convins c aceasta este o atitudine neleapt. Maturitatea ne micoreaz timiditatea, dar tot mai rmn anumite semne care nu pot fi nlturate dect cu grij i perseveren. Voina i efortul pot aduce mbuntii considerabile; pericolul const n a lsa s treac anii i a nu face nimic pentru a ndrepta lucrurile. Poate c cel mai mare risc l prezint anxietatea; aceasta are consecine asupra sistemului nostru nervos i ne epuizeaz energiile, pe lng faptul c ne distruge fericirea. Relaxarea profund, pregtit n mod serios i practicat regulat,

100

TIMIDITATE A

poate ajuta enorm. Exist de vnzare cteva benzi excelente i nimic nu poate fi mai folositor dect s acordai o jumtate de or pe zi sfaturilor terapeutului, care aduc relaxare i vindecare. Alte probleme care apar la femeile de vrst mijlocie, fie c sunt timide sau nu, sunt menopauza i pierderea aspectului tineresc. Poate c tii acea minunat rugciune: "D-mi puterea de a accepta ceea ce nu poate fi schimbat, curajul de a schimba ceea ce poate fi schimbat i nelepciunea de a vedea deosebirea**. Procesul mbtrnirii nu poate fi schimbat, desigur ne putem schimba atitudinea, adoptnd mai degrab una de acceptare senin i nu de amrciune i disperare. n ceea ce privete menopauza*, avem la dispoziie diferite medicamente care pot ameliora simptomele neplcute. Acestea pot avea ns efecte secundare i eu, personal, le-a evita ct a putea. Vindecarea cu ajutorul plantelor medicinale este o metod sntoas i eficient (i am o mare ncredere n homeopatie), dar s nu subestimm niciodat puterea natural a organismului de a

restabili sntatea, dac i permitem s fac acest lucru. Natura nu poate s lucreze eficient dac noi i blocm posibilitile, aa cum se ntmpl cnd suntem bntuite de gnduri pesimiste i ne tot frmntm; atitudinea calm i relaxat este deosebit de important la o vrst mijlocie, dac inem la sntatea, nfiarea i fericirea noastr. Cred c cea mai potrivit atitudine pe care trebuie s o adoptm pe durata menopauzei este s ne spunem c totul va trece, aa cum trec i acele teribile bufeuri, dac ne strduim s le ignorm. O prieten dea
Despre aceastl temi vezi Raewyn Mackenzie: MENOPAUZA ndreptar practic de autoajutorare pentru femei. Editura Polimark, Bucureti, 1994.

(Nota red.)

De la colri ceteanul matur

la

iot

mea i-a pus pe plicuri un mic abibild pe care scrie: "Zmbete i nu lua n seam! ** Este un lucru att de drgu! Nici uneia dintre noi nu-i face plcere s mbtrneasc, dar, dac ne ascundem vrsta, vom deveni i mai stnjenite din aceast pricin, de team s nu ne fie descoperit secretul. Cu muli ani n urm, cineva mi-a dat acest sfat preios i sunt bucuroas c lam primit; nicodat nu am pretins c a fi mai tnr dect sunt n realitate i acest lucru este mai linititor tocmai pentru c m simt n largul meu i corect din acest punct de vedere. Pe de alt parte, nu trebuie s spunem niciodat: "Cnd vei fi de vrsta mea...9*. Desigur, este o tentaie absolut fireasc pentru o femeie care nu arat vrsta pe care o are, s i-o ascund, mai ales dac se ndrgostete de un brbat mult mai tnr dect ea, dar am vzut atta suferin provocat din cauza decepiei care a urmat, nct n-a sftui pe nimeni s procedeze n felul acesta. Nora, la cei cincizeci i cinci de ani ai si, arta cu cel puin zece ani mai tnr. L-a ntlnit pe Charles, care avea patruzeci i patru de ani, i cu care s-a mritat, lsndu-1 s cread c era de aceeai vrst cu el. Cnd a mplinit aizeci de ani, arta ntr-adevr vrsta respectiv i, n plus, era ngrozit la gndul c el ar putea s vad formularele pentru pensionare i alte dovezi de acest gen, care soseau prin pot. Secretul ei a fost descoperit cnd s-a ntlnit pe neateptate cu o fost prieten de coal i care a

nceput s plvrgeasc de fa cu Charles despre poznele fcute mpreun, n urm cu cincizeci de ani. Charles a fost ngrozit nu att de vrsta ei, ct de minciun. Sunt nc mpreun, dar dac el ar fi fost mai puin tolerant, acest fapt ar fi pus capt csniciei.

102

TIMIDITATE A

mbrcmin tea ar putea constitui i ea o problema pentru femeile de vrst mijlocie. Unele dintre ele sun aa de ngrozite s nu arate precum "oaia mbrcat ca ui miel", nct i aleg haine pentru "femei mature**, adese n culori terne i care le mbtrnesc. Exist o mare varie tate de lucruri ncnttoare, potrivite pentru orice vrsi peste treizeci de ani, i pe acestea vi lea recoman Desigur, trebuie s purtm ceea ce considerm c es potrivit i confortabil, dar am putea avea o surpri plcut dac am purta de prob cteva haine cu o li mai tinereasc. O prieten

poate cea mai important, a unei femei vrst mijlocie este buna dispoziie. Face bine nfi noastre, pentru sntate, familie, prieteni i pentru mu ca pe care o prestm. Nu este uor, atunci cnd ncepe s simim durerile i suferinele btrneii i cnd ncn mrate alte probleme parc se vorbesc s ne fac nen

De la colri ceteanul matur

la

103

ztoare i nefericite, dar efortul de a fi mai optimiste i de a evita autocomptimirea ne va rsplti peste ateptri.

Vrsta naintat
Acesta este terenul meu, aa c m simt foarte competent n paragraful de fa. Ai putea crede c o femeie care toat viaa ei a fost timida nu se va putea schimba dup aizeci de ani, dar am cunoscut multe femei care s-au schimbat, mbrind domenii noi de activitate dup pensionare. Chiar o femeie a crei sntate s-a ubrezit spre btrnee poate constata c tocmai infirmitile de care sufer i pot oferi nite recompense neateptate. O vduv, pe nume doamna Miller, a intrat n spital la aptezeci de ani pentru a-i face o operaie la old. n patul alturat se afla domnioara Lorrimer, creia urma s i se fac aceeai operaie; aceasta avea aizeci i trei de ani i fusese profesoar de lucru manual nainte de pensionare. Doamna Miller era timid i, la nceput, nu rspundea cu prea mult amabilitate la propunerile prieteneti pe care i le fcea vecina sa de pat Cu toate acestea, domnioara Lorrimer nu s-a descurajat i acum ele locuiesc n acelai apartament cu o alt doamn i toate trei desfoar o activitate comercial prosper cu jucrii din plu fcute de ele. Cnd doamna Miller a intrat n spital era singur i nfricoat, avnd o mare team de viitor. Acum, datorit propriilor sale eforturi,

este fericit i mplinit. Desigur, a fost norocoas c a ntlnit-o pe domnioara Lorrimer i suficient de neleapt s-i nving reinerea i s profite de ansa care i se oferea.

104

TIMIDITATE A

'

Hai s trecem n revist cteva probleme legate de vrsta naintat i s vedem cum putem s le rezolvm, sau cel puin s le gsim o soluie parial. Una din cele mai preioase hotrri pe care o putem lua este aceea de a ne despri de vechile antipatii i resentimente. Nimic nu este mai duntor pentru sntatea i linitea noastr sufleteasc dect s purtm pic cuiva, aa c dac i st n putin s

t r a n s f o r m i o r e l a i e d i f i c i l n t r u n a m a i c o n f o r t a b i

l, de ce s nu o faci fr ntrziere? Dac te-ai comportat urt, cere-i iertare. Am vzut oameni care au artat, brusc, cu muli ani mai tineri, cnd au gsit puterea de a face un asemenea gest. Are un efect purificator asupra ntregului sistem nervos; toate categoriile de dureri i suferine, pricinuite de vin i resentiment, pot disprea ca prin farmec. Este un sfat util pentru orice vrst, dar pe] msur ce mbtrnim este curat nebunie s permitem cai anii pe care i mai avem s fie ntunecai de un arag inutil. "Nu avei nevoie dect de iubire", cnta formaia Beatles, repetnd una din nvturile Sfntului Pavel: "i acum rmn acestea trei: credina, ndejdea, dragostea. Iar cea mai mare dintre acestea este dragostea" (I Corinteni 13,13).

U n e l e p e r s o a n e n v r s t s u n t f o a r t e t

imide sau chiar nfricoate de cei tineri. Se simt, ntr-un fel, ruinate c sunt btrne i infirme, nchipuindu-i adesea fr; temei c tinerii le iau peste picior. Nu uitai c muli tineri au bunici pe care i iubesc enorm i, de cele mai multe ori, exist o legtur special ntre tineri i btrni. Dac ai avut un neajuns din pricina lipsei de bunvoin a vreunui adolescent, amintii-v c i ei vor fi btrni ntr-o zi (dac sunt norocoi!) i c atunci vor nelege ct de jignitoare poate fi intolerana unui tnr. Dar ncercai

De la colri ceteanul matur

la

105

s nu extindei aceast prere asupra tuturor tinerilor sub douzeci de ani, care, n marea lor majoritate, sunt mult mai iubitori dect se crede. Multe femei sunt timide din cauza surzeniei lor i vor s ascund aceast infirmitate. Ele nu neleg replicile celorlali, pretind c le-au auzit cnd de fapt nu este aa, dau rspunsuri eronate i se ncurc n tot soiul de nscociri. Cea mai bun cale este s fii pur i simplu sincere. Spunei c nu auzii bine (fr s v scuzai!), stai lng persoana care vorbete, dac se poate, i purtai un aparat auditiv ori de cte ori este nevoie. n prezent, ele sunt aa de bine proiectate, nct abia se observ. Rbdai acele uierturi neplcute pn cnd stpnii dispozitivul i tii cum s folosii tehnologia modern n favoarea dumneavoastr. Dac v este imposibil, cerei sfatul unui specialist; aparatele auditive pot satisface aproape toate cerinele i, cu toate c uneori sunt destul de costisitoare, n-am ntlnit niciodat pe nimeni care s considere c nu merit s fac aceast cheltuial. De fapt nu ar trebui s ne simim stnjenite din pricina metehnelor care apar la btrnee. Deficienele n ceea ce privete auzul, vzul i mobilitatea sunt ct se poate de fireti la o vrst naintat i, dac nu atragem atenia asupra lor comentndu-le sau scuzndune prea mult pentru ele, sunt lesne acceptate de ceilali. Multe persoane n vrst fac atta tevatur despre ochelarii, bastoanele, pilulele i

aparatele auditive, nct ceilali ncep s zmbeasc sau i arat iritarea. Obinuii-v s nu mai facei nici un comentariu atunci cnd, de exemplu, trebuie s v punei ochelari pentru citit. Suntei foarte tentate s strnii curiozitatea i simpatia, spunnd "Oh, drag, trebuie s-mi pun ochelarii** i continund s

106

TIMIDITATE A

facei mult caz despre acest lucru. Nu se poate s nu-i plictisii pe cei din jur i, contient sau nu, ajungei s vi dai seama de aceasta Vei avea mult mai mult siguran] de sine dac v punei pur i simplu ochelarii, fr ni< un comentariu. tiu c aa trebuie procedat, ntruct trecut i eu printr-o situaie similar, cnd a trebuit s-i pun prima oar ochelari pentru citit. ntr-o zi, o prietei sincer mi-a spus s-i pun odat i s tac. Am urmat acest sfat preios i acum vi-1 dau i vou. Vei fi surprinse cnd vei constata c v simii mull mai calme i mai ncreztoarte, dac vei putea evita comentariile despre propriile voastre probleme, fie el< importante sau nu, n afara cazului n care avei motive procedai altfel. Durerile de reumatism, de exemplu, suni greu de suportat fr s te plngi, dar "zmbete i nu li n seam" este un sfat preios mai ales la btrnee, chi; atunci cnd este att de greu s-1 urmezi. Dac aplicai] deja cele recomandate aici, tii prea bine ct de prei< este sfatul respectiv. Prietenii v vor respecta pentn aceasta i, n plus, v vei respecta voi niv

ceea ce| constituie un aspect important al ncrederii n sine. Prietenii au o mare importan cnd ajungem h btrnee, mai ales dac suntem nevoite s stm n cas. Toat lumea are nevoie de comunicare i iat de ce pisic, un cine sau un papagal poate contribui enorm h fericirea unei persoane n vrst. Poi vorbi unui animi fr urm de timiditate sau nelinite; te poi vicri ct pofteti despre durerile de mini i picioare, despre ochelarii pierdui sau despre cineva pe care nu-1 sulei cnd l vezi la televizor, i singurul rspuns va fi ui ciripit din colivie sau o privire felin, placid, de carpeta din faa cminului. Compania oamenilor este U fel de important i, dac suntem n stare s ne psti

De la colri ceteanul matur

la

107

un chip vesel, aa cum am menionat n capitolul anterior, prietenii notri se vor bucura s ne vad i vom fi mult mai puin singure. O mentalitate pozitiv i tolerant are o importan vital pentru orice persoana care locuiete ntr-un cmin de btrni. Majoritatea oamenilor sunt foarte triti cnd i prsesc propriile cmine i muli consider c este greu s se acomodeze cu o via n comun, atunci cnd nu au fost niciodat obinuii cu ea, dar cei care pot s-i domine timiditatea i s se strduiasc s fie prietenoi au mai multe anse s fie fericii. Este greu s nfruni btrneea, dar, ca n toate situaiile dificile, trebuie s ne descurcm ct mai bine cu ceea ce avem, att de dragul nostru, ct i al celorlali. Viaa ne este dat ca s o trim, la toate vrstele, i indiferent c ai optsprezece sau optzeci de ani, restul vieii tale ncepe azi!

110

TIMIDITATE A

sentimentele, nu ne luda niciodat aa cum erau ludai ali copii, ne umilea n faa prietenilor sau ne aplica pedepse corporale, nu este de mirare c am crescut mari avnd sentimentul c suntem lipsite de merit. Acest gen de tratament, uneori ajungnd pn la cruzime, provoca probabil un fel de dorin de rzbunare din partea noastr. Acest fapt a putut da natere unui sentiment de ruine, dei reaciile noastre erau lesne de neles. O victim a unui viol sau a oricrui abuz sexual se poate simi vinovat, dei nu are absolut nici un motiv, n afara cazului cnd ea a fost cea care a provocat brbatul. Dac o femeie este maltratat sau prsit de so fr s aib vreo vin, este posibil s se autonvinoveasc i s se simt dezonorat i nedemn de a fi respectat. Acelai lucru se poate ntmpla i n cazul n care este respins de unul din copiii ei, chiar dac nu merit ctui de puin o asemenea atitudine. Indiferena unei prietene poate s aib acelai efect, dei prietena poate fi, de fapt, cea vinovat.

Autonvinovirea fr motiv trebuie nlturat dac vrem s ne simim nestingherite i sigure pe noi n relaiile cu oamenii pe care i ntlnim. n Capitolul X voi vorbi despre influena a-proape miraculoas pe care o pot avea, n aceast privin, relaxarea profund, hipnoterapia i controlul gndirii. Cunosc o femeie ncnttoare, Susan, mistuit de sentimentul vinoviei din cauza morii tatlui ei, un vduv n vrst, care a avut un atac de cord n timp ce ea i petrecea vacana, cu maina, n Italia, alturi de so. "N-ar fi trebuit s plec niciodat i s-1 las singur", se tnguia ntruna Nu am putut fi de acord. Btrnul nu avea dect aptezeci i ase de ani, nu era bolnav cnd ei i-au nceput cltoria i locuia mulumit n micul su apartament.

Problema vinoviei

ui

"Vrei s spui c ar fi trebuit s nu-i mai petreci vacanele n strintate tot restul vieii?" am ntrebat-o. "Ar fi putut tri pn la nouzeci de ani. Gndete-te ct de inechitabil ar fi fost fa de soul tu, ca i fa de tine, de altfel". Mi-a acceptat punctul de vedere i s-a simit mai bine; soul ei i spusese acelai lucru. Cum ar fi putut s tie c tatl ei va muri brusc, n timp ce ea va fi plecat? Dac ar fi fost bolnav nainte de a pleca, ar fi fost altceva Dar chiar i n acest caz, ar trebui s cunoatem ntreaga situaie (ca ntotdeauna), nainte de a emite o judecat. S presupunem c tatl ei era bolnav de ani de zile i era bine ngrijit; cine ar fi putut pretinde ca Susan s renune la vacana ei n strintate? Din nou, trebuie s-1 avem n vedere i pe soul ei. Dar poziia tatlui? Un om generos i iubitor ar fi putut foarte bine s vrea ca tinerii s plece i s se distreze. Poate c un compromis ar fi fost cel mai nimerit; de exemplu, o vacan la un hotel, astfel nct ea s poat fi anunat uor n caz de for major. Mai este i aspectul relaiei dintre tat i fiic. Dac el ar fi fost un om egoist i ursuz, acest lucru ar fi afectat comportamentul fiicei! De curnd am avut o experien care m-a fcut s m simt vinovat, fr nici un temei, timp de cteva zile. Mergeam spre cas cu maina, ntr-o dup-amiaza, cnd o pisic a nit n fa. A murit pe loc i, dei nil

l^feam fi nvinovit (pisica s-a repezit dintr-o grdin de pe marginea drumului drept sub roile mainii mele), n-am s uit niciodat disperarea btrnilor ei stpni. Femeia mi-a spus c presimea c aa se va ntmpla ntr-o zi, cci motanul alerga tot timpul ca un nebun; poale c n-ar fi trebuit s in o pisic atta vreme ct locuia*^ osea. Iubesc mult pisicile i a fi dorit din tot sulleui ca motanul s nu-i fi ales tocmai maina mea cast pun capt zilelor.

112

TIMIDITATE A

Avem aici nite exemple de autonvinovire: una fr motiv i alta justificat; a mea este fr temei, n timp ce a lor este de neles. Dac a fi but nainte, sau a fi condus prea repede, a fi avut o vin, cci s-ar fi pus ntrebarea dac, n alte condiii, na fi putut opri la timp. S analizm i alte exemple de autonvinovire fr temei, pentru a v liniti, n caz c avei vreo suferin de acest gen. Rita are patruzeci de ani i locuiete ntrun bungalou, dintr-o suburbie. Mi-a mrturisit c se simte ngrozitor de vinovat dac se aeaz praful n camere sau dac crete vreo buruian pe bordura cu gazon. Locuiete singur, deci nu este obligat s fac aceste lucruri din cauza vreunui partener plin de ifose. Nu, ea este cea care i-a fixat un standard prea ridicat i se simte vinovat atunci cnd nu reuete s-1 menin. Am vizitat-o o dat cnd era n convalescen, dup o grip, i chiar i atunci nu mai termina cu scuzele pentru faptul c avea geamurile nesplate! Eu nu in cont de aceste lucruri (i ea tia foarte bine acest fapt), dar ea nu

mai contenea s se scuze. Prea mult preocupare pentru curenia casei poate constitui adesea o problem pentru femeile lipsite de ncredere. Cred c ele ncearc cumva s compenseze o anume lips sau frustrare din viaa lor. Dac semeni ntr-un fel cu Rita, ncearc s descoperi cauza acestei probleme i strduiete-te s fii mai puin perfect n aceast privin; te vei simi mult mai relaxat i mai sigur de tine dac reueti acest lucru. Joyce se simte vinovat pentru c socotete c nu a fcut totul pentru mama ei, care a murit de curnd ntr-un azil. "Ar fi trebuit s o aduc s locuiasc la noi", spune ea. "Dorea s stea la noi; ntotdeauna a dorit acest lucru**. "Dar Bill? am ntrebat-o. "Nu i-ar fi plcut, nu-i aa?"

Problema vinoviei

113

Mi-a mrturisit c soul ei era speriat la gndul c soacra s-ar putea muta n mica lor locuin. l nelegeam perfect: o cunoteam pe mama lui Joyce. Vorbea ntruna, iar ceea ce spunea, dei nu coninea lucruri neplcute sau menite s provoace dezbinarea, era rostit cu o voce foarte strident i obositoare. Este mare minune c personalul de la azilul respectiv nu i-a luat lumea n cap! Aa c Joyce nu avea de ce s se simt vinovat. Ar fi putut s se simt mult mai vinovat, dac ar fi inut-o la ei pe btrn, i i-ar fi distrus csnicia. Bill este un om plcut i rezonabil, pe care l iubete enorm. Toat aceast stare n care se afl ea, aceast autonvinovire permanent, l face s se simt foarte nefericit, i Joyce ar trebui, efectiv, s pun capt acestor tensiuni i s ncerce s fie o soie vesel i atent. Adeseori ne simim vinovai cnd ne moare cineva apropiat, ntrebndu-ne dac am fcut tot ce ne sttea n putin pentru a-l face fericit, dar trebuie s trim n prezent, nu n trecut, i s ncercm s ndeprtm regretele inutile. Att despre autonvinovirea lipsit de temei. Sunt sigur c v vin n minte multe exemple, fie din propria

voastr via, fie din cea a prietenilor. Dac socotii c suferii din aceast pricin, analizai cauzele ct mai obiectiv posibil i facei tot ce putei pentru a v elibera, folosind hipnoterapia, meditaia, rugciunea sau orice considerai c este potrivit pentru situaia respectiv.

Audnvinovire a justificat
S analizm, mai nti, situaia unei persoane care a adus o ofens grav cuiva. Dac am jignit pe cineva i nu exist nici o posibilitate de a ndrepta lucrurile, nu va fi uor s nlturm senzaia de ruine, justificat i

114

T'HIDITATEA

chiar necesar. amenii cumsecade i sensibili se simt ntr-adevr vinovai; este urmarea fireasc a faptului c au greit Cu toate acestea, dac ne chinuim n continuare din aceast cauz, mult timp dup producerea evenimentului neplcut, nu poate iei nimic bun i, de aceea, trebuie s facem tot ce putem ca s uitm. n primul moment, sentimentul vinoviei ne va determina s ndreptm lucrurile att ct ne st n putin, dar, dac nu putem face nimic, aceast situaie ne va zdruncina curajul i optimismul de care avem nevoie pentru a face ceea ce este mai bine, n situaia dat, att pentru noi, ct i pentru ceilali. Vinovia i ruinea sunt amndou nite emoii distructive; ruinea este greu de nfruntat, nu att n cazul propriei greeli, ci mai ales atunci cnd o simim din pricina comportamentului necugetat al cuiva apropiat. Remucarea este altceva. Sensul iniial al cinei este un sentiment bun i milos, ndreptat nu att asupra propriei persoane, ct spre persoana fa de care am greit. Cu toate acestea, s fii chinuit de remucare nseamn s trieti n trecut, iar noi trebuie s privim cu ncredere n viitor, dac

vrem s obinem acea pace interioar i acel echilibru dup care tnjim. Prin chiar natura sa, sentimentul vinoviei este obsedant. Revine tot timpul, aa cum s-ar nvrti la nesfrit o band de magnetofon, deteriornd sistemul, rpindu-ne fericirea i respectul de sine, oprind progresul pe care am vrea s l facem n orice domeniu de creaie. Spunei -v c trebuie s punei capt situaiei i c aceasta trebuie s se ntmple ct mai curnd. Punei o alt "band" chiar la primul semn de reapariie a acestor gnduri obsedante de autonvinovire. Apsai pe un buton mental care oprete instantaneu secvena de care v temei i nlo-cuii-o cu un program pe care dumneavoastr nsev l

Problema vinoviei

115

alegei, pozitiv i agreabil. Uor de spus, greu de fcut, ai putea replica, i sunt perfect de acord c este nevoie de hotrre i perseveren n cazul n care tehnica substituirii este un lucru nou pentru voi (vezi Tehnica substituirii la pagina 131). Cu toate acestea, mii de studeni vor depune mrturie n favoarea acestei metode i a succeselor obinute cu ajutorul ei, metod susinut de mult timp de psihologi i care este tot mai mult practicat. Ce trebuie fcut? Mai nti, ca i n cazul celei mai nensemnate insulte, facei tot posibilul ca s ndreptai lucrurile. Exprimai-v regretul sincer i, dac nelegei motivele comportamentului vostru, cxplicai-lc. Poate c ai but prea mult; acest lucru ne poate face s ne exprimm prea fi prerile, aa cum muli dintre noi am pit-o inclusiv cu. Poate c ai avut o depresie psihic? Sau ai fost foarte enervate? O acumulare de resentimente dea lungul anilor poate izbucni brusc n urma unui incident n aparen nensemnat, lundu-v pe nepregtite. Exist ntotdeauna un factor relevant pe care trebuie s-1 avei n vedere, chiar dac persoana ofensat nu este interesat s l cunoasc. Putem s ne simim vinovate din cauza unui lucru pe care nu l-am fcut, fie din delsare, fie din lips de curaj. Poate fi vorba de un lucru mrunt

sau de unul important o scuz datorat cuiva, nite bani sau o invitaie dar cu ct lsm la voia ntmplrii, cu att ne simim mai prost. De ce nu am lua imediat msuri s punem capt acestei situaii care ne st pe suflet? ',

Secretele
Cei mai muli dintre noi am prefera ca un anumit aspect al vieii noastre, ceva de care ne este ruine, s nu fie cunoscut de ceilali. Nu este un lucru neobinuit; am

116

TIMIDITATE A

fi probabil uluii dac am ti ce multe secrete sunt ascunse n contiinele vinovate ale prietenilor i cunotinelor noastre. Dac avei un asemenea secret, luai hotrrea ferm de a nu mai repeta acea greeal i ncercai s o uitai. Sentimentul vinoviei are un numr infinit de cauze i toi am pctuit cndva, mai mult sau mai puin. Trebuie s ndreptm lucrurile pe ct posibil i apoi s ne iertm pe noi nine, aa cum i iertm i pe ceilali. Bineneles c nu se poate s nu ne simim vinovate, dac vom continua s greim. Soluia se afl n minile noastre. Cel mai bun tratament pentru timiditate este s te placi pe tine nsi. Am nvat din proprie experien c, dac m comport ntr-un mod reprobabil, mi pierd respectul de sine i, o dat cu el, ncrederea n mine. Cnd ne simim vinovate, poate fi o mare alinare s ne mrturisim greelile unui prieten de ncredere, cuiva care ne va asculta fr s ne critice, care ne va nelege, ne va consola i care nu va trda niciodat cele ce i-am mrturisit Asemenea prieteni sunt un dar de la Dumnezeu i ar trebui s-i fim venic

recunosctori pentru ei.

Vinovia produs de micile noastre greeli


Vinovia pe care o resimim n cazul unor greeli mrunte este disproporionat fa de cauzele care au provocat-o. Unii oameni nu pot svri nici un fel de greeal fr s fie mcinai de sentimentul vinoviei. Dar oricine face greeli i, efectiv, nu trebuie s le lum prea n serios. Facem zilnic multe greeli mrunte pe care am dori s nu le facem, de la faptul c ne pierdem cumptul, pn la a uita s punem la pot o scrisoare, i singura atitudine pe care trebuie s o adoptm, dup ce am fcut tot ce ne-a stat n putin s ndreptm lucrurile,

Problema vinoviei

117

este aceea de a uita totul. A i.-c gndi mereu la acea situaie nefericit, fie ea serioas sau lipsit de importan, nu nseamn dect s ne prelungim suferina; este ca o neptur de nar nu va nceta s ne mnnce pn nu o lsm n pace! Toate tim ct suferim n nopile de insomnie, atunci cnd ne frmntm n legtur cu ceea ce am spus noi i ce au spus ceilali, ce au vrut s spun ei i ceea ce au putut s cread c am vrut noi s spunem... i oh, numai de-am putea s tergem totul i s o lum de la capt! Este o situaie fr ieire, nu-i aa? i tot ce poi face este doar s te alegi cu o durere de cap sau cu o indigestie. Modul n care procedez eu n astfel de situaii, pentru a reui s am un somn odihnitor n timpul nopii, este relaxarea total i controlul gndirii. Putei deja s facei ceva similar, iar dac nu, studiai instruciunile din capitolul urmtor. Consider c este cel mai important capitol din aceast carte; de aceea l-am lsat la urm. A-i face pe cei pe care i iubim s se simt vinovai ne va indispune cu siguran, aa c trebuie s evitm pe ct posibil acest lucru, dei aceasta nu nseamn c nu trebuie s fim sinceri cu ei, n cazul n care socotim c s-au comportat necorespunztor. i invers, nu permitei ca

ceilali s v determine s v simii vinovate. Trebuie s fim mereu atente pentru c, din nefericire, se va gsi ntotdeauna cineva caie va ncerca acest lucru! Niciodat, dar absolut niciodat, s nu avei pic pe cineva; persoanele care fac aa ceva i pierd respectul de sine. Dac socotii c ai putea fi vinovate de un asemenea sentiment, recunoatei cinstit n forul vostru interior i vedei cum ai putea scpa de el. Acesta v-ar putea face mult mai mult ru vou dect persoanei creia i purtai pic.

118

TIMIDITATE A

Nehotrrea produce vinovie i poate provoca, de asemenea, o depresie psihic. Dac ne lipsete ncrederea, suntem tentate s nu lum nici o decizie, de team s nu greim. Adoptai o atitudine mai ndrznea. Dup ce ai analizat cu atenie ntreaga situaie, notndu-v eventual pe o foaie de hrtie argumentele pro i contra, luai imediat o decizie. Dar fii ntotdeauna maleabile. Fii gata s v schimbai planurile, dac survine pe neateptate un element nou. Un alt duman este delsarea. "Acioneaz acum!*', iat motoul meu; altminteri constat c o serie ntreag de lucruri care trebuie fcute mi apar n subcontient i mi provoac o nelinite inutil. De ce s nu vedei ce putei face azi, pentru a scurta lista cu lucrurile care trebuie rezolvate? Vei fi ncntate de voi nsev, dac v apucai de ele, i sentimentul de mulumire interioar pe care l vei avea este un obiectiv important n dobndirea ncrederii de sine.

Se nti men tul vino

vi ei n caz ul rela iilo r sex uale


Aceasta este o problem care poate necesita tratamentul unui specialist. Femeile care simt c nu ofer satisfacie sau nu reuesc s o obin pot suferi profund din aceast cauz. O discuie sincer cu partenerul este cea mai bun soluie; femeile i brbaii trebuie s-i neleag reciproc dorinele sexuale, dac vor s fie fericii i s se simt bine mpreun, i orice relaie poate fi mbuntit prin armonie sufleteasc. Dac nu putei atinge orgasmul, nu fii tentate s v prefacei; v vei neliniti n cazul n care el bnuie! Vorbii-i despre acest lucru, dar a"2*' grij s nu-i punei

Problema vinoviei

la ndoial, ctui de puin, afeciunea sau virilitatea. O relaie sexual reuit se bazeaz pe cldur sufleteasc i pe tandree; nimeni dintre noi nu poate simi cldur i tandree dac este criticat din acest punct de vedere extrem de delicat. Pentru a avea o via sexual fericit, att brbaii ct i femeile trebuie s fie n stare s spun partenerului ce le face plcere; n cazul n care suntei prea reticeni, anii pot trece aducnd cu ei un sentiment tot mai accentuat de frustrare i de vinovie (posibil de ambele pri) i reducnd tot mai mult ansa de a ameliora situaia. Ai observat c de-a lungul ntregii cri am recomandat permanent sinceritate i adevr n problemele privind relaiile umane. Timiditatea este adesea cauza nesinceri taii, dar dac reuii s mrturisii ceea ce v frmnt, vei descoperi un sentiment de siguran nesperat. Succesul aduce succes, iar ncrederea aduce ncredere. Vinovia legat de anumite conduite greite sub aspectul relaiilor sexuale, cum ar fi infidelitatea, este cu totul alt problem i nu m ncumet s v ofer sfaturi n acest domeniu. Putem face numai ceea ce considerm noi c este bine, innd cont de toi factorii implicai. Un

anumit sentiment de vinovie este inevitabil; tot ceea ce putem face este s-1 inem sub control sau s ne schimbm comportamentul.

Rsfai-v puin
Molly, o femeie de cincizeci de ani, nu se poate bucura de nimic fr a se simi vinovat. Chiar i o relaxare de o jumtate de or, numai pentru plcerea de a se relaxa, este pentru ea ceva tabu. Niciodat nu este n stare

120

TIMIDITATE A

s se hotrasc s citeasc linitit o revist, sorbindu-i pe ndelete cafeaua sau paharul cu vin. i nu numai c socotete c i este imposibil s se relaxeze, dar nu poate s-i lase nici pe ceilali s fac acest lucru. Nu ndrznesc s-i mrturisesc micile mele extravagane; ar ncerca s m fac s m simt i eu vinovat din cauza lor! Am ntrebat-o pe Molly dac ntotdeauna a gndit n acest mod i mi-a rspuns c nu-i amintete s fi gndit vreodat altfel. A primit o educaie religioas sever, iar prinii nu iau permis niciodat s ias s se distreze cu celelalte fete de vrsta ei. A fcut multe lucruri bune pentru biseric i s-a cstorit cu un tnr care cnta n corul bisericii i avea un stil de via asemntor cu al ei. ia crescut copiii i acum ar merita i ea puin distracie, dar acest cuvnt nu exist n vocabularul ei. S-ar simi vinovat dac sar distra, aa cum se simte vinovat cnd i rupe cinci minute din treburile gospodreti ca s se odihneasc. Soul ei este un om cu venituri mai degrab modeste, dar ea are o motenire a ei i ar putea s mai slbeasc

ritmul dac ar vrea. Dac semnai cumva cu Molly, i v simii nelinitite n clipele de rgaz, sau incapabile s v distrai, ncercai s acceptai faptul c toat lumea are nevoie, din cnd n cnd, de puin rsf. Ieii n ora fr un scop anume, doar pentru a v delecta. Facci-v un mic cadou. Punei n baie nite esen de bun calitate i relaxai-v n apa fierbinte, pn dispare starea de tensiune. Cumprai ultimul numr al revistei favorite i un pachet de ciocolat. (Dac inei regim, nclcai-1 o dat, cci nu este nici o nenorocire!) Spunei-v c meritai i voi din cnd n cnd o rsplat i c nimeni i nimic nu v poate opri s avei i bucurii. nainte de a ncepe, luai o hotrre de neclintit, aceea de a nu v simi vinovate!

Nevoia de relaxare
Nu ai fi ajuns niciodat cu lectura pn la acest capitol, dac nu ai vrea ntr-adevr s v nvingei timiditatea. Dorina fierbinte de a v elibera constituie o parte important a tratamentului, iar dac voina este suficient de puternic, vei face efortul s obinei schimbrile pe care le dorii. Relaxarea v va ajuta s nfptuii acest lucru. Tensiunea nervoas provoac nefericire. Ea poate, de asemenea, s provoace dureri de cap, indigestie i multe alte neplceri. Printr-o relaxare profund se instaleaz o stare de spirit calm, precum i o destindere a sistemului muscular. Ca rezultat imediat, vei simi o stare de bine din punct de vedere fizic, pe lng faptul c vei fi mult mai ncreztoare i vei avea mai mult putere de a v controla viaa, dirijnd-o n sensul pe care l dorii. Dac perseverai, vei putea nva s v relaxai ori cnd dorii. Gndii-v la o situaie n care, de obicei, avei o stare de ncordare i v lipsete ncrederea n sine. Acum nchipuii-v cum v-ai simi n aceeai situaie, dac ai avea puterea, atunci cnd dorii, s nlturai orice tensiune i s intrai ntr-o stare confortabil de

222

TIMIDITATE A

relaxare interioar. Sar prea c este un vis imposibil de realizat, dar v asigur c este pe deplin realizabil. O dat nvat tehnica, putei s v relaxai psihic indiferent c suntei ntr-un tren aglomerat, la o coad ntr-un mare magazin universal, la o petrecere sau oricnd simii nevoia. Nimeni nu va ti c facei acest lucru n afar de faptul c vor avea n faa lor o persoan calm i sigur de sine, n locul uneia timide i nencreztoare. Putei fi nelinitite n cazul n care nu reuii s obinei acel nivel de relaxare total, dar am fost asigurat de persoane care au o nalt calificare n practicarea acestei metode c aproape oricine poate s-i sporeasc ndemnarea, i c femeile par s se descurce mai bine dect brbaii. Pentru unii mbuntirea este imediat, pentru alii mai lent, dar dac vei dedica acestei operaii aproximativ cincisprezece minute n fiecare diminea i sear, vei fi uimite de rezultat. Vei constata deodat c vorbii mult mai degajat n conversaiile pe care le avei cu prietenii, c luai decizii mult mai

ferme, c avei iniiativ n situaii n care, de obicei, ddeai napoi, i c nfruntai mult mai uor relaiile dificile. Devotamentul i perseverena sunt eseniale n reuita oricrui proiect nvarea unei limbi, conducerea unei maini, scrierea unei cri, aranjarea unei grdini... n mod paradoxal, relaxarea este o deprindere care necesit o aciune constant i hotrt, fr ntreruperi, n cazul n care suntem, prea ocupate, prea obosite sau prea descurajate. Recompensa merit din plin osteneala, oricare ar fi problema pe care o avei, i nu poate exista alt terapie mai bun pentru cineva care este timid.

Nevoia de relaxare

72J

Cum s ne relaxm
Din cnd n cnd in nite prelegeri i organizez cursuri la sfrit de sptmn despre un subiect pe care l-am numit: "Stilul de via creator*'. Acesta include mai multe procedee prin care se poate ajunge la o via mai fericit i, n special, la o stare psihic relaxat. Metoda pe care o folosesc pentru nceptori poate fi ntlnit n crile care trateaz diferite aspecte privind relaxarea Yoga, meditaia, controlul gndirii, autohipnoza etc. i presupune aezarea ntr-o poziie confortabil, ochii nchii, o respiraie regulat i uoar, destinderea tuturor muchilor i numrarea invers, ntr-un ritm lent, de la 100 pn la 1. Deoarece v concentrai numai asupra numrului care urmeaz, vei constata c orice gnduri suprtoare sunt treptat excluse, dei sar putea ca unele s mai reapar pn n momentul n care vei ajunge cu numratul la cifra 1. Unele persoane numr napoi pn la 100, atunci cnd survin alte gnduri, dar aceasta depinde de voi. Eu numai v-am sugerat ideea! Cnd am ncercat prima dat, n-am putut ajunge nici mcar pn la 95 fr s nu m gndesc la altceva! Dac v este greu s v relaxai muchii, ncepei prin a v "lsa n jos umerii" i apoi destindei muchii maxilarelor. Aceasta v va ajuta adesea s v relaxai tot corpul. Unii sugereaz c am putea s ne relaxm dac ne trntim pur i simplu pe un scaun i nu ne mai gndim la nimic. Eu nu cred c este posibil; mintea contient este tot timpul preocupat de o idee sau alta. Dar, putem cuprinde o dat numai o singur idee i de aceea suntem capabili s ne linitim mintea, concentrndu-ne exclusiv asupra numerelor. Vei constata c, treptat, vei reui s numrai tot mai mult fr s permitei apariia unor

124

TIMIDITATE A

gnduri din exterior, i o senzaie de pace i linite va nlocui orice tensiune nervoas care este posibil s v fi tulburat nainte de a ncepe relaxarea. Acesta este, desigur, un mod excelent de a adormi, mai eficient dect numratul oilor! Muli dintre studenii mei, care sufereau de insomnie, recunosc faptul c adorm cu mult timp nainte de a ajunge la numrul 1 i c se trezesc a doua zi dimineaa surprini i ncntai s constate c, nu;adevr,"au reuit!" Este inutil s spun c metoda nu d ntotdeauna rezultate de prima dat; poate dura sptmni sau chiar luni pn vom obine ceea ce dorim, dar dac exersai cu ncredere i hotrre, vei pi ntr-o lume nou, cea a siguranei de sine, tiind c putei s v relaxai la comand n situaiile dificile. Exist o mulime de alte metode de a produce relaxarea psihic. S-ar putea s constatai c v este mai uor s o obinei atunci cnd v numrai respiraia, cnd v concentrai asupra unui obiect plcut din camer sau cnd repetai un cuvnt sau o fraz deosebit (mantra). Meditaia sau rugciunea pot fi calea pe care o putei alege. Fiecare

trebuie s-i gseasc propria sa metod. Unii prefer s numere invers, de la 10 la 1, i, n acest caz, este bine s ne rentoarcem la 10, dac ne abatem de la scopul propus. Alii prefer s nceap s numere napoi de la 300, din trei n trei (acest exerciiu solicit, desigur, mult mai intens mintea!). Dar pentru cei care nu sunt familiarizai cu aceste tehnici, metoda 100 1 este de obicei cea mai eficient. Dac gndurile suprtoare persist, ncercai s le privii cu detaare, ca i cum nu au nici o legtur cu voi; vei constata cu surprindere ct de repede vor disprea, dac, pur i simplu, le privii cum trec pe lng voi i nu le acordai atenie. "Cum naiba pot face acest lucru?" ai putea ntreba. "Niciodat nu voi

Nevoia de relaxare

225

putea s-mi scot din minte problemele care m fr mant!" Aa gndeam i eu odat. ncercai i vei vedea ct de eficient este procedeul.

Puterea autosugestiei
Dup ce ai reuit s numrai invers pn la 1, fr prea multe poticneli, v vei simi mult mai calme t chiar somnoroase. Pasul urmtor este cel mai important: autosugestia. Prin acest pas ncepei s v vindecai de timiditate. Cnd suntem la jumtatea drumului ntre starea de veghe i cea de somn, aa cum se ntmpl n cazul relaxrii totale (cunoscut ca nivel Alpha), putem foarte uor s intrm n contact cu subcontientul. In felul acesta suntem capabile s ne transmitem singure sugestii pozitive care s nlocuiasc orice stare negativ din trecut. (Amintii-v de acele engrame!) Iat de ce autosugestia poate duce la rezultate bune acolo unde alte tratamente au dat gre. i de aceea este att de necesar s stabilim cauzele timiditii noastre, pentru a ndeprta influenele negative care stau la pnd n adncul minii noastre. Tot din acest motiv, medicamentele nu au un efect de lung durat: ele nu reuesc s ajung la cauza principal a problemei. La sfritul acestei cri vei gsi sugestii pentru alte lecturi, care v vor ajuta s stpnii aceste tehnici. Cu muli ani n urm, am cunoscut o femeie care nu putea s-i ia examenele de interpretare la pian, pentru c era prea nervoas. Acas interpreta perfect piesele, dar n sala de examen era total incapabil s cnte. Dup mai multe edine cu un hipnotizator competent, a nvat s practice autohipnoza i, curnd dup aceea, i-a luat exa-

126

TIMIDITATE A

menele cu brio. n plus, i-a disprut dorina de a fuma, dei nu-i vorbise hipnoterapeutul ui de acest viciu al ei. Se pare c aceste recompense neateptate sunt destul de des ntlnite. Cnd i-am spus acestei prietene c am necazuri cu hipertensiunea, m-a ndemnat s ncerc hipnoterapia. Eram destul de nencreztoare, cci tiam puine lucruri despre acest domeniu, dar eram gata s ncerc orice. Am s v spun urmarea, citind dintr-un articol pe care l-am scris n Vogue, n 1978: "Sufeream de muli ani de tensiune nervoas acut, cauzat, cred, de firea mea extrem de iritabil, combinat cu efortul tot mai mare de a ncerca s am dou slujbe cu norm ntreag. i ca lucrurile s se complice, mai aveam i unele neplceri n relaiile personale. Era, desigur, o situaie banal i se prea c trebuia s m obinuiesc cu calmantele i somniferele pe care mi le prescria medicul. Dar medicamentele m toropeau i eu trebuia s am mintea limpede, pentru a putea lucra. Starea de nelinite s-a accentuat. Sufeream de fiecare din aceste groaznice tulburri: dureri de cap,

degenerescent fibroas, dureri de ale, ameeli trectoare, indigestie, insomnie, guturai i stri depresive acute. O poveste ct se poate de patetic! La care se aduga i suferina provocat de complexul vinoviei, ntruct tiam c toate aceste indispoziii erau n mare msur rezultatul propriei mele stri sufleteti. O prieten mi-a recomandat hipnoza. Studiasem deja Yoga i meditaia nu cu toat inima, mrturisesc i tiam c erau multe de spus n legtur cu puterea minii asupra materiei, aa c mi-am fixat o ntlnire cu un hipnotizator reputat. Dup trei edine, am aruncat calmantele i somniferele. Aceasta s-a ntmplat n urm cu ase ani i de atunci nu am ir- i avut niciodat nevoie de ele."

Nevoia de relaxare

227

Ei bine, acum s-au mplinit aisprezece ani i acest lucru este valabil i n prezent! Nu am niciodat dureri de cap pentru c tiu s le potolesc la primul semn de tensiune. Majoritatea suferinelor mele au disprut, dar reapar uneori, n cazul n care uit s aplic metoda relaxrii. Este ca n cazul curei de slbire: ntregul mod de via trebuie s se schimbe, dac vrem ca rezultatele s fie permanente. Un aspect foarte linititor al acestui gen de terapie este acela c nu exist efecte secundare, aa cum ar putea fi n cazul calmantelor. Un alt extras din acel articol aprut n revista Vogue v va arta ct de folositoare este autohipnoza, i n cte moduri surprinztoare v poate ajuta: "Scriam un roman pentru adolesceni avnd ca subiect zborul cu planorul i tiam c ar fi trebuit s zbor eu nsmi nainte de a putea scrie cu competen un anumit capitol. Fiul meu este instructor, aa c na fost greu s aranjez un zbor mpreun cu el. Nu era uor s nfruni cu snge rece o astfel de prob, cci ea presupunea o curs n mare vitez pn la marginea de lansare nalt de 300 de picioare i apoi aruncarea n gol! Nu prea suportam, de obicei, nlimea, aa c era, evident, nc un lucru pe care doream s-1 obin prin autohipnoza. Cu cteva sptmni naintea evenimentului, am nceput s m autosugestionez zilnic c voi fi calm i ncreztoare i c nu voi trece prin momente neplcute de spaim. Metoda a dat rezultate. Nu m-am speriat deloc i zborul a fost una din cele mai grozave experiene din viaa mea." Poate v ntrebai cum este posibil s v autosugestionai cnd v aflai sub hipnoz. Explicaia const n faptul c nu suntei ctui de puin "adormite'*, n sensul curent al cuvntului; suntei foarte contiente de tot ce se ntmpl poate chiar mai contiente dect n starea

128

TIMIDITATE A

o b i n u i t d e v e g h e i a t u n c i c n d t r a n s m i t e i s u

gestii pozitive subcontientul ui, acestea vor fi n cele din urm eficiente cu condiia s reflectai profund la ele i s nu permitei apariia altor gnduri care var putea tulbura. Este foarte important, atunci cnd consultai un medic care practic hipnoterapia, s fii sigure c acesta, sau aceasta, are calificarea necesar. Societatea britanic de hipnoz medical i dentar v va oferi detalii privind practicanii calificai n domeniul care v intereseaz, dar trebuie s discutai mai nti cu medicul generalist. Hipnoza este acum folosit pe o scar att de larg i cu rezultate att de bune la nateri, n stomatologie,

n c u r e l e d e s l b i r e , n d i f e r i t e l e s t r i d e a n x i e t a t

e, n cazurile de blbial, n ncercarea de a nltura obiceiul de a fuma etc, nct majoritatea doctorilor sunt de acord cu folosirea ei. Hipnotizatorul care m-a tratat pe mine este i medic generalist. Cunoatem cu toii acele demonstraii oribile efectuate pe unele scene i care, firete, i ngrozesc pe neiniiai, dar un hipnoterapeut calificat i va folosi puterea n mod pur benefic i nu trebuie s v fie ctui de puin team. Cred c ai dori s tii ce se ntmpl atunci cnd vei merge la un hipnotizator. n primul rnd, vei purta o discuie deschis n legtur cu problemele pe care le avei. Apoi, v vei aeza pe un scaun confortabil i v vei pregti s v relaxai tot corpul,

n c e t u l c u n c e t u l , c o n f o r m i

nstruciunilor lui. (Spun "lui", dar exist desigur i multe femei care practic aceast metod.) Nici vorb de a v privi fix n ochi i de a v ine sub control; v va ajuta numai s reuii s obinei acea stare de relaxare profund i special, nu numai fizic, dar i mental. V va explica, probabil, c relaxarea produce o stare de linite, starea de linite produce ncrederea, iar

Nevoia de relaxare

129

ncrederea produce, la rndul ei, autocontrolul. Acest lucru este fundamental n terapie i este, desigurn strns legtur cu nevoile persoanei care vrea s-i nving timiditatea. Cnd eti suficient de relaxat, el i va oferi o serie de sugestii benefice, care vor ajunge n subcontient, i v vor ajuta s nlturai orice amintire dureroas din trecut V va spune ceva n genul celor ce urmeaz: "Vei deveni din ce n ce mai puin temtoare, mai puin indispus, mai ncreztoare i mai relaxat n orice privin. Vei fi mai puin obosit, mai sigur n tot ceea ce ntreprindei. Vei dormi mai profund, memoria se va mbunti, i, n fiecare zi, vi se va consolida sentimentul de mulumire sufleteasc...". i tot aa, fcnd referiri la problemele particulare pe care le avei fiecare. De asemenea, v va nva cum s obinei singure o stare de relaxare profund, astfel nct s nu avei nevoie de edine frecvente. De obicei, costul unei edine de o or este de, aproximativ, 25 , aa c este prudent s devenii ct mai curnd posibil ncreztoare n propriile fore! V stau la dispoziie o serie de benzi de magnetofon cu excelente exerciii de relaxare i, dac vei asculta zilnic, vei observa foarte curnd rezultatele. Timiditatea, dup cum tim, este n esen o stare psihic, iar psihicul afecteaz ntregul sistem nervos. Atunci cnd i se pare c i-ai pierdut portmoneul ncepi s transpiri, pulsul i se accelereaz, i tremur genunchii i te simi ru. Cnd l regseti, cu toi banii n el, toate sim-ptomele neplcute dispar i revii la normal. De fapt, te simi n al noulea cer, zmbeti cu uurare i mulumire. Probabil c, de ani de zile, v-ai obinuit cu ideea c v-ai pierdut ncrederea de sine sau c nu ai avut-o niciodat! Aceast stare negativ v-a fost, poate, insu-

130

TIMIDITATE A

flata de alte persoane sau circumstane, care v-au fcut s v scad moralul. Poate c ai cutat peste tot pe unde ai crezut c ar putea fi, pentru a regsi acel "portmoneu" al ncrederii i, nereuind s-1 gsii, v-ai simit i mai demoralizat. Dac ai fi tiut c se afla n siguran, la ndemna dumneavoastr, n adncul propriei fiine! Dar n-ai tiut unde s cutai. Aceast situaie mi amintete de legenda budist despre prinul care avea totul n afar de Perla nelepciunii. A cutat-o zadarnic prin ntreaga Iunie, pn cnd, n sfrit, i-a dat seama c o are la e!, sub propnai frunte! Poate c ai auzit cuvintele: "Zi de zi, n toate privinele, .m simt din ce n ce mai bine". Ele au devenit un

c l i e u c a r e a d u c e p i : . i r < a g l u m , d a r E m i l e C o u e

a :!. t.'i mii de pacient? s se vindece r. repciarea acestor cuvinte d-: '::\ diminea i scar. Ulcerul, V'-.'ita, glaucomul, tuberculoza, paralizia i multe tipur o\; nevroze preau c dispar ca prin farmec. Doctorii, pur i simplu, nu puteau nelege cum se poate ntmpla -.ceasta. n excelenta sa carte Seif Mastery Through Conscious Auto-suggestion (Autocontrolul prin autosugestie contient) spune urmtoarele lucruri: "n adncul fiinei noastre deinem o for care are o putere incalculabil i care, atunci cnd o mnuim n mod incontient, poate s ne duneze. Dimpotriv, dac o dirijm n mod contient i cu nelepciune, ne ofer stpnire de sine i ne permite nu numai s

inventat fraza pentru a -. de tot felul de boli, n douzeci de ori n fiov astmul,

s c p m n o i n i n e

i s ajutm i pe ceilali s scape de anumite boli fizice i mentale, ci i s trim relativ fericii, indiferent de situaia n care ne aflm". "Incalculabila putere" este, desigur, puterea autosugestiei, pe care muli oameni obinuiesc s o foloseasc

Nevoia de relaxare

; JJ

n mod negativ. "Sunt sigur c o s ncurc totul", i spun lor nsei i prietenilor lor atunci cnd se apiopie vreun examen. "Am s rmn mut dac mi pune cineva vreo ntrebare." "Sunt sigur c o s m apuce durerea de cap cnd voi merge s-1 vd pe cutare." "M simt ntotdeauna ngrozitor dac m trezesc noaptea." i dac vom continua n acest mod, zi de zi, printr-o condiionare negativ, i vom repeta de fiecare dat aceste presimiri sumbre, vom contribui la transformarea lor n realitate. Or, sugestiile pozitive sunt la fel de eficiente, i dac inem cont de acest lucru, nu numai n conversaiile cu ali oameni, ci i cu noi nine, n tcutele noastre conversaii interioare, calitatea vieii noastre va fi substanial mbuntit. Este deosebit de important s adoptm o atitudine optimist n practicarea metodei relaxrii. Spunei-v c putei face acel lucru, c vei reui i c nimic nu v poate opri. "Autosugestia contient, practicat cu ncredere, cu devoiune, cu perseveren, se mplinete cu exactitate matematic, n limite rezonabile", a spus Emile Coue*. (A precizat: " n limite rezonabile", pentru a evita, desigur, dezamgirea celor care ar putea atepta imposibilul!) Dac vom persista cu acele conversaii pesimiste, vom face mai mult ru, att nou ct i celorlali. Pe de alt parte, o abordare pozitiv produce ncredere i bun dispoziie. Autosugestia este att de puternic, nct ne poate aduce fie nefericire i boal, fie nenumrate binefaceri; depinde numai de modul n care o folosim.

Tehnica substituirii
Aceasta urmrete controlul gndirii i reprezint, desigur, un pas esenial n obinerea unei stri de mulumire

132

TIMIDITATE A

interioar. Fr acest pas putem fi foarte uor antrenai de fluxul negativ al depresiei psihice, cci o nelinite atrage dup ea alt nelinite. James Alexander scrie urmtoarele lucruri n cartea sa intitulat Thought-control in Everyday Life (Controlul gndirii n viaa de fiecare zi): "Un gnd poate fi ndeprtat din mintea noastr numai printr-un alt gnd. Aceasta se poate obine prin subtituire. Putei trece de la un gnd la altul foarte rapid, dar nu putei avea dou gnduri diferite n acelai timp... cnd gndurile negre ncep s v treac prin minte, dai-le brusc deoparte.** tim cu toii ct de periculos poate fi s scpm de sub control gndurile negative. nvinovirea, stnjeneala i nelinitea ne pot antrena n vrtejul tensiunii nervoase, dac nu tim cum s le inem sub control. ntruct putem s ne gndim doar la un singur lucru o dat, avem capacitatea de a ne elibera de tirania speculaiilor care ne zbucium, nlocuindu-le cu altele pozitive i constructive. Trebuie, ns, s facem acest lucru ct mai repede. Dac vom permite gndurilor

noastre negative s umble slobode, ele vor prelua comanda. Tot ceea ce putem face este s le izgonim i s le nlocuim cu idei noi i benefice. Aceast operaie este cunoscut uneori sub denumirea de Tehnica Substituirii, i pentru a o practica cu succes este nevoie n prealabil s v facei un mic plan. Gndurile neplcute ne pot asalta fr nici un avertisment, fiind declanate uneori de o remarc ntmpltoare, de un program de televiziune, de un reportaj dintr-un ziar sau de vreo spaim cumplit i neateptat venit din subcontientul nostru o amintire sau chiar un vis. n aceste ocazii, trebuie s avem gata pregtit un substitut; nu este bine s ne spunem: "Oh, Doamne, la ce lucru reconfortant m-a putea gndi?"S-ar putea ntmpla

Nevoia de relaxare

133

s nu v treac prin minte nimic din ceea ce v-ar putea ajuta! Aadar, avei nevoie de un depozit de idei pozitive, special pregtite pentru aceste momente dificile. Unul din substitutele mele favorite l reprezint chipul pisicii pe care o ndrgesc cel mai mult, senzaia pe care o am atunci cnd i mngi blana i cnd o aud torcnd. Trei simuri sunt implicate aici i, n momentul n care nlocuiesc un gnd care m chinuie cu aceast imagine absolut ncnttoare (pentru mine), scap imediat de ameninarea tensiunii nervoase sau a descurajrii. Imaginile din natur fiine, flori, peisaje pot fi foarte utile, dar v-ai putea gndi i la un anumit tablou, la un vers dintr-o poezie sau la un citat din Biblie. Orice lucru v poate ajuta, n msura n care v face plcere i v reconforteaz i nu v trezete anumite amintiri neplcute. Este absolut necesar ca, din cnd n cnd, s analizai acele situaii neplcute pentru dumneavoastr, pentru a hotr ce trebuie fcut n legtur cu ele; bineneles c nu v sftuiesc s "v bgai capul n nisip" sau "s trii ntr-o lume imaginar". Putem, totui, alege ntre a ne rezolva problemele printr-o atitudine optimist i constructiv, sau a ne lsa copleite de ele. Trebuie s facem tot ce ne st n putin pentru a combate acel "flux negativ al depresiei psihice'* care constituie o ameninare att de serioas la adresa echilibrului nostru interior. Dac vei practica n mod corect substituirea, vei cunoate o mbuntire a fluxului pozitiv, care v va duce, ncetul cu ncetul, de la timiditate la ncrederea n sine. Nu este o iluzie: este vorba de o promisiune foarte realist. n legtur cu acest subiect, v recomand cu cldur o carte intitulat The Silva Min Control Method (Metoda Silva privind controlul gndirii) de Jose* Silva i Philip Miele (Souvenir Press). Aceast carte v arat cum pot fi

134

TIMIDITATEA

iegic drepturilor

controlate gndurile prin reprezentarea unui ecran mental, pe care facei s apar avantajele specifice pe care dorii s le obinei. Metoda presupune o reprezentare foarte rapid a situaiei pe care dorii s o ameliorai i apoi deplasarea pe ecranul mental a imaginii dorite din partea stng, pentru a nlocui imaginea nedorit (stnga nseamn viitorul, dreapta trecutul). De exemplu, dac nu putei adormi, imaginai-v un moment c stai lungit n pat treaz i apoi substituii imediat aceast imagine cu o imagine mental n care aprei adormit, relaxat i mulumit. Aceast metod d rezultate foarte bune n cazul unei persoane timide. Imaginai-v persoana timid care v-ar putea reprezenta chiar pe dumneavoastr-n momentul de fa i nlocuii-o cu imaginea femeii care ari don s fii relaxat i sigur de sine, fcnd ceea ce are de fcut cu mult siguran. Jose Siiva susine urmtoarele: "Printre universului exist i un fel de list cosmic a

ornuiui, prin care se garanteaz c noi toi, indiferent de poziia social, de gradul de inteligen, putem contribui la producerea unor evenimente care urmeaz a se nfptui n limitele legii, prin tria dorinei noastre, a credinei i speranei. Acest lucru a fost enunat mai demult, mai exact acum 2000 de ani, aa cum st scris de ctre evanghelistul Marcu n Noul Testament: Toate cte cerei, rugndu-v, s credei c le vei primi i le vei avea,"

Imaginai-v c suntei aa cum ai dori s fii


Am ntrebuinat multe metode practice de-a lungul anilor pentru a cpta o mai mare ncredere n propriile fore, dar nici una nu a fost mai eficient i mai uimitoare

Nevoia de relaxare

35

ca cea n care m-am imaginat pe mine nsmi aa cum a dori s fiu. Este similar Tehnicii Substituirii, dar poate fi folosit pentru a v pregti n prealabil s facei fa unor eventuale situaii care v-ar putea tulbura. in o mulime de conferine i perspectiva de a m adresa unui public numeros i bine informat pare a fi foarte descu-rajant. Secretul const n faptul c m relaxez profund sub nivelul Aipha i apoi mi imaginez c pesc pe platform simindu-m calm, fericit i ncreztoare. Metoda d ntotdeauna rezultate. Dac am de dat un telefon i trebuie s susin o conversaie dificil, m imaginez ridicnd receptorul total relaxat i expnmndu-ml clar i cu mult ani abili late,, refuznd ^ n , a indispun -:;'i;-cauza vre L ;nu comentariu neprevzut ;.sau pre\:.^i; / eri'l de la cellalt capt al firaii;, Dac iraeiiUcncz ;>3. ndl J.-JC i~ \TCO petiCecrc (ai.de zun\ nc. ier.iail :; :n ^>mi oinjenit), mi imaginez c m vd accio artnd biiic, siiiiundu-m grozav i distrndu-m nemaipomenit. O or la dentist poate fi pregtit exact n aceiai mod: nici o team sau nelinite. Puterea autosugestiei acioneaz ca un miracol, numai c nu este vorba nicidecum de un miracoli Avem de-a face pur i simplu cu nite legi ale naturii care se aplic n mod normal, ntruct nu sunt blocate. Se ntmpl exact ca n

matematic. Principiul este infailibil i dac ajungem ia un rezultat greit,aceasta se ntmpl pentru c noi nu l-am aplicat cum trebuie. Uneori uit s-mi nchipui c sunt relaxat i fericit ntr-o anumit situaie dificil, i atunci cnd sosete momentul respectiv sunt foarte surprins s constat c m simt foarte calm. Apoi mi amintesc: "Desigur, m-am programat!" Metoda funcioneaz cu precizia unui computer; introducei sugestiile pozitive i nu putei da gre. Numai atunci cnd computerul este defect apar probleme!

136

TIMIDITATE A

Dup ce ai practicat aceast metod de cteva ori cu succes, vei cpta ncredere n rezultatele sale i vei dobndi o mai mare siguran de sine. Dac nu v ateptai s reuii, ndoilelile v pot zdrnici planul, dei cunosc multe cazuri n care persoanele respective au obinut rezultate deosebite, n pofida scepticismului manifestat la nceput. Este vorba doar s vedem cum acioneaz aceste legi n viaa noastr de zi cu zi, pentru a scpa de ndoieli i a ne strdui s folosim puterile uimitoare cu care am fost nzestrai. Aa cum am spus i n introducere, a nu le folosi nseamn s mori de foame avnd de toate n jurul tu.

Frumuseea meditaiei
n excelenta sa carte Teach Yourself Meditation (Iniiazte n arta meditaiei), James Hewitt, care a scris i despre Yoga, explic modul n care practicarea meditaiei "va ajuta la pstrarea sntii fizice, la limpezimea minii i la stpnirea de sine**. Ca i autohipnoza, ea produce o relaxare a sistemului nervos, care nu numai c diminu-

eaz tensiunea psihic i muscular, dar poate, de asemenea, s reduc i tensiunea arterial i multe alte simptome provocate de stres. Meditaia transcendental, departe de a fi un "moft", o practic mistic, se pred n Colegiul Militar al Armatei Statelor Unite, pentru a ajuta soldaii s se adapteze la stres, iar multe universiti americane, inclusiv Yale, ofer cursuri de diferite niveluri pentru cei care studiaz aceast problem. Dintre artele relaxrii, Yoga este, poate, cea mai des practicat i exist tot felul de cursuri organizate n diferite locuri. Dac socotii c exerciiile fizice sunt prea

Nevoia de relaxare

u?

grele, putei totui profita mult de pe urma laturii meditative. Mie mi se pare c denumirile variate pe care le folosim pentru aceste practici meditaie, autohipnoz, autosugestie, controlul gndirii pot ascunde faptul c toate acioneaz cam n acelai mod: relaxarea muchilor i a psihicului nostru, crearea condiiilor n care s ajungem n armonie cu natura i s acionm cu maximum de eficien. Dac eti credincioas, te vei gndi probabil la modul de via n armonie cu voina lui Dumnezeu. Sntatea perfect este starea noastr natural. Copiii i animalele au rareori boli, n afara cazului n care au un accident, capt o infecie sau ajung sub influena negativ a altui factor. Boala este cauzat de cele mai multe ori de team i griji, de mnie i frustrare, de resentimente, vinovie, lcomie i invidie. Cnd reuim s obinem o relaxare total, ca n cazul meditaiei, aceste emoii negative dispar pur i simplu, lsndu-ne libertatea de a face din fiina noastr tipul de om pe care ntradevr l dorim.

Linitea sufleteasc ncrederea in sine

Exist ceva n aceste cuvinte care m face s m simt calm i fericit. Oare au acelai efect i asupra voastr? Numai auzind aceste silabe simt c se propag un fel de unde concentrice linititoare, ca i cum ele i-ar gsi ecou undeva n strfundul fiinei mele. Sper ca, imediat dup ce terminai ultima pagin a acestei cri, s ncepei o nou pagin n viaa voastr, strduindu-v de acum nainte s v nvingei timiditatea i s v creai un nou model de via, bazat pe ncredere

138

TIMIDITATE A

n propriile fore. Dac facei acest lucru, vei stabili mai uor relaii cu ceilali oameni, vei putea desfura o mulime de activiti pe care le evitai nainte i vei avea o experien mai bogat i mai plin de satisfacii, n concluzie, v sugerez urmtorul program: 1.Practicai relaxarea total timp de cincisprezece minute n fiecare diminea i sear. 2.n aceste minute, oferii-v sugestii pozitive legate de nvingerea timiditii. 3.Practicai Tehnica Substituirii ori de cte ori gndu rile negre vin s v zdruncine stpnirea de sine. 4.Folosii-v imaginaia pentru a v nchipui c sun tei aa cum ai dori s fii, tiind c, prin ncredere i perseveren (cu condiia s nu v imaginai imposibilul), aceast imagine se va realiza. Ne desprim, oferindu-v n ncheiere citatul meu favorit din Emile Coue": "Suntem ceea ce noi crem din noi nine i nu ceea ce creaz mprejurrile din noi.

Bibliografie selectiv
Berne, Eric Games People Play (Penguin, 1970), Coleman, Vemon How to Stop Feeling GuiUy (Shcldon Press, 1986). Coue\ Emile SeifMastery Through Conxious Autosuggestion (Unwin Hyman). , Dickson, Anne A Woman in Yowr Own Right (Quartot. 1982). Gibran, Kahlil The Prophet (PanBook* 1980), Harris, Thomas VmOK- You're OK (Pan Books, 1973). Hauck, Paul Calm Down (Shddon Pre, 1980). Hewitt, James Teach Yourselj A/edito/? (Hodda and Stoughton, 1984). Hewitt, James Ko^a and ybu (Tandan Boofci). Honey, Peter Solving Yowr Personal Problem* (Shcldon Press, 1983). Horwood, Janet Comfortjbr Depnsskm (StaUm Pre, 1988). Maltz, Maxwell Psycho-CybernetiCM (WiMie Book Co. (USA), 1967). Markham, Ursula Hypnoihink (Oaam f*N*I Oiwq). 1985). Peale, Norman Vincent A Oirf* 19 OH^lia iW* (World's Work Ud (USA), 1955). Peale, Norman Vincent TA* /*wr ^HwUfti *itei* (Worid's WoikLtd(USA)). ^^ -^. f w t Silva, Jos6 and Miele. Pcter The Si** UU* Control Method (Doubleday (USA)). Trine, Ralph Waldo In Tune Watts, Alan W. The Wisdom Waxman, David Hypnosis (Uttwitt

Evaluare