Sunteți pe pagina 1din 18

Arca lui Noe

n legenda biblic despre potop, se spune c Noe a luat n corabia sa cte o pereche din tot ce exist ca vieuitoare pe pmnt. Din pricina aglomerrii in aceeai biat nav a unei muimi asa de mari si de pestrie, Arca lui Noe a fost mai nti folosita glume ca o imagine pentru ngrmdire de oameni, apoi chiar de obiecte multiple, disparate. Cu timpul a devenit o expresie uzuala. O ntlnim la Heine, Alex. Dumas, sadovenau, Ehrenburg, etc. Iar in sonete pluvioase Toprceanu scrie: Mai nti fericit ca legendarul Noe /Din toat omenia inundat/n arca mea nu am dect o fat/Deasupra lumii noi plutim n voie.

A (se) vinde pe un blid de linte


Expresie, foarte veche si rspndita, vine din Biblie, care era pe vremuri singura carte care o invitau si netiutorii de carte. Se povestete ca Esau, ntiul nscut al patriarhului Isac, revenind intr-o zi acas de la cmp, obosit si nfometat, i-a cerut lui Iacob, fratele su geamn, s-i dea si lui sa mnnce din lintea pe care acesta o gtise. Iacob, care nc din pntecele mamei (spune legenda) se afl ntr-o rivalitate cu Esau, fu de acord sa i dea un blid de linte, dar cu condiia ca fratele su s i cedeze n schimb dreptul de primogenitura, care la orientali era legat de anumite privilegii. Trgul s-a fcut si acel blid de linte a ajuns atunci n multe guri si multe limbi! Expresia nseamn a te vinde pentru o nimic toata, a-i nchiria serviciile pentru o bagatel, etc.

A-i pune cenu pe sau n cap


(n sensul de pocin) Aceast curioas expresie vine de la obiceiul evreilor din antichitate, care la o mare durere, pentru o adnc remucare, i sfiau ca Iov vemintele, se acopereau cu un sac, i-i puneau cenu pe cap, cenua fiind considerat la cei vechi ca semn de doliu. Obiceiul acesta este consemnat in mai multe locuri in Biblie i de acolo, dndu-i-se un sens figurat(de manifestare exterioar a unei dureri), a devenit o expresie curent. Ea poate fi folosit i la modul ironic, aa cum o ntlnim la Cehov, care ntr-o scrisoare din anul 1888 scria:Daca bunvoina pe care o manifest ntmpin nencredere,nu-mi rmne dect s mi pun cenu pe cap i m m nchid intr-o tcere de mormnt.

A tri ca n snul lui Avram


Expresia e foarte veche si nseamn a tri fericit. Ea se trage din Evanghelia lui Luca, unde se spune despre sracul Lazr c a murit i a fost dus la snul lui Avram. O gsim la foarte multe popoare: la rui, la englezi. Noi o ntlnim i sub alt form, mai rar, de snul lui Dumnezeu. Expresia se explic de la obiceiul din vechime, nc de pe vremea patriarhului Abraham, de a primi un oaspete scump sau un bun prieten, lipindu-i capul de piept, in semn de dragoste si cldur sufleteasc. Molire, n Tartuffe, spune prin gura lui Orgon:l cuibresc mai dulce ca n snul lui Abram. n Memoriile sale(pag 158), marea noastr tragedian Agatha Brsescu, vorbind despre o cltorie fcut ntr-o regiune frumoas i ospitalier, scria:am trit acolo o sptmn ca n snul lui Avram.

Ave Maria!
Rugciune numit i salutare angelic sau bunavestire. Expresia a fost mult popularizat de compoziiile celebre care poarta acest titlu, ale lui Schubert i Gounod. Astzi, din ce n ce mai rar, aceste cuvinte sunt ntrebuinate cu semnificaia lor originar, ca un salut adresat unei femei ce merita un respect deosebit.

Cele apte pcate


Pcate, n faa bisericii, sunt multe. De aceea n unele limbi se precizeaz: cele 7 pcate mortale sau capitale, adic din acelea care, din vechi timpuri, au fost decretate de teologi ca fiind sursa tuturor crimelor i nelegiuirilor: 1. trufia 2. invidia 3. avariia 4. desfrul 5. lcomia 6. mnia 7. lenea Cnd cineva mai descoper unul, tot att de grav sau prezentat ca atare,l numete al optulea pcat care a devenit i el o expresie (i a servit ca titlul unei comedii de Tudor Muatescu)

Coloana de foc
E o aluzie la coloana de foc sau de fum despre care Biblia povestete c mergea nainte cluzind pe evrei prin deert, n drum spre pmntul fgduinei. Literatura, mai ales poezia a transformat aceasta coloan intr-o imagine, fie pentru a compara cu ea flacra interioar care ndrum pe om, fie prin vicisitudinile vieii, spre un el nalt, fie prin- aa cum o folosete Lamartine-spre a spune c, aidoma acestei coloane, idealul de libertate conduce popoarele ctre pmntul fgduinei , ce-l rvnesc

Dac nu vine muntele la Mahomed, atunci vine Mahomed la munte


Faptul s-a petrecut n jurul anului 612 al erei noastre, cnd Mahomed abia ncepuse a propovdui religia islamic. Arabii erau atunci idolatri i-i cereau minuni. Profetul a poruncit muntelui n faa cruia predica, s vin pn la el. Muntele, dei se zice ca credinele mic i munii, n-a catadicsit deloc s se urneasc. Atunci Mahomed s-a nchinat i cu ochii la cer a exclamat senin:Mare e nelepciunea ta Doamne! Dac ai fi dat ascultare cuvintelor mele i ai fi fcut muntele s se mite, ne-ai fi prpdit pe toi! Trebuie deci eu s m duc la munte i s mulumesc Celui de Sus c a fost att de milostiv cu un neam de pgni.i ndreptndu-se spre munte, a spus cuvintele care azi, n zeflemea, se spun acelora ce nu au alt cale dect s plece n faa unei situaii, chiar dac astfel trebuie s nfrunte ironii i rsete. Poetul Mihai Codreanu, n sonetul Minunea profetului, povestind aceasta ntmplare cu Mahomed ironizat de multime incheie: Iar el, plecnd ncet ca s-o nfrunte, Scandeaz rar silabele divine: Cnd muntele la Mahomed nu vine, Se duce singur Mahomed la munte. Uneori expresia e folosita folosit n form inversat:Dac nu vine Mahomed la munte, se duce muntele la Mahomed. E o varianta alterat, greit. DE altfel, nsi legenda din care s-a nscut legenda face dovada acestei erori.

De la Adam i Eva
Expresia e folosita ironic la adresa acelora care, expunnd sau povestind ceva , o iau de la un nceput prea ndeprtat i nelegat de problema n discuie. Ea n-are nevoie de prea multe explicaii, deoarece se tie c legenda biblica a Genezei ncepe cu Adam si Eva. Variante: De cnd cu mo Adami de la Adam Babadam, ambele desemnnd o vechime mare ;Aa ne era obiceiul s facem la scldat de pe cnd Adam Babadam

De la Anna la Caiafa
Expresia e nsoit de obicei de un verb:m poart, m duce, m trimite, de la Anna la Caiafa. Ea i are obria n Scriptur. Anna a fost un sacerdot al iudeilor. Ezitnd sa-l judece pe Hristos, l-a trimis la Caiafa, alt preot i judector evreu care, la rndul lui, l-a trimis La Pillat. Prin analogie, expresia se folosete cnd eti trimis de la o persoan la alta, fiecare evitnd sa-i rezolve o cerere, o problem, sau sa-i fac dreptate.

Deertciunea deertciunilor, toate sunt deertciuni.


Cuvintele aceste uneori citate in greceste si mai ales in versiunea lor latin(Vanitas vanitatum et omnia vanitas). Ele vin ns din ebraic )havelim havuli hacoil haveil= i cu ele se ncepe cartea din Biblie cunoscut sub numele de Eclesiastul. Cartea i+a fost atribuit regelui Solomon dar, dup cum s-a dovedit, ea nu i aparinea deoarece conine o seam de aluzii la faptele petrecute cu multe secole dup domnia acestui rege. Autorul a rmas anonim. Originea expresiei ar fi in psalmii lui David:Omul e asemenea deertciunii, zilele lui sunt ca o umbr care trece. Desigur la apariia lor, cuvintele Eclesiastului aveau o explicaie i un scop. Biserica se strduia s arate oamenilor c viaa pe pmnt e deart, promindu-le n schimb o via viitoare mai mbelugat. Cu timpul ns aceste cuvinte au gsit alte sfere de aplicare. n sensul strict i nvechit, s-au pstrat ca refleciile unui sceptice pe pragul sinucideri, care nu descoper nimic interesant n via. n sens mai larg i mai modern, ele servesc spre a caracteriza lucrri, aciuni sau iniiative care pn la urm se dovedesc zadarnice. Dar, n modul cel mai frecvent, biblicele cuvinte au ajuns s fie spuse n glum. Astfel Dimitrie Anghel si St. O. Iosif le parodiaz comic n poezia: O lacrima la un dosar.: Vecinul meu a adus un naufragiu Un biet oon cu pneurile sparte Ofta ades:Sublim e-al tu adagiu, Psalmistule! Da! Toate sunt dearte

Dixi et salvari animam meam.(lat.Am spus i mi-am izbvit sufletul!)


E formularea in lb latin a cuvintelor profetului Ezechiel, care recomand s avertizezi att pe omul ticlos s nu svareasc fapte rele, cat si pe omul detept s nu cad n pcat, cci numai spunnd acest lucru mntui-vei sufletul tu. Scurgerea vremii a splat culoarea biblic de pe aceste cuvinte care au mbrcat un vemnt laic. Cu formula lapidar dixi(am zis) filosofii i terminau odinioar demonstraiile, iar avocaii pledoariile. n genere, dup ce ai fcut mrturisiri ca s-i descarci contiina, poi s adaugi uurat: Dixi et salvari animam meam!Dar deobicei acest dixi e folosit astzi mai mult in glum dect in serios.

Drumul Damascului
Expresia provine de la o povestire din Faptele Apostolilor , unde se relateaz c Saul (numele dinainte de cretinare a apostolului Pavel) , prigonitor pana atunci al cretinilor , a plecat intr-o zi la Damasc (astzi capitala Siriei). Pe drum o lumina l-a nvluit deodat ca intr-un fulger i , in urma acestei viziuni, s-a decis i a trecut la cretinism. Literatura a reinut imaginea i a creat expresia: drumul Damascului sau a luat drumul Damascului, spre a caracteriza prin aceast formul lapidar cazurile n care o revelaie provoac o brusc schimbare de idei, sentimente sau preri. n sensul cel mai laic al cuvntului revelaie.

Ecce Homo!(lat. iat omul!)


Sunt cuvintele pe care, potrivit Evangheliei lui Ioan, le-ar fi rostit Pillat, prezentndu-l mulimii pe Iisus, cu cununa de spini pe cap i cu o trestie drept schiptru. mprejurrile in care ele au fost folosite mai trziu si se folosesc si astzi, sunt variate:Cnd artm pe cineva care e slab sau prapadit, sau cand vestim sosirea unui oaspete mult asteptat sau cand tu insuti, fcndu-i intrarea intr-un cer intim, te anuni pe un ton glume:Ecce homo!(iat-m-s!)Picturi celebre de Corregio, Tiyian, Van Dyck, Rembrandt, Poussin, etc sunt intitulate Ecce homo.

Fericii cei saraci cu duhul


Expresia este versetul 3, cap.V ,,Predica de pe munte'', din Evanghelia lui Matei. Dup diferite explicaii date acestui pasaj,exegeii au ajuns la interpretarea c prin ,,cei sraci cu duhul''nu trebuie s se neleag omul prost, ntng, ci omul simplu, neprihnit Cuvintele de mai sus sunt citate de obicei la adresa acelor oameni simpli, naivi care izbutesc totui sa culeag unele avantaje prin felul lor de a fi.

Quo vadis, Domine?(lat.unde te duci, Doamne?)


Legenda bibic pretinde c apostolul Petru i-a adresat aceasta ntrebare lui Iisus, cnd l-a ntlnit mergnd spre Roma, unde cretinii erau supui unor crude persecuii. Expresia a fost popularizat de scriitorul polonez H. Sienkiewicz prin romanul su(1895) intitulat Quo vadis, a crui aciune se petrece la Roma, n timpul domniei lui Nero.Se citeaz si in serios i in glum cu sensul de: ncotro?

Toma necredinciosul
Evanghelia lui Ioan(cap XX, v.24-29) povestete c Toma, unul dintre cei 2 apostoli, a avut ndoieli cu privire la nvierea lui Iisus i n-a vrut s cread pn ce n-a pipit cu propriile-i degete urmele cuielor i pn n-a vzut cu proprii si ochi rnile lsate de lance. Expresia caracterizeaz pe omul nencreztor care nu crede decat ceea ce vede el singur. Pictori i sculptori renumii (rubens, Van Dyck, Rembrandt,Calabrese, Caravaggio, etc) au creat opere de seam, avnd ca tema povestea lui Toma necredinciosul.

Fiat lux(lat. s se fac lumin) Cuvintele sunt originare din prima carte a Bibliei(Geneza, cap 3), unde se povestete facerea lumii:Dumnezeu a zis s fie lumin i lumin se fcu!Dar parc presimind c cel care va face ntr-adevr lumin va fi omul, generaiile trecute au furit din aceste cuvinte biblice o deviz a tiinei. Deseori ntlnim n iconografie aceast inscripie. De pild, Gutenberg, inventatorul tiparului, este reprezentat cu un sul de hrtie desfcut, pe care scrie Fiat lux!. Dar expresia nu poate fi ntrebuinat cnd se cere elucidarea unui proces, a unei controverse, n care cuvntul lux(lumin) capt nelesul figurat de clarificare, de desluire. n oda bachic a lui t.O.Iosif, strofa a treia cuprinde i expresia i legenda ei: n beia lui divin Lumea el cnd o nscu, Fiat lux cu gura plin Zise-i pe loc lumin Se fcu

Fructul oprit
E legendarul mr dinarborele cunotinei pe care, dup cum povestete Biblia, n cartea Genezei,(cap III, v.1-24), Dumnezeu i-a interzis omului. arpele a ispitit-o ns pe Eva s guste din fructul oprit. La rndul ei Eva l-a ndemnat pe Adam. Amndoi au cptat astfel contiina goliciunii lor i au nceput s i acopere trupurile. Fiindc nu i-au ascultat cuvntul, Dumnezeu i-a izgonit din paradis, pedepsindu-i s se rtceasc pe pmnt i s i ctige pinea cu sudoarea fruni. Fructul oprit a devenit o expresie pentru un lucru de care nu-i este ngduit s te atingi.

nvins-ai,galileanule!
Acestea ar fi ultimele cuvinte pe care, rnit de moarte, le-ar fi rostit mpratul Iulian n anul 363 al erei noastre.Acest mprat roman, care se luptase cu nverunare mpotriva cretinismului i voise s se restaureze cultul pgn (din care pricin e i poreclit Apostolul), a fost prezentat dupa moartea lui de ctre istoricii cretini-n scop de prozelitism-drept un pocit care recunoscuse n extremis, adic n clipa morii, c biruina e de partea cretinismului. i ntruct Iulian Apostatul avea obiceiul s numeasc cretinismul(pe care l-a considerat o religie) galileism, ca aluzie la Galileea unde s-a nscut Iisus, ultimele cuvinte, prin care mpratul s-a btut, ar fi fost Vicisti, o, Galilee(nvins-ai galileanule!) n mod serios sau ironic, expresia e folosit spre a recunoate c adevrul, dreptatea, victoria sunt de partea adversarului.

Judecata lui Solomon


E faimoasa judecat care i-a adus lui Solomon, regele izraeliilor, denumirea de "neleptul Solomon" (si aceasta devenit expresie). Regele care a domnit cu 1000 de ani naintea erei noastre, era si mpritorul dreptii. Se spune c dou femei veniser in faa lui s revendice un copil. Neputndu-si da seama al cui e de fapt pruncul, Solomon recurse la o stratagema; hotr sa se taie copilul in doua. In felul acesta puse la ncercare dragostea materna, cci mama adevrat prefer numaidect sa-l cedeze celeilalte dect copilul s-i fie spintecat. Se folosete expresia "Judecata lui Solomon" pentru o sentin ingenioasa, un arbitraj nelept, pentru rezolvarea unei dileme care solicita multa ascuime de minte.

La nceput a fost cuvntul


E versetul cu care ncepe Evanghelia lui Ioan. El continu:i cuvntul era la Dumnezeu i Dumnezeu era Cuvntul. Restul a fost lsat la o parte din expresie. Dar a mai fost lsat de o parte nc ceva sensul religios. Azi se folosesc aceste cuvinte mai mult ironic cu privire la unele declaraii de dragoste, la cei care nchin toasturi, sau care ncep un lucru prin discursuri, etc. Goethe a schimbat vorba evanghelistului. n Faust(i anume actul I, doctul magician spune (citm dup traducerea lui Lucian Blaga):St scris:La nceput a fost Cuvntul. .. Cuvntul? Nu pot s-l preuiesc aa de mult! i ncheie pasajul declarnd: M-ajut duhul i-mi d sfat. La nceput voi pune Fapta.

Mamon
- Mamon era la sirieni zeul avuiilor. E pomenit n Biblie, de Matei (VI, 24) i de Luca (XVI, 13). Trecnd dintr-o limba n alta, acest nume a devenit sinonim cu banii(la vechii cu... dracul). Deci, expresia a te nchina lui Mamon" nseamn a te nchina banului. De aceea Goethe I-a pus pe Faust, n odaia de studiu, s strige: S fie; blestemat Mamon cnd cu comori La fapte ndrznee ne incit..." Poetul englez Milton, n Paradisul pierdut (I, 678 i 738-751) vorbete de Mamon ca de un izvor de bogie, dar i al norocirilor.

Man cereasc
- Foarte des ne ntlnim cu aceast expresie. O gsim n nenumrate scrieri cnd cu nelesul de surpriz plcut care aduce belug, cnd cu nelesul de hran gut, cnd cu nelesul de surs inepuizabil de ctig, cnd cu nelesul de pricopseal etc. Explicaia, la toate aceste semnificaii, da n aceeai legend biblic {Exodul, cap. XVI, 4 .a.) dup care Dumnezeu, spre a-i hrni pe izraeliii plecai din Egipt i aflai n pustiu, le-a fcut marea surpriz (primul sens) s le pice din cer o hran gustoas (al doilea sens), zi de zi, dimineaa i seara (al treilea sens de izvor nesecat) i gata preparat (prin urmare, iat i nelesul de pricopseal, de belug obinut fr efort). Cum aceast hran era cu totul nou, necunoscut, avnd orice gust dup dorina fiecruia i neasemnnd cu nici una dintre bucatele de pn atunci, a fost numit man, care e o mbinare dintre dou cuvinte ebraice (mn, nu), nsemnnd: Ce-i asta? Pictori muli i mari (Rafael, Tintoretto, Veronese, Millet, Poussin etc). S-au frmntat s-i imagineze ce-i asta", atunci cnd au abordat acest subiect n operele lor. Lingvitii - de asemenea. Pentru Miori, literai, gazetari, povestitori etc, legenda biblic a fost o adevrat... man cereasc! Atept cuvintele dv. dulci ca mana" Gogol, Suflete moarte). Vntorul, Vladimir... trind fr nici un ban, fr ocupaie permanent, se hrnea parc numai cu mna cereasc" (Turgheniev, nuvela Lgov).

Mane, tekel, fares


Biblia, n Cartea lui Daniel (V. 25), povestete c atunci cnd Cirus, regele perilor a mpresurat cetatea Babilonului, unde domnea regele Baltazar, acesta fcea o orgie, ajuns de pomin. n toiul petrecerii a vzut deodat o mn misterioas care, cu litere de foc, scrise pe p aceste trei cuvinte sibilice: Mane, Tekel, Fares... Ce nsemna nu tia nimeni i a fost nevoie s se recurg la oficiile prorocului Daniel, care, se spune, le-ar fi tradus prin: Numrat, cntrit, mprit i le-ar fi tlmcit n sensul c zilele regelui ar fi numrate c el cntrete prea puin n balan i c regatul lui va fi mprit, interpretare ce s-a adeverit. Povestea aceasta a dat loc la mai multe expresii: 1) ospul lui Balthazar (vezi) 2) litere de foc, pentru a vorbi de o deviz, de un cuvnt de ordine, de principiu etc. nescrise dect n imaginaie, dar menite s nflcreze sufletele, i 3) acest Mane, Tekel, Fares, folosit ca semnal de alarm spre a avertiza c se apropie un eveniment, un fenomen care prevestete o condamnare iremediabil, o prbuire imanent. Heine, n poezia Belsazar a tlmcit legenda n versuri. Uluirea, mnia, spaima lui Baltazar zrind inscripia Mane- Tekel-Fares nu s-ar putea asemui cu gheoasa ncruntare a lui Grandet" (Balzac, n romanul Eugenie Grandet)

Mathusalem
Legenda biblic (Geneza, cap. Verset 27) amintete de un strmo al lui Noe, care ar fi trit nici mai mult nici mai puin dect 969 de ani (din anul pn n anul 3308 naintea erei noastre)! i adaug c nimeni de cnd e lumea, n-a atins o vrst mai naintat! Pe acest patriarh evreu l chema Mathusalem. Numele lui, sinonim astzi cu recordul longevitii, a ajuns proverbial i e pomenit ori de cte ori vorbim despre o vrst care depete mult limita obinuit Se spune de pild: Btrn ca Mathusalem" sau vrst matusalemic" .a. - Poezia Vlad-Vod Clugrul a lui Cobuc se ncheie cu versurile. Vrui s mori, stul de vreme. / Dar n veci-trind acum /N-ai mai vrea, Matusaleme!"

". Ochi au, dar nu vor s vad; urechi au, dar nu vor s aud

Psalmul 115 (versetele 5 i 6), unde se spune de fapt: ochi au, dar nu vd; urechi au, dar nu aud" Se refer la idolii altor neamuri, cioplii din piatr, lemn etc. i mpotriva crora psalmistul punea n gard pe credincioi, vrnd sa-i fereasc de idolatrie. Poporul a actualizat" aceste cuvinte i a nceput s le aplice acelora care, din patim, din ignoran sau din reacionarism nu voiau nu pur i simplu s vad i s aud, fcnd pe orbii i pe surzii n faa realitilor sau a primejdiilor. Uneori se citeaz versiunea latin: Oculos habent el non videbunt.Quis habet aures audiendi audiat. n tableta Momente, Tudor Arghezi folosete expresia n traducere: Cteodat chiar simpla onestitate a modestiei echivaleaz cu talentul. Se sper c cine are urechi de auzit o s aud (Contemporanul", nr. 763).

Ochi pentru ochi


- strveche pedeaps din legislaia mozaic, nscris n cartea Exodul (cap. XXI, v. 24): Via pentru via, dinte pentru dinte, ochi pentru ochi..." E cunoscut mai "ales sub denumirea de legea talionului" i a fost adoptat de vechea legislaie greac i roman, de Mahomet n Coran,etc. Astzi aceast pedeaps nu mai exist la nici un popor civilizat Se pstreaz numai ca expresie literar, semnificnd o sanciune ce-o aplici cuiva n acelai mod n care a neles i el aplice.

Pmntul fgduinei
E n aceast expresie o greeal de traducere a primilor translatori ai Bibliei n romnete, greeal care a fost preluat de generaiile urmtoare (vezi: Liter de Evanghelie) i ncetenit parc pentru a demonstra justeea adagiului latin: error comunis facit ius (o eroare comun are putere de lege). De fapt e vorba de Pmntul fgduit, adic de acel Canaan (vezi) promis de Dumnezeu - cum povestete Scriptura - prin solemn legmnt poporului izraelit: o ar unde curge lapte i miere", un Eldorado cu toate buntile i bogiile unde belugul i fericirea se revars, fr s fie nevoie s faci nimic. El visa c a atins acel pmnt al fgduinei unde curge lapte i miere, unde ai pine fr s trebuiasc s-o ctigi, unde umbli n aur i argint" (Din romanul Oblomov - IV, 9 de Goncearov).

Sodoma i Gomora
Legenda biblic (Geneza, c. XIX, v. 24, 25 i 28) povestete c aceste dou orae de pe valea Mrii Moarte, au fost, pe vremea patriarhului Avram arse, i prefcute n ruine de flcrile trimise din cer, ca pedeaps pentru destrblarea locuitorilor de acolo. Sodoma i Gomora(separate sau mpreun) semnific deci locuri de perdiie, cuiburi de vicii, de desfru. Tun cel mai tare tunet / Bate lifta pctoas - Ai avut destul smoal / La Sodoma, i pucioas" (H. Heine, poezia Disput). Iubirea ei crescuse ca o floare Sub ziduri de farnic Gomora, O dulce-mptimire arztoare.., (G. Toprceanu, Infernul) Povetilor i morii dnd / Sodoma i Gomora, / Cei bunin cli nemaiavnd, / Tri-vor frai de dor i gnd, / C-un rai a aievea mbrcnd / Pmntul tuturora" (D. Th. Neculu, Cor de robi) Trei volume din romanul-fluviu n cutarea timpului pierdut Marcel Proust, zugrvind moravurile decadente ale aristocraiei i marii burghezii franceze, poart titlul simbolic: Sodoma i Gomora.

Turnul Babel
- Geneza (cap. XI, v. 1-9) povestete c numele Babel (care nseamn confuzie") a fost dat unui turn uria, construit la Babilon de ctre fiii lui Noe, care sperau astfel s ajung la cer. Pn atunci ei vorbeau o singur limb. Dar Dumnezeu, pentru a pedepsi ndrzneala lor de a se urca spre el, le-a amestecat graiurile. . Istoricul grec Herodot susine ns c exista, nc n timpul lui, la Babilon, n templul consacrat zeului Belus, un turn foarte nalt, care servea caldeenilor drept observator. Se presupune c acesta fi fost faimosul turn Babei, ntruct n Scriptur Babel este numele oraului Babilon. n mod cert se tie numai c din imensa construcie nlat spre cer n-a mai rmas pe pmnt dect expresia turnul Babei", avnd variate semnificaii: o construcie gigantic, o amestectur de lucruri sau de idei confuze, o ntreprindere temerar sortit eecului, o reuniune haotic unde toi vorbesc fr s se poat nelege i, n general, o confuzie,o nclceal enorm. Umflndu-ne n pene trufae, / turnuri . Babel nlm n orae" (Maiakovski, Poeme, Prolog II).

Vae soli
(lat. Vai de omul singur!") - Ecleziastul (IV,10) Capitolul vorbete despre cei oprimai, care de obicei nu gsesc sprijin nicieri, fiindc fora este de partea opresorilor. Vai de cel.ce-i singur - spune versetul - cci dac va cdea, nu va fi nimeni s-1 ridice". Iar n alte versete (9 i 12) se precizeaz concluzia: Doi oameni preuiesc mai mult dect unul singur... Dac cineva e mai tare dect unul sau dect cellalt, cei doi mpreun i vor putea rezista, cci frnghia mpletit din trei funii nu se rupe att de lesne." Se folosete n sens laic, spre a combate solipsismul, izolarea.

Vielul de aur
- Legenda biblic (Exodul, cap. 32, v. 183 i_35) povestete c n timpul celor 40 de zile ct Moise a ntrziat pe muntele Sinai, spre a primi Tablele legii" cu cele 10 porunci, muli evrei i-au pierdut rbdarea i ncrederea. Ei l-au convins pe marele preot Aaron s le construiasc un Dumnezeu vizibil": un viel de aur, dup modelul egiptean al boului Apis. La rentoarcerea sa, Moise a aruncat n foc vielul de aur, din care n-a mai rmas dect expresia la adresa celor ce nchin unui singur idol: aurul. Heine, n poezia Vielul de aur, evoc sarcastic episodul biblic pre adoraia aurului.

Zidul plngerilor
- este zidul din Ierusalim, rmas pe locul unde n vechime se nla templul lui Solomon i unde astzi se afl moscheea lui Omar. De aproape dou mii de ani (dup anul 70 al erei noastre, cnd templul a fost distrus de Titus), a devenit un loc de pelerinaj. n fiecare vineri seara, evreii se adunau acolo, rosteau rugciuni, introduceau ntre blocurile de piatr ale zidului bileele coninnd dorinele lor cele mai fierbini; i mai ales se lamentau, plngeau n hohote, pomenind necazurile personale i ale familiei, i cernd ndurare pentru iertarea pcatelor. De aceea zidul plngerilor" a ajuns o expresie pentru o surs de tristee i de lacrimi.

Zidurile Ierihonului
Expresia deriv dintr-un mit biblic (Cartea lui Iosua, cap. VI, v. 20). Se povestete c evreii, n drumul lor spre Cahaan (Palestina), trebuiau s cucereasc oraul Ierihon. Zidurile cetii au* fost ns att de trainice, nct atacanii nu reueau cu nimic s le drme. Abia cnd ei au sunat din trmbiele sfinte, zidurile oraului au czut de la sine i lerihonul a capitulat. De aici, dou expresii: 1). Zidurile ortului pentru o cdere miraculoas i 2) trmbiele Ierihonului semnificnd glasuri puternice ca sunetele unei goarne.