Sunteți pe pagina 1din 238

Rodica Ojog-Bra oveanu

Poveste imoral
LUNI Crede i-m , b ie i, trei crime ntr-o singur s pt mn nseamn cam mult chiar pentru unul ca mine. Sunt mic i al dracului! Am 1,61 dar bat la 1,65. Cu tocuri i talonete. "Ca papi oii i l utarii", zic unii, dar nu-mi pas . Chestia-i c am s rit din ordinul handicapa ilor. Cnd m rad, trebuie s m urc pe un scaun. Tipul care a stat naintea mea n apartament juca n Na ionala de baschet i a c rat oglinda din baie sub tavan. n rest, lucrurile n-ar sta prea r u. Mama crede c sunt dr gla , eu sunt sigur c pe tata nu-l chema Peter O'Toole. Ea nu-i sigur n leg tur cu nici un nume. Apropo de nume, mi se spune Bobi . Pentru un tip care a trecut de treizeci de ani, sun neserios, dar parc Barbu mi se potrive te? A a a vrut ns mama, probabil ca s in minte s nu mai nghit b rbi. Alde Nae Cola, Mary Istanbul, Gigi Samsung, clien i fideli care-mi asigur un trafic non-stop n birou, mi zic Cap Bob. V d ceva filme b ie ii! A i n eles, deci, c sunt c pitan. Din cauza fizicului, am intrat greu n Poli ie. "Prea atragi aten ia", mi s-a explicat. Le-am explicat i eu c nu toat lumea se poate angaja la circ. Pe un ton conving tor. Important n via e s tii cum vorbe ti. Adic stilul. l adaptezi dup persoan , funcie, sex, ora la care se consum conversa ia. Cele mai pu ine anse de reu it le ofer primele ore ale dimine ii. To i sunt capsa i. N-au dormit ndeajuns, iar agenda de lucru care trebuie epuizat pn la sfr itul orelor de program le d ame eal . Pe gra i nu-i bine s -i abordezi dup gustarea de prnz. Iar au scrntit-o cu regimul, au remu c ri i sunt nervo i. Abulicii, dimpotriv , sunt fiare nainte de a fi b gat ceva la raft. Cu cucoanele te n elegi cel mai bine ntre zece i dou sprezece antemeridian. Au avut timp s se machieze, arat nc proaspete i au apucat s - i bea cafeaua. Mai dificile sunt doamnele la menopauz . Astea au, de obicei, un ficat sprin ar care nu ine seama de nici un fus orar. E nevoie musai deci, de uvertur . Recte, scapi un Kent sau o ciocolat mai pricopsit secretarei care- i opte te momentul cnd efa se afl n dispozi ie urban . Pu in psihologie aplicat . Nu sunt nsurat. Din cauza categoriei. Musc . O zn pentru care am jumulit cam la un hectar de margarete, "ba da ba nu, ba nu ba da", mi-a deslu it-o r spicat: "Nu m pot m rita cu un tip care-mi ncape n trusa de manichiur . Cte kile ai? Cincizeci? Exact ct o oaie. Scuz -m , nu-i n fiecare zi Pa tele." Hobby-uri? Filmele n care frumo i la Lorenzo Lamas sau Gary Busy sunt cafti i. M enerveaz supermenii tia de le ncaseaz zece

minute n ir, f r s li se deranjeze nici m car freza. Un singur pumn bine aplicat i din simbol-sexy ajungi ciclop pe cel pu in ase zile lucr toare. Sunt un individ cu sim ul realit ii. Altul! mi place s m mbrac elegant. quatres pingles, cum se spune n lumea francofon ; n valah , la opt sute i un pol. Asta, nainte de infla ie. Costum, cravat , man ete bine scrobite. Mi-ar fi pl cut un monoclu, dar n-am suficient curaj. "Du manul meu intim" (vorba lui Montgomery sau a lui Rommel, nu-mi amintesc exact), c pitanul B doiu, sus ine c am aerul unui proxenet de categoria a treia. Cam r ut cios B doiu, altfel b iat de n dejde, vesel i optimist. Pl te te cinci pensii alimentare i prive te via a cu ochi lumino i. O privire de la juma' de vodc n sus. Ar mai fi muzica. O ador, mi-ar fi pl cut s cnt n coruri. Pe unde am ncercat ns , m-au oprit nainte de a fi ajuns la jum tatea cntecului, convin i c -l tiu pe tot. n principiu, e o fi complet . A putea ad uga c locuiesc singur, ntr-un apartament de dou camere, pe lng Facultatea de Drept. Mama st la Pia a Kog lniceanu. Toat via a a avut damblaua s locuiasc n apropierea unor statui: Rosetti, Lahovary, Luigi Cazzavillan, Stalin. Acum, s-a s turat i de Hora Unirii i pnde te ceva pe la Eroii Neamului din Roman . Vrea probabil s intre n Istorie. Vorbeam de locuin . mi place, am aranjat-o dup gustul meu i am impresia c m reprezint . Biblioteca e impozant , fotoliile confortabile atmosfer english pe patul din dormitor po i s te plimbi cu bicicleta. B doiu pretinde c a fi sc pat mult mai ieftin dac mi cump ram mobila de la pitici. tiu c ine la mine, de i e m gar. i e m gar pentru c -i invidios. Vorba lui Diderot, nici prietenia nu poate stinge sentimentul de invidie. "Nimic nu-i mai greu de iertat dect meritele altuia." Iar eu constitui pentru B doiu un motiv de oftic permanent. M nnc ca un spart i nu sar din musc . El r mne la supergreu, doar privind galantarele de la McDonald's. Ni te poli i ti chinezi, veni i la noi cu daraveli de-ale lor, l-au ntrebat ce loc ocup n topul SUMO european. Vorbeau serios, tia cu ochi brida i nu se in de bancuri. Dac li se ntmpl totu i s rd , e sigur c ai s plngi tu. Pn una, alta, a i f cut cuno tin cu c pitanul B doiu. Lucr m ndeob te mpreun . Mai avem un coechipier, locotenentul Ene. Despre el, mai trziu. Timpul preseaz . Trei crime ntr-o s pt mn pun pe gnduri i ceva mi spune c autorul pentru c este categoric vorba despre acela i autor nu se va opri aici. E luni, deci. Diminea a. Infect ca toate dimine ile de luni. Cine afirm c -i place s munceasc se d mare sau constituie un caz patologic. Tot ce este obligatoriu exclude ipso facto, no iunea de pl cere, un truism pe care nu eu l-am descoperit. Dac stai comod pe un scaun la birou, vreme de opt ceasuri, e munc . Dar dac alergi de nebun n chilo i

scur i, pe cheiul Dmbovi ei, pn i dai sufletul, n garaga a bucure teanului mi tocar de profesie "ce faci dom'le, tot nu l-ai prins?!", nu e munc . Exul i n sudori, nu te-a obligat nimeni. Ca de obicei, sunt primul la birou. Nu c a fi cel mai harnic domiciliez cel mai aproape. Un sfert de or pe jos, f r s fac jogging. Dau dosarele la o parte i m ocup de raportul rezumat al lui Ene. Pe o jum tate de pagin a concentrat elementele comune celor trei crime. Sunt prea specifice ca ipoteza unui singur subiect criminal s nu se impun de la sine. nti, toate victimele sunt femei; tinere, frumoase, "vesele". Dar nu borfet n tragere la Gara de Nord Dida Maidan, iese i de-acolo un ban. Sunt dame first class, colite, cu apartamente Zeiss i ma ini titirite n culori metalizate. Al doilea, cte' 'trele s-au lansat dup 1991 i nu pe trotuar. Pat dichisit din start, bar n salon i baie cu bideu. Ridic degetul mijlociu. Mult gr itorul, concludentul modus operandi. Asasinatele s-au comis cu un revolver Magnum 365. B doiu d buzna n birou, pentru c , altfel, nu poate intra. sta-i stilul lui, oriunde s-ar duce. Un stil banditesc. El sus ine c -i de tept: "Fiecare individ are un ceva de ascuns. Cnd l iei pe nea teptate, se tr deaz . Obligatoriu, ncearc s tupileze un oare ce, mai totdeauna corp delict: arm , bani, prafuri, hrtii." De-aia pl te te el acum cinci pensii alimentare, iar n restaurant chelnerii scap platourile i ridic minile sus. E o namil , de unde i porecla Babuinul. Cnd intr ntr-o nc pere, dac nu-i sala pa ilor pierdu i, se face ntuneric. Oricum s-ar suci, astup cel pu in o surs de lumin . Sta i, s vi-l pictez! Are 1,92 i 49 la nc l ri. Cnd coboar vreo scar , o face c , ca schiorii, altfel ar veni de-a berbeleacul. Moaca-i de gangster sau poli ist, n func ie de starea de spirit a privitorului. P i, dac eu atrag aten ia, sta e farul din Constan a! Trebuie s recunosc ns c vede meserie i cunoa te lumea de gang pe degete. Aici n-are rival, l po i consulta cu aceea i ncredere cu care ai deschide o carte de telefon din Vest. Conform obiceiului, nu salut pentru c nu vede ra iunea unor "ticuri conven ionale. Dac a a ar fi logic, ar trebui s m i recomand n fiecare zi." Odat , i-am povestit c n Anglia tat l i fiul i strng minile n fiecare diminea , cel din urm adresndu-i-se cu sir. Babuinul s-a distrat nespus: " i dai seama ce le trosc ie fl c ii din zori, dac trebuie s fac mereu cuno tin ?" Ideea de subtil polite e nu l-a convins. Printr-o acrobatic asocia ie de idei, a conchis senten ios: "Vezi, de-aia au pierdut ei Imperiul. Din polite e." Nu spun nici eu nimic i-l las s - i fac mendrele concret, s - i ia prima nghi itur de cafea. i-o aduce de acas , ntr-un termos. Pretextul: "cafeaua trebuie f cut cu dichis, respectnd norme speciale." Eu o cunosc pe cea mai important : trei sute de grame de vodc la o sut de lichid, iar dac la trotilul sta el i spune cafea, l prive te. De mult nu

mai contrazic pe nimeni f r s fiu absolut obligat. Am un vecin care de ani de zile i expediaz scrisorile, depunndu-le la co ul de gunoi de lng bloc. Mi-am nchipuit c b trnelul confund galbenul pubelei, spnzurat de un stlp, cu galbenul cutiei de scrisori i i-am explicat eroarea. B rbatul mi-a tras un rnjet la ultima scumpire de pre uri: "Ce- i pas dumitale dac eu port coresponden cu gunoierii?" n fine, primul zmbet pe fa a Babuinului. Abia acum a intrat n priz . Fu ere te dosarele i, dup asemenea opera ie, dezordinea e cumplit , nu mai g se ti o singur hrtie. Chestiunea m agaseaz , dar nu m bag. Rnduial dup el face Ene. Ct e ceasul? ntreab brusc. F r s -mi ridic ochii din hrtii, i ar t cu pixul micul pendul de pe perete: Scrie pe el. Hm, opt i dou zeci. Ar fi dou zile de cnd n-a mierlit nici o farfuz . Stra nic, dar m ndoiesc. Ar fi primul caz cnd victima e descoperit mai trziu? , face B doiu cl tinnd din cap. Ar fi prea imprudent s-o in lan . Realizeaz ce agita ie declan eaz un set de crime n serie i nu-i fraier s asmut toat potera pe urmele lui. Instinctiv, cnd vorbim despre subiectul asasin, ne gndim to i la un b rbat. De ce n-ar fi o femeie? Un Magnum arma crimei n cele trei cazuri poate fi manevrat de oricine. Pun pariu c a a e, i reia ideea. Intr n relche pe cel pu in cteva s pt mni. in pariul, i ntind mna peste birou. O chenzin e bine? B doiu i ncrunt fruntea groas i m prive te circumspect: Care-ar fi teoria ta? C mai urmeaz o crim , dou i asta rapidissimo! Dac nu s-au i comis. Crezi c -i bolnav? Ce-ar fi n capul lui? S ac ioneze rapid, pn nu apuc m s ne dezmeticim, s ne organiz m, s intre Bucure tiul n stare de asediu glasul meu merge crescendo cu poli ie, o tire, cini, jandarmerie, g rzi civile i lume isterizat ! R mne valabil o chenzin ? l privesc zmbind i citesc la fix ce se petrece n spatele frun ii nclcite. Meci ntre bine cunoscuta lui nc p nare i ndoiala sem nat de argumentele mele. C tig la puncte "catrul" i ne strngem minile. n clipa asta, intr Ene, cu r suflarea t iat : nc una! gfie. O boarf din Dionisie Lupu. Ne-a anun at sectoristul. B doiu ne te de pe scaun cu sprinteneala unui cimpanzeu i-l apuc de reverele trenciului. Dac i-a pus cumva n minte s i le smulg , reu e te sigur. Te omor! Nenorocitule, nu puteai s vii cu zece secunde mai

devreme? *** Consiliu fulger n care decidem urm toarele: Ene pleac n investiga ii de peisaj i atmosfer . Adic , trebuie s repereze urm toarea damicel care prin modus vivendi prezint asem n ri cu celelalte victime, pentru c -i limpede, autorul are bguin la o categorie special de profesioniste. n mine se n urubeaz tot mai adnc ideea c filmul nu s-a terminat, iar asasinul, ac ionnd specific asupra unor subiecte specifice, se izoleaz , intr singur n conul nostru de lumin . B rbatu-i psihopat, repet Babuinul. M fac c nu n eleg. Poate s mai a tepte cu revan a i nici eu nu exclud ideea. Spun n doi peri: E o explica ie la fel de bun ca oricare alta, dar a prefera s-o dibui pe cea conform cu realitatea. Ce iste e ti tu, Hercule tat ! C parc eu prefer un tabinet cu purt torul de cuvnt al Guvernului! "Hercule" constituie alt dr g l enie din inepuizabilul arsenal al lui B doiu, al turi de Superman, sau Tarzan, cnd ne ntlnim la bazin. Acolo nu uit niciodat s m salute, urlnd cu mna trmbi la gur : "Wau, Wau, Wau!..." Pentru c pro tii rd, se crede spiritual. Dac nu l-ar ncuraja, poate s-ar ndrepta. Nu i-a trecut nc paraponul i se r ste te la Ene, r mas pe gnduri, n mijlocul biroului: Ce faci, neic ?! Te crezi statuie? Ce mai a tep i? Totu i, i vinde un pont: Caut-o pe Vivi e e, aia tie tot catalogul pe dinafar . Dac -i vorbe ti cu pardon, te serve te... arpele Ro u, cam pe la prnz. Locotenentul i adreseaz un zmbet luminos i o zbughe te: Mul am, jupne! Ene-i un superb cu ochi alba tri i obraji roz-bombon, de fondante. Genul de b iat c ruia i se deschid toate u ile i i se surde spontan. Genul de odorul-mamei-cel-cuminte, doar c mama habar n-are ce face odorul. Un tip cum mi-ar fi pl cut mie s fiu... mi smulg canadiana din cuier i o vir m urgent spre strada Dionisie Lupu. *** Inten ia Babuinului e s bage un far n meleag, spre orientare i prim diagnostic. Vrea s - i fac o impresie ipotez de lucru apoi va disp rea n direc ie necunoscut . A a procedeaz de obicei. Timp de cteva zile, va scotoci cele mai nea teptate i insalubre cotloane ale Capitalei. Are acces nelimitat la lumea proast , trece lesne drept unul de-al lor. Ca travesti, prefer ipostazele care presupun barb neras i alcool.

Peisajul bombe de cartier, improviza ii post '89, din cteva scnduri i un raft de b uturi. Aici evolueaz cu talent ca muncitor la deratizare, fost sportiv de performan dec zut din pricina napsului i a para utelor, dispus s intre n combina ii obscure, sau face pe zebra portocalie de la spa ii verzi. Cnd mprejur rile impun restaurante cu geamuri mari i plante tropicale, se n ole te ca un gangster de prin anii '30. Izbute te un ansamblu att de absurd, nct m ntreb de fiecare dat cum de se g se te cineva s -l ia n serios. Aici flutur un portofel gras, ca al pie arilor i se d drept angrosist. Are pretutindeni prieteni i cunoa te la perfec ie arhitectura structur i infrastructur a bordelurilor din Bucure ti. Ca unul de-al casei, a zice. La prima vedere, i chiar i la a doua, victima e coechipiera celorlalte trei. S-o lu m metodic. Se numea Doina State, vrsta dou zeci i apte de ani. nalt , spectaculoas i blond . Blond , acum. n coala primar , aten nchis. Se vede sub slip i la subsuori. Sectorul de activitate art i cultur . Specialitatea striptease. Numele de artist Wanda. Numele instituiei Crocodil Club, un stabiliment simandicos i restrictiv, de la osea. Am nuntul mi-l opte te un pu ti din echipa operativ . Completeaz f cndu-mi cu ochiul: Sunt mai mul i bodyguarzi i dobermani n curte, dect mu terii n untru. Tu ce cau i pe-acolo? Cunosc o f tuc din cartier... nainte de Crocodil, Wanda a lucrat c iva ani la Dsseldorf, dup cum rezult din ni te hrtii pe care le g sesc n dormitor. Unul din dormitoare!... Sunt n total nou , i patru b i. Wanda a cump rat un etaj ntreg din bloc, a desfiin at pere ii desp r itori, a renovat, a adaptat i f uit. Ne afl m ntr-un bordel de lux, nu trebuie s fi dobndit drept de vot ca s n elegi mi carea. A tras pesemne tare la nem i i-acum inteniona s pun pe picioare propria-i afacere. Nefericita n-a mai apucat ns s -i dea start. Cel pu in, nu oficial i n stil mare. Nu toate dormitoarele sunt puse la punct, nici urm de "salariate", un singur telefon (inadmisibil la o cas mare), vecinii n-au nimic de reclamat. M ntreb cine se va bucura la inaugurare i m cuprinde un vag sentiment de triste e. Inventariez superficial interiorul i pot s realizez, f r deviz, cte parale au intrat ntre zidurile astea! O c ru de valut , tone de compromisuri, de riscuri, de grea ; jegul i bezna slinoas a culiselor, de dup stingerea reflectoarelor... Nu-s vreun Makarenko, predicile, indiferent din partea cui ar veni, m fac s traversez strada, dar dac v nchipui i c ceea ce f cea Wanda e o chestie simpl , ncerca i i voi, surioarelor, m car pentru uz casnic. n job-ul sta nu in trucurile, i trebuie un fizic de zece plus, curaj i aptitudini. Wanda le avea din plin, o constat dup cifra de afaceri. i ca s-o realizezi n nem ime, aia de

fu a lui Adenauer, nu a lui Honeker, la concuren a de acolo, po i fi sigur c fata se n scuse cu un Jolly-Jocker n chilo i. Banii i spiritul de organizare al Wandei ip din fiecare ungher. Toat mobila e adus din Vest, un modern de bun calitate, iar s lile de baie sunt un vis! i aici a func ionat importul personal. N-am v zut, n nici o vitrin de la noi, faian japonez , cristal bizotat, c zi de col ocupnd doi pere i, oglinzi nalte ca la Versailles. M gndesc la faimoasa sal cu oglinzi n care s-a semnat Pacea din 1919. Asta ca s vede i c sunt cult. Nu mai insist asupra celorlalte tromboane de confort i de luat ochii toate cristal, por elan i feronerie fin . Dac-a fi femeie, mi-a ag a robinetele alea de gt i la urechi. Ca s ispr vesc cu patrimoniul Wandei, nu pot s sar peste Bugatti-ul absolut senza ional, care str luce te ca un bec de 5000 de wa i ntr-o p dure de opai e. Opai ele ar fi sculele vecinilor i nu z resc dect dou Cielo, s fim bine n ele i. E o uli de ortomani. n rest, h in rie mult , i-ar lua pe pu in trei zile ca s -i faci inventarul, piese semnate de nume ame itoare din lumea modei. Modalitatea de crim , aceea i: un glon tras n cap. Wanda a fost surprins cu spatele. E ntr-o c ma de noapte tip furou, ca n filmele americane, dintr-o m tase foarte lucioas . tiu de la mama c -i zice crepsatin. Deasupra, un peignoir din acela i material. Medicul legist presupune c moartea a avut loc n jur de ora trei, deci cu circa ase ore n urm . Dup toate semnele, abia apucase s se ntoarc de la Club i s fac un du . Patul nu-i desf cut, iar ora ar corespunde cu terminarea programului... Un am nunt care nu-mi place. Nu-mi place de loc. Crima a fost anun at printr-un telefon anonim dat la poli ia de sector. Vreun secretar1 care vrea s -l dea n gt, opineaz Babuinul. ! resping, nu-i genul care s se ncurce cu plevu c . Mi-e team c tipu-i un psihopat, cea mai primejdioas specie de criminali. Abili i imprevizibili. Le vjie glandele n toate sensurile, nu tii pe ce bulevard s -i a tep i. Sunt sigur c a telefonat chiar el. Mai ii un pariu? Babuinul se hlize te, tie c -mi aplic una subtil sub centur : Ascult , b i Hercule, dac tu ai pierdut pn i jartierele maic -tii la Caritas, crezi c to i suntem fraieri? nghit pastila, de i-i p trat . A a e, am pierdut eap n. Mama s-a luat dup mine i ca s fie suma mai rotofeie, s-a mprumutat, a vndut de prin cas . i azi mai pl tesc datoriile ei i m in de pariuri. Pu tiul care mi-a dat informa ii despre Crocodil Club casc ochii: Ce interes avea s avertizeze poli ia? B iatul tie ce-a nv at i el la Academie. Interesul oric rui infractor este ca isprava lui s fie descoperit ct mai trziu. Timpul terge urmele vertiginos, le ia cu aspiratorul.
1

Complice, n argou.

Provocare gratuit , i explic B doiu. Orgoliu care i s-a urcat la cap, uite ce mare sunt eu! Afar de asta, n-are ce pierde. Oricum am fi aflat de crim , pn la miezul nop ii. Fata trebuia s se prezinte la program, s-ar fi agitat ia de la Club. Cam a a sun teoria efului t u! i zmbesc cu to i din ii: A ta, nu? i-i propun o variant de pariu la care tiu c nu poate rezista: Mergem tot pe o chenzin , dar dac pierd eu, i dau dublu. OK? M prive te circumspect i i suge col ul stng al gurii, semn c reflecteaz adnc: Hm, m mai gndesc... tiu la ce trebuie s se gndeasc . Disear are un pocher i vrea s vad cum i iese casa. E un juc tor excelent, dar nici ilal i din grup nu joac otron n fa a casei. Am asistat odat la o ntlnire. Captivant de urm rit, dar numai pe post de chibi . Se joac dur, n for , cu degetul pe tr gaci. Asta-i impresia, iar avantajul partenerilor asupra Babuinului considerabil. To i franzelari2 plini de bani, te arunc din joc cu dou buc i, chiar dac ai prins full, mai ales c se joac f r limit de supralicitare. n schimb, B doiu a nv at pocher nainte de tabla nmul irii. Mai corect, a nv at tabla nmul irii pentru c avea nevoie la pocher. Cel mai bine o tie cu trei, ase i nou . Studiile elementare le-a absolvit n c pr ria lui taic -s u, unde a aflat c n via nu trebuie s ai idei preconcepute. De pild , c un pachet de c r i are musai doar patru a i, popi, vale i etc. Fals! Cu ct mai mul i, cu att mai bine, dar cu condi ia s fie la tine. i nu mai mul i de ase! Altfel, juc m Popa Prostu'. Magna cum laudae i-a luat-o ns la Marin , unde a f cut armata patru ani. A plecat de-acolo cu o fi excep ional . Eu, unul, a fi fost suspicios. Vorba b trnilor, vr jma ului care se duce f -i pod de argint. Dac vrei s scapi de cineva, ridic -i statuie pe Ceahl u. P durenii3 se vor gr bi s i-l umfle. Nu-mi dau ns cuvntul de onoare, c nu sunt invidios. Babuinul vrea s se tireze. Din punctul lui de vedere, a aflat tot ce merita s fie aflat. i ndreapt artileria spre Georgescu, medicul legist un tip ple uv, sfrijit i nervos. Are o expresie silnic , de parc i-ai ine tot timpul sub nas o pisic moart . Seam n al naibii cu un cunoscut comentator de politic extern de la TV. Nici p- la nu l-am mai v zut zmbind de la alegerile din '90. B doiu i arde o lab tandr pe spinare i eu pariez (hot rt, a ajuns un tic nervos) c Georgescu i aude amigdalele cl n nind: B , chelule, e ti sigur c autorele nu i-e coleg de facultate? Omule ul se crispeaz , dar a venit decis s se st pneasc . Ei doi se cunosc de mult. Babuinul i trece de cteva ori palma peste b rbia aspr :
2 3

Afaceri ti prosperi Fraieri

M intereseaz fiindc prea e precis tirul! Acela i la toate fufele, vital i la milimetru. Aici, devine chestie de anatomie... Georgescu l prive te peste ochelari, col urile gurii caut Polul Sud: nti, c m cheam Georgescu, a a cum dumneata te nume ti B doiu, i nu te "apelez" cu Omul din Neanderthal! Al doilea, dac e vorba de p r, i dumneata tot cu prosopul te piepteni! Al treilea, dac - i nchipui c to i criminalii au absolvit Facultatea de Medicin i e ti un bun cet ean, anun - i efii! Al patrulea, al dracului s fiu dac eu mai accept s lucrez n acela i dosar cu dumneata! Al cincelea, f - i analizele. Obligatoriu, o encefalogram . Nici nu-mi dau seama de ce i dau un sfat att de bun... M salut n exclusivitate i i asigur o ie ire demn . Rd copios, gata s pariez c discursul era preg tit dinainte. Rde cu poft i B doiu. Se simte prea formidabil, din orice parte s-ar privi ( i pe dinafar , i pe din untru), ca s -l po i atinge. sta a-nebunit la ficat! comenteaz , aprinzndu- i o igar mototolit . I-am zis ceva?! Ce, el nu tie c are trei genunchi? N-are oglind ? Nu se vede cnd i ncal p l ria? Se avnt ntr-o dizerta ie despre chelbo i celebri, un soi de bor pesc resc Kojak, Iulius Cezar, D'Anunzzio, Picasso i Crin Halaicu... Dintr-o dat , i aminte te c -i gr bit i renun . O car spre cotloanele lui. B ie ii din Operativ l regret . Sunt to i foarte tineri, iar pe z p citul sta de B doiu l ador ; poantele lui circul prin institu ie, e pe primul loc n topul preferin elor. Lipit de dormitorul Wandei se afl o nc pere mic . Un minibirou, a zice, cu trei piese: un secrtaire elegant, un scaun cu bra e foarte comod pentru lucru i un fi et nencuiat. Mai exact, cu cheile spnzurnd n broasc . n untru g sesc un dosar cu actele casei i tot felul de contracte cu diverse firme ntru amenajarea interiorului. Mai dau peste dou extrase de conturi (Banca iriac i o alta din Germania) i cheia unei casete de valori. Trag cteva concluzii ferme. Ce a reu it s agoniseasc Wanda poate fi taxat, chiar i n Occident, drept prosperitate. Raportat la standardele noastre, o avere colosal . Dar orict de bine ar fi fost cotat ca artist , n-a opintit de una singur . Miroase de la trei mii de kilometri, f r s bat vntul, a niscai porte-feuilles-uri din piele fin care au pus un um r vrtos. P i, numai vizonul auriu de la sec ia de bl nuri din debaraua ei cost cam patruzeci de mii de dolari. Asta o tiu tot de la mama. Frecventeaz Biblioteca American i ia au toate cataloagele marilor magazine, din toate megalopolisurile. O chestie de teapt ! Gine ti obiectul, pre u-i al turi, nu- i r mne dect s faci comanda. Ce simplu e, fra ilor, i noi nu ne-am prins! Exist un ceva care mi se n urubeaz n minte, semnificativ n definirea personalit ii Wandei. La platforma ei financiar , nu mai era obli-

gat s lucreze la Club, chiar dac barosanii pl tesc fabulos. "O pereche de rinichi talenta i, c acolo-i mi carea 'oa !", dup cum explic Mary Istanbul, i v asigur c tie ce vorbe te, "scoate pe sear chenzina mea, liber de orice taxe. Strict show-ul, f r s fac pluta!"4 n concluzie, n materie de bani, Wanda era o g man . Avid i insa iabil . Sau lucra de pl cere. P tima . Din viciu, ncerca fiori subtili, despuindu-se cu fi e dinaintea unor ochi salivnd de pofte. Oricum, o vizit la Clubul cu pricina se impune. O voi comite chiar disear , mpreun cu Ene. Incognito, f r legitima ii. Una-i atmosfera cu insign sub rever, i alta cu garoaf pe rever. Cum la Babuin se vede insigna chiar dac o nghite, l prefer pe Ene. Lng dosarul de afaceri al Wandei, l g sesc pe cel personal. Cam sub irel. E n scut la Bucure ti, n 1970. P rin ii Mircea i Gabriela. n mod normal, sunt oameni relativ tineri, cel mult n preajm de pensie. A absolvit Liceul de limbi str ine n 1989. Am nuntul spune multe, avem clar de-a face cu o familie de mah ri. Nu trebuie s v explic cine putea s intre la Zoia Kosmodemianskaia! Feciori i f tuci de tabi sau nababi ai epocii, rela ii i bani! n primul rnd, bani. Dac -i ai, rela iile vin de la sine... Nu-i c s torit . Pa aport plin de vize. Venea n ar de trei patru ori pe an, pentru circa zece zile. Asta pn mai deun zi, de ase luni n-a mai c l torit. Probabil a lichidat businessul cu nem ii... Att. Un dosar curios de firav. Nici coresponden nu g sesc. Nu prime te sau nu p streaz . Eventual vom chestiona po ta ul. n bibliotec , nici o carte de beletristic . Doar dic ionare, ghiduri turistice, albume de reclam , superbe The American South, La Bretagne vue du ciel etc. Mai interesant, din punctul meu de vedere, e cel de fotografii. Nimic din albumele de odinioar , din care, r sfoindu-l, privitorul putea reconstitui istoria unei familii pe itinerarul a trei, patru genera ii; nu exist nici un subiect tras n poz pe care s nu-l cheme Wanda. Ea, mereu ea, i ntotdeauna singur . Pe plaj , pe uli , la volanul unor ma ini decapotabile, fotoportrete de studio, instantanee n fa a unor obiective turistice celebre, n inut de sear . n mare toalet , arat tr snet! E att de fascinant distins , nct nu- i po i nchipui c o asemenea f ptur a inut vreodat n mn un sul de hrtie igienic . A a cum nu-mi pot imagina WC-uri publice n universul botticellian. Dac vre i s ti i, seam n leit cu Grace Kelly, principes de Monaco, prototipul de fiin minunat , imposibil de nchipuit n ipostazele prozaice ale muritorilor de rnd. Dup cum al ii dau impresia c tr iesc toat via a ntr-o nc pere faian at , unde u ile se in ndeob te nchise. Exist i fotografii nud. Opere de art ! Pe bune! Fotograful, scula, modelul toate Zeiss! i ideea, de milioane! Adic pozi ia subiectului, decorul, elementele de recuzit reproduc pnze celebre, din celebre galerii. A adar, iat-o pe Wanda n decorul voluptuos al Olympiei lui Manet, A face dragoste

blonda Wanda substituindu-se brunei i focoasei ducese de Alba, admirndu-se n oglinda plasat la mecherie de Velasquez pentru Maja desnuda, primenindu-se n baia de acum o sut de ani a lui Degas i nc vreo cin pe chestii din astea, cnd nimf , cnd zei , cnd bambilic la Toulouse-Lautrec, dup filozofia de via i mediul pe care-l frecventa cndva maestrul. Nu m ndoiesc c exist i casete pe care i-a tras show-urile. Merit vizionate pentru c am impresia c fata vedea meserie. O voi face n primul moment de respiro. Pn atunci, am de dep it un moment fioroso: ntlnirea cu p rin ii Wandei. Chiar dac pe copil l cheam "asasinul din debara" i-i un netrebnic, o astfel de veste nu-i de natur s - i stimuleze apetitul pentru gimnastica de diminea . Pe urm , de unde tim c Wanda a fost o tic loas ? De ce?! C se despuia cu muzic i martori, a a cum mama mare nu cuteza s-o fac nici n noaptea nun ii? C tiga i ea o pine. Tr im n secolul diversit ii ocupa ionale. Mai aminti i-v c toate aghiotantele lui Ceau escu umblau ncheiate pn la tiroid i cu cte o chifl n vrful capului. Erau Maica Tereza? *** Dat n pa te, zmeul nostru! Din nou, mi-a luat-o nainte. Doamna State, mama, a aflat acum o jum tate de ceas despre decesul Wandei. Un telefon anonim. Dincolo de buim ceala momentului, d impresia unei femei care-a fost dus de mn toat via a. S le lu m pe rnd. Un interior (e interesant de tiut unde a copil rit i evoluat Wanda) civilizat, bine ntre inut. La o privire fugar , perioada de prosperitate a familiei se situeaz cam prin anii '60-'80. Piesele importante provin din vitrinele mai sp l ele din epoc : magazinul de mobil din Pia a Palatului i cel de la Coada lui Mihai Viteazul. Pe pere i, tablouri de cot interbelic Vermont, Biju, Kimon Loghi, dou Schweitzer Cump na... Tat l, Mircea State, fost judec tor la Tribunalul Capitalei, i-a ntlnit superiorul acum doi ani. L-a cur at ciroza. Previzibil! A fost un individ care i-a petrecut trei sferturi din existen otr vind via a lui i a semenilor. Dac ne gndim la epoc , pe cel lalt sfert i l-au halit edin ele. Un ficat foarte ocupat. Doamna State e nc anesteziat ; pe undeva, a nregistrat tragedia doar la nivelul epidermei i vorbe te n ne tire. O femeie nc dr gu la cincizeci i ceva de ani, moale, ndobitocit . A tr it o via al turi de un tiran i o sim i complet depersonalizat . Presupun c Wanda, pe care o intuiesc puternic i voluntar , i sem na b trnului. Gabriela State mi confirm ipoteza: Ei doi nu s-au n eles niciodat . De cnd era Doina mic ... dou pietre tari. N-avea suflet r u r posatul, dar n-a fost niciodat tn r. Nu cred c m n elege i...

V n eleg foarte bine. Prea sever, prea auster... Chiar a a... O inea r u din scurt. Nici ciorapi de m tase n-a avut pn dup bacalaureat... Ruj, o petrecere, nici vorb . P rul mpletit n coade. Nici un film. i controla lecturile, i scotocea prin sertare... La apte seara, acas , iarna la ase. Fat mare la optsprezece ani, vedea i ea pe al ii cum se distreaz ... I-a dat soru-mea o rochie. I-a t iat-o, c -i neru inat ... "Mam , eu nu mai rezist, eu fug de-acas ..." Din cauza lui a fugit... Ca din pu c a fugit... Vorbe te n cioburi care reprezint de fapt am nuntele cele mai semnificative, startul i conjunctura unui itinerar previzibil. O educa ie obtuz , preg tind parc pentru c lug rie, r suce te cu o sut optzeci de grade inten iile care-au pavat-o. Copiii fie ajung ni te mameluci, r t cind n via ca ntr-o p dure neguroas , f r lantern , fie i iau lumea n cap. Devin frondi ti i satisfac ia r zbun rii, cnd i salt poalele n pia a mare, e uria . Distan a de la codi e pe spate i ora optsprezece stingerea, la striptease profesionist, e ca de la G e ti la Las Vegas. Un hap care-a zgl it zdrav n infrastructura domnului State. I-a pus n mn biletul f r retur, spre garsoniera aceea de trei pe doi din mijlocul unei alei cu statui. Unele cu aripioare. Ca din trans , doamna State mi puncteaz cum s-au desf urat lucrurile: ...A disp rut de-acas imediat dup bacalaureat. O s pt mn , s zic. Plecase la medita ii, se preg tea pentru Medicin , c-a a voia ta'su, o facultate serioas ... Nu s-a mai ntors niciodat . Ca s nu tac, presupun: S-au f cut cercet ri, desigur... Vezi bine! N-am s uit noaptea aia... prima noapte. State era ca turbat, i era fric de un accident. Eu tiam c -i doar fugit ... A anun at imediat Mili ia. Era judec tor la Capital , avea rela ii... Au puricat toat ara, dar n-au dat de ea. n vara lui 1992, parc , am primit prima veste, din Italia. De ziua lui tat -s u, 25 iulie. O felicitare i trei fotografii. Goal pu c , pe o scen de restaurant. Se vedea lume la mese, orchestr ... mi ascund zmbetul. Nici c se putea n scoci o r zbunare mai bine direc ional . Un bobrnac care l-a expediat pe bietul State direct la trei metri sub nivelul solului, al turi de str buni. N-a mai fost niciodat acela i om, confirm nevast -sa. Zile n ir n-a scos un cuvnt. tiu c-a meritat-o, dar parc a fost prea de tot... S-a pensionat imediat, se topea v znd cu ochii, ca lumnarea. Dup vreo doi ani, s-a dus... Nici pe patul de spital n-a iertat-o. Ultimul lui pat... A murit cu blestemul pe buze. i uite c-a ajuns-o... Eu acum, ce s fac? Nici nu tiu ce s fac... O re in nc zece minute. Dup ntoarcerea Wandei, rela iile au fost reluate. Fata o vizita cam de dou ori pe lun i o ajuta substan ial cu bani. Raporturi urbane, dar stricte. Nu confiden , nu intimitate. Probabil c Wanda o socotea mult prea g in pe maic -sa, ca s-o introduc n via a i n afacerile ei. Nu-i cunoa te prietenii, nu tie dac a existat

vreun b rbat, vreo leg tur serioas . Se aga de bra ul meu: Spune i-mi ce trebuie s fac... Nu m l sa i a a... N-am pe nimeni! Promit s -i trimit un subaltern care o va ajuta s ndeplineasc toate formalit ile i m ridic. Abia acum ncepe s plng . *** E un dosar neobi nuit. O spun cu toat r spunderea. Fiecare element e original. Ca s nu spun unic. M feresc de termenii prea categorici, iar "unic" e unul dintre ace tia. Nimic nu-i unic pe lume, dect la modul subiectiv. Femeie unic , amant unic, copil unic... Privire voalat de sentiment excesiv, vizibilitate redus . n cazul n spe , tr im sub semnul specialului. Autorul, victima, pn i vecinii. N-am pomenit nc vecini att de discre i, de indiferen i, de "las -m , dom'le, n pace, nu m intereseaz ce fac al ii..." i nota bene, avnd de papotat, colportat, comentat pe marginea unui subiect gras! Pentru cumetre cu dou permanente pe an i subsuori nerase, care vizioneaz via a din spatele perdelelor, o Wanda constituie cel mai palpitant roman care se poate nchipui. Deliciu! Purcel de lapte! Halva!!! Cozonac cu nuc !!! Ei bine, stora din Dionisie Lupu pu in le pas . Au o scuz i eu ghinion. Nu-s o faun de toate zilele... O domni oar b trn , profesoar de pian. Dac nu te cheam Chopin sau Mozart, nu exi ti. Tr ie te pe alt lume, ca i zulufii ponosi i de pe lng urechi! A tia-s r ma i din epoca victorian ... "Iliescu?! Cine-i domnul?! A, vecinul de la demisol..." A v zut scris pe zidul blocului Jos Iliescu. S tie oamenii unde s -l caute... Renun la test i sun la alt u . Privatiza i, so i so ie, ocupa i pn peste cap, lipsesc mai tot timpul de acas . N-ar fi observat nici dac s-ar fi mutat Liz Taylor n bloc... Aceea i situa ie la alte dou apartamente, patroni n ve nic criz de timp. Poate am mai mult noroc la parter. Sun de-mi amor e te degetul pentru c simt mi care dincolo de u . Tipii de-aici sunt cei mai reu i i! Dac le aduni vrsta la un loc i mergi nd r t, ajungi la Tudor Vladimirescu. Au s rit amndoi din nou zeci de ani i se simt foarte bine. Perspectivele le sunt luminoase. Bine orienta i politic. i nc cu b taie lung , s rind peste decenii! Domnul ine cu mare alul Averescu, un b rbat puternic, care-a dovedit ce poate. Doamna e de p rere c n Fran a trebuie s r mn Clemenceau, abil i gentilom. ntr-un glas, m asigur c peste zece ani vom tr i ntr-o Europ prosper , pe deplin pacificat . Adic , ei i cu mine. Presupun c se cred nemuritori. Nu tiu cum s m tirez mai repede. n curtea interioar , dau peste femeia de serviciu. Am noroc, astea sunt totdeauna cele mai informate. E uscat i robace. Dup setea cu care trnte te containerele de gunoi, i

dai seama c munce te cu tragere de inim . Salt privirea spre mine i deschide gura interogativ. I-au r mas doar caninii care par, n lipsa vecinilor, nem surat de lungi i ascu i i. Seam n cu un vampir. Pun cteva ntreb ri conven ionale. Femeia e mut ca un pian dup autopsie. Nu vrea s vorbeasc . S-a speriat cndva bine. Ea i vede de-ale ei, nu cunoa te pe nimeni din bloc, doar pe don' Pandele, aministratorul, care-i d banii la lun ... St la etajul trei, da' nu-l g si i, e dus la Ol ne ti, la tratament... Ce s se'ntoarc , c-abia se duse... Cu nevasta, vezi bine... Hot rt, nu-i ziua mea cea mai bun . Z bovesc cteva clipe n fa a blocului, de parc n-a ti ncotro s-o iau. Procedez inspirat pentru c la nici dou zeci de metri distan , parcheaz un BMW cafeniu. Coboar gr bit o cioc nitoare care nu se vrea recunoscut . O deconspir inten ia vizibil de incognito: ochelari de soare negri, p l rie stil apa nghi indu-i sprncenele i culoarea p rului nghesuit sub calot . D buzna n bloc i nu m mai obosesc s pariez c se duce la Wanda. M iau dup ea i constat c liftul opre te, ntr-adev r, la etajul patru. Deci nu tie nc ce s-a ntmplat... Dup nici dou minute, e din nou n strad . Nu-i greu de presupus c sigiliul de la u a Wandei nu i-a stimulat dispozi ia. V dit tulburat , se ndreapt n pas gimnastic spre BMW-ul cafeniu. i a in calea. Fata mi uier din mers: Arde r u, Cap Bob! Foc! Te caut eu! *** Nu r mn cu gura c scat , pentru c n-o deschid nici la dentist. De fric . Perplex ns , sunt. Dau s urc n ma in i renun . Unul dintre cauciucuri e flea c . Mi l-au f cut terci, n vreme ce eu umblam prin bloc, dup informa ii. BMW-ul cafeniu a disp rut. Pe Nina Vestibul5 o tiu de la debut. Debutul meu. Abia terminasem facultatea. Ea avea pu in peste doisprezece ani i trecuse la profesioni ti. Opera n trotinete6, hoa de buzunare. Cu un senin i o abilitate de- i t iau respira ia. i un look7 prea de tept! Vorba olteanului, "oaia ct de hoa ar fi, nimeni n-o va b nui." Cnd o vedeai pe Nina, din reflex i venea s-o mngi pe cap. Sau s-o m nnci. Un model de col ri cu ghiozdan n spinare, codi e cu funde gogonate i uniform bine c lcat . Pe fe i oara ct un pumn, ochii zmbeau tot timpul, c iva pistrui aurii i par ivi subliniau aerul de nevinov ie. Nu tiu de ce dracu', dar a a se ntmpl . Cnd vezi pistrui pe o mutri nostim , i vin n minte plase de prins fluturi, otron, s rit coarda, tot treburi din astea roz- erbet sau bleu-bb... i comportarea era Vestibul sau antreu = buzunarele exterioare ale unei haine. Tramvai, troleibuz, autobuz. 7 Aspect, felul de a ar ta (engl.), moac .
5 6

adorabil . i se topea inima de pl cere cnd o vedeai cum cedeaz locul persoanelor vrstnice, gravidelor sau "mamei cu copilul". n astfel de situa ii, avea cel mai mare dever, mocofanii se l sau lucra i cu priviri umezite de duio ie. Locurile din fa erau cele mai spornice i Nina i asigura succesul lund vehiculul de la cap de linie. Cnd victimele constatau acas c fuseser operate, ncepeau s -l njure pe Ceau escu i achitarea datoriilor externe. ncercau, dup aceea, investiga ii retro ntru depistarea momentului i a autorului. Suspec i se g seau, dar Nina nu figura niciodat pe list : "Un copil att de dr g la i bine crescut! Ferice de p rin ii ei!" Adic ferice de Coana Aurica, bunica Ninei. Frumu el album de familie8 n s ltar la m m i a, nimic de zis! Dichisit, procopsit, n-a sc pat nimic! Hoa , escroac , gazd de ho i, t i-nuitoare, prostituat , codoa n func ie de vrsta i ambian a socio-politic . A s rit bine din aptezeci de ani s-a tras pe dreapta cam de cinci. "S-a retras" ntr-un apartament, undeva prin Dristor, v duv respectabil cu p l rie, televizor color i pechinez. tiu de la B doiu, care le ine eviden a i dup ce ies la pensie. Nina e opera lu' Rica Cabanos9, numele de profesionist a lu' gramama, ntre anii '40-'70. Fata n-a avut practic p rin i. De tat nu- i aminte te nimeni, iar maic -sa, fiica Auric i, a u chit-o cu un Mustafa. Bogat om! Doar cinci neveste la o c mil ! I s-a pierdut urma acolo, printre harapi. Nina avea trei ani i Coana Aurica a n eles c trebuie s se ocupe serios de educa ia ei. Mi-o subliniaz i acum, mul umit ca una care-a c tigat pariul cu via a: ...asta i-am b gat eu n cap de mititic : s miroas de la trei po te a odicolon i s se esprime cu pardon! Nu oaf de Ferentari! Ba amazoanc 10 de cinci stele! De te cherea cu monogram . M-a ascultat i uite c n-a gre it. M prive te ncntat , de la n l imea celor trei gu i care-i mping capul pe ceaf . M uit la ea i rd ca prostul. E clasic de tot! Dac n-a cunoa te-o, a zice c am n fa un travesti. Madam de bordel de odinioar , de la robde ambrul nflorat care s-ar vrea un kimono, pn la pedichiura sngerie care-i ne te din papucul auriu, decoltat la vrf. Pn i pechinezul e cli eu "academic" de madam . Titirit, mpanglicat, amponat cu Dog's Dream (n valah , Vis de Cine) i isteric. Numele? Fire te, Bombonel. Nu se mai satur s -mi povesteasc ce bine s-a aranjat Nina. Nici Da Vinci nu s-ar fi sim it mai mndru, dac-ar fi tiut c moaca de vi ic bine hr nit i cheal de sprncene a Monei Lisa va str bate secolele! Ea, Coana Aurica, e autoarea succesului Ninei, fata avnd meritul de a-i fi f cut supus ascult ric . Cazier judiciar. Sexul masculin. 10 Prostituat de mare clas .
8 9

...pup za11 s-o ii n chilo i, nu n palm , la "ia acilea, neamule, c -i ramazan, nema contor!" i cnd o fi la negocieri, pas-parol la crei arii tolomacului sta de Ceau escu, care nici facult i nu are... Canci12 la el n bil , canci n pantaloni! De unde tiai, Coan Aurico, ce-avea Ceau escu n pantaloni? M ndel cunoa te! De-ajuns s m uit la cravat i- i spui ce se petrece juma de metru mai jos, la fermoar! mi nfige un ochi p trunz tor n tiroid i m simt fericit c azi n-am pus cravat . Tot n-am n eles, Coan Aurico, ce nvrte Nina de fapt la nem i? B trna se holbeaz , c zut din Lun . Cum, adic , nu tiu? De parc n-a ti ce serviciu are Dol nescu... Se ridic greoaie i-mi aduce un teanc de fotografii. Le r sfir f r prea mare aten ie. Casa, piscina, ma inile Ninei nu m intereseaz . Nici banii ei. ntre timp, aduce cafeaua. Pune al turi i-o sticl de coniac. Hai s glis m cte-o streptomicin ... M 'ntreba i de Nina?... Da, practic, cu ce se ocup ? Ea?! Adic , ce ziceai tu, Bobi maic , c-a plecat n nem ime ca s trag la aib ?! O ine b rba'su, vezi bine. Bisinisman! Ea-i cocoan , filantropii, chestii d- tia cu handicapa ii, tot soiul de fi e c-a ar tat-o i la televizor, cnd a venit cu un camion de medicamente. Doamna Nina von Soac ii m -sii, c mi se-mbrlig limba, din Duzeldof... E c s torit ? Da' ce credeai?! E cu acte i inel! ncepe s rd i rujul gras i se aga de proteza de bun calitate, dar prea alb . Din i ca ai ei, lapte, n-am v zut dect la negri, i acolo func ioneaz contrastul! E prima cununat din familie. Nici una n-am trecut pe la Prim rie. Nici mama, nici bunica. Mai ncolo, nu tiu... Am fost neam de migratoare13... Z u dac te mint, Nina se brodi prima cartoaf 14 din gint . Grea meserie! A a-i, c pit na ule, mai ales cnd e ti os de pampi. Da' Nina tie cum s-o-ntoarc . Acolo-i mic unea cu rou , zici c -i desprins de pe zid de biseric ... Cnd i arde de dr cii, trage o vjial la Bucure ti, c nici a a nu se poate! B rba'su sta, Helmut, bate la aij'd ani, iar lui Nina, acu' i prie te cataiful. Abia la var , face dou ' apte. Ce, s -i cnte greierii n cap? S-ajung la colesterol?... Dau peste o fotografie f cut mpreun cu Wanda. Sunt singure la o mas , pe terasa unei cafenele din Paris. Nu c a cunoa te Parisul pe degete, dar pe fundal se profileaz cupola inconfundabil de la Sexul feminin. Nimic, zero. 13 Femei u oare. 14 Femeie c s torit , nevast .
11 12

Sacr-Coeur. P-asta o tie orice ageamiu... Cine-i libelula de al turi? Wanda! exclam , dup ce- i pune ochelarii. i asta s-a ajuns! Adic ? Adic , Lady Mary15, nu cloamb de chenzin am r tean . pi mare, armur 16 grea! Ascult aici, Boabe, asta-i focul lui ardei17! Vai de la pe care i-o pune geana!... i-o spun, fin'c te tiu secret. E mecher Nina, dar coconara18 ( i bate cu unghia n chipul Wandei) e cu dou capete peste! Ocn mare!! Farmazoan !!! i s mai ii minte una de la Coana Aurica: Wanda ori se cocoa de ajunge unde nici gndul nu te duce, ori ispr ve te cu bereg ile t iate! De ce? Coana Aurica i duce unghia lung , sngerie, la nas. Are n rile suflecate, ca negrii. Cndva, semn de temperament focos. Acum, dou g uri neguroase. Pe una din aripi, a n epenit un neg dolofan. Are ceva n ea, de cheam coliva. Joac tare. Prea tare! Nu cru pe nimeni. Ca un ins care n-are nimic de pierdut... Eram eu tn r , mioar , numai ce ie isem la maidan i l-am v zut pe unul jucnd la cazino, la Constan a... Nu l-am uitat o via ! Era pe bune cu min ile acas , dar tot a a, ca Wanda! Gata s se ia la trnt i cu vntul, gata s ia o gur de iarb 19, n tot momentul. Nu-i p sa! Coan Aurico, astea sunt vr jeli. Ce tii de fapt despre Wanda? Codoa a d din umerii gra i. A naibii s fiu, dac tiu ceva cu dungi ori cu pic ele20... O vezi pe una ca Wanda n spovad cu mine? Sun telefonul. Coana Aurica se ridic inndu-se de ale. M uit n jur. De i coco at , Nina nu i-a uitat bunica. E clar c o subven ioneaz gras. Ce face ns b trna cu banii, e alt poveste. i-a aranjat casa a a cum visa odinioar Rica Cabanos, dac ar ie i la lovele. Mai precis, apartamentul de dou camere din Dristor imagineaz un salon de tractir. Cum se purta n Crucea de Piatr . Puzderie de oglinzi, bidinele de bronz pe toat lemn ria, unde-ntorci ochii, numa' aur. P pu i, perne de catifea i m tase, hectare de fotografii... A terminat convorbirea, dar expresia "de serviciu" i mai st ruie pe chip. Adic a cocoanei drept care se d i vrea s treac n cartier: v duv onorabil , nlesnit , cu nepo ica stabilit n str in tate. Amatoare de rummy i o foi , limbaj sp lat de argou, romanul vie ii bine pus la Prostituat de cea mai nalt clas . mbr c minte foarte elegant i scump . 17 Aici, extraordinar de periculoas . 18 Persoan cu situa ie material foarte bun . 19 Gata s moar . 20 Indiferent ce.
15 16

punct. R posatul, de exemplu, a fost ori ofi er de carier , ori a de inut un post important n vreun minister. Astea sunt, n general, c r ile de vizit preferate. Sun bine, sunt i greu de controlat... Ce faci, Boabe maic , de ce nu bei? Sunt n timpul programului. i ce ziceai, c te reclam eu? Mai de diminea , trecu p-acilea la cu fa de confort trei... B doiu! A ras juma' de albitur 21 f r s se ridice de pe scaun. Cic pansament, s nu bea dup-aia pe stomacul gol! Sar n sus. rapnel. A fost B doiu aici i nu mi-ai spus? M faci s pierd timpul de poman ?! Coana Aurica rde pi icher. mi vine s-o strng de gt. Aveam chef de-o parol i pn' la patru, cnd vin fetele la canast , trebuia s -mi omor timpul... Dar ce-ai cu al meu? de furie, m strop esc pi ig iat: Fii atent , Coan Aurico, chestia-i groas ! mi trimite o uvi de fum direct n obraz i declar lini tit : Wanda a tras obloanele22, tiu. Era de a teptat. Ce nu tii i n-o tie nici B doiu, e c pe Nina dumitale o pa te aceea i primejdie. Iaurt23! Nu in tromboanele, c pit na ule. Nina e Zeiss, cet eanc str inache, cu pa aport albastru, nu se vr n nimicarni e24. i zgl i um rul de halterofil pufos: Vorbesc serios, mi-a spus-o chiar ea, acum o or . E ncol it ! B trna mi ndreapt o privire sub ire ca un laser: Nina nu-i n Romnia. Ce vrei s sco i de la mine? i dau cuvntul de onoare c nu te mint i c am venit la dumneata, exclusiv n interesul ei! i relatez ntlnirea cu Nina, starea de surescitare n care se afla. Insist asupra faptului c se tia urm rit i c se sim ea amenin at . Se ridic de pe canapea, f r s se mai in de ale. Cunosc! Emoiile mari, st rile de spirit neobi nuite alung durerea. Cnd te a ezi pe scaun, la dentist, nu te mai doare nimic. Pn nu deschizi gura, bineneles... M apuc de revere i m trage la fereastr . M-ar putea s lta cu o singur mn . D la o parte draperiile de plu vi iniu. Lumina dimine ii p trunde violent, ca un bisturiu. mi caut pupilele. Din cauza ncord rii m uit sa iu: Dac min i, nseamn c e ti tata capulzanilor25. Zi-i ce vrei de la mine! D -mi o adres , unde eventual se ascunde. Unde o pot g si, naVodc , n general orice alcool alb. A nchis ochii, a murit. 23 Fleacuri, rahat. 24 Prostii. 25 Falsificator de bani; fals, ipocrit.
21 22

intea luilalt... Se ntoarce din dormitor cu un carne el deschis. Recunosc scrisul colit al Ninei. Strada e undeva pe lng Schitu M gureanu, General Cristescu. Exist i un num r de telefon. Formez de dou ori i a tept lung. Nu r spunde nimeni. De fapt, ce-i cu adresa asta? A cui e casa? A cump rat-o Nina pentru dragostele ei. E m ritat , cu situa ie, nu poa' s trag la 'otel, cu to i cioc narii. Mai tie cineva de ea? D hot rt din cap. Cnd s ies, m trage napoi de mnec : Ascult , Boabe, dac m-ai liftat26 i pa Nina ceva, de prohod s - i fie n fund de fntn , f r fanfar i canci lumnare! *** E ora dou sprezece. M introduc n liftul Coanei Aurica i iau leg tura cu sediul. Comunic unde am l sat ma ina. Cer alta i informa ii despre Ene i B doiu. N-a semnalizat nici unul. Nici Nina, care-a promis s m caute. Pn la Ci migiu, iau un taxi. Piesa de schimb, un Renault albastru, m a teapt la c iva metri de intrarea n Schit. Cu cheile de contact n priz . Plutonierul care mi-a adus-o i taie frunze la cini n partea opus , ginind s n-o salte careva, mi face semn c m-a nregistrat. Dup care se implementeaz pe aleile parfumate ale Ci migiului. Trag adnc aer n piept. Nic ieri nu-i mai 'oa prim vara ca n Ci migiu! Cunosc o mie de in i care-or s m contrazic , dar eu pe sta-l tiu! Sunt copil de ora , am crescut pe asfalt. Nu c mama ar fi f cut trotuarul, dar n-am bunici i nici veri ori la ar . Pentru mama, a schimba aerul nseamn s ia un tren i s doarm n oricare alt pat dect cel declarat la poli ie. Mai precis, n loc s joace pocher la Bucure ti, f r cheltuieli de deplasare, fileaz foi e la Mamaia sau Sinaia. Dar nu despre ea e vorba acum... Am ajuns la cotezzo del amore al Ninei, o vilu ar toas , din c r mid aparent . Ferestrele sunt r scroite ngust n stil maur, unde soarele p trunde cu oldul. Da' ce-i trebuie lumin ?! Intru n curticic , adulmec meleagul. Nici o suflare. Hogeacul Ninei e la parter. nti, sun. Al doilea, bat. Al treilea, bag peraclul. Pe cnd eram stagiar, am luat meditaii de la faimosul Fane Yal , capelmaistru27 odinioar n lumea sp rg torilor. Azi, a tras i el la umbr , nu mai prime te studen i. i-a m ritat fetele numa' cu gogo ari28 cuprin i, e om de afaceri, sponsorizeaz un partid. Intri la el doar cu audien . Originea dinastiilor se pierde totdeauna n negura trecutului... P c lit. Hot iste , maestru n breasl . 28 Persoan cu situa ie material excep ional .
26 27

n untru, lini te. Interior standard. Clandestinitate i atletism. De a ternut. Pat ct un hipodrom, bar, frigider i c mar asigurate. Dul pior farmaceutic. Provizie de prezervative i cam la vreo sut de prosoape. Cam tot attea casete. Muzic i filme. Hai s facem un pariu! Dac n colec ie exist o singur mostr la serialul polonez Cele zece porunci sau alte pelicule din astea superintelectuale, cu cte zece nasoi pe metru p trat i tot attea drame brligate, eu... Sun telefonul i nu mai am timp s v spun ce-a face eu. R spunde robo elul. Glasul de c n ri al Ninei invit suav la declinarea identit ii i formularea mesajului. Personajul de la cel lalt cap t al firului a teapt s se termine poezioara i declicul care-i d startul. Pe urm , fluier . Cu talent i ureche muzical . Celebrul My way al lui Frank Sinatra. Cam cinci, ase secunde, dup care nchide. E o parol de ndr gosti i. mi place ideea, dar asta nu m face s avansez. Un tur de orizont prin baie i buc t rie. Sunt nc perile de obligatorie folosin , tr dnd fie pustiul, fie o trecere recent prin zon . Iar pe-aici, s-a trecut. S pun cleios, prosoape umede, sp l torul din buc t rie ud de-a binelea. Trag apa la WC. Curat . Cnd nu-i frecventat o bucat de timp, primul jet e plin de rugin . Dup calculele mele, Nina a trecut pe-aici, i-a aranjat ce a avut de aranjat, dar lampa mic 29 o face n alt parte. Parchetul scr ie i m r sucesc fulger tor. Un tip se holbeaz la mine. Ca hart , arat bine, toate punctele cardinale ale playboy-ului, de i moaca-i n convalescen . Sunt maximum dou zile de cnd a primit un pumn zdrav n la sinuzit . Constat c -i mai mult dect surprins. Speriat. Profit de avantaj, nesc deasupra, cum spun francezii, i-l abordez cotidian: Ce mai faci? Chiar cu tapirul demolat, r mne un golan ar tos. Pariez totu i, c nu el e tipul care a fluierat My way la telefon. Prea cioban pentru a a ceva... Cioban. Mi-o confirm n urm toarea secund . Un salt de panter i tab r cu pumnii pe mine. Fentez cu gra ie i-l catapultez n ifonier. Ala n-are ce face, se deschide i ncepe s plou peste b rbat cu gen i, p l rii, saci de voiaj. Cli eul e savuros, te duce cu gndul la filmele cu Stan i Bran. Lipse te doar tortul cu fri c . E din nou n picioare, ncep s cred c are ceva cu mine. F r soma ie, ncearc s -mi aplice un upercut vnjos. Previn cu o stng energic . De data asta, adresa e lampa de col . Dup toate aparen ele, are de gnd s se stabileasc acolo. Nu se mai ridic . i place. n sfr it, deschide ochii. Dup expresie, ghicesc ce-i n capul lui. i nchipuie c a visat. Ce-i al meu e-al meu, nu fac impresie! i-a ndoit genunchii n echer. Peste ei, i atrn cazmalele. M contempl i-i ofer un profil neglijent. ncepe s rd . Nu m a teptam la o reac ie att de
29

A se ascunde.

rafinat i m interesez: Mi-a crescut ceva pe nas?! Ciobanul i aprinde o igar . M prive te vesel. Deslu esc chiar un lic r de inteligen . Hot rt, nu-i un tip cu maniere, dar nici imbecil. Poate rdem mpreun , propun. E ti prea caraghios ca s fii adev rat, i se ridic . Vezi ceva mariale. Police? Nu a teapt r spunsul i se duce la bar. Scoate o sticl i dou pahare. M ntreab din priviri. R spund idem, c nu. Bea singur, f r remu c ri. E de-al casei. Unde-i Nina? Dac tiam, se hlize te, m aflam n alt parte, nu crezi? Avea i ntlnire? Col ul gurii i zvcne te. Respir adnc nainte de a-mi ine un discurs: n mod normal, problema m intereseaz numai pe mine. Sunt ns un tip pa nic, nu vreau s am de-a face cu poli ia. De-aia nici nu am continuat meciul... M-ai menajat! Nu tocmai, dar m-am prins care-i situa ia i trec pe armisti iu. De ce-ai s rit imediat la b taie? Am crezut c e ti vreun fante de-al Ninei. Sunt prea tn r, cum zice ea, ca s fiu blazat. Azi-noapte, n dormitorul din stnga, se recitau jur minte nfocate. Vin acum, dup cinci ore, i dau peste un F t-Frumos! Trec peste chestia cu F t-Frumos, am impresia c nu-i sincer . Pentru rest, mi se umfl bicep ii. Dac unul ca sta poate s fie gelos pe mine, Un-Metru- i-Un-Pic, n elege i... De cnd sunte i combina i? De ase luni. Cnd vine n Romnia, m caut . De data asta, cnd te-a c utat? P i, e luni... smb t diminea . M-a sunat la serviciu. Am o fa expresiv i fl c ul ncepe s rd iar: Imagineaz - i c am o slujb ! i strecoar anevoie dou degete n buzunarul jean ilor strm i, de unde scoate buletinul i legitima ia de serviciu. Ca s n-avem probleme... Nu tiu ce treab ave i cu Nina, dar mie nu-mi place s am treab cu poli ia. Sunt virgin! l cheam C t lin Voicu, domiciliaz n Bucure ti i lucreaz la Hotel Flora. Recep ioner. Stabilimentu-i de lux, frecventat n special de paapoarte albastre cu p r blond. Arieni. Recte, dac te ui i pe hart , de la Berlin, ii mereu Nordul. Primele locuri n statisticile UNESCO, n materie de frigidere mbel ugate i autoturisme pe cap de locuitor. Noi i lu m n schimb, la o el. Tot pe cap de locuitor. Ce mai, jimbl cald la Flora, stai i'n limb s te lipe ti! De asta-i Voicu att de cooperant. i trece minile prin p rul zbrlit i se uit la

ceas: Nu te sup ra, efule, dar la doi pe intru-n tur . La ce-ai mai venit? Rde par iv, ca o curv de cincizeci de ani care, n spe , arat de dou zeci. Ca s -i spun c-o iubesc. Vezi, asta n-a i nv at-o la Academie! Ca s m r zbun, ar t cu degetul spre nasul f cut zob: Unde-ai g sit chestia asta? Tipul chi ie: Nu r spund dect n prezen a avocatului! Se c r b ne te. La o adic , tiu unde s -l g sesc. Comit una din frumoasele gre eli ale vie ii mele. Una din alea care nu te las s dormi. Ca o amant infidel . De care- i pas . *** S-ar putea crede c dosarele primelor trei victime au fost abandonate. Lucrurile stau pu in altfel. Cnd ai de a face cu un serial killer, e suficient s rezolvi un singur caz din set i, ipso facto, ii n mn solu ia celorlalte. Concentr m toate for ele n dosarul Wandei. Ni se pare cel mai semnificativ, ofer cele mai multe prtii, n ciuda "discre iei" victimei. De re inut c toate victimele erau, ntr-un anume sens, discrete. Gur cusut . Bizar, c ci femeile sunt pitpalace de felul lor. Cuvnt re e. n special, demimondul. Simt nevoia de confiden , s - i etaleze umilin ele sau realiz rile materiale. nainte de toate ns , exist omul cu contorul, herghelegiul30 obligatoriu al fiec reia, cunoscut de toat tagma. Notabil c , n spe , garidele nu iese la ramp , ac ioneaz din culise. O explica ie ar exista. Nici una din cele patru nu f cea prostitu ie de gang, nu- i ag a mu teriii la col de uli , iar cu excep ia Wandei, angajat la Club, toate lucrau doar la domiciliu. Deci nu aveau contact cu colegele de breasl , nimeni nu intra n intimitatea lor. Nev zut, neauzit, egal necunoscut. Killerul nostru s-a baricadat n cea . Plutim n gri-mister, iar eu simt n n ri o arom de Loulou de Cacharel. Cam dou sute de dolari flaconul. Peisajul se completeaz de la sine: cartier reziden ial, carte de vizit impresionant , semnaliz ri de prezen n VIP; VIP i altele asemenea pe care Nea P mp lache31 d bani ca s strecoare un ochi n dormitorul high-life-ului epocii de tranziie. Mi-e team de ideile fixe, dar asta mi se n urubeaz cu obstina ie: garidele e mare mah r, cu statut inatacabil. Cel mai infect stil de afacere. i cresc cucuiele n cap ca ciupercile, nu- i mai ncape nici o p l rie. Proxenet Fraier, n general.

30 31

Am de gnd s -l provoc pe B doiu la un pariu n sensul sta. Tot m duc la sediu. M ngrijoreaz situa ia Ninei, m ntreb unde naiba se ascunde. Sunt sigur c ncearc s dea de mine. Dac n-o face, nseamn c -i n chingi. Strns talonat . T ! Nina n-a telefonat. O sun pe Coana Aurica. Nimic, dar insist s revin dup ora paisprezece. De ce? E o n elegere de-a lor mai veche, de pe vremea cnd Nina n-avea pa aport nem esc i mai s lta g lbenu ul32 prin tramvaie. Dac se afla la ananghie, b ga o srm la ora dou fix i b trna tia ce are de f cut. Poate c acum va proceda la fel. Sunt sceptic, dar binen eles c voi reveni. Sose te i Ene. B iatul sta e mult prea expresiv. O fa pe care cite ti imediat "harta sinoptic a cmpului baric". Cuvintele astea importante le tiu de la meteo TV. Habar n-am ce nseamn , dar sun impresionant. Ene are o figur ideal pentru un actor. Vorbe te singur , cu gura nchis . Pe leau, n-a f cut nici o brnz , o arie de nebulozitate de origine anticiclonic i-a cuprins ntreaga f ptur . ntreb scurt: Nimic? Nimic. Pe farfuza aia la care te-a trimis B doiu, ai g sit-o? D din cap afirmativ. i expediez cu un bobrnac pachetul de ig ri care gliseaz pe sticla biroului i-i aterizeaz n poale. Gl suie te, fiule! Am dat de ea f r probleme... Rnjesc. Nu m-am ndoit o secund c informa ia Babuinului e de prima mn . n materie de maidaneze, e computer; ce nu cunoa te ncape ntr-un degetar i mai r mne loc. tie i ce culoare de chilo i prefer fiecare! Cum e stabilimentul? Mai special, ca faun . Multe nume de afi , moace pe care le tii de la televizor i din filme. Aproape cu to ii purii, tineri pe vremea lui Gheorghiu Dej, hei rup! i nghe ata pe b . Pre uri moderate. Ca flor , japi e de categoria a II-a. Normal, arti tii n-au bani. Cei mai mul i. Ba ca, dup cum umbl vorba, to i nepo i buni, de bunic, ai lu' Hagi Tudose. Znele first class nu- i fac parohie la calici. Cum e Vivi e e? A ce miroase? A zice busuioc33. Prietenoas , cooperant ... De ce-i zice e e? Ene ridic din umeri: Nu tiu Cap Bob, poate unde vorbe te de te-adoarme... Altfel, n-am v zut n via a mea o talie mai sub ire. Intr ntr-o verighet . i vine
32 33

A fura. Sincer .

s-o pui jos, asta ca impresie general , dar o ui i imediat. Cel pu in a a o v d eu. Vezi bine. Le-a cunoscut pe r posate? Nu, i-am ar tat i fotografiile. Vivi e convins c au fost dame de circuit nchis, nici una n-a f cut trotuarul. n ierarhia borfet , reprezint o cast superioar . Exact. n tagm , li se spune telefoniste. Practic, contactul se realizeaz prin telefon. Exist o Central unde se primesc comenzile i care repartizeaz clien ii n func ie de preferin ele declarate unei "salariate" sau alta. n consecin , feti ele nu fac vitrin , nu i caut ele mu teriii. Stau acas , la televizor i a teapt telefoane. Ce p rere are Vivi de sistem? M intereseaz unde ar putea interveni nen elegerile cu patronul. Jur c pentru nimic n lume nu s-ar b ga n re ea. O citez: "E iob gie curat , frumosule! Eu, cel pu in, pe pr v lia mea, am drept de op iune, pesc ru ul34 nu m oblig s fac aerobic cu orice papacioc35, dac mie nu-mi cnta. Pl tesc dijma i nu mai are treab cu mine, eu aleg. Am rtele astea cu telefonul nu tiu niciodat cu cine au de-a face, pn nu sun la la u . i acilea nu ine refuzul, nu ine biberonul36 i, ct ar fi de baragladin i jegos clientul, nu po i s -i dai cu flit. Cui, ce-i pas de digestia ta? Nu- i mai povestesc de g lbinari37, i mai sadici, mai perver i i mai tic lo i din toat semin ia! Co marul telefonistelor! Au f cut ele scandal, dar pe urm i-au fixat or la dentist..." De ce, adic ? l ntrerup. Le-a luat pe tele la pumni? Absolut. Orice r zvr tire e imediat i dur sanc ionat , ca s nu se creeze precedente. n afar de asta, fiii lui Soare-R sare pl tesc foarte bine. Sunt de la distan clien ii cei mai gra i, nici un patron nu-i rateaz . Mda, grea pine... Acu, te duci la Macri. M intereseaz lista cu femeile disp rute, ncepnd cu 1990. Binen eles, tinere pn n dou zeci i cinci de ani. Sare de pe scaun ca o minge de cauciuc. E ceva care-l caracterizeaz , parc-ar avea arcuri, nu ncheieturi. Visul lui era s ajung cascador. I-a plns maic -sa pe umeri riscuri prea mari, ea v duv , el copil unic i-a renun at. C parc poli ia ar fi sanatoriu. Cei mai mul i oameni au reprezent ri ciudate despre ceea ce se petrece n jurul lor. Ce faci disear ? A a, cam pe la opt? M prive te nedumerit: Ave i nevoie de mine? A vrea s vizion m mpreun casetele Wandei. Vine i c pitanul B doiu. Mai mul i ochi... Poate g sim ceva. Pe tele (protectorul) unei prostituate. Pervers sexual. 36 Prezervativ 37 Extrem orientalii (chinezi, japonezi etc.)
34 35

La dou i un sfert, o sun pe Coana Aurica. Nu-i una care s - i piard lesne cump tul, nici Nina nu-i oaie s se mpiedice ntr-un cotor de m r, totu i e speriat . E convins c a ncercat s-o contacteze. De trei ori a sunat telefonul la ora dou , dar s-a ntrerupt leg tura pn s zic alo! Face ceva n telefoanele lui Panti , poate c omu' are vreo daravel important ... Gata, tiu cu cine nu voteaz la anticipate, a a c o ntrerup: Dac a fost ea, o s te mai caute. Dumneata stai pe faz ! C n-oi sta pe oal , bomb ne. Treaba dumitale, chestia-i s fii atent . Nu deschizi nim nui, nu prime ti pe nimeni. Nici cu legitima ie de la Casa Alb ! M crezi mandarin 38? Am amnat canasta i am tras toate z voarele. Ar fi bine s -mi trimi i un bodegar39 din la, de rupe lan uri la circ. Nu mai sunt n putere, cum am fost odat ... Am i f cut-o, casa e pus sub supraveghere. Voi reveni telefonic din or n or . Sunt zece casete n total. Un num r de striptease, ct de elaborat ar fi, dureaz maximum zece minute. Vizionarea va dura cam dou ceasuri. Tocmai bine. Vom descinde la Crocodil spre ora unsprezece, cnd ncepe mi carea. Sortez filmule ele pe criteriu cronologic. Nu-s probleme, pe fiecare etichet sunt trecute patria, anul i stabilimentul. Wanda era o pedant . Sun telefonul i m arunc asupra lui ca un ghepard. Fa de importan a mesajului, puteam s m deplasez i n ritm de spondiloz . E mama, grozav de emo ionat . M anun c s-a fixat data. Smb ta cealalt , adic pe aisprezece. Se m rit . A unsprezecea oar . Pe bune! La Prim rie, cu flori, ampanie i "mul i ani tr iasc "! Ultima oar , acum cinci ani, unul din invita i, n virtutea iner iei, a continuat de unul singur: " i-alt dat , i-alt dat ..." Uite, c-a avut dreptate. Adev rat ns , c pe trei din cei zece, i-a bisat. De pild , a divor at de al cincilea so , s-a m ritat ntre timp de dou ori, i-a parolat, i-a opta oar s-a rec s torit cu al cincilea. Tot cu binecuvntare de la vecinu' cu tricolorul, verighet i schimbare de buletin. N-am timp s m lansez n considera ii de ordin psihologic, dar trebuie s recunoa tem c e ceva s g se ti trei in i dispu i s gre easc de dou ori, cu una i aceea i persoan ! Celor mai mul i dintre so ii divor a i le e de-ajuns doar s - i z reasc fostul partener, ca s traverseze pe ro u i trafic aglomerat... Ca de fiecare dat , m asigur c acum "e ceva pe toat via a, a g sit, n sfr it, omul dup care a tnjit cincizeci i trei de ani (la Florii)";
38 39

Tn r f r experien Bodyguard

s-au decis asupra localului, meniului, listei de invita i. Natural, fra ii ei lipsesc. Nu mai semneaz de prezen de la al cincilea mariaj. Dup p rerea lor, chestiunea e neserioas i absolut to i, mireas i miri, au ceva cu Wassermanul, chiar dac la analize nu se vede. Ce naiba, vrea mai multe verighete dect congrese P.C.R.? n realitate, sunt meschini, li s-a leh me it de attea cadouri de nunt i au impresia c maic -mea i-a b gat n cap s epuizeze cartea de telefon. Soneria. Promit o vizit n urm toarele cteva zile, ca s nu fac cuno tin cu tata chiar la Prim rie, i m reped s deschid. Un deget m gar s-a proptit n sonerie i a n epenit acolo. Nu-i poate apar ine dect lui B doiu. 'Ce n-ai dom'le, r bdare?... Babuinul s-a oprit direct la bar i-mi adreseaz un rnjet ambiental: A a te-a nv at pe tine presa independent s - i a tep i oaspe ii? S -i ii pe la u i? Pe tine cine dracu' te-a nv at s vii la apte jumate, cnd ai fost poftit la opt? Poate c -mi luam clistirul!... ! Nu-i frumos s vorbe ti urt! E mieros de team s nu-i ncui barul. Oche te sticla cea mai plin , o n fac i chipul i reia expresia diurn : de babuin care se crede spiritual. Brusc, rotunje te ochii. Se mir gros, se mir l b r at. A observat fotografia Ginei n bibliotec . mi mu c buzele de necaz. M-a luat maic -mea cu telefonul i am uitat s-o ascund. Gina i Caritasul sunt subiectele care-l fac fericit. Dac la un ntins de bra , se afl i un litru de vodc , nu mai cere nimic de la via . De regul , nu-l ascult i, uneori, izbutesc chiar s nu-l aud. Nu-i lesne. n materie de garaga , Babuinu-i maratonist. A n epenit n fa a fotografiei i continu s se pr p deasc de uimire: S nu-mi spui c mai oftezi dup alivanc 40?! Rndul trecut, parc-o scosese i din galantar. Ce dracu', ai puseuri? Rndul trecut, fusesem mai dibaci, apucasem s-o ascund. mi aprind nervos o igar . Nu sunt fum tor, e de notorietate. B doiu, care dep e te dou pachete pe zi, m mustr duios: De ce fumezi? tii c mpiedic la cre tere... E motivul pentru care nu m-am apucat de fumat la vrsta cnd o fac to i pu tii, ca s se dea grande. Eram n prstocul clasei i, ca to i scundacii, aveam complexe. Ca s cresc, aplicam toate metodele, inclusiv "trasul" pn mi pria coloana, ineam seama de pove ele cele mai absurde. Cineva mi explicase c nicotina frneaz dezvoltarea. Nici o amenin are de pe lume n-ar fi sunat mai conving tor. Ca prostul, i-am povestit poanta lui B doiu i, tot ca prostul, mi-l f cusem confident n acele furtunoase zile cnd m plimbam cu Gina, inndu-ne de degetul cel mic. Mai corect, zilele n-aveau nimic furtunos.
40

Femeie trupe

, atr g toare

Dimpotriv , un curent de aer cald, de origine mediteranean , se oplo ise peste ora , toropeala atrna n aer, p s rile aveau plumb n aripi. Furtun era n sufletul meu! Micu i rotund ca o m rgic , muream de dragul Ginei. Chiar a a, muream! Vreo ase luni am fredonat-o n stilul sta. O atingeam numai cu flori. Nu tiu nici m car ce num r purta la sutien. Dac purta, n general. Ce s-o mai ntind, pn la urm s-a m ritat cu un fotbalist. A urmat o terapie n stil B doiu, cu rafturi de vodc , v duve sprin are i versuri de t.O.Iosif, alt pl sist devenit clasic... Caut o replic nimicitoare i, tocmai de-aia, n-o g sesc. Apare Ene i oprim meciul. i place s fie gentil i mi-a adus un buche el de zambile. Babuinul nu scap ocazia s arunce o boab : V-a i logodit? Pun prima caset , mic orez lumina i ncepem s vizion m. Ce s v spun, film f cut n nem ime! Calitate irepro abil , operatorul vede meserie. nti un tur de orizont prin local. Suficient de elocvent ca s - i dai seama ct te-ar costa doar bac i ul portarului. Smokinguri, papioane, decolteuri vitrine vii pe care i expun ultimele crea ii giuvaergii simandico i, alde Cartier; n nici un caz, Christine Valmy. Ochii lui B doiu cerceteaz hulpav paharele de cristal cu licori de toate culorile: Ce-or bea ia? Ce n-ai s bei tu niciodat , l asigur. De unde tii? Poate c tig la Caritas... l trimit undeva. Nu vrea s se duc singur. Un spot de lumin bleu de nuit se concentreaz asupra Wandei. Un cerc perfect, care-o ine prizonier . n restul scenei o bezn ermetic . Muzic a toare, pian i coarde. Sufl torii omeaz . Mi-amintesc de remarca lui Mary Istanbul i sunt atent la rinichii Wandei. Are dreptate. Torsul, alele sunt cele care picteaz mi c rile cele mai fastuos excitante i nu ata ul41. i urm resc expresia fe ei. Fireasc , absent , impenetrabil . Totu-i ct se poate de normal, a a se furlandisea i m -sa mare, cnd punea de m m lig . E formidabil ! sufl Ene. B doiu i toarn de b ut cu un ochi la pahar i cu cel lalt la Wanda: Ce not o fi avut asta la socialism tiin ific? Tot ce face e absolut dialectic. Hainele se desprind de trupul Wandei ntr-un ralenti insinuant, care mpinge la dulce exasperare. Minile au gra ia grumajilor de leb d , nu l-ar fi nemul umit nici pe Ceaikovski. Asta-i art , b ie i, art adev rat , nu maidan! Ar ta i-mi un singur truc care s fie obscen. Parc -i o duces ! Locotenentul Ene e de acord cu mine: Corect, boss! Te fascineaz , te excit , dar i impune un soi de respect. S zic c-o ntlnesc mine n metrou, nici n-a ndr zni s-o a41

Fundul femeii.

ting. i nu numai eu, sunt convins! Z u?! se mir B doiu. Du-o ntr-o tavern cu marinari ex-sovietici i p-orm , discut m! n ce m prive te, sunt elucidat. sta a fost secretul Wandei: distinc ie, gra ie i un firesc conving tor, excluznd din capul locului orice tent de vulgar. Trup pictat, desigur, dar s-a mai v zut. Unic r mne pe celelalte. Tras linia talent. S-a n scut cu meseria n snge. Ispr vim casetele nem e ti. Fiecare cuprinde alt num r, varia iuni pe aceea i tem . Mai notabil prin originalitate simularea unui act sexual, avnd drept partener o biciu c de c l rie, prev zut cu o m ciulie de argint. Unele cuvinte, folosite n tandem, genereaz absurdul, dar n-am ncotro: "sobrietate excitant ". Asta i semneaz toate show-urile, sta a fost stilul ei. Facem o pauz . Comentarii. Ene se amuz , nchipuindu- i cum ar reac iona maic -sa dac i-ar prezenta un exemplar striptease: "Uite, mam , asta-i fata cu care vreau s m nsor." N-o s - i dea voie, declar serios Babuinul. Pariez c i-a i ochit una cu chilo i de stamb pn la genunchi, care tie a face rnta economic. Eu pariez, n sinea mea, c a sesizat ceva care nou ne-a sc pat, dar, deforma ie de pocherist nver unat, i disimuleaz cartea. Cnd l vezi a a otova i cu 49 la pantofi, n-ai b nui c are un spirit de observaie al dracului de fin. Nu de alta, ns fizionomi tii afirm c tipii cu picioarele mari n-ar fi prea subtili. D m drumul la casetele Crocodil Club. Al i bani, alt inventar. Oriunde i-ai propti privirea. Adic , poleial , nu aur i asta inadmisibil de scump . Doar numerele Wandei sunt acelea i. Reflectez nc o dat la cota profesionalismului ei. Lucra cu aceea i acurate e ca la nem i, f r concesii de prost gust, f r kitschuri gen " ine, d -i n m -sa, c -s peizani!" Presta ie impecabil , nu sim i deosebirea de valut a biletului de intrare. Babuinul e ncordat ca un lynx. igara i se stinge ntre degete, a uitat s i bea. mi cere s pun caseta de la cap t. Dup sapte-opt metri de pelicul , m opre te: Stop! R mi pe cadrul sta! E limpede c -l intereseaz secven ele de atmosfer . M uit curios. Mese, lume, n prim-plan o pereche de picioare decoltate pn la ovare, pe fundal bateristul. Ambian clasic , nu observ nimic special: D -i drumul, unde-i iepura ul? B doiu se ridic i pune degetul pe ecran: sta. Apare n patru casete. Totdeauna singur. Un b rbat ntre dou vrste, aflat n plan secund. Are o chelie absolut , mai frecvent la b rba ii foarte gra i. Nu cunosc explica ia tiin ific , dar privi i n jur i v ve i convinge c -i o realitate. Slabii, ct de chelbo i, tot mai au ceva m rar. Tipul lui B doiu pare filiform, fa a numai gropni e. Sub pome i, la tmple... i ochii sunt nfunda i, impresie ac-

centuat de arcadele proeminente ca ni te stre ini. Ca alur general elegan i distinc ie blazat . O figur care nu poate fi trecut cu vederea. Ciudat e c nu l-am remarcat nici eu, nici Ene. Insist contrariat: Zici c gagiul apare n patru casete? Babuinul adulmec un pe te mare i se gr be te s m provoace: Pui un pariu? Tot pe o chenzin ! Nu ine, am pierdut la Caritas... Neam de traist ! Mi-am notat casetele: 3, 5, 8 i ultima. Chiar cnd imaginea e fragmentat de persoane care se suprapun, apare cte un detaliu de-al mon erului. Relu m secven ele de "generic" ale casetelor indicate. B doiu ni le explic : Stop, aici! Fi i aten i la individul n smoking ro u... A ridicat braul ca s -l cheme pe chelner. Uita i-v peste cotul lui!... Vede i autostrada42 gagiului? Hai c -i inconfundabil , un ou guguiat! Corect, recunosc, ai dreptate. Manevreaz la fix aparat i casete, cu degete ndemnatice de iluzionist. Personajul mai apare la aplauze i n imagini ntmpl toare, cu public, luate n timpul show-ului. De fapt, buc i de personaj. Jum tate de profil, ochii vicio i (mi se pare mie), un trois-quarts cu urechea n prim-plan. V-a i edificat? S sper m c nu-i o coinciden , spune Ene. Mna lui B doiu alung o musc inexistent : Dac asta-i coinciden , pe mine m cheam Felix L barovici Dzerjinski! Ar mai exista ipoteza ca Nea Chelie s fie vreun fan de-al Wandei, microbist care nu scap un spectacol. Dar b rbatul semneaz condica n patru casete, iar una e tras la Dsseldorf. mi vine greu a crede c a luat Luftanza, numai ca s-o vad pe Wanda cum i scoate chilo ii la Bucure ti. Sunt un tip care nu exclude nimic din capul locului! S-au mai v zut, totu i, cazuri. O dragoste p tima i ia min ile i, n numele ei, s-au comis cu mult mai multe dect s iei un avion... Babuinul rnje te i se uit ostentativ la poza Ginei: Vorbe ti din experien a ta revolu ionar ? mi ies din fire: B i seralistule, ai auzit de Antoniu? De l laltu' Eduard, care-a renun at la ditai Imperiul Britanic de dragul lu' madam Simpson?! Da... Astea le tii din seriale, m ntrerupe hlizindu-se. Ai uitat-o pe Lady Hamilton, pe japi a ailalt care a ajuns mp r teas n Maica Rusie, de Iosefina lu' nen'tu Bonaparte i n-am ispr vit apelul.... Amesteci situa iile. Vroiam s - i demonstrez c ... Nu-mi demonstra nimic! Pui, colea, un pariu cu mine c Chelul nu-i un fan de al Wandei, i c nu pentru fi e sexy i inea urma? Al doi42

Chelie

lea pariu: c exist o leg tur strns ntre moac sta i asasinarea ei? Sus ii c el e criminalul? N-am spus asta, de i e posibil. Sunt convins ns c face parte din distribu ie, amestecat pn la chelie n afacerea amazoanelor r puse. Care ii pariul, neamule? Ene rde i refuz . Nu- i permite s ri te. Maic -sa desf oar o strategie bugetar care-i permite s sesizeze orice deficit, chiar dac -i vorba de o singur bere consumat peste normativul stabilit. Pe mine m-ar tenta. Nu c i-a contesta ipoteza, dar a zgnd rit juc torul din mine. Babuinul afirm c dac a avea-o n fa pe Cindy Crawford i al turi, un pariu, ct de modest, m-a arunca pe pariu. Reu esc s -mi amintesc la timp de datorii i de cadoul de nunt al maic -mii. Cu durere n suflet, ignor provocarea. Ne lu m hainele i ne c r b nim la Crocodil Club. *** Imobilul e an o , a a cum sunt mai toate n zon . oseaua Kisseleff, ce p rere ai mata? Genul la de c scioare pe care se d n realitate lupta din Parlament. S -mi spune i i mie cnd or mai trage vreodat apa, acolo, fo tii proprietari de os "burghezo-mo ieresc"!... Gr dina superb nu dateaz din epoca modern . Dup capul meu, copacii existau dinainte de ciuma lui Caragea. Baft pe tia care cu ct mb trnesc, cu-att devin mai frumo i! Mai cunoa te i vreun fenomen similar n natur ? Ne-am parcat Renault-ul mai harcana, s nu stea n priveal . Ce vizionezi aici, n materie de patru ro i, te umile te! La intrare, taie frunza la cini portarul i doi ginitori n costum i cravat . B rba i epeni, bine lega i, tineri. Au i uri n priviri i, sunt sigur, revolvere la ficat sau rinichi, n func ie de stil. Mai mobileaz peisajul viu trei dul i de garsonier . Adic , au drept domiciliu stabil cte o garsonier . Dac se ridic n dou picioare, m iau cu un cap. Pn una alta, ne arat m selele care nu au nevoie de dentist. Geala ii ne m soar circumspec i. Alc tuim un trio bizar. Lua i n parte, mai treac -mearg , dar n grup d m film de comedie. Portarul doldora de ceapraz rie aurit se intereseaz f r s zmbeasc : Dumneavoastr ? B doiu i face loc n fa . S-a decis pentru cea mai detestabil ipostaz din galeria lui de personaje. Mitocanul ajuns! Recte ceap , whisky, scobitoare n col ul gurii, acustic zgomotoas la toate orificiile i ghiul la Regele Cioab . Roste te scurt: Consumatori. Localul e rezervat. Ce spui, amirale, se minuneaz Babuinul, rotindu- i ostentativ privirea, p i n co melia asta intr juma' de Bucure ti! Fii amabil i mut - i fizicul. G sim noi o mas !

Simt un schimb de priviri cu geala ii i suntem l sa i s intr m. Chestia nu-mi place deloc. Ne-au mirosit i acum vor da alarma. " ase, balaurii43!" Asta numai din cauza lui B doiu. ip epole ii pe el. Chiar i n vrf de munte, cu saric pe umeri, baci nconjurat de mioare. A inut ns mor i s vin cu noi. Se consider un as n materie de birturi, iar pe noi mocofani. Pl tim biletele de intrare unei blonde pe care n-o crede nimeni i coborm scara de marmur , a ternut cu covor ro u. Babuinu-i ncntat. P e te "pe pre preziden ial, ca Ceau escu i Bill Clinton". Numai el e n stare de asocia ii att de cretine. Eu sunt mai pu in ncntat. Hm, exact la ce m a teptam! La cap tul treptelor, suntem lua i n primire de un gagiu n smoking, cic directorul stabilimentului. Dup aspectul construit i aerul afi at, ar vrea s se identifice cu un crupier distins, de pe distinse i opulente meleaguri. Are o fa piept nat 44 i pare proasp t ie it de la coafor. uvi ele de p r sunt ordonate artistic i date cu gel. Scr netul m selelor i se cite te n priviri, dar ne zmbe te profesional i ne conduce spre o mas liber . Am vaga senza ie c l-am mai v zut. Babuinul l apostrofeaz cu familiaritate gras , sigur de efect: Auzi, bibicule i-l mpinge cu degetul bont n garoafa de la rever... Plonjeaz -ne mai lng ring, s vedem lingeria! Tipul se crispeaz , pumnul ar vrea s -i plece: Ne pare r u, sunt mese rezervate. B doiu i arde o palm zdrav n pe spinare, de parc ar fi mncat cndva la aceea i cantin : Las vr jeala, amigo, chestia asta ne-a cntat-o i caraghiosul la de mp iat de la poart ... Uite, aia de colo ne convine! Este exact masa pe care i-ar fi ales-o orice filator. Lng zid, cu perspectiv panoramic asupra ntregii s li i controlul intr rilor. Nu mai conteaz , tot ne-am deconspirat. Ne a ez m, f r ca l lalt s mai crcneasc . B doiu comand scurt: Liturghierul. Poftim?! Lista! Ce, n-ai nv at carte? Tipul e la cap tul puterilor, o simt dup respira ie. Ne aduce meniul ncopertat cu cheltuial n piele vi inie i se retrage. Facem cuno tin cu atmosfera. Bani peste tot. i pe ziduri, i pe mese, i pe scaune. B doiu studiaz lista concentrat: Ce pre uri poa' s aibe tia! Sunt nebuni! O chelneri de cinema vine s ne ia comanda. Miroase a beefsteak45 i a parfum bun. Babuinul opineaz pentru Campari. E dulce-amar i taie considerabil din apetit. F tuca ne surde f r plombe i se Poli i ti ngrijit , sugernd industria cosmetic . 45 Femeie tn r , fraged .
43 44

duce la bar, s ne aduc licorile. Ene i prive te fundul picant. Cele mai multe femei nu-l au. Ori e c zut, ori plat, ori prea l b r at. Al fetei e rotund, u or bombat ca al negreselor care au auzit c exist Naomi Campbell . Adic , nu se arunc la proteine i reproducere n serie. Trec n revist consumatorii, pe muzic interpretat de o orchestr de mna nti. De i pleto i, nera i i tatua i, nu- i fac grea . Pentru c sunt tineri, ar to i, numai vn . Cnd se dau ns n aceea i stamb burto i, sau chiar costelivi, cu cosi e colilii i gura plin de acrilat, mi simt stomacul revoltndu-se. E o frumu ic , observ Ene cu ochii int dup chelneri . B doiu mrie: Are un ochi mai frumos dect cel lalt... Fi i aten i, ne in n faruri! Te a teptai la altceva? stora le-am stricat seara i noi o pierdem de poman . Realizezi c atta timp ct facem umbr n cartier, nu mi c nimic? Nu se tie niciodat , ave i r bdare. Continuu inventarierea mu teriilor. E lumea "cauz -efect", la care m a teptam. C iva dintre marii no tri afaceri ti, cu inconfundabilul aer de suficien ; nu s-ar schimba nici cu Sfin ii Petru i Pavel! Dac aici se afl m car unul singur cu legitima de la nunta de argint, eu m transfer la pompieri! Fac excep ie, desigur, tinerele mariaje, unde diferen a de vrst dintre "Os b trn" i "Fr gezica" n olit la Christian Lacroix e de la dou zeci de ani n sus. Mai recunosc dou manechine de succes, cteva vedete de muzic hop i op, o celebr creatoare de mod b tina cu tupeu Coco Chanel, o alta cu pa aport "cincizeci de stele" care ne trateaz de tribali, de i mai are neamuri pe la Hu i; str ini, func ionari de ambasad mai m run i, c iva gigolo n omaj de moment. Tr gnd linia distinc ie i rafinament. Originale. mi atrage aten ia o pereche aflat n spatele nostru. Sunt sobri, elegan i, silen io i, gentlemani autentici. Le semnalez prezen a, dar Babuinul ridic din umeri, are altele pe cap. Cnd fund picant ne aduce b utura, ntreb a a, de Madagascar46 , ca s v d reac ia: La ce or e num rul Wandei? Nici asta nu s-a n scut la ultimul seceri . mi surde ct se poate de natural: La dou sprezece, are primul show. Zexe! Adic tia nu tiu c Wanda nu va mai pune piciorul la Crocodil, n veacul veacurilor, amin? Apare o gurist , imita ie Madonna, care ne demonstreaz ce condi ie fizic bun are. E o mod acum, de zbucium pe scen , de parc to i ar fi profesori de un-doi, epileptici. i ine tira corpul de balet al Clubului.
46

De chichi

Slipurile paietate le intr n fund ca o sfoar i mi nchipui c senza ia trebuie s fie subtil . Personal, ncerc alt senza ie. Simt c suntem inu i n faruri ncruci ate. Cte un filator de fiecare punct cardinal. La miaz zi a r mas directorul cosmeticat, dreapta-nord o ine barmanul. Pe ceilal i doi nu-i tiu cine sunt, dar nu ne scap o secund din priviri. B doiu se afl ntr-un moment de medita ie. Prive te fundul paharului gol. P lit de o inspira ie brusc , l schimb cu al meu, din care abia am sorbit. mi surde ca un serafim blond: tii c nu- i face bine... Hm, nenc p toare de fapte bune i-e ziua! Se sting luminile i aprindem lumn rile de pe mas . Facem i noi ce vedem la al ii. Muzica nceteaz , lini te ca la Ateneu. Pe estrad , ne te jetul circular de lumin albastr din casetele Wandei. B doiu mi sufl : Gentlemanul de la masa aia... Un'te ui i? Asta din spate, cu tipa n verde, mi i-ai ar tat adineaori... Nu te ntoarce c nu-i frumos! Ce-i cu el?! A tras o b in n si bemol. l tratez ca pe nebuni. Adic serios: De unde tii c el, i nu ea? ! face expert. Nu era de dam . OK! Acum, explic -mi te rog, semnifica ia fenomenului, n contextul socio-politic i economic actual. Ca s nu- i faci complexe, T rz nel, taic . Cum e ti tu de la ar , nu prea scos n lume... C tu te tragi din crucia i?!... Dar nici c m sparie milorzii de fa , cu tot neamul lor, adormitu i neadormitu! E ti beat. A i! Ridic ar t torul, semn c ce urmeaz e adnc. Una s re ii: i cinele m nnc din troac , dar nu-i bun de crna i... Lini te, c intr filoxera47! E tn r i apetisant , dar s-a mai v zut. Fa de Wanda, nici m car distribu ia a doua. ncep s m plictisesc. Am ratat din start prospecia, n-are sens s ne pierdem noaptea. Cazmaua Babuinului mi se nfige n bra , f r menajamente. M r sucesc furios, gata s -i aplic un pumn la unicul molar de minte, dar nu-mi las timp. Chelu'! uier . Acum a intrat la toalet . U urel! Crocodili tii nu trebuie s simt c s-a ntmplat ceva. Ene se ridic f r grab i se duce, ca tot omul, la WC. Dintre noi, ca alur , e cel mai "prezen fireasc " ntr-un bar de noapte. Eu fac teren. Concret, m pot f i prin sal , f r s blochez perspectiva. A a cred eu, pentru
47

Pacoste, cocot periculoas .

c un de tept, funda stnga, m apostrofeaz s -mi mi c scaunul. Zice s stau jos. M lipesc de o coloan , ncercnd s reperez masa de la care s-a ridicat chelul. Caut, deci, una f r locatari, deoarece n casete era totdeauna singur. Am g sit-o! O sticl de ampanie destupat i un singur pahar. B doiu, r mas la mas , are controlul ntregului teatru de opera iuni. Chelu' iese de la toalet . Arunc o privire indiferent , ma inal , prin sal . E n olit ntr-un diplomat bleumarin, la dou rnduri. Ca s te avantajeze stilul, trebuie s fii musai nalt i suplu. Preferabil i distins, cu mna stng n buzunarul de la pantalon i o igar bun ntre degetele de la dreapta; vezi Humphrey Bogart n Casablanca. Dac i tai capul, Chelul i seam n leit. Amndoi, mostre de b rba i de club England style. Se mi c cu dezinvoltur , sim i c -i acas . Cnd i moaie buzele n cupa de ampanie, i observ mna viril i Chopard-ul alunecat neglijent pe poignet. Figura, acum c -l vizionez de la nici trei metri distan , nsp imnt . Citnd-o iar pe Mary Istanbul, dac a avea o moac ca a lui, a umbla cu spatele. Tot capul, doar g vane i gropi, e o east de mort. O tigv . Distins, nu-i vorb , dar te ia cu rece. Ene m prive te intens. Pesemne, sunt frumos. Recurg la dic ionarul de gestic i o ntinde. S fie pe faz , cu ma ina preg tit , dac evenimentele se precipit . Constat c am anticipat corect. Chelu' face nota i abandoneaz princiar sticla de ampanie, din care a consumat doar dou pahare. Trece razant pe lng mine i-mi comunic pe un ton imposibil de calificat: Ave i o mas liber . M-a mirosit i m ia per fermoar? Amabilitate cu care nu suntem obi nui i? A fi pariat c tipul habar n-are c exist i m simt ngrijorat. M uit la B doiu. A i disp rut. O iau dup ei. n drum, directorul cel coafat se nclin ntr-un echer care cnt re te a a, cam la vreo ton de mi to. Aromat cu Dune. Individul se comport anormal de normal. i voi spune de acum nainte east . Chelu' nu-l reprezint . Prea cuminte, ceva a la Mitic Sindicat, ciorb de burt i nevast f r pedichiur . Or, omul meu, ca persoan , sugereaz rafinament i morg . Homari, s ruri de baie i sex, pe muzic de Vivaldi. Bac i uie te din vrful degetelor portarul i str bate lini tit curtea. Zmeii bodegari au disp rut, dar asta s-o cread electoratul! Pndesc din umbr , a zice c le simt r suflarea n ceaf . east nu r suce te o clip capul. Nici reflex, cnd potrive te cheile n broasca portierei. Se instaleaz calm la volan i demareaz lin, ca orice cet ean care are Constitu ia n snge. Ori eu am pierdut Nordul i-l suspicionez f r nici un temei, ori b rbatul joac tare. Pn la alte concluzii, turismul n care s-a introdus m las perplex. M a teptam la ce-

va gen Las Vegas. Ei bine, schimb vitezele la un Trabant! Dac-a avea timp, a ncerca s -mi amintesc cnd l-am v zut pe ultimul... Ene m a teapt n priz . Urc, i Babuinul sare dup mine. Ce p rere ai? B doiu decreteaz scurt: Cacealma. Poate ne-am n elat i tipu-i "virgin"... Nu. Urm rim Trabantul f r probleme i oleac altfel dect n filmele americane. Fac tumbe limuzinele yankeilor n plin zi, fi e i piruete, scr nesc i explodeaz ! Nu trafic, nu nghesuial , alearg ia de nebuni, f r s deranjeze pe nimeni. Pustiu ca-n Sahara. n loc de nisip, bitum. Cnd se caftesc, tot ikebana48! Nu tiu cum naiba, dar tot n depozite nimeresc. Schele, sc ri zigzagate, interminabile, spa ii etajate sparte, cu vizibilitate perfect , l zi i navete suprapuse, s aib oamenii ce r sturna, butoaie goale i pline, conteinere, evi i drugi de fier la ndemn i obligatoriu un telefon. Func ioneaz ntotdeauna, iar adresantul r spunde prompt. Nu exist , pe tot traseul, nici un scurtcircuit. Noi suntem ns n Bucure ti by night, urm rirea-i comod . B doiu e la pnd , se a teapt la un liftat. east conduce ca ntr-o lene. Nu se gr be te, noaptea-i lung , iar Ene se str duie te s p streze o distan ambigu . Pe mine m obsedeaz Trabantul. Exist o incompatibilitate strident ntre personaj i scul . Nu se leag , nu rimeaz cu nimic. Ca i cum ai purta joben i opinci! Poate fi i o ntmplare, opineaz Ene. S fi mprumutat Trabantul, avnd probleme cu personala... n spatele meu, Babuinul mrie: Prostii! Cnd am pe cap un ir de crime, ntmplarea sau coinciden a nu m conving. G sesc oportun s plasez un panseu: tii ce spunea Andr Gide? Ideile imuabile, fixe, ne conduc spre moarte. Babuinul mi mpunge ceafa cu degetul: Nu m intereseaz ce spunea homosexualul la i, n general, to i mecherii din Larousse. Nu tot ce apar ine unui geniu e i genial. Fiecare avem dreptul s emitem i tmpenii. Trece- i-o n carne el i pune, n parantez , Costic B doiu! Continu s m gdile pe ceaf . Ma inal, zice-se, dar eu tiu c vrea s m enerveze. Reu e te: Termin o dat ! Scobe te-te n nas, dac n-ai ce face cu degetul la! Am str b tut cea mai mare parte din Calea Victoriei. La Biserica
48

Aici, aranjament, regie.

Kretzulescu, face dreapta i coboar spre magazinul Adam. Pe Cmpineanu, lumin ie care, pe moment, face Parisul s nu i se mai par chiar att de departe. Ceasul de la Biserica Luteran arat ora exact . E singurul ceas din Bucure ti care nu minte niciodat . Verificat! Al turi, la Velvet, distrac ia e n toi. Ne angaj m pe Brezoianu. tiu unde se duce! exclam B doiu. Pui un pariu? Repede, pn ajungem! E ti de tept ca V c roiu! Se duce la tov. Salam. Mare brnz ! Tov. Salam (Petr chescu) era responsabilul complexului alimentar din Pia a Amzei. De vreo trei ani, i-a deschis un bordel clandestin n apropiere de Cheiul Dmbovi ei. Poli ia nchide deocamdat ochii. Interese legate de ac iuni care vizeaz rechini dolofani... Ai pierdut pariul! strig Babuinul. Uite, c nu s-a dus la tov. Salam! ntr-adev r, east a dep it stabilimentul. Mai parcurgem circa dou sute de metri i totul devine o nv lm eal . Dracu' tie de unde, ne te un camion apar innd firmei Pepsi Cola, de dimensiunile unui TIR. Se interpune ntre noi i east , blocnd intersec ia de la Domni a Anastasia. R mne n epenit n mijlocul drumului, ca un monument istoric. Ce faci, dom'le?! oferul se hlize te: Bine mersi. Matale? Mut dricu' s putem trece! url B doiu. Dac m mpingi mata, n-am nimic mpotriv ! Coboar i ncepe s scotoceasc motorul. Babuinul njur . Tipul se enerveaz , njur i el: Ce ai, neic , i-a intrat ceva n ureche?! Crezi c mi-am instalat dormitorul aici? Ei, beleaua dracului! Urne te-o dumneata! ntre timp, Ene d Trabantul n urm rire prin radio. Noi facem cale ntoars . east a sc pat-o undeva, pe chei... A i! A fost mai mecher. G sim Trabantul abandonat n fa a teatrului Bulandra. El s-a topit probabil cu un taxi. M fulger o idee: napoi la Crocodil! Rapidissimo! B doiu m cerceteaz b nuitor: La ce te gnde ti? Nu tiu care e situa ia exact a Trabantului, dar a paria c auto-ul personal l a teapt la Club. Cnd i-a dat seama c -i filat, a luat prima trotinet care i-a venit la ndemn . Habar n-are cui apar ine, important e s nu-i cunoa tem propria ma in ! ...prin care i-am fi dat lui de urm , completeaz B doiu. Hai s fim serio i! Trec i peste chei s zicem c -i un profesionist dar de ce a ales tocmai un Trabant? Era foarte departe parcat, ie it din colimatorul bodegarilor care ar fi putut observa c e furat ma ina vreunui cunoscut al localului. Iar dac ai fi fost mai atent, ai fi b gat de seam c n mai toate celelalte, somnola cte un ofer.

Merg pe mna ta. Ce inten iona mai departe? Dac nu intervenea cretinul la de la Pepsi Cola, cum se fofila? Pe ce a mizat, nu tiu. Ene ntoarce capul spre mine, de i i-am spus de o mie de ori c dac e la volan i eu al turi nu vreau s -i v d dect profilul. Crede i c incidentul Pepsi a fost regizat? Cam greu s sco i din p l rie un mastodont ca sta la comand . O s vedem raportul bulg ra ilor49 care l-au luat n primire. B doiu rumeg ipoteza mea: Tu zici c s-a ntors acum la Club, ca s - i ia ma ina? Dac nu are complici, chiar acum. Cnd pierzi vnatul pe drum, nu-l cau i la potou, pentru c n mod normal, nici un urm rit nu se ntoarce la linia de start. i mai face socoteala c dac vrem s punem Clubul sub supraveghere, n-am avut nc timpul material s-o facem. Deci, e momentul, secunda, s - i recupereze bidiviul50. Mda, ca teorie sun destul de bine. S vedem acum dac east e dispus s - i respecte itinerarul... Eu, unul, a a a fi procedat. Cu vreo cincizeci de metri nainte de a ajunge la Crocodil, ne iese n fa un taximetru, de la firma Valentino. l oprim. Sar jos, m legitimez i intru n subiect f r uvertur : Pe cine ai dus la Crocodil? E tn r, frumu el i dezghe at. R spunde prompt: Un b rbat singur, cam la vreo cincizeci de ani, aer de boss, ceva mai slut dect dracu'! Ce vrei s spui? i face impresia c -i sculat din mor i. Dac eram pe lng Bellu, nu-l mbarcam. Po i s juri c -i vreun post-mortem evadat! De unde l-ai luat? De la Kog lniceanu, eram n sta ie. Cnd? Se uit reflex la ceas: S fie cam jum tate de or . Adaug , anticipndu-mi ntrebarea: Pre de o igar , am stat la o parol cu colegii. A teapt mu teriii de primul cntat al coco ilor. A mai fi r mas, dar am primit o comand prin radio. Tipul a intrat n local? Nu. A f cut ni te pa i, mi-am nchipuit c a teapt pe cineva, pe urm s-a pierdut prin parking. Impresia mea... Spune. Lua i-o sub beneficiu de inventar... Faci Dreptul? Porecl dat agen ilor de circula ie moto, care se datoreaz c protec ie albe. 50 Ma in
49

tilor de

Da, la F.F... Am avut senza ia c individul a luat o ma in din parcare i a plecat mai departe. Insist, simpl impresie. Abia aprinsesem igara, cnd am auzit o baban demarnd. Motor n patru timpi, silen ios. M-am gndit la el, pentru c era pustiu n zon . Doar noi, oferii, care st team la o gargar ... l las s plece i caut ochii lui B doiu: Ei?! i pun tlc, nu glum . Ei i? mi-o ntoarce. i-au ie it bobii. Chestia e ce-am c tigat? Caut n tot Bucure tiul o baban n patru timpi, silen ioas . Spor n ramur , amigo! Ene intervine: Ave i un mesaj, Cap Bob. V-a c utat Nina. V roag s-o contacta i neap rat n noaptea asta. E la gramama51. La Coana Aurica, m sperii. Ce impruden ! Intru n panic i Babuinul, impresionat, devine uman: Stai blnd, nu te agita, avem lamp de veghe52. Decidem pe loc. B doiu i Ene r mn la Club, n vederea unor "interviuri". Eu, asaltat de presim iri sumbre, o virez urgent spre Coana Aurica. *** Locotenentul Timofte, pnda la zidurile codoa ei, mi face semn s fiu lini tit. Arunc un ochi n jurul meu. Strada-i animat . n afar de dou bombe cu or de nchidere n func ie de dever, mai exist i un magazin non-stop. n untru z resc clien i. Au venit dup b utur i ig ri, mai mult ca sigur. Nu-l v d nici m car pe Ludovic Spiess s rind la dou noaptea din papuci, pentru un ar in de crna i! n principiu, Timofte are o misiune destul de simpl . Nu trebuie s recurg la trucuri grozave ca s - i camufleze prezen a i nici nu se plictise te. Bombele-s pline; umbre am rte, de fripturiste care omeaz , ling zidurile. l las pe Ene n ma in i m strecor n bloc. Sun. Cine-i? ntrebarea e pus de la cel pu in zece metri distan de u , iar persoana st cumva oblic, nu n b taia glon ului. Bravo Nina, ai nv at ceva n nem ime! Cap Bob. Pe cine cau i? Feti a cu chibrituri. Era numele ei de profesionist , la doisprezece ani. Abia acum mi deschide. ncuie repede n urma mea i m mbr i eaz : De cnd nu ne-am v zut! Se d un pas napoi i m admir . tii,
51 52

Bunic Filator

parc ai mai crescut! Coana Aurica, n alt capot n care a intrat cam la vreun kilometru de material i cu cold cream pe obraji, se distreaz . I-a mai venit inima la loc. Z u c te-ai mai n l at, m asigur Nina. Coana Aurica groh ie: Mie-mi spui?! Umbl 'n picioare pe sub pat! Nina arat tr snet, chiar f r farafastcuri. n bermude, cu un T-shirt cadrilat i cu p rul strns ntr-un coc neglijent, seam n cu o adolescent n ultimii ani de liceu. O adolescent care promite... Ce-i cu tine? o ntreb. Ce se ntmpl ? Nasol. Privesc n direc ia b trnei care nu se clinte te i r spunde nentrebat : Nu-i secret cu mine i chiar dac -mi face i vnt, tot ascult la u . A a-i, rde Nina. Nu tiu cu ce s ncep. Cu nceputul. Cnd ai sosit n Romnia? Acum trei zile. Ai tras n General Cristescu. Dup aia? La un amora de-al meu. M ascund... Degeaba! M dibuie i n gaur de arpe. Cine? Nina ofteaz . i aprinde nervoas o igar . Dac-a ti cine e, sau m car cum arat , nu mi-ar fi att de fric . mi cunoa te toate mi c rile. Ce vrea de la tine? Bani. Foarte mul i bani. Sunt n stare s m lichideze. n ce dracu' te-ai vrt? Coana Aurica intervine: Vorbe te, f , mai simplu, pe n elesul poli i tilor! Nu-i momentul s fiu susceptibil. Nina m prive te absent. ncearc s - i adune gndurile: tii c m-am c s torit n Germania... Da. i c ai tras un tun mare. Foarte mare. B rbatu-meu e n Bundestag, rud de snge cu vreo trei statui din ora ! Fluier c piat. Chiar la un elefant alb53 nu m a teptam. tiam c o izbise, m gndeam ns doar la un munte de bani, nu i la o pozi ie social fabuloas . Cnd reflectezi unde a ajuns Feti a cu chibrituri i mai apoi Nina Vestibul, micu a hoa din transportul public, i vine ame eala! ncepi s crezi din nou n pove ti cu zne i prin i fermeca i pe arm sari albi! So ie de parlamentar, i nu d- sta, de tranzi ie! Bravos na iune!
53

Persoan cu situa ie excep ional social

i material .

Coana Aurica se foie te ofensat ntre colaci de osnz i vreo dou zeci de co i de crepsaten: Uite-l i pe cu ulanul54 sta, cum mai cade n izmene de mirare! Adic de ce n-ar fi Nina madam Bund tab, la educa ia pe care i-am dat-o? E fat cu bacaloriat i trei p s re ti55. P i Ceau easca... Se neac de indignare: Avea glaspapir ntre picioare, s fi fost b rbat m culcam mai degrab c-o gaur de metrou... Muia chimicul n gur cnd se isc lea i era ditamai mp r teasa! Se compar cu Nina mea, frumoas , cu Biblie56, cuminte?! Gata, bunico, rde Nina, l-ai convins! n fond, codoa a nu minte. Fata a terminat liceul i n-a f cut trotuarul. Nici m car camere nchiriate cu ora. Explic -i caraliului ce via respectuoas duci tu acolo. Sunt o doamn respectabil , surde Nina. O iau pe scurt tur : De-aia te antajeaz . Cu ce te au la mn ? Nina i ridic privirea. Are ni te gene grozav de lungi i, n general, tot ce-i trebuie ca s vii de-a dura. Iar la 60 de ani, cam c i num r Herr Bundestag, nici nu te mai ridici... 58, m corecteaz Nina, cnd mi dau cu p rerea. Coana Aurica apreciaz expert: La anii tia, unii mai au cotorul verde. i o protez cu cinzeci de m sele, completeaz Nina. Ei i ce? L-ai luat ca s te m nnce? Etete i la asta! Le ntrerup: V arde de uet ? Zi-mi cu ce te antajeaz . Au ni te casete. Porno? Dac vrei... mi vine s-o iau la palme: E ti iresponsabil ! De ce-a trebuit s te bagi n rahat? F -m s n eleg! Jur c nu-mi fac de cap n Germania. Am atta minte. Stau pe secet i vin s -mi fac plinul la Bucure ti. Coana Aurica m ajut s n eleg: Trebuie s se distreze i fata. Ce-oi vrea, s ajung la pastile de mansard 57? Nina se enerveaz . Vorbesc eu sau vorbe ti tu? Casetele au fost nregistrate f r s tiu, c doar nu-s cretin ! Deci aici, la Bucure ti, de vreme ce la Dsseldorf faci tu . Poli ist Limbi str ine 56 Cu carte, colit . 57 Medicamente pentru boli nervoase.
54 55

Stare de m n stire, subliniaz b trna. Carmelit ! La Bucure ti, confirm Nina. Halal pi igoi58... Asta-i tot ce-ai g sit n Ci migiu? N-a tiut nici el, pun mna n foc! Coana Aurica bate n lemn: Poate p-a lui V dim, nu fi proast , f ! Nina se nfl c reaz : Cap Bob, eu tiu ce vorbesc. Pu tiul e curat lacrim ... Cu ce se ocup ? E student la Academia Comercial . l ntre ii? B trna sare ars : Ce-i proast ?! Dup patru'j d ani pl te te muierea pri ul... Nu, Cap Bob, m cost doar b utura i ig rile. S mai zic benzina, un restaurant... Crede i-m c i pentru astea se jeneaz , trebuie s insist. O privesc n adncul ochilor: l iube ti? Da. Mi-amintesc de Sinuzit : C t lin? Nu, sta a fost mai de mult... Se ine i acum de capul meu, nu vrea s n eleag c s-a terminat. Casetele nu-s cu el. Cu studentul? Da, cu Mihai. Unde s-au comis? La el acas . Locuie te singur, p rin ii sunt n provincie. n General Cristescu nu m mai sim eam n siguran , din cauza lui C t lin. Cnd s-au tras casetele i cnd a nceput antajul? i d ochii peste cap, f cnd ni te calcule. B trna profit de pauz ca s mai strecoare un comentariu: Ce mod o mai fi i asta?! Nu mai po i s iei loc pe ucal, f r s te trag n poz ! Nu-mi pare r u c-am mb trnit. Nina ridic un deget: i spun exact, Cap Bob! L-am cunoscut pe Mihai n februarie. Atunci s-a f cut prima nregistrare. A doua n martie, cnd am venit iar la Bucure ti. Cum justifici frecven a vizitelor n Romnia? Urmez un tratament ca s r mn ns rcinat . Chiar l urmez, pe bune! Coana Aurica chi ie: Pe vremea mea, doar vedeai izmene pe frnghie i pe tin r mneai bor oas ! Dac nu-i puneai cep, umpleai o sal de cinema. antajul, continu Nina, a nceput acum opt zile. Am primit case58

Amant

tele prin po t , cu indica ia s le vizionez f r martori. B trna i pocne te o palm peste frunte: Nici t iat moart nu pricep cum naiba n-a i v zut fotograful! C doar nu v dr g lea i cu u ile vrai te! Chiar a a era i, n al nou ' 'noulea cer, de nu l-a i sim it c -i cu voi n cas ? Nina i duce exasperat minile la cap: Degeaba-i explic c e suficient s plasezi instrumentul i la- i face treaba singur. i tu de ce n-ai v zut instrumentul? E ti chioap d-un ochi59? Dac -l vedeam, nu m mai cr c nam! ip Nina. Din suflet te rog, bunico, pune iv r la c eaua aia! Codoa a caut ceva n jur, s -i arunce n cap: Tu s fii respectuoas cu mine, c io te-am f cut cocoan ! Fac ceva n pa aportu' t u, i-n carit ile tale, i-n statuile lui b rbat'to! mi vine rndul la urlat: Dac nu v potoli i, plec! Descurca i-v singure! Se face lini te. Nina respir adnc i reia: Dup dou zile am primit un telefon. Ct? ntreb. Suma m nfioar . Fluier din nou, complet aiurit. Parca-i fi de la Circula ie, m admonesteaz b trna. Degeaba v-a n olit ca pe erifi, maniere tot n-a i deprins... Ai pl tit? De unde?! Am un cont personal n banc , dar... ce s mai discut m, nu-i o sum care s treac neobservat . Pe urm , antajul e puios. Azi 500, mine milionul. Practic, ce-ai f cut? Nina mi arat dou iruri de din i str lucitori. Are aerul unei feti e care a umblat la borcanul cu dulcea : Am ntins-o. Pentru totdeauna. N-am curajul s nfrunt un scandal de asemenea propor ii. Presa, familia, cariera lui politic ... Degeaba, voi nu v pute i da seama de pozi ia lui Helmut! Bunic -sa declar suficient : Ba eu mi dau seama, c m-am inut o vreme cu notarul din G e ti... Eram l cr mioar p-atunci, rou ! Unde nu mai am io, acuma, cin pe ani! Pe scurt, conchid, ai plecat definitiv. Ce-ai de gnd n continuare? Vreau s -mi aranjez aici ni te probleme i pe urm dispar. United States, poate Australia... Am ceva bani i cu tia te descurci oriunde. Coana Aurica se i vede n aeroplan: Ce i-e i cu soarta! M-am n scut la Bolintin, i-o s dau ortul popii la tia din serialele cu canguri! i fac semn s tac i m ntorc spre Nina: Spune-mi concret ce i s-a ntmplat, de cnd ai aterizat la Oto59

Chioar

peni. Sunt urm rit . N-ai cumva idei fixe? Suntem meseria i, Cap Bob i eu nu mi-am pierdut mna. Am tiut i cnd m filau detectivii lui Helmut. Asta la nceput, n perioada de verificare. Poate te verific i acum. Exclus! Golanii de aici ncearc ori s pun mna pe mine, ori s m achite. Dac vroiau s te achite, izbuteau pn acum, iar dac antajul e obiectivul lor principal, nu-s nebuni s taie g ina cu ou de aur. Cred mai degrab n varianta a doua r pire urmat de o cerere de r scump rare, transfernd astfel antajul asupra lui Helmut. Nina ofteaz , i frnge degetele: Poate... Un lucru e cert: nu mi se n zare. Printre altele, am abandonat sediul din General Cristescu, pentru c au umblat n cas , n lipsa mea. Discret, dar nendoielnic. De exemplu! Nina rde: Am sistemul meu, f r gre . Cnd plec, mi las papucii n fa a u ii, ntr-o anumit pozi ie. Neavertizat, e imposibil s nu te mpiedici de ei i pe urm s -i aranjezi exact a a cum i-am pus eu! Poate c a fost C t lin. Mi-a spus c a i petrecut mpreun noaptea de duminic . Minte. De unde tie ns c sunt n Romnia? Eu nu l-am c utat. Deci, Sinuzit m-a tras n piept. Mi-a sc pat printre degete. Lucreaz la Flora, iar eu la Casa Alb . Nina ridic din umeri: N-a fost angajat n via a lui, st pe bi ni . M uit la ceas. S-a f cut de ora trei. Vorbe te-mi despre Wanda. De cnd o cuno ti, n ce raporturi era i, ce c utai la ea ieri diminea ? Ne-am cunoscut n Italia, amndou debutante pe pia a din Vest. Ea cu gagic reala, eu cu parleala. Ce-i mai rentabil? Chestiune de voca ie. De talent, n cazul ei. Ce f cea Wanda pe scen eu n-a fi fost n stare niciodat . Coana Aurica declar cu superioritate: Cred i eu, la educa ia pe care i-am dat-o... Nici la maici nu te nv au mai elegant! Rahat! respinge Nina. pilul e cum o f cea! Nici n-apuca s - i scoat sutienul i to i gagiii erau cu minile sub fa a de mas . Merita s vezi un show de-al ei! A fost cea mai bine pl tit stripteus din fosta Germanie Occidental . La competi ia de acolo, asta spune ceva! Eu am tras pe altele. Am mna ager , lucrez fin... Mi se pare foarte distins, apreciaz gramama. ... i, nu se las ntrerupt Nina, am moac nevinovat . Am f cut

reclame la firme de dulciuri, oale pentru tineret, echipament sportiv... N-am c tigat ct Wanda, dar am f cut rost de acte i nu mi-am compromis ansele. Nici la terpelit nu m-am aruncat. Ct s -mi ajung de chirie, de-o pia ... S nu consum gang pentru un hamburger sau o pereche de ciorapi. B trna o soarbe din ochi, se pr p de te de atta n elepciune: De teapt , mi s-a izbit mie! Zi-i scatiului60 c te-ai m ritat fat mare... Ca matale, nu m pot ab ine. Codoa a i salt nasul: Nu mi-a stat n caracter. Sunt liber din fire, a a cum ne-a l sat Dumnezeu. Ce, Adam i Eva au trecut pe la Prim rie?! i slav Domnului, s-au nmul it r de-au umplut p mntul! I-o ar t ostentativ Ninei: Totdeauna face a a? M-a nnebunit de cap. Coana Aurica e gata s -mi ard un baston. Nu c s-ar sfii, dar n-ajunge la el. Joac pe teren propriu i ine s mi-o sublinieze. Ascult , O ric , treci pe unde medii! nti, c nu eu te-am c utat; al doilea vezi bine c colaborez cu autorit ile f r s fiu n chingi, adic de r spundere civic ; al treilea e ti n b t tura mea! Ascult , Coan Aurico! i-mi proptesc amenin tor pumnii n centura de la pantaloni. Vorbe te civilizat, nu cu minile n olduri, ca a ele! Dac ii la zilele Ninei, treci n odaia cealalt . Nu vrei, salutare! O iau spre u . Nina sare cu gura: Ce faci, bunico, e ti bolnav la ceaf ? Pleac sta i noi cum o descurc m? Pleac p dracu'! Nu-l las con tiin a... O car totu i n dormitor. Nina ofteaz : Nu tii ce inim are i cte a f cut pentru mine! A furat, a fl mnzit, c nici ea nu mai era tn r , ca s fac eu liceul la zi i s -mi pl teasc lec ii de englez ... Gura ns nu i-o poate astupa nimeni. Unde am r mas? n Italia. Da... Ne-am rentlnit n Germania. ineam aproape, dar nu ne vedeam des din cauza pozi iei lui Helmut. A avut necazuri n Germania? Habar n-am! De fel, nu prea vorbea. tiam c are de gnd s se instaleze n Romnia pe cont propriu, dar nu credeam c se va decide att de devreme. Probabil c - i f cuse suma... Se ntorsese de aproximativ ase luni... tiu. M-a sunat la Dsseldorf, nainte de a pleca, iar aici ne-am v zut de cte ori am venit. Am fost i la Crocodil. Ai observat ceva bizar, ai avut impresia c are probleme?
60

Poli ist

Nina i prive te minile ngrijite, dar "nefardate". Poart doar verigheta b tut n briliante. Ce s - i spun, Cap Bob? De cnd am aflat c-a dat n primire, numai la ea m gndesc. Era mai ermetic dect un sfinx, vorbea exclusiv despre afaceri. Nici nu tiu dac iubea pe cineva, dac avea vreo leg tur mai serioas ... Exist totu i o chestie care mi s-a p rut ciudat . Cnd am venit n martie, m-a rugat s -i mprumut ni te bani. Ct? Cincizeci de mii de m rci. Cheltuise cu instalarea mai mult dect prev zuse i o agasa s r mn cu lucrarea neterminat ... Ce e ciudat aici? Nina i holbeaz ochi orii de p pu : P i la cota ei, banii tia i-ar fi scos n Germania hocus-pocus. Fostul patron nu- i dore te nimic altceva dect s-o vad din nou n localul lui! Deci, care-i teoria ta? B nuiesc c i-a precipitat plecarea for at de ceva i c i era fric s se ntoarc . Dac avea de gnd s se ascund n Romnia, n-a zice c a fost prea inspirat continund s profeseze. E aici un chose care scr ie. Nina se ntinde dup ig ri: Vrei? Nu. Fii atent i gnde te-te bine... I-l descriu pe east . Desigur, i voi ar ta i casetele. Pe moment ncerc s -l "povestesc" cum m pricep mai bine. ... i spune ceva portretul sta? Nina ntoarce iute capul. Mi carea brusc sugereaz un poney n r va : Cap Bob, sunt sigur c l-am v zut. Are fa de caid61, e prea fioros ca s -l po i uita. Unde? Cnd? n martie, la Wanda n bloc. Tocmai cobora din lift. Cnd se uit la tine, nghe i. Cum zice bunica, are o figur de "mi-a zmbit de sub tramvai". E ti bun s traduci? De mort. Nu ncape nici o ndoial , l-a v zut pe east . Iar east avea leg turi cu Wanda! Glasul Coanei Aurica muge te din spatele u ii: P- la scos din formol, l-am ginit i eu. Am ras, dup aia, juma de albitur , s nu visez c ! M reped spre dormitor i deschid u a. B trna ne audiaz a ezat n fotei de budoar, cu toate accesoriile la ndemn : naps, ig ri, Fanta i ceva de ron it.
61

ef de band ; om foarte periculos.

Cnd l-ai v zut, gramam l E nc ciudoas i m pune la punct: F r intimit i de persoan , nu-s gramam cu fitecine. L-am v zut ieri, cnd m dusei s anun vecina... Ai ie it din cas ? Doar te-am avertizat... Ho! Ct i-am cioc nit leia n u . Juma' de metru. Io-s apartamentul 38, ea-i 40. S -i zic c am megren i nu mai juc m canast . la cobora scara. Am fost curioas c de ce n-a luat liftu', i-am belit ochii. Nina are dreptate. Numa' ce te ui i la el, i- i cresc aripioare. Nu mint, un sfert de ceas mi-a b tut inima dup aia... M ntorc la Nina: Tu, de fapt, ce c utai ieri la Wanda? Vroiam s m ascund la ea. Nu mai tiam unde s m duc. Pe Mihai nu vreau s -l amestec n afacerile mele, e prea periculos. Cnd mi-a spus ma'mare c i-ai pus cu ulan la u , am venit aici. M preg tesc s plec. Nina se aga de mine: Cap Bob! mi ndreapt o privire cuminte de clasa I primar , premiul I, cu cununi : ajut -m s-o virez vie i nev t mat , i n-o s te uit. M ridic n vrful picioarelor i mngi pe cre tet feti a de premiul I. Le recomand s fie pe faz cu telefonul, s nu p r seasc locuin a, s nu deschid u a. De i nu-s ageami e, le atrag aten ia asupra capcanelor clasice: po ta ul, IDEB-ul, Telefoanele, fochistul blocului, femeia cu brnz i smntn to i fal i, fals incendiu. Coana Aurica i flutur degetele inelate: P-astea le tiu nc de la Notre-Dame! Acu', de la revedere, te fac o spum la varice62? Ne mai nvior m... Nina m conduce pn la u . Zmbetul i despic obrazul de la un cercel la cel lalt: Pleci f r acte? Cum a a?! Reflex, duc mna la buzunarul de la piept. Recrea ie! Nina mi ntinde portvizitul: Am vrut s - i ar t c nu mi-am pierdut mna. Coana Aurica s-a nvine it de rs.

MAR I Diminea . Am dormit scurt. Nici trei ore. Dispozi ie sl bu . B doiu a ajuns la birou naintea mea. i-a b ut cafeaua, e gata trotilat. Fu ere te listele disp rutelor, care au sosit de la Eviden . Eu nc nu m pot conecta. E o zi superb de prim var exploziv . Simpl constatare. Nu sunt vreun bucolic, anotimpurile n-au nici o in62

O bere b ut n picioare.

fluen asupra mea, nici c -mi pas de striden e meteo: ar i , furtun sau ger siberian le percep doar sub aspect vestimentar. Zglobilia prim var a venit cu imense co uri de flori. mi plac florile i, n drum, am cump rat un buchet de narcise. Cam firav, cinci firicele, dar astea sunt pre urile. Le pun ntr-un pahar cu ap , iar paharul, ostentativ, pe biroul meu. Babuinul m urm re te cu priviri piezi e. Deschid fereastra. Vezi c intr mu te. Tr zne te a alcool i fum de igar , spun sec. Babuinul se las pe spate i scaunul prie. Poate vine de-a berbeleacul. Mi-ar nsenina dispozi ia. Nu vine. R suce te pixul ntre degete i m contempl cu un aer gnditor: Ai visat urt, Superman? Nu discut dect chestiuni de serviciu. in s - i amintesc c ne afl m aici pe banii contribuabililor! B doiu izbucne te ntr-un rs de c pc un. Foile din fa a lui zboar , de parc ar fi curent n odaie. sta-i num rul t u de la brigada artistic ? Bat -te mntuirea, b i bobrnac! Banii contribuabililor! Caut -i la Caritas. Te credeam mai serios... Calificativele mi le dau superiorii. Pe ultima silab intr maiorul Demetru. E uscat, dur, t ios ca i numele. Cnd pronun Demetru, am n fa a ochilor un cu it cu lam lung i flexibil . Dup cum Bucure ti, cuvntul n sine, mi sugereaz o ma in de scris. E o c neal de-a mea... Se uit n jur. Ochii scormonesc de parc ar c uta un cadavru, expresia de parc ar fi nghi it adineauri un lighean de melci vii. Nasul sub ire i vibreaz , anten de coleopter . Cnd nu-i de fa , i se spune Suli . Miroase a scor i oar ... Antidotul Babuinului! Mestec toat ziua ca s nu se simt damful de alcool. Maiorul se mir crispat: Chiar n fiecare zi merge i la dentist? N-avem calciu, domnule maior, explic B doiu. Ave i, n schimb, ficat de bronz. Babuinul surde. Mai reveren ios dect o face cu mine, dar degajat. Nu se pierde cu firea. Dac -l scuip din poli ie, i pune o pan la p l ria de duminic . A primit oferte serioase de bodyguard. Ba ca, de vreun semestru, flirteaz cu ideea de a- i deschide o agen ie de detectivi particulari. St n rezerv zice el pentru c nu are oameni pe care s se poat bizui. Dup capul lui, e cel mai dotat erif din spa iul mioritic. Suli se reazem cu fundul de pervazul ferestrei: Unde-a i ajuns? Tocmai preg team raportul. Oral. F r discursuri, la obiect. Punctez faptele. Scurt, zici c suf r de sughi . A a-i place lui Suli .

Conversa ia lui nu cunoa te fraze. Se exprim n propozi ii simple, uneori i alea eliptice. Cnd e meditativ, Babuinul i imagineaz cum se petrec lucrurile la maior acas . Te t v le ti de rs. Ca s -mi acorda i credit, precizez c eu nu rd dect la Stan i Bran. Mai fac o excep ie pentru Mister Bean, pe care l ajut colosal moaca. n rest, scuze! Ei zice, ei rde. Cnd ajung la episodul Crocodil Club, comenteaz alb: Presupun c pentru voi, asta a fost partea cea mai nepl cut a misiunii. B doiu mi strecoar o privire sub ire: "Fii atent, t ticu', ce mi to fin la b iatu'!" mi continuu raportul, relatnd cele aflate de la Nina; ce e musai s tie. Vine rndul Babuinului. S-a ntors la Club, dar n-a reu it s vorbeasc dect cu Negulescu omule ul cel nervos i cosmeticat. Patronii, chipurile, nu sunt n ar . Iar de la Negulescu, n-a aflat mare lucru. "Nu el angajeaz personalul, nu el se ocup de dosarele lor. Wanda a fost o profesionist excep ional , vestea i-a consternat pe to i etc." Suli l ntrerupe: De unde de inea informa ia? Ieri diminea , au primit un telefon anonim la Club. h! face pe nebunul. Asta o s -l piard . Ce-i cu "disp rutele"? N-am g sit nimic, spune B doiu i-i ntinde raportul de la Eviden . Nici una dintre victime nu figureaz pe liste. Am s m uit pe el... i mplete te minile la piept i face c iva pa i prin birou: Unu! Vom folosi fata (se refer la Nina) ca nad . Sechestrat la domiciliu, nu ne serve te. Doi oameni i vor ine umbra. Non-stop! Domnule maior, ne asum m un mare risc... Prima condi ie de a c tiga! Exist o leg tur nendoielnic ntre situa ia ei i asasinarea Wandei. east e liantul. Doi! Du casetele dansatoarei la laborator. Fotografii cu east ! Le ve i mp r i sectori tilor, agen ilor de circula ie, informatorilor din tagm . Mobiliza i ct mai mul i oameni pe teren. Dac nu-i ave i, crea i disponibilit i. Nu omite i portarii marilor hoteluri i restaurante. Aten ie la pie e, cafeneaua cumetrelor! Trage i cu urechea. Un om care iese din comun e totdeauna comentat. Trei! Urgen i eficacitate. Patru! A nu se mai consuma apas scor i oar n orele de serviciu. Tulbur limpedea judecat . Babuinul surde serafic: Permite i-mi s raportez, domnule maior, p rerile difer . Sir Winston Churchill dormea cu damigeana de whisky n bra e i a c tigat r zboiul! Demetru i arunc o privire laser. n schimb, Eisenhower era abstinent. Altfel, nu mai aveai dumneata ast zi ocazia s vorbe ti att de mult. Bun ziua! Uite-l i pe sta cum iese din scen ! comenteaz Babuinul. i-am zis de o mie de ori s nu le trosc i, m car pn se termin

raportul! D -l n m -sa de nebun! Auzi, s tragem cu urechea prin pie e, la ce t if suiesc Mi a foliculinista, cu Tan i bigudiu i Cici colesterol! ncep s trag de sertare aiurea. Nu caut nimic. A a procedez cnd sunt nervos: Nu sunt de acord s-o folosim pe Nina drept nad . Se hlize te: Ie i la raport! Extrage din buzunarul de la spate sticlu a plat , de serviciu, i ia o nghi itur zdrav n : Auzi, Hercul che, n-a paria pe ansele Ninei s se tireze din rahat, nici o sut de lei. Suli o sacrific . n ultim analiz , "o curv mai pu in pe lume". Contribuabilii nu pierd nimic! M apropii de fereastr . E frumos afar . Soare, cer azuriu intens, nen cl it de torid, verdele pomilor argintiu, necolbuit nc . Zambile i Star-Foods pe moacele privatiza ilor, pine nc subven ionat pe cele mai multe. Un el i o ea trec pe sub fereastr . tia nc nu s-au s rutat. Pun pariu. Sunt la nceput de tot. Pa ii nu sunt roda i, pe fa le-a n epenit o fericire ierbivor , care anticipeaz evenimentele. Cunosc expresia, din experien . Situa ia Ninei m ngrijoreaz . M simt r spunz tor fa de ea. i fa de Coana Aurica. Pentru amndou am o afec iune special i n-ave i dect s m socoti i sentimental. De ele m leag primele amintiri din meserie. Dou tic loase. Probabil, dar i aici exist ierarhiz ri. Cel mai mult mi place c au luptat s se smulg din interlop i s ajung la limanul respectabilit ii. Cte vagaboande au reu it? Nu le ridic statui, dar ncerc s -mi amintesc mereu c negrul nu-i totdeauna negru absolut, dup cum albul nu-i perfect imaculat, indiferent de marca detergentului. Mi-a stricat toat ziua. Neatent, am bomb nit cu glas tare. Cnd m vede trist, Babuinul devine uman. mi mpunge un deget sub omoplat. M str punge ca o injec ie. sta-i la el un gest de tandre e. A a cum ai mngia un cine pe cap. Nu te fr mnta, Bobi . Cretinul a debitat numai abera ii, n cel mai lung discurs din via a lui. Popularizarea portretului r mne singura chestie valabil . Mersi, o tiam i noi, f r indica ii. Exagerezi, Demetru nu-i prost. Domnul cu el! Mie-mi prie te la ficat s -l cred tmpit. Pe mine m obsedeaz Nina: Logic, antajistul nu are interes s-o lichideze. Hm, doar dac f tuca tie ceva, despre care nu tie c tie, dar la-i convins c tie. Oricum, n-am curaj s -i dau drumul n larg. Cum vrei s procedezi? O avertizez. Trebuie s tie c -i hrtie de prins mu te. Are dreptul

s aleag . Babuinul surde par iv: Corect, dar nu tocmai n interesul contribuabililor. Suli n-ar fi de acord s-o avizezi... Dup mintea mea, avem toate ansele s intr m ntr-un c c el frumu el. De ce s intr m? Tu n-ai nici un amestec, e decizia mea. i ce te faci dac eu vreau s merg pe mna ta? l privesc impresionat: n fond, e ti un golan de treab . n fond, o fac de-al dracului. Opozi ie lui Demetrache! Telefonul. Ridic receptorul. Ascult trei secunde i-l las s -mi scape din mn . Babuinul se sperie: Ce-i? Nina. Moart ? Nu ea. Coana Aurica. *** mprejur rile n care s-a comis crima sunt limpezi ca un clar de lun . Nina e livid i mult mai afectat dect are aerul. Se st pne te bine, numai ea tie cu ce pre . B trna zace pe burt , la circa un metru de fereastr . Nu-i pot vedea expresia. Sigur nu-i de fericire. B doiu a ntins-o la imobilul de peste drum. De acolo s-a tras. Procurorul i judec torul de instruc ie mi stau n cale i-l freac la cap pe Georgescu, medicul legist. Tipule ul, cum i spune Babuinul, lucreaz ca pe ace. E un nervos, dar tie meserie. ilal i doi sunt nc p mp lache. Prosp tur . Parte din profesioni ti artileria grea au c rat-o n avocatur , unde n-a tep i chenzina ca s - i pl te ti lumina i telefonul. ntre inerea o mai sari. Referindu-se strict la fapte, Nina n-are prea multe de spus. S-au sculat la ora nou diminea a. Au folosit baia cu rndul i au luat micul dejun mpreun . Coana Aurica s-a ridicat s - i ia o igar . S-a oprit n dreptul ferestrei deschise, ct s-o aprind . S-a auzit un uierat "ca un cauciuc care se dezumfl ", i s-a pr bu it. Suntem la etajul 7. De imobilul de vizavi ne despart cam 60 de metri. A lucrat un lunetist. P mp lache 1 i 2 se minuneaz de profesionalismul tirului. Trucuri din astea au v zut doar n serialele TV, anvergura victimelor justificnd muni ia i cheltuielile. Nu angajezi un virtuos ca s - i suprime o bab gras din Dristor. Nu se n eal , iar biata Coana Aurica moare nevinovat . Asasinarea ei constituie doar un avertisment sinistru adresat Ninei: "Fii atent , bambina, nu ne juc m." i spun s stea acas . M voi ntoarce ct pot de repede. S nu ntreprind nimic pn atunci.

M gr besc spre cl direa din care s-a tras. Dau nas n nas cu B doiu, care tocmai iese. Ridic din umeri, f r s -mi a tepte ntrebarea: Rahat! N-am f cut nimic. Tipul a tras de pe terasa blocului. Unghiul de tragere ideal. De ce a ac ionat la zece diminea a, n plin zi? B doiu se enerveaz : Eu v-am mai spus-o! Vede i prea multe filme. Doar acolo, toate crimele se comit n creierii nop ii i n peisaj pluvios. Dau bine trendurile cu gulerul ridicat al poli i tilor i asfaltul ud. E timpul s v maturiza i! Ia statisticile, de teptule! Cele mai multe infrac iuni grave au loc noaptea: Nu martori, alt acoperire... Ce acoperire mai bun vrei dect un labirint de cear afuri i izmene puse la uscat? Cnd urci acolo, ai impresia c-ai nimerit pe corabia lui Cristofor Columb. Putea s dea peste el vreo gospodin . Ei bine, am rta care a sp lat azi a avut noroc. R mnea cu rufele pe frnghie, iar familia c uta acum n pia gru ieftin. La col ul str zii, surpriz ! Ne ajunge din urm un pu ti care ne abordeaz cu mult polite e: Bun ziua, domnilor. Sunte i cumva de la Poli ie? Ajunge cam pn la centura lui B doiu, are un cap perfect rotund i ochelari pe nasul ct o cirea . n spatele lor, privirea e lini tit i direct . Genul de copila care pune ntreb ri incomode acas i la coal . Cum ai ghicit, c ? se mir amuzat B doiu. Sem na i foarte bine cu Baracus din Echipa de oc, doar c sunte i mai solid. Am caseta... Nu v sup ra i... A fi mai lini tit dac mi-a i ar ta legitima ia. Babuinul intr n joc. Piciul o studiaz ca pe o tabel de logaritmi. O restituie i i declin identitatea: M numesc Florescu Dorinel, am unsprezece ani i sunt n clasa a VI-a. Din nou n actualitate, dup aproape jum tate de secol, ghiozdanul purtat pe spate; al lui Dorinel e ro u, cu bretele galbene. n mod normal, la ora asta trebuia s fie la coal . Nu vreau s -l blochez i m ab in s pun ntreb ri cu iz pedagogic. Altfel, bine mbr cat, bine hr nit. Nu-i lipsesc din frigider bananele i snaksurile din recrea ie. St m n drumul oamenilor i ne tragem lng un zid. Babuinul arboreaz un aer festiv jovial, adecvat la interlocutor: "Vine, vine vacan a mare!" M i Dorinele, tu opre ti toate persoanele care seam n cu un artist sau altul de la televizor? B ie elul face scurt la gt, c utnd obrazul lui B doiu. Dup expresie, se a tepta la o ntrebare mai inteligent . Nu, r spunde serios, sem na i cu Baracus, dar v-am v zut i pe terasa de la blocul meu. Ce naiba c utai tu acolo?

M ascundeam. De cine?! De toat lumea. P i de ce, fr ioare? Am chiulit azi de la coal . Aha! n elege Babuinul, de i putea fi mai intuitiv. Doar pl te te cinci pensii alimentare, dintre care trei colarizate. Intervin: Dorinele, poveste te-ne de la nceput, de cnd ai plecat tu de acas . Se ntoarce spre mine cu tot trupul. Se pare c nu tie s zmbeasc , ci doar s priveasc intens: Am plecat la apte jumate. Bunica se uit totdeauna dup mine pe geam, i i-am f cut la revedere. Dup ce a plecat de la perdea, m-am ntors i am urcat pe teras . Planificase i chiulul... Da, avem azi i zoologie, i istorie, care pe mine nu m intereseaz . Voiam s termin i cartea pe care mi-a mprumutat-o M ndescu Cornel, de la C, i m-am dus s citesc pe teras . Trebuie s i-o dau napoi disear . Doamna Diamantopol, care-l are pe Max, un chaw-chaw grozav, l-a dat i la televizor, ntindea rufele. Dup ce a plecat, am nceput s citesc. La 10 i 5 minute, a venit mafiotul. Babuinul cade n izmene. i nchipuie c -l stimuleaz : Formidabil! Cum de tii ora cu atta exactitate? Tocmai m uitam la ceas. Ora a treia, zoologia. Proful a terminat apelul i scoate la tabl . Vorbe te-ne despre mafiot. De ce-i spui a a? Dac nu-i din bloc, nimeni nu intr pe teras . P-orm , se uita n jur mereu i umbla aplecat, ca mafio ii. A a umbl to i, cnd dau o lovitur . mi vine s rd. ntr-adev r, a a se p e te, se alearg n filme. Furi at. Babuinul l prive te contrariat: Cum de nu te-a v zut? M-am ascuns printre rufe. El a strigat: "E cineva pe aici? A dori o informa ie". Am t cut chitic i el s-a dus la balustrad . Avea o valizu , ca o cutie de vioar dar dreapt . A scos pu ca i-a a teptat vreo trei minute... L-am v zut p-orm , cum oche te, uite a a plimba eava, i a tras. A b gat arma la loc, n valiz , i-a plecat. Babuinul l mngie pe cap. Dac sta-i pedagog, eu sunt sex-simbol. Cum de nu a n eles c lui Florescu Dorinel nu-i place s -l tratezi ca pe un copil mic? Po i s ni-l descrii pe mafiot? Nici nu tii ct de mult ne aju i. Ba tiu, declar placid Dorinel. Sunt martor ocular. Babuinul n-are r bdare: Atunci, d -i drumul! Vrsta! Tn r sau b trn? B trn. Cam ca dumneavoastr .

M distrez pe cinste. Ca to i masivii, B doiu arat mai n vrst dect n realitate. mi ndreapt o privire cum c nu te po i bizui pe aprecierile pu tiului. Dorinel e ns imprevizibil. Ne arunc un portret n patru cuvinte, de ne las cu gura c scat : Seam n cu Richard Gere. Hm, consumi ceva televizor. Nu prea. Lui bunica i plac concertele i mitingurile. Eu m uit la video... Merg i la cinema. Nu stai cu p rin ii? Nu. Pentru prima oar , privirea coboar dar nu- i pierde cump tul: Tata i mama au divor at i s-au m ritat din nou, cu altcineva. Nu-i bine s stea cu copilul de la nceput. "Copilul" e Dorinel, iar teoria auzit n cas comod pentru ambele cupluri. Pe fondul acestei reflec ii, mi vine o idee. Nu cumva l-o fi v zut pe teras pe C t lin Voicu, fostul amant al Ninei, care lucreaz la Flora, iar dumneavoastr la NASA? Spune-mi Dorinel, mafiotul sta, Richard Gere, n-avea ceva la nas? Nu i s-a p rut umflat, vn t, de parc ar fi avut vreun accident? Atunci n-ar mai fi sem nat cu Richard Gere. Logic impecabil , totu i b iatul poart ochelari. Cu toate menajamentele, l ntreb ce dioptrii are. C p orul rotund face tic-tac de cteva ori i i duce instinctiv degetul la aua ochelarilor Optinova. Nu-s cu dioptrii. Sunt pentru astigmatism, explic doct, care este un defect de refrac ie. n clas , stau n banca a cincea. Pe miopi i-a pus n banca ntia. Argument irefutabil n fa a c ruia m nchin i cade ipoteza VoicuSinuzit , eventual Lunetist. Ce-ai f cut dup plecarea mafiotului? Am r mas ascuns. Doamna Diamantopol a venit cu nc un lighean de rufe. N-am vrut s m vad , e prieten cu bunica. Ti-e fric de bunica? Nu mi-e fric , dar e sensibil . Se nec je te din orice prostie i asta-i face r u la ficat. Mai departe, i d brnci B doiu. Mai departe, a i venit dumneavoastr . Am v zut c a i nceput s c uta i urme... Chiar acolo de unde a tras le c uta i... De ce n-ai venit la mine? Ziceai c sem n cu Baracus... Dorinel se foie te n oare ce ncurc tur : Da, dar sem na i i cu banditul la gras din Na ul. A i fi putut s m r pi i. A i auzit de kidnapping? Mi s-a ntmplat. B iatul clipe te des, de parc s-ar mira ce cult e amicul B doiu. Ca s fiu sigur, v-am urm rit. Am auzit ce a i vorbit cu doamna Diamantopol. P-orm , v-a i ntlnit cu dumnealui... Cu mine, vrea s spun . Brusc, n epene te. Bunica! S nu m spune i! i o ia la fug ca un ied, disp rnd n

mul ime. Ne uit m curio i la femeia care a ie it din cas , dup obi nuitele cump r turi matinale. Spre aptezeci de ani. E nalt , distins i are dezinvoltura caracteristic portofelului plin. Poart ochelari negri la mod i ntreaga inut , chiar de pia , e actual , are ic. Ar ta bine cndva... Mda, face Babuinul. Cred c merita s-o prive ti de dou ori. Pe timpul r zboiului din Coreea... Asta-i criteriul calendaristic al Babuinului! R zboiul din Coreea, Cuba, Vietnamul, Afganistanul, Golful... Ce-i drept, fiecare puncteaz aproximativ alt genera ie. i aprinde o igar , privind lung dup o f R zboiul din Vietnam. Fiecare centimetru de epiderm ip sex. Mai ales popoul, rotitor i agresiv. E genul lui. Toate cele cinci pensii alimentare au avut aceea i genez . Ai luat-o cam de diminea . M prive te mirat: Va s zic , pe tine te ntreab ct e ceasul?... Trece brusc la altceva: B i Hercule, ncep s m enervez. Tu realizezi c avem doar niscai piste, dar nu subiecte? C n-ai pe cine s iei la ntreb ri? Subiecte ar fi, dar de unde s le iei? Crezi c n-ar fi interesant s stai la o parol cu Voicu sau cu east ? Cel pu in, pentru lunetist Richard Gere nu mai avem nevoie de portret-robot. Ai luat-o drept bun ? tii, eu nu prea am ncredere n tia mici. Vorbesc din experien , am cinci exponate n inventar. Sunt aiuri i i tromboni ti. Dac i-ai scoate n fiecare duminic la circ i le-ai sc pa ni te bani de buzunar, ai constata c sunt inteligen i i dr g la i. Hebdomadar ns , exist o pitulice care merit mai mult aten ie. E ti invidios. Realist. Nu- i place adev rul. Du-te'n m -ta! Se r suce te pe c lcie i m las n mijlocul str zii. *** M duc nu n, ci la mama. Am un r gaz de circa o or , pn s m ntorc la Nina. E singura urgen de moment. Rezultatul autopsiei nu poate cuprinde nici o noutate, cel balistic mai dureaz . Nici pe sta nu dau prea multe parale. Oricum, tiu c arma nu-i de provenien autohton . Hindus , malaez , filipinez (vorba vine, fiin'c ia import , fac palmieri, nu flinte), tot n-o s-o g sesc nregistrat n cartea de imobil. Iar dup '90, au intrat n ar attea scule clandestine, nct ar fi interesant de tiut cam cte revin pe cap de locuitor. Sub Ceau escu, eram mai informa i. tiam ct o el ne revine de p l rie. i luam i pe japonezi! Sentimentul ne umplea de lini te i legitim satisfac ie. Mai erau unii, curio i,

care se ntrebau cam la cte kile de o el s consume ei personal, ntr-un an? Naiba tie de ce le p sa! Parc pinguini consumau? I-am promis i trebuie s m duc. Sunt singura ei fiin apropiat . Cu maic -sa i fra ii ei, nu s-a n eles de cnd era n liceu. n fapt, ei n-au n eles-o. Sunt din ia care nu schimb a ternutul i verigheta de la desc lecare pn la ultimul suspin. Mama e mai alegretto, ine la o experien de via bogat , compromisurile i sunt str ine. Cu mine s-a purtat foarte frumos. Parc nici nu mi-ar fi fost mam . N-a cunoscut personal nici un profesor de al meu, la pai' pe ani mi-a dat bani de ig ri, ne bucuram mpreun cnd ncepea vacan a mare. Am sim it-o ca pe o sor care avea grij s nu-mi lipseasc nimic. n fond, nu ne despart dect aptesprezece ani. Att avea mama cnd m-am n scut. I-am fost totdeauna recunosc tor c nu m-a l sat n seama bunicii, o scorpie cu Dumnezeu pe buze i-o oaste de draci n suflet! "Cuminte ca o poz " era idealul ei de copil. Ca s - i dea o buc ic de rahat, trebuia s te fi c rat pe un nor i s - i fi crescut aripioare. Mama ar fi putut ob ine orice de la mine, doar emi nd eventualitatea de a m caza n poalele de evanghelist uscat ale bunicii. N-a profitat niciodat de atu. Nici nu m-a amenin at m car. Chiar cnd i-am t iat o centur din piele de crocodil, ca s -mi fac pra tie... Ct am iubit-o pentru asta! Cu so ii ei m-am n eles foarte bine. Firesc, mama nu se putea m rita dect cu b rba i simpatici. Cel mai mult mi-a pl cut al cincilea. Era regizor de circ, vedeam toate spectacolele pe gratis i de cte ori pofteam. Am avut o copil rie foarte frumoas ! n cas a fost armonie i permanent atmosfer de carnaval. C s toriile n-aveau timp s se uzeze; cum s-ar zice, n-apucau toamna. Durau att ct dureaz prim vara ntr-o leg tur sentimental . Desp r irile erau duioase, cu ampanie i lumn ri aprinse. To i plecau cu lacrimi n ochi, to i au regretat-o. V-am mai spus c trei dintre fo tii so i, mai perseveren i, au reu it s biseze. Mama a transformat apartamentul din Pia a Kog lniceanu ntr-un studio cu dormitor. Un dormitor aiurit i adorabil. Exact ca ea. Patul perfect rotund, a a cum i l-a visat nc din adolescen , citind dac nu m n el Anotimpurile lui Radu Tudoran. Dulapurile din perete sunt camuflate de draperii galben-canar. O oglind vene ian autentic pe peretele de la picioarele patului, i sta-i tot bedroom-ul. Ansamblul d impresia unui decor de teatru, ca i studioul, de altfel. O canapea circular imens , un scrin fran uzesc transformat n bar, televizor, cteva aplice de cristal... Aici, galbenul-canar culoarea ei preferat (e brunet ) mai nregistreaz cteva pete de violet. Ct prive te atelierul unde bricoleaz tot felul de fleacuri ornamentale, acesta e instalat la mansard . Banii nu-i lipsesc niciodat . Sunt fiul ei, dar al dracului s fiu dac tiu cum i fabric ! Efectiv, face parte din fericita categorie de oameni care scot, inventeaz bani din orice. R t cit n Sahara, i-ar g si probabil n cocoa a unui dromader. mi deschide de la primul rit i-mi sare de gt. E i ea scund . Deosebirea dintre sexe nu va disp rea niciodat ! Ce d la mine "pitic" la

ea devine gra iosul mignon. O privesc cu pl cere i de fiecare dat mi spun c nu va fi niciodat b trn . S-a tuns scurt de tot, ca un derbedeu de zece ani. Cerceii gitane uria i, din cristal negru, mna impecabil , expresia luminoas , destins , a insului care-a f cut toat via a doar ce-a poftit, te avertizeaz imediat cu cine ai de-a face: o femeie care n-a inut n via a ei un lighean cu maz re de cur at n poale i nici n-a apretat cu taif c m ile legitimului. C ci, cu excep ia accidentului din care m-am iscat eu, a avut doar legitimi. Binen eles c nu mai arat ca n tinere e, dar a r mas seduc toare. Ochii sunt tot minuna i, sursul de copil n fa a pomului de Cr ciun intact, intact pielea din cea mai fin catifea. Cnd eram mic, avea un mantou de lutru. Mi se p rea c seam n cu mama. Atingndu-le, ncercam aceea i senza ie. M trage n mijlocul nc perii i, chipurile, m admir : Ce-ar fi s - i la i barb ? D prestan , tii... Respir adnc i zmbesc: N-ai s te obi nuie ti niciodat cu ideea c nu sunt Adonis? Ce prostie! E ti foarte dr g la i ai un gen. Mickey Rooney, de exemplu... Mam , o ntrerup, sunt foarte gr bit, abia am reu it s g sesc o gaur n program... S-a f cut covrig pe canapea. Are o flexibilitate de invidiat. Eu mi nchipuiam c lu m masa mpreun . Nu ne-am mai v zut de... Exact unsprezece zile jum tate, timp n care zmbesc mi se pare c nu te-ai plictisit... Surde i ea, cu gropi e i licurici n privire: A!, te gnde ti la Toto! O iau scurt, ca la Poli ie. C i ani are? aizeci. Mi se pare neserios s te cheme Toto la aizeci de ani, dar parc eu sunt mai reu it ca Bobi , la aproape treizeci i trei? Ce'nvrte? ncepe s -mi semene a interogatoriu... N-o lua a a. Vreau s -i stabilesc punctele cardinale. Te asigur c n-are cazier. E coafor! M uit edificat la capul ei: Crea ia lui? Nu fi caraghios, i ncepe s rd . E coafor de cini! Cteva momente, r mn stop-cadru. Fa de profesiile celorlal i so i, asta, a lui Toto, mi se pare de la distan cea mai fistichie. Mama mi sesizeaz starea de spirit: Bob, mi-e team c tu nu e ti ndeajuns de adaptabil. Lumea evolueaz i exist azi o gr mad de meserii despre care pe timpul lui Ceau escu nici m car nu se auzise.

Tot c elu i piept na Toto i atunci? Sigur c nu. Era geolog. S-a reprofilat dup '90. in s - i spun c s-a orientat perfect, are azi cel mai important salon din Bucure ti. Program rile se fac cu dou -trei s pt mni nainte. nseamn c merge treaba! Mama rde ncntat : Are un dever extraordinar, vin i din provincie. Abia face fa , continu plin de entuziasm, a fost obligat s mai angajeze dou persoane. O actri de la Nottara i un inginer... ceva cu calculatoare. Auzi, tu? Numai corp diplomatic, are patruzeci i trei de clien i. i-ai fi nchipuit?! Nu, recunosc cu sinceritate. Unde i-a deschis salonul? A fi curios s -l v d. Nu tiu s - i spun strada, de i am fost de cteva ori. Cam pe unde era Lupoaica... Las' c nimeresc eu! Precis. Localul e dr gu , dichisit, cu ziduri oglindate. n vitrin are cteva panera e cu pui vii, cum erau odat pe cutiile de bomboane. O dr g l enie! E grozav de entuziasmat i m ntreb dac nu cumva bizarul ndeletnicirii e cel ce a precump nit n luarea celei de a unsprezecea decizii. La mama, totul devine "adorabil", din momentul n care sare cu cel pu in c iva centimetri tacheta normalului. Abia a tept reac ia bunic -mii i a unchilor! mi promit, ca pe un regal, o vizit ct de curnd. Cum se nume te firma? Rex i Prin . Promonarhist? Spiritualule! Doar nu era s -i zic La Azoric i Grivei?! M uit la ceas: Mam , mai am un sfert de or . Cnd i cum l-ai cunoscut? Acum zece zile. De cum l-am v zut... A fost un oc, Bobi ! Am sim it din prima secund c , n sfr it, am g sit omul vie ii mele. Cel predestinat! E greu s - i explic... O lini te binecuvntat mi-a cuprins ntreaga f ptur i parc o voce mi-a optit... n fine, am sim it c am ajuns la cap tul c ut rilor. mi camuflez scepticismul n spatele unui zmbet de fericire. Ori de cte ori s-a preg tit s - i pun o verighet nou n deget, mama s-a simit la cap tul c ut rilor. M ntreb ct va rezista Toto, cel de-al un pelea predestinat? Grozav a pune un pariu, dar sunt un fiu respectuos. ... i n modul n care ne-am cunoscut, se vede deslu it mna destinului. nchipuie te- i, ultima oar am fost n Floreasca... da, a a e, cu Mitic . Mitic ... Mitic ... Da, drag , Mitic , marinarul. Al aptelea... Pur i simplu, n-am mai avut treab pe acolo. S n-o lungesc, cineva i-a cump rat o cas n cartier i m-a rugat s-o v d, poate-i dau vreo idee cum s i-o aranjeze.

La plecare, mi s-a f cut chef s m mai uit pe la vitrine... La obiect, mam , te rog! P i sta e obiectul! Mna destinului a intervenit a doua oar ! n loc s iau un taxi, ca de obicei, am luat-o pe jos. Cnd am ajuns la salonul lui Toto, am sim it o... nu o, un impuls irezistibil s intru. Primul om cu care am dat ochii a fost Toto. Nu i se pare de-a dreptul extraordinar? Se ocupa de toaleta unui Loulou de Pomeranie o bomboan , alb i rotund ca un boule-de-neige! Se opre te, cl mp nind din genele superbe i riverane. Adic are gene bogate i pe tivul de jos al ochiului, ceea ce nu se prea ntmpl . ncheie cu un gest elocvent "voil de vezi!" Asta a fost tot i-a fost de-ajuns... i doresc din toat inima s fii fericit , i o mbr i ez. E o femeie cu sim ul realit ii care consider c n-a avut, nu are motive s se plng de soarta ei: Eu am fost ntotdeauna fericit , scumpule. Sper, de fapt sunt convins c fericirea pe care i-o datorez lui Toto mi va acoperi ntreaga existen . Hot rt, fericirea e o chestiune de decizie interioar . Nu cred o silab , a vrea s -l v d i eu pe la care decide interior s nu fie fericit, dar de ce s nu adaug o pensul de azuriu i roz-paradis la o zi frumoas ? Mama m mngie recunosc toare pe obraz: Ce copil bun e ti tu, Bob! Ce mult mi doresc s fii la fel de fericit ca mine! Va veni i timpul t u. Trebuie s plec. Promit s vin la cin mine sear , ca s -l cunosc pe logodnic. M conduce pn la u . Nu-i spun c inten ionez o prospec ie incognito la Rex i Prin , chiar acum, nainte de a m ntoarce la Nina. Nu vreau s -l avertizez pe ipochimen, mi plac impresiile, cli eu neregizat, n schimb, o ntreb ce cadou i-ar pl cea. E generoas , ca de obicei: Am s - i fac eu un cadou. Nu-mi mai datorezi nimic pentru Caritas. Debitele mele le-a preluat Toto. E un adev rat gentilom, de pe vremea turnirurilor! Asta chiar c -i o veste bun , de ieri, n-am mai f cut nici un pariu. M mai re ine o secund i lanseaz , ca pe ceva cu totul lipsit de importan : Dac nu te plictise te din cale afar , poate treci pe la bunic -ta s -i spui. tii, totu i nu se face... M exprim la fel de eliptic: Nu crezi totu i, c tu... M s rut pe frunte i mi face vnt: N-am nici un chef... s -mi stric cheful. *** A fi dat peste salonul lui Toto, f r nici o indica ie. E vitrina cea mai frecventat din zon i, dac ce se petrece n untru corespunde for-

fotelii de afar , nseamn c mama a dat lovitura. Ca negustor, tipul are geniu, idei i curaj. Pe seceta din frigiderele noastre, i trebuie o fantezie cu b taie lung , ca s - i nchipui c po i scoate bani montnd bigudiuri pe este canine. Uite c Toto i-a nchipuit bine! Vorba aia, e de ajuns s observi pre ul de la intrare, ca s - i dai seama c afacerea merge splendid. Ca s ajungi s vezi ce se petrece n vitrin , trebuie s faci coad . Curio ii sunt de toate vrstele, iar copiii efectiv n epenesc acolo. n peisajul s r ciei ante i post-decembrie '89 cli eul are inedit. i- i nc lze te inima. Ct ai fi de "cine", nu po i r mne indiferent la dr g l enia c elu ilor de toate na iile, caza i n trei panera e. Sunt amesteca i ca un pachet de c r i de joc, iar pe unii i v d prima oar pe viu, i tiam doar din Larousse. n mijloc un acvariu lat n olduri, ca bolurile de coniac, cu pe ti ori exotici, policromi i grozav de activi. ncerc s v d ce se petrece dincolo de vitrin . Num r cam cincisprezece scaune. Mae trii manevreaz foarfeci, perii, foehnuri, sprayuri, cu siguran i competen . Mamele supravegheaz chestiunea ndeaproape, la locul opera iunii, n picioare, lng victime. Vorbesc continuu, probabil numai prostii. Coaforii zmbesc i ei continuu, se dau cte un pas napoi, admir n oglind clientul, mai ajusteaz o ureche, mai adaug un crlion pe frunte, mai trag o pens la coad . Judecnd dup expresii i h rm laia care str bate pn n strad , e o via animat acolo. Cei trei, m refer la personal, sunt u or de identificat. Actri a, o femeie nc tn r , are ceva de tras cu un caniche nou-nou . E alb i abia scos din baia de ampon, se zbate s scape dintr-un prosop. Nici foehnul nu-i place mai mult. Ce circ poate s fac , e ceva nespus! Caniche-ii sunt nebuni i cnd sunt normali... La distan de dou scaune, lucreaz inginerul electronist. Nici sta n-a mplinit patruzeci de ani. Fizionomia tipic a bolnavului de ulcer. Cnd a f cut rost de el, n-a putea spune. Ca electronist sau ca frizer? Uite-l i pe "tata"! Nu tiu cum trebuie s arate un geolog, dar presimt c tipul n-are moaca breaslei. E masiv, jovial i pi icher; musta neagr , la Clark Gable. Impresie de ansamblu: "cap ist" de alt dat , foi ar redutabil i plaisirist, fum tor de pip sau trabuc. Recomandabil s nu stai cu spatele la el. Din orice parte l-a privi, nu-l v d sc rpinnd pietre printre monumente ale naturii. i... M ncearc un sentiment de nelini te. Nu-l v d de loc nsurndu-se la aizeci de ani. O fi maic -mea seduc toare, dar pe certificatul ei de na tere original e intuit stema cu lei, i nu pr ul cu spice i sonde al socialismului cu apc . Concret, Toto T golan cu stil i crai, cum l intuiesc dac tot ajunge la Prim rie, po i paria matale pe ultima centim c nsu i viitorul socru e cu cel pu in zece ani mai tn r. Miros ceva suspect n povestea asta i simt o strngere de inim . Ar fi prima decep ie din via a mamei. Dureroas pentru c se afl a a cred la final de carier sentimental . S raca i nchipuie ultima cortin c znd peste un stra nic happy end! Ca s -mi mbujorez dispozi ia,

acord totu i un zece la sut eventualit ii ca Toto s se fi ndr gostit sincer de mama, de farmecul ei, de tonicitatea care o caracterizeaz , de inegalabilul ei talent de a picta un soare conving tor pe un cer autumnal ciuruit de ploaie, de fermec toarele ei aiureli. Un argument deloc de neglijat pledeaz n favoarea ipotezei unui Toto sincer: nu el a c utat-o pe mama, nu el a provocat cuno tin a. Ea l-a g sit. ncerc s -mi deschid c rare n turma de nci care asalteaz vitrina. O surpriz pe cinste, o surpriz de zile mari m n urubeaz pe trotuar. Degajat, cu aerul unuia de-al casei, east intr n pr v lie! Toto i zmbe te Trei Roze recte, de la o ureche la cealalt , ca s nu v nchipui i c ar fi vorba despre whisky-ul omonim. Abandoneaz foarfeca i ntinde mna peste capul clientului, un Saint Bernard cu expresie sf toas . B ie ii se n eleg din priviri i east dispare n spatele unei draperii din fundul salonului. Presupun c acolo se afl un mic birou. Electronistul tocmai se elibereaz i Toto l roag s -i preia clientul. Dispare dup aceea i perdea. Gndurile mi se ciocnesc n cap, ca ni te bile de biliard, doar c mult mai repede. east , fiorosul suspect de la Dusseldorf i Crocodil Club, omul care-o cunoa te pe Wanda i le-a nsp imntat pe Nina i pe Coana Aurica, tenebrosul care i-a semnalat prezen a n momentele cele mai fierbin i, e un bun amic cu logodnicul maic -mii! Senza ional! Prea senza ional! M fac mic, ceea ce nu constituie o problem . n mai pu in de zece minute, east p r se te salonul. E atent la trafic, mai exact la taximetre, o stratagem care-i d posibilitatea s constate dac e urm rit. A ajuns n sta ie i urc n primul taxi care- i a teapt rndul. mi notez num rul n gnd. Eu l iau pe al treilea. Nimeresc unul de la firma Valentino, pentru care am o sl biciune. Sunt corec i, oferii n general tineri au figuri urbane. i sta e la fel. i explic ce are de f cut i d ncntat din cap. i place. Pe traseu, ncepe s se simt decep ionat. Cursa e cuminte, f r fi e, f r emo ii. Se a tepta probabil s gonim cu dou sute pe or , s zbur m peste vreo dou troleibuze i o Dmbovi , s intr m ntr-un supermarket prin vitrin i s stop m ntr-un deal de cutii de conserve! Nici gnd: east coboar la Sala Palatului. Prive te instinctiv n jur. Nu ca unul care caut s sesizeze un eventual filaj, ci se orienteaz la schimbarea de peisaj, dup cursa cu un vehicul. Constat c -i soare i ncal o pereche de ochelari. O ia alene pe Luteran . Un domn care se plimb . Pare att de lini tit, c ncep s m simt eu nelini tit. Am nevoie de un secund. n jur, lume ca la Mo i, pe o strad care pn mai acum c iva ani era lini tit ca o dup -amiaz de duminic provincial . La Catedrala Sf. Iosif, cteva afi e anun un concert de diminea . Spre surpriza mea (n fond de ce?), east intr n untru. E catolic, sau cel pu in vrea s aib aerul. i moaie degetele n ap sfin it i se nchi-

n cu palma complet deschis . O zbrce te la urm . Reflex, face crucea ortodox , adic de la um rul drept spre cel stng. Catolicii merg n sens invers. ncerc s ghicesc ce o fi n capul caraghiosului sta?! Se a az ntr-o banc i- i culc fruntea pe degetele mpletite. Pare adncit n rug ciune. n Catedral , lume pu in . Tot fe e sub iri, nici picior de mitocan. Sunt n ultima banc i deocamdat singur, pe o raz de circa trei metri p tra i. mi scot scula i comunic cu sediul. n cteva minute, Ene i Timofte vor fi la Catedral . Gndurile mi alearg n toate p r ile. Caut puncte fixe i conexiuni logice. n afar de am nuntul c toate victimele au avut leg tur cu industria sexului, restul pare teatru absurd. Segmentele sunt bizare, nu se mbuc . Uite-l pe east ! Bate Europa dup fundul Wandei, zice prezent ori de cte ori mierle te vreo fuf , se joac de-a omul invizibil, iar acum face conversa ie cu eternul sacru. n tevatur , pic i Nina Vestibul, nevast de Bundestag. Aerobic la a ternut. Lipsea sosul picant... Pune mo draga de Celia, m mica mea personal , ncurcat cu Toto, amicul lui east ! mi d trcoale o idee... Cel pu in n cazul Wandei i al Ninei, avem de-a face cu un antaj de propor ii. Difer compartimentul de via asupra c ruia el se exercit , dar esen a e aceea i. Wanda se sustr sese unor obliga ii, nc nu tiu de ce natur , iar nc p narea a costat-o. La Nina, e vizat compartimentul social n care a reu it s se instaleze. Indiferent de miz , jocul e acela i: ori valsezi cum i cnt eu, ori plnge m -ta la mormnt proasp t! i-acum, ajung la idee! Oare n-au nimerit f tucile astea n p ienjeni ul unui trust de antaj? O institu ie specializat , acoperind toate sectoarele vie ii sociale. i politice. De ce nu? Helmut e o personalitate n Partidul Cre tin-Democrat, un apropiat al Cancelariei lui Kohl, vin alegerile etc... Doar cu jum tate din dos ra ul Ninei, n Occident, arunci un guvern n aer. La noi, i trebuie trinitrotoluen. O atingere u oar pe spate. E locotenentul Ene. I-l ar t pe east care se ndreapt spre Madona din dreapta altarului, unde ngenuncheaz . Pariez c ne preg te te o figur 'oa ! Nu-l sc pa din ochi. Eu in ie irea... Pst! O car . east se nchin din nou, dup tipic, i iese. E Timofte pe faz , m lini te te Ene. I-o lu m pe urme, tiptilement. east face c iva pa i i se opre te. Are o zvcnire a bra ului, de parc i-ar fi amintit de ceva. Da, trebuie s cumpere flori. Co urile ig ncilor din coasta Catedralei sunt mbietoare, ispita te face s l crimezi. Un singur fir de trandafir echivaleaz cu dou zeci de pini. Cam mult, chiar i pentru east . Renun la flori i traverseaz strada. Doar c l de traverseaz nu e east . E altul. ***

N-am luat niciodat attea plase ntr-un singur dosar i situa ia m afecteaz . M-am l sat dus cu un truc ridicol de simplu. l simt la ficat. La c iva pa i de Madon , se afl confesionalele, sicria ele acelea cu z brele, unde catolicii i fac spovada. n zon , domne te un clar-obscur constant. Din unghiul n care m situasem, partea inferioar a trupului unei persoane nu se vede. Rndurile de b nci taie perspectiva. A a s-a realizat tafeta. "nlocuitorul lui east a tepta semnalul ascuns ntr-unul din confesionale. Tupilndu-se, a ajuns la Madon . Schimbul s-a efectuat probabil n timp ce east era ngenuncheat. O singur secund de neaten ie, cnd a venit Ene, i east , folosind acela i itinerar cu al complicelui (minus halta din confesional), a ntins-o. n fa a Madonei se nchin acum omul de paie. Ene r mne s -l in sub ochi, eu dau fuga afar . Peste zece minute ncepe concertul, lume ciotc . M reped la Timofte care-a ie it din ma in . Prive te ngrijorat nghesuiala din fa a Catedralei. n mul ime, east se putea topi u or, ceea ce, probabil, s-a i ntmplat. Nu-l vedem nic ieri. Regia e prea evident ca s nu m simt speriat. Am fost adu i aici ca s se dea verde n alt parte. Alt parte nseamn acum Nina. Trebuie s ajung la ea nentrziat. M ntorc n Catedral . Lumea a nceput s se a eze n b nci. Ia loc i "substitutul" la un cap t de banc . S-o poat vira la prima ocazie. Fii atent, i spun lui Ene, s nu-l rat m i pe sta. Cnd iese, l umfla i i-l duce i la sediu! Dac face scandal? Las -l s fac . Ne cerem dup aia scuze... M prive te cu ndoial . Cap Bob, mi-e c ne d m r u n stamb . E lume mult i cucuiat . Numa' plenipoten iari63. Las c i-a obi nuit Iliescu cu i mai boac ne! Oricum, i da i voie s se ndep rteze c iva metri i dup aia l flanca i. Nu-l sc pa i indiferent de risc. M reped pn la Nina. Acolo, arde! Le las lor ma ina, eu iau din nou un taxi. Bine c se dau acuma bonuri de decontare. U or i original, i ajungem pe albanezi din urm !... *** mi bate inima ca o pendul japonez . Ochii brida i cu care ntre inem leg turi tradi ionale... Cunoa te i un singur popor sau trib cu care s nu ntre inem leg turi tradi ionale, nc de pe vremea celui desc lec tor, Bogdan din Cuhnea, Voievod de Maramure ? Deci, Mitsubishi i Cio-Cio-San, tr ind cu cinci sute de kilometri pe or , normal c i-au adaptat i ceasurile. nc de pe bulevard, v d ma inile pompierilor din fa a blocului. A
63

Figuri spiritualizate; intelectuali.

izbucnit un incendiu la parter, mi explic maiorul S. pe care-l cunosc. Numele lui nu constituie un secret, dar nu vreau s v aglomerez memoria. Ceva mai n spate, unul din pnda ii no tri mi adreseaz un smile lini titor. Nina e OK! Focul a ajuns pn la etajul I. Din fericire, s-a intervenit prompt i situa ia e sub control. Fire te, lumea s-a speriat, a cobort n strad cu argint ria, niscai aur i bl nurile epocii de tranzi ie. Cnd i-am spus lui Ene c "arde", am vorbit ntr-un ceas r u. Privatizatul care avea la parter un magazin de galanterie contempl dezastrul cu un aer buimac. Totu-i ferfeni i ni te tipi de la ASIROM fac pe marii detectivi de la marile societ i de asigurare din lumea I. Diver i Mitici i Costici i dau cu presupusul privind cauza incendiului. Inevitabil, se ajunge la politic . Dat fiind cartierul n care ne afl m, primarul CD prime te o rafal de uturi viznd buzunarele dorsale de la pantaloni. Nu s-au luat m suri de securitate, autoriza iile se dau aiurea... ia care r spund la sondajele IRSOP cu "nu tiu" nclin spre varianta "accident datorat neglijen ei". I-a provoca la un pariu c se n eal . Dou boac ne mari o crim i un incendiu n aceea i diminea i n acela i perimetru nu mai seam n nici a accident, nici a coinciden . I-o spun i Ninei, care-mi deschide de la primul semnal. E bine zgl it , iar mai palid de att nu poate fi. O masc de teatru chinezesc clasic. Am crezut c mor de fric . Nu tiam ce s fac. A fost o diversiune, inten ionau s te scoat din cas . La atta lucru m-a dus i pe mine capul. Noroc c m-a sunat caraliul vostru "lampa de veghe", i mi-a spus s stau lini tit . ntinde mna dup sticla de whisky i m ntreab din priviri. Tot din priviri r spund c nu. N-a fi rezistat f r un gt de alcool. E a lui bunica, s raca... ncepe s plng : A fost o femeie extraordinar , n felul ei... Sunt lucruri pe care nu le pot uita... ntr-o iarn ... Aveam zece ani, pu toaic ntr-a V-a. F cusem o congestie pulmonar , nasoal de tot. Temperatur mare, m inea n cear afuri ude. Trei luni am bolit, credeam c pierd anul colar. N-a vrut s m lase la spital, unde z ceau cte trei-patru copii ntr-un pat... Vorbe te sacadat, scuturat de sughi uri. Mie-mi arde jarul n ciubote, dar nu m las inima s-o ntrerup. Bunic -sa i-a fost fiin a cea mai apropiat , simte nevoia s-o evoce. ...aveam nevoie de bani. Totul costa! Doctorul care venea acas , medicamentele str ine, cump rate la negru i, n special, mncarea. Trebuia s fiu bine hr nit , i sub porcul la de Ceau escu nu g seai nimic. De unde citrice, supe de carne, ficat proasp t, dulciuri? Chiar dac te mai lipeai pe lng vreun Mercur, pl teai pag de la simplu la dublu. ii minte ct te c ciuleai pentru un kil de zah r peste ra ie?... Am rta asta Rica Cabanos cum i spuneau golanii, curv b trn de Ferentari, hoa , codoa , tot ce pofte ti m-a sculat din mor i. Ajunsesem la

opti pe kile, ct un curcan NATO mai modest. Aprinde o igar , trage cteva fumuri. i ridic obrazul ud, c utndu-mi privirea: S - i spun cum? S-a apucat s fac din nou trotuarul pentru mine. Femeie s rit din aizeci i cinci de ani! Cum? Pndea prin bombele de periferie clien i de la un kil de vodc n sus. F cu i pulbere, ca s nu bage de seama c cloamba a fost coleg n primar cu Ana Ip tescu! Tu, Cap Bob, e ti n m sur s realizezi ce soi de mu terii erau ia! Ct sil , cte umilin e, ct mi to ordinar a trebuit s nghit ! Pentru o sut de lei, uneori c iva poli. Binen eles c am rta i rotunjea suma. Ct erau ia de matoli i, i-ar fi putut buzun ri i o gali de Ciorogrla. Le umfla capitalul i schimba pentru o vreme c pr ria. Pn la urm , au g bjit-o. "Na " i-a fost un lipovean, hamal n Gara de Nord. Dat n Pa te, ce reflexe putea s aibe animalul! Spunea bunic -mea c -l v zuse cu ochii ei r znd pe nemncate, i-n mai pu in de un ceas, doi litri de palinc ! S raca i-a zis c merge cu sta la fix... A i, era treaz, ca dup infuzii cu mu e el! A luat-o de coc i glon cu ea la sec ie! i dai seama, o mbulinase r u de tot: prostitu ie i furt din avutul particular. Numa' bune de joben la un cazier dolofan, cinci ani de incubator64 ca nimic. Ultima deten ie a efectuat-o parc prin '70... A a-i. Cnd cu lipoveanul, a nimerit un mili ian cumsecade. I-a c zut luia n genunchi s nu-i fac dosar. I-a vorbit de mine, l-a dus acas s m vad , s se conving c nu-s tromboane. Dac o nchideau, eu ajungeam automat la Casa de copii. tia i la ce nseamn orfelinatul socialist. Ct eram de pr p dit , cr pam n mai pu in de o s pt mn . n eleg... Nina scutur din cap: Nu n elegi zile ca acelea dect dac le-ai tr it. Iart -m c - i m nnc timpul... e ti singurul om pe lumea asta cu care pot vorbi despre Coana Aurica... A a cum a fost ea, poz neretu at . Pe om, c ci era un OM vorbesc de mili ian n-am s -l uit nici n groap ! A mu amalizat povestea. Cnd a plecat de la noi, i-a l sat bunicii cinci sute de lei, s -mi cumpere fructe i dulciuri... Maiorul Stngaciu, a a-l chema. Nu l-ai mai prins, e ti prea tn r. Dup ce m-am procopsit n nem ime, l-am c utat... E la pensie, s-a retras la Br ila. Am plns amndoi... I-am expus planul maiorului Demetru, f r a omite riscurile pe care le incumb . Desigur, trei "umbre", ngeri p zitori, o vor talona nentrerupt, dar am nuntul nu elimin n totalitate pericolul. Op iunea i apar ine n exclusivitate. Nina m ascult ncordat . D din cap, punctndu-mi fiecare propozi ie. O raz de soare i s-a mpiedicat n genele lungi, dndu-le un lus64

nchisoare

tru de antracit. mi ntinde spontan mna: Sunt de acord. Nu vrei s te mai gnde ti? Ieri, poate a mai fi stat pe gnduri. Azi, nu, vreau s dau n gt bestiile astea. Pentru Coana Aurica. *** La sediu, balamuc. Demetru face pe nebunul, dar sta-i ritmul lui biologic. Stilul casei. Una din pensiile alimentare ale Babuinului, cea mai veche, e coleg de clas , la Matei Basarab, cu fiul lui Suli . Instruc ie la ei acas , mai ceva ca la pu ca ii marini americani! i tia iau cu un gt Legiunea Str in de care a auzit toat lumea... Raportul se prezint de dou ori pe zi. ntreaga familie. Nu face excep ie nici doamna Demetru. Lecturile trebuie avizate n prealabil, nimeni nu are acces la cinematograful de noapte, b ie ii (doi) prezint spre aprobare dosarele copiilor cu care vor s fie prieteni... Tot felul de dr cii din astea i B doiu se jur c nu pune floricele. G sesc pe birou un mesaj din partea lui. Urm re te un fir care duce la Sinuzit , amorul de mai an r al Ninei... Nu lipse te un autograf de la mama. Sau trebuie s -i scot ceva de la reparat, sau are o comand special pentru cina de mine sear . Poate s mai a tepte. Acum, vreau s v d ce hram poart omul de la Catedral . A f cut tapaj? Ene clatin din cap fericit: Nu. Coopereaz , zici c -i place. E la a treia cafea. Aha! Alert de gradul I. La prima vedere, un pensionar indexat, amator de uet non-stop. Le tie pe toate, are opinii despre toate, e mp cat cu toate: cu Dumnezeu, cu Guvernul, cu Opozi ia... l cheam Vasile Panait, are aizeci i trei de ani i-a lucrat ca administrator, la diferite c mine i internate. ncerc s -mi dau seama n ce m sur ar putea fi confundat cu east . Au aceea i statur , autostrad ntre urechi, cam acelea i culori, pe gama de gri. n principiu, nimeni nu poate s semene cu east , are tr s turi prea caracteristice, dar de la oare ce distan , pe lumin incert i n fug , pot fi lua i cu u urin drept una i aceea i persoan . Costumul deschis spore te considerabil ansele confuziei. n realitate, ntreb rile le-a consumat Ene, dar eu am inut s -mi fac o impresie personal . mi spun c n-are nici fa , nici aer de catolic. Oile Papei au ceva special i, s m ierte majoritarii ortodoc i, o anume distinc ie care-i singularizeaz . Arar ntlne ti printre ei fizionomii mitoc ne ti. Panait mi explic singur motivul "inadverten ei": a trecut la catolicism cu cincisprezece ani n urm . Nu, nu l-a influen at nimeni, nu

s-a l sat convertit de nimeni, a sim it a a, ca un soi de porunc . De atunci, frecventeaz Catedrala Sf. Iosif. Locui i n apropiere? Nici prea-prea, nici foarte-foarte. i nchipuie c a f cut un banc grozav i a teapt efectul. Constat c nu vine i continu : Stau pe Locotenent Lemnea, cam la un sfert de ceas n pas de plimbare. Merge i frecvent la Catedral ? Duminica, n orice caz. De cnd am ie it la pensie, m duc mai des. Depinde de ceva anume? Zmbe te de parc s-ar scuza: Cnd simt chemarea i la toate s rb torile. Azi a fost vreo s rb toare, sau... S-au mplinit patruzeci i trei de ani de cnd a murit bunic -mea! l privesc lung. sta-i original de tot! Comemora i toate decesele? Zmbe te din nou. Prea des. Cum adic ?! n caz afirmativ, i avnd neamuri numeroase petrecute spre cele ve nice, normal ar trebui s merge i zilnic. E dezorientat, n atitudine i se strecoar o vag umbr de iritare. Asta i urm resc. Show-ul pensionarului cumsecade care face politic n papuci la televizor i l-a servit lui Ene. Dac exist i alt partitur , vreau s-o cunosc. Pardon, de unde ti i dumneavoastr c i mor i am eu n familie? E elementar! De la o vrst , ai mai multe cuno tin e "dincolo", dect aici. Fatalmente, agenda cu numere de telefon se sub iaz , iar familia nu face excep ie. Se uit la mine dintr-o parte, ca surzii de o ureche, sau poate ncercnd s aprecieze cam la cte kilograme trag. Mde... N-am privit niciodat lucrurile din punctul sta de vedere. mi iau o expresie elocvent : "Vede i?" Acum am n eles. Poate c -s p c tos i nu-i mai pomenesc chiar pe to i care s-au dus, dar bunic -mea m-a f cut om, mi-a scris mie toat averea. Cum se zice, m-a s ltat. De pe urma ei, ins la nici dou 'j d ani am avut o c su la Bariera Vergului, mobil i un radio Telefunken. Dumneavoastr sunte i tineri, v-a i n scut cu televizor, nu ti i... Pe atunci, nsemna ceva. Dac aveai radio i telefon, erai burjui, unul care a exploatat clasa muncitoare. Aveai i pian, te b ga la criminali de r zboi!... "... i a a mai departe", completez n gnd. l ntrerup: n concluzie, sunte i practicant. Cred c da. in foarte aproape cu biserica. n cazul acesta, firesc, cunoa te i personalul i mare parte din

enoria i. Doar din vedere i tiu, lume nu prea cunosc. Cum a a? Face i impresia unui om foarte sociabil. Eu sunt i iar zmbe te lung dar nu i ilal i. Sunt o na ie de oameni scor o i, care nu se las tra i de mnec . i nici eu nu-s insul s m vr cu de-a sila, dac v d c nu te la i. R spuns abil, dar neconving tor. ncearc s -mi motiveze anticipat inexisten a unor rela ii; situa ie imposibil , dac o raportezi la oameni care se ntlnesc mai des ntre ei, dect cu propria familie. n acela i timp, vrea s lase impresia unui enoria fervent, "f r absen e". De ce? Simplu. Vizita de azi, la Catedral , n-a fost regizat de east , ci s-a ncadrat ntr-un sistem de existen normal. Cnd i cum a avut east posibilitatea s -l "comande" la fix, r mne de v zut. i ar t o fotografie scoas dup caset : l cunoa te i? Panait i pune tacticos ochelarii, studiaz poza cu aten ie. N ! Nu l-am v zut niciodat ... E ciudat, rde cu ndoial , dar parc ar aduce cu mine. Ce-o mai fi i dr cia asta?! Gaf , fl c u! Ai supralicitat i ai dat-o n bar ! Col una ul prea plin plezne te la ncheieturi. Acum sunt ferm convins c e aghiotantul65 lui east . Cei doi pot fi confunda i ca siluete, ca aspect general i contururi, dar niciodat fizionomie. n afara ple uviei, nici o tr s tur nu aminte te de cel lalt. Din nou, a anticipat ra ionamente, sugernd ipoteza unei asem n ri ntmpl toare care a dus la confuzie. Cine-i duhovnicul dumneavoastr , domnule Panait? ntrebarea nu-i de umplutur , innd seama de importan a confesorului n via a unui catolic, credincios asiduu. I se spovede te s pt mnal, nu ia decizii importante f r a-l consulta, e mentor i consilier. Chipul i se adumbre te brusc: Abatele Gabriel Ciplea. A fost un sfnt... Pot spune c mi-am pierdut p rintele... Cnd a murit? Acum o s pt mn . Aha! nc un drum nchis. Ce bine le-a i brodit voi pe toate, m i b ie i! Sursul lui Panait mi arat din nou de unde-i ncep urechile. *** Sunt dat n Pa te! Toat lumea are nevoie de mine. Mesajul lui B doiu porunce te s -l a tept n tot momentul, maic -mea m a teapt neap rat, tot neap rat m a teapt i doamna State, mama Wandei, care m-a sunat acum cinci minute. Nina conjug acela i verb, iar obligatoriu m a teapt maiorul Demetru.
65

Complice

Cei din urm vor fi cei dinti. Intru deci n birou la Suli . Se uit att de lung i de abstract la mine, c mi vine s m recomand. Unde-i c pitanul B doiu? B nuiesc c urm re te o pist care duce la C t lin Voicu. B nuie ti sau tii? n sensul acesta sun mesajul lui telefonic. A i comunicat semnalmentele asasinului? Fotografia? M sprijin discret de col ul biroului: Adic ... fotografia lui Richard Gere? Fire te c nu a lui Florin Piersic. (E primul banc pe care-l face de cnd l cunosc) Minorul a vorbit despre Richard Gere. Ilustrate cu personajul se g sesc n toate debitele. Multiplica i i difuza i. Testa i cu prioritate femeile sub treizeci de ani! Tipu-i ori nebun, ori genial. Original, n orice caz. E ca i cum a plimba un urs pe Calea Victoriei: " tii cine-i sta, neamule?... tiu, un urs." Junele cuconet o s -l recunoasc instantaneu pe Frnge-Inimi, eventual i filmul. Ce-ai rezolvat cu Nina? E de acord s colaboreze. Atunci d -i drumul din les . Cu trei "umbre" permanent. Aten ie la nmormntare. Iar vin de-a dura: Care nmormntare? E consternat de naivitatea ntreb rii, n sinea lui m comp time te: A bunic -sii, normal. Despre cine vorbeam? Sugereaz -i o ceremonie tradi ional fastuoas . Scuza i-m , nu cred c v-am n eles. ncepe s pianoteze nervos pe sticla biroului: Dup datin i cu tam-tam. Lume mobilizat , nghesuial , pomanagii. O mprejurare ideal pentru a se putea ac iona asupra Ninei. Acum ai n eles? Spun c da i pare surprins. M avertizeaz : Tu i B doiu r spunde i cu capul. Lung zi mar ea asta i nc nu s-a terminat! O sun pe Nina, voi veni s-o v d mai pe sear . Pn atunci, lini tit i nemi cat ca o sardin ntr-o cutie de conserve! Bag c rbuni i, peste un sfert de or , sun la u a Gabrielei State. E ntr-o rochie neagr , cu un decolteu foarte strict care p streaz amintirea unei carna ii minunate. Pe masa din sufragerie sunt risipite o gr mad de medicamente. Calmante, presupun. Glasul sun brusc, ca i cum ar continua o discu ie nceput cu mult nainte: ...cu ce-am gre it n fa a lui Dumnezeu?... De ce mai tr iesc eu, domnule c pitan? De ce?... Sunt ntreb ri menite ndeob te s r mn f r r spuns. n astfel

de situa ii, cobori privirea, i dore ti s te afli la alt cap t de ora i a tep i. ...nu tiu ce s fac, le-a nghi i pe astea toate o dat i s termin, s nu mai tiu nimic... M car pn o bag n p mnt, s m lase n pace... P mnt, un fel de a spune. La dorin a expres a Wandei, manifestat n diverse ocazii, va fi incinerat . Mi-a spus-o plutonierul M., care a ajutat-o pe Gabriela State s descurce toate formalit ile. n lumina evenimentelor petrecute, asemenea preocup ri la o tn r de dou zeci i apte de ani e simptomatic . n climat normal ns , doamna State a luat-o drept una din bizareriile Wandei care, din orice parte ai fi privit-o, era o persoan singular . Acum, ine s -i respecte dorin a: "Unde era att de frumoas i nu se mp ca cu gndul s-o m nnce viermii... Prefera praf i pulbere..." Ipoteza nu-i lipsit de logic . ...de dou ori a telefonat. Asear pe la zece i azi-diminea , iar. Ce inim au oamenii tia? O privesc ncordat: Cine v-a telefonat? Un b rbat... "Sunte i mama Wandei?" Am ntrebat cu cine vorbesc, Popescu, zice, dar parc i b tea joc. Pe urm , chiar mi-a stat mintea n loc. Auzeam, dar nu pricepeam. n situa ii ca a doamnei State, nu ntrerupi declara ia. Persoana se z p ce te, i pierde irul. N-am r bdare ns i fac abstrac ie de ce am nv at la coal : Concret, ce vrea de la dumneavoastr ? Dup privire, retr ie te buim ceala momentului: Unde-i copilul? Care copil?! Crede i c eu tiu ceva?! i tremur buzele: Zice c fic -mea ar avea un b ie el de vreo trei-patru ani... Chiar n halul sta m-a urt?... S nu-mi spun nici att, c are un copil? N-am fost poate cum ar fi vrut ea, ar fi trebuit s m iau de piept cu tat -s u, dar mi ziceam c dac e lini te n cas , i e i ei mai moale... De ce s ascund copilul, mai ales c State nici nu mai e? Ciudat, ntr-adev r, s faci un mister din na terea unui copil nelegitim n epoca unei trmbi ate i autentice libert i sexuale; i mai bizar, cnd te gnde ti la mentalitatea i curajul Wandei. De re inut i faptul c , ntre actele ei, nu am dat peste certificatul de na tere al copilului sau peste orice alt hrtie care s -i ateste existen a. Conchid c , dintr-un motiv de importan vital , b ie elul trebuia ascuns. Ce i-a i spus? Ce s -i spun, domnule c pitan? Ce v spun i dumneavoastr : de unde s tiu unde e, cnd n-am auzit n via a mea de el?! Azi diminea , a luat-o de la cap t. Mi-a vorbit urt, urla ca un descreierat: "Unde-i b iatul? Auzi, f , dac faci pe nebuna, o termini ca Wanda!" "Termin -m , domnule, i-am zis, omoar -m ! Am s - i mul umesc, c eu tot nu mai

am de ce s tr iesc!" Neteze te mecanic fa a de mas . Verigheta i stranguleaz degetul gr su , probabil n-o mai poate scoate. Eu nu tiu ce s fac... Asta nu pricep n ruptul capului! De ce s se fereasc ? Taic -s u nu mai tr ie te i, chiar dac ar fi tr it, o rupsese de mult cu el... Ce-a gndit ea? C ascunzi un copil n geant ? Fa de mama ta? Fac un gest de neputin : Fiica dumneavoastr era o persoan foarte discret . A zice chiar nchis . Sunt convins ns c pe b iat nu de dumneavoastr l-a ascuns. Nu tiu ce ra iuni au obligat-o la aceast atitudine, un fapt e sigur: copilul constituie o miz foarte important i l-a ascuns astfel nct s nu poat fi g sit. Plnge din nou. Lini tit, tr gnd ma inal de col urile batistei ude. Ce soart a mai avut i familia noastr ! State s-a sfr it blestemnd, Doini a s r cu a... Copilul ei, copilul Doini ei, pe unde o fi i ce l-o mai fi a teptnd... M car o dat de l-a vedea! ncerc s-o ncurajez i nu chiar n de ert. Fiica dumneavoastr avea o caset secret la Banklife. M prive te nedumerit : Ce-i aia? E vorba despre o caset de valori, un fel de depozit la care doar ea avea acces. De ce avea nevoie Doina de a a ceva? Ca s - i p streze n deplin siguran i discre ie diverse valori. Poate fi vorba de bijuterii, valut sau documente importante. Nu-i exclus ca acolo s fi depus actele copilului, ca i alte date care s ne ajute s -i d m de urm . O sf tuiesc s fie calm . Telefonul va fi pus sub urm rire, poate localiz m persoana care o sun . (S fim serio i, la nu-i nebun s-o sune de acas , dar nu i-o spun.) Imobilul va fi supravegheat, iar mine va fi nsoit la crematoriu. Dac are rude sau vreo vecin dispuse s nnopteze cu ea... N-am pe nimeni, domnule c pitan. Sor -mea s-a mutat la copii, n Canada... Prieteni, cuno tin e, de unde? n eleg ce vrea s spun . Cu un b rbat cum a fost judele State, nu intra nimeni n cas . Mai trziu... a fost prea trziu. De la o vrst , prieteniile se leag greu. Telefonul. Tresare i se uit la mine ngrozit . R spunde i. Ridic receptorul cu un aer pierit. I-l dep rtez pu in de ureche ca s pot asculta. Doamn State, v ntreb pentru ultima oar ! Unde ascunde i copilul? Mi se accelereaz pulsul: De unde naiba tiu eu vocea asta? O tiu bine, am auzit-o de curnd...

Alo? ine i minte, a fost ultimul avertisment. Convorbirea se ntrerupe. Glasul a alunecat, se tope te n necunoscut. M simt ca un copil care a sc pat zmeul din mn i prive te neputincios dup el. *** Babuinul m ntmpin cu un rnjet. Cel mai antipatic din ntreg arsenalul: Ce mai zicea amicul Suli ? Du-te i ntreab -l! Tu-mi explici pe n elesul meu... OK! Noteaz - i n agend ce ai de f cut. i mplete te degetele peste pntece. Dup expresie, a teapt s intre Jean Constantin. Unu! Faci rost urgent de poza lui Richard Gere, o multiplici n 209 exemplare... M ntrerupe, cu gura pn la urechi: De ce nu 210? A sc pat s -mi spun , dar dac vrei s - i pui una pe noptier , n-ai dect. Dup ce ai materialul, dai fuga pe teren i cau i cinefile sentimentale sub treizeci de ani... Aha, va s zic nu s-a sonat Ene. Cnd mi-a povestit, nu l-am crezut. Mai departe, ce facem? Ce faci, subliniez. Simplu! Cnd ntlne ti persoanele cu pricina, i sco i p l ria, dai frumos bun ziua i le vri poza sub nas. Unde, cnd l-au v zut... La Scala, la matineu!... S-a c nit la toate ncheieturile! Trebuie ie it la raport, parol! A trecut deja la periculo i. Nu pun la ndoial diagnosticele tale, dar eu m gr besc... Punctul doi! Organizezi funeralii clasa I pentru Coana Aurica. Dric, cai masca i, jerbe, coroane, persoan impozant care s in discursul de rigoare. Un curriculum vitae conceput cu tact i f r cazier. Semnezi regia i trebuie s - i spun c domnul maior Demetru a teapt foarte mult de la tine. Trage un gt copios din termosul cu "cafea", i terge tacticos buzele. Auzi, Superman, las mi toul i zi-i ce vrea la! i-am zis. Tam-tam n jurul Ninei. Presupune c Zmeul va profita de vnzoleal ca s-o nghesuie. nghesuind-o, se deconspir . Noi suntem pe faz i l umfl m automat. Adic , ne juc m de-a "te-am z rit printre morminte"! P catul major al lui Mister Major e c -i crede pe absolut to i mai pro ti ca el. Are i banditul atta minte ca s - i dea seama c in irimul va fi n esat de stic-

le i i canari66. n locul lui, tot singur a ncerca s-o prind i acas ... Ca s te citez, e probabil ndeajuns de intuitiv ca s - i nchipuie c imobilul are santinele. Dar i un acoperi , Herculache, tat ! Un acoperi de pe care, cu o bucat de frnghie, se poate face un plonjon frumu el pe balconul Coanei Aurica. Chestia asta ai citit-o n Evenimentul Zilei. Cum o ia pe urm napoi la deal? Sau o fi fost la vn torii de munte! Cred c te ocupi cam mult de "o anumit parte a presei"... Am stabilit c nu facem politic ... Alo! Unde te gr be ti? La dame! M rog, credeam c te-ar interesa o uet cu amicul Voicu. M opresc ca fulgerat din drum: Sinuzit ?! Unde e? Babuinul jubileaz , sigur de efect: Cum ie i matale, prima u pe stnga. Unde naiba l-ai pescuit?! Exult i nc n-a ajuns la cap t. Dac o ine tot a a, n urm toarele cinci secunde, plesne te. Acolo unde matale nu i-ar fi trecut prin minte s -l cau i... La Catedrala Metropolitan ? Alt dat . Hai, c tipul ne a teapt ! Atunci, de ce m-ai inut aiurea la gargar ? i compune o masc de lehamite: N-ai tu prea mul i centimetri, n schimb e ti fraier ct plopul. L-am l sat s mediteze! S - i imagineze!! S fiarb !!! Dau buzna n biroul al turat. R mn stan de piatr n prag. Locotenentul Ene e K.O. Lng cuier, fereastra larg deschis . M r sucesc spre B doiu: S fiarb , ziceai? Uite c a dat n foc... *** Reflex, ne repezim la fereastr . De parc ne-am a tepta s -l vedem pe Sinuzit , s se scuze c a plecat f r s spun la revedere. Biroul e la etajul I, calculez circa cinci metri pn jos. Pentru un tn r cu oarecare condi ie fizic , plonjonul pe geam nu-i o performan fantastic . n filme, b ie ii se arunc din zgrie-nori n zgrie lun dezinvolt i n ritm de tango. Sub ferestre, cteva brazde de gazon. Dup urmele l sate, ne d m imediat seama c Voicu s-a accidentat n c dere. Un pas e adnc, cel lalt superficial i trt. Ma in n-avea la dispozi ie, de vreme ce venise escortat de Babuin, nseamn c a prins din zbor un taxi. Sau a reu it s ajung la sta ia din apropiere. Tot f r la revedere, B doiu zboar pe
66

Informatori

Ene deschide ochii. i dau bun ziua i mi r spunde mecanic. Nu mai trebuie s povesteasc ce i s-a ntmplat, se vede cu ochiul liber. O singur secund n care a uitat regula i s-a ntors cu spatele spre Sinuzit . Se mai tia i "acas ", n siguran ... n ce-l prive te pe ex-amantul Ninei, e mai primejdios dect mi-a fi imaginat. Ai nevoie de ceva curaj ca s spargi capul unui sticlete n incinta Poli iei, cu o u care se poate deschide n orice clip , iar apoi s te arunci cu capul n jos, n mijlocul unei str zi aglomerate. Mai trebuie s fii implicat pn n gt, ca s - i asumi un astfel de risc. Deduc c Voicu e unul din p lma ii de baz ai marelui boss east sau poate altul. Pn acum, echipa num r trei membri. Ei doi i "Richard Gere". Dac -s mai mul i, o s avem migrene din cauza sporului de eficien al unui grup infrac ional numeros. n schimb, cresc considerabil ansele de a-i depista. Chestiune de abecedar, complicii i femeile au semnat, de regul , actul de deces al marilor delincven i. apte seara. G sesc anevoie loc de parcare. Ginitorul nostru bea o turceasc la terasa din coasta imobilului. Locu-i bun, are perspectiv , dar, din p cate, nu "dureaz ". Ct po i s tragi de o cafea, f r s treze ti suspiciuni? n fine, se descurc el... M opresc s cump r cteva pachete de ig ri pentru Nina. Sechestrat la domiciliu, s-ar putea s fie n criz ... M ntmpin cu un surs luminos. Chiar dac raportat la circumstan e termenu-i deplasat, e fericit c m vede. Toat n negru, minion i fragil , seam n cu un pui de cioar dr g la . Se simte c a b ut i nc mai ine paharul n mn . O impresioneaz faptul c m-am gndit la ig ri. Totdeauna am tiut c e ti b iat bun, Cap Bob. ii minte cnd m-ai umflat prima oar ? N-aveam nc treisprezece ani... Cum s nu in minte? Furai pantofi la Victoria! Rdem amndoi. Condi iile erau propice, sistemul ingenios. Acuta criz de bunuri de larg consum de pe vremea lui Ceau escu... Cnd se aducea nc l minte de import, mbulzeala friza demen ialul. Larm , vocifer ri, forfot de mini avide s apuce, spaima c se termin marfa, vnz toare z p cite de vacarm, cliente isterice... Un co mar pentru toat lumea! Nu i pentru Nina, feti a cu gulera ul ca o spum i obr jori de cacao cu lapte diminea i nger, ngera ul meu la culcare. Profitnd de haos, fura direct de pe tejghea pantoful vizat, expus totdeauna v duv. Dup un minut sau dou , se prezenta de client proasp t , solicitnd cel lalt pantof: ...e mai mare la mama, vreau s zic piciorul stng, din cauza montului... Uita i-o acolo, ar ta la ntmplare cu dege elul murdar de cerneal , doamna cu p l rie de pe scaun. Sufer de inim ... Astfel al doilea pantof disp rea n ghiozdanul de elev model. Pn s se dezmeticeasc vnz toarele, Nina era de mult topit n tumultul str zii. Marfa o vindea, pe urm , Coana Aurica. F r nici o investi ie, scotea cam 600-700 de lei la pereche i tia erau bani buni prin anii '80

i ceva. Rsul i se alung brusc i chipul prinde o expresie speriat : Cap Bob, nu tiu dac m n elegi, nici eu nu m n eleg bine... ncerc o senza ie grozav de ciudat ... c -s r t cit undeva, n de ert... sau c am r mas singura supravie uitoare dup al treilea r zboi mondial. Nu apar in nim nui... nici mie. Chiar i via a mea cu Helmut mi pare o poveste auzit de la al ii, despre al ii. N-am punct de sprijin. De unde vin, ncotro o iau? Parc m aflu n mijlocul unui cerc nchis. Po i s nelegi a a ceva? ncerc... Ai trecut, mai treci nc prin emo ii mari. Tu te sim i tulburat , pe al ii i-ar fi dat de-a dura! Nu crezi c Mihai, amora ul t u, te-ar putea ajuta acum? i ridic iute privirea. ncearc s ghiceasc ce ascund, de fapt, cuvintele mele: Nu a teapt dect s -l chem... Ce te mpiedic s-o faci? mi ndreapt o privire laser: Face i el parte din scenariu? Nu. M-am gndit la tine, s nu mai fii singur ... Nu vreau s -l amestec. Nu merit s -l amestec n porc ria asta! E dintr-o familie onorabil i cea mai curat fiin pe care am ntlnit-o vreodat . S - i vad lini tit de facultate!... Te rog din suflet, las -l n pace! Nu tie nimic, nu te poate ajuta cu nimic. Te implor, Cap Bob! l iube ti... Am spus-o de la bun nceput. Spune-mi ce trebuie s fac eu. Respir adnc, povestea nu-mi place deloc: Te-am avertizat c vei fi nad . i te avertizez nc o dat c -i o tentativ foarte riscant ! i-am spus c sunt de acord. Dac a a stau lucrurile, din clipa asta nu mai e ti sechestrat la domiciliu. Po i s ie i cnd vrei... Urmeaz o chestiune mai delicat . Superiorii mei opineaz pentru o nmormntare zgomotoas , tradi ional din toate punctele de vedere: mobilizare, datini, opulen . Nina zmbe te ironic: Zi-i publicitate n for . n eleg! Spera i ca bandi ii s profite de tevatur . n fond, e treaba voastr , dar numai un cretin n-ar sesiza c -i vorba de o curs ! Sunt de acord cu tine i e ti liber s refuzi colaborarea... Nu, Cap! Oricum, am de gnd s -i fac o nmormntare grandioas . De cnd mi-o amintesc, doar la asta a visat! Dric cu cai masca i, trei popi, colive ct roata carului, pomeni boiere ti... I-am g sit comandul preg tit i lista cu prietenii ei, la care se gndea cu pl cere c o vor conduce la groap ... Ei, las -m ! Dac - i spun! S-a gndit la absolut totul. Vrea praznic cu l utari, a a cum i-a pl cut ei toat via a. A stabilit i repertoriul... Trage cu din ii

de batista mototolit , ochii i sunt umezi: A fost primul i ultimul lucru pe care mi l-a cerut cnd m-am ajuns. Loc de veci dichisit, n cimitir simandicos. Deci, Bellu. Nina rde nceti or: Bellu, vezi bine! Un cavou mic pe care ea i l-a ales. i pl cea c n-are igrasie, s n-o trag la picioare... Suferea cumplit din cauza reumatismului. Nu rde, avea ideile ei despre via a de dincolo... Reflectez c , n condi iile date, Suli va fi servit peste a tept ri. E mult lume pe list ? Destui. Acum, s v d pe cine mai g sesc, care mai tr ie te. N-am anun at-o dect pe tanti Lucica. Sunte i rude? Nu, a a i spun eu, tanti, de cnd m tiu. A fost i ea meseria , dar n-ai zice. Pe s raca bunica, se cuno tea. Lucica juri c e cocoan . A mpiciorat-o un barosan care murea dup ea. A s ltat-o de pe in 67, i a luat-o cu pop i inel! Rd. M amuz revirimentele de limbaj ale Ninei, u urin a cu care ia liftul din subsolurile argoului spre etajele unui vocabular sp lat i viceversa. E un act reflex. i adapteaz instinctiv exprimarea la situa iile pe care le evoc sau le tr ie te. Trebuie s pice. Totdeauna a fost inimoas , nu vrea s m lase singur noaptea asta. E perfect... Mai am o problem ! Tu tii ceva despre copilul Wandei? Expresia Ninei e elocvent . A c zut din pod: Wanda a avut un copil?! A a s-ar p rea... Un b ie el pe care-l inea ascuns. Nici acum nu se tie unde se afl . Nina ne te n picioare, i nfige pumnii n olduri: De unde ai scos dr covenia asta?! Imposibil! De ce imposibil? ncepe s se plimbe, asaltat de argumente. Pentru c -i imposibil! Adev rat c era o misterioas , dar cel pu in n anumite privin e am cunoscut-o bine. Wanda era o mare ambi ioas ... O devorat de ambi ie! mi lipse te orice ter-men de compara ie. Avea ambi ie pentru apte vie i! Vroia s se pricopseasc cu orice pre , doar pentru asta tr ia. Te i speriai cnd o vedeai att de ndrjit ... Pricepi? Zi-i mai departe. Ce s - i mai zic?! Ai mai v zut vreun cangur f cnd striptease? Pentru ea, un copil ar fi nsemnat un dezastru, ruina tuturor proiectelor. Cel pu in un an scoas din circuit. Doar lucra cu hoitul! Pe urm , nu se tie niciodat cu ce bilan ie i dintr-o na tere. Unele se v c resc, le pleac oldurile, cu sau f r biberon snii nu mai sunt aceia i, dac mai ai
67

Prostitu ie ntr-o gar .

baft de o cezarian , nu mai faci matale striptease nici la azilul de b trni... Aici, trebuie s fii pictat , impecabil ! Teoretic a a ar fi, totu i... Care totu i? Crezi c era nebun s - i ri te cariera pentru un plod? Poate, zic poate, dac-ar fi ncercat s -l prind n la pe Prin ul Charles! Cam la a a ceva m gndesc... V ntlnea i des? D din umeri i se las pe spatele canapelei. tiu eu? De trei, patru ori pe an, cnd puteam eu s scap de acas . Acolo, o so ie de om politic are un program foarte nc rcat i e i foarte urm rit . E posibil ca ea s fi n scut un copil f r ca tu s tii? n principiu, nu-i imposibil. L-am cunoscut pe Helmut n 1993 i ne-am c s torit n '94. Un an ntreg n care am fost extrem de prudent . For am ansa vie ii mele, n-am vrut s risc nimic i, n consecin , nu m-am v zut cu ea. Prietenia cu o stripteus nu-i cea mai indicat . Chiar i cu bunica ntre ineam rela ii clandestine, nu-i scriam prin Po t . Nu fi naiv ! i nchipui c la statutul lui b rbatu-t u nu s-au cerut rela ii la Bucure ti? Te referi la Serviciile Secrete, m-am gndit i eu. Dac au f cut-o, a fost o ac iune pe cont propriu. Pentru Helmut, m-am n scut n ziua n care m-a cunoscut. A declarat-o din prima clip i s-a comportat ca atare... Zmbe te cu gropi e: era foarte ndr gostit, iar eu virgin autentic . Pe bune! Nici nu b nuie ti ce atu fantastic a nsemnat asta pentru mine! n noaptea nun ii, credeam c-o s nnebuneasc de fericire. A fi putut face orice din el... Sunt convins. Moda retro face ravagii n cele mai nea teptate domenii. A reactivat elemente vestimentare, de mobilier, de ce nu i anatomice?! M ntorc la Wanda i calculez cu glas tare: n concluzie, dac acest copil exist , nseamn c s-a n scut spre sfr itul lui '93 sau n primele luni ale lui '94... Absolut, altfel a fi v zut c -i bor oas , ce Dumnezeu... Un copil de trei-patru ani! Tot nu-mi vine s cred... n intervalul '93-'94, ai pierdut orice contact cu Wanda? Da. Helmut m instalase la o pensiune de tinere domni oare. Directoarea m controla strict, f r s aib aerul c-o face. Deci nu tii ce-a f cut Wanda n perioada respectiv ?... Ce tiu sigur e c a venit la Dsseldorf la nceputul lui '94, la foarte pu in timp dup ce m-am m ritat... n actele Wandei, am g sit contractul cu clubul unde lucra. Am s compar datele s v d dac e loc pentru b ie el. Soneria de la u . M uit ma inal la ceas. Cnd naiba s-a f cut de nou ?! Se sun cu parol , ca un stacatto din partea cuiva care nu are r bdare. Presupun c -i tanti Lucica i nu m n el. Mai z bovesc un minut, ct s se consume prezent rile. ntr-adev r, n-ai zice c-a fost dam

i nc n lumea apcaliilor68 ! De fapt, n-ai zice nimic, nu o po i situa n nici un compartiment social. E mai tn r dect Coana Aurica, n-a mplinit nc 70 de ani. Scund i foarte sub iric , duce cu gndul la o mulatr : n ri c rnoase i dilatate, gura o ventuz lacom , ochi migdala i, umezi, bogat mp duri i. n tinere e, trebuie s fi fost picant i exotic . Acum, e elegant i simpatic . mi ntinde cu dezinvoltur o mn nm nu at . Privirea expert cuprinde totul. Pariez c -mi tie i num rul de la indispensabili. Sper c nu pleca i din cauza mea... Accent distins, surs de cas mare. Zmbesc cretin i o asigur c nu. Afar , lipesc din obi nuin urechea de u . Cine fu chi tocul sta, soro? Un poli ist, r spunde Nina, ne cunoa tem de mult. Hm, parc -i de la desene animate! Caraghio ii tia au de obicei ridichile apene... Iau liftul i o alung din minte. "O mulatr mo neag , obscen i antipatic !" *** E tot mar i i nc nu s-a terminat. La sediu, l g sesc pe Babuin n picioare, mncnd o tartin . innd seama de mecanismul vie ii lui, nseamn c n-a avut timp nici s - i trag sufletul. mi arat cu degetul o hrtie pus la vedere pe biroul meu. E fi a lui Panait, sosia lui east de la Catedral . O parcurg n vitez i o dat fac "A!" Nu c are cazier m impresioneaz , ci obiectul infrac iunii favorizarea de treceri clandestine de grani . A umflat zece ani pe chestia asta. Privind azi lucrurile, nimic grav. Mul i au f cut prnaie grea pentru fapte care, din punctul de vedere al celui mai strict cod moral din lume, nu constituie fapte reprobabile. De inerea de aur sau valut , de pild , ncercarea de a s ri frontiera pe est, ascultarea unor posturi de radio imperialiste etc. constituiau infrac iuni doar pe considerente circumstaniale i nu etice, dictate de interesele unui regim sifilitic. n condi iile de pu c rie comunist n care tr iam, dac cineva te ajuta s for ezi grania, s vr ea n primul rnd un act de mare curaj i umanitarism. Din p cate ns , lucrurile nu st teau totdeauna a a. Mul i veleitari au c zut victime unor c l uze necinstite, uneori criminale. Erau asasina i i jefui i, abandona i apoi, n cine tie ce rp sau coclauri. Pe disp ru i nu-i c uta nimeni, se putea presupune orice. i n vreme ce putrezeau ne tiu i, la c iva metri de piatra de hotar, familiile pndeau cu sufletul la gur factorul po tal, tres reau la orice apel telefonic, continuau s spere, s a tepte... C i neferici i o fi avnd i sta pe con tiin ! reflectez cu voce
68

Ceferi ti

tare. M gndesc, uneori, c dac s-ar face investiga ii serioase n toate sectoarele unde crima a fost posibil cu zero consecin e, am ajunge la concluzia de genocid. Panait a fost c l uz . Job-ul presupune curaj, snge rece, spirit de aventur . L-ai fi v zut pe dr g la ul nostru pensionar... M opresc. Am impresia c vorbesc singur. B doiu m urm re te mestecnd cu un aer bovin. Are un stil de a mesteca plimbndu- i maxilarul inferior, exact ca rumeg toarele. Ce faci, tot consumi? De obicei, e ti mai cuvnt re . nghite i se terge cu ambalajul de la tartin : Nu-i frumos s vorbe ti cu gura plin ! n rest, ba i cmpii. E tardiv de trziu... Ce naiba vrei s spui? Amicul Panait a sucombat. Atac de cord. Un infarct frumu el i ct se poate de clasic. Ca la carte! Cad pe scaun, n ucit: A fost aranjat! Ce, infarctul? Fii serios. De altfel, tipul are fi la Fundeni. Nu m dau n vnt dup coinciden e, dar de data asta trebuie s nghit una. Cnd s-a ntmplat? Acum dou ore. Juca table cu un vecin. I s-a f cut brusc r u. l lalt a chemat Salvarea. Caraula noastr a sesizat mi carea a a c am fost imediat informa i. Fantastic! Nu mi-amintesc nici m car n exemplele de coal un caz cu attea victime, i attea cadre mobilizate! Ai num rat r posa ii? ase, spune B doiu placid. Pn la Jack Spintec torul mai e!... Tu ce faci? O mai fredonezi pe-aici? Inten ionam s m duc acas . Ce mai a tep i? Vreau s stau de vorb cu vecinul lui Panait. Vezi- i de treab , tipu-i trandafir. St de o sut de ani n cartier, are porc n ograd i o herghelie de nepo i. l vezi pe Al Capone crescnd porci i g ini? Cine i-a luat declara ia? Babuinul mi trimite cu un bobrnac cteva coli de hrtie: M plictise ti... Ai aici toate datele. Eu o car! Ai rezolvat ceva cu Sinuzit ? N ! A disp rut! Taximetri tii din sta ie nu l-au v zut. i-a terminat tartina i se spal pe mini. nc nu mi-ai spus unde l-ai depistat... Acolo unde era normal s -l caut. La karati ti! tiam de la tine c fl c ul e "mar ialist", vede Karate, Kung Fu, Taikon Akido, "Kamikadze", Hiro ima i Mao-Tse-Dun!... Cum nu-s multe centre n Bucure ti, treaba a fost relativ simpl . Tot dup el m duc i acum... E n priz . Ca gen, Babuinul nu- i pierde lesne cump tul. E ns ambi ios i vanitos ct o duzin de p uni. Sinuzit l-a f cut K.O., l-a expediat, cu orgoliu cu tot, direct n frnghii. Figura l arde la fica i. i aud

sfrind de parc s-ar afla pe o plit ncins . ...mama lui de pezevenghi cum mi-a zburat de sub nas! Nu-i primul evadat din arest, i spun generos, au mai p it-o i al ii... Babuinul scr ne te: Eu nu-s al ii, asta-i una! Alta, de mine tot nu scap i-l nv minte s mai fac pe fachirul! Cel mai al dracului m oftic ideea c Suli jubileaz . Abia a tepta s -mi dea peste nas, dar ca s -i ofer un cataif ca sta nu spera el nici n vis cu zne blonde! Merde! pocne te din degete, am ntins-o. Concret, unde te duci? Unde am mai fost. La karati ti! Hm, nu-i n fiecare zi duminic . Fii sigur c a schimbat parohia... Cea mai bun taini e cea care a mai fost scotocit . Pui un pariu? N-am chef acum. Vrei s vin cu tine? Pas! E problema mea personal i vreau s-o rezolv personal. Nu-i problem , e r fuial . Fii atent! Auzi, Herculache, p streaz - i preceptele deontologice pentru cursantele de duminic ale cluburilor penticostale! Coborm mpreun . Trag aer n piept cu real pl cere. Ce minun ie de noapte! Frumoas ca n albumele de suveniruri ale domni oarelor lui Sadoveanu i Bassarabescu. Nici n-ai zice c pe lume exist computere, faxuri, NASA, mar ieni... O noapte pe care instinctiv o mobilezi cu cli ee romantice. De pild , o banc veche de piatr cum mai sunt cteva n Ci migiu, un lac glazurat cu argint, o salcie v duv , un pod coco at n spinare de pisic , un mijlocel ml dios nind dintre dantele-spum de bezea, un june n pantaloni pepita i cu must i apretate... Visezi? Tresar: M gndeam... E ti sigur c nu vrei s te nso esc? Babuinul m prive te lung, f r s m vad . Pare s reflecteze: Dac insi ti, fie. E trecut de zece. Post meridian, desigur. Om fi noi originali, totu i m ndoiesc c la ora asta se mai in cursuri de karate. B doiu morm ie n barb : Nu ne ducem la sal . Au un club al lor, o bomb infect . Am b gat un far de diminea . E la volan. Conduce bine, dar ca pentru galerie. Spectaculos, agresiv, n draci. Chiar cnd nu e cazul. Ca acum, de exemplu, cnd evolu m pe o felie de Bucure ti cuminte, domolit de pustiul nop ii. Str batem Calea erban Vod . Cndva, remarc vis tor, i spunea Podul Beilicului. Aici se afla casa de oaspe i a trimi ilor otomani n ara Romneasc . Chiar pe dru-

mul sta veneau... Mi se flfie! Ai c piat?! Auzi dom'ne, mi arat Bucurescii de acum o mie de ani by night!... Uite, acolo e stabilimentul. Dup aspect, pare un fost depozit. Firma de neon ro u promite: Pumnul i cracul. n untru, crp ceal , dat repede cu bidineaua i b tute trei cuie. Mu teriilor de aici nici nu le trebuie mai mult. G l gie s fie! i e. Mi-arunc o privire peste mese. Bere i pepsi. Multe f e de duzin ; modelul TV i cinema-ul le-au uniformizat. Din pricina idolilor de pe ecrane, copia i pn i n expresie i p it, parc niciodat tinerii nu au sem nat att de mult unul cu altul. Frumuse i trase la xerox. Sunt ns proaspete i par pline de nsufle ire. Mai cred n Mo Cr ciun i asta mi se pare foarte frumos. Un Mo Cr ciun care nu cunoa te valaha, c l rind un Rolls Royce. Cum era i de a teptat, suntem lua i n colimator. Din orice unghi ne-ai privi, nu p rem de-ai casei, mai suntem i frumo i pe deasupra! Am pomenit de mese, dar de fapt, sunt ni te b nci lungi, ca n trapezele mn stire ti. Cot la cot, pot sta pn la doi' pe in i. Ne a ez m la cea mai pu in aglomerat . ncerc s -mi deschid c rare n vacarmul de trupuri i zgomote. O despletit ro calie mi arunc , din stnga i dreapta unui nas nec jit, o privire sa ie. Se ia drept Barbra Streisand. E la fel de urt , dar n-are i bafta ei. De i stagiar 69, nu pare s mai aib multe de nv at. Ciao, piciule! Am impresia c nu te-am mai v zut pe aici. M g ri a are cel mult aptesprezece ani. mi vine s-o crpesc. Nu-i frumos s trozne ti o doamn , a a c m zmb resc lipicios, la "uite unde era marele crai!" Am auzit c s l luie te, n zon , o dulcea de feti ... Te pomene ti c oi fi eu aia!?... Te-ai prins. - - ! ce cap fain am! Da' pe t ticu' de ce l-ai adus?! Babuinul i ntoarce o privire de urs care tocmai a primit o s geat acolo unde folose te hrtie igienic : Despre mine vorbeai, artisto? Morcovea a ncepe s rd : E ti impresar, s nu- i fie de deochi, le cite ti la fix. Dau i ora exact i ridic mna, semnaliznd spre bar. Para uta rde de moare: Pleac vreun tren? Aici, e cu autoservire. B doiu i face loc printre s lt re i. Fata l urm re te cu privirea, r sucindu- i o uvi de p r pe deget. M ntreab direct, de parc n-a fi venit mpreun cu B doiu: Cine-i gladiatorul? Un tip dat dracului... Ce spui! se mir Morcovea a i-mi expediaz n ochi un jet de
69

Tn r f r experien

fum. Te pomene ti c are i carnet de conducere!? Binen eles, mar ez. E ofer pe un submarin atomic! Aici s-ar putea s nu min i. Babuinul se ntoarce cu trei sonde. Doar cnd le v d, m cutremur. Bere cu Jamaic . Trotil cu explozie imediat . tie c eu nu consum n asemenea ocazii, el bea i paharul meu i urm resc curios ce vrea s scoat de la fat . Cin-cin, artisto! Morcovea a arat spre sond : Iaurt? B doiu are un p cat. i place s spun tot ce-i trece prin minte, nu iart pe nimeni, se mai crede i nespus de spiritual, dar nu suport s fie el nsu i luat peste fermoar: Auzi, surioar , dac st teai pe lactate, g seai n frigider la tac'tu i nu umblai despletit prin taverne! Fata nu- i pierde cump tul. Bate din palme: Bravo, ai vorbit exact ca proful nostru de Mate! De cte ori le discurseaz , ne dau lacrimile... Sincer, pu toaica m amuz . Are os de vagaboand , dar nu-i proast . Tineret studios, deci. A a i a a. Sunt ntr-a doi pea, la Mi u... M i s fie! Mihai Viteazul e socotit unul dintre cele mai serioase licee din Capital . Devin curios: Cum de te las ai t i s umbli brambura? ncepe s rd : Nici ei nu prea stau pe acas . Tata are domiciliu for at la Sfnta Vineri, mama-i flotant ... E ti amabil s -mi traduci? Tata a murit, mama e om de afaceri. Umbl prin ar i str in tate. Tromboane! decreteaz Babuinul i se ntinde dup paharul meu. Cum i convine matale, t ticule! Dintre noi trei, pare s se distreze cel mai bine. Din sacul de sport scoate un pachet de Camel intact. l deschide, ne invit , refuz m, i aprinde nc o igar . Se duce la bar. Babuinul profit de ocazie i i bag nasul n sacul r mas deschis: caiete, c r i, un manual de istorie. Ce genera ie! exclam scrbit. S ii lng tefan cel Mare i Sfnt un set de prezervative! Blasfemie curat , unde o s ajungem?... Noi eram altfel. Z u?! De-aia pl te ti acum cinci pensii alimentare? Morcovea a se ntoarce. Pune pe mas o sticl de Ballantine's absolut virgin i trei sonde nc l ate una ntr-alta. Sorry, dar barul n-are ghea ! ine s ne epateze i al dracului s fiu dac nu reu e te! Desigileaz

expert sticla, ncepe s toarne... Babuinul i penduleaz degetul n aer. Nu te osteni. De ce?! Sunte i invita ii mei. Poate amicul, eu nu consum dect Bourbon... Etete! Consum orice, chiar i odicolon ex-sovietic, cu condi ia s ard . tia n-au, dar avem noi, la pr v lie... Care pr v lie?! A maic -mii. ine un non-stop pe Mo ilor. Dac vre i, mergem acolo... Se ridic brusc i ncepe s dea agitat din mn : Vic!... Vic! Sunt aici. Ce naiba ai f cut? Credeam c nu mai vii. Un tn r n geac de piele se ndreapt spre noi. i face loc cu carura destul de impresionant . Nu zice pardon, mestec chewing gum i are aerul c toat lumea e a lui. Ridic sprncenele spre noi: Ni te prieteni, explic vesel Morcovea a. Am uitat s -i ntreb cum i cheam ... B doiu i cu mine am ncremenit. n fa a noastr , se afl "Richard Gere"! *** Dac f ceam un film, n mod normal ie ea un caft ca-n Texas! Circumstan ele se mulau ca un maiou ud: bomb de cartier, un stoc de proiectile mese, b nci, sticle etc. asigurnd recuzita, bambilici care s ipe artistic, punctnd sonorul; pe ring, cam la un chintal de mu chi antrena i, n fa a noastr un subiect criminal de best-seller, uciga de profesie, cu muian de megastar. A i! Nu s-a schimbat un singur pumn. Ct l vezi de malac, B doiu e iute ca un arpe. A nit rapnel i, n aceea i secund , i r suce te minile la spate, nc l ndu-i br rile. Exclam ncntat: Bine te-am g sit, Alain Delon! l corectez instinctiv: Richard Gere. D -i n m -sa, aceea i facultate... hai, fl c u, mn ! O ajut pe Morcovea a s se ridice. E perplex i alb , ca pinile nesubven ionate de Guvern. mi pare r u, dar trebuie s vii cu noi. Unde?! Babuinul rnje te, ct poate el de antipatic: La dans! *** Mi-e mil de asta mic . O fat ur ic , complexat b nuiesc, dar care ncearc s fac pe mechera. O scutur tur bun o va dezmetici, dar

e p cat s-o facem praf. Knock-out-urile adolescen ei sunt definitive. Arareori mai p r se ti podeaua. Dac nu-i prea grav implicat n "serial", m gndesc s -i fac vnt, eliminndu-i numele din dosar. n principal, s nu fie anun at coala, cu alai de consecin e, s nu figureze sub nici o form la proces. Un proces al c rui cadru tematic l constituie lumea prostituatelor. S -i lu m declara ia i s-o expediem urgent, i propun lui B doiu, ct nu-i Suli pe faz . sta ar exmatricula-o pn la adnci b trne i din toate institu iile de nv mnt i ar pune-o la stlpul infamiei n Piaa Mare. A a ar fi pedagogic. Cuget el, marele moralist Costic B doiu! Nu-mi f mie pe nebunul! i se pare normal ca o elev de liceu s umble prin locante de ucheate, cu ig ri i prezervative n ghiozdan?! Cu tefan cel Mare... ... i Sfnt, du-te la o tire, pentru ar mori, i- i va fi mormntul nconjurat cu flori... Las -te dom'le de iordane! Ce au prezervativele cu str bunii eroi? Tu fumezi de la doi' pe ani, la trei' pe te-ai dus la dame... Pardon! Nici un pardon, nu m las ntrerupt. stora li se in cursuri de educa ie sexual , n toat lumea civilizat se procedeaz la fel, tinerii au dreptul la dragoste! S se iubeasc liber i n cuno tin de cauz , nu orbec ial ordinar n ur sau n vreun gang pestilen ial, cum ai f cut tu! Se cunoa te c n-ai copii, i d mna s cuvntezi despre libertatea sexual . Ia s v d eu, dup ce i-or mi una vreo doi, trei n ograd ! M uit la el dintr-o parte: Tu vorbe ti de copii?! Cnd i-ai v zut ultima dat ? C i ani are de fapt a treia pensie alimentar ? Ce num r la pantofi are a patra? E b iat sau fat ? Repede, f r s - i consul i agenda! M opresc pentru c vorbesc singur. Babuinul a c rat-o, fluturndu- i amndou minile n dreptul urechilor. Mi-a cedat terenul. Morcovea a e speriat r u, dar nu vrea s plng . mi place, are amor propriu, nu cer e te compasiune. O fa mobil i inteligent . Din p cate, asta nu o face fascinant . Sub iric . Normal, la vrsta ei. mbr cat standard. Fusti oar i ilic de blugi, T-shirt mai lung. Totul de calitate i marc original . Ghetele de antilop galben , de exemplu, sunt Mario autentic. M uit la coama disperat , o claie ca o flac r inut n vrful capului de o c tu metalic : V las cu p rul vopsit la coal ? N-avem probleme, b ie ii vin cu plete i cercel. O cheam Viorela Calot . Va mplini optsprezece ani n toamn . Taic -s u a fost pilot pe curse externe. A murit ntr-un accident. Mama inginer . S-a lansat n afaceri imediat dup 1990 i a izbit-o. Are dou

fabrici n provincie i un non-stop la Bucure ti: Marilyn. Ea, Viorela, e ntr-adev r elev la Mihai Viteazul. i nc bun de tot! mi arat carnetul. Cele mai mici note sunt de opt. Stima i respectul, gndind unde- i prepar lec iile... Cum ai ajuns la Pumnul i cracul? Stau n cartier. Te duci des? Aproape n fiecare sear . Maic -ta tie? Pe mama o intereseaz doar carnetul de note i... Are o scurt ezitare:... i s fiu s n toas . i e fric de SIDA? Viorela confirm dnd din cap. De teapt femeie! Se pare c fiic -sa i seam n . Cnd lipse te din Bucure ti, stai singur ? Avem o menajer , doamna Petru a. E angajat s ne in gospod ria, nu cine de paz . mi strecoar o privire pe sub sprncene, ca s vad dac am priceput. Cum s-ar zice, e ti de capul t u... Trage mecanic de br ara elastic a ceasului: Pn acum, n-am dat-o niciodat n bar ... Nici acum, nu tiu de fapt ce-am f cut. Nu-i interzis s intri ntr-un local. Mama m las de la trei' pe ani s merg la Discotec . Colegii t i se distreaz la fel? Depinde. Unii au p rin i ncuia i... Ridic din umeri: Ce reu esc? n loc s se distreze seara, ca mine, chiulesc de la ore i o fac ziua. i roade unghiile i m prive te nelini tit . S-a dus mecheria, tremur varg . O iau pe scurt tur : i-e fric s nu te reclam m la coal , a a-i? D repede din cap: Da. Nu tiu ce am f cut r u, dar... Avem numai gorile n cancelarie i pe mine nu m nghit. M-ar bubui i pentru o pic tur de cerneal sc pat pe caiet. De ce nu te nghit? i ridic ochii. C prui, n care a c zut o pic tur de miere. E deconcertant de sincer : Nu sunt simpatic . I-auzi, n-a fi zis! Mama spune c profii sunt... scuza i-m , o leaht de impoten i invidio i. ti i, n nv mnt sunt salarii mici, i deranjeaz c al ii se descurc . Dac ai bani, automat e ti escroc sau fost nomenclaturist... Mi-o nchipui foarte bine pe patroana Marilyn-ului. Suficien agresiv , siguran a arogant a femeii v duve care a izbutit s - i fac loc gras n jungla post-decembrist ; doar cu coatele i umerii ei, ntr-o lume a

b rba ilor. O self-made woman a anilor no tri, de vrst mijlocie excelent mbr cat , serviet diplomat cu cifru, glas de c pitan de pira i. Dispre necamuflat fat de exclu ii din patria succesului. Doar imbecilii sau trntorii nu izbutesc! Las ce spune mama. Ce- i repro eaz ie cancelaria? Viorela i mu c buzele, se uit cu jind la ig rile l sate de Babuin pe mas . Am rtele de Carpa i, cnd ea are Camel n sac. n ce m prive te, dac maic -sa n-are nimic mpotriv s fumeze, nu sunt eu la care s strice dispozi ia oamenilor. ns mi-e c intr n birou un alde Suli i fata ia not proast . Vreau s-o scot repede la aer curat i basma curat . Tot nu mi-ai spus de ce nu te nghite cancelaria. Fiin'c sunt fata lui mama. Nu-i de-ajuns. A completa, dar nu pentru urechile ei: ndeob te, elevele frumoase se nfrunt cu corpul didactic. Profesorii n-au ncredere n ele, d sc li ele sunt geloase. Nu-i cazul cu Viorela. Nu mi-e fric de ei i ei o simt. sta-i adev rul. Vrei s -mi explici? Profilor le place s tremuri n fa a lor. S stai cu ochii pleca i. Dac nu le e ti simpatic, te ard la not .Cu mine nu ine. nv bine, sunt a doua n clas , am luat pn acum trei Olimpiade. Ei fac icter i mie n-au ce-mi face. Dar m a teapt la cotitur . Nu cumva i-ai inventat tu r zboiul sta? Uneori, i p rin ii se neal . Mama nu se n eal niciodat ... mi adreseaz un surs nesigur: Nici atunci cnd are ncredere n mine. mi reazem n b rbie degetele mpletite. Inten ie de sinceritate grav , sus in fizionomi tii, translatori de gestic . S i-o l s m intact . Dac m aju i, poate reu im. Dac e ti absolut sincer , ai anse. Spune-mi tot ce ti despre Vic. Se nume te Victor S raru. Ce vre i s ti i? Tot, Viorela. Cnd i cum l-ai cunoscut, cu ce se ocup , n ce raporturi v afla i. S-a mai destins. Simte c vreau s-o ajut, iar eu simt c are ncredere n mine. L-am cunoscut la Cracu', acum trei s pt mni. Adaug cu sl biciunea pentru precizia datelor a primelor idile: mar i, 2 mai, ora 21. Tu l-ai abordat? Nu, el m-a invitat la dans. De atunci, ne-am v zut n fiecare zi. Ce-nvrte? A f cut doi ani la Construc ii, dar s-a l sat de facultate dup '90. Acum... se ocup cu diferite afaceri, nu pot s v zic ceva precis. Ciubuc re te, cum fac mai to i tinerii... Altceva ce s v spun? Nu i-a cerut niciodat s -i faci vreun serviciu? D din cap, pe urm ncepe s rd :

O prostie... M-a rugat s pt mna trecut s -i cump r ni te pe tiori exotici. Mi-a dat banii i m-a trimis la magazinul respectiv. Ceva mi sun . Pe ti exotici... Unde am v zut eu de curnd? A! n vitrin , la Toto al maic -mii... De ce te-a trimis pe tine? Trebuia s mearg la Br ila. Pe ti orii care-l interesau apar foarte rar i i era team c dac ntrzie, n-o s -i mai g seasc . Sunt foarte dr g la i, zmbe te. Negru cu alb, seam n cu ni te dansatoare spaniole. Cu fustele lor, adic . Cei ro ii sunt mai banali. Unde se afl magazinul? Pe la Pia a Confedera iei. E de fapt un coafor de cini. Foarte nostim, m-am distrat grozav... Mai vre i ceva? Eu, nu. Sunt l murit. east , "Richard Gere", Toto... Nici c putea maic -mea s cad ntr-o combina ie mai mpu it ! Ai idee ce-a f cut cu pe tii? Viorela casc ochii. Cnd se mir , strabismul i se accentueaz . Ce s fac ?! i i-a luat acas . Ai fost vreodat la el? Niciodat . Ne vedem la Cracu sau la mine. Cnd maic -ta nu-i acas ! Mai tot timpul nu-i acas . Rde: Nu asta ar fi problema. Am intrare separat i, n general, mama nu-i o persoan indiscret . V-am mai zis c n afar de note i seropozitiv, n-o mai intereseaz nimic... A, mi-a mai atras aten ia s nu m ncurc cu b rba i nsura i. Niciodat ! "Dup ce- i m nnc fica ii i tinere ea, se ntorc la balabust . Aia-i trnte te de bucurie un lighean de sarmale festive i tu r mi cu ochii n soare." Figur mare patroana de la Marilyn, ntr-o zi, am s ncerc s-o cunosc. Pe S raru i l-ai prezentat? Rde cu gropi e: Sunte i att de ceremonios! Nu se mai poart scrisori de acreditare i bunicu e grase cu coc n vrful capului. Spune-mi, Viorela, tu crezi c b iatul sta te iube te? Fa a i devine serioas , m prive te n adncul ochilor: Da. Sunt o fat urt . Cea mai urt din clas . Au f cut b ie ii topul la nasoale i de in primul loc. Pe liceu, sunt a doua. M-a luat una dintr-a un pea... Astea-s prostii, zic eu de p rul broa tei, nu v d leg tura. P i dac nu m-ar iubi, de ce i-ar pierde timpul cu una ca mine? N-ave i idee cte frumoase, pe bune, ncearc s mi-l sufle! De ce m-ar min i? Ai dreptate. Tu-l iube ti? i mu c buzele i respir adnc: Sunt moart dup el. mi pare r u, dar trebuie s -l ui i. Dac vrei s n-ai necazuri... A f cut ceva r u?... Foarte r u? V rog din suflet s -mi spune i.

Vorbim alt dat . Acum i mpung fruntea cu degetul te duci acas . Trebuie s fii foarte cuminte. i n eleapt ... O s te conduc cineva. Se ridic nu prea sigur pe picioare. Ochii i sunt umezi. Nu exist nici o solu ie? Nici una? Nu prea. Tu nu po i s realizezi acum, dar s tii c azi a fost una din zilele tale norocoase. Unele asem n ri sunt de-a dreptul uluitoare. ocheaz , n special, la b rba i, unde gama artificiilor care pot apropia fizionomic dou persoane e substan ial mai redus dect la femei. Machiajul, sprncenele pensate, p rul vopsit, coafura rev zut fac minuni n m sluirea unui chip i o femeie poate aborda toate trucurile n modul cel mai firesc, f r a deveni suspect . Un tip ns fardat i c nit duce cu gndul n toate direc iile, nici una ortodox . S raru sta, juri c -i frate geam n cu actorul american, z misli i n aceea i smb t . Tr s turile, statura, aerul, zmbetul fermec tor toate sunt acelea i. Blugii i geaca de piele, devenite uniform oriunde ai pune degetul pe harta lumii, mping asem narea pn la inconfundabil. Personal, nu m dau n vnt dup Richard Gere, prefer alte vedete, dar dac gu ti genul, ca femeie, tipul e un num r despre care merit s ai amintiri. B doiu i ia interviul n stilul lui de zile mari. Dur, brusc, frust. i scoate prleala pentru plasa luat cu Voicu. mi arunc ochii pe datele de stare civil . Are dou zeci i opt de ani, n scut la Constan a, ambii p rin i pensionari. Locuiesc n continuare la C a. Dup cum mi-a spus Viorela, a absolvit doi ani la Construc ii. A abandonat, nu mai renteaz . Cinci ani pierdu i ca s ie i cu un salariu mai mic dect al unei femei de serviciu de la Sofitel! Logic de bronz, f r fisur , contrazice-l dac po i! Mai departe. ...Din '91 pn n '94, a lucrat la negru n Germania i Belgia. A strns ceva lovele i a investit n micul comer . Un timp a inut tarab la metrou. Ce face acum? Nimic important pentru moment. Se orienteaz . Caut un asociat care s fie specialist. n ce? S -i zicem industrie alimentar . M gndesc la o fabric de produse apicole i una de produse dietetice. n Vest, treburile astea merg foarte bine. ! se minuneaz gras B doiu. i plezne te inima de bucurie cnd vezi ce tineret harnic i ntreprinz tor avem! Albine i vaci! Cuno ti ceva mai n l tor?! ntrebarea mi se adreseaz , dar nu a teapt r spuns. S raru zmbe te ncntat: Este exact felul n care privesc i eu lucrurile. Sunt convins c voi avea succes. n doi, trei ani...

Devii angrosist70. Mare ntreprinz tor, l corecteaz S raru. Comercian ii pot fi angrosi ti. Eu, ca produc tor... Face pe la care n-a priceput. i turuie nainte despre fabuloasele nsu iri ale mierii de albine, cu multiple ntrebuin ri n industria cosmetic i farmaceutic ... Simuleaz perfect avntul, entuziasmul contaminant al individului ame it de propriile proiecte; care abia a teapt s - i suflece mnecile i s se apuce de treab . Pumnul Babuinului bubuie pe birou: Gata, superbule! M-am plictisit de zumz it. Repede i pe scurt tur ! Unde erai azi diminea ntre orele 9,30 i 10,30? Urm resc atent reac iile lui S raru. Pentru o frac iune de secund , am impresia c se va n pusti asupra Babuinului. Respir adnc i flac ra din privire se stinge. Se las pe spate, relaxat: Poate c nainte de toate, am dreptul s fiu informat asupra motivului pentru care am fost adus aici... N-ai nici un drept! Simuleaz furia ca s -l intimideze. Inutil. S raru n-are de gnd s vin de-a dura. Se mir suav: Cum se poate?! Tr im ntr-un stat de drept... C veni vorba, pot refuza s vorbesc, altfel dect n prezen a avocatului! B doiu rnje te, ncntat nespus: Astea la televizor, puiule! Cioace electorale pentru Mi a APACA, zis Bigudiu! S raru se scarpin ostentativ la ceaf : Cum r mne cu Constitu ia, Cadiule71? Du-o la bud ! Aici n birou, la tetea bate cu palma n mas eu mi-s Constitu ia! Clar? Atunci, punct i de la cap t. Scuze, dar pentru mine nu este deloc clar. n condi iile astea, refuz s vorbesc. Babuinul se ridic , namil amenin toare: Ascult , nenorocitule, dac te fac ping-pong72, plnge mine m -ta c ce b iat frumos a avut! i arde din zbor o palm care reprezint doar cinci la sut din poten ialul Babuinului. Un soi de mustrare cu avertisment i, dintr-o dat , Richard Gere mi arat profilul stng n loc de cel drept. ncearc s zmbeasc : Ai dracului de viteji suntem, cnd cel lalt nu poate s riposteze! Unul cu bta, l lalt cu minile legate! Babuinul ncepe s rd . E pus pe demonstra ii. l apuc de reverele gecii i-l ridic cu o singur mn pe vertical , ct i permite lungimea bra ului. Ceea ce nu-i de colo, fl c ul sare optzeci de kilograme, dar e un Ho primejdios, cu multe condamn ri. Judec tor, ef, n elept. 72 B taie viznd, n special, obrazul.
70 71

fleac fa de performan ele lui B doiu. Auzi, cocora ule73, eu te fac ar ice oriunde i-ai ine minile. n cur sau pe flint ! Z u?! D -mi o ans ... ans ?! i-i arde, de simetrie, nc o ghioag . Ce ans i-ai dat tu Coanei Aurica, vierme? Bag la cap! ntreg i tot, nu ie i din minile mele! Am s te reclam, Cadiule, scr ne te S raru. Pn la os ai s - i mu ti cazmalele alea! Babuinul i aprinde calm o igar . G se ti la ofi erul de serviciu num rul de acas al lui Bill Clinton. Dac te intereseaz Strasbourgul, i fac eu usta. l cunosc pe portar.

MIERCURI Diminea a e radioas i proasp t ca toate dimine ile. Din p cate, nu-i sem n. M doare capul, stomacul semnalizeaz c exist , nu prezint zglobilisme de ciocrlie. Cnd m mai gndesc la cte am de rezolvat n cursul zilei, umoarea neagr tinde spre acut. Nu cunosc finalul meciului de asear . I-am l sat pe B doiu i S raru n tte--tte. Nici unul nu avea nevoie de mine, i nici eu de ei. Nu-mi doream nimic altceva dect s ajung n pat. Am adormit imediat. Pe canapea i mbr cat. Vorbesc n rime, ceva nu-i n regul . Mic-dejunez. Cafea cu lapte, ca pre colarii. Biberon, zice Babuinul. Ca s m mb rb tez, mbrac un costum care-mi place i asortez o cravat luminoas . Am primit-o de la mama. i face o pl cere nespus s constate c port lucrurile d ruite de ea; disear , are loc vederea i nu tiu dac voi mai avea timp s m schimb. n birou, Babuinul i consum "cafeaua". Dup cum arat i-l cunosc, e cam pe la al treilea termos. A dormit la sediu. Are ochii ro ii, de pe te proasp t, e neras i ifonat ca unul care a c l torit noaptea ntr-un compartiment de clasa a II-a. M m soar ironic: Ar i ca un pitic la matineul de nunt ! Tu ca un hamal. Dac te vede Suli , l indispui pe toat ziua. Voi fi cu adev rat trist... ... i o s tragem noi din cauza ta. Pentru c sunte i fraieri. i-n vis sta i drep i n fa a lui. Scoate totu i aparatul de ras electric i-l pune n priz . Sunt curios s tiu unde a ajuns cu S raru. Ce s-ajung, c nu ne-am urnit. Tot la kilometrul 0 sunt. E dat dracului!
73

Escroc sentimental.

Are vreun alibi? Nu, dar fire te, se afla la cel lalt cap t al ora ului. F cea jogging la Lacuri. sta-i "stadionul" pe care-l frecventeaz ? h, i place peisajul: flutura i, aerosoli i spa iu non-garaga ! "A a, t ticu', trage tare, s le rupem gura la Olimpiad !" Martori? Aparatul bzie acum, sub b rbia de hipopotam: Costumul sta de fante nu- i prie te. Nu prea le cuge i. Martori?! Ai haz. P i de ce crezi c m-a trimis la Lacuri?! Ozon i pustiu. Un obicei care se repet cotidian las urme. n fond, la zece sau unsprezece diminea a, parcul nu-i tocmai pustiu, are clien ii lui. Babuinul i-a terminat toaleta. i arunc o privire n oglind pentru care l invidiez. Dup ochiul lui, arat stra nic de bine. B i, Superman, dac tu i nchipui c am s dau fuga la Her str u, s fac investiga ii printre m tur tori, zah r pe b i plozi-neamuri d-ale Guvernului care se cac francofon, nseamn c e ti mai tolomac chiar dect n co marurile mele, unde pot afirma c de ii rubric permanent . E n fa a chiuvetei, face un du pn la bru. Se scutur ca un cine ud i i pune c ma a curat , de rezerv . Se simte ferche i nduminecat. mi ndreapt o privire mul umit . De el, nu de mine. tii de ce n-o fac? Pentru c nu-mi place s -mi pierd timpul. Nu am nici cel mai mic dubiu c ieri diminea , punea de mucenici74 n Dristor. Ce sens are s caut la mama dracului? Doar a a, ca s v d vapora ele? Cum o dovede ti? Nu ai dect declara ia lui Dorinel, un minor de unsprezece ani. O declara ie zdrobitoare. Cnd i-am comunicat derbedeului c exist un martor, mi-a zmbit luminos ca la o serbare n aer liber cu mititei, bere cald i "chi c -m de cur, Ioane, c-am votat tromboane!" Dup ce i-am povestit ns filmul de pe teras , rnjetul i-a alunecat spre miaz zi. n clipa asta, nu pricepe de ce nu scot iepurele din joben. Nu-i suficient. M i Herculache, pu in mi pas c exact n momentul sta nu-l pot aduce n fa a Tribunalului sub nvinuirea de crim . Sunt aproape sigur c el e criminalul i, deocamdat , mi ajunge. Ce urm resc eu e s -l sperii n a a m sur , nct socotind partida pierdut , s m duc de mn la sta ia terminus. east sau care dracu' o fi n spatele afacerii. Dac -i doar un simplu killer cu contract, nu tie nimic. A i! Cineva tot l-a contactat. S-a luat leg tura cu el. Pe C t lin Voicu sigur l cunoa te. Poate. Nu, poate. Sigur. Pui un pariu?
74

A ucide.

ncep s rd. Mizeaz pe faptul c amndoi frecventau acela i stabiliment. C a dat peste S raru, c utndu-l pe Voicu... Voicu... Personajul m intrig din ce n ce mai mult. Babuinul i cur unghiile cu briceagul. Se ntrerupe ca s se zmbeasc n voie: Trebuia s te intrige alalt ieri, cnd i-a sc pat din mn ca un pe te viu, pe o simpl legitima ie de la tractirul la de fagoti ti75. Tu vorbe ti?!! i v d policrom Dalist n fa a ochilor. S - i scape unul din arest, p i asta se ntmpl o dat la trei genera ii de poli i ti! B i "un metru i un pic", dac te preocupa s - i dezvol i cerebelul i nu gioalele76, ai fi aflat c ntmpl rile sunt pe m sura oamenilor. La oameni mari, gre eli mari! La pitici, c c rici! Hai sictir, du-te i te plimb ! Chiar m duc. l las pe S raru s mediteze la trecutu-i revolu ionar i ncerc s dau de Voicu. Unde? Am ni te presim iri n organism pe care vreau s le verific. nti, dau o rait pe la Crocodil s bag ni te fitile i s -i v d cum dau n clocot. Pe urm , trec pe la mu chetarul la de pune cinii pe bigudiuri. M intereseaz aerul din zon ... I-am povestit tot ce tiu despre Toto, f r s pomenesc ns de maic -mea. Tu ncotro o iei? Am o gr mad de nasoale pe cap. Acum, m duc la Crematoriu. La zece o incinereaz pe Wanda. E interesant dac i cine mi un prin preajm . B doiu ridic din umeri: Pierdere de timp, te iei dup capul lui Suli . i imaginezi c se prezint Marele Boss la condolean e? Sau c-o s participe la nhumarea Coanei Aurica? De ce? S se conving c-a murit de-a binelea? la-i cornut, s se vre singur n congres de filatori? Nu vine el, dar un observator tot trimite. Fs! Ascult , Boabe, completeaz - i agenda de lucru cu dou probleme. Vezi ce po i scoate de la Nina despre Voicu, i contacteaz -l pe l barul la mic, Dorinel, s -i trag o vizionare lui S raru. Zi-i c -l plimbi cu ma ina, vr je te-l, n fine, te descurci tu... Te descurci i tu la fel de bine. Ura! i o iau spre u . Salve et i77! Nu uita ce te-am rugat... M r sucesc pe c lcie ca un titirez: M-ai "rugat"?! Ce-ai p it? mi surde ca o duminic sportiv . Cnd c tig Rapidul. Plec pe gnduri, miroase suspect. Azi nu-i duminic i nici meci. Ce o fi punnd Homosexuali Picioare 77 Salutare i du-te (lat.).
75 76

la cale Babuinul? Sinistru r u la Crematoriu, nu tiu cum s-o ntind mai repede. Mi-amintesc de cuvintele unui mu teriu de-al meu, Nelu Pa' ase (scund ct mine, purta 46 la escarpeni), comentnd o situa ie asem n toare: "Nasol momentul, mi to coliva!" Ca totdeauna, peste triste ea spectacolului, m impresioneaz lipsa de nsemn tate a individului, ca fenomen n sine, efemerul rela iilor sociale, z d rnicia oric rui zbucium raportat la o groap de trei pe unu... F cnd abstrac ie de personal, particip m la ceremonie trei in i. Plutonierul M., omul nostru care s-a ocupat de formalit i, eu i mama Wandei. Situa ia are motiva iile ei, totu i pustiul ceremoniei m ntristeaz . Gabriela State e ca n trans . Ai senza ia c particip la un spectacol pe care nu-l n elege. Oricum, str in de persoana ei. Din fericire, nu dureaz mult. n circa treizeci de minute, se termin num rul, vin al ii la rnd. M. r mne s se ocupe de restul formalit ilor, eu o conduc acas pe doamna State. O ntreb dac a mai primit vreun telefon n leg tur cu copilul. Nu, nici un telefon. O rog s fie n continuare prudent . De altfel, ne vom revedea mine sau poimine, imediat ce ob inem aprobarea Parchetului pentru deschiderea casetei de la Banklife. M aude, dar nu percepe. O conduc pn n cas . M asigur c totul e n ordine, c nu-i lipse te nimic, nu trebuie s ias nici dup pine. M urm re te cu o privire lipsit de con inut. A r mas cu p l ria i voalul, po eta plic uitat la subsuoar i minile nm nu ate abandonate n poal , cutremur toare statuie a neputin ei. i dau tot felul de sfaturi imbecile pentru c a a se obi nuie te i n-o pot trimite la cinema. i ridic privirea f r expresie. ntrebarea m doboar : Eu acuma ce s fac? *** M va urm ri toat ziua. "Eu acuma ce s fac?"... Adic , n clipa imediat urm toare, disear , mine, toat via a... M ntorc la birou. Din raportul schimbului de noapte, rezult c , deocamdat , la Nina lucrurile decurg normal. Acum o or , a plecat n ora pentru nd tinatele cump r turi blide, prosoape, lumn ri etc. Mai pu in sicriul pe care Coana Aurica i-l comandase din via , dup gustul i gabaritul ei. l p stra la madam Covrig, alt prieten din tinere e. Femeia locuie te la curte, spa iu de depozitare berechet. G sesc i rezultatul autopsiei lui Panait, catolica sosie a lui east : infarctul ct se poate de autentic al unui cardiac cu vechi state. C eu continui s fiu circumspect prea a murit de parc i-ar fi a teptat rndul i la momentul oportun e un punct de vedere pe care l p strez pentru mine. Oricum, o pist nchis .

E ora dou sprezece. nainte de a-mi continua itinerarul, mi fac o cafea. A tept s se r ceasc . Capul mi vjie de ipoteze, coliziune pe teren accidentat. Mzg lesc ma inal hrtia din fa a mea. Dintr-o dat , realizez c desenez pe ti. Pe ti fandosi i, cu must i brligate i cozi n evantai, nu cr pceni de l covi te peizan . Constat c au nceput s m obsedeze i e firesc. Nu-l v d deloc pe S raru, alias "Richard Gere", subiect de pasiuni domestice. Pas -mi-te, tnjea dup exotici i i-a g sit taman la Toto, amicul lui east !"Pesticidele" constituie un mister. Ce naiba s ascund ? Un mesaj special? Spun ! Ct de supravegheat ai fi sau te-ai sim i, exist mijloace de comunicare mai eficiente i mai comode. Droguri?... Ct drog po i ascunde n pntecele unui pe ti or, care nu cnt re te mai mult de 15-20 de grame? Unde ar fi afacerea? Aberant. in minte c am citit ntr-un policier celebru c un escroc ascunsese o perl foarte important n burta unui tip din sta cu coad i aripioare. Vaxuri, sunt convins c nu despre a a ceva e vorba. M pocne te o idee la Babuinul! Riscant , pentru c sfideaz agresiv toate prevederile legale. M duc acas la "Richard Gere". S -i v d pe tii i, n general, cote ul. Deci, violare de domiciliu i perchezi ie f r prealabila autoriza ie obligatorie a Procuraturii. Singur, de capul meu i f r martori. Asta i urm resc. nainte de a pleca, mi trag un pieptene n oglind . Ei da, pot s spun c p r am. E des i castaniu, frumu el de tot. N-am s chelesc niciodat , sunt sigur. De regul , ple uvia ncepe s are pn n treizeci de ani... Nici de la sprncene la vale n-ar fi tocmai r u. Stric pu in direc iile contrare. Nasul pleac sud-vest, n timp ce linia gurii urc nord-est. "Bob e att de caraghios, spune una din m tu ile mele, c pare inventat." Aud n spate o tuse care se vrea discret . M r sucesc ars, ca surprins n flagrant de viol. n clipele mele de intimitate, detest martorii. Maiorul Demetru, care umbl i se mi c pisice te, are talentul de a te lua pe nea teptate. Ai aranjat cu Nina? Direct i brusc, n stilul casei. E vertical, vibrant, t ios ca o sabie Ninja. E de acord. Cnd? Mine, la unsprezece. Mobilizare general . Voi veni i eu... Ceva special azi, la Crematoriu? Nimic. Cum se comport S raru? Neag orice fel de amestec. Minorul Florescu l-a recunoscut?

Acum m duc dup el, trebuie s ias de la coal . N-am nici o ndoial c -l va recunoa te. Mai ave i i alte probe? Nu. M m soar acru. Din f ptura lui Suli eman un soi de electricitate, piciorul drept parc ar avea epilepsie. Atrage-i aten ia c pitanului B doiu s nu le inventeze cu pumnii. E un avertisment. Am n eles, domnule maior. S-o n eleag el. Arestul Poli iei nu-i sal de antrenament pugilistic... Adaug ca pentru sine: Meciurile n care unul din parteneri are minile legate mi fac sil . n principiu, are dreptate, totu i r mne m gar. Pe Richard Gere l-am ag at n timp record i nu pe ab ibildurile lui. Datorit exclusiv Babuinului. Chiar dac umblam dup altul, el detectase deja brlogul fiarelor. Merita m car un cuvin el de apreciere. Din p cate, situa ia nu se poate schimba. l detest organic pe B doiu. Cum nici Babuinul nu-l consum la desert pe Suli , sunt chit. Nu- i datoreaz nimic unul altuia. Cnd aduci b iatul, mi spune cu mna pe clan , s m anun i. Vreau s asist... Re ine! Nu comite i nimic ilegal vizavi de S raru. Proceda i ferm, dar nu dur. C pitanul B doiu are nostalgia epocii de piatr . Dac nu se poate debarasa, s ias la raport pentru a fi nlocuit. R mn cr c nat i, n mod excep ional, mi aprind o igar . Mintea mi d n clocot, bldbc-bldbc. Aci se petrec lucruri mari, neamule! E prima oar cnd Suli insist asupra unei probleme, repetnd un ordin. De regul , porunce te, se car i a teapt executarea. Acum, se obose te s emit de dou ori, i s i ndemne la legal blajinitate! Ce presupun? La fel de simplu ca bonjour sau hai sictir! Sforile se trag n sfere nalte. Gonesc spre Dristor, s -l contactez pe Dorinel. Nu c a fi renun at s bag un far la domiciliul lui S raru. Abia acum, c Suli insist i trage pe legalitate, am devenit i mai curios. nc de pe vremea studen iei, mi-am formulat un principiu: po i comite ilegalit i dac sunt strict gndite i operate cu bune inten ii. Nu in s -l nfund neap rat pe S raru; vreau s descop r ceea ce mi-ar fi mai greu de descoperit n mprejur ri legale. De fapt, mi creez singur condi iile. Cam toate poli iile procedeaz la fel, doar c n-o recunosc. Mn spre Dorinel, pentru a-l acro a nainte de a ajunge acas . Am re inut c o menajeaz pe bunic -sa, nu m pot duce s sun la u . Am noroc, l descop r imediat, nc din ma in . A f cut o halt la buticarul din col . ntr-o mn ine ghiozdanul, n cealalt o nghe at . Bunic -sa o s constate nc o dat c b iatul nu are poft de mncare, poate i-ar trebui ni te fier.

M recunoa te f r emo ii extraordinare. i ndreapt ochelarii i m prive te atent. E n a teptare. Ce mai faci, Dorinele? Mul umesc, foarte bine. Dumneavoastr ? Cum a mers azi, la coal ? A a i a a, i plimb o limb lat peste mo ul nghe atei. E bun ? Dac v place fisticul... O ntinde spre mine: Vre i s gusta i? Nu, dragule, m sperii, nu la ora asta! Mie-mi place la orice or ... Nu v sup ra i, l-a i prins pe mafiot? Nu sunt sigur, tocmai de-asta te-am c utat. D din c p orul rotund: Mi-am nchipuit eu c nu-i o simpl coinciden . Dac vrei, ai putea s m aju i. M prive te dintr-o parte. Probabil, vede mai bine cu ochiul stng. Trebuie s -l identific, nu-i a a? Am v zut n Taxiul nop ii i Aventur la Hong-Kong. Vin mai mul i tipi pe scen , i noi st m ca la cinema, pe ntuneric. Exact, pe toate le tii! Nu nc , declar modest. Poate peste un an sau doi... Ce zici, vii cu mine? Cu pl cere, dar nu acum. Dac nu vin la mas , bunica se sperie. Dup aia, mi fac lec iile. ti i, ea nu tie nimic. OK, spune tu ora care i convine. La patru, cnd i face bunica siesta. Dar v a tept aici, nu n faa blocului s ne vad cineva. Ne-am n eles, la patru sunt aici. mi amintesc recomandarea Babuinului i adaug: Vin s te iau cu o ma in ! Nu pic el pe spate, pic eu. M ntreab cu viu interes: Ce marc ? Renault te avantajeaz ? Declar serios, ca un specialist, ofer ncercat: E o pies bunicic , dar suspensia nu-i destul de elastic pentru oselele noastre! Conduci? Tata a avut un Renault i l-a vndut. Nu-l satisf cea. Acum, are un Mitsubishi, iar so ia lui un Opel. Mama are Mercedes. E preten ioas i greu de ntre inut, dar face impresie, ntr-o lume n care doar impresia conteaz . Intuiesc frazele p rin ilor, re inute la silab i aud de la distan fo netul bancnotelor vert bouteille, galbenii nezorn itori ai epocii. *** Garsoniera lui Victor S raru e n Drumul Taberei: o oal de noapte i dou cutii de chibrituri. Traduc! O odaie n care nu dansezi matale

vals, o baie i o buc t rie unde instala iile sunt pendinte de cte un lighean, crati , cutie de conserve colectoare. Intru f r probleme, de la primul truc. Nu m vede nimeni. O pisic flotant prospecteaz palierul. E prea deprimat i v dit leh me it ca s aib st pn. n untru, nimic din ce m a teptam, nici o tr snaie. Deasupra somierei, pe care o evaluez cam de pe vremea Mare alului Antonescu, zmbe te prins n patru pioneze Claudia Schiffer. Top modelul despre care optzeci la sut dintre americani m rturisesc c i-ar dori-o n pat. Interiorul e sordid de tip studen esc. Cteva mobile vechi, deteriorate, apar innd desigur locatarului, un tranzistor mic, o veioz . ntr-un col , direct pe parchet un teanc de c r i. Oamenii sunt imprevizibili! Uite, ce cite te de pild Victor S raru, Sperie-Lume, probabilul asasin al Coanei Aurica! Descartes Medita ii metafizice, Sandra Brown, Jules Verne, Petre u ea, Magicianul... M doare capul de-ale mele i intru n buc t rie. Ambian tipic de mese improvizate; n picioare, la hrtie, direct din pachetul cump rat la b c nie... Pe pervazul ferestrei, m surprinde un ghiveci cu o ciclam . Floarea e frumoas i ngrijit . Nu m las inima i umplu un ibric cu ap . Sunt gata s fac o gre eal monumental . La o eventual perchezi ie, s-ar constata c floarea a fost udat de curnd. Privesc pe gnduri fotografia Viorelei. St lng ghiveci, ntr-o ram care imit argintul. Exceptnd ciclama, e singurul obiect estetic din cas . De ce n buc t rie?! Simplu! (Toate-s simple la mine!) n camer nu exist mas sau vreo alt suprafa plan , fereastra nu are pervaz... Fotografia este caracteristic strabi tilor. Poz din profil, camuflnd defectul. S raca-i tot ur ic , dar, privind-o, te sim i tu at, ceva te mi c , transmite o ging ie sufleteasc ... Sau poate sunt eu un sentimental, impresionat ori de cte ori descop r omenescul n forma lui cea mai frumoas dragostea. C ci (sunt gata s pariez) killerul sta o iube te pe Viorela. Deschid bufetul de deasupra chiuvetei, transformat de S raru n birou. G sesc coli de hrtie, plicuri, pixuri, fleacuri de papet rie i un dosar sub irel cu acte personale. A p strat legitima ia i carnetul de student. M uit curios la calificative. Cel mai modest e apte i asta spune ceva... n fine, un notes, cu adrese i numere de telefon. n locul numelor, doar ini iale. Dou sunt din Germania i am nuntul merit re inut. n acela i dosar, al prostituatelor, patru dintre implica i au ntre inut, ntre in diverse raporturi cu federalii: Wanda, east , Nina, S raru-Richard Gere. Nu sunt n vizit , violez un domiciliu. N-am adus flori, am venit cu Kodakul. Trag microfilm dup notesul cu adrese i intru n sfrit, n baie. Surpriz ! Nu, nu dau peste un cadavru, dau peste un acvariu, improvizat ntr-un borcan de mur turi. Se poate afirma astfel c exoticii au un domiciliu, dar scuze, nu a a i cazeaz proteja ii un mp timit care umbl cu limba scoas dup exemplare rare, cu sofisticate pedigree-mi. Mai exist un detaliu interesant! Viorela a luat cinci pe ti de la

Toto, iar n borcan sunt numai patru. Mister Gere, pe tii matale ascund un mister. Scot un cap pe palier. Tot nimeni. Pisica sesizeaz mi carea i alearg spre mine, plin de n dejdi. O las s se strecoare n cas i ncui u a. Al dracului s fiu, dac tiu de ce am f cut-o! Am uneori impulsuri bizare. *** Apelul lui Ene m g se te la birou. Sun de la un telefon public aflat chiar vizavi de terasa La G ina Beat . mi spune n cteva cuvinte despre ce este vorba. Dup cum hot rse, Nina a ie it de diminea , la cump r turi. La un moment dat, a f cut o halt la galinaceea amintit . A comandat un capuccino i a aprins o igar . Urgent, s-a prezentat un crai la aga ament. n ciuda protestelor ei, s-a a ezat la mas . Nina a dat s se ridice, dar tipul n-a l sat-o. Au intervenit chelnerii, la le-a ters cte o ghioag i i-a amu it. A s rit locotenentul Timofte i cu doi pumni a restabilit pacea n Cecenia. V-a i deconspirat, scr nesc. Ce puteam face? Craiul devenise agresiv, intra n anatomia ei. Asta a i urm rit. S face i ceva. A provocat scandalul ca s vad dac Nina se afl sub protec ie. Cum proced m n continuare, Cap Bob? Timofte iese din curs , trimit schimb. Tu r mi pe faz , Marina ia urma craiului. Craiul s-a evaporat... Extraordinar! Ce s-a ntmplat? A ap rut east . E pe teras . Diversiune! Tipul ncearc s v disperseze. Fii atent, n-o sl bi din ochi pe Nina. n cinci minute, sunt acolo. Ene strig disperat: Cap Bob, ce facem cu east ? S -l preia Timofte. Tot s-a deconspirat i n-avem ncotro. Nu mai a tept liftul. Cobor sc rile n zbor i plonjez la volanul Renault-ului. Dau prin radio dispozi ii de ncercuire a zonei. Fs! ti i ce nseamn onomatopeea asta? Pr ulache. Ceva n genul m rgicii albastre din povestea lui Creang . Cnd ajung la G ina Beat , e soare, pace i lini te ca ntr-un week-end caracalez. Ac iunea noastr -i f cut zob. Craiul s-a exclofisit de mult i east i-a urmat exemplul, nesup rat de nimeni. Normal! Ene discuta cu mine la telefon, Timofte f cea pe F t-Frumosul care a salvat-o pe Cosnzeana i prime te modest mulumiri, Marina st tea b tut n cuie, n strict conformitate cu ordinul de

a nu o abandona pe Nina o singur secund . Contemplu dezastrul. mi sosesc oamenii alerta i prin radio, dar ce folos! Cei doi au p r sit de mult meleagul. Nina a achitat nota i se ridic de la mas . mi face insesizabil cu ochiul i se ndreapt spre toalet . M fofilez n urma ei. Strecor o bancnot n mna ngrijitoarei i intru la Ladies. Nina, chipurile, se aranjeaz la oglind . mi pare r u... St! Indic una din cabine, ocupat . Scoate iute un portvizit din po et i mi-l bag n buzunarul de la piept. Ce-i asta? suflu. E al tipului care-a venit la mas . I l-am palmat cnd se vra n mine... Aud sifonul de la cabina ocupat i m gr besc s dispar. Reflectez la ce va s zic profesionalism i tehnic . De undeva, din eter, Coana Aurica mi face cu ochiul. *** Un portvizit clasic, cu con inut clasic: buletin de identitate, carnet de conducere, un bon de la Nuf rul, cartea de vizit a unui dentist, o bancnot de cincizeci de dolari, dou de zece mii de lei i fotografia unei brunete mioritice. Asem narea cu o oaie este frapant . Pe verso, lng num rul de telefon, semneaz Loredana. Practic i eficient! Pe vremea mea, se mai pomenea despre "o piedic n calea uit rii". Se nume te Marin Panduru, are dou zeci i ase de ani i locuie te n Militari. La ora asta, se ntreab probabil unde dracu' a pierdut portvizitul. Exclus s -i treac prin minte c i l-a s ltat Nina. l dau n urm rire urgent i o car spre Dorinel. E aproape ora patru. M a teapt la locul stabilit. St ntr-un picior i cu cel lalt n echer, rezemat de zid. M nnc Boni Bon. Cu pumnul, nu ciugulit. n dou reprize ispr ve te tubule ul de pastile colorate care seam n cu un etui de termometru. Cnd m observ , i revizuie te politicos inuta. M-am l sat reperat de la circa cincisprezece metri, vrnd s -i verific vederea de la distan . N-are probleme. M verific i el, privindu- i ceasul. Constat mul umit c sunt punctual. Dup care m pofte te la Boni Bon. Nu vre i? Nu vreau. i pare r u, pentru c a a l-a nv at bunic -sa. Sunt gata. Iar pe mine, m d gata. Cu cel mai firesc aer din lume, m ia de mn i ncearc s - i potriveasc pa ii dup ai mei. Probabil, a a e obi nuit s procedeze cu adul ii din familie. Mnu a e rece i lipicioas . Mi se ncredin eaz cu totul i ncerc un sentiment bizar... Ce mai ncolo

i ncoace, simt c mi se tope te inima. De ce, dracu' tie! Nu m dau n vnt dup bambini. Se a az cu dezinvoltur n dreapta volanului. La un calcul sumar, circul frecvent cu trei autovehicule babane i nu m-ar mira s aib i bunic -sa un c lu . M car un Fie el, acolo... E atent la toate manevrele mele, dar nu pune mna pe nimic. Dresur de nalt clas ! Dup ce- i epuizeaz curiozit ile de conduc tor auto, se las pe spate i i potrive te ochelarii cu ar t torul lipicios: E departe? n zece minute ajungem. ti i... puteam s ne ntlnim i mai devreme pentru c bunica s-a dus la coafor i dup aia joac poker la doamna Valerian. Probabil, nu tiai chestia asta la prnz. Ba tiam. Eu i bunica ne afi m n fiecare diminea programul lng telefonul din buc t rie. M uit la el nedumerit: Atunci?! De ce mi-ai spus c ... i ntoarce toat fa a spre mine. Doamne, ct poate fi de rotund i caraghios! Iar nasul sta-cirea , bretonul lung i ochelarii Optinova i se potrivesc de minune. O caricatur delicioas pe care i vine s-o m nnci! Pare pu in ncurcat. i desprinde gogoloiul de chewing gum din spatele urechii i ncepe s mestece cu n dejde: ti i, m-am gndit c s-ar putea s m r pi i. Dac sunte i complicele mafiotului? Aha, ai avut nevoie de timp ca s faci cercet ri. Cam a a ceva. Deci, legitima iile noastre nu te-au convins. Sunt nc mic i n-am mai v zut altele pn acum. De unde s tiu dac sunt adev rate? Corect. Practic, cum ai procedat? M-am dus la domnul poli ist care p ze te blocul cu crima i... ... ... sta i s vede i. I-am zis c la ora patru am o afacere important , tot cu un domn poli ist. i la nu te-a trimis la plimbare? Nu, c v-am descris... P-orm , i-am zis c s-ar putea s ntrzii dar tot vin. A a l-am min it eu... S v d dac v cunoa te... "A!, zice el, Cap Bob! Dac -l v d, i spun, fii lini tit, dar vezi s nu ntrzii prea mult." Eu tiam cum v cheam , a a c ridic din umeri asta e! Bravo, e ti prudent. Dar de unde tiai c la e poli ist? Nu-i n uniform . Asta n-a fost greu. De ieri pierde timpul pe la noi i p-orm , l-am v zut asear bnd o bere cu sectoristul nostru pe care-l cunoa te toat lumea. Era pe teras la Trei Ochi Sub Plapum , ti i, unde sunt umbrelele ro ii. Rd, pu tiul m amuz colosal: De ce i se spune Trei Ochi Sub Plapum ?

Fiin'c domnul Fane, patronul, are o nevast care are un ochi de sticl , dar face ni te pateuri, o bun tate! I-au pl cut i lu' bunica, care-i foarte dificil ... Adic , se ntoarce la idee, cnd se culc , la ei acas , sunt doar trei ochi sub plapum , n loc de patru. E logic. Am ajuns, parc m, coborm. Intr m n sediu. Sergentul de la poart m salut reglementar. Dorinel salut i el foarte politicos. S-a sim it inclus n ceea ce el consider a fi fost doar un act de gentile e. Gradatul se uit lung dup noi. Pu tiul i face o impresie bun maiorului Demetru. Cred c n sinea lui i acord un apte plus, poate chiar minus opt, ceea ce din partea lui Suli echivaleaz cu un Oscar. n ce m prive te, mi-am format convingerea. Dorinel e ocn mare! C -i bine crescut, m rog, tr iasc bunica!, dar se orienteaz din mers. A sim it imediat c Suli -i alt c pr rie dect Cap Bob sau Babuinul i-a schimbat tangoul. St n rezerv , a teapt s fie ntrebat, nu se lanseaz n observa ii personale. La intrarea maiorului, se ridic frumos n picioare, ceea ce d bine de tot; r mne n pozi ie de drep i i nghite guma de mestecat. Suli vrea s tie cu cine are de a face i-i trnte te un interogatoriu: p rin i, coal , note, prieteni, preocup ri. A tept din clip -n clip , s -l ntrebe dac - i spal urechile. n principiu, ntreb rile cu caracter intim sunt de natur s dezghe e un copil. Nu ns cnd emitentul se nume te Demetru, putnd s -l cheme la fel de bine Igna iu de Loyola. Tonul e sec, las urme de glaspapir. Dac i-ai sugera s zmbeasc sau s - i scoat pantalonii, ar r mne la fel de ncremenit. A dep it generalit ile i ncepe tirul ntreb rilor incomode: Cum de te-au l sat p rin ii s vii singur la Poli ie? Dorinel l prive te printre cele dou degete cu care- i potrive te ochelarii: N-am venit singur, m-a luat de acas Cap Bob. Tot nu e normal. E normal pentru c p rin ii mei sunt oameni de afaceri foarte ocupa i... ... ... ... i cu firme str ine. Bunica sufer de ficat, dup mas bea ceai hepatic i trebuie s stea ntins ... ... ... mai multe ore. Cap Bob m duce i napoi. mi cenzurez orice umbr de surs. Minte sta micul, ca un purt tor de cuvnt preziden ial. Hm... Privirea lui Suli urc de la adida ii italieni ai lui Dorinel pn la ochelarii a c ror achizi ionare i-ar dezechilibra eap n salariul de Major: Cum de te aflai la ora zece pe terasa blocului, n loc s fii la coal ? Direct de dreapta, dar Dorinel fenteaz bine. R spunsul e nea teptat, m las i pe mine cu gura c scat : V rog s m ierta i... am chiulit.

Dac e premeditat absolut genial acest "ierta i-m ", c ci a a ar fi vorbit instinctiv un copil. Instinctiv, pentru c Demetru nu-i este nici diriginte, nici director de coal . Ceea ce nu-l mpiedic s fac pe la ngrozitul: "Fi i aten i, infamie, elevul Florescu Dorinel a chiulit de la R zboaiele Punice i dicotiledonate!!" Ai chiulit?! E un lucru extrem de grav. De ce-ai chiulit? S vede i... Donald... vreau s spun basetul meu, e bolnav. Are viermi intestinali i bunica criz de ficat... N-avea cine s -l duc la doctor. Vizitele sunt ntre zece i unu jum tate, dar trebuie s a tep i, sunt foarte mul i bolnavi, i vin i pisici, i canari... am v zut i un coco ... A a c nu m-am dus la coal . i se pare un motiv suficient? De mirare, ochii lui Dorinel ies din ochelari. E stupefiat i r nit pn n adncul sufletului: P i cum?!.. Ce, s -l las pe Donald s moar ?! Edificat, Suli mi-l abandoneaz . Bomb ne ceva despre p rin i iresponsabili i trecem n "sala de proiec ie". n sal -i ntuneric. Pentru protec ia martorului. Pe estrad , lumin ca la fotograf. Vizion m o duzin de hojm l i ntre dou zeci i cinci i treizeci de ani. To i chipe i, atletici, blugi i succes la dame. Zici c s-a mutat Buftea la Poli ie! Reflectoarele orientate asupra lor i mpiedic s ne vad . i admir m din fa , apoi din ambele profiluri. Victor S raru, zis Richard Gere, e al optulea din ir. Dorinel i prive te concentrat. M a teptam s neasc rapnel de pe scaun, "uite, sta e!" Nu. Le cump ne te serios nainte de a se pronun a. Suli i pierde r bdarea. A trecut cam un minut i jum tate. Ei, b iete, ce spui? Pe care dintre ei l-ai v zut cu pu ca pe teras ? R spunsul lui Dorinel m pocne te n moalele capului: Pe nici unul. Nici unul din domnii tia nu e Richard Gere! Clar. Scurt. Categoric. Nu m uit la Suli . Doar cu privirea poate nimici un tramvai. Simt c nnebunesc: E ti sigur c -i vezi bine? Nu vrei s mergi mai aproape? V-am mai spus c eu nu sunt miop, am astigmatism i stau n banca a cincea. V d foarte bine... i la tabl , i cnd a tept troleibuzul... Eu mi-am pierdut cump tul: Uit -te la al optulea din ir! Sau al patrulea din dreapta, dac vrei! Nu-i la Richard Gere? Nu. Atunci, cine mama dracului e?! Robert Redford. ***

n sufletul meu e pace. Ca n Bosnia i Her egovina. Demetru mi-a ordonat (scr nit) s -l duc acas i s m ntorc imediat. n ma in , Dorinel m cerceteaz cu interes tiin ific. A a cum s-ar uita la un gndac, un arici sau alt rahat g sit n iarb . Scoate un pache el de chewing gum i m invit la o partid de mestecat. Refuz mai brutal dect inten ionam. Nu are nici o vin , dar obrazul sta iscoditor, rotund ca o bil , m scoate acum din s rite. Se intereseaz cu o und de ngrijorare: V pune note? ncep s rd. Al naibii, r oiul a sim it raportul de subordonare i c am fe telit-o. Urmeaz desigur o sanc iune pe care o imagineaz prin prisma universului colar. Nu ne pune. Dorinel r sufl u urat: Atunci, pu in v pas . Am observat c oamenii mari nu cunosc arti tii. Bunica i tie bine doar pe domnul Iliescu i pe Ar inel... i aminte te: i pe Tarzan, de pe timpul ei, Johnny Weissmller. Ai ceva cultur ... Probabil pe a mea nu d doi bani. Respinge modest: Sunt nc mic... Mie-mi spui?! S vezi ce-o s dea sta din el, cnd o fi mare! Unde vrei s te las? Se uit la ceas: E cinci i zece, am timp de lec ii. Dac vre i s m l sa i la Turcu'. Are cea mai bun pizza din cartier. I-auzi! exclam ma inal, cu gndul n alt parte. Toat lumea spune la fel. Cost zece mii de lei, dar are la ciuperci i ketchup... ct vrei! Zece mii de lei o singur pizza?! Dorinel m prive te surprins: Vi se pare mult un dolar jumate?! Abandonez partida. E expert n ma ini, Hollywoodul l ine n buzunarul de la spate, cunoa te cursul valutar, dac m-ar socoti ndeajuns de intim, mi-ar opti adresa i pre urile unui bordel de toat ncrederea. Ne desp r im dup ce m asigur ct pl cere i-a f cut s m cunoasc . ne te din ma in i se pierde n mul ime. Mare num r! ncerc o p rere de r u la gndul c nu-l voi mai ntlni, probabil, niciodat . Trag de accelerator, demarez i, n urm toarea secund , l uit. Din orice parte l-ai privi, e doar nc rc tur electric . Zbrnie. Dac -l atingi, cazi jos. R pus. Electrocutat. Dac -l bagi n priz , sare judeul Ilfov n aer. Doar glasul pare scos din frigider: Cum califici cele ntmplate? Trag adnc aer n piept. Drept o confuzie regretabil , domnule maior. Confuzie?! Insubordonare i cras incompeten !

V rog s m scuza i, nu sunt un cinefil. Am confundat dou vedete americane i ntmplarea face ca n acela i dosar s figureze sosia unuia dintre ei. Cum a fost posibil?! "Cum a fost posibil i la tine, i r spund n gnd. Te-ai prins doar cnd a vorbit b iatul." Tac i a tept. N-am altceva de f cut. Pe lelalte le-am ispr vit pe toate. Demetru i continu cupletul: Cum v permite i asemenea proceduri?! Adic , aresta i o persoan n mod samavolnic, o re ine i ilegal o noapte ntreag i o interoga i ca la Gestapou, numai pentru c vi se pare vou c seam n cu Winnetou? Scuza i-m , dar... Nici un fel de scuze! Cnd minorul Florescu v-a vorbit despre Richard Gere, era i obliga i s -i verifica i afirma ia, s -i pune i poza al turi de Florin Piersic i al i "tenori" din tia! V-am ordonat s -i multiplica i fotografia i s-o difuza i. N-a i f cut-o. De ce? l g sisem pe S raru, despre care ne nchipuiam c -i personajul c utat i nu mai avea sens... Suli m ntrerupe, ba mai d i un pumn n mas : S-a ntmplat, v-a i nchipuit, v-a i n elat, a i confundat! Prea multe i prea grave, pentru ca lucrurile s se ispr veasc aici. Ve i fi amndoi aspru sanc iona i. Pe S raru l eliberezi imediat, cu scuzele pe care e dispus s le nghit sau nu. E ti liber! ...Victor S raru! Care nu mai e Richard Gere, ci Robert Redford i a a mai departe... M-am s turat! M voi rezuma la numele din buletin. Deci! Prime te situa ia en bon garon, cu o lini te i un ic absolut deconcertante. M a teptam la un triumf agresiv, scandal, amenin ri, garaga gras la adresa Poli iei i Constitu iei. Dup lumini ele care-i scap r n privire, a zice c se distreaz pe cinste. Restul chipului e imobil i n eleg i eu ce va s zic s zmbe ti doar cu ochii. Cu o polite e exagerat , glgind de sarcasm, cere permisiunea s aprind o igar . Prezint scuze n numele institu iei, al meu personal, bat cmpii despre errare humanum est, mai cu seam n conjunctura unor crime teribile n care el, S raru, a avut ne ansa de a fi subiect de confuzie. B rbatul m ascult cu aerul "ce frumos tii matale s poveste ti, t ticu'", n vreme ce eu recit textul gndind cu totul altceva. n general, i independent de dosarul prostituatelor, tipul din fa a mea e un om periculos. Numai faptul c nu face un legitim scandal i te pune pe gnduri. Dar mai e ceva care ine de instinct. Simt cu toat fiin a mea c noi doi ne vom mai ntlni. Nu la cinema sau la bodega de peste drum, ci chiar pe itinerarul de unde, pentru moment, pare s ias din curs . Nu-i el omul cu flinta, fiind Redford i nu Gere. Sunt sigur, deoarece Dorinel a reu it s m conving de acurate ea spiritului lui de observa ie, iar n materie de cinema, e profesor. R mne fapt stabilit c nu S raru a supri-

mat-o pe Coana Aurica, a paria ns greu c face parte din infrastructura combina iei. Ipoteza de coinciden , apropo de episodul pe ti orilor exotici, nu l-ar ispiti nici m car pe eful de post din Tupila ii Veseli! Pentru mine, triumviratul east , Toto, S raru r mne intact. Show-ul a luat sfr it, ne desp r im cordial. Cu strngeri de mn , ca la ntlnirile la nivel nalt, cnd fotoreporterii sunt de fa . S raru e n eleg tor peste poate, m asigur c nu-i sup rat pe nimeni, toate poliiile din lume procedeaz aidoma. Desigur, i transmite salut ri i lui B doiu. Ca s n-o mai ntind, pleac p strndu-ne o amintire luminoas . Eu i ascult vorbele, dar i aud rsul din m runtaie. Fioros. Am satisfac ia s admir un Babuin stupefiat. i relatez artistic marea scen a identific rii "nu-i Gere, e Redford" i urm resc cu cel mai viu interes manifest rile fizice ale stupefac iei. Pielea capului i fuge spre ceaf , urechile i se lipesc de craniu, deschide gura dup aer: Uite, la o chestie ca asta, chiar c nu m a teptam! Fie vorba ntre noi, e de antologie! Ce plas fabuloas !! Suntem doi tolomaci. A i! Oricui i se putea ntmpla... sta-i Babuinul! Are un instinct de conservare f r gre , nu-i niciodat vinovat. Cnd se ntmpl vreo dandana, transfer automat culpa, declinndu- i paternitatea. Dac manevra nu-i posibil , minimalizeaz gre eala, reducnd-o la dimensiuni de bagatel . Oricui, pe dracu', resping, hai s nu mnc m rahat! tii, la fel de bine ca i mine, c am lucrat inadmisibil de superficial. De ce, c n-am abonament la Scala? Taman de aia, trebuia s ne inform m. n realitate, noi nu am tiut cum arat Richard Gere. Am dat peste unul care sem na cu un star i-am zis ura, al nostru e! Adic , l c ut m pe N ic i d m peste Costic , nu conteaz , pene-n cur s aib !... i mai rdeam de Suli c vrea ab ibilduri cu moaca tipului! B doiu se strmb : A a se ntmpl cnd ai de-a face cu un imbecil calificat. A emis prea multe abera ii, ca s mai observi o sugestie valabil ... mi strecoar o privire c : Zici c la a plecat fredonnd Silentium... Ciudat, foarte ciudat. Nu-i genul care s primeasc f r s riposteze! Fii lini tit, va riposta. Nu trec treizeci de zile, pn s - i sparg capul la loc umbros. Pui un pariu? Dac lipe ti un codicil, rnje te. in pariu pentru fapt mplinit nu pentru simpl tentativ . C m a teapt la cotitur , tiu. Dac ns m bag n spital, ai c tigat. Ce zici? sta nu mai e pariu, de vreme ce oricum c tigi. Cum, oricum?! A a bine. M vezi venind cu citrice i ig ri la spital, s te v d cum i st cu ficatul n ghips i s - i reclam banii pe pariu?! Nu m-ar

l sa inima nici cu Suli . Trage ultimul fum innd igara f r filtru ntre unghii. i arde buzele, dar pesemne c -i place. Emite pe un ton vis tor: E ti fraier, c tigai i tu un ban cinstit. Mai ales acum, cu cheltuielile care te a teapt ... M interesez circumspect: Ce cheltuieli? tii c -mi placi? O nunt cost . Cnd mai e vorba i despre rude apropiate, te ruineaz . Zmbe te senin. nvior tor ca un cmp de margarete. Plnse de rou . De unde dracu' ai aflat? scr nesc. Era secret? Nu, dar nici nu s-a difuzat prin pres sau la Anun uri TV. De unde tii? Babuinul d din umeri: N-au fost necesare investiga ii. i-am spus c m duc s arunc o privire n parohia lu' tataia. Buluceal mare, dever nespus, m-am ntrebat dac nu-i vorba despre un miting spontan. F r glum , st teau cucoanele gr mad n fa a u ii, ba ca la coad , s - i coafeze domesticele. Dup ochiul meu, papa sta noul are o afacere formidabil . Treci la obiect. Te a teptai la vreo chestie senza ional ? M nvrteam pe acolo, cnd a ap rut madame, votre mre. Toto a c zut n izmene de fericire. A abandonat pieptenul, foarfeca i coada la care lucra, i a mbr i at-o energic. S-a gr bit s-o prezinte unei gentlemane, care inea un cine infect n bra e: "Viitoarea mea so ie." Mai vrei ceva? Nu. Ai f cut ceva la Crocodil? ! Mi s-a comunicat c Negulescu a plecat la Suceava, ta'su e grav bolnav. Locuie te chiar la Crocodil, n fostul pod, unde i-a aranjat o garsonier ... Ce zici c g sesc lng u a tipului? D -i drumul! Un acvariu a ezat pe o m su ! ! Ei las -m ! l ntreb pe buc tar, c el m-a condus, ce caut pe tii acolo i-mi zice c sunt ai lui Negulescu. I-a scos din odaie pentru c nu tie ct lipse te i a rugat femeile de serviciu s aib grij de ei. Cum arat ? Cine, femeile de serviciu? Pe tii, de teptule! Ce- i pas ? Din tia fandosi i, te duce capul c nu cr pceni de la tine din comun . Cumva negri, paieta i? Parc erau i mai bronza i, dar mai mult ro ii... C i erau? B doiu se holbeaz :

E ti nebun?! Crezi c-am stat s num r pe tii luia? i spun c am descins clandestin la S raru i-l pun n tem cu exoticii. Viorela a luat cinci de la Toto, iar eu am g sit n baia derbedeului doar patru. B doiu se simte att de aiurit, c aprinde igara de la filtru. Tu e te, nu tie de ce, i continu s-o fumeze a a. Eu nu spun nimic, poate c -i prie te. Unde mama dracului e trucul? S nu-mi poveste ti c S raru o fi vreun adorator al "pesticidelor" cic ar fi o sect i d o gr mad de bani ca s -i in n WC. Fac bilan ul: Nota bene! Se contureaz deja o re ea: east , Toto, Negulescu, S raru. Liant pe ti orii exotici. n lipsa acestui am nunt, S raru ar ie i complet din cauz . Pe dracu'! Cu pe ti sau f r pe ti, S raru nu-i un heruvim. Pn i r suflarea i-e suspect . Cu sta sigur ne mai ntlnim noi! Se ridic i face pa i cr c na i prin birou, semn sigur c l fr mnt ceva. Se decide s vorbeasc : Auzi, Herculache, ai s zici c m-am sonat... M obsedeaz o chestie... Concret, un cine. Un cine? Fizionomia lui. Interesant. Cum ai ajuns tu n situa ia asta? Se a az din nou. i mplete te degetele sub b rbie i i ca r ochii la p ianjen. Privirea e sa ie. A devenit reflexiv. n materie de bizarerii, ncepe, natura uman e inepuizabil ... Hm, sta ar fi motto-ul. Acum, exprim -te c m gr besc. Cnd eram pu ti, aveam o vecin , una, doamna Condurache, profesoar de canto. Suferise un accident, poate o poliomelit n copil rie, chestia-i c avea un old mai ridicat i chiop ta r u de tot... ncep s fluier ostentativ un "dixilent": Treci la amintiri din armat . Ai r bdare. Ct a stat la noi, n cartier, a inut doi cini. Un boxer i dup aia un mops... M prive te fix: Amndoi chiop tau din cauza aceleia i infirmit i, un old mai s ltat. Unde naiba-i dibuise, ne ntrebam noi, c -i sem nau leit. Absolut fabulos! Cnd i scotea la plimbare, te ocau pasul, mi carea trupului, parc i expresia... Identice. Care-i teoria ta? Sim ea nevoia unui frate de suferin idem? Babuinul i aminte te c are un termos. l scoate din safe, l zglie i toarn con inutul n cea c . Acum vreo zece ani, reia, am cunoscut un tip. Sem na extraordinar, mai ales din profil, cu un papagal. Clenciul e c i sta inea un fr ior n cas . Un papagal Ara. Cnd i vedeai al turi, jurai c -s gemeni. Nu tiu unde vrei s ajungi, dar exist o gr mad de lume cu profil de papagal. E cea mai frecvent asem nare dintre un om i persoane din regnul animal.

De acord, dar pe mine m intereseaz fenomenul n sine. Faptul c unii indivizi, mai speciali fizic, i caut un duplicat, un alter ego care s le fie n preajm . F o comunicare tiin ific pe tema asta. F tu bancuri mai bune! Fii atent, c acum vine poanta. Dnd trcoale la trla lu' t tne-tu, am trecut pe lng o vil . Le tii pe alea din Pia a Confedera iei... n curte, o potaie care ncepe s m latre energic. M opresc s -i spun ceva de pedigree i r mn tablou. Sem na cu tine! Aut, dar e ti pe aproape. Face o pauz , scontnd pe efect: Leit, cap t iat east ! M ridic enervat: i ba i joc de mine? Se interpune ntre mine i u , nu m las s plec. Pe cuvntul meu de onoare c vorbesc serios. Nu-i tiu rasa, nu le am pe astea cu chinologia, dar animalu-i un barosan. Cenu iu, p r ca la taurine, moaca numai g uri. Te n uce te asem narea cu east , iar privirea te vr n sperie i. O privire de OM, domnule, te a tep i n orice clip s nceap s vorbeasc . L-ai ntrebat cum l cheam ? Babuinul m apuc de revere i m salt ca pe un fulg pe birou: ncepi s m enervezi. Tu nu faci nimic altceva de cnd te cunosc. Pun pariu pe trei salarii c animalu-i al lui east ! E ti nebun! ii pariul? l m sor circumspect. Chestia-i prea fistichie ca s nu ias ceva de aici. Ai presim iri n organism sau ascunzi o carte? Cine-s locatarii vilei? E nchiriat de o firm englez . Atunci, e cinele lor! Nu. De unde tii? Treaba mea. Pariezi sau nu? Ei, bravo! Pe ce s pariez dac nu-mi dai toate datele? Cnd vezi un animal ntr-o curte, se presupune c ambele au acela i proprietar. De ce-ar fi cinele lui east i nu al supu ilor Gra ioasei Sale Majest i Britanice Queen Elisabeth? Cu dexteritatea care-l caracterizeaz , mi expediaz un jet de fum direct n ochi: Pentru c nu tie engleze te. mi nha vestonul ag at pe urechea scaunului i dau s plec. Idiotul mi pune piedic , dar, amabil, m ine s nu cad. De ce n-ai r bdare, son? Copilul nu vorbe te english, asta-i tot. Au cobort doi tipi din imobil i l-au dr g lit cu how do you do, baby i

alte z h rele, i c elu ul le-a ar tat c n-are nevoie de dentist. Fier straie, nu m sele! L-am testat i eu cu vorbe dulci, acela i rezultat. Dac -i ar tai un crnat, pricepea. Scuz -m , la nu mai e english, e mit . n cel mai bun caz, esperanto. M smulg iritat din minile lui: Pn acum, n-am auzit dect tmpenii. Orice cine latr cnd vede str ini. Chestie de nuan . De rahat! N-am ispr vit. M-am dat n vorbe cu o f tu n halat albastru, care m tura holul pe romne te. Vezi Doamne, m intereseaz cinele, c ce frumos e, cine-i ta'su, vr jeli din astea... i? Dogul nu face parte din personalul stabilimentului. Apar ine unui client care trece din cnd n cnd pe la firm . Chiar acum e n untru... Ba nu, a plecat c nu mai vede cinele... A ie it, desigur, pe u a de serviciu care se afl n spatele cl dirii. Clar. Cnd ai ie it afar ... B doiu pocne te din degete: Am admirat o frumoas dup -amiaz de var bucure tean . east m ginise i a c rat-o n timp ce eu discutam cu fata n hol. Cum l descrie fata? A, e redus s raca! Cic , "un om ca to i oamenii". Cnd am ntrebat-o dac nu i se pare c cei doi seam n ntre ei, tmpita i-a dus palma la gur ca s rd . N-am s pricep niciodat de ce muierilor din mediul rural sau din mica mahala li se pare de bon ton s - i piteasc rsul? n eleg babele, c n-au din i, dar toantele astea tinere? Las considera iunile de ordin comportamental, cum ai de gnd s procedezi? Supraveghem sediul firmei. Hm, realizezi c doar pn acum sunt mobiliza i n dosar o duzin de oameni? Dac -i spui lui Demetru... M ntrerupe: Mi se flfie la modul artistic de Demetru. De altfel, filatul englezilor m prive te personal. i cu Sinuzit ce faci? tiu unde s -l g sesc pe S raru. El ne va duce de mn la Voicu. i dai seama? Dac -l dibuim pe east , avem servit pe tipsie de argint toat re eaua. Are, deci, prioritate. Reu esc n sfr it, s -mi pun haina. Rostesc, dus pe gnduri: E interesant east , nu zic, un pion important probabil... Dar? Treci la dar. Mi-e team c e doar iepura ul, zi-i porumbelul care ne ia ochii. M-ar interesa fundul jobenului. Aha! Mnca rahat n sensul sta i Suli . nsu i faptul c suges-

tia i apar ine, m determin s-o destinez unor utilit i de ordin igienico-sanitar... Ai plecat? Dac vrei flori frumoase i mai ieftine, g se ti n Pia a Splaiului, lng magazinul de mobil . M ntorc surprins. Exact la buchetul de flori pentru mama m gndeam. Asta cum dracu' ai mai ghicit-o?! Prea vrei s tii multe ntr-o singur zi. Umbl s n tos i comunic R.O.S.F. din parte-mi. Adic , Respectuoase Omagii i Sincere Felicit ri. De unde naiba tie c azi are loc ntrevederea? *** E opt i zece cnd sun la u . Am un buchet de trandafiri onorabil. De luat fa a, pentru c toat lumea tie c sunt scumpi. Altfel nu merit , pn mine diminea devin amintire. Cum de rezist la ig nci mister. De la Plaisir, am cump rat un carton cu bomboane truf . Fac impresie i gaur n portofel. Dar s nu zic Toto a a i pe dincolo, despre neamurile logodnicei. mi deschide chiar el i m mbr i eaz jovial. ntreaga lui f ptur eman o c ldur torid . Zici c ne cunoa tem de cnd lumea i, tot de atunci, m iube te n prasnic. E descump nitor de sincer, imposibil s r mi insensibil fa de atta cordialitate. Manifest i spontan . n spatele lui, mama face pe mica gospodin . E ntr-un kimono de m tase neagr cu ibi i purpurii care-i vine de minune. i-a mai legat i un or ule de operet ca s desfac pachetele de la Cap a sau Inter i s aranjeze con inutul pe platouri. N-o v d pe mama n fa a aragazului gdilnd o mnc ric la foc mic, cum nu-l v d pe Fane tractoristul dansnd menuet. Observ n treac t pe mas cinci tacmuri. Mai a tept m deci dou persoane. ... Amndoi m sorb din ochi, m simt dulce ca o pisicu . Toto se agit , umple pahare, aduce ghea , farfurioare cu tot felul de trucuri s rate care se vnd n plicule e metalizate i cost o gr mad de bard. Vorbe te non-stop, mama se zglobile te ca un cintezoi, eu ncerc s -mi fac o impresie despre individ. Prima not bun ! Pare de o sinceritate absolut care te cucere te pe loc. Dac minte, e un magician al disimul rii! Elegant, masiv, armant, inspir siguran i confort. Poate suci nc multe capete, chiar tinerele. Dac ns s-a prins de mama, a ncurcat-o. E femeia de care nu te po i desprinde, am mai spus-o. nchin m primul pahar de ampanie. Trag cu ochiul la sticl . E fran uzeasc . Dup dopul dichisit, de plut extrafin de cea mai bun calitate. O cup de ampanie pentru cea mai fermec toare doamn i pentru fericirea ei! Se face echer. Att ct i ng duie pntecele. S rut mna alesei cu o reveren de pe vremea malakoff-ului. Dup care ne mbr i m, ne batem pe spinare, ne hiritisim, ne ur m tot felul de abera ii b trni ca

Mathusalem, boga i ca Cresus, poame de la Rusalim i pace n Orientul Apropiat. E uluitor ce repede s-a creat atmosfer ! Nimic din ncorsetarea primelor momente ce urmeaz unei cuno tin e, conversa ia e animat i se leag de la sine, nu se fac constat ri de ordin meteorologic. Toto vorbe te mult despre el, ca unul care nu are nimic de ascuns. E fericit i b nuiesc c a a a fost toat via a. De altfel, mi-o confirm . Nu le-am suferit eu nici sub Ceau escu... Rde discret n gu a roz, bine ras : Doar naivii nu tiu s se aranjeze! Sunte i geolog... De birou, mon cher, de birou. N-am umblat cu trn copul i lopata de cnd mi-am terminat stagiul... Da, scumpa mea, dore ti ceva? Unde-ai pus creve ii? S nu-i uit m... Pe platoul de majolic . Maioneza e n sosier ... Ce- i spuneam? Da! Dou regrete mari ncerc. C nu am m car zece-cincisprezece ani mai pu in... A fi profitat altfel de evenimente, aveam alt timp n fa s m bucur, s dau din mini... Al doilea, c nu am cunoscut-o pe mama ta mai de mult. E ti prea tn r ca s m n elegi, emite cu emfaza caracteristic unui anumit tip de persoane, s rite din cincizeci de ani. Ca individ matur, i se ntmpl s - i par r u c nu te mai po i na te o dat . Pentru o anumit persoan . E ceea ce se petrece cu mine acum... M simt stnjenit ca o fecioar . Apelez la o banalitate, singura soluie n astfel de situa ii: M bucur c -mi spune i aceste lucruri... Doream s tii c in foarte mult la Celia. De fapt, e cu mult mai mult dect att, dar la vrsta mea, declara iile prea dense sun ciudat n ochii tinerilor. Trebuie s - i spun c eu am mai fost nsurat... O sfeclesc. Ce i despre c i i-a povestit mama? n general, nu- i ascunde recordurile, totu i preferam s fiu pus n tem . Toto se gnde te ns la altceva. ...o persoan foarte bine de altfel, arhitect , avem un fiu care s-a stabilit n Canada. Am tr it unsprezece ani mpreun , suficient ca s ne convingem de incompatibilitatea dintre noi i c nu comitem o gre eal desp r indu-ne. Am r mas n raporturi excelente... Dau din cap ca boul ce s spun? i zmbesc l t re din cauza Armagnacului la care s-a trecut dup ampanie. Stra nic b utur ! Alunec miere, n-are asprime i dup o sut de grame, te sim i vecin cu Steaua Ciobanului. Doar s sari gardul. n sensul sta, continu pe acela i ton confiden ial, o admir pe mama ta. A fost mai direct n via , mai spontan , mai decis . Cnd a fost cazul, a tiut s utilizeze foarfecele cu o mn ferm . Iar eu i admir eufemistica emfatic . Despre c i tie, totu i? Sunt fericit c privi i lucrurile din punctul acesta de vedere. Cred c sunte i un om n elept... N-a zice n elept, rde modest, ci un privilegiat. S fii ultimul partener al unei femei unice, socotit mai bun dect cei care te-au precedat, e o favoare!

M mul umesc s -l privesc. Nu tiu dac nu- i bate joc de mine sau chiar i nchipuie i sper c va constitui ultima schimbare de buletin a maic -mii. Pe figur , i se cite te doar jovialitate, o opulent mul umire de sine i de tot ce-l nconjoar , apetituri tinere, care n-au mplinit nici treizeci de ani. Continu s discurseze. Legat de ansa pe care a avut-o ntlnind-o pe mama, trece cu u urin la proiecte de viitor. Are de gnd s se bucure din plin de vrsta a treia, cu anexele i condimentele c l toritelor prim veri ale june ii. Concret: ...f r s -mi repudiez trecutul, inten ionez mpreun cu Celia s edific m propriile noastre amintiri, abia de-acum ncolo. n genere, vrstnicii se izoleaz de societate, se extaziaz n fa a naturii i crtesc nostalgic la tot ce nu seam n cu cli eele tr ite de ei, acum jum tate de secol. Cu noi doi, lucrurile se vor petrece altfel. i aprinde un Pall Mall, de i eu a fi pariat c fumeaz trabuc. Figura, pntecele, non alan a elegant a piciorului peste picior (admirabil nc l ate) se preteaz , ip dup o havan . M interesez zmbind: Cum ve i proceda? Trag cu ochiul nspre mama. A primit o gr mad de flori, r spndite prin tot studioul. Trece de la o vaz la alta, dichisind ici colo, insistnd asupra vreunui efect. E fragil , gra ioas i cnd se adun pe canapea, zici c ar nc pea ntr-o cutie de Ness. Despre ce vorbea i? i spuneam lui Bob despre proiectele noastre. Se ridic i toarn din nou n pahare. A l sat barul deschis. Ce se vede n untru policrom, auriu i str lucitor duce la cteva mii de dolari. Gagiul bea eap n i nici maic -mii nu-i displace. M uit instinctiv la ceas. Mama m surprinde: S nu-mi spui c te gr be ti. Mai a tept m pe cineva, dar am dat ora nou , ca s putem sta pu in singuri. Am observat c sunt mai multe tacmuri. Cine mai vine? Surpriz ! i i pune o Virginia n port igaretul lung de cincisprezece centimetri, cum am v zut doar n filmele cu Bette Davis. Toto e ner bd tor s -mi descrie cum va ar ta o lung i nentrerupt lun de miere. Ochii i str lucesc, tr ie te cu anticipa ie. Z u dac tiu ce s cred despre el! Sunt ndeajuns de onest ca s recunosc c dac nu-l tangenta pe east i n-ar fi negu torul de pe ti din scenariu, l-a fi acceptat f r nici o rezerv , l-a fi ndr git i a fi fost fericit pentru mama. ...n octombrie vom fi n Italia, Cr ciunul l facem obligatoriu la Paris. Vom da o rait apoi prin Bretagne, unde am un amic foarte bine aranjat... n eleg c ve i lipsi destul de mult. Ce face i cu pr v lia? Nici o problem , d asigur tor din mn . Afacerea e montat att de bine, c merge singur , am oameni de ncredere. Vara viitoare, intervine mama, mergem n Statele Unite. Ce ar fi s vii i tu cu noi, m car o lun , n concediu. Ce zici, Toto?

M foiesc, sincer jenat: Las asta, mam ... De ce? se mir gros Toto. Excelent idee! Mi-ar face pl cere s -l cuno ti pe fiu-meu. i-am spus c -i n Canada, pentru ei, e la o zvrlitur de b ... Mama d din palme ncntat , e juc u ca o pisicu care ncurc un ghem de ln ro ie. Se i vede peste grla cea mare, bonjourind Statuia Libert ii, Twice-ul, shopurile din O mie i una de nop i de pe Madison... Realizez c tia doi seam n cel pu in ntr-o privin . Sunt avizi de via , au o inepuizabil capacitate de entuziasm, de a se bucura. ncep s cred c treaba va merge. Toto se ridic pentru un nou oficiu la bar, cnd se aude soneria. Se reped amndoi la u . *** R mn holbat, cr c nat i stupefiat. Babuinul, n schimb, e cu des vr ire ncntat. Peste toate, s-a i nduminecat. M exprim rimat, m simt handicapat. Nu-mi vin n fire i m uit ca un idiot la papionul grena cu picouri albe. E ultimul obiect pe care l-a fi putut asocia cu persoana lui B doiu. A fi pariat ORICE i ORICT c n garderoba lui nu exist acest element de recuzit . Cine ar fi imaginat un Babuin ntitirit i mpapionat?! Poate un Dali... i mama e ncntat de efectul surprizei. Toto se bucur e verbul lui congenital, B doiu nu mai cere nimic de la via : a dat cu ochii de bar. Ct ai clipi, i construie te o gogeamite i cutremur toare sond . Trage cam la juma de kil. n untru, trotil. Nitroglicerin . Plutoniu! Genul lui de mixtur c reia nu i-ar rezista nici un hipopotam. Poate statuia lui. Turnat n bronz. Combin sub privirile pline de admira ie ale gazdelor. Presimt c e genul de musafir dup care se dau amndoi n vnt. Animat, degajat, comme chez lui. Contactul se realizeaz spontan, ca la Toto. Ct ai zice pe te (m obsedeaz !), se n eleg de minune. Mama vrea s ncerce i ea combina ia. O sf tuiesc s renun e i i explic infrastructura: vodc Krepkaia, Cinzano, rom cubanez, ampanie i pune mo o cinzeac de lichior de ananas. Am ncercat-o o dat i timp de o s pt mn , m-am crezut Aeroportul Otopeni. Asta pentru c nu cunosc Orly-ul sau Kennedy. Totul vjia i eu, n primul rnd. A nceput h rm laia. Este inerent oric rei felii de spa iu unde se afl Babuinul cu un pahar ntr-o mn i igara n cealalt . Vorbim tare. Schimb expert de re ete cocktail, amintiri de stra nice chefuri. Aflu i misterul descinderii Babuinului la prezenta petrecere. A v zut-o pe mama la Rex i Prin , s-a oprit s-o salute, ea l-a invitat. i mie mi f cea pe marele cititor n stele! Tot nu ne a ez m la mas . N-a sosit nc al cincilea tacm. Nu-s curios cine o fi. Surprizele serii s-au epuizat.

M n el. l cunosc ndeajuns de bine pe Babuin, ca s realizez c de cnd a intrat pe u , st la pnd . Vorbind deschis, e un tip periculos, luat mereu drept altul dect cel ce este n realitate. Deruteaz aerul malac, iar n capul de brut nu b nuie ti cine tie ce trafic. Ai zice, un boxer care a cunoscut i zile mai bune, eventual killer dintr-un film de duzin ... Loin de l, les copains!, c tot suntem francofoni mpreun cu Coasta de Filde , i aici s-au ars mul i! Ca b utor e i mai primejdios. O fenomenal capacitate de ingurgitare care nu las dre. Un altul, bnd doar ceai de tei n aceea i cantitate, s-ar sim i mai descump nit. Rezisten organic plus antrenament, i bag degajat sub mas un pluton de matrozi CSI. Cnd zici, n sfr it, c -i beat pulbere, e mai limpede, proasp t i spontan ca un sifon inut la ghea . Un simulant perfect. Toto s-a grizat ct i st bine omului la chef, mama se mul ume te cu o figura ie gra ioas . Se simte admirat , chiar adorat . Cu toat obiectivitatea, e o gazd str lucitoare, cam trecut dar nescuturat . i face pl cere s-o prive ti i e imposibil s nu regre i pentru ea rozalbele zile de april, de odinioar . Sun telefonul. Toto se duce s r spund la cel din buc t rie. Sanchi, s aud mai bine, f r a cere s se fac lini te. Schimb de priviri ntre mine i B doiu. Un vag sentiment de artificial mi bate la u . Se instaleaz de-a binelea, cnd surprind privirea ndreptat de mama lui Toto. ncordat , nelini tit . Regret , dar e re inut. Un milion de scuze, felicit ri i s rut ri de mini... Ne explic : A teptam un bun amic... Tonul se vrea indiferent. Ca stare de spirit, d impresia unuia care face eforturi s dep easc un moment nepl cut, s disimuleze o preocupare, s nu se observe c l fr mnt ceva. Ce spui, iubito, ne a ez m? O mas de pe te. Pesc rie mult i fin . Fructe de mare, icre de Manciuria, nisetru au gratin, al u bonne femme... Ave i o sl biciune, constat. Toto zmbe te larg, dezv luind cea mai splendid pereche de din i din via a lui. Imposibil ca preceden ii s fi fost mai frumo i! Celia vrea s sl beasc i m-a convertit i pe mine! Mama d din cap i repet creve ii cu maionez . B doiu abia se atinge de mncare. i place s - i fac plinul pe stomacul gol, ba ca faptul c farafastcurile nu-l mi c . Bucatele lui preferate sunt de osp t rie na ional un ar in, doi de crna i, ciorb de burt , ciolan cu fasole, tuslama... Nu scap ocazia i trag pe tem . Tema pe tilor. Mi-am nchipuit c , n general, ave i un penchant pentru... lumea acvatic ... Rd i m ntreb singur unde e bancul? Am admirat pe ti orii din vitrina magazinului. Cnd eram pu ti, mi doream grozav s am un acvariu...

Mama casc ochii, cl mp ne din genele fantastice: Cnd i-ai dorit tu pe ti, Bob? E prima oar cnd te aud! Se simte pu intel atins . Pentru ea, a constituit totdeauna un izvor de nesecat mul umire faptul c nu mi-a refuzat nimic. i chiar a a a i fost. Constituie un punct de atrac ie, ne explic Toto turnnd n pahare un vin alb de Rin, i se vnd foarte bine. Mama intervine: Las c i i plac, voiai s -mi aduci i mie. Numai cnd v d cu tile alea cu ap n care mi un tot felul de lighioane anormale, m indispun. Toto zmbe te, dar nu-i zmbetul lui: Exagerezi scumpa mea. De altfel, inten ionam o simpl aten ie. Subiectul nu-i face pl cere. B doiu nu-i las timp s treac la altceva: Formidabil idee! Jupne, d -mi voie s te pup! S pt mna viitoare e ziua lui fiu-meu, mpline te doi pe ani. Nu tiam ce cadou s -i fac. Cred c i-ar pl cea vreo c iva pe ti exotici. Toto decreteaz : Po i s fii sigur! Copiii sunt clien ii no tri cei mai buni. Tu ce zici, Boabe? O nimeresc? De fa cu mama, nu-mi spune niciodat Hercule, Tarzan etc. O menajeaz . Presupune c biata a comis un rateu i nc nu s-a consolat. Rahat! Povestea ei preferat e Tom Dege el. La anc! mar ez. Mai ales ia negri, paieta i, sunt fabulo i! Toto m prive te iute. A vrea s pot descrie scurt tura aia de privire. T ioas , ascu it , p trunz toare ca lama unui floretist. Sclip t de secund , dup care pleoapele grele, de b utor ncercat coboar . Sursul r mne ns la fel de amabil: Dragii mei, v servesc oricnd, cu pl cere... Ce spui, iubito, de ni te cafelu e?... Stai cuminte, le prepar eu. B doiu l urmeaz cu paharul n mn : Dac nu te inoportunez, vin s - i in de urt. R mn singur cu mama. i petrece bra ul pe sub al meu. Cum l g se ti? Un tip ic. mi place. Tu l cuno ti mai bine... n m sura n care po i cunoa te pe cineva n dou zeci i trei de zile! Dar nu vreau s -mi bat capul, abia dac ne cunoa tem pe noi n ine. Ai dreptate. n general ns , nu n eleg de ce trebuie s v gr bi i. Dac mi spui asta, nseamn c nu e ti tocmai mul umit. Eu sunt femeia impulsurilor, am procedat ca atare de cnd m tiu i consider c n-am gre it. De cte ori am plecat din via a unuia sau altuia dintre so ii mei, nu am f cut-o realiznd c a fi comis vreo eroare ini ial . Realizam ns c a gre i continund. n elegi? Pe tine te n eleg...

Nici la Toto nu-i complicat. A f cut un coup de foudre, d -mi voie s nu m n el. E ceva care nu i s-a ntmplat de mult i are aproape aizeci de ani. Vrea s se bucure din plin de ceea ce i-a r mas, s prind timpul ca pe un tren din mers. Nu- i mai poate permite s a tepte, s -l iroseasc . E obsedat de ideea c trebuie s profite la maxim de toate ofertele care se ivesc. tii, Bobi , omul acesta nu se va s tura niciodat de via ... Asta-i foarte bine, nici tu nu e ti altfel. mi zmbe te u urat : ncepuse s -mi fie greu s tr iesc f r afec iunea cuiva. Toat via a mea am fost adorat ... tiu, mam . i Toto m divinizeaz ! Surde cochet: Nu sunt sigur c are motive, dar sunt absolut sigur c nu are nici un motiv s m mint . ...Cafeaua eman o arom de bun i veritabil. Babuinul oche te o sticl de Jamaic n bar, i asta veritabil . E att de entuziasmat, c accept m i noi cte un degetar n ce ti. Toto o nv luie pe mama ntr-o privire luminoas : Ei, am trecut examenul? I s-a strecurat un fior n glas, care m p trunde i pe mine. M simt de-a dreptul emo ionat. Alcoolul adaug un diez n plus i exclam: Cu bile albe! B doiu i freac minile, ca dup o afacere izbutit : Ura! Ce mai bem pe chestia asta? Toto i deschide bra ele, mbr i eaz nc perea. E ospitalier pn n vrful pantofului italian, care cost cam dou sute de dolari. Dragilor, barul v st la dispozi ie. n ce m prive te, r mn la vini orul meu de Rin. Cndva, eram i eu un acrobat, dar acum nu mai rezist la extravagan e. B doiu descoper o sticl de brandy, Cognac des Ducs. L-am ntlnit n c r i, ca i pe mai plebeianul Pernod al lui Maigret, dar n-am consumat niciodat . Accept din curiozitate cteva pic turi. Ciupe te ca o limb de arpe, dar are catifea. Babuinul exult : Jupne, e ti o comoar ! i un om fericit. Ar trebui s dai lec ii. Toto zmbe te ng duitor, convins c B doiu s-a pilit. Se adreseaz galant maic -mii: Tu ce p rere ai, Celia? C fiu-meu e un afurisit. Cei mai dr gu i prieteni i ine ascun i doar pentru el! Babuinul mai trage o doz , cuprinde umerii lui Toto: Pe Bob l cunoa tem, dumneata ns , nene, m fascinezi! E ti pentru mine, ce s - i zic... ca o revela ie! Matale i zici acum c am cam luat la bord, dar i-o pot repeta i treaz. N-am ntlnit n via a mea un tip... echivalent! E ti dr gu . Nu-s dr gu , n-am fost nici cnd or c iam cu fund ro ie la bo-

ne ic , dumneata e ti formidabil!... Apropo, cum i veni ideea asta cu institutul de beaut pentru Azorela i Grivei? Absolut ge-ni-al! Am v zut ce dever ai... O meserie ca oricare alta, nimic extraordinar. Se practic n Occident nc din secolul trecut, f r ca nimeni s ciuleasc urechile. Meritul meu a fost c m-am orientat, c am fost primul... Nu fi modest, intervine mama, i-a trebuit curaj. Ai investit pu inul pe care-l aveai ntr-o ntreprindere f r alt perspectiv dect ironii ieftine. Cine i nchipuia, pe mizeria de la noi, c se vor g si clien i dispu i s cheltuiasc pe zulufii lui Bijulic ! Corect, apreciez. Toto scoate din bar o cutie de havane. Jubilez, am c tigat pariul cu mine nsumi, de-acum trei ceasuri... Deschide, invit , i aprinde una i ncepe s puf ie satisf cut. Corect, la o privire superficial . Marii victorio i, indiferent de domeniu, au fost, mai nainte de toate, buni psihologi. Ca s te po i folosi de oameni, trebuie s -i cuno ti! B doiu spiraleaz extaziat cu havana prin aer, ca un u r: "Fii atent, neamule, ce d sta din el!!!" Cu ani n urm , i continu teza Toto i sim i c plezne te de voluptate, am cunoscut o cucoan . Pensionar , suferind , chintesen a mizeriei materiale i a degrad rii fizice. Datorii la bloc, haine ponosite, mese pe sponci sau chiar s rite, ace de siguran ... Multe, multe ace de siguran ! Mama se mir : Nu v d ce caut aici acele de siguran !? Toto o cuprinde tandru pe dup umeri: Scumpa mea, acul de siguran e simbolul mizeriei. Acul de siguran omniprezent, omnipotent, folosit n cantit i industriale. Dac vrei s nduio ezi, spune-i mizerie. Oricine i va spune ns c -i vorba numai despre neglijen i nesim ire. Cnd i-e lene s co i, bagi acul de siguran . Comod i rapid! sta-s eu! se hlize te Babuinul. n ce m prive te, l urm resc curios pe Toto evolund n postur de filozof. Observa iile lui nu sunt lipsite de miez. Surde: S co i... De acord, dac mai ai ce coase. Ce te faci ns , cnd i s-a rupt fermoarul de la o oni? o oni care nu se mai poart de patruzeci de ani, cizmarul te trimite la plimbare doar cnd i vede, iar tu nu ai bani s - i cumperi cea mai ieftin pereche de ghete? Tot a a nu ai bani s repari cordonul de la geant , nici s - i iei o alt fust . Asta o ai de treizeci de ani i nu te mai cuprinde. Sau i s-a rupt elasticul de la chilo i... Ce oroare! se sperie mama. Toto se dep rteaz , ca i cum ar vrea s-o vad mai bine: De ce? Spune-mi cum ai proceda tu, neavnd bani pentru un metru de elastic? D -mi alt solu ie!

Ai dreptate, decreteaz B doiu. Zi-i de cucoan ... Avea un pechinez, Mugurel. Masa lui zilnic se compunea din o sut de grame de mezeluri mai pu in grase i dou pr jituri de cofet rie. Att vreau s v mai spun! Nu o dat st pna fl mnzea la modul concret; c elul niciodat . Cnd am anvizajat deschiderea salonului, la ea m-am gndit... Te-ai gndit bine, spune ma inal Babuinul apreciind din ochi ct a mai r mas n sticla de Armagnac. S te orientezi, asta-i totul, conchide modest Toto. De exemplu, n-a fi ncercat o asemenea afacere n mediul rural unde animalul, ca i femeia, sunt simple mijloace de produc ie. Ar ta i-mi i mie un singur ran care- i duce cinele bolnav la veterinar. Dac -i zici de coafor, rde o s pt mn chiar dac a murit ta-su'! Chestiune de mentalitate, educa ie i chiar rafinament, decide B doiu cu o suficien de cas regal . Dar apropo de cini... Am v zut la matale n salon, un soi foarte interesant. Cenu iu, cam costeliv, cu o moac al naibii de ciudat ... Nu-mi dau seama la cine te referi. Trec at ia pe la noi... Imposibil, respinge Babuinul, tipul e inconfundabil! Are fizionomie uman , te-a tep i s deschid gura i s vorbeasc . N-am pomenit asemenea ras , de aia eram curios... i strecor o privire asasin . Prea liciteaz ! Toto tie c suntem polii ti i boul l bag la idei, interesndu-se de cinele lui east . Eu cred c tiu despre cine e vorba, declar cu non alan mama. M-a izbit i pe mine expresia. n special, cnd te prive te, i d frisoane. Cred c -i o corcitur , ogar i nc ceva... Nu l-ai ntrebat pe st pn? Abia m ab in s nu sar de pe scaun. Babuinul, ca s fie mai sigur, i nfige cazmalele n perna canapelei. Toto ridic din umeri: Voi mi vorbi i despre nu tiu ce groz vie a naturii! To i cinii, dac -i prive ti cu n elegere, au expresii omene ti. B nuiesc c v referi i la un doberman de la Ambasada Belgiei. Mama are un stil al ei. Ori se dezintereseaz complet de o chestiune, ct de major ar fi, ori ct de nesemnificativ nu se las pn nu o l mure te. Doberman?! P i dac la e doberman, eu sunt Iosif Vissarionovici! Toto o bate lini titor pe mn : Bine, scumpo, cum spui tu, nu-i doberman, de i ai recunoscut singur c nu te pricepi. i a a este, nu m pricep, dar din ntmplare, am avut un doberman n familie. L-a adus unul din so ii mei. Tudor, medicul, nu-i a a, Bob? Nu medicul l adusese, ci regizorul de circ. Discu ia n sine e deplasat i nu o contrazic. Se corecteaz ea ns i, cu o senin tate care m perplexeaz .

Cred c am confundat. Tudor a venit cu ghemul la alb, Loulou de Pomeranie. Dobermanul era al lui Mitic ... Explic pentru cine nu tie: C pitan de curs lung , am primit chiar zilele trecute de la el o ilustrat din Thailanda. Uite unul care nu ostene te s vnture lumea! Fac fe e, fe e. Mama nu-i proast i nici beat . Are doar o viziune original asupra lumii. Atta tot! Soneria. Ne privim to i mira i i reflex, ceasurile. Dou zeci i cinci de minute peste miezul nop ii. Curios, constat Toto i se duce s deschid . Tot act reflex, l urm m. Un pu ti de vreo aisprezece ani, n uniform de comisionar, ine n bra e un co cu flori de dimensiuni impresionante. Pentru doamna Celia Costea... Dac vre i s semna i... Mama, surprins i ncntat , preia co ul. Toto a r mas n pragul u ii, c utnd o bancnot pentru b iat. Aud un susur de arpe, apoi nc unul. M uit intrigat spre vestibul. Toto basculeaz , i-a pierdut echilibrul i ncearc s se aga e de canaturi. Se pr bu e te greoi. *** A primit dou gloan e, dar mai respir . Mama e pierit , b iatul cu florile lipe te zidul ngrozit. Chema i Salvarea! Le dau n fug num rul serviciului privatizat; verificat sunt promp i, nu a teapt parastasul de trei zile, ca s vin s constate decesul. B doiu a i zburat peste trupul lui Toto, pr bu it n prag. Blocheaz liftul i o ia la goan pe sc ri. La vale. Eu, n sens invers, urc. Pe undeva, tot a ntins-o tipul! Doar dac nu are complici n bloc, care-l a teptau cu u a apartamentului ntredeschis i cafeaua aburind pe mas . Imobilul are apte etaje. Mama st la patru. Cnd ajung la ase, m opresc. A avea timp i de o igar . Pe aici s-a evaporat pistolarul. Fereastra care d pe sc ri e deschis . n canat, sunt nfipte ghearele unei ancore. De ancor , fire te, spnzur o frnghie. Frnghia duce la fix n curtea interioar . Scenariul e simplu, limpede ca dup o baie cu Bona Prima. S-a lucrat n plin noapte libertate de ac iune. Care doarme, care urm re te un thriller la televizor. Trafic, mi care prin bloc zero! Asasinul intr deci f r probleme, i pune la punct instala ia de evacuare i a teapt sosirea comisionarului. Comanda la flor rie a f cut-o un complice sau chiar el nsu i, indicnd ora obligatorie la care s fie predat buchetul. B iatul sun la u , victima deschide. Inerent, se consum ni te secunde pentru reglarea afacerii: surpriz , recep ie, semnat, bac i . Asasinul i regleaz tirul i... pac! pac! cu silen iosul. Panic , blocaj, derut alte cteva secunde. Killerul ia sc rile n piept, i d drumul pe frnghie i salut din mers. n strad , l a teapt ma ina cu motorul n func iune i bine uns cu gaz. A devenit n luc , nainte ca Babuinul s fi ajuns la u a blocului. Bietul alearg acum dup eventuale, ct de infinitezimale

urme. A paria, dar n-am cu cine, c pistolarul cel r u a i ajuns n blonde i proaspete bra e. Deshabill-ul e de la Dior, atmosfera din cinematograful de noapte. O gur de whisky i un telefon laconic c tre boss. O singur emisie vocal : All right! Chiar dac lucrurile nu stau ntocmai la silab (ne-au z p cit filmele, gndim n cli ee intens comercializate), poate doar p l ria e schimbat . Apropo de mme Jeanette. C n-o fi whisky, o fi vodc . Nu Dior, ci Lacroix sau alt izm nar iscusit. M ntorc n apartament. Brancardierii au i sosit, ncarc victima. Agita ie pe palier, cu uri, bigudiuri, cold cream, papuci cu monturi i bur i v rgate, ic ante '90. Ave i idee ct cost o pijama azi? Pu tiul de la flor rie i pip ie circular apca. Nu tie ce s fac i nu-i spune nimeni. M abordeaz timid: Trebuie s plec, domnule, mai am ni te comisioane... Mai a teapt o clip ! mi pierd slujba. Pe patron nu-l intereseaz nimic, nu m-ar scuza nici dac-ar muri Bill Clinton. Mama e alb ca prima ninsoare. M trage de o parte: Crezi c e cazul s merg i eu?... Vreau s zic cu Salvarea. Dac supravie uie te, ar face o bun impresie. Mi-ar trebui pu in bagaj, nu sunt preg tit . Nimeni nu-i preg tit n asemenea situa ii. Nu-i picnic. Te duci sau nu. Ca ntotdeauna, i ascult instinctul. Pleac cu Salvarea. Cu kimonoul mpurpurat i candelabrele de cristal n urechi, va face senza ie la spital. Nu uit s ia bani la ea. Bravo mam , nu te pierzi cu firea! Un cap de andaluz care-a stat ntotdeauna pe umeri zdraveni. N v le te B doiu. Gfie ca un tractor: L-am sc pat, pa tele m -sii! i deslu esc n cteva cuvinte trucul folosit de killer. D o fug pe sc ri, s vad cu ochii lui, eu m ocup de comisionar. i iau datele, numele patronului etc. i i dau drumul. Cnd nu-i pe drum, a teapt comenzi ndeplinind servicii de om la toate. Dac apare ceva, schimb straiele, ia zarzavatul i-i d bici, colo sau dincolo, prin Bucure ti. Comanda de acum, pentru doamna Celia Costea, a fost f cut telefonic, la nou seara. Hm, conchid, itinerarul serii a fost decis nc de acum patru ore. Pe cnd eu m minunam de pantofii de dou sute de dolari ai lui Toto, iar Babuinul, la oglinda din baie, c ce frumos i vine lui cu papion! Cea din baie pentru c e singura din cas . La cinci pensii alimentare, i peria de din i e ipotecat !... B doiu s-a ntors. Se trnte te pe canapea: Afurisit zi! Tu ce crezi c urm re te east ? De ce-i cose te a a, la rnd? E speriat. S lichidezi pe cineva n prezen a a doi poli i ti nseamn c timpul preseaz , iar mata ai intrat n panic . Nu aplici procedura

de urgen dect n cazuri extreme. Toto... Stai! m opre te. Ce dracu' se aude? R mnem tablou. Natur moart . C a venit echipa operativ , normal. Ce caut ns , maiorul Demetru? Cine l-a informat i de ce a inut s se deplaseze n toiul nop ii ntru constat ri de visu?! N-a f cut-o niciodat pn acum. Simt n cap un b rz une nervos. Bzie motorizat, ntre Dealul Mitropoliei, Pia a Victoriei i Cotrosoir. Punct terminus, undeva, peste grani . Prezen a lui Demetru m indispune. Nici B doiu nu pare mai fericit. Dinti, se simte jignit. Suli se uit fix stupefiat la papionul lui, pe urm coboar de-a lungul costumului prea valabil, pe bune, pn la bombeuri. De fel, Babuinul e neglijent, iar la croitor nu-i vecin de cabin cu Albert de Monaco. Totu i, surpriza groas afi at de Suli poate inflama i orgolii mai modeste. N-ar ar ta mai perplex, nici dac l-ar vedea pe Mihai Viteazul s rind de pe cal la Universitate. Pentru moment, ne abandoneaz . Se uit n jur, tocnd interiorul cu privirea. E departe de ceea ce n elege el printr-o cas cumsecade. Cu minile la spate, reconstituie meniul serii. Nu-i greu. Resturile festinului se afl nc pe mas , pe barul deschis p dure de sticle i pahare din i cu care s-a degustat. Sila ce i se cite te pe obraz e f r de margini. Se r suce te brusc spre noi. Vibreaz ca o panter fl mnd : Ce cau i aici? Babuinul arboreaz zmbetul pe care sconteaz sut la sut . Scoate din s rite i sfin ii de pe zidurile bisericii: Ne afl m n calitate de invita i. E locuin a mamei mele, explic. A fost o petrecere de familie. Sprncenele i sar i n epenesc la r d cina p rului: Mama dumitale?! Se minuneaz de parc i-a fi zis c e Jeanne D'arc. Da, ea. Unde e? A nso it victima la spital. n ce calitate? Dau vag din mn : Un gest de prietenie... ceva ct se poate de omenesc. Babuinul precizeaz : N-a cerut voie de la nimeni! Un chicotit iute reprimat n grupul operativ care s-a masat n vestibulul spa ios, a teptnd dispozi ii. Ochii lui B doiu scap r de mali ie, l arde o dorin sadic , sf ietoare de a-l scoate de pe ine. Iar cnd are galerie, nimic nu-l mai poate opri. Glasul lui Suli , t ios oricum, devine acid sulfuric: Rezerv - i spiritele pentru Ansamblul artistic! Babuinul recunoa te ca omul modest i cumsecade:

M-au dat afar . Cic , nu corespund. Nu-i singurul domeniu! A a e. Nu m-au primit nici n corpul de balet... i toarn ostentativ vodc n cel mai mare pahar aflat la ndemn . Pentru Suli e deja prea mult. Explodeaz : Cum i permi i? Scuza i-m , sunt n afara orelor de serviciu. Persoan privat . Ie i!!! Cuvntul str punge ca un laser. Cu o lini te calculat , Babuinul mai ia o nghi itur i abandoneaz paharul. i ndreapt papionul, trage de reverele hainei, i neteze te p rul la tmple. Juri c se crede la fotograf. n m sur s m dea afar ar fi numai gazda... Ie i! Pn la alte sanc iuni, e ti suspendat! Am n eles, domnule maior! Continu s surd non alant i p r se te zona cu pa i voit l b ra i. Operativii i fac c rare, lipse te doar covorul ro u. Le arunc din mers, suficient de r spicat ca s fie nregistrat de Suli : V pierde i vremea aici. C pitanul Costea i cu mine suntem pe faz de la ora dou zeci. Cerceta i fereastra de palier, de la etajul ase, treptele i curtea interioar ... Taman acum se g si i mama s se ntoarc . Mi se arunc de gt i z u c -i aud b t ile inimii. E la reanimare. Tr ie te! To i o privesc holba i. n kimonoul japonez, cu cerceii grei de cristal, tuns la mecherie i cu obrazul nsufle it de emo ie face efect! Oricum, o prezen nea teptat . mi debiteaz dintr-o suflare: ...dou gloan e. Unul s-a oprit n pl mn. Cel lalt nu tiu exact.... E grav. Se va ncerca imposibilul, am omenit peste tot... Cred c eram prea fericit ... Am venit doar s m schimb i m ntorc la spital! Ochii i alunec peste um r i, n sfr it, realizeaz asisten a. Privirea i r mne la Suli . E o femeie care n via a ei nu s-a cenzurat. Nu tie ce-i aia gur cusut , nici limb nnodat . Cl mp ne din genele de doi centimetri: Cine-i sta? Ce caut aici? Doamne, sunt i a a destul de ocupat ! E Poli ia, mam , domnul maior Demetru. A a e, m-am z p cit. I-a chemat Salvarea... Tentativ de crim ! Tot nu-mi vine s cred... Nici lui Suli . C asta ar fi mama. O cerceteaz cu o privire indiscret , nepoliticoas . Probabil, i-o nchipuie umblnd descul prin cas i cu basma. Cnd colo, are n fa un star de cinema. sta a fost stilul maic -mii din totdeauna. Cam "zgomotos", zic unii, la Liz Taylor, dar i st bine. Faptul c nu se machiaz excesiv o salveaz de ridicol n peisajul mentalit ii primitive de la noi. Dac pui o p l rie ro ie dup ce ai mplinit patruzeci i cinci de ani, lumea se uit oblic: "face pe tinerelul... pe

tinerica." Fire te, mama are suficient minte ca s nu mai mbrace tiroleze sau rochi e marinar. Poate un spielhosen... Dispare dup draperia care separ dormitorul, nainte ca Demetru s-o poat opri. Relatez succint filmul serii i Suli se deplaseaz cu echipa la etajul ase. Eu urmeaz s-o re in pe mama, n caz c vrea s-o tuleasc nainte de a o lua el la ntreb ri. Se ntoarce dup circa zece minute. La anc, mama tocmai iese de dup draperie. i-a pus pantaloni albi, balerini i o bluz ampl cu carouri ro ii i negre. Sacul de pe umeri completeaz impresia: d o fug pn la Lacuri, unde s-a deschis sezonul de trand. Ca s fim one ti, ce putea s mbrace? Rochie neagr cu perle la gt? Ca i cum n-ar fi suficient aerul "Arminden la iarb verde", mai e i mbujorat , ceea ce o face s par foarte tn r . Bob, comand -mi te rog, un taxi! Un moment, doamn , intervine Suli , trebuie s -mi r spunde i la cteva ntreb ri. Acum?! E absolut necesar. E absolut ridicol! Viitorul meu so se afl pe masa de opera ie i dumneavoastr ncerca i s m re ine i. Poate c sunt ultimele lui clipe! Bob, te rog... Doamn , nu m sili i s recurg la altfel de m suri! I-ar trebui considerabil mai mult ca s-o impresioneze. Dac ar cunoa te-o ctu i de pu in, ar ti c nu s-a n scut nc persoana care s-o determine s-o in h is!, cnd ea a apucat-o cea! Ce o s -mi face i? M aresta i? Suli hot rt nu mai ra ioneaz : Dac e cazul... Mama i lanseaz un zmbet de nalt societate: Domnule maior, nu v face i de rs! i se ndreapt hot rt spre telefon. V-am avertizat! La Suli , incidentul s-a transformat ntr-o chestiune de ambi ie, de dres busuiocul fa de subalterni. Capsat de B doiu, tratat de maic -mea cu princiar indiferen , ca s nu zic de rahat, a pierdut Nordul. n realitate, nu o poate obliga s stea acum la conversa ie. Mai ales c eu, martor ocular al evenimentelor, sunt n m sur s dau cele mai competente informa ii. Incontestabil, audierea ei e important , dar sufer o amnare. Rostesc moale: Mam , e o chestiune de cteva minute... Demetru mi-o reteaz : Asta eu o decid! Ochii maic -mii au devenit v p i. Se propte te n fa a lui Suli . Trebuie s ridice capul ca s -i ating privirea: Nu i n locul meu, domnule maior. Indiferent de consecin e, am plecat. n clipa asta! i tot indiferent de consecin e, trebuie s v spun c l comp timesc pe fiul meu c se simte obligat s suporte un ef ca dum-

neavoastr . Imposibil!... Nu- i bate capul, Bob, g sesc taxi la Statuie! Se tope te, sprinten ca o libelul . Suli respir greu, de parc s-ar str dui s nghit un scaiete. Ultraj! Refuz de cooperare cu autorit ile! Vom mai discuta! Cachi! Nu sperie nici un gndac mort. Baiul e c s-a obi nuit prost. Toat lumea st drep i n fa a lui. La serviciu subordona ii, acas familia, care nu merge la WC f r aviz prealabil. Cu superiorii se descurc , pentru c austeritatea i aerul inflexibil impresioneaz totdeauna. Ceva mi spune c , n spatele plato ei de invulnerabilitate, Robespierre sta ascunde niscai vicii. Nasoale de tot. Cel pu in, a a mi-ar pl cea. Suli concluzioneaz : O persoan recalcitrant , lipsit de r spundere civic . Permite i s raportez: nu a tr it niciodat n rela ii de subordonare, nu-i obi nuit s primeasc ordine... A a, va s zic ! G se ti c -i un comportament normal?! Scuza i-m , nu sunt n m sur s-o judec. Adaug moale: Nu-i sub tutela mea. M m soar dintr-o parte, cu dispre nimicitor: i permi i s faci spirite cu mine? Te-ai luat dup B doiu?! Unde e s ... Iac -t -m -s! E chiar n prag. Cu un aer victorios i papionul strmb, gata s cad . Suli ncepe s ipe. Prima oar de cnd l cunosc. Glasul baritonal are registru limitat i se pierde la acute. Rezult ceva, fioros, de pas re r nit : Ce cau i aici? E ti suspendat! Babuinul plaseaz una din reveren ele lui. Un pachiderm ncercnd gra ii de gavot : Scuza i-m , domnule maior, m aflu aici n calitate de prieten de familie. Iar aici are loc o anchet oficial , a a c te poftesc s ie i afar . Tocmai n interesul anchetei m-am ntors. Am de f cut o comunicare important . Precis a descoperit ceva. Orgoliul lui Suli a ncasat ns prea multe upercuturi azi, pentru a-i mai ng dui s fie lucid. Face un pas nainte. Cuvintele explodeaz obuz: Nu m intereseaz ! De fapt, n ntreaga dumitale activitate, n-am ntlnit dect nesubordonare i cras incompeten . De data asta, s-a ispr vit. Ie i sau dispun s fii arestat!! Babuinul d din umeri: Voia domniei voastre... mi face cu ochiul i dispare.

JOI Ce zi o mai fi i asta? Procedez aidoma miliardelor de oameni, indiferent de meridian, etnie, num r de clase primare etc., care- i dau bun diminea a: m uit n primul rnd, pe geam. Cum e timpul?... nsorit. Oftez i m urnesc anevoie din pat. Azi-noapte, m-am culcat la trei jumate. Practic, l-am inut pe Suli de coad care, el nsu i, se nvrtea n jurul cozii. A scobit ca un idiot apartamentul maic -mii unde nu se petrecuse nimic concret, iar asasinul nu-i trecuse pragul. Pe urm , s-a inut de capul operativilor. n curtea interioar , pn i g urile de obolan au fost trase n poz , cnd itinerarul de retragere al killerului era mai evident dect trasat cu creta: i-a dat drumul pe frnghie, a traversat n fug curticica i pe-aci i-e drumul, pe ie irea de serviciu a blocului. Frecangeal pe fiecare centimetru p trat, de parc la ar fi ambi ionat musai azi-noapte s lase urme n toate punctele cardinale. Nu tiu ce a urm rit cu demonstra ia asta de con tiinciozitate profesional , fiindc , am mai spus-o, Suli nu-i prost meseria , ntr-att de redus nct s nu- i dea seama c se pierdea timp de poman . Intru n programul zilnic ca ntr-un prezervativ prea strmt. N-am dormit nici patru ore, asear am amestecat b uturile. Sar gimnastica. Aia e pentru revistu e de gospodine. n realitate, socot c cinci edin e pe s pt mn la sal i bazin mi permit s dorm jum tate de or mai mult n fiecare diminea . Fac un du rece, m rad i intru n buc t rie s -mi prepar cafeaua. D n foc, pentru c sun la u B doiu. A intrat n clandestinitate i nu m poate c uta la birou. Se pare c ceea ce are de comunicat arde. Babuinul a trecut la straie de liber profesionist. Blugi ferfeni , bluzon destul de vast pentru un elefant talie medie, adida i made n Suedia, patria picioarelor mamut. Acolo, doar Cenu eresele poart 42. Greta Garbo avea 41, dar era Garbo!!! Vine dup mine n buc t rie, s m asiste n timp ce-mi beau cafeaua n care torn circa treizeci de grame de lapte. Rnjetul i pleac spre urechea stng : Tot cu biberonul? Dac ai venit s m enervezi de diminea , renun la vizit . Sunt gata capsat, nu mai am nevoie de combustibil. Hm, ar i destul de bine dup o noapte petrecut n compania lui Suli . Ce mai spunea prostul la? C - i face vnt din pr v lie, cred c i-e clar. Iar mie, ca boul, o s -mi par r u. Nu fi sentimental, Herculache! Deschide frigiderul, unde tie c in totdeauna la rece o jum tate de palinc . M , tu e ti nebun?! S-au anun at pentru azi, 35-36 de grade. Acum, am auzit la radio. Nu mai ascult basme, dintr-a doua primar ... M uteaz Suli ?

Mi-e absolut rococo, oricum inten ionez s m u chesc din institu ie. Cu o precizare! Nu cnd are chef arpele sta schizofrenic, ci cnd pohtesc eu!... Dar c veni vorba, m i Boabe, de ce n-am face noi o cooperativ ? La Babuinul i Tarzan, detectivi particulari, de exemplu. Cum crezi c ne-ar sta? Passe-parole! Abia te-am suportat, fiind colegi, ca asociat mi-ar fi peste poate! Mai adineaori, plngeai c ne desp r im. N-am plns i d -i cep, c m gr besc. Care-i chestia? B doiu i smulge sticla de la gur : oferul care l-a preluat pe pistolarul de azi-noapte e fostul amic Richard Gere, mai nou Redford, zi-i Victor S raru. *** Fluier sub ire. De unde tii? Cnd am luat-o pe sc ri dup flinta , am ajuns la potou cam cu trei gturi mai n urm . Am apucat s -l v d aruncndu-se ntr-un Volvo plumburiu, care-l a tepta sub presiune. Pretinzi c l-ai recunoscut pe S raru la volan, dup ceaf , noaptea, de la distan ? Nu scumpule, am recunoscut-o pe gnsaca aia a lui, cu p rul rou. Viorela?! h... Unde ai v zut-o? Pe strad . Copila lipea un cotlon. Cnd Volvolache a demarat, a nit ca o torpil , s-a introdus ntr-o Dacie alb i a luat urma lora. Dau cu pumnul n mas nciudat: Proasta! Se bag singur n rahat pn 'n cercei i se vait pe urm c -i miros urechile. Nici m car n-are carnet de conducere! Ce m -sa mare c uta acolo?! Babuinul d pe gt ce a mai r mas din sticl . Se simte jignit dac mai r mne o singur nghi itur n urma lui. B i, Tarzane, ii minte cnd pndeai coco at n copaci ferestrele Ginei? La jalousie, asta e! Pesemne, S raru a s rit-o asear , i-a servit vreun trombon c -i ocupat. Pe pu toaic n-a convins-o, a umflat una din trotinetele m -sii i l-a urm rit. M trezesc din nou fluiernd. De ast dat , cu tem : Visi d'arte, visi d'amore... B doiu, care nu le prea are cu opera el i Regina Elisabeta a II-a exclam ncntat: Pe sta l tiu i eu. Fluier ceva din Wagner! Ascult , de ce crezi c S raru a tepta la volan? Adic , doar ofer i nu chiar subiectul pistolar?

Dac S raru ar fi intrat n bloc, am rta aia mic s-ar fi luat dup el, s vad ce face, la ce apartament intr . Or, ea a r mas n strad , acolo unde ad sta amorezul. Logic. Vezi, asta mi place la tine. Spre deosebire de Suli , recuno ti c sunt cu cel pu in cinci minute mai de tept. Ai dreptate, morm i ma inal. La varianta killer egal Sinuzit te-ai gndit? La Voicu? Nu-i exclus... tii, devine gnditor, lua i de val, noi am cam nceput s facem abstrac ie de o realitate romneasc . M , g inarii tia de la noi nu s-au n scut cu Browningul n mn . S-au jucat doar de-a o tenii lui Burebista i "Mircea cel Mare", western i patrio i nespus, a a cum i-a nv at Grandele Nicolaescu. Ct am fi noi de multilateral talenta i, nu-i ajungem din urm pe gangsterii din Chicago a a rapid, ntre o mineriad i un Strasbourg! Mai pe n elesul t u, n-am avut timp s scoatem promo ii de killeri, profesioni ti adev ra i. Nu fi prost! coala de la B neasa a scos a i n materie de crim ! Cnd s-a mai dat cu aspiratorul la Secu', s nu- i nchipui c epura ii s-au nscris la ajutorul de omaj. De unde crezi c s-au ivit legiuni ntregi de gorile i bodyguarzi? Cine zici tu c sunt fl c ii? Nea Pitpalac, fost contabil la Ferma Pr eni, pus pe liber cnd s-au restructurat? Au, don' Lic , frizer cndva, pe Mo ilor?... Uite-te ce-l ineau alele i pe sta, c nu avem destui criminali coli i!... Punem un pariu c acela i individ i-a aranjat i pe Coana Aurica i pe Toto? Posibil. Intru n dormitor s m mbrac. B doiu vine dup mine. Are obiceiul sifilitic de a se ine scai dup tine prin toat casa. Nu-i intr n cap c exist momente de intimitate absolut i c d-aia exist u i. mi scot cordonul de la halat i-l privesc ostentativ, cu minile n olduri. nc se mai i mir : Ce stai, nu te mbraci? A tept s ie i tu din dormitor, m r stesc. De ce n-ai venit mai devreme, s m asi ti i la WC? Ochii i se bulbuc stupefia i: E ti nebun de-a binelea! Mai hachi os dect o foliculinist de la Matrimoniale! Ce s vizionez la tine?! Parc nu tiu c e ti cr c nat, c - i bagi dou sandvi uri n pantofi pn mai cre ti i c nu i-ai schimbat izmenele de la Revelion? Azvrl peria de cap, precum marele Inim de oim, securea. Nu i cu aceea i adres . Babuinul are reflexe. Eschiveaz artistic i nimeresc o glastr de por elan care se face nd ri. Wassermannul, t ticu' ! mi recomand de dup u . Te-a inut Suli n fi e azi-noapte, i acum te iei de oameni. Sunt nervos i nu nimeresc nodul la cravat . Cnd i dau de cap t am transpirat ca un hamal. Costumul are ns linie bun i constatarea m mai aduce pe ine. E albastru petrol, o culoare care-mi vine de minu-

ne. A a m asigura odinioar Gina i mie mi-a intrat n cap. Trei sferturi din garderoba mea e pe albastru petrol. Dup p rerea Babuinului, "aia" i-a b tut joc de mine, ar t ca o scrumbie de Dun re pescuit anul trecut. l g sesc fumnd lini tit pe canapea: Tot n-ai plecat?! Ce dracu' faci aici? A tept scuze. A teapt . All right, Nevrozache, de data asta te iert... Ne vedem la Bellu. La ce or ziceai c -i blciul? La dou sprezece. S tii c dac te vede Suli , e n stare s - i fac o figur acolo. Abia a tept, dar, din p cate, nu-i chiar a a de diliu s ri te un scandal cu martori. Nimeni nu m poate mpiedica s asist la nmormntarea unei prietene i al dracului s fiu, dac nu am inut sincer la Coana Aurica. B doiu fiind n clandestinitate, convenim cum s inem leg tura i ne desp r im n fa a blocului. Ziua abia acum ncepe. La birou, intru imediat n priz . Inhalez aerul infect, nchis, p strnd mirosul M r e tilor lui B doiu. Altfel, totul str luce te de cur enie. Ciudat, nu? Nu! E bine? Avem ca femeie de serviciu o sectant de ziua a paisprezecea sau a dou zeci i noua, mi-e indiferent, pe care o asediaz dracii. E ntr-un permanent conflict, ia o caut peste tot i de-ai naibii ce sunt, o g sesc i n vis. Pe chestia asta, Lenu a astup tot ce poate fi orificiu de p trundere n spa iul n care evolueaz : ferestrele, n primul rnd. E n schimb, corect , harnic i mai are doar un an pn la pensie. N-apuc bine s deschid ferestrele, c m sun mama Wandei. Telefoanele necunoscutului continu , ei i e fric s mai i r spund i plnge. Cu gndul la Doina, la nepo elul r mas de izbeli te printre str ini, plnge c ea ce s fac , nu tie i nimeni n-o nva ... n timp ce o ascult, r sfoiesc hrtiile care m a teapt pe birou. Printre ele, autoriza ia Procuraturii de a deschide caseta de valori a Wandei de la Banklife. i explic c acum avem anse mari s g sim copilul. i promit s-o caut cel mai trziu mine i cnd nchide telefonul, simt c respir mai trandafiriu. Apare, frumos ca un prin de operet , locotenentul Ene. De i a f cut tur de noapte la domiciliul Coanei Aurica, e proasp t ca un bujor nl crimat de rou , pentru c p rul nc ud mai p streaz urmele pieptenului. Precis a halit vreo cinci bazine nainte de a se prezenta la raport. mi transmite ordinul maiorului Demetru. M a teapt n biroul personal urgent i imediat. Altceva, mai interesant! E'n b rbie r u, Cap Bob, nu tiu ce-a p it.

n eleg c la Nina e lini te. Lini te, predat serviciul. E ti liber. Cap Bob, vin i eu la nmormntare. Nu crezi c dup o noapte pierdut , te-ar aranja mai bine un trand? Nu, permite i-mi s vin i eu. M str fulger o idee: Nina e o fat dr gu , a a-i? i flutur genele de dam : N-am nici o ans , Cap Bob. Nu fi prost. Cu moaca asta de arhanghel scandinav, ai toate ansele. Totdeauna. Cel pu in n urm torii zece ani. Nu mi-e dor de Suli , dar n-am ncotro. Simte omul o nevoie n organism s -i dau bun diminea a. E n civil. Normal, vrea s mearg la nmormntarea Coanei Aurica. Zice-se, ne camufl m. Oricum ai lua-o ns , dac ne-am duce to i cei care particip m la ac iune n uniforme, i-ar nchipui bucure tenii c a murit Ministrul de Interne. Costumul i pic valabil. Dac i-ai pune un prosop pe fa , l-ai putea lua drept dansator profesionist. mi prime te salutul reglementar cu o expresie care ar tulbura i un rinocer. Zici c tocmai a terminat de nghi it o cutie de crem de ghete. Pe birou, o hart a cimitirului Bellu, plin de nsemn ri cu carioca verde. La toamn , mi scot p l ria n fa a lui Suli . Acum e n ifonier. Trebuie s recunosc c are energie! Probabil, n-a dormit nici dou ore. i-a g sit timp pentru inuta impecabil , pentru un drum la cimitir, s fac rost de hart , ba s-o mai i studieze! Temeinic judecnd dup mulimea de s ge i, cruciuli e, cercule e. Deasupra fiec rui semn, ini iale. Adic , omul i locul. Teoria lui Suli este c ac iunea comport dou momente cheie, cele mai primejdioase din punctul de vedere al Ninei, momentele propice n care poate fi r pit sau asasinat . Unul ar fi la Capel , n toiul slujbei, cnd prezen a asisten ei e maxim . Al doilea, "ultimul drum". Respectiv, pe itinerarul spre cavou, cnd, de regul , crendu-se oarecare debandad , posibilit ile de ac iune criminal sunt multiple. Este ferm convins c tentativa va avea loc obligatoriu ntr-unul din aceste momente. Eu sunt sceptic, dar l las s vorbeasc . Chiar i n zile mai senine nu-i place s fie contrazis. Teza lui, cel pu in n privin a primului moment, e aiureal ! Nina-i personajul principal n piesa asta, consolat , sprijinit , nconjurat . Cu afec iune sau din curiozitate. Cum naiba s-o smulgi (n cazul r pirii) dintre suporteri i s-o duci h t departe, f r ca nimeni s bage de seam ? n ipoteza asasinatului, Nina fiind nghesuit , cum i reglezi tirul s nu-l nimere ti pe altul? Cel mult, dac ar chema-o Bogdan Stelea trei capete peste ndoliata asisten .

Momentul 2 (drumul spre locul de veci), a a cum l vede Suli , ar putea fi luat n considerare, dar numai n varianta unei inten ii de crim . Orict ar fi lumea de dispersat pe itinerar, r pirea nu ine. Cel pu in intimii r mn n imediata apropiere a subiectului ndurerat. n continuare, mi explic repartizarea b ie ilor pe obiective. A, B, C... ajunge la V! Cred c la sediu, mai r mn portarul i Lenu a, sectanta de ziua o sut paisprezece... Strategie a la Ziua cea mai lung . Aleia i zicea Overlord. Asta, a lui Suli , e Para uta. Obiectivul Zero e Capela. Eu sunt repartizat la C, n dreapta, cum vii pe aleea central . Mormntul lui Spiridon Cost chescu, r posat nainte de primul rezbel. Prenumele mb trnesc i ele! Du-te azi n orice coal , i dac ntlne ti un singur, singur Spiridon, Iorgu, Silvestru, Aretia, Filofteia, Eufrosina, eu... Ce mai, accept orice pariu. Suli va ocupa obiectivul K. E vorba de un cavou i i nchipuie c de acolo va putea controla ntreg teatrul de opera iuni. De i ceremonia are loc la dou sprezece, pretinde ca toat lumea s se afle n cimitir de la zece. n privin a asta, nu exagereaz . n caz c ncearc vreo mi care, echipa advers va veni i ea mai devreme, n prospec ie. nainte de a ne desp r i, Demetru mi atrage aten ia: Nu cumva s -l prind pe B doiu la cimitir! Dac l-ai solicitat s te asiste, renun . Zbura i amndoi! Pe cer, e loc destul. Pn la nmormntare, mi-a r mas ceva timp. Trebuie s iau neap rat leg tura cu Viorela i nu tiu cum s procedez. Cel mai simplu ar fi s -i las un mesaj acas . La programul ei tr snit ns , liber de orice control, risc s -l g seasc peste trei zile. Nici s-o caut la coal nu pot, nu vreau s -i stric ploile cu cancelaria. Parchez ceva mai departe de liceu i recurg la un procedeu clasic. Cump r un pachet de Kent i a tept recrea ia. La col ul str zii. E imposibil s nu fi chiulit cineva de la prima or !... La f r dou zeci, apar primii mecheri, doi gentlemani de aptesprezece-optsprezece ani. Blugi, geci, adida i, saci pe um r. Tot un soi de uniform , doar c nu-i una impus de coal . Le ies n cale i salut vag cu un deget la tmpl : Am o rug minte... M cerceteaz curio i. Eu scot ig rile la vedere. O ti i pe Viorela Calot ? E ntr-a un pea... Una cu p rul ro u? Se uit spre cel lalt: E la C, mi se pare c au Laborator. Vre i s-o chem m afar ? Nu, v rog doar s -i transmite i un bilet. Trebuie s -i parvin neap rat. No problem! I-l ducem chiar acum, n recrea ie. Mul umesc. O dat cu r va ul, pasez i pachetul de ig ri. B ie ii ncep s rd : Nu e cazul, dar dac v incomodeaz ... Mul am, maestre!

Merge i s n to i! *** O voce cavernoas mi sufl n ceaf : Doar un debil mintal nu s-ar prinde c zona colc ie de sticle i. Nu trebuie s m ntorc ca s descop r c -i vorba de B doiu. Urmeaz cu aceea i satisfac ie sardonic : Ce de lume care n-are ce face i a venit s rezolve integrame la Bellu! S citeasc ! S viseze! S studieze monumentele! S reflecteze la de ert ciunea celor lume ti! i numai tineret revolu ionar, pn 'n treij'd ani!... B , Suli sta al vostru doar c nu rage. M trag c iva pa i n spatele obiectivului: Ai grij s nu te vad . ncepi s m plictise ti... Fii atent o chestie, l-am v zut aici pe Panduru. Simt, senza ie fizic concret , cum mi se ascut urechile. Ca la fauni. Marin Panduru e craiul de la G ina Beat , c ruia Nina i-a umflat portvizitul. Asta s-a ntmplat ieri, dar parc ar fi trecut o sut de ani. De unde-l tii? Mi l-a ar tat Ene, e chiar n fieful lui. Uit -te n stnga! Tipul de pe banc ... Face conversa ie cu babeta aia belalie. E din aceea i familie cu S raru i Sinuzit , doar c pus la costum i cravat , respectnd conven ionalul. Din cauza modei, ochelarii negri nu mai sugereaz camuflaj. Pe genunchi, un buchet de flori. Sanchi, e invitat la o nmormntare i a teapt s -i vin rndul... A abordat-o pe b trn i a improvizat un dialog. De teapt idee! Oamenii n vrst , mai ales femeile, sunt cuvnt re i, se simt ncnta i de aten ia tinerilor. n ce-l prive te pe Panduru, i-a asigurat un cadru firesc pentru o sta ionare prelungit n meleag. i po i lesne nchipui c sunt dou cuno tin e, mobilizate la aceea i ceremonie. I-am spus lui Ene s nu-l scape din ochi. De ce nu-l ii tu n colimator? M rezerv pentru clien i mai gra i. Dac e sta aici, sigur mai apar i al ii. Z u?! Cum r mne atunci cu p durea de sticle i pe care doar un debil mintal... Nu f pe nebunul, m ntrerupe, am sus inut amndoi aceea i teorie. Nici acum nu renun la ea. Am certitudinea c dac se ncearc ceva aici, avem de-a face cu o diversiune. Se ac ioneaz dur n alt parte. Se tope te printre morminte. Cred c la fiecare dou zeci de metri, avem cte un om. Personal, nu am mai participat n zece ani de meserie, la o ac iune cu asemenea mobilizare de for e. ncerc s -mi imaginez, punndu-m n locul bandi ilor, ce

mi care a avansa, b nuind doar pe jum tate ct de deas e plasa ntins de poli ie. Decid c doar disperarea sau panica de timp m-ar putea smulge dintr-o expectativ atent . Fac pa i n prospec ie. Oamenii sunt deja prezen i la obiective, travesti i n ideile lui Suli . Pe T, D, V i N (tot ca s nu v ncarc memoria) i recunosc n postur de gropari. Au tras, chipurile, pe dreapta i a teapt lng uneltele specifice s intre n tur . Pentru autentic, circul ntre ei o sticl de vodc i ciugulesc o gustare proletar , de pe o hrtie groas cafenie. Al i colegi, preocupa i de cur enia cimitirului, plimb roabe. Ajung la ultimele obiective pe care Suli le-a gndit cam pe la jum tatea aleii centrale. M in bine, s nu cad jos de rs. Locotenentul Marina , n halat alb, patroneaz o tonet ambulant . Vinde covrigi, bomboane i nghe at . Mai lipsesc baloanele colorate i zah rul pe b . Ce o fi n capul lui Suli , c -i parc de distrac ii?! Culmea e c bietul Marina are dever. Evident, dintre clien i, nu putea lipsi Babuinul. Roade concomitent din trei nghe ate i presupun c se distreaz nemaipomenit. M ntorc la obiectivul meu Spiridon Cost chescu. To i suntem la locurile noastre. Suli vibreaz pe post de Napoleon la cavoul Stat Major. i lipsesc doar calul i bicornul. Panduru i mo neaga sunt pe aceea i banc . ncepe spectacolul. Trebuie s recunosc c Nina a organizat o nmormntare lux! Respectnd dorin a expres a Coanei Aurica, a f cut rost de dric. Efectu-i de zile mari. i c ru a i caii masca i ploua i cu aur i argint par nou-nou i, tot cimitirul e cu ochii pe ceea ce s-ar putea numi un tablou vivant. Unii cred c se filmeaz , iscodesc cu ochii dup arti ti. Mai nregistrez cteva coroane fastuoase, multe flori de mn . Mobilizare a-ntia, cam la vreo dou sute de persoane. Fire te, intr n inventar i poli i tii, calicii adulmecnd poman bogat , curio ii. Oricum, r mn destui fanii Coanei Aurica. Dac te gnde ti de cnd s-a retras din via a activ , performan a nu-i de colo. Nina, ginga , minion , neverosimil de tn r , pare un ghiocel cernit, polariznd ntreaga aten ie. Deux-pices-ul negru e sic, tradi ionalul voal ne te involt dintr-o toc de m tase, ct o cutie de margarin Wiesana. Transferate n alb, ar da mireas . A a, aduce cu Jackie Kennedy la nhumarea lui alde John Fitzgerald. Al turi de ea, afectuoas i prevenitoare, Coana Lucica, aia care s-a ajuns i m-a f cut pitic. Distins , nimic de zis, mare doamn , juri c -i veritabil , nu tift. Tipii din Parlament ar putea-o nchiria la evenimente de familie, unde se fac i poze pentru VIP. D bine de tot! Le urmeaz ndeaproape cuconet ntre aizeci i optzeci de ani. P l rii, ruri de m rgele, ghiuluri. Evantaie i monturi. Glezne umflate i cantit i de odicolon. Aroma policrom ridic cea i las dre lungi.

Dac a fi mai copt, le-a repera cu nume, adres i curriculum vitae pe fostele cliente ale sec iei de moravuri de pe vremea Anei Pauker. Hei rup!... A a, le intuiesc doar. E formidabil cum i pun amprenta unele meserii! Mai toate l b r at grase, gras fardate, giuvaieruri grase. Unghii ro ii, excesiv de lungi, simbol n capul lor de respectabilitate i bun stare. Altcineva se ocup de menaj! Privindu-le, i dai seama c particip la un eveniment monden de prima mn , n vederea c ruia ifonierele au fost ndelung scotocite. n oapt , dar nu le st gura. Au ce- i povesti. Printre ele, vreo opt-zece gentilomi, apar innd aceleia i epoci. Draib rii78 i garizii79 de odinioar . i pe tia, p rul c nit, must cioara fin i costumul la dou rnduri, cusut acum patruzeci de ani, i aduc la numitor comun. De pe nici un deget mic nu lipse te chevaliera grea, de aur cu monogram . Din cauza c ldurii i a supranumerarului de asisten , slujba se ine afar . Trei preo i, trei colive impun toare, ct o roti de Trabant. Dac are televizor n zon , Coana Aurica e sigur mul umit . ncepe ceremonia. Dup ct a cheltuit Nina, dureaz cel pu in o or . Trag o privire panoramic . Suntem to i la posturi. mi arunc ochii peste alee, unde Suli face pa i mici pe lng cavou. Dar sta e nervos i n somn. Vreo dou zeci de metri mai la vale, Babuinul fumeaz rezemnd un castan. mi pare bine c -l tiu acolo, te po i bizui pe el. mi nal privirea spre cer. O zi absurd de frumoas . Frunzele copacilor sclipesc, cte o pas re i cl te te lene aripile n urcu uri line, un fluture zigzagheaz deasupra sicriului Coanei Aurica. O p l rie neagr cu voalet comenteaz nfiorat: sta-i sufletul Aurichii, Doamne iart -m ! M simt nelini tit. A glisa cu pl cere o sut de niscai t rie. O mn mic , rece i lipicioas mi se strecoar n palm . Senza ia mi-e cunoscut . mi cobor privirea... La asta chiar nu m a teptam! Un cap rotund ca o bil , o cirea de nas i o pereche de ochelari Optinova. Dorinel mi d frumos bun ziua. Ce cau i m , aici? Iar ai chiulit de la coal ? A venit toat strada. Ei i? Argumenteaz suprem: Am venit cu tr sura. Cu dricul?! h. ti i, nu m-am plimbat niciodat cu tr sura. I-am cerut voie domni oarei Nina i m-a l sat s merg cu ea. A fost foarte frumos. Cu moarta acolo, mpreun ?! Am avut loc destul. Eram patru persoane i mai nc peau.
78 79

Infractori de nalt clas . Proxene i

Copilul sta are darul de a m c pia. Eu m gndesc la fantome, el, ca o plasatoare de teatru. Are impresia c nu sunt atent i m trage de mnec : Ce mai e? Voiam s v spun c Richard Gere e aici. N-am nimic n mn ca s scap. Inima-mi joac otron: E ti sigur? Da. S-a mascat cu barb i ochelari ca n Scorpionul. Un thriller grozav cu Sharon Stone i... Unde l-ai v zut? La Capitol. Nu filmul, pe el! Cu pumnul plin de bomboane fiin a asta ve nic mestec mi arat undeva sus, spre cl dirile administra iei: Acolo. Unde acolo, n cer? Mai aproape. n pomul la nalt, de lng acoperi . Cum de l-ai observat? ti i, eu nu sunt miop... tiu, i-o retez agasat, stai n banca a cincea, dar cum l-ai descoperit? Din cauza frunzi ului, nu se vede nimic. M uitam la cuibul de p s rele de sub strea in . Mi-ar pl cea s am un papagal sau m car un canar, dar bunica nu m las . Zice c face mizerie... Las-o naibii! P i a a l-am observat pe mafiot... Sta i, c vin i eu! Parc m-ar asculta, dac i-a zice nu. O iau la picior. n drum, i suflu lui Timofte s -l avertizeze pe Suli . B doiu e gata s se nece cu o bucat de crnat. Ce spui, n pom?! Crezi c la micu' a v zut bine? N-a visat. Chiar dac nu-i Gere, cineva e n copac, asta-i important. N-am visat, confirm Dorinel din spatele meu, e Richard Gere n Scorpionul. l scutur zdrav n de um r: M i, b ie ele, nu te ine dup mine c acum nu mai e joac ! Babuinul a luat-o din loc. Cro etez zbrnind tot felul de ra ionamente. Dac au c rat lunetistul n plop, nseamn c se inten ioneaz un asasinat. De ce ar asasina-o ns pe Nina, g ina cu ou de aur? Ideea de diversiune se impune. mi explic teoria lui Suli . Crispat, maseaz toate cadrele n perimetrul intr rii, l snd complet descoperit zona n care evolueaz Nina. E varianta de care m temeam. Strigi "Foc!" la G e ti, ca s scaperi chibritul la Bucure ti. Suli m alung din mers, ca pe o musc . Ce diversiune, domnule, ce ba i cmpii? De unde era s tie c b iatul o s vin la cimitir, s se zgiasc dup ciori, n loc s - i vaz de

carte? i de unde tie c l-a reperat? Ba c-o s i povesteasc cui trebuie ce-a v zut! N-am argumente, dar simt c se comite o gre eal uria . Nu-mi vine s cred. E chiar nebun? Nina a r mas n fa a Capelei absolut singur . Indiferent pe ce variant mergi, n-o po i expune victim sigur . N-ar fi mai vulnerabil nici ca int fix . ncerc s m orientez. Suli i-a desf urat oamenii n evantai. La ci mea, lng intrare, la mormntul lui Petre Ispirescu, pn departe, spre cealalt arip a administra iei. M apropii de toneta lui Marina care asist n uc la strategia lui Suli . Ce vrea, dom'le?! A teapt s se coac la i s cad din pom. M car de-ar avea atta minte s trimit oameni n strad . Calculez c e singura cale de a disp rea. Din copac pe acoperi , apoi pe zidul relativ scund i de acolo, drept n co urile ig ncilor instalate lng WC-ul cimitirului. Dac -l vezi pe B doiu, trimite-l imediat la Capel . Nina e singur . M g se te acolo. Un glas mititel cu ochelari Optinova m ajunge din urm : l caut eu, Cap Bob. M r sucesc iritat: Tot n-ai plecat?! nghite un rest de ceva i cl mp ne din gene: Nu tiu s ajung singur acas . l iau, chipurile de ureche: Florescu Dorinel e ti cel mai mare mincinos din c i am cunoscut! S nu te mai v d! i ntorc spatele iritat. Numai grija lui n-o aveam!... Slujba e pe sfrite, se plimb coliva n jurul Coanei Aurica. ntre n s lie i asisten s-a creat un spa iu care nu-mi place... nghe ! La c iva metri de Nina, a ap rut Panduru. Ene nic ieri. Pariez c doarme knock-out, pe una din aleile vecine. Faptele ncep s se precipite. Ce urmeaz e ca-n filme. Alea proaste. Relatez i eu pe secven e. Pe B doiu l recunosc f r s m ntorc. Dup gfit. Ce-i la poart ? Deocamdat , nimic. A teapt s se manifeste la. Mai e n pom? Dac nu i-au crescut aripi, e. Mi-a zis pu tiul c ai nevoie de mine. I-l ar t pe Panduru. L-a v zut i el. M ntreab unde e Ene. i fac semn c a disp rut. Babuinul face un pas nainte. Intuiesc ce are de

gnd. i cunosc stilul: "Cnd e groas , nti umfli, pe urm explici. La modus operandi sta i zice nodul gordian." A a interpreteaz Babuinul isprava din Frigia (capitala la Gordium, sunt cult, ce mai!) a lui Alexandru Machidon. Acum, inten ioneaz s -l imobilizeze pe Panduru. Ca s fie lini tit, ntinde mna spre um rul lui... Un foc de revolver i ntrerupe mi carea la mijloc. Urmeaz nc dou . Toate din direc ia por ii. Stupoare, rumoare. Ce se ntmpl aici, domnilor?! M ntorc reflex spre cel care a lansat ntrebarea. E east . Omul pe care-l tiu, v zut de la trei metri. Tigv fioroas . E ultima persoan cu care i-ai dori s petreci Revelionul. Altfel, se ncadreaz perfect n peisaj. Sim i c nu-i flotant, mai acas la el dect att nu se poate. Sunt impresii nregistrate n sutimi de secund , ca i cravata grena cu monogram discret dar distinct : I.C. Nu tiu ce s fac. C ne afl m n plin diversiune, nu mai ncape ndoial , dar ncotro s-o apuci? La poart -i meci cu gangsterii, iar aici, Nina se afl n r suflarea a doi bandi i periculo i. O po i abandona?!... Pe de alt parte, east dup care umbl m cu limba scoas , east vedeta principal a dosarului pn n momentul de fa , trebuie musai z logit. Dar dac te ocupi de el... Nu, ragazzi, nu ine mi carea! Mi-azvrli i n b taia undi ei un pe te gras, dar voi v scufunda i dup scoicu a cu baban perl ! Eu, unul m-am hot rt, nu m mi c din loc. Nu risc east s -l lu m la dans80 numai c se plictise te acas . Scopul e clar. Vrea s ne scoat din aren . Las aici aer, n vreme ce noi ne angaj m ntr-un v-a i-ascunselea printre morminte, b rbatul miznd pe vreo un' pe trucuri ca s se topeasc n cea . Ce mai, o vor pe Nina! Babuinul e mai tran ant. Printre altele, i nchipuie despre el c are o cazma ndeajuns de cuprinz toare pentru a putea ine doi pepeni ntr-o mn . n consecin , pe nea teptate i f r s se recomande, i arde lui Panduru un baros drept n moalele capului. la se mototole te din genunchi, n-are timp s pun ntreb ri. E aut, scos din circula ie. Panic , ipete, consternare. B doiu n-a inut n via a lui cont de p rerea altora, scap ocazia i acum. Se repede la east , drept n bereg i. Bar ! Pe sta trebuia s -l lucreze nti. Factorul surpriz care a func ionat la Panduru e consumat... Mna lui east ne te i-l parfumeaz cu spray paralizant. B doiu se n ruie urs grizzli, lng Panduru. Pare nespus de mirat. La poarta cimitirului, schimb nver unat de focuri. Frumu ic debandad ! P l rii cu voalet , proxene i la pensie, pomanagii, curio i, cler i turi ti se mpr tie, m tura i de taifun. Se refugiaz pe aleile laterale, se ascund dup copaci. Sub un morman de flori,
80

A fi luat la anchet

Coana Aurica a r mas singur . S-a dus dracului ceremonia, regia fastuoas ! Nina m prive te speriat . O iau de bra : Trebuie s plec m, rezolv m mai trziu. Cum s-o l s m a a?! Nu fuge. Iart -m ... Marina i-a abandonat toneta i-mi sare n ajutor. Cine se mai gnde te acum la travestiuri? Nici m car Suli , autorul lor, nconjurat de un stat major de gropari. Pic i Ene; ifonat r u, si freac ceafa. E al doilea ut pe care-l ncaseaz n nici trei zile. Marina ia pulsul Babuinului, salt capul lui Panduru. ip: L sa i-i pe tia! Prinde i-l pe east ! A luat-o la dreapta! E ca i cum i-a trimite n Bucure ti, pe stnga. Unde s mai dai de el? Se ascunde dup vreun monument, a intrat n vreun cavou, s-a evaporat! Domnul cu sprayul paralizant a fugit cu o Mobr ! Dorinel e iar lng mine. ntre degete, ine un gogoloi de chewing gum. Explic : M-am inut dup el. Avea Mobra n spatele bisericii. Pe el, b ie i! Pe poarta mare nu poate ie i. ncearc precis pe la Valea Plngerii! Ene i Marina dispar n luc . Eu comit una din gre elile alea, de care- i aminte ti toat via a. Am r mas singur. Un singur gnd! S-o pun pe Nina la ad post. i in strns bra ul i o trag lateral pe lng copaci. Nu tiu limpede ce se petrece la poart , dar o ma in de a noastr tot g sesc. S-o duc la sediu, singurul loc unde se poate afla acum n siguran . Dup aceea vom vedea. O gr besc, o tr sc pur i simplu dup mine. Alearg greu din cauza tocurilor nalte. D -i dracului de pantofi! strig. Arunc -i! Ne oprim exact o clip . Cap Bob! ip Dorinel. n spate! M r sucesc fulger tor. E C t lin Voicu, Sinuzit al meu. Se arunc pe mine ca o panter . Dreapta i-a nc l at-o ntr-un box. Sunt scund, dar am detent . i dau bine e cu un grand cart oblic, la Lacul Lebedelor care pare s -i dea de gndit. Un upercut cu vrful bombeului, ca la carte. Nici sta nu-i ns scos din incubator. Se redreseaz , trece pe Kung-Fu. Zice-se, acum vorbim aceea i limb . Face ni te pase de sanchi, s -mi abat aten ia. mi vizeaz stomacul. Eschivez, dar nu ndeajuns de strns, i-mi piapt n urechea cu boxul. nfig un cap n subsuoara lui, i imprim un dublu urub de campionat i-i strig Ninei: Fugi! Sinuzit a aterizat pe vine, ca o broasc . Se destinde arc i-mi prinde gleznele. E rndul meu s zbor prin aer. Cad pe spate. nregistrez, ciob de secven , asisten a ngrozit i urletul Ninei. Nu v d dect spatele kidnapperului. O duce pe um r, ca pe un sac. Probabil, a pocnit-o zdrav n i expert. E anesteziat , moale crp . Nu ip , nu se zbate.

Constat c pe Sinuzit nu-l las inima s se despart de mine. Se azvrle din nou. De data asta, mi vrea gtul. l ntmpin cu singura mea pereche de pantofi italieni, n pntece. Vine pe spate dar se redreseaz rapid cu un zvcnet de ale. Felicit ri maestrului, elevul i face cinste. Asta la pace! Acum, i njur de familie, religie, etnie i apartenen politic pe amndoi. i pe Guru, i pe ucenic. Sinuzit m ine n loc. Nu m poate face mat, n schimb m ntrzie. sta-i i scopul: complicele care a nh at-o pe Nina are timp s dispar . La poart , schimbul de focuri continu ... Suntem iar n picioare. Ni te idio i aplaud . Nu m-ar mira s nceap i pariurile. Se cred pesemne, la un spectacol gratuit. Trupa de circ a Teatrului Masca. Ei sunt cu blciul n aer liber. Simulez un atac lateral stnga. Va fenta dreapta, unde vreau s -l aduc eu. Am observat c nu prea sconteaz pe piciorul drept, vizibil mai slab. C z tura de luni, cnd a plonjat pe fereastr . Riposteaz cu o foarfec nu ndeajuns de puternic i prea nalt . Se dezechilibreaz u or i prime te-n plin, "pumnu-mi necru tor"! K.O.! Ova ii. l r sucesc pe Sinuzit i-i ncal c tu ele. Trei "le uri" deci, pe aleea central a cimitirului: Babuinul, Panduru i Sinuzit ... A i! Numai dou . Panduru a disp rut. i-a revenit din anestezie i a ntins-o iepure te. Constat c i Dorinel a disp rut. Au trecut circa trei minute de la r pirea Ninei. n mprejur rile de fa , enorm! Biata Coana Aurica a r mas singur pe n s lie. Ajung ntr-un suflet la poart . Din zbor, aud c Richard Gere a mierlit-o pe acoperi . Acum, l coboar pompierii. E un vacarm i o aiureal ca pe vremea cozilor lui Ceau escu, cnd se anun a c s-a ispr vit marfa. nmormnt rile sunt date peste cap, cordon de poli ie, unii vor s intre, al ii s plece, dincolo de ziduri, mare de omenire curioas . l ocolesc pe Suli care urm re te cu minile n olduri activitatea pompierilor, de parc asta ar fi problema esen ial acum. Mobilizez dou ma ini cu operativi. ntr-una din ele, urc eu i Timofte. Vom nconjura cimitirul n sensuri contrare. Nu-mi fac iluzii, dar poate reu im s "ntrerupem" r pirea Ninei. Socot c ma ina care trebuia s -i preia a tepta dincolo de zidurile Bellu. R pitorul, ct de solid i agil, iar Nina, ct de vr biu , per pedes a consumat totu i un timp pn la zidul convenit; pn a s ltat-o dincolo, pn a s rit i el. Am luat-o n direc ia lui Bellu catolic, n vreme ce ceilal i o in la vale, pe lng Cimitirul Eroilor. Timofte m informeaz : ...brambureal mare, Cap Bob! Dar i la de pe acoperi , dat dracului! Avem victime? Sergentul G. n stare grav i vreo cinci r ni i. Tipul nu voia s se dea prins cu nici un chip. Era ciuruit, f r nici o ans s scape i atunci, i-a golit nc rc toarele. n afar de flint , mai avea pe pu in dou revolvere, zic eu. Prea tr gea continuu... Cap Bob, eu cred c individul

era hrtie de prins mu te. F cea tir pe acoperi , ca s ne scoat din zona Capelei. Absolut! Nici cu aspiratorul n-ar fi reu it mai bine... Stai! Opre te! L-am z rit pe Dorinel. Trop ie pe trotuar n direc ia cimitirului. Ghiozdanul ro u cu bretele galbene i sare n spinare ca o minge b tut de foarte aproape. Scr netul frnei l opre te. Sar din ma in : Ce faci? De unde vii? Scuip cteva Boni Bon n palm , ca s poat vorbi. Am vrut s v d unde o duc pe domni oara Nina. l urm resc cu sufletul la gur . Dat n m -sa i bil sta! Z u dac nu-i mai iste ca Suli ! Se scuz : Pe dumneavoastr n-am putut s v ajut. mi pare r u... Sunt nc prea mic, nu tiu Kung-Fu sau Taikon Akido. Nici m car Karate... Las , c tii destule. Privirea i se aprinde, m prive te cu o admira ie n premier absolut . Am crescut fantastic n ochii lui, bat acum la vreo 1,90 m. Sunte i formidabil! ti i toate fisurile lui Lorenzo Lamas, dar pn la David Carradine... tiu, mai am. Da, fin'c el tie i Kickboxing! Las -m dracului cu mar ialele! Ce-i cu Nina? Nu te ambala, drag ..., o scap ca bunic -sa. V rog s m ierta i. Voiam s spun... Deci, l ajut, r pitorul a luat-o la fug printre morminte, cu Nina n spinare. A s ltat-o peste zid, cineva a tepta dincolo... Exact, de unde ti i? Adic , da... Dup aia, a s rit i el. Tu ce-ai f cut? P i, m-am c rat i eu, i-mi arat genunchii ferfeni . P-orm au urcat to i ntr-un Volvo gri metalizat. V spun imediat... Clipe te des n spatele ochelarilor i i r suce te bra ul stng. Cite te num rul nsemnat deasupra ceasului, cu carioca neagr : B-10-NWS. Bravo Dorinele! Cnd mai mergi la cinema, ia-m i pe mine. Spune i a a acum i p-orm zice i c nu m in de carte. Ascult , ia nu te-au observat? ! Am s rit n strad , dup ce au plecat. A fi luat un taxi, numai a a, ca s v d unde se duc, c aveam bani la mine, mi-a dat bunica s pl tesc telefonul, dar nu era nici unul n sta ie. Adic , taximetri ti... Slav Domnului! Po i s mi-l descrii pe r pitor? De uimire, i pic ochelarii pe vrful nasului: Cum, nu l-a i recunoscut?!! Era Robert Redford. *** Bilan la sediu. Cu pixul ntr-o mn , i fruntea ncins n cealalt . Fs?... N-ar fi grozav, dar e cu mult mai r u. CATASTROF ! Nina,

obiectivul nr. 1 al circului de la Bellu r pit ; Richard Gere, marele killer mort pe acoperi ; east disp rut, Panduru a ijderea. Mai vre i sos? You are my guests! O important i inutil desf urare de for e (acum s vedem pe unde scoate c ma a marele strateg Suli ), tulburarea grav a lini tii publice, ase victime. Panica s-a mpr tiat, n trg circul zvonuri apocaliptice: ...Lupte grele la Bellu, peste 1000 de mor i... S-a extins focul n Balcani... nc o Cecenie!... S vin C tile Albastre! Desant de para uti ti ex-sovietici... A i, Regele. Asta i UDMR-ul... Vine Regele!... Nu ie i i din cas ... S cump r m vreo zece pini, s fie ceva acolo... Ehe, a i vrut democra ie! P i, se pomenea a a ceva pe timpul lui Ceau escu?!... O dr g l enie de dandana, i vine s-o m nnci! Un etaj mai sus, vreo doi' pe de tep i sculpteaz n sudori texte pentru comunicatul oficial al Ministerului de Interne, care trebuie s intre disear la TIRI. Dar m doare capul de ale mele i m ntorc la bilan . Fa de pierderi, activul e s r cu r u! L-am g bjit pe Voicu-Sinuzit , am descoperit hramul lui S raru, alias Robert Redford: membru al bandei, multifuncional, multiutilizat. Intermediar, curier, ofer, kidnapper i mai ncape. Despre Coana Aurica, r mas de capul ei n fa a Capelei, ce s mai spun? Ceremonia imaginat cu atta drag de b trn s-a transformat ntr-un fiasco. Asisten a s-a c r b nit cu scntei la potcoave, colivele s-au fle c it, praful s-a ales de prosoape, pachete, batiste, tot inventarul de datini. Pe drumul de veci, au condus-o pn la urm trei in i: unul din preo i, dasc lul i sergentul P., l sat de mine acolo, s supravegheze lucrarea. Cel pu in, acum e lini tit , instalat la domiciliul hot rt de ea, n cavoul ei. O trebu oar bun , respir u urat, de i dac stai s te gnde ti, nimeni n-a v zut mort pe gard. rrrrrrrr... E mama. mi telefoneaz de acas . A venit pentru cteva ore, s se schimbe i s se odihneasc . Toto se afl la Reanimare, nu i-a revenit. Medicii au decis s -l opereze, trebuie neap rat extras glon ul de lng inim . ansele sunt modeste... Se ntoarce la spital, nu are r bdare s a tepte acas , dar ar fi preferat s nu fie singur . N-a putea s-o nso esc? Acum, mi-e imposibil, i promit prima secund liber . nchide cu un suspin. Alt telefon, pe interior. Sunt convocat la eful l mare, colonelul Pascu. E groas , tiam. Sediul zbrnie. Telefoane de la Guvern, Pre edin ie, efi de forma iuni politice, ambasade... Afar , ciotc de ziari ti, s-a anun at o conferin de pres ... i iar, dac stai s te gnde ti, toat tevatura e opera unui nevropat orgolios! Normal, Suli ar trebui s sar n aer. Nu sare. Are pil baban . l g sesc n biroul efului. Clocote te cu fa impenetrabil i minile la spate. Colonelul Pascu mi indic un scaun. E un b rbat obosit i ponosit. Nu ca oale, pe din untru. Uzat i dezabuzat. Abia a teapt s ias la pensie. Tipul nu-i nici bun, nici r u. Doar absent. Nu-l intereseaz nimic. Iluzii despre oameni i via nu i-a f cut de pe vremea cnd l a tepta pe Mo Niculaie cu ghetele la u . Ca profesionist ns , se apreci-

az c ar face fa cu brio n cele mai fierbin i megalopolisuri. M prive te printre pleoapele u or coborte, ascultndu-m f r s intervin . i prezint filmul ac iunii i bilan ul cu toat sinceritatea. Nu omit rolul i participarea lui B doiu, ca i exclus din Poli ie. Ridic palma s m opresc. Conchide: O ac iune r u gndit i fire te, ratat . Evit s m uit la Suli , marele arhitect al Para utei, dar trepidez de satisfac ie. Un e ec cu valuri mari, reia. Din pricina vlvei, suntem obliga i s ne mi c m rapid i eficient. Cu spor de urgen , adic . l avem pe C t lin Voicu. Scoate i de la el tot ce e posibil. Promite i, antaja i, recurge i la orice mijloc care nu incumb spital sau cimitir. B nuiesc c se va l sa cump rat, e un mercenar. Prin Voicu, ajungem la S raru. O pist sigur o constituie i fata, Viorela Calot . Trebuie urm rit . Ori o caut el, ori tie ea unde s -l caute. Dac punem mna pe S raru, se rezolv problema Ninei. Kidnapper-ul tie unde i-a ascuns victima. Bizar , absurd r mne chestiunea pe tilor. Patronul salonului de cini tie probabil despre ce este vorba, dar sunt informat c nu i-a revenit nc din com . Ro esc. Sunt sigur c Suli i-a povestit c Toto mi va fi "tat ". Vocea lui Pascu ns nu are nuan e, privirea nu prinde miez. Mda, nc o precizare. Situa ia mult prea ncins nu ne permite s facem buc t rie intern . n cas incendiat , nu te apuci s tergi vitrina de praf. Vom g si timp pentru discutarea abaterilor de orice natur . Vag, f r termen, la var va fi cald... O table ic , p tr ic pentru Suli ic ! Pascu nu-l a teapt s-o nghit i continu : Concret, c pitanului B doiu i se ridic suspendarea. Nu-i un exemplu de disciplin , dar nu ne putem ng dui ntr-o situa ie att de grav , s renun m la serviciile unuia dintre poli i tii no tri cei mai competen i. Situa ia lui va fi analizat ulterior. Adic , vax albina! Bravo, Babuinule, ai c tigat! R mne i amndoi la ordinele domnului maior Demetru. Asupra deciziilor importante, voi aviza personal. Adic , traduc din nou, Suli va face figura ie, simplu element de decor. l las s ias nainte. E sec, eap n, inflexibil ca de obicei. Pe fa a galben-hepatic, ochii ard. M ndoiesc ns c i-a jucat ultima carte. *** mi spun c nainte de a-l lua la ntreb ri pe Sinuzit e bine s stau de vorb cu Viorela. mi poate sc pa unele informa ii cu care s -l fitilesc pe mechera . Viorela m-a c utat i a l sat vorb c o pot g si acas n tot cursul zilei. N-o chem la birou, m deplasez eu. nc ncerc s-o menajez, s -i evit orice ipostaz n distribu ia oficial a dosarului. M aflu n living-room-ul doamnei Camelia Calot , patroana prosper a Marilyn-ului, mama Viorelei. Ct vezi cu ochii, bani i import. ip

din toate ungherele. Trei chestii m impresioneaz n mod deosebit, mi-ar pl cea s le am n inventar: un televizor japonez cu ecranul ct un cear af, o mas din bronz cu dou blaturi de cristal i, mai presus de toate, setul de hall propriu-zis. Canapeaua i fotoliile. Sunt ro ii, din pielea cea mai fin . Nici la m nu i n-am avut a a ceva. Cnd te a ezi, te scufunzi n puf. Iau loc n premier absolut . Obiectele le-am v zut doar n filme. Morcovea a m pnde te cu sufletul la gur . Are de nv at dar nu i chef. Nu-i greu de n eles. Intru direct n subiect, n-am timp de tangouri: Scumpo, dac vrei s te ajut, i- i dau cuvntul de onoare c i de asta m aflu aici, trebuie s fii foarte sincer . mi ndreapt o privire speriat : Ce s-a ntmplat? Iar Vic? Am la dispozi ie exact jum tate de or , i m uit ostentativ la ceas. Nu ai nimic altceva de f cut dect s -mi r spunzi limpede i f r tromboane. Primo! Unde ai fost azi-noapte? P le te. Pistruii par picta i cu carioca ro ie. Roste te nesigur : Cred c vre i s m ajuta i... O s-o face i i cu Vic? Uite o fat de n dejde. Cu una ca ea, un b rbat poate pleca lini tit la drum. Nu-l abandoneaz pentru prima caroserie mai str lucitoare. Viorela, nu e ti n situa ia s condi ionezi. Lucrurile sunt prea grave. Unde ai fost? L-am urm rit pe Vic... Am petrecut seara mpreun . Unde? Aici, la mine. Pe la zece, mi-a spus c -i obosit i c are de gnd s se culce mai devreme... I-am propus s doarm la noi. Avem o camer de oaspe i, iar mama e n Grecia. A pretextat c are ni te probleme de aranjat acas . Am sim it c minte, se uita cam des la ceas. Cum ai procedat? L-am a teptat s plece. Am cobort imediat dup el i am luat ma ina maic -mii. N-ai carnet! N-am, dar tiu s conduc de doi ani. Mama mi-a pl tit un profesor. Treci mai departe. S raru e un tip versat. Cum n-a sim it c -i filat? Una din u i se deschide i apare o menajer n halat alb i teni i la fel. Salut discret, las o tav cu serviciu complet de cafea pe mas i dispare. Stilat , n-am ce zice! M uit la por elanul superb ncondeiat hand made cu motive nipone i m ntreb cine o fi b ut din ce tile diafane, acum mai bine de o sut de ani! A a mi se ntmpl cnd am de a face cu antice. Am impresia c simt, c v d urma trecutelor mini... Fri c sau Jamaic ? Nici una, continu . Cum de nu te-a mirosit? Am avut noroc. ntre mine i el, s-au aflat permanent trei, patru

turisme. n general, a fost trafic azi-noapte. Puteai s -l pierzi. Exclus, are un Volvo inconfundabil. Eu, tocmai ca s nu atrag aten ia, am luat Dacia i nu jeep-ul Grand Cherokee. N-au fost probleme, mai ales, cnd am ajuns n Pia a Kog lniceanu. La ce or ? Dup zece jumate, nu port ceas dect la coal . Mi-am dat seama c a teapt pe cineva. N-a cobort nici o clip din ma in . Eram convins c la mijloc e o fat . N-am mai avut r bdare. n epenisem, sim eam nevoia de aer. Am ie it i am intrat ntr-un gang. Adic , ai l sat ma ina. h... Pe urm , totul s-a petrecut foarte repede. Un tip a ie it fugind dintr-un bloc i a s rit lng Vic. Au demarat ca din pu c . I-ai urm rit? Viorela d din cap. Nu. Pe mine m interesa doar s v d cu cine se ntlne te. Era i trziu, n-am carnet... Ascult , despre carnet, eu nu tiu i n-am auzit nimic. Prietene te, te sf tuiesc s nu repe i figura. Cine-i tipul care a ie it din bloc? Nu tiu. Era i ntuneric, i oarecare distan ... n regul , oftez, pn aici n-ai min it. Zmbe te timid. i st bine. Biata e ur ic r u, dar parc are totu i, ceva. Merg pe mna dumneavoastr , Cap Bob. Sper. Pe C t lin Voicu l cuno ti? L-am v zut o singur dat . Eram cu Vic la Pumnul i Cracul. A venit la noi, la mas . Un tip simpatic. Spune-mi tot ce tii despre el. Viorela i aprinde o igar . Gol ne te, ferind inutil flac ra. Ce tiu de la Vic... A terminat Zootehnia, dar nu profeseaz . Pretinde c nu se simte destul de peizan pentru job-ul cu pricina. Are p rin i la Calafat. Dup Revolu ie, a lucrat doi sau trei ani n str in tate. La negru, binen eles, ca to i ai no tri. Acum, e n afaceri. Nu-i nsurat. E prieten bun cu S raru? Vic are o gr mad de prieteni i cuno tin e. Nu po i s - i dai seama... n orice caz, nu el e persoana care a ie it din bloc. tiu. Mai spune-mi ceva despre el, chiar dac i se pare lipsit de importan . Rde cu din i ori ascu i i. Seam n acum cu o veveri . Chiar c -i stupid! Are i el hobby-ul cu pe ti orii exotici. n seara aceea spunea c a doua zi se duce la Constan a. Cineva, n-am prea fost atent , primise o specie care-l interesa. Am rs de ei. Oameni n toat firea! Ca i cum ar alerga pe cmp cu plasa de prins flutura i! Cnd s-a ntmplat asta? Acum vreo dou s pt mni. M ridic:

Ai idee cam ce a f cut azi-diminea ? Nu... Am fost la coal . ncepe s tremure: Ceva de r u? Sunt un bou sentimental, n-am ncotro. O comp timesc din toat inima. Nici optsprezece ani, prima dragoste, primele zile cutremurate de fericire, primele nop i gfind de extaz! n loc de lun plin i o banc n Ci migiu sub castani n floare Mafie dmbovi ean , fric , Poli ie. Sunt obligat s-o avizez: R u, Viorela. Acum, se ascunde. Ce a f cut? Alt dat . Sunt sigur c va ncerca s te contacteze. Ai s -mi spui? i nghite buzele palide. E o fat curajoas . M prive te drept n luminile ochilor: Nu, Cap Bob! N-am s v spun pentru c nu vreau s -l nchide i, chiar dac merit . Poate scap ntr-un fel... Ai auzit de Interpol? n fine, promite-mi m car c n-ai s faci vreo prostie. Indiferent ce i-ar cere, nu te antrena. E suficient un fleac ca s devii complice. M conduce. mi atinge sfioas bra ul. Simt c ar vrea s -mi spun ceva, dar nu se poate hot r. Renun . nchide u a n urma mea i trage lan ul. Se arunc pe canapeaua de piele ro ie i ncepe s plng . Url ca o fiar r nit . O v d i o aud de parc zidurile ar fi de sticl . *** Incontestabil, Babuinul e vedeta zilei. Tipu-i un imposibil oricum, cnd mai trage ns i un Jolly Jocker, devine de o insolen f r de margini. C jubileaz e pu in spus, iar galeria suporterilor care exult i dezmiard cugetul. B ie ii se bucur de ntoarcerea lui dup nici dou zeci i patru de ore, ca de sosirea unchiului cel bogat din Texas. B doiu tie s aprecieze gndurile i sentimentele bune. n stil propriu. Bref, n biroul nostru, s-a ncins un chef pe cinste! Sticlele de vodc nu se v d, n schimb to i b ie ii au ce ti de cafea n mn . Sorb din ele f r s se frig . Pe masa mea, pizza, hamburgeri i mici. Toate de la PLUS. Poate pic maiorul Demetru, cobesc, i v r mne PLUS-ul n gt. N-are curajul sta, hohote te B doiu. Pe urm , nici nu l-am invitat! Nu mai ine seama de nimic, face ceva pe i cu toate regulamentele de serviciu. O f cea oricum i nainte, dar nu i cu u ile deschise. De satisfac ie c l-a avut pe Suli , pare gata s explodeze. N-ai zice c abia acum cteva ore, z cea K.O. pe uli a principal de la Bellu. Dac te iei dup atmosfer , urmeaz Perini a. Boabe, tat , vino s te pup! Are inten ia s m oc ie cu buze unsuroase i m feresc dup bi-

rou. Nu sunt un stric chef, dar Babuinul exagereaz . Nici colonelul Pascu, orict de pro-B doiu ar fi, n-ar aprecia cli eul. ncerc s fac ordine i strig: Sunte i nebuni?! Vuie mass-media de scandalul de la Bellu i vou v arde de festivit i! Avem victime, r ni i, Nina e prizonier , east s-a evaporat... B doiu m ntrerupe cu indexul gros, frate geam n cu crnatul din mn : Pardon, east -i aici! Vin de-a berbeleacul. Primesc reflex cea ca de vodc pe care mi-o ntinde Ene. ncerc s bravez: Am auzit bancuri mai bune. Babuinul se repede spre mine cu mna ntins : Pui pariu c -i aici? tergem datoriile i o lu m de la cap t. ii o chenzin ? M uit la b ie i. Surd mefistofelic, pe sub must i. Ce dracu' se ntmpl ?! Dac l-ar fi umflat pe east , a fi aflat-o de la poart ! De la stopul din capul str zii! Totu i nu rezist i accept. Babuinul i freac palmele cu satisfac ie: B ie i, sunte i martori! Cu fi e de iluzionist i-n pa i de gavot , cum zice el, n timp ce tineretul postrevolu ionar l soarbe din ochi, deschide u a micului oficiu de lng cuier. ntind gtul, m holbez. Aud un mrit lugubru urmat de ndemnul tandru al Babuinului. Hai, esti or, hai cu tata! Apare o lighioan nisipie. Am un oc. E east , f r nici un dubiu, doar c mbl n rit i pe patru picioare. Cam nesigure. Pare beat mort. De aia nu latr . Asem narea-i impresionant ! Fantastic ! ! i fiorul care-l transmite e acela i. Cnd l vezi, te ia cu frig. O pocitanie, personaj de co mar cum n-am mai ntlnit. Ct despre privire, B doiu n-a exagerat. Absolut omeneasc . N-a putea folosi toaleta n prezen a lui, f r s m jenez. De unde-l ai? Babuinul se pr p de te de mul umit ce se afl : I l-am umflat. Cum?! Azi-diminea , m-am dus la firma ingli ilor. Gndeam s m introduc sub vreun pretext, s v d cam ce nvrt. n curte, ca i ieri, east l mic, legat de un pom. N-am stat s le meditez. L-am dezlegat, l-am s ltat, n ma in l-am b gat i urgent m-am c rat! M uit cu ndoial la dobitoc. Nu-i Godzilla, dar nici un c elu de dam , s -l bagi n man on precum frumoasele celui de al XIV-lea Ludovic. E un puternic din familia buldogilor. i sta n-a reac ionat? N-a nceput s latre? Nu, dom'le, e un docil. Sau vreun sociabil, obi nuit cu mai mul i vale i. Cnd ta'su n-are timp, l scoate la pipi unul sau altul... Te a tept

cu banii pe doisprezece! Nu tine, miza a fost east , nu fiu-s u! E ti scr an. Dac -l avem pe sta, east vine dup el, tras cu a a. Se va da peste cap s - i recupereze cinele. Uit -te disear la TIRI. Pariez c -l d la Disp ru i... Am avut o idee genial , e ca i prins. Prinde-l nti. i dau cuvntul de onoare c dac trucul e valabil... Ce vrei s spui? ...c dac umblnd dup cine, east pic n plasa ta, ai c tigat nu o chenzin , ci dou . Merg pe un salariu! Se repede s -mi strng mna, pn nu m r zgndesc. Din cauza entuziasmului, mi frnge falangele. Ca s -l deconectez, i trag un pumn n burt . Cnd i iau interviul lui Sinuzit e aproape ase seara. De vreo cinci ore, se afl n arest. Imposibil s nu fi c zut pe gnduri, dar nu se manifest . Dimpotriv , mi adreseaz un zmbet de toat frumuse ea. Are cli eu81 dar, slav Domnului!, nu seam n cu nimeni. Nici cu staruri, nici cu dobitoace, de i nu sunt sigur c Dorinel nu i-ar g si o sosie. M ia la iute: Don' ef, m 'nchin cu tot respectul! Sunte i un campion! Face aluzie la meciul din cimitir. Las piculina, pierdem timpul. Pe bune, efu'... i fac semn s tac i m uit pe fi a lui. Nu se diferen iaz mult de a lui S raru, doar c sta a absolvit facultatea. n rest, aceea i genera ie, acela i stagiu n Occident, lucrnd la negru, acelea i businessuri suspecte. Tra i la xerox, ncerc totu i o disjungere de persoana lui S raru. Deosebirea ine de nuan e. Voicu e sinuos, perfid ca un arpe. Pe iubitul Viorelei ns , l intuiesc deosebit de primejdios. Un gangster de mare viitor, dur, inteligent brici, ndr zne ca un pirat. Un adev rat caid. Primul, manevrabil; al doilea, irecuperabil. Pun hrtia de o parte: E ti n g leat , Voicule, n rahat pn la plombe. Surde modest: Nu a a ca al ii, efu'. B iat modest din Calafat, inventar provincial. Mai mult lucern i iaurt82. mi bag minile n buzunare i m las ostentativ pe sp tarul scaunului: Ce spui, fr ioare?! Iaurt i lucern . Declara ii mincinoase, fals identitate, c-ai s rit cu parul la mine nu mai pun la socoteal , sunt fire blajin ...
81 82

Arat bine. Fleacuri, m run i uri.

Ce ziceam eu, maci i margarete! Pune i alb strele, s fie buchetul bogat. Dar de participare direct la kidnapping i complicitate la crim , ce- i opte te organismul? S nu exager m! Ascult aici, dr g la ule, ai dat cu picioru ul n fericire.. mi nghesuie un surs par iv: Chiar dac le cooperez? Se explic : Nu zic c sunt velin83, patroane, dar nici Billy the Kid. Crim ?! n via a mea n-am ha urat84, n-am lucrat cu borma ina85. Sunt un simplu mercenar, m lipesc i eu unde v d c merge industria86. La avocat cu Mercedes87 ns , nu m bag. De aia, o virez acuma, cnd afacerea a nceput s se mput i tipii se introduc n chestii tot mai grave. R pirea de persoan cum o califici? Nasoal , eu ns eram de atmosfer . Al ii au s ltat prada. Ce-i asta, uet ? Adic , participi la ac iune, dansezi mar iale cu mine ca s -i dai timp lui S raru s-o ntind cu victima, i-mi faci acum pe b ie a ul care, ce mare lucru, dom'le, am f cut i eu o plimbare prin cimitir... Nu avem ce discuta. M ridic. Ie ire fals , ca la actorii cabotini care trag de public. Sinuzit m re ine: Nu v sup ra i. Am crezut... Ai crezut pe dracu'! Om cu studii superioare i nu tii ce-i aia complicitate, favorizare i nc vreo apte infrac iuni! Ori vrei s cooperezi... Vreau, eu m-am oferit... Scurt, unde a i sechestrat-o pe Nina? Obrazul lui Voicu alunec , se alunge te: De unde s tiu? V-am spus c sunt un simplu trupe . Mi se d un ordin i eu l execut. Azi, la cimitir, eram pe post de ariergard . mpreun cu Panduru, trebuia s inem n loc eventualii gonaci ai lui S raru. Ce urma s faci dac nu te prindeam? S fac lampa mic pn mi se d verde. S raru e n "Statul Major"? Precis. Prin el am primit toate dispozi iile. Unde l-ai cunoscut? n fostul Refeghe. De acolo ne tim to i. Eu, Panduru, S raru, Wanda, Nina... Eram un grup ntreg de romna i clandestini. Unii s-au mpr tiat prin lume, nu s-au mai ntors. Curat A umple de snge pe cineva, a r ni grav. 85 A njunghia 86 Afacere care prosper . 87 Avocat de mare cot , solicitat n situa ii limit .
83 84

Cine-i tipul care se juca azi, pe acoperi , la Bellu? Sinuzit i duce pumnii la inim , gest frecvent n lumea l utarilor: Domnule c pitan v jur c nu tiu. Pe tia nu-i tie nimeni. Care " tia"? Profesioni tii. Tipii ca el nu fac parte din nici o band , tr iesc din comenzi. Primesc cte un contract eap n i pe urm , trag la umbr . Pot doar s v spun c -i valah de <http://valah.de> al nostru, sut -n sut , se cunoa te dup limb i c seam n al dracului cu un actor american. Richard Gere. Ce victime are la activ? Eu tiu de Wanda i de bunica Ninei. i ce-o mai fi cosit azi de pe acoperi ... La am rtele astea, ineam de ase, dar mna pe arm , jur!, n-am pus n via a mea! ine s-o sublinieze, atingndu- i cruciuli a de la gt. De obicei, cnd moare unul, i se pun n crc toate f r delegile lumii. Sinuzit nu tie ns c marele killer a mierlit-o. E foarte probabil ca toate crimele din dosarul prostituatelor s aib acela i autor, mnuitor al aceleia i arme, un Magnum 365. (Flinta cu lunet a ac ionat doar n cazul Coanei Aurica.) De altfel, afacerea prezint suficient anvergur pentru ca patronii s - i permit angajarea unui uciga profesionist de calibru. Iau drept bune declara iile lui Voicu. Ce c utai luni la Nina? Nu reu eam s dau de ea i inten ionam s -i las un bilet. A fost o vreme cnd noi... tiu. M prive te nveselit: V-a spus ea? O fat Zeiss, nu cunosc multe la fel. Nu era de nasul meu, pn la urm am n eles... De unde ai tiut c se afl n Romnia? De la S raru. Mi-a dat dispozi ie s -i pndesc c r rile. Nu tia de idila voastr ? Tocmai pentru c tia. ntre mine i Nina ncepuse ceva la Kln. Nefinalizat, pentru c n nem ime, Nina face pa i m run i, ine lampa aprins 88. La Bucure ti ns , i-a permis un intermezzo, dup care mi-a dat papucii. S raru cuno tea situa ia i m-a pus s-o urm resc, crezndu-se mare o ! Cosnzeana m-a placat, am toate motivele s -i port smbetele. i nu-i a a? Nu efu'. Nu-s din tolomacii ia "iube te-m , c te tai!" Totul are un sfr it, le-am l sat i eu pe altele cu perna ud . Din capul locului, am tiut c sunt doar un capriciu pentru Nina, i ca mine o s mai aib nc o sut . A prins acolo un aeroplan baban, n-o s -l piard pentru boii lui Grigorescu, orict de f os ar fi feciorul care-i mn . Am s v mai spun c eu pe Nina o respect, e o doamn , nu nordist de Personal A fi atent

88

caracalez89. n concluzie! Am c utat-o luni, ca s-o avizez, s tie c -i inut n faruri. O fat de teapt tie ce are de f cut. Pe Wanda de ce au lichidat-o? Nici pe asta n-o tiu, dar presupun c miza e de ial lung ! Cum vine asta? Adic , dac afli care-i miza faci - - ! juma' de ceas. I-a i vizionat seraiul! E suficient ca s - i faci o idee despre visteria la care a avut abonament. Am ajuns la east . Deschid gura dar renun . Mi-a tr snit... Vreau s m a tep i o clip . Trebuie s chem garda? ncepe s rd : Alta-i joaca acum, domnule c pitan. De mar i, s-a schimbat pozi ia planetelor. M ntorc n mai pu in de zece secunde. l in n les pe east l mic, care m urmeaz docil. Sinuzit nu n elege ce se ntmpl . Scontam pe prima reac ie, care e de nedumerire i nu de recunoa tere. Patrupedul nu-i spune nimic, nu face nici o asocia ie. Fenomenal, ce moac haioas poate s aib ! Juri c -i persoan . i aminte te de cineva? Surde nesigur, crede c fac bancuri: Nu cred s -i fi cunoscut familia. Cert, nu-l tie pe east . Personajul e inconfundabil i memorabil, iar cinele, poza lui fidel . Abandonez pista i m ntorc la S raru-Redford, despre care Voicu sus ine c este unul dintre pionii principali ai combina iei, "omul cu binoclul de pe deal, generalul" care conduce, coordoneaz , supravegheaz . Ar putea fi S raru capul de linie? Marele Boss? Nu. Pe mafiot , e unul din locotenen i. Capo dei tutti capi trebuie c -i un balaur, grangur de s rb tori na ionale. Afirma ia m ocheaz . Se lipe te de impresia unor implica ii politice pe care o ncercam ma deun zi. Un elefant90? Ce te face s crezi? Se foie te nelandemn : efule, vorbesc din capul meu. Poate-i o nimicarni 91... Nu-s eu la care descurc mp r iile, am totu i patru clase primare i o diplom agricol . tiu s citesc o gazet , nu nghit gogo i pentru electorat... Ce vrei s spui? Nina e nevast de mare mah r politic, unul din liderii cre tin democra ilor nem i care-i sprijin substan ial i important pe-ai no tri. Pe r ni ti adic , cel mai serios partid de la putere. n gndirea mea, se nProstituat cu fieful n Gara de Nord. Pozi ie social foarte important . 91 Tmpenie
89 90

cearc compromiterea tipului. Prin nevast -sa. Dac reu esc, r posatul Coposu i ai s i pierd un mare prieten. Neam u-i nsurat cu o romnc pe care o iube te. Deci, simpatie i protec ionism pentru cre tin democra ii din spa iul mioritic. Lund-o pe scurt tur , dac l arunc pe Helmut n frnghii la el acas , r ni tii no tri n uc r permanent zi antaj cu PD i UDMR, sunt pe jos, la Bucure ti. Prin rico eu, la fix. Teza e interesant , fluier admirativ: M i Voicule, tu ai cap politic. Pe patronul de la Rex i Prin l cuno ti? Pe Nea Toto, sigur. Ce-i cu el? Au ncercat s -l lichideze. E la spital, n stare grav . M prive te surprins: Nu tiu nimic. Totu i, ciudat... Killerul nu trebuie s trag niciodat dou focuri... Cnd s-a ntmplat? Azi-noapte. Apropo, pe unde erai? ncepe s rd : Sunt lacrim , pute i verifica. Am jucat biliard, pe urm am tras un poker pn spre trei diminea a, la Cazino Victoria. M-a v zut o gr mad de lume, pot s v dau numele partenerilor de joc... Cade pe gnduri: M obsedeaz chestia cu Nea Toto. Care s fie mobilul? Pe tii. M prive te amuzat: O ti i i pe asta? M intereseaz ce tii tu. i deschide bra ele ca pe ni te aripi desf urate. Seam n cu Sttuia Aviatorilor. Mister, domnule c pitan. Plimb m pe ti ori de colo-colo, aparent f r nici o noim . Nu pot s -mi dau seama care-i pontul. Concret, cum se petrec lucrurile? Eu am participat la trei episoade. De dou ori i-am luat de la Toto i i-am dus la adresele indicate de S raru. Respectiv, la Wanda i o dat la Negulescu, unul din patronii de la Crocodil. A treia oar , i-am adus de la Constan a i i-am predat lui Toto. Ce "grad" are Toto n band ? Din cte s-a manifestat, ar fi doar depozitar de pe ti ori exotici. Prime te i pred . Altfel, simpatic, lume , cuvnt re . Genul gargar la o bere, uns cu Nivea prin toate p r ile. Mda... Pe cine ai contactat la Constan a? Pe nimeni. Se joac strns de tot. S raru mi-a indicat un loc pe plaj , unde s m prezint la unsprezece seara. Al doilea co de gunoi, din stnga sc rii centrale. Exoticii m a teptau acolo. Binen eles c cineva supraveghea din umbr ... Dar sta ce-a p it? e ti or, pn acum somnolent i nefiresc de cuminte, a nceput s mrie. Brusc i din senin. Mritul devine gjit. S-a ridicat pe dou labe, trupul i vibreaz . E ncordat ca o vergea, ca Suli . Se repede la u , se ca r ncercnd s ajung la clan , o piapt n cu ghearele,

latr de mama focului. l predau g rzii pe Voicu i nesc pe u aproape. ***

. east , st pnul, e pe

Dau alarma, scol toat pr v lia n picioare. east e n sediu. Nu se poate explica altfel nelini tea isteric a cinelui. Simte prezen a st pnului. i totu i, ce sper sta? C-o s - i g seasc dogul plimbndu-se pe coridoare, l nha i o car ? Oricum, dimensiunea riscului asumat m n uce te. Babuinul op ie ca mu cat de albine: V-am spus eu c vine umbr dup dobitoc? mi smulge lesa i se las condus de e ti or care trage ca un nebun. Alerta e general , ie irile sunt blocate, cl direa nconjurat . M in dup B doiu, i B doiu dup cine. Al meu e! url . Doar mort mi scap ! Sprayul m -tii de pocitanie! N-are manier , dar are sprint. i doar dou picioare. east l mic patru. Alearg um r la um r. Ne oprim brusc, sunt gata s vin n b rbie. Dogul latr ca un apucat, vrea s haleasc u a. U a de la biroul lui Suli. Babuinul i casc ochi orii porcini: Ce p rere ai? Nici una. n secunda urm toare, r mnem stop cadru. S-a deschis u a. n prag, east . n spatele lui east , maiorul Demetru surde. Tot crispat, tot ca bolnav de ulcer, dar sta-i zmbetul lui de Cr ciun. O dat pe an. Acum ar fi a doua oar . V-am spus? exclam radios east , i-am recunoscut vocea. Sunt amndoi, om i cine, ferici i nespus. Doi prieteni care s-au reg sit i nu trebuie s -i prive ti ndelung ca s - i dai seama ct de mult i-au lipsit. Domnule maior, v r mn ndatorat. Vocea superdistins , u or graseiat , cu imperceptibile ov ieli; care n mod obi nuit se exprim n alt limb . La dispozi ia dumneavoastr , m nnc rahat Suli . east se nclin i pleac bine mersi cu dogul care, de fericire, d ora exact cu coada. Babuinul i cu mine suntem stupefia i. n plan secund, tr iesc perplexitate Ene, Timofte, Marina , toat echipa. Ce-i cu Suli ?! S-a smintit de tot? Omul dup care umbl m cu limba scoas , suspect din occipital pn 'n bombeu, care l-a f cut K.O. pe B doiu nu mai departe de azi-diminea , o car liber din sediul Poli iei! P e te degajat, f r grab , mp r ind zmbete n stnga i dreapta.

B doiu explodeaz : Domnule maior, cum i da i drumul?! E east ! Pe figura lui Demetru se instaleaz o expresie de nespus grea . Asta i inspir Babuinul. Corecteaz sec: Domnul este diplomat. Nu tiu cine-i east . S v spun eu! se enerveaz B doiu. Mare na n dosarul prostituatelor i derbedeul care m-a tratat cu paralizant azi-diminea la Bellu. Confuzie penibil , decreteaz Suli . Orice demers mpotriva domniei sale poate declan a un conflict diplomatic. Vede i-v de treburile voastre. Ne ntoarce spatele i intr n birou. Pe fa a lui B doiu, citesc exact njur turile pe care i le adreseaz n gnd: o mixtur savuroas de impreca ii cu mult sex i obiecte biserice ti. M duc s -i raportez lui Pascu, izbucne te, nici a a nu se poate! Din dou , una! Ori e dement, ori e complice. Exclam sufocat: Costic , i dai seama ce spui?! Po i paria pe ultimul t u leu. Apropo, e ti de acord c am c tigat pariul? Am avut cinele, l-am g sit pe east . Corect? Corect. mi arde o cazma pe spate: Asta-mi place la tine. E ti tu cam p mp lache, dar fair-play. i ca s vezi c -s conte, accept plata n rate. Exist ferici i care nu- i fac nici un fel de iluzii n leg tur cu rostul lor n lume. i tr iesc f r convulsii statutul de mari anonimi, niciodat factori determinan i sau decisivi, niciodat n centrul evenimentelor. Contemplatori din zon neutr sunt abona i la ziar, deschid televizorul la ore fixe, a teapt chenzina, pensia, sine die cimitirul i se simt foarte mul umi i. Fa de ace tia, colonelul Pascu se situeaz la polul opus. n principiu, acela i modus vivendi, o hart a diurnului mecanic asem n toare. Minus lini tea i rumeg toarea mul umire a celorlal i. E resemnat, dar nu consolat, trist i blazat. Via a a constituit pentru el o crunt decep ie i, azi, nimic nu-l mai poate lua prin surprindere. n consecin , l ascult calm pe B doiu care se exprim f r m nu i vizavi de comportarea lui Suli : ...E absolut incredibil, domnule colonel! peroreaz B doiu. Ultimul poli ai, curcan de comun , ef de post la Hemoroizii din Vale nu d dea liber suspectului num rul unu dintr-un dosar care, numai pn acum, num r cinci crime! Ba ne mai i interzice s ne ocup m de persoan , s nu isc m conflicte diplomatice. Vezi Doamne, declan m al treilea r zboi mondial! Colonelul Pascu ridic o mn lene : U urel, B doiule, s nu uit m c Demetru a formulat cel dinti

ipoteza c acest east ar fi doar o acoperire, o perdea de fum. Permite i-mi, domnule colonel, n patru zile pot interveni schimb ri majore. Consider cert faptul c l acoper . E o acuza ie foarte grav . Babuinul spumeg , e incapabil s ingurgiteze eliberarea lui east : l aveam n mn , domnule! i asta numai datorit unei anse fantastice! Am dat peste animal i am avut ideea genial s -l fur. sta-i Babuinul, nu practic stilul modest. Eu rd, Pascu zmbe te: Sunt dou aspecte interesante aici. De unde a tiut individul c animalul se afla la sediul Poli iei i cum de a riscat s vin s -l recupereze? Dac maiorul Demetru e complicele lui, n-a riscat nimic, dup cum se vede. Colonelul se las pe spate. Cu pixul, i cioc ne te u or din ii din fa i se uit gnditor la Babuin: B doiule, dup ce c ai o gur prea mare, te mai i pripe ti. Dac nu te cenzurezi, te vei alege doar cu belele i cucuie. Curnd, voi nchide pentru ultima oar u ile institu iei n spatele meu i pu in mi pas ce se va mai ntmpla. Prea pu in ca s m mai ocup acum de regulamente i de dresarea subordona ilor. i-o spun absolut amical, dup patruzeci de ani de meserie: adev rul umbl cu capul spart i pe coridoarele Poli iei. Permite i-mi s raportez, domnule colonel, nici eu nu mai am de gnd s z bovesc n c pr ria asta. Aha, tot la detectivii particulari i-e gndul... De, b ie i, n filme chestiunea pare destul de ispititoare. Voi fi curios s aflu cum te descurci. Babuinul se nclin : A putea ndr zni s sper la o colaborare? Pascu reteaz hot rt aerul cu palma: Sunt onorat, dragule, dar mie mi ajunge... Vorbeam de east . Deci, cine l-a informat despre prezen a cinelui la noi? Simplu, se gr be te B doiu, Demetru i-a spus. Plauzibil, dar de ce n-a scos cinele din sediu? De ce a riscat east o vizit n Olimp92? Cinele e bolnav, domnule colonel, se simte f r s fii veterinar. Tratamentul a fost ntrerupt un num r de ore. east a ac ionat ca un disperat, dispus s fac orice ca s - i salveze prietenul. Nu mai avea r bdare i e posibil ca recuperarea prin maiorul Demetru s fi necesitat un consum de timp oarecare. Nu tiu, dar orice mare iubitor de animale i st pn de exponat ar n elege situa ia. A mai ad uga, din cte cunoa tem despre east , c riscul i este propriu, face parte din persoana lui. Pascu trage o linie ap sat pe hrtia din fa a lui: E o teorie... Pn una, alta, contacta i-l urgent pe individ. B doiu rnje te:
92

Sediul central al Poli iei.

Permite i-mi s v ntreb, unde? Pe cine? Cum l cheam ? Pleoapele lui Pascu se ntredeschid, obloane obosite. Ochii g lbui ne a intesc contraria i: Cum adic ? M foiesc n costum, mi l rgesc nodul cravatei: Nu tim despre east nimic mai mult dect n prima zi. n afar de faptul c -i o bun cuno tin a maiorului Demetru, ine s precizeze B doiu. Expresia colonelului se schimb imperceptibil, ntinde mna spre telefon. Babuinul anticipeaz cu jubila ie: Domnul maior Demetru a p r sit incinta acum o jum tate de ceas. La cteva minute dup east . Colonelul i duce mna la loc. Cere o igar de i e de notorietate c s-a l sat de fumat, de peste un an. Babuinul l serve te radios. i ador viciile i exult cnd le ntlne te i la al ii. I-o aprinde n timp ce Pascu formeaz un num r de telefon. S rut minile, sunt colonelul Pascu. Pot vorbi cu so ul dumneavoastr ?... Da, da, n eleg... V-a spus cnd se ntoarce?... Mul umesc. Pune receptorul n furc i ne prive te lung: Dup toate aparen ele, s-a dat la fund. I-a zis nevesti-sii c pleac ntr-o deplasare de cteva zile. Da i-l n urm rire, aten iona i toate punctele de frontier ... i mplete te degetele n dreptul buzelor: i acum... Ce ne facem cu Nina, b ie i? Sun pe interior. Pascu ridic . Ridic i sprncenele. Interogativ, spre mine. Sufl : Te caut un cet ean. Ceva foarte important... Da, da, adu-l la mine n birou. n mai pu in de un minut, se deschide u a. Simt c -mi vine ame eala. O pereche de ochelari, pe o cirea de nas. De mn cu ofi erul de serviciu. Cu cealalt , i lipe te chewing gumul dup ureche. Ca de obicei, Dorinel e protocolar. Salut frumos, se nclin n toate direc iile. Spre Pascu, spre B doiu, spre mine. De trei ori: Bun seara, bun seara, bun seara. Cum naiba ai ajuns aici?! exclam mirat. Dorinei mi r spunde firesc: Cu taxiul, c tot n-am pl tit telefonul lui bunica. M uit la ceas. E opt. Post meridian. i sta umbl de nebun prin Bucure ti! Bunic -sa face acum trei' pe-pai' pe la geam, a teptndu-l. Nu, m lini te te Dorinel, c are sear de rummy la doamna Varlam. M ! i-l amenin cu degetul. Asta a fost ieri. Nu. Ieri a avut poker la doamna Valerian. Nu-i acela i lucru. B doiu intervine ner bd tor: Nu te b ga n afacerile lui interne. Ia zi tu, c , ce s-a mai ntmplat? Cu mi carea lui caracteristic , Dorinel i r suce te complet capul

spre vorbitor, n timp ce trupul r mne eap n. nghite n sec, se concentreaz asupra cuvintelor: Cum s v spun... Eu tiu pe cineva care tie unde au ascuns-o pe doamna Nina. Aha, n elege Babuinul gndindu-se la S raru, Robert Redford! Nu, Robert Redford e kidnapperul, eu vorbesc de altcineva. De domnul Gic de la Odat Moare Omul. Ce dr covenie o mai fi i asta? Colonelul Pascu ridic un deget: Las -l s vorbeasc . O umbr de amuzament i tremur pe obraz. Dorinel e un num r. Domnul Gic , explic b iatul, are o pr v lie pentru mor i. Tr sura de azi-diminea cu care m-am plimbat e a dumnealui. Dricul, traduc eu pentru Pascu. Dorinel i schimb centrul de greutate pe scaun: Mie mi-a pl cut foarte mult. Acum, s vede i... S pt mna viitoare pe 2 iunie, e ziua mea. Ar fi grozav de nostim s -mi invit prietenii, i de la coal pe Soare Corolian, i pe Dobrot Alin caut cu ochii n tavan i pe Vasilescu Pierrino de la C... Babuinul i-o scurteaz : Las catalogul, suflete! Zi-i de Nea Gic ! Dorinei l prive te derutat: P i asta v spuneam. Am nevoie de tr sura lui, s facem o plimbare. V-am spus pe cine vreau s invit. Ne-am distra grozav! i-o garantez, l asigur B doiu. Mi-ar pl cea i mie. B iatul declar generos: E loc destul, s ti i... Pascu cioc ne te cu pixul sticla biroului: Hai, Dorinel, spune tot ce tii. P i asta e. M-am dus s -i fac o vizit de afaceri. S v d ct cost , dac mi-ajung banii sau trebuie s mai fac rost. i tiai adresa? I-am cerut-o azi-diminea , cnd mi-a venit ideea. E aproape de noi. Cnd am intrat n pr v lie, nu era nimeni. Adic , sicrie i alte... obiecte. Era doar o u deschis spre alt camer . L-am auzit, pe domnul Gic adic , c zice: "De-ar ti poli i tii c Cosnzeana-i chiar sub nasul lor..." Cineva i-a zis: "Du-te, m Gic , i le spune, faci i tu o fapt bun . Biata fat , Nina asta, te-a pl tit bine, uite din mna ei beai i tu o uic acum..." Colonelul l ntrerupe: Glasul era de b rbat sau de femeie? Dorinel i ndreapt ochelarii: Vorbea cu o doamn , sunt sigur, fiin'c domnul Gic i-a zis: "Ce, f , e ti capie la ficat? Ai'nebunit ntre urechi?! Te pui cu gangsterii? tia m face ferfeni ! M pupi rece, n sicriu la comand ! Etete,

ce de teapt e, domnule!..." Se ntrerupe, i plimb ochii de la unul la altul: Eu am plecat imediat, ca s v spun... Despre tr sur , am s vorbesc mine cu dumnealui. l l s m pe Dorinel acas i ne continu m drumul, eu i Babuinul, spre pr v lia de pompe funebre a lui Gic Odat Moare Omul. O dughean ngust , o firm albastr cu litere de bronz str lucitor, obloane trase. Nici o lumin , nici un semn de via . Normal, constat B doiu uitndu-se la ceas. Nou f r un sfert. Nu-i crcium s in pn n zori... D cu piciorul ntr-un cotor de m r, catapultndu-l n num rul unei Dacii: Ce facem acum? M opresc exasperat n mijlocul trotuarului: Nimic, mon cher! Dac tu ai chef s te duci acum la Sector sau n pa tele m -sii s cau i adresa lui Gic , binecuvntarea i ur rile mele de bine te nso esc! Mie, unul, mi ajunge! E i mine o zi. Cnd ajung acas , e s rit de nou . A mai avea o gr mad de f cut! S-o sun pe mama, s -mi sp l m car o pereche de ciorapi i cteva batiste, s dezghe frigiderul, s nlocuiesc o garnitur la chiuveta din baie, s , s , s ... Sunt att de obosit, c renun i la mncare. Reflectez c dac a fi murit, toate s-ar fi rezolvat de la sine. Ba ca, a fi sc pat de dentist. Ca s vede i ce simplu e! Fac un du , blochez telefonul i trag pe dreapta. Noapte bun !

VINERI M frec la ochi i fac aceea i constatare din dimine ile precedente: Doamne, lung zi a fost ieri! Parc azi, se anun mai scurt ? mi r sfoiesc mental agenda de lucru... Primo, trebuie s dau de mama i s m interesez la spital care-i situa ia lui Toto. Chiar dac i-a revenit, m ndoiesc c poate fi luat la ntreb ri. Secundo! Deschiderea casetei secrete a Wandei, de la Banklife. n prezen a maic -sii, Gabriela State, a reprezentantului Parchetului i a subsemnatului. Salt degetul mijlociu: cum o rezolv m cu east i Suli , problem n care colonelul Pascu s-a implicat personal? Adic , a demarat cercet rile. Dac east e diplomat, eu sunt pre edintele Academiei Franceze sau Isabella de Castilia. n privin a lui Suli , nu-mi revin din perplexitate. Nu am gndirea contorsionat a Babuinului, ingerez greu machiavelismul. Trebuie s fac eforturi ca s mi-l imaginez n postura de poli ist corupt, participant direct la o afacere mpu it de crime n serie. Dac nu apare azi, din dou variante, una e sigur : ori s-a dat la fund, tr gnd

n dejde s scape peste grani , ori a fost suprimat. Ambele ipoteze presupun statutul de complice. Prioritar ns , de i am ajuns la inelar, r mne g sirea Ninei. Sunt convins c Gic Pompe Funebre constituie o pist , i la fel de convins c B doiu a scociort azi-noapte prin Bucure ti, dup el. Bine a f cut, iar eu m-am culcat lini tit... Dar sunt lini tit? n cap am un burghiu perpetuum mobile: PE TII. Ce m fac cu pe tii? Din datele pe care le de in pn acum, east , S raru-Redford i Toto cunosc misterul exoticilor. Primii doi au f cut lampa mic , ultimul e pe cale s o sting pe un pat de fier aseptic, cu trei tuburi n nas. La serviciu, informa ii de noapte i de bun -diminea a. Primul cu care dau ochi e locotenentul Ene. De i a nregistrat dou rateuri memorabile n mai pu in de o s pt mn , pare stra nic de mul umit. M l mure te f r s -l ntreb: Cap Bob, am reu it la coala de cascadori i am ob inut un rolior ntr-un film de cap i spad pe care-l pune... mi d un nume de regizor cu rezonan italian . Dup cum l pronun , probabil foarte important. Dorinel tie sigur i ce purgativ prefer . i-a pus Dumnezeu mna n cap. Pe maic -ta ai informat-o? Dup ce iau Oscarul, afl singur . Deci, good bye, Police! Da, ns dup ce ncheiem dosarul. Frumos din partea ta... Te felicit, sunt convins c ai ales bine. i-am mai zis-o, cu moaca asta de arhanghel scandinav, faci carier ! ncerc un vag sentiment de abandon. nc unul care o car ! Babuinul, Pascu, Suli (f r a-l regreta, dar se adaug ), acum sta. Lui Ene, oricum nu-i mai era gndul la Poli ie. mi vine s i rd! n momente att de tensionate, prima informa ie pe care mi-o d e c se face acrobat, i abia n al doilea rnd, mi raporteaz c acum o or , a fost descoperit n Lacul Pantelimon cadavrul lui Marin Panduru. B doiu s-a i deplasat ntr-acolo, mpreun cu operativii... Hm, ase crime i o tentativ . St m bini or, pn la o sut mai e. Babuinul mi-a l sat o not pe birou. Domiciliul oficial al lui Gic Funebrul e n Drumul Taberei. A dat peste nevast -sa, abandonat de doi ani. Gic tr ie te cu o iganc , nu-i tie adresa. Pe madam Gic ns , n-o intereseaz . Prime te n fiecare lun o sum confortabil , "treaba lui cu cine se ntinde." n concluzie, trebuie c utat la prima or , la pr v lie. Dintr-un alt raport, mai aflu c east nu figureaz n eviden a corpului diplomatic, iar prezen a lui Suli nu a fost semnalat nic ieri. ntlnirea cu Gabriela State e fixat pentru ora zece. Deocamdat , la nou f r dou zeci, ncerc s -l contactez pe Gic Funeralii. nainte de a pleca, o sun pe Viorela. Sunt sigur c nu s-a dus la coal . A teapt un semn de via de la S raru, nu se poate desp r i de telefon. Nu m n el, r spunde chiar ea. De la primul tril. n vocea precipi-

tat , i aud b t ile inimii. ncepe s plng : Jur c nu m-a c utat! M car de-ar fi f cut-o! Recunosc, nu v-a fi spus-o, dar jur c nu am nimic s v spun. Viorela, dac afli ceva, anun -m imediat. To i complicii lui (amplific) au fost asasina i, banda a intrat n lichidare. Dac ii la via a lui, ai ncredere n mine. nchid. Am fost patetic, dar sincer. Ridic din nou receptorul, sun la Spitalul Municipal. Reu esc s vorbesc cu asistenta ef . Toto i-a revenit n timpul nop ii pentru cteva minute, dup care a c zut iar n stare de incon tien . Starea r mne grav , medicii sunt totu i mai optimi ti ca ieri. Las vorb la birou cam pe unde m aflu, i-i dau bici spre supermarketul lui Gic . l iau cu mine pe Ene, aflat pe ultimii metri, ultimele secunde de sticlete bugetar. Tot nchis, nici o mi care. Cum m-am obi nuit cu decesele n serie, exclam: Altul care a mierlit-o. Sau poate se ascunde, opineaz Ene. S sper m... Ce propune i? Eu trebuie s plec, am ntlnire cu doamna State. Tu r mi aici, a tep i s vezi ce se mai ntmpl . Fii atent... mi zmbe te cu 2000 de din i sclipitori. Un smile f r trese. E deja la Hollywood. Nici o grij , Cap Bob! Acum, c abandonez cursa, precis n-o mai ncurc. Punctual femeie Gabriela State! Cnd sun la u , nici p l ria nu trebuie s i-o mai pun . M invit s iau cteva minute loc, se a az i ea. i culc palma pe pieptul plin: Pn i face medicamentul efectul. Am palpita ii... Fi i lini tit, mi trece imediat. E palid ca o cret i respir greu. V-a mai telefonat? Nu tiu. Nu mai suportam s -l aud i am blocat telefonul. Arunc o privire n jur. E ordine, dar cam praf. Doar de dereticat nu-i arde! Nu-i arde de nimic. Ficusul de lng fereastr plnge dup ap , pendula nentoars arat o or fantezist . Cer permisiunea s intru n baie, s m sp l pe mini. Pe etajera din fa a oglinzii, produse autohtone. Al turi, o trus complet de cosmetice Lancme. Cadou de la Wanda, precis. Ca i halatul de baie somptuos, pufos ca o leb d . M ntorc n sufragerie. Doamna State m a teapt n picioare, tr gndu- i m nu ile negre. ine un doliu foarte strict i nainte de a p r si apartamentul, i coboar voalul dens pe fa . n holul blocului, un vecin cu cheile n mn i Evenimentul la sub-

suoar st de vorb cu femeia de serviciu. Ne arunc o privire indiferent i continu discu ia despre obolanii din curtea interioar . Omenia marilor ora e... Depozitul de valori se afl la subsol; e lung, ngust i "tapetat" cu casete metalice cenu ii. Ca i V., reprezentantul Parchetului, intru pentru prima oar ntr-o asemenea institu ie. Mi se pare nea teptat de familiar , pentru c arat exact ca hrubele cu safe-uri secrete din filme. Dup o sumedenie de formalit i care in de securitatea locului i identificarea noastr foarte strict , directorul deschide cu gestic brahman caseta Wandei. mi bate inima de curiozitate, procurorul a c p tat brusc un gt de barz , doamna State respir greu. Apare o serviet diplomat elegant . Suntem invita i s constat m personal c safe-ul nu mai con ine nimic altceva i p r sim pe tera lui Harun-Al-Ra id. (Ca i Burebista, Ali Baba s-a demonetizat!) Din cauza m surilor extraordinare de paz , ajungem n biroul directorului, cam dup zece minute. Cabinetul arat bine de tot. Mult piele, mobil masiv , culori stinse pn i la tablouri. Inspir exact ceea ce s-a urm rit: opulen , soliditate, discre ie. Bravo, fl c i, le-a i nv at din mers! St m to i n picioare i din nou ne-au crescut gturile. La un birou mai mic, o func ionar se preg te te s bat la ma in inventarul. E foarte clasic ; pentru competenta secretar de patruzeci de ani, n taior i escarpeni, nu pentru "unghii i picioare lungi" de dou zeci de ani, care bate cu dou degete. Directorul oficiaz cu acelea i gesturi onctuoase, prezentnd fiecare obiect, de parc ar ine un iepure de urechi... Nu intru n descrieri am nun ite. De semnalat cteva bijuterii pe care le presupun foarte scumpe, n etu-urile lor originale (Bulgarov i Chopard), un carnet de cecuri (Banca Bilbao), cteva mii de lire sterline i franci elve ieni. Mai exist un microfilm, plin de miez, fire te, de vreme ce- i are domiciliul ntr-o caset de valori i, n sfr it, un dosar sub irel. Con ine o scrisoare i EVRIKA! un certificat de na tere pe care-l nregistrez cu uria satisfac ie, ca pe un succes personal. A fost eliberat n 16 mai 1994 la Dsseldorf. Numele copilului (sex b rb tesc) Erwin Alexander Patrick State. Tat l nexam! Mama Doina State. Copilul deci exist . E o certitudine i Gabriela State, r pus de emoie, plnge. Atinge tremurnd fiecare obiect, cu sentimentul c o atinge pe fiic -sa. Bietul copila ... M car de-a ti unde e. N-o mai in picioarele i o ajut m s se a eze. Secretara i aduce un pahar cu ap . Urmeaz ultimele formalit i, semn turi, parafe, consilii profesionale. Doamna State ascult z p cit . i atragem aten ia c momentan ar fi indicat s p streze valorile n depozitul b ncii i e de acord. Alt itinerar birocratic, alt rund de hrtii, tampile, semn turi i Gabriela State devine titulara casetei secrete care a apar inut Wandei. i bag

cheile n po et

i directorul ne conduce frnt de ale pn la lift.

Pe drum, doamnei State i se face r u, dar nu vrea s aud de spital. Nu m simt lini tit pn nu o v d instalat pe canapeaua ei, respirnd normal. mi promite c se va baricada n cas i c va suna medicul. Domnule c pitan, g si i-mi b iatul i simt... simt c n-o s mai am nevoie de nici un doctor. A tept dincolo de u pn aud ambele yale r sucite n broasc i lan ul pus. Zbor literalmente pe sc ri i gonesc ca un nebun pn la sediu. Sunt convins c de in cheia afacerii. E n buzunarul meu de la piept. *** Duc filmul la laborator i m arunc pe scrisoare. Pa tele m -sii, e n deutsche! Nu-i o problem , avem specialistul nostru, maiorul P, dar eu nu mai am r bdare. Scrisoarea, ncepe didactic i domol, pe n elesul pro tilor, e adresat doamnei Doina State, Dsseldorf... ...PipiStrasse fif ig 2! Las -m , nene, zi-i ce cnt n compunere! M prive te mirat i d drumul la text: Scumpa mea comoar , m simt neconsolat c nu am putut fi mpreun la na terea micu ului nostru Erwin Alexander Patrick, c ntr-un fel nu mi-am f cut datoria de tat . Sunt mndru de fiul meu i vreau s-o tie toat lumea. Ziua aceea nu va ntrzia. Aici, unde m aflu, sunt n deplin siguran i doar dorul i gndurile care mi le fac pentru voi mi r pesc lini tea. i-am deschis un cont la Banca Bilbao prin Sch. El i va da am nunte. Tremur de team pentru via a lui Patrick. Pn se lini te te situa ia, ascunde-l de H. Nu are scrupule. Cred c ar fi bine s duci copilul n Romnia. Te implor, adorata mea, ai grij ! mbr i eaz -l pe fiul nostru, vorbe te-i de t ticul lui. V iubesc mult. Al t u pn la moarte, Alex. Se uit la mine peste ochelari. n ciuda dulceg riilor i a patetismului specifice na iei, scrisoarea impresioneaz . E sincer i transmite emoiile expeditorului. Copilul e n Romnia, conchide maiorul P., scrie negru pe alb. De acord, dar unde? i de ce trebuie s se ascund amndoi, i tat l i pruncul? Ei, asta nu mai scrie. Ie im mpreun . l rog s -mi preg teasc traducerea scris i m duc iar peste ia de la laborator. Doar ca s -i frec la cap. Dac erau gata, materialul ar fi ajuns n birou. N-am ns r bdare nici ct o fecioar de 40 de ani, care arde s - i pun semn tura pe un certificat roz. Fl c ii m primesc cu un entuziasm nedisimulat: Te-ai sonat? Te crezi la NASA? Ce-o fi n capul t u, c lucr m

prin satelit? Am fost colegi de facultate i nu-mi amintesc vreun singur curs sau seminar la care N i s nu fi ntrziat. Remarc, en passant: Nu te tiu prea gr bit de felu- i. E unii pentru care nc nu s-a inventat ceasul. Z u?! E al ii n schimb, care- i rateaz voca ia de apcalii. Ia- i dom'le, un fluier, defileaz pe peroane, i las -m dracului pe mine f r Greenwich!... Ce faci, tot n-ai plecat? ! mi place aici. Aha, avea dreptate Babuinul. Cic , "pe unde se duce Tarzan, nimeni nu-i spune mai stai!" Nu in fitilele. N i , vorbesc serios, d -i te rog b taie, am nevoie urgent de cli ee. Nevoie?! n locul t u, n-a fi chiar att de sigur. Ce vrei s spui? Sunt cincisprezece, format carte po tal . Mi le aduce ude, ag ate n clame, de cte o ureche. Una, dou , trei... Nu pricep nimic. Nae m urm re te ironic: Dac sunt destinate vreunui ghid turistic, te asigur c am v zut i mai reu ite. Nu r mn cu gura c scat , pentru c eu sunt un perplex cu gura nchis . Absolut toate cli eele reprezint priveli ti montane. Din albume i nu din c l torii, cred c e vorba despre Mun ii Alpi. Peisajele sunt splendide, cu flor specific , nregistreaz toate anotimpurile, la diverse ore ale zilei. Chlet-uri nfipte n subsuori de munte, prosperitate Simmenthal, pui de Saint Bernard cu plosca de rom la gt, tot felul de ab ibilduri cu fa comercial , pentru uz turistic. Ce chestie! exclam descump nit. Nu p strezi rahaturi din astea ntr-o caset secret . Dac n-au vreun cod, nu mai n eleg nimic. Du-le la Cifru, rde Nae, poate iese ceva. Nici nu am alt solu ie. B doiu, ntors din cercetare, se simte plictisit: Nimic din ceea ce nu tiam. nc unul din grupul de la Kln, c ruia i s-a nchis gura. Observi? Pic unul dup altul. Pentru varia ie, se mai schimb modalitatea de crim . P- sta, Panduru, l-au ars la bil i p-orm l-au azvrlit n lac, s nve e s noate. Pariez c S raru l-a aranjat. Nu paria, sunt de acord cu tine. i eu l v d n stare de orice performan criminal . Cum dracu' ne-a sc pat! i arde un pumn n mas . Printre degete! i Suli te-a mai pus s -i ceri i scuze! Mama lui de Suli , marele vertical, Mister Regulament! S - i fie de nv tur , Herculache! Excesul

de perpendicular, un geamantan de virtu i ascunde totdeauna un Ceahl u de p cate!... Pe unde o fi cretinul? Eu m ntreb pe unde o fi Nina? Ene n-a sunat, nseamn c nu l-a contactat pe Gic Funebru'... M mai ntreb, mi plou cu ntreb ri, unde o fi ascuns copilul Wandei? n caset n-am g sit nici un indiciu. Normal, copilul a fost depozitat, nu cedat. Nu se fac acte n materie, iar adresa gazdei, vezi bine, o tia pe dinafar . Nenorocita de Gabriela State tr ie te doar cu n dejdea c -l vom g si. E singurul gnd care o mai ine n via . i asta-i ct se poate de normal. Pe urm , ce caut filmul la turistic ntr-o caset de valori?! Nu reprezint absolut nimic, n elegi?! Nu striga, am v zut i eu cli eele. Poate c superdota ii de la Cifru g sesc totu i ceva. Wanda nu-l inea de poman la secret. Se ridic inndu-se de ale. Eu nu mi-am epuizat ntreb rile, o in tot h is! i cu east ce ne facem? Unde dai de el? Ar trebui reluat filajul la firma englez . Babuinul m mngie pe cap de parc a fi copil mic: A fost primul drum pe care l-am f cut azi-diminea . i? Scandeaz ntr-o latin proprie: Pax et profundis silentium! Obloane trase i un paznic ab iguit. Toat lumea n hollyday, ncepnd de ieri. S ncerc m s d m de patroni. Ciuciu! Ca s - i dai seama n ce debandad tr im, firma nici m car nu e nregistrat la Camera de Comer . Fantastic! exclam sufocat.. n inima Bucure tiului! Un imobil important care sare n ochi... i a a mai departe. Nici nu tiu de ce s m apuc. Nu- i bate capul, priorit ile se ivesc singure. Ene bag un cap fericit pe u . Intuitiv, Babuinul prefigureaz : Quod arat demonstrandurn. Iat mesagerul! L-am g sit, Cap Bob, e aici! B doiu ncepe s rd ca un idiot. Num ru-i absolut formidabil, ntr-adev r, prea caraghios ca s existe, personaj de comedie groas ! Scund i cr c nat, din familia r i oarelor, se compune din dou ou puse unul peste altul. Unul de bibilic i unul de stru . Par lipite, nu exist gt. B rbatul vine direct de la lucru a a c -i n uniform . Costum, p l rie, cravat negre. i moaca-i minunat ! De mors . Sunt obligat s recunosc c Babuinul are intui ie. Continu s rd , iar Gic Odat Moare Omul n loc s se simt ofuscat, cum m temeam, se destinde brusc, respir liber i ne zmbe te, i spune, desigur, c da-

c sticle ii rd, nu st chiar att de r u. Babuinul l apostrofeaz : Unde g si i fa a asta, neic ?... Cum de nu dai faliment? Compromi i ceremonia, se scoal i mortul s rd ! Nea Gic ("nea" i se urc instinctiv pe buze, i se lipe te ca marca de scrisoare) nvrte te stngaci p l ria, verificnd ntreaga circumferin a borului. Zmbe te mul umit: A a m-a gre it mama, simpatic. Unde ai lucrat nainte de privatizare? Tot n bran , s tr i i! E tradi ie n familie. i tata i bunicul... Mama i bunica au fost c ndel rese la Sfnta Vineri. Oameni orienta i, se distreaz Babuinul. N-ave i treab cu omajul. A a zice i tata! "C -i comuni ti, c -i monarhi ti, tot la cimitir ajunge to i. Grip s dea Dumnezeu!" E genul de conversa ie dup care B doiu se d n vnt. Poate s-o in a a, jum tate de ceas. Intervin hot rt: Nea Gic , noi nu te-am deranjat degeaba. Spune-ne ce tii despre doamna Nina, persoana pe care ai servit-o ieri. Are o mi care retractil , sursul i piere de pe obraz. n mod vizibil intr n el cu viteza unui arici. Ce s tiu eu... La noi, a a e! Vine omul, face comanda, pl te te i noi l deservim cinstit, suntem cas serioas i de ncredere. Ce i cum despre client, nu putem ca s tim. Nea Gic , dumitale i-e fric s vorbe ti. Erai la cimitir cnd a nceput schimbul de focuri. Te-a v zut cineva, improvizez. Respir greu, astmatic, n du e te n prasnic; e speriat r u. Nu eream n cimitir... Blci ca l de ieri n-a mai pomenit Bellu dect pe vremea legionarilor, c povestea bunicu'... Dac m-a v zut, m-a v zut afar . A a-i. Spune-ne acum, ce-ai v zut dumneata. Garant m c nu i se ntmpl nimic. Ca s fii mai lini tit, supraliciteaz B doiu, i instal m un agent la poart . Nea Gic sare ars: Nu vreau santinel , s tr i i! L sa i a a, cum mi-o fi scris... Mi-e team , de ce s nu zic? Sunt r i de tot, n-a i v zut? Am v zut, Nea Gic , tocmai de aceea trebuie s ne aju i. Doamna Nina e n mare primejdie. Ofteaz , schimb batista ud cu una proasp t , se terge cu n dejde. Numai ce urcasem n ma in , cnd o v d pe fata asta, Nina, c-o salt unul peste zid... Ce ma in ? ! Nu erai cu dricul? Cum cu dricu'? Ispr visem pe ziua de ieri i mergeam acas ... Las' c i a a nu-s prea multe ocazii la dric! Noi c -l avem din familie, altminteri nu m b gam.

Tot nu n eleg. Casc ochii: P i ce s fac cu dricu' acas ? Un' s -l in, pe trotal?! Ce fac cu caii la bloc? Atunci, unde ii "complexul"? La Glina, la un om de-al nostru colea, lng Bucure ti. Caii are unde s stea, ce s m nnce, grije te de toate. Cnd am la o nevoie, l telefonez la Prim rie i gospodarul, Fane i zice la omul sta, vine la prezent. Tot el i aduce napoi, iar eu mi v z de ale mele cu ma ina mic . Am un Fiat mai mititel... Babuinul uite ce-l ardea pe el presupune practic: ntre inerea te cost o gr mad de bani. P client, rde Nea Gic . Dac vrea cu lux, ca p timpuri, pl te te. "Tarifu-i afi at, care cum pofte te... La toamn , c asta-i cose te p oameni, bruma i ghioceii, salt pre ul. Adic s -i d m zor acuma, c prindem soldurile. De, fiecare le tie pe-ale lui. Din nou, trebuie s intru cu foarfeca: Mai departe, Nea Gic ! Ai v zut un individ s ltnd fata peste zidul cimitirului... Chiar a a. Altul, care a tepta afar a luat-o n bra e ca pe un sac. Primul a s rit i el n strad i au intrat cte i trei ntr-un Volvo care a tepta p motor, cu portiera deschis . Nina ce f cea? Era con tient ? Da... S raca ce s fac , cu gura astupat ? Se zb tea, dar f r spor. i totul p vitez , dac apucai s numeri pn' la cinci, dar n-apucai! Po i s -mi descrii persoana care a tepta la zidul cimitirului? Nea Gic d din cap: Erea tn r, voinic, altceva de ce s vorbesc... Pe vitez , n-au stat s -i fotografiez, ncremenisem i eu la volan... Totu i, te-ai luat dup ei. Face "sus minile!", f r s fi scos vreunul din noi revolverul: Nu m-am luat, p catele mele, sunt iepuratic din fire, ce s m dau de general? Dac-am avut ns acela i drum, eu ce s fac? Nu goneau? Io zic c-ar fi gonit, dar era trafic. Dac-ar fi luat-o d'amboulea, f r regulament, i-ar fi g bjit ia de la circula ie. Le-am fost pe urme f r s vreau. Uite-ai dracului, mi ziceam, ce caut ei n Dristor, ca i mine? Dristor?! P i nu v-a zis locotenentul sta, tinerelu', de m aduse aici, c n Dristor am afacerea? O sta ie mai ncolo... Bine, bine, l ntrerup agitat, unde au dus-o pe Nina? "Sub nasul poli iei", ziceai. R mne f r aer. Uimirea i-a mpins cu trei centimetri spre r d cina p rului toate tr s turile:

A i vorbit cu Domnica, asta e! Cine-a pomenit lapte de la broasc i muiere beteag de limb ? Vorbe te odat , omule! P i, nu v zisei?... Adic nu, nu v zisei. Au oprit ma ina la scara r posatei i-au intrat n bloc... Ce v uita i a a? N-o ngrop ieri pe bunic -sa? N-o nc rcai eu n dric? Ei, acolo, n blocul la au dus-o pe fat . Eu atta am v zut. Ce-or fi f cut mai ncolo... S rim n picioare. Gic Odat Moare Omul ne avertizeaz : Pn se descurc afacerea, s ti i c in nchis i nu mai dau pe acas . Dac ave i la vreo nevoie, m g si i la Glina, la Fane Ureche, l tie to i din comun , dar pute i s m g si i i de la Prim rie. M am bine cu Vicele... I-am ngropat socrii i un cum tru la pre redus. C nici a a, oameni suntem... *** Din nou alert , din nou posturi de supraveghere fixe i mobile la fostul domiciliu al Coanei Aurica. ntre dou u i, bem o cafea dur i ne d m cu presupusul. Babuinul i expediaz un pumn n cap: Po i s -mi explici de ce... Nu, l ntrerup, nu pot s - i explic de ce din tot Bucure tiul au ales ca ascunz toare tocmai apartamentul Coanei Aurica. E ti de tept, ce s - i spun, cite ti n stele i sub p l rie. n general, ascunz toarea cea mai istea e ultima la care te-ai putea gndi. De ce n-au pitit-o atunci, n sediul Poli iei? S-au v zut i cazuri din astea. Capelmai tri c uta i pentru infrac iuni grave comit o g in rie oarecare, se las aresta i i trag la umbr , pn trece valul. Babuinul d din mn plictisit: Sl be te-m , domnule, cu exemplele de coal . Acum, vorbim serios. Adev rat c nu mi-ar fi trecut prin minte s-o caut pe Nina la domiciliul r posatei bunici, dar existau alte nu tiu cte variante care s ofere siguran i discre ie. De pild , o vil la Snagov sau B neasa, mai izolat unde s te po i mi ca f r martori, s faci tumbe, s sari n cap! Sau s faci nudism!... Telefonul, Babuinule! ncremene te cu ochii int la mine: Ce vrei s spui? Toate vilele simandicoase de la Snagov sau B neasa au telefon. Nu zic nu, dar num rul Coanei Aurica se afl n Dristor. E o ipotez , nu crezi? M prive te pe gnduri: Ce-ai b ut azi-diminea ? S nu-mi zici c tot cafea cu lapte... Da, e o ipotez . Ideea ar fi c cineva trebuie s-o caute pe Nina i asta musai la bunic -sa. Telefonul e sub urm rire? N-a ncetat nici o clip s fie controlat. Am a a, o impresie n

corp, c se a teapt un apel din Deutschland. B rba'su? Ya, Herr Hauptman Babuin Schultze... n cazul sta, suntem cu minile legate, trebuie s a tept m telefonul lui Nea Bundestag. Exact. St m la pnd i att. Nu-i riscant? Dac aveau de gnd s-o suprime, n-o mai sechestrau. Au nevoie de Nina vie cel pu in pn discut cu Helmut. Nu mai garantez dup ce va pune receptorul n furc . Totul depinde de con inutul convorbirii, iar noi vom fi preg ti i s intervenim imediat. Mda, mrie B doiu, chestia pare s se lege... Ai vreun pariu de propus? . *** Rapoartele vin unul dup altul. nti, cel de la Cifru care afirm categoric c filmul din caseta de valori e lipsit de orice semnifica ie, exclus s ascund vreun cod. M simt total deconcertat, dar va trebui s tr iesc i a a. Dintr-un fax primit acum un sfert de ceas, aflu c ultimele patruzeci i opt de ore nu s-a nregistrat nici o tentativ de for are a frontierei, c la nici unul din punctele de control n-a fost semnalat prezen a lui east ori Suli . Erori nu ncap, cei doi sunt inconfundabili. Sun i Ene. La domiciliul Coanei Aurica, nici o mi care. Obloane trase, ferestre nchise, nimeni n-a intrat, nimeni n-a ie it. Asta nu nseamn nimic, l avertizez, doar nu te a teptai s dea televizorul la maximum i s scoat drapele! B ie ii au provizii, stau pe lumin mic , aerisesc pe est. Cu apa au o problem . Ce trebuie s fac? Te duci la vecinii Coanei Aurica, ia care stau sub ea, la ase. Ei aud dac e folosit baia i, n primul rnd, WC-ul. S-or lipsi de multe, dar de sta nu se poate. Vei avea confirmarea dac apartamentul e sau nu e locuit. Am n eles, Cap Bob, m duc chiar acum. Mai e o chestie... la micu', Dorinel, se ine de capul nostru. M-a recunoscut pe mine i pe Timofte, l tie i pe Marina . Ce naiba vrea? Ne ine de urt. Degeaba m-am zbor it, chiar i acum ne fileaz de la zece pa i. St de dou ceasuri santinel , imposibil s nu-l observi. Din cauza lui, intr ia la idei. Afurisit copil! Spune-i c dac n-o ntinde, l torni bunic -sii c iar a chiulit de la coal . Strop i i-v la el, f ce i-i urgent vnt din zon . Trec mai trziu pe la voi. ncep s n eleg de ce p rin ii l-au cedat bunicii pe Dorinel. Iar de

bunic -sa i e team , ca de Alb ca Z pada! Din nou, telefonul. Mama. ncepe cu repro uri, ceea ce nu-i genul ei. Nu pretind s fii afectat, dar m car din polite e puteai s te interesezi de starea lui. M la i singur n asemenea momente... M intereseaz mai mult dect i nchipui, primesc permanent informa ii de la spital. Ei bine, n cazul c ai vrut s te ascunzi de mine, ai reu it perfect. Dumnezeule, e un om acolo care-i p ze te u a non stop, exist i un telefon! Dintr-o dat , glasul i se mic oreaz str b tut de fric : Ce caut santinela asta aici, Bob? M sur de securitate. Cine a ncercat s -l suprime o dat , va ncerca i a doua oar . Bob, oamenii nu se omoar a a ntre ei... Nu-i o ntmplare de toat ziua. Te rog s -mi spui adev rul. A f cut ceva?... E amestecat n... vreo afacere urt ? Nu tiu. tiu doar c el tie ceva, despre care altcineva nu vrea s se tie. Clasic. E ngrozitor de complicat, ofteaz . N-am fost niciodat prea perspicace. De ajuns ca s te descurci mereu i foarte bine. Nu trebuie s - i pierzi curajul. M simt... Prin telefon, i aud lacrima ncol it : A vrea s fiu iar mic ... S nu rzi de mine, c te omor! Fac pe n eleptul: To i avem momente cnd am vrea s fim iar mici. De obicei, cnd ne e fric ... Mam , de ce i-e fric ie acum? Nu tiu exact... Minte. Sau nu vrea s recunoasc adev rul nici fa de ea ns i. Nu-i o fire complicat , pentru ea exist doar da sau nu. Alb sau negru, f r nuan e. Nu-i vreo analitic , a tiut totdeauna exact ce vrea i n sensul sta, a avut o via simpl . ...pot doar s - i spun... a vrea s m v d peste un an. O s ne vedem i peste un an. Nu i-a revenit deloc? Biguie cte ceva. Ce spune? Pare furios i njur de mama focului... Ofteaz : M a teptam la cu totul altceva... La "I Iove you, cioar mic i scump ", tiu. Cu trei srme n nas. mi vine s rd, mama nu se uit niciodat pe ea ns i. Va veni i "altceva", ai r bdare. Bob... Eu am fost o mam mai... original . Eram att de tn r ! Pentru mine, ai fost nti o p pu ... Pe urm un fr ior mai mic. Acum, un prieten, un camarad mai tn r. Nu tiu dac m n elegi.

Perfect, mam , i e bine a a. Toto reprezint ultima mea ans , nainte s ajung la ceaiuri hepatice, plac i cas care miroase a pipi de pisici... Toto m-a f cut s m simt nc o dat de dou zeci de ani! Cnd te treze ti diminea a i e ti fericit pentru simplul fapt c tr ie ti i c afar a nflorit liliacul... Adaug n oapt , cu voce mic : Ai s m aju i? R spund ambiguu: Noi doi am fost ntotdeauna o echip . Totul s-a ncurcat n a a m sur bulib eal la apogeu nct pariez c lucrurile vor ncepe s se limpezeasc . E n legea firii. Dup apogeu, declin. Nimic nu poate rezista la infinit, pe maximum de intensitate. Babuinul mi spune c face ceva cu toate teoriile mele despre intensitate, amperi, Legea lui Ohm sau a lui Arhimede! Adic , n-am auzit i de cazuri nerezolvate? Clasate? Mu amalizate? Eu m interesez dac nu are i amintiri mai luminoase. N-are. E bine? Suntem ntr-un moment de r gaz. Bizar, cnd totul arde n jur. Totu i, asta-i situa ia. Avem piste, dar de la fiecare trebuie s a tept m verde. M trezesc desennd cu carioca pe ti alba tri i ro ii, pe marginea gazetei. B doiu care intr chiar acum n birou url : E ziarul meu! Picteaz - i fundul dac ai chef! i-am zis de o mie de ori c nu suport ziare dezvirginate! Citite, mnjite, maculate! F r un cuvnt, scot o bancnot i i-o pun pe birou. Babuinul se simte luat n serios i m prive te lung: Ce-ai p it, neic ?! Ce-ai p it tu! Faci tapaj pentru juma' de metrou? Ce-i asta, incunabul?! i azvrl gazeta n tavan. E chestiune de principiu, iar tu te-ai icnit. M-ai nnebunit cu pe tii! Scoate electrica din nasul lui Toto, returneaz -mi-l pe east i misterul exoticilor se rezolv ipso facto. mi mbrac vestonul nc lecat pe urechile scaunului: n maximum o or , m ntorc... D -te dom'le, la o parte! Stilul lui cretin de a se interpune ntre mine i u , obstacol insurmontabil. Nu pot nici s -l nconjur, nici s -l sar. Unde te duci? Ce- i pas ? Vin i eu. Treaba-i pe est. Asta-mi place cel mai mult. mi ncep demonstra ia cu elan retoric: Domnule! Babuinul ne te n picioare i r mne n pozi ie de drep i. M mir ca prostul:

De ce nu stai jos? Din respect. M-ai luat cu domnule... Dac ai chef de mi to, adio i pe s pt mna trecut . Povestea cu pe tii m enerveaz . Dau dracului toate menajamentele i bag foarfeca n ei! De unde i iei? Simplu, de la depozitari. Sunt trei. Toto... n spital. La nevoie, sparg magazinul, suntem n familie. Doi, Negulescu de la Crocodil. Bou am fost, pe tii erau pe culoar, la dispozi ia mea... n fine. Trei, mergem la S raru. Alalt ieri, miercuri, mai avea patru din cinci. S vedem ce mai putem afla. B doiu i bag un deget n ureche, le cuget : Concret, cum ai de gnd s procedezi? Umflu insectele i le spintec. Dac exist un mister, e n burta lor. Logic? Logic, doar c mie mi-e team de ceea ce pare prea logic. De cteva ori, mi s-a ntmplat s m mpiedic pe un drum foarte logic de un bolovan i s r mn blocat acolo, cnd al turi se afla o c rare mai pu in logic , dar neted ca Wimbledonul. Las pildele, exprim -te concret. E posibil ca pe tii s aib o semnifica ie care s nu in neap rat de intestine. S ne ferim de idei preconcepute. Aiureal ! Ai v zut pe te care s nu tie s noate? Nu v d leg tura. Ce are burta cu aripioarele? Cu aripioarele noat , burta cnd pe tii cap t alt destina ie dect cea de decor viu poate depozita un te miri ce!... M mai gndesc c ar putea constitui un cifru, un cod... E ti mai smintit dect mi-am nchipuit! Auzi! Cod cu pesc rie vie n epoca faxului, a transmisiunilor prin satelit... i a economiei de tranzit. Hai s-o c r m. D m ultimele dispozi ii i p r sim biroul. Primul obiectiv garsoniera lui S raru din Drumul Taberei. Ca i miercuri, deschid u a f r probleme. Din prima secund realizez c s-a umblat aici. Babuinul, la prima vizit , adulmec . Cum po i fi att de sigur? Am l sat o pisic n cas . Vie ori decedat trebuia s existe. A disp rut i fotografia Viorelei. M reped n baie. Borcanul de 5 litri se mai afl n cad , dar f r pe ti. Era de a teptat. Verific i bufetul din buc t rie. Nu mai g sesc dosarul cu acte personale ale lui S raru. Deschid bra ele a fatalitate. O pist definitiv nchis . Hai, s nu fim pesimi ti! Costic , sta nu mai d pe-aici n veci! Dac vrei o p rere personal , Victor S raru, alias Robert Redford iubitul Viorelei, nu se mai

afl n momentul de fa ntre grani ele scumpei noastre patrii. Ceea ce ar nsemna c i-a rezolvat problemele. Dac nu-s ale lui, i se flfie. Poate c pierde ni te bani, dar se salveaz nainte ca vaporul s se scufunde. La ct se simte de mare i tare, i nchipuie c poate face carier oriunde. Totul e s scape. Acum. Crezi c fata tie ceva? Ridic din umeri: Poate da sau poate nu. nclin s cred c S raru nu va semnaliza nainte de a se sim i n siguran . i asta nu se va ntmpla dect la cteva mii de kilometri, mile dac vrei, de Bucure ti. Hm, nu e ti n dispozi ia cea mai trandafirie... Ce urmeaz ? Crocodil Club. G selni a cu pisica mi se pare interesant , mi spune pe drum. O modalitate de a verifica dac un spa iu nchis a fost vizitat. De unde dracu' ai f cut rost de m ? Ai capturat-o pe uli i ai adus-o n serviet ? M intereseaz tehnica. Nici o tehnic . i-a oferit singur serviciile. Era pe coridor, cnd am deschis u a rndul trecut, a zbughit-o n untru i eu am l sat-o acolo. Aha, tocmai m ntrebam. Trucul era prea de tept ca s - i aparin . La Crocodil, lini te. Gr dina fastuoas , proasp t stropit , de o splendoare paradisiac d o senza ie de r coare i de siguran radioas . Nimic r u nu se poate ntmpla. Aici, n spa iul ex-iugoslav, n lume. Suntem recep iona i ca de-ai casei. Bodyguarzii care tnd lesc prin curte se mul umesc s arunce priviri indiferente i s st pneasc dobermanii. Mrie i vibreaz ca ni te srme vrte n priz . La etajul doi, cade un col de perdea. O femeie de serviciu n-ar fi fost att de discret . Cel care ne-a v zut d acum alarma n tot stabilimentul. Dup soarele puternic de afar , pentru cteva clipe, nu prea distingem ce se petrece n hol. Dou siluete, un b rbat suplu i o femeie cu o valiz n mn , avanseaz spre noi. l recunosc pe Negulescu, directorul cosmeticat, semi-patron i factotum n pr v lie i stupefiat pe mama Wandei. Ei dr cie! sufl B doiu, ce de lume bun ! Gabriela State se bucur c m vede. Instinctiv, trece lng mine, mi se pune sub ocrotire. Ce c uta i aici? Am venit s iau lucrurile Wandei. Domnul Negulescu mi-a spus c pot s le ridic. Costumele ei... fotografii... E gata s plng : Mai p streaz parfumul ei... A fost foarte amabil din partea dumnealui. Dac era a a de dr gu , putea s vi le aduc personal, acas . Musta a lui Negulescu zvcne te: Doamna State a insistat s vin . A vrut s vad unde lucra Wan-

da. A a e. Simt nevoia s fiu pe unde a fost Doina. Se nstr inase, tiu att de pu ine despre ea... O apuc brutal de bra i o scot afar : V-am rugat insistent s nu p r si i domiciliul. Comite i impruden e care v pot costa via a. Dac era i atras ntr-o curs ? i ndreapt spre mine ochii ncerc na i: Nu v da i seama c nu m mai intereseaz nimic? C nu-mi pas ce se ntmpl cu mine? Dac asta e decizia dumneavoastr , nou nu ne r mne dect s ne lu m r mas bun i s ne vedem de treab . ncepe s plng . Bodyguarzii ne privesc cu o curiozitate mai degrab placid . V rog, nu fi i sup rat... Trebuia s v d locurile acestea. Scena, cabina ei, oglinda n care se privea... Sim eam nevoia ca de aer, n elegei-m . Ie im din curte i-mi rotesc ochii instinctiv prin jur. Cum a i ajuns aici? mi arat cu degetul spre parking: Am venit cu taxiul acela alb. L-am luat din sta ie... L-am rugat s m a tepte. O conduc pn la o Dacie cu c ciuli pe capot . oferul o recunoa te i i strnge micul dejun ntins pe Evenimentul Zilei. Promite i-mi c nu mai pleca i de acas f r s ne anun a i. Apropo, tiam c nu r spunde i la telefon. Cum a izbutit Negulescu s v contacteze? Face ochii mari: Eu l-am c utat. Am luat telefonul de la Informa ii. Am n eles, fi i atent cum proceda i n continuare. mi atinge u or bra ul. Pe buze i tremur un zmbet chinuit, privirea e rug toare: Nu a i vrea s veni i cu mine... s ne uit m mpreun la lucrurile ei? Sunt i multe fotografii... Mi le-a i putea explica. Rahat! Dac a existat ceva interesant n cabina Wandei, de mult a fost confiscat. Promit vag i i nchid portiera. Traversez curtea n fug . Dobermanii m latr pe trei voci, bodyguarzii cic n surdin fac mi to ieftin: Uite-l i p "olimpicul"! l hale te pe kenyan, ce mai! i ncep s aplaude. L sa i-l, m , c se emo ioneaz . N-am replic a a c fac pe la superiorul de nu-i bag n seam . njur tura mi r mne ntre din i. n hol, nimeni doar r coare i curent. Prin u ile deschise v d barul. E nc n pijama. Scaunele sunt pe mese, paharele goale str lucesc n lumina soarelui tran at de draperiile cr pate, pe estrad orchestra

doarme sub huse. Pentru c totul e prosper, curat i cu lustru, atmosfera r mne ambiant . Nimic din aerul localurilor care dezbr cate de luminile, paietele i buna dispozi ie zgomotoas a nop ii dezoleaz . Strig cu ochii spre tavan: B doiule, unde e ti? Gonesc pe sc ri spre "garsoniera" lui Negulescu. Constat imediat c acvariul nu se mai afl pe coridor. U a e deschis , intru f r s mai bat. Dintr-o privire, n eleg cum stau lucrurile. Pe fruntea lui Negulescu atrn dou uvi e de p r. Fa de coafura lui ndeob te neclintit , am nuntul e gr itor. Babuinul se afl n zi dur . n ultima vreme, dar mai ales dup dezertarea lui Suli , i-a luat-o r u n cap. l ntreb din ochi ce se ntmpl . Deschide palma elocvent c tre interior. Adic , pot constata i singur. M uit rapid n jur. Nimic particular. Ordine i confort. Nu denot nici o preferin , nici o preocupare special , nici urm de acvariu. Unde sunt pe tii? B doiu exclam ncntat: Taman asta-l ntrebam i eu pe Charles Boyer. Face aluzie la coafura gominat , ultracosmeticat , la aspectul lins al starului interbelic. Hot rt, de la Dorinel ncoace, am dat to i n damblaua cinemaului... Negulescu lupt din greu s - i p streze sngele rece. Ceva din ascu imea tr s turilor i privirea de glaspapir mi-l amintesc pe Suli . Tipologic, fac parte din aceea i familie. Reiau: Ce-ai f cut cu pe tii? M str punge cu privirea stilet: V crede i mecheri, a a-i? Mastodontul sta car pumni... Pardon, omule ule, i-o reteaz Babuinul, i-am ters doar o l bu. Dac - i lipeam un singur pumn, acum visai tehnicolor nstelat... ...Iar dac ochii lui Negulescu ar putea ucide, Babuinul ar fi nd ri la p mnt. Extraordinar! Tr iasc Poli ia Romn ! Hip, hip, ura! Ura!! Ura!!! url B doiu i se preg te te s -i mai ard una. M bag ntre ei: Unde sunt pe tii? De furie, lui Negulescu i sar ochii-n tigaie. R cne te: Nu tiu! Mi i-a furat cineva, mama lor de pe ti! Cnd? De unde dracu' vre i s tiu?! ip isteric. Cnd m-am ntors azi-noapte de la Suceava, nu mai erau. Babuinul scuip lateral sub ire, cu distinc ie Giule tean : Hai Rapidul! Cine vrei s te cread , b i lab trist ? R mn f r grai. M-a bubuit o idee. Absolut acrobatic . Accentele din glas sunt inconfundabile. Acela i glas care m-a ocat cnd am r spuns la telefonul din apartamentul Gabrielei State. Sunt una i aceea i

persoan , nu am nici o ndoial . Ideea mea ns merge mult mai departe... mi trec minile prin p r, ncercnd s par lini tit: Propun s te gnde ti pu in... M adresez lui B doiu: Vrei s vii o clip ? Ie im amndoi pe culoar. Babuinul i mije te ochii mistreciori: Ce- i veni? Lansez bomba, sigur de efect: Tipul e fratele lui Suli . Dac cineva mi-ar fi spus c ochii lui B doiu de care pomeneam adineauri pot deveni talgere, nu l-a fi crezut. De emo ie, se blbie. M , tu e ti zdrav n? De unde tii?! Dac vrei, punem pariu. Nu pun, e ti prea sigur. F -m s n eleg! sta-i Negulescu, la-i Demetru. M hlizesc: I-ai legitimat vreodat ? Pot s-o fac acum, i o ia spre u . Stai blnd, l opresc, e prea devreme ca s ne descoperim c r ile. De altfel, chiar dac numele nu-mi confirm ipoteza, r mn la aceea i idee. tia doi sunt cel pu in fra i uterini. Ha?! Adic , doar dup mam , b i seralistule! B i Oxford, de uter am mai auzit i eu, dar de ce n-ar fi fra i dup tat ? Dinti, c n-au acela i nume. Mai apoi, b ie ii seam n ndeobte cu mamele. Pe amndoi i-i po i imagina, cu oarecari retu uri, n ipostaza de femei. Fii atent la siluetele filate, la gestica isteric , dar mai ales, vocile cnd se enerveaz i le scap . Sunt sigur c nu m n el, ca de soarele de afar !... M ntrerup, fulgerat de nc o idee. Babuinul m urm re te nfrigurat: Trebuie s recunosc c e ti n ziua ta cea mare. N-ai s m convingi c azi-diminea , tot cafea cu lapte ai nghi it. Hai exprim -te! M gndesc la perdeaua de la etajul doi, dup care pndea cineva la sosirea noastr . Numai de n-ar fi prea trziu. M reped n odaia lui Negulescu i ac ionez n vitez . B doiu m urm re te stupefiat cum i mbrac o c tu , iar cu cealalt l priponesc de calorifer. Frez ncepe s urle ca un descreierat: Ce face i?!... Porcilor! Unde v trezi i? La Crocodil. Doar cinci minute, iepura , i ne ntoarcem... Ca s nu- i vin ideea s zburzi. Babuinul alearg dup mine, pe sc ri. La deal, spre etajul doi. Zi-i o dat , Boabe, care-i chestia? Suli se ascunde aici.

Cnd m aflu n dispozi ie reflexiv , realizez c am multe minusuri. Cel mai mult, ns , dup num rul centimetrilor, m deranjeaz lipsa sim ului de orientare. Nu tiu dac are vreo leg tur , dar n liceu, nu le vedeam deloc la geometria n spa iu. Cert este c ntr-un r zboi, a nimeri toate capcanele, a ajunge sigur i f r nici o inten ie la liniile inamicului. Acum, trebuie s reperez nc perea unde flutura perdeaua. M mai deruteaz i scara ondulat , tot felul de culoare, ni e, fi e de arhitectur . i explic lui B doiu situa ia, amplasamentul respectivei ferestre v zut din curte i-l las s-o ia nainte. Hm, sigur nu moare n tine un Cristofor Columb! Se nfoaie: Fii atent la tetea, instinct i sim de orientare! Hm, fac i eu, nu to i avem neamuri n jungl . Ar fi interesant de tiut cte u i are c soiul sta. Am impresia c am trecut pe lng duzine. Babuinul se opre te brusc. Duce degetul la buze pe urm , l ndreapt c tre una dintre ele. Num r m pn la trei, respir m adnc i ne facem intrarea clasic : B doiu expediaz n panoul u ii o direct de gheat stng 49 care ar fi f cut s tresar chiar i o poart de cetate, din aia cu pont-lvis, i d n val ca un apucat, cu revolverul n dreapta. Eu l acop r modest, innd arma cu ambele mini, n pozi ie cr c nat. O nc pere foarte asem n toare celei ocupate de Negulescu. Evident locuit , dar locatarul nu se vede. B doiu adulmec , ciule te urechile, se deplaseaz pe lng pere i cu pa i uria i i mu i, ca o maimu gigant. Dracu' tie ce m apuc i r cnesc din senin, ct m in pl mnii: Cu-cu... BAU! B doiu sare spre lustr cu o detent la Bogdan Stelea. Concomitent, trage un urlet i un foc a a, ca s fie sigur: E ti sifilitic?! Ai b ut gaz? Cafea cu lapte, i-am spus. n aceea i secund , se deschide u a care d spre oficiul sanitar. E chiar Suli n carne i oase, cu o Beretta din dotarea pr v liei n mn . Meditez c trei revolvere ntre zidurile aceleia i nc peri nseamn cam mult. Babuinul, n gnd cu mine, e mai prompt i mai concret. Se las fulger tor pe piciorul stng, deschide un compas pe care-l apreciez cam la 120 de grade i cu aceea i copit 49, ntr-un elan superb, catapulteaz Beretta lui Suli n tavan. Desigur, tipul nu ncepe s rd : Cum i permi i?! C pitan Costea, mi se adreseaz , dezarmeaz -l imediat. E arestat. Dac Suli nu rde, n schimb Babuinul e pe jos, de ce bine se distreaz : Uite-l i pe Scipio Africanul! Nu sesizez corela ia, dar urm resc cu tot interesul urmarea. Auzi, Boabe, sta nu tie c de dou zeci i patru de ore e dat n urm rire n toat ara! Unde disp ru i, b i "regulament"? T lic i cu amicul east ?

Suli tremur cu pumnii ncle ta i, e alb-g leat cu var, ochii i ard ca la ftizici. Dac sta-i normal, eu sunt Mihai Leu n costum de baie. Z u, dac nu mi-e i mil . Sunt n misiune, ip pi ig iat, n-am disp rut! B doiu se scarpin n nas: Explic -i chestia asta lui nen'tu Pascu. Suli face doi pa i napoi: C pitane Costea, i-am dat un ordin! Are altele pe cap acum. Hai, ine-o la vale, c te a teapt fr ne-tu. O s fie vesel mpreun la escalop de linte, v-a i aranjat i cu neamurile! Un singur drum la vorbitor. O spum u oar apare pe buzele lui Demetru. Nu-i epileptic, dar nici departe. Strig , n timp ce Babuinul i pune br rile: E un complot mpotriva mea! I se trage de la Ceau escu, pricepe B doiu. Cu pas de defilare nainte, c nu pot sta mult n picioare! O conspira ie murdar ! Sunt sabotat n plin misiune! Babuinul bate cmpii n rime: A a-i, fecior, "turcii m -nconjor, vntul sufl rece, r nile din c... al naibii m dor!" Animalule! Vezi, constat Babuinul mpingndu-l pe u , nu e ti original. Chestia cu "animalule" e fumat . Numai presa ct rahat a mncat! Coborm sc rile. Femeia de serviciu care le spal se holbeaz la noi i i duce mna la gur . Babuinul se intereseaz n treac t: Ce-i, soro, n-ai din i? Pe mine spectacolul m oripileaz . Gata, am c tigat partida cu Suli , de ce mai e nevoie i de circ?! Scr nesc: Termin odat ! Babuinul mi arunc o privire rea i m pune prompt la punct: Ei fi vreun milos, nu-i a a? Dar de para utele alea tinere cu iarba-n gur , de Coana Aurica i mai sunt pe list , nu i-e mil ? Eu le-am semnat actul de deces? Pentru c n-are ncotro, Negulescu ne a teapt priponit de calorifer. La vederea lui frate-s u, obrazul i se aprinde de bucurie. Ochii i cad ns pe minile prizoniere i lumina se stinge instantaneu. Suli l asigur cu un mrit: Vor pl ti tot, n-avea grij . Babuinul e de acord: Po i s fii sigur. Datorez ntre inerea i telefonul pe dou luni. *** Senza ie e pu in spus! Nici dac intram c lare n sediu, cntnd ct ne inea gura Trei cowboys n oli i la fix... nu f ceam mai mult impresie. Un grup de reporteri ne asalteaz , cer declara ii, ne trag n poz . Babui-

nul se umfl ca un p un, nu s-ar schimba nici cu Num rul I de la FBI. Ne ntreb m amndoi cum naiba s-a scurs att de repede informa ia. Cine v-a vndut pontul? Un jurnalist tinerel i b g cios care i-a l sat p rul s creasc vlvoi i must cioar ca Pamfil eicaru ncearc s prind din mers ocazia: Nea B doiule, dac - i spun ce i cum, mi dai o declara ie n exclusivitate? Discut doar de la zece mii de dolari n sus. Reu im s intr m n incinta sediului. Ca fulgerul a p truns i aici tirea unei capturi de zile mari. Ies b ie ii din birouri, dactilografele scot pe u capete fardate i crlion ate, chiar i Lenu a, baptista de ziua o sut pai' pe, uit o clip de o tenii lui Belzebuth i r mne statuie, cu crpa n mn . Trecerea noastr pe culoar constituie un triumf. Ca omul anonim, modest, c ruia nu-i sunt destinate succese de mas , cu focuri de artificii i baloane colorate, m simt emo ionat. Un cli eu megaloman mi trece prin minte: defilarea lui De Gaulle pe Champs Elyses, la eliberarea Parisului... Ies repede din starea de euforie. M dezumfl reac ia colonelului Pascu. Atras de zgomot, a deschis u a biroului. n elege situa ia dintr-o privire. Figura i r mne impenetrabil , dar nici nu m a teptam la altceva din partea lui. Nu-mi plac cuvintele abia morm ite: V-a i gr bit. Trebuia s m avertiza i nainte. ntinde mna dup cheile de la c tu e i dispare cu cei doi aresta i n birou. Babuinul i cu mine r mnem mofluzi, doi vi ei la poarta nou . Cer o gur de "cafea". Aha! exclam B doiu i mi umple un pahar. De la prima nghi itur , simt c iau foc. Nebunul nu combin vodca ci doar o coloreaz . E nedrept, bomb n c utnd n sertar o igar . Ce-i aia c ne-am gr bit?! Pui o ar pe foc ca s fie g sit i pe urm mi repro ezi c l-am arestat f r s - i cer ausweiss. Babuinul se nvrte furios prin nc pere, d cu piciorul n toate mobilele. O dispozi ie de ultim or , afacerea trebuie mu amalizat . Cum dracu' s-o mu amalizezi, tire de prima pagin , profiterol pentru orice buletin de tiri TV?! Asta-l i deranjeaz pe Pascu, de i n locul lui, la un pas de pensie, mi s-ar flfi! De furie, trage un ut n co ul de hrtii care zboar prin aer, mpr tiindu- i tot con inutul. Vezi, Boabe c pitane, de ce vreau s-o car din tractirul sta? Pentru c mi-e grea , pricepi? Grea din aia fundamental , ireversibil , insurmontabil , intratabil !!! Nu trece nici cu o cistern de vodc . Acum, exagerezi, nu putem generaliza. n fond, chestii din astea

jegoase se petrec cam peste tot. Un telefon influent reduce la zero un dosar la care s-a tras luni de zile, poate chiar ani... D nervos din mn , "las -m dracului n pace!" Se opre te n fa a mea i se sprijin cu toat greutatea pe birou: Pui pariu c dac pe Suli l fac sc pat, dosarul se nmormnteaz ? mi smulg mna pe care a reu it s mi-o prind : Scuz -m , Costic , n-am chef de nimic. Deci, mi dai dreptate. Sun telefonul. Ridic, ascult i nchid precipitat. Ce-i?! Spitalul. Toto i-a revenit acum cteva minute. Fug... i fac de departe semn sergentului V. care vegheaz la u a salonului de reanimare. Ce se aude? i-a revenit cam de vreo dou zeci de minute. Acum, a adormit iar. Cine-i n untru? Doamna i asistenta ef . Rezerva are dou paturi. Toto, prizonier n tot soiul de circuite, zace pe spate, cu ochii nchi i. Pe noptier , ntr-o ulcic sm l uit , ncnt ochiul un buchet de margarete, aten ia mamei desigur. De teapt femeie! Margaretele sunt nvior toare i n-au parfum; pe bolnavi i irit orice. St de vorb lng fereastr cu asistenta ef , o platinat sub iric , nfipt , cu un coc foarte coafat. Pare competent i absolut mul umit de pielea n care se afl . Nici asta nu s-ar schimba cu nimeni. Am nuntul nu deranjeaz , tie s zmbeasc gra ios. Mama e palid , ncerc nat i f r cercei. M ngrijoreaz ! Podoabele fac parte din fiin a ei, nici la cutremurul l mare din '77, n-a ie it din cas f r z ng nele pe bra e, la gt i n urechi. Te sim i bine? Pari obosit . Nu-mi dau seama... Tocmai vorbeam cu doamna Victoria. tiai c l-au operat azi-diminea ? Care-i situa ia? i m uit spre asistent . Arboreaz imediat un aer aferat, profesional: innd seama de circumstan e, a suportat destul de bine interven ia. Ne era team s nu cedeze chiar pe masa de opera ie... Domnul profesor e optimist, dar fire te, pacientul se afl nc ntr-o stare critic . Mama i face curaj singur : Cnd s-a trezit, m-a recunoscut. Era lucid. Ating cu vrful degetelor halatul impecabil apretat al asistentei: Pot s r mn singur cu el? Domnul profesor nu ar fi de acord. V rog, doamn Victoria, un singur minut.

Un mic truc care merge totdeauna la fix. Oamenii se simt n mod particular tu a i, cnd constat c le-ai re inut numele. Un singur minut, zmbe te ar tndu-mi ce din i frumo i are. R mn singur cu mama. A spus ceva cnd i-a revenit? N-are putere nici ct un pui de vrabie... dar tot njur . "Tic lo i, porci... scroafa..." Cnd m-a recunoscut, a ncercat s zmbeasc . Mi-a zis "ai grij de tine", dar nu sunt sigur . Poate mi s-a p rut... Nu i s-a p rut. M apropii de pat. Toto e livid i eap n ca o statuie. Dac nu i-a vedea inima zigzagnd pe monitor, a paria c a tras obloanele. i ating fruntea, i prind mna. Nu reac ioneaz . Cnd mi pierd orice n dejde, ntredeschide pleoapele. O f ie de privire vl guit , dar nu r t cit . i surd luminos i ntreb ca un idiot: Cum te sim i? Deslu esc un lic r ironic: "Nu se vede?" S nu faci eforturi. Te ntreb i dac e da clipe ti. Dac e nu, m ape i cu degetul. M gndesc intens cum s formulez, nu cunosc numele lui east . Nu g sesc dect... B rbatul chel cu cinele care-i seam n ... el e eful? i simt degetul. Deci, nu. Pe tii sunt foarte importan i n afacerea asta, nu-i a a? Clipe te i concomitent m atinge cu degetul. Da sau nu? Aceea i mi care. Adic i da i nu, sufl mama. Toto clipe te de cteva ori la rnd "a a-i". Nu n eleg. Buzele i tremur din cauza efortului, deschide gura. Caut aer sau ncearc s spun ceva, nu-mi dau seama. U a se deschide. Asistenta sufl precipitat: Ie i i repede, vine domnul profesor. V rog, v rog... Mama m urmeaz pe culoar: Ce ai vrut s spui... apropo de Toto, s am grij de mine... C ai n eles bine, nu i s-a p rut. tie cu ce oameni are de a face, iar voi a i fost foarte apropia i n ultima vreme. R mi la spital peste noapte? Da. Dac te r zgnde ti, m anun i neap rat. Sub nici un motiv, nu p r se ti spitalul singur , nici ca s - i iei ig ri. Sergentul V. m conduce c iva pa i. i atrag aten ia s fie cu ochii n patru, n ai' pe, n dou ' 'patru! n ma in , iau leg tura cu B doiu, r mas la sediu. La domiciliul Coanei Aurica, lini te, nu s-a nregistrat nici un apel telefonic. Ce se aude cu Suli ? E tot la Pascu, n birou?

Redau doar textul care urmeaz unei multcuprinz toare njur turi con innd pe pu in cincizeci de cuvinte, f r s se repete m car unul singur. Peren , doar suculen a, iar impreca ia a durat cam dou minute. Finalul, deci: ...a plecat de bra cu frate-s u, acum un sfert de ceas. Pe la Exit-ul C, ca s nu dea ochi cu ziari tii. Pascu a f cut vreun comentariu? Nu ne-am v zut i sunt convins c e mai bine. *** M ndrept spre pr v lia lui Toto, al treilea obiectiv stabilit de diminea . n capul meu e un trafic nclcit ca la ntret ierea dintre Academiei cu Bulevardul Elisabeta, "la ore de maxim audien ". ncerc cele mai acrobatice corela ii, dar mi-e imposibil s ntrez resc m car, leg tura dintre: asasinarea prostituatelor, copilul Wandei, sechestrarea Ninei vizndu-l ca subiect de antaj pe Herr Bundestag, omniprezentul east , care nu-i eful bandei cine mama dracului o fi?! ... i tot omni prezen a pe ti orilor exotici! Ad uga i la tocan , "am nuntul" c sta ia terminus se afl ntr-un birou cu o duzin de telefoane, drapel, dou secretare (o vac face treaba i o c prioar impresie), un ef de cabinet stilat, pluton de bodyguarzi; pe statele neoficiale, se mai afl o "protejat " de 24 de carate, amponat cu PANTENE Pro-V, vedet "f r de care nu se poate", n toate emisiunile de divertisment TV. Tot dou zeci i patru are i legitima ani i kilograme n plus i e patroan de SRL. Dintr-un astfel de cabinet a venit telefonul care l-a scos din rahat pe Suli i inerent, i pe Negulescu, turist93 b nuiesc n toat combina ia. Dar Toto? Care-i rolul lui n distribu ie? Acum, c se simte tr dat, scos din joc cu cinism, ar fi dispus s vorbeasc , dar nu poate. Ce o fi vrut s -mi spun ? M gndesc la conturul buzelor cnd articula mut i mi zic c respectivul cuvnt ncepea cu A... Emisia nesonor a literei A. La Rex i Prin e pustiu, salonul are un aer abandonat. Din vitrin au disp rut pe ti orii i co ule ele cu c ei, u a-i nchis de mntuial , doar cu o yal . Celelalte sisteme de asigurare ale pr v liei nu au mai fost folosite. Cine a plecat ultimul i-a zis c nu mai e cazul. Nu dai gaur pentru cteva foehnuri i aftershave-uri chinologice. Zi-i i lavoare. Intru f r probleme. Miroase a curat, a ampon i pustiu. Nu chiar pustiu. Aud un mrit lugubru i m r sucesc fulgerat. Din oficiul unde Toto are un mic birou, apare east -cinele. M prive te cu ochi de Homo sapiens i-mi arat din ii de fiar . Dup ce inima ncepe s -mi bat din nou normal, m interesez: Ce faci, baby? Se uit fix la mine. Jur, cu lacrimi. Pe urm , mi arat coada, ca
93

Intermediar, c r u .

s -mi arate drumul. La cap tul lui, alt privire fix . A lui east . E mort. Dogul face pluta pe burt , lng pantofii lui east . Plnge de-adev ratelea, regnul nu cunoa te demagogia. i mngi fruntea cheal , urechile. E tot ce pot face pentru el. Dau telefon la sediu i anun cozonacul. A aptea crim ! ncep s fie mai dese dect macii i alb strelele dintr-un peisaj campestru. n a teptarea operativilor, ncerc s -mi construiesc o opinie. Moartea l-a surprins stnd pe canapea, ntr-o pozi ie non alant . Picior peste picior, rezemat de bra ul de plu . ntre degete i s-a stins o igar , iar glon ul la pocnit drept la mir. Gaura e perfect centrat ntre sprncene, zici c -i pictat . Felul n care a fost surprins denot tipul de rela ie dintre victim i agresor. Cel pu in, bune cuno tin e. tiu c devin enervant, dar pariez c e tot mna lui Victor S raru. Declara ia "clipit " a lui Toto se confirm , nu east a fost boss-ul cel mare. Curiozitatea mi d ghes i m apropii de cadavru. Nici o deosebire ntre east viu i east mort. Acesta era de fapt am nuntul esen ial care nfrico a. Regret c nu am avut ocazia s -l cunosc, trebuie s fi fost un num r interesant. Pe negru, dar altceva dect ntlne ti n fiecare zi. mi strecor mna n buzunarul lui de la piept. Cinele ncepe s se zbuciume i s latre, sare la mine. Atunci observ, cam la trei metri de canapea, cteva pic turi de snge. Apar in nendoielnic asasinului, east nu mai avea cum s se deplaseze. Pariez c se trag de la autograful dogului, reac ie la agresarea st pnului. Foarte important de re inut deci, autorul crimei e nsemnat. Cel mai probabil, pe picior. Bag un text oarecare c tre animal tot nu pricepe, dar conteaz tonul duios i izbutesc s scot portvizitul lui east . F os obiect! Am citit n nenum rate rnduri despre portmonee din piele de crocodil, dar n-am vizionat nici unul pe viu. De atins, nici vorb ! D bine de tot, miroase a aeroport personal (piscina a devenit comun , e demonetizat ), vale i cu veste n dungi (Liberty) i zne pe care numai dac le visezi e ti un tip b ftos: gra ii heraldice i stem brodat pe chilo i. n te chereaua de country superindustrializat, f r cincinale, duminici lucr toare i tone de o el pe cap de locuitor, g sesc un pa aport albastru, b tina din Germania. Pe tip l cheam Ioan Condeescu i s-a n scut la Craiova, acum cincizeci i opt de ani. Condee tii tia au avut bani mul i odat , familie veche, boieri autentici! Se vede i pe east . O fi fost el hidos, dar nu- i astupa cu Colgate resturile de m m lig dintre din i, ai lui mncau cu furculi a de pe vremea crucia ilor! R sfoiesc paginile pa aportului. Un b rbat voiajat. A practicat mult Romnia, Italia, Elve ia. Mai g sesc bani de toate culorile, un camet de conducere interna ional i fotografia color a unui b ie a de vreo 2-3 ani. Hopa! sta ar putea fi copilul Wandei. Un instantaneu luat ntr-un parc de distrac ii. Pu tiul e dr g la , eman prosperitatea caracteristic kinderilor din Occident. Cnd m -sa-i

d o banan , nu suspin c de ce nu-i poate da dou . Ca semnalmente, e blond cu ochi alba tri. Nu-i mare lucru, totu i constituie o separa ie de al i dr g la i. Din persoana care-l nso e te, se vede o m nu ie it dintr-o mnec de blan i un picior elegant. Ar putea apar ine Wandei... Stai, stai, stai! Fotografia e f cut la Bucure ti. Pariez! Recunosc pe fundal turnul cu ceas al castelului de la Or elul Copiilor. S nu-mi spune i c exist mii de castele, cu mii de ceasuri, n mii de ora e ale Mapamondului! sta s r c ciosul, unde ip butaforia ieftin , e al nostru. i feti a modest , surprins n plan secund cu un deget n nas, ne e compatrioat . Se poate deduce oare c Erwin Alexander Patrick este ascuns undeva, prin preajma Or elului? Hm, cam hazardat. Prezen a lui aici se nscrie n firesc, doar nu era s -l duc la Tannhuser! O verificare n zon se impune. La noi, blonzii cu ochi alba tri nu au frecven a din Vest i nici prenumele copilului nu-i comun. Ar putea constitui o pist . Au sosit operativii. Le atrag n mod deosebit aten ia asupra pic turilor de snge. Cinele latr dezl n uit, nu las pe nimeni s se apropie de le ul lui east . i g sim lesa, izbutim s i-o i punem, dar asta nu-l face mai cooperant. Vreau s -l iau cu mine. Nu se las dus cu nici un chip. l las n grija b ie ilor. Conduc nervos. Cu east s-a dus nc unul care cuno tea misterul pe tilor... A! Ini iala cuvntului pe care voia s -l articuleze Toto este A. Sunt sigur. *** La sediu, prima persoan interesant pe care o ntlnesc e C t lin Voicu. Tocmai iese, nso it de gard , din biroul colonelului Pascu. Interesant, i spun lui B doiu, ce texte o fi avnd eful cu Sinuzit ?! Dac n-a i vizionat nc un Babuin furios, experien a dumneavoastr de via e incomplet . Limitat . Suficient s -i vezi kilul de vodc stnd drept lumnare i necamuflat pe birou, ca s - i dai seama c nu-i mai pas de nimic. Sosirea mea l face totu i fericit. Are ocazia s se lanseze ntr-un uvoi nest vilit de oc ri, impreca ii, evoc ri biblice, genetice, socio-geo-politice i postelectorale, filipic de zile mari! Electoralele nu m mai surprind. Azi, dac vorbe ti despre un cutare (Monsieur Monde, n francofon ), persoan necunoscut interlocutorului, prima ntrebare dup "c i ani are?" i "cum arat ?" este "cu cine a votat?!" Op iunea individualizeaz la fix, Roentgen. M i Costic , l iau cu frumosul, ca pe nebuni, nu-i p cat de fica ii t i? n eleg s i-i parade ti cu vodc , dac tot le-ai pus gnd r u, dar luptnd cu mp r iile!... O iau razna, glasul mi cre te!... cu cele nedrept i, cu cele tr d ri, corup ie i bizantinism, cu cele haznale... i a a mai departe! mi-o reteaz . Vezi, asta m oftic ! C -s prost. M apuc de revere, zici c vrea s m omoare: n Pascu credeam, m !

n elegi? Credeam ca n tata! Un tat normal, ca n povestioarele cu moral la Cuore i c c n riile sentimentale ale lui Dickens! Nu de-alde tataia al meu, beat mort, cu ig ncile pe sub mas !... mi zice deun zi, "m Costic , un dor am i eu! S m scol o dat treaz, s -i trag un chef pe cinste..." l n eleg, s racul. A apucat? Po i s -l ntrebi. Are fieful la Nae Mac-Mac. Specialitatea casei ra a i galbena de Vlcea, program non stop... Dar Pascu, m ? Pascu? De ce-i trebuie stuia s se dea n stamb , taman la urm ? F -m s n eleg! Du-te dracului! Dac tot p r se ti stabilimentul, ce- i mai pas ? Zi-i mai bine, care-i situa ia aici! Bund tagul, b ga-l-a n m -sa i pe la c ne ine pe aragaz, tot nu s-a manifestat. Ori a tras pe dreapta, la loc de tihn , ambrozie i verdea , ori i se rupe de pi ipoanc . Unu i cu unu fac doi! Cnd i convine ie. S - i amintesc de cte ori mi-ai demonstrat c se poate i altfel? nti, c apelul a teptat din Germania la num rul Coanei Aurica a fost o simpl ipotez de a mea... De oare ce bun sim fa de tmpeniile pe care le emi i n mod obi nuit. Galbena invidie i ntunec min ile. Al doilea, chiar dac nu-i pas de Nina, nu-i e la fel de perpendicular de propria situa ie. Tipii de calibrul i mentalitatea lui prefer un glon dect s fie compromi i public. De ce dracu' n-o fi crescnd mentalitatea asta i la noi? tiu c iva la ale c ror funeralii a asista cu pl cere... A telefonat Ene. Vecinii confirm c apartamentul Coanei Aurica e locuit. Se aud du ul i closetul. Emit ca de la n l imea unei catedre: Quod erat demonstrandum. Fii bun i njur n valah . A sunat Gabriela State. S-a ntmplat ceva? Vroia s tie dac am progresat n problema lui nepotu-s u. mi expun teoria legat de fotografia g sit la east . O prive te lung i morm ie: S-ar putea s fie ceva... Dar i dai seama? Iar un batalion de policemeni care s investigheze mahalaua despre un b ie el a a i pe dincolo! Cu oleac de imagina ie, se poate reduce din efort. Cercet rile trebuie orientate n dou direc ii: scuarurile din cartier, unde sunt sco i copiii la joac i tabelele cu plata ntre inerii. De ce nu c r ile de imobil? l privesc surprins de naivitatea ntreb rii: Tu doar munce ti, nu mai gnde ti? Copilul tr ie te n clandestinitate. Cnd l ascunzi, nu-l declari i te n elegi ntr-un fel cu administratorul. ntre inerea ns trebuie s-o pl te ti, altfel ncep vecinii s rag . A a, pu in le pas de identitatea unui nc aflat n ngrijirea

gazdelor. Mda, r mn la ideea c ai schimbat biberonul cu cinzeaca. Apropo de biberon, te-a c utat amicul t u, Mister Cinema. Dorinel? Ce naiba vrea? nti citez ca s - i dea bun -ziua i ce mai faci. Al doilea, c tot n-a pl tit telefonul bunic -sii, ia un taxi i vine pn aici. Vrea s vorbeasc cu tine. Personal. E nebun. Babuinul rnje te: Spune-mi un singur ins din imediata ta apropiere normal. M refer la cei pe care-i simpatizezi. B nuiesc c tu e ti singurul. Vezi s nu ui i ce-ai spus. Telefonul. Ofi erul de serviciu. Babuinul i ridic sprncenele interogativ. R spund scurt: A i ajuns. Se nclin , conform celor apte plus patru ani de acas , dou echere la rnd. Cu manierele lui, sta face fa i la Curtea lui Juan Carlos. De gt, oblic, ca o geant de po ta i atrn un binoclu de cmp. l iau n primire: Ce-i, m , cu tine? Cu ce mai pl te ti telefonul? i duc reflex mna la buzunar, s decontez. Dorinel d din cap, se opune energic: Nu... v rog... l sa i! Penaliz rile nu-s cine tie ce i p-orm , tata nu are timp s m ia duminic ... O s -mi dea bani. A a face cnd... l neleg i pe el. Ce spui, dom'le! se minuneaz B doiu, gndindu-se probabil la ale lui, chiar l n elegi? Dorinel clipe te peste ochelari i decreteaz : E trufanda. Cine, m ?! Nevasta lui tata, asta nou . "Tn r i apetisant ." A a spune bunica i o s n eleg mai trziu. Dar eu n eleg de pe acuma. i pe mama o n eleg. S-a nsurat tot cu o trufanda. Seam n cu Don Johnson pe care l-a l sat Melanie Griffith. Ridic minile spre tavan: M-ai omort cu filmele! Spune de ce m-ai c utat. Se pip ie dup ureche, verificndu- i cocolo ul de gum i declar r spicat: tiu unde e Robert Redford. Babuinul i cu mine c dem pe spate. B doiu l scutur de umeri. S-ar vrea un gest de tandre e, dar b iatul trebuie s - i ndrepte ochelarii. M , tu tii ce vorbe ti?

i eu sunt surprins. A fi pariat c-a s rit de mult grani a. L-am v zut cu binoclul, i zgl ie cutia de piele care-i atrn de gt. De unde ai scula? n ochii i n vocea lui Dorinel se aprinde tor orgoliul de clan, l'esprit de famille: A fost a lu' bunicul, b rbatul lu' bunica. Asta cu care stau. Bunicul meu a fost medic colonel n Armata Regal a Majest ii Sale Regele Mihai I, a luptat i la Stalingrad, dac vre i s ti i! Majusculele vibreaz n glas. Uite unul pe care nu mai trebuie s -l ntrebi cu cine a votat. El i nc vreo trei duzine familia. Pe scurt, dup ce l-au flituit b ie ii din perimetru, Dorinel n-a demobilizat. i-a amintit c exist o teras chiar vizavi de imobilul cu pricina i un binoclu n ifonierul bunic -sii. Prudent, i-a b gat n traist un corn, doi pumni de bomboane i o sticl de coca i s-a pus pe pndit. Chiar acolo de unde a tras Richard Gere, ne explic , se vede cel mai bine. M ! exclam sincer Babuinul, ai stof ! S te faci poli ist. Dorinel consider chestiunea cu toat seriozitatea i clatin din cap: Nu, c tr iesc doar din salariu. Eu m fac om de afaceri, ca tata. Bravo, e ti b iat de tept, s - i ajute Dumnezeu! B ie elul se nclin : Mul umesc, i dumneavoastr la fel! Chestia e c trebuie s mai dai pe la coal . Aspectul nu i-a sc pat: tiu, dar nu e cazul s exagerez. Anul sta ies cu premiul III. Nu merit s trag la materii de care nu voi avea nevoie n via . A a spune i tata. Dac v-a i pus de acord, e n regul . Cnd l-ai v zut pe Robert Redford? i r suce te bra ul stng. Mai sus de curea, dup obicei, i-a notat ora cu carioca neagr . ase f r zece, aproximativ cu trei sferturi de or n urm . Cum ai putut s -l vezi? Obloanele sunt coborte. Dorinel m prive te derutat: Nu sunt obloane, sunt draperii. Le-a dat un pic la o parte i s-a uitat pe strad . Dorinele, eu tiu precis c exist obloane acolo, insist B doiu. Doar la camera de zi, intervin. De ce o fi l sat dormitorul f r , naiba tie. Dac v spun, Cap Bob, l-am v zut bine. Eu nu sunt miop i... tiu, dragule, stai n banca a cincea. Nu asta... binoclul e foarte puternic. Te cred. A stat mult la geam? Cam zece secunde. Babuinul scoate binoclul din cutia de piele maron, c ptu it cu plu

verde i se apropie de fereastr . Exclam admirativ: Uite, domnule, scul de acum aizeci de ani! Te ntrebi cum au pierdut nem ii r zboiul! Dorinel i salt ochelarii pe nas, cu gestul devenit tic: V spun eu... Dac nu intrau americanii n r zboi, Hitler ne mnca frip i c a tepta Fau 1 i Fau 2, rachetele alea ti i... Atunci a n eles bunicul ce spunea Shakespeare! ncep s rd, Babuinul se mir sincer: Ete' la sta micu' ce d din el! Ce zicea Shakespeare, m ? "Fere te-m , Doamne, de blestemul rugii mplinite", roste te Dorinel r spicat, atent la fiecare silab . Bunicul nu n elegea deloc i a n eles atunci, adic cnd s-a terminat r zboiul i au c tigat alia ii, cum se rugau ei. Adic ru ii... Uite ce va s zic o interpretare corect a clasicilor, dar zbrnie telefonul. E apte seara. La ora asta, vin de regul doar ve ti proaste. Nu m n el. n p durea Tunari, a fost g sit cadavrul unei femei necunoscute. *** Opt crime, f r a mai pune la socoteal tentativa de asasinare a lui Toto. A opta e asta, femeia necunoscut din p durea Tunari. Cum se ntmpl adesea, c iva copii care c utau ciuperci au dat peste ea: ngropat gr bit, la mic adncime, camuflaj clasic de vreascuri, recuzit de p dure. Dup cum arat , zace acolo de circa o s pt mn . A fost mpu cat n ceaf , exact ca Wanda i celelalte trei victime dinaintea ei. Este elementul esen ial care m determin s fac corela ii cu dosarul prostituatelor; aceea i modalitate de crim , avnd acela i autor r posatul Richard Gere, killerul bandei. Femeia a intrat n putrefac ie, dar caracteristicile generale se mai pot deslu i. Cincizeci, cincizeci i cinci de ani, statur mijlocie, greutate medie. A apar inut clasei mijlocii. mbr c minte tern dar de calitate, nc l minte fin i comod . Nici un document asupra ei. Cum nu pare s fi fost genul care s umble cu buletinul i banii ntr-o pung de plastic i batista la ndemn , n sn, presupun c po eta a fost aruncat . Minile sunt ngrijite, l cuite cu mediocrul, mic burghezul roz. Sunt primele constat ri. Operativii r mn s depisteze eventuale urme. Iluzorii n p dure, dup o s pt mn n care a i plouat. M ntorc cu Babuinul la sediu. E zece seara, nu s-au primit ve ti. M informez: n ultimele cincisprezece zile, nu a fost semnalat nici o dispari ie cu datele care ne intereseaz . Din nou, nu ne r mne dect expectativa. Oricum, evenimentele se precipit . Nu m a tept la vreun happy end, dar cel pu in sc p m de tempoul sta infernal. Numai azi, dou cadavre, east i nefericita din p dure. Ce mama dracului, i lu m pe yankei?

Lui B doiu i se aud plombele de la m sele: Dac Pascu ar fi fost omul pe care-l credeam, altfel st teau lucrurile acum. Realizezi ce avans aveam dac dispuneam de declara iile fra ilor Suli ? Asta-i situa ia, chestia-i ce facem acum? Ne mai ducem acas , ori ba? B doiu stoarce ultimele pic turi din sticl : Eu zic ba! Apelul din Germania poate interveni n orice moment i exact n momentul la, trebuie ac ionat. Indiferent de con inutul convorbirii, nu po i ti ce au de gnd cu Nina. Are dreptate. Ideea nu-mi surde defel. Cad pe mine de oboseal , nu-mi place s m mbrac dou zile la rnd cu acelea i haine, tiu ce nseamn un somn mp r it cu Babuinul. Sfor ie ca un pachiderm gripat. n cel mai fericit caz, i nchipui c dincolo de ferestre, o arie de nebulozitate, de origine anticiclonic s-a deplasat rapid spre sudul continentului, determinnd modific ri importante pe harta sinoptic a cmpului baric: furtun de gradul 2. Ridic obosit din umeri, n sensul de n-am ncotro, i formez num rul spitalului. Vorbesc cu mama. Toto e sta ionar din toate punctele de vedere i din cte a n eles ea, noaptea asta-i decisiv . De la sine n eles, c nu-l va l sa singur. nainte de a nchide, adaug : M-auzi, Bobi ?... Tare a vrea s m v d peste un an. Din nou, telefonul. Glasul care scr ne te ca un fier str u e inconfundabil. i expresia pe care o cap t e inconfundabil , pentru c Babuinul se intereseaz alarmat: K.G.B-ul? i fac semn s tac dracului din gur . E bunic -mea, coana Marcela. Capsat ca totdeauna. i la obiect. Nu se ncurc cu how do you do. Te-am c utat toat ziua, i-am l sat i mesaj la c catul la de robot! N-am trecut azi pe-acas . Ce s-a ntmplat? Unde-i m -ta?... B doiu a ridicat cel lalt receptor i se distreaz a-ntia. ...o sun de alalt ieri i nu r spunde. Poate c n-are chef. Tr im ntr-o ar liber . M garule! Nu- i permit s vorbe ti cu mine la hai sictir! Atunci, nchide telefonul. Ce treab ai cu mama? Unde e? M cuprinde brusc o dispozi ie sardonic : n voiaj de nunt . Luna de miere. O petrece la Vene ia. Pauz . Dincolo, b trna se sufoc , i aud tensiunea, i savurez consternarea: A un' pea oar ?!... E caz de internare, trebuie pus sub interdicia familiei!

n fond, ce- i pas ? i-a cerut ceva? De la ai pe ani, nu i-a mai cerut nimic! Te doare c se plimb la Vene ia cu gondola, n loc s - i ard degetele la aragaz i cu detergen i, pentru "unica" pereche de izmene din via a ei? Ascult , piticule, cnd i-oi arde doi pumni... Spargi telefonul. n definitiv, ce vrei? S n-o mai caute golanii la mine, r cne te, nici la telefon, nici altminteri! Trnte te receptorul. B nuiesc c -i ferfeni . B doiu nu mai rde i m prive te nelini tit. Ce p rere ai? ia i nchipuie c tie sau are ceva de la Toto. O caut . E n siguran ? E avertizat . Ora dou zeci i trei. Stau cu Babuinul la pizza i bere. I-a intrat fum n ochi i clipe te des: M , voi sunte i cam icni i n familie. Voi nu, a a-i? Nu, t ticu'! Noi suntem be ivi, nu pleca i cu colindu'! Pe noi ne ia pri ul, pe voi v ia apa. Ap chioar , asta-i grav! nesc dintr-o dat de pe scaun i-l apuc de urechi. l zgl i isteric, cu aerul c nu m pot opri. APA!!!... Asta era! Ha?! A... A... Apa... sau... Acvariu. Asta a vrut s spun Toto. De i am luat de vreo pai' pe ori hot rrea "gata, ne ajunge pe ziua de azi, s ncerc m m car s a ipim", suntem prea surescita i ca s nu coment m. Precis or s dea gaur la maic -ta acas , morm ie B doiu tocmai cnd credeam c a adormit. Au i f cut-o, de vreme ce au c utat-o la b trn . Au ncercat nti la mama, au r mas mofluzi... De unde tii? Ca s intre n apartament, trebuie s arunce jum tate de cartier n aer. I-a instalat Toto ni te fi e de maxim eficien . Babuinul sare ntr-un cot: nseamn c marfa, mama ei de marf care-o fi, se afl n apartamentul din Kog lniceanu. Poate. Ceva, undeva exist de vreme ce tia caut ... Vrei s m la i s dorm? Min i, nu dormi. Mintea- i face tic-tac, ap -acvariu, ap -acvariu. i ce vrei, s tic im mpreun ?

De ce nu? i o ine nainte. Apa-i ap . Dac avea ceva special, mureau insectele alea exotice. R mn acvariile. M gndesc la ramele metalice, eventual la un fund dublu... Ce simplu! i de unde iei acvariile?... Degeaba, suntem pe lng truc, adulmec m dar nu l-am dibuit nc . Multe, oftez, foarte multe necunoscute... S nu exager m, i aprinde nc o igar , de i se jurase c precedenta-i ultima. M ridic n capul oaselor enervat: Vrei s i le n ir? Ce-i cu aiureala aia de film turistic din caseta Wandei?... Ce miz reprezint copilul? Ce tiu Suli i frate-s u, iar noi, contribuabilii, opinia public nu trebuie s tim, i nu vom ti niciodat ? Care-s implica iile politice, vezi so ul Ninei? Ce rol au avut prostituatele?... i toate aveau pe ti exotici, mama lor de pe ti! Am uitat unde sunt i m dezl n ui ca n trla lui tataia. Babuinul apeleaz la rezerva de vodc pe care o p streaz pentru stare de necesitate n safe. Ai o obsesie, neic , restul sunt vaxuri. E suficient s g sim soluia la o singur problem , pentru ca celelalte s se dezlege de la sine. Mai ia o nghi itur i se duce la toalet . mi scot maioul i fac un "du " pn la bru. Bag i capul sub robinet. Bun idee! Simt concret o sut de degete r coroase cuprinzndu-mi creierii ncin i. Sfrie sub contact ca un fier de c lcat nc lzit la ro u. Fier din la cu j ratic i coco , cum mai folose te bunic -mea. Babuinul se ntoarce i se repede la sticl . E vesel nevoie mare, i umple o can ochi. Fac ochii mari: Chiar c ai luat-o razna! D -o dracului, e al treilea litru pe care-l ncepi, ba ca berea i ce-oi mai fi nghi it pe traseu. Ala nu mai e ficat, e cram ! Hai s - i spun o chestie, Tarzane! Nici Pascu n-a suflat n lamp . l privesc surprins: E n sediu? h, am v zut lumin sub u i l-am auzit vorbind la telefon. Interesant... Prea interesant! ine minte c sta preg te te o figur m rea ! Sar n picioare i ncep s m mbrac. Ce vrei s faci? S stau de vorb cu Sinuzit . Chiar acum. E trecut de miezul nop ii, z p citule! Ei i? N-are dect s invoce Constitu ia. Chem garda i dispun s fie adus din arest de inutul C t lin Voicu.

SMB T

Pentru c am intrat n ziua de smb t . E ora zero cincizeci i cinci. Babuinul, n col ul de lng fereastr , m asist . Vrea s tie ce urm resc i oricum nc nu l-am v zut culcndu-se pn nu vede fundul sticlei. F r pumni, l avertizez. Uite-l pe Sinuzit , proasp t ca o viorea! n blugi i tricou alb. Pe piept, cu litere negre, nscrise confesiuni dup p rerea mea prea intime: No job! No money! No fuck! No problems! Salut degajat, se simte la ndemn . Zici c -i venit la o parol i un biliard cu g carii. i freac ostentativ obrazul: M scuza i c nu m-am ras. l m sor curios. Pierdut cu firea n-a fost niciodat , dar acum are ceva n plus. O siguran , o lini te, un "totul se rezolv ". A da mult s tiu ce a discutat cu Pascu. F r mi to, Voicule. Nu-mi permit, Cap Bob. Bine faci. Revin asupra episodului consumat la Costan a. S ncepem cu momentul de pe plaj . Cum ar ta "marfa"? M refer la ambalaj. S la ul pe tilor era introdus ntr-o l di special , ajustat perfect. O re ea de curelu e cu mner asigura transportul. Juc rie la comand , mn de me ter. Ca s sco i acvariul, ambalajul trebuia t iat. B nuiesc c ai ncercat. Absolut, rde par iv, primul lucru pe care l-am f cut la hotel. Mi-am dat seama c nu ine, f r s las urme. Cam ce credeai c po i g si? Ridic din umeri i m ntreab prin semne dac poate s aprind o igar . Babuinul umple un pahar cu vodc i i-l pune n fa . l privim amndoi ului i. M bate gndul c are un sifilis vechi, netratat. l distreaz grozav ideea s "reveioneze" cu un u , chiar n biroul erifului. Picant al naibii, exact pe gustul lui. Doar contravine oric ror norme de conduit profesional ! Ne explic scurt: Pentru atmosfer . Continua i, v rog. Voicu mi caut ochii. i dau avizul, nu pot mina autoritatea Babuinului. Fl c ul mul ume te, nchin , ia o nghi itur eap n cu pl cere de ocna . I se adreseaz lui B doiu: N-am s te uit, efule! Babuinul se hlize te duios: Pe unde trec, las numai amintiri frumoase. Scuz -m , m o r sc, pot s -mi v d n sfr it de treab ?... Zi-i Voicule, la ce te gndeai? Ce s spun, Cap Bob! Brambureala asta cu pe tii trebuie s aibe un clenci. Ce poa' s 'nghit o gnganie attica?! Doar ceva mic i foarte scump. Ori drog simandicos n stare pur , din cinci grame sco i un kil, ori microfilme, ori nestemate. Altceva nu v d... St team acolo, la hotel, i-mi tremura mna pe briceag. Tare a mai fi ha urat m car unul din ei!

Nu te-ai gndit c nsu i acvariul ar fi putut ascunde ceva? Nici o secund . Sunt convins c trucul e legat de pe ti. Aceea i ras totdeauna. Negri i ro ii. Mi-am nchipuit c or avea un pntece mai nc p tor. Da, mi zic, a c zut n aceea i curs ca i noi... O idee oc m pocne te ca o c r mid picat din senin. M zdruncin . Dac pe tii sunt doar element de diversiune, iar adev ratul "explozibil" se strecoar clandestin mpreun cu pe tii dar nu n, ci al turi de ei? Ipoteza m cucere te i arunc undi a: Ai f cut pe c r u ul de trei ori. Ai dus exotici Wandei, lui Negulescu i lui Toto... Fii atent! N-ai mai dus i altceva? N-a existat vreun obiect plic, pache el, mesaj, buchet de flori, indiferent ce care s nso easc pe tii? Aud paharul Babuinului depus pe birou. Dac l-a l sat din mn , nseamn c a devenit atent. Foarte atent. Voicu d afirmativ din cap: O singur dat . Le-am dus Wandei i lui Negulescu pe tii n aceea i zi. nti, ei. La plecare, mi-a dat o serviet mecheroas , din aia cu cifru, s i-o duc negre it i nentrziat lui Negulescu, la Club. A socotit pe ceas ct fac pn la el, i a telefonat la fix s -i confirme la primirea. Aud m selele Babuinului prind: Iar Suli , mama lui! De ce n-ai pomenit nimic de serviet pn acum? Ierta i-m , nu a venit vorba. Domnului colonel Pascu i-am spus, poate s v confirme. Chiar ast sear , credeam c ti i... A a ar fi fost normal, numai c de data asta, Pascu ine to i a ii pentru el. M bucur ns , c str bat aceea i uli . Un pas sau doi n urma lui, dar m-am avntat pe pista valabil . Pascu este un profesionist de excep ie, rateurile nregistrate de el intr ntr-o tabacher ... Bref, i-a trecut i lui prin minte c exoticii ar putea fi o cacealma, hrtia de prins mu te. Cam ce ar fi putut con ine servieta? Sinuzit deschide bra ele. Nu vrea s m mbr i eze, picteaz gestic neputin a. Cap Bob, n-am faruri cu Laser! De unde naiba s tiu?! n principiu, orice. Droguri, valut , filatelie, ghea 94, m seaua de minte a lui Ceau escu, tot ce pofti i! Servieta i-ai predat-o personal lui Negulescu? Asta era dispozi ia categoric . De fric s nu se ntmple ceva, o ineam cu amndou minile. Acvariul l-a c rat portarul... Inutil s v mai spun c m a teptau ca pe Messia. A teptau? Nu era singur? Cu Suli , sufl B doiu, pun pariu. Voicu ntoarce capul: Poftim?... Nu tiu cine era tipul, nu l-am v zut. I-am predat ser94

Diamante

vieta lui Negulescu i mi-a spus s -l a tept. A intrat n camera lui i a nchis u a. Am prins totu i dou minireplici, ca s le zic a a... "S-a f cut!" Cel lalt a exclamat: "Slav Domnului, ia s v d..." B nuiesc c au deschis servieta. P cat. De, Cap Bob, am ncercat s trag cu urechea, dar nici cu ea lipit de u nu puteam s stau. Sunt oameni care lucreaz dur i au ar t torul nervos. Cnd ai de a face cu de alde tia, s nu- i lipseasc grul i nuca din c mar ... Un singur cuvnt am mai ag at, sunt sigur c nu m n el: Capulzanul care a a i pe dincolo... n-am mai priceput. Pe urm , a ie it Negulescu afar . P rea mul umit peste poate. Brusc, nc perea ncepe s vibreze de parc pe strad ar trece un crd de Pantzere. Nu-i dect Babuinul care a s rit cu efect de pe scaun. Se repede la Voicu i-l s rut lipicios pe frunte. sta, dac n-ar fi n biroul Poli iei, i-ar scoate batista i s-ar terge, frecnd con tiincios. S tr ie ti, neamule, o s - i aduc Milka i ig ri la vorbitor! Mai ia o vodc pe chestia asta! i toarn generos. Sinuzit i nchipuie c -i beat mort. A i! De trei ori! n urm toarele secunde, asist la un nduio tor r mas bun. Un urs mbr i nd un butoi cu miere n-ar putea avea o expresie mai afectuoas dect cea a Babuinului. Imagina i-v un tramvai s rind ntr-un picior! sta-i amicul B doiu acum. Exult , e ferice, du umeaua duduie. Dedesubt, sunt birouri. Ce-or fi gndind ofi erii de serviciu? ncerc s -l temperez: M i Dilimache, o s cread portarul c-a venit peste noi tovar ul Jirinovski! Aut, prefer Planul Marshall!... M i, Tarzane, tu pricepi? Nu, explic -mi tu. Acum tim ce rumb dans m! CAPULZAN! Recte, falsificator de bani. sta era pontul! Tresar n epat n fund. Are dreptate. n realitate, ne-am obi nuit ntr-atta cu vocabularul de gang, c am nceput s pierdem nuan ele. n argoul infrac ional, capulzan mai nseamn i om fals, ipocrit, mecher uns cu toate alifiile. A a l tradusesem eu. E o ipotez . Nu, Boabe, am tras cartea bun . Acum mi explic brambureala asta de derbedei, curve, complici, killeri i intermediari. E re eaua de desfacere a banilor fal i. Hm, prea vast distribu ie pentru ca secretul opera iunii s fie asigurat. mi d cu tifla, i place prea mult teoria ca s-o abandoneze: Nu to i sunt a a de tep i ca tine. Asta-i garaga , nu argument. Spune-i cum vrei, dar n principiu am g sit eticheta: punerea de

moned fals n circula ie pe pia a romneasc . Cum de nu ip b ncile? Nu le-au intrat nc n vistierie bani m slui i. ncremenesc. Alt idee exploziv ! M-arunc din nou pe urechile Babuinului. De data asta, reu e te s m fenteze. Smulge din cuier vestonul meu, i desparte mnecile dup care mi-l arunc n cap: Trage de astea, ce ai cu mine?! B i Costic , dac e p-a noastr , asist m la cea mai formidabil cacealma pus la cale mpotriva Puterii!!! O iei razna. Fii atent! Opozi ia d brnci spre alegeri anticipate. ii minte poanta lui Sinuzit ? C prin Nina s-ar ncerca discreditarea lui Bundestag, important sus in tor al r ni tilor? Mic pauz pn se dezmetice te i ncepe s rag . Evrika!!! V d scenariul! Primo tempo l bag n g leat pe neam . Secundo la momentul oportun, trag o grindin de bani fal i pe pia i ncep s urle fanfarele c -i opera rechinilor imperiali ti care cu asentimentul Puterii vor s ne dinamiteze economia na ional ! S ne duc la dezastru! S ne oblige "s ne vindem ara"!... Conlucreaz to i acilea, CIA, Mosadul, ungurii i binen eles, Regele Minai!... Ai auzit ultima teorie? Nu. Cic Occidentul ncearc s restaureze regalitatea n Sud-Estul Europei pentru a ne domina total i absolut! Iar PN CD-ul, prin excelenpromonarhist, de dragul stemei cu lei, e de acord s - i torpileze propria moned ! n consecin , preiau ideea, manevra i str chinarii95 se nghesuie la urne i voteaz dup cum i-au intoxicat talenta ii tobo ari ai axei bol evice i frigiderul gol! PUTEREA trebuie s se ntoarc STNGII, patrioat i na ionalist ! Absolut! A a se explic i faptul c banii fal i n-au ajuns la b nci. Nu sunt nc pu i pe pia , ci doar depozita i n a teptarea gongului... B i, Herculache, ce de tep i suntem noi! Prea de tep i, comenteaz un al treilea glas din nc pere, i n locul vostru, n-a l sa s se observe. N-am auzit u a. Colonelul Pascu o nchide n urma lui. Tic it, ferind zgomotul. Pare obosit peste nota cotidian . Doar n c ma , cravata l rgit spnzur aiurea, ca o limb de cine n du it. Vede sticla de vodc : Turna i-mi i mie din chestia asta. B doiu se precipit ca totdeauna cnd e vorba de ncurajarea unui viciu. Un pahar, plin ochi cu alcool, se ive te instantaneu n fa a colonelului. S-a a ezat la biroul lui B doiu, cu b rbia rezemat n pumni: D -mi i o igar . Aha, s-a dus dracului programul antitabagic! Schi eaz un cin-cin i
95

Oameni nevoia i, mode ti, naivi.

rade tot paharul. ntr-un singur timp. Babuinul a c zut n extaz. Dup ct de catifelat l prive te, i-a iertat "c c n ria". Pascu declar brusc: tiu c m-a i njurat din cauza lui Demetru. "Uite i la Nea Izman sta cum se c... n sus, taman acum, cnd s ias la pensie..." Cam a a ceva, nu? Nu v jena i, i eu a fi gndit la fel. Probabil, mai dur. La vrsta voastr , eram naiv r u. Fanatic! Credeam n Justi ie, socoteam c nici nu am alt ra iune de a exista... "For a creeaz dreptul", uite o chestie care m scotea din min i! N-o diger nici azi, dar o nghit. M-am resemnat... Ce v spuneam eu deun zi? Adev rul umbl cu capul spart pretutindeni. Adev rul la din coala primar sau din poala bunicii, cnd oricum ar suci-o lupul, pn la urm , tot o ncaseaz ... Mai pune aici, B doiule! i ntinde paharul gol. l urm rim impresiona i. Nimic nou n ce spune, locuri comune, "mhniciuni" de ore trzii, cu scrumiere pline i p dure de sticle goale lng piciorul mesei. La Pascu sim i ns , c n-o s -i treac mine diminea , la o cafea tare i amar , o dat cu mahmureala. Cu triste ea asta tr ie te, concubineaz ; de ani mul i i lungi, i tot a a, pn la urm . Adev rul e unul singur, b ie i! Al celui puternic. A a-i pretutindeni, i a fost dintotdeauna. Dac sunte i n stare s suporta i ideea, continua i. Dac nu, schimba i itinerarul, pn s ajunge i pe ulei. Oameni ca mine n-au ce c uta n meseria asta. Bine nu pot face, sunt prea mici, n schimb poart pe umeri povara ntregului r u de pe lume. Dac eram de tept, dar cine dracu' e de tept pn la colesterol?!... Iar dup aia, prea trziu! Fran ujii zic bine... ia, n general, zic bine, dar fac prost. "Dac tinere ea ar ti, dac b trne ea ar putea..." Ce a i fi f cut? ntreab B doiu n oapt . Colonelul i ridic privirea g lbuie. N-a auzit bine: Ce m-a fi f cut? Popicar. Campion la popice. mi vine s rd. M opre te expresia colonelului. Pute i s rde i, nu m sup r. n ruptul capului n-a fi ales Poliia. Nici m car ef de post la Dridu, c i la prime te telefoane de la tov. Prim... zi-i acum, Prefect, sau eful filialei partidului de guvern mnt, sau alt mah r. La popice nu se bag Executivul. B doiu i ntinde din nou pachetul de ig ri: Chiar a a "beton armat" e Suli ? Pascu d obosit din cap: Este i cap tul ghemului duce sus, sus de tot, a i intuit bine. A i ghicit i substratul opera iunii, preconizat cu b taie lung ... La asta nu se a tepta Demetru, credea c o s v mpotmoli i. Ce se va ntmpla cu el? D din umeri: Nu-i greu de presupus. Azi, mine o vireaz din ar . Pentru un timp, pn se uit afacerea. i la noi, se uit totul i foarte repede. Normal. Scandalul de mine l ntrece pe cel de azi, va p rea minor fa de cel de poimine, bagatel comparat cu l de s pt mna viitoare. Dup o

vreme, o s reapar mare om de afaceri cu firm personal i copiii "computeriza i" la Harvard. De indignare, mi tremur minile, vocea sun alterat: i noi ce facem, domnule colonel? nchidem dosarul? A i! rde, un rs urt: nchidem ochii. Cum se poate?! Avem opt mor i, n afar de ai no tri care au picat n circul de la Bellu! Chiar nu putem face nimic? Chiar nu exist nici un fel de JUSTI IE? Cum r mne cu separa ia puterilor n stat? ...cu Constitu ia, cu ONG-urile, Parlamentul European, cu ONU, cu drepturile omului, cu l barii de la Strasbourg, cu "nger, ngera ul meu... i m 'nva s fac bine"! m ngn cu glas umflat B doiu. Hai c e ti prost, f cut gr mad ! Cel pu in n privin a ta i se uit cu triste e la sticla goal Suli nu s-a n elat. M enerveaz n a a hal, c uit de mine, uit c m aflu n prezen a superiorului. Dar i el i-a scos epole ii, din clipa cnd a intrat n biroul nostru. ncerc s m r zbun pe Babuin: Pe chestia asta, am terminat cu prietenia. Am un coniac de rezerv , un NA-PO-LE-ON, l ineam de ziua ta, dar po i s -i spui adio! B doiu sare ca o panter : Unde? Aici? Boabe, t ticule, mi cer scuze! Iart -m , suflete, n-am gndit o singur silab , tii ce p rere bun am eu despre tine... Pe unde m duc, te dau de exemplu!... Unde ziceai c ii clondirul la? Pascu rde cu buzele strnse. Nu c n-ar avea din i, dar s-a dezobi nuit s rd . Uite a a, nu mai tie s rd . Ce copii sunte i!... mi trag scaunul mai aproape de el: Domnule colonel, dac afacerea se mu amalizeaz , chiar i acum, cnd Conven ia a c tigat alegerile, eu plec din Poli ie. Sunt unul dintre pro tii, vorba lui B doiu... Mi-am cerut scuze. ...care nu pot face nimic f r credin . n consecin , nu am nimic de pierdut. Vreau s merg pn la cap t. Ce risc? M prive te atent: Cariera, n orice caz. Posibil s n tatea, poate via a. Uita i mereu un element esen ial: democra ii au c tigat alegerile, dar nu... SINGURI! Sunt dispus s risc. i pentru c sunt n criz de sinceritate, obosit i dup cteva nghi ituri de alcool, adaug: De la zece ani tr iesc complexul staturii. De minus de centimetri. Eu de plus la pantofi, chi ie Babuinul. Una din neveste sus inea c nu ncape n pat din cauza ciorapilor mei. ti i, era pe vremea lui Ceau escu, cnd de frig, dormeai nc l at... Zi-i mai degrab c nu descoperise i tu s punul. M-ai jignit! ip Babuinul, suntem chit! D sticla aia, nu m pune s fac perchezi ie! Colonelul ridic o mn cernd lini te:

Ce-ai vrut s spui? C mi-ajunge complexul de "un metru i un pic". Nu vreau s mai tr iesc i altele. Vreau s m simt bine cu mine. Merg pn la cap t, indiferent de consecin e. Babuinul ridic dou degete: Sunt pe aceea i lungime de und . Colonelul respir adnc, surde, are o mi care a minii "asta-i situa ia!": R mn cu voi n echip ... Sta i a a! M simt obligat s v atrag aten ia c eu nu am nimic de pierdut. Pentru mine, e ca un soi de testament. Un testament pentru pro ti. Voi sunte i cei care risca i cu adev rat. V poate costa mult mai mult dect cariera, gndi i-v bine! Ne-am gndit! exclam B doiu teatral. En garde, Suli et comp., sunt un mare mu chetar! Scot sticla de coniac pe care o in ascuns de o lun , chiar n biroul lui B doiu. Acolo, unde nu ar fi c utat niciodat . I-o ntind. Dup ce-i sigur c -i apar ine, d din cap cu triste e: Am b nuit totdeauna c e ti un pervers. O gigantic manipulare a opiniei publice n vederea alegerilor anticipate constituie miza, inta, substratul, ra iunea oricum ai vrea s -i spui ntregii afaceri. Multe cacealmale se pun la cale mpotriva Puterii, minat de discordii i antaje intestine, dar asta e cea mai gogonat . Cnd Pascu, cobornd instinctiv glasul, ne sufl cine e Marele P pu ar, personajul ocult care trage sforile, Babuinul trage un fluierat r sun tor "Hai Rapidul!" V-am atras aten ia, b ie i, sunte i ni te pitici i ave i de nfruntat profesioni ti de talie. C v bag n spital, nu-i nimic, dar v pute i pierde via a n tentativa de a for a adev rul. n lupta pentru PUTERE recit adev ruri elementare nu exist scrupule, nu func ioneaz considerente morale. n mai pu in de dou s pt mni, peste zece mor i! Nu v uita i la filme, discut m cum se petrec lucrurile n realitate. Cnd cineva asasineaz cu non alan , n asemenea ritm i cu asemenea adres nu-i un simplu psihopat. Dimpotriv , e lucid, comandat i ncredin at c nu va fi tras la r spundere. Se uit lung la igara care i s-a stins ntre degete, se hot r te greu s aprind alta. Ochii nu mi se mai pot desprinde de figura lui, de parc i-a fi rimelat cu aracet. Ce-i de f cut, domnule colonel? B doiu remarc doct: A a s-a ntrebat i Lenin. Pascu ne cuprinde ntr-o singur privire: S ne folosim la maximum de atuurile pe care le avem i timpul care ne-a r mas. Oficial, ancheta continu , dosarul n-a fost nchis. Trebuie s ne gr bim.

Noi ne gr bim, observ Babuinul, problema e c nu ne las al ii. De aproape dou zile, st m ag a i de telefon. De ce nu sun neam ul? Nu te po i substitui gndirii cuiva pe care nu-l cuno ti, emite colonelul, oricum nu mai avem mult de a teptat. Expir presupusul termen acordat lui Helmut. Dat fiind ambian a special , mi iau inima n din i: N-a i scos nimic de la maiorul Demetru? Dementul la! scr ne te Babuinul. Comentez pe gnduri: Ne-am nchipuit tot timpul c east , m rog Condeescu, ar fi marele ef, de i Suli lansase ideea c e doar subiect de diversiune. Diversiune la diversiune, puncteaz Pascu. Condeescu era adnc implicat, dar n momentul n care s-a epuizat ca util i necesar, iar arestarea sa devenise iminent , a fost nl turat. i atunci, cine e marele boss? Nu-l v d totu i pe S raru, discutam i cu B doiu. Nu are nc anvergura... Nu-i el, m ntrerupe colonelul. Gndi i-v la un singur am nunt! Cine a nlocuit filmul din caseta de valori a Wandei? Pentru o singur dat , Babuinul i cu mine suntem ntr-o smb t i un glas: Cine? Nu tiu, zmbe te, dar cineva tie sigur. Cine?!!! Pascu declar placid: E la mine, n birou. Iar sare Babuinul cu detent i, din nou, tencuiala de pe pere i: Ei, nu m 'nebuni! Cine?! Cinele lui east . Mi l-au adus b ie ii. Nu tiau ce s mai fac . Nu se l sa dus de lng le ul lui Condeescu. A a-i, confirm. Am vrut s -l iau cu mine ieri diminea i a fost peste putin . Reac ioneaz ca un om, se mir Pascu. Plnge, domnule! Plnge, se ca r pe u , vrea s plece dup el! Cnd obose te, se chirce te covrig, scnce te i pe urm o ia de la cap t. Babuinul trage ultimul fum, arzndu-se ca de obicei, cu mucul. i ncotro crede i c vrea s-o ia? Completeaz f r cea mai mic inten ie de umor: Adresa Medico-Legalului n-o tie. Nu, dar tie cu siguran o ALTA. Telefonistul de serviciu d buzna n birou. Nu-i nevoie de text, n elegem ce se petrece. n sfr it, a sunat Deutschlandul. O lu m la goan . E ora trei ante meridian. n birou, maiorul M. ne face sst!, de parc noi am fi dat n val , pe rou nescuturat , s cnt m "mul i ani tr iasc !" De i convorbirea se

nregistreaz , ia i o stenogram . A a-i regula. Se ntmpl ceva cu caseta, scripta manent. Ne inem respira ia. N-am pierdut mult din convorbire. Un glas ferm, baritonal cere s vorbeasc cu Nina. Limba, de i mpiedicat , e coerent i inteligibil . Bravo, Nina, de dragul t u, a deprins Helmut romneasca. "...vreau s vorbesc primul cu Nina, am spus. A a de greu?" Un glas optit, precipitat pe care nu-l pot identifica (nu-mi bat capul, exist amprente vocale) recomand : "F r fi e! E ti bine mersi i att." Vocea Ninei: "Alo, Helmut..." i ciripe te ceva n nem e te. Din nou, glasul optit, pe ton agresiv: "n valah , tu- i pa tele m -tii!" Helmut: "Cum te sim i? Tu s n toas ?" Nina: "Da, sunt bine... Te rog, iart -m . Procedeaz cum crezi c e mai bine pentru tine. Nu te gndi..." Telefonul i-a fost smuls, intervine gardianul Ninei: "Ce-a i hot rt?" Helmut: "De acord. Trebuie dou zeci patru ore. La loc stabilit, s fie i Nina. Neap rat ea prezent. Ora dou zeci i treizeci." Gangsterul nostru: "Dac avertiza i cumva Poli ia, Nina va suporta consecin ele. n elege i? Kaput!" Helmut: "Ja, n eleg." Tranc! Maiorul M. i terge palmele transpirate de cracii pantalonilor i caut privirea lui Pascu: Asta fu, b die! ncepusem s cred c nu va mai suna niciodat . Babuinul e dezam git: Iar a tept m, neic ? A tept m, n-avem ncotro. Nu putem rata "marea ntlnire". Ne ntoarcem n biroul nostru. Colonelul deschide larg fereastra. Era i cazul. Miroase acru a scrumiere pline, a pahare nesp late cu resturi de alcool. Un fluture de noapte caut ceva prin nc pere. Cine crede i c era? ntreab colonelul. Se refer la interlocutorul lui Helmut, gardianul Ninei. Redford, vreau s zic S raru. El a fost, confirm. De teptule, spuneai c nu mai e n ar . E fericit ori de cte ori m prinde pe picior gre it. Pascu abandoneaz fereastra i se r suce te spre noi. i eu credeam c a virat-o. Acum... sunt aproape sigur c din

toat banda, au r mas doar doi in i. El i eful. Care ef, domnule colonel? ntreab Babuinul. Arat spre tavan, dar, de fapt, degetul urc Dealul Mitropoliei sau dac prefera i esul o ia spre Pia a Victoriei. P i acolo, morm ie, nu ajungem niciodat . Cer audien la eful de cabinet, s -i arestez patronul? M-am referit la eful bandei propriu-zise, al mercenarilor. Pe estache, profitnd de faptul c Pascu s-a ntors cu spatele la geam, B doiu i toarn n pahar. nghite iute, pe "nemestecate" i eu l privesc crucit. Pare din ce n ce mai vioi, zici c de ieri diminea a inut-o ntr-un orez cu lapte i a dormit cu un ursule n bra e. Proasp t, t p an de glicin l cr mat de rou , propune: Domnule colonel, dac tot avem un r gaz pn la ceasurile opt treizeci, ct zise neam ul, m gndesc s vedem unde ne duce east l mic. Poftim?! Cinele lui Condeescu, traduc eu. Pascu d hot rt din cap: E prea devreme, b ie i. O descindere pripit ne compromite ac iunea i pune n primejdie via a Ninei. Pentru c un lucru este sigur! S raru ine permanent leg tura cu eful lui. Au stabilit categoric ni te semnale avertiznd asupra unui eventual pericol, un cod pe care noi nu-l cunoa tem. Suntem obliga i s a tept m ntlnirea cu Helmut. Mde, face ndoit Babuinul, mi-e ca pn atunci, animalul s nu- i piard reflexele. Condi ionate i necondi ionate. M minunez gros: Uite unde era Pavlov! Pascu ncepe s rd : M ntreb care dintre voi e cel mai tr snit. R spundem la unison: B doiu! Costea! Remiz , apreciaz colonelul i se uit la ceas: E aproape patru. Propun dou -trei ore de odihn . Ne a teapt o zi foarte grea. Ne vedem mai trziu. R mnem singuri. Mie nu mi-e somn, declar B doiu. Chiar ai de gnd s te culci? Da, spun ap sat. Tu, treaba ta ce faci, dar silen ios. No iunea de lini te raportat la personajul lui B doiu reprezint o utopie. Exist n via ni te incopatibilit i. n urm toarele zece secunde, Babuinul sfor ie. Concret, sare tencuiala de pe pere i. Mie mi zorn ie n minte faimo ii utopi ti ai secolului trecut. Saint-Simon, Fourrier, Robert Owen... Am avut un profesor de istorie energic. ***

Soarele nfige suli e ascu ite (de parc ar exista i rotunde), direc ionate, fierbin i. Dar nu asta ne treze te, ci a Lenu a, baptista. Lua i, maic , ct e fierbinte. Deschid primul ochii: Ce- i veni, soro, s ne treze ti cu noaptea n cap?! Porunc de la don' colonel. E ceasurile opt. Pe birou, a teapt o tav cu ispite. O marmit care- i arde degetele con ine ciorb de burt . Asta-i pentru Babuinul. Pentru mine, ca un distins ce sunt, o cafetier cu cacao, al turi fri c i dou brio e. Firma-i inconfundabil Casa Angelo, de aproape-colea. Frumos din partea lui Pascu, m simt tu at. A a-s eu, impresionabil, aten iile m dau gata. Babuinul m aduce pe p mnt: Ce lua i aerul sta de bou sentimental? Se arunc asupra marmitei, salt capacul, i se dezvolt fa a de fericire: Pascu? M , sta merit o statuie! S tii c le trosc ie pe pitite! Prea le-a nimerit la fix, s mearg aur. Se putea s nu brfe ti? Am sim ul realit ii. Uite, jur, la nmormntarea stuia m duc! E ti macabru. Ba respectuos, Tarzane. La funeraliile lu' tata, de un exemplu, nu m duc. I-am i spus-o, i m-a dezmo tenit. De Vla ca i Teleorman, ce s - i povestesc! i salt ochii peste lingura aburind : Nu tii ce vorbe ti. Un bici cu arnici, de pe vremea Majest ii Sale Ferdinand ntregitorul i o magazie de damigene goale sunt de colea?... a Lenu , stai o r ! Mi-s cu treburi, don' c pitane. Las -le dracului, c nu-s pe aragaz! Femeia se sperie, scuip peste um r, printre degete, zboar pe u : Te-ai dat cu Satana, don' c pitane, e plin de draci acilea, numa' smoal i p cur ! Babuinul culege ultima lingur : E bolnd r u, nenorocita! Voiam s-o ntreb ce consum Pascu acum, la micul dejun. F cusem un pariu cu mine. Ei bine, n-o s afle niciodat . Intr colonelul. E ras, piept nat, are o c ma proasp t i un aer pe care nu i-l cunosc. Animat, pus pe dr cii. Cui pl te te ni te poli e? Destinului? Un am nunt mi se pare nendoielnic. A decis un r mas-bun cu tam-tam. Dup cum se contureaz peisajul, un hit cu h rm laie. Ridic palma, oprind orice tentativ de mul umiri: Fleacuri! Dac m invita i ns ntr-o zi la voi, s ti i c -mi plac cartofii pr ji i f r capac. Cndva, au constituit un etern conflict ntre mine i nevast -mea. Menaja ma ina de g tit. Ne holb m amndoi:

A i fost nsurat?! Lucrurile s-au petrecut att de demult, nct nici mie nu-mi vine s cred c -mi apar in... Pe cai! Avem evenimente. A fost g sit copilul Wandei. Am calculat corect. Un copil blond cu ochi alba tri, pe care s -l cheme i Patrick, nu-i o ntmplare de toat ziua. L-a detectat sectoristul n mai pu in de dou zeci i patru de ore. Bravo lui, i-a sclipit ideea! n cartier, s-a deschis un cabinet privat, "Medicul de familie". Ce i-a zis tablagiul? Primii interesa i vizavi de o asemenea institu ie sunt b trnii i copiii, cei mai frecven i solicitan i ai a ez mintelor medicale. Patrick figureaz n fi ele cabinetului, ca urmare a unei amigdalite cronice. "Are m -sa bani de nghe at ", ar fi comentat asistenta. E nou i treizeci cnd sun la u a apartamentului. Bloc modest, de lume modest . Dac ar fi s m iau dup pre ul din fa a u ii, gazda s-a n scut dincolo de Prut. E o ciozvrt de scoar caracteristic meleagului, pe care se mai pot deslu i, pe fond negru, tipicii trandafiri ro ii, prosperi ca ni te gogo i, ntr-o opulen de frunze verzi. Mi se deschide "cu lan ". Accentul persoanei care m interogheaz nl tur orice dubiu. Ar t legitima ia, dar nu-i de-ajuns. i aduce ochelarii, o studiaz pe toate p r ile. A dresat-o bine Wanda. E circumspect , prudent , trec cinci minute pn s -mi dea drumul n cas . Interior caracteristic, ipnd din toate ungherele nostalgia dup meleagul de la Nistru. Un col cu icoane, adev rat altar, scoar e specifice pe pere i, pe canapea, pe mas . Pe un platou, un morman de fructe lucioase din material plastic. M pofte te s iau loc. E nelini tit , minile fr mnt n ne tire un col de batist . Totu-i tipic la femeia asta. Capotul nflorat ncheiat pe nasturi, papucii moi deforma i de monturi, talia dolofan , nasul p tl gic . S fim n ele i, tipic pentru mica burghezie, foarte aproape de sat a Basarabiei. Am v zut la Chi in u ni te splendori, ine-m Doamne! Dac vre i s v convinge i, merge i ntr-o sear la Barul 3 H, sau HA-HA-HA, cum i se spune n mod curent, i pe urm s -mi da i ve ti. Corpul de balet e compus doar din surioare p storite de tov. Lucinschi. Binen eles nu- i duc zilele cu blinele, sarmale unse i ciuperci murate. Iar la gazda lui Erwin-Alexander-Patrick e suficient s te ui i o singur dat ca s nu-i refuzi o invita ie la mas . Are n jur de aizeci i cinci de ani, o cheam Lucia (pentru intimi, precis Liusea) Olaru i e v duv . Pensionar . A lucrat ca infirmier la Spitalul Cantacuzino. N-are copii, "a a o vrut Dumnezeu"... La Patrick ine ca la ochii din cap, i-i dau lacrimile. I l-a adus doamna Doina acum doi ani i de atunci, tr ie te ntr-o spaim s nu i-l ieie... Am nc o dat ocazia s constat c Wanda era o femeie de teapt . Alta, la banii ei, ar fi plasat copilul ntr-o familie mai elevat , cu preten ii, unde ar fi putut primi o educa ie aleas , deprinde maniere i a a mai

departe. No! Wanda a tiut ce face. A preferat o femeie modest , cinstit pn la absolut (exclus s nu fi anvizajat posibilitatea unui antaj), devotat ca o mucenic . Totul amplificat de o imens rezerv de sentimente necheltuite. ...i-am zs i doamnei Doina! Poate s nu-mi deie nici o p r lu , eu tot oi ocroti copchilul ca pi un bulg ra de aur. i a a, i cheltuie nem surat, c doar o sngur burticic are dr g la ul, iar de attea juc rele, nu mai ncap nici eu n trei od i. V viziteaz des doamna Doina? Cnd nu-i dus din ar , cam de dou ori pi s pt mn . Ne r spundem ns la telefon n fiecare zi. Se c l tore te mult... Cnd a i comunicat ultima oar ? Femeia i duce mna la gur i chibzuie te cu ochii a inti i la icoane. Poa' s fie la vreo cinci, si zle. A a... Spune i-mi, doamn Olaru, i iau un aer confiden ial, v-a explicat de ce ine copilul la dumneavoastr ? Pe leau, de ce-l ascunde?... V rog, nu m contrazice i, din felul n care m-a i legitimat, rezult c sunte i o persoan avertizat . V-a atras aten ia s fi i discret , atent . Nu excludea posibilitatea ca b iatul s fie r pit. Se d instinctiv napoi. M fixeaz lung, dintr-o parte, ca p s rile, cu ochiul pe jum tate nchis: Dar, oare, de ce n-o ntreba i pi dnsa? I-o spun brutal, f r menajamente: Doamna Doina a fost asasinat . i duce palma la gura c scat de groaz . Ochii i se umplu de lacrimi: M iculi Doamne!... A a tn r frumoas ! Ca o zn ! Parc mi-era mie o team ! Atta frumuse e se pl te te... Spune i-mi, v rog, ce explica ie v-a dat. Mi-o zs c -l fere te de tat -s u, care opinte te s i-l ieie cu de-a sila. Glceav i patim , ca la t t lumea... Dintr-o dat , ochii i se dilat de spaim , se n puste te ca o leoaic : i b ietul?... Cui r mne b ietul? Eu nu-l las dus de la mini, nici de m-o i face f rme. A a s ti i! Patrick are o bunic , mama doamnei Doina. l reclam i ea. A ?! i pn mai amu, ce-o pndit? Doamne, Bunu ule i Dr gu ule, ce pacoste pe capul meu! Boce te nghesuit, cu fa a n pumni, brusc mpu inat . O scutur u or de um r: mi dau seama c v e greu, dar sunt convins c ve i ajunge la o n elegere. La o adic , Patrick poate s aib dou bunici... Unde-i acum? Nu v speria i, vreu doar s -l v d. Tocmai s-a trezit. Odaia s-ar putea numi Paradisul Copiilor; juc rii rafinate i costisitoare, menajerie de plu , nu lipse te calul de lemn cu harna ament somptuos, Pegas de cnezi i voievozi.

Patrick e nsorit i radios ca ns i prim vara de afar . ntinde spontan bra ele spre Lucia Olaru. Se n eleg i se iubesc, o pricepi dintr-o privire. Pe perna de al turi, mai doarme Teddy Bear, gr san, simpatic foc i galben ca un canar. Lucia Olaru ia n bra e b iatul i-l strnge cu disperare: Odora ul mamei! Uita i-v numai la el, ce ngera de copchil! i mam -sa cap t iet! ntr-adev r, un exemplar pe potriva Wandei. n genul lui Shirley Temple, buc lat, de o dr g l enie irezistibil . i vine s -l ciupe ti, s nu-l mai la i din bra e. Cum te cheam ? ntreb stereotip. Ewialesandepatic, i ntinde mnu ele spre mine. Tot ca prostul sta mi-s i basta! m simt nduio at. Ce l-o fi a teptnd? Noroc c are bani i sper ca asta s -i fie de-a-juns. Pn una alta, al turi de Lucia Olaru i-ar fi, dar cea care decide e doamna State, bunica. Ne ntoarcem n camera de zi. B trna mi caut ochii: De-amu, ce se va ntmpla? Nu tiu, nu eu hot r sc. Pentru moment, nu ie i i din cas , nu-l scoate i nici la plimbare, nu deschide i nim nui u a chiar dac vi se arat o legitima ie. Orice ar interveni, mi telefona i. V las num rul meu. Nici dup lapte? Nici. Presupun c ave i destule provizii ca s rezista i o zi, dou . Pn atunci, lucrurile se vor limpezi. Insist, doamn Olaru, nu comite i impruden e. Considera i-v amndoi consemna i la domiciliu... nc o problem ! Mama b iatului se sim ea n pericol. Nu v-a spus cum s proceda i n caz c i se ntmpl ceva? Femeia tresare speriat : M iculi , cum de-am uitat! Mi-o l sat, cum s nu, un plic mi-o l sat, l n n ifonier, lng decizia de pensie. Numai oleac ... Se repede n dormitor, aud zorn it de chei i se ntoarce cu un plic galben. Secretul con inutului e asigurat de o mic ncuietoare metalic i dou sigilii. Destinatar POLI IA ROMN , iar dedesubt, adresa din Calea Victoriei. Mi-o zs c dac nu se r spunde vreme de dou s pt mni, s -l duc la mili ie, la comandantul f. Dac n-ave i ncredere n mine... Am, numa' s -mi da i o hrtie la mn , cum c l-a i primit i buletinul dumneavoastr . Mai z bovim vreo zece minute, dup care m conduce la u . E pr bu it , ngrozit , disperat : Doamne, ce pacoste i ce pedeaps ! O mbr i ez spontan: Doamn Olaru, voi face tot ce-mi st n putin ca b iatul s r mn cu dumneavoastr . Plnge. Patrick op ie ca un ied:

Hai, Luci, la animate!... Hai odat ! *** Ajung la sediu n mai pu in de un sfert de or . Ard de ner bdare s cunosc con inutul plicului. O ntrebare m fr mnt : de ce oare Wanda n-a depus documentul n caseta de valori de la Banklife? Lucia Olaru prezint toat ncrederea, de acord, dar e totu i o femeie n vrst , vulnerabil pe ct de vulnerabil este i garderobul din dormitorul unui apartament, fa de un safe secret. Uite c la safe, am ajuns totu i, observ colonelul Pascu, n vreme ce la copil, mai greu. Acela i calcul l-a f cut i Wanda. nainte de toate era sigur de b trn i de conspirativitatea adresei. A luat coupe-papier-ul i ncepe s desprind sigiliile. n picioare, privind peste um rul lui, Babuinul gfie de ner bdare. Colonelul i drege glasul. Cite te f r dificult i. Un grafism ferm, perfect lizibil. Wanda trebuie s fi fost o elev bun i ordonat . Stima i domni, cnd vi se va nmna prezenta, eu voi fi decedat . n urma unui asasinat. Vreau s v aduc la cuno tin urm toarele: M numesc State Doina, pseudonim artistic Wanda. Sunt n scut la..., fiica lui..., domiciliul actual... i a a mai departe. Pe astea le tim, comenteaz Pascu, acum vine partea interesant : Sunt artist liber profesionist , dansatoare. n perioada noiembrie 1990-decembrie 1993, am avut un contract la Dsseldorf. Aici, pe data de 16 mai 1994, am dat na tere unui copil, Erwin-Alexander-Patrick. Tat l, Porta Alexander, n vrst de 47 de ani, este cet ean german, c s torit cu Porta Helga (52 de ani). Din c s toria lor a rezultat un fiu, Porta Karl, n vrst de 20 de ani. Ultimul domiciliu comun... n momentul de fa , tat l fiului meu, Alexander Porta, c utat de un gang mafiot spre a fi lichidat, se ascunde la o adres necunoscut . Acesta este motivul pentru care nu a putut face declara ia legal de recunoa tere a paternit ii, la na terea copilului nostru. in s v avertizez c i via a fiului meu e n primejdie. Helga Porta, fiin diabolic , face tot posibilul spre a-l nl tura pe Erwin-Alexander-Patrick din calea fiului s u, Karl. Mobilul l reprezint averea foarte important de care dispune Alexander Porta-tat l. El nsu i mi-a atras aten ia asupra acestei situa ii, cerndu-mi imperios s scot copilul din Germania i s -l ascund n Romnia. De moartea mea, v asigur c tot ea se face vinovat . (Acum, n clipa cnd citi i aceste rnduri, eu nu mai exist.) E un fel de Lucia Borgia, amestecat i n uneltiri politice care privesc Romnia. Amantul ei, Ioan Condeescu, alt personaj malefic, i este slujitor devotat. n ce prive te averea mea, ea revine n totalitate lui Envin-AlexanderPatrick. Mamei mele, Gabriela State, cu domiciliul n Bucure ti etc.. i-am asigurat o rent viager . Executor testamentar este avocatul Gregor Schwan, domiciliat n... Lui i-am ncredin at testamentul meu, precum i

tutela lui Patrick, pn ce tat l s u, Alexander Porta, va fi n m sur s - i preia drepturile i ndatoririle fire ti. Al doilea tutore va fi doamna Lucia Olaru din Bucure ti... a a, de care insist ca b iatul s nu fie desp r it. n n dejdea fierbinte c prezenta va ajunge la destina ia propus i c toate dispozi iile mi vor fi respectate cu stricte e asigurndu-se n primul rnd securitatea copilului, primi i v rog... Bucure ti, 15 februarie 1997, semn tura. Pascu i scoate ochelarii i ne prive te pe rnd. Fl c i, de documentul sta tim numai noi. Habar n-am ce vom izbuti pn la urm , dar m car via a i interesele copilului s fie salvate. Babuinul comenteaz impresionat: Ce mai la deal, la vale, o epistol de dincolo de mormnt. 1994! Exclam. Fantastic! Trei ani de co mar. Trei ani tr i i cu groaza c ea i b iatul pot fi suprima i n orice clip . Pascu nchide plicul n safe: A fost o femeie deosebit . Inteligent i prudent prin excelen . A i remarcat, cred, excesul de preciz ri. Nefericita i-a calculat toate mi c rile, a l sat urme la tot pasul pentru ca itinerarul s -i poat fi reconstituit de o Justi ie n care credea. Babuinul pocne te nciudat din degete: Dar uite, c pn la urm , tot i-a g sit na ul. Asta-i via a, ofteaz colonelul. Totdeauna, ne vine cineva de hac. Dac i-a g sit el na ul, un Napoleon!... Telefonul. R spunde B doiu, cel mai aproape de aparat. De la spital. i-a revenit Toto. Cer din ochi avizul colonelului care se uit la ceas. Ai destul timp. Trage-i o fug . *** Mama mi sare de gt. De i vizibil ifonat de emo ii i nesomn, a g sit energia s se fardeze ngrijit i s - i pun o bluz proasp t , deschis la culoare. Recunosc pe viu, una din teoriile ei imuabile: "Cnd e ti obosit i fle c it , nu te mbraci ca un cioclu." Tot vizibil, i-a rec p tat tonusul obi nuit, ciripe te ca n zile bune: Bobi , cred c am trecut marele hop. E epuizat, somnoleaz , dar nu mai cade n letargie. M-a repezi pn acas , am nevoie de... Nici gnd, i-o retez, po i s mai ai r bdare o zi. O singur zi, subliniez foarte sigur de mine. Toto i ine ochii nchi i. Mai are srme, dar parc nu att de multe. Cnd m apropii, crap pleoapele f r s -l fi atins. mi face semn s m aplec i opte te: Sunt dezolat c am deranjat-o pe Celia... Deranjat?! Zi-i c i-ai scos sufletul, dar dac - i mai arde de mi to, nseamn c s pt mna viitoare sari coarda. Sincer, mi pare r u.

E ti un mare b ftos, ine la tine. Ca s nu mai zic c ai fost la un pas de "ciao ragazzi, p stra i-mi o amintire frumoas n inimile voastre." Am prea mult bun sim ca s -i mpov rez pe oameni cu amintirea mea. M voi conforma... Toto, asistenta blond mi-a dat numai zece minute. Cnd am fost ieri aici, ai vrut s -mi spui ceva. Te ntrebasem de pe ti. Ai ncercat s articulezi un cuvnt despre care cred c ncepe cu A. Ap ?... Acvariu? Nici unul. Aiureal ! Asta voiam s - i spun. Un truc menit s v devieze aten ia de la mobilul real al combina iei. Care-i la? B nuiesc c droguri. Droguri?! Ce altceva poate fi att de grav, care s presupun attea m suri de precau ie i s ncap n serviete diplomat? Fiindc asta am f cut eu. Am preluat i am predat pe ti mpreun cu serviete diplomat. Ra ionament corect, n-avea cum s se gndeasc la moned fals . Tr im ntr-o epoc n care dac se ntmpl un matrapazlc de propor ii, iar miza nu e subliniat cu ro u, te gnde ti automat la stupefiante. Cum ai intrat n afacere? Condeescu m-a ag at. Ne tim din liceu, am fost colegi la Matei Basarab. ntr-un fel, am r mas amici, frecventam acelea i cercuri, acelea i dame... Asta pn prin '65, cnd a c rat-o din ar . Pe scurt, el mi-a dat banii s montez salonul. Amicalmente, f r obliga ii. Dup vreun an, mi-a cerut servicii. Nu puteam s refuz de i mi era limpede c treaba nu-i cu er. Mama tie ceva? Se mir ct i permit srmele: Celia?! Absolut nimic, pe cuvntul meu! De ce s-o bag i pe ea n rahat? Vreau s te cred... nc ceva! De ce vor s te lichideze? La asta m gndesc tot timpul! Teoretic, le-a luat c ru a foc i ncearc s se dea la fund, f r s lase urme. Cu Condeescu ns , mai dau eu ochi! Vorba sicilienilor, vendeti ti de profesie, "cine nu moare se mai ntlne te." Dup o amici ie de o via , nu m a teptam la o figur att de nemernic ! N-avea grij ns , l g sesc eu. i n cocoa e de dromader de s-ar ascunde! Hm, nu i-a dori-o prea curnd. M scruteaz atent: Ce vrei s spui? L-au ispr vit ieri, la tine n pr v lie. Sare n capul oaselor, i sar i srmele din nas: A murit Condeescu?! Las -l dracului, m duc s chem asistenta, spun n panic . Lansez totu i nc o ntrebare: E opera lui S raru? Doar mna lui. Exist cineva peste, nu tiu cine.

M gr besc s ies. Glasul lui Toto m ajunge din urm : Cinele tie. Tevatur mare, mama mi face repro uri, asistenta scandal. A tept pn -l bag din nou n priz pe Toto i e mul umesc bine. Mama m nso e te, facem pa i prin curtea spitalului. i spun c m-a c utat bunica la birou. Aha! Ce, aha? Adic , normal. Telefoneaz ori ca s dea ve ti proaste, ori ca s cear servicii. Acum, a nceput sezonul dulce urilor i are nevoie de c r u . De ce nu apeleaz la b ie i? B ie ii sunt fra ii mamei to i s ri i din aizeci de ani ia de nu vin la nun ile ei ca s scape de cadou. De fapt, pe tine te caut . A ncercat la mine, pentru c nu te-a g sit. i-a zis ce vrea? Nu are sens nici s-o indispun, nici s-o sperii, a trecut prin destule. Nu. Fleacuri, probabil, cine tie ce i-o mai fi c unat. Clatin din cap, adic - - ! De i nu se cunosc de la ultimele sem n turi, nc se mai minuneaz de calibrul maic -sii: Afurisit fiin ! Eu nu o iubesc, ea m detest i totu i, simte nevoia s -mi aminteasc c exist . Cum nume ti tu asta? Eu nu g sesc altceva dect sadomasochism. n definitiv, Bucure tiul e ndeajuns de mare ca s ne putem ignora. Exact asta nu vrea. Nu suport . Faptul c-o ignori, c i-e absolut indiferent . Ar exulta s tie c suferi, sau c m car reu e te s te enerveze. Ideea de cantitate neglijabil i d colici intestinali. Se apleac s culeag un fir de romani care scoate un cap firav n iarba de la marginea aleii. Treaba ei. Tu ce i-ai spus? C e ti n voiaj de nunt la Vene ia. n ochii de andaluz se aprind o mie de licurici: Adev rat?! M mbr i eaz , am fericit-o nespus! Ador s-o fac pe aia praf de consternare. Bravissimo, Bobi ! Ai avut o idee extraordinar ! Pun cinci kilograme pe mine, doar nchipuindu-mi ce consiliu de familie a urmat, dar nu-mi pare r u!... Noi chiar vom pleca n Italia. Am s -i trimit cartoline somptuoase din toate ora ele. M-ar fi mirat s procedezi altfel... Am plecat. Uite ce te rog! Cnd se treze te Toto, ntreab -l unde a ascuns ultima serviet diplomat. tie el despre ce-i vorba. Te rog s nu ui i. Redevine grav : O s aib nepl ceri?

Se refer desigur la autorit i, la niscai eventual pu c rie. De ai ti, Bobi , ct mi doresc s plec m n Italia! Ct mai repede! Simt c clachez dac nu schimb atmosfera, iar el s racul, prin ce-a trecut, la un pas de moarte... i dai seama ct i-ar prii o convalescen n Italia!... Vede i de ce-i mama adorabil ? N-o s creasc niciodat mare. *** Cnd se f cu sear , Dumnezeule?! Sunt ceasurile apte post meridian. St m n birou i conspir m. Pe bune, i pe cafele dure. Colonelul Pascu e cel mai nervos dintre noi, chiar dac tie s se st pneasc . Pentru absolut toat lumea, uz intern i extern, lipse te din sediu. Se teme de o stopare a anchetei care poate interveni n orice clip , ori noi vrem s finaliz m dosarul n cursul zilei de azi. Azi sau niciodat . Intuiesc ce se petrece n sufletul lui Pascu. Se retrage, e ultimul lui caz i i se pare important pentru zilele care le anvizajeaz cu undi a pe malul unei grle, sau serile cu papuci calzi, viscol i televizor, s nu- i spun c a tr it degeaba. i dore te la definitiva ie ire din scen , nu un spectacol n beneficiu, ci o VICTORIE! Babuinu-i nemul umit! Consider c gre im a teptnd ntlnirea dintre Helmut i S raru, pentru ca numai dup aceea s urm rim pista la care ne-ar putea conduce cinele. Argumenteaz : Gndi i-v c ntre timp poate s dispar . Dac se simte filat, dispare oricum i anuleaz i opera iunea. Domnule colonel, sunt convins c Marele Boss va supraveghea personal desf urarea ac iunii. V zndu- i ciracii ncol i i de poli ie, abandoneaz i-o ntinde. Nu-l mai prindem n veci, mai ales c nu tim dup cine umbl m. Mi se pare logic ce sus ine B doiu, dar Pascu o ine pe-a lui: M ndoiesc c Boss-ul va urm ri filmul ca martor vizual. Un "troc" ca cel preconizat pentru azi Nina contra o serviet , presupun nu se consum pe Calea Victoriei. Locul stabilit se afl ntr-un spa iu deschis, izolat, controlabil, unde nu exist asisten , i poate permite chiar un schimb de focuri. i dac totu i, Boss-ul dispare? se nc p neaz B doiu. Mi se pare mai important n clipa asta trocul, flagrantul delict con innd i mobilul concret a opt crime, dect identitatea efului de echipaj. E interesant i el, nu zic, dar cap tul drumului duce la "Amiralitate", iar pe tia i tim, n principiu. Domnule colonel... i m foiesc n izmene, dac -mi permite i, consider foarte important identitatea " efului de echipaj". Dincolo de implica iile politice, r mne un gangster periculos, autor de crime n lan . Nu-l vom rata. Fie cinele, fie gardienii Ninei ne vor conduce la el. Babuinul i scarpin capul tuns arici. O face exact ca maimu ele: doar cre tetul i cu poignet-ul ridicat:

Apropo de cine, practic cum proced m? i punem lesa i-l l s m s-o ia de nebun prin Municipiul Bucure ti? Noi dup el, printre pietoni? Pascu rde i i alege o igar . Din pachetul propriu. A renun at la suferin . Deocamdat , zice el, pn se va instala definitiv n jil ul de pensionar. Nu chiar. l duce i la salonul lui Toto. De acolo, mi spune mie ceva, tie singur drumul... B ie i, e apte. Dup p rerea mea, "ceilal i" se preg tesc s-o ia din loc. Pn prospecteaz mprejurimile, pn una alta... Pe cai, recep ion m semnalul prin radio. Ne punem treninguri nchise, comand m "ma ina de serviciu" despre care voi vorbi mai la vale. Pascu d dispozi ie s nu fim ag a i pe traseu de bulg ra ii albi i r mnem o secund s reflect m dac n-am uitat ceva. Secund n care sun telefonul. Glasul lui Ene, emo ionat: Cap Bob, plec m. Cine, ce, cum? S raru-Redford, o goril i Nina la mijloc. Au intrat ntr-un Peugeot cafeniu, cu num rul... Ce vrei m , ip dintr-o dat , e ti nebun?! Pleac de aici! To i trei facem ochii mari. S-a c nit Ene?! Cu cine dracu' vorbe te? Ene, m auzi? Ce se ntmpl ?! E icr sta micu', strig enervat, vrea s v spun musai ceva... Na, m , vorbe te! Recunosc stupefiat vocea sub iric a lui ochelari pe o cirea de nas: Cap Bob, sunt eu, Florescu Dorinel. Am pndit, ti i, am pndit... Lng bloc. Au scos-o pe domni oara Nina. Am v zut-o... M-a v zut i ea. Au trecut pe lng mine... Dorinele, alt dat ! Sta i! A zis nadins ca s aud eu. Sunt sigur, s-a uitat n ochii mei. ti i, eu nu sunt miop... M-ai omort cu banca a cincea! Ce-a zis? Citeaz strict, o simt dup concentrarea din glas, efortul de a reproduce aidoma textul, ca pe o poezie: "De ce s ne c r m pn la kilometrul 57 sau 1000, cnd se putea rezolva aici?"... "Shut up!" a zis Robert Redford i a nghiontit-o. Adic , "tac - i gura", ti i, pe engleze te. tiu, Dorinele, mai vorbim, mul umesc. Informa ia e pre ioas , vom ajunge la destina ie naintea lor. Suntem scuti i de panica de timp, ne putem organiza n lini te. La volan urc Babuinul. Cunoa te Bucure tiul mai bine dect propriii lui copii. Ca s c p t m un avans ct mai confortabil, o ia tot pe sens interzis. Pascu observ amuzat: Pu tiul e formidabil, dar sincer, ca tat , eu a fi preferat unul mai pu in dotat. Zi-i, mai mijlociu. Unul ca sta poate s - i dea ni te probleme, fa de care infarctul r mne varianta cea mai comod .

Babuinul ofteaz n cunosc tor. Vezi, Doamne, superexpertul n materie de educa ie, t ticul sf iat de grija copiilor: Ave i dreptate, domnule colonel, i sta e singur la p rin i! Eu am cinci, i nici unul tocmai normal. Nu tiu cum dracu' s-a brodit, dar to i s-au izbit mne-sii! N-ai cinci copii, mi sare and ra, ai cinci pensii alimentare, pe cinci adrese diferite! Copiii, fra i buni, abia dac se cunosc ntre ei. Dac exista o singur adres , erau precis mai normali. i ei, i mne-sa i tot a a, pn la Traian i Decebal! Nu-mi f mie acuma pe victima, poor daddy! Auzi, Tarzane, cnd i-o mi una m car unul singur n b t tur , mai discut m. De teptule! Ca i cum n-a putea s judec un tablou, f r s fiu Rembrandt! Am trecut de Doi Coco i, intr m din nou pe osea. Pascu anun prin radio ncotro ne ndrept m. Traficu-i modest, camioane, dubi e privatizate cu marf , c ru e, rani bicicli ti. Dep im kilometrul 57 cu vreo sut de metri. Parc m sub un stejar i ncepem imediat "machiajul" ma inii. Scoatem o arip , pe alta o nlocuim cu una ferfeni it ca de accident, portiera o l s m ag at ntr-un singur n, l snd s se vad interiorul ponosit. Vopseaua scorojit , clan ele ruginite, num rul murdar i strmb substituit ad-hoc completeaz impresia: o Dacie abandonat , gr mad de fiare vechi n pntecele c reia nimeni nu i-ar putea imagina c palpit un motor Ferrari n perfect stare. Arat destul de bine, apreciaz Pascu rezultatul. La o privire superficial , convinge. S sper m c n-o s-o ia cu de-am runtul. Privim n jurul nostru. To i trei ne gndim la acela i lucru, l exprim Babuinul: Hai s pricepem de ce au fixat aici ntlnirea. Colonelul i pip ie instinctiv arma de la subsuoar : Ce v spuneam! Loc izolat, n-ai unde sta iona f r s fii reperat, cmp deschis, ipenie de om, or cu trafic redus. E ora opt. nserarea coboar lene , se mai las tras de poale. Trece un igan ntr-o "cocioab " de c ru , vrfuit cu gunoaie de ora : sticle de Pepsi i m rcile surate, spray-uri goale, cutii de conserve, cartoane de la cartu ele de Kent, Pall Mall etc., ambalaj de lumea'ntia, dracu' tie ce-o face cu el! l prefa eaz doi fo ti bidivii, mr oage cu funde ro ii la urechi. Ne surprinde chiar lng ma ina n zdren e i ne lanseaz un smile festiv: V-a l sat Boingul, boierilor?... Ehe, tot c i orii s racii! Nu se ndoaie, nu rugine te, impozite nu pl te te! Babuinul l repede: Ce vrei b , baraul ? Te-a ntrebat cineva de piranda?

C mata ei fi vreun conte! Nu tii c nu-i voie ur de ras ? Am s reclam la deputatu'! B doiu ar vrea s continue show-ul, dar l opre te Pascu: Las , dom'le, controversele! Pic ia din moment n moment... Se adreseaz romului: Du-te, omule, cu Dumnezeu i las -ne n pace. iganul trage un bici firav peste coapsele cailor: ...c dac m pun, ajung i la trasbur!... Avem i mp rat! Scuip lat peste marginea c ru ii i se urne te, continund s bodog neasc . Babuinul concluzioneaz : sta are televizor, mama lui, tie politic !... Halal electorat! E momentul s ne camufl m. Plecnd de la considerente de gabarit, eu sunt cel care m ca r ntr-un castan aflat la c iva metri de borna km 57. Babuinul intr n an , sub un coviltir de vegeta ie, improvizat. Ceva mai departe, colonelul Pascu ine umbra unui copac. ncepem s a tept m. De unde m aflu, am o imagine panoramic . Nu sunt un pastoral, nc nu visez la c su a cu livad proiectat pentru anii de pensie, dar trebuie s recunosc c -i frumos. Chiar i ciorile dau bine, mobileaz v zduhul i dac imaginea despre via nu- i bate n bleumarin, am rtele prind fast: de ce ciocli i nu gentlemeni pu i la frac? Arunc o privire spre camuflajul lui B doiu. De aici, de la balconul II, l v d c suge dintr-o sticlu plat de buzunar. Uite unul pe care nu-l po i surprinde niciodat nepreg tit! l apostrofez: Iar le trosc i, Babuinule? Tresare ca nimerit de o ghiulea. Sub coviltirul vegetal, se credea cet eanul lui Wells. Ai Roentgen n dotare? Cimpanzeule! ase, vine o baban ! E un Mercedes 600 SEL Coup. Pe m sur ce se apropie, ncetine te atent s nu scape piatra kilometric . Asta-i neam ul, spune B doiu. Parcheaz n apropierea noastr . Dac scoatem un singur sunet, am dat-o n bar . Tipul coboar , cerceteaz din ochi mprejurimile, eu pe el. Curios, de mor! Mi-l imaginam cu totul altfel; mai cu morg , mai strict, mai distinc ie de genera ie obosit , mai Bundestag, mai neap rat hain i cravat . Nimic din toate astea! E n blugi, atletic, bronzat. n condi ii indiferente, l-a califica drept un fost sportiv de performan care continu s lucreze n lumea sportului. Un b rbat trecut, se aude n surdin clopo elul care se preg te te s vesteasc cei aizeci de ani, dar f os. i face pl cere s -l prive ti. Aprinde o igar i se reazem lene de Mercedes. Pe degetul mic, poart o chevalier . Cu stem , probabil, date fiind leg turile de rudenie cu statuile din Dsseldorf. Nu tiu ce o fi n sufletul lui, dar reu e te o poz de un calm magnific. Nici cel mai mic semn de nervozitate, trage din

igar n ritm normal, f r s precipite. ncerc un sentiment de admira ie i ncep s m ntreb dac Nina nu-i cumva o mic vicioas . Helmut e un b rbat care mai poate r pune inimi. Care mai poate fi iubit. Adorat, dac punem la socoteal i accesoriile avere, pozi ie social , castel str bun i nu de import etc., etc.. Se uit la ceas. M uit i eu. Dou zeci i treizeci i cinci. La orizont se ive te Peugeot-ul cafeniu. M nedumere te strategia lui S raru. Cea mai elementar tactic l obliga nu numai s fie primul la ntlnire, ci s vin cu mult nainte, pentru o prospec ie de ultim or a zonei. S surprind vreo mi care, vreun aranjament suspect, s se asigure c nu-i filat de Poli ie. A i! Jupn Redford sose te degajat, cu ntrziere cochet , de amant . Cam la dou sute de metri n spate, i v d pe Ene, Marina i Timofte, oamenii cei mai de ncredere din echipa lui Pascu. n mod normal, s-ar fi mobilizat un efectiv mult mai important, dar colonelul evit fanfara, lucr m n clandestinitate. Coboar din ma in i se risipesc conform planului lui Pascu; vor face eforturi care frizeaz magia ca s se apropie neobserva i de km 57, pe un teren chel ca un genunchi. Peugeot-ul a oprit la oarecare distan de neam . S raru iese. Cei doi se m soar . Primele cli ee se desf oar exact ca n filme. De altfel, se pretinde c la Hollywood, marii sfetnici ai produc iilor de gen, consultan i le-ar zice la Buftea, sunt gangsteri sadea. Fac c iva pa i unul spre cel lalt. S raru golanul arat bine de tot! deschide dialogul: M gr besc, domnule Helmut. Impasibil, neam ul ntinde mna prin portiera deschis i scoate o serviet . O ridic ostentativ, roste te scurt: Nina. S raru face un semn peste um r. Coboar gorila i dup ea, Nina. E diafan ca un por elan de Saxa i nduio toare ca o icoan pravoslavnic , r mas de la ari. Helmut o prive te scurt, cu aceea i expresie de statuie. Avanseaz cu pa i pruden i. S raru pare mai gr bit. Nina se afl imediat n spatele lui. Simte n coast revolverul gorilei. Eu, inima. mi spun c suntem ase contra doi, nu se poate s rat m. Pascu a intuit bine, banda nu mai are oameni. La o afacere ca asta, trebuia s participe m car trei in i, plus oferul. Chiar i despre goril mi nchipui c -i o achizi ie de ultim or . Prea nu s-a v zut pn acum i nu-i dintre ia care trec neobserva i. l dep e te pe Babuin n n l ime i num r de tone, ca deplasament. i mai despart c iva pa i. Mi-e gura uscat de emo ie, degetul vibreaz de ncordare pe tr gaci. Amurgul i-a schimbat ciorapii purpurii. Sunt alba tri, dar nc str vezii... Un fluierat scurt. Semnalul colonelului. Ap s pe tr gaci. Am nimerit la fix, revolverul sare din mna gorilei. ncepe halimaua. Greu de descris ca participant activ. Cel mult, crmpeie... Sar din stejar, Babuinul ne te din an i se arunc asupra gorilei. Tipul a sc pat neatins, a pierdut doar scula. Se apropie n goan Ene, Timofte i Marina . Helmut s-a repezit la Nina. Colonelul strig :

S raru! Arunc arma, sunte i prin i! Redford nu-i prost. A ajuns la Nina naintea lui Helmut. E din nou prizonier i scut, cu arma lui S raru lipit de tmpl . Helmut face un pas nainte. E i el narmat. S raru avertizeaz : Neam ule, nu fi imbecil! Ti-o g uresc imediat! Se retrage cu spatele spre ma in . Babuinul are de furc . Huiduma nu-i doar malac, tonele de mu chi sunt colite, fiecare centimetru lucrat. Nu poate interveni nimeni. Asta-i kickboxingul! Schimbul de bu ituri, ncle t rile s lbatice, dialogul de lovituri zdrobitoare se desf oar ntr-o succesiune fulger toare. Se pr bu esc, zboar prin aer, se redreseaz , se prind iar , reu esc s se elibereze. Timofte op ie cu m ciuca n jurul lor, ca un arbitru. Pnde te un fragment de secund s poat arde bila gorilei. Ene i Marina au trecut n spatele lui S raru. i dezafecteaz Peugeot-ul. Bun idee! Pascu i Helmut avanseaz prudent, pe m sur ce S raru se retrage, urlnd: Sta i pe loc! nc un pas i trag! Nina, strangulat de bra ul lui, ne prive te fix, nnebunit de groaz . Pascu abordeaz un ton ferm i lini tit: D -i drumul. Nu mai ai nici o ans . n elege. R mne i pe loc! Trag!! Fii atent, neam ule, nu m joc!... Trag! Nu m ndoiesc c-o va face. Din dreapta mea, parvine zgomotul unei bu ituri cumplite. Babuinul s-a pr bu it ca un bolovan. Gorila e gata s -l scoat definitiv din joc. Timofte trage n aceea i secund cu mine. La picioare. Huiduma cade, cosit. E eliminat. R mnem apte contra unul. Dar la, unul singur, are eava armei lipit de tmpla Ninei, i-l mai cheam i S raru. A ajuns la ma in . Ene i Marina a teapt n spate, gata s intervin . Au urcat n Peugeot. La volan, Nina sub amenin area armei. Helmut se r suce te spre Pascu, n care a identificat eful: L sa i s plece?! Nu ncerca i nimic. O ucide chiar dac moare i el. Nina face eforturi s demareze. Inutil. Contactele au fost smulse. Coboar amndoi. S raru scr ne te: Porcilor!... Dar n-o s v mearg ! Babuinul i nfige pumnii n olduri: Acum, ce faci? Pleci pe jos? E o excursie frumoas pn la Bucure ti. S raru rnje te: Nu, dr g la ule, m c r b nesc cu trotineta voastr . i cu dama, binen eles!... Ce ai? Nina nu mai rezist . Picioarele i s-au muiat, alunec pe lng trupul lui S raru. Cade n genunchi, le inat . S raru ncearc s-o re in . O secund n care arma p r se te tmpla Ninei i, aproape concomitent, mna lui S raru. Kala nikovul e pe jos. De data asta, a tras colonelul Pascu. sta zic i eu, snge rece! Nu a fi avut curajul s intesc i s trag n

mai pu in de dou secunde, att de aproape de capul Ninei, amenin at de o alt arm ! S raru e imobilizat f r s se opun . Ct ar fi el de zmeu, realizeaz c nu poate sc pa slobod i teaf r de apte oameni narma i. Iar dement nu e. Doar dotat cu un sim al umorului foarte special. i surprind privirea amuzat cnd Timofte i pune c tu ele. Facem curat pe osea, strngem gorila, ne reconstituim "Boingul". Voi de ce a i ntrziat atta? l ntreb pe Ene. A avut S raru o pan nasoal chiar la ie irea din Bucure ti. A mo mondit-o aproape juma' de ceas. Aha, de-aia a ntrziat i el! Tocmai m miram... De ce n-a i anun at? Ene d din umeri: Am tot ncercat, dar n-a i r spuns. Intraser m la idei. Are dreptate. Pascu uitase scula n ma in i i-a fost team s se ntoarc . l a teptam pe S raru din clip n clip , l-ar fi putut surprinde pe osea... Babuinul trage din sticlu a de buzunar. E peste m sur de mul umit. Cu S raru avea el conturi personale de reglat. Nu se poate ab ine i-l apostrofeaz : i-am zis eu, b i Hollywood, c ne mai ntlnim? mi pare r u c n-am pus un pariu. S raru zmbe te lung, f r din i: Nu e ti ceea ce gentlemenii ar numi un juc tor elegant. Nu tii s c tigi... n general vorbind, nu se tie nimic. Mai sunt tururile... Alea le joci matale la aer condi ionat, cu smoking n dungi. Pe boabe de fasole, f r TVA! l suport electoratul c tot e fraier! Helmut vrea s-o ajute, dar Nina se ridic singur . Sprinten ca o gazel . Ne adreseaz un zmbet str lucitor: V-a pl cut? R mn cu gura c scat . Eram convins c i-a pierdut cu adev rat cuno tin a, c nu-i un truc. De, uitasem c s-a "bacaloriat" n trl , la Coana Aurica. Se lipe te tandr de Helmut i-i ntinde buzele. Cu o mi care a capului de infinit discre ie, aproape imperceptibil , b rbatul i le ocole te. Eu m simt trist. Ca boul. *** Cnd l v d, am o tres rire. A nviat east ! Uluitoarea asem nare m impresioneaz proasp t, ca n prima clip . De unde st tea adunat covrig, ncepe s latre, d s ias . i dezmierd godeurile de pe frunte, evitndu-i privirea. M sf ie suferin a indiferent de culoarea ochilor n care o citesc. A teapt s -i pun lesa tremurnd i m smulge pe u . Am intrat n alert . La sediu ne-am ntors doar ca s lu m cinele. Trebuie s ajungem la Marele Boss, nainte ca acesta s afle de arestarea

lui Redford. Schi m ad-hoc un plan de ac iune. Pascu r mne la sediu. Dup cte s-au ntmplat, cu attea p s ri rare ntre acelea i ziduri, nu-i indicat s -l p r seasc . Cu east l mic, hai-hui prin Bucure ti, plec eu i B doiu. Ca totdeauna cnd se afl la volan, e agresiv i insolent, dar indicat pe zor mare. C bea de dou zeci i patru de ore f r ncetare, no problems! Dup opinia speciali tilor, pr p de te banii de poman . Ar trebui s treac pe trotil. n spate, east Jr. zbrnie cu capul lipit tandru de grumazul Babuinului. V-am spus c -i simpatic, l iube te toat lumea. Pe B doiu. inem seama de sugestia colonelului i lu m startul de la salonul lui Toto. Recte, parc m i ne l s m n seama dogului. Trage tare de les , face stnga, dreapta, l sim im nehot rt. Ajungem la firma englez de unde l-a umflat B doiu. C elu ul e tmpit, decreteaz , aici s-a sp lat putina. Obloane trase, ghi euri nchise, toat lumea n vacan . Caraibe sau Hawaii. Au omis s i-o comunice. Unde-i instinctul atunci? Instinctul e c adus la un anumit punct, care-i este familiar, te duce la adresa frecventat de st pn. Z u?! Atunci de ce naiba se mai pierd at ia patrupezi, sunt pline ziarele! Nu tiu, dom'le, i nici nu-mi pas . Lac te i pustiu. Am putea escalada gardul de fier forjat i s cercet m cl direa. Simt ns c pu culi a e goal . O simte i Te ti or care nu trage s intre, ci sare pe mine i vrea s -mi smulg umerii. n alte circumstan e, a fi efectuat o perchezi ie ct de sumar . Acum ns , orice minut e important. nha animalul i gonesc spre salonul lui Toto, unde am l sat ma ina. Urc la volan, Babuinul sare lng mine cu esti or n bra e. Ca s nu par surprins, le zmb re te: Mergem la dame? Eu zoresc, virez spectaculos, scr nesc din frne ca un dinozaur, mi fac de cap. Neavertizat, B doiu se pr vale peste mine: B i Sanchi, n ce filme ai v zut tu chestii din tia? B i Seral, tu mai ii minte formula de rezolvare a ecua iei cu mai multe necunoscute? Nu. Dar tu? Nici eu. Dar o tiu bine pe aia cu una singur . Ce, singur ?! Necunoscut . Am ajuns la Izvorul Rece, dep im scuarul Pache Protopopescu, str bunul edil al Bucure tilor, ne angaj m pe Bulevardul Ferdinand i Babuinul tot nu se prinde. Ca s fim one ti, nici n-avea cum, doar eu am p it pe aici. Prima dat , acum ase zile, cnd el umbla prin bordelurile clandestine din ora , iar Ene dup Vivi e e.

Opresc chiar n fa a blocului i-l avertizez pe Babuin: ine-l bine. e ti or se smuce te, tr gnd spre interior unde-i lini te ca de obicei. Dac scara n-ar fi curat i butoanele de la u i lustruite, ai crede c imobilul nu-i locuit. Normal! E aproape zece seara. Prea devreme pentru patronii energici din cartea de imobil ca s se fi ntors acas , prea trziu pentru ca locatarii, pensionari de vrsta a patra, s mai z boveasc . Cinele nu a teapt liftul, zboar ca o s geat pe trepte, se opre te n fa a apartamentului. Aici, mrie, zgrie u a, latr . Sun lung, f r r bdare: Dac nu deschide, spun, sparg u a. Nu-i cazul. Sunt privit prin vizor i imediat intr n func iune mecanismul chei, z voare, lan de deschidere. Gabriela State ne pofte te n untru. e ti or a i intrat, strecurndu-i-se printre picioare. Ce prietenos e! Se ca r pe ea en ami, dar am nuntul nu m surprinde. De la bun nceput, am constatat c -i obi nuit cu societatea. Dup bon jour, patrupedul face turul apartamentului. n alt ordine de idei, observ c doamna State e n inut de ora . Destul de neobi nuit la zece seara, pentru o cucoan d'un certain age, proasp t ndoliat . S-a ntmplat ceva, domnule c pitan? Ridic valiza mic preg tit lng bufet, peste care a pus po eta i m nu ile: V povestesc mai trziu! Nici B doiu n-are mai mult r bdare. M prive te sa iu. A a se manifest cnd ncearc un sentiment intens. Acum, e r pus de ceea ce vede i nu n elege. Pot s tiu i eu ce se ntmpl ? Eu nu m pot mpiedica s fiu teatral: Am omis prezent rile, scuze! Doamna Helga Porta. Interimar, Gabriela State, mama Wandei. *** Personal, a fi l sat interogatoriul Helg i Porta pe mine. Suntem epuiza i! Dar dac Babuinul nu are r bdare, n schimb colonelul are dreptate. E un interval n care pot interveni multe. Ne ng duim totu i, o recrea ie scurt cu cafele dure. Bagi linguri a n cea c i st drep i. e ti or e cu noi, n birou. Doarme. Col una ii cu oareci toca i din conserv (a a a tradus B doiu din suedez textul de pe cutie) asezona i cu o lingur de vodc l-au anesteziat. Babuinul e decis s -l nfieze. Pentru contrast. Termen de compara ie. Pe lng east Jr., se simte o frumuse e. Dup ce ia act de cele ntmplate, colonelul Pascu se ntoarce la el n birou, unde face conversa ie cu Helmut i cu Nina. Nici n-a nchis bine

u a i B doiu ncepe cu tirul: Herculache, tat , cu poanta asta final , la care recunosc nu s-a gndit nimeni, ai mai dres busuiocul. Dar fie vorba ntre noi, cum te-ai l sat aiurit n halul sta? Ca un ncep tor? i-a zis c -i m -sa i ai crezut-o pe cuvnt! Nu verifici chiar deloc? Serios? Dar tu de ce nu l-ai verificat pe Richard Gere? Am mers pe mna ta! Te pretinzi cult n cap, pe mine m faci seralist. l m sor ostenit, n-am chef de mi to. l iau cu duhul blnde ii: Cum ar fi trebuit s procedez, Costic ? M duc la femeie i o anun c fie-sa a fost asasinat . S -i fi cerut nti buletinul? Pn i doctrina, aminte te- i ce am nv at noi la coal , consfin e te principiul aparen elor care creeaz dreptul. Cnd g se ti un ins pe scaunul primarului, zici c -i primar. Chiar dac m nsoar , c s toria r mne valabil , atta vreme ct eu nu am tiut c personajul e impostor. A a s-a ntmplat i cu mine. Am g sit-o la adresa cu pricina, nenorocit i ndoliat , vrst corespunz toare. Nu m-am ndoit o secund de identitatea ei, nici nu mi-a trecut prin minte s-o legitimez... Peste toate, vecini aerieni c rora le pas de Gabriela State ca de z pada de an r ! Dac -l iei de la "om la om", Babuinul devine om. Concede impresionat: n fond, ai dreptate... Cnd ai nceput s te prinzi? M duc la chiuvet . mi r coresc ceafa i minile fierbin i. Mai iau o gur de cafea, aprind o igar : Au fost nuan e, Costic , nuan e i instinct... Retrospectiv privind, femeia se controleaz foarte bine, simuleaz i disimuleaz excelent. Wanda nu exagera asemuind-o cu Lucre ia Borgia... La un moment dat, referindu-se la "fiic -sa", n loc de Doina, a spus Wanda, ceea ce nu s-ar fi ntmplat niciodat n cazul autenticei Gabriela State. Pentru o mam , unic n vorbirea curent r mne valabil numele purtat acas , pe vremea spielhosenului i a castelelor de nisip, chiar dac o lume te tie acum de Greta Garbo sau Ion Dol nescu... Just. Mersi... Mi-a mai dat de gndit colaborarea cu Negulescu, fratele lui Suli , cnd am g sit-o la Club, dar cel mai mult m-a fr mntat filmul din caseta de valori. Simple imagini turistice nu se depoziteaz "la secret", iar ca cineva s fi umblat naintea noastr la safe era de neconceput, n condi iile de securitate ale b ncii. Logic, fusese nlocuit. Cnd? La fel de logic, atunci cnd s-a deschis caseta. Cine era de fa ? Subsemnatul, scos din cauz aprioric, procurorul idem, directorul b ncii care ar fi putut opera oricnd nesup rat. Cine mai r mnea? Doamna Gabriela State. Un film are nenum rate sosii, poate fi nlocuit cu altul f r dificult i. ine seama i de atmosfer ! To i eram devora i de curiozitate, prea concentra i asupra con inutului casetei ca s mai fim aten i la gesturile ei... Cum i-am mai zis, am procedat prin eliminare. Babuinul i bag un deget n nas. Nu ca s se scobeasc . Ca s

mediteze: De ce ai inut pontul pentru tine? Ipoteza mi s-a p rut prea pompieristic , bjbiam... n fond, de episod ne despart doar patruzeci i opt de ore. Ieri diminea am fost la Banklife. Asear ns , cnd a fost g sit nenorocita aia asasinat n p dure... B doiu sare de pe scaun: Gata, m-am prins! Cadavrul necunoscutei! Ea e autentica Gabriela State! Helga a ucis-o i i-a luat locul. Dibace mi care! Absolut. n calitate de mam neconsolat , r mnea n mijlocul evenimentelor, era la curent cu ancheta. Peste toate motiva iile, a tepta comod la umbr , s -i aduc poli ia copilul. Ceea ce nu izbutise ea cu nici un chip, i oferea gratis i pe tav potera romn . Urma lichidarea b iatului i "good bye, fraieri valahi!" fluturat de pe cerul Otopenilor. Happy epilog la Dsseldorf pentru ea i fecioru-s u, Karl. Ei, conchide Babuinul i de satisfac ie rupe n dou un pix ca pe o scobitoare, cel pu in n chestia asta nu i-a mers. Copilul e salvat. R mn implica iile politice ale afacerii! Ce caut ea n musacaua asta? Sunt convins c -i o simpl mercenar . Marii efi nu coboar pe pist . Urm resc cursa din tribun , cu binoclul atrnat de gt. Cum au ajuns mah rii de la Bucure ti la Frau Porta, n-am idee, cert e faptul c interesele li s-au mbinat. Dou inte nimerite cu aceea i piatr , spun francezii. Helga a f cut jocul patronilor i, n paralel, a ncercat s - i rezolve i problema personal . Iar destinul a f cut ca biata Wanda s nimereasc ntre ambele f lci ale cle telui, vnat din dou p r i: i de fo tii patroni, i de Helga. Dup ce mai ia un gt de combustibil, Babuinul i bag degetul n a doua nar : Chiar dac mai sunt destule de l murit, noi am ajuns la potou. End! Ct prive te actul de justi ie, justi ie adev rat din aia n care cred tolomacii, doar Pascu mai poate face ceva... Fiule, recrea ia s-a terminat. Dou zeci i trei i zece. M duc la fereastr s trag o gur de aer. Cer nstelat, puzderie de stele; noaptea bucure tean s-a descheiat la to i nasturii. De la o teras de var se aude muzic . Un cine latr , o pisic i plimb spinarea cocoat pe acoperi ul de vizavi, vreo zece mii de cet eni ai Capitalei se distreaz n diverse stabilimente, alte cteva mii fac amor n pat sau prin tufi uri, pe o mie i doare m seaua, cam trei sute de mii a teapt filmul de pe Antena 1, circa cincizeci de mii viseaz dulce; un rest modest de aproximativ dou milioane au co maruri. i att. ntmpl tor, sunt pe culoar cnd Helmut i Nina p r sesc biroul colonelului Pascu. De i degaja i, nu au deloc aerul unor ferici i care s-au reg sit dup momente de grea cump n . Par doi str ini; str ini de veri-

ghet , de a ternut, de un mine comun. Discret, Nina deseneaz un cerc n jurul urechii. mi va telefona. Ne ntoarcem n birou. Pe buzele lui Pascu st ruie un zmbet meditativ. Sunt formidabili, domnule, n-au treab ! Cine?! tia doi? Sigur, sunt un cuplu interesant, dar la altceva m gndeam. La aristocra ie, n general. La cea autentic . Asta, apropo de neam ul nostru. Inimitabili i irepetabili! Ct st pnire de sine, ce discre ie a reac iilor, ct elegan i stil chiar n mnie!... Noi tia, proletariza i din toate punctele de vedere de patruzeci i cinci de ani de mitoc nie legiferat , s zicem mersi, dac mai putem m car sesiza nuan ele unui comportament de gentilom! Merita s vede i cum a tratat-o pe Nina! Cum? ntreab curios Babuinul. ncep s rd, imaginndu-l n postura lui Helmut. Exact invers dect ai fi procedat tu, b i Ferentari! F r cazmale i f r impreca ii folcloristice despre sex i biseric . Uite unde era Versailles-ul! Nu mi s-a ntmplat nc s asist la o partitur asem n toare, continu Pascu. S tratezi pe cineva ca pe o zdrean , ca pe ultima trtur cu polite e irepro abil i maniere de marchiz! Ce mai, cu jabou! B doiu d din umeri, schi eaz un vnt puturos din vrful buzelor: i ce-a c tigat? Toat stima mea, surde Pascu, i respectul lui fa de el nsu i, intact. Eu m respect i f r fi e din astea, morm ie Babuinul. Barem i-a recuperat filmule ul cu acroba iile nevesti-sii? i filmele i banii. Tresar: Domnule colonel, vre i s spune i c a plecat cu ele n geant ? Nu le-a i p strat ca material probatoriu la dosar?! Pentru proces?! ntoarce capul spre mine i se intereseaz cu o voce dep rtat , parc venit din alt odaie: Care proces?! Ai naivitatea s - i nchipui c va avea loc vreun proces?! Consternarea m gtuie: Cum se poate, domnule colonel?! S-au comis opt crime, gfie dosarul sub greutatea cadavrelor, nu po i ngropa totul ca pe o m rgic ! S vezi ce bine o s se poat ! n fond, aproape c nu mai ai eroi! Demetru i frate-s u absolvi i prin dare la fund, killerul bandei cur at, la fel Panduru, east ... Oricum, au mai r mas, apreciaz Babuinul. l avem pe Voicu... Plastelin , u or de manipulat, n instan i retracteaz toate declara iile, pretinznd c i-a i demolat maxilarele la anchet . Gorila lui S raru... Simplu zilier, dragule, angajat chiar azi-diminea , n lips de personal i disperare de cauz . Adaug pe jum tate idiot, provenit din-

tr-o cas de copii handicapa i. I-a luat Timofte declara ia. Toto... Fericit s nu tie nimic, s scape basma curat dintr-o acuza ie de complicitate la infrac iuni grele!... Cine a mai r mas? S raru, uns cu toate alifiile i mpotriva c ruia, n afara poli i tilor, nu vor exista martori? Iar poli i tii, la rndu-le, nu tiu nimic, dac a a sun ordinul... Helga? S raru n-o cunoa te, n-a v zut-o n via a lui i a a mai departe pe aceea i melodie. Nu-i chiar a a, m opun, am fost mpreun la Banklife. Suntem trei in i care putem confirma substituirea de persoan . Vax! ie i s-a n z rit, directorul nu mai ine minte, procurorului i poveste te ierarhicul superior ce i pe cine a v zut la Banklife... Sigur c exagerez, dar nu sunt prea departe de realitate. i totu i, rostesc ndoit, cred c n privin a lui Helmut a i procedat cam... arbitrar. Fleacuri, respinge colonelul, fa de ilegalit ile comise i care abia se vor comite n dosarul sta! n definitiv, i-am dat banii care-i aparineau i filmele. Altfel, r mnea tributar prostiilor Ninei, al ii ar fi preluat antajul i nu o merit . Nota bene, aranjamentul l cunoa tem numai noi, mu chetarii din biroul acesta i binen eles, cuplul Bundestag. Discre ia lor nu intr n discu ie... nc o informa ie! L-am sf tuit s ia primul avion i s-o ntind urgent spre patria Nibelung . i Nina? ntreb stupefiat. i Nina. Dac vor pleca mpreun , asta n-o mai tiu. Babuinul, la fel de tulburat ca i mine, l m soar uluit: Domnule colonel, v da i seama c a i sictirit absolut toate normele... Pascu l ntrerupe: Vrei s -mi ii un curs de deontologie? Pute i fi tras la r spundere penal. Asta nu, scumpule, tiu eu prea multe, dar un accident de ma in , sau s plonjez de la etajul apte, pentru c n-am fost atent cnd mi puneam ciorapii la uscat, mi s-ar putea ntmpla. Babuinul l contempl o secund i se repede s -i strng mna. I-o zgl ie vreun minut, a a cum obi nuiau pn mai cincinalul trecut prim-secretarii de partid din rile fr e ti: Domnule colonel, da i-mi voie s v-o spun, sunte i mare!!! n inima mea, v-am ridicat statuie! N-o s - i fie comod, surde Pascu. B ie i, e miezul nop ii, sunt aproape patruzeci i opt de ore de cnd n-am dormit i ne a teapt dou interogatorii grele. Propun un scurt relche. Excelent idee. Peste cinci minute, dorm tun.

DUMINIC

Lu m startul la ora patru diminea a. De tepta-reeeeea! nesc ca un dop de ampanie, inima mi s-a mpiedicat n amigdale. Babuinul, ncntat de efect mi ntinde cafeaua fierbinte. nregistrez pe birou o sticl de vodc proasp t desigilat i liorb itul lui e ti or. M nnc elegant din castrona ul n care- i aduce Ene orezul cu lapte preparat de maic -sa. M frec la ochi: O iei cam repede. Cnd ai terminat sticla de asear ? Pardon, acum suntem doi. M uit la cine. L snd la o parte aerul casei, ndeob te patetic, pare destul de mul umit. O s devin i sta alcoolic, n-o s v mai ajung leafa. Atta vreme ct exist fraieri care joac la Caritas i pierd toate pariurile, nu-mi fac probleme. De ce nu-i dai i o igar ? Consum pip . Mai ai ntreb ri? M ndrept spre chiuvet : Ce face Pascu? S-a trezit? Babuinul i cur unghiile cu limba de la briceag. Nici m car nu s-a culcat. Toat noaptea a c nit la ma in . Am fost la el acum un sfert de or i am v zut pe birou paginile b tute. Am a a, o impresie n trup c pune la cale o figur m rea ! n locul lui, de acum ncolo, a verifica i solni a. Parc deosebe ti sarea de cianur ? M ntrerup din b rbierit: Nu crezi c -i prea devreme pentru chestii din astea morbide? Realiste! Nu vezi cum pic , precum popicele, toate limbile lungi?... Te mai g te ti mult? Pascu a ordonat s -i d m cep la interogatorii f r el. Mai are de lucru. Cic s ncepem cu amicul Redford. Cnd d ochii cu B doiu, S raru zmbe te: Trebuie s -mi rezerv or la dentist? Babuinul i r spunde cu acela i zmbet: Mai indicat ar fi la popa matale! Din cauza gripei, se fac rezerv ri din timp. Nici o problem , am mai c l torit f r bilet. La semnul meu, ia loc. E calm i degajat. Degajarea aceea de invidiat a b rbatului tn r care se tie i f os, i puternic, siguran a pe care i-o d con tiin a propriei for e, sentimentul de invincibilitate. Aleg dosarul cel mai voluminos de pe mas i dau drumul foilor s curg din degetul gros, f r s -l deschid. Cu ce a nc put aici, ncep, te-ai aranjat pe o via . n afar de viol, n-ai sc pat mai nimic. Complicitate la vreo trei-patru crime, nu mai conteaz cte, r pire, sechestrare de persoan , antaj, dou asasinateautor, de ast dat , vezi Panduru i Condeescu, trafic de moned fals ...

Ultraj i alte m run i uri nu le mai pun la socoteal ! n State, ai lua cam vreo sut patruzeci de ani. Aici, te-ai asigurat de o condamnare pe via . Zicem c - i iei avocat cu Mercedes, mai zicem c-ai baft de un complet de judecat cu pondere feminin , i tot faci rost de un dou zeci i cinci de ani, consuma i la umbr cu sau f r dreptul de a alege, din patru n patru ani. mi permite i, domnule c pitan, s -mi fac singur planurile de viitor? Deschid bra ele generos: i permit, dragule, cum s nu! Dac vrei, po i s fumezi. Mul ume te i i aprinde un Camel ( igara Viorelei), cu o brichet Subaru de te cherea pricopsit . S rarule, reiau chipurile prietene te, e ti att de intrat n g leat , c nu merit s ne pierdem timpul. Apropo, ntr-o singur s pt mn , ai reu it s ba i toate recordurile! Erai mai n avantaj, dac nu- i d deam drumul miercuri. Jum tate din dosar i cea mai grav , n-ar fi existat. Nu ncerca i s m intimida i, domnule c pitan. Devansa i sentin a tribunalului, mi atribui i fapte pe care nu le-am comis... Care ar fi alea? se intereseaz Babuinul, rezumndu-se deocamdat la artileria u oar . S raru ntoarce capul i r spunde lini tit: De exemplu, acuza ia de crim e total nefondat . Nu eu l-am asasinat pe Condeescu. B doiu se ridic : Vrei s - i dovedesc? M ntorc imediat. S raru d din umeri: Colegul dumneavoastr nu m nghite. Dar nici nu se n eal . Tu l-ai suprimat i pe Panduru. mi serve te o cascad de rs, cu capul dat pe spate. I se v d toate m selele, al dracului, n-are nici o plomb ! I-a i omis pe Kennedy, Patrice Lumumba i pe Nasser! Nu n eleg de ce v-a i oprit doar la Panduru i Condeescu! Pentru c celelalte crime le-a comis profesionistul angajat de voi, cu un Magnum 365. Tu ai operat cu buzduganul la sovietic, Kala nikovul pe care-l fluturai ieri la tmpla Ninei. i stilul difer . Arzi la mir, l lalt prefera ceafa. Se apleac peste birou i-mi zmbe te impertinent: Degeaba, nu m speria i. Babuinul s-a ntors, cu e ti or n les . Radiaz , sigur de triumf. Urmeaz un vizavi foarte interesant ntre S raru i patruped. Se privesc int . Animalul, ncordat, e gata s explodeze. i arat caninii pe care-i apreciez cam la trei centimetri, fiecare. Brusc, atac . Redford fenteaz ca la oin . Dac B doiu nu inea strns lesa, estic i pupa luia gtul. S-a ridicat n dou picioare seam n cu Faunul de la Atena i ncearc s se smulg cu atta violen , c mi-e fric s nu rup cureaua. E clar i pentru S raru c dac Babuinu-i d drumul, l face t i ei. Circul

dureaz cam un minut jumate. Dup cum se manifest , comenteaz B doiu, te iube te nespus. Are i de ce. S raru se a az din nou. Tot calm, dar nu la fel de surz tor: Umbla i cu trucuri ieftine. Pe fiar sta vre i s -l aduce i martor n instan ? Babuinul scoate cu greu cinele din birou. Poate, zic. Dac te pun acum s - i sufleci pantalonii, i g sim autograful. Te-a mu cat n timp ce-i omorai st pnul. i-a curs snge pe mocheta de la Toto. Grupa sanguin e identic cu cea trecut n buletinul t u. Dup moartea killerului... Apropo, cine era, de unde venea? Habar n-am. Profesioni tii din ramur nu- i prezint cartea de vizit . n fine, acum conteaz mai pu in. Important este c dup moartea lui n meciul de la Bellu, tu ai r mas singurul pistolar din band . Prim locotenent i unic revolver... Inventa i foarte frumos, domnule c pitan. Parc spunea i c e p cat s ne pierdem timpul. ...mna dreapt a patronului care manevra din culise. Toate dispozi iile c tre band s-au transmis prin intermediul t u, curier i v taf, uneori ofer ca n noaptea cnd s-a atentat asupra lui Toto... Te-a v zut Viorela. Era geloas i te-a urm rit. n pu ine cuvinte, ai fost un fel de vice, al turi de Condeescu. Mai pu in compromis i mai util, de vreme ce ai primit ordin s -l suprimi. ntinde mna dup pachetul de ig ri, afi eaz un aer de plictiseal : Construi i un e afodaj bazat pe coinciden e i ipoteze care v convin. Probe nu ave i i nu sunt eu la care s vi le furnizeze. Babuinul, ntors de dou minute, i-a pierdut r bdarea. Intervine cu violen de bivol: S rarule, nu fi imbecil! Vrei probe? Le avem i nc sosesc, inem deschis toat ziua. Dar numai pe ce am constatat noi, de visu, ai de rupt o valiz de calendare, c...-te la comun i reflectnd la fenomenul via ! Redford ne ofer o nou mostr de zmbet str lucitor i arat spre mine: A a m-a amenin at i dumnealui. Brusc, abandoneaz aerul de uet cu debili mintali, abordeaz stilul direct "hai s d m c r ile pe mas !" n definitiv, dac le ti i pe toate, ce vre i de la mine? B doiu bubuie scurt: Ce rol au avut cocotele n combina ia banilor fal i? Schi de surpriz , un abia sesizabil popas pe itinerarul ig rii lui Redford, de la buze la scrumier . Bani fal i. Remarcabil! Ce, c ne-am prins? E prima oar cnd aud varianta. Babuinul, adunat ntre umeri, ca o pisic uria , se intereseaz

mieros: Vrei s -mi spui, baby, c ai crezut n basmul cu pe ti orii de aur?! Doar ca s plimba i tropicalii prin Bucure ti, v-a i jucat cu bombardierele alea?! Auzi, dom'le, au tras n mu te cu Kala nikoave, Bazooka, Magnum... Redford completeaz ironic: Pantzere, arunc toare de fl c ri i un Messerschmitt! M bag rapid ntre ei. Enervat, Babuinul e pe cale s apeleze la artileria grea. Cu S raru ns , nu ajungi nic ieri f cnd pe durul. S l s m gluma. Ai tiut c pe tii reprezint doar o acoperire. Poate i o parol , n func ie de num r. Spun asta pentru c la tine n baie, am g sit doar patru pe ti n loc de cinci, ct adusese Viorela de la Toto. Pe unul, morm ie B doiu, l-a halit canibalul. S raru rde: Deci, dumneavoastr mi-a i b gat pisica n cas . N-a fost tocmai legal n lipsa mea. Precis, nu. Ce i-ai nchipuit c se afl n servietele diplomat care nso eau de obicei acvariile? Ciocolax i prezervative color, sugereaz Babuinul. Nu sunt un tip curios, spune S raru. Chiar a a? Anvergura i clandestinitatea opera iei nu i-au dat de gndit? N-ai ntrebat-o pe Helga ce soi de dinamit transpor i? E prima dat cnd pronun n fa a lui, numele patroanei. M scruteaz lung, ncearc s m p trund dincolo de cuvinte. Insist: Helga Porta, cea care a luat locul mamei Wandei, ucis i abandonat n p durea Tunari. Sunt am nunte despre care eu nu am cuno tin . Pretinzi c nu o cuno ti pe Helga? C n-ai auzit de ea? Ridic din umeri: Cred c -i amanta lui Condeescu, mai multe nu tiu. Amant ?! Amanta a dispus asasinarea amantului? S raru se mir de mirarea mea: Poate chiar ea l-a aranjat. N-ar fi primul caz. Problema e urm toarea! conchid. De unde veneau servietele, de ce trebuia s traverseze re eaua prostituatelor i c tre cine se ndreptau, sta ie terminus? Domnule c pitan, considernd ca valabil tot ce a i demonstrat pn acum, de ce crede i c Helga mi-ar fi pus la dispozi ie informa ii incendiare? Toate opera iile legate de falsificarea de moned sunt considerate crim n orice legisla ie din lume. Informa iile le de in doar c iva granguri, nu infanteria de sacrificiu, p lma ii i trupe ii. S rarule, tu nu ai fost un simplu trupete. Babuinul i-a ie it din ni. i reazem cotul pe blatul mesei i m tur cu o zvcnitur tot ce-l mobileaz : dosare, hrtii, calendar, suportul cu pixuri. Url :

Nu mai ine gargara! La obiect! La obiect, scurt i r spicat! Cine i-a dat dispozi ie s -l faci aut pe Condeescu? Poate te stimuleaz tirea c Helga, mpreun cu o valiz de bani fal i, se afl n tractirul nostru, n stare de arest. i dac nu ea, cine i-a fost general? M scuza i, nu mai r spund dect n prezen a avocatului. A a, t ticu'! exclam plin de satisfac ie B doiu. Vezi cum st cu agenda de lucru, poate o ia i pe Viorela n crc . Ai nenorocit fata, dac am nuntul are vreo semnifica ie pentru tine... Ce te mir , Gigolache? N-ai auzit de complicitate? i nc la chestii babane, nu la manglit g ini "din gr dina lui Nea Ion, toate p s rile dorm!" S raru i ndreapt o privire de ghea albastr : sta se nume te antaj. E rndul Babuinului s - i arate din ii, chiar dac nu sunt de expozi ie! Da' ce, eu i-am zis Maica Tereza?! *** Cnd termin m cu S raru, nu s-a f cut nici apte. Arunc nervos pixul pe care-l ineam n mn de sanchi, ca speakerii de la Departamentul tiri. Ai ce face cu cel pu in o mn i pari in-telectualice te implicat. tiam c nu scoatem mare lucru de la sta. Babuinul bag fierb torul n priz : Ce mai conteaz de vreme ce afacerea se va mu amaliza? M car am satisfac ia c l-am pus pe frigare. Fitilul cu Viorela? h... Picior peste picior, cu paharul n mn i privirea pe fereastr , devine vis tor: E interesant de constatat c bestiile astea pot avea sentimente omene ti! i nc pentru urta aia de Viorela, pe care o comp timesc din suflet pentru c , ce s - i povestesc, o femeie dac nu-i nurlie, vai de capul ei, mai bine s nu se nasc ! A a a l sat Dumnezeu, nu sunt eu vinovat... Nu, e ti mache. Ce, vrei s spui c nu-i nasoal ? Dar, m rog, Redford o iube te. E probabil singurul sentiment pozitiv din via a lui. Hitler iubea cinii, dar cosea oamenii cu milioanele, f r s -i tresar m car musta a! Vezi, chestia asta nu pot s-o n eleg eu! Care? S po i extermina f r ov ial i n acela i timp, s tremuri, s arzi vlv taie, s te sacrifici chiar, pentru un el sau o ea. Pentru c nu te duce mintea. Lupul m nnc oaia f r ca asta s -i afecteze dragostea fa de doamna Lup... i mai las -m dracului n pace, o mai avem pe Helga. Intr colonelul Pascu. V dit epuizat, dar bine dispus, mul umit de el

nsu i: A i terminat cu S raru? Am s m uit mai trziu pe declara iile lui. Acum, n-am timp, ac ion m contra cronometru. Eu mai am pu in... i freac palmele de parc i-ar fi frig: Am f cut o treab bun , b ie i, o s v plac !... Hai, da i-i zor cu nem oaica, ct mai suntem noi la zar. Babuinul se mir : Dac -s a a de gr bi i, de ce nu s-au mi cat pn acum? Au avut toat noaptea la dispozi ie. Pascu, deja de cealalt parte a u ii, i r spunde peste um r: A lipsit probabil marele OK. Dar voi pute i paria c nu va ntrzia. B doiu r mne mofluz: Cine-i vita care mnca rahat c totul se pl te te? Vit -i la de-a crezut! Se pl tesc doar impozitele, telefonul i... Caritasul, completeaz Babuinul cu un zmbet gras. Uite-o i pe Frau Helga Porta! ncerc s constat vreo schimbare pe chipul pe care-l calificasem de v cu . Cum de m-am n elat att de lamentabil?! Chiar dac faptul n sine nu m scuz , au contat enorm circumstan ele. Veneam s anun cea mai dureroas veste din lume, moartea propriului copil. Eram mai preocupat de cum s-o spun, dect de ceea ce vedeam n fa a ochilor. Iar n fa a ochilor, aveam imaginea preconceput , aprioric a unei femei distruse. Separat, grozav de n el toare carna ia pufoas , obrazul limpede de femel care nu gnde te, senzualitatea durdulie i catifelat . Nu sub chipul unei gospodine gr su e, placide, cu orizontul blocat de campania de prim var a marii scutur turi i de cea de toamn a zacu tilor, mi imaginam o minte satanic , o criminal p ind dezinvolt pe un pre de cadavre! Mai am i un mare p cat! Eu, instinctiv, pe oamenii gra i nu-i prea iau n serios, ca i cum osnza ar fi invers propor ional cu tic lo ia. De parc Gring ar fi fost un baletist sau Stalin, Mao-Tse-Dun ni te subnutri i! Las' c nici cu Churchill nu mi-a fost ru ine, chit c noi am fi preferat RAF-ul, tancurilor sovietice. St nemi cat , cu expresia concentrat pe care o d n genere, scaunul din baie. Z u, dac nu asta-i impresia pe care o face. Pe sub pleoapele grele, strecoar o privire goal , de rumeg toare. i r sfoiesc pa aportul. Are 54 de ani, e n scut la Sibiu. S soaic de unde limba romn curent , f r accidente. Cnd a i p r sit Romnia? n 1963. Sunte i c s torit cu Alexander Porta i exist un fiu comun, Karl. i ce-i cu asta? Este! Karl are un frate vitreg, Patrick, rezultat al leg turii so ului dumneavoastr cu Doina State. Pentru ca b ie elul s nu stea n calea

viitoarelor interese succesorale ale lui Karl... So ul meu tr ie te, domnule c pitan. Urm rit de Mafie, ceea ce n orice limb se cheam zile num rate. n consecin , pentru a prentmpina prevederile unui testament care s -l aib n vedere pe micul Patrick, a i asasinat-o pe Doina State. Aceea i soart urma s-o aib i copilul, n cazul cnd l-a i fi g sit. De capul lui, Babuinul mi aprinde o igar i mi-o ntinde. Continui f r pauz : Suntem informa i c Alexander Porta dispune de o avere important . Foarte important , dac ne gndim c trebuie s justifice uciderea Doinei-Wanda i a mamei sale, c reia v-a i substituit. Cu remarcabil snge rece. i ndreapt ma inal p rul sub p l rie, apoi mna coboar spre decolteu: Dumneavoastr ti i ce spune i. Nu recunosc nimic. Atunci, prezenta i-mi varianta dumneavoastr . De ce a i luat identitatea Gabrielei State? Nu vorbesc dect n prezen a avocatului meu din Germania. M uit la B doiu, rdem la unison: Care avocat, cite te n stele Babuinul, n caz c -i g sit i nu vneaz taman acum lei n Africa, e un magician n stare s conving orice tribunal c e ti miaua Domnului!! Opt crime comandate plus o tentativ , trafic de valut fals , antaj, r pire, sechestrare de persoan , fals identitate, substituire de persoan , sta zic i eu palmares!... Auzi, gr sano, poate doar Helmuth Kohl, dac -i dispus s vireze n vistieria daco-roman niscai marafe i Deutschland, s te mai poat scoate din rahatul de fa ! Dar n-o s-o fac , surioar ! Pentru o Wanda, se mai scobea el n buzunarul de la spate, dar la gu cu peri i o pereche de fese moi, piftie'n chilo i, paroleaz ! Ce p rere ai, c pitane de foliculinista noastr din Dsseldorf?! Cnd vrea s fie odios, obscen i trivial, Babuinul n-are pereche. i nc n-a dat tot din el. n realitate, urm re te o tactic . Ofensnd-o adnc, cum numai o femeie poate fi ofensat , opinte te s-o scoat din calmul de eptel. Sub alt aspect, pu in i pas de eventuale reclama ii, s pt mna viitoare pleac din Poli ie. Dar chiar pe normal, s-ar anfi a. Se duce asta i se plnge n instan c-a fost njurat de fese! Ce s - i povestesc! Ceva tot a izbutit. Obrazul moale al Helg i tremur , pe bune, ca o gelatin . ncearc s - i p streze demnitatea, dar i este peste poate. uier ca un ceainic cu fluierici: igani! Asta sunte i, ni te igani! B doiu i aminte te de rromul de pe osea: Alo, Frau Sl nin , nu tii c nu-i voie ur de ras ? i rade o cazma la ceaf , de-i deranjeaz p l ria. Porcule! Love ti o femeie care nu se poate ap ra! B doiu i nfige degetele n umerii gra i i o salt ca pe o scrumbie:

Nazisto, cine le-a ap rat pe Wanda, pe m -sa, pe curvele de dinaintea lor, pe to i nenoroci ii care zac acum cu iarba-n gur ?! Helga s-a nvine it, se sufoc . Las-o, zic, plezne te la ncheieturi. Babuinul i d drumul crp pe scaun. Pare ame it dar am nuntul nu-l impresioneaz . i mai arde o lab : De nviorare, explic . Chiar se nvioreaz . Respir adnc, deschide ochii. O ur neagr i vopse te privirea: O s te coste. B doiu i aprinde non alant o igar , se uit cum arde: Pl tesc cu pl cere, Frau B in , dar nainte, mi r spunzi matale la ni te ntreb ri... B in ineficient , mi explic . n valiz , pe lng dolarii fal i i filmul umflat din caseta secret a Wandei, exist i o provizie batalion de tablete "cac -te u or, cac -te cu spor". igan jegos! A a, cartoafo, se delecteaz Babuinul, igan sau barabu ter, baragladin , cataroi, chiloman, cioropin , ga per! Cum vrei matale, numai scuip fasolea! Ca s vezi c sunt modest, nici nu te ntreb de unde provin dolarii m slui i. n ultim instan , pu in mi pas de bordelul care-i fabric , e treaba poli iei din zon i a Interpolului. M intereseaz cui i predai aici. Cine e destinatarul? R spunde, f , c te fac zob! Ajungi la Morg 'n frigider, s joci 66 cu ibovnicu'! Dup ce c - i face servicii la a ternut, i expediezi un glon n east . Helga nu mai rezist , zbrnie la modul concret. Url : Porcilor! Ru inea Europei! Am s v desfiin ez... Am rela ii! A a, vac b trn , p-alea vrem s le cunoa tem! Canalie! U urel, f r termeni vulgari. Suntem o institu ie decent ... S nu- i ui i vorba! Ziceai de rela ii... Pe nea teptate, o apuc de p r i-i trage capul peste sp tarul scaunului. Femeia ncepe s r cneasc , ceafa o doare cumplit. Cunosc mi carea, e foarte "conving toare", dar dac B doiu nu-i atent, i poate frnge gtul. Trebuie s fii expert ca s po i opera f r riscuri. Destinatarul banilor! i url n plin obraz i intensific presiunea. Sar de pe scaun: D -i drumul! Nici nu m gndesc. I-am promis c-o adun autopsistul cu pipeta i m in de cuvnt... i-o fi mil de fiara asta n stare s arunce n aer un ora pentru un s cule e de argin i! Opt crime pentru ca fecioru-s u s-aibe "Boing" cu piscin ?!... O fi, doar c n momentul de fa , eu nu sunt n stare s -mi amintesc, s fiu p truns de toat nemernicia invidiei. Am n fa a ochilor o femeie torturat i att. De altfel, nu va rezista presiunii fizice. tia pufo ii sunt mai vulnerabili la durere, n-o suport , cea mai modest interen ie stomatologic se face sub anestezie. Persoanele fibroase, uscate, n-

dur mai u or. Nu mai ip . Horc ie, se sufoc i, n cele din urm , cedeaz . B doiu i toarn vodc ntr-o cea c de cafea. Femeia d din cap, i caut suflul. Babuinul reia tirul. Ca s fie mai conving tor, continu s-o in de p r. Cui i-ai predat banii? Helga opte te r pus : Lui... Pronun un nume cu rezonan ame itoare. Cu rezonan , reverbera ii, implica ii i tot ce pofti i. Noi ne privim stupefia i, ne ntreb m dac am auzit bine. Personal lui?! Da, nu are ncredere n nimeni. Unde v ntlni i? La Palatul Telefoanelor. n untru. Babuinul o scutur : Min i, nu-i nebun s se expun n buricul trgului. Nu sunt de acord cu el. Locul e ideal. Totdeauna lume. Mult i ner bd toare, cu probleme de rezolvat. n consecin , neatent . Femeia gfie: Poart totdeauna ochelari nchi i i ceva pe cap. Cum proceda i? Ne a ez m la o coad ... El, n spatele meu... Facem schimb de serviete. Aha! De cte ori v-a i ntlnit pn acum? De ase ori. Pe ce cale intr banii n ar ? Gr besc ritmul ntreb rilor, marele STOP poate interveni n orice moment. Cu vaporul... D -mi, domnule, drumul la p r! Babuinul se face c n-aude, totu i sl be te strnsoarea. De unde vin? Nu tiu... El tie. Pe mine m anun a doar c a sosit marfa la Constan a... S raru se ducea de regul . O singur dat Voicu. ncerc s m strecor printre ntreb rile lui B doiu. Am i eu obsesiile mele: Pe tii exotici au constituit un paravan, tim. n afar de asta, con ineau i un cod. Care? A ajuns la cap tul puterilor, mi-e team s nu clacheze. O simte i B doiu. i las capul liber, dar r mne n spatele ei. Strategic. Num rul lor... Pe tii ro ii desemneaz zilele... Exemplific ! Cinci pe ti ro ii... n cinci zile, S raru trebuia s se ntoarc la Constan a cu banii... Pe tii negri arat cuantumul sumei pretinse de persoana care procur valuta fals ... Trei pe ti negri, s zicem, egal trei sute miliarde de lei.

ncep s v d sa iu. M ntreb dac exist vreun sistem mai criminal de a- i torpila propria moned ! Arunci bancnota na ional peste grani i cumperi parai fal i, numai ca s compromi i Puterea. Superb! P i, pe lng tia, hunii, t tarii, go ii i ostrogo ii ne-au fost bunicu i devota i! Babuinul m prive te iar dintr-o parte, ca g ina. Le chibzuie te: Figura asta nu m convinge. n secolul computerelor, al faxului, sulaxului i a rachetelor cu raz medie de ac iune, gagiii umbl cu tromboane din Evul Mediu?! Helga i-a l sat capul n piept. Nu-i mai pas de nimic, "crede i ce vre i, dar l sa i-m n pace!" B doiu continu s se mire: Ce naiba, m Boabe, ca'n filmele de cap i spad cu nen'tu, Jenic Marinescu? Care Jenic ?! Boschetarul96 la, Jean Marais... Chiar i pe vremea lui Caragiale, trnteai o depe despre at ia boi i vaci b l ate, dup parol , nu umblai cu tiribombe i vertebrate exotice. E fistichie r u de tot, ce s mai discut m! n timp ce eu tocmai reflectez c povestea-i prea fistichie ca s fie inventat ... O ia din nou la zgl it: Alo, tovar a SS, m auzi? Ceva nu rimeaz . Spui c bossul e prudent i circumspect, dar ie, o bandit din lumea larg , i acord credit nelimitat. Cum vine asta?! Helga geme: Sunt fosta lui so ie. *** Ea este fosta so ie a lui X, unul din elefan ii albi ai epocii de tranziie, iar noi ului i. Povestea lor n cteva cuvinte... Se tiu de copii, dintotdeauna s-au iubit. Se iubesc i azi. Au fost obliga i s se despart . Ea era fiica celui mai bogat fabricant de dulciuri din Sibiu. Cu un clopo el din sta la dosar, n-ajungeai, pn acum optnou ani, nici ef de serviciu la deratizare. O soart pecetluit , nici o ans de ascensiune. Devora i amndoi de acela i demon al puterii i al banilor, i-au c lcat pe inim recurgnd la solu ia extrem . A ajutat-o s plece din ar i cu extrem pruden , au continuat s in leg tura. Au tiut n permanen unul de altul... Destine strmbe, generate de o ornduire strmb ... Babuinul mi ntrerupe reflec iile: Cum l-a i racolat pe maiorul Demetru? Mai exact, cum a i reu it s -l corupe i? Ct e de r v it , tot mai are puterea s dispre uiasc : E i complicat s corupi n s r cia asta de ar ! Banda avea nevoie de un om n Poli ie. L-au contactat prin Negules96

Homosexual

cu, frate-s u. Demetru a f cut treab bun , s-a dovedit util. A divulgat pas cu pas mersul anchetei, a preconizat cu bun tiin ac iunea de la Bellu ca s devieze n brambureal ... east a gre it venind la Poli ie s - i ia cinele. Animalul era n tratament. Viermi intestinali... B doiu i aminte te ncntat: Eu l-am f cut bine, alcoolul dezinfecteaz . Nu-mi plac aspectele care r mn n cea : Demetru a fost primul care ne-a atras aten ia c Ioan Condeescu ar fi om de paie, element de diversiune n spatele c ruia se ascunde altcineva. Ce interes avea s ne lanseze pe o pist valabil ? n caz de e ec, ar fi fost inatacabil. Nu mai ispr vi i odat ? Ce s ispr vim, c intr n birou colonelul Pascu! E agitat, dar pare mul umit. O m soar pe Helga, ciufulit i vizibil "deranjat ", se uit scurt la B doiu. F r o vorb , mi ia noti ele din fa i le parcurge n vitez . N-are timp s asculte acum caseta. Sprncenele i se ridic a mirare i pot s pariez c tiu pasajul la care a ajuns. Se a az n locul meu i preia conducerea interogatoriului. Are probabil indiciile lui c Helga nu ne va mai fi l sat mult vreme la dispoziie, replicile se succed ca ntr-un joc de ping-pong. ntreb rile sunt scurte, la obiect, nu mai e timp de tactic de nv luire. Ce-au c utat n schem prostituatele? Instrument de antaj... A fost ideea lui Condeescu... Le trimitea personalit i politice i din lumea finan elor. edin ele se nregistrau, filmele au intrat n banca de date. La momentul oportun, urmau s fie scoase din safe... Adic , sau face i ce spunem noi, sau v vede i la cinema! De ce le-a i lichidat? Domnule colonel, m simt foarte r u, am nevoie de un medic. Babuinul trece din nou n spatele ei i i mpinge ceafa, spre aducere aminte i avertisment. Pascu se face c nu observ . Se uit la ceas: Mai trziu. Helga izbucne te, un nou puseu de furie: Criminalilor! Dac mi se ntmpl ceva... O s vede i voi! Babuinul o mngie pe cap: La vrsta matale, surioar , cnd n loc s cro etezi cior pei calzi pentru nepo elul Hans sau Fri ulache tragi cu flinta, un infarct e ct se poate de bine venit pentru societate. Un sf ietor sentiment de z d rnicie m cople e te la gndul c declara iile Helg i nu vor ajunge niciodat pe masa vreunei instan e. Iat ce a mai reu it s scoat colonelul Pascu de la ea... ...Infarctul suferit de Panait, sosia lui east , a fost autentic. Binen eles c era un om de ncredere. Odinioar , p rin ii lui Panait se aflaser n slujba familiei Condeescu, Vasile crescuse pe mo ia lor. east l rugase ca pe o perioad de timp determinat , s se prezinte zilnic la Ca-

tedral , ntre zece i dou sprezece diminea a... ...Prostituatele au fost lichidate pentru c din punctul de vedere al lui Condeescu- east , deveniser periculoase. n primul rnd, Wanda. F cuse pasiune pentru unul din clien i, grangur n plin ascensiune politic . Refuzase s predea materialul filmat i ncepuse la rndul ei s amenin e cu dezv luirea ntregii afaceri prin intermediul presei. Interesul bandei de a o lichida s-a mpletit cu cel personal al Helg i. ncol it din dou p r i, Wanda era condamnat f r drept de apel... ...Filmul subtilizat din caseta de valori de la Banklife atest f r dubiu leg tura intim dintre Wanda i Alexander Porta (fapt confirmat de laborator; scene decente, un film de vacan petrecut n Monaco, foarte cumsecade i perfect avuabil. Puternica rela ie de dragoste dintre cei doi lizibil cu ochiul liber. Tocmai pentru a recupera filmul, S raru a comis o perchezi ie la domiciliul Wandei, rupnd sigiliul aplicat de autorit i.)... ...Toto devenise inutil i incomod. Afacerea se cl tina zdrav n, oala d dea n foc. Principiul lui Condeescu- east era c n urm , trebuie s la i perfect curat. (Mereu east ! Mor ii sunt totdeauna cei vinova i. Dac se poate, singurii.) La Toto a r mas o serviet cu bani pe care au ncercat s-o recupereze... ...Prin Nina, s-a ncercat nu doar extorcarea unei importante sume de bani de la Helmut. Scopul principal Voicu a fost primul care a avansat ipoteza era fie demolarea neam ului prin compromiterea Ninei, fie chiar atragerea lui de partea actualei Opozi ii. n oricare din variante, Puterea ar fi primit o dur lovitur sub centur ... ... east a organizat re eaua cocotelor de lux i r spundea de ea. Separat, supraveghea pe teren ac iunile sold eilor Panduru, Voicu, Killerul. De regul , intervenea ca element de diversiune. Atr gnd aten ia asupra lui, d dea posibilitatea ceta ilor s se mi te sau, dup caz, s poat sc pa din ncercuirile poli iei. Datorit fizionomiei "extraordinare", ar fi fost imposibil s nu polarizeze interesul urm ritorilor, intriga i de omniprezen a sa n toate fazele fierbin i. Un b rbat abil, foarte ndr zne . i-a f cut ucenicia n Legiunea Str in , unde a rezistat zece ani. Am nuntul explic personajul n ntregime... A c zut n capcana propriului principiu. Nu era singurul de p rere c trebuie s la i curat, acolo pe unde ai trecut. EL, marele p pu ar de la Bucure ti, a dispus s fie nl turat. Condeescu mirosise ideea, inten iona s se dea la fund, dar nainte voia s recupereze servieta cu bani de la Toto. Nu s-a gr bit destul i a c zut sub glon ul lui S raru... Prostii, n-a fost niciodat amanta lui! De altfel, avea o metres n Germania care-l costa destul... ...Telefonul anonim care anun a poli iei asasinarea Wandei l-a dat chiar ea. Era esen ial s se substituie ct mai rapid Gabrielei State! n primul rnd, era la curent cu mersul anchetei; al doilea n calitate de "bunic ", impulsiona poli ia s demareze f r ntrziere investiga iile pentru g sirea micului Patrick... ...Caseta de valori a Wandei se afl nc la Banklife, neatins . Nu ar

fi fost oportun s-o goleasc nainte ca dosarul s fie definitiv nchis... Semneaz declara ia f r s-o mai citeasc , f r ca m car s - i pun ochelarii. Arunc stiloul. E toat o halc de dispre i arogan . Babuinul se gr be te s strng hrtiile. Helga zmbe te sardonic: N-o s v serveasc la nimic. Absolut nimic. B doiu o provoac : Punem un pariu? Iar voi, urmeaz cu patim , v ve i c i amarnic! Nu sc pa i nici unul viu! S nu uita i. Se retrage n placiditatea cotidian , ca ntr-o cochilie. Seam n din nou cu o vac . O vac uciga . *** La unsprezece, p r sim sediul. Cu dou ore nainte, un Chevrolet 1996 a eliberat-o pe Helga. Adic , tipul de la volan. Tr snet gagiul! Moac de Cambridge, oale de pe Fifth Ave, arogan de SS-ist. Are un ordin scris i mai arogant; i-l arat doar lui Pascu. Un telefon care nu vine din Ferentari, fi i siguri, confirm i apas porunca de punere n libertate a Helg i Porta. Imediat! Un pom de Cr ciun aprins sub Arcul de Triumf din Paris ar putea sugera modest vlv taia de satisfac ie din ochii femeii. Noi asist m mototoli i i s r cu i la o retragere discret dar nu mai pu in victorioas . P rem trei orfani, merge i refugia i, abandona i ntr-o gar . Totul s-a petrecut cu o vitez fulger toare, n mai pu in de un sfert de or . Ne uit m la colonelul Pascu dezorienta i i brusc, f r treab . Babuinul verific n zare sticla goal i o arunc n pubel : Pe S raru cel Frumos ni-l las nou ? Pascu d din umeri: A i! S-a prezentat avocatul lui cu o cerere de cau iune. E liber i sta. Atunci noi, ce mama dracului mai z bovim pe acilea?! Nu tiu, rde colonelul. La plecare, constat c are o serviet cnd, de obicei, e cu amndou minile n buzunare. De i bine dispus, l simt agitat, precipitat, preocupat. Ce ave i de gnd, domnule colonel? mi pune mna pe um r, o las s cad pe bra ul lui B doiu, alunec pe capul lui e ti or: Ve i afla singuri. Mul umesc pentru tot... ncearc s rd : Cam... originali, dar sunte i b ie i de isprav . Ave i grij de voi... mare grij . Vocea Babuinului sun nesigur: V rog, domnule colonel, nu fi i a a sentimental! Vorbi i de parc v-a i lua r mas bun pentru totdeauna.

Acum devii tu dramatic. Sigur, ne vom mai ntlni. Cnd? ntreb. Asta, ofteaz , n-o mai tiu. Nu v ascund c pentru o vreme, am de gnd s fac lampa mic , a a cum spune i voi. Noroc i... ACHTUNG! Urc ntr-un taxi. De dincolo de portier , ridic degetul gros: Good luck! Nu l-am mai v zut de atunci. Iar noi, conchide B doiu, am r mas cu ochii n soare... Chiar c e soare, zi de prim var foarte cald , care ncepe s semene a var . Pe strad , lume pu in , ora ul a luat aerul provincial al fiec rei duminici. Chestia-i valabil i ntr-un megalopolis ca Londra sau Los Angeles. ncerc s -i explic teoria pustiet ii marelui ora n timpul weekend-ului, dar mi-o reteaz plictisit: Las -m , neic , nu-mi arde acum de geografie!... Tu crezi c Pascu s-a dus acas ? Po i paria i pe Statuia Aviatorilor c NU! Babuinul se opre te n mijlocul trotuarului, brusc nveselit: Apropo, suflete, cnd facem socotelile? Ziceai c la sfr it. Ce vrei mai END ca acum? Uite, tragem colea, pe dreapta, tiu eu o bomb de milioane... Uite, Costic , i dau eu ni te bani n contul datoriei i du-te cu Dumnezeu! Nu se face s m la i singur. Am o triste e n organism, nici nu-mi nchipuiam c m-am legat atta de Pascu!... Am o idee! Lu m ceva de b ut, niscai mizilicuri de b gat la raft i mergem la tine. M i cre tine, tu nu n elegi c nu am chef s ne plngem pe umeri, be i pulbere?! Nu beau dect eu i sta micu'! Suntem deprima i. Costic , am un singur dor! S dooooorm! Nu-i frumos s ne la i singuri... tii ceva, te iert de pariuri. Nu-mi datorezi nimic. M zgiesc la el impresionat. Ca s renun e Babuinul la o c ru de bani e lucru mare! nseamn c de singur ce e, plnge i prin piele, iar acum, nu suport s fie singur. Dac accept, mine ai s -mi repro ezi c am f cut-o de calic, ca s scap de datorie. N-o s - i repro ez nimic, pe cuvntul meu. Fie! i intr m n primul magazin de merinde ie it n cale. Umplem o saco cu mezeluri i brnz , iau o cutie de conserve pentru e ti or. Cantitatea de spirtoase comandat l face pe patron s ne acorde toat stima i considera ia. Babuinul i strnge mna, negustorul l dezmiard pe e ti or, e o priveli te care te umple de entuziasm duios. n fa a casei, B doiu m desemneaz cu un gest de senior: Pl te te dumnealui.

Am la mine ni te bani pe care mi i-a dat mama s -i p strez, pn se ntoarce acas . M garul de B doiu tie de ei. M a teapt afar , radios. M strop esc, negru de furie: Ce-a fost asta?! Insi ti s te primesc la mine cnd n-am chef i pe deasupra, m pui s - i pl tesc i un banchet? Se mir cu toat f ptura, nici urechile nu r mn la locul lor: Cum m i, Tarzane?! Va s zic , eu te iert de tot r bojul, un purcoi de parale, i tu te calice ti la o am rt de mas ?! Adic s -mi pl tesc i felia de pine, cnd m invi i la tine? Poftim, cump r eu pinea! Ai dreptate, conced, nu se face. Vezi, a a te vreau, rezonabil... Apropo, d -mi ni te parale, c ne trebuie pine mai mult . ncep s rd, f r s vreau. Rdem amndoi, rde i e ti or. Cu ochi tri ti, dar sta-i personajul. ...Bat clopotele. S-a terminat slujba. Un pensionar nduminecat, cu un pache el firav ntr-o mn i bastonul n cealalt , se duce s ia prnzul de duminic "la copii". La un balcon, o mn tn r strope te ni te flori foarte frumoase. n Alaska, ninge.

EPILOG Azi, cnd m ntorc de la serviciu, g sesc n cutia po tal o ilustrat din Noua Zeeland . Nesemnat , con ine doar cteva cuvinte: Tot mu chetar? Oriunde, oricnd, GOOD LUCK! Un singur moment de derut i ochii mi se aburesc. A a sunt eu, sentimental. "Uite Pascu, ce dr gu , s-a gndit la mine..." Nu o singur dat , mpreun cu B doiu, l-am evocat f cnd cele mai excentrice presupuneri n leg tur cu actualul lui domiciliu. Absolut toate erau ntr-aripate, dar avionul nu trecea niciodat mai departe de Sidney, zi-i alt halt din mp r ia cangurilor. Reazem cartolina de o scrumier , s-o am n fa a ochilor. Acum tiu cu certitudine c nu-l voi mai ntlni vreodat . Dac el a ales cap tul lumii ca adres , nseamn c tie ce face, c i-a luat adio absolut de la Calea Victoriei. Iar varianta c eu a putea face pe turistul la... Auckland (m-am uitat nti n Larousse) se exclude. Dintr-un salariu de bugetar, c ci am r mas n Poli ie, abia dac izbutesc s m bucur n septembrie de n arii de la Eforie Sud. Deschid fereastra. Sfr it de toamn certificat de caloriferele care-au nceput s se manifeste i tuf nelele ruginii de lng fotografia Ginei; pentru c n-am alta. Au trecut ase luni...

Cnd m gndesc la evenimentele din prim var , am sentimentul unui itinerar str b tut ntr-o carte de telefon, deschis la ntmplare. Lume, mult lume... Destine, adrese, morminte. Numere de telefon la care nu mai r spunde nimeni, sau r spunde altcineva. i iar i destine cu meridian, cod po tal i bun -diminea a n alt limb . ...Cu Nina, m-am v zut chiar atunci, la dou sau trei zile de la nmormntarea dosarului. La dorin a ei, ne-am ntlnit "acas " la Coana Aurica. Lichidase toate boscr ele i gol, apartamentul f cea o impresie stranie. Straniu r sunau i vocile noastre ntre pere ii pustii, scurt intermezzo pe itinerarul destinului infailibil al caselor: "Acelea i od i, alte glasuri..." Ne-am a ezat pe singura mobil r mas , "recamierul" b trnei care urma s fie ridicat a doua zi. Le-am dat cu toptanul! Am p strat doar fotografiile. Cu apartamentul ce faci? Un surs a alunecat pe buzele palide: I-l donez lui Mihai. Avocatul meu se va ocupa de formalit i. Nu mi-am ascuns surprinderea: Amora ul t u?! l iube ti, totu i... M-a privit ca prin sticl i am sim it c de fapt, se uit nl untrul ei. Nu tiu... Sigur tiu c merit . Vreau s -i r mn ceva de la mine, care s -i foloseasc . E ti generoas . i eu am fost tratat cu generozitate, f r ca m car s-o merit. B rbia rotund i-a tremurat a plns. Fragil , cu p rul mpletit ntr-o coad , p rea extrem de vulnerabil . Te referi la Helmut? h! A tras din igar cu patim de ocna : n fa a acestui om, voi ro i totdeauna, chiar i n vis. tii ce nseamn , Boabe c pitane, s te sim i cutie de chibrituri, legum , nimic? Ai avut vreodat senza ia asta? Poveste te. A rs cu am r ciune: O poveste care ncape n zece rnduri! Smb t , dup ce am plecat de la Poli ie, m-a rugat s -l nso esc la hotel. Nici o vorb pe drum. Cnd am ajuns, a f cut imediat o rezervare pentru primul avion. Un singur loc, vezi bine... Altfel, nici un comentariu, nici un repro , se comporta de parc ar fi fost singur. Nu suport st rile tensionate i dac sunt obligat s nfrunt o situa ie nepl cut , cu ct mai repede, cu att mai bine. Cum ai procedat? Direct, nu inea roman a: "Cu mine ce-ai de gnd?" I-am c utat ochii. Opaci, nici un lic r de interes, m sim eam ca o gazet de alalt ieri. Las cum te sim eai tu! Ce-a zis el? OK, reproduc textual: "Nu e ti proprietatea mea, nu-mi arog drepturi de dispozi ie. Folkman sta-i avocatul lui va declan a luni

demersurile pentru divor . Ce vei face de aici nainte, te prive te." Hm, nu-i lipse te curajul. B nuiesc c ai idee ce reprezint , la mentalitatea de acolo, un divor . Mie-mi spui? Kaput! dar nu exist alt solu ie. Dac n-o f cea Helmut, o f ceam eu. Mi-ar fi fost imposibil s r mn lng el. Nu po i tr i permanent strivit sub ap sarea unui dispre de cas bun . nghe at i elegant... Hai s bem ceva. A pus pe parchet o sticl de Bourbon i dou pahare de carton, de la iaurtul Baron. Spune mai departe. Tipul sta salt toate p l riile! Chiar i colec ia lui Elisabeth Queen, a rs trist. Am ncercat pe bune, s -i explic c I am sorry, c n eleg ct r u i-am f cut... n fine, c -l rog s m ierte. Mi-a t iat-o scurt: "Nu-mi plac melodramele n general, dar actul trei mi face de-a dreptul sil ." Bum!!! i am nceput s rd. Nina mi s-a al turat: i-a pl cut? Dup care, mi-a completat calm un cec. O sum dr g la , n treac t fie spus. Mi l-a pus lng po et . Ca la curve! A a m-am i sim it. N-am vrut s -l primesc. Fii atent , se r suce te Coana Aurica n mormnt! M-a privit treng re te peste pahar: Pn la urm m-a convins. Zice, "nu ad uga i prostia la toate celelalte..." i cu asta, m-a concediat. Fire te, m-a condus pn la lift, mi-a deschis u a. Ultimele lui cuvinte: "Sunt convins c nu exist nici cel mai mic motiv pentru ca noi doi s ne mai ntlnim vreodat . i urez succes." Da, sta zic i eu conte!... Apropo, Nina, ca ntre prieteni vechi, tu de ce dracu' i-ai f cut de cap? Tipul arat formidabil, e pricopsit, generos, "neam cu statuile", ndr gostit pn 'n vrful coifului! Ce m -sa-i lipse te? "C cnd m ia n bra e'n zori, nu-i miroase gura a flori!", aia-i lipse te! i mi-a scos limba ca o pu toaic de cinci ani. mi place s simt lng mine un trup proasp t, bra e care s vibreze de tinere e! Cu jogging, tenis, haltere, echita ie, saun , mese la care practic pa ti, nu m nnci, faci un costum s cad bine, dar n untru tot copane b trne! Stai lng Mo Ene, dar altul i se plimb pe la gene! Cine spune altfel m nnc rahat sau are bor n vine! Gata, m-ai convins!... Tu ce-ai de gnd acum? S-a ntins pe spate, cu bra ele ridicate, ca dup somn. Apetitul de via i-a trezit privirea: M voi stabili n State. Azi, sunt o femeie bogat , mi permit s -mi aleg b rbatul care-mi place. Tn r, frumos, s n tos, taur de pr sil ! M m rit, torn trei-patru copii i devin o doamn respectabil , mndrie a comunit ii de adop iune. n l tor, dar nu pricep de ce Mihai nu-i destul de bun pentru un

proiect att de cuminte. Nu ine! Vreau s m integrez perfect la noua adres . S m asimilez. Am nevoie de un b tina , american sadea... La desp r ire, ne-am mbr i at. Aveam amndoi ochii umezi. Tii minte, Cap Bob, cum ne-am cunoscut? Ca i cum a putea s-o uit vreodat pe col ri a cu gulera apretat care le ciordea prin tramvaie! Via a e ciudat , Bob, nu-i a a? O aventur splendid ! Cnd e ti tn r , frumoas , bogat i liber , sunt convins c da. A promis c -mi scrie, dar pn acum, probabil n-a avut timp. Mi-a scris n schimb, Viorela. Din Canada. Eliberat pe cau iune, Vic S raru, alias Robert Redford, s-a c r b nit din ar . Viorela l-a urmat dup ce i-a luat bacalaureatul. Sunt c s tori i, stabili i n Vancouver. Mi-a scris c -i fericit , Vic are un business personal, a teptau un copil. O fotografie i arat n fa a unei vile dichisite, mbr i a i i mul umi i. Un dog simpatic completeaz imaginea idilic ... Unde-i morala n povestea asta? m-a ntrebat Babuinul indignat i verde de invidie. To i derbedeii i toate fufele, pn la urm , au izbit-o! Exist i pove ti f r moral . A exclamat scrbit: Asta-i cea mai imoral dintre toate. Uite cine vorbe te de moral ! Dup cum amenin a de mult, a p r sit Poli ia i a deschis o agen ie de detectivi particulari. A ajuns specialistul number one n materie de divor uri i duce o via de pa ! Mai toate nevestele i amantele puse sub urm rire fac cte un popas gratis prin garsoniera pe care, acum, o mparte cu esti or. Are un succes chior la dame i e stors ca o l mie. Uneori, ca s se sustrag asaltului de la domiciliul personal, doarme la mine. O a asea pensie alimentar a nceput s prind contur. C veni vorba de ilustrate i fotografii, mama i Toto mi-au scris recent din Londra. S-au c s torit imediat dup ie irea lui din spital i, de atunci, c l toresc. Bunic -mea, coana Marcela, aten ionat de al dracului epistolar, face spume: "Stricatele au ntotdeauna noroc! Eu, care mi-am mpuns o via degetele cu acul i mi le-am ars la cr ti i, n-am v zut nici B ile Herculane! Vagaboanda de fie-mea, c n-am avut eu n aptezeci i cinci de ani, attea perechi de chilo i c i b rba i a schimbat ea, bate lumea cu clasa I i la hotel de lux!..." Vorba Babuinului, unde-i morala? Fostul locotenent Ene trece din cnd n cnd pe la mine. i trage tare cu cascadoria, e apreciat, distribuit, a nceput s le zic i pe gur . Pe m -sa o minte c lucreaz tot n poli ie, la Arhiv , unde-i mai mult lini te i mine, poimine, o pensionare asigurat ... De Voicu-Sinuzit nu mai tiu nimic. L-a pus n libertate chiar Pas-

cu, n ultima lui duminic petrecut la sediu i de atunci, s-a dat la fund. S-au dat la fund i Suli cu frate-s u; nu mai sunt n ar . Nici Patrick, b ie elul Wandei. Avocatul Schwann, executor testamentar i tutore, i-a stabilit domiciliul n Elve ia. B trna Lucia Olaru a nchiriat casa i l-a nso it. Sper c mna Helg i nu-i va ajunge acolo. Cu Dorinel m-am ntlnit cam pe la nceputul toamnei. Pe Bulevard, fire te. A tepta s intre la un film cu Lorenzo Lamas. M-am uitat didactic la ceas. tiu, trebuia s fiu la coal , i mi-a ntins punga de bomboane. i de ce nu e ti? Sunt prost dispus, s-a strmbat, tot nu m-a fi putut concentra... M-au respins la cursul de karat. S-a uitat la mine indignat, dac "am mai pomenit a a ceva?!" De ce te-au respins? Cic nu corespund. Precis din cauza ochelarilor... Eu le-am explicat c nu sunt miop, am astigmatism... Ofteaz : Oamenii mari sunt capsomani... Nu v sup ra i, dar ncepe filmul. Bunic -ta ce mai face? A abordat reflex un aer important i a citat: Ei, plictiselile zilnice. ti i, necazurile nu te ntreab c i ani ai. B trne ea e tare urt ... mi ntinde mna rece i lipicioas ca de obicei: Mi-a f cut pl cere... dac prietenul dumneavoastr . Babuinul, se intereseaz cumva de mine, v rog s -i transmite i complimente. i acum mi pare r u c nu ne-am putut plimba mpreun cu dricul, de i l invitasem. Nici eu nu m-am plimbat. P i de ce? S-a strmbat pu in foindu-se n adida i: Bunica a zis c sunt morbid. ti i, e o persoan de gust, dar de pe alte timpuri... Ce ar fi totu i moral? Ultima figur a colonelului Pascu? Hm, depinde din ce parte o prive ti. Ca slujba al statului s-a comportat cam... excentric. Ca persoan privat , merit aplauze la scen deschis . Prednd dosarul "aproape" complet celor direct viza i a reu it s dejoace manevra pus la cale mpotriva Puterii; un renghi diabolic care, pe fondul de nemul umire general, ar fi echivalat cu un dezastru general, victoria Stngii prin K.O. absolut. Pentru moment, scandalul n-a fost declan at. Presupun c marele cadou al colonelului Pascu, Dosarul prostituatelor, reprezint Jolly Jockerul p strat pentru zile fierbin i. Sub CHEIE. Tr gnd linia, o poveste... bizantin , nu tocmai recomandabil minorilor. Ca i cinematograful de noapte. Pun ilustrata lui Pascu n portvizit. Vreau s i-o ar t i Babuinu-

lui... Cnd o ating, ncerc o senza ie de material. i strng mna de aici, de la distan de ani lumin : Adio, domnule colonel. Ploaia intr n cas . nchid fereastra. ------------------

S-ar putea să vă placă și