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UNIDAD I: MUESTREO PREPARACION MECANICA DE MINERALES REA MINERA Y METALURGIA UNIVERSIDAD TECNOLGICA

I.- CARATERIZACION DE PARTICULAS Y CONJUNTOS DE PARTICULAS La caracterizacin de partculas y conjuntos de partculas es muy importante en el Procesamiento de Minerales, ya que el tamao se usa como una medida de control para la conminucin que tiene como finalidad la liberacin de las especies de inters. La conminucin tiene un alto costo, por lo que se debe evitar una sobreliberacin o subliberacin de la especie de inters la subliberacin ocurre cuando el grado de reduccin de la partcula no es suficiente para liberar completamente a la especie de inters. En cambio, la sobreliberacin ocurre cuando el grado de reduccin de la partcula es mayor que el necesario para liberar completamente la partcula. La figura Muestra un esquema de cada caso: Representacin de los grados de reduccin de una partcula

La figura muestra un esquema de mineral y sus distintas conformaciones:

Para medir el grado de liberacin se usa el tamao de la partcula debido a su relativa facilidad de medicin. El tamao de una partcula es igual a una dimensin representativa de su volumen en formas geomtricas regulares. Ejemplo: Esfera = el tamao puede describirse

por su dimetro. Las partculas molidas o chancadas son irregulares, por lo que se recurre a un dimetro nominal el que se puede definir de distintas formas.

Dimetro basado en 1 dimensin lineal: a).- Dimetro de Feret (df): Valor de la distancia entre 2 paralelas tangentes a la silueta proyectada de la partcula y que son perpendiculares a una direccin fija.

Fig. Representacin del Dimetro de Feret. b).- Dimetro de Martin (dM): Largo de la lnea paralela a una direccin fija que divide la silueta proyectada en 2 partes iguales

Fig. Representacin del Dimetro de Martin c).- Dimetro Mximo y Mnimo Lineal: Corresponden a la mxima y mnima dimensin lineal de una partcula.

Fig. Representacin de lo dimetro mximo y mnimo lineal. 2).- Dimetro Basado en el Volumen (dV): Corresponde al dimetro de una esfera que tiene el mismo volumen V que la partcula.

3).- Dimetro Basado en el Area Superficial (dA): Corresponde al dimetro de una esfera que tiene la misma rea superficial A que la partcula.

4).- Dimetro de Sedimentacin (dS): Es el dimetro de una esfera que tiene la misma densidad y velocidad de sedimentacin que la partcula en un fluido de la misma densidad y viscosidad. 5).- Dimetro de Stokes (dst): Es el dimetro de sedimentacin en un fluido laminar.

6).- Dimetro Basado en el Area Proyectada de la Partcula (dAP): Dimetro de un crculo que tiene la misma rea que la proyeccin de la partcula.

7).- Dimetro Basado en el Permetro (dPer): Dimetro del crculo que tiene el mismo permetro que la proyeccin de la partcula.

8).- Dimetro de Tamizaje (dt): Ancho de la mnima abertura cuadrada a travs de la cual pasar la partcula. FORMA DE LAS PARTICULAS Para caracterizar totalmente las partculas se debe indicar la forma que tienen. En efecto, la forma de las partculas puede afectar fuertemente la clasificacin por tamaos. Una partcula angular puede ser clasificada en diferentes formatos segn la manera en la que enfrente a la abertura de un harnero o tamiz. Esto se aprecia en la siguiente figura:

Fig. Efecto de la forma en la clasificacin de partculas. a).- Partcula retenida. b).- Partcula pasa una abertura mucho menor que la anterior. Para definir la forma de una partcula, generalmente se recurre al concepto de esfericidad , que se define:

Como la esfera es la forma geomtrica que tiene superficie/volumen, se tiene que el rango de ser de 0 a 1. Tabla 1. Valores de Esfericidad

la

menor

razn

Existen diferentes formas de medir el tamao de una partcula o de un conjunto de partculas: d0 = Dimetro de una esfera dA = Dimetro de la abertura de un tamiz ds = Dimetro de superficie ( ds 1,28 dA) dv = Dimetro en volumen (dv 1,1 dA) da = Dimetro del rea proyectada ( da 1,4 dA)

El tamao de las partculas provenientes de un mineral no es parmetro absoluto, ya que su forma y tamao es irregular, por lo que es necesario definir un tamao nominal conocido como d80. d80: Es el tamao de la abertura del tamiz por donde pasa el 80% de las partculas en cuestin.
II.- ELEMENTOS DE TEORIA DE MUESTREO

Para una ptima caracterizacin de un yacimiento se requiere de un acabado conocimiento de la Mena de inters, para lo cual se deben obtener una serie de muestras extradas sistemticamente, es decir, que sean lo ms representativas posibles. Las muestras obtenidas deben ser lo ms cercano posible a las propiedades reales del mineral en el sentido de obtener y extrapolar sus propiedades a todo el yacimiento. En general en el P.M. es vital una adecuada muestra para poder caracterizar eficientemente la mena. Esta debe ser lo ms representativa posible para extrapolar sus propiedades a todo el mineral. Parmetros a Determinar o Propiedades Tpicas Granulometra, dureza, humedad, gravedad especfica (g.e.), forma, rea superficial, composicin, etc. El Muestreo puede Realizarse Para evaluacin metalrgica de yacimientos. Para balance metalrgico. Para embarque de mineral. La muestra tiene la difcil tarea de representar una cantidad muchas veces mayor, ya que un embarque de 1.000[Ton] o 50.000[Ton] debe ser representado por 1[kgr]. FACTORES QUE AFECTAN AL MUESTREO Gran variedad de constituyentes minerales en la mena. Distribucin desigual de minerales en la mena. Presencia de distribucin de tamao de partcula (diferentes tamaos de partcula). Distribucin de dureza de los minerales. Distribucin de densidad de los minerales (diferentes pesos especficos). Uno de los principales problemas que existe al analizar un grupo de varios trozos de rocas seleccionados al azar de una masa de mineral, es la obtencin de diferentes resultados de anlisis entre uno y otro trozo debido a una distribucin no uniforme

de minerales de un fragmento Heterogeneidades. Se tienen 2 tipos de Heterogeneidades:

otro.

Estas

caractersticas

se

llaman

1).- De Composicin: Si se seleccionan al azar trozos de roca de una masa de mineral se tendrn variaciones de anlisis entre uno y otro trozo debido a una distribucin no uniforme de minerales de un fragmento a otro. Esto es lo que se denomina heterogeneidad de composicin. Las variaciones entre fragmentos individuales de rocas tienden a aumentar a medida que disminuye el tamao de las partculas (es decir aumenta el grado de reduccin de tamao del material). Esto se debe a que al disminuir el tamao del material, ms partculas minerales estn liberadas, es decir, libres de ganga. Para una muestra consistente de varias partculas de diferentes tamaos, las variaciones entre muestras tienden a disminuir a medida que aumenta el tamao de la muestra (se incluye ms partculas en la muestra), puesto que la muestra incluye una variedad de partculas teniendo un rango de contenido mineral y tamaos. Las variaciones entre muestras pueden reducirse al nivel que se desee tomando muestras ms grandes, pero debe considerarse que un aumento en el tamao de la muestra resulta un mayor costo para realizar el muestreo con muestras de mayor peso. Tambin es importante la ley de la mena. Una mena de alta ley se puede caracterizar adecuadamente con una muestra ms pequea comparada con una de baja ley a igualdad del resto de los factores. Factor Extra: Es importante la razn entre el tamao de grano del mineral en la roca al tamao del pedazo de roca. Si esta razn es pequea, la muestra necesariamente ser mayor que la muestra en el otro caso (si la razn es grande). Menor Tamao de Muestra: Es preciso tratar con muestras de menas de tamao ms pequeo que grandes, ya que se tendr un mayor nmero de partculas en el mismo volumen de muestra. 2).- De Distribucin: Provocada porque la distribucin de fragmentos de material no es al azar sino que existe segregacin. Para que la distribucin sea al azar es necesario que la posicin espacial de cualquier fragmento sea independiente de sus caractersticas de tamao, forma y densidad. Este tipo de heterogeneidad debe tratar de evitarse en la prctica ya que produce un enorme aumento del error de muestreo. El mezclado que se practica al material previo al muestreo tiene por objeto eliminar este tipo de heterogeneidad y obtener una distribucin al azar de trozos de mineral. Debe quedar claro que un muestreo exacto de un material heterogneo es imposible, siempre existir un error asociado al muestreo, entendindose por error la diferencia entre el valor medido y el valor verdadero de la proposicin Xj (material) en estudio. IMPORTANCIA DEL MUESTREO A MINERALES La evaluacin de un yacimiento incluye diferentes tipos de anlisis que, en su conjunto, nos van a definir la posible viabilidad del proyecto minero. Parte de este trabajo es puramente tcnico, donde se van a llevar a cabo estudios que permitan conocer donde est la mineralizacin, que caractersticas presenta, sus cantidades y distribucin, etc. Otra parte del trabajo es econmica, donde se define el potencial econmico del yacimiento, comparando los posibles beneficios que se obtendrn con la produccin de la mina, con los gastos asociados hasta que se llega a ese nivel de produccin. Por ltimo, otras partes del trabajo son estrictamente socioeconmicas, especialmente si hay un gobierno involucrado en el proyecto. El anlisis tcnico en la evaluacin de un yacimiento incluye todo un conjunto de fases que, secuencialmente, van a permitir establecer las bases para el anlisis de la viabilidad econmica del proyecto minero. Aspectos tales como el mtodo a

seguir en la toma de muestras, el anlisis de las leyes o contenido del mineral/metal til, la cubicacin del cuerpo mineralizado, inciden notablemente en la calidad del proceso evaluador, por lo que su adecuada optimizacin resulta bsica para llevar a cabo una correcta evaluacin. Si bien todas las fases involucradas en el proceso evaluador de un yacimiento son de gran importancia, el muestreo, por ser la primera y la que va a condicionar, en gran parte, la viabilidad econmica de la explotacin, presenta una serie de caractersticas que le confieren un carcter crtico. Si las muestras no son representativas del yacimiento, el resto de la evaluacin carece de inters. Por ello, el profesional encargado de llevar ha cabo el muestreo debe asegurar que factores tales como la cantidad de muestra a tomar, su disposicin, la reduccin de la cantidad de muestra original, etc., aseguren la citada representatividad. DEFINICION DE MUESTREO Muestreo es la operacin estadstica mediante la cual se elige un nmero determinado de individuos y con ellos se pretende caracterizar una poblacin mucho mayor. Es decir, se trata de inferir las caractersticas de las variables en estudio de la totalidad de la poblacin. Esta tcnica es usada en los depsitos minerales, ya que rara vez es posible someter toda la zona estudiada a pruebas en donde se destruye el objeto de estudio y/o que requieran elevados costos o mucho esfuerzo. Sin embargo, la muestra debe ser representativa del total de la poblacin a partir de la que se obtiene y, por tanto, se debe extraer de manera aleatoria, lo que significa que cada elemento o miembro de la poblacin tiene la misma oportunidad de salir en cada ensayo. El muestreo puede ser con reposicin, si se mide y luego se retorna a la poblacin mantenindola inalterada para que el elemento ya ledo pueda ser obtenido nuevamente, por el contrario si se escogen los elementos uno por uno para formar la muestra y despus son medidos, se dice que el muestreo es sin reposicin, siendo ste, evidentemente el caso minero. A partir de estas muestras se hacen inferencias para determinar el comportamiento de la poblacin. DEFINICIONES BASICAS 1) CONSTANTES Son como su nombre lo indica, aquellas caractersticas que se observan en diferentes, lugares o elementos, cuyo valor no cambia. Como, por ejemplo el peso de un camin vaco 2) VARIABLE En el estricto sentido de la palabra, es la propiedad que tiene un elemento de diferenciarse de otro del mismo conjunto, lote o muestra. Las variables pueden clasificarse en dos grupos que son cualitativas y cuantitativas y stas a su vez dividirse en discretas y continuas. Como, por ejemplo las leyes de un sector a muestrear. 3) VARIABLES CUALITATIVAS Son aquellas que se refieren a atributos no medibles tales como el color, textura, olor, etc 4) VARIABLES CUANTITATIVAS Las variables cuantitativas son aquellas cuyos diferentes estados pueden ser expresados de una manera numrica. Como la longitud, peso, contenido de mineral en una muestra. 5) VARIABLES DISCRETAS Son aquellas que se caracterizan por saltos o interrupciones en los valores que estas pueden tener. Estos saltos indican la ausencia de valores intermedios entre los valores particulares. Un ejemplo puede ser el nmero de sondajes realizados en una campaa de prospeccin. 6) VARIABLES CONTINUAS Las variables continuas son las que se caracterizan por alcanzar (tericamente), un nmero infinito de valores entre dos puntos cualesquiera. Cualquier lectura de una variable continua es aproximacin de la medida exacta, salvo en casos particulares. Como ejemplo tenemos el largo de cada sondaje, el cual lo aproximamos al centmetro

7) UNIVERSO, POBLACION Y MUESTRA Cualquier grupo especfico de individuos (u objetos) que tengan caractersticas comunes observables constituyen un universo. Un universo puede tener varias poblaciones asociadas con l. A veces cuando se desea conocer solamente una caracterstica particular del universo, el conjunto hipottico de todas las observaciones, o medidas posibles de esa caracterstica observada que se estudia estadsticamente puede denominarse indistintamente poblacin o universo. Cualquier subconjunto de una poblacin es una muestra de esa poblacin 8) MUESTRA Es el grupo de observaciones o medidas obtenidas de la poblacin o lote, a travs de incrementos y que estudiada en forma conveniente nos dar informacin sobre las caractersticas de toda la poblacin de donde fueron obtenidos. La utilidad de la muestra, o sea, su mayor o menor capacidad para representar a la poblacin, depende de como se elige o toma la muestra. La tarea del estadstico consiste en sacar conclusiones generales a partir de datos fragmentarios, los cuales sern verdicos slo si la muestra es representativa de la poblacin muestreada. Cualquier caracterstica mensurable de la muestra se llama estadstico. La diferencia con un parmetro es que: el parmetro es un valor fijo no as los estadsticos que son variables de una muestra a otra. El concepto de una muestra, correspondiente a una poblacin, es muy importante. Una muestra es una parte de la poblacin, seleccionada de acuerdo con una regla o plan. Las cosas importantes que debemos saber son: 1) Si estamos tratando con una muestra y 2) Que poblacin ha sido muestreada. Si tratamos con toda la poblacin, nuestro trabajo estadstico ser principalmente descriptivo. Por el contrario, si tratamos con una muestra, el trabajo estadstico no nicamente describe a la muestra sino que tambin proporciona informacin respecto a la poblacin muestreada. El tamao de la muestra que se representa comnmente por la letra n, es el nmero de elementos de la muestra. Una muestra puede ser de cualquier tamao, desde n igual a uno hasta el nmero total de elementos del universo. 9) LOTE Total del material desde donde los incrementos y las muestras son recolectadas. El lote debe tener sus lmites bien definidos, pudiendo estar representado por una bolsa, un camin, un carro, un convoy, una corrida de mineral o un sondaje, etc. 10) MUESTRA DE PARTIDA Es la muestra tomada directamente del depsito o lote que puede tener un peso desde algunas decenas de gramos a varias toneladas. 11) INCREMENTO Es la unidad de material recolectado por un mtodo de toma de muestra, los incrementos son obtenidos cada un determinado tiempo o unidad de masa, cuyo total recopilado represente al lote. 12) MUESTRA DE LABORATORIO Cantidad de muestra que finalmente ha sido seleccionado luego de aplicar los mtodos establecidos de preparacin y reduccin a la muestra de partida en el mismo lugar de toma de muestras, y sobre la cual se llevar a cabo el anlisis requerido para medir un atributo especfico. Su peso, que suele ser inferior a un kilogramo, se calcula por medio de diversos procedimientos a partir de la granulometra del mineral. 13) MUESTRAS DE ANALISIS Es la parte de la muestra elegida para el laboratorio, sobre la cual se realizan los anlisis requeridos. El peso suele ser de 0,5 a 3 kilogramos. 14) MUESTRA ALEATORIA DE UNA POBLACION FINITA Un conjunto de observaciones x1, x2, x3, ..., xn constituyen una muestra aleatoria de tamao n de una poblacin finita de medida N, si es elegida en forma tal que cada subconjunto de n de los N elementos de la poblacin tenga la misma probabilidad de ser elegido. 15)MUESTRA ALEATORIA DE UNA POBLACION INFINITA Las observaciones x1, x2, x3, ..., xn constituyen una muestra aleatoria de tamao n de una poblacin infinita f(x) si: 1) cada xi es un valor de una variable aleatoria cuya distribucin tiene los valores f(x) ; 2) Estas n variables aleatorias son

independientes. Este comportamiento de la muestra nos asegura la equiprobabilidad, o sea la misma probabilidad, que tienen cada una de las muestras de ser elegidas para representar al lote. Son ejemplos las muestras que se podran obtener de un sector de inters econmico. 16) DISTRIBUCION DE LAS MEDIDAS DEL UNIVERSO Puede existir, pero en general la distribucin de las medidas de todo el universo no tiene una forma observable. Uno de los problemas ms importantes en la estadstica es decidir que informacin, acerca de la distribucin de la poblacin, puede interferirse de un estudio de la muestra. 17) DISTRIBUCION MUESTREAL DE MUESTRAS Se dice que la distribucin muestreal de muestras, consiste en la distribucin de una caracterstica medida para cada una de las muestras posibles de un tamao determinado, que podran obtenerse de un universo. 18) REPETIBILIDAD Y REPRODUCTIVILIDAD Generalmente, en todo ensayo existe una dispersin de los resultados debido al propio ensayo o anlisis, y a la influencia que puede tener el operador sobre aqul. Aparecen, pues, los conceptos de repetibilidad y reproductibilidad de los resultados obtenidos en cada uno de los ensayos. El mtodo de ensayo ser tanto mejor desde el punto de vista del control y, por tanto, ms fiable cuando exista repetibilidad (el ensayo ofrece poca dispersin de los resultados al repetirlo el mismo operador) y reproductibilidad (el ensayo ofrece poca variacin de los resultados obtenidos al realizarlo en otro laboratorio y con distinto operador). 19) PRECISION Y EXACTITUD En la teora del muestreo es imprescindible distinguir los conceptos de precisin y exactitud para no confundirlos. En trminos estadsticos estos conceptos corresponden a la media, la cual debe ser insesgada (exactitud) y a la varianza del error, la cual debe ser no mayor a un estndar (precisin). La figura muestra grficamente ambos conceptos. Habitualmente, el trmino precisin es usado para describir la reproductivilidad de los estimadores. Por ejemplo, sea ML una poblacin o lote con 4 datos y MS una muestra de 2 observaciones del lote ML= ( x1, x2, x3, x4) N= 4 MS= ( a1, a2 ) n = 2 Las muestras posibles y las medias muestrales correspondientes son:

La media del lote es: Y la media de las muestras posibles es:

Se observa entonces que: Se dice que m* es un estimador insesgado de m0. La propiedad de disponer de un estimador insesgado se cumplir cuando la muestra sea equiprobable.

Figura. Conceptos de precisin y exactitud TIPOS DE MUESTREO Existe una serie de tipos de muestreo, los cuales sern descritos a continuacin: 1) MUESTREO A CRITERIO Para realizar un muestreo a criterio las determinaciones sern hechas por un experto con un conocimiento acabado de los elementos en anlisis, sin tener una base matemtica que lo respalde sino una base de conocimientos empricos, lo cual no permitir saber en donde se ubica un supuesto error. Son ejemplos las muestras de cateo hecho por un gelogo en la etapa de prospeccin de un yacimiento. 2) MUESTREO SIMPLE AL AZAR Dentro de la gran gama de tipos de muestreo, es el muestreo aleatorio simple o muestreo simple al azar el ms bsico. Este muestreo se define como un procedimiento de seleccin que otorga a cada muestra posible de tamao n la misma oportunidad de ser escogida como un elemento representativo de la poblacin o universo. Este elemento ahora se llamar Muestra Aleatoria. Este tipo de muestreo es sencillo, pero tiene una baja representatividad de la poblacin muestreada. Un ejemplo sera la toma de muestras de prospeccin, en donde se requiere tener una idea general, no muy exacta, de las variaciones de leyes en un sector amplio y sin informacin previa. 3) MUESTREO SISTEMATICO Cuando la extraccin de una muestra y la siguiente es determinada por una regla fija que se aplica en cada eleccin, estamos en presencia de un muestreo sistemtico. Es el ms usado en minera junto con el estratificado, ya que el muestreo simple al azar puede llevar a errores importantes. Se basa en el muestreo estratificado, pero la obtencin de las muestras se realiza a intervalos regulares de tiempo o de masa, sin estratos, ejemplo sera las muestras obtenidas despus de la perforacin de tiros en cielo abierto. 4) MUESTREO ESTRATIFICADO Un muestreo estratificado ocurre cuando se divide la poblacin o conjunto en subconjuntos o estratos que no se solapan entre s y luego se procede a elegir las muestras que representarn al conjunto. Por lo general, el tamao de la muestra elegida es proporcional al del estrato siendo usados en gran medida en muestreo de poblaciones humanas. Unos ejemplos son: estudios de mercado, o el muestreo a lotes de minerales en donde es necesario estratificar o separar por calidades de leyes

Figura. Muestreo Estratificado Frmula para estimar un valor medio:

5) MUESTREO POR SELECCION INTENCIONAL Para que una muestra sea seleccionada intencionalmente se hace coincidir en uno o ms aspectos la muestra elegida con el conjunto en estudio. Un ejemplo es el estudio de muestras que contengan ms de 3 especies minerales de inters econmico. 6) MUESTREO NO CENTRADO En el muestreo no centrado las muestras deben ser tomadas para un propsito claro y del modo preciso para que el anlisis a someter nos entregue una informacin fidedigna de la poblacin muestreada. Si alguna muestra es elegida con una mayor facilidad que otra, sta muestra ser no centrada lo cual puede llevar a resultados muy errneos. Un mtodo que presenta este tipo de muestras es el que se basa en la subjetividad del muestreador ya sea subconsciente o conscientemente; como es la toma manual de muestras tipo Chip en interior mina, en donde existen sectores ms blandos que otros, desde los cuales suele ser elegida una mayor cantidad de material. 7) REQUERIMIENTOS DEL MUESTREO Los requerimientos del muestreo, estn definidos en funcin del resultado, que es la determinacin de la ley de la muestra, que representa la ley del conjunto de material que se quiere estimar. Para que la ley de la muestra represente realmente la ley del lote, se requiere: exactitud, precisin y representatividad. La exactitud, como se defini anteriormente, es la media de los resultados obtenidos. Esta media debe tener un error de muestreo exactamente cero, o menor que un cierto valor estndar que es asumido como aceptable, as:

e=0 donde e = (LM LL ) / LL e = error relativo de muestreo. LM = ley de la muestra. LL = ley del lote
La precisin requiere que la media del error de muestreo, sea igual a cero y el sesgo de la reunin de varias muestras, debiera ser igual al sesgo de la media real de estos errores relativos al muestreo, as:

Tambin se debe cumplir que la varianza real de los errores del muestreo sea menor o igual que la varianza del error tolerado, o sea el error de muestreo est poco disperso respecto de su media, pudiendo ser sta nula o no, as:

Y por ltimo, para que el muestreo sea representativo, se requiere que la media de los errores al cuadrado sea igual a la varianza del error ms la media al cuadrado del error y todo esto a la vez, sea menor o igual que la estimacin experimental de la varianza tolerada de los errores, as:

MUESTREO DE MINERALES INTRODUCCION Casi todas las decisiones que se hacen respecto de un proyecto minero, desde la exploracin hasta el cierre de la mina, estn basados en valores obtenidos de material muestreado. Es necesario conocer los 3 estados del mineral y la teora aplicable en cada caso de las condiciones medias de un todo o la tcnica de seleccin de una pequea parte estadsticamente determinada para inferir el valor de una o varias caractersticas del lote. ESTRUCTURA Y TEXTURA DE LAS ROCAS La estructura (constitucin) de la roca es un concepto complejo. Con este concepto unificamos la constitucin del esqueleto mineral y a los tipos de enlaces estructurales interminerales. La constitucin del esqueleto mineral se caracteriza por las particularidades morfolgicas (forma y dimensiones) de los componentes minerales y de su interdisposicin en el volumen de la roca. La estructura de los enlaces interminerales se caracteriza por las singularidades morfolgicas de las oquedades (poros, grietas) y su relacin espacial recproca. Por lo anterior, se puede decir que las estructuras de las rocas dependen del procedimiento y condiciones de su formacin. Llaman la atencin las diferencias muy importantes de las propiedades de las rocas en la muestra (en pequeo volumen) y en el macizo. Por consiguiente, la constitucin de la roca en la muestra en lo sucesivo la denominaremos estructura, y su constitucin como cuerpo geolgico (en el macizo) la denominaremos textura. Las unidades estructurales de las rocas, evidentemente, son los granos minerales, sus agregados, las inclusiones y la gnesis. La forma, las dimensiones y la disposicin mutua de los componentes minerales determinan precisamente la estructura de la roca. Las caractersticas estructurales generalmente no se observan en todo el volumen de la roca. El carcter y el grado de heterogeneidad estructural determinan precisamente la textura de la roca. Las unidades de la textura de las rocas son las capas, las intercalaciones, los cuerpos lenticulares, y otras formaciones semejantes a stas que se diferencian entre s por su composicin y constitucin. En caso de no existir diferenciacin estructural la textura de la roca se considera homognea o maciza. VENTAJAS DEL USO DEL MUESTREO - Ahorro en dinero al comparar el costo de muestreo y las prdidas generadas en la planta de tratamiento al no cumplir con la ley media del mineral a procesar. - Ahorro en tiempo al permitir concentrar la atencin en casos individuales (muestras) permitiendo obtener mayor informacin respecto al lote con todo la exactitud que su objetivo necesite, o sea, una mayor calidad de los resultados. - Uso de poco personal y espacio. Basta con un nmero reducido de personas debidamente entrenadas y que sean capaces de seguir las normas establecidas antemano. - Muchas veces es la nica posibilidad razonable de anlisis, ya que existen pruebas que exigen la destruccin o inutilizacin de la muestra.

TEORIA DEL MUESTREO MINERO Siendo un yacimiento una mezcla de minerales en proporciones y distribuciones que varan de un lugar a otro dentro de sus lmites, una sola muestra tomada en el yacimiento no sera representativa del conjunto, a no ser que el cuerpo mineralizado sea completamente homogneo, cosa imposible de ocurrir. El posible error disminuye con el nmero de muestras tomadas, pero no desaparece, a menos que la muestra sea el yacimiento completo. Los puntos fundamentales a decidir en un muestreo son el tamao de las muestras individuales y a que intervalo se tomarn, ya que mientras ms fino sea el tamao de las partculas de minerales y ms uniforme sea la reparticin de la mena en el cuerpo mineralizado, la cantidad de muestra puede ser menor y tener una mayor separacin. En lo posible, el muestreo debe ser representado por una recoleccin mecnica del material a intervalos matemticamente espaciados, o sea, debe ser un proceso mecnico-matemtico. La operacin de muestreo est ntimamente relacionada con las diferentes etapas que vive una mina, es decir un yacimiento en sus comienzos requerir de un tipo de muestreo (sondajes). Cuando este se encuentre en produccin las operaciones de muestreo estarn relacionadas con el control de calidad. Con el propsito de saber si vale la pena el arranque del mineral o si se justifican nuevos trabajos de exploracin, desarrollo y explotacin, tambin descubrir caractersticas fsicas y qumicas de las menas, con esto podemos tomar decisiones operacionales de suma importancia como: - Planificacin y Desarrollo - Control diario de leyes - Leyes de corte - Control y limitaciones econmicas - Caractersticas de la dilucin existente Otro objetivo es el control de costos tanto de explotacin como de produccin. Como observacin, debemos decir que el muestreo como nico anlisis no bastar para tomar una decisin, pero ser el factor de mayor relevancia. CRITERIOS DE SELECCIN DE LAS MUESTRAS Una parte fundamental a saber es: qu es lo que va a ser muestreado?, ya que resulta distinto un muestreo dirigido a una ladera de cerro, que el muestreo a una celda de flotacin, incluso es distinto muestrear oro, que cobre o mantos carbonferos, debido a la gnesis diferente de cada cuerpo mineralizado. O realizar un muestreo al mineral chancado y al in situ ya que el tamao de la granulometra es diferente. Por lo tanto, debemos tener conocimientos generales de la poblacin que se va a muestrear, para elegir un mtodo adecuado a las condiciones y objetivos. El muestreo puede ser en un punto o superficie expuesta del cuerpo in situ (piques, afloramientos, socavones, cruzados, chimeneas, etc.) o minerales arrancados y disgregados (control de carros, buzones, etc.). CONDICIONES DE LA MUESTRA De nada nos sirve tener muestras que no representen realmente el lote muestreado. La obtencin de muestras representativas no es sencilla y a menudo son de confianza slo cuando se toman sistemticamente y en gran nmero, de modo que los errores en las muestras individuales se compensen y no se acumulen. El

muestreo sistemtico debe regular procedimientos, tales que se elimine la ecuacin personal. Una muestra perfecta debera tener la misma ley que el lote de donde fue extrada, pero como los minerales valiosos se presentan en forma irregular dentro del depsito, una muestra perfecta es casi imposible de obtener. Conceptos bsicos Compsitos: un mismo conjunto de datos no debe contener muestras de soporte distinto. Por ende, es necesario llevar las muestras a compsitos de la misma longitud (generalmente, igual a la altura del bloque de seleccin minera o a un submltiplo de esta altura) que se pueden agrupar en el estudio estadstico Mientras ms largo el compsito, menos dispersos y menos errticos los valores Ley de Corte o Umbral Mximo Aceptable: en general, corresponde a cualquier valor utilizado para clasificar el material. Corte entre mineral y lastre Corte entre estril, acopio de baja ley, acopio de alta ley y mineral Corte entre una concentracin aceptable o peligrosa de un contaminante sobre un rea. Se denotar como zC

Continuidad: se refiere a la distribucin de una variable regionalizada en el


espacio continuidad geolgica continuidad de leyes ESTADOS EN QUE SE PUEDE ENCONTRAR UN MINERAL El mineral puede encontrarse de 3 distintas formas, las cuales se deben analizar con criterios distintos. Para un mineral encontrado en su estado in situ es recomendable para la determinacin del espaciamiento entre muestras aplicar la teora de la geoestadstica. Para un mineral quebrado o chancado se pone en prctica la teora de Pierre Gy. Para un mineral liberado, o sea, que se encuentra separado de la ganga, se aplica la ley hipergeomtrica. Observando la figura. Las dimensiones de la partcula o su dimetro (d), disminuye desde el arranque del mineral y sus posteriores anlisis.

Figura. Distintos criterios para distintos tamaos de partcula. ANALISIS A SOMETER UNA MUESTRA Ya recolectada la muestra y conociendo su objetivo nos trasladamos al laboratorio para hacerle los ensayos correspondientes a la caracterstica que se pida medir. As se pueden hacer diferentes anlisis como: QUIMICO Para determinar la ley del mineral en estudio como oro, plata, cobre, etc. o sus impurezas como azufre y ceniza en mantos de carbn y fsforo en yacimientos de fierro, etc MINERALOGICO Para diluir porcentajes de mena y ganga en una muestra, a travs de cortes pulidos hechos en un trozo del material en cuestin. METALURGICO En el caso que estemos en una planta de beneficio y requerimos saber las razones de concentracin y recuperacin del mineral a beneficio, con ello podemos optimizar procedimientos. MECANICO El cual nos entregar valores de resistencia a los esfuerzos de tensin, compresin o triaxial. Esto medir el comportamiento mecnico del mineral al someterlo a estos esfuerzos, datos necesarios para la construccin de labores subterrneas, por ejemplo. ESQUEMA DE MUESTREO Para llevar a efecto la operacin en forma eficiente se recomienda tener presente el siguiente diagrama de flujo y la descripcin de cada paso. DIAGRAMA DE FLUJO PARA OBSERVAR EL DEBIDO ESQUEMA DE MUESTREO.

El primer paso para el muestreo es saber qu lugar debe ser muestreado, junto con las consideraciones para la toma de las muestras, tales como su finalidad, material a muestrear, grado de exactitud requerido, condiciones locales y que caracterstica deseamos medir, todo esto con el objeto de tener una idea preliminar de qu es lo que se har, para obtener una muestra representativa del lugar en cuestin. Teniendo en cuenta las condiciones anteriores se proceder al traslado de los implementos necesarios para una eficiente toma de muestras, tales como: equipos mecnicos, hidrulicos o manuales y accesorios para la recoleccin del material escogido como muestra como las tarjetas de identificacin de muestras, bolsas, lpiz, plumn, receptculo, etc. Este proceso es evidentemente importante, especialmente en campaas de prospeccin de zonas aisladas, ya que en este caso, el no llevar todos los accesorios necesarios se tendra que incurrir en un gasto de dinero y tiempo al tener que regresar a buscar lo que falta. Esto, ciertamente, nos costara nuestro empleo. Una vez posicionado en el lugar de trabajo y con los accesorios de muestreo necesarios, se proceder al acondicionamiento del lugar, para que la muestra no resulte contaminada con materiales no representativos del lugar en cuestin. Un ejemplo sera: Sacar la pasadura del montculo a muestrear dejado por la perforacin primaria, en cielo abierto, o la limpieza de la superficie donde se cortar una muestra tipo canal, en minera subterrnea. La marca de la muestra se har, ya sea, en forma sistemtica a intervalos regulares o en forma dirigida, segn sea el objetivo de la muestra. Esta marca debe tener dimensiones preestablecidas y cualquier material, fuera de nuestra demarcacin, que se junte con la muestra tomada ser contaminante y nos llevar a resultados errneos. Ya marcada la muestra, se debe hacer una identificacin topogrfica de sta, con el objeto de saber con certeza en que lugar especfico se hizo el muestreo. Esto debe hacerse en un plano o informe de muestreo, quedando un registro para un posible replanteo topogrfico de los puntos o para fines estadsticos, as debemos anotar por ejemplo coordenadas con respecto a un punto de referencia topogrfico o posicional, caractersticas de la zona muestreada como quebradas, cerros, banco en barrenos de produccin, labores subterrneas, etc. La extraccin del material a muestrear es el siguiente paso a tomar. Esta extraccin se hace segn el objetivo y segn normas que se estandarizan, para obtener muestras en iguales condiciones. Es un paso muy importante, ya que aqu

es donde puede haber errores importantes de operacin y/o manipulacin de la muestra. Despus de obtener nuestra muestra debemos embolsarla y etiquetarla con sus datos, como por ejemplo el nmero de muestra, la zona muestreada, profundidad, etc., con el fin de poder identificar y no confundir la bolsa correspondiente al lugar muestreado, asignndole las caractersticas obtenidas despus del anlisis en un laboratorio. Con respecto al traslado de las muestras a la sala de preparacin para su posterior anlisis. Se debe tener presente de no perder ni confundir las bolsas, siendo esto muy importante en lugares alejados del laboratorio ERRORES DE MUESTREO Los principales errores que pueden afectar al muestreo de minerales los podemos clasificar segn las etapas en donde se encuentre la muestra, siendo estas: la toma de muestras, la preparacin para el anlisis respectivo y en el anlisis respectivo. Cada una de las operaciones generan un error y una dispersin de los datos. El error asociado al valor final que se obtenga corresponder a la suma de los errores parciales, es decir:

ERRORES EN LA TOMA DE MUESTRAS Estos errores se producen en el lugar a muestrear ( labores, tiros de produccin, geoqumica, trincheras, catas, etc.), como: equipo adecuado para la operacin, ubicacin correcta de la muestra, extraccin de la misma, embolsado y etiquetado EXTRACCION DE LA MUESTRA Los errores frecuentes en la extraccin de la muestra se relacionan con la experiencia y concentracin del muestreo, ya que una baja concentracin puede llevar a contaminaciones debido a que no se limpi adecuadamente los instrumentos utilizados en la toma o recepcin de la muestra (lona receptora, barrenos contaminados, etc.), o por la extraccin en mayor cantidad de materiales con distinta dureza. Otro factor puede ser la prdida de muestra, como por ejemplo salpicadura de muestra fuera de la lona de recepcin en un muestreo por canalas o por cada de la lona, etc. La extraccin de la muestra debe ser en el lugar especfico marcado por el gelogo o por el jefe de turno, ya que al traspasar los lmites de la muestra la estamos contaminando con material que no ha sido considerado para el anlisis, pudiendo tener un mayor o menor valor que el real (muestreo de la pasadura en tiros de produccin); lo que ocurre para muestras en donde no se extrae completamente el largo proyectado. ERRORES DE PREPARACION DE MUESTRAS Los errores de preparacin de la muestra para su posterior anlisis tambin es de suma relevancia para dar una completa validez a las caractersticas obtenidas de cada muestra, siendo los ms importantes: LA SEGREGACION La segregacin se define como una clasificacin por tamaos, que puede ocurrir en la toma de la muestra, en el transporte, chancado, etc., del mineral, especialmente en menas o lotes de oro y plata. Este factor a considerar se presenta en la manipulacin del material despus de su arranque, debido al peso de la partcula mayor o menor, al tamao de la granulometra y a su forma externa. Si todas estas caractersticas fueran regularmente parecidas estaramos en un caso de homogeneidad del material, en este caso, aunque casi imposible, no existira una segregacin de importancia para la obtencin de la muestra. No existen muchos estudios sobre la segregacin de muestras de minerales, pero una receta para disminuir sus efectos en la toma de muestras es realizar varios incrementos, como ya vimos, esto significa tomar un cierto nmero de submuestras para construir una muestra compuesta por varios sectores del lote. Otra forma de eliminarla sera por medio de la homogeneizacin del mineral, para lo cual se

somete a ciertos minerales a un tratamiento que impide la decantacin o separacin de los elementos constitutivos en su masa. La homogeneizacin se puede hacer en cancha, por medio de traspaleos sucesivos y en laboratorios, por medio de un roleador. En este caso se debe tener presente las siguientes medidas de limpieza: - Barrer y limpiar la superficie a usar para el traspaleo. - Limpiar cuidadosamente la maquinaria a emplear (soplar). - Usar ropa limpia y adecuada para la realizacin de las operaciones. En la figura, se muestran 3 casos los cuales muestran la homogeneidad y la segregacin entre partculas de mena y ganga.

Figura. Homogeneidad y segregacin mximas. RELACION PESO- DIAMETRO Las medidas de las colpas y el nmero de ellas con valor, son independientes en su efecto sobre el peso mnimo de muestra tolerable y afecta este proceso porque la exactitud requiere de la inclusin en la muestra de una cantidad mnima de colpas ms que de cualquier peso dado de mineral. La gravitacin relativa del mineral con valor y la ganga, determinarn el efecto que una partcula de un volumen dado, en exceso o dficit, tendr sobre el valor de la muestra. La tabla publicada por Henry Louis, y basada en experiencias prcticas, es la siguiente: Tabla Relacin peso / dimetro de trozo mayor recomendado

Para muestras de 0,5 a 1 kg., el tamao debe ser mucho ms pequeo, aproximadamente de 0,75 mm. Se sobreentiende que estos tamaos han de aplicarse a menas ordinarias. En menas ricas de metales preciosos los trozos han de ser ms pequeos que los indicados en la tabla; para menas homogneas, como menas de hierro o pirita, pueden ser algo mayores. ERRORES POR CONTAMINACION Tales errores suceden cuando materiales extraos contaminan el lote o una de sus muestras. Esto puede suceder en los siguientes casos: - Contaminacin por polvos: cuando se manejan materiales que contienen partculas finas y secas es prcticamente imposible evitar la formacin de polvo, el que tiende a ir a cualquier lado. Este polvo puede contaminar cualquier muestra que no est protegida adecuadamente. Las soluciones son: prevenir la formacin de polvo reduciendo las cadas libres al mximo, encerrar las fuentes de polvo en cajas selladas, usando un sistema colector de polvos y por ltimo proteger el circuito de muestreo y cada aparato de muestreo. - Contaminacin por materiales presentes en el circuito y equipo de muestreo: Cualquier circuito o equipo de muestreo trabajando en forma intermitente, ya sea en una planta o laboratorio, debera ser cuidadosamente limpiado por medio de limpieza al vaco o a presin de acuerdo a la naturaleza del material a limpiar. En un laboratorio o sala de preparacin, donde se reciben muestras de diferentes leyes tales como mineral, concentrados, relaves, etc., es necesario emplear equipos distintos (cuarteadores, chancadores, pulverizadores, etc.) para cada tipo de mineral. - Contaminacin por abrasin: el chancado, molienda, pulverizado y en menor grado todas las operaciones de manejo llevadas a cabo en materiales abrasivos pueden introducir en olas muestras pequeas partculas de material del equipo usado. Este problema puede llegar a ser serio cuando se castiga impurezas como el fierro y otros elementos similares. La solucin puede consistir en emplear materiales de construccin no crticos o difciles de ser sometidos a abrasin. - Contaminacin por corrosin: corrosin del equipo de preparacin o de muestreo puede suceder cuando se maneje los materiales corrosivos siguientes: materiales hmedos que desarrollan reacciones cidas tales como algunos minerales que contienen sulfuros (especialmente, pirrotina, pirita, etc.), pulpas de flotacin cidas, pulpas de flotacin en agua salada, pulpas o soluciones hidrometalrgicas, minerales muy corrosivos como el nitrato de potasio. En cada caso particular la solucin debe ser cuidadosamente estudiada con la ayuda de expertos en corrosin. Cuando se manejan materiales normales se recomienda acero inoxidable para todas las partes del equipo en contacto con el material a ser muestreado ERRORES POR PERDIDA Estos errores aparecen cuando se pierde material del lote o de sus muestras. Esto puede suceder en los siguientes casos: - Prdidas de fino como polvo: cuando se manejan materiales finos y secos, cualquiera cada libre es probable que genere polvo. Si este polvo pertenece a la muestra su prdida produce errores. La solucin consiste en encerrar el equipo de muestreo en una caja limpia, sellada y conectada a un eficiente sistema de coleccin de polvo. - Prdida de material remanente en el circuito de muestreo o preparacin: despus de cualquier operacin de muestreo el equipo de muestreo y preparacin debe siempre ser cuidadosamente limpiado y el material recuperado agregado a la muestra, siempre que pertenezca a sta. - Prdida de algunas fracciones de la muestra: cuando se preparan muestras para anlisis qumico, stas son generalmente pulverizadas en circuito cerrado. Como este proceso en ocasiones es repetido varias veces un operador impaciente o

descuidado puede botar el segundo o tercer sobretamao, pudiendo ser ste un concentrado de alguno de los componentes mineralgicos de la muestra. La solucin a este problema debe ser especfica. Cuando se trata de oro nativo, por ejemplo esta prctica es perjudicial ya que el oro grueso tiende a laminarse en el pulverizador y no pasar las mallas respectivas. CLASIFICACION DE LAS TECNICAS DE MUESTREO En toda tcnica de muestreo debemos distinguir el tipo de muestra, mtodo de muestreo y sistema de muestreo, ya que se refieren a distintos conceptos. La forma en que se toma la muestra desde un lote determinado nos dar el tipo de muestra. La manera en que se organiza la toma de la muestra sobre el lote se denomina mtodo de muestreo, teniendo relacin con el lugar a muestrear. Ahora, para una campaa de muestreo se debe combinar el tipo de muestra con el mtodo de muestreo utilizado para obtener una cantidad de muestras necesarias para el posterior anlisis. Esta combinacin se denomina sistema de muestreo.

TIPOS DE MUESTRA CHANNEL SAMPLING Este tipo de muestreo est ampliamente extendido en minera, aunque su uso se restringe cada vez ms por razones de coste y rendimiento. Es la muestra obtenida en la excavacin de un canal estrecho y continuo, a lo largo de la capa o veta o bien en ngulo recto al trazado de sta. Las dimensiones de la acanaladura suelen ser del orden de 5-10 cm de anchura por 2-5 cm de profundidad, mantenindose estas dimensiones lo ms constantes posible. Se toma como muestra el total del material excavado en la acanaladura. Este se recoge en tela lisa o plstico extendido al pie del lugar de la toma. Si se juntan varias muestras de un canal para constituir una nica muestra, la cantidad de cada una debe ser proporcional a la veta o capa respectiva. Cuando se desea obtener una muestra tipo canaleta, la primera operacin consiste en marcar, en el afloramiento la orientacin y el largo, adems de los intervalos a los cuales se recuperar la muestra. A menos que se lo requiera de otro tipo, la canaleta debe orientarse de manera perpendicular a cualquier elemento lineal del conjunto, si lo hubiera. El intervalo de muestra a recuperar depende de la potencia de los elementos lineales y del grado de exactitud que se desee. As, para cuerpos continuos y homogneos se recomienda unos 3 metros de separacin, para zonas con gran variabilidad y fuerte control estructural (vetas, fallas, etc.) 1 metros de separacin y en general para cuerpos homogneos con cierto control estructural entre 1 y 3 metros de distancia. Una vez cortada la muestra, sta se recolecta mediante una lona, evitando al mximo la contaminacin. Para una posterior restitucin topogrfica, se debe dejar indicado en terreno, mediante una placa metlica inoxidable fijada en cada intervalo de muestreo, el correspondiente nmero de muestra y metraje CHIP SAMPLING Este mtodo suele sustituir, en muchas ocasiones, al anterior por razones de coste y rendimiento. Aqu el material no procede de una ranura del cuerpo mineral sino de puntos distribuidos geomtricamente en la masa mineral, de forma lineal o bien formando una malla regular en dos dimensiones. La distancia entre puntos es variable pero no debe superar los 20 30 cm. y la cantidad de muestra debe ser siempre igual (p.e. orificios de 45 mm de dimetro y unos 25-30 cm de profundidad o de picoteos en cada estructura marcada siguiendo un orden horizontal). La definicin de intervalos fijos en la malla evita la tendencia subjetiva a muestrear en exceso las zonas de ley ms elevada. En ocasiones se realiza un muestreo continuo del rea entre puntos de malla de voladuras en los frentes de la mina. Este tipo de muestreo es particularmente til en el control de leyes del mineral en minas productivas. Esto se muestra en las figuras

Figura. Recoleccin de la muestra tipo Chip. CHIP CHANNEL SAMPLING Esta es una denominacin de terreno para una muestra que se disea como canaleta, pero se obtiene como chip. Puede corresponder a una canaleta discontinua o a una serie de chips continuos, cuya longitud total excede los 5 metros. Es aplicable slo en afloramientos. GRAB SAMPLING Consiste en la recoleccin de muestras grandes a partir del material ya extrado v acumulado en los frentes o bien en las zonas de acopio, as como scoop y otros medios de transporte empleados para el movimiento del mineral. Se recogen muestras de varios kilogramos, aunque la cantidad adecuada depende del tamao de los fragmentos grandes y de la naturaleza de la mineralizacin. Este mtodo de muestreo es altamente subjetivo y puede generar importantes errores, dada la tendencia a tomar los fragmentos ms aparentes en cuanto a riqueza de mineral, la falta de una homogeneidad real del material tanto en los acopios como en las scoop, la diferencia de tamaos de los bloques y fragmentos, etc. Una posible reduccin de estos inconvenientes se alcanza al hacer una toma de muestras de forma ordenada en las zonas de acopio. As el mtodo de cuerdas y nudos, el cual se ver ms adelante, nos dar una distribucin sistemtica de las muestras. BULK SAMPLING Este mtodo consiste en la recogida de muestras de gran volumen, de 1 a 50 toneladas. Se utiliza en yacimientos de muy baja ley ( por ejemplo: diamantes, oro aluvionar o platino) en los que las pequeas desviaciones en la ley pueden tener un efecto crtico, y, sobre todo, como aporte de mineral a una planta piloto. ROCK SAMPLING, HAND SAMPLING Son muestras que se toman en forma especial para estudios de laboratorio, tales como mineralgicos y petrogrficos, etc. Se recomienda un volumen apropiado para un anlisis de este tipo, generalmente se usa un cubo de 10 x 10 x 10 cms. o en su defecto 2 muestras del tamao de un puo. Se deben incluir trozos frescos o meteorizados. ROCK CHIP Se obtienen de cateos preliminares, tomando trozos de roca correspondientes a zonas de pocos afloramientos o cubiertos riolticos. Son recolectados en forma irregular o no sistemtica ya que son dirigidos a trabajos futuros. DRILL SAMPLING La realizacin de sondeos en minera resulta una labor sumamente frecuente, por lo que su adecuado muestreo resulta bsico, tanto en la etapa de exploracin como en la de evaluacin e, incluso, en la de explotacin. Dos son las situaciones bsicas que nos podemos encontrar a la hora de muestrear sondeos: muestras de testigo continuo y muestras de detritus. En el primer caso, y despus del corte, de la extraccin del testigo, su lavado y acondicionamiento del testigo, ste se divide en segmentos segn su eje (Figura), normalmente dos, uno de los cuales se utiliza para el anlisis de leyes y el otro se guarda en la caja

correspondiente para ulteriores anlisis o comprobaciones. El tamao del trozo de sondeo para cada muestra no debe de exceder el metro y medio, ni ser inferior a 20 cm. Cuando se van a hacer, posteriormente, estudios geostadsticos, las muestras tomadas deben tener una longitud constante en las diferentes partes del sondeo o entre los diferentes sondeos efectuados, se sugiere una diferencia mxima del 50% en el tamao de las muestras. Por ltimo, hay que hacer constar que el porcentaje de recuperacin del testigo es un dato de gran inters, pues recuperaciones inferiores al 75% pueden introducir serios errores a la hora de la evaluacin.

En el segundo caso, las muestras de detritus procedentes, por ejemplo, de una mquina de sondeos de circulacin inversa, la propia mquina suele llevar incorporado un cicln en el que se recogen los detritus, normalmente con dos salidas para permitir obtener dos copias idnticas de cada muestra. Estas se acumulan en bolsas que posteriormente son testificadas. Este tipo de muestreo se ver ms detalladamente en los sistemas de muestreo, debido a su gran importancia. METODOS DE MUESTREO En la clasificacin de los mtodos de muestreo existen varios esquemas de seleccin de la muestra. Un esquema de seleccin aleatorio permite que todas las partculas o elementos constitutivos del lote tengan la misma probabilidad de ser seleccionados. Las consideraciones prcticas hacen que resulte muy difcil, por lo general, obtener una muestra verdaderamente aleatoria. Por ejemplo, en un camin cargado de mineral, las partculas que se encuentran ubicadas en un lugar de difcil acceso no tendrn la misma probabilidad de ser elegidas que el resto. En este caso es conveniente dividir el volumen contenido por el camin en unidades ms pequeas, numerarlas, seleccionar una al azar y efectuar la extraccin al momento de cargar el camin (muestreo no sistemtico). Los tipos de muestras ms usadas en los muestreos no sistemticos son : Chip Sampling, Chip Channel Sampling, Rock Sampling y Grab Sampling. Suele ser corriente en el muestreo, aplicar un plan sistemtico peridico en lugar de uno verdaderamente aleatorio, en este caso los incrementos se seleccionan a intervalos aproximadamente iguales en trminos de tiempo, peso, espacio o nmero obtenindose el primer incremento al azar. Este esquema de seleccin es casi siempre el ms reproducible, sin embargo cuando existen fluctuaciones peridicas puede generar un error sistemtico inaceptable como se muestra en la figura. Para evitar esto el periodo de muestreo debe ser lo ms pequeo posible ( muestreo sistemtico).

Figura Seleccin de muestras con una fluctuacin peridica. Si se sabe o sospecha que un lote no es uniforme, es aconsejable dividirlo en secciones aproximadamente homogneas, tomando muestras aleatorias en cada una de ellas, es decir, empleando muestreo estratificado al azar. Este mtodo de seleccin de incrementos es tan reproducible como el esquema sistemtico y suprime el error de muestreo que pueden introducir las variaciones peridicas del lote. MUESTREO DEL SUBSUELO El muestreo hecho del subsuelo es una operacin que consiste en extraer una muestra slida desde la profundidad a la superficie por algn medio artificial, de tal manera que sta sea representativa del lugar de donde fue extrada y pueda ser conocidas con exactitud su ubicacin. Los ms caractersticos son las muestras desde la superficie y el muestreo en interior mina (labores de reconocimiento, produccin y controles diarios). En el muestreo desde la superficie es el sondaje y los pozos de produccin en cielo abierto, los ms comunes. A. MUESTREO DESDE LA SUPERFICIE Los sondeos son principalmente ocupados en la etapa de exploracin y evaluacin de un depsito mineral, ya que al no tener datos suficientes en superficie lo mejor es muestrear el material que se encuentra debajo de ella. Tambin pueden ser usados en minas productivas para saber ms claramente los cambios de mineralizacin y por ende hacia donde apuntar los desarrollos futuros, se usan tanto en cielo abierto como en minas subterrneas. Existen tres tradicionales mtodos de sondeos usados en la recuperacin de ripios que son : el sondaje de percusin tipo martillo en cabeza (Drifter) , el sondaje de percusin tipo martillo de en fondo (D.T.H. o D.H.D.), sondajes de rotacin tipo Rotary drill. Por cierto, cada uno de ellos tiene aplicaciones distintas, sin embargo, la perforacin DTH ofrece ventajas innegables y es aplicable a casi todas las necesidades de prospeccin. Una vez que se han empleado todos los mtodos tradicionales para determinar que un terreno tiene concentraciones de mineral, se hace necesario realizar un muestreo ms detallado ocupando otros tipos de sondajes ms precisos y costosos como son: el de recuperacin de testigo contnuo con diamantina (D.D.H) y el rotopercutivo tipo circulacin inversa (C.S.R ). i. PERFORACION CON MARTILLO EN CABEZA (DRIFTER) La perforacin con sistema drifter (drifter drilling) usa martillos en cabeza, de aire o hidrulicos ubicados en una gua de perforacin afuera del hoyo (figura). El pistn descarga energa sobre la roca a travs de la barra de percusin, las uniones, barra de perforacin y el bit, de modo que esta energa rompe la roca en pequeos cortes. El motor de rotacin hace girar el bit de manera que al encontrar roca nueva, rompe los cortes en pedazos aun ms pequeos. El aire comprimido los arroja fuera del barreno. Un dispositivo de alimentacin mantiene una fuerza constante sobre el bit y la superficie de la roca, para utilizar el mximo de energa del martillo. Aadir barras de perforacin y uniones disipa la energa de perforacin. En consecuencia, la velocidad disminuye con la profundidad.

Figura Sistemas de sondajes ocupados en prospeccin. DIAGRAMA DEL PROCESO A LA CUAL ES SOMETIDA LA MUESTRA

B. MUESTREO EN INTERIOR MINA i. RANURADO CONTINUO (CANALAS) El muestreo ms usado, en interior mina, es el muestreo por canalas (Channel Sampling) o ranurado continuo (al techo, cajas o gradiente, frente de explotacin y piso), el que nos permite dar a la muestra una representatividad acorde al objetivo que sta busca, siendo ocupada en muestreos asociados a yacimiento en exploracin y explotacin. Este sistema de muestreo es til para muestrear galeras de reconocimiento, que se utilizan normalmente en etapas muy avanzadas de exploracin, principalmente para comprobar la geometra y extensin de los cuerpos de mineral previamente interpretados sobre la base de sondajes. A la vez, entrega una muestra representativa, fidedigna y en volumen suficiente para utilizar pruebas metalrgicas y mineralgicas. Este muestreo tambin es muy usado para el control de leyes, que deben cumplir una cierta calidad, para ser llevadas a la planta de tratamiento. ii. RANURADO DISCONTINUO Otro sistema de muestreo muy usado en el desmuestre de minas subterrneas, es el muestreo de ranurado discontinuo ( Chip Sampling al techo, cajas y frente), el cual tiene una menor representatividad que el de canala continua, pero es de un costo menor y toma un menor tiempo en desarrollarse, siendo una herramienta importante para muestreos en que se necesitan estimaciones sin un alto nivel de certeza.. Este sistema de muestreo se puede hacer tambin por picoteo o extraccin de chips por medio de un martillo geolgico, esta muestra es obtenida en distintos sectores, en la vertical, de la estructura mineralizada marcada por geologa, a lo largo de 5 hasta 20 metros segn sea la estructura o el objetivo. iii. MUESTREO DE LODOS DE PERFORACION Un tercer tipo de muestreo en interior mina es el denominado muestreo de lodos, el cual es realizado cuando se necesita reconocer una estructura mineralizada a partir de una labor existente, en forma rpida y de bajo costo. Los tiros son

perforados con mquinas manuales o mecanizadas con recuperacin de los detritus de la perforacin con barrido de agua. A continuacin se muestra un diagrama que resume las etapas bsicas del muestreo en interior mina incluyendo el muestreo a materiales tronados como son las marinas. DIAGRAMA DEL PROCESO DE MUESTREO EN LABORES SUBTERRANEAS

MUESTREO EN LA SUPERFICIE El muestreo hecho en la superficie es ocupado principalmente en el proceso de exploracin, en zonas de alteraciones o estructuras que pueden llevarnos a descubrir un yacimiento escondido debajo de la superficie. Los ms comunes son el Geoqumico y las Zanjas, Trincheras y Catas. A. MUESTREO GEOQUIMICO Generalmente los cuerpos mineralizados se encuentran restringidos a reas relativamente pequeas dentro de una zona a explorar. Sin embargo, es necesario tener presente que cuando se forma el yacimiento se produce una dispersin qumica alrededor del depsito mismo (dispersin primaria). Tambin, y como producto de fenmenos postformacionales, se produce una dispersin secundaria. La dispersin de ambos tipos se expresa como halas o aureolas con contenidos anmalos del o los elementos qumicos objeto de la bsqueda mineral normalmente asociados a ellos. Las reas producidas por la dispersin, son entonces mucho ms extensas que el depsito mineral al que corresponden y por lo tanto ms fciles de detectar. Por ejemplo una veta de minerales de oro y cobre de 1 metro de espesor, puede presentar dispersiones laterales de oro hasta 5 a 10 metros a partir de las cajas de la veta y quizs dispersiones de cobre hasta 50 metros de ella. La ciencia que se preocupa del estudio de estas variaciones es la Geoqumica y ha sido usada exitosamente, junto a otras ciencias auxiliares de la geologa, en la ubicacin de numerosos yacimientos minerales. Surge entonces la necesidad de colectar porciones representativas (muestras) para caracterizar la distribucin y las variaciones de ciertos elementos qumicos en la zona objeto exploracin. Una vez identificada un rea con contenidos significativos (anmalos) en de los elementos buscados y sus acompaantes frecuentes, la exploracin y el muestreo se hacen ms intensivos y puede llegarse a identificar un yacimiento econmicamente explotable. Los muestreos continan asociados al desarrollo del yacimiento, a su etapa de produccin y an el control medioambiental posterior a la etapa de produccin requiere de muestreos para asegurar el control de eventuales daos por contaminaciones post-operacionales. El

muestreo geoqumico tiene el objetivo de detectar dispersiones primarias y secundarias que puedan representar la existencia de un yacimiento mineral no identificado en las rocas adyacentes a la anomala mineral. B. MUESTREO DE ZANJAS, TRINCHERAS Y CALICATAS El muestreo por Zanjas, Trinchera y Calicatas, es realizado por los inconvenientes de contaminacin que tiene un muestreo simple al piso, por cuanto los minerales metlicos son ms pesados y caen partculas que falsean la muestra produciendo un falso enriquecimiento. Estos tres tipos de excavaciones, se diferencian por sus dimensiones como la profundidad y seccin (largo y ancho). Las zanjas son labores a cielo abierto, de gran longitud, con corte transversal trapezoidal (con menor frecuencia con corte transversal recto), cuya profundidad va desde l hasta 5 m, siendo su ancho por la base superior desde 2 hasta 2,5 m y por la inferior (por el fondo) desde 0,4 hasta 1 metro. Las zanjas con paredes a plomo suelen ser denominadas trincheras. El declive de la zanja, determinado como la relacin entre las proyecciones horizontal y vertical de la pared y que expresa el grado de inclinacin de la misma, vara desde 1 (lo cual corresponde a un ngulo de inclinacin de 45 en las rocas sueltas), hasta 0 (paredes verticales en las rocas monolticas muy resistentes). Una variedad especial de zanjas son los cortes efectuados en las pendientes del terreno, a lo que se denomina zanjas abiertas. Comnmente la profundidad de las zanjas est limitada por la potencia de los depsitos detrticos y aluviales y su profundizacin en la roca madre normalmente no supera los 0,3~0,5 metros. Si la zanja se practica con fines de drenaje, su profundidad estar determinada por la profundidad a que se halle el estrato impermeable. El muestreo de zanjas se realiza por medio de canales horizontales a media altura a lo largo de la trinchera en una o ambas paredes frescas libres de contaminacin. Luego estas muestras son guardadas y etiquetadas para su posterior traslado al laboratorio de anlisis (qumico, fsico, etc.). Las calicatas son excavaciones realizadas verticalmente o en forma casi vertical, de seccin transversal rectangular, cuadrada o circular, de 0,9 a 2,0 m2 de superficie y de hasta 30 metros de profundidad (raramente ms), comunicadas directamente con la superficie. En algunos casos las calicatas van acompaadas por pequeas excavaciones horizontales subterrneas, llamadas cruzeros. La excavacin de calicatas representa un conjunto complejo de distintos trabajos que incluye la excavacin propiamente dicha (profundizacin), la extraccin de la roca desde el tajo a la superficie, el entibado (apuntalamiento) de las paredes de la calicata, as como su ventilacin y drenaje. En las rocas blandas las calicatas, poco profundas, por lo general se excavan en forma manual. En las rocas duras se emplea el mtodo de perforacin y tronadura. En el caso de rocas fisuradas pueden utilizarse martillos picadores. En las rocas blandas, ante una gran profundidad, es aconsejable el empleo de equipos de excavacin o mquinas perforadoras de pozos. El muestreo de calicatas es realizado en forma de canales verticales un dos o las cuatro paredes recientemente expuestas sin contaminacin a partir de 10 a 20 cm bajo la superficie hacia el fondo de la excavacin. Las muestras, al igual que en las zanjas, son guardadas en bolsas de muestreo meticulosamente rotuladas con nmeros consecutivos y su ubicacin dentro del plano de muestreo. En resumen se puede estandarizar los tipos de muestreo segn el nivel de exploracin, el grado de conocimiento y los objetivos buscados obtenindose la tabla siguiente Tabla Tipo de muestreo segn objetivos y grados de reconocimiento del depsito en estudio.

TECNICAS DE REDUCCION DE LA MUESTRA A. POR TRASPALEO Y RIFLE - El muestrero antes de comenzar con su trabajo, debe verificar si cuenta con todos los elementos necesarios, que se describen ahora, para la toma de muestras. - Palas punta cuadrada y palas segn las normas J.I.S. que van de acuerdo con la dimensin de la mxima partcula a muestrear. La primera sirve como elemento para homogenizar la muestra. Siendo la segunda utilizada para sacar incrementos desde la muestra ya homognea en la bandeja receptora. - Cuarteador riffle 30R, para dividir la muestra (figura).

Figura. El cuarteador tipo Rifle y su forma correcta de uso. - Bandeja receptora, el cual es el elemento que sirve como receptculo del material (figura). - Bolsas plsticas, para recepcionar la muestra desde la bandeja receptora y servir como elemento de transporte hacia el laboratorio, evitando la contaminacin.

- Tarjeta de identificacin, para distinguir las muestras con respecto a nmero de pozo, nivel, ubicacin, fecha y turno en que se tom la muestra. - Brochas y guaipe, para limpiar las superficies propensas a contaminar la muestra. - Tablilla que identifique el pozo de perforacin, con respecto a nmero, nivel, ubicacin, pasadura y profundidad total del pozo. Figura. Bandeja receptora dimensionada

- Antes de comenzar el muestreo debe verificar que los implementos a utilizar estn totalmente limpios; si cuenta con bolsas usadas debe limpiarlas con guaipe; las palas y la bandeja debe limpiarlas con la brocha; esto con el fin de evitar contaminaciones en las muestras. Se recomienda que el muestrero sea acompaado de un ayudante para el transporte de los equipos y suministros. - Se marcan dos sectores con el ancho de la pala punta cuadrada (aproximadamente 50 cm) en la superficie del cono; uno al frente del otro, para los pozos ubicados en cuerpos principales. En cuerpos de baja ley slo se marca un sector. - Se elige uno de los sectores marcados y utilizando la pala punta cuadrada se despeja el material de la superficie que corresponde a la pasadura, estimadamente un 20% de la altura total del cono. - Con la misma pala se saca el detritus y se va depositando en el cuarteador rifle ocupando toda el rea, hasta extraer todo el material del sector. - Si el recipiente del cuarteador rifle se llena antes de terminar de muestrear el sector, este deben ser retirado y vaciado en la bandeja reductora. El recipiente se instalan nuevamente y se contina el muestreo como se describi anteriormente hasta procesar todo el material del sector. - La muestra contenida en la bandeja reductora es homogeneizada con la pala punta cuadrada mediante traspaleo, formando finalmente, una capa de igual espesor y que abarque la totalidad del rea de la bandeja. - Se procede a dividir la torta formada en el punto anterior en seis partes iguales, esto se obtiene realizando dos divisiones a lo ancho de la bandeja (vertical) y una a lo largo (horizontal). - La pala elegida segn normas J.I.S. se introduce en cada una de las seis (cuatro si el pozo tiene presencia de agua) divisiones trazadas, asegurndose que la pala llegue hasta el fondo de la bandeja y sea retirada llena, cada palada obtenida es depositada en una bolsa de plstico; formando as la muestra del pozo si corresponde al cuerpo baja ley. La muestra del cuerpo principal debe seguir al punto.

- Se debe volver al punto puntos c) para muestrear el otro sector del pozo y as completar la muestra del pozo. Cabe destacar que el tiempo de muestreo es aproximadamente 3 minutos por sector. - Una vez obtenida la muestra del pozo se debe identificar con la tarjeta, para tal efecto sealando: N pozo, nivel, sector y fecha. La identificacin se introduce en la bolsa, quedando una copia en poder del muestrero. - Una vez muestreado el pozo se debe colocar la tablilla de tronadura en forma correcta, esto significa, en posicin vertical y semi enterrada en el cono de perforacin. - Al terminar el muestreo de un diseo perforado se anotarn los datos de cada tarjeta en la gua de remisin de muestras. - Al concluir el muestreo de acuerdo al punto anterior se trasladarn las muestras al laboratorio, en donde se entregarn a la persona responsable de su recepcin, quin firmar la gua de remisin de muestras, al igual que el muestrero. Cualquier anomala en la recepcin quedar anotada en la gua. - Al retirarse, finalizado el muestreo verificar que no se olvide ningn elemento en terreno. Los pasos antes de la toma y despus de la toma de la muestra es igual para todos los procedimientos de muestreo, considerando s los implementos distintos que se usan en cada una de ellos. B. DE TODA LA MUESTRA - Atendiendo a los pasos a) y b) anteriores se prosigue colocando una lona extendida alrededor de la perforacin donde la muestra se va a depositar. - Finalizada la perforacin la muestra se rolea para homogenizarla. - Se confecciona una torta, se divide en 4 partes iguales y se sacan porciones opuestas con palas normadas de incrementos, se llena la bolsa de muestreo hasta la mitad y se corchetea. Este procedimiento es repetitivo. - Se aconseja confeccionar un croquis a mano alzada con las perforaciones, ya que sirven de chequeo con los planos de muestreo. C. DESDE UN TUBO DE MUESTREO - El muestreo va tubo se realiza en el cono formado por el detritus de la perforacin, luego de terminada la operacin. Al igual que el anterior el muestreo debe asegurarse de tener los elementos necesarios, en este caso el tubo, bolsa para la toma de muestras, talonario de identificacin, huinchas de 5 y 50 mts., pintura spray receptculo, estacas, lpiz y plumn, - Debe darse especial cuidado al movimiento de la perforadora luego de terminado el pozo, a fin de alterar lo menos posible la geometra del cono

- Se usa un tubo de PVC cuyas dimensiones son de 0.6 a 1.15m de largo y 5.5 a 10 cm de dimetro, figura. Este mtodo aunque no refleja los cambios granulomtricos en la horizontal, es prctico y permite un control adecuado. - Para asegurarse de muestrear la altura correspondiente al banco perforado, debe sacarse la pasadura antes de muestrear. La pasadura corresponde a la ltima capa depositada en el cono con un espesor aproximado de 5 a 10 cms. - El muestreo consiste en 8 penetraciones inclinadas, aproximadamente 20 con respecto a la vertical, distribuidas en el cono de acuerdo a los vrtices imaginarios de un octaedro regular. - Estas penetraciones se compositan en una muestra resultando un total aproximadamente de 10 kg. Para reducir el volumen del compsito a una magnitud apropiada para su fase de traslado a laboratorio, se ocupa el mtodo de reduccin de incrementos, para esto se debe contar con una bandeja receptora y una pala de reduccin segn normas J.I.S. en cada perforadora. - Luego se embolsa y se manda al laboratorio qumico. D. CON CORTADOR O CAPTADOR DE MUESTRA - Los accesorios llevados por la unidad deben ser un cortador de muestra (rectangular o radial), bandeja receptora, pala de reduccin de incrementos (segn normas J.I.S), bolsa de polietileno, talonario, tablilla, plumn, lpiz y huincha La unidad de tronadura marca en terreno el punto exacto en donde se debe perforar el pozo, mediante una tablilla de identificacin. Las dimensiones de los elementos involucrados se ven en la figura. En la figura se muestra la construccin de un captador radial con sus dimensiones tpicas.

Figura. Dimensionamiento diferentes para captadores de muestras diferentes.

Figura. Plano de construccin de un captador radial. - La tablilla contiene la siguiente informacin: nmero del pozo, identificacin del nivel y ubicacin, altura del Banco, largo total del Pozo y sus dimensiones son de ancho 8cms. y de alto 14 cms. La tablilla nos indica la profundidad a la cual se debe retirar el cortador de muestra, para no muestrear la pasadura, evitando obtener material representativo del banco inferior. - Una vez bien instalada la mquina, y ubicada la columna de perforacin en el lugar a perforar en el lugar a perforar, se coloca el cortador de muestra, a una distancia mxima de 10 cms. desde el borde del pozo, de manera que el detritus proyectado radialmente sobre el rea abierta del cortador, se deposite en su interior, a una distancia mayor, el - Cuando se ha perforado la mitad de lo que se desea muestrear, se debe detener la perforacin, se retira el cortador y la muestra se deposita en la bandeja receptora, se limpia la boca del pozo, se vuelve a colocar el cortador de muestra en posicin correcta (se recomienda poner el cortador en otra posicin, debido a que el material no se deposita en forma homognea fuera da la perforacin)y se continua con la perforacin. Esto se hace para evitar el riesgo del derrame del detritus al llevarse el cortador. - Antes de comenzar a perforar la pasadura, se detiene nuevamente la perforacin, se retira el cortador, se suma la muestra obtenida anteriormente en la bandeja receptora, se limpia la boca del pozo y se continua con la perforacin hasta completar la longitud total del pozo, esto se hace con el objetivo de no tener muestra que represente al nivel inferior y que pueda contaminar muestra del nivel y sector a muestrear. - Para reducir el volumen del compsito a una magnitud apropiada para su fase de traslado a laboratorio, se ocupa el mtodo de reduccin de incrementos, para esto se debe contar con una bandeja receptora y una pala de reduccin segn normas J.I.S. en cada perforadora. - El procedimiento consiste en depositar la totalidad del material contenido en el cortador sobre la bandeja receptora, homogenizando y dividiendo la totalidad del material en seis partes iguales con la pala de incrementos. - Posteriormente, usando la pala normada se toma una porcin de cada divisin, las que son depositadas en una bolsa de polietileno disponible en cada perforadora, dentro de la cual debe introducirse el talonario que identifique a la muestra. - La bolsa posteriormente es retirada y llevada a laboratorio para su anlisis qumico. - El talonario se debe completar en forma correcta y la parte correspondiente se debe colocar dentro de la bolsa con muestra, coincidiendo la muestra con la informacin completada en el talonario.

Al posicionar o mover la perforadora, cuidar de que la mquina no dae implementos de muestreo. En traslados largos, mantener implementos sobre la mquina y asegurarlos para evitar posibles cadas y prdidas. E. MUESTREO AUTOMATICO EN PERFORADORA Los detritus son arrastrados hacia la superficie por el barrido, que generalmente es aire, del cual deben ser separados. Para ello, se utilizan ciclones o filtros, pudiendo ser capaz de reconstruir aproximadamente la columna litolgica colocando una bolsa tubular de plstico, de un dimetro similar al de perforacin, a la salida del cicln. Esta bolsa se va llenando con los detritus que van saliendo por la parte inferior del sistema captador de polvo a medida que progresa la perforacin. La recogida de la bolsa con los ripios se hace peridicamente, cada vez que se perfora una determinada cantidad de metros o cuando se aade una varilla nueva a la sarta de perforacin. En cualquier caso, hay que anotar siempre la profundidad de la maniobra para tener localizada la situacin del ripio. La columna litolgica se reconstruye a partir de las bolsas que contienen los detritus, incluidas sise conocen, la posicin de las perdidas. La toma de la muestra se efecta normalmente a distancias fijas (siendo lo normal, cada metro de profundidad). Si el fluido de barrido es agua o lodo, los ripios se separan mediante cribas, tamices o decantadores, de donde se van retirando cada vez que se completa una maniobra del varillaje o se profundiza una distancia prefijada. Durante el proceso de separacin, los ripios se mezclan entre s en su recorrido por las cribas o durante la decantacin. Por ello, es prcticamente imposible realizar un muestreo continuo, a diferencia de lo que ocurre en el caso anterior. Hay que tener presente que las muestras de ripio del fondo del sondeo pueden, y de hecho as ocurre con frecuencia, estar contaminadas con material arrastrado de las paredes del pozo en su ascenso. Tambin existe un cierto grado de mezcla entre ripios previos a su separacin del fluido, especialmente si ste es aire, debido a la diferente densidad de las rocas perforadas y el rgimen turbulento que reina en el anular. Por estas razones pueden llegar simultneamente a la superficie granos de roca o minerales de distinta procedencia, y habr que ser muy cuidadoso en la interpretacin de los resultados deducidos de los ripios. Esto es especialmente importante en la determinacin de leyes y mediciones de potencias de los tramos mineralizados. A continuacin se da un ejemplo de un captador de polvo y su funcionamiento. a) El equipo de perforacin utilizado para la captacin de polvo puede ser a una perforadora de la marca Tamrock modelo CHA 1100 u otra que tenga un muestreador incorporado, con un dimetro de perforacin es de 4. b) La recuperacin de muestras se realiza el sistema aire directo, aprovechando el mtodo con que cuenta el equipo para la evacuacin del detritus producto de la perforacin, como se muestra en la figura.

Figura. Se aprecia el sistema de captacin de polvo t sistema de recoleccin de muestra con operacin de cuarteo de esta en el mismo terreno. c) Para el corte de las diferentes muestras se ha adicionado un sistema cortador al equipo de perforacin, el cual consiste en un depsito cilndrico; propio del equipo cuya funcin es separar el material fino del material grueso, una especie de cicln, a este cicln se le ha adosado un receptculo que en su interior posee 3 descargas de las cuales una de ellas ser la que corresponde a muestra, las otras dos sern el rechazo. d) A la descarga que ser muestra se adhiere una bolsa de polietileno, la descarga del material se realiza cada 3.3 m perforados sacndose la bolsa y reemplazndose por otra. e) Las bolsas se dejan a un lado del pozo en perforacin. f) Si el pozo perforado consta de ms de una muestra, el personal a cargo de la perforacin debe marcar las bolsas con una letra, ya sea A, B, o C, segn corresponda a la profundidad de perforacin; es decir a los primeros 3.3 m le corresponder la letra A, los siguientes 3.3 m le corresponder la letra B, lo mismo con muestra siguiente. g) Despus de toda esta operacin sigue la etapa de codificacin de las muestras y el levantamiento topogrfico de cada uno de los pozos perforados. FLOW SHEET DEL MUESTREO A POZO DE PRODUCCION FLOW SHEET PROCEDIMIENTO DE MUESTREO A POZO DE PERFORACION PRIMARIA LEY MEDIA

FLOW SHEET PROCEDIMIENTO DE MUESTREO A POZO DE PERFORACION PRIMARIA BAJA MEDIA

FLOW SHEET PROCEDIMIENTO DE MUESTREO A POZO DE PERFORACION PRIMARIA CON PRESENCIA DE AGUA

MUESTREO EN LABORES SUBTERRANEAS GENERALIDADES El muestreo hecho en labores subterrneas, se denomina ranurado, y consiste en cortar bloques de dimensiones previamente establecidas directamente del frente

expuesto de la mena o de la roca encajante, mediante los instrumentos y maquinarias necesarios para este fin, ya sea que se haga en forma manual o mecanizada. El material extrado desde el corte constituye la muestra a analizar, este corte puede ser hecho en forma continua o canalas (como un solo trozo de mena en forma de canal) o discontinua (juntando varios trozos de mena de distintos puntos) para obtener la muestra representativa de esa zona en particular. Un tercer muestreo es el muestreo de lodos el cual es ms rpido que el de canales y entrega una mayor informacin que el discontinuo, ya que se puede juntar la muestra en el orden en que sale de la perforacin guardndola en bolsas alargadas (se asemeja a una perforacin de testigo contnuo), pudiendo as determinar la continuidad de las estructuras para decisiones en el desarrollo de las labores actuales y futuras. Otro factor determinante en el sistema de muestreo a emplear y como emplearlo, es la forma en que se presenta la mineralizacin dentro del depsito subterrneo, para esto veremos las formas ms comunes en que se puede presentar la distribucin del mineral dentro de la zona mineralizada. - En vetas anchas. - Dispuesta en bandas. - Diseminada en zonas. - Irregularmente. A.- MUESTREO EN VETAS ANCHAS Al tomar muestras de una veta o depsito ancho es mejor dividir el ancho en secciones y hacerles un muestreo separadamente con el objeto de determinar la distribucin del mineral. Estas anchuras pueden aun tomarse como mltiplos de ancho total, si el depsito muestra un apariencia uniforme. De lo contrario, si presenta un aspecto en bandas, las diversas fajas o bandas deben ser muestreadas separadamente. Al preparar una mina para su examen debe procurarse que las galeras corten el mineral en todo su ancho. Si la veta es ms ancha que el frontn de manera que la seccin de este no alcanza a exponer toda la veta, ser necesario abrir estocadas cada cierto tramo para exponer toda la potencia de la veta. En ningn caso debe hacerse un muestreo dejando mineral en las cajas. El muestreo en las estocadas se har en donde quede expuesta toda la mineralizacin y las canaletas hechas en la labor principal se extendern en la misma direccin hacia la estocada hasta cubrir el total de esta. B.- MUETREO DE VETAS EN BANDAS Cuando una seccin de la veta queda expuesta irregularmente y como sucede generalmente en una veta expuesta en el techo de la labor, el canal de muestreo debe ser ms profundo en la parte que est en ngulo recto con el frontn o galera que en los bordes, con el objeto de tener proporciones iguales de las bandas. Esto es importante cuando se va a tomar una muestra comn para todo el ancho. A veces ser conveniente muestrear cada faja separadamente. C.- MUESTREO DE MINERALES DISPERSOS EN LA ROCA El muestreo correcto de estos minerales dispersos es complicado. En el caso de un mineral que consiste de cuarzo estril o casi estril y que contiene oro libre, es imposible determinar el promedio mediante el muestreo, una gran parte de las muestras de un mineral de esta clase tendr ley muy baja o cero, y unas pocas muestrea sern de leyes muy altas( efecto pepita). El promedio que se obtenga a travs de un muestreo por canales en estas condiciones ser ms bien una cuestin de suerte que una base para una estimacin correcta. La nica solucin en estas minas es fabricar una base de datos muy grande para tener referencias de cmo se comporta el mineral en las distintas zonas del yacimiento, con y la experiencia del muestrero se pueden establecer leyes visuales al momento en que se hace un muestreo discontinuo, o bien, hacer un beneficio directo en plantas pequeas. D.- MUESTREO DE MINERALES IRREGULARES Muchas minas en Chile son de distribucin muy irregular de modo que su muestreo sistemtico es muy difcil. Las

conclusiones que se pueden obtener de estos muestreo debern, en consecuencia ser cuidadosamente consideradas por el muestrero o gelogo antes de emitidas como vlidas. No solo deber considerarse la distribucin de los valores a lo largo del frontn o chimenea, sino que deber estudiarse con el mximo de cuidad la distribucin del oro en la faja misma que se muestrea y observar por ejemplo, si hay fuertes diferencias de ley entre los finos y las colpas; si hay bandas distintas en la veta., determinar cul o cules son las ms ricas. Si el material blando y molido, como es frecuente, es el ms rico, durante la cortadura de la muestra se desprender ms fcilmente perdiendo representatividad. Las nicas recomendaciones posibles sern en este caso, tener el mximo de cuidado y precaucin al cortar la muestra, y un criterio muy bien meditado para su interpretacin. RANURADO CONTINUO POR MEDIO DE CANALES Esta tcnica de muestreo tambin llamada muestreo de canalas, ha sido muy utilizada en la industria minera, como en trincheras o pozos en muestreos de superficie, pero su mayor uso es especialmente en mtodos de explotacin subterrneos, aunque en las ltimas dcadas se ha ido abandonando por razones de costos y rendimientos. Consiste en la excavacin de un canal estrecho y continuo, bien de forma horizontal, vertical o perpendicular al manteo de la mineralizacin. Las dimensiones del canal son variables, aunque valores de 2-5 cm. de profundidad y 5-10 cm. de anchura son los ms comunes, debindose mantener, en lo posible, estas dimensiones lo ms constantes posible. Cuando el material es blando el muestreo puede ser realizado con un martillo de gelogo y para minerales de dureza media, utilizan taladros, cincel y martillo. Para los minerales duros pueden ser usados tambin cincel y martillo, pero un mejor resultado nos dar el muestreo por medio de un pequeo martillo neumtico. Eventualmente, pueden ser utilizados discos diamantados para dar el corte inicial, limitando las paredes laterales del canal y retirando el material con un martillo. Se toma como muestra el total del material extrado, recogindose en tela lisa o plstico extendido al pie del lugar de la toma. Se pueden juntar varias muestras de un canal para constituir una nica muestra, pero debe tenerse en cuenta que la cantidad de cada submuestra debe ser proporcional a la veta o capa respectiva. La separacin o distancia entre canales de muestreo va ha depender de las heterogeneidad o variacin que presente la mineralizacin en cada zona de muestreo, no siendo aconsejable, por prdida de representatividad de las muestras, separaciones que superen los 5 metros. En teora, un canal continuo y uniforme podra ser equivalente a un sondeo con testigo, con lo cual ganara en representatividad. Sin embargo, la experiencia indica que, a menudo, slo es equivalente a un ranurado discontinuo a lo largo de una lnea. Existen diversas razones que explican este comportamiento, siendo una de ellas la existencia de diferentes durezas del material muestreado, lo que hace que se obtenga mayor o menor cantidad de mineral de diferentes caractersticas. No obstante, algunas experiencias llevadas ha cabo, en cuanto a la obtencin de semivariogramas en Geoestadstica, hacen que, bajo determinadas condiciones, los resultados puedan ser similares RANURADO DISCONTINUO Este mtodo suele sustituir al canal continuo, en muchos yacimientos, por razones de costo y rendimiento. Consiste en la obtencin de trozos de muestra en distintos puntos de forma discontinua a lo largo de una lnea o lneas, normalmente en direcciones horizontales. Tambin suele ser frecuente la definicin de una pequea malla regular en dos direcciones, obtenindose las muestras en los correspondientes nodos de la malla. La distancia entre puntos puede ser variable, en funcin de las caractersticas de la mineralizacin, aunque lo normal es separar las muestras entre 20 y 30 cm. La cantidad de muestra debe ser similar en cada

punto, pues de lo contrario se pueden producir muestras sesgadas. Las muestras deben tener un dimetro de 45mm. y 25-30 cm. de profundidad aproximadamente para considerarlas como normales, aunque en materiales de altas leyes, como el oro, pueden ampliarse. Este sistema de muestreo es muy indicado para el control de leyes del mineral en minas subterrneas en produccin o muestreos especiales, como determinar el fin o comienzo de la mineralizacin en sectores de prdida de la estructura dominante, todo esto para dirigir los cursos de accin con respecto al avance o estancamiento de labores. Tambin, en ocasiones, pueden utilizarse el diagrama de tiro como puntos de muestreo, aunque el propio carcter de la muestra le resta representatividad El sistema tambin es muy ocupado en yacimientos de minerales valiosos como el oro y diamantes, por medio de picoteo dirigido a lo largo y ancho de la zona a muestrear subdividida por las distintas bandas marcadas por geologa con spray. No es aconsejable por su poca representatividad, pero en donde se tiene un conocimiento de las distribuciones de calidad del yacimiento puede entregar una herramienta aceptable a un bajo costo, por supuesto que implica una amplia experiencia del muestrero. Por otro lado el carcter errtico del oro puede hacer de otro mtodo ms laborioso una prdida de tiempo, ya que, la distribucin de las leyes no hace compatible un mtodo de tanto esfuerzo como el de canales continuos. Un ejemplo se muestra en la figura

Figura. Diferentes tipos de muestreo en ranurado discontinuo, para una frente

Figura. Divisin de una zona de muestreo por bandas de diferente mineralizacin. En general, para ambos casos es imprescindible la correcta clasificacin de la o las muestras especificndose datos como: distancia entre canales o muestras, anchura total de la zona mineralizada (horizontal, vertical y verdadera), nmero de muestras tomadas, longitud de la muestra, descripcin de las caractersticas mineralgicas,

estimacin visual de leyes, tipo de roca encajante, y tambin de cmo encontrar la ubicacin de la zona de muestreo. Las diferencias entre una canala de muestreo y un muestreo con ranurado discontinuo sern solamente la distribucin de las muestras ya que los materiales, equipos, implementos de proteccin personal y todo el procedimiento seguro sern iguales para ambos casos. Por otro lado la ubicacin de las muestras corresponder a una malla o una lnea con las respectivas distancias entre las muestras tomadas, esto podemos asemejarlo a la ubicacin de una muestra individual realizada en un muestreo continuo y el largo de canala lo asemejamos al dimetro de la perforacin, o sea, el total de muestras discontinuas ser la suma de cada muestra individual. As podemos ubicar cada punto de muestreo dentro de un plano teniendo en cuenta las distancias entre muestras. En el caso de una muestra hecha por picoteo la diferencia ser que no habr un ancho ni una profundidad determinada, pero el largo ser igual al de una canala subdividida por sus estructuras que la componen. Como las tcnicas de muestreo por canales continuos se pueden extender al ranurado discontinuos con las modificaciones ya descritas. A continuacin se desarrollarn los pasos para obtener una muestra por canales continuos, debido al mayor trabajo que significa un ranurado a lo largo de un nivel horizontal sin saltos entre una perforacin y otra. El muestreo de lodos se ver ms adelante, despus del muestreo por canalas. Esto debido a que las tareas propias de ste mtodo, son diferentes que los dos anteriores y tambin a la importancia que tiene, en la determinacin de los cursos a seguir en una mina en produccin o en una campaa de reconocimiento de zonas con posibilidades de explotacin y beneficio econmico.

LOCALIZACION DE LA MUESTRA La mayora de los yacimientos presentan alguna semejanza a bandas o capas. Las vetas tienen por lo general una estructura en bandas o fajas aproximadamente paralelas a sus paredes; los sedimentos y menas debido a una sustitucin de minerales estn dispuestos en capas; yacimientos de otros tipos pueden presentar foliacin, ramificado u otra disposicin paralela. Puesto que la distribucin del contenido de metales suele seguir tales bandas, una muestra que incluya todas las bandas es probable que sea la ms representativa. Aunque una muestra tomada en ngulo recto al plano de las capas de la longitud ms corta de corte, la canala puede cruzar las capas bajo cualquier ngulo conveniente en tanto que atraviese todas las capas y las corte a todas bajo el mismo ngulo. En galeras por vetas con fuerte pendiente, la prctica ms conveniente consiste en cortar las muestras en el techo de la galera. Sin embargo, el techo puede que no exponga toda la veta (aplicable tambin a vetas anchas), en cuyo caso quizs sea necesario extender la canala a parte o toda una pared de una galera. Cuando ste es el caso, o el techo est arqueado, se presenta un problema pues es imposible cruzar todas las bandas bajo un ngulo uniforme. Algunos ingenieros resuelven esta situacin variando la anchura o profundidad del canal para tomar la muestra mayor en la parte ms cercana a la normal al manteo de la veta, siguiendo as el principio de que una muestra debe contener pesos iguales de material para porciones iguales de anchura de veta. Pero esto exige una gran experiencia personal, y parece ms seguro subdividir las muestras de esta clase. En transversales o estocadas, la canaleta puede cortarse ya sea horizontalmente o inclinado perpendicular al manteo de la veta. Si en este ltimo caso el corte no atraviesa por completo la anchura total de la veta, tiene que hacerse varios cortes como se muestran en la figura. Aqu seran conveniente, las canalas inclinadas B-B, o el canal horizontal A-A. Si bien B-B requiere un menor corte, A-A puede ser ms conveniente.

Figura. Canalas para el muestreo de una formacin de manteo suave en una labor transversal a la veta (seccin vertical). En consecuencia podemos ver que las dimensiones del canal varan con la regularidad y con el espesor del cuerpo mineralizado. As que la longitud generalmente coincide con el ancho del material, ya que debe cortarse todo el material mineralizado, en cuanto a que la regularidad condiciona la profundidad y longitud como se muestra en la tabla, que asigna secciones transversales usualmente utilizadas segn experiencias anteriores en distintas minas del mundo. Tabla. Dimensiones de canalas segn caractersticas del mineral.

SUBDIVISION DE CANALAS Si la mineralizacin tiene una anchura mayor de 1,5m. , la prctica convencional es la de tomar dos o ms muestras de cada canal, subdividiendo sta en tal forma que ninguna muestra individual represente una anchura mayor de 1,5m. As, una veta de 6m de ancho se dividira en cuatro secciones de 1,5m. Esto muestra, al menos de un modo general, qu partes de la veta son ms ricas y cules ms pobres, informacin que puede ser til para el trabajo de explotacin. Aunque la convencional anchura de 1,5 m., o cualquiera otra distancia uniforme, simplifica el clculo, no da como regla la informacin ms exacta respecto a la distribucin de valores, y existen especiales ventajas al hacer las subdivisiones no a distancias arbitrarias sino en los lmites naturales entre tipos constantes de roca y veta, efectuando un muestreo dirigido a cada formacin en particular como se muestra en figura.

Figura. Plano de un muestreo hecho por canalas subdivididas (los nmeros representan gr/ton de oro). Algunas de las ventajas son: a) Exactitud en al muestreo: - Si una veta est formada de bandas que contrastan en riqueza, la tendencia natural humana es tomar demasiado de las partes ricas o, en un esfuerzo para evitar esta tentacin, inclinarse en sentido contrario y tomar demasiado poco de una banda rica. Pero si se toman muestras de cada banda separadamente se evitan estas posibles fuentes de inexactitud. - Si la mena est formada por bandas duras y blandas hay una tendencia similar, ya sea por comodidad o por demasiada conciencia profesional, a tomar cantidades desproporcionadas de las partes duras y blandas respectivamente. Este peligro no se presenta si se estudia cada banda separadamente. b) Exactitud de informacin: - Tomando muestras de las bandas de distinta naturaleza mineralgicas se tiene evidencia geolgica valiosa respecto a la asociacin de metales con los distintos tipos de veta, y permite tambin estudiar en detalle la estructura del yacimiento en general. - Una informacin explcita respecto a la distribucin de valores en el yacimiento puede influir en los mtodos de extraccin. Por ejemplo, en el caso de un yacimiento ancho puede demostrar que no debe ser extrado todo el ancho. En el caso de una veta estrecha, muestras separadas del muro, la veta en s y el techo indicarn la extensin en que el ancho de la labor afectar la ley de la mena y pueden dar una idea del ancho de la labor en alguna zona en particular. Estos mtodos de subdivisin darn como resultado un mayor nmero de muestras y, en consecuencia, se tendr un costo mayor de anlisis que el mtodo convencional de anchos arbitrarios de 1,5m., pero sus ventajas compensan habitualmente su mayor gasto. Una forma de aminorar estos costos son los compsitos de muestras. MEDICION DE ANCHOS Ya se haya cortado o no la muestra normalmente a las paredes de la veta el ancho anotado debe ser ordinariamente el verdadero, esto es, el ancho medido en la lnea perpendicular a las paredes de la veta (potencia). Midindolo entre los planos proyectados de las paredes, o entre las proyecciones de los puntos en los que el canal se ha subdividido, es por lo general adecuado, pero si se desea gran exactitud es algunas veces posible hacer la proyeccin tendiendo una cuerda de la pared de la veta expuesta en el techo de una galera a la traza de la misma pared en el costado y medir el ancho en ngulo recto a la cuerda. Tambin pueden hacerse las mediciones a lo largo del canal y tomar su inclinacin con un brjula, calculando el verdadero ancho por trigonometra. Naturalmente, tambin es posible tomar todas las medidas horizontalmente. Entonces, para estimar el volumen de la mena se multiplica el rea de la seccin horizontal por la distancia vertical entre el fondo y la superficie del bloque, puesto que el ancho horizontal por la altura vertical da el

mismo resultado que la verdadera anchura por la altura inclinada. Lo anterior se muestra en la figura

Figura Subdivisin de una canala. Izquierda: Subdivisin a causa de la irregularidad del techo de la galera.Derecha: Subdivisin a causa de los contrastes de tipo de material. ESPACIAMIENTO ENTRE CANALES CONSECUTIVOS La distancia conveniente entre canalas depende de la uniformidad de la mena. Para una mena de tipo medio es costumbre espaciar la muestras 1,5 metros a lo largo de la veta. Esta medida puede ser dada por el avance de la frente si se hace un muestreo de sta para comparar resultados con el muestreo de la marina posterior al disparo. Este intervalo es posible que tenga que reducirse a 1 metro si la mena es rica y localizada en puntos, pero puede ser tan grande como 3 o ms metros si la mena es excepcionalmente homognea. Las muestras preliminares no necesitan estar tan juntas como esto, y se ahorra trabajo en la investigacin si se toman primero una serie de muestras a intervalos de 6 metros, con la intencin de cortar muestras intermedias en aquellas secciones en las que los primeros resultados muestren valores apreciables. En particular se ver ms adelante la forma como se puede determinar el mejor espaciamiento entre muestras por medio de la estimacin estadstica. Cualquiera que sea el intervalo debe ser uniforme en una seccin dada de la mina, y las muestras deben ser cortadas con exactitud donde indiquen las medidas, pues un espaciamiento uniforme no slo simplifica el clculo sino que elimina el elemento subjetivo al elegir los lugares de corte. En vetas estrechas y ricas como las de Cobalto, donde muchas de las vetas no tienen ms de unos centmetros de ancho, puede convenir hacer una canala continua a lo largo de la veta en lugar de canales espaciados perpendicularmente a ella. En tal caso deben cortarse muestras auxiliares de los hastiales de roca. Las medidas deben estar referidas a algn punto permanente, tal como la interseccin de una galera y una transversal o, preferiblemente, a una estacin topogrfica. El frente de una galera es una seal muy precaria, pues desaparece si se hace avanzar el frente de la galera. MUESTRAS AL SUELO Aunque el techo y los costados son los lugares ms convenientes para tomar muestras, puede suceder que haya sido extrado el mineral de la galera, y que el nico mineral est en el suelo de la galera. Desgraciadamente, las muestras del suelo no slo son inconvenientes de tomar a causa de rieles, topografa dispareja y, a menudo, por el agua, sino que es probable que los resultados no sean de confianza. Si la mena de un frente de trabajo ha sido transportada por ese nivel,

pueden haber acumulado finos en el suelo e introducidos a travs de grietas de la roca. En consecuencia es, en general, ms seguro y no mucho ms costoso hacer pequeas perforaciones a intervalos, si las condiciones lo permiten, practicar perforaciones a percusin formando cierto ngulo con la veta. Donde no haya otra alternativa se pueden perfectamente tomar muestras al suelo, levantando rieles (si es el caso), lavando la superficie tan por completo como sea posible, y cortando los canales en la forma ordinaria. Si los valores estn contenidos en piezas slidas de la mena, ms bien que en fracturas, es mejor lavar cada trozo que forma parte de la muestra. Pero si los valores estn en vetas pequeas de mineral disgregable, el peligro de perder finos debe pesarse contra el riesgo de enriquecimiento por contaminacin. Si el agua corre por la galera es necesario desviarla a una cuneta construyendo a travs de la galera un dique con planchas de madera sujetas con clavos a pies derechos de la entibacin o algn otro mtodo, y tapar las grietas con arcilla. REDUCCION DE TAMAOS Puesto que las muestras para enviar al laboratorio no necesitan pesar ms que unos pocos gramos cada una , la posibilidad de reducir el peso guardando solamente parte de la muestra y desechando el resto es de gran importancia si el ingeniero ha de transportar por s mismo las muestras. Incluso si el transporte no es problema pueden ser deseables muestras duplicadas para comprobaciones, o como material dispuesto a formar muestras compuestas para un ensayo ms completo o para pruebas metalrgicas. Las muestras compuestas se preparan apartando una porcin de cada muestra de peso proporcional al ancho de la muestra o al tonelaje que la muestra representa (compsito). Dividir una muestra en partes ms pequeas equivale a tomar muestras de una muestra, y debe efectuarse de manera sistemtica para que la submuestra sea verdaderamente representativa del conjunto. Como ya se dijo en su momento el tamao depende del peso y de la ley de la partcula mayor (que puede que sea tambin la ms rica) comparada con el peso y ley de la submuestra. Las tablas de Richards, y tambin el trabajo matemtico de Brunton, indican que en una muestra de 1 kilogramo de peso ninguna partcula debe ser mayor de 0.75mm en menas de ley media, y 0.13 cm en menas ricas o muy localizadas. Otra tabla es la ya vista en los errores del muestreo en el captulo II publicada por Henry Luis, debindose tener en cuenta que para los minerales ms ricos (fierro, cromo, titanio, fsforo, etc.) la granulacin puede ser ligeramente superior, encuanto que para los minerales pobres o de baja ley (oro, plata, platina, etc.) el dimetro puede ser inferior al de la tabla la cual veremos nuevamente por su importancia en muestreos operacionales: Tabla. Relacin entre el peso de la muestra y el tamao del trozo mayor.

Estos valores pueden variar segn sea el comportamiento del mineral, ser menor si es una mina de alto valor econmico o ser mayor en menas ms homogneas. Las muestras pueden ser trituradas y luego se separa en una lona limpia, siendo la divisin hecha por el mtodo conocido como pilas y cuarteo. Las pilas son cnicas y se hacen vertiendo sucesivamente paladas de la mena triturada sobre la lona en una superficie plana. Los finos se apilan formando el vrtice del cono, mientras que las partculas mayores ruedan por los costados repartindose de manera uniforme.

A continuacin la pila se aplasta hasta que tome la forma de un disco plano extendido radialmente desde el centro. El proceso final de cuartear consiste en dividir el disco en cuatro partes como si se cortara un pastel, y combinar dos cuartas partes opuestas para hacer una submuestra, mientras que los otros dos cuartos forman el duplicado o se rechaza. Teniendo es cuenta las distintas etapas que se deben desarrollar para la obtencin de una muestra por canales lo ms representativa posible, a continuacin se presenta un procedimiento seguro recomendado para todas las etapas y cuidados del muestreo por canales al techo, gradiente o cajas, frente y piso. MUESTREO DE LODO EN INTERIOR MINA Generalmente en interior mina, se necesita reconocer una estructura a partir de una labor existente, en forma rpida y a un bajo costo, esto se logra utilizando instrumentos y tcnicas ocupadas en operaciones comunes en la mina, como la perforacin. En el caso de usar una mquina perforadora manual Jack Leg o un Jumbo, del mismo tipo que los usados para perforar avances. Se perfora con barra de acople de 1 a 1,5 metros de longitud por 7/8 de dimetro y con un bit de 1 de dimetro como elemento perforador y barra escareadora de 2 de dimetro. Se perfora con esta mquina a una pendiente de 2 a 5%, para que escurra el detritus con barrido de agua por el canalizador de muestra (caera de PVC). La muestra se recupera en un balde recibidor, al cual conviene agregarle previamente un poco de solucin floculante la cual cumple la misin de aglomerar los slidos dispersos en el agua, de tal forma que decanten fcilmente evitando de esta manera la fuga de partculas finas (lama) al vaciar el agua clara. El recipiente se cambia por uno nuevo metro a metro, al cual se le bota el agua y vaca el contenido slido en una bolsa de polietileno, para su posterior envo al laboratorio. Si la muestra cae directamente a la bolsa, dejar decantar los slidos y luego botar el agua clara sellando la bolsa. Con este mtodo se alcanzan sin grandes dificultades los 30 metros, para distancias mayores se recomienda usar un sondajes de diamantina. Uno de los grandes inconvenientes que se presentan en este tipo de muestreo sucede cuando la mena es de un mineral soluble (caso del cobre soluble), en donde este mtodo cambia la estructura qumica del metal transformndolo. Debido a esto el muestreo ya no es representativo pues la muestra est contaminada con iones de agua. A continuacin se detallar el procedimiento seguro recomendado para un muestreo realizado con mquina manual Jack-Leg o sobre ruedas Jumbo perforador. MUESTREO EN LA SUPERFICIE MUESTREO GEOQUIMICO Los procesos geolgicos que forman los yacimientos de inters econmico generan enriquecimientos locales elementales, incluso de mayor tamao que el propio yacimiento en s, que reciben el nombre de Halos primarios. A su vez, la alteracin de estos yacimientos conduce a una redistribucin de los elementos en Halos secundarios, que se pueden encontrar en la roca alterada, suelos, vegetacin, etc., aumentado, de forma excepcional, el rea en el cual se puede detectar la presencia de un posible yacimiento (anomalas). Los elementos que constituyen los halos Primarios se generan en la roca encajante en el mismo momento de la formacin del yacimiento y son muy tiles para su

bsqueda. La composicin y distribucin de estos halos Primarios depende del tipo de depsito considerado. Los prfidos cuprferos, por ejemplo, poseen halos que se desarrollan a lo largo de cientos de metros, tanto en la horizontal como en la vertical, mientras que los sulfuros estratiformes suelen presentar halos con gran dispersin horizontal pero nulo desarrollo vertical. Por su parte, los halos Secundarios se forman por ruptura mecnica, a la que si se suma un transporte se origina un placer, o qumica (disolucin),. Durante esta dispersin, los elementos pueden reconcentrarse en la vegetacin o, por adsorcin, en los minerales de la arcilla, materia orgnica u xidos de hierro-manganeso, por lo que todos estos compuestos constituyen objetivos de gran inters a la hora de llevar a cabo la seleccin del tipo de muestra a analizar. Debido a esto se debe aclarar que la dispersin de los elementos lleva a la formacin de una zona geoqumicamente anmala (en torno a la mineralizacin) que contrasta con los valores normales para stos dentro del medio de dispersin (roca, suelo, agua). De esta manera podemos definir dos conceptos estadsticos de vital importancia en el muestreo geoqumico (Schalckleton, 1986): a) valor de fondo (Backgraund), que corresponde al valor normal de un elemento para un medio concreto dado y b) anomala, que corresponde a una desviacin estadstica significativa a partir de un valor de fondo (ejemplo, 2 a 3 desviaciones estndar). Al respecto cabe indicar que las anomalas pueden ser positivas (por concentracin del elemento) o negativas (por lixiviacin selectiva del elemento). Ver tabla En resumen se puede decir que el muestreo en una prospeccin geoqumica se basa en la dispersin que sufren ciertos elementos contenidos en las rocas y que por procesos de erosin, alteracin y transporte, pasan a formar parte de otros materiales, como suelos, sedimentos y aguas( halos secundarios) Esta dispersin hace que los elementos que se encuentran formando un yacimiento de difcil deteccin, emigren hacia otros lugares formando parte de los productos de la erosin y pueda, por ese motivo, ser ubicado a travs del muestreo realizado en el material con el cual se moviliz, unos elementos presentan mayor movilidad es decir, hay elementos que se consideran estables porque difcilmente los efectos de lixiviacin y erosin, los vuelven solubles para ser transportados, mientras que otros elementos presentan gran facilidad para su desplazamiento de la roca origen, a materiales secundarios. Son los elementos movibles los que se usan preferentemente en el muestreo de prospeccin geoqumica, ya que a travs de ellos se pueden detectar sus propias concentraciones o los de otros elementos estables que lo acompaen. Por ejemplo, se podr utilizar el molibdeno en la bsqueda del cobre, (del tipo porfrico en particular), el arsnico en la bsqueda de oro, de cobalto y de tungsteno. Se puede decir entonces que, en el muestreo de prospeccin geoqumica se utiliza como material, fundamentalmente, los productos secundarios de las destruccin de las rocas y se trata de encontrar en ellos anomalas, es decir, concentraciones mayores que lo normal, que den pautas para ubicar el yacimiento de origen TABLA. Elementos qumicos secundarios que sirven como base para la prospeccin geoqumica de los diversos tipos de yacimientos(Evans, 1995).

Segn evoluciona el programa de investigacin, se van ajustando los modelos y los mtodos de muestreo, pues la falta de existencia de una determinada anomala no asegura la ausencia de un yacimiento. De hecho, muchos yacimientos han permanecido sin descubrir por una errnea interpretacin de las anomalas geoqumicas. Closs y Nichol en 1989, ofrecen un listado de los aspectos que deben considerarse para que una campaa de prospeccin geoqumica, en un sentido metodolgico, se desarrolle correctamente. Estos son: a) Conocimiento exacto del tipo de yacimiento a investigar. b) Adecuado conocimiento del terreno a investigar. c) Naturaleza de los posibles halos Primarios y Secundarios. d) Tipos de muestreo posibles. e) Procedimientos para la recogida de las muestras. f) Tamao de muestra requerido. g) Intervalo de muestreo, orientacin y densidad de la malla. h) Procedimientos para la preparacin de las muestras. i) Preparacin de la fraccin de la muestra a analizar. j) Mtodo analtico ms recomendable. k) Elemento o conjunto de elementos a analizar. l) Formato de los datos para su interpretacin.

GEOQUIMICA DE SUELOS Las caractersticas de los suelos difieren en funcin de los aspectos geolgicos, fisiogrficos y climatolgicos de una regin. Estas condicionan sus perfiles tpicos en cuanto al desarrollo ( o ausencia ) y extensin de los distintos horizontes (A-C) como se muestra en la figura. Bajo el punto de vista de la geoqumica (Levinson, 1980), el horizonte B (de acumulacin) presenta un gran inters, ya que es donde suelen concentrarse de preferencia los elementos qumicos. No obstante, es importante aclarar que lo ideal es determinar en cada regin a muestrear el horizonte que mejor concentra el o los elementos bajo estudio. El estudio y el muestreo del perfil permite conocer la evolucin del contenido metlico en profundidad y de esa manera seleccionar el horizonte ms adecuado para el muestreo. Aunque generalmente la fraccin ms fina es la de mayor contenido metlico, es conveniente establecer qu fraccin da la mejor indicacin de mineralizacin. Generalmente se emplea la fraccin menor que 80 mallas, lo que no significa que sea la mejor. Estas muestras se toman generalmente en reas con extensa cubierta regoltica o con alta razn cubierta / afloramiento. La seleccin del plan de muestreo de suelos se determina principalmente por la probable forma y diseminacin del yacimiento buscado. Si se conoce el rumbo de las estructuras mineralizadas, las lneas de los perfiles o cortes del suelo, deberan ser perpendiculares a ste, y espaciada de manera tal que cada posible yacimiento sea interceptado por al menos dos perfiles. Si no se conocen estructuras el muestreo se realiza segn un cuadriculado regular o malla geoqumica que se describe ms adelante. Los perfiles y el sitio de extraccin de cada muestra deben ser marcados claramente en terreno (con hitos y estacas). Debe adems emplearse un mtodo seguro y prctico de numeracin, y anotar en el terreno las caractersticas de cada punto de muestreo (horizonte del suelo, drenaje, vegetacin, etc.), la preparacin de las muestras para anlisis incluye secado y tamizado.

Figura. Perfil de suelo ( A) y variaciones en funcin del tipo de relieve y clima (B) de Livington, 1980). La toma de muestras en sedimentos de arroyos constituye uno de los pilares bsicos de la exploracin geoqumica, representando, cada muestra, el rea de

influencia del sedimento muestreado. Los anlisis obtenidos en el muestreo de pequeos arroyos suelen presentar una mxima resolucin y un fuerte contraste, al contrario que los realizados en extensos arroyos o cursos fluviales, en los que las grandes cantidades de sedimento tienden a diluir la concentracin de elementos y enmascarar las anomalas. En exploraciones de tipo regional, la densidad de muestreo se establece de forma que se llegue a un compromiso entre la mnima densidad necesaria para detectar la anomala y la mxima en trminos de tiempo y costo econmico. Dicha densidad suele oscilar entre una muestra cada 100 km2 en programas de reconocimiento regional y varias muestras cada km2 en etapas de seguimiento local. En cuanto a la posible presencia de focos de contaminacin, hay que evitar el muestreo en zonas influidas por la presencia de carreteras, ncleos de poblacin, fbricas, y, especialmente, antiguas labores mineras, pues enmascaran las anomalas generales de carcter natural. Para explorar la presencia de metales que forman compuestos qumicamente resistentes (oro, platino, estao o titanio), se obtienen concentrados de minerales pesados en sedimentos de arroyos como se ve en la figura (Zantop y Nespereira, 1978). Este mtodo tambin es especialmente til en zonas remotas donde la realizacin de los anlisis es lenta, por la lejana de los laboratorios, y el coste de volver a visitar el rea es muy elevado. Por el contrario, en la exploracin de metales solubles (cobre, plomo, cinc, molibdeno, nquel o cobalto) se toman muestras en las zonas donde los tributarios conectan con las corrientes principales, as como en los arroyos a intervalos regulares. Es frecuente la toma de muestras a profundidades de 10-15 cm., para evitar la excesiva presencia de xidos de hierro y manganeso, los cuales estn normalmente enriquecidos, por adsorcin, en diversos elementos traza. Tambin se recomienda muestrear en lo posible sedimentos de la misma granulometra y contenidos de material orgnico, ya que ambos factores son de especial importancia en el contenido metlico. Se debe evitar tomar material de sedimentos antiguos o material procedente de las paredes adyacentes Las muestras se tamizan y la fraccin fina de menos de 150-200 micras, que es la que refleja mejor las anomalas metlicas (pues la fraccin gruesa tiene un carcter ms local y no suele presentar enriquecimientos importantes), se analiza, bien por mtodos rpidos sobre el terreno, o bien, ms frecuentemente, en laboratorios especializados. Los valores para el fondo geoqumico regional y las anomalas se determinan estadsticamente, establecindose las zonas anmalas sobre las que, posteriormente, se cierra la malla para un ulterior muestreo. Las aguas, tanto superficiales como subterrneas, se muestrean en las campaas de prospeccin Hidrogeoqumica. Las concentraciones de los elementos analizados son el resultado de la interaccin de un variado nmero de factores: (a) la solubilidad de los propios elementos; (b) el flujo de agua, que depende de la estacin del ao en la que se haya hecho el muestreo; (c) la cantidad de materia orgnica, o minerales de la arcilla, en suspensin y (d) los parmetros de tipo qumico como el pH, potencial de oxidacin o la presencia de ligandos en el agua. Fruto de esta complejidad, este tipo de anlisis genera resultados menos convincente, que los obtenidos, por ejemplo, en el anlisis de sedimentos en arroyos o suelos, por lo que sus aplicaciones, comparativamente, son menores. Adems, el soporte acuoso presenta una gran capacidad para contaminarse por la actividad humana, lo que hace que los resultados sean siempre inciertos LA MALLA GEOQUIMICA Cuando se tienen reas extensas de alteracin, sin mineralizacin visible y/o con cubierta regoltica considerable, se emplean las denominadas mallas geoqumicas. Estas consisten en tomar muestras como las previamente citadas a un cierto intervalo regular, cubriendo parcial o totalmente el rea de inters, cuyas caractersticas geolgicas y dimensiones determinarn la

orientacin de la malla y la densidad del muestreo (son ejemplos mallas de 100*50, 50*50 y 50*25 mts., con muestras de relleno donde se considere necesario). Para levantar una malla geoqumica en terreno, se traza una lnea o perfil base segn la orientacin y longitud establecida por el gelogo. Esto se hace normalmente con brjula y huincha. A partir de este perfil base se realizan los siguientes, a brjula y huincha, ya sea en forma perpendicular o paralela a la lnea base. Es necesario dejar expresado en terreno, mediante un monolito pintado, el lugar fsico de la muestra, as como el nmero de sta. Es tambin imprescindible llevar un mapa de terreno, ya sea sobre una carta topogrfica o fotografa area, con la ubicacin, numeracin y tipo de muestra obtenida. Una vez levantada topogrficamente la malla, se plotean los valores entregados por laboratorio y se contornean lneas de isoleyes, definiendo as si existen zonas anmalas. MANIPULACION E IDENTIFICACION DE LAS MUESTRAS Una vez obtenida una muestra, se debe envasar e identificar convenientemente. Para lo primero se utilizan bolsas de lona o nylon indestructible de tamao apropiado, siendo normalmente de entre 30*25 cm. a 50*50 cm., de acuerdo a la cantidad de muestra. Se debe sellar el envase con corchetes y doble giro de la mitad superior. Toda tarjeta de identificacin debe llevar un nmero que debe ser correlativo e irrepetible para una misma rea, el nombre del rea, ubicacin, largo y tipo de muestra, nombre del recolector y fecha de recoleccin de la muestra. Tambin si se trata de una muestra tipo channel sampling, chip sampling o chip channel sampling. En muestreos no sistemticos, los aspectos crticos son el tipo de muestra, material muestreado y su ubicacin. En el caso de mallas geoqumicas, la ubicacin se puede expresar como la interaccin de perfiles (por ejemplo P510N-P695E) indicando, adems, el tipo, horizonte y profundidad a que se obtuvo, junto a estos datos bsicos, se deben agregar todas aquellas caractersticas que puedan ser importantes, como color del suelo, grado de humedad, contenido de arcilla, etc. METODOS DE ANALISIS USADOS EN LA EXPLORACION GEOQUIMICA El objetivo de toda prospeccin geoqumica es la identificacin de anomalas, necesitando la colaboracin de un prospector y un geoqumico. El prospector provee informacin de campo, descripciones de muestras encontradas, informacin de posible contaminacin, etc. El geoqumico usa sus conocimientos de la movilidad de elementos diferenciados, asociaciones caractersticas de diferentes formaciones, etc. La mayor parte de los mtodos analticos tienen por objetivo la determinacin de la concentracin de los elementos en una muestra, normalmente elementos de carcter metlico. Existen dos mtodos de anlisis qumico en exploracin geoqumica, el colorimtrico y el espectogrfico. En el procedimiento colorimtrico, tenemos tres tipos. El primer tipo, usado para la determinacin del cobre, Pb, Mo, Tungsteno y otros elementos consistente en que el metal deseado es extrado de una solucin acuosa a un solvente inmiscible obtenindose una capa coloreada y separada por un complejo del elemento. La intensidad del color es proporcional a la cantidad del elemento presentado. El segundo tipo colorimtrico usado para la determinacin de arsnico, consiste en una prueba de un punto determinado en el cual, un precipitado coloreado es obtenido en un rea establecida o definida. La intensidad de este color tambin es una fraccin de la cantidad del metal presente.

En el tercer tipo colorimtrico, una separacin del papel cromatogrfico, del elemento deseado, es seguido por la relacin de este constituyente, con un compuesto adecuado a producir en el papel de bandas coloreadas, cuya anchura e intensidad del color, son proporcionales a la cantidad del constituyente presente; este mtodo es usado para determinacin de Uranio, Cobalto, Cobre y Nquel. El mtodo espectogrfico es tambin considerado como un mtodo complementario del colorimtrico. La mayora de estos mtodos estn designados para el uso en el terreno y son caracterizados por la brevedad y simplicidad compatible con la recopilacin de grandes cantidades de datos, moderadamente analticos y precisos. Por consiguiente, decimos que el rango de cada mtodo para un elemento dado depender de una mnima concentracin del elemento en la solucin de la muestra, por lo cual un resultado positivo puede ser registrado por el mtodo ya designado sensitivamente y la concentracin que produce el color, ms all de la diferencia de color perceptible. Estas concentraciones estn determinadas, experimentalmente y convenientemente expresadas en microgramos / mililitros ya que la cantidad de un elemento constituye en la solucin para ser aprobado, debe ser proporcional al tamao de la muestra usada; el peso de la muestra puede ser aumentado por pruebas o ensayos y cuyo valor est determinado por la concentracin del elemento constituyente en la solucin, siendo esto suficiente para dar una prueba positiva. La interpretacin de los datos geoqumicos obtenidos, generalmente presentados en forma de mapas con los puntos de muestreo y los valores del elemento o elementos analizados, se lleva a cabo con tcnicas estadsticas, desde la simple aplicacin de los diagramas de frecuencias hasta tcnicas ms complejas como los anlisis multivariantes (p.e. anlisis factorial o anlisis cluster). MUESTRA EN ZANJAS Y TRINCHERAS Este tipo de excavaciones se realizan normalmente en la etapa de exploracin de un rea de inters, teniendo su mejor aplicacin en terrenos de aluvin de poca profundidad, como el caso de una posible instalacin de lavadero de oro (muestreo geoqumico). ZANJAS SOMERAS Las zanjas someras son cavidades pequeas de 0,5 a 0,8 metros de ancho, que se practican en los suelos blandos o sueltos. Como una variedad de zanjas someras se cuenta a las de despejo (de limpieza). Las zanjas someras se practican comnmente a fin de tomar muestras metalomtricas, de residuos minerales u otras. Las zanjas de despejo se emplean para el estudio de los planos de contacto de los minerales tiles, diques u otros objetos geolgicos, recubiertos por aluvios poco potentes. Para la excavacin de zanjas se utilizan, por regla general, palas, picos, barras y muy raramente palas neumticas o martillos picadores. Cuando la magnitud de los trabajos de excavacin de las zanjas de despejo as lo requiera pueden utilizarse bulldozer y scraper. Esto tiene lugar, por ejemplo, en los trabajos de reconocimiento, cuando se limpia la parte superior de los cuerpos de minerales tiles, de depsitos detrticos poco potentes. Este tipo de zanjas pueden ser de tal forma que se obtenga solo una cara libre para el muestreo, ver figura

Figura. Zanja de despeje. La documentacin geolgica de las zanjas someras y de las zanjas de despejo se efectan en forma anloga a la que se utiliza para la descripcin de los afloramientos en la descripcin siguiente de zanjas. ZANJAS Y TRINCHERAS Las zanjas son labores a cielo abierto, de gran longitud, con corte transversal trapezoidal (con menor frecuencia con corte transversal recto), cuya profundidad va desde l hasta 5 m, siendo su ancho por la base superior desde 2 hasta 2,5 m y por la inferior (por el fondo) desde 0,4 hasta 1 m (figura). Las zanjas con paredes a plomo suelen ser denominadas trincheras (figura). El declive de la zanja, determinado como la relacin entre las proyecciones horizontal y vertical de la pared y que expresa el grado de inclinacin de la misma, vara desde 1 (lo cual corresponde a un ngulo de inclinacin de 45 en las rocas sueltas), hasta 0 (paredes verticales en las rocas monolticas muy resistentes). Una variedad especial de zanjas son los cortes efectuados en las pendientes del terreno, a lo que se denomina zanjas abiertas. Comnmente la profundidad de las zanjas est limitada por la potencia de los depsitos detrticos y aluviales y su profundizacin en la roca madre normalmente no supera los 0,3~0,5 metros. Si la zanja se practica con fines de drenaje, su profundidad estar determinada por la profundidad a que se halle el estrato impermeable.

Figura. Trinchera de exploracin

Figura Seccin transversal de las zanjas. Siendo 1: costeros de entibacin; 2: travesao ; 3:depsitos sueltos (por ejemplo aluvios); 4: rocas madres.

En las rocas blandas, sueltas y fisuradas las zanjas se excavan manualmente por traspaleo. Cuando la profundidad es mayor de 2 a 2,5 m, la roca se extrae con ayuda de plataformas intermedias de traspaleo, de un aparejo con balde o de una gra simple. En el caso de labores de gran envergadura, es aconsejable el empleo de excavadoras de cuchara ordinaria, excavadoras de cangilones e incluso bulldozers. En presencia de un relieve accidentado, las zanjas pueden ser excavadas con ayuda de scrapers o mediante el mtodo hidrulico (con ayuda de torrentes artificiales de agua). En las rocas duras fisuradas se utilizan martillos picadores, en tanto que para practicar zanjas en las rocas duras se utiliza el mtodo de excavacin por explosivos. Con frecuencia se emplea el mtodo de perforacin y tronadura, en el cual, por efecto de una carga explosiva reforzada, la roca tronada es lanzada a cierta distancia. Durante la realizacin de trabajos de bsqueda y levantamiento es comn la apertura de zanjas para el despeje del corte de las rocas madres. A tal fin, la zanja se practica en direccin perpendicular al arrumbamiento de las capas de inclinacin brusca en las condiciones de llanura y de las capas yacentes horizontalmente en las pendientes. Cuando la zanja se profundiza en rocas madres, frecuentemente las capas rocosas muy resistentes no son trabajadas, quedando en el fondo de la excavacin en forma de salientes (pilares)

Figura. Zanja de despejo con saliente de la veta prospectada. Durante el reconocimiento de yacimientos, las zanjas se practican con fines de despejo de las partes superiores de los minerales tiles para estudiar su morfologa, composicin y para la toma de muestras, siempre y cuando la potencia de los terrenos de recubrimiento no supere los 3 a 5 m. Cuando el afloramiento del mineral til no supera en su ancho los 1 o 2 metros y es de longitud considerable, es conveniente practicar la zanja por la extensin del cuerpo mineral para lograr un despejo total de su afloramiento por debajo de los depsitos no cohesionados. En los lugares donde se verifica un ensanchamiento del cuerpo, consecuentemente se ensancha la zanja o se practican zanjas de corte complementarias a sus lados. Cuando el ancho del afloramiento del mineral til es significativo o se reconoce una zona mineralizada potente y extendida, compuesta de pequeos cuerpos cercanos, su destape se efecta mediante zanjas practicadas cruzando el rumbo del cuerpo mineral (o de la zona mineralizada) hasta lograr un corte total de los dos planos de contacto. A fin de evitar su desmoronamiento, las paredes de la zanja pueden apuntalarse. Para ello se las suele reforzar con costeros u otros materiales del lugar, a los que se asegura mediante travesaos. Los datos obtenidos mediante la apertura de zanjas sirven para correlacionar su fondo con el mapa geolgico, indicndose los puntos de origen, final y de giro de la zanja, especificndose los contactos de las rocas y los trastornos tectnicos,

haciendo mencin de los elementos de estratificacin (posicin de yacimiento). Aquellos elementos tales como las diferencias litolgico-petrogrficas de las rocas y la calidad del mineral til, entre otros, se indican mediante smbolos convencionales. En el caso de una estructura geolgica particularmente complicada se traza adems un croquis de las paredes de la zanja. Finalmente, en la libreta de documentacin se asienta la descripcin del corte geolgico puesto en descubierto con la apertura de la zanja, en tanto que en el parte de muestreo se registran las muestras y probetas que se han tomado. En el caso que sea una zanja o el muestreo por canalas se realiza de igual forma: a) Lo primero es ubicar el lugar a muestrear, ya sea al azar o por un mtodo sistemtico, dependiendo de nuestra bsqueda. b) Las dimensiones pueden variar segn ya se describi y separarse en unos 15 a 150 metros. Su extensin puede ir hasta los 50 m o ms. c) En caso de que se tenga conocimiento de un posible afloramiento de veta, se debe llevar tambin otro sistema, de trincheras o zanjas, perpendicular (como se muestra en la figura) , debido a que si se emplea un solo sistema, se corre el riesgo que estas sean hechas paralelas a la corrida de la veta. Por su puesto se debe seguir la orientacin de la excavacin que corte a la veta. Normalmente, en nuestro pas, las vetas de importancia estn orientadas en la lnea magntica norte-sur aproximadamente

Figura Orientacin de zanjas o trincheras. d) El muestreo en s consiste en hacer un canala longitudinal a lo largo de la zanja o trinchera. e) La toma de la muestra se puede hacer en forma de chip channel sampling o channel sampling (tcnicas ocupadas tanto en exterior o interior mina),a la misma profundidad, se puede realizar con cua y martillo de 6 libras, martillo neumtico o con algn otro equipo especial, como por ejemplo un cortador esmeril). Esta canala se hace siempre en la misma cara y direccin. f) Luego, limpiar la superficie expuesta con aire comprimido, agua a presin o brocha si es roca slida. g) Subdividida en fracciones que constituyen las muestras. Esta subdivisin puede ser sistemtica (intervalos iguales) o dirigida (muestras de anchos variables, de acuerdo a las diferentes estructuras), pudiendo haber una combinacin de ambas. Dicha canaleta debe hacerse en roca fresca (expuesta), para ello se deber limpiar la superficie a muestrear, preferentemente aislada del piso y de la superficie, para evitar contaminar la muestra con material de derrumbe o acarreo. h) La dimensin mnima de la canala deber ser de 10 cm de ancho por 3 cm de profundidad lo que, por ejemplo, para una roca de densidad 2.7 y 100 cm de largo, nos generar 8.1 Kg de muestra. La muestra obtenida de un largo mayor que 100

cm. nos dar una cantidad tal de muestra, que ser necesario cuartear en el terreno para reducir el volumen a embolsar. i) Si se hace un muestreo sistemtico, la muestra se subdivide en intervalos iguales, respecto a perpendiculares proyectadas desde un eje de muestreo a la pared a muestrear, en la cual se trazan con pintura, procediendo luego a la limpieza de la canala, para posteriormente sacar la muestra y embolsarla. El eje de muestreo es por lo general, mas o menos normal al rumbo de las estructuras a muestrear, se genera por la unin de dos puntos ubicados por el muestrero y sobre estos puntos se ubica la huincha. Luego de tomadas las muestras, se procede a asignar a cada una de ellas un nmero, usando para ello, como en los dems sistemas vistos anteriormente, un talonario de muestreo con numeracin correlativa. Esto nos permite identificar las muestras con su respectiva etiqueta. Los puntos generados para la materializacin de los ejes de muestreo, deben ser solicitados a topografa, para su posterior levantamiento mediante formato especial como se muestra en la figura:

Figura. Exploracion en la veta Trazadora en el sector de Los Morros, febrero 1994. MUESTREO POR POZOS O CALICATAS El sistema de pozos o calicatas puede ser sistemtico o dirigido. Muy usado para hacer un muestreo a grandes desmontes, mantos, placeres aurferos, etc. , por ende, en la prospeccin geoqumica. CALICATAS Las calicatas son excavaciones realizadas verticalmente o en forma casi vertical, de seccin transversal rectangular, cuadrada o circular, de 0,9 a 2,0 m2 de superficie y de hasta 30 metros de profundidad (raramente ms), comunicadas directamente con la superficie. En algunos casos las calicatas van acompaadas por pequeas excavaciones horizontales subterrneas, llamadas estocadas. La excavacin de calicatas representa un conjunto complejo de distintos trabajos que incluye la excavacin propiamente dicha (profundizacin), la extraccin de la roca desde el tajo a la superficie, el entibado (apuntalamiento) de las paredes de la calicata, as como su ventilacin y drenaje. En las rocas blandas las calicatas poco profundas por lo comn se excavan en forma manual. En las rocas duras se emplea el mtodo de perforacin y tronadura. En el caso de rocas fisuradas pueden utilizarse martillos picadores. En las rocas blandas, ente una gran profundidad, es aconsejable el empleo de equipos de excavacin o mquinas perforadoras de pozos.

La roca se evaca del pozo por traspaleo slo hasta los dos metros de profundidad. A mayor profundidad, la roca es extrada con ayuda de baldes y cabrestante o de gra elevadora. En forma anloga se verifican las operaciones de descenso y ascenso de los operarios, materiales e instrumentos. Ante calicatas de poca profundidad (4 a 6 m) pueden utilizarse plataformas de traspaleo intermedias (es decir entarimados de madera que cubren alrededor de un tercio de la seccin de la calicata), para la transferencia manual de la roca desde el hoyo a la superficie del terreno. La carga de la roca en el balde se realiza manualmente, con palas o con un cargador de mandbulas. A fin de evitar posibles derrumbamientos de las paredes de la calicata y garantizar la seguridad de los trabajos en el fondo de la misma, a medida que se adelanta la excavacin se procede al reforzamiento de aqullas. Sin refuerzo de las paredes slo es admisible la excavacin de calicatas de no ms de 10 m de profundidad y siempre que se las perfore en rocas estables. Por regla general a estas calicatas, por seguridad, se elimina (rellena) poco tiempo despus de haber sido excavadas. Existe una serie de mtodos de entibacin de calicatas, de acuerdo con la resistencia y estabilidad de las rocas. Si la roca permite avanzar en la excavacin hasta 4 o 5 m sin apuntalamiento, lo aconsejable es no utilizar reforzamientos continuos, sino marcos de entibacin sobre puntales para lo cual en el fondo de la calicata se coloca el marco de entibacin bsico, de madera en rollo o escuadrada de forma tal que sus partes salientes (uas) entren en cavidades especiales excavadas en las paredes de la calicata: por los ngulos de la calicata, empalmados "en espiga" se colocan puntales de alrededor de 1 metro de altura, sobre los cuales, tambin empalmados "en espiga", se coloca un marco de entibacin comn sin "uas", sobre ste se colocan nuevos puntales y as sucesivamente. Este refuerzo se efecta de abajo hacia arriba y su comodidad estriba en que la mayor parte de la superficie de las paredes de la calicata queda descubierta, lo que simplifica su estudio. A veces, con posterioridad a la realizacin de la documentacin y en previsin de posibles desprendimientos de trozos de roca, se procede a cubrir la entibacin con costeros. Si la calicata no es profunda, el sistema de entibacin se simplifica: los paneles o costeros colocados a lo largo de las paredes son firmemente ajustados por medio de marcos de entibacin simples, sostenidos en posicin horizontal por la fuerza de rozamiento, sin que haya necesidad de utilizar puntales o marcos de entibacin bsicos con "uas" (a). Cuando slo es posible profundizar la calicata hasta 1,5-2,0 metros sin refuerzo, se utiliza la entibacin continua a marcos con "uas": sobre el marco bsico, ubicado en el fondo de la calicata, con sus uas" insertadas en las ranuras previamente practicadas en la roca, se colocan marcos de entibacin simples de abajo hacia arriba. Antes de la colocacin de los marcos de entibacin, el gelogo procede a realizar la documentacin de las paredes de la calicata. A posteriori, sta se profundiza nuevamente en 1,5-2,0 m y se repite la operacin arriba indicada (figura d).En las rocas sueltas o poco estables, que permiten una profundizacin muy pequea (0,2~0,5 m), se utilizan entibaciones de bastidores suspendidos: despus de efectuada la profundizacin, al bastidor de direccin ubicado en la superficie, se le une el primer marco de entibacin por medio de grapones, a ste el segundo y as sucesivamente. La mayor inconveniencia de este mtodo estriba en que la documentacin slo puede efectuarse sobre la base de la roca que se extrae del pozo, lo que lo hace poco preciso.

Figura. Entibacin de calicatas: a) entibacin con tablas (2) y marcos de entibacin (1); b, c) entibacin sobre puntales: 1- marcos de entibacin; 2 marcos de entibacin bsicos; 3 puntales; 4 tablas; d) entibacin continua a marcos con uas: 1 bastidor de direccin; 2 uas del bastidor; 3 bastidor de entibacin bsico; 4 marco de entibacin simple; e) entibacin continua a marcos suspendidos; f, g) entibacin a estacas con hincado de los puntales verticales e inclinados: 1 marco exterior; 2 marco interior; 3 tablas pilotes. El caso ms complicado que puede presentarse es el de la excavacin de calicatas en terrenos o arenas movedizas y en gravas (desmontes o tranques de relaves antiguos). En estos casos, la profundizacin se efecta con reforzamiento (este es el caso de los desmontes y tranques de relaves antiguos, figura f-g). En el terreno se colocan marcos de entibacin exterior e interior y por el permetro del pozo, en el espacio entre ambos marcos, se hincan estacas o tablas aguzadas de 1a 5 metros de longitud, a una profundidad de 0,2-0,3 metros. Luego se procede a la extraccin de la roca (en 0,4 - 0,2 m) tras lo cual se hincan ms profundamente las estacas o tablas pilotes, y as sucesivamente hasta su total hincamiento. En caso de ser necesario continuar profundizando el pozo, nuevamente se colocan dos marcos de entibacin, exterior e interior, procedindose luego al consiguiente hincado de las tablestacas y a la extraccin de la roca. Con el fin de mantener un corte transversal uniforme de la calicata, las tablestacas se hincan con un pequeo ngulo, ya que cuando las tablas pilotes se hincan verticalmente la seccin del pozo va reducindose a medida que aumenta su profundidad. Un tipo singular de entibacin de calicatas es el denominado reforzamiento por congelamiento, que puede utilizarse en condiciones invernales y en presencia de temperaturas bajas estables. La calicata se practica en el hielo del depsito de agua, con el frente de la excavacin situado a un nivel superior en 12-15 cm. al nivel del espejo del agua. Pasado un tiempo el agua se congela, lo que permite profundizar levemente la calicata; continuando en esta forma, es posible profundizar hasta alcanzar los depsitos de fondo y penetrar en ellos. A pesar de lo circunscripto de su aplicacin, este mtodo de entibacin es prcticamente insustituible cuando se estudian los sedimentos de fondo de los depsitos de agua o aquellas rocas cubiertas por agua o por capas considerables de rocas acuferas. El gelogo o muestrero debe efectuar la documentacin geolgica de la calicata a medida que sta se va profundizando. Lo ms conveniente es estudiar la composicin litolgica y la correlacin espacial de las rocas, por las paredes de la calicata. En algunos casos se debe proceder a efectuar dicha documentacin en la superficie, basndose en la roca extrada. La documentacin, de acuerdo con la complejidad de la estructura geolgica, se lleva a cabo por una, dos o las cuatro

paredes de la calicata, utilizando el mtodo lineal (canala) o el de retcula. Si las capas rocosas se yacen horizontalmente y son firmes por su potencia y composicin, ser suficiente indicar por una de las paredes, las cotas de techo y de piso de cada estrato, trazando una caracterstica de sus rocas componentes. En presencia de una estratificacin monoclinal de las capas se deben efectuar la documentacin de dos paredes adyacentes, midindose los ngulos de cada de cada estrato. En la orientacin espacial de las paredes de la calicata estos datos son suficientes para la determinacin, por mtodos grficos o analticos, de elementos de estratificacin, potencia real de capa y posicin en el plano, bajo los depsitos de recubrimiento. En los casos de estructuras geolgicas complejas (variacin de la potencia de los estratos, presencia de cuerpos intrusivos, xenolitos, trastornos tectnicos, pliegues pequeos, etc.), la documentacin debe efectuarse por las cuatro paredes. En estos casos, con frecuencia surge la necesidad de trazar en retcula el croquis de cada pared. En la libreta de documentacin se indica la ubicacin de la calicata, la orientacin y longitud de las paredes, los ngulos de cada visibles, la composicin litolgica y petrogrfica de las rocas, los lugares donde han tomado probetas y muestras. El procedimiento general de muestreo por canalas es el siguiente: a) Se ubica el lugar exacto a catar, llevando los elementos para realizar el muestreo, ya descritos. b) Se procede a construir la calicata o el pozo con las dimensiones sealadas segn el lugar de muestreo. Comnmente es usada una cata cuadrada de 1.5 x 1.5 metros. La separacin entre catas puede variar entre 5 a 20 metros, pero al igual que en el caso de las zanjas, su separacin depender del rea de inters econmico,

Figura. Cateo en busca de una veta. c) El tipo de muestreo es a travs de canalas verticales, para medir estratos, u horizontales, para muestrear vetas, o sea un channel sampling o un chip channel samplig y su recoleccin es similar a la anterior de zanjas. d) Luego de recolectadas las muestras se etiquetan, se embolsan y mandan a laboratorio de manera similar a un muestreo por zanjas sistemticas o dirigidas. e) Es convenientemente ubicarlos en un plano de muestreo. Junto con la cantidad de muestra extrada. En el caso que se busque una veta, este sistema por calicatas, no es tan eficiente como el muestreo por trincheras, debido a que el rea abarcada es menor.

Figura. Profundidades de los distintos sistemas de muestreo en superficie. Siendo 1: material suelto; 2: veta y 3: roca slida. El muestreo de desmontes es siempre problemtico, por encontrarse suelto el material. El sistema de muestreo por trincheras y el sistema de muestreo por catas, pueden ser usados en desmontes, pero el segundo tiene una mayor dificultad operacional debido a derrumbes de material PIQUES DE EXPLORACION (EN MINAS) Los pozos de exploracin son labores verticales (muy raramente inclinadas), con acceso directo a la superficie, destinadas a facilitar los trabajos relacionados con la prospeccin de minerales tiles. La profundidad de los pozos de exploracin alcanza los 150-250 metros y la superficie de su corte transversal (por lo comn, rectangular) va desde 6 hasta 14 m2. Estas labores mineras se emplean fundamentalmente para reconocer menas de buzamiento vertical o casi vertical, en los lugares de llanura. El pozo est compuesto por dos secciones: de elevacin y de escaleras; esta ltima est separada cada 2-3 m por tableros, figura. Para la instalacin de mecanismos elevadores, instalaciones de compresin y de bombeo, sobre la boca del pozo se encuentran el castillete. Las operaciones de descenso y ascenso se efectan por medio de un huinche. La roca extrada se traslada a un vaciadero especial. La entibacin del pozo es casi siempre continua (de bastidores y de estacas). A partir del pozo se practican labores horizontales subterrneas: galeras y estocadas, a veces de gran longitud. La documentacin geolgica de los pozos se realiza en forma anloga a la de las calicatas.

Figura. Cortes transversales en piques escalonados para diferentes profundidades, siendo: a) pozo indicado para profundidades de 4 a 7 metros; b) pozo indicado para profundidades superiores a 7 metros. MUESTREO DE DEPOSITOS ALUVIALES O PLACERES Un Aluvin puede estar constituido por, limo, arena, arcilla, grava o material suelto depositado por corrientes de agua. El aluvin aparece normalmente en cualquier punto en el que la velocidad de las aguas torrenciales se reduce, as como la

capacidad de transporte de la corriente hasta que el traslado de sedimentos ya no es posible. Los depsitos aluviales se localizan en las llanuras de inundacin de los valles de los ros, en medio de los deltas y donde los arroyos de montaa desaguan en lagos o pasan a fluir por un terreno ms llano. Cuando el depsito aluvial en su fase de acumulacin adquiere la forma de abanico o cono, como sucede en la base de una montaa, da lugar a lo que se llama cono de deyeccin. Entre los grandes depsitos aluviales del mundo destacan los deltas del Nilo en Egipto, del Ganges en la India, y del Huang He (ro Amarillo) en China, as como la llanura de inundacin del Mississippi en Norteamrica. Los placeres son depsitos de partculas minerales mezcladas con arena o grava. La minera de Placer implica la excavacin de depsitos de aluvin poco compactos (arena, grava, limo o arcilla). Los minerales valiosos se separan de los materiales de aluvin mediante un sistema de cribas y lavaderos (calderos, artesas). Entre los minerales de placer figuran metales como el oro, el platino o el estao y gemas como diamantes y rubes. Las minas de placer suelen estar situadas en los lechos de los ros o en sus proximidades, puesto que la mayora de los placeres son aluviales de ros actuales o fsiles de ros desaparecidos. No obstante, los depsitos de playas, los sedimentos del lecho marino y los depsitos de los glaciares tambin entran en esta categora. La naturaleza de los procesos de concentracin que dan lugar a los placeres hace que en este tipo de minas se obtengan materiales densos y ya liberados de la roca circundante. Eso hace que el proceso de extraccin sea relativamente sencillo y se limite al movimiento de tierras y al empleo de sistemas sencillos de recuperacin fsica, no qumica, para recuperar el contenido til. El material extrado puede depositarse en zonas ya explotadas a medida que va avanzando la mina, a la vez que se recupera la superficie. Las minas de placer terrestres emplean equipos similares a los de otras minas de superficie. Sin embargo, muchas minas de placer se explotan mediante dragado. RELACIONES FISIOGRAFICAS EN PLACERES Los acontecimientos topogrficos juegan un papel crtico en la acumulacin de placeres aurferos y de otros minerales pesados estables. Las condiciones ms favorables son aquellas en que la secuencia de acontecimientos ha conducido a su: Preparacin, concentracin, y preservacin. La mejor preparacin consiste en un largo periodo de profunda meteorizacin en una superficie de topografa erosionada. Esto libera las partculas individuales de metal o mineral pesado del material que los aprisiona, y prepara una capa profunda de suelo residual donde las corrientes que se originan ms tarde, acompaadas y seguidas de una erosin vigorosa, cortan canales en la vieja superficie, transportando detritos y depositando los minerales pesados en lugares favorables. Los placeres formados en esta fase son valiosos, pero la erosin continua o acelerada los destruye si prosigue su accin durante un largo periodo. La destruccin es evitada si los placeres se cubren por formaciones ms jvenes, ya por desviacin de los cursos de las corrientes, o por mantos de lava que rellenan los valles parcial o completamente. Si rejuvenece por segunda ves, y nuevas corrientes ponen al descubierto viejos placeres, reclasificndolos y reconcentrndolos, los depsitos resultantes pueden ser excepcionalmente ricos. GUIA DE CANALES La posicin de un canal enterrado puede no ser obvia, en especial si el nuevo sistema hidrolgico ha adoptado un esquema distinto. Para delimitar el canal son de asistencia la Geologa y la Geomorfologa. En el condado Calaveras (California) los canales eocenos, cortados en rocas y esquistos granticos precretceos, fueron rellenados posteriormente por sedimentos y mantos volcnicos del Mioceno y Plioceno. As, el levantamiento del contacto entre las formaciones precretceas y terciarias sirve para delimitar los viejos valles e indicar su forma general. A este fin son de gran ayuda las fotografas areas

Cuando se ha establecido la posicin de un viejo valle pueden usarse mtodos geofsicos para determinar la profundidad del zcalo rocoso, e indicar la posicin probable de las partes ms profundas del canal. Una investigacin magntica puede delimitar la posicin de las "arenas negras" con Magnetita que habitualmente se acumulan al mismo tiempo que el oro, ste mtodo alcanza su mayor eficacia cuando la cobertura no es demasiado profunda y el zcalo rocoso es silicio. Donde el zcalo es mfico y tiene una intensidad magntica ms alta que la grava, la posicin de los mnimos magnticos indica la posicin del canal. Los mtodos elctricos siguen algunas veces a la investigacin preliminar magntica para confirmar y suplementar los resultados. Su efectividad depende del contraste en conductividad entre el zcalo rocoso denso y el material aluvial hmedo. Si se ha recurrido o no a la ayuda de la Geofsica, la forma del valle se confirma hundiendo filas transversales de pozos exploratorios. El contorno del zcalo, usando como guas los resultados de los pozos y las formas habituales de los valles, puede dar una indicacin ms precisa respecto a las partes del canal que deben comprobarse mediante sondeos ms prximamente espaciados. LOCALIZACION DE FAJAS RICAS En placeres el canal de la corriente constituye el yacimiento, pero dentro de l existen fajas ricas. Como el oro tiende a depositarse en los lugares en que la velocidad de la corriente disminuye, las partes del perfil en que el gradiente es menor resulta ms favorable que aquellas en que es muy inclinado. Sin embargo, el gradiente actual no es siempre indicativo. Los canales terciarios de Sierra Nevada (California) han sufrido un balanceo debido a movimientos relacionados con fallas de grandes bloques, as que ahora algunos de los canales corren "colina arriba". Los lugares en que la corriente emerga de rpidos a aguas tranquilas son favorables a causa de la reducida velocidad y mayor oportunidad de deposicin. Un valle ancho tras una garganta estrecha presenta una oportunidad para el cambio de situacin de los canales, con la consiguiente reclasificacin de placeres viejos. La resultante multiplicidad de canales da ocasin a ms puntos potenciales de fajas ricas. Un valle ancho permite la formacin de meandros con el desarrollo de canales curvados y arcos cerrados, y es bien sabido que los lados interiores de las curvas son especialmente favorables. Las bocas de afluentes son puntos de enriquecimiento si los tributarios corren por terrenos aurferos. La eficiencia del zcalo para retener las partculas pesadas es un factor determinante importante. Algunos de los placeres ms ricos de California se encuentran sobre Caliza, cuya superficie rugosa ha formado lugares ideales de asentamiento. En contraste, la Diorita forma un lecho pulimentado y es inferior a la Caliza o al Esquisto, aunque se han encontrado acumulaciones ricas locales en pozos y en puntos en que se han acumulado rocas. Los esquistos y otras formaciones que se erosionan formando crestas y ranuras en miniatura constituyen clasificadores naturales; pero, de forma sorprendente, las rugosidades paralelas a la direccin de la corriente son ms efectivas que las que la cruzan bajo un ngulo grande; por tanto, la posicin de los canales aproximadamente paralelos al rumbo de las rocas esquistosas son favorables. En los placeres con contenido de oro relativamente bajo, la naturaleza del zcalo puede determinar la posibilidad de explotacin. Los rascadores de fondos, puesto que son incapaces de recuperar todo el oro de superficies duras y speras, tienen ms xito cuando el material sobre el que descansa el placer es arcilla, toba o roca parcialmente descompuesta. Un placer productivo puede que no consista en un simple canal solo, de hecho, algunos de los placeres ms ricos tienen una compleja historia de sedimentacin. Canales ms jvenes cruzan y cortan los viejos, limpiando los niveles altos y reconcentrando el oro en el canal ms joven. Alternativamente, los canales ms

recientes pueden encontrarse a niveles ms altos que los viejos, formndose acumulaciones despus de haber tenido lugar un relleno parcial. El tamao y forma de las partculas de oro, si son grandes o pequeas, speras o pulimentadas, constituye un ndice de la distancia de acarreo; la forma, disposicin y naturaleza petrogrfica de los guijarros que los acompaan dan una pista del punto original y, en algunos casos, de la edad del placer en los respectivos canales. De esta forma la reconstruccin de la historia de la erosin y deposicin, usando los principios de geomorfologa y sedimentacin, proporciona una visin del arreglo de los canales y la probable posicin de las fajas ricas. UBICACION DE LOS PUNTOS DE MUESTREO En primera lugar, el muestreo de la superficie arenosa no da ninguna idea de la concentracin que pueda tener la zona aluvial; debido a esto, se deben excavar pozos u hoyos en los principales cursos de drenaje La ubicacin ideal se encuentra en la orilla convexa hasta encontrar el lecho de roca, si es necasario, se debe recorrer agujeros tipo olla (un agujero tipo olla es una profunda depresin inclinada en el lecho de roca, donde pesados minerales se acumulan como resultado de la erosin circular). En este caso, a menudo se excava una zanja a lo ancho del lecho y las muestras son tomadas en el punto de contacto con el lecho de roca.

Figura. Varias posiciones del lecho de un curso de agua, en relacin a las diferentes zonas de un depsito aluvial con las posiciones de los puntos de muestreo. En tercer lugar se deben recolectar muestras tomadas desde las orillas, en el aluvin, parcialmente elevadas sobre el nivel del ro. De cualquier manera, es tambin importante tomar muestras especficas de cualquier agujero tipo olla situado en el lecho de la roca el cual, a pesar del trabajo extra que implica, puede indicar el contenido cualitativo del antiguo aluvin. En reas donde existen rpidos o cadas de agua, es inutil tomar muestras en agujeros tipo olla ro abajo, porque la erosin es tanta que los minerales pesados no permanecen por mucho tiempo y son rpidamente arrastrados. Es a menudo mejor hacer un muestreo ro arriba con respecto a los rpidos, antes de encontrar remolinos.

Figura. Distribucin lateral de zonas enriquesidas en depsitos aluviales, (M Derruau, Prcis de Geomorphologie). Dependiendo del tipo de lecho de roca o esquistos, los minerales pesados son retenidos en distintos grados, especialmente si el esquisto es inclinado ro arriba y actua como una tamiz natural. Cuando se toma una muestra aluvial en el borde de una pista, no se debe olvidar que se deben tomar muestras con almenos 50 m ro arriba desde cualquier puente, y nunca ro abajo,ya que la construccin de un puente puede alterar la concentracin de los minerales. METODOS DE MUESTREO EMPLEADOS Aunque de un punto de vista geolgico los placeres son relativamente sencillos, el muestreo exacto y su interpretacin son a menudo difciles. Frecuentemente se han sacado conclusiones errneas debido a interpretaciones incompletas e inexactas de los muestreos, conduciendo a fracasos econmicos. Los depsitos de placeres se exploran por medio de excavaciones (calicatas) o por perforaciones. A.- MUESTREO MEDIANTE EXCAVACIONES Las excavaciones de Calicatas se usan cuando las condiciones del terreno lo permitan, ya que, estas son las ms convenientes por las razones siguientes: a) Permiten extraer muestras ms grandes y por lo tanto, ms representativas. b) Permiten la observacin directa de la grava tal como est en el banco. c) Menor costo que una campaa de sondajes. Pero cuando se encuentra demasiada agua se hacen impracticables, por los posibles derrumbes de las paredes de la calicata. Antes de decidir la localizacin para una excavacin, la prescencia de grava en el punto seleccionado es generalmente confirmada por medio de un avarilla taladrora, la cual es encajada o metida verticalmente dentro del suelo sirviendo para garantizar la existencia de grava, su profundidad y su probable espesor. La prospeccin comienza usando excavaciones apartadas: un hoyo de seccin rectangular en cada orilla del rio preferentemente en la parte convexa de dos meandros sucesivos. El eje mayor de la excavacin debe estar orientado perpendicular hacia el lecho del ro. Si el ro no es ms ancho que unos cuantos mtros y la grava es suficientemente profunda, es aceptable excavar dentro del lecho (obviamente en una parte seca). i.- TAMAO DE LAS EXCAVACIONES DE MUESTREO En una seccin rectangular (figura) los hoyos deben ser cavados, con dimensiones de 0.80 x

0.50 metros con una profundidad cercana a los 0.60 metros. Para profundidades entre 0.60 y 3.00 metros, la seccin del hoyo ser de 1.50 a 1.80 m de largo y 0.70 a 0.80 m de ancho. Para excavaciones de 3.00 m o ms profundas, la seccin ser circular de 3.60 m en superficie, si se realiza en 2 fases la seccin en profundidad ser de 0.80 m. Si se presentan grandes bolones, la seccin inicial (0.80 x 0.50m) debe ser incrementada a 1.20 x 1.00 m

Figura. Seccin transversal de una excavacin exploratoria. Cuando la prospeccin es para diamantes, se requieren grandes volmenes de material, el hoyo de seccin cruzada puede, de acuerdo con el espesor de la grava detectada, alcanzar de 4 a 6 metros de largo y 2 a 4 metros de ancho. Son frecuentemente excavados, pozos de secciones cuadradas con 5 a 6 metros de lado. La sobrecarga es retirada hacia un lado, a una cierta distancia desde el borde del hoyo (debido al peligro que implica la cada del material retirado dentro del pozo), con la grava en el lado opuesto. Los 10 a 15 cm. superiores al lecho de roca, deben ser tambin colectados y adheridos a la grava. Los pedrejones deben ser lavados en pilas separadas. Si la grava forma grandes capas superpuestas, una varilla de perforacin debe ser usada para asegurarse que el nivel asumido, no indica un falso lecho de roca. Si la grava est presente en grandes capas superpuestas alternadas con niveles arcillosos, esta debe ser ubicada en pilas separadas desde cada capa,. Si la mineralizacin entre capas no es diferente puede incurrirse en gastos no productivos. ii.- SUPERVISION DE LA EXCAVACION Un grupo gua supervisa la excavacin de los hoyos y observa el cumplimiento de las normas de los trabajadores, asegurndose que las paredes del pozo sean verticales y que la seccin superficial del hoyo hacia el lecho de roca sea uniforme. El debe estar capacitado para tomar las medidas de los hoyos correctamente con una huincha para medir (espesor de la grava y sobrecarga) o mediante una la introducir una varilla de corte. Si es necesario, el tambin debe enmaderar las paredes del pozo si estas son frgiles. iii.- DISTRIBUCION DE LOS CORTES Si el hoyo tiene ms de 2 metros de profundidad, un trabajador en la superficie debe remover el material cortado en cubetas amarradas al final de una cuerda. La cubeta debe ser llenada por el excavador, quien trabaja al fondo del foso. Sistema torno en chile. iv.- DRENAJE DE LAS EXCAVACIONES POR MEDIO DE CUBETAS El agua debe ser vaciada en el lado usado como vertedero, para asegurar que esta no vuelva a entrar en el pozo por medio de filtraciones. Si la filtracin de agua es significativa, el drenaje puede ser terminado por medio de una bomba con una capacidad de acuerdo con el caudal de agua fluyente. V,- INSTRUCCIONES DE SEGURIDAD Para hoyos de ms de 2 metros de profundidad los excavadores deben trabajar en grupos de 2 personas. En el caso que se produzca un accidente el trabajador que se encuentra en la superficie puede proporcionar ayuda al que se encuentra en el fondo del pozo. El trabajador debe usar casco y estar atado a una cuerda para ascender y descender. La cuerda debe

estar apropiadamente asegurada a la correa de la pala que desciende. Esta cuerda es sostenida por su asistente, el cual la amarra en un poste firmemente enterrado en el suelo. El palero asistente se posa detrs del borde del pozo permitiendo que la cuerda se deslice hacia abajo cuando la solicite el excavador. Para prevenir la cada de material dentro del pozo, por la cuerda se desliza un pedazo de madera el cual es acuado dentro de un canal que se desliza de lado a lado del pozo. Pisos de seguridad. Los pisos de seguridad o tapados deben ser provistos para excavaciones de ms de 5 metros de profundidad. El primer piso debe ser ubicado a 3 metros de la superficie, y despus cada 5 metros de intervalo. Los pisos de proteccin deben cubrir al menos un tercio de la seccin del hoyo. El piso debe consistir de 3 varas largas circulares (con un dimetro mnimo de 8 cm.) localizadas horizontalmente y enclavadas en las paredes del pozo. Estas varas deben ser cubiertas con bamb o ramas de palma y un amortiguador compuesto por hojas o plantas. Ntese que si el suelo es bueno y no requiere un enmaderamiento, es propicio para excavaciones circulares.

Figura. Seccin de una excavacin exploratoria con enmaderamiento. Escaleras flexibles o rgidas. Para pozos de ms de 10 metros de profundidad el trabajador puede usar una escalera flexible o una de metal adecuada para trepar fuera o dentro del pozo. La escalera debe ser acomodada por sus ganchos a un poste, situada sobre la excavacin. El final de la varilla est localizado encanales cortados previamente. Sumario de medidas de seguridad. 1) Canales en las paredes de 0 a 2 metros de profundidad. 2) Cascos duros obligatorios desde 2 metros de profundidad. 3) Cuerdas de seguridad desde 3 metros de profundidad. 4) Pisos de seguridad desde 5 metros de profundidad. 5) Escaleras flexibles o de metal a ms de 10 metros de profundidad. Como una regla, estas medidas pueden ser solo observadas en excavaciones en donde las paredes al golpearla produzcan sonidos (depsitos secos o aluviales). Si

la cohesin del suelo es pobre, es necesario enmaderar las paredes de la excavacin o usando un perforador tipo Banka. Test de equipamiento. Los lazos deben ser atados regularmente en la cuerda de extraccin, para prevenir el deslizamiento de la cuerda a travs de las manos del excavador. Las cuerdas deben estar en buenas condiciones y, si es posible, de nylon a prueba de pudrimiento. Estas cuerdas deben ser enlazadas entre s al final de la operacin para ser secadas. Los peldaos de una escalera daada deben ser reemplazados inmediatamente. Cubetas usadas para la extraccin del agua cuyas argollas y mangos son dbiles, deben ser fortificados. La periferia de la superficie debe ser limpiada al menos en 1,5 metros de radio y cubrir con grava fina el borde del pozo para prevenir el deslizamiento de material hacia el interior. Es apropiado proveer de un sistema de ventilacin en ciertos casos y chequear que el aire es respirable en el fondo del pozo, antes de descender. Proteccin de la excavaciones en reas inhabitadas. Una excavacin que no se encuentra rellena debe ser rodeada por una cerca (4 postes slidos enclavados en el suelo, para formar un cuadrado cubierto por alambres de pas, con una altura de 1m sobre el nivel del suelo; si el alambre no est disponible se pueden utilizar varillas largas de madera para formar una cerca). Las autoridades de la zona deben tener conocimiento de los riesgos para los habitantes y un letrero de peligro debe ser puesto cerca de la excavacin. Si el sitio de excavacin es grande debe estar cercado por completo. Llenado de excavaciones. En reas no habitadas cuando la excavacin est en desuso y no es extensa, sta debe ser llenada. En ninguna circunstancia la grava extrada debe ser usada para este propsito. La parte superior de la excavacin debe ser ensanchada formando un embudo y el material extrado debe ser usado para rellenar la parte ms baja de la excavacin. B.- MUESTREO MEDIANTE PERFORACIONES. El mtodo de sondaje, en esencia, consiste en enterrar una entubacin o caera en la grava a una profundidad dada, removiendo el material de dentro de la entubacin, y volviendo a enterrar ms la entubacin, prosiguiendo as sucesivamente hasta que se alcanza la profundidad deseada. El material que se va removiendo despus de cada perforacin, sirve como muestra para la longitud en la cual se ha avanzado la entubacin. Algunas veces el material en la caera puede ser lo suficientemente suelto como para ser extrado sin gran dificultad, pero otras veces ser necesario romperlo primero con una sonda de percusin que trabaja dentro de la entubacin. Una de las dificultades ms graves que se presentan para un trabajo de esta naturaleza es la presencia de bolones grandes a travs de los cuales, naturalmente, no se puede enterrar la tubera, lo que hace necesario poner cargas de explosivos, como dinamita, para pasarlo. i.- PERFORADORES LIVIANOS BANKA Los datos generados por una perforacin, son usualmente muy completos. Este tipo de muestreo debe ser usado solamente cuando los pozos no pueden ser excavados. Esto es aplicable a llanuras, las cuales continan dentro de la corriente activa del ro (perforador montada en una barcaza), y llanuras donde la sobrecarga consiste en arenas movedizas. El equipo de perforacin generalmente usado es el Banka de 4 6 pulgadas de dimetro (figura). El liviano perforador de 4 es utilizado para prospecciones estratgicas, mientras que el perforador de 6 es mejor para depsitos distribuidos, puesto que se pueden obtener mayor cantidad de muestra. Las mejores condiciones de operacin son obtenidas cuando el depsito es bastante extenso y la grava se encuentra con pequeos elementos no cementados que constituye un bajo volumen y la mineralizacin es regularmente uniforme. El lecho de roca no debe ser muy duro.

MANEJO DE LA MUESTRA De cualquier manera que se obtengan las muestras (calicatas o sondajes) estas son lavadas en tiestos, artesas o por medio de una criba obteniendo del material " in-situ" la cantidad de mineral (oro, platino, etc.). Esta cantidad de mineral es medida a travs de su ley, la cual puede ser expresa por lo general en miligramos por m3. Las muestras, generalmente, no se ensayan qumicamente salvo en ciertos controles para determinar la cantidad de mineral recuperable en el lavado. Las leyes se calculan, pues a base del mineral efectivamente lavado. No siempre es cuestin sencilla determinar exactamente la cantidad de material efectivo representado por la muestra, o estar seguro que no ha habido dilucin o contaminacin de la muestra. A.- MUESTREO DE LA GRAVA Varios procesos estn disponibles para tomar muestras de grava (geoqumica de arroyo) desde una excavacin, dos de estos son los siguientes: 1) Llenar 3 tiestos con grava extrada de la excavacin, despus de haber sido mezclada en la superficie. Esto constituye un promedio estndar de muestras. 2) Llenar de 2 a 4 tiestos con grava extrada de todo el espesor de la formacin (dentro de la excavacin) usando canales verticales a dos lados opuestos o a las 4 caras de la excavacin. B.- LAVADO Y CONCENTRACION Las muestras de grava tomadas en el lecho activo de la corriente de agua o desde una excavacin son lavados en artesas o un caldero, usando una criba manual o un tamiz. Lavado en artesas o calderos. Las muestras son lavadas, si es posible, en el mismo lugar de la toma o en una estacin de lavado establecida en el centro del rea prospectada, en la orilla de un flujo de agua fcilmente accesible o dejando las muestras en tambores o en cubetas artificiales, en zonas ridas. La grava es limpiada del lodo bajo la malla de 5mm, la cubeta es ubicada sobre el agua o sobre un rodillo, esta operacin debe ser realizada con mucho cuidado para no producir perdidas de muestra slida. El material que no pasa por la malla es rpidamente examinado; en el caso de una mineralizacin visible las muestras son almacenadas. Los residuos de la malla bajo los 5mm de dimetro son limpiados en un caldero o artesa y el lodo es cuidadosamente vertido al terreno. Los minerales pesados son separados por medio de una artesa o caldero. La artesa cnica, generalmente metlica, requiere de un gran y regular caudal de agua para un correcto manejo. El instrumento el cual flota en el agua tiene un movimiento inclinado, por ello los materiales ruedan por la superficie y son separados por fuerza centrfuga y ascienden a lo ms alto del punto opuesto al operador. Si el lavador trabaja en las orillas, los elementos livianos son removidos en direccin de la corriente. Los productos que generalmente se colectan en el centro de la artesa pueden ser removidos a travs de ligeros movimientos horizontales, los cuales un lavador experimentado puede realizar mientras rota la artesa muy ligeramente para extender los minerales. El caldero con la forma de un cono truncado no descansa en el agua sino que es sostenido con ambas manos, los codos del lavador deben presionarlos contra sus piernas justo sobre sus rodillas. La operacin incluye ciclos de tres movimientos sucesivos, los cuales se repiten hasta que los minerales livianos sean eliminados: 1) Movimiento horizontal, con el caldero moderadamente lleno con agua y mantenindolo horizontal;

2) La inclinacin del caldero es hacia el lado opuesto del operador y el derrame del agua se hace sin perder ninguna arena; 3) Mientras se mantiene esta posicin inclinada se sumerge el caldero en el agua, de arroyo o en un bolo, aadiendo agua y removindola inmediatamente, as la capa superior de tierra es reducida (este movimiento puede ser repetido no ms de 3 veces); 4) Se reanuda la posicin horizontal, el movimiento y todo el procedimiento se repite. VALOR DEL YACIMIENTO La frmula para calcular el valor por m3 del material de cada sondaje o excavaciones es la siguiente: VALOR POR METRO CUBICO = (C * .M) / (A * L) Siendo: C: Valor del mineral en pesos por gramo. Para el caso del oro este valor depende de la cotizacin de ste, y del fino del oro, ya que el oro recuperado en el lavado no es de mil milsimos. M: Nmero de gramos de mineral recuperado en la muestra despus del lavado. A : Seccin de la caera en el caso de sondajes o la seccin de la cata en metros cuadrados. L : Largo de la muestra a travs de la capa de grava en metros. El trmino medio para cada pozo se obtiene tomando el trmino medio de las muestras individuales pesadas separadamente cada una, cuando no corresponden a los mismos metros cbicos, y computadas en proporcin a su peso; el trmino medio para todo el depsito se determina de una manera similar, tomando los promedios matemticos de los valores del mineral, pesados para cada pozo en proporcin al volumen representado para cada pozo. La cubicacin total se determina a partir de las profundidades muestreadas de los barrenos y del rea que representan. Al combinar los valores y estimar las cubicaciones, se requiere experiencia y buen criterio. Se debe tomar en consideracin: El tipo del depsito, la distribucin del mineral y el mtodo de explotacin que se va a emplear. Tambin debe considerarse hasta que grado el material arrancado, durante la explotacin general, va a seguir las leyes que dieron los muestreos.

MUESTREOS ESPECIALES : EN SUPERFICIE


MUESTREO A UNIDADES DE CARGUIO Y TRANSPORTE El muestreo realizado en unidades de transporte como camiones o vagones y unidades de carguio como cargadores frontales o scoop, es usado a tanto en cielo abierto como en interior mina. Es tambin llamado muestreo por decimacin y consiste en tomar muestras sistemticas por cada nmero de unidades (5, 10, 15, etc.) que pasan (al acopio, al chancador, a la planta, de la mina, etc.). El nmero de unidades por cada muestreo biene dado por la homogeneidad del mineral, as como por la granulometra de ste. Este mtodo de muestreo es bastante usado en procesos de embarque o movimiento de minerales. La exactitud requerida est dada por el nmero de unidades tomadas de muestra, debiendo ser numerosas y la cantidad de material recolectado en cada muestra. La muestra obtenida mediante esta tcnica es generalmente ms representativa que las obtenidas en un muestreo en pila o cama, puesto que el material se expone a travs de pequeas porciones de tiempo para su muestreo.

A.- MUESTREO A UNIDADES DE TRANSPORTE Las muestras realizadas a camiones o a vagones pueden obtenerse a travs de unas paladas de mena o una serie de trozos elegidos, ya al azar o de acuerdo con un sistema preconcebido, como el mtodo de cuerdas y nudos, tomndose de cada vagoneta o camin que pase. Otra forma de realizarlo sera tomar una unidad completa cada cierto nmero preestablecido de unidades que pasen y analizarla por medio del muestreo en pila o en cama que se describir ms adelante. Puesto que esto da lugar a grandes cantidades de muestras, existe la posibilidad de que sea representativamente correcta. En el caso de unidades de transporte grandes, en comparacin con el total, se tomara un unidad completa de muestra por cada 3 o 5 unidades. Tratndose de materiales uniformes, como por ejemplo carbn de piedra, una muestra se podra tomar por cada 10 unidades de transporte, dando un grado de exactitud bastante alto.

Figura. Puntos de muestreo en balde y tolva de un camin. Al muestrear grandes cantidades de minerales metlicos puede llegarse tan lejos como sea necesario, es decir, 100 a 1000 muestras por lote, todo en funcin del tonelaje y riqueza del contenido. Esta tcnica de muestreo se utiliza en algunas minas para tener una ley comparativa con la entregada por la planta de procesos. B.- MUESTREO A UNIDADES DE CARGUIO Corresponde a la muestra que se toma del balde de un scoop, o de un cargador frontal cuando realiza la operacin de carguio o transporte, para formar una pila, vaciar en algn pique de traspaso, buzn o a camiones. Si tomamos como ejemplo el caso del carguo de camiones, la operacin de muestreo es la siguiente: - Se muestrear cada balde que se cargue a los camiones o cada camin que pase, inclusive aquellas cantidades menores que completen la carga o lo que se carga para terminar completamente con el acopio a cargar, lo que se muestrear proporcionalmente a la cantidad que contenga el balde. - El muestreo se realiza cortando 3 canales con la porua (en el caso de un balde de scoop) ubicndolos simtricamente a lo largo del balde y a travs de todo el ancho del mismo. Con las poruas se sacarn 3 incrementos de cada canal (debe sacarse

todo lo que abarque la canala, incluyendo las colpas que debern partirse con un macho o combo). En el caso del muestreo a camiones, se debe hacer una malla de muestreo sacando material de cada interseccin de las lneas trazadas - Las muestras obtenidas de cada baldada se cuartearn por separado, en dos partes, una de ellas llevar la boleta de identificacin y la otra tendr el mismo nmero de boleta, marcada en la bolsa, con nmeros grandes, con plumn indeleble. - La preparacin de las muestras debe efectuarse inmediatamente de despachados los camiones y enviadas a la Sala de Preparacin de Muestras, con su correspondiente informe de muestreo. - En el formulario de Informe de Muestreo debe informarse, las patentes de los camiones, el nmero de bolsa par cada nmero de boleta y una nota en que se especifica de que lugar son. MUESTREO DE MARINAS SUPERFICIALES Como ya se dijo, marina se entiende al material quebrado (por tronadura) de una frente de desarrollo o explotacin. Estas marinas se pueden muestrear de dos formas, ya sea en la misma forma como se encuentra acopiada (en forma de pila) o exparsiendola en una mayor superficie (en forma de cama), dentro de la cancha de acopios no permanentes. Se debe tener en cuenta desde la recepcin de la marina hasta el posterior ensacado de la muestra, para que el muestreo sea lo ms representativo posible y no ocurran equibocaciones en la identificacin de la muestra. A.- RECEPCION E IDENTIFICACION DEL MINERAL Estando el muestrero encargado de la cancha presente en sta, es l el que dar la ubicacin para dejar el mineral y proceder a su identificacin ubicando un letrero, con su correspondiente plstico, en el que con plumn indeleble debe anotar la procedencia, nivel, labor y veta, su tonelaje y la fecha de recepcin. El muestrero debe tener claras algunas precausiones: - Los diferentes stocks deben quedar suficientemente separados entre s para evitar su contaminacin. - Deben usarse letreros en buenas condiciones. - Las anotaciones deben ser claras y precisas para evitar una posible confusin con los otros acopios. - Debe considerarse la estreches de la cancha y aprovechar bien el espacio. - No deben dejarse los stocks muy apegados al cerro, lo que al sacarlos podran contaminarse con estril, por desprendimiento de los taludes. - Debe dejarse pasada para el cargador frontal entre el cerco de malla y los acopios, y entre los mismos. Si la fecha de embarque lo permite, el mineral ser chancado antes de su muestreo. Debido a que el muestreo en cama es ms representativo que el de pila debido a la posible segregacin de tamaos, se detallar un mtodo suguro para el desmuestre e de una marina o ocopio en cama. B.- MUESTREO EN PILA Consiste en el muestreo que se realiza con la marina estoqueada en forma de pila, cuya forma se asemeja a un cono. El cono se dividir en forma imaginaria o con una malla de cuerdas anudadas en secciones aproximadas de 1 m.2 (segn tamao de la pila) procediendo a tomar

porciones de cada una de las intersecciones de esta malla, tomando mayor cantidad de muestra en la parte inferior del cono, disminuyendo hacia la parte alta. La cantidad de muestra debe ser de entre 15 a 20 kilogramos por cada 10 toneladas de mineral. Por cuarteos sucesivos se treducir a una muestra de 15 a 20 kilos repartida en dos bolsas, con el mismo nmero, la que se enviar a la sala de Preparacin de Muestras. Para obtener una muestra representativa de la pila, no es conveniente formar pilas mayores a 200 toneladas.

Figura. Malla imaginaria en el muestreo de pilas. C.- MUESTREO EN CAMA Cuando es posible de hacer, por espacio fsico de la cancha o tratndose de un remuestreo, en cuyo caso el mineral a remuestrear ser previamente chancado, es conveniente extender la pila con cargador frontal, dejando una cama de 0,50 a 1,0 metro de altura. Esta tcnica nos entrega una muestra mucho ms representativa que la pila, por presentar el problema de segregacin de tamaos del material (ms fino en la parte alta y mayor en la base).

Figura. Dimensiones de la malla en un muestreo en cama

Figura. Sentido del muestreo en cama MUESTREO DE DESMONTES, RIPIOS Y RELAVES En el pasado la tecnologa slo permita recuperar algunos elementos, a partir de minerales que adems deban tener una ley relativamente alta para ser rentable; sin embargo, el avance tecnolgico de hoy, nos permite recuperar estos y otros elementos a partir de materiales ya beneficiados (ripios de lixiviacin o relaves de flotacin), como tambin de desmontes. Estos materiales constantemente son motivo de preocupacin, una porque pueden presentar un atractivo econmico, ante una nueva tecnologa o ante un cambio en los precios de los metales en los mercados, y otra como control de algn elemento que pueda sufrir descomposiciones y daar el medio ambiente. Por estas razones, es necesario conocer la ley de estos mediante el muestreo. A continuacin se darn algunas recetas de como muestrear estos materiales. A.- MUESTREO DE DESMONTES Un desmonte corresponde a materiales sueltos que se encuentran en las boca mina, minas subterrneas, o los botaderos de las minas a rajo abierto. Se caracterizan por tener una granulometra heterognea con bolones de gran dimetro. Estos desmontes presentan normalmente en la parte superior una superficie ms o menos horizontal (plataforma), con otra con pendiente rodeando la anterior (falda). El mtodo a aplicar consiste en hacer excavaciones de ms o menos 1 a 2 metros de profundidad, en la interseccin de una malla rectangular (como la vista en el muestreo en cama) hecha en la superficie superior del desmonte, en cada excavacin se saca una porcin de material con algn tubo muestreador (ya descrito) o tornillo de muestreo (ver figura), desde el fondo hasta la superficie. Esto se hace con el propsito de hacer un muestreo sistemtico que represente realmente al desmonte. En el caso de que se topase con un boln, en algn punto de la malla, este se tratar de quebrar mediante cuas y combo, para luego sacar el material hacia la superficie, el cual se ensacar inmediatamente y se mandar a la sala de preparacin de muestras para su posterior anlisis en el laboratorio. Otro sistema de muestreo puede ser el de catas (ya descrito)de 1 metro de profundidad en el centro de la divisin de la malla rectangular, ya que el tornillo toma solamente los materiales finos y empuja los gruesos hacia los lados, y debera encontrarse dentro de un tubo para retirar la muestra.

En general la malla rectangular se recomienda que sea de 10 x 10 m. para un muestreo de cobre o de 5 x 5m. para un muestreo de minerales de oro y plata, debido a su consentracin tan errtica. B.-MUESTREO DE RIPIOS DE LIXIVIACION O RELAVES DE FLOTACION Los Ripios de Plantas de Lixiviacin, corresponden a las colas del proceso de beneficio por lixiviacin, se pueden presentar de manera similar a los desmontes o en grandes tortas. se caracterizan por tener una granulometra homognea y de tamao pequeo, menos de 2 a 1 pulgada de dimetro Los Relaves de Plantas de Flotacin, corresponden a las colas del material que probiene de la planta de beneficio en la cual se flotan los minerales de inters y el resto se bota en tranques de relaves que constituyen en algunos casos enormes volmenes de material. Se caracterizan por presentar una granulometra fina( bajo 68 mallas) y de acuerdo a su edad un porcentaje de humedad, que en ningn caso desaparece en el centro de l. El muestreo aplicado a estos materiales se puede realizar de 3 formas distintas, las cuales ya fueron analizadas en su ocacin, siendo stas las siguientes:

Figura. Tornillo de muestreo MUESTREOS ESPECIALES INTERIOR MINA MUESTREO DE LAVORES VERTICALES Las labores verticales que se muestrean pueden ser piques y chimeneas que sirven de reconocimiento. Los piques son labores inclinadas que tienen un gradiente aproximadamente de 60. Generalmente en los niveles intermedios la seccin de ellos es de 1,5m. x 1,5 m., y de 2 m. x 2 m. en los piques principales de los niveles inferiores. Puede observarse que en el piso, apegado a una caja van las caeras de aire y agua y por el otro lado cuelga un cable de 2 de dimetro.

Figura Muestreo en labores verticales. En estas condiciones el muestrear tales labores es tarea difcil y peligrosa. No se puede pensar en hacer el muestreo por canaletas, no slo por la difcil posicin del muestrero colgado de un cable en un plano inclinado a 60, sino porque el agua de la mquina perforadora corre por el piso del andamio, formando un barro resbaloso que cubre tambin el cable y dificulta ms la posicin de por s peligrosa del muestrero. Por esta razn, el muestreo se hace en forma prctica y segura, aunque haya que sacrificar la exactitud. Lgicamente, en este caso la muestra no resulta representativa. Pero, algo compensa el mayor nmero de muestras tomadas. Por ejemplo, supongamos que el pique tiene 60 metros de largo, con muestras cada 3 metros, debemos tomar 20 muestras. Ahora bien, 60 metros con 60 de inclinacin nos dan 30 metros verticales. Esta es la medida del pique en el plano vertical de muestreo. En los perfiles de muestreos se colocan las muestras cada 3 metros, tal como fue tomada. MUESTREO EN PUNTOS DE EXTRACCION Un mtodo de explotacin por hundimiento, como el block-caving o panel-caving, presenta una baja selectividad. Adems, est sujeto a la incorporacin de material de baja ley, debido al fenmeno de dilucin, que se produce durante el proceso productivo. Por estos motivos, hay material estril contenido en el mineral total enviado a planta. Esta condicin es inevitable, pero en la medida que se controla, disminuyen sus efectos y con ello mejoran los beneficios econmicos de la explotacin de los recursos minerales, al aumentar la recuperacin de tonelaje y eficiencia de ley. Para minimizar la cantidad de estril enviado a planta , es necesario seleccionar o clasificar adecuadamente los materiales, ya sea como mineral o como estril. La herramienta prctica que permite discriminar entre estril y mineral, para una determinada ley de cierre, es el muestreo de los puntos de extraccin. El muestreo en puntos de extraccin se puede clasificar como grab sampling. Este tipo de muestreo se puede realizar en buzones de traspaso, en conos de extraccin de un bloque hundido, en zanjas recolectoras o en carros de transporte de material arrancado (este ltimo muestreo es anlogo al aplicado a camiones, por ello lo veremos en el muestreo a estos). La ecuacin personal tiene ms influencia en este mtodo que en cualquiera de los otros. Los datos que se tienen de la experiencia con esta clase de muestreo indican

que en general los resultados son demasiados altos. Pero si este sistema se emplea tan sistemticamente y con el mismo cuidado que comnmente se emplea en el muestreo por canales, se pueden tener tambin resultados de bastante confianza, especialmente en vetas de cierto tipo. Hay ciertos minerales en que los minerales valiosos estn contenidos en casi exclusivamente en manchas o bolsones dentro de la roca estril. Estos no se pueden someter al muestreo sistemtico por canales, pero pueden ser muestreados con un grado bastante alto de seguridad tomando lotes de mineral en varios puntos despus de su quiebre. La precisin de este tipo de muestreo es, frecuentemente, muy baja y el sesgo elevado debido a: - La tendencia natural del muestreador a escoger los fragmentos ms ricos de mineral. - La tendencia del mineral a concentrarse en la fraccin ms fina. - El material amontonado no est suficientemente homogeneizado. - El material se puede recoger de la superficie correspondiente con criterios puramente visuales. Otro hecho que hay que tener en cuenta es que la cantidad de muestra depende del tamao de grano de los fragmentos mayores que contiene la muestra, lo que aveces obligara a tomar cantidades de hasta 1000 kg. de roca, cosa que solo puede hacerse excepcionalmente. Se han propuesto alternativas para mejorar la fiabilidad del proceso, las cuales se irn dando a medida que se vean los distintos tipos de muestreos en puntos de explotacin. A.- OBJETIVOS DEL MUESTREO A PUNTOS DE EXTRACCION Los objetivos principales del muestreo de puntos de extraccin, en minas explotadas por mtodos de explotacin por hundimiento, son los siguientes: 1. Controlar la produccin: - Controlar el fino contenido en el mineral, que globalmente la mina enva a planta turno a turno. Es necesario el control por sectores o reas productivas y el control por punto de extraccin. - El control turno a turno permite el control por unidades de tiempo ms largas, que se fijen como hitos de control, como da, semana, mes, ao u otro, para cumplir principalmente metas de fino. - Bajo este contexto el muestreo, adems, permite identificar materiales no deseados, tales como: material de crter prematuro (disminuye la ley del mineral), barro (baja la productividad en la planta de chancado) y/o metales nocivos (el Arsnico y el Plomo provocan problemas comerciales acarreando castigos y hasta rechazos de productos finales). 2. Administrar puntos de extraccin: - Determinar polticas o procedimientos que orienten las decisiones con respecto al tiraje de cada punto de extraccin. Algunas de las decisiones que se toman permanentemente son: continuar la extraccin, limitar, cerrar temporalmente, cerrar definitivamente o abandonar un punto de extraccin. 3. Reconciliar tonelajes y leyes mina-planta:

- La mina toma los resultados de leyes reportados por la planta y ajusta sus propios tonelajes y leyes, en base a un archivo histrico, estimando las reservas remanentes de los puntos de extraccin. 4. Verificar la confiabilidad de la estimacin de reservas extrables: - Comparando la estimacin de las reservas insitu, su transformacin a reservas extrables mediante un modelo de dilucin y el material reportado como extrado de acuerdo al muestreo mina. Esto permite validar el modelo de dilucin y verificar la validez de los programas de produccin. B.- MUESTREO EN BUZONES Para este tipo de muestreo su objetivo radica en que una mina explotada por el sistema de block-caving, en que el mineral comercial est recubierto por una capa de material estril que alcanza desde 40 metros o ms de 100 metros de espesor, es muy importante llevar un exacto control del tonelaje y de la ley del mineral producido (generalmente cobre), sobre todo, para determinar la cada de ley por la aparicin del desmonte en buzones de produccin. Este muestreo no es equiprobable debido a la gran variedad de tamaos y a la superficialidad del muestreo del punto de extraccin. Lo mismo ocurre en las marinas. Cuadrilla de trabajo: Este trabajo lo hace una cuadrilla, bajo la supervisin del jefe de turno o capataz, la cual est formada por un muestrero a cargo y 2 muestreros ms. La tarea de esta cuadrilla consiste en cortar muestra en todo los buzones en trabajo, de los niveles de produccin Herramientas a usar: Las herramientas que usan, son sencillas para una rpida recoleccin de la muestra, estas son: Una porua, un martillo de pico o geolgico, una lona y varios sacos para guardar la muestra con su respectiva etiqueta. El trabajo de esta cuadrilla juega un papel importante la experiencia del muestrero a cargo, para obtener muestras representativas, tomadas en la forma ms simple posible. Toma de la muestra: La operacin de tomar la muestra es muy simple. La figura muestra la boca de un buzn en un nivel de produccin. Los puntos 123 muestran las partes en que el muestrero hunde la porua para sacar la muestra. Las rocas grandes son muestreadas con la ayuda de un martillo de pico. El producto de la muestra, si es necesario, se vaca sobre la lona, para mezclarlo bien y cuartearlo. La muestra final obtenida es ensacada y convenientemente rotulada como ya se ha visto con anterioridad. Luego los muestreros las transportan al laboratorio para su posterior anlisis. Control de desmontes: El control del desmonte o dilucin en buzones es determinado en trminos de porcentaje a ojo por el jefe de turno o por su ayudante, quienes diariamente recorren los diferentes niveles y ordenan toma de muestras especiales, adems de las que normalmente deben tomarse. Este control que parece tan simple es de enorme importancia, ya que en toda mina conviene determinar la ley comercial (ley adoptada como ms conveniente para los tratamientos metalrgicos, despus de considerar cuidadosamente diferentes factores) y la ley crtica (ley cuyo contenido en valores tiles recuperables es igual al costo del tratamiento) de explotacin.

Clasificacin de las muestras: Existen dos clases de muestras: a) Muestras corrientes: Son aquellas que se sacan diariamente en los niveles, segn la extraccin. Pueden ser buzones limpios o con desmontes (dilucin). b) Muestras especiales: Son las que se programan, cuando el desmonte aparece en los buzones, los que estn sujetos a un control especial. Normas generales para el muestreo de buzones: - Todos los buzones en tiraje deben ser muestreados de acuerdo con el tonelaje extrado (muestras corrientes). - Los muestreos deben hacerse con mayor frecuencia en aquellos buzones que son tirados con frecuencia. - La lista de los buzones a muestrear es preparada por el ingeniero o gelogo a cargo y traspasada al jefe de turno. - Se tomarn una muestra de 10 kg. por cada 500 toneladas extradas, en mineral limpio de desmonte y una muestra debiera tomarse por cada 150 toneladas o ms segn el grado de dilucin del mineral contaminado. - El desmonte en buzones se controla por observacin visual y muestras especiales. - Cada muestra especial debe pesar 20 kilogramos como mnimo. Se denominan chicas cuando a la muestra del buzn se le saca un solo ensayo y grande cuando a la muestra se le sacan dos ensayos. Estos se denominan A y B respectivamente y se usan para cortar (parar el tiraje) buzones (ley menor a la crtica). - Los buzones en tiraje de zonas nuevas de produccin deben ser les debe hacer un muestreo inmediatamente despus del hundimiento. - Todos los buzones deben ser muestreados durante el mes, no importa cual sea el tonelaje extrado. Es decir, cada buzn con extraccin debe por lo menos tener un ensayo por mes. - A los buzones que tienen extraccin regular se les tratar de sacar una muestra corriente por cada 500 toneladas extradas. - En un block recin hundido se saca una muestra corriente cada 100 toneladas hasta completar los 500 kilogramos de muestra, siempre que corresponda sacar muestras de ese nivel. Completndose 3 muestras como trmino medio, se continuar sacando una muestra corriente por cada 500 toneladas. Para facilitar el trabajo de los muestreros se muestrear, de preferencia, un nivel por da, aunque en estos niveles el tonelaje extrado est sobre las 500 toneladas con respecto al muestreo anterior. - Si a fin de mes hay buzones que tienen mucha extraccin y el nmero de muestras es reducido en dichos buzones, debern tomarse muestras especiales, igualmente en el caso de muestras pendientes. Referencia de muestras especiales: Muestra A B, marcadas con rojo deben ser tomadas de buzones clavados (o en reposo) con la frecuencia necesaria. Esto es debido a la conviccin de que los buzones clavados deben ser cortados o reabiertos dentro de los tres das siguientes. Para obtener una muestra representativa de un buzn clavado deber sacarse un mnimo de 20 kg. de muestra. Ser el muestrero a cargo, quien con el martillo de pico quebrar las rocas en los puntos pertenecientes a la muestra marcada. El resto tambin lo sacar l mismo, con auxilio de la Porua (figura). La lona se usar siempre para mezclar y cuartear bien la muestra. Cualquier buzn dudoso, por la inspeccin visual y apreciacin del porcentaje de desmonte que haga

el jefe de turno o ayudante, podr ser muestreado el mismo da o al da siguiente de preferencia si ellos as lo ordenan. Se pueden sacar tambin en parrillas de niveles de traspaso, para obtener la ley media de la saca del pique, cuando la ley media de la mina es anormal. Esto se realizar tomando de 6 a 8 fragmentos de material con un dimetro de 10 a 15 centmetros cada uno, completando un peso total de muestra de 7 a 8 kilos, las cuales sern recogidas y transportadas a la sala de preparacin de muestras. C. MUESTREO EN CONOS Y ZANJAS DE EXTRACCION La metodologa consiste en un muestreo manual, en que la muestra se toma en un punto de extraccin por medio de Poruas (figura N 3.92). Para tomar la muestra, el material fragmentado que est a la vista en el punto de extraccin se recorre cortando el flujo con incrementos horizontales. Tipos de muestras: - Muestras corrientes: se programan exclusivamente en base a la frecuencia de muestreo. - Muestras especiales: se programan cuando: - Existe contaminacin: dilucin o impurezas. - Los puntos de extraccin presentan altos porcentajes de extraccin o estn por agotarse. - Es necesario repetir el muestreo. El procedimiento normal de toma de muestras corrientes (figura) considera recoger 10 incrementos ubicados en la horizontal (a una altura apropiada para el buen y gil muestro) del cono de reposo de material fragmentado en el punto de extraccin, para completar en total aproximado de 8 Kg. de muestra. Para muestras especiales, con granulometra mayor a 5 cm. se recolectan 20 Kg. en terreno, dejando slo 8 Kg. Para materiales menores se sacan slo los 8 Kg.

Figura. Puntos de extraccin en zanjas recolectoras. La toma de muestras se debe realizar considerando lo siguiente: - Dar una carga de trabajo equilibrada a los muestreros. - Estandarizar el nmero de incrementos. - Estandarizar las herramientas de muestre y la manera de tomar cada incremento. - Establecer un sistema de muestreo segn el porcentaje de extraccin. - Variar la frecuencia de muestreo segn el porcentaje de extraccin D.- OPORTUNIDAD DE LA INFORMACION DE MUESTREO La diferencia entre el momento en que se toma la muestra y el momento en que se dispone de la ley de muestreo, se le denomina oportunidad de la informacin de muestreo.

Para una gestin de produccin eficiente se requiere, que el personal involucrado en el ciclo del muestreo, realice su labor sin incurrir en prdidas de tiempo, es decir, se requiere que la oportunidad del muestreo sea mnima. El ciclo del muestreo comprende las siguientes etapas:

Figura Esquema del muestreo a punto de extraccin interior mina. - Toma de muestra de acuerdo a programa de muestreo. - Transporte a planta de preparacin de muestras subterrneas. - Preparacin de muestras. - Transporte de muestras a planta de anlisis de muestras. - Anlisis de la muestra. - Ingreso de la ley de muestra al sistema de control de la produccin. - Accin, por parte del planificador de la produccin diaria, en base al resultado de la ley de muestra. Programacin de muestreo E.- ERRORES ASOCIADOS AL MUESTREO DE PUNTOS DE EXTRACCION Asociado al muestreo, existen errores que se producen durante las etapas de toma, procesamiento y anlisis de las muestras. El margen de error de las leyes de muestreo, produce una mal clasificacin del mineral y del estril. Es decir, parte del material que clasificamos y extraemos como mineral de acuerdo a una determinada ley de corte es realmente estril y tambin parte del mineral que no extraemos por clasificarlo como estril es realmente mineral. Tcnicas para estimar errores de muestreo: - Anlisis de muestras duplicadas: consiste en un anlisis estadstico de muestreos tomados en el mismo punto de extraccin, sin que se haya extrado tonelaje entre muestras. - Variografa temporal de puntos de extraccin representativos: permite cuantificar las diferentes fuentes de variabilidad. Este anlisis es til para: - Medir el error de muestreo peridicamente (efecto pepita) y tratar de mejorarlo a travs de entrenamiento, introduccin de nuevas tcnicas de muestreo,

optimizacin del protocolo de muestreo, investigacin de sesgos y procedimientos analticos. - Medir la variabilidad entre muestras y optimizar la frecuencia de muestreo. - Investigar la presencia de ciclos en el proceso, estos tambin tienen una incidencia el la frecuencia de muestreo. Es importante destacar que la baja selectividad del mtodo de explotacin, se hace crtica cuando la ley de extraccin se acerca a la ley de corte de planificacin del yacimiento. En esta situacin, una disminucin del error asociado al muestreo involucra una mayor confiabilidad de la clasificacin de los materiales, lo que se traduce en una mejor selectividad y maximizacin del fino producido. F.- TIPOS DE HETEROGENEIDAD QUE SE ENCUENTRAN EN LOS MATERIALES FRAGMENTADOS Y LOS ERRORES ASOCIADOS Heterogeneidad y errores: La heterogeneidad de materiales puede dividirse en las siguientes tres categoras: 1. Heterogeneidad de corto alcance, que a su vez puede dividirse en: - Heterogeneidad de constitucin (causada porque los grupos de fragmentos son diferentes unos de otros en cuanto a forma, densidad, ley, etc.). - Heterogeneidad de distribucin (causada porque los grupos de fragmentos son diferentes principalmente debido a la gravedad). 2. Heterogeneidad de largo alcance. 3. Heterogeneidad peridica. El error fundamental, que es un error aleatorio, se debe a la heterogeneidad de constitucin. Este es el nico error que es de inters cuantificar. El error de agrupamiento y segregacin, que tambin es un error aleatorio, se debe a la heterogeneidad de distribucin. El error de fluctuacin peridica, que es un fenmeno ciclico, se debe a la heterogeneidad peridica. Los tres errores que se mencionan a continuacin se deben a la materializacin de la toma de las muestras o incrementos. Ellos son: - Error de delimitacin de los incrementos. - Error de extraccin de los incrementos. - Error de preparacin de la muestra. MUESTREO DE MARINAS Por marina entendemos el material quebrado de una frente de explotacin, del avance de una labor o explotacin, este muestreo se puede realizar tanto en la frente misma de explotacin como en lugares de acopio en donde es depositada la marina acarreada por un scoop. El muestreo en lugares de acopio se realiza generalmente a cielo abierto por lo que lo veremos ms adelante, en ese tipo de muestreos especiales. El muestreo de estos materiales ofrece un alto grado de dificultad y adems producen muestras que pueden tener una fuerte variacin con los resultados reales, como se dijo con anterioridad. Una posible reduccin de estos inconvenientes se alcanza al hacer una toma de muestras de forma ordenada, usando el mtodo de cuerdas y nudos. Otra solucin ms imaginativa, para evitar el muestreo del mineral ms rico, es la toma de muestras en momentos de ausencia de luz.

Muestreo de marina en la frente: Consiste en el muestreo que se realiza con la marina estoqueada en un frente de avance. Para este caso se sugiere una forma de realizarlo, que tiene que ver con el tamao de la granulometra. Para granulometras uniformes y trozos medianos de material, consiste en tomar varios elementos con la pala (corriente o tipo especial), despus de haber dividido la marina en cuadrados por medio de trazos horizontales y verticales. En algunas faenas cuentan con un cordel anudado cada cierta distancia (1 metro, aproximadamente), el que se acuesta sobre la marina, y cada nudo corresponde a un punto donde se debe tomar un elemento. Finalmente el conjunto de elementos constituye la muestra. Para granulometras desuniformes y con bolones grandes, si algn elemento que constituir la muestra cae sobre un boln, este debe ser extrado por medio de la fragmentacin del boln mediante un combo. La cantidad de muestra a tomar debe ser como mnimo de 15 a 20 kilogramos por cada 10 toneladas de marina, aumentando sta con la distribucin de la mineralizacin y el grado de riqueza (ley). Como este muestreo se realiza en una zona en donde ha habido una reciente tronadora, se deben tener consideraciones especiales para que este un muestreo no represente riesgos para los trabajadores involucrados. As, se darn recomendaciones de cmo realizar un procedimiento seguro de muestreo, con el nmero de trabajadores y equipos necesarios para este fin.

Figura. Vista de elevacin de un muestreo a la marina de una frente explotada

I.- ELEMENTOS DE TEORIA DE MUESTREO Para una ptima caracterizacin de un yacimiento se requiere de un acabado conocimiento de la Mena de inters, para lo cual se deben obtener una serie de muestras extradas sistemticamente, es decir, que sean lo ms representativas posibles. Las muestras obtenidas deben ser lo ms cercano posible a las propiedades reales del mineral en el sentido de obtener y extrapolar sus propiedades a todo el yacimiento. En general en el P.M. es vital una adecuada muestra para poder caracterizar eficientemente la mena. Esta debe ser lo ms representativa posible para extrapolar sus propiedades a todo el mineral. Parmetros a Determinar o Propiedades Tpicas: Granulometra, dureza, humedad, gravedad especfica superficial, composicin, etc.. El Muestreo puede Realizarse: Para evaluacin metalrgica de yacimientos. Para balance metalrgico. Para embarque de mineral. FACTORES QUE AFECTAN AL MUESTREO Gran variedad de constituyentes minerales en la mena. Distribucin desigual de minerales en la mena. Presencia de distribucin de tamao de partcula (diferentes tamaos de partcula). Distribucin de dureza de los minerales. Distribucin de densidad de los minerales (diferentes pesos especficos). Uno de los principales problemas que existe al analizar un grupo de varios trozos de rocas seleccionados al azar de una masa de mineral, es la obtencin de diferentes resultados de anlisis entre uno y otro trozo debido a una distribucin no uniforme de minerales de un fragmento a otro. Estas caractersticas se llaman Heterogeneidades. Se tienen 2 tipos de Heterogeneidades: 1).- De Composicin: Si se seleccionan al azar trozos de roca de una masa de mineral se tendrn variaciones de anlisis entre uno y otro trozo debido a una distribucin no uniforme de minerales de un fragmento a otro. Esto es lo que se denomina heterogeneidad de composicin. Las variaciones entre fragmentos individuales de rocas tienden a aumentar a medida que disminuye el tamao de las partculas (es decir aumenta el grado de reduccin de tamao del material). Esto se debe a que al disminuir el tamao del material, ms partculas minerales estn liberadas, es decir, libres de ganga. Para una muestra consistente de varias partculas de diferentes tamaos, las variaciones entre muestras tienden a disminuir a medida que aumenta el tamao (g.e.), forma, rea

de la muestra (se incluye ms partculas en la muestra), puesto que la muestra incluye una variedad de partculas teniendo un rango de contenido mineral y tamaos. Las variaciones entre muestras pueden reducirse al nivel que se desee tomando muestras ms grandes, pero debe considerarse que un aumento en el tamao de la muestra resulta un mayor costo para realizar el muestreo con muestras de mayor peso Tambin es importante la ley de la mena. Una mena de alta ley se puede caracterizar adecuadamente con una muestra ms pequea comparada con una de baja ley a igualdad del resto de los factores. Factor Extra: Es importante la razn entre el tamao de grano del mineral en la roca al tamao del pedazo de roca. Si esta razn es pequea, la muestra necesariamente ser mayor que la muestra en el otro caso (si la razn es grande). Menor Tamao de Muestra: Es preciso tratar con muestras de menas de tamao ms pequeo que grandes, ya que se tendr un mayor nmero de partculas en el mismo volumen de muestra. 2).- De Distribucin: Provocada porque la distribucin de fragmentos de material no es al azar sino que existe segregacin. Para que la distribucin sea al azar es necesario que la posicin espacial de cualquier fragmento sea independiente de sus caractersticas de tamao, forma y densidad. Este tipo de heterogeneidad debe tratar de evitarse en la prctica ya que produce un enorme aumento del error de muestreo. El mezclado que se practica al material previo al muestreo tiene por objeto eliminar este tipo de heterogeneidad y obtener una distribucin al azar de trozos de mineral. Debe quedar claro que un muestreo exacto de un material heterogneo es imposible, siempre existir un error asociado al muestreo, entendindose por error la diferencia entre el valor medido y el valor verdadero de la proposicin Xj (material) en estudio.

II.- ESTIMACION DEL ERROR FUNDAMENTAL DE MUESTREO En general se puede estimar que la ley de una muestra tiene una distribucin normal o Gausiana que tiene la forma:

Generalmente un 95% de probabilidad o certeza de estar predeterminados es un nivel de probabilidad o certeza aceptable. Donde:

entre

lmites

La ecuacin de Pierre Gy determina la varianza del error fundamental para una muestra de peso mg.

No slo es importante determinar el tamao de la muestra, tambin lo es determinar las etapas sucesivas de reduccin de tamao y remuestreo, a las que debe ser sometida sta antes de obtener la muestra final, que ser finalmente enviada a anlisis. Los errores de muestreo en los que se puede incurrir en estas etapas pueden ser considerables. Las instalaciones de muestreo que actualmente existen no se construyeron y no operan con procedimientos que involucren un criterio de muestreo, es decir, una optimizacin desde el punto de vista de la minimiacion de lerror de muesteo El concepto de muestreo se puede definir de varias formas siendo las ms utilizadas las siguientes

En el caso particular de la Industria Minera, donde encontramos materiales particulados y sistemas particulados, los que no constituyen medios continuos, significa que junto a una partcula pueden encontrarse otras de composicin, densidad o tamao completamente distintos. Esto se denomina HETEROGENEIDAD DE CONSTITUCIN y es lo que genera errores asociados al ERROR FUNDAMENTAL O ERROR DE MUESTREO En una poblacin de partculas fuera de la heterogeneidad de constitucin existe la Denominada HETEROGENEIDAD DE DISTRIBUCION la que corresponde a como se ordenan las partculas en el lugar donde se encuentran. Esto ltimo genera lo que llamamos ERRORES POR SEGREGACION, los cuales pueden ser evitados con una buena homogeneizacin de la muestra Existen dos tipos de segregacin: 1.- SEGREGACION POR TAMAO: En este caso si la densidad permanece constante, las partculas ms pequeas tendern a ocupar un espacio o posicin en el lote diferente que las ms grandes, ejemplo de esto lo podemos encontrar en los silos, en las correas transportadoras, etc..

2.- SEGREGACION POR DENSIDAD: En este caso si el tamao permanece constante, las partculas menos densas ocuparn una posicin en el lote distinto que las ms densas, este tipo de segregacin es la base de la concentracin gravitacional.

Los errores, desviaciones o sesgo, constituyen la diferencia entre el valor exacto de la caracterstica de un lote y su estimacin a partir de la muestra Para que una muestra sea representativa sta debe conservar las caractersticas del lote dentro de ciertos lmites de exactitud y precisin fijadas. Dada la heterogeneidad de constitucin y distribucin que podemos encontrar en un lote de mineral, al extraer una muestra de ste estamos cometiendo errores, alguno de los cuales es imposible de eliminar (error fundamental) pero s de minimizar y otros que son posibles de anular o minimizar (error de preparacin, anlisis, etc.), dentro de estos errores estn los siguientes: Error fundamental: es el que se introduce al seleccionar y extraer la muestra, tambin se denomina error de muestreo. Este error es imposible de eliminar dada la heterogeneidad de constitucin, pero se puede minimizar. Error Segregacin: es producto de la heterogeneidad de distribucin Error Preparacin: est relacionado con la preservacin de la integridad de la muestra, se pueden encontrar los siguientes errores: contaminacin, prdida de muestra, alteracin de la muestra, errores humanos, fraude y sabotaje Error de anlisis: est asociado al mtodo analtico empleado, en ste puede destacarse los errores aleatorios y sistemticos

La cantidad de material requerido en una muestra depende de: - Tamao de las partculas - Abundancia de la especie mineralgica portadora de la especie de inters - Tamao del grano de las especies tiles Para que la muestra final sea representativa del lote, sta debe seguir un adecuado protocolo de muestreo, lo que significa que exista un mtodo estandarizado para obtener la muestra, es decir: - Un mtodo de extraccin (subdivisin de muestras), - Preparacin (reduccin de tamao), Tambin en la etapa de anlisis, debe existir un estado controlado y se deben seguir estndares adecuados al anlisis a efectuar Ecuacin de Muestreo de Pierre Gy Numerosos autores han abordado el problema del muestreo, y en la actualidad se acepta como vlida la teora de muestreo de materiales particulados de Pierre Gy (1953 1992). En ella, se distinguen las distintas clases de errores, como son los de Segregacion, delimitacion, de extraccin y de preparacin y se indica como anularlos o minimizarlos, como as mismo se demuestra que existe una fuente de error denominada HETEROGENEIDAD DE CONSTITUCIN , la que es imposible de anular, dando origen al denominado ERROR FUNDAMENTAL. A pesar de la imposibilidad de eliminar el Error Fundamental, el autor desarroll una expresin que permite dimensionarlo y minimizarlo, en base a decisiones que se ven representadas por las variables de sta. La expresin es ampliamente utilizada y se le conoce como Ecuacin de Pierre Gy II.- DISTRIBUCION DE TAMAO DE PARTICULAS

Figura. Distintos criterios para distintos tamaos de partcula. Definicin matemtica de la CH

Factor de forma, f

IV.- METODOS PARA DETERMINAR DENSIDAD Y CANTIDAD DE MUESTREO DENSIDAD DE MUESTREO La determinacin del nmero de muestras a tomar en un rea en investigacin o, lo que es lo mismo, la separacin entre las muestras, es un aspecto importante pues un excesivo muestreo lleva consigo un gasto econmico innecesario, mientras que un nmero muy limitado de muestras puede afectar a la representatividad del conjunto, lo que incide en los posteriores clculos de viabilidad tcnico-econmica. La densidad de la red de muestreo o rea de influencia de cada muestra depende de la naturaleza del depsito mineral. Aunque han sido varios los mtodos desarrollados para estimarla, en muchos casos, la experiencia ocupa un papel insustituible. Las muestras se toman de forma discontinua. Esto es consecuencia de su propia naturaleza, ya que la muestra es siempre parte de un todo. La muestra que es representativa representa a la masa mineral del lugar donde se toma. Al no ser estas masas homogneas, la muestra tomada en un lugar no puede representar al conjunto del yacimiento. Este se encuentra representado por una serie de muestras tomadas segn determinadas pautas de muestreo. Su nmero y el lugar de la toma dependen del carcter y de la intensidad de la variacin de la caracterstica del mineral que se est analizando. Cuando la variacin de la caracterstica es regular de unos puntos a otros, se debe establecer la ley de variacin. Para ello, los resultados de las distintas observaciones deben ser representados tabular o grficamente en las direcciones adecuadas (que pueden ser las de mxima o mnima variabilidad, rumbo, buzamiento, etc.). Varan regularmente aquellas caractersticas cuyo valor depende de su posicin, es decir, del lugar de la toma. A partir de las representaciones se puede deducir si el cambio es efectivamente regular o no. Para saber si una caracterstica varia linealmente, basta unas pocas observaciones. En el caso de la variacin regular se puede interpolar y extrapolar el valor de la caracterstica de unos puntos a otros.

1.- METODOS EMPIRICOS Son aquellos mtodos que se basan en experiencias anteriores, las cuales se generalizan a depsitos de igual comportamiento. A continuacin se destacan los siguientes A.-METODO EMPIRICO DE ZENKOV El mtodo emprico de Zenkov se basa en una suposicin muy sencilla que admite que el nmero de muestras necesarias es funcin cuadrtica de la variabilidad de las leyes del yacimiento (en forma directa) y de la precisin deseada (en forma inversa). La frmula aplicada es la siguiente:

B.- METODO PESO DE MUESTRA NUMERO DE UNIDADES Este sistema procede tambin de autores rusos y aade a la relacin fundamental de Zenkov la influencia de la unidad de muestreo. Supone que los cristales de la mena se encuentran regularmente distribuidos en el depsito mineral, y selecciona el tamao de la muestra con la densidad de cristales del mineral til que pretendemos valorar, as tenemos la siguiente frmula para el clculo del volumen de muestra a tomar:

2.- METODOS ESTADISTICOS En este mtodo se parte del conocimiento de los parmetros estadsticos fundamentales, obtenidos en una etapa previa (canalas superficiales, galeras de reconocimiento, sondeos previos, etc). Existen varios mtodos que ocupan la estadstica como base para la obtencin de resultados que sean representativos de la zona muestreada, siendo los siguientes, los ms importantes: A.- METODO DE LAS DISTRIBUCIONES DE LEYES La estadstica clsica permite conocer, frente a un conjunto de datos tomados al azar y no correlacionados, si el nmero de muestras obtenido es suficiente para un nivel de confianza determinado, es decir, no define una distancia de muestreo determinada, pero s si el nmero de muestras tomadas puede considerarse vlido, lo que puede indicar indirectamente, si la red de muestreo est suficientemente espaciada o hay que cerrarla ms. La distribucin de las leyes en un yacimiento cualquiera suele ser, en la mayor parte de los casos, de tipo normal o logartmico, lo cual debe tenerse en cuenta antes de su tratamiento estadstico para elegir el mtodo correcto Cuando se quiere aplicar la tcnica estadstica, es necesario haber tomado previamente una serie de muestras que permitan conocer el tipo de distribucin presente. Segn sea sta, as se emplear un mtodo u otro La estadstica convencional y los test para descubrir la distribucin de las muestras (normal, lognormal, etc.), la cual se estudia con detencin en el anexo A1, no define una distancia de muestreo ptima, pero s si el nmero de muestras tomadas es suficiente, para un determinado nivel de confianza. Para estimarlos se hace como sigue. Sea una poblacin de datos (leyes en todos los puntos de un yacimiento, por ejemplo) cuyo valor medio real viene dado por la media poblacional presenta una desviacin estndar de toda la poblacin muestras de esa , que Cuando se toman

3.- METODOS ECONOMICOS Se basan en la adecuacin del nmero de sondeos a las posibilidades econmicas de su realizacin teniendo en cuenta algunas caractersticas inferidas del cuerpo mineralizado como profundidad, dimensiones, etc. A.- METODO DE RELACION ENTRE LA POTENCIA V/S LA PROFUNDIDAD DEL MINERAL Cuando se establece una malla de sondeos, una de las primeras preguntas que se hace el gelogo es si dicha malla ser suficiente o ser necesario ampliarla. La respuesta puede tener dos vertientes: la solucin se puede obtener con los mtodos descritos anteriormente y/o la capacidad econmica para llevar a cabo una determinada red de muestreo, es decir, de poco sirve saber cada cuntos metros hay que hacer un muestreo si no se dispone de fondos para ello. La siguiente pregunta podra ser hasta dnde se cerrara la malla en el supuesto de que la capacidad econmica de la empresa, para tal efecto, fuese ilimitada. Es obvio que una mayor densidad de muestreo, al generar un nmero de muestras mayor hace aumentar el conocimiento de la mineralizacin y por tanto, disminuir el error en la estimacin. Sin embargo, esta relacin nmero de muestras versus minimizacin del error tiene sus limites, es decir, la relacin no es una ecuacin en forma de recta que permita siempre un aumento proporcional de la precisin a costa de aumentar el nmero de sondeos. En la Figura N 4.9 (Annels, 1991) se muestran las curvas que relacionan el espaciado de la perforacin con el costo de un sondeo (sobre 1000 m3 de mineral en un yacimiento de oro tipo placer en Ghana). Estas curvas son el fruto de la experiencia en un campo o grupo minero determinado, y vienen a constituir la gua para una optimizacin de las inversiones de investigacin, en funcin del rendimiento econmico que podra conseguirse. El espaciado en metros seala la medida de la precisin empleada, mientras que las ordenadas del grfico indican su costo de sondeo por cada 1000 m3 de mineral. Las curvas representan las relaciones entre estas dos variables en funcin de la razn entre la potencia del yacimiento y el espesor del depsito (Tw / To).

Para una configuracin geomtrica determinada (Tw/ To, o relacin estril mineral del sondeo), el ptimo podra estar en la inflexin de la curva, o es decir, aquel tramo en que, sin aumentar an su costo, ya empieza a producir una buena precisin (espaciado an estrecho).

Grfico que relaciona Costos de sondeos y Nmero de muestras 4.- CANTIDAD DE MUESTRA El peso mnimo de muestra a tomar puede influir en la eleccin del mtodo de toma de la muestra En cualquier caso, la muestra debe ser representativa y poder sustituir por si sola o representar a una determinada zona del depsito mineral. Cuanto ms heterognea sea la masa mineral, menor es la zona representada por cada muestra. El problema que supone la disminucin de la zona representada por cada muestra al aumentar el carcter heterogneo del yacimiento puede solucionarse aumentando el tamao de cada una de ellas. La determinacin del peso de la muestra, segn Kuzvart y Bohmer (1978), viene condicionada por los siguientes factores: - El peso de la muestra puede ser ms pequeo en los depsitos que tienen una distribucin regular de los minerales (masivos o con estructura bandeada) que en los depsitos donde el mineral se presenta en forma irregular (discontinuidades o impregnaciones) - Cuan mayor sea el tamao del grano de los minerales, mayor debe ser el peso de la muestra. - Cuan mayor sea la densidad del mineral til, mayor cantidad de muestra debe recogerse.

- Cuan mayor sea la ley del mineral, menor debe ser el peso de la muestra y menos probable se hace el error al reducir el tamao para su anlisis. El peso inicial de la muestra debe ser suficiente para que sta sea representativa, pero no demasiado grande ya que reducir el tamao a los valores necesitados en el anlisis qumico (menos de 100 gr.), manteniendo la representatividad, puede consumir mucho tiempo y ser excesivamente caro. Desde el punto de vista terico, existen diversos autores que han estudiado la problemtica del tamao ptimo de la muestra, y que han deducido frmulas o tablas que proporcionan este peso en funcin de las caractersticas del yacimiento, principalmente relacionadas con la variabilidad de la ley. As, se pueden establecer bsicamente tres mtodos para calcular la cantidad de muestra a tomar: Coeficiente de Variacin, Richards-Czeczott, Royle, y Pierre Gy. A.- METODO DEL COEFICIENTE DE VARIACION Consiste en calcular el peso aproximado de muestra en funcin de un parmetro estadstico denominado Coeficiente de Variacin V. Este coeficiente se define como el cociente entre la desviacin estndar o tpica y la media aritmtica de un conjunto de datos (normalmente valores de leyes), multiplicado por cien (para expresarlo en porcentaje). Como se puede observar es una medida de dispersin de los datos, por lo que cuanto mayor sea el coeficiente, mayor ser la cantidad demuestra a tomar. A continuacin se muestran las frmulas del coeficiente de variacin:

La tabla N 4.4 proporciona los pesos de las muestras a tomar en funcin del coeficiente de variacin, para diversos tipos de yacimientos. La aplicacin de ste mtodo y su frmula presupone que ha habido una campaa de muestreo preliminar a partir de la cual se han podido determinar un cierto nmero de leyes y parmetros estadsticos. En la prctica, con bastante frecuencia, la libertad para tomar la cantidad ptima de muestra deducida de la frmula descrita, est limitada por diversas circunstancias (costos, mtodo de muestreo, equipos para la toma de las muestras, accesibilidad del punto de toma de la muestra, etc.) que condicionan severamente la cantidad de muestra que se puede obtener.

B.- METODO DE RICHARDS-CZECZOTT El mtodo de Richards-Czeczott se basa en la utilizacin de la frmula siguiente:

En la tabla N 4.5 se proporciona algunos valores del peso de la muestra, calculados con sta frmula, en funcin del tamao de grano del mineral. El peso viene indicado para cinco tamaos mximos de grano. Los yacimientos tpicos, segn el carcter de la mineralizacin, son los siguientes: - Minerales regulares: Grandes depsitos sedimentarios de Hierro, Manganeso. y Bauxita, depsitos metamrficos de Hierro con la ley distribuida regularmente. - Minerales irregulares: Depsitos de Magnetita, Cromita, Areniscas y Prfidos Cuprferos, minerales polimetlicos con una distribucin poco uniforme del elemento - Minerales muy irregulares: Filones de metales no frreos, metales preciosos o raros, y minerales radiactivos. - Mineralizacin extremadamente irregular: Pequeos depsitos de Platino, Diamantes y Oro con contenidos muy variables.

C.- METODO DE ROYLE Royle permite establecer lo que el autor define como peso de seguridad mnimo, obtenido a travs de la siguiente frmula:

D.- METODO DE PIERRE GY Es un mtodo que permite calcular el peso de la muestra a tomar, determinando el error cometido en el proceso, para una confianza (por ejemplo del 95%). Sin embargo, esta no es la utilidad bsica del mtodo de Gy, que ha sido diseado fundamentalmente para controlar el proceso de reduccin de tamao de las muestras. Por ello, se remite al final de ste captulo en donde, como aplicacin adicional, se incluye un ejemplo que trata del clculo del tamao de la muestra. 5.- REDUCCION DEL PESO DE LA MUESTRA La reduccin del peso de la muestra de partida tiene por finalidad obtener una muestra de laboratorio que sea una parte representativa de la muestra total. La reduccin lleva implcita las siguientes etapas: - Trituracin y cribado para reducir heterogeneidad. - Mezcla del material triturado para homogeneizarlo. - Cuarteo o proceso de reduccin de peso propiamente dicho. El proceso consiste en una iteracin de las tres etapas citadas, reducindose al final de cada proceso parcial tanto la cantidad de material como su granulometra. Para la molienda se utilizan pequeas chancadores de mandbulas y molinos de rodillos, martillos y bolas, dependiendo del tamao del mineral de partida. El material molido se selecciona en cribas de tamao adecuado, a partir de las cuales se determina la dimensin de los granos. A.- METODO DE RICHARDS Y CZECZOTT La frmula utilizada tiene por expresin, como se vio anteriormente siendo Q la cantidad de muestra en cada etapa (en kg), d el dimetro de los granos mayores en cada etapa (en mm) y k una constante que depende de la regularidad del depsito y cuyos valores estn en la tabla N 4.5, vista anterior mente. Para conocer cunto se tiene que cuartear y cunto triturar, se acude a la frmula

una vez sustituidos los valores en la frmula y calculada sta, pueden suceder dos cosas: a) que el valor n sea superior , en cuyo caso hay que cuartear (dividir en mitades) el nmero de veces obtenido, o b) que dicho valor sea , en donde ser necesario triturar a un dimetro posible segn trituradoras disponibles, dimensin de la red de criba disponible o respecto a la frmula de Richards y Czeczott. Con este mtodo, se consigue la deseada reduccin de la muestra manteniendo, en lo posible, la representatividad. Este proceso de trituracin-cuarteos se lleva a cabo sistemticamente hasta que la muestra de laboratorio cumpla las condiciones de peso de muestra y dimetro de partcula. Esto se puede demostrar mejor con un ejemplo: Considerando que el peso de la muestra de partida es de 60 kg, dimetro mximo de partcula 50 mm., con k = 0,2 (coeficiente de variacin 40%). Determinar el proceso de trituracin y cuarteo necesario para obtener un peso de muestra aproximado de 250 a 200 gr., con la posibilidad tcnica de molienda de: 8mm, 3mm, 1.5mm y 0.15mm

B.- METODO DEL ABACOS DE POZHARITSKII Expresan la ecuacin de Demond~Halferdal en papel logartmico para tres valores del exponente a que corresponden a los siguientes tipos de yacimientos: a = 1,8 para depsito con mineralizacin muy uniforme. a = 2,0 para depsito con mineralizacin uniforme. a = 2,25 para depsito con mineralizacin variable o muy variable. La representacin son tres rectas divergentes en escala logartmica, como se aprecia en la Figura N 4.15, las cuales proporcionan los pesos de las muestras en funcin del tamao de grano mximo.

C.- METODO DE PIERRE GY La reduccin del peso de la muestra de partida lleva consigo, de forma implcita, un error, que puede ser cuantificado a travs de la frmula de Pierre Gy (1968). Esta frmula permite calcular el error en cada etapa del proceso de reduccin del tamao de la muestra, y qu tamao debe tener la muestra reducida para un error determinado, con un 95% de confianza (por que corresponde, aproximadamente, a 2 desviaciones estndar y, por otro lado, es un nivel lo suficientemente alto como para considerar que la probabilidad de equivocarse es muy pequea, se puede utilizar tambin otro nivel). El proceso de reduccin, en s mismo, debe ser calculado en sus etapas por alguno de los mtodo vistos anteriormente. Para que la frmula se pueda aplicares se han de cumplir las tres condiciones siguientes: - La distribucin de los valores de la ley debe ser normal. - Cada partcula y tipo de componente tiene la misma oportunidad de ser tomados en el muestreo. - La realizacin del muestreo y de las medidas no presentan sesgo o error sistemtico. La varianza relativa del error fundamental de muestreo est dada por:

III.- DISTRIBUCION DE TAMAO DE PARTICULAS En una corriente de mineral vienen partculas de distintos tamaos, es decir, una distribucin de tamaos. Las partculas tpicas en el Procesamiento de Minerales son irregulares, entonces para describirlas se requiere de ciertas funciones, como la funcin de densidad e integrales. Ambas tienen un comportamiento anlogo a la funcin de probabilidad En la prctica es innecesario o imposible determinar la funcin completa de densidad de tamao o la funcin distribucin de tamao. Para efectos prcticos puede determinarse la aproximacin determinando las fracciones de partculas en una serie de intervalos discretos de tamao. Esto se puede apreciar en la figura siguiente: