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56 TIPOLOGAS Y SISTEMAS CONSTRUCTIVOS DE LA ARQUITECTURA MAYA DE PETN

Gaspar Muoz Cosme Keywords: Arquitectura Maya, Guatemala, Clsico Tardo, conceptos de restauracin arquitectnica

La arquitectura Maya es sin duda una manifestacin cultural de primer orden, con un desarrollo excepcional y con unas vinculaciones profundas entre todas las muestras que se conocen de ella, desde Comalcalco a Copan, y desde la Costa del Pacfico a las aguas del Caribe, pero para conocer su esencia y races hay que profundizar en las bases y orgenes de su forma de hacer la arquitectura, es decir, en sus sistemas constructivos y en las tipologas que presenta (Figura 1).

De hecho estos invariantes que permanecen tras los aparentes cambios formales e iconogrficos de las distintas zonas o regiones, son los que le dan la unidad cultural y los que permiten adscribir, sin ningn gnero de duda, un edificio concreto a lo que se entiende como arquitectura Maya. Esto queda demostrado cuando se analizan los sistemas constructivos que utilizan, que se muestran adaptados a las caractersticas particulares de cada poca y de cada lugar, pero que siempre aparecen en el trasfondo de la creacin arquitectnica como un claro reflejo de las tecnologas de que disponan y de lo que es su identidad cultural. Por tanto, si se avanza en la descripcin e identificacin de los distintos sistemas constructivos, se quiere establecer la columna vertebral de lo que pueden ser los rasgos fundamentales de su arquitectura, matizada en cada lugar y situacin por las variables ornamentales y estilsticas correspondientes (Figura 2).

Si a la vez se trata de relacionar los sistemas constructivos utilizados en cada momento con las distintas tipologas arquitectnicas, comienza a construirse una estructura que permitir entender de forma mucho ms coherente los conceptos y la formulacin de la arquitectura Maya en su periodo Clsico. En este caso se estudiarn algunos de estos rasgos caractersticos que aparecen en una de las zonas poseedoras de mayor riqueza arquitectnica del rea Maya, Petn. LA ARQUITECTURA MAYA DE PETN La arquitectura Maya de Petn presenta algunas de las caractersticas ms acusadas de una evolucin que conduce a lo que podra denominarse una formulacin clsica de la arquitectura. Se denomina as en inmediata comparacin con las otras arquitecturas como la griega o la romana, de las que procede el trmino clsico, y de alguna forma esto est hablando de armona y proporcin en sus 2

formas. Sus orgenes arrancan con gran potencia en el Preclsico Tardo, como lo demuestran los esplndidos ejemplos de lugares como Nakbe y El Mirador, al tiempo que en otras ciudades, como Tikal o Uaxactun, se iniciaba lo que ms tarde sera una de las ocupaciones arquitectnicas ms largas y fructferas. Algunos autores diferencian lo que denominan arquitectura nuclear del centro de Petn de la que se crea en la zona norte, en lugares como Calakmul, Xultun, El Mirador y otros, aunque esta diferenciacin hay que pensar que quiz se deba a un mayor conocimiento y estudio de las arquitecturas de Tikal, Uaxactun y su entorno cercano. Los minuciosos estudios y excavaciones, realizados en Uaxactun por la Institucin Carnegie y los trabajos del Museo de la Universidad de Pennsylvania en Tikal han sido dos hitos fundamentales en la historia reciente de las investigaciones sobre la cultura Maya. Sus resultados arrojan una amplia informacin de una gran calidad descriptiva sobre la arquitectura de estas dos ciudades. Pero la arquitectura de Petn es mucho ms amplia. Hay infinidad de sitios y edificaciones de los que an en la actualidad no existe una completa informacin, y las labores de investigacin, identificacin y clasificacin de estas arquitecturas estn todava en una fase preliminar. En este sentido es importante destacar la aportacin realizada recientemente por scar Quintana y Wolfgang W. Wurster al estudio de las ciudades Mayas del noreste de Petn, mediante un detallado estudio, fruto de una ingente labor de investigacin y trabajo de campo, en donde se aborda de una manera sucinta y muy grfica la clasificacin tipolgica de espacios urbanos y de algunos rasgos arquitectnicos singulares en las 64 ciudades localizadas en el cuadrante nororiental de Petn, un territorio que abarca una superficie de 10,000 km. El minucioso trabajo comparativo plasmado en algunos cuadros permite extraer unas primeras conclusiones sobre las prcticas arquitectnicas de la arquitectura Clsica Maya de Petn, la extensin y divulgacin de sus modelos y patrones.

Por otro lado, un estudio metdico de los sistemas constructivos que aparecen en Petn, y por extensin en el rea Maya, conducir a una mayor comprensin de la arquitectura y a saber aplicar mejor las distintas tcnicas previstas de conservacin y restauracin de estos edificios. Sin duda, todos saben que una vez excavados y restaurados los edificios Mayas se encuentran en el peor momento de su larga vida. Despus de 300 400 aos de vida activa y diez siglos de dormir un sueo bajo la tierra, el escombro y la vegetacin, estos edificios, al ponerse en valor para ser nuevamente expuestos, tienen que afrontar el difcil equilibrio de sobreponerse a su estado ruinoso, careciendo de los sistemas de proteccin de los que disfrut en su situacin original y en un medio natural muy agresivo. Las fuertes lluvias, los cambios bruscos de temperaturas, la feraz vegetacin cuyas races profundizan y remueven sus entraas, contribuyen a la fragilidad de su conservacin. Es el momento ms dramtico de su existencia, al que adems se une una serie de variables de origen humano que sirve para agudizar an ms esta situacin. Se refiere a los diferentes casos de saqueo, que con la ambicin de obtener piezas cermicas u otros objetos, producen graves destrozos, muchas veces irreversibles, en el patrimonio cultural. Las tareas de proteccin y prevencin de daos son imprescindibles y muy necesarias para la conservacin de este valioso patrimonio cultural, que al estar tan diseminado y ser tan extenso es de muy difcil proteccin (Figuras 3 y 4).

Estos edificios que han sufrido las erosiones del medio o las agresiones humanas, o ambas cosas combinadas, necesitan de la urgente intervencin. Pero estas operaciones de rescate, consolidacin y restauracin deben ser realizadas desde un profundo conocimiento de los sistemas constructivos originales, de los materiales que fueron utilizados y de las tipologas que estn en el origen de su diseo (Figura 5). Todos han podido contemplar algunas soluciones que se realizaron en las primeras intervenciones de restauracin, y que en la actualidad han sido ms perniciosas que benficas y que, despus de unos aos, precisan de una nueva intervencin para remover la solucin que su utiliz en su momento. Por tanto, el avance en el conocimiento de los sistemas constructivos, de los materiales de construccin utilizados y de sus sistemas de obtencin, parece algo necesario y urgente para fundamentar los criterios de intervencin y restauracin de la arquitectura Maya de Petn (Figura 6).

ELEMENTOS CARACTERSTICOS Hay algunos elementos caractersticos en la arquitectura Maya de Petn que quiz han sido los que la han hecho ms reconocida, tal es el caso de las enormes cresteras, los grandes basamentos escalonados en masa, los pasadizos, las bvedas de aproximacin con distintas caractersticas, y especialmente las bvedas de cuatro lados o de planta cuadrada que se muestran en algunos sitios. A ello sin duda hay que unir otras soluciones de diseo de las ciudades que muestran agrupaciones repetitivas de edificios para conformar espacios urbanos singulares. Pero ah ya se entrara en un campo

diferente, dentro del mbito del diseo urbano, con grandes posibilidades de anlisis y desarrollo, pero que es preciso dejar para una etapa posterior (Figuras 7 y 8).

En este sentido es necesario profundizar en la clasificacin y estudio de todos estos ejemplos de arquitectura, analizndolos con los mtodos y criterios ms amplios para obtener una adecuada clasificacin y definicin de sus sistemas constructivos y de sus tipologas. Y para ello se quiere proponer un mtodo analtico del que ya se ha hablado en otras ocasiones, pero que podra servir de base para el estudio sistemtico de la arquitectura Maya de Petn.

METODOLOGA DE ANLISIS DE LA ARQUITECTURA MAYA Desde las primeras exploraciones, el afn por describir y clasificar la arquitectura Maya ha estado presente y de ello se conservan muestras grficas en archivos y museos, desde los dibujos de Antonio Bernasconi de Palenque, realizados en 1785, a las muestras de los dibujos Eusebio Lara realizados durante la expedicin del Coronel Modesto Mndez a Tikal en 1848. En los ltimos aos muchos han sido los mtodos y sistemas que se han utilizado para establecer un anlisis que permitiera una clasificacin y ordenamiento de la arquitectura del rea Maya. Casi siempre se han intentado utilizar algunos aspectos formales, decorativos o constructivos para proceder a encuadrar temporal o estilsticamente un edificio o estructura. Y muchas veces se ha recurrido a algunos temas auxiliares de carcter arqueolgico, como la cermica, los objetos asociados u otros datos recogidos por la excavacin en profundidad, para poder aportar una informacin y una datacin fiable de estas construcciones. No obstante, parece lgico pensar en la necesidad de establecer un mtodo de anlisis arquitectnico que tenga cierta autonoma e independencia y que est basado en unos puntos de vista crticos que aporten una clasificacin adecuada de la arquitectura Maya, pudindose hacer posteriormente todas las comprobaciones analticas de materiales vinculados a ellas (morteros, maderas, C-14, restos humanos, cermica), con el fin de confirmar la veracidad de las hiptesis establecidas. Por ello, el planteamiento que a nuestro entender parece ms sensato consiste en establecer puntos de vista privilegiados, que resuman las variables ms importantes de la arquitectura Maya, para desde ellos analizar los edificios y poder obtener un encuadre sistemtico de sus caractersticas que permita relacionarlos con otros edificios de su entorno, entendiendo los principios y objetivos de sus constructores y moradores. S se sabe que la evolucin de los sistemas constructivos es fundamental en el proceso histrico, pero no siempre hay que deducir que la arquitectura ha ido siguiendo la pauta de estos avances de forma lineal, y se sabe tambin que muchas veces se han presentado situaciones de retorno o reversin a tecnologas o formas anteriores a pesar de contar con tecnologas ms avanzadas. Tras una larga experiencia en el rea Maya, se considera que cuatro vas parecen las ms adecuadas para el anlisis de su arquitectura, que como cuatro puntos de observacin posibiliten el clasificar e interpretar los edificios, basndose en la percepcin y medicin de la arquitectura, as como en la interpretacin fundada en el bagaje cultural del observador. Estas vas podran denominarse as:

tecnologa constructiva, tipologa funcional, esttica formal y contenido simblico. Todo ello unido a las variables temporales y territoriales, permitirn establecer una clasificacin general ordenada. La tecnologa constructiva debe ser el primer aspecto a tener en cuenta en el anlisis de un edificio. Para aplicarlo hay que fijarse en sus diferentes elementos constructivos y estructurales tales como muros, bvedas, cerramientos, pilares, columnas, etc, y las diferentes soluciones que se han adoptado para resolver los problemas constructivos. Se supondr siempre una evolucin hacia sistemas ms complejos y avanzados, an cuando puedan existir etapas regresivas por otras razones externas, as se parte de la base de que una vez alcanzado un estadio de conocimiento y prctica, siempre es posible realizar sistemas ms sencillos anteriores. La tipologa funcional parte del concepto arquitectnico de tipo, entendido como la repeticin de soluciones formales que consolidan una manera de resolver necesidades especficas. La forma de estudio estar basada en el anlisis de las distribuciones y compartimentaciones de los diferentes edificios, as como la yuxtaposicin de las distintas partes que constituyen una unidad arquitectnica funcional. Por tanto se estudian las crujas, el nmero de cuartos o estancias, las conexiones entre ellos, los vanos externos, el nmero de plantas o pisos, las dimensiones de los cuartos, la orientacin as como la estructuracin general del edificio. Tambin ser imprescindible estudiar los conjuntos urbanos y los espacios externos que se generan entre ellos. Se parte de una primera clasificacin genrica de palacios, templos piramidales, Juegos de Pelota, mercados, laberintos, etc, pero ser preciso ir detallando y enriqueciendo con ms precisiones esta clasificacin en el desarrollo y anlisis de los edificios. El anlisis formal desde el punto de vista esttico y compositivo lleva a estudiar la concepcin espacial y formal del edificio en su ms amplio sentido, buscando su vinculacin perceptual con las soluciones constructivas adoptadas. Las superficies esmeradamente tratadas para conseguir planos perfectos, la articulacin de los espacios interiores y sus diseos, las decoraciones repetitivas o singulares que caracterizan las fachadas, los revestimientos y tratamientos interiores y todos aquellos detalles que persiguen ms la sensacin del espectador que la resolucin de un problema constructivo, an cuando esto, a veces, sea compatible. Sin duda, en determinadas pocas estos factores se independizaron en cierta manera de los constructivos y funcionales alcanzando un gran protagonismo en la arquitectura Maya. Y quiz en otra actuaron como impulsores de nuevas tcnicas para conseguir un mayor refinamiento y calidad esttica de los acabados. El contenido simblico lleva a estudiar las diferentes representaciones iconogrficas que aparecen en la arquitectura, junto con los posibles significados de los edificios vinculados con su posicin o forma, y su relacin con otros edificios o espacios urbanos de la ciudad o de su entorno, parece una materia fundamental para dar explicacin a algunas de las caractersticas de la arquitectura Maya (Figura 9). Cuestiones de orientacin, sombras arrojadas por la luz solar en diversos momentos del ao, posicin relativa con respecto a otros edificios para la observacin estelar, imgenes representadas o referencias mediante smbolos a mitos cosmognicos, son, entre otros aspectos, tan relevantes dentro de esta cultura, que estn presentes en casi todas las edificaciones ms representativas, y sin su conocimiento sera muy difcil explicar algunas de sus caractersticas ms notables (Figura 10). Todo esto se podra realizar mediante un sistema de recogida de informacin directa de los distintos edificios para conformar una amplia base de datos que se ordenase temporal y geogrficamente. La repeticin de los modelos y sistemas llevara a establecer una clasificacin general y precisa de los sistemas constructivos y de las tipologas de la arquitectura Maya. Esta es una labor ardua pero imprescindible si se quiere, por fin, estructurar y conocer en profundidad una de las ms esplndidos ejemplos de la arquitectura, la arquitectura Maya de Petn.

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Figura 1 Figura 2 Figura 3 Figura 4 Figura 5 Figura 6 Figura 7 Figura 8 Figura 9 Figura 10

Muros y restos de bveda en Comalcalco, Tabasco, Mxico Esquema del sistema constructivo de cajuelas (dibujo del autor) Edificio I de Corozal Torre, Petn Tnel de saqueo en el Edificio I de Corozal Torre, Petn rbol cado en Topoxte, Petn Dintel del Templo IV de Tikal, Petn Crestera del Templo III de Tikal, Petn Bveda de cuatro lados en La Blanca, Petn Mascarn en Labna, Yucatn, Mxico Crestera del Templo I, segn fotografa del Museo de la Universidad de Pennsylvania

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