Sunteți pe pagina 1din 37

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

SUMAR
Pagina Pagina Pagina 3 17 34 Partea nti Partea a doua Partea a treia Miracolul Antioxidant Acidul lipoic Antioxidantul universal mplinirea Miracolului Antioxidant Realizarea sntii optime

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

-Partea nti-

MIRACOLUL ANTIOXIDANT
Ce ai zice dac a afirma c exist o pilul care v menine inima puternic, mintea ascuit i corpul tnr pn la aptezeci, optzeci, nouzeci de ani i chiar mai mult de att? Sau dac v-a spune c exist o pilul care v prelungete viaa i v mbuntete viaa sexual? Dar dac v-a spune c exist o pilul care previne cancerul? Ce ai mai zice de o pastil care v pstreaz pielea elastic i fr riduri? Ai crede c am fost victima unei dorine iluzorii? Un vis ciudat pentru viitor despre un medicament care urmeaz s fie descoperit? Nu sunt o astfel de victim. Sunt un om de tiin serios, iar pastilele despre care vorbesc nu doar c exist, dar sunt i la ndemn. Ele se gsesc n farmacia de lng dumneavoastr i la magazinul cu alimente naturale. Avei ansa s le gsii n rafturile bcniei din zon i la magazinul cu reduceri. Le putei cumpra prin telefon, prin pot, prin e-mail, Internet. (Poate avei deja cteva pe masa din buctrie - dar probabil nu le luai n mod corect.) ns faptul c ele sunt la ndemn nu face ca efectele lor s fie mai puin miraculoase. Vorbesc despre antioxidani, o familie de vitamine, minerale i alte elemente nutritive pe care le-am studiat intr-o mare parte din cei 70 de ani pe care i am acum. Antioxidanii sunt motivul pentru care m trezesc n fiecare diminea i merg la laboratorul Universitii din California, la Berkeley. Antioxidanii sunt motivul pentru care cltoresc n lume s particip la conferine tiinifice. Antioxidanii sunt motivul pentru care am scris sute de articole tiinifice i, acum, aceast carte. Antioxidanii sunt motivul pentru care acum, la vrsta mea, nu am nici un fel de planuri ca s ncetinesc acest ritm. Numele meu a devenit att de strns legat de studiul antioxidanilor nct amfost poreclit ,JDr. Antioxidant" de ctre unii din colegii mei. Antioxidanii sunt un grup de compui produi de organism i care apar n mod natural n multe alimente. Antioxidanii lucreaz mpreun n organism pentru a menine sntatea i vigoarea n ultimele decenii de via. Ei fac aceasta protejndu-ne de rul produs de radicalii liberi care ne pot distruge esuturile i celulele sntoase. Organismul produce radicali liberi n cursul normal al producerii energiei, ns exist i substane n mediul nostru nconjurtor -anumite chimicale, fum, elemente poluante, radiaia solar - care stimuleaz producerea de radicali liberi. Nu subestimai ameninarea pe care radicalii liberi o reprezint la adresa sntii i bunstrii noastre. Oamenii de tiin cred acum c radicalii liberi sunt factorii cauzatori n aproape toate bolile cunoscute, de la boli de inim la artrit, cancer sau cataract. De fapt, radicalii liberi sunt vinovaii majori chiar n procesul de mbtrnire. Prin controlarea radicalilor liberi, antioxidanii pot face diferena dintre via i moarte, pot determina repeziciunea i modul n care mbtrnim. Cu ct nelegem mai multe despre antioxidani i despre cum lucreaz acetia, cu att mai mult vom nelege i aprecia rolul profund pe care l joac ei pentru a ne menine sntoi i fericii. Rolul lor n organismul uman este miraculos. Foarte multe probe tiinifice demonstreaz c aceia dintre noi care mnnc o diet bogat n antioxidani i iau suplimentar antioxidani, triesc mai mult i mai sntos. n aceast carte v voi povesti despre unele din aceste studii pasionante i v voi arta cum s utilizai aceste descoperiri pentru a v mbunti viaa chiar acum. ncepnd de astzi, putei opri i chiar ntoarce multe din problemele legate de vrst care pot aprea - i care fac viaa att de mizerabil - cnd organismele noastre sufer de o abunden de radicali liberi i un deficit de antioxidani. Oamenii de tiin au cunotin de decenii despre existena antioxidanilor, ns pn foarte recent nu au neles pe deplin ce fac acetia, cum lucreaz ei i cum pot folosi puterea lor incredibil. Mulumit lucrrilor efectuate la Laboratorul Packer de la Universitatea din California, la 3

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Berkeley precum i n alte laboratoare din lume, am aflat rspunsurile la aceste ntrebri. tim acum cum s maximizm i s exploatm puterea antioxidanilor, care prelungesc i ntrein viaa.

Introducere n reeaua de antioxidant!


Pn de curnd, oamenii de tiin credeau c fiecare antioxidant lucreaz separat n organism, independent de alii. Cunoatem acum c acest lucru nu este adevrat - exist o interaciune dinamic ntre anumii antioxidani cheie. M refer la aceast interaciune ca fiind reeaua de antioxidani i m refer la juctorii chimici ca fiind antioxidanii de reea. Aceti antioxidani de reea speciali lucreaz mpreun n organismul nostru pentru a ne ntri i apra de boli. Cu toate c literal exist sute de antioxidani, doar cinci apar ca antioxidani de reea: Vitaminele C i E, acidul lipoic, glutathionul i Coenzima Q10 (Co Q10). Vitaminele C i E nu sunt produse n organismul nostru i trebuiesc obinute prin hran. Acidul lipoic, glutathionul i Co Q10 sunt produse de organismul nostru, ns nivelul acestor antioxidani scade pe msur ce mbtrnim. De aceea avem nevoie s le suplimentm pe toate. n Laboratorul Packer, am descoperit c antioxidanii de reea au puteri speciale care i difereniaz de ali antioxidani. Ceea ce face ca antioxidanii de reea s fie att de speciali este c ei i pot spori mult puterea unul altuia. Prin urmare, ei sunt n mod particular eficieni n ncetinirea procesului de mbtrnire i mrirea capacitii organismului de a lupta mpotriva bolilor. Reeaua de antioxidani este un scut care apr organismul mpotriva forelor care ne mbtrnesc nainte de vreme i care ne rpesc ani buni din via. Pn nu de mult, bolile mbtrnirii au fost acceptate ca fiind fapte nefericite dar inevitabile ale vieii. La sfritul secolului XIX, media de via era de doar patruzeci i apte de ani. Astzi, nimeni nu mai clipete cnd ajungem la optzeci sau nouzeci de ani, iar unii oameni de tiin cred c n cteva generaii, muli dintre noi vor atinge o sut de ani. Probabil nu suntei surprins, deoarece ai vzut c medicina modern, igiena mai bun i alimentaia mbuntit pot prelungi viaa; cu toate acestea, poate ai observat c, dei oamenii triesc mpreun, prea muli sunt lovii de boli cronice care nu numai c i mpiedic s-i prelungeasc viaa, dar uneori pot prea chiar un blestem. O via mai lung nu trebuie s fie astfel. Mulumit noii nelegeri a antioxidanilor i a rolului reelei de antioxidani, putem nu doar s trim mai mult, ci i s trim bine, n organisme sntoase, puternice i viguroase, cu mini vii i memorie intact. Nu vorbesc despre cum s adugm doar nite ani la viaa noastr; eu vorbesc despre cum s adugm via la anii notri. Acum tim c soluia pentru prevenirea bolilor i prelungirea vieii este la fel de simpl ca i pstrarea nivelului corect i al combinaiei antioxidanilor din organismul nostru. Numesc aceasta avantajul antioxidant i v voi arta cum v va ajuta s atingei o via lung i o sntate optim. De mai bine de trei decenii, Laboratorul Packer a fost o Mecca pentru cei mai buni cercettori din domeniul antioxidanilor din lumea ntreag. Cnd lumea mi cere s descriu Laboratorul Packer, le spun c e ca i cum ai lucra la Naiunile Unite. Sunt zile cnd merg prin laboratorul meu i sunt ntmpinat cusalutul ,Jiun dimineaa" n aisprezece limbi diferite. Sunt foarte mndru c laboratorul meu a pregtit muli dintre cei mai buni oameni de tiin din lume i c astzi absolveni ai Laboratorului Packer sunt n vrful centrelor de cercetare, de la Londra la Tel Aviv i Tokio i aproape n orice alt loc pe acest traseu. Sunt mndra mai ales de rolul de lider al laboratorului meu n descoperirea modului n care antioxidanii lucreaz mpreun n organism. Suntem probabil cei mai bine cunoscui pentru descoperirea rolului special jucat de un nou antioxidant identificat - acidul lipoic - antioxidantul cel mai versatil i mai puternic din reea. Acidul lipoic sporete mult puterea tuturor celorlali antioxidani din organism. Mai bine de dou decenii, acidul lipoic a fost utilizat cu succes i n siguran n Europa ca un tratament pentru unele complicaii ale diabetului. Cercetrile efectuate n laboratorul meu au artat c acidul lipoic ofer o puternic protecie att mpotriva atacurilor cerebrale ct i a bolilor de inim. Aa cum voi explica mai pe larg n carte, de vreme ce nu poi avea suficient 4

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

acid lipoic doar prin alimente, trebuie s iei i suplimente de acid lipoic pentru a atinge astfel ntreaga putere a reelei de antioxidani. E posibil ca muli dintre dumneavoastr s fi auzit prima dat vorbindu-se despre acidul lipoic atunci cnd am fost intervievat n legtur cu cartea mea anul trecut, la emisiunea de tiri World News Tonight, de la ABC. Segmentul de dou minute privind acidul lipoic a generat att de multe telefoane, scrisori i vizite la pagina de internet a Laboratorului Packer, pentru mai multe informaii, nct am resimit nevoia de a mprti cu publicul aceste informaii. De asemenea, am fost un pionier n studiul vitaminei E, un antioxidant care aduce noi informaii aproape n fiecare zi. Probabil ai observat c este greu s ridici ziarul fr s citeti despre un nou mod n care vitamina E susine sntatea. Vitamina E ne poate proteja de boli ca Alzheimer, boli de inim i cteva tipuri obinuite de cancer. i dac v-ai obinuit s vedei reclame n reviste de fitness i sport povestind despre importana antioxidanilor pentru atlei, aceasta se ntmpl pentru c, n urm cu douzeci de ani, laboratorul meu a descoperit c exerciiul fizic sectuiete organismul de vitamina E i ali antioxidani, i c acetia trebuie nlocuii pentru ca exerciiul s produc efectele dorite. Experimentele din laboratorul meu au mai produs unele rezultate care sugereaz c vitamina E poate prelungi sperana noastr de via. De asemenea, am mai descoperit c unii antioxidani care nu sunt de reea i chiar unele substane care nu sunt antioxidante pot spori eficiena unuia sau mai multor antioxidani de reea. Acestea includ membri ai familiei flavonoidelor, un grup de cteva mii de fitochimicale (chimicale bazate pe plante). Exist cincizeci de diferii compui flavonoizi obinuii, care se gsesc n fructe, legume i buturi, inclusiv n ceaiul verde i vinul rou. Seleniul, un mineral care ntrete antioxidanii de reea, este un exemplu de antioxidant non-reea care produce adevrate miracole. Exist i ali antioxidani de bun credin care nu interacioneaz cu reeaua, dar care o ajut totui n misiunea sa prin reducerea ncrcturii de radicali liberi din organism. Aceti antioxidani ajuttori includ membrii familiei carotenoide, un grup de ageni colorani care se gsesc n alimente, n special n legume cu fruze de un verde nchis i n fructe i legume portocalii i galbene. n Miracolul Antioxidant" nu m voi referi doar la lucrrile efectuate n laboratorul meu, ci v voi povesti despre munca distinilor mei colegi. Pn acum, aceste descoperiri au fost descrise n principal n manuale i jurnale, scrise pentru ali oameni de tiin. n ,Jrfiracolul Antioxidant" v voi transmite dumneavoastr aceste infonnaii. Oameni de tiin din toat lumea investigheaz rolul antioxidanilor n prelungirea vieii i prevenirea bolilor. Spre exemplu: - V mbolnvii mai des dect obinuiai? Pe msur ce mbtrnim, funcia imunitar slbete, fcndu-ne vulnerabili la boal. Cercettorii de la Universitatea Tufts au gsit c antioxidanii pot ntineri un sistem imunitar care mbtrnete. - Credei c avei gene btrne? Muli dintre noi motenesc tendina de a dezvolta cancerul sau alte boli. Vestea cea bun este c antioxidanii pot opri" aceste gene proaste i pot reduce serios riscul de dezvoltare a bolilor ereditare. - Simii c nu mai suntei la fel de ager cum obinuiai s fii? Numeroase studii sugereaz c antioxidanii pot preveni i chiar pot s ntoarc vrsta referitor la problemele mentale i pierderea memoriei. - Avei un copil care sufer de tulburri de atenie (ADD) sau avei chiar dumneavoastr ADD? Exist un numr crescut de dovezi c anti-oxidanii pot mbunti concentrarea i atenia la oamenii care sufer de ADD. - V trezii cu dureri? Antioxidanii pot uura simptomele de artrit i alte stri inflamatorii. - V aflai n pericol de a v mbolnvi de inim? Antioxidani cum ar fi vitamina E i Co Q10 sunt folosii cu succes pentru tratarea acestor boli. - Avei pete maronii i alte semne de piele degradat de soare? Antioxidanii pot s previn i chiar s tearg aceste semne ale mbtrnirii i n acelai timp s protejeze de cancerul de piele.

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

,Miracolul Antioxidant" v va explica tiina din spatele miracolului i v va arta cum s-1 folosii n favoarea dumneavoastr. n Prile Unu-Trei din aceast carte voi prezenta cele mai recente informaii tiinifice privind antioxidanii, ntr-un limbaj simplu, uor de neles, n Partea a Patra, Planul Packer - Cum S V Folosii De Miracolul Antioxidant, voi descrie Planul Packer, un program cuprinztor, structurat pe trei pri, privind urmtoarele: - Un festin antioxidant. Alimentele obinuite, gsite n supermarket-urile locale ct i la zarzavagii, conin sute de antioxidani ce v salveaz viaa. Planul Packer v va arta ct de uor este s pstrai avantajul antioxidantului dumneavoastr consumnd alimentele corecte. - Regimul dumneavoastr suplimentar. Planul Packer ofer un regim suplimentar, conceput astfel nct s v pstreze organismul puternic, mintea ascuit, iar reeaua dumneavoastr de antioxidani s lucreze cel mai bine cu putin. Fa de programul suplimentar de baz, care este potrivit pentru cei mai muli oameni, voi aduga regimul meu suplimentar pentru a veni n ntmpinarea oamenilor cu nevoi speciale, cum ar fi fumtorii, diabeticii, oamenii cu istoric de cancer sau boli de inim n familie, femei la menopauz, atlei i chiar oamenii cu gusturi culinare dificile. - Antioxidani pentru o piele frumoas i sntoas. Laboratorul Packer este cel mai bun centru de cercetare din lume n materie de antioxidani i piele. Din studiile noastre, am aflat c este important s susii antioxidanii att din exterior ct i din interior. Planul Packer include un regim antioxidant de ngrijire a pielii care nu doar c previne cancerul pielii, dar poate ncetini i chiar nltura ridurile, liniile fine precum i alte semne de mbtrnire.

Putei obine suficient protecie antioxidant doar din alimente?


Deoarece toi antioxidanii de reea se gsesc n alimente, v putei ntreba de ce recomand s luai i suplimente. Consumarea unei diete bogate n antioxidani este o parte important a Planului Packer, ns este practic imposibil s se obin o cantitate optim de antioxidani doar prin alimentaie. Spre exemplu, Planul Packer recomand s se ia zilnic 500 U. I. de vitamina E. Pentru a lua 500 U.I. de vitamina E doar din alimente, ar trebui s consumai mai mult de 50 kg de ficat fript sau 125 de linguri de ulei de arahide - sau putei lua un supliment de vitamina E, aa cum recomand eu. Miracolul Antioxidant" v poate schimba i prelungi viaa. Peste 70% din americani vor muri prematur din cauza bolilor cauzate de deficiene ale reelei de antioxidani. Mulumit avantajului antioxidanilor, aceste cazuri pot fi prevenite, controlate i, uneori, chiar vindecate. Oamenii care iau zilnic chiar i un singur supliment antioxidant pot reduce semnificativ riscul bolilor de inim i cancer la prostat. V putei imagina beneficiile care rezult din suplimentarea ntregii reele de antioxidani? n ,Jvfiracolul Antioxidant" v voi arta cum s facei acest lucru i v voi explica de ce beneficiile sunt uimitoare. Odat cu trecerea timpului, Miracolul Antioxidant face posibil ca fiecare dintre noi s aib un control mai mare asupra sntii i, fundamental, asupra propriului destin , mai mult ca niciodat. Avem acum puterea de a preveni i poate chiar elimina multe din bolile degenerative care au fost cndva considerate ca parte inevitabil a procesului de mbtrnire. Acesta este un adevrat miracol.

Reeaua de antioxidani n aciune


Vitaminele C i E, Co Q10, Acidul lipoic, Glutathionul Miracolul Antioxidant este de mult vreme n transformare. Descoperirea reelei de antioxidani cei cinci antioxidani speciali care lucreaz mpreun ntr-o spectaculoas sinergie - este ncununarea a aproape o jumtate de deceniu de studii, crora i-au dedicat viaa i cariera muli oameni de tiin renumii. Mulumit muncii acestor pionieri creativi, tim acum c antioxidanii ne pot proteja de boli de inim, cancer i diabet i ne permit s avem o via mai lung n corpuri mai sntoase. Am putut s m folosesc de munca acestor pionieri, precum i de deceniile mele de studii pentru a dezvolta conceptul de reea de antioxidani, o cotitur n nelegerea mecanismului de lucru a 6

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

antioxidanilor. Noul nostru mod de nelegere a reelei de antioxidani ne permite acum s exploatm ntregul potenial al Miracolului Antioxidant. Am avut ansa s fac parte din Miracolul Antioxidant chiar de la nceput, cnd un mic grup de oameni de tiin au creat un nou domeniu de studiu: biologia celular. Spre deosebire de biologii tradiionali, care studiaz organismele ca pe un ntreg i relaia lor cu natura, noi, biologii celulari, ne concentrm asupra celulei, care este o unitate central, de baz (dac nu chiar cea mai mic) dintre toate organismele vii. Povestea antioxidanilor nu putea fi spus fr a ine cont de realizrile biologiei celulare, deoarece Miracolul Antioxidant are loc la nivel celular i, pn n deceniile trecute, nu a putut fi observat, neles sau explicat singur. Orice fiin uman i orice animal sunt alctuite din trilioane de celule. Celule asemntoare se combin pentru a forma esuturi, iar esuturi asemntoare se combin pentru a forma organe. Pe vremea cnd am fost biolog principal la Colegiul Brooklyn (Brooklyn College) la sfritul anilor 1940, abia dac se cunotea existena antioxidanilor i rolul critic pe care l jucau la nivel celular. Oamenii de tiin tiau din vasta lor experien c dac nu avem suficient vitamina C n regimul alimentar, putem face scorbut. Oamenii de tiin mai tiau de existena unei alte vitamine - vitamina E - ns nimeni nu tia ce putea face aceasta. Ali oameni de tiin - chimitii alimentari cutau de asemenea aceste vitamine, deoarece credeau c vitaminele puteau fi buni conservani alimentari. Acestea preau c pot preveni procesul de oxidare, care ducea la rncezirea grsimilor. Pentru a nelege procesul de oxidare, tot ceea ce trebuie s facei este s v gndii la ce se ntmpl zilnic n buctria dumneavoastr. La sfritul unei mese, strngei resturile pentru a nu se strica. Unul dintre motivele pentru care se mpacheteaz alimentele este acela c, cel puin pentru o vreme, aceasta le ferete de oxigen, care atac resturile neconsumate. Chimitii alimentari au imaginat astfel c aceste vitamine protejeaz alimentele mpotriva oxidrii i au nceput s le denumeasc antioxidani. Noi, biologii celulari, nu am fost n mod special interesai de ceea ce fceau chimitii alimentari, deoarece nu credeam c munca acestora putea fi relevant pentru noi. Nimeni nu s-a gndit c acest proces ar putea avea loc i n organismul nostru. Prin urmare, a durat mult pn cnd am pus laolalt ceea ce vi s-ar prea c este la fel de simplu ca i adunarea doi plus doi.

Lumea secret a celulei


La nceputul i la mijlocul anilor 1950, am fost nerbdtori s ncepem explorarea lumii necunoscute a celulei, ns am fost mpiedicai de tehnologia nvechit i posibilitile financiare reduse. La multe universiti, tiina era nc la nceput, iar gsirea banilor pentru experimente era o aciune la fel de ndrznea ca i testarea ipotezelor noastre. Ins totul urma s se schimbe. n 1957, Uniunea Sovietic a lansat Sputnik, primul satelit orbital, iar americanii s-au temut brusc c vor rmne n urma Rusiei n ceea ce privete tiina. Practic peste noapte, guvernul a nceput s investeasc mai muli bani n cercetarea tiinific de baz i n educaie, aprnd astfel progrese tehnologice spectaculoase. Din perspectiva mea, unul din cele mai importante a fost dezvoltarea microscopului electronic. De multe mii de ori mai puternic dect vechiul microscop, microscopul electronic a propulsat biologia celular n secolul douzeci. Fr ajutorul acestuia, nu ar fi existat acum Miracolul Antioxidant. Nu doresc s v dau impresia c istoria biologiei celulare ncepe odat cu microscopul electronic. ntr-adevr, vechiul microscop ne-a ajutat s nvm multe. Vechiul microscop ne-a permis s vedem structurile de baz, mai largi, din celul, i ne-a ajutat s nelegem ct de surprinztor de sofisticat este o celul. Spre exemplu am putut vedea c fiecare celul are un nveli protector n exterior i o structur n interior. Am denumit nveliul membrana celulei, iar structura intern nucleu. Am putut chiar s gsim alte structuri principale ale celulei, ns am putut doar specula ce sunt i cum funcioneaz ele. Microscopul electronic a scos totul la lumin. Pentru prima dat, am putut vedea cele mai mici componente ale celulei i studia cum interacioneaz i funcioneaz. nainte de apariia microscopului electronic, tiam de existena unor mici structuri n interiorul celulei, denumite mitocondrii, acestea transformnd elementele nutritive n energie celular printr7

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

un proces numit oxidare biologic. Acum, cu microscopul electronic putem vedea n amnunt puterea i modul de aciune al acestor celule n miniatur. Studiul oxidrii biologice a scos n cele din urm la iveal importana antioxidanilor.

Radicalii liberi
Dup cum am nvat, oxigenul poate fi un prieten periculos. Organismul uman are nevoie de mari cantiti de oxigen pentru metabolism, dezasimilarea elementelor nutritive pentru crearea energiei destinate creterii i altor activiti ale organismului. Energia este esenial pentru fiecare activitate fizic, de la respiraie la gndire, de la sex pn la btile inimii. Oxigenul este combustibilul care pornete producerea energiei. Fr oxigen, nu am putea produce energie. n afar de aceasta, producerea de energie poate distruge organismul, deoarece el produce i radicali liberi. Radicalii liberi sunt molecule instabile care pot distruge structura celulelor, ducnd n final la apariia cancerului, a bolilor de inim i a numeroase alte boli. Aa cum voi explica mai trziu, boala Alzheimer, boala Parkinson, diabetul, cataracta, artrita i multe alte boli asociate cu naintarea n vrst sunt cauzate sau agravate de radicalii liberi. Cheia pentru o sntate bun este pstrarea unui echilibru corect ntre antioxidani i radicalii liberi. Acesta este rolul reelei de antioxidani n aprarea organismului.

Cum lucreaz antioxidanii cu radicalii liberi ?


Rolul de aprare a organismului mpotriva atacului radicalilor liberi revine sistemului de aprare al antioxidanilor, un grup de compui a cror unic sarcin este s dezarmeze radicalii liberi nainte de a putea ataca esutul vizat. Antioxidanii sunt poliia" organismului mpotriva radicalilor liberi, chemai ori de cte ori este nevoie pentru a nbui" radicalii liberi acolo unde se gsesc acetia, astfel nct puterea lor destructiv s nu se poat extinde i asupra altor celule. Exist sute de antioxidani care apar natural. Unii dintre ei sunt produi de organism, pe cnd alii trebuie obinui din hran i suplimente. Cnd un antioxidant ntlnete un radical liber, l nghite, iar radicalul liber se altur structurii moleculare a antioxidantului. Antioxidantul nsui devine un radical liber. i ce ai ctigat? Aceti nou-creai radicali liberi sunt relativ slabi i nu par s fac ru. Prin urmare, v scutii celulele i esuturile de aciunea distructiv a unui radical liber scpat de sub control. n organism, exist o interaciune dinamic ntre cinci antioxidani cheie: vitaminele C i E, Co Q10, acidul lipoic i glutathionul. Acetia sunt antioxidanii de reea. Aceti antioxidani speciali colaboreaz pentru a susine i ntri ntregul sistem. Cnd sunt combinai, i sporesc mult activitatea unul altuia, ajutnd organismul s menin echilibrul corect al antioxidanilor. n Laboratorul Packer, am descoperit c antioxidanii de reea au puteri speciale nemprtite de ceilali. Ceea ce face ca reeaua de antioxidani s fie special este c acetia se pot ,j-ecicla" sau regenera dup ce au slbit un radical liber, mrindu-i mult puterea. Iat un exemplu despre modul cum funcioneaz mpreun antioxidanii de reea. Cnd vitamina E dezarmeaz un radical liber, aceasta devine ea nsi un radical liber. ns, spre deosebire de radicalii liberi ri, radicalul vitaminei E poate fi reciclat sau ntors ntr-un antioxidant de ctre vitamina C sau Coenzima Q10. Aceti antioxidani de reea vor dona electroni ctre vitamina E, aducnd-o napoi n starea antioxidant. Acelai scenariu are loc cnd vitamina C sau glutathionul slbesc un radical liber i devin radicali liberi slabi n proces. Aceti antioxidani pot fi reciclai n forma lor antioxidant prin acidul lipoic sau vitamina C. Principala funcie a reelei de antioxidani este de a preveni ca antioxidanii s se piard prin oxidare. Pe msur ce un antioxidant de reea l salveaz pe cellalt, ciclul continu, asigurndu-se astfel c organismul va pstra echilibrul corect al antioxidanilor. Acest scenariu special - antioxidantul ntlnete radicalul liber, l preia, devine un radical liber prieten", este reciclat de un alt antioxidant de reea -se petrece de nenumrate ori n organism, ct ai 8

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

clipi din ochi. Este practic imposibil de neles ct de des sau ct de repede se ntmpl toate acestea, dar ca s avei o idee despre frecvena cu care antioxidanii sunt chemai de organism s acioneze, gndii-v la urmtoarele: colegul meu Bruce Ames, un binecunoscut om de tiin n domeniul antioxidanilor, estimeaz c numrul loviturilor oxidative administrate zilnic AND-ului fiecrei celule este de 10.000. nmulii acum aceast cifr cu trilioanele de celule din organism i putei ncepe s nelegei amploarea acestor procese. Dac nu nlocuii antioxidanii pierdui, prin hran i suplimente, vei deveni vulnerabili. Dei antioxidanii de reea lucreaz sinergetic, fiecare are o ni unic n celul, n care i exercit aciunea protectoare. De exemplu, membrana celulei este alctuit n principal din grsimi sau lipide, ns celula este umplut cu ap. Vitamina E solubil n grsime i Coenzima Q10 protejeaz poriunea gras a membranei celulei de atacul radicalilor liberi. ns nu contai pe ei pentru a proteja zonele apoase ale celulei sau sngele, care este format n principal din ap. Aceste zone sunt accesibile doar antioxidanilor solubili n ap, cum ar fi vitamina C i glutathionul. Exist un singur antioxidant pe care l cunoatem i care poate fi n ambele zone, cea gras i cea apoas - acidul lipoic. Acidul lipoic este unic prin aceea c poate funciona n ambele zone i poate regenera att antioxidanii solubili n ap (vitamina C i glutathion) ct i pe cei solubili n grsime (vitamina E). Cel mai important lucru de amintit este c fiecare antioxidant de reea este mai mare dect suma prilor sale i c, atunci cnd sunt combinai, creaz o for destructiv irezistibil mpotriva forelor ucigtoare ale oxidrii. n cele ce urmeaz, voi parcurge pe scurt fiecare antioxidant de reea n parte i voi descrie cum lucreaz att separat ct i mpreun cu ceilali.

Antioxidanii de reea
Acidul lipoic Pn de curnd, acidul lipoic a fost considerat un antioxidant destul de lipsit de importan, care nu merit prea mult atenie. Faptul c oamenii se uit mai ateni la acidul lipoic n zilele noastre este rezultatul lucrrii realizate la Laboratorul Packer, care arat c acidul lipoic este cel mai puternic i multilateral antioxidant din ntreaga reea de aprare a antioxidantilor i sunt mndru de acest lucru. Relativ nou n Statele Unite, acidul lipoic a fost folosit n Europa n siguran i eficient timp de peste trei decenii, pentru tratarea complicaiilor de diabet. Cercetarea mea a evideniat c acidul lipoic mai poate oferi o important protecie mpotriva atacurilor de inim (a treia principal cauz de deces n occident), precum i a bolilor de inim. Acidul lipoic este unic prin faptul c este singurul antioxidant ce poate susine nivelul glutathionului, un alt antioxidant cheie de reea, care contribuie la debarasarea organismului de toxine. Laboratorul meu a artat c acidul lipoic poate ridica nivelul de glutathion din celule cu 30%. Deci, cnd luai acid lipoic, nu folosii doar avantajele acidului lipoic, ci luai i o doz suplimentar de glutathion. Vitamina E Vitamina E, primul antioxidant principal solubil n grsime, trebuie obinut din hran sau suplimente. Comparat cu glutathionul sau vitamina C, exist doar o cantitate mic de vitamina E n celule; i totui este unul din cei mai importani i bine studiai antioxidani. Vitamina E circul prin organism n molecule numite lipoproteine i le protejeaz de oxidare. Se crede c oxidarea lipoproteinelor este primul pas n formarea aterosclerozei, ntrind arterele i putnd duce la apariia bolilor de inim. Studii recente au artat c vitamina E poate preveni bolile de inim, poate reduce cancerul de prostat i chiar ncetini avansarea bolii Alzheimer. Vitamina C Susinut de laureatul Premiului Nobel, Linus Pauling, care a afirmat c vitamina C a fost remediul pentru rceala simpl, vitamina C este un antioxidant solubil n ap. (Dr. Pauling a avut poate dreptate, ns motivele au fost greite i le voi discuta mai trziu). Vitamina C nu este 9

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

produs de organism i trebuie obinut din hran i suplimente. Este posibil ca vitamina C s slbeasc puterea radicalilor liberi, i este esenial pentru un sistem imunitar puternic. Studiile efectuate de colegii mei de la Universitatea din California au artat c oamenii care iau vitamina C i prelungesc viaa i sunt mai sntoi dect cei care nu iau vitamina C. Coenzima Q10 Coenzima Q10 (Co Q10) este o molecul solubil n grsime care funcioneaz sinergetic cu vitamina E n ciclul antioxidantilor pentru a proteja poriunea gras a celulei de atacul radicalilor liberi. Numeroase studii arat c tratamentul cu Co Q10 este eficient pentru inim, angin i hipertensiune. De asemenea, se mai cerceteaz ca tratament pentru cancer i boli ale creierului din cauza mbtrnirii, cum ar fi Parkinson i Alzheimer. Glutathionul Cel mai abundent antioxidant din reea este glutathionul, care este produs de organism din trei aminoacizi care se gsesc n alimente: acidul glutamic, cisteina i glicina. Glutathionul se gsete practic n fiecare celul, fiind o arm important n lupta mpotriva radicalilor liberi.Cnd ajungem lavrsta de 40 de ani, producerea de glutathion ncepe s scad, aceasta putnd ajunge la aproape 20% la vrsta de aizeci de ani. La orice vrst, moartea prematur i mbolnvirea a fost legat de nivelul sczut de glutathion. Este esenial s pstrai un nivel ridicat al glutathionului.

Monitorizarea sntii celulelor dumneavoastr


Pe lng controlul radicalilor liberi, antioxidanii joac un rol i mai critic n meninerea sntii. Acetia ajut la controlul genelor noastre. S v explic de ce aceast calitate este att de important i ce legtur are cu Miracolul Antioxidant. Muli dintre dumneavoastr avei o idee despre modul n care caracteristicile fizice, cum ar fi culoarea prului sau a ochilor, trec la copii prin intermediul genelor. Ceea ce nu apreciai pe deplin este c genele fac mai mult dect s transmit amprenta dumneavoastr fizic, ele coninnd i mecanismul de pstrare a organismului dumneavoastr sntos i puternic. Celulele dumneavoastr nu pot gndi ele nsele; ele se bazeaz pe gene ca s le spun ce s fac. ADN-ul coninut n fiecare din genele noastre poart o imens bibliotec de instruciuni care reglementeaz ntreaga activitate a celulelor. De exemplu, cnd organismul dumneavoastr se confrunt cu un virus periculos care poate rspndi o boal dac este lsat s triasc, genele dumneavoastr alerteaz sistemul imunitar, care produce celule speciale pentru a ucide virusul. Cnd celulele sntoase sunt degradate de un virus sau devin canceroase, genele dumneavoastr dau indicaii celulelor avariate s se autodistrug nainte de a afecta alte celule sntoase. Gndii-v la genele dumneavoastr ca la o ultim farmacie, care pstreaz o formul secret destinat s v pstreze sntos i funcional la capacitate maxim. Cnd avei probleme, genele dumneavoastr decid s v ajute spunnd celulelor dumneavoastr ce s fac. n mod clar, genele joac un rol critic n controlul capacitii noastre de a lupta cu o boal. Una din ntrebrile pe care mi le-am pus i pentru al crei rspuns mi-am petrecut toat viaa studiind este: exist ceva ce ne controleaz genele? Acest rol important l are reeaua de antioxidani. Am spus mai devreme c antioxidantii protejeaz ADN-ul din gene de atacul radicalilor liberi, ns am descoperit c nu este singurul lucru pe care l fac acetia. Am aflat c antioxidantii mai regleaz expresia genelor. De fapt, cred c cea mai important descoperire tiinific a Laboratorului Packer este c antioxidantii deschid i nchid genele, n funcie de cerinele organismului. Reeaua de antioxidani funcioneaz ca un medic personal, monitoriznd constant sntatea celulelor noastre. Dac reeaua detecteaz o problem ntr-o zon anume, ea va porni genele corespunztoare ca s declaneze rspunsul adecvat. Reeaua trimite semnale la genele noastre care, pe rnd, comunic celulelor s mnnce, s triasc, s moar sau s se reproduc. Controlnd trilioanele de celule care alctuiesc organismele noastre, reeaua de antioxidani controleaz fiecare aspect al vieii noastre. 10

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Atunci cnd suntem tineri, organismul nostru aude tare i clar mesajele reelei de antioxidani. Ca urmare, funcionm la un nivel optim. Pe msur ce mbtrnim ns, reeaua de antioxidani devine suprancrcat sau copleit de munc. Un motiv ar fi scderea nivelului de antioxidani. n plus, poluarea, fumatul, dieta srac i alte influene nesntoase se pot aduga la problema radicalilor liberi cu care se confrunt reeaua. Rezultatul este c reeaua devine mai puin capabil s funcioneze ca medic personal al organismului. Mesajele pe care le primete i trimite devin confuze. Acestuia i lipsesc informaiile i nu reuete s rspund atunci cnd ar trebui. n aceste situaii, apar bolile. Pstrarea unei reele puternice de antioxidani este singurul mod prin care i se pot da medicului dumneavoastr personal mijloacele de care are nevoie pentru a pstra tinere sntatea i vitalitatea. Realimentarea zilnic cu suplimente a antioxidanilor de reea ai organismului, aa cum am recomandat n Planul Packer, ofer noi sperane n prevenirea rspndirii cancerului, a bolilor de inim i altor boli care ne lovesc n mod caracteristic mai trziu n via, atunci cnd scade capacitatea de aprare cu antioxidani. Urmnd Planul Packer, v putei atepta s avei o via mai lung i mai sntoas. Cunoaterea nseamn putere i, pentru prima dat n istoria omenirii, avem att cunoaterea ct i puterea de a face ceva semnificativ pentru eradicarea bolii, pstrnd sntatea pentru ca, n final, s ne controlm destinul. Despre aceasta ne vorbete Miracolul Antioxidant".

Radicalii liberi
Deopotriv prieteni i dumani nainte de a nelege pe deplin Miracolul Antioxidant", trebuie s tii mai multe despre nemesisul antioxidanilor: radicalii liberi. Cum spune i proverbul: unde este fum, este i foc. La fel, oriunde este boal i distrugere, acolo sunt i radicali liberi. Nu am putea exista fr ei. Abia am nceput s apreciem pe deplin rolul radicalilor liberi n organism. De fiecare dat cnd ncercm s ne amintim un fapt, punem radicali liberi n funciune. Radicalii liberi ndeplinesc multe funcii critice n organismul nostru, de la controlul trecerii sngelui prin artere pn la lupta mpotriva infeciilor i pn la a ne pstra mintea ascuit i concentrat. Ca i antioxidantii, unii radicali liberi de la nivelul inferior semnaleaz molecule - adic rspund de pornirea i oprirea genelor. Unii radicali liberi, cum sunt oxidul nitric i superoxidul, sunt produi n cantiti foarte mari de celulele noastre imune pentru a otrvi" viruii i bacteriile. Ali radicali liberi omoar celulele canceroase i, de fapt, multe medicamente mpotriva cancerului sunt destinate creterii produciei de radicali liberi din organism. Rolul oxidului nitric este att de important, nct Premiul Nobel pentru Fiziologie i Medicin a fost acordat n 1998 oamenilor de tiin care au descoperit rolul oxidului nitric ca molecul care semnalizeaz n sistemul cardiovascular. n mod clar, avem nevoie de radicali liberi ca s supravieuim. Cu toate acestea, n mai puin de o secund, radicalii liberi se pot ntoarce mpotriva noastr, ne pot mbolnvi i ne pot mbtrni nainte de vreme. Fie c ne bronzm, fie c avem un atac de inim sau o boal inflamatorie cum ar fi artrita, radicalii liberi sunt un factor deja existent sau n evoluie. Chiar i procesul de mbtrnire este legat de radicalii liberi.

Radicalii liberi sunt peste tot


Pentru a nelege ce sunt radicalii liberi, trebuie s cunoatei puin i celulele umane, unde, n fiecare zi i n fiecare secund, se poart un rzboi ntre radicalii liberi i antioxidani. Ca orice lucru din univers, celulele sunt formate din uniti mai mici numite atomi. Fiecare atom conine un centru sau nucleu care este nconjurat de electroni. Doi sau mai muli atomi pot fi legai prin mprirea electronilor, formnd molecule. Oxidarea biologic, procesul de formare a energiei, implic transferul electronilor de la o molecul de oxigen la urmtoarea. Cu toate acestea, uneori mai scap cte un electron. Atomul rmas fr un electron se numete radical liber. Radicalii liberi se formeaz constant aproape peste tot n organism n proporie uluitoare. Dac radicalii liberi nu sunt repede prini, pot aprea multe probleme. Radicalii liberi pot ataca i oxida 11

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

ADN-ul, materialul genetic care controleaz creterea i dezvoltarea celulelor, ceea ce poate duce la apariia cancerului. Cnd aceste molecule instabile au drept int molecule de grsime care trec prin snge, exist riscul apariiei unei boli de inim i a unei crize. Prin urmare, radicalii liberi pot promova spirala n jos a bolii i mbtrnirea prematur.

Radicalii liberi accelereaz procesul de mbtrnire


Muli dintre dumneavoastr luai antioxidani pentru c dorii s artai i s v simii mai tnr. Aceasta nu este doar gndire pozitiv. Pstrarea avantajului antioxidantului - adic pstrarea radicalilor liberi sub control -poate fi unul din cele mai eficiente moduri de ncetinire a procesului de mbtrnire. Ceea ce a devenit cunoscut drept teoria radicalului liber de mbtrnire a fost propus n 1954 de Dr. Denham Harman, un cercettor de la Berkeley, care studia efectele radiaiei asupra sistemelor biologice umane. Statele Unite erau n plin Rzboi Rece cu Uniunea Sovietic i erau mari temeri c se va ajunge la un rzboi nuclear. Cercettori ca Dr. Harman au fost mputernicii de guvern s inventeze un antidot eficient la otrvirea cu radiaiile care ar rezulta n urma unui atac atomic. Ceea ce face ca expunerea la radiaii s fie att de periculoas este c aceasta atrage producerea radicalului hidroxil letal, cel mai puternic i mortal radical liber cunoscut. Acest radical liber apare de obicei cnd apa intr n contact cu radiaiile ionizante. Radicalul hidroxil este puternic reactiv, distrugnd totul n cale. Odat creat, este aproape imposibil de oprit. Dr. Harman a fost primul care a fcut legtura dintre radicalii liberi produi n urma expunerii la radiaii i radicalii liberi produi prin producerea normal a energiei n organism. A observat c otrvirea prin radiaii a produs simptome asemntoare mbtrnirii i a emis ipoteza c, n procesul de mbtrnire, radicalii liberi sunt rspunztori de producerea acelorai efecte, ns ntr-o perioad mai lung de timp. Cnd l-am auzit pentru prima dat pe Dr. Harman explicnd aceast teorie a rolului radicalilor liberi asupra procesului de mbtrnire, cu mai bine de treizeci de ani n urm, mi-am dat seama c ideile sale coincideau cu prerile mele. Ajunsesem deja la concluzia c metoda noastr standard de cercetare a procesului de mbtrnire - n urma studierii animalelor tinere i a celor btrne - a fost demodat. Am crezut c cheia dezvluirii misterelor mbtrnirii st n celulele noastre - mai exact, prin creterea nelegerii noastre cu privire la oxidarea biologic, modul n care celulele folosesc oxigenul pentru a produce energie. Aceast activitate fundamental este realizat prin fiecare celul a organismului i mi s-a prut c ar fi oarecum relevant pentru explicarea motivului i modului n care mbtrnim. Cnd Dr. Harman a propus ideea c un produs al oxidrii biologice - radicalii liberi - contribuie la procesul de mbtrnire, acest lucru mi s-a prut pertinent, i la fel i acum. Peste ani, Dr. Harman a devenit un bun prieten i un coleg apreciat. Acum, la cei optzeci de ani ai si, acest om de tiin modest, prietenos, este nc ordonat i activ, vorbind frecvent la adunrile gerontologice. Dr. Harman este vigilent cu privire la antioxidanii si i atent cu ce mnnc, fcnd n mod regulat exerciii fizice. Dei nu putem mpiedica trecerea anilor - sau mbtrnirea organismului -putem folosi antioxidani pentru a reduce pagubele produse de radicalii liberi, ncetinind astfel procesul de mbtrnire. Radicalii liberi nu mbtrnesc organismul doar din interior, ci i din exterior. Radiaiile ultraviolete ale soarelui, cnd ating pielea, excit o molecul de pe suprafaa pielii care reacioneaz cu oxigenul, formnd oxigen atomic. Oxigenul atomic este posibil periculos, deoarece poate genera formarea de radicali liberi. Ozonul, o molecul de oxigen cu un extra electron, este un alt factor de mbtrnire a pielii. Ozonul este prezent n fumul de igar i n gazele de eapament ale autovehiculelor. Dei nu este un radical liber, acesta promoveaz formarea radicalilor liberi. Ozonul nu atac doar pielea, dar poate distruge mucoasa pulmonar, pasajele nazale i cavitatea bucal.

Radicalii liberi i atacurile cerebrale


Atacul cerebral este un exemplu de mod n care radicalii liberi i fac treaba murdar i cum fac ca o situaie proast s fie i mai proast. Un atac cerebral apare atunci cnd circulaia sngelui este 12

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

oprit sau restrns ntr-o anumit regiune a creierului. Acest fapt poate fi provocat de un cheag de snge sau de un rest care se rupe dintr-o plac aterosclerotic i blocheaz artera care conduce sngele i oxigenul ctre creier. Oricare ar fi cauza, rezultatele sunt dezastruoase. Vei fi surprins s aflai c mare parte din degradarea creierului nu are loc atunci cnd este lipsit de snge i oxigen, ci imediat dup criz, cnd curgerea sngelui este restabilit. Aceasta se numete lezare de reperfuzare. Cnd se ntmpl acest lucru, se produc foarte muli radicali liberi de superoxid care pot ataca esutul din zon, ducnd la o degradare permanent a creierului. Situaia poate deveni chiar i mai serioas atunci cnd, n procesul de degradare a creierului, fierul este eliberat n zone unde acesta este n mod normal legat sau controlat. Fierul este cel mai abundent mineral din organism i este vital pentru via, ns nu este permis s circule liber n organism. Este strns legat de proteine, purtate n esuturile n care este depozitat n anumite locuri, i aprat cu grij. Organismul face mari eforturi pentru a conine fier. Fierul liber - adic fierul care nu este legat de o protein - poate deveni foarte periculos deoarece poate atrage reacii ale radicalilor liberi. Mai muli radicali liberi sunt ultimul lucru cu care esutul creierului ar trebui s se lupte dup un atac. Marile acumulri de fier n creier au fost de asemenea asociate cu boli degenerative cum ar Alzheimer i Parkinson. Nu este surprinztor c au fost mai multe studii care au legat nivelul ridicat de fier liber din snge de un risc mrit de boli de inim i atacuri.

Radicalii liberi i bolile de inim


Radicalii liberi sunt implicai att n declanarea ct i n agravarea bolii de inim, n cteva moduri diferite. Cnd v gndii la boli de inim, cu siguran v gndii la dureri n piept sau la un atac de cord, dar boala n sine ncepe cu mult timp naintea apariiei primelor simptome. Boala de inim ncepe cu ani nainte prin oxidarea LPL (lipoproteine cu densitate sczut), denumite i "colesterol prost". Acesta este primul dintr-un lung ir de evenimente care duc la formarea plcii n arterele ce duc sngele la inim (aglomerare de grsimi, celule inflamate i proteine n artere), rezultnd subierea acestora. Procesul poate dura muli ani, dar dac artera devine ncrcat de plac rezultatul poate fi o pierdere subit de snge i oxigen ale inimii, sau un atac de cord. Ca i n cazul unui atac cerebral, o mare parte din rul care i se ntmpl muchiului inimii n timpul unui atac de cord este cauzat de o explozie de radicali liberi, produs dup restabilirea circulaiei sngelui. De curnd, am nvat despre un alt mod n care radicalii liberi provoac ateroscleroza (ntrirea arterelor), i cum un singur radical liber, oxidul nitric, poate juca un rol principal. Dei este esenial pentru o circulaie normal a sngelui, excesul de oxid nitric poate fi foarte periculos i se crede c este un factor de risc n afeciunile de inim i atacuri. Pentru a avea o bun circulaie a sngelui, corpul trebuie s menin n echilibru oxidul nitric. Aceast responsabilitate i revine reelei de antioxidani i ajutoarelor acestora.

Radicalii liberi i inflamaiile cronice


Inflamaia este produs de o supraproducie de radicali liberi ntr-o anumit zon din organism. Ea este rspunztoare de aproximativ 30% din numrul total de cazuri de cancer i este un factor care contribuie la numeroase alte probleme medicale, dac nu chiar le determin. Muli dintre dumneavoastr cunoatei c expunerea la azbest poate duce la apariia unui tip de cancer pulmonar numit mezoteliom. Ceea ce nu se prea cunoate totui, este c azbestul duce la o inflamare cronic a esutului pulmonar care, la rndul lui, duce la proliferarea radicalilor liberi. Aceasta duce la fibroza pulmonar, care poate afecta respiraia. Iat ce se ntmpl de fapt. Molecula de azbest este o structur voluminoas, cu margini neregulate. Cnd este inhalat, celulele sistemului imunitar o recunosc ca pe o problem i trimit o armat de celule speciale, numite leucocite. Gndii-v c leucocitele sunt mainrii microscopice dispuse pentru atac, pentru foc, ns singura problem este c, n cazul azbestului, focul nu se stinge niciodat. Molecula de azbest este prea mare i are o form prea ciudat pentru a fi controlat de leucocite, ns ele nu nceteaz s tot ncerce. Una dintre armele folosite de celulele imunitare n atacarea invadatorului strin o reprezint radicalii liberi; leucocitele se blocheaz ntr-o btlie pierdut cu moleculele de azbest, 13

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

care astfel rectig controlul asupra esutului pulmonar afectat. ntre timp, ele arunc radicali liberi care, n mod paradoxal, provoac n continuare deteriorri. Acest lucru creaz o ran care nu se vindec niciodat i care este inflamat cronic. Dup ani de bombardament, rezultatul poate fi cancer pulmonar. Rspunsul inflamator este de asemenea un factor n artrit, un fel de umbrel pentru peste 100 de boli diferite care produc fie inflamarea esutului de legtur (articulaii i tendoane) fie degenerarea cartilagiului articular (o uzur a nveliului de protecie care nfoar ca o pern captul oaselor, permind oaselor s se frece unele de altele ,fr degradarea articulaiilor). Cnd articulaiile devin artritice, se inflameaz i se mresc, mpiedicnd circulaia normal a sngelui. Spre exemplu, n cazul unui genunchi artritic, cnd l ndoii ntrerupei circulaia sngelui n acea zon. Dup cum v mai amintii din descrierea atacurile cerebrale (atunci cnd trecerea sngelui este ntrerupt, aceasta pune n micare un lan de evenimente care va duce la o explozie de radicali liberi n momentul revenirii sngelui), exact aa se ntmpl i cnd dezdoii genunchiul. Proliferarea radicalilor liberi determin ca aria s devin mai inflamat, contribuind la degenerarea articulaiei, care devine astfel mai umflat i mai uzat. Radicalii liberi pot fi dumani sau prieteni, ns trebuie s interacionm corect cu ei, altfel se vor ntoarce mpotriva noastr. Cheia este meninerea avantajului antioxidanilor, a echilibrului optim ntre radicalii liberi i antioxidani. Putem obine avantajul antioxidanilor prin consumarea unor cantiti corespunztoare de antioxidani sub fonn de alimente i suplimente sau limitnd expunerea la pro-oxidanii" din mediul nconjurtor, care ne pot duna.

14

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

-Partea doua-

Acidul Lipoic Antioxidantul Universal


Acidul lipoic ofer o puternic protecie mpotriva a trei boli obinuite ale mbtrnirii: atacurile cerebrale, bolile de inim i cataracta. Acidul lipoic ntrete memoria i previne mbtrnirea creierului. Acidul lipoic susine ntreaga reea de aprare a antioxidanilor. Ingerarea de acid lipoic are ca efect creterea nivelelor dumneavoastr de vitamine E i C, glutathion i Coenzima Q10. Acidul lipoic reprezint o noutate n Statele Unite. El a fost folosit eficient i n siguran n Europa timp de peste dou decenii, pentru a preveni i uura complicaiile diabeticilor. Acidul lipoic oprete genele proaste, care pot accelera procesul de mbtrnire i pot cauza apariia cancerului. S-a constatat c acidul lipoic protejeaz ficatul mpotriva otrvirii cu ciuperci, care este de obicei mortal. A fost utilizat cu succes n tratarea altor boli de ficat, cum ar fi hepatita C. Doz zilnic recomandat: Nu este precizata. Planul Packer: 100 miligrame pe zi (50 miligrame dimineaa i 50 miligrame seara). Surse: Sintetizat de organism. Prezent n cantiti mici n roii, spanac i carne roie. Timp de aproape un deceniu, multe din cercetrile mele s-au concentrat asupra acidului lipoic, un antioxidant remarcabil care a schimbat pentru totdeauna modul de gndire al oamenilor de tiin despre antioxidani. Din studiul meu privind acidul lipoic, am putut dezvolta mai bine conceptul unei reele de antioxidani i am neles mai bine rolul extraordinar pe care l joac antioxidanii. Acidul lipoic este un super antioxidant care ncalc multe reguli privind comportamentul antioxidant. De fapt, dac ar fi trebuit s inventez un antioxidant ideal, acesta ar fi semnat foarte mult cu acidul lipoic, care face tot ceea ce ar trebui s fac un antioxidant, i chiar mai mult de-att. Iat cteva dintre motivele pentru care acidul lipoic este special: Este incredibil de versatil Fiecare celul are o barier de grsime n membrana sa, care mpiedic componentele solubile n ap din exterior s se amestece cu componentele solubile n ap din interior. Antioxidanii de reea sunt solubili fie n ap, fie n grsime, ceea ce nseamn c nu li se permite accesul n toate zonele celulei. Datorit structurii sale unice, acidul lipoic are acces att n poriunile grase ct i n cele apoase ale celulei, ceea ce i sporete mult capacitatea de a atrage radicali liberi, oriunde s-ar gsi acetia. Poate recicla toi antioxidanii de reea Dup cum poate v amintii, atunci cnd un antioxidant atinge" un radical liber, acesta se transform ntr-un radical liber. Cnd se ntmpl acest lucru, el este pierdut pentru reeaua de antioxidani, dac nu este readus la forma iniial. Acidul lipoic este singurul antioxidant care poate recicla toi antioxidanii de reea: vitamina E, Coenzima Q10, glutathionul i vitamina C. Acidul lipoic este antioxidantul antioxidantului. Este critic n producerea energiei Acidul lipoic ajut la reducerea zahrului pentru producerea de ATP (adenosine triphosphate), combustibilul produs de celule pentru funcionarea organismului. De fapt, fr acidul lipoic, celulele nu pot utiliza energia i se vor nchide. 15

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Se regenereaz singur Acidul lipoic intr n acelai mecanism implicat de producerea energiei pentru a se recicla din forma sa de radical liber napoi n forma sa de antioxidant, singurul antioxidant care poate realiza acest lucru. Aceast capacitate de a se reface (i de a-i reface i pe ceilali) este unul din motivele pentru care acidul lipoic este att de important n meninerea avantajului nostru antioxidant. Este acidul lipoic o vitamin? Pn de curnd, acidul lipoic a fost cel mai bine pstrat secret al naturii. Acidul lipoic a fost pentru prima dat descoperit n anul 1937 de ctre oamenii de tiin, care au observat c, pentru a crete n cultur, bacteriile aveau nevoie de o component extras din cartof. Acest element nutritiv necunoscut a fost numit factor de cretere al cartofului", ns nimeni nu tia ce e, ce face sau dac are importan pentru oameni. In 1951, biochimistul Lester Reed a izolat acidul lipoic i a schiat structura sa molecular. Nu a fost o sarcin uoar. Din 10 tone de ficat de vac s-au extras doar 30 miligrame de acid lipoic! Pn atunci, cercettorii tiau c acidul lipoic e un element nutritiv esenial pentru cretere, iar unii s-au gndit c ar putea fi chiar o vitamin. O vitamin este un element nutritiv necesar pentru funcionaea normal a organismului, dar nu este produs de organism i trebuie obinut din mncare. Ulterior, s-a descoperit c acidul lipoic este produs de animale, oameni i chiar plante, ns n cantiti minuscule, eliminnd ipoteza c ar fi vitamin. Cu toate acestea, cu ct aflu mai multe despre acidul lipoic, cu att mai mult cred c ar trebui s fie vitamin. Motivul principal ar fi c producerea de acid lipoic scade odat cu naintarea n vrst. Pe la mijlocul vieii am putea produce suficient acid lipoic pentru a acoperi cele mai multe cerine ale organismului, ns nu destul pentru a profita pe deplin de beneficiile oferite de acesta. Prin urmare, este esenial suplimentarea acidului lipoic din alte surse. Dei sunt convins de importana unei diete bune, aa cum prezint n capitolul 13, este extrem de dificil obinerea de acid lipoic din hran, avnd n vedere c este prezent n cantiti att de mici: este nevoie de 3,5 kg de spanac pentru a produce doar 1 miligram de acid lipoic. Clar, este imposibil s se consume zilnic doar din hran cele 100 miligrame de acid lipoic recomandate de mine. De aceea eu iau un supliment de acid lipoic i v recomand s procedai la fel. Povestea acidului lipoic s-a derulat ncet de-a lungul multor decenii. n 1989 acidul lipoic a fost n cele din urm recunoscut drept un antioxidant de bun credin. Doi ani mai trziu, laboratorul meu a descoperit c acidul lipoic nu este doar o parte integrant din reeaua de antioxidani, ci este probabil cel mai puternic antioxidant. Am efectuat mai multe experimente remarcabile care ne-au dus la aceast concluzie. Pn de curnd s-a crezut c antioxidanii intrau prea puin n contact unii cu alii, adic i ndeplineau misiunea independent. Laboratorul Packer Lab a nceput s corecteze aceast opinie popular. Am identificat un grup select de antioxidani de reea care lucrau n sinergie, sporindu-i mult puterea unul altuia, ns nu tiam toat povestea. Pn cnd mi-am concentrat atenia asupra acidului lipoic, artasem deja c vitamina C poate recicla vitamina E, iar vitamina E poate recicla vitamina C. tiam acest lucru deoarece atunci cnd adugam oricare dintre aceti antioxidani n culturile de celulelor umane sau animale, nivelul celorlali antioxidani cretea. - un semn c s-au reciclat. Piesa lips din acest puzzle era antioxidantul de reea care ar fi putut recicla glutathionul, primul antioxidant solubil n ap. Glutathionul ar putea fi reciclat printr-o serie elaborat de reacii chimice n afara reelei, ns nici unul din antioxidanii de reea cunoscui nu 1-a putut recicla eficient. A prut curios c glutathionul nu a putut fi uor reciclat n reea, considerndu-se c este un antioxidant att de important. Pstrarea unui nivel ridicat de glutathion este critic pentru via. De fapt, nivelul sczut de glutathion este drastic diminuat la oamenii cu boli cronice cum ar fi SIDA, cancer i boli autoimunitare (ex.: artrita reumatoid i lupus), lsndu-le o serioas deficien de antioxidani. Cu toate acestea, problema este c glutathionul nu poate fi susinut semnificativ prin suplimente orale 16

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

deoarece este, n mare parte, redus prin enzime digestive nainte s poat fi trimis ctre celule. Exist o serie de medicamente care pot crete nivelul de glutathion, ns nici unul nu funcioneaz suficient de bine. Am tiut instinctiv c organismul trebuie s aib un mecanism de reciclare a glutathionului rapid i eficient i am bnuit c avea legtur cu reeaua de antioxidani recent descoperii. Am hotrt s aflu rspunsul. Cu toate c acidul lipoic nu a fost considerat un antioxidant major, bnuiam c acidul lipoic ar putea juca un rol mai important dect s-a crezut. Dintre toi antioxidanii gsii n organism, acidul lipoic a fost cel care a acionat cel mai asemntor cu glutationul. Aceast trstur comun m-a fcut s m ntreb dac acidul lipoic ar putea face ceea ce ceilali antioxidani nu pot - anume, s regenereze glutathionul. Pentru a-mi verifica teoria, colegii mei i cu mine am adugat acid lipoic la diferite culturi de celule umane i animale. Am fi considerat experimentele noastre un succes dac nivelul glutationului ar fi crescut cu 10-20%. Spre mulumirea noastr, n fiecare experiment, nivelul celular al giutationului s-a ridicat uimitor cu 30%. Cu alte cuvinte, acidul lipoic a reuit acolo unde ali antioxidani i alte medicamente au euat: a putut ridica nivelul glutathionului, semn c a reciclat acest antioxidant. Dup cum studiile de laborator sunt importante pentru cercetarea biologic, tot aa avem dovada c o teorie este valabil cnd aceasta funcioneaz in vivo, adic pe un animal viu. n acest caz, colegul meu, Chandan Sen, a ales s foloseasc oarecii de laborator. (Poate v ntrebai de ce se fac attea cercetri pe pisici i pe oareci i ce legtur au aceste experimente cu oamenii. Rspunsul este c totul are foarte mare legtur. oarecii i alte roztoare sunt un bun model pentru studierea oamenilor deoarece acestea fac aceleai boli ca i noi, iar patologia acestor boli este aceeai. n plus, aceste animale au aceiai antioxidani ca i oamenii i i protejeaz de radicalii liberi la fel. Prin urmare, aceste experimente pe animale pot oferi informaii despre funcionarea organismului nostru.) n aceste experimente, s-a adugat acid lipoic n mncarea oarecilor de laborator pentru a se vedea dac i menin nivelul de glutathion. S-a nregistrat o cretere semnificativ de glutathion n plmnii, ficatul i sngele acestor animale. Acidul lipoic nu a reuit s aprovizioneze doar organismul cu glutathion preios n snge, ci i esuturile i celulele unde era cel mai mult nevoie de el. n cele din urm, am gsit o substan care a putut crete nivelul glutathionului i, n mod ironic, aceast substan miraculoas" nu a fost descoperit n laboratorul unei mari companii de medicamente de miliarde de dolari, ci era o creaie a naturii nsi. A fost tot timpul la ndemna noastr. Lecia nvat din aceast experien este c uneori oamenii de tiin pot obine cele mai bune rezultate nu atunci cnd sunt n competiie cu natura sau cnd ncearc s o mbunteasc, ci atunci cnd ncearc s o neleag. Faptul c acidul lipoic poate crete nivelul glutathionului att de repede i att de bine are importante aplicaii n prevenirea i tratarea numeroaselor boli care i lovesc pe oameni. Cred c practica medicinii din secolul a! XXI-lea se va axa mai puin pe vindecarea bolii din exterior cu medicamente care sunt strine pentru organismele noastre, i mai mult pe ntrirea organismului din interior prin puterea reelei de antioxidani de a lupta mpotriva bolii. Descoperirea noastr a demonstrat c istoria acidului lipoic a fcut parte dintr-o poveste mai lung care abia ncepuse s se deruleze. Am avut nevoie s identificm rolul jucat de acidul lipoic n reeaua de antioxidani. Vitamina E Un antioxidant extraordinar Vitamina E, un antioxidant mpotriva procesului de mbtrnire, inverseaz cderea" funciei de imunitate odat cu vrsta i mpiedic celulele creierului s mbtrneasc. Funcioneaz mai bine dect un medicament prescris, pentru prevenirea bolii Alzheimer. Administrarea zilnic de suplimente de vitamina E va reduce substanial riscul dumneavoastr de a face atacuri cerebrale i atacuri de cord. Dac ai avut deja un atac de cord, vitamina E poate reduce simitor riscul de a mai face unul. Vitamina E v pstreaz pielea tnr, protejnd-o de radiaiile UV i de ozon, principalele cauze ale apariiei ridurilor, a petelor maronii i chiar a cancerului. 17

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Vitamina E alin simptomele artritei i ale altor boli inflamatorii. Vitamina E reduce riscul apariiei cancerului de prostat la brbai i poate reduce creterea celulelor de cancer la sn. Doz zilnic recomandat: 30 U.I. Planul Packer: 500 miligrame pe zi de amestec de tocoferoli i tocotrienoli. Surse: Ulei vegetal crud, nuci, unt de nuc, ulei de orez, orz i cantiti mici de legume verzi cu frunze. Iau vitamina E pentru inim." Am nceput s iau vitamina E dup ce am citit ntr-o revist de sntate c este bun pentru artrit. M-a ajutat mult. Iau vitamina E ca s art mai tnr" Dac ntrebai o camer plin de oameni de ce iau ei vitamina E - aa cum am fcut noi recent vei auzi o mulime de rspunsuri diferite. Cnd vine vorba despre vitamina E, fiecare are prerea sa. Timp de peste aptezeci de ani, vitamina E a fcut obiectul multor dezbateri i speculaii. nainte s tim ce poate face vitamina E, adversarii au spus c este inutil, iar susintorii pretindeau c este de fapt un remediu bun pentru orice, de la artrit la infertilitate i cancer. Dup multe decenii i mii de studii, noutile privind vitamina E nu contenesc s ne uimeasc i pn i cei mai nfocai susintori ai acesteia nu i-au putut imagina amploarea potenialelor sale avantaje. Studiez vitamina E de peste treizeci de ani i m-am implicat n numeroase cercetri tiinifice care au dus la schimbri radicale privind nelegerea calitilor acestei vitamine. De fapt, Laboratorul Packer se afl n aceeai cldire cu Universitatea Berkeley din California, unde cei doi oameni de tiin care au descoperit primii vitamina E au realizat cele mai multe din lucrrile lor. nainte de a v povesti despre prezent, dai-mi voie s trec n revist trecutul vitaminei E. Vitamina E a fost identificat n 1922 de oamenii de tiin Herbert Evans i Katherine Bishop, care au observat c o substan neidentificat gsit n salata verde mpiedica femelele oarecilor s piard sarcinile. Dac oarecii nu mncau salat verde, nu puteau duce la termen sarcina. Aceast substan misterioas a fost n cele din urm izolat din uleiul din germeni de gru n 1936, inclusiv la Berkeley, i a fost denumit tocoferol, de la cuvintele greceti tokos (natere) ipherein (a purta). Sufixul ol arat c respectivul compus este un fenol sau alcool. Deoarece vitamina E previne pierderea sarcinii la oareci, publicul a aflat repede despre vitamina care te poate face Sexi", ceea ce, desigur, i-a fcut pe muli oameni de tiin s se ngrijoreze n privina ei. Vitamina E este o familie de molecule formate din patru tocoferoli diferii i patru tocotrienoli diferii, toi aproape identici ca structur. Cu toate c alfa tocoferol este cel mai cunoscut, i ceilali sunt extrem de importani. Din pcate, alimentaia modern scoate din alimente toate formele vitaminei E naturale, care ne las pe muli dintre noi fr acest antioxidant cheie. Aproape jumtate din toi adulii din SUA iau suplimente de vitamina E, ns cele mai multe suplimente de vitamina E conin doar un singur fel de vitamin E alfa tocoferol - nu i pe celelalte. Dac luai doar alfa tocoferol, suntei lipsit de toate avantajele oferite de ntreaga familie a vitaminei E. De aceea recomand administrarea suplimentelor de vitamina E care includ ntregul spectru format din toate componentele vitaminei E naturale, tocoferoli i tocotrienoli. n afar de prevenirea avortului la roztoare, rolul vitaminei E n organism a fost lmurit de cercettori. Studiile pe animale au artat c deficienele extreme de vitamina E pot cauza slbirea sever a muchilor. Biochimitii tiau c vitamina E e un antioxidant i c poate preveni degradarea oxidativ ce duce la rncezirea grsimilor i uleiurilor polinesaturate, n contact cu aerul. De fapt, o utilizare comercial timpurie a vitaminei E a dus la ntrzierea stricrii alimentelor. Acest lucru ns nu a prut relevant pentru oameni, deoarece, n acea perioad, nu se dovedise c grsimile erau oxidate i n organism. ntr-un experiment din anul 1954, A.L. Tappel, un renumit biochimist de la Universitatea Davis din California, a demonstrat n cele din urm c n acelai fel n care vitamina E previne rncezirea grsimii din alimente n urma oxidrii, previne i rncezirea grsimii din sngele nostru, datorat aceluiai duman -oxigenul. Oxidarea grsimii din organism este cunoscut ca peroxidare lipidic i se crede acum c este principala cauz a bolilor de inim. Mai important, Dr. Tappel a artat c vitamina E ar putea opri peroxidarea lipidic. 18

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

L-am ntlnit pentru prima dat pe Dl. Tappel n 1959, cnd urmam cursuri post-universitare la Universitatea din Pennsylvania, iar el era un profesor itinerant n cutarea unui laborator. Spre mulumirea mea, m-a ales pe mine i mi-a trezit interesul n cercetarea vitaminei E. A.L. Tappel i cu mine eram o echip de oameni diferii. Pe ct de tcut i nchis era el, pe att de vorbre i de deschis eram eu. n laborator, fcea aproape militrie - i executa planurile i lucrrile cu o intensitate care scotea la iveal un alt aspect al personalitii sale. Cu toate acestea, o minunat relaie de colaborare a dus la o prietenie de o via. La Universitatea din Pennsylvania, dup o lung zi de munc, obinuiam s mergem acas lund-o pe strzile din West Philadelphia, speculnd cu privire la impactul pe care studiul nostru asupra antioxidantilor l-ar avea pn la urm asupra tiinei n general i asupra practicii medicale n special. mi face plcere s constat c multe din lucrurile pe care le-am prevzut s-au ntmplat. Mai trziu am devenit colegi, atunci cnd m-am alturat facultii, la Universitatea din California. Mare parte din munca mea s-a concentrat asupra rolului vitaminei E n reeaua de antioxidani, unde funcioneaz ca antioxidantul primar solubil n grsime al organismului. n reeaua de antioxidani, vitamina E este reciclat de vitamina C, acidul lipoic i Coenzima Q10. Chiar dac luai vitamina C i acid lipoic, avei nevoie s luai i vitamina E. Fiecare antioxidant de reea are propria sa funcie, care nu poate fi ndeplinit de alii. Ceea ce face ca vitamina E s fie unic, este c ea poate circula prin poriunile grase din membrana celulei, lucru inaccesibil pentru ceilali antioxidani de reea. Doar vitamina E se poate deplasa n acest mediu, cutnd i eliminnd radicalii liberi. Deoarece vitamina E este solubil n grsime i nu n snge, care este n principal ap, pentru a circula prin snge, vitamina E trebuie purtat ntr-o particul complex, numit lipoprotein, care este produs n ficat i se deplaseaz prin snge, livra grsimea i colesterolul celulelor pentru cretere i ntreinere. Exist diferite feluri de lipoproteine, n funcie de tipurile de grsime pe care le transport. Lipoprotein cu densitate mic (LDL), cunoscut i drept colesterol ru, livreaz colesterol la esuturi. Lipoprotein cu densitate mare (HDL), cunoscut i drept colesterol bun, car colesterolul napoi la ficat pentru a fi eliminat prin bil. Comparativ cu numrul de molecule grase din membranele celulei, vitamina E este prezent n concentraii uimitor de mici - pentru fiecare 1.000-2.000 molecule lipidice, una singur este de vitamina E. Chiar dac vitamina E este prezent n cantiti att de mici, realizeaz o funcie vital. Practic singur, vitamina E protejeaz lipoproteinele de radicalii liberi sau de oxidare, acelai proces care transform untul n aliment rnced. Vitamina E este adesea denumit antioxidant care rupe lanul", deoarece oprete lanul biochimic de evenimente care duc la mprtierea radicalilor liberi, mpiedicnd degradarea lipidelor i proteinelor. Nivelul ridicat de lipoproteine este un factor de risc pentru bolile de inim, precum i pentru multe alte boli, inclusiv cancerul. De fapt, ai auzit fr ndoial c creterea peste normal a nivelului colesterolului poate duce la creterea semnificativ a riscului de atac de cord. Un nivel ridicat al colesterolului este un indiciu c organismul dumneavoastr nu prelucreaz suficient de repede lipoproteinele, ceea ce nseamn c lipoproteinele circul n snge. Acestea, la rndul lor, sporesc riscul atacului radicalilor liberi, care pot iniia o avalan de evenimente ducnd, n final, la boli de inim.

Vitamina C Centrul reelei


Oamenii care iau zilnic suplimente de vitamina C reduc substanial riscul de a muri de cancer i de boli de inim. Vitamina C previne cancerul, aprnd ADN-ul de pericolul radicalilor liberi. Vitamina C protejeaz sperma de pericolul radicalilor liberi. Brbaii care concep copii ar trebui s fie ateni i s ia n plus o doz zilnic de vitamina C. Vitamina C regenereaz vitamina E i interacioneaz cu antioxidanii flavonoizi din reea. 19

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Considerat tratament al obinuitelor rceli, vitamina C este critic pentru buna funcionare a sistemului imunitar. Prin ntrirea funciei imunitare, vitamina C poate reduce durata i severitatea rcelilor i a viruilor, i susine capacitatea organismului de a rezista cancerului. C este vitamina pentru o piele minunat. Este esenial pentru producerea colagenului, lipiciul celular care ine organismul legat i pstreaz pielea tnr i supl. Vitamina C lucreaz mpreun cu vitamina E pentru prevenirea oxidrii lipoproteinelor, care pot duce la apariia bolilor de inim. Vitamina C protejeaz mpotriva cataractei, o problem foarte serioas pentru persoanele n vrst. Doz zilnic recomandat: 60 miligrame; 100 miligrame pentru fumtori. Planul Packer: 500 miligrame pe zi de ester C (250 miligrame dimineaa i 250 miligrame seara). Surse: Vitamina C se gsete abundent n plante i este prezent n multe fructe i legume, cum ar fi ardeiul iute rou, broccoli, rchitele, varz, cartofi, roii i citrice, etc. Eu numesc vitamina C centrul reelei de antioxidani, deoarece face legtura dintre antioxidanii solubili n grsime i cei solubili n ap. n reea, vitamina C are rolul important de rencrcare a vitaminei E solubile n grsime, atunci cnd devine radical liber. Dei acidul lipoic poate, de asemenea, regenera vitamina E, vitamina C face mai bine acest lucru. Vitamina C este surprinztor de asemntoare ca structur i greutate molecular cu glucoza, un simplu zahr n snge, care asigur combustibilul necesar pentru funcionarea organismului. Aceasta d vitaminei C un avantaj clar asupra celorlali antioxidani de reea. Energia este att de important pentru funcionarea organismului nct glucoza este repede luat de celule. Cu alte cuvinte, este preferat altor molecule n ncercarea de a intra n celule. Dup cum poate v amintii, cnd un antioxidant de reea ntlnete un radical liber, se oxideaz ntr-un radical liber slab i trebuie reciclat napoi sub form de antioxidant. Deoarece forma oxidat a vitaminei C este aproape identic cu glucoza, aceasta cltorete liber i este dus repede n celule. n interiorul celulelor, vitamina C oxidat este reciclat n vitamina C antioxidant, revenind n plasm pentru a apra proteinele i lipoproteinele. Surprinztor, oamenii sunt unul din puinele vieti care nu-i produc singure vitamina C i trebuie aadar s o ia din alimente sau suplimente. Sub acest aspect, suntem la fel ca i cobaii , ca liliacul mnnctor de fructe din India sau ca o pasre canttoare numit Pycnonotus cafer, care sunt toate lipsite de enzima necesar transformrii glucozei n vitamina C. Prin comparaie, toate celelalte animale - de la obinuita musc de cas pn la cinele familiei -produc cantiti relativ mari de vitamina C. De exemplu, gsc produce 13.000 miligrame de vitamina C pe zi, iar unele animale mari produc pn la 20.000 miligrame de vitamina C pe zi. De vreme ce oamenii i animalele triesc n acelai mediu nconjurtor, respir acelai aer i se expun aceluiai nivel de radicali liberi, ntrebarea de ce nu fabricm vitamina C a fost tema multor speculaii i dezbateri. Unii oamenii de tiin sunt de prere c pierderea enzimei necesare a fost de fapt o greeal genetic care a avut loc acum aproximativ 45 milioane de ani. Ei susin c primele primate au putut supravieui fr a produce vitamina C, deoarece erau n principal vegetariene, iar strmoii notri consumau un nivel foarte ridicat de vitamina C din fructe i legume. Dac strmoii notri vegetarieni rezistau cu 2.500 calorii pe zi din plante, care sunt bogate n vitamina C, este posibil ca ei s fi mncat n jur de 10.000 miligrame de vitamina C pe zi. n plus, fructele i legumele proaspete au un coninut mult mai ridicat de vitamina C dect cele care parcurg mii de kilometri pn ajung la noi. Astzi, cei mai muli dintre noi nu se apropie de cantitatea de vitamina C pe care o consumau strmoii notri. De fapt, aproximativ 25% din populaia Statelor Unite nu consum zilnic 60 de miligrame de RDA pentru vitamina C. Fumatul reduce cantitatea de vitamina C din plmni i snge, ceea ce arat c fumtorii sunt sub stres oxidant suplimentar i au nevoie de sprijin antioxidant.

Scorbutul

20

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

n istorie, noi, oamenii, am pltit scump pentru incapacitatea de a produce vitamina C. Dac nu avem o cantitate suficient din aceast vitamin esenial, facem scorbut, o boal caracterizat de sngerarea gingiilor, hemoragii ale pielii, oase foarte slbite i, n cele din urm, deces. Cu mult nainte de a afla cauza producerii acestuia, anume carena de vitamina C, scorbutul aprea n special n timpul lungilor cltorii pe mare cnd, timp de multe luni, marinarii erau obligai s mnnce indecvat, fiind lipsii de fructe i legume proaspete. O zi obinuit fr suficient vitamina C nu produce scorbut, ns trei sau patru luni fr vitamina C, aa cum triau marinarii , duceau sigur la scorbut. S-a estimat c mai mult de un milion de marinari au decedat din aceast cauz doar n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea. Exploratori precum Vasco da Gama i Magellan au consemnat c au pierdut mai mult de jumtate din echipaj din cauza acestei boli dureroase i mortale. Interesant este c, pe vremuri, se credea c scorbutul este produs de exerciii fizice. Marinarii care fceau scorbut erau n general acei membri ai echipajului care erau trimii la rm, unde se angajau adesea n activiti fizice; spre exemplu, trgeau snii pe distane de mai multe mile, pe teren accidentat, napoi la nav. Ofierii nu se mbolnveau. Astzi tim c exerciiile fizice produc radicali liberi care, n cazul acelor marinari, sectuiau repede orice urm de vitamina C rmas n organismele lor. n anul 1227, un explorator pe nume Gilbertus de Aguilla i-a sftuit pe marinari s aib mari rezerve de mere, pere, lmi, precum i alte fructe i legume", pentru a evita aceast boal mortal. Din nefericire, sfatul su a fost ignorat, deoarece cazurile de scorbut au continuat s apar. Tratamentul pentru scorbut nu a fost recunoscut oficial pn la mijlocul secolului al XVIII-lea. n ceea ce se crede a fi primul studiu controlat n domeniul tiinei clinice, medicul britanic James Lind a testat diferite tratamente populare pentru scorbut. Acesta a selectat doisprezece marinari cu scorbut i i-a mprit n ase perechi, fiecare pereche avnd alt regim alimentar. Lind a ncercat o serie de remedii populare diferite, inclusiv extras de ghimbir, acid sulfuric i soluii de oet. Doar starea marinarilor care mncau dou portocale i o lmie pe zi s-a mbuntit. De fapt, n ase zile, acetia s-au putut ntoarce la activitatea lor obinuit. Lind a fost convins c a gsit remediul pentru boal i probabil o modalitate de a o preveni, consemnnd rezultatele obinute n cartea sa intitulat Tratat despre scorbut", publicat n 1753. Cu toate acestea, abia dup decesul su, n 1795, Amiralitatea Britanic a adoptat n final folosirea citricelor - n special lmi i portocale pentru preveirea scorbutului (de aici i porecla limeys" dat marinarilor britanici). De fapt, era pedepsit refuzul marinarilor din marina britanic de a-i lua raia de citrice. Muli cercettori se ntreab de ce le-a luat medicilor britanici patru decenii s accepte descoperirile dr. Lind. Sunt probabil dou motive pentru acest lucru: primul, c a prut improbabil ca o boal mortal ca aceasta s poat fi vindecat att de repede i att de simplu doar prin alimentaie. Acest lucru nu este surprinztor - chiar i astzi, medicii ezit s recunoasc puterea nutriiei. n al doilea rnd, poate dura decenii pentru ca o idee inovatoare s se impun, chiar dac este corect. Istoria este plin de exemple de oameni de tiin ale cror idei au fost dispreuite la vremea lor. Louis Pasteur a fost socotit nebun de ctre colegii lui pentru c a sugerat c boala a fost provocat de microorganisme invizibile. Un exemplu mai recent privind opoziia comunitii medicale de a accepta noi concepte, este experiena a doi cercettori australieni, Dr. Barry Marshall i Dr. Robin Warren, care au descoperit c o bacterie numit H. pylor provoac majoritatea cazurilor de ulcer i c multe dintre ele pot fi tratate cu antibiotice, nu cu antiacizi. Dei au avut dovezi solide n susinerea ideilor lor, au fost primite cu scepticism i ridiculizate de comunitatea medical. Astzi, antibioticele reprezint principalul tratament pentru ulcer. Astfel nct este de neles c atunci cnd doctorilor li se spunea c portocalele i lmile puteau vindeca boala mrii, acetia rmneau tot sceptici. Scorbutul este foarte rar n ziua de azi, ns reapare n timp de rzboi i foamete, atunci cnd nu se gsesc fructe i legume proaspete. Spre exemplu, n Statele Unite, scorbutul a reaprut n marile orae n timpul Crizei Mondiale i a atacat trupele aliate n timpul celui de-al doilea rzboi mondial. Recent, s-au nregistrat astfel de cazuri n Somalia n timpul rzboiului civil din anii 1980. Legtura dintre vitamina C i scorbut nu s-a fcut pn n secolul al XX-lea, odat cu descoperirea vitaminei C. Cu toate c muli ali oameni de tiin au pus bazele acestei teorii, omul de 21

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

tiin maghiar, Dr. Albert Szent-Gyorgyi (care a recunoscut importana flavonoidelor) a fost primul care a izolat vitamina C din ardeiul iute rou. Pentru eforturile sale, a ctigat Premiul Nobel n 1937. El a numit aceast nou substan acid ascorbic (pentru antiscorbutic") sau vitamina C. Interesant este c Asociaia Medical American (AMA) a obiectat fa de numele de acid ascorbic pe motiv c sun prea mult a medicament terapeutic; ei au propus numele de acid cetavitamic, ns numele n-a fost acceptat.

De cta vitamina C este nevoie?


Dup descoperirea vitaminei C, unii cercettori au speculat c nivele sczute de vitamina C pot duce la creterea riscului apariiei infeciilor obinuite, iar unii medici au tratat cu succes pacieni administrndu-le doze mari de vitamina C. Multe din lucrri au ncetat dup descoperirea antibioticelor n anii 1940, pastilele minune care se presupunea c rad bolile de pe faa pmntului. Cu mai bine de aptezeci de ani mai trziu, vitamina C continu s fie cauza multor controverse, multe concentrndu-se pe o ntrebare: De ct vitamina C este nevoie? Dezbaterile moderne au nceput n anii 1970, n urma publicrii lucrrii intitulate "Factorul vindector: Vitamina C mpotriva bolii", scris de biochimistul Irwin Stone. Dr. Stone a argumentat c, de vreme ce oamenii nu pot produce vitamina C, triesc ntr-o stare de caren de vitamina C, care i face vulnerabili la o mulime de boli, inclusiv boli de inim i cancer. Dr. Stone a fost primul om de tiin care a sugerat c oamenii ar trebui s ignore DZR-ul sczut pentru vitamina C, care se bazeaz doar pe cantitatea necesar pentru prevenirea scorbutului, i a recomandat doze mult mai mari -n unele cazuri, pn la de 200 de ori peste DZR (doza zilnic recomandat) -pentru a compensa aceast deficien. Totui, omul care a pus ntr-adevr pe mas vitamina C a fost rposatul Dr. Linus Pauling, de dou ori ctigtorul Premiului Nobel (primul premiu a fost pentru chimie, iar al doilea pentru pace), a crui carte intitulat Vitamina C i rceala obinuit " a schimbat prerea multor oameni despre vitamine. n cartea sa, care s-a bazat mult pe rapoarte amuzante i observaii personale, D. Pauling a consemnat c, prin ingerarea unui gram de vitamina C pe zi, se poate preveni rceala obinuit. n plus, a promis c mari doze de vitamina C v-ar face s v simii mai vioi i mai plin de energie. Dac ai avut deja o rceal, Dr. Pauling a recomandat s se ia mai multe grame de vitamina C pe zi pn la vindecare. Vitamina C i rceala obinuit " a produs mult agitaie din mai multe motive. n primul rnd, rceala este produs de virui i, chiar dac antibioticele ca penicilina i altele doboar multe infecii bacteriene, nu tiam cum s combatem o infecie viral. Dac o simpl vitamin poate vindeca o rceal, oamenii au sperat c poate vindeca i gripa. n al doilea rnd, publicul a fost nemulumit de medicina convenional care a neglijat factori importani cum ar fi elementele nutritive i a ignorat total (i uneori chiar a dispreuit) ceea ce numim acum medicina preventiv. Corect sau nu (sau, aa cum spun adesea, Dr. Pauling a avut dreptate, dar motivele au fost greite), lumea era pregtit pentru mesajul Dr. Pauling. Dr. Pauling i succesorii si au creat un domeniu nou - medicina ortomolecular care s-a bazat pe premiza c elementele nutritive i vitaminele nu ar trebui s fie utilizate doar ca o metod de prevenire a bolilor cauzate de deficiene, ci ar trebui s fie luate n dozele necesare pentru obinerea sntii optime i chiar pentru tratarea bolilor. Numele provine din greac, unde orthos nseamn corect. Teza Dr. Pauling a provocat un rspuns puternic din partea comunitii medicale, care a combtut (cu multe dovezi) faptul c megadozele de vitamina C sunt periculoase i ar avea drept rezultat o epidemie de probleme grave de sntate, inclusiv pietre la rinichi, carene de vitamina B i chiar scorbut, care ar putea aprea dac oamenii ar nceta brusc s mai ia doze mari de vitamina C. S-a dovedit c adversarii si s-au nelat. Avertismentele lor nu au mpiedicat milioane de oameni s ia megadoze de vitamina C, cu puine efecte (secundare) de boal. Deoarece vitamina C este o vitamin solubil n ap, orice exces nghiit este eliminat prin urin. Nu este toxic pentru organism. Singurele efecte negative cauzate de supraconsumul de vitamina C sunt crampele abdominale i diareea, care sunt inconfortabile, dar nu deosebit de periculoase pentru sntatea dumneavoastr. n 22

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

cazuri foarte rare, oamenii cu deficiene de fier sau metabolism folie, pot avea aciuni adverse la megadozele de vitamina C, ns au fost nregistrate puine cazuri. Aa cum vd eu, adevrata problem nu este dac megadozele de vitamina C au fcut vreun ru, ci dac au fcut ceva bun? Totul depinde de ct de mult luai dumneavoatr. n primul rnd doresc s afirm fr echivoc c eu cred c doz zilnic recomandat pentru vitamina C este mult prea sczut i nu asigur protecie antioxidant adecvat. Iat i dovezi n acest sens: Colegii mei, Bruce Ames i Billy Fraga, au realizat recent un studiu n care au artat c nivelul de vitamina C sub 200 miligrame pe zi era insuficient pentru a proteja ADN-ul din sperm de pericolul oxidrii. Sperma uman are de opt ori mai mult vitamina C dect exist n snge, un indiciu clar c are un rol important n conservarea integritii genetice. Dei cele 60 miligrame din doza zilnic recomandat sunt potrivite pentru a preveni scorbutul, nu sunt suficiente pentru a preveni ca genele defecte s fie transmise copiilor. James E. Enstrom de la Universitatea din California a studiat 12.000 de oameni timp de peste zece ani. n studiul su, participanilor li s-a cerut s completeze un chestionar cu ntrebri privind alimentaia, pentru a evalua situaia vitaminei C. El a mprit participanii n trei grupe: cei care au consumat 0-50 miligrame de vitamina C pe zi, cei care au consumat peste 50 miligrame de vitamina C pe zi din alimente i cei care au consumat regulat supliment de vitamina C de peste 50 miligrame pe zi. Dup urmrirea acestor trei grupuri timp de zece ani, Dr. Enstrom a descoperit c aceia care au nregistrat cele mai bune rezultate au fost cei care au luat peste 50 miligrame de vitamina C pe zi. Ceea ce a fost cu adevrat remarcabil, oricum, a fost drastica scdere a riscului de deces din cauza bolilor de inim, cancer i al mortalitii, n general n cazul celor care au suplimentat zilnic vitamina C, i n special al celor care au luat cu mult peste doza zilnic recomandat. Colegul meu, Gladys Block, considerat unul dintre cei mai buni experi din lume n vitamina C, a parcurs sute de studii examinnd rolul vitaminei C sau a hranei bogate n vitamina C pentru prevenirea cancerului, i majoritatea covritoare a acestora a dovedit o legtur direct ntre un consum crescut de fructe i legume bogate n vitamina C i un nivel sczut al cazurilor de cancer. Legtura a fost cu att mai puternic n cazul cancerului la esofag, gur, stomac i pancreas.

Coenzima Q10 Antioxidantul Inim - sntoas


Coenzima Q10 solubil n grsime regenereaz vitamina E n reeaua de antioxidani. Timp de peste dou decenii, Co Q10 a fost folosit cu succes pentru tratarea i prevenirea bolilor de inim n Japonia i de ctre medicii inovatori din Statele Unite. Co Q10 ntinerete celulele creierului i poate ajuta la prevenirea bolilor Alzheimer i Parkinson. Co Q10 este n prezent investigat ca tratament pentru cancerul la sn n form avansat. Co Q10 este folosit n tratarea bolilor de gingii. Doz zilnic recomandat: Nu este. Planul Packer: 30 miligrame pe zi, conform planului de baz. Un supliment de 50 miligrame pe zi pentru persoanele cu risc mare de boli de inim sau atacuri cerebrale. Surse: Sintetizat de organism; se gsete i n fructele de mare i organe. Dou din principalele motive pentru care scriu Miracolul Antioxidant este s schimb percepia public asupra antioxidanilor i pentru a arta cum pot fi utile aceste puternice substane naturale, dincolo de rolul pe care l au n controlul radicalilor liberi. Co QIO este un exemplu de antioxidant care a fost testat de cercettori i medici inovatori i a trecut testul cu succes. Acest antioxidant remarcabil ncepe n sfrit s atrag atenia pe care o merit i, dei nu este la fel de cunoscut ca vitaminele E i C, prevd c va fi o parte important a modului nostru sntos de via. nainte de a v spune mai multe despre acest interesant antioxidant, doresc s precizez cteva lucruri. Co QIO 23

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

este o coenzim. O enzim este o protein gsit n celulele vii care produce modificri chimice; o coenzim lucreaz cu o enzim pentru a produce o reacie particular. Exist mai multe forme de Coenzim Q n natur, care variaz n funcie de numrul de atomi de carbon. La baza coenzimei este chinina, o molecul care amintete ndeaproape de vitamina E, de care este legat un ir lung de atomi de carbon n uniti de cte cinci. Coenzim QIO are zece uniti de atomi de carbon, sau cincizeci de carboni; Coenzim Q9 are nou uniti de atomi de carbon, sau patruzeci i cinci de carboni; Coenzim Q8 are opt uniti de atomi de carbon, sau patruzeci de carboni, i aa mai departe. Ceea ce merit notat cu privire la toi acetia este c speciile cu viaa foarte scurt (bacterii, insecte, pisici i oareci) au cele mai scurte forme de Co Q, ns doar cele cu via lung - oamenii i alte mamifere mari - au Co QIO. Co QIO este implicat n ciclul Krebs, mecanismul n care organismul produce ATP(Adenozine triphosfate) sau combustibil. De fapt, Co QIO a fost poreclit bujia celular" deoarece, exact aa cum este nevoie de o bujie s pornim motorul unui automobil, Co QIO este esenial pentru producerea energiei care face organismul s funcioneze. Pe scurt, fr suficient Co QIO, funcionai n gol. Co QIO este prezent n toate membranele celulare. Este att de abundent n celule, nct i se mai spune ubichinon, care provine de la cuvntul ubiquitous (care se gsete peste tot). Co QIO se gsete n mari cantiti n mitocondrie, aparatul care produce energia fiecrei celule, n special n mitocondria inimii, a creierului, a rinichilor i a ficatului, cele mai active esuturi ale organismului. Se afl acolo dintr-un motiv foarte bun. n mitocondrie, Co QIO ndeplinete dou importante funcii: a) aa cum am menionat mai devreme, este esenial pentru producerea ATP. b)Co QIO este un antioxidant solubil n grsime. n timp ce produc energie, celulele creaz i radicali liberi. Conform funciilor a) i b), Co QIO ndeplinete o dubl sarcin. Nu doar sporete producerea de energie din celule, dar poate ajuta i la reducerea problemelor provocate de radicalii liberi. i mai important este c Co QIO recicleaz vitamina E, cel mai puternic antioxidant solubil n grsime din organism. Lucrnd n Laboratorul Packer, Valerian Kagen, Elena Serbinova i John Maguire au artat exact cum are loc acest fenomen i au ncercat s evidenieze importana acestui antioxidant, cndva neluat n seam. mpreun cu vitamina E, Co QIO face parte din reeaua de aprare a antioxidanilor care circul prin snge, protejnd lipidele de atacul radicalilor liberi. n studiile de laborator am descoperit c Co QIO poate regenera vitamina E. Aceste rezultate s-au repetat n culturi de piele uman, ceea ce sugereaz c, mpreun cu vitamina E, Co QIO asigur protecie mpotriva radiaiilor UV, cauza principal a mbtrnirii pielii i a cancerului de piele. Enrique Cadenas de la Universitatea din California de Sud a descoperit recent c oxidul nitric, un radical liber, reacioneaz cu Co QIO. Dei importana acestei descoperiri nu este pe deplin neleas, el mi sugereaz c Co QIO ar putea avea o aciune antioxidant care trecuse neobservat pn atunci. Ca multe alte substane produse de organism, nivelul de Co QIO scade odat cu naintarea n vrst. Cu toate c Co QIO se gsete n alimente cum ar fi somonul, ficatul i alte organe, este aproape imposibil s se obin necesarul de Co QIO numai din diet, n special n prezent. De aceea recomand ca oricine are peste 40 de ani s ia zilnic 50 miligrame de Co QIO. Oamenii cu boli de inim au nivelul de Co QIO sub limitele normale; prin urmare, recomand un supliment de 50 miligrame pe zi, ca fcnd parte din regimul lor suplimentar. Co QIO a fost pentru prima dat descoperit de Prof. Fred L. Crane de la Universitatea din Wisconsin n 1957. El a izolat o substan portocalie misterioas din mitocondria inimii de vac. Renumitul doctor i om de tiin Karl Folkers, care a identificat primul structura vitaminelor B6 i Bl2, a izolat Co QIO din inima de vac n 1958, pe vremea cnd era om de tiin i cercettor la gigantul farmaceutic Merck, Sharpe and Dohme. Dei a recunoscut imediat poteniala importan terapeutic a Co QIO, Dr. Folkers n-a putut continua cercetrile sale la Merck. Substanele naturale nu au putut fi patentate, aa nct au fost alocate puine fonduri n acest sens. Procesul de producere a Co QIO din inima de vac a fost prea costisitor. Merck a decis s vnd 24

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

japonezilor tehnologia de producere a Co QIO, care au dezvoltat apoi o metod mai eficient din punct de vedere financiar de producere a Co Q10 naturale prin fermentare. In 1965, un medic japonez a folosit pentru prima dat Co Q10 pentru a trata insuficien cardiac, o boal care este caracterizat de o inima prea slab pentru a pompa sngele n mod corespunztor. A funcionat. Astzi, circa 6 milioane de japonezi iau Co Q10, care o utilizeaz pe larg catratament pentru bolile de inim i boli obinuite, cum ar fi boli ale gingiei. Din fericire, Dr. Folkers i-a continuat cercetrile asupra Co Q10 la Universitatea din Texas, unde a mai fcut descoperiri importante pentru viaa multor oameni. Dr. Folkers a ctigat practic orice premiu n chimie a fost posibil, primind chiar Medalia Preedintelui pentru tiin n 1990. A decedat la vrsta de nouzeci i unu de ani, n decembrie 1997, fiind nc activ implicat n munc. Multe din cele pe care le cunoatem astzi despre Co Q10 i le datorm Dr. Folkers. Aceste cteva cuvinte pe care i le-am scris Profesorului Gian Paolo Littarru, preedinte a nou-n fiinatei Asociaii Interne pentru Coenzima Q10, la auzul vetii privind moartea Dr. Folkers, mi exprim cel mai bine sentimentele fa de acest om remarcabil. Profesorul Karl Folkers a fost un adevrat pionier, un mare savant si om de tiin, i un mare om. Va fi foarte regretat de o generaie de cercettori pe care a lsat-o n urin, cu cele mai dragi amintiri" Nu va fi uitat nici de generaiile viitoare, care vor beneficia de roadele muncii sale. Dr. Folkers a fost primul care a sugerat c reducerea Co Q10 cauzate de vrst a fost un factor determinant pentru multe din bolile asociate n mod normal cu vrsta, n special bolile de inim, cancerul i boala lui Alzheimer. El a zis c de vreme ce energia este att de important pentru funcionarea fiecrui sistem din organism, este imposibil ca vreun sistem s funcioneze bine sau eficient dac nu obine combustibilul corespunztor. Astfel, Co Q10 fiind implicat n producerea de ATP, ncetinirea producerii acestui antioxidant poate duce la ntreruperea producerii de energie din organism. Efectul lipsei de energie ar putea fi resimit de fiecare sistem, de la cel cardiovascular la cel imunitar i reproductiv. Dr. Folkers a pus piatra de temelie pentru numeroase studii care au artat ca Co Q10 este un tratament promitor pentru angin, insuficien cardiac i cardiomiopatie. nainte de a muri, Dr. Folkers a mai participat la dou studii remarcabile, care au avut succes n utilizarea Co Q10 ca tratament pentru cancerul de sn n form avansat. Pn acum, succesele primare ale Co Q10 par s se nregistreze n domeniul bolilor de inim. Medicii au nceput deja s includ Co Q10 n regimurile i tratamentele lor pentru bolile de inim. Dup cum vei vedea, sunt mai multe studii importante care au scris despre avantajele Co Q10 pentru bolnavii de inim, avantaje pe care le voi descrie mai jos. Inima dumneavoastr este unul din cele mai muncitoare organe din corpul dumneavoastr. Funcia sa este critic - pompeaz sngele ctre celelalte organe i esuturi vitale. Inima dumneavoastr bate sau se contract de circa 60 de ori pe minut, de 100.000 de ori pe zi sau de 2,5 miliarde de ori n timpul unei viei normale. Btile sale sunt nsoite de o magnific secven coordonat de impulsuri electrice care ncep chiar n inim. Inima dumneavoastr va bate fie c dormii sau suntei treaz; n stres fizic sau emoional, v putei solicita prea mult inima. Celulele inimii sunt att de muncitoare nct, dac le ndeprtai din organism i le cretei n cultur, ele vor continua s bat. Spre deosebire de muli ali muchi, inima nu are niciodat pauz. Muchiul inimii conine 2 milioane de celule ale inimii, sau miocite, care produc energia necesar pentm funcionarea acestui organ activ. Inima este de fapt un cmp de activitate care necesit o aprovizionare constant cu combustibil. Atunci cnd exist o furnizare inadecvat de combustibil, inima va deveni lene. Principala cauz a bolilor de inim este ateroscleroza, un blocaj al uneia dintre arterele care trimit snge ctre inim. Blocarea circulaiei sngelui lipsete inima de elementele nutritive de care are nevoie pentru a produce energia care o face s pompeze. Bolnavii de inim au adesea nivele periculos de sczute ale Co Q10, indicnd c nu au bujia" necesar pentru ca inima s funcioneze normal. De fapt, biopsiile muchilor inimii la pacienii care au diferite boli de inim au artat o deficien a Co Q10 n 50% pn la 75% din numrul total de 25

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

cazuri. Deoarece bolile de inim sunt adesea legate de carene de Co Q10, este rezonabil s elaborm teoria conform creia realimentarea cu Co Q10 poate avea rezultate pozitive. Mai multe studii realizate n Statele Unite i n strintate sugereaz ca se confirm acest lucru n cazul multor pacieni. Multe din aceste studii au fost realizate sub auspiciile Dr. Karl Folkers la Institutul pentru Studii Biomedicale de la Universitatea din Texas, i ale cardiologului Peter Langsjoen de la clinica Langsjoen Clinic din Tylar, Texas. ntr-unui din studiile efectuate timp de peste opt ani (1985-1993) la clinica Langsjoen Clinic, 424 pacieni cu boli cardiovasculare s-au tratat cu Co Q1Q, pe lng medicaia lor obinuit. Aceti pacieni au avut o serie de boli, de la cardiomiopatie (degradarea esutului inimii) pn la tensiune i probleme ale valvelor. Dozele de Co Q10 variaz ntre 75 i 600 miligrame pe zi. Pacienii au fost urmrii timp de aproape optsprezece luni. La sfritul studiului, cercettorii au evaluat progresul pacienilor pe baza ratei Asociaiei Bolnavilor de Inim din New York (New York Heart Association NYHA) privind gradul de boal, care este considerat standardul de baz n multe locuri din lume. NYHA mparte stadiile bolilor de inim n patru clase; prima clas este cea mai puin serioas, iar clasa a patra este cea mai serioas. Dintr-un numr de 424 pacieni, grupul Dr. Langsjoen a raportat c starea a mai mult de jumtate din pacieni s-a mbuntit, conform standardului NYHA, cu 28% la dou clase i 1,2% la trei clase. Cu adevrat remarcabil a fost faptul c, pe durata studiului, aproape jumtate din pacieni nu au mai luat de la unul pn la trei medicamente pentru inim, semn c s-au ndreptat. Spre deosebire de alte tratamente pentru inim care pot provoca o mulime de efecte secundare neplcute, pacienii nu au nregistrat practic nici un efect secundar al tratamentului cu Co Q1O. Prin introducerea Co Q1O n tratamentul pacienilor bolnavi de inim, sau nregistrat multe beneficii i se pare c nici un efect secundar negativ. Acesta nu este singurul studiu care a dat rezultate pozitive. ntr-un alt studiu ntreprins de Dr, Langsjoen i Dr. Folkers, pacienilor cu crd ioni iopatie (o stare grav care duce la mbolnvirea inimii), li s-a dat Co Q1O mpreun cu alte medicamente, doar Co Q10 sau o medicaie fr Co Q1O. Cu adevrat uluitor a fost c pacienii care au luat Co Q1O cu sau fr alte medicamente au trit n medie cu trei ani mai mult dect cei care nu luau Co Q10. Cercettorii japonezi au mai descoperit ca Co Q1O este o binecuvntare pentru pacienii bolnavi de inim, adesea grabindu-le nsntoirea. ntr-un studiu realizat la Hamamatsu University School of Medicine, zece brbai i dou femei care sufereau de angin cronic instabil (dureri n piept) au fost alei s participe la un studiu timp de dousprezece sptmni, mprit n trei etape. n prima etap, pacienilor li s-a dat un nlocuitor. n etapa a doua, la jumtate dintre pacieni li s-a dat un nlocuitor, iar celorlali li s-au dat 50 miligrame de Co Q10 de trei ori pe zi. n etapa a treia, grupul care primise nlocuitori a primit acum Co Q1O. In fiecare etap, fiecare pacient a fcut exerciii pe o biciclet medicinal. Pacienilor crora li s-a administrat Co Q1O li s-a redus frecvena de episoade anginale cu 53%, au putut face exerciii mai lungi pe bicicleta'medicinal i au cerut mai puin nitroglicerin pentru dureri dect cei care luau nlocuitori. Admitem c acesta este un foarte mic studiu, ns, avnd n vedere rezultatul, este cu siguran un indiciu c sunt justificate mai multe studii. n Italia, Co Q1O este administrat n mod obinuit mpreun cu alte medicamente pentru insuficien cardiac, iar cercettorii au nregistrat rezultate bune. n cazurile de insuficien cardiac, inima nu pompeaz eficient iar sngele nu este distribuit corespunztor n organismul dumneavoastr. Simptomele includ oboseal maxim, umflturi ale extremitilor, precum i palpitaii ale inimii, ameeal, i alte simptome neplcute. n cazuri avansate, oamenii cu insuficien cardiac sunt att de obosii nct abia dac se dau jos dintr-un scaun, i aceasta cu mare efort. ntr-un studiu din Italia, care a cuprins 2.664 pacieni cu insuficiena cardiac i care au luat Co Q1O mpreun cu alte medicamente, starea a 54% s-a mbuntit n cel puin trei simptome ale bolii lor, n plus artnd i o mbuntire a simptomelor clinice ale bolii, cum ar fi edeme minore sau o retenie redus a apei, tensiune sczut, precum i la simptomele subiective. Spre exemplu, 75% au raportat c au avut mai puine palpitaii i au transpirat mai puin, 73% s-au simit mai puin obosii, iar 63% au putut dormi 26

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

mai bine noaptea. Pacienii care au luat Co Q1O au spus c s-au simit mai bine. Cercettorii au tras concluzia c pacienii care au luat Co Q1O au avut parte de o mbuntire a calitii vieii. Exist un grup de bolnavi de inim care ar trebui categoric s ia Co Q1O: cei care iau medicamente care scad nivelul colesterolului. Aceste medicamente inhib sinteza de Co Q1O n organism, ceea ce poate fi o ameninare pentru pacienii care sufer de cardiomiopatie. Oricine ia astfel de medicamente trebuie s discute cu cardiologul su cu privire la folosirea Co Q1O. Nu sugerez c Co Q1O vindec toate bolile de inim. S-a constatat totui c pe lng alte terapii convenionale, poate accelera nsntoirea pacienilor bolnavi de inim, precum i s fac viaa mai tolerabil. Sperana mea este, desigur, c nvnd oamenii cum s pstreze avantajul antioxidantului, vom reui s prevenim multe cazuri de boli de inim. Glutathionul Antioxidantul dominant al naturii Pstrai ridicat nivelul dumneavoastr de glutathion! Nivelul sczut de glutathion este un semn ru, de boal i moarte prematur. Produs n organism, glutathionul este principalul antioxidant solubil n ap. n reeaua de antioxidani, glutathionul recicleaz forma oxidat a vitaminei C, restabilind puterea sa antioxidant. Acidul lipoic poate crete nivelul de glutathion. Glutathionul contribuie la dezintoxicarea de medicamente i factori poluani i Ia funcionarea sntoas a ficatului. Glutathionul este important pentru un sistem imunitar puternic. Creterea glutathionului poate redresa cderea, cauzat de vrst, a funciei imunitare. Glutathionul este implicat n depozitarea i transportul aminoacizlor, blocurile" care construiesc proteinele. Doz zilnic recomandata: Nu este. Planul Packer: Cel mai bun mod de a ridica nivelul de glutathion este prin administrarea a 100 miligrame de acid lipoc pe zi. Surse: Glutathionul se gsete din abunden n fructe, legume carne proaspt gtit, ns este distrus n timpul digestiei. In ciuda faptului c toi antioxidanii de reea sunt importani, fii foarte ateni la meninerea nivelului ridicat de glutathion. Viaa dumneavoastr poate depinde de aceasta. Glutathionul este prezent n organism sub dou forme: forma sa redus, care este un puternic antioxidant, i forma sa oxidat, dup ce a fost consumat" de reeaua de antioxidani de aprare . ntr-un organism sntos, peste 90% din glutathion se va gsi n forma sa antioxidant. Oricum, n timpul bolii sau din cauza stresului, nivelul glutathionului va scdea, fiind un semn de stres oxidativ. De fapt, nivelul sczut de glutathion este un semn de boal i deces la orice vrst. La pacienii bolnavi de SIDA, persoanele cu un nivel sczut de glutathion au cel mai mare grad de mortalitate. De ce este glutathionul att de important? Glutathionul este principalul antioxidant al celulei. Se gsete n seva celulei (poriunea apoas a celulei) i exist de cteva milioane de ori mai multe molecule de glutathion n celule dect cele de vitamina E, principalul antioxidant solubil n grsime. Exist cantiti uimitoare de glutathion n ficat, acolo unde sunt detoxifiate medicamentele, elementele poluante, alcoolul i alte substane strine. Glutathionul este att de important nct, pentru a fi siguri c avem destui antioxidani preioi la ndemn, natura a creat n organism un sistem de rezerv. Nu numai c celulele produc constant acest glutathion, dar el este i ascuns" n proteine; acest rezervor de glutathion n plus va fi mobilizat i pus n funciune n condiii de stres oxidativ.

27

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Asemenea acidului lipoic, glutathionul este un antioxidant tiol, adic el conine un grup de sulfuri. Dup cum vei vedea, exist o legtur strns ntre aceti doi antioxidani furori". Glutathionul este produs n celule din trei aminoacizi - cistein, acid glutamic i glicin - cu toii putnd fi derivai din hran. Glutathionul este singurul antioxidant de reea din care nu recomand s se ia suplimente. Dei glutathionul este vndut ca supliment, exist nc multe dezbateri cu privire la cantitatea real de glutathion care trece din intestin n celule. Deoarece glutathionul este o molecul mare, s-a crezut odat c el este prea mare pentru a trece intact din sistemul digestiv n celule. tim acum c mici cantiti de glutathion pot trece din tractul gastrointestinal n snge, dar probabil nu ntr-o concentraie suficient de mare pentru a fi util, i sigur nu suficient pentru a fi transportat n celulele care au nevoie de el. Glutathionul este foarte important pentru organismul dumneavoastr astfel nct, ori de cte ori acesta este supus unui stres oxidativ, el rspunde imediat prin producerea unor enzime care sunt eseniale pentru producerea de glutathion. Cu toate acestea, este dificil pentru organismul dumneavoastr sa in pasul cu cererea necontenit de glutation, n special pe timp de boal. ntrebarea este: cum v putei asigura c avei destul antioxidant care v protejeaz? Una din cele mai interesante descoperiri realizate n Laboratorul Packer este c suplimentele de acid lipoic pot ridica semnificativ nivelul glutathionului n esuturile care au nevoie de el. De fapt, cred c unele din efectele benefice atribuite acidului lipoic poate fi datorat capacitii sale de a ridica nivelul de glutathion. Aceasta ar coincide cu filozofia mea general c antioxidanii de reea sunt menii s funcioneze mpreun i este adesea dificil, dac nu chiar imposibil, s gsim unde se termin aciunea unuia i unde ncepe a celuilalt. Exist o confuzie care se face aici i a dori s o clarific. Ai auzit, probabil, c ingerarea aminoacidului N-acetil-L-cistein (NAC), un precursor al cisteinei, poate duce la creterea nivelului de glutathion. Este adevrat, ns nu att ct acidul lipoic. De fapt, trebuie luate doze de NAC mult mai mari pentru a se ajunge la acelai rezultat. n plus, NAC nu ofer toate celelalte avantaje care pot fi obinute prin consumarea acidului lipoic. Exist i analoage (versiuni sintetice) de glutathion, care sunt disponibile prescrierii i care, dac ar fi administrate prin injecii, ar arta o cretere a nivelului de glutathion. Totui, aceste medicamente nu sunt n general disponibile publicului. Dup prerea mea, cel mai simplu i mai bun mod de a pstra nivelul optim de glutathion, este consumarea de alimente care conin blocurile" construite de glutathion i de a lua suplimente de acid lipoic. Este de asemenea nelept s se evite dumanii glutathionului, toxinele din mediu care l pot slbi. Acestea includ fumul de igar i alimentele care conin chimicale, carnea care conine nitrii sau nitrai. Consumul excesiv de alcool reduce de asemenea glutathionul, alcoolul fiind unul din principalele cauze care duc la distrugerea organismului. La fel se poate ntmpla i cu obinuitul sedativ acetaminofen sau alte medicamente. Poate v amintii c, recent, consumatorii au fost prevenii s nu amestece acetaminofenul cu alcool. Ambele substane genereaz producerea de radicali liberi. Aceast combinaie este otrav curat pentru ficat, scznd foarte serios nivelul de glutathion din ficat. Fr glutathion, ficatul nu poate funciona corespunztor, ducnd la apariia toxinelor care pot provoca otrvirea ficatului. Am scris despre glutathion abia acum, la sfrit, nu pentru c este cel mai puin important dintre antioxidanii de reea - departe de a fi aa ci fiindc este cel mai greu de studiat ca antioxidant singur. Deoarece este att de greu de administrat, nu s-au fcut studii ale glutathionului in vivo", pe animale sau oameni, ca n cazul celorlali antioxidani de reea. De fapt, majoritatea studiilor despre glutathion au fost efectuate fie pe celule n laborator, fie pe subieci crora li s-au dat medicamente care ridic nivelul de glutation. n multe cazuri, aceste medicamente nu transmit eficient glutathionul ctre esuturile organismului. Acest lucru face dificil studierea efectului administrrii glutathionului i de aceea este greu s se fac studii bune ale acestui antioxidant. Glutathionul a fost descoperit cu peste o sut de ani n urm, ns doar de cteva decenii au nceput oamenii de tiin s neleag rolul crucial pe care l are acesta n sntate. Deoarece mari cantiti de glutathion se gsesc n cristalinul ochiului, primele cercetri s-au concentrat n principal asupra vederii. Dei glutathionul poate fi critic pentru vedere, cum sunt ali 28

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

antioxidani, tim acum c realizeaz att de multe funcii vitale n organism, nct a fost poreclit antioxidantul dominant al naturii", de ctre colegul i prietenul meu Alton Meister, un binecunoscut specialist n glutathion. Glutathionul este cu certitudine unul din cei mai ocupai i activi antioxidani de reea. El ndeplinete multe funcii, cu mult mai multe dect antioxidanii tradiionali. -Partea a treia-

mplinirea Miracolului Antioxidant


Realizarea sntii optime Reeaua de antioxidani: V pstreaz organismul tnr; V susine aprarea natural mpotriva cancerului Previne i chiar ntoarce bolile de inim Ascute acuitatea dumneavoastr mental. Susinerea reelei de antioxidani prin diet i suplimente poate avea un efect profund asupra duratei i, mai important, asupra calitii vieii noastre. Cheia unei mbtrniri sntoase este fortificarea organismului prin metodele necesare pentru a rmne sntos. Mulumit noii nelegeri a reelei de antioxidani, ne putem bucura de o via mai lung, mai fericit i mai mplinit. Reeaua de antioxidani sprijin capacitatea natural a organismului de a lupta mpotriva bolilor i de a menine vitalitatea i tinereea acestuia, pstrndu-ne celulele tinere, inima puternic i creierul funcionnd la maximum. n capitolele trecute, am descris avantajele fiecruia dintre antioxidanii de reea i ajutoarelor acestora, i am subliniat caracteristicile lor unice. Acum v voi arta toate puterile Miracolului Antioxidant, laolalt. Vei vedea cum reeaua combinat de antioxidani poate preveni i chiar rsturna cele mai multe din problemele obinuite de sntate: bolile de inim, cancer, reducerea funciei creierului i mbtrnirea. Prevenirea bolilor de inim O puternic reea de antioxidani poate asigura o solid protecie mpotriva ucigaului numrul unu al femeilor i brbailor - bolile de inim. Acestea sunt n mare msur o boal de btrnee prin faptul c ele lovesc oameni de vrst mijlocie i pe cei care au trecut de aceast vrst. De fapt, unul din doi oameni vor muri n cele din urm din cauza unei boli de inim. Bolile de inim sunt principala cauz de deces la brbaii de treizeci i nou de ani i la cei care trec de aceast vrst. La vrsta de aizeci de ani, aceasta este principala cauz de deces i la femei. Primul semn al bolilor de inim este atacul de cord; totui boala nu ncepe atunci, ci cu decenii n urm, cnd depozitele de plci au nceput s se dezvolte n arterele ce duc sngele la inim. n timp, placa crete i n cele din urm poate bloca circulaia sngelui. Modul de via joac un rol major i ne spune dac vom cdea sau nu prad bolilor de inim. Fumatul, regimul alimentar srac i o via sedentar i stresant sunt factori favorizani ai bolilor de inim. O diet bogat n antioxidani combinat cu regimul meu de suplimente v poate ajuta s avei o inim sntoas i puternic. n particular, acidul lipoic, familia de vitamine E, vitamina C, Co Q10 i flavonoidele ar trebui sa fac o imens diferen n pstrarea unei inimi sntoase. Dei toi antioxidanii de reea sunt importani, studiile ncep s dovedeasc faptul c vitamina E este cel mai puternic furnizor de sntate pentru inim. Cu mai bine de patruzeci de ani n urm, prietenul i colegul meu A.L. Tappel a descoperit c vitamina E mpiedica peroxidarea lipidic provocat de radicalii liberi, care putea deteriora grsimile i proteinele din organism. Astzi credem c peroxidarea lipidic este principala cauz a bolilor de inim. Dac peroxidarea lipidic este principala cauz a bolilor de inim, iar vitamina E o poate prentmpina, nseamn c oamenii care ingereaz cel mai mult vitamina E prin hran sau suplimente ar trebui s 29

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

aib cel mai sczut nivel n cazul bolilor de inim. Dup decenii de cercetare, aceasta este concluzia la care au ajuns muli cercettori. Mai mult vitamin E, mai puine boli de inim. ntr-un studiu inter-cultural realizat pe douzeci de populaii europene diferite, oamenii de tiin au descoperit c oamenii care triesc n nordul Europei sunt mai n pericol s moara de boli de inim dect cei care triesc n sud. Diferena a fost izbitoare: 350-400 decese pe an la 100.000 locuitori n nord, fa de 100 decese pe an la 100.000 locuitori n sud. De ce mortalitatea cauzat de bolile de inim a fost att de mare n nord i att de redus n sud? Exist mai multe rspunsuri la aceast ntrebare i toate se bazeaz pe puterea vitaminei E de a salva inima. n primul rnd, cercettorii au aflat c exist o legtur direct ntre nivelul ridicat de colesterol din snge i decesul din cauza bolilor de inim; populaiile cu un nivel ridicat de colesterol n snge au nregistrat cel mai mare risc de deces din cauza bolilor de inim. Aceasta are sens deoarece nivelul ridicat de colesterol din snge indic un nivel ridicat de LDL, colesterolul ru", care este cel mai vulnerabil la peroxidare. Cercettorii au mai descoperit c populaiile cu cele mai mari cantiti de vitamina E din plasma sngelui lor, au cel mai mic risc de deces datorat bolilor de inim. Aceast constatare este o reflectare a regimului alimentar sntos al europenilor din sud - aa-numitul regim mediteranean care include mari cantiti de alimente benefice, bogate n vitamina E, cum ar fi uleiul de msline, fructele asortate i legumele verzi, precum i alte alimente i buturi bogate n antioxidani. Atunci cnd cercettorii au comparat opt populaii cu aceleai nivel mediu de colesterol n snge, s-a descoperit c aceia cu cel mai ridicat nivel de vitamina E n snge au avut i cel mai mic risc s se mbolnveasc de inim. Nu conteaz cum, ns vitamina E a reuit s fac cel mai bine acest lucru. Cel mai dramatic studiu de pn acum, care atest avantajele vitaminei E, a fost realizat n cazul unor pacieni care au fost deja diagnosticai cu un atac de cord. Studiul Antioxidanilor pentru Inim de la Cambridge (cunoscut i sub numele de CHAOS) a fost efectuat pe 2.002 oameni diagnosticai cu boli de inim. Pacienilor li s-au administrat fie suplimente de vitamina E, fie nlocuitori. n 510 zile, cercettorii au descoperit c pacienii care au luat vitamina E au obinut cu 77 % mai puine atacuri de cord dect cei care nu au luat vitamina E. Cu rezultate att de bune, cercettorii au decis s nu mai continue studiul i s prescrie vitamina E pentru toi pacienii. Se crede c poriunea de alfa tocoferol din familia vitaminei E este cea care protejeaz LDL de oxidare. ns acesta nu este singurul mod n care vitamina protejeaz mpotriva bolilor de inim. n capitolul despre vitamina E, am descris un studiu recent care a artat c tocotrienolul, un membru al familiei vitaminei E, poate cura pur i simplu arterele umplute cu depozite de plci. n studiu, medicul a administrat tocotrienol sau nlocuitori pacienilor cu stenoz carotic sau cu un blocaj al arterei carotide la nivelul gtului. Surprinztor, starea a 94% din pacienii care au primit tocotrienol s-a mbuntit sau stabilizat, n timp ce cealalt jumtate s-a simit mai ru. n toate situaiile, tocotrienolul poate face aceleai minuni n arterele ce trimit sngele la inim. Vitamina C i flavonoidele Vitamina E nu lucreaz singur. De vreme ce vitamina C este antioxidantul de reea care recicleaz vitamina E, ea este esenial i pentru o inim sntoas. Un important studiu ntreprins de James E. Enstrom de la Universitatea din California a constatat c oamenii care au consumat mai mult de 50 miligrame de vitamina C pe zi au avut un risc de deces din cauza bolilor de inim mult mai sczut dect cei care nu au consumat. Flavonoidele (cum sunt ginkgo i Pycnogenol), sunt importante pentru reea deoarece pot prelungi viaa vitaminei C, care la rndul ei susine nivelul vitaminei E. De asemenea, aceti antioxidani mbuntesc circulaia, care aduce sngele i oxigenul ctre muchiul inimii. n plus, ei sunt importani mturtori" de radicali liberi. Coenzima Q10 reface inima 30

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

i Co Q10 recicleaz vitamina E, ajutnd organismul s menin avantajul antioxidanilor fa de bolile de inim. S-au efectuat mai multe studii remarcabile n acest sens. Dr. Peter Langsjoen i prietenul meu, rposatul Dr. Karl Folkers, au artat c Co Q10 nu era cu nimic mai puin miraculoas n refacerea inimii. De aceea recomand ca persoanele care au istoric cu boli de inim n familie s ia suplimente de Co Q10. Acidul lipoic previne degradarea inimii Nici rolul acidului lipoic n prevenirea bolilor de inim nu trebuie trecut cu vederea. S-a demonstrat n Laboratorul Packer c acidul lipoic poate proteja inima de efectele radicalilor liberi. Concluzia este c acidul lipoic are un efect asemntor i asupra inimii omului. Toi antioxidanii de reea n general, i acidul lipoic n particular, pot preveni diabetul (o epidemie de fapt n Statele Unite), boal care duce la creterea riscului apariiei bolilor de inim. Diabeticii triesc ntr-o stare de stres oxidativ, ceea ce nseamn c au prea muli radicali liberi i prea puini antioxidani. Acesta este scenariul exact care are loc la bolile de inim. Cnd vine vorba despre bolile de inim, reeaua de antioxidani i susintorii si lucreaz sinergetic pentru binele nostru i ajut la nvingerea unei boli obinuite a btrneii. Prevenirea cancerului Unul din cele mai interesante domenii ale cercetrii tiinifice este rolul antioxidanilor n prevenirea i tratarea cancerului. Consider c ntrirea sistemului antioxidanilor de reea, dup cum recomand eu n Planul Packer, va reduce foarte mult riscul apariiei multor tipuri diferite de cancer. La sfrit de secol XX, cancerul este cea de-a doua dintre cele mai rspndite cauze de deces din America de Nord i, n acest ritm, poate deveni principala cauz de deces prematur la nceputul anilor 2000. Cancerul nu este inevitabil; de fapt, majoritatea cazurilor de cancer pot fi prevenite prin simple schimbri aduse modului de via. Abinndu-v de la cancerigene cunoscute, cum ar fi fumul de igar, mncnd din abunden fructe i legume proaspete i fcnd regulat exerciii fizice, putei reduce mult riscul de a face cancer. Nu este o coinciden faptul c, la un deceniu sau dou de cnd bronzarea pielii a devenit o mod, au nceput s apar cazurile de cancer de piele. i nici c numrul cazurilor de cancer la sn, care este numrul unu de deces la femei, a fost depit n frecven de cancerul la plmni. Putei urmri creterea numrului cazurilor de cancer la plmni, n comparaie cu creterea numrului de femei care fumeaz dup cel de-al doilea rzboi mondial. Cancerul poate fi o boal complex, ns prevenirea cancerului nu este ntotdeauna complex. n aceast carte, am descris numeroase studii care arat o scdere foarte mare a numrului cazurilor de cancer n rndul oamenilor care fie c au un regim alimentar bogat n antioxidani, fie, n mai mic msur, iau suplimeni antioxidani. Dei s-au nregistrat numeroase studii care fac legtura dintre un regim alimentar bogat n antioxidani i reducerea incidenei cancerului, au fost puine studii care au implicat suplimente de antioxidani. Cu toate c antioxidanii nu sunt tratamentul magic pentru cancer, s-a dovedit c ei joac un rol important n protecia mpotriva cancerului. Antioxidanii de reea i susintorii acestora sprijin capacitatea organismului de a nvinge cancerul nainte de a lua avnt. Spre deosebire de medicamentele care au drept scop eliminarea bolii, principala funcie a antioxidanilor este fortificarea mecanismelor proprii de aprare mpotriva bolii. Exist mai multe moduri n care antioxidanii ne pot mri rezistena la cancer. Exist diferite forme de cancer, ns toate formele au ca trstur comun creterea anormal a celulelor. Oricare ar fi cauza, cancerul ncepe atunci cnd o celul se modific i ncepe s se divid necontrolat. Dac snt lsate s creasc, aceste celule canceroase invadeaz celulele sntoase, lundu-le toate elementele nutritive. ntr-un sens, cancerul ne ucide prin nfometare.

31

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Radicalul liber care degradeaz ADN-ul, materialul genetic din fiecare celul, poate provoca mutaia unei celule i nceperea diviziunii necontrolate. La nivelul cel mai de jos, antioxidanii protejeaz ADN-ul din gene de atacul radicalilor liberi. Un puternic sistem de aprare cu antioxidani poate opri radicalii liberi nainte ca acetia s poat ataca ADN-ul.

Antioxidanii susin sistemul imunitar Antioxidanii pot mri capacitatea sistemului imunitar de a nltura celulele canceroase. Spre exemplu, administrarea n cantiti mari a vitaminelor C i E este asociat cu un numr mai sczut de diferite cazuri de cancer. Consider c aceti antioxidani pot fi eficieni deoarece susin funcia imunitar. Sistemul nostru imunitar nu numai c ne protejeaz mpotriva bolilor infecioase, ns una din principalele sale funcii este meninerea unei atenii deosebite asupra celulelor canceroase i distrugerea lor nainte de a duna. Dac sistemul imunitar este viguros, ar trebui s poat elimina celulele canceroase nainte de a duna sntii. Cu toate acestea, pe msur ce mbtrnim i nivelul antioxidanilor de reea, cum ar fi glutathionul i Co Q10, se reduc, exist o scdere a funciei imunitare. Aceasta duce implicit la o cretere dramatic a riscului apariiei cancerului. Suplimentarea cu antioxidani - n special vitamina E - a revigorat funcia imunitar att la animale ct i la oamenii n vrst. Fr ndoial, acest plus de susinere a funciei imunitare nseamn o mai bun protecie mpotriva cancerului. Antioxidanii regleaz genele Dar antioxidanii au un impact mai profund n combaterea cancerului. Aa cum s-a observat mai devreme, am descoperit c antioxidanii pot opri sau nchide genele care regleaz creterea celulei. O celul nu are o minte proprie; ea este controlat de genele care i spun exact ce i cnd s fac. Pentru ca genele s trimit mesaje celulelor, ele trebuie activate sau oprite. Radicalii liberi i cancerigenii pot porni genele defecte care le spun celulelor s se modifice. Antioxidanii pot nchide aceste gene defecte. n cele din urm, prevd o nou generaie de tratament al cancerului, care va spori puterea antioxidanilor de a controla cancerul la cel mai fundamental nivel. Antioxidanii pot avea un efect profund asupra oamenilor cu risc de a dezvolta cancerul din cauza istoricului familiei lor. De obicei se crede c gena unei forme particulare de cancer trece de la printe la copil. Exist gene care sunt specifice anumitor tipuri de cancer - spre exemplu, exist o gen pentru cancerul de colon i altele pentru cancerul la sn. Cu toate acestea, n majoritatea cazurilor, dumneavoastr nu motenii o gen pentru un tip specific de cancer, ci mai degrab motenii o slbiciune a genelor care controleaz detoxificarea sistemului de enzime naturale. Aceasta nseamn c, n timp, organismul dumneavoastr va pierde capacitatea sa de a lupta mpotriva cancerigenilor, lsndu-v vulnerabili la diferite tipuri de cancer. Antioxidanii susin sistemul de detoxiflcare Aproape jumtate dintre americani nu au combinaia optim de dou enzime cheie pentru detoxificarea sistemului - glutathionul i familia de citocrome P450. Pe msur ce mbtrnim, aceste sisteme naturale de protecie devin suprancrcate. Vestea bun este c reeaua de antioxidani i, n particular, acidul lipoic, joac dou roluri protectoare importante. n primul caz, ei susin nivelul de glutathion, ca o compensaie pentru slbiciunile motenite, n al doilea caz, ei pornesc procesul numit apoptoz, n care celulele proaste se autodistrug nainte de a infecta celulele sntoase. Studiile efectuate pe populaie prin examinarea regimului alimentar i a cancerului au dus la unele descoperiri remarcabile. Din aceste studii, tim acum c licopenul, un antioxidant existent n roii, poate asigura o puternic protecie mpotriva cancerului de prostat. Am constatat c oamenii care beau ceai verde, o bun surs de flavonoide, reduc sensibil nivelul riscului de cancer fa de

32

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

cei care nu beau. tim de asemenea c legumele, ca broccoli i kale, au antioxidani speciali care atenueaz creterea tumorilor. n capitolul 13, explic pe larg potenialul antioxidanilor din alimente de a lupta mpotriva cancerului. Recent, au existat unele informaii interesante privind utilizarea unui singur antioxidant pentru tratarea cancerului: o form a vitaminei E, tocotrienolii, au demonstrat c pot ncetini creterea numrului de celule canceroase la sn. Conform unui studiu nou publicat n Revista Institutului Naional de Cancer, brbaii care au luat cel puin 50 miligrame de vitamina E pe zi au fost cu 32% mai puin predispui s dezvolte cancer la prostat, i cu 42% mai puin predispui s moar din aceast cauz. ntr-un alt studiu major realizat n cooperare cu Institutul Naional de Cancer, cei care au ingerat seleniu au avut mai puine cazuri de cancer, n special acele forme care afecteaz plmnii, prostata i colonul. Cercettorii au nregistrat un remarcabil succes n utilizarea Co Q10 mpreun cu alte terapii, ca tratament pentru cancerul avansat la sn. Este clar c antioxidanii sunt o parte integrant din sistemul natural al organismului de verificri i echilibrri, controlnd apariia i rspndirea cancerului. Dac vom pstra reeaua de antioxidani puternic prin alimentaie i suplimente i vom reduce expunerea la cancerigeni, vom obine scdere semnificativ a numrului de noi forme de cancer n secolul XXI. Cum s v pstrai mintea tnr ? Chiar nainte de a observa primele fire de pr grizonat sau primul nostru rid, putem remarca unul din primele semne de mbtrnire: pierderea memoriei pe termen scurt. La patruzeci de ani, muli oameni ncep s vad c nu mai sunt att de ageri cum erau odat n ceea ce privete amintirea numelor sau a locului unde i-au pus cheile de la main. n realitate, chiar dac este enervant, acest fel de pierdere a memoriei nu este un semn grav, cum ar fi apariia bolii Azheimer. i nici nu nseamn c suntei mai puin inteligent dect erai pe vremuri. Aceste simptome de pierdere a memoriei pe termen scurt sunt doar semne de uzur a creierului. Pstrarea antioxidanilor de reea la nivele optime poate duce la reducerea i chiar la dispariia acestor simptome. Este i o bun dovad c ei pot preveni trasformarea acestor mici probleme ale creierului n tulburri mai serioase, odat cu naintarea n vrsta. Creierul dumneavoastr este n particular vulnerabil la deteriorarea produs de radicalii liberi din dou motive. Primul: creierul este un centru de activitate; nu se oprete niciodat din lucru. Celulele creierului au nevoie constant de snge i oxigen pentru a produce energie, ceea ce duce la creterea nivelului radicalilor liberi. Al doilea: creierul este format din 50% grsime, ceea ce l face vulnerabil la peroxidarea lipidic. Pe msur ce mbtrnim, hormonii ir alte chimicale din creier, care regleaz memoria, nvarea i capacitatea de a raiona, intra n declin. Aprovizionarea cu antioxidani, din hran i suplimente, pe care o recomand n Planul Packer, v va ajuta creierul s redobndeasc avantajul antioxidanilor i v va pstra mintea ager i ascuit. Mai multe studii au artat deja c antioxidanii pot face o adevrat diferen ntre funciile creierului. Ginkgo Biloba Dintre toi antioxidanii de reea i susintorii acestora, ginkgo bioba, un flavonoid, a devenit cel mai cunoscut drept antioxidant pentru creierui dumneavoastr. n Europa, ginkgo este de obicei prescris pentru problemele mentale cauzate adesea de proasta circulaie ctre creier, probleme cum ar fi concentrarea cu dificultate, memoria slab, depresia i anxietatea. n Statele Unite, ginkgo biloba este una din cele mai bine vndute ierburi.

33

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Ginkgo ajut la controlul oxidului nitric, un important radical liber. Oxidul nitric moduleaz comunicarea prin celulele creierului, ajutndu-ne s ne concentrm mai bine, s nvm lucruri noi i s ne pstrm amintirile. ns dac nu este controlat ndeaproape, oxidul nitric poate distruge celulele creierului. Au existat numeroase studii europene efectuate asupra ginkgo, iar multe au nregistrat efecte pozitive n ceea ce privete memoria i acuitatea. Recent, extractul de ginkgo a fost testat pe pacienii care sufereau de demen (cauzat fie de o criz sau de boala Alzheimer), cu unele rezultate pozitive. Vitamina E Studii pe animale i n eprubet au sugerat cu trie c vitamina E poate juca un rol n prevenirea bolii Alzheimer prin protejarea celulelor creierului de atacul radicalilor liberi. Recent, s-a descoperit c i vitamina E ajut la ncetinirea declinului mental n cazul pacienilor bolnavi de Alzheimer. Cu toate c nu tim care este cauza bolii Alzeheimer, se crede c radicalii liberi sunt implicai n evoluia acesteia, precum i n alte boli degenerative ale creierului. esutul creierului pacienilor bolnavi de Alzheimer are un nivel ridicat de peroxidare lipidic (un semn de deteriorare oxidativ), fa de oameni de aceeai vrst, care ns nu sunt bolnavi. Noi am efectuat numeroase experimente n laboratorul meu, demonstrnd c vitamina E (mpreun cu Coenzma Q10, cellalt antioxidant solubil n grsime) poate reduce peroxidarea lipidic n creier. Muli cercettori bnuiesc c deteriorarea cauzat neuronilor de radicalii liberi poate limita capacitatea celulelor nervoase de a produce cantiti corespunztoare de neurotransmitori i alte chimicale din creier. Acestea organizeaz procesele de gndire i ajut celulele creierului s comunice. Pe msur ce mbtrnim, exist un declin natural n producerea de neurotransmitori, fapt firesc n mbtrnirea normal a creierului. Totui, acest declin poate fi foarte accelerat n creierul pacienilor bolnavi de Alzheimer. Sper c ingerarea timpurie de antioxidani va preveni unele deteriorri ale creierului, care apar mai trziu n timpul vieii. Acidul lipoic Dei nu este n mare msur cunoscut, cred ca ntr-o bun zi acidul lipoic poate nlocui ginkgo biloba i vitamina E ca antioxidant pentru creier. In laboratorul meu, am avut unele rezultate spectaculoase utiliznd acidul lipoic pe animale care au avut un atac cerebral i am artat c acidul lipoic poate mpiedica deteriorarea creierului n urma atacurilor, aceast deteriorare fiind provocat n principal de radicalii liberi. Dac acidul lipoic poate preveni deteriorarea creierului n urma atacului sever al radicalilor liberi, cum se ntmpl n timpul unei crize, atunci cred c n timp va proteja creierul de atacul radicalilor liberi, care n mod normal are loc n fiecare zi. Coenzima Q10 Am aflat recent despre un studiu care a sugerat serios c Co Q10, care susine nivelul vitaminei E n reea, ar putea duce la ncetinirea sau chiar la dispariia unora dintre tulburrile obinuite ale creierului, datorate naintrii n vrst. Sub ndrumarea lui Flint Beai, M.D., cercettorii de la General Massachusetts Hospital au dat oarecilor de laborator un medicament toxic, numit malonat, care ucide celulele creierului. De asemenea, pe aceti oareci s-a experimentat scleroza lateral amiotrofic (ALS). Cnd li s-a administrat acid malonic, oarecilor ALS li s-au produs mari leziuni n creier, care au dus la distrugerea rapid a esutului cerebral i, n scurt timp, la deces. Totui, atunci cnd Dr. Beai a administrat Co Q10 odat cu malonatul, oarecilor li s-a deteriorat mai puin creierul i au mai trit n medie nc opt zile. Acest studiu a demonstrat c Co Q10 a putut asigura protecie pentru celulele creierului n condiii de stres oxidativ. Acest lucru mi sugereaz c Co Q10 ar trebui s controleze i atacul radicalilor liberi n condiii normale i mai puin severe, n creiere btrne sntoase. ncetinirea procesului de mbtrnire

34

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Am fost recent la un dineu unde am purtat o discuie cu un domn care m-a ntrebat despre activitatea mea. Cnd i-am vorbit de Laboratorul Packer, despre reeaua de antioxidani i despre cum cred eu c ar putea antioxidanii prelungi viaa, rspunsul su m-a surprins. n loc s fie ncntat de perspectiva de a avea o via mai lung, m-a dezaprobat i mi-a pus o ntrebare important: De ce s ne prelungim viaa dac suntem condamnai s ne petrecem ultimii ani din via bolnavi i handicapai? A continuat descriind modul n care boala Alzheimer 1-a mcinat mental pe tatl su, pn cnd acesta a fost incapabil s fac cele mai banale lucruri. Sectuit din punct de vedere emoional i financiar de ncercarea de a-1 ngriji pe tatl su acas, fiul acestuia s-a vzut n final obligat s-1 duc ntr-un sanatoriu. A prefera s mor tnr dect s am aa o via!", mi-a spus el aspru. Sincer vorbind, nu are nici un sens s adugm nite ani la viaa noastr dac acei ani nu mai au nici o urm de via. Dar, dup cum vd eu lucrurile, nu trebuie s fie chiar aa. Btrneea nu trebuie s fie sinonim cu debilitatea i cu boala. Acum este posibil s avem o via lung, de bun calitate, ntr-un organism puternic i viguros - aa cum vechii greci obinuiau s spun: S mori la btrnee ct de tnr poi fi''. De aceea, gsesc c este imposibil s vorbim despre procesul de mbtrnire fr a vorbi despre sntate, deoarece acestea dou sunt legate intrinsec. Nu de mbtrnire trebuie s ne temem; adevratul duman este boala mbtrnirii. La orice vrst, boala poate accelera procesul de mbtrnire. Foarte des, un om de patruzeci de ani care are o boal cronic, nu se va simi sau nu va arta - la fel de tnr ca un om de aizeci sau aptezeci de ani, ns sntos i plin de vitalitate. Folosirea strategic a antioxidanilor de reea, aa cum sugerez eu n Planul Packer, poate opri i chiar rezolva multe probleme asociate cu mbtrnirea. Astzi, dei oamenii triesc mai mult dect oricnd, exist o speran maxim de via de 120 de ani, vrst pe care extrem de puini oameni o i ating. Muli oameni mor cu decenii nainte de aceast vrst, de obicei din cauza bolilor. Longevitatea este o problem complicat bazat pe genetic i mediul nconjurtor. n mod clar, unii dintre noi ne-am nscut mai norocoi dect alii din punct de vedere genetic. Motenim o predispoziie pentru anumite boli cum ar fi cancerul sau bolile de inim, cele dou principale cauze de deces n Occident. ns genetica nu este singurul factor care determin starea sntii; de fapt, ea joac un rol relativ minor. Multe dintre bolile care ne scurteaz viaa nu sunt provocate de gene rele, ci de obiceiuri i medii nconjurtoare proaste. Aproximativ 75-80% din bolile de cancer sunt provocate de fumat, expunere la poluare i n special regim alimentar srac. Exist dovezi la fel de solide c bolile de inim sunt cauzate tot de fumat i de un regim alimentar srac. Ceea ce pot face antioxidanii (n combinaie cu un mod de via sntos) este s ne creasc ansa de a tri fr a fi dobori de vreo boal care s ne distrug calitatea vieii, scurtnd-o. De asemenea, exist dovezi c antioxidanii pot avea un adevrat impact asupra forei misterioase pe care o numim proces de mbtrnire". Dei sunt mai multe teorii despre motivul pentru care mbtrnim, nu exist rspunsuri solide. S-a discutat mult despre existena unui ceas al mbtrnirii" n creierul nostru, care controleaz motivul pentru care mbtrnim i modul n care se ntmpl acest lucru, sau dac fiecare celul este programat s se autodistrug la un moment dat. Oricum, nu se poate discuta dac radicalii liberi declaneaz sau accelereaz procesul de mbtrnire sau dac antioxidanii pot diminua fora care ne face s mbtrnim. Teoria radicalilor liberi care determin mbtrnirea, propus pentru prima oar de prietenul i colegul meu, Denham Harman, acuz mbtrnirea de deteriorarea cumulativ a celulelor i esuturilor, produs timp de mai multe decenii prin expunerea la radicali liberi. Multe dovezi au artat c a avut dreptate. Teoria radicalilor liberi care determin mbtrnirea ar putea fi simplu denumit teoria antioxidanilor longevitii. n natur, exist o legtur directa ntre nivelul ridicat al antioxidanilor i sperana de via. 35

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Efectul protector al antioxidanilor este izbitor dac ncercai s corelai durata medie de via a diferitelor specii de mamifere cu nivelul lor de antioxidani. n fiecare caz, speciile cu cea mai mare cantitate de vitamina E sau cel mai puternic sistem antioxidant de aprare triesc cel mai mult. Oamenii i elefanii sunt n fruntea listei, att n ceea ce privete activitatea antioxidanilor, ct i n sperana de via, pe cnd oarecii i alte roztoare cu nivel sczut de antioxidani triesc cel mai puin. Studiile privind celulele umane ne ofer dovezi solide c antioxidanii pot preveni mbtrnirea la nivel celular, acolo unde ncepe acest proces. Numeroase studii efectuate n laboratorul meu i n altele au artat c antioxidanii pot preveni multe din semnele de mbtrnire anunate de celule. De vreme ce grupurile de celule formeaz esuturi, grupurile de esuturi formeaz organe, iar grupurile de organe fac ca organismul nostru s funcioneze, se dovedete c odat cu mbtrnirea celulelor, organismul nu mai poate funciona bine sau eficient.

Celulele triesc mai mult Studiile au artat c mai muli antioxidani diferii pot prelungi viaa celulelor umane, n principal protejndu-le de deteriorarea produs de radicalii liberi. Dup cum poate v amintii, am descris mai devreme un experiment realizat n laboratorul meu, prin care am dublat durata de via a celulelor umane adugnd vitamina E unor culturi. Ceea ce demonstreaz acest experiment i altele asemntoare este c expunerea la radicali liberi ne poate scurta viaa i c, prin controlul radicalilor liberi, antioxidanii pot prelungi viaa. Antioxidanii previn semnele de mbtrnire anunate de celule Antioxidanii pot preveni apariia unuia dintre semnele de mbtrnire anunate de celule, i anume a acumulrii unui pigment al mbtrnirii, numit lipofuscin, n toate celulele specializate ale organismului, dar mai ales n creier i inim. Lipofuscinul este un rezultat direct al peroxidrii lipidice (oxidarea proteinelor i lipidelor). n timp, lipofuscinul poate distruge aceste organe, accelernd procesul de mbtrnire. n eprubet - i credem c i n organism -antioxidanii pot ncetini foarte mult formarea de lipofuscin, pstrnd celulele tinere pentru o perioad mai lung de timp. Antioxidanii controleaz vrsta Antioxidanii pot preveni i un alt bine-cunoscut accelerator al mbtrnirii - formarea AGE-ului (produse de glicaie final avansat), care sunt create printr-un proces numit glicaie, care deterioreaz proteinele. Glicaia apare atunci cnd glucoza reacioneaz cu proteinele, ducnd la legarea n lan a proteinelor, precum i la formarea de radicali liberi. Un mare numr din aceste proteine poate duce la semne exterioare de mbtrnire prematur, cum ar fi ridurile i petele maronii de pe piele, i poate cauza chiar mai multe distrugeri n interiorul corpului. Bolile de inim, cataracta, artrita i chiar boala Alzheimer au fost asociate cu legarea n lan a proteinelor. Acidul lipoic, antioxidant universal, ca i ali antioxidani, poate controla formarea AGE-ului care, n final, poate avea un efect profund asupra fiecrui sistem de organe din corp.Consider c nu este cale mai bun de a v prelungi viaa dect prin ntrirea reelei de aprare cu antioxidani, astfel nct s poat controla forele care conduc procesul de mbtrnire, inclusiv bolile de inim. Am luat antioxidani timp de decenii i, dei am ajuns la vrsta la care muli americani se pensioneaz, personal nu am experimentat ncetinirea mental care a fost asociat cu vrsta a doua i peste. De fapt, o parte din cele mai creative lucrri ale mele privind descifrarea misterelor reelei de antioxidani au fost realizate cnd aveam aizeci de ani. nc scriu cri, citesc, particip la conferine internaionale, fac cercetri, conduc un laborator i mai am rezerve pentru a navigha n weekend. Pot spune acelai lucru i despre muli dintre prietenii mei, cercettori n materie de antioxidani. Dei suntem n al aptelea sau al optulea deceniu de via, nc mai aducem mari 36

MIRACOLUL ANTIOXIDANT

contribuii n aceste domenii de cercetare. Nu consider c vreunul din noi este extraordinar; suntem mai degrab oameni obinuii care cercetm extraordinarele beneficii ale reelei de antioxidani.

37