Sunteți pe pagina 1din 68

REEDITARE

C A S A D E P R E S l E D I T U R

Baia Mare 1991

AVENTURILE SUBMARINULUI

DOX

tt H E . W WARREft - Inuliictre de UA MAtSJ

rozviik mrilor
EDITURA

lq.Her^Z

BUCURETI

AVENTURILE SUBMARINULUI

DOX*

Un submarin. -perfecionai dup toate in~ vendanile moderne, e urmrit incit din timpul rzboiului mondial de toate naiunile euro pene. Cpitanul FarrOw, comandantul acestui submarin, om de o buntate .rar, reuete sil descopere pmnturi i ape cari nu-s trecute pp nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete ,Jnstila Odihnei" un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul sau Qeorgt, sn tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos* Cu ajutorul credinciosului su servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Jnsula Odihnei". Un testament misterios indic pe acesta ea motenitor al unei comori ascunse, pe care ins nu o poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extra ordinare pe cori le ntmpin Georgetn (ov'ia unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox" una din cele mai intere sante lecturi.

AVENTURILE SUBMARINULUI Apare trimestrial, cu copert n culori, n brouri de 64 pagini Preul 25 Iei

r GROZVIILE MR'LOR Tu, PETRE, e cu putin? Sstt George, adic vreau s spun domniorule", nu trebue s afle nimeni c ara venit Hai cu mine i o s-i spun t o t Dar bine, omule, ce te-ai fcut n aceti doi ani de cnd. nu te-am vzut? ntreb George uluit Mai trziu, mai trziu, domniorule, acum nu e vreme de pierdut, mhrac-te repede l sS plecm numaidect. Epitropul d-tale a pus ceva la cale, dar o s-i dejucm planurile, fii pe pace. flcum, n puterea nopii? Unde vrei s m duci, pentru Dumnezeul Dac afl... N'o s afle nimic, fiindc pn prinde el de veste noi vom fi departe. ncet, ns, s nu ne simt cineva. i cnd ne 'ntoarcem? Vorbise cu un lctu s m la ucenic zicea ci trebue neaprat s 'nv.o meserie. tim, tim i asta, zise scurt nocturnul vizitator, dc aceea trebue s plecm imediat tas tet, nu lua nimic cu d t a fiindc o s gseti de toate. Cum? Atunci... atunci n'o s m mai ntorc niciodat? bigui George zpcit. Unde m dud, Petre, spune-mi...

. O" s vezi d-ta, rno mi matahala strcourfnduse sprinten, OJ toat greutatea n, pe fereastra deschis. O sa vezi i o s t i bucuri, crede-m. Ori ru mai ai .'ncredere n h i r ^ d-tale Pctie? Cum poi s spui una ca asta? fcu t nrul cu cldur. Aii-al s&lvat doar de atslca ori viaa. Dar revolverul tatii m Iai s-1 iau, nu-? aa? E cea mai scump,amintire dela.el. -r Poarte frurrios din partea d-ta Ie, domni orul?, c te gndeti la el, rspunse uriaul. Ce bine o s-i par... tiu eu cui. De acum eti brbat, i-ai luat i Bacalaureatuli Ce.nui*r o s fac mine diminea prea stimabilul" avocat Norton cnd o vedea c t-a scpat pasrea din colivie! Pi, spunnd acestea. Petre sri n grdin i. dup* ce se ncredina c n'a fost vzu* de nimeni, ajut Iui George Farrow sa sar i el, As, domniorule, acum mai uito^te nc odal b'ne la ce lai n urm. Aici i-ai pe trecut copilria. Casa asta a fost cumprat de tatl d-tale ca s o ai pn la sfritul vieii ticlosul acela de Norton i-a insuib-o ns pe nedrept ca s le lese pe drumuri. Dar las, nu face nimic, o s-i ias* pe nas ticloia, fii pe pace... i-acum. s ne grbim, avem cale lng de fcut. George Farrow era la vrsta de optsprezece ani,' un biat voinic i curajos, deprins de mic copil cu vnturile mrit Nordului i hoi nrind tont ziua pe rm. Toi pescr-ii jtjRbrSbt&ii 11 cunoteau foarte bine ca ci P tatl su, cpitanul Fartnv, care pierise ca un
r G

erau pe timpul rzboiului, pe submarinul su Totui, inima tnrului btea cu putere Ia vederea ntinsului nemrginit de ap. Oare nu-1 va aduce napoi severul su epitrop Norton ca s-I bage ucenic la fierrie, fiindc nu se gsise loc la marin pentru el? Dar Petre, fosta ordonan a cpitanului, rmas pe urm ca om de cas i care crescuse pe G ^ r g a de mic pn ce fusese gonit de avocat, i spusese doar c nu se va mai ntoarce niciodat. I se prea acum tnrului c-i ncheia o parte din via i alte orizonturi se deschideau naintea lui. Dei apariia lui Petre n mijloc de noapte i felul tainic cum se strecurase pe tereasra deschis n camera lui i se preau lui Geoge destul de ciudate, l urm totui, fr cea mai mic ovire. Un simimnt de cald recu notin pentru btrnul lui prieten care-1 jucas2 odinioar pe genunchi i-1 scpa acum din ghiarele epitropului, mai bine zis persecutorului su, i stpnea sufletul. Aa dar, nu va mai trebui s nvee lctueria, munc grea i umilitoare pentru el, care se trudise att s-i ia bacalaureatul. Cnd ajunser la rmul mrii, George apuc mna uriaului su prieten care pea alturi de el l exclam cu nsufleire: Las-m s-i mulumesc, Petre. M'ai sal vat dintr'un adevrat iad. De acum ase ani, din clipa cnd omul acesta nesuferit s'a c storit cu mama, a nceput pentru mii e ade vratul calvar. i indurat i^ tu mpreun cu

mine doi ani de chinuri, apoi te-a gonit. Pe urm am rmas singur. Ce-am indurat. Petre, nu e limb omeneasc s'o spun... Turba de mnie c nu vream s-i spun tat", ci dom nule avocat". Dar de cnd a murit i mama, acum un an, viata pe care am dus-o alturi de omul acesta, a fost un lung ir de suferine. Ea, srmana, det n'a fost niciodat prea dr gstoas cu mine, mi lua ntotdeauna ap rarea. tii tu, Petre, aveam uneori impresia c voia s ndrepte un ru, pe care mi-I f cuse, iar alte ori c l era fric de mine. tim, tUr l asta, mormi Petre. M d nu e de mirare c l era fric, semeni att de mult cu tatl dumitale, domniorule. Dar las c o s afli dumneata toate.in curnd. Petre, strig deodat tnrul speriat, am uitat s Iau fotografia tatei cu mine, singura pe care o am. Trebuie neaprat s m .duc s'o iau. Uriaul U apuc ns repede de bra si-1 inu strns. Nu e nevoie, domniorule, o s-i dau altele, crede ce-i spune titb Petre. Spune-mi adevrul, Petre. .. bigui tnrul. Vorbeti att de ciudatI Ce e cu tata? De unde ai tu fotografii de-jle lui? i tot mereit moi . tim tot", zid tu. Petre... nu... nu pot s neleg, spune-mi, ce e cu tata? Uriaul scoase o oasma (Ur buzunar, i jtrse pe furi ochii, pe urm rspunse micat: O s vezi dumneata. Albi rbdare. M ateptat cindsprezece ani, mai ateapt nc vreo Ct)N*va xeasuri. Bucuria o s fia mai...
u

at am ajuns la barc. S ne grbim, domniorule: cu cat vom ajunqc mai repede, cu att o s Bfli mai curnd. Aa. Mai mult nu mi-c ngSduit s spun. Hm... tare m tem c o s'avem furtun. Petre, ce vrei s spui prin...? O rbufnefil de vnt ti curm votiia. ttvnsese dreptate Petre, o furtun grozav se strnise pe neateptate i Georgt sc uit n grijorat la mica barc priponit de rm. Luna fusese pn' atunci acoperit de un strat de nori dei. Ieise acum din. perdeaua de nori i arunca o lumin palid pe tnttnsul nesfrit al apei. George zri, dintr'o singur arunctur de ochi, c barca era de al urninium i demontabil. Ta alte mprejurri poate c s'ar f codit s se urce pe o astfel de furtun n ea, dar cu vintele enigmatice auzite Jela Petre, l fceau s nesocoteasc-toate primejdiile. Sri numai dect in barca uoar cu pereii subiri ca o muchie de cuit, "ajut Iul Petre s'o desprind de rm i pornir pe marea sbudumat d? valuri. Un motor exterior nlesni navigaia cnd ieir la larg. George privi ngndurat talazu rile cari deveneau din ce in ce moi mari i mai primejdioase. Vntul siifla cu turbare. Tnrul vzu cu inima strns caiete oraului pierind din ce n ce n zare. P z ntinsul sbudumat de va luri, barca lor uoar i mic prea un punct pierdut in imensitate. Multe ar f avut el de spus, multe ntrebri

ii veneau. pe buze, dar acum ern prea trziu. Trebuia s sica la motorul exterior ca s lupte din rsputeri cu valurile. Dac talazurile ar fi izbit barca din coast, cu siguren c epa ar fi nvlit ntr'o clip nuntru i ar*fi rs<turnat-o ca pe un fulg. Vntul btea dinspre miaz-zi, de aceea tre buiau s se ain ct mai aproape de coast. Cerul era ncrcat de nori groi, sfiai din cnd n cnd de vnt, lsnd- s strbat cte o raz palid de lun. , Petre se lupta vitejete cu valurile. Vslea cu toat puterea lui de uria, dar fr ajutorul motorului truda i-ar fi fost zadarnic. Chiar aa, nsintau cu greu: ntr'un ceas deabia fcuser doi chilometri de drum. Furtuna sporea i talazurile cu crestele spu moase se ridicau pana n slav. fleum bg de seam George c Petre n torcea adpsea capul i cerceta cu ncordare ma-rea. S fi ateptat pe cineva? Altminteri ce rost va fi avut plecarea lor in puterea nopii pe o mare att dc agitat? i zicea el. Inctipu s se uite i el cu ma mult atenie, dar nu zrea nimic dect talazurile enorme biciuite de vnt. Deodat se cutremu . Motorul, care func ionase pn atunci n chip nor-al, se opri brusc. Erau pierdui, cci, dei lopeile mnuite dc braele vrnoase ale lui Petre, puneau m potrivire valurilor, i-ar fi fost n cele din urm cu neputin s reziste furtunii, cu att mai puiin s nainteze, i George se pricepea destul dc bine la mo1

toare se servise adesea de ele cnd pornea pe mare.cu prietenii si pescarii dar acum totul era de prisos. Cu mare greu se putea ine pe locul lui ca s nu fie asvrlit in marc. Numai cteva clipe mai putu lupta Petre cu valurile, apoi scoase o njurtur gtozav: una din lopei se rupse n dou, barca se r suci n loc i ncepu s se umple de ap. Geor ge atepta ngrozit s'o vad rsturnndu-se. Petre smuci lopata afar din ru, sri-la pup, deurub motorul i-1 arunc n ap. Uurat de povar, barca se mal nla ni el, dar acum le lipsea crma ataat de hiotor. Barca era ns astfel ntocmit ca s se poat mnui i fr e~. Petre vri o vsl in locul unde fusese motorul, improviznd astfel o nou crm care le putea fi de folos mpo triva vntului. Treci la crm, George 1 rcni uriaul ca s poat fi auzit, i n timp ce acesta vsiea, el scoase de undeva un cu i ncepu s arunce' apa afar peste bord. Dup vreo cmci minute o goli toat, 8a c primejdia scufundrii era nlturat pentru moment. Nu tisa unde vor putea acosta, deoarece vntul se schimbase i-i mna cu repeziciune spre Oceanul ngheat. Crmpeiele de nori cori lsaser pn acum s strbat cnd i cnd o raz de lun, se transformaser ntr'o perdea neagr i ame nintoare; nu se mai zarea nimic dect arareori spnma alb a valurilor cari se fugreau cu turbare.

10

George tresri cnd simi mana lui Petre apucnd lopata i rcnindu-i la ureche: Odihnete-te ni{el, domniorule, trebue s fii tare ostenit. Furtuna o s se potoleasc In curnd i El" o s tie s dea de noi, te asigur. Intr'adevr, tnrul era istovit i deabia se mai putea |i:ic pe picioare. Fusese trezit din somn, trecuse printr'attea emoii de cteva ceasuri ncoace i acum cnd prea c primej dia trecuse, nervii lui din cale-afar de ncor dai se deslinser. Se ls n fundul brcii pe un fel de gr tar de aluminium, se nveli cu o ptur i adormi numaidect Cnd deschise ochii, yzu c e ziua mare. Sri n picioare buimac nc de somn i-i trebui ctva timp pn s se desrnetkeasc i s-i aduc aminte de ntmplrile de peste noapte. Se aez n ta ;ere lng Petre care vs lea fr ntrerupere, cu muchii ncordai. Furtuna nu se potolise nc: dimpotriv, prea c vntul se nteise. George se uit ngrijorat n juru-i, dar ni cieri nu se zrea pmnt. Se aflau n largul mrii i uraganul ii mna tot nainte. Se lsase un frig grozav care-i ptrundea pn in mduva oaselor. George se nfiora. In curnd ncepu s-1 chinuiasc foamea. Pe tre, care ii privea cu luare-aminte nelesese probabil, cci se aplec la urechea lui si strig: Sub banc e o manta groas i nite

conserv; mnnc, domniorule, al dormit mult i trebuie s-i fie foame. - - E trziu? ntreb el mirat. Ct s fie ceasul? Cam pe Ia vreo trei; ai dormit dou sprezece ceasuri ncheiate. Tnrul se lis jos de pe banc l scr*w din mica ncpere de sub pupa brcii o manta i cteva cutii da conserve. i. potoli d* foamea, se nfur n manta t se s 8 iar lng Petre. Dar bine, dragul meu, tu n'al dernrl de fel. dup cum neleg eu, II zise eL Acum s$ m lai pe mine la lopei I t*i cuIdJ-f-' ni'el c trebuie s fii frnt de oboseaH. r* Drept e c ri*am pus capul jos d i ieri diminea l nlclu somn nu mi-ar stric?, r** puose uriaul. Dumneata vezi de ine Barca toi dup vnt, al dac i se pare c se ivete ceva sau se ntunec, scoat-m. nchei el; se fringi In fundul bSrdi, sa nveli cu ptfari i n curnd ncepu s sforie. Tnrului i pierise acuma teama. Mai gro* zav dect fusese pn abmei furtuna nu se putea l vzu c ttu piser nimic, aa c se simea ntructva n sig iran. Orele treceau i nu se zrea nid un vapor i nfe urm de pmnt Ia orzr>nt. Pustiul nesfrit de ap se mpreuna cu cerul nwhort pe care norfl se fugrean. nentrerupt Frigul se lsa tot mai sprlg. George i zicta c vor ti fe-ecut de molt dc Sc?ndnava i te caskv* vor Intra n Oceanul ngheat. n luna ceas* Ocrorohre vor nWtn it : -

guran sloiuri plutitoare de ghiat, banchize cari le-pr putea sfrma barca lor uoar ca pe o coaj de nuc. De-ar veni vre-un vapor s-i salveze sau de i-ar mpinge mcar vntul spre coast! Altminteri, fr motor i cu o singur vsl erau cu siguran pierdui Dar nici urm de vapor sau de uscat. Din ce se ntuneca, din ce i scdea curajul. Cnd vzu c* ncepe s se nsereze deabinelea, de tept pe uria. Acesta privi ctva timp cer cettor n juru-i, apoi zise foarte linitit: Trebuie s mai rbdm nc o noapte, domnule George. Mine vom fi salvai cu siguran. El" va veni dup noi s ne caute. Tnirul era att de deprimat nct ni:i nu ntreb cine e acel ,,E1" despre care i se pomenea. mbuc n mod mecanic csva, lu o nghiitur de ap din bidon i se culc. Dei vntul uera cu turbare i marca vuia ca 'n iad, somnul l birui j i adormi II. N A R V A L I I DAR ZIUA l NOAPTEA URMTOARE tre cur fr s survin vreo schimbare. Deabia a treia zi diminea vntu! se potoli i valuri m runte mpingeau barca tot spre nord. Petre prea acum foarte agitat. S ve2i dumneata, domnule George, n curnd vom fi salvai i bucuria dumitale o s fie ceva nemaipomenit. Dac nu era furtuna asta, tici pn acum ce vrei s afli. Sunt ns sigur c El'* ne caut i o s ne gseasc.

Despre cine vorbeti, Petre? Cine o s 13 ne caute i o s ne gseasc? ntreb mirat tnrul. Las c o s vezi dumneata, rspunse uriaul cu ochii rztori. Trebuie numai s mai ateptm pn ce se vor potoli valurile de tot. Nu face nimic, pturi i merinde avem destule, slav Domnului! i-apoi, disear vom fi n siguran. Cltinnd capul, George se ul- la uria care scosese din buzunarul hainei un ochian i privea n zare. tia c orict ar strui el nu va afla nimic atta timp ct era hotrt s nu spun ceeace nu trebuia. i n vreme ce vslea tot nainte, ca valurile s rmn mereu n urma lor, se ntreba mereu cu mirare cine s fie acel El". ncepuse s cread c se aruncase intr'o Bventur fr rost la care nu se gndise Ia nceput i ale crei consecine nu le prevedea. tia numai c petre venise s-1 scoat din ghiarele epitropului i tatlui su vitreg, de cere se temuse ntotdeauna i de care se temea nc i acum. Petre bg iar ochianul n buzunar i zise cltinnd capul: Degeaba m uit, marea e nc prea agitat i n'a putut s ne ajung. Dar s fii tr grij, domniorule, de venit vine El". La vorbele lui, tnrul ie nsenin. Odat ce fcuse pasul acesta nu mai rmnea dect s mearg nainte, fia ce-o fi. i-npoi, dac Petre al lor zicea c vor fi salvai, nu mai ncpea nici o ndoial, avea o ncredere oarb
T

ti

tn cuvintele Iul. Pote c tfcest servitor credin cios 11 rezervase In tain un loc pe vreun vapor t tia c din pricina furtunii vaporul nu-t putuse ajunge nc. Cu stgur-n c aa trebuie s fie. De aceea' George nu se ngriji cnd vzu ci trece Iar ziua fr si se zreasc vreun vas seu coasta. Marea nu se linitise nc, valurile tot mal dinulau si era greu s-i gseasc numaidect. Mine va fi cu siguran aici, 11 xtse Petre. Culc-tesi dormi linitit, domtriorule, veghez eu, n'avea grij 1 $1 lntr'adev#, tnrul dormi fr grij, cum nu dormise de mult In casa printeasc. A doua zi marea se linitise cu desvrire. Soarele sclipea pe cer l dei barca naintase mult spre nord, aerul era destul de cldu. S tii c astzi vine negreit, zise ve sel Petre. Nu se poate s nu ne zreasc. Bag de team Ia ce-H spun, domni orule, acu, acu o s ne pomenim cu El". George lu ochlanul s cerceteze i cl mai bine zarea. Se uitase mai nti la miaz-zi, cci, de acolo trebuia s soseasc acel E l " despre care l vorbea mereu Petre. Nezrlnd nimic, 11 ntoarse spre apus, apoi spre rsrit i la urm spre tnlaz-noapte. Deodat scoase o exclamaie de mirare l art cu mna ntr'acolo. Petre, ia te uit l tu. Parc se vede ceva. Trebuie s fie vreo stnc sau o insul. Vapor nu se poate s fie fiindc e prea afund n ap. Dar parc ar spinteca va lurile.... nainteaz.... vine spre noi....

Uriaul l lu repede c?hianul din mn; dar deabia arunc o privire i o expre:ie de bucurie i /umin faa. Domnule George, El" e, trebue " fie... s tii c El" e. Nu e vorb, eu l ateptam din direcia cealalt, dar pesemne c s'a rtcit peste noapte. Hai s-i ieim nainte. Ddu tnrului ochianul, se aez la pup i ncepu s vsleasc repede nainte pe cnd George nu mai lua ochianul dela ochi. Vedea apa ri licndu-se i mprocndu-sein juruliinui corp mare cenuiu caro nainta cu o iueal ui mitoare, pe cnd n jurul lui alte corpuri mai mici tiau iadele. Tnrul era att de uimit de ce vedea i micrile acelor corpuri erau att de repezi nct nu putea pricepe ce poate s fie. Petre se opri deodat dLi vslit, puse mna streain la ochi i zise cu glas schimbat dup ce privi ctva timp prin ochian: D-le George, tiu c te-ai interesat n totdeauna de tiinele naturale, aa c vei n elege ce se petrece. Ceea ce vezi acolo e an caalot ') urmrit de nanral*,}. Numai de nu ne-am pomeni cu ei peste noi. D-mi repede ochianul. Trebue neaprat s-i vd, zise George cu nsufleire. Citise attea despre aceste bestii grozave nct era curios s le vad mai deaproape. Vzu aripile lor triunghiulare din spinare, pntecele albe cari contrastau cu pielea nea gr a spatelui. Nu erau mai lungi de cinci.
21 Un nionstra msrin eu doi <Kn{i fia c u i asul ktn fi tios c* o abia.
1) Un fel de twfcfii.

yisc rr.clri l totu atacau cu furie o balen lunga de peste douzeci. Se repezeau mai Ies la cap i-i sfieu nenorocitului uria, care nu se putea apra, buci ntregi dfc corne. Acum nelese George c aceti ucigai" i meritau intr'adovr numele. mpingeau dela spate victima, ii ieeau nainte, sreau pe deasupra ci, se lsau afund; i sfiau bu ci din pntece i n clipa urmtoare ap reau iar la suprafa i-i rupeau fii ntregi din bot. Micrile uriaului erau din ce n ce mai sla be, apa nroit de snge improca n juru-i; George nu-i pulea lua ochii dela spectacolul care se desfura n raza vederii lui. Si-i pre3 bine c monstrul fugrit nota n spre barei i n curnd va fi aproape de tot ca s poat urmri mai bine lupta, dei de o ade vrat lupt nu putea fi vorba, cci era mai mult mcelrirea unui uria fr aprare de ctre aceti grozavi ucigai cari ntrec n cru zime chiar pe u i mai feroci rechini. Un astfel de Orca" cum l numesc cutreertorii mrilor in graiul lor marinresc se repede fr fric la cel mai formidaril re chin i aceast ,,hien a mrilor" e sfiat ntr'o clip de narval, mult mai mic la trup dect el. Toate acestea le tia George foarie bine. ciici n marea lui dragoste pentru mare i vietile ei, studiase cu deamnunbd tot ce se referea Ia. ea. Acum va vedea cu ochii lui pe aceti tigri ai apelor" in toat a lor cruzime i ferocitate.

Sfinte Dumnezeule, vin n spre noi... mur mur Petre ngrozit, Asta ne mal lipseai George, roag-te de Atotputernicul ca El' s soseasc la timp. Tnrul cltinS cu mjrare capul. Pentru r* s nu se apropie de ei caalotul? Era doar cel mai bun prilej ca s urmreasc bine lupta aceea interesant dintre slbticiunile" mrilor. Ba n gndul lui se ruga tocmai ca s nu se abat din calea lui. Dorina i fu mplinit. Caalotul, sfiat bu cat cu bucat de dumanii lui grozavi i is tovit de durere, venea deadreptul spre ei. George se cam nspimnta cnd vzu tru pul acela uria, cel pufin de trei ori mai lung dect barca ior, apropiindu-se. Totui nu se pulea opri s admire ndrjirea cu care cei trei tigri ai mrilor se repezeau la capul pradei lor neputincioase. . Caalotul de-chse gura. i George vzu, tnliorndu-se de groaz, cum ucigaii ii apucar limba i o smulser afar. Nenorocita victim isbi apa cu coada ei enorm, sbtndu-se de moarte, n vreme ce vrjmaii lui grozavi se ddur puin nd rt. Dar aripile lor ascuite biciuiau mereu marea nvrtindu-se n cercuri mari n jurul caalotului n agonie i destul de aproape de barc. Deabia acum George i ddu seama de primejdia n care se aflau. Valurile ridicate de coada caalotului se isbeau cu putere de flancurile brcii i pn a avea timp Petre s se fereasc, apa nvli peste bord
1

i caalotul se sbtea mereu, mai aproape, lot mai aproape, n vreme ce nfricotorii tigri ai mrilor i micorau cercul. George se temea reuni ca t'nta lor s nu fie chiar bar ca in care se aflai ei, soeolind-o drept un duman neprevzut. Nu era dorrr mai mare dect unul ca ei i dinii lor grozavi ar fi sfrmat ntr'o clipit tblia subire de aluminium. Citise undeva c un narval nfuriat poate sfrma n buci o barc orict dc trainic i sfia pe cei aflai n ea. Petre prevzuse o astfel de eventualitate, de aceea i spuse s se roage lui Dumnezeu ca El" s soseasc la vreme pentru a-1 scpa din ghiarek morii. In "mintea tnrului, se nscu ntrebarea: fine poate fi acel ,,E1"? dar n'avu timp s cugete mai mult, cci la o deprtare de cel mult doi metri coada enorm a caaotului n agonie biciui apa cu putere. Acum-nu mai putea fi scpare. Valurile anincau trmbe mari de ap n barc. Aceasta sc umplu repede, se aplx ntr'o parte, i cnd balena se liniti, barca se rsturn ncetior i rmase cu fun<4ul n sus. Tnrul nelese c totul s a sfrit. Dac malurile nu vor fi destul de induratoare ca s-i nghit de vii, ferocele animale i vor sfia n buci. Auzi pe Petre rcnind cteva cuvinte, dar nu le pricepu. Se .sjini prins intr'un vrtej grozav strnit de sbuciumul caalotului, apoi cufund in valuriDei tia bine c moartea l pndete, n cepu s noate din rsputeri ca s ias la su-

prefaa. Se Izbi de ceva imens, mori* -i didu seama c era pntecele cailotufei. P i pi cu bgare de seam*, dar i trase mna nfiorat, simind rnile adnci din trupul uria ului l golurile lsate de dinii grozavi al narvalilor. Muctura unui astfel de a n i . - J tre bue s spintece un om drept in dou. George scoase totui capul din ap i privi cu team n juru-i. Deodat auzi pe Petre stri ga n du-i: Iei repede din ap, poate c vom reui s ne salvm. In ard a moment se simi apucat de mn i tras la suprafa de Petre, care-1 slt in sus l-1 aez pe spinarea casatorului mort. Nu prea cred s-l fie la ndemn, tise credinciosul lui prieten foarte calm, dar parc tot mat bine dect n gura dihniilor de acolo. Pesemne c stau s chibzulasc dac s se apropie sau nn. Drept s-i spun, am fost eu i alte dai in situaii destul de grele, ca acuma ins niciodat. Barca noastr adic balena o s se cufunde n curnd i atunci ne-am dus pe copc, domniorule. fla ori aa... Da' parc tot mai bine s mor nghiit de valuri ca un marinar de treab, dect s fiu sfiat de colii lighioanelor alea afurisite. Tnrul se uit ca fascinat la sunrile mari i negre ale narvalilor cari se Invvteau mereu n jurul casatorului nensufleit. Oare s se fi mulumit numai s-l nlture un duman i-acum se vor duce s-i caute aiu rea o nou prad? Ori vederea celor doi o?-

20

meni clare pe spinarea victimei lor i oprea s o sfuie de tot? Sau chibzuiau curn s-i trag i pe ci de acolo? George tia c animalele acestea s:int di-o inteligenta remarcabil i presupunerea aceasta din iwmo, nu i se prea de fel imposibil. Vzur barca ior plutind rsturnat la civa metri de ei. Dac ar putea-o ntoarce i ar apuca s se urce n ea, ar fi mai la adpost dect in spinarea caalotului care mai ispitea poate pe ucigaii lui. tii ce, Petre? zise deodat George!. E u sunt de prere s ncercm s tragem ncoa barca, Vrei s te duci not pn acolo? Socot c ucigaii" au s se bucure grozav s mai schimbe ni'.el felul de mncare. Aha. uite-i c s'au hotrit. Acum, ce-o vrea bunul Dum nezeu t Una din bestii se desprinse din cerc l venea ncet spre caalot. George vedea c i se apropie moartea, o moarte cumplit. Apuc mna credinciosului su prieten i zise cu glas sugrumat: Petre, {i mulhncsc pentru tot binele pe care mi l-ai fcut n viat. Vd c a sosit clipa din urm. Poale c-1 voi-u revedea n curnd pe tata... Aa ar fi trebuit s fie, dar vezi c tiu e cum vrea omul. Ah, afurisit lighioan! Unul din aceti tigri" irecuse pe lng barca de aluminium i se rnise probabil de vreun colt ascuit, cci se nfuria grozav i se repezi ca turbat la ca. O izbi. cu coada, o

ipnca n gur l o sffrml cu colii n zeci de buci. Dup acea porni iar spre caalotul mort i se npusti asupra lui. Izbitura fu aa de grozav nct cu greu cei doi naufragiai se putur feri s n'alunece de pe spinarea nete d a uriaului. Narvalul se roti iar n Jurul lor, apoi se ndrepta cu i mai mult furie spre ei. Ura! Ural Vine! rcni deodat Petre, c ; nflcrare. George crezu un moment c nebunise de groaza morii care prea de nenlturat. In clipa urmtoare narvalul se repezi iar :u atta putere Ia caalot nct trupul Iui enorm n calec pe jumtate peste trupul plutitor al victimei sale. Tnrul nu-i putu stpni un ipt de groaz, vznd gura enorm a mon strului deschis, gata s-1 nghit. Se trase nfricoat ndrt, dar n aceeai clip i pierdu echilibrul i alunec pe flancul caalotului chiar n partea unde se afla narvalul. Deodat se auzi o detuntur. Se ncleta cu tonte puterile dc spinarea cadavrului i n cerc s se ridice, rr timp ce ochii lui 'n cari lucea o scntee de speran cercetau cu ncordare zarea. Vzu 14 nici o sut de metri de el un tun mic i un cm, cari preau s pluteasc amndoi pe undele mrii. Crezu* c viseaz, dar in clipa b.:za rsun a doua detuntur l bo.uba trecu uernd pe lng el. Auzi apoi n spatele lui o-bubuitur n buit, apa ncepu s clocoteasc i s spumege in juru-i, vzu un trup negru enorm care

22

prea c vrea sa-I cuprind, simi o ibfur grozav n cretet n clipa n care i pierdea cunotina, ii mai putu da seama d i se sc.ifund n adnc. III. O REVEDERE NEATEPTATA DOMNULE DOCTOR, domnule doctor, vino repede, uite c se trezete 1 Glasul pe care U auzea ca dela mare de prtare 1 se pru cunoscut lui George. Des chise cu anevoie ochii, i ainti In tavanul de tabl de deasupra capului su i rmase ctva timp nedumirit Unde se afla oare? Trebuia d~ar s se scoale devreme ca s intre ca ucenic la lctuerie. Ba nu. Pornise doar cu Petre pe mare, vntul ii mpinsese mereu spre nord l nimeriser n mijlocul unor bestii grozave. i aducea acum bine aminte cum alunecase de pe .spi narea balenei, n momentul cnd hidoasa spai m a mrilor" se repezea la el. Auzise ns mai nainte o detuntur, zrise un om i un tun plutind peunde, apoi simise o isbitur gro zav n cretet. Ideile i se nclceau n cap S fi fost vis au aevea? D v auzise parc adineaurea gla sul credinciosului su Petre? Unde e afla rum? O umbr se aplec peste el t vzu iui chip de om privind u- cu ncordare. George se gndi cteva momente, apoi zmbi i n treb cu glas slab:

- Doctore Bcrtram, unde el fost n aceti 23 doi ani? Ai disprut odat cu Petre al nostra. Aa, George, acum vd c totul e In regul, rspunse cu bucurie doctorul. O s te poi scula n curnd. Afurisit lovitur ti-* dat ndrcit aceea de dihanie. Atunci... n'am visat? murmur tnrul.' Am pornit intr'adevr cu Petre pe mare? Unde ne aflm acum? Cine ne-a salvat? El" a sosit n sfrit dup cum zicea Petre? Sstl Nu e voe s-i frmni atta creerii, dragul meu, zise doctorul Bertram care il cunotea de copil. Acum trebuie s stai li nitit i s dormi pn ce te vei face bine de iot. Uite, Petre i-a fcut _o sup minunat, dup ce o vei sorbi, s fad buntatea si s ml te culd iar ai neles? In momentul acela apru i Petre cu o ceac mare in mini i faa ii rdea de bucurie. Unde m'ai adus. Petre? A ntreb tnrul zmbind. In toat viaa mea de pn acum n'am trecut prin ce-am trecut in aceste cteva zile de cnd ai venit s m iei. - Les c te-am adus eu unde trebuia, rse uriaul'. Numai c n'a prea mers cum a fi vrut i ne-au cam fcut de lucru dihnille alea. Dar nu e nimic, a trecut i asta. la poftim de soarbe niic sup; o s-i lingi degetele, nu altal George .sorbi nghiitur dup nghiitur ce era n ceac. II cuprinse deodat o oboseal plcut: vru s mai intrebe ceva pe Petre, dar n'apuc s scoat un cuvnt c ochii i se nchiser i adormi adnc

Cnd se detept din somn, privi uluit n juru-i. Se frec la ochi, se ciupi de bra ca s se ncredineze c e intr'adevr treaz. Se vzu de dafa asta ntr'un fotoliu de trestie, deasupra capului su foneau frunze de palmieri i naintea Iui, desprit de o dung lat de nisip, sclipea o ntindere ne sfrit albastr. Era cald, dar o adiere uoar de vnt care venea din spre mare rcorea aerul. George privi ctva timp tabloul din faa Iui, se ridic apoi i se uit curios n jurit-i. Se afla ntr'o grdin bine ngrijit, m belugat, cu vegetaie tropical. Alei regu late, presrate cu nisip mrunt i mrginite de plante minunate duceau la 6 cas de lemn splendid, mprejmuit de o teras circular plin de flori. Vzu cobornd treptele o namil de om n haine kaki. Era Petre, care zrlndu-l eznd n, fotoliu venea fuga spre el. strignd peste umr: Doctore, doctore, vino c s'a trezit. George i ntinse mna i-i zise zmbind: S tii c acum nu m mai mir de ni mic, dragul meu, chiar dac ar fi s m de tept data viitoare la polul nord. Dealtminter, frumoase lucruri faci dumneata cu mine cnd dorm, Dar ia spune, unde ne aflm acum? Pe Insula Odihnei", n mijrocul Pacifi cului, rspunse Petre. Ce bine mi pare c te avem n sfrit printre noi, domnule George! Si dac o spune doctorul c te-ai fcut bine de tot, te ateapt o mare bucurie.

Sc .iif/'lr prti i nisipul scrind n spatele lor. George ntoarse capul i vzu pe doctorul Betrati venind spre el cu mna ntins. II privi adnc n ochi, apoi fcu un semn de probare lui Petre. Perfect. Acum poate suporta orjce e-' moie. Dc, da, drag George, n'ai prea fost bolnav in copilrie; ici colo un cucui n frunte, ori vreo tietur la mn sau un picior scrntjt la joac; dc data asta ns... mi-ai dat de furc i nici n'am crezut c o s scapi din lovitura pe care i-a dat-o dihania aceea gro zav. Ai 2 c u t opt sptmni de zile intre via i moarte. Opt sptmni? se minun tnrul. i acum m aflu n Pacific? tii c nu prea pri cep eu cum vine asta, drag doctore. Dar cu f,jta ce e? Petre mi-a fgduit in noaptea cnd a venit s m ia do-acas c o s-mi dea oricte fotografii de-ale lui voiu vrea. i dar s nu' rzi, doctore! am avut impresia c tata trete. Bertram zmbj, i puse mna pe umr. Acum nu m mai t"m c bucuria i-ar putea face ru, dragul meu, i zise el i porni repede spre cas. Tnrul privi nedumirit n urma lui, pe cnd n suflet miji o speran pe care nu cuteza s i-o mrturiseasc. Doctorul nu-i raspunszse la 'ntrebare, ba i vorbise chiar de o mare bucurie. Nn cumva tatl su va fi fiind'nc n via? Muli vjldai dispruser fa rzhoiu i se Uiapciiser apoi diipn>anl de zile la vetrele lor. L.n tremur In tot corpul i o slbiciune in

picioare- nu-i ngduit s'alerge dup doctor ca s afle adevrul. Nu-I mai vzu nici pe credinciosul su Petre care parc intrase in pmnt. George vru s~l strige, dar auzi pe aleea din stnga nisipul scrnind i vzu o siluet nalt i subire oprindu-se lng el. Era acela chip pe care l privise ani dearndul pe fotografia att de scump lui, dar acum chipul nu era att de ntunecat i grav, ci zmbitor i fericit. N'avea nici cinci ani mplinii. cnd tatl su plecase pentru ultima oar i nu se mai ntorsese de-atunci. i-acum, dup treisprezece ani l avea naintea lui, voinic, sntos i n tinerit parc. Cnd acesta ntinse dornic bra ele spr? el, George sri dela locul lui i-l cuprinse de gt. Trecu mult vreme pn s-i poat st pni emoia, apoi Farrow ntreb: Te simi pe deplin restabilit, copilul meu? O, i-att de fericit, tatl zise tnrul cu ochii scldai n lacrimi. Atunci ne plimbm ni[el prin grdin i s-i povestesc pe scurt pentru ce am dis prut de atia ani i am voit s se cread c am muriL Poate c o s-i spun lucruri cari au s te doar adnc, cci e vorba i de mama ta, eti ns brbat i nu stric s-i dai seama de timpuriu ct rutate exist pe lume. In anul 1915, pe cnd tu n'aveai dect doi ani, am luat n casa tat e, nevestei mele ca s nu r.,in de tot
s

singura l voii lipsi cu |B rflafnoiu. l ctiema Merrar. tiuse s fac a* ea sub pretesful unei boala pe care nimeni nu o aunote sa fie dispensat de armata.' Cnd sosja pe neateptate ntr*un concediu acas, putui $5 m conving c Intre el i mama ta existau relajiuni vinovate. A fost o - lovitur grozav pefltru mine. totui nu am putut face nimic, cci a doua zi trebuia s plec fr s ara timp s pedepsesc pe ticlos. M*am dus imediat la un prieten avocat, i-om spus ce s!a ntmplat, am depus la ei testamentul fcu! n favoarea ta i am plecat imediat cu submarinul meu. Asta a fost pe la sfritul lunci Octombrie Ln nceputul lui Noembrte am afrat prin tele grafia frl fir c n Germania izbucnise r# voluia.'Oamenii mei m iubeau l m-au fcut atuwd propunerea ca s disprem toi pentru omenire ei s ne pierdem urma. - Femeia tuea era pierdut pentru mine. L-ara lsat pe Petre $< pe btrnul avocat s ve gheze asupra ta. Din vetile transmise prin radio tiam c situaia n ar se nrutea din ee in ce. i-atunci,. am lsat tot ce ne era drag n urma noastr i am pornit cu toii n lume. Submarinul 25 pierise mpreun cu tot echi pajul su... Mai trziu Ii voiu povesti ce-am ptimit n aceti treisprezece ani din urm. Afl deo camdat c ne gsim p e o insul din mij locul Pacificului i formm un fel de stat in dependent La noi nu exist ceaie, nenelegere
: v

sau nesupunere. Trim cincizeci de ini. ci suntem aici, intr'o armonie desvrit. Suntem foarte bogai, cci am descoperit comori fantastice, nevzute nc de vreun ocliiu omenesc, de a ; : - l putem tri dup bunul no stru plac. Pornim adesea n cltorii lungi, cutreernd mrile i trecem de multe ori prin peripeii destul de interesante, dei primejdioase. vem deseori prilejul s enim n ajutorul se menilor notri; pe mulii i-am salvat de la moarte, de aceea ni s'a dus vestea n toat lu mea, i de oarece cltorim n submarin, ne-au poreclit Piraii submarinului". Prin telegrafia fr fir am fost mereu la cu rent cu ce se petrece i cnd am aflat c Menar te-a luat dela carte i vrea s te dea Ia meserie, am hotrit s te scpm din ghia rele lui. M aflam cu vasul meu aproape de po-t i credeam c n cteva ceasuri te voiu avea pe bord, dar s'a strnit furtuna aceea grozav care v'a mpins in larg. Deabia dup cteva, zile, cnd marea s'a linitit, am dat de voi. asediai de montrii aceia grozavi. Pe cel mai feroce I-a ucis cu o bomb I U naruf nostru, apucase ins, s-i dea o lovi tur att de grozav n cap nct te-ai rosto golit in ap. Noroc c Petre a putuf s te salveze Ia timp, dar mult vreme am crezut c nu vei scpa cu via. Eti ns din neamul Farrowilor i nu ne prpdim noi cu una cu dou. Si-acum, vei rmne a r i pe insula, dragul tatei, pn ce te vei nticma, pe urm

vom vedea noi ce mal e de Incul. Iti poi alege orice carier vrei, cci suntem foarte bogai; att de bogai ct nici nu-i poi tu Inoapui. Sau, dac nu vrei s studiezi mai depui te, n'ai dect s stal linitit cu minile in s,';n, fiinderi aven) din ce tri, slav Domnului I Tat, se rug George cu nflcrare, la-ma pe submarinul tu. Vreau s m fac marinar ca l tine. Toi brbaii din neamul noscu h'au cunoscut alt meserie. . - Bine, dragul meu, sunt foarte bucuros de hotrrea ta. Vei nva meteugul chiar dela mine, apoi vei da undeva examenul care 6e care. i-acum, haidem in cas. Ca tot ce am, i va rmne i ea tot (ie dup moartea mea. Pornir amndoi brat la bra, fericii c se afl iar mpreun dup atta amar de ani. In prag ii atepta Petre care rcni un ordin In spatele lui, apoi dispru nuntru. Dar in urm aps*u lur pe teras, educnd o farfurie pe 'care fumega, un p^l<i minunat. i mi-e o foamei fcu George cnd vzu masa pus. Cred c o s mnnc i pentru ce n'am mncat atta vreme, Las c de asta o s aib Petre grij, fii pe pace, zise cpitanul rznd. Dup ce mncar, Farrow i duse feciorul s viziteze insula. Acesta se minuna de ce vedea. In afar de casa cpitanului, se mai atluu fiic douzeci de cldiri n cari locuiau pirte marinarii holtei, parte cei nsurai cu fa miliile lor, cd unii din el Isl aduseser l nevestele dc-acas sau se cstoriser In urm.

Pe lng locuine se fcuser ateliere n cari se fabricau lucrurile trebuincioase pentru gos podrii sau pentru munca de pe insul. George descoperea mereu lucruri noi cari il puneau n mare mirare. Vedea ogoare pen tru cereale, teascuri pentru struguri l fructe, abator pentru tierea vitelor i afumtoare pentru conservarea crnurilor trebuincioase Ia o cltorie mal ndelungat; pe urm un marc laborator n care stpnea, n afar de doctorul Bertram, artileristul Brlkc, nsrcinat cu fabri carea granatelor i a gloanelor submarinului. Era tntr'adevr un stat n miniatur cum spusese cpitanul i tnrul se uita cu admiraie la tatl su care n fptuise o astfel de minune. Tat, zise el deodat, insula aceasta n'a rost descoperit de nici-un alt vapor pn acum? Nu, dragul meu, ne gsim pe un Atoli de o ntindere excepional de mare. La o de prtare' de aproape trei kilometri e mprej muit de un cerc de stnci i gherdapuri att de dese nct nici o barc nu poate trece printre ele. Exist o singur Intrare pe care am gsit-o ntmpltor, dup o ndelungat cu tare. E un tunel lung tocmai deasupra fun dului mrii i att de ngust nct deabia poate trece submarinul. Vezi deci i tu c ne aflm aici n deplin siguran. i-apoi, avem destule mijloace s respingem o vizit care nu ne-ar fi pe plac. Deodat se pomenir cu Petre care se apropia codindu-se.

Ce e, Petre, ce eti aa de posomorit? Nu cumva s'a ntmplat ceva? l ntreb cpi tanul. Alic nu, domnule cpitan, mormi uria ul, dar tare mi-e ciud pe mine c nu sunt un vntor. ,,E1" ne d iar trcoale, Farrow ncrunt sprncenele. De unde tii? L-ai vzut tu? P t el nu, dar rmiele victimei lui. Acu ne-a luat afurisitul, vielul acela negru N'o.s treac mult i o s ne ia iar, pe vreunul din puinii malaezi pe cari i-am adus pe insul. E caraghios, zu aal Suntem cincizeci de ini, oameni cari am fost toi in rzboiu, nconjurai mereu da cele mai grozave pri mejdii fr s tim ce e frica i de doi ani de zile nu putem pune mna pe un dobitoc de animal. O fi, domnule cpitan,- dar vezi c ani malul nu e f-hiar aa de dobitoc, fcu Petre scrpinndu-se >n cap. Poate c nu e dobitoc de fel dac, o fi cum spune timonierul, anume -c animalul nu e altul dect btrnul casier. Cpitanul rse cu hohote, apoi se ncrunt i zise cu ciud: Mi Petre, mi, de nu te-a ti ce bun eti la suflet i ct mi eti de credincios, m'as face foc pe tine. Nu cumva crezi i tu pros tiile neghiobului 8cela? S-i fie ruine, om n toat firea 1 Pi... zic i eu cum am auzit l parc mi vine s cred ca e aa. Ceva tot o fi ade vrat. Cum s se potriveasc s se iveasc afu-

3t

risitul asia da Satsu", tocmai c;ind a murit casierul? i apoi... Petre nalta din umeri ,i fcu p mutr cn i cnd n'ar ii vrut s spun tot ce tia, George se uita la ei uluit. Ce fel de diavol s fie sta caro, dup prerea marinarilor, era un bitrii casier care mnca vitei negri l malaezt? Ciudat fptur, zu aa 1 Cpitanul Fnrrow vzu uimirea fiului su, rse cu poft i zise btndu-1 pe umr: Srncul de tine f Vd c tc-ai zpcit de tot i totui, ceea ce ai auzit nu e o glum. Acum doi ani, ncepu ei de ast dat foarte serios, a murit un btrn casier pc care l aveam pe bord. Dintre toi oamenii mei, el a fost singurul care a,voit s se ntoarc acas, dar nu s'a ndurat s se despart de - noi. ifra un om ciudat, cam acnlt, i marinarii au mai i exagerat prerea pe care o aveau despre el susinnd c ar fi n legtur cu diavolul. Seels aa l chema pc btrn tia, ce e drept, mai mult dect alii i' se ndeletni cea cu spiritism, hipnotism i alte tiine oculte cari impresionau foarte mult pe supersti ioi. Moartea lui a fost intr'adevr nconju rat de mister. A fost gsit cu fata grozav de schimonosit i doctorul nostru n'a putut stabili cauza morjii. Tot att de misterios e i testamentul pe care 1-a lsat. O s-i spun eu altdat ce e cu acest testament * In noaptea morii lui, mi-a fugit Satan, un tigru pe care mi-1 druise un prin indian Intr'una din cltoriile mele. De-atunci tigrul

se Aine fot prin partea de nord a Insulei unde se arid o jungl deas care se ntinde pn aproape rk> locuinele noastre. Satan a ucis in anul acesta, n afar de o mulime de vitei, trei malaiezi pe cari i n trebuinam pe plantaiile de ceaiu. Vd i eu r-cum c trebuie s facem o vntoare seri oas ca s ne scpm de el i s se liniteasc populaia insulei. tii c mie mi sc pare caraghios atta vlv pentru uciderea unui tigru intr'o ntin dere att de redus? N'aveati dect s dafi toc junglei i se isprvea repede cu Satan al vostru. N'aji ncercat niciodat s mpucai pz acest mosafir nepoftit? Ba da, dar... n'am fost probabil destul de energici, rspunse, codindu-se puin, cpi tanul. De ce nu-i spui domnului George, ce al dracului de iret e Satan? se amestec Petre n vorb. Trebuie s tie i dumnealui s'- sa fereasc de fiar" i s nu se avnte pe in serat singur in jungl ca s nu peasc. Doam ne ferete i ce-a pjit domnul doctor anui trecut. Prostii! fcu suprat cpitanul. A fost o simpl ntmplare pe care Plundow i Jan Brike, superstiioi ca nite babe, au nflorit-o pe ct au putut. Doctorul Bertram a fost sin gur de vin. Cine 1-a pus s plece noaptea dup licurici? Te rog, tat, spune-mi i mie cum a fost, se rug Georgt. E tigrul ntr'adevr att de viclean?

Trebuie s recunosc i eu c Satan e de o inteligen neobinuit, mrturisi cpitanul. Probabil datorit faptului c a fost mai mult vreme in captivitate i prinul indian care mi 1-a druit s'a ocupat mult cu dresarea lui. Rindow i Brande, ofierii mei, au ncercat s-1 ucid prin surprindere," dar Satan le-a de jucat planul. A stat toat noaptea in preajma lor, dar nu l-au putut zri i deabia ia ziu s'a ascuns iar n brlogul lui. Bine, bine, dar tot nu mi-ai spus ce-a pit doctorul,- strui George, curios s afle ce mai fcuse acest Satan" att de detept. Uite cum a fost, ncepu Farrow. Doc torul Bertram vzu pe fereastr doi licurici lucind prin intunerec ntr'o tuf, Ia vreo cinci zeci de metri de el. Dei tia c c primejdios s iei noaptea din cas atta timp ct tigrul se afla in libertate, ddu la o parte per vazul cu reeaua de srm dela fereastr i sri afara. N'avea nici o arm la el i n mn inea doar un pahar in care voia s pan li curicii dup ce i va i prins. Cpitanul i curm brusc vorba i se uit ingrijat spre jungl. Auzise rgetul tigrului att de aproape ca i cnd s'ar fi aflat chiar la mar ginea junglei. IIite-1... colo.,., lng palmier... strige George. nfricoat, i art cu mna spre copac. Vzuse capul enorm al unui tigru aprnd dintr'un tuti. Ochii lui luceau sinistru pri vind la fpturile omeneti din faa lui; prea c sta s chibzu iasc dac s se repead sau nu la ele.

Petre scoase repede din buzunar revolverul 35 su automat, dar Satan tia pesemne ce n seamn micarea pe care o fcuse marinarul, cci dispru ca fulgerul In tufi i scoase un rget care prea mal mult un rs batjoco ritor, apoi nu se mai auzi nimic. Ei, acum vzul i dumneata, domnule cpitan? zise Petre nfuriat. Afurisitul i bate c de noi i m prind pe ce vrei c pof tise la domnul George al nostru, cci numai la el se uita. Tnrul avusese i el aceeai impresie. Simi un fior In spate, dar se stpni i rspunse rznd: Ce tot spui, Petre? Nu cumva crezi. c v cunoate pe toi l a vzut c sunt strin aici? S tii c aa , domnule George. Pe noi ne cunoate de pe cnd era in captivitate. Eu atta i spun: ferete-te de el c nu e de glum. Bine, aa o s fac, rse tnrul, dar spune, rogu-te, tat, ce-a mal fost cu doctorul. Cpitanul se mai uit odat ngrijorat spre tufi, pe urm zise foarte serios: Trebue neaprat s ucidem fiara. Voiu organiza chiar mine o vntoare care s ne scape de primejdia ce ne amenin pe toi ci suntem In insul. Acum s-i povestesc mai departe ce i s'a .ntmplat doctorului. Ii spuneam c a srit pe fereastr l s'a n dreptat cu paharul In mn spre tufi ca s prind pe cei doi licurici. Dar cnd fu numai la cinci metri de tufe vzu ceva care-1 fcu
w

36 s-i nghee sngele n vine. Licuricii veneau spre el. Erau ochii scnteietori ai tigrului care sttuse pn atunci ascuns acolo. Bertram r mase nlemnit. Era complect dezarmat i Satan la doi metri de el. Ii poti nchipui groa za luil Atepta din secund n secund ca fiara s se npusteasc asupra Iul, dar Sa tan sttea foarte linitit t-1 privea int. Salvarea doctorului se datorete numai liil Pe tre cire tocmai trecea pe acolo cu Jan Brike. Bertram ne povestea ca la auzul glasului lor tigrul incepu s se agite, se _ uit nelinitit in juru-i, i mal arunc odat ochii la el, pe urm' pieri in tufi. Domnule cpitan, doctorul nostru a t mduit odat pe Satan de o ran adnc pe care o avea n pulp, de aceea nu I-a fcut nimic. i cnd mi-a auzit glasul a luat-o la fug fiindc tie c sunt ntotdeauna narmat i m cunoate de bun inta, zise foarte se rios Petre. Aha, iar deteptciunea"' Iul Satan l rase cpitanul. Dar foc prinsoare c toat aceasta n'o s-i foloseasc la nimic, cci mine il mpucm cu 'siguran,. , E iret, mormi Petre, nu se ls fu grit, ocolete capcana i piere ca n pmtrt cnd vede un om cu arma in mn. la auzii, a neles ce-am vorbii Se auzi ntr'adevr, Ia o mic deprtare de el, un sforit mnios. Era Satan. George tresri, dar cpitanul zise zmbind: Ai ntmpinat cam multe pn s'ajungi la mitic, dragul ri biat, l se parc c tot

nu s'a sfrit nc. Fii Ins fr grij, o s caut cu s te scap repede de fiara asta primejdi oas. O, mie nu mi-e fric de ea; ia-m, te rog, i pe mine mine la vntoare ca s vd cum l mpucai pe acest Satan grozav. De, tiu i eu! fcu ^ngndurat cpitanul, dar ochii lui priveau cu mndrie l fiul su att de curajos. Acum s intrm n cas. Am hoinrit toat dup'amiaza i tu eti nc n convalescen, biatule. De altfel ncepe s se insereze. Mai putem sta niel de vorb pe teras. Pornir, el i George, spre cas. In urma lor se auzi iar sforitul lui Satan. De data aceasta'prea mai mult batjocoritor dect m nios. Petre fcu repede o cruce i se uit lung in urma lor. Hm... tigrul a auzit c vor s-1 ucid... trebuie s fiu cu mare luare-aminte, mormi el ingrijat. IV. O NOAPTE DE GROAZA G AS1RA PE DOCTOR ateptndu-i pe teras. II ceri pe George, dei cu blndee, c se obosise prea mult cu atta plimbare, dar zmbi mulumit, vznd c tnrul prea voios l satisfcut. Ce ?-i faci! Neamul Farrovvilor... zise el rznd. Parc n'a ost bolnav de cnd lumea. Pesemne c bucuria revederii a fcut minuni.
f

38

Si-acum, hal s desfundm o sticl de vin vechiu. Mncar cu poft', mai statur vreo jum tate de ceas de vorb, pe urm George simri c-l prididete somnul. Doctorul bg de seam i-1 trimise la culcare. Camera lui George avea o fereastr mare care rspundea n interiorul insulei. Acum era deschis, dar nuntru avea un pervaz' cu. o reea de 'arm ca s- nu ptrund insectele, lsnd n acela timp aerul s circule n voie. In faa ferestrei se afla un tpan mare n mijlocul cruia crescuse o tuf deas de hibiscus cu frunza roie. George sttu cteva momente la fereastr i privi cu plcere la tufa luminat de lun. O clip i se pru c zrete o umbr alturi de ea si c doi ochi de foc, lucesc sinistru n noapte. Se nfiora. Nu cumva l pndea iar vreo nenorocire? S fie el pururi urmrit de pri mejdii? ncerc s-i ntoarc privirile n alt parte, dar o putere magic l atingea iar spre tuf. Deodat izbucni intr'u rs cu hohote. Ochii aceia scnteetori nu erau dect nite licurici cari sburau acum in zig-zag spre vrful tufei. Tot rznd, George se desbrc fr s mai aprind electricitatea, cci luna lumina ndeajuns camera, i se culc. Fr s-i dea seama de rr, i aduse n clipa aceea aminte c nu mai vzuse revolverul pe care- avea dela tatl su, diti momentul cnd alunecase in ap de pe spinarea balenei. Se ddu jos din pat i se ndrept spre teras uri'dc credeu c-1 va

fosi nc pe c?p"lan. Acestn ns^S i condu cea musafirul prin grdina care se prelun gea pn Ia rmul mrii. Se auzeau desluit glasurile. Stia c locuina doctorului era numf.i la vreo cincizeci de metri de grdin, aa c tatl su se va ntoarce repede i zicea el. Vroia s-I atepte aici ca s-I ntrebe ce se fcuse cu revolverul. Dac nxi el nu tia, atunci" nu se putea s nu tie Petre, fiindc el l scosese din ap. Ce om de treab i ce slug credincioas, gndea George. Chiar i n copilrie l sal vase de multe ori dela moarte cnd fusese de-attea ori gata s se nece, dar cceace fcuse acum in urm era intr'adevr o fapt de erou. Ii povestise tatl su toate peripeiile, cci Pe tre, modest cum era, nu s'ar fi ludat nici s-1 tai, cu fapta lui. Cnd vzuse c narvalul lovit de bomb se zbtea de moarte i biciuia cu furie apa, sc ls afund i-1 scosese pe tnruMui stpn din mare. In momentul acela un alt nat'val, tot att de grozav ca i cellalt, v>nea nfuriat spre ci. Dar nu degeaba era Brike, tu narul submarinului, renumit ca unul din cei mai buni ochitori din marin; ca fulgerul pri cepu primejdia i slobozi o bomb care se n fipse drept n coasta animalului. i pe cnd acesta se zbtea cu turbare, Petre ridicase pe George pe spinarea caalotului mort, care n cepea s sc lase afund, i se inu i el bine pn ce submarinul veni s-i la de-acolo,.. Tnrul se rezeraase acum de pervazul uii care ddea pe teras i privea pierdut n gn duri la ntinsul nesfrit al apei ale crei unde

sclipeau in mii i milioane de stiopi n btaia razelor de lun. Ce frumos era pe insula aceasta, adevrat insul a odihnei, cum o numise pe drept tatl su. Cu ct uurin va putea e! studia, n linitea care-1 nconjura, ca s fec plcere singurei tiinc de pe lume pe care o iubeai din tot sufletul lui. Va cuta sa dovedeasc acestor oameni viteji, cari. i creaser aici un adev rat Stat organizat, c poate fi i el de folos i c singurul merit de-a fi fiul cpitanului nu era deajuns Rsul adnc dup ce lu aceast hotrre. tia c i-o va i mplini cu prisosin. II cuprinse deodat dorina s alerge naintea tatlui sau pentru a-i spune i'lui vestea cea bun. Dar deebia apuc sa fac un pas l rmase ca mpietrit n loc. La ultima treapt a scrii care ducea pe teras, ia cel mult zece metri de el, apru un trup enorm. i iari vzu George ochii aceia de foc cari l priviser att de fioros din desiul tutei de hibiscus. Dar acum | u mai crezu c sunt doi licurici ceri se hrjonesc, ci i detc seama c sunt ochii celei mai grozave fiare, din ghiarelc creia nu mai e scpare Satan"... i zise el cutreniurndu-se. Acesta era tigrul acela despre care marinarii inchipuiser legenda casierului mort. Infricosloarea tiar sttea nemicat i-1 privea neclintit. George simea cum inima i zvcnea s-i sparg pieptul. Nu erteza s iac;, o micrjre ca s nu ntrte fiara. C'tise foarte mult aespre aceste r.imnle le*

roce i tia c se tem de om cnd l vd, c acestuia nu-i e fric de ele i st nemicat. Acum ns era altceva. Era ntuneric i Sa tan pornise n cutarea pradei. i-apoi, tigrul mai ucisese pn acum trei malaiezi i cu notea gustul crnii de om Tnrul nu tia ce s fac. Fel de fel de planuri i se ncruciau in creer; auzi deodat glasul tatlui su, care i lua rmas bun dcla doctor. Dac venea acum, cdea cu siguran n ghiarele lui Satan. George nu mai sttu pe gn duri. Cu o micare repede ca fulgerul sri n drt i trnti ua coridorului dup el. Era l timpul, cci n clipa urmtoare tigrul se npusti ca turbat spre u i se izbi cu toat puterea de ea. Din fericire, ua era de lemn tare de teak, aa c nu o putu sparge." Tigrul scoase un rget de fuae i ncepu s zgrie cu ghiarele lemnul. Dar George nu se sinchisi de asta. Stia c nu e niciun moment de pierdut, tatl su era n mare primejdie, trebuia cu orice pre s-1 previe. Deschise repede prima u i intr n camera cpitanului. Vru s'alerge la fereastra care da in grdin, i n trecere zri revolverul su pe birou. Puse mna pe el i se repezi la fereastr. Geamurile er^u i aici deschise i fe reastra prevzut cu srm. Tat, tat! ncepu el s strige din toate puterile. ndrt, nu te-apropia... tigrul e pe te ras... fugi... alearg dup ajutor... In clip urmtoare sri ins speriat ndrt.

42

cci n fata lut vzu un cap grozav, cu ochit scnteetori si auzi sforitul tigrului care venea acum dup glas. Ghiarele fiarei se irrfipser adnc in reeaua de srm care se rupse in cteva locuri. Dar George apucase s trag dou gloane in gura cscat a tigrului. nv ase de copil s mnuiasc arma i tia c" gloanele nu dduser gre, erau ins de prea mic calibru ca s ucid fiara. Instinctiv tn rul alerg la u i iei pe coridor. In timp ce nchidea ua n urma lui, auzi rgetul grozav al tigrului care sfia cu ghiarele pervazul de srm i peste puin izbitura puternic, a tru pului uria lovindu-se de lemnul uii. Aceasta nu era de lemn att de tare ca aceea a coridorului i vzu cum ndrile sar in toate prile. In curnd ua va fi sfrrhat fi fiara se va npusti asupra Iui i-1 va sfia. Cu o prezen tiu spirit pe care i-o d numai o mare primejdie, George trase iar dou gloane in clipa cnd ua se cutremur de izbitura puternic a tigrului. Un rget n fiortor al fiarei i dovedea c gloanele nu-i greiser nici de ast data inta. Acum nu mai avea dect dou gloane n re volver i in clipa urmtoare tigrul va fi sf rmat de tot ua i se va npusti asupra lui. In timp ce-i fulger gndul acesta prin min te^ se repezi in camer i ncuia ua In urma luL tia totui c nici aici nu se afl in sigu ran, cci fiara aat ii va gsi urma. Smulse pervazul cu reeaua de srm dela 'fereastr i pe cnd ua biroului cpitanului cdea tros nind la pmnt, sri pe teras.

Nici ald nv w putea s nu-f gseasc fl- 43 g ui, tia el bine, dar alt scpare na era. Se sui pe balustrad, st aplec peste ea l privi irt sus. Vzu cu bucuria c nu-i va fi greu s se urce pe acoperiul bungalow"-ulu1. De Jos, i va fi cu neputin tigrului s se caere dup el. Cnd s trag sus picioarele, ii aduse aminte c moi avea dou gloane In revolver. Cu ct li va rni mai greu pe Satan, cu att va putea fi ucis mai lesne i primejdia va fi mai mic pentru cpitan. In vreme ce chibzuia aa, se aplec peste streain, de unde se vedea foarte bine in ca merRidic repede revolverui ca s poat trage cnd va veni momentul. Auzi ua camerei Iul prind sub loviturile grozave ale fiarei nfu riate de noua piedic pe care o ntlnea n cale, apoi ua sri din balamale l czu sfrmat la pmnt. Tigrul se nvrti de cteva ori pu find prin camer, adulmec fierul, apoi ridic ochii lui de foc spre George i se pregti s sar asupra Iul. In clipa aceea, George descarc arma. Ist trase picioarele n sus i fcu vreo civa pai pe acoperiul neted l alunecos. Dar deodat inima i se opri In loc de spaim, vznd cun ftara se lsase jos n grdin, apoi rtrindii-i jjiara se repezise ca nebun i duiir'tm *alt grozav ajunse pe acoperi. Simi respi raia fierbinte i mpuita a monstrului care l pri-i-t ' rind rgete de turbare. Aproape a mod mecanic George ridic revol-

ii

vernl i inti capul enorm al tigrului. De astdat nimerise in plin, cci fiara se rostogoli cu un rget grozav de pe acoperi i czu cu o bufnitur a pmnt. George rsufl uurat. Descrcase ultimul gout pe care-1 mai avea. Deodat sa auzir jo? dou detunturi de puca, urmate d t horceiile tigrului. George se apropia, cu bgare de scam, de marginea acoperiului i privi n jos. aten zcea nemicat lng teras si de p e una din alei venea Petre cu o puc n mn. Deodat animalul uria gemu i se ntinse ct ra de lung, iar Petre, lsnd n jos puca, strig Iui George, cu glasul emoionat : * Bravo, biatule, halal s-ti fie! Se cu noate c eti din neamul Farrowilor. Nu prea cred s-i fi fost la ndemn, .cnd te-ai pomenit cu surisita asta de tiar in spate. Am cam bniit cu ceva cnd am auzit-o asear dnd trcoale pe-aici. M,'am pus la pn d, dar dihania mi-a tras clapa. tia a dracului ce nseamn i la ce slujete o puc. Uite, d-Ie cpitan, pe Satan al nostru care ne-a dat de furc doi ani de zile. $i cine crezi c 1-a rpus? Feciorul d-tale, domnul George. Eu i-am mai tras vreo dou gloane pe deasupra, mcar c-i ajungeau alea date de el. Cpitanul privi, cltinnd capul, trupul acela .enorm dela picioarele lui, apoi ridic ochii spre acoperi. D-re jos, copilul meu. Prin fapta ta ai dovedit c eti brbat in toat firea. AI salvat viata tatlui tu primejduind-o pe a ta.

Tnrul sri sprinten de pe acoperi l czu 45 la pieptul tatlui su. mpucturile -i rgetele tigrului fuseser auzite de toi i acum marinarii alergau drn toate prile 's vsd cc s'a ntmplat. Petre le povesti amnunit vitejia tnrului, ndemnnd Ia urm pe cei de fa s strige toi ntr'un glas: Triasc!", ceea ce acetia fcur din toat inima. Cpitanul le mulumi n cuvinte clduroase, att in numele lui ct i n al fiului su, apoi intrar amndoi in cas, pe cnd Petre cu nc doi marinari rmaser s jupoaie pielea lui Satan pentru a o o:\ri lui George. V. UN TESTAMENT CIUDAT DOCTORE, zise a doua zi, foarte grav, cpi tanul, lui Bertram, am fcut azi disdediminea o plimbare prin insul i m'am ntlnit cu Petre care se pregtea s tbceasc, pielea tigrului. Cred c tii c omul ucesta mi e toarte credincios i dragostea pe care o arc pentru mine se rsfrnge ntr'o mare msur i asupra fiului.meu. tii de asemenea c omul acesta e superstiios ca toi marinarii, de altfel. S'a apucat nc de ieri s tot ndruge verzi i uscate despre Satan l s pomeneasc despre prostia pe care o sus ine mori Plundow, timonierul meu, cum c in trupul tigrului s'ar fi rencarnat sufletul b trnului casier Seels.
Rtn rs, bine-ineks, de palavrele lui, totui '

48

c r e d e * Petre s e atepta la vizita tigrului cci sttea Ia pnd. Dar Satan, iret cum l tii c era, 1-a tras pe sfoar. Ce crezi-c-mi spune Petre azi diminea? C Seels le-a mrturisit, lui i lui Jan Brike, nainte de moarte, pe cine i-a ales de mo tenitor. Cunoti i d-ta ciudatele cuvinte lsata pe un bileel alturi de scrisoare. i Petre struia s m fac s cred c mo tenitorul ales de casier nu ar fi altul dect George al meu. El, ce spui dc toat comedia asta, doctore? C Petre are deplin dreptate, zise cu nsufleire Bertram. Stai c m duc s'aduc bi letul. Mar Georgic mi, s tii c te-ateapt un mare noroc. Sprinten ca un tinerel, doctorul sri treptele terasei i pomi in fug spre locuina lui. George se uit uluit la tatl su i ntreb: Cum se poate ca btrnul s m fi lsat motenitor cnd nici nu m cunotea? Aa e, dragul tatii, nu te cunotea, rs punse cpitanul ngndurat, dar poate c intr'o privin au i marinarii tia dreptate s atribue lui Seels -oarecari puteri supranaturale. De altminteri, btrnul se ndeletnicea foarte mult cu spiritismul. i pare s te fi cunoscut, dei nu te vzuse niciodat* cel puin aa reese din rndurile lsate de el, n care hotrse ntr'un chip foarte ciudat s te lase motenitorul lui. Pn l Petre, care nu e prea detept din fire, a bgat de seam. E ceva... cum s-i spun... ntr'adevr bizar, de care nu m pot dumiri de fel.

Dar stai c o s afi, numaidect, uite c se ntoarce i doctorul. George fu cuprins de o nelinite neneleas. Cum se putea s-1 fi cunoscut rposatul, cnd r.u-1 vzuse niciodat la fa? S existe intr'adevr taine pe cari numai oamenii nzestrai .cu anumite caliti s le priceap? Se uit cu sfial la scrisoarea adus de doc tor i pe care acesta o desptur cu bgare ele seam. Ia bine amrite, dragul meu, zise doctorul, grav, la cc scrie n. scrisoare i spune-ne pe urma cc prere ai despre cele ce vei afla. ncet prea ncet, pentru nerbdarea tnrului doctorul i sorbi restul de cafea din ceac, tui, apoi ncepu: Simi.du-m Ia sfritul vieii mele, hot rsc urmtoarele: Motenitorul meu va fi acela care, dei n vrst fraged, a trecut prin'primejdii serioase, va lupta mpotriv? unui vrjma mai vrstnic i viclean i va birui un diavol. Va primi scrisoarea pecetluit n care i voiu fi descris locul unde se afl motenirea. Ca s'ajung pn acolo, trebue s aib toate nsuirile stabilite de mine. S dea Dumnezeu s aib parte de cele lsate lui de un om b trn pe pragul morii, pe care semenii lui nu l-au neles n timpul vieii. M. SEELS Insula Odihnei",

Doctorul Bertram mptnr?. la loc scrisoarea i sc uita ntrebtor la George. El, ce zici, biatule? Aa e c ti Po trivete de minurfe ce zice moul n scri soare? Bine, bine, aventuri primejdioase am avut eu destule pn acum, rspunse el rznd, dar nu cunosc nici un duman mai n vrst i viclean i n'arn biruit nc nici un diavol. i cu toate acestea aa e, dragul meu. Dumanul despre care vorbete rposatul Seels e tatl d-lale vitreg, avocatul Menar i pe diavol l-ai biruit noaptea trecut, cci tigrul a fost un adevrat Satan". Dac ncerci s i le explici astfel, atunci se potrivete intr'adevr, rspunse tnrul im presionat. Tu ce zici, tat? Eu nu pot s spun nimic, dragul meu, deoarece, ca printele tu, sunt interesat in cauz. Propun ins s facem un consiliu, adic s'adunm pe toi camarazii notri i s-I l sm sa hotrasc ei. Poate c se mai gsete i altcineva n insul care s ntruneasc nsu irile i condiiunile puse de btrn. Cel mai tnr dintre toi are "3 de ani mplinii, aa c nu se poate vorbi de vrst fraged, rspunse scurt doctorul. Dar propu nerea d-tale e bun, cpitane. Dup o hotrire unanim nu mai poate protesta nimeni pe urm. A, uite pe Petre i Brike. Vin incoa. Oare de ce-or i att de gravi amndoi? S speram c nu s'a ntmplat vreo nenorocire, zise cpi tanul ngrijat. Cei doi marinari urcar, codindu-se, treptele
s e

terasei, s-tlutar militrete l Petre ncepu: Domnule cpitan, e vorha de testamentul btrnului Seels. Camarazii au venit la mine s-mi atrag atenia c domnul Gorge, fiul dv., ntrunete toate condiiile puse n testa ment de btrn. Acum camarazii s'au adunat pe tpanul de lng tufa de hibicus' unde a murit asear tigrul i v roag poftii acolo mpreun cu domnul Gerge ca s auzii l ' dv. prerea lor. Cu placare, dragul meu, rspunse Far row cu amabilitate. Tocmai hotrsem i noi s adunm pe camarazi ca s vedem ce spun i ii. mi pare deci cu att mai bine c ideea a pornit mai nti dela ei. S mergem, George, poate c momentul acesta va nsemna ceva important n viaa-ta. Tnrul era ca ameit. Coincidena c i se potriveau att de bine condiiunilc puse de b trn n testament i se prea ct se poate de stranie. S fi prevzut intr'adevr btrnul na intea morii lui, soarta ce atepta pe tnrul pe cure uu-1 vzuse niciodat? Oare ce anume lucruri netiute de nimeni vor ii artate n testament? Pornir cu toii spre tdpan. Echipajul sub marinului sttea aezat in rnd ca !a parad. Nid unul din marinari nu lipsea. La apro pierea cpitanului salutar toi mlitrete Petre rug pe cpitan s-i dea voie sa voibeasc el, apoi se ntoarse spre marinari i ncepu: Camarazi! V rog s recunoatei cu toii c nu am cutat s v influenez ntru nimic

i c prerea voastr sincer e c George Far" row, fiu cpitanului nostru prea iubit, e per soana hotrt n testament ca motenitoare a rposatului casier Seels. Marinarii ieir untl cte uriul din rnd i jurar c S'mt ncredinai dup anumite indi caii, c tnrul George Farrow e oersoana hotrt n testament de Seels. Doctorul Berlrarn intinse lui George plicul pecetluit i zise grav: Poftim, George. Ai aici metenirea unui om original pc care nu l-ai cunoscut i nici e pe d-ta ?i care totui te-a socotit vrednic de ea. S den Dumnezeu s-t* aduc noroc n viat ceea ce i[i doresc din toat inima. Un simtimnt ciudat l fcea parc pe tnr s refuze, dar vzu ochii acestor cincizeci de ini aintii asupr-i, i-i fu parc ruine de slbiciunea lui. ntinse nume, lu plicul, se n toarse apoi spre marinari i ie zise cu glas tremurat: V mulfumesc c m'flti ales pe mine drept motenitor al casierului Seels. Bnuesc ns c testamentul v privete i pe voi, i eu sunt poate numai executorul lui. V rog deci s as cultai ce scrie n scrisoare. Cu aceste cuvinte, George rupse plicul i scoase din el o foaie de hrtie. Vzu pe una din prti nn desen ciudat, iar pe cealalt ur mtoarele rnduri: Motenitorul meu. Nu te cunosc ;i nici tu pe mine i totui suntem aliai. Tu vei ridica comoara pe care

i-o las, cu ajutorul ctorva oameni viteji pe cari II vel rsplti dup cum vei crede de cuviin. Caut pe hart pe aten"; n gura lui vei gst comoara lsat de mine. Dar fereste-l inima i mintea cnd o vei vedea! Dac eti Intr'adevr aa dup 'cum te vede spiritul meu, te vel bucura de cele ce-i las, dei vei ntmpina multe pn s ajungi la comoar. Daci nu, motenirea mea i-ar putea aduce moartea. Hotrte-te. Renuni la motenire? Atunci distruge aceste rnduri ca s nu vad nici un ochiu omenesc ceea ce am vzut eu i ce er ct p'ed s-ml la minile. M. SEELS". George cltin ngndurat capul i zise, lntinznd tatlui su testamentul: Bine 'neles c primesc. Zice c voiu lua Comoara cu ajutorul unor oameni curajoi pe cari s-i rspltesc pe urm. Cu siguran c e vorba de marinarii ti. N'am dreptul s-i lip sesc de o mare rsplat. Citete, te rog, cu glas tare, ce scrie aici, pe urm vom hotr mpreun dac trebue sau nu s scoatem co moara din gura Iui Satan". Dup ce cpitanul citi s'aud toi coninutul scrisoare!, marinarii primir Tar cea mai mic ovire, ba zorir chiar s plece ct mai repede In cutarea acelui Satan" despre care se vor bea in testament. Bine, vom pleca peste trei zile, hotr cpitanul. Pn atunci trebue s ne sftuim cum i unde putem da de acel Satan". Aid

52

pe hart e indicat India orientala i insulele ncerlandcze dc caii nu suntem departe. Acum c vorba sa descoperim pe Sabin". Nu gsesc ins nimic dup ce s m pot orienta. Cpitane, zise Petre cu oarecare codeul, poale c Seels a vroit s spun despre o insul. in minte c-mi povestea odst* c ai fi existnd unele insule ale cror stnci au forme foarte ciudate. Aii s'a ntmplat i mie acum vreo douzeci de cui s m rtcesc pe o furtun grozav printre nite grupuri de astfel de insule, aproape de Celebes. Era una mititic de tot, dar avea in spre prlea de miaz zi o grmad de stnci printre cari una avea chip de diavol, zu aa! Tare-mi vine mie s cred c asta o fi. Se auzi un murmur de aprobare Tot cc se poate,-dar nu tii exact unde se afl aceast insul? ntreb Farrow. Asta nu, cpitane, dar atta liu c se Bil la est de Ce'ebes. In orice caz. ne-ar putea sluji de punct de reazim. Aa dar, vom pleca peste trei zile. In timpul acesta vom studia mai amnim't har ta, cci nu se poate s nu fi fcut Seuls vreun semn d? ndrumare. tii tu, tat, zise George dup ce se imprtinr oamenii, m :imt stpr.it de uri simjimnl ciudat. Aii se pare intr'adevr bizar c em trecut prini'attea ntmplri de cnd a venit Petre s m i8. i din rndurile iui Seels reese c;i voiu ntmpina nc multe cari s'ar putea sii fie i nibi primejdioase ca aceifa de pn f:Cjm.

. Ei il strig doctorul cu nsufleire, nu mi-e mie team pentru d-ta. Eti un biat curajos i ai dat destule dovezi pn acum c nu tii ce e frica. Ai primit condiiile mote nirii i acum trebue s-1 caui pe diavol" i s-i smulgi comoara. Sunt sigur c tatl d-tale o s'aib de ce se mndri. Iti mulumesc pentru cuvintele acestea, domnule doctor, rspunse tnrul cu cldur. Ai voiu sili s calc pe urmele tatlui meu i vreau s dovedesc tuturor c nu de geaba i-a pus Seels ndejdea n mine. George trebuia s se deprind acum cu viata n submarin, s fac vreo ctuva ncercri de prob nainte de a porni Ia drum. Submarinul se afa la vreo cincizeci de meti de rm. Jan Brike, tunai ui, i vedea de treab, la tunul de la pup, care. i era drag ca un copil. Lng el, Petre, mbrcat cu nite pan taloni scurgi numai pn la genunchi, i ascufea de zor cuitul un cuit mare ct o sabie, tot aruncndu-i, din cnd n cnd, ochii la trei nottori cari se sbenguiau n apa limpede a golfului, n apropiere de submarin. Erau Rindow, primul ofier,. Brande, secun dul i Nasper, genialul inginer al submarinului. Tabloul pe care George i cpitanul l aveau naintea ochilor era att de plcut nct tnrul zise -zmbind tatlui su: S mai ateptm nijel; s-i lsm s se sature de joac: i-apoi, golful acesta ntins e stt de bine ferit de orice ochiu omenesc ricf nu cred c l-ar putea descoperi vreodat cineva,

tii ce, tat? A vrea sa tac i eu o baie. Farrow se uit zmbind dup fiul su care se desbrcase repede i se arunc dintr'un salt puternic de pe podeul de bambus n ap. George era un nottor admirabil l . dup cteva clipe numai fu dincolo de submarin i strig nu tiu ce glum lui Petre, care l privea cu admiraie. Se simea att de fericit ca niciodat pnfi acum. Alturi de tatl su iubit, nconjurat de tovari viteji i credincioi, perspectiva unei aventuri interesante ce-i putea dori mai mult un biat la vrsta lui? Petre, s t r i g r i rznd, aici e raiul pe pmnt i in mai mare siguran nu poate fi cineva . Dat el nu tia c va cunoate n curnd grozviile mrilor i va afla c nenorocirea te pate cnd nici nu gndeti. i pe cnd i necjea pe Brike care i ncrca de prob tunul, c vrea pesemne s mpute pescrui, habar n'avea c moartea i ddea trcoale. Un rechin enorm plutea agale pe unde, din colo de brul de stnci care mprejmuia gol ful. Era flmnd i ochii ii lucir lacomi, la auziil unor glasuri omeneti cari veneau din spatele zidului de mrgean. Deodat se las aiimd cu atta repeziciune iuct apa se rinjei in. spume n jurul lui. Dar nsese cam prevztor in lcomia lui, cci un enorm polip de marc ) , care se afla la zece
J

1) Sepia

metri adncime i care ii aase lcomia, veghea. Auzise plescitul pe care 11 fcuse coada enorm fl monstrului biciuind apa, ochii lui negri z'iser n acela timp pe puternicul su vrjma care venea spre el, cci i umfl odat flancurile i dispru repede ca o torpil, lsnd in urma lui un lichid negru dcld care i s'a i dat numele petele de cerneal". Un nor negru i gros ca pcura color apa sl la adpostul acestuia polipul i schimb cu iueala fulgerului direcia, ntocmai ca un iepure fugrit de hait. Se repezi spre peretele de mrgean l se ascunse ntr'o crptur unde colii lacomi i rechinului nu-1 puteau ejimge. Acesta se sbtea in mijlocul lichidului gros fi negru, se npustea orbete cnd ici cnd colo; deodat zri un trup alb i mare i se ndrept spre el. Dar petele il vzuse i el i pn a nu apuca s-1 nghit gura enorm a' rechinului, pieri intr'o deschiztur mare.i ntunecoas din zidul de mrgean. Turbat "de furie, rechinul porni dup el. Nu lu in seam nici intunerecul din faa lui, nici strmtoarea tunelului care ducea la insul, ci se avnta tot nainte. Intunerecul II nebunea d e spaim. Deodat zri lumin i se mai potoli. Spaima ti trecu i ncepu s noate linitit ntr'acolo. Apa devenea tot mai limpede i luminoas i rechinul iei Iu sfrit din tunel. Soarele i rsfrngea razele n undele scnteietoare. Adulmec deodat O nou prad. Ii cunotea gustul, dei na mncase dect odat carne de

cm. Iute ca fulgerul fu n spatele lui George care se blcea cu voluptate n sp. George, un rechinI rcni ngrozit Petre; apoi sari ca nebun de pe bordul submarinului, in mn cu cuitul, pe care tocmai l ascuisc. George ntoarse capul i vzu moartea apropijndu-se sub chipul acelui monstru marin. Totui, nu-i pierdu cumptul, nu scoase nici un ipt, cum ar fi fcut oricare altul in locul lui. Sc ridic repede niel deasupra apei, ii arunc ochii 5a rechin, apo , cu o smucitur pu ternic sri intr'o parte. Rechinul se ntorsese tocmai pe spate ca s-i apuce cu dinii Iui grozavi, cari se afl n partea de dedesubt a capului, prada, dar aceasta dispruse In clipa urmtoare vzu un trup voinic inaintnd spre el Gura enorm a monstrului se deschise clm pnind s aDuce prad?, dar Petre era un ad versar primejdios. Cu o micare lin i aptec partea de sus a trupului intr'o parte, apo mna lui puternic n cere inea cuitul sc las n jos i tiul spinteca pntecele re chinului. Un sbucium de cteva secunde, pe urm o dunga roit i injust n lungul trupului erorm al monstrului, arta dcsiut urma pe care o lsase cuitul lui Petre in pntecele alb al re chinului. Dcabic apuc Petre s se ndeprteze nite! ' Se nuzi o bubuitur de tun de po submarin; bomba slobozit dc Brike, sfia n buci truXii\ ir agonie al monstrului. Bravo Brikel striga Petre rznd. Iar
;

o lovitur cuci numai tu te pricepi s dai. Nu prea era nevoie de ea, dar eu- ot i mulumesc. Nu e vorb, s V fi putut s dau eu gre l atunci bomba ta ar fi vetiit la vreme. .-- Nu credeam c o s-! ajungi att de re pede, se scuz btrnul artilerist. Tare m mir eu ris de un lucru, Petre. Cum dracu a ajuns rechinul aici? Domnule George, eu o s-i spui dumitale ceva. Nu. sunt superstiios i nu cred in fleacuri, dar de ce s'a repezit dihania mai nti la dumneata? Parc'a 2ce c e tot mna lui rposatul Seels la mijloc. In vreme ce vorbea btrnul, George se crase, mpreun cu Petre, pe puntea submari nului. Privi n juru-i se cutremur vz*nd bucile de carne s^gerrtd ale rechinu/ui, pierind n adncul limpede al apei. Strnse clduros minile celor doi prieteni credincioi ii si, pz urm zise rznd: Tot superstiios, Tan? Ce are aface r posatul casier cu rechinul? Nu sunt superstiios, domnule George, se apar srtileristul, (far vezi c Seels spune n testamentul lui c vei mai avea de trecut prin multe primejdii. Acu, o fi, n'o fi, eu parc tot a zice' c spiritul lut Seels plutete me reu n jurul dumitale. Geoige .cobori ngudurai in barca mic de alumirri'.'.m de lng submarin. Petre cobor i el, dar strig peste umr artileristului: Ia nu te tot luda, m, c nu eti su perstiios. Parc noi nu tim c tu i cu timo nierul credei n toate prostiile!

Las c dc cte ori am spus eu ceva, oa a fost., mormi btrnul i se apuc s roboteasc iar la tunul lui. Cnd barca ajunse la pontonul dc bambus, Farrow i strnse emoionc' copilul la piept, apoi ntinse mna lui Petre ca su-i.mui'.imcasc. Dragul tatii, prin mare primejdie ai tre cut. Sunt de prere s punem un grilaj mobil la tunel ca s ferim golful de astfel de mosafiri neplcui. i-acum, George, mbrac-te, trebu'c sa facem o prob de scufundare cu sub marinul. Tnrul se supuse imediat poruncii tatlui su. Gsea vrednic de admirat faptul c aceti brbai viteji i serioi i manifestau n att dc pu[ine cuvinte impresiile lor, chiar cnd era vorba de mprejurri grave si serioase. Lu hotrrea s fie i el ca ei. A treia zi minunatul submarin iei din golful care mprejmuia insula i porni n larg. George se deprinsese repede cu aerul din submarin n cursul cltoriei sile sub ap. Sttea Ia fe reastra cu gramul foarte gros al cabinei dc comand. Un mic proiector lumina apa i trinrul admira dibcia cu care tatl su ndruma Vasul prin tunelul lung i ngust tiat de ca priciul naturii n zidul de mrgean. In curnd ieir iar la suprafa i vzur soarele str lucind n toat splendoarea lui. Lsaser n urm stncile btute de valuri n mijlocul c rora se afla tinuit Insula Odihnei". Marea era foarte puin agitnt l cpitani;!

drvju ordin sa se deschid ferestruica, dup ce rsvu njai nti grij s se uite prin .periscop dac nu sa zrete vreun vapor. Si, cum naintau ncet c*trc nord-vest, ndreptndu-sc spre Insulele Torres, ngdui ma rinarilor, cari erau de serviciu, s ias oa punte. Se aezar cu topi n preajma puapotului s se prjoleasc la soare. J8n Brike, nelipsit de lng tunul lui drag, povestea ceva cu glas sczut camarazilor si cari l ascultau cu iuare-arninte. Cpitanul, care sttea mai departe cu George i doctorul, art zmbind spre ei t zise: S 'ii c tunarul nostru ndruga iar de-ale lui. Lipsete numci timonierul ca s avem l a un loc, pe cei mai nflcrai adepl ai superstif'Ibr din lumea marinreasc. Dup cum vd eu, tia doi o s mi-i zp ceasc de tot i pe-ceilali. Bnuesc c n clipa aceasta cheam spiritul btrnului casier. Cu chipul misterios i cu goluri tainice ariileristul trebuie s fi povestit ceva intr'adevr deosebit, cci unii din marinari i fcur intr'asfuns cruce. Hm, o s-i spun Iui Brike vreo dou cuvinte ca s se- cumineasc, zise cam nciu dat Farrovv. O fi creznd el fn spirite, treaba lui 1 A vrea ns s le dea pace celor lali cu astfel de prostii. Fcu un semn artileristului s se apropie i acesta veni cam in sil. Bnuia probabil ce-l ateapt. - Brike, ncepu foarte serios cpitanul., re cunosc c eti unul <Ua cei mai destoinici i

vechi marinari pe cari ii am, dar te-a ruga s ncetezi cu prostiile. Nu vezi c-mi Zp ceti oamenii i-i bagi n sperici? Parc nainte cnd porneam la drum, dei tiai c r.e a teapt destule primejdii, erai mai linitit. Ce c acum cu dumneata? Pi., testamentul casierului e de vin, rspunse btrnul, cam ruinat. i-apoi... e vorba de domnul George al nostru! Vedei d-voastr... moartea lui Scels n'a fost ca la toatei lumea ati spus-o i d-voasir. Simt c spiritul lui e cu noi. Eu tare m tem c o s'avern de .furc n cltoria asta a noastr, domnule cpitan. Ce-am ptimit noi pn acum, n'a fost nimic pe lng ce ne ateapt. i-apot rm visat ceva foarte ciudat azi noapte. Se fcea... Los'c nu mai spun, numai- l-a ruga pc domnul George al nostru s se fe reasc de.... Ce tot spui, Brike! i t vorba cpitanul, necjit. Te tiu om cu scaun la cap i cumpnit la vorb; se poate s ndrugi astfel de prostii? Te-a ruga ns ca dc-acum ncolo s-i p strezi bnuielile pentru dumneata i s nu mpuiezi capul oamenilor cii ele 'm'ai n eles? Domnule cpitan, camarazii sunt ncre dinai c domnul George o s scape cu bine din toate primeidiile i noi toi dimpreun cu el, "dar nu stric s tie c iiu e dc glum ce facem noi acum i mie nu mi-o scoate ni meni din cap c spiritul btrnului Seels ne nsoete la drum. Cpitanul nu-i putu stpni rsul.

Ei i? 9*a> s vie, ce te supr pc durnneali:? $i acum, du-te la ,lumii dumitalc c-IV o sS stopam fiindc e amiaz i trebuie s stm Ia mas. Alarea s'a potolit; nu adie nici o boaxe vnt, a c o su mJncm in linite. Dnr ce e, ce sta? aa ngndurat, mo ule? - Pi... s vKdci d-voasfr. Aici sufl n totdeauna vntul, rspunsa btrnul sciyinndu-se n barb. Eu nu v'a sftui s stopai. O fi iar vreun vicleug de-al lui Seels. Acum chiar c te-ai ntrecut cu glumal strig Farrow nfuriat, Cum ji vine, omule, s spui o gugumnie ca asta? Hai, car-te la tunul chmiitale i las-ne n pace. Baej, stop i la tri: s&! Nici nu-{i vine ;* crezi, doctore, 2se epoi cpitanul dup cc vzu pe btrn n. dreptndu-se spte pup. Auzi d-tal Mai bine ar visa uride se afl insula aceea a diavolu lui", dac, bnc 'nteles, va fi existnd o astfel de insul. Prost lucru c nu putem descurca ce e desenat pe harta rmas dela casier. Eu mi-8m dat toata osteneala, am n cercat i <a luminare i cu prepr.rn te chimice s vd dac nu iese vreun semn ceva la ivcnl, dnr n'sm vzut nimic. S sperm c vcm gsi totu insula despre care ne-a spus Petre c a vzut-o acum 20 de ani, rspunse doc torul Bcrtram cltinnd capul cu nencredere. Ar fi . singura posibilitate s descoperim pe acest Satan" indicat de Seels. S mei cercetmodat harta dup mas, poate to vom descoperi ceva.
-

Mncar In grab, apoi George se duse jos in cabina comandantului s aduc 'srrisoarea lui Seels, n dosul creia ere desenat harta aceea misterioas. O ntinse pe genunchi l s aplecar toi trei ca s'o studieze mal bine. Jan Brike i vzu. flha, iar se uit la scrisoare... mormi el. S vedei voi, mi Mei. c btrnul ca sier o s aib el grij s gseasc ei pe Sa tan". i ce-om mai ptimi noi pe-acolo o s fie o grozvie eu att v spun. Numai c George a nostru o s birue toate puterile astea necurate i o s scape cu ajutorul no stru. Dar cc-o fi d* nu adie de fel vntul? titI l voi c prin meleagurile astea sufl ntot deauna vntul cu turbare. Nu e lucru curat la mijloc... Bine zici, fcu unul din marinari, pentru ntia oar trec pe-aici fr s dau de furtun. Pi eu ce v spun? opti cu glas mis terios btrnul. S tii c spiritul lui Seels e prin apropiere. Pune el ceva la cale, o s vedei voi. Mi bei, s fim pregtii c o s se ntmple lucru mare. Nai vzuri? Ast a fost casierul. Cu ochii holbai de groaz, marinarii simir strnindu-se deodat o rbufneal .de vnt, care smulse din minile Iul George scrisoarea pe care o ridicase sus de tot ca s'o priveasc n zare. Tnrul scoase un ipt de~~spalnK i se uit dup hrtia care czji n mare nu de parte de submarin. Vntul se potolise dintr'odal ca prin minune. Fr .s stea pe gndiri, George se repezi peste parapet gi s r i l n ap.
0

Btike alerg la tun, cci se temea s i nu vad rsrind pe neateptate vreun monstru .: adnc ca s-t nghit pe biat. Dar iresta puse mna pe scrisoare i se ntoarse not la submarin, apoi dintr'o sritur fu pe punte. Pcat I zise el prere de ru, cpi tanului. Nu mai puter face nimic acum cu scrisoarea. S'a udat toat de ap i s'a mo totolit, Ba c insula mult cutat rmne pier dut pentru totdeauna. Tc oomeneti c are dreptate Brike i c spiritul lui Seels... Deodat ii rupse vorba i se uit ncremenit la hrtie. Zise apoi cu gias sugrumat de o, moe: Tata. Brike tie ce spune, trebue s existe ceva pe cere mititea noastr nu o poate cuprinde. De unde se strni aa deodat rbufneaia aceea de vnt i s-mi smulg din mn hrtia cnd eu o ineam strns cu amn dou minile? Si ce m a fcut s'o mototolesc ir palm cnd am scos-o din apa? Uite a m s'au desluit acum linule acelea ncurcate. Se vede lmurit insula, poziia t i i. chipul Iui Satan" Aa e, strig Farrow nmrmurit, uitndu-se la hart. Parc-mi vine i mie s a e d in lucruri supranaturale. i-acum tiu i uade se afl insula, peste dou zile vom putea fi acolo. Vedei, domnule cpitan, c spiritul lui Seels cltorete cu noi, fcu Brike apropiindu-se de eij Dar nu e duman lui George al nostru fiindc i-a artat unde se afl insula

lui Satan. Numai c n V fl ru s se fereasc de nite pmnt galben care fierbe din p mnt i... Bine, bine, am neles, ii curm coitannl vorba. i-acum spre insula Iul Satan! Nu m mal tem de nimic, strig George cu nflcrare. Maina naintel Cu toat viteza spre nord-vest! se auzi apoi comanda cpitanului. i minunatul submarin porni, lsnd dre lungi de spum n urm-i, spre mult cutata insul a Iul Satan.

Aventurile s u ' "vor

extraordinare Georjje fi d e s c r i s e

pe

curi

ie htur

va n t m p i n a

n a c e a s t a In b r o u r a

mStoare, intitulat :

Rzbunarea lui Satan


Multiplicat I.C.I.T.P.M.N. Baia c o m a n d a nr. 4 3 / 1 9 . 1 0 . 1 9 9 0 . Mare

n atenia cititorilor

Spre a reda patina vremii, s-au pstrat demente ale vechii ortografii ^suntem n le de sntem, s n'alunece n loc de s n-alunccc ii .). Dvs. aplicai n scris ortografia actual, Obligatorie pentru toat lumea. ISBN 9 7 3 - 9 0 8 3 - 0 2 - 1

TITLURILE PRIMELOR 10 NUMERE

1. GROZVIILE MARILOR 2. RZBUNAREA LUI SATAN 3. LUPTA PRINULUI ANDO 4. STICLA PLUTITOARE 5. N GHEARELE PRIMEJDIEI 6. PE URMELE CORBIEI NEGRE 7. PRINTRE VNTORII DE CAPETE 8 CPITANUL HENRY 9. INSULA CU STAFII 10. EPAVA MISTERIOAS