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Biologa y Geologa 4 E.S.O. Tema 1.

Tectnica de placas

TECTNICA DE PLACAS
La existencia de una dinmica interna en la geosfera provoca el movimiento y el cambio de forma de los grandes fragmentos (placas litosfricas) en que se divide la litosfera. La teora de la tectnica de placas describe la forma en que interaccionan las placas litosfricas y determina su relacin con las causas y localizacin de los procesos internos. LA DINMICA LITOSFRICA La litosfera es la capa slida ms externa de la Tierra, y se encuentra fragmentada en placas y sometida a procesos dinmicos que suponen su renovacin constante. Cada placa est formada por corteza ocenica, corteza continental (sta puede faltar) y parte del manto superior. El resultado de la interaccin de las placas es que estas sufren unos continuos cambios en toda su extensin, aunque en sus lmites es donde suceden con mayor intensidad. Las zonas de contacto entre placas sufren una intensa actividad geolgica que se manifiesta como deformaciones de las rocas, magmatismo, metamorfismo,... Estas zonas de contacto se denominan bordes y las zonas alejadas de ellos zonas intraplaca. En funcin del movimiento, los bordes pueden ser de tres tipos: Bordes divergentes o bordes constructivos: zonas de separacin entre placas, donde se genera nueva litosfera ocenica, y en ellos se encuentran las dorsales ocenicas, normalmente en el centro de los ocanos. Bordes transformantes o bordes pasivos: zonas donde las placas se deslizan lateralmente unas sobre otras, a travs de unas lneas de rotura denominadas fallas transformantes. En ellas ni se crea ni se destruye corteza ocenica. Bordes convergentes o bordes destructivos: lmites donde las placas se aproximan y se destruye corteza ocenica, en una zona de subduccin u obduccin. Se sitan generalmente cerca de los bordes continentales.

Biologa y Geologa 4 E.S.O. Tema 1. Tectnica de placas LMITES DIVERGENTES O BORDES CONSTRUCTIVOS Dorsales ocenicas: son grandes cadenas montaosas submarinas, de miles de kilmetros de longitud y una altura que oscila entre 1.500 y 2.000 metros, que se encuentran situadas en el centro de los ocanos. Algunas cimas de las dorsales sobresalen por encima del mar y forman islas volcnicas, como Islandia, Santa Elena o Ascensin. La parte central de la dorsal est hundida y forma un surco lleno de fracturas, denominado rift (o riftvalley), por el que asciende magma desde el manto, produciendo una actividad volcnica lenta, pero constante. El magma que asciende por las dorsales va formando nueva litosfera ocenica, que empuja a la que existe a ambos lados de la dorsal, a razn de varios centmetros por ao. Esto provoca que a lo largo de millones de aos, el fondo del ocano (y por tanto el ocano) vaya creciendo y se expanda, por lo que los continentes a ambos lados de ese ocano se alejarn.

Valles de rift intracontinentales. Estos valles son grandes depresiones alargadas, con una abundante actividad volcnica, que hace que estn formados en su mayor parte por coladas de lava solidificada, como el Rift Valley africano.

Dorsal ocenica

Valle en rift

LMITES CONVERGENTES O BORDES DESTRUCTIVOS Zonas de subduccin: en estas regiones, una placa ocenica ms densa se introduce (subduce) por debajo de otra placa, ocenica o continental. A medida que la placa ocenica va descendiendo, se va calentando y fundiendo y sus materiales se incorporan al manto. Las zonas de subduccin coinciden con fosas marinas de mucha profundidad, como la de Chile, Filipinas, Marianas (que alcanza los 11.000 m. de profundidad), Kuriles, Aleutianas, etc,. Las zonas de subduccin tienen mucha actividad geolgica: Terremotos, debido a los enormes empujes y roces que sufre la placa descendente. Formacin de magmas, al fundirse parte de la placa descendente. Los magmas que ascienden a la superficie por ser muy ligeros y dan lugar a la aparicin de volcanes. La formacin de cordilleras tipo andino, consecuencia del levantamiento y la deformacin de la placa superficial, al ser empujada por la que subduce. La formacin de arcos de islas que se forman a partir de magma que se genera al fundirse la placa que subduce, originando islas volcnicas que sobresalen de la superficie del mar. Son cadenas de islas volcnicas dispuestas en forma de arco de circunferencia, que queda bordeado por una fosa. Abundan en el Pacfico cerca de las costas Asia, como por ejemplo las islas Aleutianas, Kuriles, Japn, Filipinas, Marianas, etc,..

Biologa y Geologa 4 E.S.O. Tema 1. Tectnica de placas Zonas de obduccin: estas zonas son reas de colisin entre continentes, y que originan tambin cadenas montaosas, la ms conocida la cordillera del Himalaya. Hace millones de aos donde se encuentra el Himalaya exista una zona de subduccin, donde el fondo del ocano se hunda bajo el continente asitico. La litosfera ocenica al hundirse arrastr consigo a lo que sera el continente de la India, aproximndose cada vez ms a Asia, hasta que ambos colisionaron. Los sedimentos marinos, parte del relieve del fondo marino y fragmentos de continente se incrustaron contra el continente Asitico, elevndose y originando la cordillera del Himalaya. Fruto de la colisin desapareci la zona de subduccin y por tanto ya dej de hundirse litosfera ocenica debajo de Asia, dej de formarse magma y por tanto volcanes.

LMITES TRANSFORMANTES O BORDES PASIVOS Junto con las dorsales aparecen unos relieves transversales que las cortan, cada 50 o 100 Km., y que las desencajan, desplazndolas lateralmente unos centenares de kilmetros, denominados fallas transformantes. Constituyen por lo tanto interrupciones del fondo ocenico, por eso se les denominan zonas de fractura ocenica. Al principio de la tectnica de placas se estim que estas fallas eran un nuevo elemento geomtrico limitado por las placas, y se desconocan los procesos que en ellas tenan lugar, de ah la denominacin de bordes pasivos, porque en ellos ni se crea ni se destruye corteza ocenica. Las fallas transformantes se caracterizan, principalmente, por una actividad ssmica de gran intensidad, debida a la gran energa liberada por el rozamiento entre las placas implicadas. Son zonas muy inestables, donde se producen abundantes terremotos.

Biologa y Geologa 4 E.S.O. Tema 1. Tectnica de placas EL INTERIOR DE LAS PLACAS: LOS PUNTOS CALIENTES Existen ciertas estructuras geolgicas que se originan en el interior de las placas, a veces muy lejos de los bordes. Un ejemplo es el de los archipilagos de islas volcnicas alineadas y ordenadas por edad (como las Islas Hawai). El origen de estos archipilagos se explica debido a la existencia de puntos calientes en zonas del interior de la Tierra situadas bajo ellos. Los puntos calientes tienen su origen en anomalas trmicas en el lmite ncleomanto, que produce el ascenso de una pluma de materiales muy calientes, slidos pero muy plsticos, a travs del manto y hacia la litosfera. Cuando ese chorro de material alcanza la litosfera, una parte se funde y forma magmas que pueden salir a la superficie y originar un intenso vulcanismo.

ORIGEN DEL MOVIMIENTO DE LAS PLACAS Las placas litosfricas se desplazan horizontalmente unas respecto a otras. El origen de este movimiento es debido, en parte, a las corrientes de conveccin que se generan en el manto, y principalmente a la fuerza de la gravedad responsable del hundimiento de litosfera ocenica en las zonas de subduccin. Corrientes de conveccin: provocan un lento flujo de materiales a travs de las rocas del manto. El manto, aunque es slido, se comporta como un material plstico o dctil, es decir, se deforma y se estira sin romperse, debido a las altas temperaturas a las que se encuentra, sobre todo el manto inferior. En las zonas profundas del manto, en contacto con el ncleo, el calor es muy intenso, por eso grandes masas de roca se funden parcialmente y al ser ms ligeras ascienden lentamente por el manto, produciendo unas corrientes ascendentes de materiales calientes, las plumas o penachos trmicos. Algunos de ellos alcanzan la litosfera, la atraviesan y contribuyen a la fragmentacin de los continentes. En las fosas ocenicas, grandes fragmentos de litosfera ocenica fra se hunden en el manto, originando por tanto unas corrientes descendentes, que llegan hasta la base del manto. Fuerza de la gravedad: hoy da, muchos gelogos piensan que la fuerza de las corrientes de conveccin no es suficiente para empujar placas litosfricas de enorme tamao, como la placa Norteamericana, y adems las corrientes ascendentes son espordicas. Por eso, se piensa la gravedad es la principal fuerza, y se manifiesta de dos formas: La placa ocenica se encuentra levantada en las dorsales y hundida en las zonas de subduccin, lo que favorece su deslizamiento hacia abajo. En las zonas de subduccin al hundirse la litosfera ocenica en el manto, arrastra consigo al resto de la placa con ella.

Biologa y Geologa 4 E.S.O. Tema 1. Tectnica de placas EL CICLO DE WILSON La distribucin de las placas litosfricas cambia a lo largo del tiempo, puesto que pueden fragmentarse y soldarse unas con otras. El Ciclo de Wilson es un modelo que pone de relieve la importancia de la tectnica de placas, respecto a la configuracin de la superficie terrestre, pues explica de forma ordenada, los procesos de apertura y cierre de una cuenca ocenica, con consiguientes procesos de formacin de cordilleras y sintetiza los efectos de los procesos en los bordes constructivos y destructivos sobre la litosfera. En el ciclo se pueden distinguir las siguientes fases:
1. El continente se fragmenta por accin de puntos calientes que abomban y adelgazan la corteza hasta romperla, originndose un rift continental (como el Rift africano). 2. En la lnea de fragmentacin se empieza a generar litosfera ocenica (borde constructivo) que separa los fragmentos continentales. Si contina la separacin el rift es invadido por el mar y se va transformando en una dorsal ocenica. Los continentes quedan separados por una pequea cuenca ocenica (como el actual mar Rojo). 3. El proceso contina y los continentes se separan progresivamente. Entre ellos aparece una cuenca ocenica ancha, con una dorsal bien desarrollada (como el Ocano Atlntico actual). 4. Cuando la cuenca ocenica alcanza cierto tamao y es suficientemente antigua, los bordes de contacto con los fragmentos continentales se vuelven fros y densos y comienzan a hundirse debajo de los continentes y se genera un borde de destruccin. En esta zona se origina una cadena montaosa que va bordeando al continente (orgeno tipo andino). La corteza ocenica se desplaza desde el borde constructivo al de destruccin como una cinta transportadora, por lo que la cuenca ocenica deja de crecer (como el Ocano Pacfico). 5. Dada la forma esfrica de la Tierra, otros bordes constructivos pueden empujar a los fragmentos continentales en sentido contrario, con lo que la cuenca ocenica se va estrechando (como en el Mar Mediterrneo). 6. Finalmente al desaparecer la cuenca ocenica las dos masas continentales chocas (obduccin) y se origina un continente nico (supercontinente), y sobre la sutura que cierra el ocano se forma una cordillera (orgeno tipo himalayo, como el Himalaya).

El desplazamiento de las placas se realiza sobre una superficie esfrica, por lo que los continentes terminan por chocar y soldarse, formndose una gran masa continental (supercontinente). Esto ha ocurrido varias veces a lo largo de la historia de la Tierra. El supercontinente impide la disipacin del calor interno, por lo que se fractura y comienza un nuevo ciclo. As pues los continentes son permanentes y se recrecen en cada ciclo, mientras que las cuencas ocenicas se crean y se destruyen.