Sunteți pe pagina 1din 3

Hruirea Sexual: ce nseamn s caui dragostea n locuri nepotrivite Acest articol este primul dintr-o serie n care vom

examina examinat hruirea sexual ntr-un loc de munc n Statele Unite. Ani de zile, hruirea sexul la locul de munc a fost un subiect tabu. Era general acceptat c marile companii sunt conduse de barbai care uneori se comportau la servici ca i cnd totul le aparinea. Glumele nepotrive, remarcile nelalocul lor, i chiar contactul fizic fceau parte din realitatea de zi cu zi. Femeile nu aveau multe alternative, a c sufereau n tcere ori suportau ruinea de a fi considerate ciripitori. Hruirea sexual la locul de munc a fost incriminat prin Titlul VII al Actului Drepturilor Civile din 1964 (The Title VII of the Civil Rights Act of 1964). Dei pe hrtie totul prea promitor, protecia intenionat nu a fost asigurat imediat. Williams v. Saxbe, primul caz federal care interpreta Titlul VII, a fost decis abia n 1976. n ciuda regularitii cu care femeile se plngeau c sunt victime ale hruirii, aceast stare de lucruri a existat de-a lungul anilor 1970 si 1980. n vara anului 1991, situaia s-a schimbat radical datorit unei serii neobinuite de evenimente. Clarence Thomas, un judector federal African-American, a fost nominalizat pentru postul de magistrat asistent (Associate Justice) la Curtea Suprem a Statelor Unite. n timpul audierilor din Senat pentru confirmarea nominalizrii lui, a fost fcut public faptul c Thomas a hruit-o sexual pe Anita Hill, profesoar de drept la Universitatea din Oklahoma, n perioada n care Hill a lucrat pentru Thomas n cadrul oraganizaiei Equal Employment Opportunity Commission (EEOC). Hill a susinut c Thomas a deschis n mod repetat discuii pe teme pornografice cu subordonata lui. Sub jurmnt, Thomas a fost ntrebat dac a discutat vreodat cu Hill despre pr pubian n Coca-Cola, i dac a ntrebat-o dac e familiar cu prestaiile unui actor pentru filme de aduli numit Long Dong Silver. Thomas a fost foarte afectat de acuzaiile aduse, susinnd c nu sunt adevrate. A catalogat toat povestea ca fiind an electronic lynching (n traducere aproximativ, linare virtual), un termen foarte puternic, care evoca o perioad zbuciumat din istoria Statelor Unite, cnd persoanele de culoare erau spnzurate de copaci fr a fi judecate n prealabil. Dei Thomas a fost pn la urm numit n funcie, dezbaterile pe aceast tem le-au ncurajat pe femei s raporteze abuzurile suferite la locul de munc. n primii cinci ani imediat urmtori acestor evenimente, EEOC a raportat o dublare a numrului de plngeri de hruire sexual de la 6.127 n 1991 la 15.342 n 1996. Pe la sfritul anilor 1990, o alt instituie american Wall Street a devenit subiectul scrutinului public pentru multiple acuzaii cu privire la modul n care erau tratate femeile la servici. Dou din cele mai mari companii de brokerage, Salomon Smith Barney i Merrill Lynch, au fost chemate n judecat pentru despgubiri n procese pentru hruire sexual. The Boom Boom Room, o sal de petreceri din subsolul unei cldiri a companiei Salomon, din Garden City, New York, a devenit emblematic pentru abuzarea sistematic a femeilor. Consumul excesiv de alcool, stripteuzele, i insinurile deocheate

constituiau realitatea de zi cu zi. Femeile primeau porecle n funcie de personalitile i talentele sexuale pe care le aveau. Anumite persoane din industria financiar au ncercat s diminueze seriozitatea problemei aducnd ca argument faptul c angajatele ctigau salarii anuale de aproximativ un milion de dolari. Au susinut c permind femeilor s fie una dintre ei, ei nu fceau dect s le includ n echip, pentru a nu fi acuzai de discriminare. Oricum, pn la urm companiile de brokerage au pltit milioane de dolari pentru a obine contracte de confidenialitate i pentru a determina reclamantele s i retrag plngerile n mii de cazuri. Nu toate cazurile de hruire sexual ajung pe prima pagin a ziarelor. n cele mai multe situaii, angajatele sunt supuse la condiii sau comportament care le face s se simt inconfortabil. Lund n considerare urmtoarele situaii: 1) un ef brbat ia o femeie subordonat pe dup umeri n timp ce i spune ca e frumoas; 2) un coleg pune un ziar pe biroul unei colege, deschis la o pagin care conine o femeie n bikini; 3) o femeie i cere n mod repetat colegului de munc s ias mpreun; care din aceste exemple poate fi considerat hruire sexual? Spre surpinderea multora, rspunsul este depinde. n mod clasic, hruirea sexual e definit ca fiind un contact sau comportament nesolicitat de natur sexual care afecteaz n mod negativ locul de munc. Termenul cheie este nesolicitat. Dac angajatul nu consider comportamentul sau contactul ca fiind ofensator, nu exist hruire. Poate lucrul cel mai surprinztor este c i o femeie poate hrui sexual un brbat, o femeie poate hrui sexual o alt femeie i un brbat poate hrui sexual un alt brbat. Legea federal prevede protecie egal pentru toii angajaii. Dei nici una din formele prezentate mai sus nu este de dorit, studiile au artat c femeile sunt expuse n mod dramatic la hruire sexual. Conform insituiei National Council for Research on Women, femeile victime ale unei hruiri sexuale aleg de 9 ori mai mult dect barbaii s i dea demisia, de 5 ori mai mult dect barbaii s se transfere la alt loc de munc, i sunt concediate de 3 ori mai mult dect barbaii datorit unui comportament ofensator. Hruirea sexual poate mbrca una din dou forme: quid pro quo sau loc de munc ostil. n esen, quid pro quo serviciu contra serviciu - se ntlnete n situaiile n care unui angajat i se cere n mod expres sau prin sugestii s ofere favoruri sexuale pentru promovare sau chiar pentru a-i pstra slujba. Chiar dac victima consimte s aib relaii sexuale, ea totui poate aciona n judecat pe cel/cea care a ofensat-o. Mai mult, reclamantul trebuie doar s aib motive rezonabile sa cread c i se impune aceast condiie. Discriminarea la un loc de munc ostil, prin contrast, este mult mai comun. Aceasta exist unde situaiile de la locul de munc l fac pe angajat s se simt inconfortabil. De exemplu, discuiile la cafea dimineaa despre cuceririle sexuale din noaptea precedent sunt considerate a fi nepotrivite. Permiterea unui angajat s se lanseze n discuii telefonice pe teme sexuale sau s foloseasc instant messenger-ul n acest scop n timpul orelor de serviciu sunt de asemenea interzise. Prezena materialelor pornografice sau a

obiectelor cu conotaie sexual dispuse la vedere n birou pot de asemenea s creeze un cadru de munc ostil pentru ali angajai. Este responsabilitatea angajatorului s ofere un loc de munc care nu ofenseaz pe nimeni. Managerii i supreveghetorii trebuie s fie foarte ateni la tot ce se ntmpl la birou. Invocarea prefcut a faptului c nu au observat ce se ntmpl nu este o aprare legitim. Chiar dac superiorul nu se angajeaz direct n hruire, el sau ea trebuie s i mpiedice i pe subordonaii lor s fac acest lucru. Cei mai buni angajatori sunt cei care menin o politic formal de prevenire a hruirii sexuale, care atrag n mod regulat atenia asupra acestui aspect prin cursuri i sesiuni de informare repetate, i care pstreaz dovada acestor aciuni. Dar ce se ntmpl cnd chiar i cele mai potrivite msuri nu sunt eficiente pentru a mpiedica hruirea sexual? Sptmna viitoare vom examina cum se introduce o cerere de chemare n judecat pentru hruire sexual. Av. Elena Moldovan, fost judector romn, este consilier la White & Associates, P.C., o firm de avocatur specializat n imigraie i metode alternative de rezolvare a conflictelor. Putei lua legtura cu d-na Moldovan prin email la evm@dmwlawfirm.com sau la telefon (212) 233-0060.