Sunteți pe pagina 1din 108

De ce harul schimb totul

Chuck Smith

Coninut
O relatie de dragoste cu Dumnezeu 1. Iertat! 2. Ua niciodat nu este nchis 3. Fr preferai n mprie 4. Un portret al harului 5. Cte un pas pe rnd 6. Grdin, nu fabric 7. Creznd n binecuvntri 8. Lupta ncepe 9. Liberi cu-adevrat! 10. Nu se vor destrbla? 11.Capcanele trupesti i minele de teren 12. Totul sau nimic 13. Membri ai roialitii 14. Singura noastr responsabilitate

O Relaie de Dragoste cu Dumnezeu


Ai cugetat vre-odat la semnificaia frazei simple, Dumnezeu te iubete? Ea poate ntruchipa cel mai adevrat adevr pe care cineva ar putea sa l neleag: c Dumnzeu ne-a chemat ntr-o relaie de dragoste cu El nsui. Partea noastr este pur i simplu s ne ncredem i s credem n grija i compasiunea profund pe care Dumnezeu o extinde ctre noi gratis. Ct de frumos este s experimentezi libertatea i bucuria unei relaii de dragoste cu Dumnezeu! Totui ct de trist este ca exist att de muli care insist s raporteze lui Dumnezeu ntr-un mod legalistic. Neprihnirea lor este bazat pe ceea ce pot face ei pentru Donmul in loc pe ceea ce deja El a fcut pentru ei. Ei poart o lista imens cu e voie i nu ai voie pentru ai ine pe ei legai de Dumnezeu. Nu sunt strin fa de acest fel deprimant de neprihnire negativ. Pe cnd creteam, m consideram unul dintre cei mai evlavioi copii din cauza a ceea ce nu fceam. Nu am fumat. Nu am dansat. Nu am mers la spectacole. Am fost nvat c aceste lucruri erau total pctoase. Deci nu numai c am evitat acele lucruri, deasemenea credeam c eram mult mai neprihnit dect prietenii mei mai slabi care tolerau aceste lucruri. Credeam c eram mult mai sfnt dect copilul predicatorului, care era cunoscut c lua mucuri vechi de igri i le fuma pe furi. Eram deasupra tuturor acelor lucruri i eram sigur c Dumnezeu a observat acest lucru. Totui, aveam o mare problem. Chiar dac nu am mers la spectacole, tnjeam s vd Alb ca Zpada, aa c m simeam condamnat. Eram mntuit din nou in fiecare duminic seara i i promiteam lui Dumnezeu c sptmna viitoare urma s fie diferit. Eram norocos daca relaia mea cu El rezista pna luni dimineaa la micul dejun. Deoarece neprihnirea mea era o chestiune de putere de voin i efort, relaia mea cu Dumnezeu a devenit o uria ncordare. n fiecare var participam la tabara de tineret a bisericii. n ultima seara fceam un foc de tabr i ne adunam n jurul lui pentru a cnta imnuri ca, Te voi urma, Domnul meu. n timpul acestui timp emoional ni se cerea s scriem pe o hrtie ori o zona a vieii noastre pe care doream ca Dumnzeu s o schimbe ori un angajament pe care doream s l facem. Fiecare dintre noi atunci lua un con de brad in care ne puneam hrtia cu angajamentul nostru si l aruncam n foc. Pe msura ce imi priveam conul cum arde, lacrimile imi curgeau pe obraji. i spuneam lui Dumnezeu c doream ca viaa mea s fie ars de dragostea Sa i ca doream s m predau complet slujirii Lui. Cnd prseam focul de tabr ne ndreptam ctre o msu pe care liderii taberei asezaser un teanc de cartonae pe care scria, Promit c, prin harul lui Dumnezeu, anul viitor nu voi intra niciodat ntr-o sal de

teatru, nu voi fuma niciodat o igar, nu voi bea nici-o butur alcoolic, nu voi flolosi deloc limbaj murdar, i nu voi participa la nici un dans. Noi semnam aceste cartonae cu angajamente i le purtam cu noi n porofele n tot timpul anului. Eram atent s m in de toate angajamentele mele- dar deasemenea am sfrit ntr-o relaie uscata i legalistic cu Dumnezeu. Aveam foarte puin bucurie n umblarea mea cu Hristos deoarece eram legat de Dumnezeu printr-un contract. Nu puteam s-mi calc ntelegerea, doar nu am semnat-o eu i am pus data, i nu o purtam cu mine n buzunarul de la spate? Nu, m-am angajat s pzesc angajamentul i cu trie credeam c Dumnezeu mi datora ceva pentru eforturile mele. Dumnezeu trebuia s fie bun cu mine... cel puin, mai bun cu mine dect era cu cei ce nu i-au urmat angajamentul. Imaginai-v ocul meu cnd prietenii mei, care nu erau nici pe departe la fel de neprihnii ca i mine, au ctigat concursul cnd ncercam s ghicim cte jeleuri erau ntr-un borcan! M-am mniat i am ntrebat, Doamne, de ce nu m-ai binecuvntat pe mine? Tu ti c meritam s ctig mai mult dect ei. Cu ct mai mult m gndeam la acest lucru, cu att mai confuz deveneam. Iat, eu imi pzeam limitele nelegerii noastre, i totui Dumnezeu prea c nu acorda atenie deloc. n mod constant m simeam lsat de o parte. Din cnd n cnd, desigur, eram sincer cu mine nsumi i ncepeam s vd c nu eram nici pe departe neprihnit pe ct imi plcea s cred c sunt. tiam c atitudinea mea mereu nu era ceea care trebuia s fie. Au existat momente cnd tiam c ca am ieit complet din voia lui Dumnezeu pentru viaa mea. mi amintesc o data in liceu c...................... n zpad. ase luni dup aceea am trit sub condamnare pentru c mi-am nclcat angajamentul. Adesea renunam la ideea c Dumnezeu vre-odata ar gsi de cuvii s m binecuvinteze. Aveam multe lucruri pentru care s m rog, dar ce drept aveam s i cer ceva cnd eu l-am dezamgit att de mizerabil? Aceast grea povar de neprihnire prin fapte am purtat-o n primii mei ani de lucrare de slujire din Tucson, Arizona. Nu mi-a luat mult ca s realizez c trebuia s existe ceva mai mult n lucrare dect ceea ce eu am experimentat, mai mult ntr-o relaie cu Dumnezeu dect ceea ce am simit eu. Pentru a rutii lucrurile, m uitam la ntlnirile unor mari evangheliti ai zilei, atunci cnd treceau prin statul nostru, i vedeam corturi ticsite de oameni care erau mntuii iar alii care experimentau ceea ce prea vindecarea miraculoas. Tnjeam s vd acel fel de putere evident n viaa i lucrarea mea. Deaceea am nceput cu srguin s l caut pe Dumnezeu prin post i rugciune n deerul Tucson. Porneam singur ca s l atept pe Domnul doar cu o sticl de ap, o Biblie, i un caiet ca i companie. l imploram pe Dumnezeu pentru binecuvntarea Sa, puterea Sa, i ungerea Sa n viaa mea. Dup o tur de o astfel de disciplin spiritual, mi fceam un fel de entuziasm, creznd c Dumnezeu este pe punctul s binecuvnteze biserica

noastr pentru c eu am postit i m-am rugat. Abia ateptam urmtorul serviciu s vd ce va face Dumnezeu. Din nefericire, am devenit att de slab din cauza postului nct duminica abia puteam sta n picioare n spatele amvonului. Mintea mi rtcea att de mult nct abia puteam s prezint un mesaj coerent. Oamenii adormeau iar eu m simeam devastat. Eu ateptam o extraordinar micare a lui Dumnezeu... iar n loc un cor de sforieli s-a ridicat. Eram frustrat i mnios i m gndeam, Dar, Doamne, nu ai vzut cum eu am postit i m-am rugat? Cu siguran Tu trebuie s binecuvintezi aceast biseric i pe mine deasemenea, ntre timp! Nu nelegeam pe atunci cp postul meu i rugciunea erau ncercri de a-L obliga pe Dumnezeu, de a-L fora s fac ceea ce eu doream. Credeam c dac oamenii ar vedea minuni ca cele descrise n cartea Fptele Apostolilor, ei vor fi convini de realitatea lui Isus hristos. Dar mai trziu am descoperit c un ultim martor pe care noi l putem oferi lumii este dragostea pe care o avem unii pentru alii, o dragoste care curge chiar din inima lui nsui Dumnezeu. Conformarea regulilor i regulamentelor pur i simplu nu poate produce acest fel de relaie n dragoste. Putem ncerca s impunem legea n relaiile noastre, dar dragostea lui Dumnezeu este singura cale prin care s ctigi stabilitatea i sigurana dup care tnjim. Biblia ne spune c acea dragoste este mplinirea legii. De fapt, cnd a fost ntrebat care este cea mai amre porunc, Isus a rspuns c era aceea de a iubi pe Domnul cu toat inima, mintea, sufletul i puterea, i s iubim pe aproapele nostru ca pe noi nine. Iubirea, nu legea, este cheia relaiei noastre cu Dumnezeu i relaiei noastre unul cu cellalt. Dumnezeu vrea ca noi s experimentm frumuseea de a fi atrai la El printr-o coard mult mai puternic dect obligaia i vina legii. Daca am fi nca legai de Dumnezeu printr-o list de reguli, curnd ne-am trezi tind cte puin i luptnd mpotriva restriciilor. Exist o uria difere ntre legtura n relaie prin bucurie i dragoste, i ntre a fi legat de obligaii si vin. Dumnezeu niciodat nu a intenionat ca oamenii Si s fie legai de o list fr sfrit de presiuni eterne. Nu-i este plcut lui Dumnezeu s aud geamt i plngeri, Ce aiurea! Trebuie s merg din nou la biseric cnd sunt o sut alte lucruri pe care le-a face mai degrab. Dar dac nu m duc, Dumnezeu nu m va mai iubi iar predicatorul m va privi cu ochi ri pentru c lipsesc de la predica sa. Dac ne gsim lucrnd sub aceste atitudini mpovrtoare, ele sun un indicator sigur c nu operm ntr-o relaie de dragoste cu Dumnezeu, ci mai degrab am czut n legalism. Cu siguran Dumnezeu dorete lucruri mai bune pentru noi dect o existen lipsit de dragoste. Dumnezeu niciodat nu a fcut un contract lung care zice, Trii dup toi termenii mei iar Eu v voi iubi i binecuvnta; dar dac nclcai pn i cea mai mic iot, totul este nul i gol iar voi ai ieit din mprie! cretinii nu sunt legai cu vre-un contract greu de Dumnezeu.

Pavel a declarat c singurul lucru care l-a constrans pe el a fost dragoste lui Isus Hristos (2 Corinteni 5:14). A fost nevoie de ani de lucru rbdtoe a lui Dumnezeu n viaa mea inainte ca eu s pot s eliberez de robia neprihnirii de sine. Muli ani am auzit c alii au primit o binecuvntare extraordinar din cartea Romani. Pentru c cutam o binecuvntare m-am hotrt s patrund n ea. i totui, orict am ncercat, dar mi era greu s s m raprtez ei. Am hotrt s perseverez oricum i s vd daca a putea s descopr ceea ce alii au descoperit s fie att de obligatoriu. ntr-o zi, pe cnd studiam aceast carte minunat, Dumnezeu nu a fcut altceva dect s mi revoluioneze relaia mea cu El. Atunci mi-a descoperit nsemntatea simplului, binecunoscut, dar rar neles cuvnt: har. De atunci ncoace am ntlnit o asemenea relie liber i plin de dragoste cu Dumnezeu nct nu mi-a mai psat dac vre-odat a vedea o minune n lucrarea mea. Am descoperit c dei eram nclinat s m mpiedec i s cad, greelile mele nu m ntorceau de la Dumnezeu. Relaia mea cu Hristos a devenit mai puin un bulgre de reguli i legi ci mai mult o cltorie statornic n dragostea Sa minunat. Imaginai-v cum m-am simit cnd am descoperit adevrul profund, Dac Dumnezeu este pentru noi, cine va fi mpotriva noastr? (Romani 8:31). Muli ani am lucrat sub nelegerea greit c Dumnezeu era mpotriva mea. Mi-L imaginam ateptnd ca eu s calc dincolo de linie ca El s poat trimite judeci drepte care s m zdrobeasc. n final am neles c Dumnezeu dorea ca eu s m bucur de pacea dragostei Sale necondiionate, nu de frica care nsoete ntotdeauna legalismul. Am nceput s m raportey lui Dumnezeu ntr-un fel total nou. Am nvat c legea a fost fcut pentru a servi ca un ghid protector pentru oamenii lui Dumnezeu. Ea se restrnge n a funciona ca un ghid de siguran pentru al printelui, intenionat doar pentru bunstarea copilului. Odat ce descoperim minunea harului lui Dumnezeu, noi nu mai avem nevoie s fim blocai de lege. Noi putem avea acces la via libri pentru c l iubim pe Dumnezeu i nu vrem s facem nimic care s rneasc relaia de dragoste pe care o avem cu El. Cnd cunoatem bucuria prtiei cu Dumnezeu, noi nu vom mai dori nici o barier, nici o piedic ntre noi. De fapt, cu ct mai mult experimentm dragostea lui Dumnezeu, cu att mai mult El nsui devine principala dorin i atenia vieii noastre. Aspectele legii devin nefolositoare. Ne descoprim tnjind ca s fim pe placul lui Dumnezeu doar pentru c il iubim. Aceasta este cea mai mare bucurie a vieii mele- s experimentez o veritabil relaie de dragoste cu Dumnezeu. S sti c El este pentru noi, c El ne iunete, este cea mai mare surs de siguran pe care ar pute-o cunoate vre-o persoan vreodat. S descopr harul glorios al lui Dumnezeu a fost unul dintre cele mai importante evenimente din ntreaga mea experien spiritual. Am nvat s m raportez lui Dumnezeu pe baze n ntregime noi: nu pe baza faptelor mele, sau a neprihnirii mele, ci pe baza dragostei lui Dumnezeu pentru mine prin Isus Hristos.

Acesta este harul, i asta este ceea ce face ca viaa s merite s fie trit. De fapt, asta este ceea ce face viaa viaa adevrat, viaa din belug, via de mplinire i satisfctoare posibil pentru toi. Pentru c atunci cnd ochii notri sunt deschii fa de uimitorul adevr c relaia noastr cu Dumnezeu nu depinde de pietricelele de joac ale eforturilor noastre ci de piatra masiv a caracterului su neschimbtor i iubitor, viaa se deschide naintea noastr printr-o explozie tehnicolor de posibiliti nemaipomenite. Harul transform cmpiile pustii i mohorte n puni bogate i verzi. i schimb sarcina ta ntr-un serviciu entuziasmant i plin de dragoste. El schimb lacrima i vina eforturilor noastre euate n triluri eterne i rsetul plcerilor oferite liber de la dreapta lui Dumnezeu. Harul schmb totul! Ai descoperit bucuria profund a harului viu al lui Dumnezeu? i place s i aminteti c starea noastr cu Dumnezeu depinde nu de eforturile noastre slabe ci de ceea ce braul Su puternic a fcut pentru noi? Oriunde te-ai afla n cltoria ta spiritual, te invit acum s i iei cteva momente ca sa meditezi mpreun cu mine la uimitorul har al lui Dumnezeu turnat pentru noi. Pentru c este adevrat, tu ti: Harul schimb totul!

1 Iertat!
ntr-o sear am auzit un discurs al Secretarului de Stat Dr. Henry Kissinger. El spunea adunrii c prima sa greeal este menionat n autobiografia sa la pagina 1159. El deasemenea a notat c era i ultima sa greeal. Dac ar trebui s scriu o biografie, prima mea greeal ar fi probabil gsit la cuvntul nainte al crii, dac nu chiar la cuprinsul crii! Nu exist nici o cale prin care s ncerc s stau naintea lui Dumnezeu pe baza buntii mele. Nu pentru c sunt un individ depravat moral; ci doar pentru c nu m aflu deloc pe aproape de a fi destul de bun ca s fiu acceptat naintea unui Dumnezeu absout sfnt.

O Neprihnire Moart
O cale foarte obinuit de a ncerca s devi neprihnit este prin a defini ce este i ce nu este neprihnirea, s stabilim un cod, iar apoi s trim

n conformitate cu acest cod. Exist o singur problem: nimeni nu triete dup msura propriului su cod, aa c implorm un numr mare de scuze pentru a explica de ce eum. Cea mai obinuit este c eecul nostru nu este chiar vina noastr. Dac scap un pahar i l sparg, nu pentru c eu sunt necoordonat ci pentru c cineva m-a strigat atunci cnd nu trebuia. Alii fac prea mult zgomot n cealalt camer, aa c greeala mea este ntr-adevr vina lor. Privete ce m-ai fcut s fac! spun. M-ai fcut s fac, aa c nu-i vina mea. Nici unuia dintre noi nu-i plce s accepte vina. Aceast atitudine merge pn la Adam. El a dat vina pe Eva pentru eecul su. Femeia pe care mi-ai dat-o ca s fie lng mine, i-a spus lui Dumnezeu, este vina ei c eu sunt aa cum sunt (vezi Genesa 3:12). Proverbele declar, Este un neam de oameni care se crede curat, i totui, nu este splat de ntinciunea lui (Proverbe 30:12). Dac crezi c eti o persoan foarte curat i totui nu eti splat de ntinciunea ta, neprihnirea te-a ocolit. Biblia spune, Dac zicem c navem pcat, ne nelm singuri, i adevrul nu este n noi... Dac zicem c n-am pctuit, l facem mincinos, i Cuvntul Lui nu este n noi ( 1 Ioan 1:8, 10). Scripturile declar problema noastr clar: toat lumea s fie gsit vinovat naintea lui Dumnezeu... cci toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu (Romani 3:19,23). Oricnd ncecm s ne stabilim neprihnireanoastrprin pzirea regulilor, noi suntem forai s admitem c operm pe o scar alunecoas. ntotodeauna voi arta moral mai bun naintea mea dect naintea ta, iar tu ntotdeauna mi vei prea moral mai ru mie dect i se pare ie. Pot privi la viaa ta i pot vedea tot felul de defecte; dar cnd m uit la mine, cele cteva defecte pe care le observ nu par aa de rele. Chiar neprihnirea pe care o obin prin ceea ce fac este doar o neprihnire fals. Biblia declar, Toi am ajuns ca nite necurai, i toate faptele noastre bune sunt ca o hain mnjit (Isaia 64:6). ___________________________________________ Dac relaia noastr cu Dumnezeu depinde de a fi neprihnii i buni, atunci noi niciodat nu vom reui ___________________________________________

Este aproape comic s vezi pe unii oameni fcnd parad crpelor lor. Ei se plimb n jur cu felul lor iptor de religiozitate mai sft dect tine i cu un aer hiperspiritual n ceea ce i privete. Ei vorbesc n oapta pentru c ei cred c sun sfnt i neprihnit. i vedem umflai n neprihnirea lor, expunndu-se... iar pe Dumnezeu dnd din cap i spunnd, crpe murdare.

Daca relaia mea cu Dumnezeu depinde de faptul de a fi neprihnii i buni, atunci eu niciodat nu voi reui. Eu am czut. Eu sunt lipsit de slava lui Dumnezeu. Cel mai bine m descurc atunci cnd am o zi bun, bioritmurile mele sunt potrivite, i totul merge ine ntradevr curg. Sunt tare. Chiar sunt cineva. Dar chiar i n zilele mele cele mai bune Dumnezeu privete i spune, Crpe murdare. Cele mai bune eforturi ale mele puri i simplu nu sunt suficiente. Faptul c ncerc s pzesc legea m condamn, pentru c adevrta lege are de-a face cu atitudinile interioare. Pe cnd lucram sub acest standard de neprihnire de sine am descoperit c aveam resentimente fa de anumite lucruri pe care ali oameni le fceau. Am devenit plin de amrciune. Am realizat c uram anumii oameni i eram gelos i poftem lucrurile pe care ei le aveau. Am observat c am nclcat propriul meu cod i mi-am distrus relaia mea cu Dumnezeu. Nimic nu mai era de fcut dect s ncep totul de la nceput. Din nefericire, tocmai pe cnd simeam c mi retaoram relaia cu Dumnezeu, ceva se ntmpla. Am dt-o n bara i am czut din nou. Eram forat s ncerc s m car de scara faptelor bune nc odat pn ajungeam la nivelul unde credeam c n cele din urm pot s m raportez lui Dumnezeu. Nici nu ajungeam bine la nivel, c oricum, cineva fcea o micare greit pe autostrad iar eu strigam, unde i-ai luat carnetul de conducere, idiotule? Iar ntreg procesul trebuia nceput din nou de la capt.

Care este standardul?


Cei ce cred c pot fi acceptai naintea lui Dumnezeu fr Isus trebuie s li se pun cteva ntrebri cruciale. Dac ei cred c pot ajunge n ceruri prin atingerea unui anumit nivel de buntate, dup ce standard triesc ei? Ce le va cere Dumnezeu? Att de muli spun, Simt c de fapt sunt un fel de persoan bun i c vreau s atau naintea lui Dumnezeu prin propriul meu merit. Dar aceti oameni uit s ia la socoteal c standardele lui Dumnezeu sunt diferite de ale noastre. Isus ne-a artat cerinele lui Dumnezeu pentru cei ce se chinui s ajung la ceruri prin puterile lor cnd a zis, Voi fii dar desvrii, dup cum i Tatl vostru cel ceresc este desvrit (matei 5:48). Standardul pentru persoana care vrea s fie n regul naintea lui Dumnezeu nu este nimic mai prejos dect perfeciunea absolut nu doar s ncerce din greu, sau s afie sincer, ci pzirea fr greseal a tot ceea ce Dumnezeu a ntenionat ca omul s fac. Clar, cei ce cred c pot ctiga viaa venic prin faptele lor bune au o nelegere distorsionat a ceea a sfineniei lui Dumnezeu si a ceea ce nseamn s fi corect naintea lui Dumnezeu. Dac vom face un standard de conduit neprihnit, atunci trebuie sl vedem pe cel instaurat de Isus Hristos. Isus este singura persoan care L-a

determinat pe Dumnezeu s spun, Acesta este Fiul Meu prea iubit, in care mi gsesc plcerea (Matei 3:17). Ca s te bucuri de prtie cu Dumnezeu, noi trebuie s fim la fel de neprihnii ca i Isus. n Ioan 16:8,10 Isus a spus, i cnd va veni El [care este Duhul Sfnt], va dovedi lumea de vinovat n ceea ce privete ... neprihnirea : pentru c M duc la Tatl, i nu M vei mai vedea.. nlarea lui Isus la ceruri a fost mrturia lui Dumnezeu pentru lume despre Fiul Su. Este ca i cum El ar spune, Aceasta este neprihnirea pe care o accept n ceruri. Viaa lui isus este singurul standard de neprihnire. Dac vreau s fiu acceptat de Dumnezeu, trebuie s fiu la fel de neprihnit ca i Isus Hristos. Scripturile arat c exist un singur fel de neprihnire pe care Dumnezeu o va accepta: chiar neprihnirea lui nsui Hristos. Deci, dac vrem s stm naintea lui Dumnezeu bazai pe propriile noastre fapte bune, noi trebuie s trim o via care s se msoare cu buntatea pe care o vedem n Isus. Dar eu am realizat c acest lucru este imposibil. Eu nu pot obine acel fel de neprihnire. Isus nsui a spus, dar eu v spun c i cine se uit la o femeie, ca s-o pofteasc, a i preacurvit cu ea n inima lui (Matei 5:28). El a spus, Dar Eu v spun c oriicine se mnie pe fratele su, va cdea sub pedeapsa judecii (Matei 5:22). Mai departe El spune, Iubii pe vrjmaii votri, facei bine celor ce v ursc, binecuvntai pe cei ce v bleastm, rugai-v pentru cei ce se poart ru vu voi. Dac te bate cineva peste o falc, ntoarce-i i pe cealalt. Dac i ia cineva haina cu sila, nu-l opri sp-i ia i cmaa. Oricui i cere, d-i; i celuice-i ia cu sila ale tale, nu i le cere napoi (Luca 6:27-30). Iar El ne poruncete nou, voi ns iubii pe vrjmaii votri, facei bine i dai cu mprumut, fr s ndjduii ceva n schimb (Luca 6:35). Cum poate cineva fi neprihnit? Eu tiu c nu pot. Am czut n mod mizerabil. Asta nseamn atunci c trebuie s fiu vrjma fa de Dumnezeu pentru totdeauna? Nu exist nici o modalitate de a m putea bucura de prtie cu Dumnezeu? Trebuie s continui n aceast goliciune, n acest frustrare, cuttnd ceva ce niciodat nu voi putea obine? Dac exist vre-o ans pentru noi ca s fim iertai de Dumnezeu, trebuie s existe alte fundamente dect faptele noastre. Dup cum afirm Pavel, Cci nimeni nu va fi socotit neprihnit naintea Lui prin faptele Legii (Romani 3:20). Dac vre-odat ne vom bucura de prtie cu Dumnezeu, acest lucru trebuie s fi fost fcut pe alt fundament dect cel al neprihnirii noastre. Regulile pe care Dumnezeu le-a stabilit pentru neprihnire sunt mult prea severe ca noi s putem tri dup ele. Noi nu putem s o facem. Singura noastr speran este c o alt form de neprihnire ni s-a pus la dispoziie, o neprihnire bazat pe un principiu total diferit dect faptele noastre. i mulumesc lui Dumnezeu c exist un asemenea principiu! El este numit har.

Ce este Harul?
Cuvntul de baz al cuvntului har este frumusee. n Noul Testament , harul nseamn favoarea nelimitat a lui Dumnezeu. Harul este faptul c Dumnezeu mi d ceva mie ce nu pot s obin de unul singur. Harul este acceptarea mea din partea lui Dumnezeu chiar dac eu nu o merit, chiar dac eu nu sunt vrednic de ea. Biblia ne nva ca eu am primit har pe baza credinei i ncrederii mele n Dumnezeu. Evrei 11:6 afirm c fr credin este cu neputin s i fim plcui lui Dumnezeu. Noi suntem iertai de ctre un Dumnezeu sfnt prin simplu fapt c credem n Isus Hristos, n moartea i nvierea Sa pentru noi. Cnd ene punem ncrederea noastr n El, tblia noastr este curat. Nu este posibil ca noi s fim iertai prin a ne supune oricrei legi sau sistem religios. A fost necesar ca Hristos s mearg la cruce pentru ca El s poat instaura bazele prin vare eu m pot apropia de Dumnezeu. Cnd Isus se ruga n grdin, El a spus, tat, dac voieti, deprteaz paharul acesta de la Mine! Totui, fac-se nu voia Mea, ci a Ta (Luca 22:42). El spunea, dac e psibil ca omul s fie mntuit prin alte mijloace dect moartea Mea dac ei pot fi mntuii faptul c sunt religioi, cumva ctigndu-i neprihnirea lor atunci nu vreau s merg la cruce. Te rog nu M pune la acest chin oribil. Dar nu era posibil, aa c El s-a dus la cruce, a murit, a fost ngropat i a nviat. Moartea sa a fcut posibil ca Dumnezeu s i extind harul Su catre tine i ctre mine. Poate c o ilustrare ne va ajuta s clarificm acest lucru. maginai-v c suntei acuzat de o nclcare a legii. Suntei acuzat c ai nclcat propietatea unui vecin. Dup cum orice autoritate de aprare tie, exist dou ci prin care tu s fi eliberat de acuzaii. Vei cuta s dovedeti c nu ai nclcat propietatea lui, sau vei cuta s dovedeti c aveai tot dreptul s fi acolo. Acum aplicai aceast logic situaie noastre spirituale. Dumnezeu nea acuzat c suntem pactoi pentru c ne-am rzvrtit mpotriva Legii Sale i a voii Sale. El ne-a acuzat de lips de neprihnire. Cum ne putem apra de aceste acuzaii? Nu putem spune c suntem nevinovai, pentru c suntem vinovai. Cu toii am pctuit. Nici nu putem spune c aveam dreptul s facem ceea ce am fcut pentru c noi n-am avut un asemenea drept. Aciunile noastre erau clar greite. Cum, atunci, poate legea s aib valoare n dorina noastr de a fi iertai? Rspunsul este c ea nu poate s aib valoare. Cazul este deschis i nchis. Noi nu aveam dreptul, dar am fcut-o oeicum, i astfel rmnem vinovai.

Marele Jaf Bancar


Haidei s schimbm ilustrarea. S presupunem c am jefuit o banc de bun voie i deliberat. Legea m condamn pentru c nu pot spune c nu

10

eu am fcut-o sau s dovedesc c nu am fcut-o. Camera video de filmat ma prins. Nu pot spune c aveam dreptul s o fac pentru c jaful nu este tlhria nu este inclus n Primul Amendament. Deaceea nu exist nici o cale prin care s pot fi iertat prin lege. n timpul procesului, a putea ncerca s spun, Promit c nu voi mai jefui nici o banc atta timp ct voi tri. Voi duce o via bun i curat de acum n colo. Niciodat nu voi mai lua nimic de la nimeni prin mijloace greite. Acest lucru tot nu m justific de ceea ce deja am fcut. A putea ncerca s spun c ar trebui s fiu iertat pentru c am fcut att de mult bine cu cu banii. Am dat civa bisericii i mi-am hrnit familia. Dar faptele mele neprihnitenu pot contrabalansa sau absolvi vina mea. Judectorul s-ar putea s dea ordin s pltesc napoi bncii toi banii pe care i-am luat. Ca o parte a sentinei, ar putea s-mi ordone s adun cutiile de conserve de pe marginea autstrzii pentru a ajuta la meninerea frumuseii Americii. A putea petrece restul vieii facnd lucruri bune, dar totui s nu fiu absolvit de ceea ce am fcut. Toate faptele legii nu pot terge vina mea. Greelile din trecut nc exist. Sunt un tlhar iar verdictul este clar. De ce, atunci, n problemele spirituale att de muli oameni caut s pledeze nevinovai naintea lui Dumnezeu prin virtutea faptelor lor bune? Exist muli dintre noi care rspund pcatului, vinei i faptelor rele cu regret i cu noi rezoluii. Noi vrem s pltim despgubirea i s ntoarce o alt fil. Dar acele eforturi nu pot ctiga iertarea noastr. Chiar o via ntreag de fapte bune nu pot ispi un singur pcat. Baza lui Dumnezeu pentru iertare este jerfa singurului Su Fiu. Toat vina noastr toate greelile din trecut i din viitor au fost puse pe seama lui Isus Hristos, Mielul nevinovat, cel desvrit care nu a cunoscut pcatul. El a murit pentru noi. El a purtat vina noastr; El a suferit i a murit pentru pcatele noastre. Pavel a scris, Pe Cel ce n-a cunoscut nici un pcat, El L-a fcut pact pentru noi, ca noi s fim neprihnirea lui Dumnezeu n El ( 2 Corinteni 5:21). Isus a devenit pcat pentru noi ca noi s putem fi ietai prin El. n alte cuvinte, El a schimbat locul cu noi. El mcar c era bogat, s-a fcut srac pentru voi, pentru ca prin srcia Lui, voi s v mbogii (2 Corinteni 8:9). El a luat pcatele noastre i ne-a iertat prin simpla noastr credin i ncredere n El.

Isus, Sperana Noastr


Cnd Dumnezeu a pus asupra lui Isus nelegiuirile tuturor, Hristos a primit judecata pentru pcatele noastre. El a primit pedeapsa noastr meritat, pe care Biblia o declar ca fiind moartea (vezi Romnai 6:23). Biblia afirm ca dac credem n Isu Hristos ca Domnul i Mntuitorul nostru, noi vom fi iertai de toate greelile pe care le-am fcut vreodat. Sngele lui Isus Hristos, Fiul Lui, ne curete de orice pcat spune 1 Ioan

11

1:7. Aceast curire este ceva ce legea niciodat nu ar fi putu face; este o provizie a harului. ______________________________________________ Noi ne putem strdui s ajungem n ceruri prin propriul nostru efort sau ne putem pune ncrederea n Isus. ______________________________________________ Faptul este c, credina este singura noastr speran. Faptele noastre bune sau efortul nostru niciodat nu ne pot ctiga iertarea de la Dumnezeu. Pavel a declarat prin cuvinte puternice, pe cnd, celui ce nu lucreaz, ci crede n Cel ce socotete pe pctos neprihnit, credin pe care o are el , i este socotit ca neprihnire(Romani 4:5). Celui ce nu lucreaz, dar pur i simplu crede, Dumnezeu i d neprihnirea. Dumnezeu ne d aceast iertare din cauza credinei noastre n lucrarea terminat pe care Isus Hristos a fcut-o pentru noi.

Algerea este a ta
Tu ai o alegere. Tu te poi strdui s ajungi n ceruri prin propriul tu efort i s ncerci s fi la fel de bun ca i Hristos, sau poi s i pui credina ta n Isus i s primeti ndreptirea ta naintea lui Dumnezeu ca i un dar al harului Su. Pentru mine aceasta nu este deloc o alegere. tiu c nu exist nici o modalitate prin care eu, prin faptele mele bune, s ajung vreodat n ceruri. Rmn fr speran condamnat pe baza pcatului meu din trecut. Nu am nici o ans de a fi primit de Dumnezeu nafara milei Lui. Veste bun este c , Dumnezeu ne-a pregtit o cale prin care s fim acceptai naintea Lui. Dumnezeu, care este absolut sfnt i pur i att de neprihnit nct pcatul nu poate locui n prezena Sa, a fcut o cale pentru oameni ca noi prin care s avem prtie cu El. Cnd noi credem n aceast jertf pe care Isus Hristos a fcut-o pentru noi chiar dac nu am meritat-o Tatl ne garanteaz iertarea perfect. Aceasta este evanghelia harului. Fiecare dintre noi ne putem apropia de Dumnezeu, chiar dac suntem departe de a fi perfeci. Noi tot putem avea o relaie frumoas cu Dumnezeu prin Fiul Su, Isus Hristos. Cnd ne apropiem de Tatl prin credina n Fiul Su avem o relaie solid. Noi suntem acum fii ai lui Dumnezeu. Pentru c El este Tatl nostru, noi nu mi trebuie s ne ntrebm dac suntem vrednici s venim la El. Noi nu venim bazai pe vrednicia noastr, ci pe relaia noastr cu El. Aceasta este evanghelia harului. Dumnezeu ne privete ca si cum niciodat nu am fi fcut nimic mpotriva Sa. Acum, am probleme n aprivi la mine n acest fel. M uit la mine n oglind i spun, Chuck, eti un pctos. Nu i poi controla apetitul; ai attea defecte. i totui Dumnezeu se uit la mine i spune, Iertata! El m iubete i m accept aa cum sunt

12

pentru c sunt n Isus Hristos. Chiar cum L-a acceptat pe propriul Su Fiu, aa m accept pe mine. Pavel ne spune c noi am fost acceptai n Prea Iubitul Lui (Efeseni 1:6). Preaiubitul este Hristos; iar tu, fiind n Hristos, esti acceptat de Dumnezeu la fel ca i Hristos. Deaceea evanghelia harului este vestea cea mai bun pe care am auzit-o vreodat. Dumnezeu ne iart pentru c credem n Fiul Su, pe care L-a trimis s moar pentru pcatele noastre. Toate pcatele noastre au fost acoprite. Nu mai exist nici o socoteal a pcatului. Dup cum Pavel ne spune, Ferice, zice el, de aceia ale cror frdelegi sunt iertate, i ale cror pcate sunt acoperite! Ferice de omul cruia nu-i ine Domnul n seam pcatul! ( Romani 4:7,8). Ca i fii ai lui Dumnezeu, avem tot dreptul s venim la Tatl nostru i s i cerem orice am avea nevoie. Avem tot dreptul s ne ncredem n nelepciunea Tatlui nostru de a ne aproba sau nega cererea, dup cunotina Sa n ceea ce este cel mai bine pentru noi. Ne putem preda Tatlui nostru cel ceresc, care ne iubete foarte mult. El ne va da doar ceea ce este cel mai bine. Ce bucurie este s tim c Dunbezeu dorete s ne acorde nou bogia i plintatea dragostei Sale nu pentru c meritm, ci pentru c ne iubete. Aceasta este evanghelia harului n Isus Hristos!

2 Ua nu este niciodat nchis


Pe ct de minunat este, iertarea este doar jumtatea povestirii evangheliei harului. Exist muli oameni care cred c Dumnezeu ne-a iertat n Hristos. Unde au ei probleme este la a doua parte a vetii bune: c doar prin credina n Isus Hristos, Dumnezeu ne socotete neprihnii. Nu toat lumea crede acest lucru nu pe termen lung. Diferite grupuri au stabilit standarde de neprihnire, i totui rareori sunt de acord asupra a ceea ce ar trebui s s fie acele standarde.

Este aurul acceptat sau nu?


Nu cu mult timp n urm, unele grupuri credeau c era o nelegiure s pori nasturi. Ei foloseau un fel de agtori sau crlige la mbrcminte i nu aveau de gnd s poarte nasturi la nimic. Pori nasturi? ar spune ei. Ct de nelegiut poi fii? Ruine! Chiar astzi exist grupuri care nva c

13

a purta aur este total un lucru pctos. De-a lungul istoriei oamenii au stabilit diferite standarde de neprihnire ntotdeauna cu ideea c dac ei adereaz la acest standard particular, Dumnezeu i va accepta. Esist oricum o adevrat problem cu faptul de a ncerca s stabileti un standard de neprihnire prin lege sau prin fapte. Faptul este, c noi rareori trim dup propriile noastre standarde! Fiecare dintre noi accept un standard moral pe care l considerm bun i corect. Aa sunt eu cu adevrat, sau cel puin ceea ce a fi fr piedici exterioare. Psihologii numesc acest lucru super ego idealul eului nostru. Din nefericire, nimeni nu cunoate pe adevratul eu. De ce? Pentru c adevratul eu este perfect. De fapt nici mcar nu-l cunosc pe adevratul eu pentru c circumstanele n mod constant m mpiedic s fiu att de minunat pe ct sunt. Pe lng super ego, psihologii vorbesc i despre ego, care este adevratul ego,aa cum eti tu cu adevrat. Trist, dar adevratul ego nu se ridic niciodat la standardele idealului ego. Acum, dac exist o mare diferen ntre superegoul tu i egoul tu, eti considerat o persoan nereglat. Pe cealalt parte, dac sti c nu eti perfect i nu ai un standard att de nalt pentru idealul din tine, atunci eti c esti o persoan bine reglat. Psihologii ntotdeauna caut s coboare standardul superegoului unei persoane prin a spune pacientului c i-a stabilit scopuri nepractice. Nimeni nu este att de perfect; nimeni nu este att de bun, ar spune ei. Ceea ce faci nu este att de anormal. Toat lumea face asta. N-ar trebui s ncerci s i stabileti asemenea standarde pentru tine! Aceti terapeui ncearc n mod constant s ngusteze diferena dintre superego i ego ca noi s putem s ne bucurm mai mult de o via bine echilibrat. Ei caut o cur prin a cobor superegoul. Acest lucru este contrar lucrrii lui Isus. El nu ncearc s coboare superegoul; El caut s ridice egoul. El vrea s ridice ceea ce eti tu cu adevrat! Chiar dac adevratul eu este mai jos dect idealul eu, cu toate acestea eu sunt neprihnit naintea lui Dumnezeu iar El se iut la mine ca la unul perfect neprihnit din cauza credinei mele n Isus Hristos. Acesta este al doilea aspect al evangheliei harului. Primul, c toate pcatele tale au fost rezolvate, splate, i iertate din cauza credinei tale n Isus Hristos. Al doilea, este c Dumnezeu te privete ca i neprihnit din cauza credinei tale n Isus Hristos. Separat de ceea ce faci sau nu faci, separat de pzirea oricrui cod de etic, Dumnezeu pune pe seama ta neprihnirea pentru c tu crezi n Isus Hristos. Aceasta este evanghelia slave, vestea bun. S tiu c Dumnezeu m accept prin credina mea n Isus Hristos i c neprihnirea mea este prin credina n Isus Hristos este ntr-adevr o veste bun!

14

Ua este deschis
De ce este o asemenea veste bun? Niciodat nu mai trebuie s mi mia fie fric i s zic, Oh, nu ndrznesc s merg naintea lui Dumnezeu, pentru c tocmai am spus o minciun. Tocmai mi-a srit andra. Tocmai am nelat pe cutare. Oh, nu mai am nici un drept s i cer lui Dumnezeu s m ajute pentru c am euat n cutare lucru. Dac neprihnirea mea vine prin faptele mele, atunci Satan poate s mi blocheze ua ctre Dumnezeu practic tot timpul, pentru c niciodat nu fac atta ct simt c ar trebui s fac. Niciodat nu sunt att de bun pe ct ar trebui s fiu. Nu mi-am atins superegoul meu. Nu am trit la nlimea standardelor mele n ceea ce simt c este corect. Pentru c am euat n a atinge acele standarde, Satan va folosi eecurile mele n a m mpiedeca s vin naintea lui Dumnezeu. Nu ai nici un drept s i ceri lui Dumnezeu s te ajute cnd l-ai dezamgit din nou. Stii c actiunile tale nu-i sunt plcute lui Dumnezeu, totui le-ai fcut. Acum ai necazuri i vrei ca Dumnezeu sp te ajute. Crezi c te va asculta? Nicidecum! Satan poate ntotdeauna s blocheze ua ctre Dumnezeu dac poate s m fac s privesc n mine i la mine. Dar dac privesc la Isus Hristos i realizez c sunt socotit neprihnit din cauza credinei mele n Hristos, atunci Satan niciodat nu mai poate bloca ua. O, el nc mai vine la mine i mi spune, Chuck, eti un nenorocit spurcat. Nu ai nici un drept s stai naintea oamenilor i s proclami evanghelia glorioas a lui Isus Hristos. Nu ai nici un drept s stai acolo sus i s nvei Cuvntul lui Dumnezeu. Ai euat n aceast privin i n acea privin. Eti un dezastru! ntotdeauna ncep s zmbesc cnd se ntmpl acest lucru, pentru c tiu c am scpat cu puin tiu c c exist cteva lucruri pe care nu le-a menionat! i spun, Satane, nu m speri cu acuzaiile tale; nu m poi face s fug i s m ascund. De fapt, tiu c ceea ce zici este adevrat. tiu c am euat. tiu c am o slbiciune. Dar tu nu m ndeprtezi de Isus Hristos; tu m conduci spre El, pentru c singura mea speran este crucea lui Hristos! i aa c fug ctre singurul loc unde sunt n siguran, singurl loc unde am orice speran. Cu siguran nu am nici o ndejde n mine nsumi sau n neprihnirea mea. Dar am o mare ndejde n lucrarea pe care Isus Hristos a fcut-o pentru mine i n lucrarea pe care Dumnezeu o face n mine prin puterea Duhului Su Sfnt de a m transform dup chipul lui Htistos. Acele lucruri pe care nu le pot face singur, El le face pentru mine. n acele privine n care am fost slab, El m-a fcut tare. Mi-am recunoscut slbiciunea i m-am predat aa neajutorat Lui. n acele privine n care odat am fost slab i constant m mpiedecam, acum stau tare pentru c putera sa a fost fcut desvrit n slbiciunea mea. ( vezi 2 Corinteni 12:9).

15

Cu siguran nu sunt nc tot ceea ce Dumnezeu vrea ca eu s fiu. Departe de acest lucru. Dar mulumesc lui Dumnezeu, nu sunt ceea ce am fost. Chiar i n starea mea de imperfeciune, Dumnezeu se uit la mine i m scoctete neprihnit i sfnt. Deaceea nu vreau s ami fiu prins n alt parte dect n Isus Hristos. Noi niciodat nu trebuie s ne vedem desprii de El.

Fr grade de neprihnire
Dac Dumnezeu ne-a dat neprihnirea lui Hristos pentru c am crezut, atunci este o prostie din partea noastr s ncercm s nbubtim acea neprihnire prin facerea de fapte. Noi nu putem mbunti neprihnirea lui Dumnezeu. Nu exist nici o modalitate prin care noi s putem mbunti ndreptirea pe care El a pus-o asupra noastr. Noi suntem neprihnii. Aceasta este socoteala lui Dumnezeu pentru vieile noastre pentru c credem i ne ncredem n lucrarea lui Isu Hristos. ______________________________________ Neprihnirea noastr de acum i pn n venicii este un rezultat a credinei simple n Fiul lui Dumnezeu, Isus. ______________________________________ Nimeni n ceruri nu se va luda de ct de neprihnii s-au fcut ei nii. Nu va trebui s l ascultm pe Avraam sau pe David sau pe Pavel din nou despre toate lucrurile minunate pe care ei le-au fcut ca s obin o stare de neprihnire naintea lui Dumnezeu. Aceti oameni pur i simplu Lau crezut pe Dumnezeu, iar credina lor le-a fost socotit neprihnire. Nici unul dintre noi nu va sta n ceruri comparnd faptele bune unul cu altul pentru c acolo va fi doar unul care va primi glorie naintea lui tronului lui Dumnezeu. Va exista o singur stea strlucitoare. Nu va exista un fel de sistem spiritual de caste in care unii se vor ridica n slava faptelor lor bune n timp ce alii vor sta la col ntrebndu-se cum de am ajuns acolo. Isus i doar Isus va primi gloria pentru mntuirea noastr. Dac nu era El, nici unul dintre noi nu am fi acolo. Dup cum Pavel a spus-o, departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Hristos (Galateni 6:14). Indiferent de cte fapte bune am fcut pentru El, ndiferent de ct demuli oameni am condus la El sau ct de multe biserici am fcut pentru El, singura noastr slav este n Isu Hristos, care a murit pentru noi. Neprihnirea noastr nu este o ntrebare despre fapte bune, eforuri umane, sau pzirea anumitor rituale sau legi. Neprihnirea noastr este un rezultat a simplei credine n Fiul lui Dumnezeu, Isus.

16

Neprihnirea prin credin nltur orice diferen dintre cei ce i aparin lui Hristos. Eu nu sunt mai bun dect tine, sau tu dect mine. Noi toi suntem pctoi, mntuii doar prin harul glorios al lui Dumnezeu. Nu exist nici o alte cale s fi ndreptit naintea lui Dumnezeu. Exist doar un singur fel de neprihnire pe care Dumnezeu o accept, i aceasta este neprihnirea dat de Isus Hristos. Dac caut s m apropiu de Dumnezeu pe baza neprihnirii mele sau a faptelor mele, sau dac m atept s fiu binecuvntat pentru c am avut un comportament bun sptmna aceasta sau pentru c am citit att de multe capitole sau m-am rugat att de mult, atunci relaia mea cu Dumnezeu ntotdeauna va vi slbu. Cteodat a putea simi c relaia mea cu Dumnezeu este bun iar alt dat c este rea. De ce? Pentru c ncerc s m apropiu de El pe baza neprihnirii mele. Fr har, relaia mea cu Dumnezeu nu va fi niciodat o ealitate stabil i este imposibil s te bucuri de pace. Dac relaia mea cu Dumnezeu ar depinde de cum m simeam sau cum triam sau sau de neprihnirea mea, nu a putea s m apropiu de Dumnezeu de cele mai multe ori. Cnd relaia mea cu Dumnezeu este prezis pe baza harului lui Dumnezeu pentru mine, atunci, ua binecuvntrii nu este niciodat nchis. Binecuvntrile lui Dumnezeu sunt acordate pe baza harului Su, favorului Su nemeritat. Niciodat nu merit s preimesc vre-o binecuvntare. Binecuvntprile care vin n viaa mea sunt ntotdeauna puse pe seama favorului nemeritat al lui Dumnezeu fa de mine. Dumnezeu m iubete att de mult, c m binecuvnteaz oricum. Dumnezeu este bun! Adevrata laud care se ridic spontan din inimile noastre atunci cnd recunoatem harul minunat al lui Dumnezeu fa de noi.

O tendin insistent
Ne este foarte dificil s ne ndeprtm de ideea c neprihnirea noastr este ntr-un fel legat de faptele pe care le facem pentru Dumnezeu. Tindem s i considerm pe unii credincioi mai sfini dect pe alii din cauza performanelor lor. Ne putem trzi c folosim acest standard ca s i judecm pe alii. Dac cineva nu face la acelai nivel faptele sau nu este la fel de zelos ca noi, atunci sigur aceast persoan nu este la fel de neprihnit ca noi. Este extrem de dificil s nlturi aceast idee despre neprihnire prin fapte din gndirea noastr. Pentru c aceast noiune este att de adnc nrdcina, muli dintre noi ne confruntm cu o constan lupt cu sentimentele de vin. Chiar ca i cretini ne putem trezi pregtindu-ne s distrugem episoadele de vin. Pentru c l iubim pe Dumnezeu dorim s adoptm standarde personale de conduit care s ne pstreze n identitatea noastr de copii ai lui Dumnezeu. Acum c Hristos locuiete n mine, vreau

17

s manifest dragostea Sa, care este rbdtoare, ndur totul, bun, gentil i plin de mil. i totui ct de fragil poate fiacea dragoste n viaa mea! Pot conduce pe autostrad cnd un ofer dinaintea mea face o greeal proast i mi pune viaa n pericol. Instantaneu, sentimente de mnie mi inund mintea. Vreau s aps pe claxon i s-i art idiotului ceea ce simeam cu adevrat fa de felul cum conducea. Iar apoi, dup ce am fcut toate acele lucruri rele, mi-am amintit c pe plcua cu numere scrie, CALVAR. n acel moment, toate sentimentele mele vechi i familiare s-au revrsat n inima mea. Gnduri acuzatoare ca, Ce martor minunat esti! mi-au inundat mintea i m-au fcut s m simt total nelegiuit. Am dat-o n bar din nou, dezamgindu-l pe Dumnezeu nc o dat, i acum am un sens de total desprire de EL. __________________________________________ ncercarea de a ne apropia de Dumnezeu pe baza eforturilor i faptelor este ntotdeauna o lupt. Nu putem cunoate pacea lui Dumnezeu pn cnd nu experimentm harul lui Dumnezeu. __________________________________________ Ceea ce este dificil de neles este c dei comportamentul meu este greit, nu are nimic de-a face cu ndreptirea mea naintea lui Dumnezeu. Este att de greu s disociezi conceptul faptelor i a legii de ideea neprihnirii! Conduita mea i ndreptirea mea naintea lui Dumnezeu par s fie de nedesprit, i totui ele nu au nici o legtur. Adevrul este c nsui Dumnmezeu mi-a dat ndreptirea doar pentru c cred n Fiul Su, Isus Hristos. Dac pzirea unei liste de reguli ca, Niciodat nu m voi mai enerva cnd conduc sau Niciodat nu mi mai pierd rbdarea cu copiii, ne-ar putea aduce ntr-o relaie corect cu Dumneze, atunci conduita mea i starea mea naintea lui Dumnezeu ar avea o legtur. Dar nu exist reguli care s dea viaa, pentru c pcatul a adus vrjmie i moarte. Pentru ca noi s avem viaa, Dumnezeu a trebuit s fac un Nou Legmnt bazat pe promisiuni mai bune dect fapteneprihnire. Acel Nou Legmnt este evanghelia harului.

Har i Pace
Poate c ai fost un nenorocit. Ai fost enervant i mizerabil i simi c nu e posibil ca Dumnezeu s te iubeasc. Te simi total dezgustat de eecul firii tale. tii c tot ceea ce merii este dosul minii lui Dumnezeu la judecat.

18

Apoi dintr-o dat, Dumnezeu i d cteva binecuvntri glorioase. n acel moment se nal din inima ta laude spontane cte Dumnezeu n nchinare. Aceasta este cea mai adevrat form de laud felul de nchinare care erupe spontan ca rspuns la harul luDumnezeu. Aceasta este felul de nchinare care spune, Dumnezeu este att de bun cu mine. Nu merit nici un strop di asta. Pentru c m apropiu de Dumnezeu pe baza harului niciodat nu voi fi tiat de la binecuvntrile Sale. Pe de alt parte, dac m atept la intervenia lui Dumnezeu n favoarea mea bazat pe buntatea i pe faptele mele, sunt tiat de fiecare dat. Am descoperit c lipsa binecuvntrilor lui Dumnezeu n viaa mea nu are nimic de-a face cu performanele mele exterioare, ci mai degrab cu lipsa credinei mele n harul lui Dumnezeu. Am nvat c binecuvntarea lui Dumnezeu este necondiionat. Cu ct mai mult vd binecuvntrile Lui n viaa mea, cu att mai mult realizez ct de nemerituos sunt. Din cauza acestui adevr pot avea o pace glorioas. Nu mai am de ce s m ngrijorez. Dac ne ncredem n neprihnirea noastr ca fundament al relaiei noastre cu Dumnezeu, niciodat nu vom experimenta o pace consegvent. ncercarea de a ne apropia de Dumnezeu pe baza efortului i faptelor este ntotdeauna o lupt, ntotdeauna o ncordare, ntotdeauna o presiune. Dac vreodt vom cunoate pacea lui Dumnezeu, noi trebuie s realizm c acest har mre al lui Dumnezeu se revrs ctre noi chiar i dac suntem stricai i nu l meritm. Apoi, dup ce acceptm acest har glorios al lui Dumnezeu, pacea lui Dumnezeu ne umple inimile i viaa. tim c El ne iubete chiar dac suntem departe de a fi perfeci, chiar dac am euat. Chiar dac se pare c nimeni alcineva nu ne iubete (nu-i nvinovim, pentru c nici mcar noi nu ne iubim), totui Dumnezeu ne iubete. Ai auzit vreodat de gemenii Siamezi ai Noului Testament? Ei sunt dou cuvinte mici, har i pace. Ele sunt ntotdeauna cuplate mpreun, n aceast ordine. Am putea spune c cel mai mare dintre gemeni este harul. ntotdeauna este har i pace. De ce? Pentru c altfel ar fi ca i cum ai pune crua naintea calului. Ordinea potrivit este ntotdeauna har i pace, pentru c noi nu putem cunoate pacea lui Dumnezeu n inimile noastre pn cnd nu am experimentat mai nti harul lui Dumnezeu n viaa noastr.

La fel de curat ca i Isus


Biblia spune c cineva care i pune credina n Isus au fost socotii neprihnii. Ce nseamn acest lucru? nseamn c dumnezeu ne-a dat o ndreptire naintea Sa ca i cum niciodat nu am fi pctuit. Aceasta nu a fost o fapt mica pe care Dumnezeu s-o ndeplineasc! Pentru c noi toti am pctuit, cum poate Dumnezeu s ne priveasc ca i

19

cum niciodat nu am pctuit i totui s fie drept? Dac El vede vieile noastre aa cum sunt cu adevrat i dac trebuie s acioneze n conformitate cu atributul dreptii Sale, cum ne poate El trata ca i cum noi suntem perfeci? Aici intervine puterea evanghelie. Dumnezeu l-a fcut pe Isus cel fr pcat s fie pcat pentru noi. Scripturiile declar c Dumnezeu a apus asupra lui Isus cel nevinovat nelegiuirile tuturor. Isus n mod literal a luat locul meu i a luat pedeapsa pe care trebuia s o pltesc ca i pctos vinovat. Aceasta este evanghelia glorioas a harului. Noi putem sta naintea lui Dumnezeu neprihnii departe de ceea ce am fi putut obine sub lege. Pentru c indiferent de ct de meticulos ncercm s pzim legea, ntotdeauna eum. Neprihnirea care vine prin credina n Isus Hristos, oricum , ne este dat i este complet. Nu mai este nimic ce s i se adaoge ei. n Hristos, am o stare perfect i neprihnit naintea lui Dumnezeu. Nu mai exist acuzaii mpotriva mea. n ochii Lui sunt perfect. Acest lucru nu nseamn c sun un om perfect! nseamn c Isus Hristos este perfect iar eu am neprihnirea Lui din cauza credinei mele n El. l laud pe Dumnezeu pentru cunoaterea harului Lui pe care El l-a adus n inima mea i pentru relaia de dragoste care o am cu El! Ea nu se altereaz. Nu se schimb cnd eu sunt deprimat, sau greit, sau mnios. Este o relaie ferm i ntotdeauna prezent. El m iubete cnd sunt dulce i m iubete cnd sunt ru. Ct de bine este s cunoti harul lui Dumnezeu i evanghelia harlui!

3 Fr preferai n mprie
Ai observat ct de adesea chiar pe oamenii pe care noi i-am clasificat ca fiind imposibil de a fi mntuii au fost marcai de Dumnezeu ca fiind urmtorii convertii? Nu este ceva neobinuit la Capela Calvarului s se ntlnesc pe neateptate prieteni vechii pe hol, privind ntrbtor unul la cellalt, i spunnd n unison, Ce faci tu aici? Vzndu-se unul pe altul n biseric cu o Biblie n mn i cu zmbet pe fa i d gata. Niciunul nu crezut c cellalt putea fi mntuit. Nu cred c prea muli oameni n biserica timpurie se rugau pentru mntuirea lui Saul. Probabil spuneau, Doamne, distruge-l pe omul acela. El va ucide biserica. Oprete-l, Doamne! Ei sperau probabil c Dumnezeu va cobor explozia judecii.

20

Dar Dumnezeu a avut o alt modalitate de a-l opri, deloc asemntor cu ceea ce anticipau ei. Dumnezeu a adus viaa lui Saul la o staie pe cnd el era pe drumul ctre Damasc i acolo l-a ntors la 180 de grade. Saul a fost renscut ca Pavel i a devenit cel mai mare proclamator din istorie a evangheliei harului. Dumnezeu este un specialist n a lua pe cei mai neplcui candidai i s-i transforme n trofeele harului Su. El este capabil s fac o schimbare frumoas n fiecare dintre noi. El ne poate schimba sistemul nostru de valori i s ne fac creaturi noi n Hristos. El ne cheam s fim exemple a ceea ce poate face harul Su.

Niciunul prea mic


Cteodat facem greeala de a crede c Dumnezeu folosete doar oameni speciali pe cei puternici, inteligeni, frumoi. Nu credem c are un loc i pentru restul. Suntem att de greii! Dumnezeu nu are oameni iportani. Dumnezeu folosete oameni de rnd i lucreaz prin oameni simpli. Deaceea Pavel a scris, De pid, frailor, uitai-v la voicare ai fost chemai: printre voi nu sunt muli nelepi n felul lumii, nici muli pzternici, nici muli de neam ales. Dar Dumnezeu a ales nebune al lumii, ca s fac de ruine pe cele nelepte. Dumnezeu a ales lucrurile slabe ale lumii ca s fac de ruine pe cele tari (1 Corinteni 1:26,27). Dumnezeu ne iubete pe noi oamenii de rnd i ne nzestreaz cu daruri ca noi s putem s umplem locul nostru n trupul lui Hristos. Orice abiliate avem este un dar al minii Sale. Tot ceea ce avem ne-a fost dat. Dup cum a spus Pavel n 1 Corinteni 4:7 Ce lucru ai pe care s nu-l fi primit? Cum pot s m slvesc pe mine n lucrarea mea de slujire ca i cum nu a fi primit acest lucru, ca i cum ceea ce pot s mprtesc ar veni din geniozitatea sau strlucitea mea? Tot ceea ce e de valoare a venit de la Dumnezeu. Nu este nimic pentru care s m mndresc sau s m laud, ca i cu a fi cineva independent de Dumnezeu. Desprit de El, nu sunt nimic. Desprit de El, nu pot face nimic. Oamenii adesea au o viziune umflat a importanei i mreiei lor i se desfat n locul lor din lucrarea lui Dumnezeu. Dar adevrul este, c Dumnezeu nu are nevoie de niciunul dintre noi. mi pare ru dac acest lucru v face s v simii neimporani, dar este adevrat. El a ales s ne foloseasc, dar El nu este obligat. Ar fi putut tot la fel s foloseasc pe altcineva. Pentru mine acest lucru este palpitant. Nu am fost ales s slujesc pentru c sunt att de minunat. Dumnezeu nu ne alege mreiei noastre, a abilitii sau a potenialului. El ne alege pentru c El decide s ne aleag.

21

Oamenilor importani i mndri nu le place acest lucru. Ei sunt deasupra de faptul de a fi alei...dar de obicei ei nu sunt deasupra. Daumnezeu alege prin harul Su. El m-a ales pe mine. El te-a ales pe tine. Cerul va fi plin de surprize. Cnd o s ne uitm n jur prima surpriz va fi toi acei oameni despre care am crezut c niciodat nu vor reui. Urmtoarea surpriz vor fi cei ce vor sta pe rndul din fa n locurile de cinste. Vom zice, cine sunt aceti oameni? Niciodat nu i-am vzut nainte. Unii dintre ei au mers la Capela Calvaruluiva spune cineva, dar unde-i Chuck? i cineva din spatele mulimii, va striga, Aici sunt! Mulumesc lui Dumnezeu c prin Harul Lui, am reuit!

Toi sunt egali n mprie


nainte s l ntlneasc pe Isus fa n fa pe drumul ctre Damasc, apostolul Pavel i-a petrecut majoritatea vieii lui ca i Fariseu. Fariseii, v amintii, erau membrii ai sectei Iudaice stricte i legaliste care se mpotriveau lui Isus cu putere. Ne dm seama a ceea ce sunt ei cu adevrat lund n considerare rugciunile lor, cteva care au fost pstrate pentru noi. n fiecare diminea rabinii se rugau, Mulumesc Tat c nu am fost nscut s fiu dintre Neamuri, un sclav sau o femeie. Fr ndoial c aceasta era o parte a vieii devoionale a lui Pavel timp de muli ani. Ct de interesant este atunci, c n Galateni 3:28 apostolul schimb toate trei componentele ale aceste rugciuni tradiionale. El scrie, Nu mai este nici Iudeu, nici Grec; nu mai este nici rob nici slobod; nu mai este nici parte brbteasc, nici parte femeiasc, fiindc toi suntei una nHristos Isus. ________________________________________________ Isus a fcut o cale de acces ctre Dumnezeu egal pentru toi oamenii. Dumnezeu ne primete ca pe copiii Si dragi i iubii aceasta este frumuseea evangheliei. _________________________________________________ Isus este marele egalizator. Harul Lui refuz s ridice o persoan deasupra altei persoane. Noi toi suntem una pentru c n Hristos, Dumnezeu accept un singur pctos la fel de gata cum accept i pe altul. Dumezeu pune o valoare enorm asupra fiecrui individ n parte. Aceast evanghelie a a vut un enorm impact oriunde ar fi mers n lume. S ne gndim la grepturile femeii. nainte de ajungera cretinismului n Noua Guinee, femeile erau considerate nevrednice ca s se nchine lui Dumnezeu. O femeie trebuia doar s ating locul de nchinare ca s fie condamnat la moarte. Aceti ceteni de clasa a doua au creat un climat de

22

fric i ruine care a condus la o rat ridicat de sinucidere n rndul femeilor. Ei aveau foarte puin pentru ce s triasc iar oprimarea era grea. maginai-v impactul asupra aceste culturi cnd evanghelia harului a aprut pe scen. Brusc brbaii i femeile au descoperit c n Hristos nu este nici o deosebire ntre partea brbteasc i partea femeiasc. Isus ne-a fcut o cale de acces egal ctre Dumnezeu, disponibil tuturor oamenilor indiferent de grupul lor demografic. Dumnezeu nu ne primete ca pe nite strini justificai sau ca pe nite cunotine deprtate, ci ca pe copiii Si dragi i iubii. Ioan ne spune c, Dar tuturor celor ce L-au primit, adic celor ce cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s se fac copii ai lui Dumnezeu (Ioan 1:12). Aceasta est frumuseea evangheliei. Nu conteaz cum am fost sau ce greeli am fcut, dac ne punem credina n Hristos, noi vom fi iertai de toate pcatele noastre. Chiar dincolo de acest binecuvntare aproape de neneles, Dumnezeu ne primete ca pe fii Si. Asta a vrut s spun Pavel cnd a scris, Cci toi sunt fii ai lui Dumnezeu, prin credina n Hristos Isus (Galateni 3:26). Cuvntul copiii [n.t. din versiune n limba englez] din acest pasaj literal nseamn plasai ca i fii. Dumnezeu nu are oameni importani. Obiectul harului lui nu sunt doar cei puternici, sau cei frumoi, sau cei inteligeni,. El ne cheam pe noi oamenii de rnd de partea Sa i i nfoar braul Su puternic n jurul nostru printr-o mbriare genil a dragostei. Aceata este evanghelia harului.

Alei prin har


Pavel i-a vzut ntreaga sa via ca rezultat al alegerii pline de har a lui Dumnezeu. Dup cum o spune, Dumnezeu... a gsit cu cale s descopere n mine pe Fiul Su. (Galateni 1:15,16). Asta vrea Dumnezeu s fac n viaa fiecrui din noi.asta vrea Dumnezeu s fac n tine acum. Dumnezeu dorete s-L descopere pe Fiu Su lumii prin tine. De fapt, Dumnezeu a lucrat n viaa ta din momentul n care ai fost convins c el vrea s te fac instrumentul perfect prin care s l descopere pe Fiul Su. De aceea Pavel a scris, Dar cnd Dumnezeu care m-a pus deoparte din pntecele maicii mele, i m-a chemat prin harul Su (galateni 1:15). Este remarcabil s vezi cum Dumnezeu l-a pregtit pe Pavel pentru lucrarea sa de slujire cu mult timp nainte ca el s aib una. Dumnezeu a tiut c va avea nevoie de o persoan deosebit pentru a duce evanghelia harului la Neamuri. Acest om trebuia s rup tradiia nrdcinat a Iudeilor . ei nu se amestecau cu Neamurile, chiar refuznd s mnnce cu ei sau s intre n casele lor. De fapt, cnd un fariseu mergea pe strad i strngea roba strns n jurul lui de fric s nu o ating unul dintre Neamuri. Dac un fariseu atingea accidental un ne-iudeu, mergea acas, i fcea baie, i spla hainele i sttea departe de templu n acea zi. Se

23

considera necurat. Totul omul de acre Dumnezeu avea nevoie ca s proclame vestea ce bun trebuia s iese i s triasc cu Neamurile i s devin unul dintre ei. Ct de interesant c Dumnezeu a ales pentru aceast nsrcinare special pe Iudeul care era cel mai zelos pentru tradiiile prinilor si! Cnd Pavel s-a uitat napoi, el aputu s vad cum mna lui Dumnezeu a fost n viaa lui chiar de la nceput. Deoarece cultura greceasc saturase lumea, omul pe care Dumnezeu l-a ales trebuia s fie adncit n obiceiurile i filozofiile ei. Deoarece el trebuia s cltoreasc mult pe tot cuprinsul Imperiului Roman i s aib de-a face cu tot felul de primejdii, el trebuia s aib cetenie rman. Deaceea Dumnezeu a aranjat ca Saul s fie nscut ca cetean roman. Cum a fost obinut cetenia sa nu se tie, dar aceasta i slujea ca un mare avantaj lui Pavel, pzindu-l de unele situaii dificile care chiar i puteau ameninau viaa.(vezi Fapte 22 i 25) Tarsul s-a bucurat deasemenea de o puternic cultur greceasc. Pavel a avut mai mult dect o mic expunere a obiceiului i gndirii elenistice; el era o parte a acestuia. Acest lucru a fcut posibil ca el s aib de a face eficient cu Neamurile i s cunoasc nuanele gndirii greceti. Mediul din care provenea i-a permis s comunice adevarurile lui Isus Hristos grecilor. n acelai timp, Dumnezeu avea nevoie de o persoan care s fie n ntregime iudeu. Cnd Pavel avea aproape 12 ani, prinii si l-au trimis la Ierusalim s studieze la picioarele lui Gamaliel, unul dintre cei mai mari oameni de tiin de atunci. Acolo Pavel a fost cufundat n cultura i tradiia evreiasc, stpnind Talmudul i Scripturile Evreieti. Pavel a devenit extrem de zelos fa de lege i a cutat s devin neprihnit prin pzirea ei fcnd tot ceea ce i era cu putin. El a excelat fa de contemporanii si. Filipenilor le-a scris, Dac altul crede c se poate ncrede n lucrurile pmnteti, eu i mai mult; (Filipeni 3:4). Petru i ceilali ucenici, cu trecutul lor ca i pescari sau vamei, nu erau pregtii s neleag legea n ntregime aa cum a fcut-o Pavel. Cnd n final a sosit ziua ca Dumnezeu s i descopere harul Su lui Pavel pe Drumul Damascului, apostolul a putut instantaneu s pun mpreun Scripturile Vechiului Testament cu recenta artare a lui Isus Hristos. El a nceput s se uite la Mesia dintr-un punct de vedere nou. Pavel a fost alegerea perfect pentru a predica evanghelia harului, pentru c dac cineva a cutat s devin neprihnit prin lege, acela era Pavel. Iat un om care a putut spune, cu privire la neprihnirea pe care o d Legea, fr prihan. (Filipeni 3:6). El a cunoscut zdrnicia de a ncerca s fie neprihnit prin Lege, aa c atunci cnd a ajuns la cunoaterea glorioas a lui Isus Hristos, el cu bucurie a mriat noua neprihnire pus asupra lui prin credina sa n Isus Hristos.

Nimic nu s-a schimbat

24

Povestirea lui Pavel este dramatic, dar s nu va imaginai deloc c acest fel de pregtire divin este unic doar pentru el sau pentru ali sfini din Noul Testament. Pot s mi examinez propria mea via, de exemplu, i s vd ca Dumnezeu m-a pus de-o parte din pntecele mamei mele pentru lucrarea pe care dorea ca eu s o fac. Privesc napoi i vd evenimente momentane care nu mi-au prut momentane pe atunci. Acum realizez c aceste incidente erau rscrucile din viaa mea care au ajutat s ia form i s se hotrasc destinul meu. Privind napoi, pot vedea mna lui Dumnezeu n fiecare din aceste situaii, chiar dac n acele momente nu am realizat c mna lui Dumnezeu era prin apropiere. Credeam c Dumnezeu m-a prsit. Dar acum vd cum Dumnezeu lucra prin fiecare circumstan dificil din viaa mea pentru a m pregti pentru lucrarea la care El m-a ordinat. Este entuziasmant s privesc la cteva din deciziile pe care le-am luat n momente dificile i s realizez c mna lui Dumnezeu m-a condus pe tot parcursul. Noi cntm, Pe tot drumul, Mntuitorul meu m conduce. Din umbr, pot mrturisi c mna lui Dumnezeu a fost asupra vieii mele chiar de la nceput. Cteodat, Dumnezeu n mod supranatural a intervenit ca s m protejeze. El a avut o lucrarea special pentru mine de fcut i el m pregtea pentru acea lucrare. Cu cteva sptmni nainte ca eu s m nasc, veriorul meu a murit de meningit la coloana vertebral. Sora mea deasemenea a fost infectat cu aceast boal teribil. ntr-o zi a ntrat n convulsii aa de ru nct intreaga mea familie a crezut ca ea murise. Mama a ieit repede din apartament i a mers repede pe strad la o persoan important din biserica local unde a pus trupul surorii mele jos pe covor. Pastorul i mama au nceput s se roage ca Dumnezeu s o aduc pe sora mea napoi la via. Ochii ei erau dai peste cap, maxilarul era eapn, i nu exista aparent nici un puls. Cand tata s-a ntors de la piscin ceva mai trziu, o infirmier l atepta. Ar fi bine s mergei s v gsii nevasta, a spus ea. Fiica dumneavoastr este pe moarte. Poate chiar a murit pna acum. Tata a alergat pe strad ctre pastor s l bat pe slujitor i s o duc pe sora mea la spital. El credea c e ridicol s te rogi cnd aveai nevoie de un doctor. Dar cnd a intrat n cas i a vzut condiia surorii mele, i-a dat seama c era prea trziu. A czut pe genunchi, frnt naintea lui Dumnezeu. Slujitorul i-a spus mamei, Acum, ia-i ochii de pe fetia ta. Punei doar ochii pe Isus i ncepe s priveti la Domnul. Mama nrcinat cu mine i-a ridicat faa ctre Dumnezeu i a zis, Doamne, dac imi redai fiica, o s imi dedic viaa ie. Te voi sluji sub orice form vrei. Sora mea a fost vindecat instantaneu. A nceput s plng, s-a ridicat, a privit n jur, i a vrut s mearg acas. Ei au luat-o acas vindecat complet. Cteva sptmni mai trziu m-am nscut iar doctorul a anunat, Avei un bieel. Tatl meu a plutit pe holul spitalului strignd, Slav Domnului, este un biat! n timpul acela mama se ruga, i mulumesc ,

25

Doamne, pentru c mi-ai dat fiica napoi. Iar legmntul pe care l-am fcut de a te sluji, o s l mplinesc prin fiul meu. Din primele mele zile , mama a plantat Cuvntul lui Dumnezeu n inima mea. Cnd m ddeam pe leagn n curte, ea m ajuta s memorez versete din Scripturi. Cnd aveam patru ani ea m-a nvat s citesc folosind Biblia. Citeam cuvintele pe care nu puteam s le pronun pe litere. Mai trziu ea i amintea cnd nu tiam toate literele i cnd m strduiam s le descriu. Ea rdea cnd i amintea cum numeam litera v ca un cort ntors pe dos. Cu rbdare i dragoste ea m-a nvat frica de Dumnezeu. Pe cnd aveam apte ani puteam nuumi toate crile din Biblie i s le spun pe litere. Cnd mergeam la culcare, niciodat nu am auzit poveti cu zne, ci doar povestiri din Biblie. n loc de Goldi i cei trei uri, am crescut cu David i Moise. Mama m-a nvat c atunci cnd Dumnezeu era cu tine, nu trebuie s te temi de nimic sau de nimeni. Nici un uria nu putea sta naintea ta cnd umnezeu este cu tine. Nu pot s mi amintesc de vre-un moment cnd nu l-am cunoscut sau iubit pe Dumnezeu. Eu nu am nici o mrturie despre convertirea mea. A existat un moment cnd mi-am fcut public profesiunea credinei mele i cnd m-am botezat, dar se pare c din pntecele mamei mele am fost pus deoparte pentru Dumnezeu i pentru Cuvntul lui Dumnezeu. Pe msur ce am crescut mai mare, m-am hotrt asupra carierei de neuro-chirurg i aa am nceput s fac cursuri care s m pregteasc pentru acea profesie. Oridecte ori mi spuneam ambiiile mele, mama doar zmbea i m ncuraja. Ea nu mi-a spus niciodata de legmntul pe care ea la fcut pentru viaa mea la naterea mea. n timpul anilor adolescenei mele Dumnezeu mi-a schimbat viaa ntr-o tabr de var unde am fcut un angajament de a m supune domniei lui Isus Hristos. Dumnzeu mi-a imprimat n inim c oamenii au nevoi mult mai mari dect cele fizice. Slujirea nevoilor fizice aduce un ajutor temporar, dar slujirea nevoilor spirituale i ajut pe oameni pentru eternitate. Dumnezeu m-a chemat s slujesc vindecarea Sa pentru duhul oamenilor. Am crezut c mama va fi foarte dezamgit cnd va afla c fiul ei nu va fi un doctor. M ateptam la umeri plecai i fee lungi atunci cnd am anunat familia despre schimbarea direciei din viaa mea. Dar cnd i-am spus mamei c am simit c Dumnezeu m cheam la lucrarea de slujire i la colegiul Biblic, ea doar a zmbit i a spus, Este bine, fiule. M-a uimit c ea nu a plns nici nu s-a suprat. Am mers la colegiul Biblic, am primit instruirea, m-am cstorit cu Kay, i mpreun am nceput lucrarea noastr. Cu puin timp nainte ca mama s moar, mi-a spus povestea despre moartea aparent a surorii mele i promisiunea ei fcut lui Dumnezeu prin care ea a jurat c i-o va ine prin mine. Ea a fost una dintre cele mai frumoase i evlavioase persoane pe care le-am cunoscut vreodat, o femeie profund spiritual i un exemplu extrem. Pot acum s privesc napoi i s vd c chiar din pntecele mamei

26

mele am fost pus de-o parte pentru Dumnezeu pentru lucrarea pe care o avea pentru mine. tiai c acelai lucru este adevrat i despre tine? Dac prin credin i-ai pus destinul tu venic n minile iubitoare ale lui Isus Hristos, poi fi sigur c Dumnezeu este la lucru dnd formnd evenimentele i circumstanele din viaa ta ntr-un frumos mozaic care s l arate pe Fiul Su brbailor i femeilor din jurul tu. Mna Sa este asupra ta, aa cum a fost chiar dinainte ca tu s te nati.

Chemai prin har


Este att de important s ne amintim c este asupra noastr prin har. Cu toii am fost chemai prin har. Dup cum Pavel a spus, Dumnezeu care m-a pus deoparte din pntecele maicii mele, u m-a chemat prin harul Su (Galateni 1:15). Nu merit s fiu chemat ca s l slujesc pe Dumnezeu. Nu merit ca s fiu mntuit. Nu merit s fiu n ceruri. Merit merit locul cel mai fierbinte al iadului. Totui nu asta mi-a dat Dumnezeu mie sau celorlali. Dumnezeu ne-a planificat plin de har vieile noastre i ne-a dat la fiecare dintre noi o lucrare deosebit de fcut. Unii oameni pot s mplineasc planul lui Dumnezeu pentru viaa lor doar ntr-o or; unii dintre noi suntem ncei i mergem greoi i poate dura toat viaa ca s mplinim planul suprem al lui Dumnezeu pentru noi. _______________________________________ Dumnezeu are o lucrare special de fcut pentru fiecare dintre noi i este necesar ca cu toii s fim pregtii pentru acea lucrare. _______________________________________ Amintii-v ntrebarea pe care i-a pus-o Mardoheu Esterei: i cine tie dac nu pentru o vreme ca aceasta ai ajuns la mprie? (vezi Estera 4:14). Scopul major al lui Dumnezeu pentru existena Esterei a fost mplinit doar n cteva zile. Dumnezeu a ridicat-o, a adus-o la curtea persan, i a fcut-o soia regelui Ahavero pentru ca El, prin mijlocirea ei, s poat s i crue pe iudei. Dumnezeu are o lucrare special de fcut pentru fiecare dintre noi i este necesar ca cu toii s fim pregtii pentru acea lucrare. Muli dintre noi vor petrece majoritatea vieii pregtindu-se nainte ca ziua noastr s vin. Noi vom mplini scopul lui Dumnezeu pentru viaa noastr iar apoi ne vom duce. Scopurile lui Dumnezeu pentru noi vor fi mplinite. Oriunde ne-am afla, Dumnezeu are um motiv pentru care ne-a pus acolo. El are mna Sa peste vieile noastre i peste fiecare circumstan din

27

vieile noastre. S-ar putea s trecem prin ncercri dificile, dar greutile sunt necesare. Dumnezeu vrea s dezvolte n noi caracteristicile care s ne fac capabili s mplinim planul Su pentru noi. Dumnezeu lucreaz n fiecare dintre noi. Noi suntem lucrarea minilor Lui, poiema Sa sau opera Sa (vezi Efeseni 2:10). Dumnezeu va lucra n fiecare dintre noi n conformitate cu harul Su n aa fel ca noi s putem mplini lucrarea pe care el a ordinat-o pentru noi n mpria Sa i pentru gloria Sa.

Ferii-v de curse
Satan tie c mna lui Dumnezeu este asupra noastr iar el va ncerca s se foloseasc de slbiciunile i neputinele noastre pentru a ne descuraja. Diavolul adesea pune cerine nerezonabile asupra noastr, fcndu-ne s credem c Dumnezeu este n spatele lor i ndemnndu-ne s ne strduim i s luptm ca s obinem un nivel de perfeciune care este peste puterea noastr. Atunci cnd Satan ne hruie i ne mpovreaz, de multe ori cdem n disperare. Devenim extrem de descurajai i vrem s renunm. Dar oridecte ori dorim s mplinim un standard pe care Dumnezeu nu ni l-a pus, inimile noastre se ngreuneaz. Iar rezultatele pot fi tragice. Un biat tnr cu un handicap fizic participa la biserica noastr. Dup fiecare serviciu el se chinuia s vina sus ca s vorbeascp cu mine. i era foarte greu s vorbeasc, totui ntotdeauna i-am admirat abilitatea de a se exprima. Deasemenea i-am admirat inteligena, ntrebrile lui erau bune i pline de neles. El era deasemenea extrem de necjit, aa c, ntr-o zi el a ncercat s se arunce n faa unei maini pe o osea aglomerat din faa bisericii. A fost adus n birou iar noi ne-am rugat cu el i am chemat autoritile. Noi am simit c pentru propria lui siguran era nevoie s fie examinat de doctori. A fost dus la un spital, unde a fost examinat apoi i s-a dat drumul. Era clar c el suferea pentru c se afla sub o ncrctur de condamnare. Chuck, se plngea, Nu pot s m las de fumat. Am ncercat s i spun s nu se ngrijoreze n privina asta c fumatul lui nu l fcea pe el un cretin de categoria a doua. Duminica urmtoare el s-a ntors la biseric i mi-a spus c Dumnezeu a lucrat n el. A spus c a ajuns la adevrata dedicare i totui am putut s vd c el era tot necjit. n mod clar, Satan l acuza de o slbiciune din firea lui i l tulbura n privina handicapului su fizic. ntr-o zi aceast povar de descurajare i condamnare l-a costat pe acest tnr viaa. El a srit de pe un balcon de la un hotel local- totul pentru c el i-a permis dumanului s se foloseasc de slbiciunea pentru a-l descuraja. Dac doar acel tnr a nvat c noi nu putem fi mai mult dect persoana pe care Dumnezeu ne d puterea s fim! Niciunul dintre noi

28

niciodat nu a obinut mai mult valoare desprii de de lucrarea Duhului Sfnt al lui Dumnezeu din viaa noastr. Astfel, noi nu trebuie s ne frmntm. Noi nu trebuie s ne condamnm. Noi nu trebuie s ne acuzm constant pentru eecurile noastre. Noi trebuie doar s lum la cunotin i s recunoatem slbiciunile noastre, smerii s spunem, Doamne, tiu c sunt slab. Am nevoie de ajutorul Tu. Aduc acest lucru naintea Ta i Te rog, Doamne, s faci pentru mine ceea ce eu nu pot s fa de unul singur. Iar El o va face.

Toi sunt binevenii aici


Trupul lui Hristos este un lucru minunat. Fiecare parte a trupului este vital i important. Ce trup neajutorat i ciudat ar fi dac toate ar fi gur! Dumnezeu m-a fcut pe mine o gur n trup, dar cu siguran c trupul ntreg nu este doar o gur. Multe pri ale trupului sunt mult mai importante dect gura. Ct de frumos este s vezi trupul lui Hristos funcionnd aa cum a fost intenionat s fie, cu oameni din fiecare cale a vieii, grupuril demografice i a medi diferite lucrnd mpreun pentru a-L sluji pe Dumnezeu n unitate! Dumnezeu vrea s l descopere pe Fiul Su n tine, de oriunde ai veni tu i oriunde te-ai afla i orice ai face. Las-L pe Isus Hristos s lumineze prin viaa ta, atitudinea ta, reaciile tale i prin rspunsurile tale. Obinuiam s cntm un refren n biseric, Fie ca frumuseea lui Isus s se vad n mine, toat pasiunea i puritatea Sa minunat. O, Duhul Tu divin, purific-mi toat natura mea, pn cnd frumuseea lui Isus se fie vzut n mine. Acesta este mai mult dect un refren frumos i o rugciune minunat. Ar trebui s fie dorina fiecrei inimi: O Doamne, fie ca frumuseea Ta s fie vzut n mine. Dup cum David s-a rugat, cum m voi trezi m voi stura de chipul Tu (Psalmul 17:15). Prin Duhul,fiecare dintre noi cei drgui i cei obinuii, cei tari i cei slabi, cei sclipitori de inteligeni i cei mai ncei vom fi schimbai dup chipul lui Isus. Iar mpreun noi toi vom fi saturai n ziua glorioas cnd ne vom trezi i vom vedea chipul Su. Cum ar putea fi altfel?

4 Un portret al harului

29

Este una s vorbeti despre har la abstract, dar cu totul altceva s descri cum arat el. Dac o imagine valoreaz o mie de cuvinte, ce fel de imagine ar face harul oare? Poate c cea mai bun imagine a harului din ntreaga Biblie ne este dat printr-un personaj din Vechiul Testament citat de mai muli scriitori din Noul Testament. Avraam este acceptat n mod universal ca i tat al celor ce cred. El ne d o imagine clar a ceea ce este harul i ce face el. n amndou epistolele Romani i Galateni, apostolul Pavel se ntoarce la Avraam ca i prim om pe care Dumnezeu l-a acceptat pe baza credinei lui. n Romani 4:3, Pavel a scris, Cci ce zice Scriptura? Avraam a crezut pe Dumnezeu, i aceasta i s-a socotit neprihnire.Apostolul folosete acelai exemplu n Galateni 3:6,7, unde a scris, Tot aa i Avraam a crezut pe Dumnezeu, i credina aceastai-a fost socotit neprihnire. nelegei i voi dar, c fii ai lui Avraam snt cei ce au credin.

Povestea se repet
Genesa 15 ne spunec Avraam i soia sa , Sara, nu puteau avea copii. Totui Dumnezeu le-a dat o promisiune c prin smna lor, toate popoarele pmntului vor fi binecuvntate. n ciuda imprbabilitii acestui lucru, Avraam s-a ncrezut n Dumnezeu.. Genesa 15:6 ne spune, Avram a crezut pe Domnul, i Domnul i-a socotit lucrul acesta ca neprihnire. Au trecut anii i nici un copil nu s-a nscut, aa c, Avraam i Sara au nceput s se ndoiasc c Dumnezeu i va ine promisiunea Sa. ntr-o zi Sara a luat problema n minile ei i a sugerat ca Avraam s o lase nsrcinat pe slujnica ei, Agar. Apoi ei vor crete copilul ca i cum ar fi al lor. (Ct de interesant este faptul c ideea de paternitatea surogat nu este o dezvoltare att de modern pe ct ne place s credem!) Agar a rmas nsrcinat i a dat natere unui fiu, e care ei l-au numit Ismael. i totui, cnd acest copil era n vrst de 13 ani, Dumnezeu i-a repetat lui Avraam promisiunea Sa. Lui Avraam nc i era greu s cread c Dumnezeu i va da lui un fiu prin Sara. El i-a spus lui Dumnezeu c aceast idee era fain, dar c ntr-adevr Ismael deja exista de ce s nu l binecuvnte doar? Ct de ncurajant este c Avraam, un om pe care Biblia l numete, tatl tuturor celor care cred (Romani 4:11), i-a fost greu s cread c promisiunea putea fi mplinit prin smna lui Sara! Cnd Domnul i-a repetat promisiunea Sa de a le da un fiu prin Sara, era att de incredibil nct Sara a rs. Ani mai trziu cnd promisiunea a fost mplinit iar Sara a nscut, ei l-au numit pe fiul lor Isaac, care nseamn rset. Pe msur ce Isaac cretea, fratele su mai mare era nemulumit de atenia excesiv care era asupra copilului promis. La petrecerea dat pentru a srbtori nrcarea lui Isaac, Ismael sttea la ceva distan i rdea de fratele su. Cnd Sara a observat atitudinea lui dumnoas, a cerut ca

30

Avraam s i trimit departe pe el i pe mama sa Agar. Ea a insistata ca Ismael s nu primeasc din motenirea destinat lui Isaac. Desigur, Avraam era copleit de ntorstura aceasta a evenimentelor, dar Dumnazeu l-a asigurat c El se va ngriji de Ismael. Avraam a ascultat de Sara i a izgonita pe slujnic i pe fiul ei. Era clar c ei nu putea moteni binecuvtarea promis de Dumnezeu.

Pictnd tabloul
Cnd Pavel a vrut s i susin cazul su de neprihnire prin har prin credin, el i-a ndreptat pe cititorii si napoi la Avraam. El a spus c povestea lui Avraam a coninut o alegorie care putea s clarifice cazul lui. n mod tradiional, rabinii din timpul lui Pavel susineau c exist dou nterpretri pentru fiecare pasaj din Scripturi. Prima, numit peshat, se refera la simpla i vizibila nsemntate a textului. Ei deasemenea susineau c exist un neles ascuns la fiecare pasaj (remez). Unii rabini susineau cele dou tipuri adiionale de interpretare: derash, care implica nelesurile alegorice i orice nu era literal; i sod (secret), care producea un neles alegoric. Dezavantajul acestor coli de gndire complexe i dese ori contradictorii este c lsau pe omul de rnd confuz i ndoit n ce privete nsemntatea Scripturilor. Cred c atenia principal este nsemntatea simlp i vizibil a textului. Dumnezeu este n ntregime capabil s spun ceea ce el vrea s spun. Att de muli s-au ndeprtat de nvtura clar a Bibliei prin umblarea dup interpretrile spiritualizate i pline de imaginaie ale Scripturilor. Haidei s vedem: cu destul spiritualizare putem lua ceva ca i Btrna Mam Hubbard i s dezvoltm o predic extraordinar din aceast povestire. Gndii-v la profundele implicaii spirituale ale aceste femei btrne care s-a dus la bufetul de vase ca s i dea cinelui ei un os. De ce, putem s o descriem, prins n paragin, descurajare, i lips de via pentru c dulpiorul ei era gol. Ce zi tragic este atunci cnd toate resursele noastre s-au dus! Cu puin imaginaie putem crea muni de doctrin din cel mai mic muuroi. Cea mai bun regul, deci, este s evitm interpretrile alegorice i numai n cazul n care Scripturile n sine ne dau baza pentru alegorie. n acest caz, prin inspirarea Duhului Sfnt, Pavel deseneaz o implicaie alegoric din viaa lui Avraamn care putem avea ncredere: Cci este scris c Avraam a avut doi fii: unul din roab, i unul din femeia slobod. Dar cel din roab s-a nscut n chip firesc, iar cel din femeia slobod s-a nscut prin fgduin. Lucrurile acestea trebuiesc luate ntr-alt neles: acestea sunt dou legminte: unul pe muntele Sinai nate pentru robie i este Agar, - cci Agar este muntele Sinai din Arabia; - i rspunde Ierusalimului de acum, care este n robie mpreun cu copiii si. Dar Ierusalimul cel de sus este slobod, i el este mama noastr. Fiindc este

31

scris: Bucur-te stearpo, care nu nati deloc! Izbucnete de bucurie i strig, tu, care nu eti n durerile naterii! Cci copiii celei prsitevor fii n numr mai mare dect copiii celei cu brbat. i voi, frailor, ca i Isaac, voi suntei copii ai fgduinei. i cum s-a ntmplat atunci, c cel ce nscuse n chip firesc prigonea pe cel ce nscuse prin Duhul tot aa se ntmpl i acum. Dar ce zice Scriptura? Izgonete pe roab i pe fiul ei; cci fiul roabei nu va moteni mpreun cu fiul femeii slobode. De aceea, frailor, noi nu suntem copiii celei roabe, ci ai femeii slobode. Hristos ne-a izbvit ca s fim slobozi (Galateni 4:22-31).

Semnificaia povestirii
Pavel ne spune c aceste evenimente nu sunt semnificante doar ntrun sens pur istoric, ci c ele ilustreaz i strdania acelora care ncearc s moteneasc binecuvntrile lui Dumnezeu prin fapte. Agar i fiul ei sunt o ilustraie a celor care ncearc s fie neprihnii naintea lui Dumnezeu prin mplinirea legii. Cnd Avraam i Sara i-au pierdut sperana de a vedea promisiunea lui Dumnezeu mplinit, ei s-au ntors la propriile lor eforturi, care au adus doar dureri de inim i frustrare. Deoarece Ismael era un produs al firii, el servete ca i un model al celor care caut s fire binecuvntai prin fapte omeneti. Isaac, pe cealalt parte, este copilul promisiunii, reprezentnd pe cei care vor moteni binecuvntrile lui Dumnezeu prin credin. Interesant, tot aa cum Ismael l-a batjocorit pe Isaac, i cei ce triesc sub lege astzi continu s ia n derdere pe cei ce aleg s triasc prin credin. Pavel a sugerat c tacticile presiunii iudeizatorilor erau prefigurate n conflictul dintre aceti frai. n aa manier, cei din zilele lui care insistau asupra aderrii la lege pentru neprihnire trebuiau dai afar. n anii 70 A.D. aceast alegorie a fost mplinit cnd Ierusalimul a fost distrus de legiunea roman sub conducerea lui Titus. Cei ce persecutau persecuta femeile i brbaii credinei au fost literal trimii n exil. _____________________________________ Libertatea, promisiunea, i binecuvntrile lui Dumnezeu aparin tuturor celor ce caut s stea naintea lui Dumnezeu prin credina n Isus Hristos. _____________________________________

Pavel face contrastul ntre finalul trist al legalitilor cu viitorul minunat a copiilor credinei. Citnd Isaia, el scrie, Bucur-te, stearpo,

32

care nu nati deloc! Izbucnete de bucurie i strig, tu, care nu eti n durerile naterii! Cci copiii celei prsite vor fi n numr mai mare dect copiii celei cu brbat (versetul 27). El vrea s spun c aceti creincioi, adunai mpreun n mprie ca un rezultat al credinei, urmau s fie cu mult mai puini n numr dect cei ce care ncercau s mearg la Dumnezeu prin faptele lor. Doar aici alegoria vine n atenie, De aceea, frailor, noi nu suntem copiii celei roabe, ci ai femeii slobode. Hristos ne-a ozbvit ca s fim slobozi (versetul 31). Toi cei care i aparin lui Hristos vor moteni binecuvntrile lui Dumnezeu i sunt mplinirea promisiunii Lui ctre Avraam c prin smna sa toate naiunile pmntului vor fi binecuvntate. Noi am fost binecuvntai prin smna lui Avraam, Isus Hristos. Libertatea, promisiunea i binecuvntrile lui Dumnezeu aparin tuturor celorcare caut s stea naintea lui Dumnezeu prin credina n Isus Hristos. Ca i copii ai promisiunii i vase ale dragostei necondiionate a lui Dumnezeu, acum ne putem bucura de o consecven minunat n umblarea noastr cu Hristos. Aa cum imnul o spune aa de elocvent, Isus a pltit totul. Totul lui i datorez; Pcatul mi-a lsat o pat roiatoc, El a splat-o alb ca zpada. Cnd aprem n faa tronului lui Dumnezeu, noi vom sta prin respectul a ceea ce Hristos a fcut pentru noi. Cnd vedem puterea promisiunii lui Dumnezeu, niciunul dintre noi nu va zice, prin eforturile mele credincioase i pline de hotrre, am obinut aceast glorie. Ci ne vom pleca capetele, copleii de bucurie, i vom zice; i mulumesc, Isuse; Tu ai fcut totul! Am tiut c tu poi s m mntuieti. Am tiut c prin propriile mele fapte bune nu a fi putut niciodat s m mntuiesc. i mulumesc, Doamne.

O ntrebare cheie
Aa a fost credina lui Avraam. Dar ntrebarea chei este, cnd Dumnezeu l-a proclamat pe acest om neprihnit cnd a fost tiat mprejur sau nainte ca el s fie tiat mprejur? nvtorii fali din Galatia spuneau, Nu poi fi neprihnit pn nu eti tiat mprejur. Ei insistau c era nevoie de un ritual pentru mntuire. Deci cnd Dumnezeu i-a imputat lui Avraam credina pentru neprihnire? A fost nainte sau dup ce a primit ritul tierii mprejur? A fost nainte, nu dup! Avraam a fost socotit neprihnit nainte mcar s cunoasc un singur lucru despre acest ritual. Declaraia neprihnirii lui primite se gsete n Geneza 15, pe cnd ritualul tierii mprejur nu era introdus dect cu dou capitole mai trziu. Neprihnirea i-a fost dat lui Avraam n momentul n care el a crezut i s-a ncrezut n Dumnezeu. Acelai lucru este adevrat i pentru tine i mine. n momentul n care credem i ne ncredem n Isus Hristos, Dumnezeu ne pune pe socoteala

33

noastr neprihnirea nu pe baza a ceea ce noi am fcut sau a ceea ce vom face, ci simplu pe baza credinei noastre n Isus Hristos. Dup cum Hristos este Domneul cerurilor, Fiul lui Dumnezeu, i mntuitorul meu personal, m voi ncrede n El. Cnd o fac, Dumnezeu spune despre mine, Neprihnit! ntr-o zi Isus a fost ntrebat, Ce s facem ca s svrim lucrrile lui Dumnezeu? Isus le-a rspuns, Lucrarea pe care o cere Dumnezeu este aceasta: s credei n Acela pe care L-a trimis El ( Ioan 6:28,29). Dac vrei s faci lucrarea lui Dumnezeu, crede n Isus Hristos. Aceasta este lucrarea lui Dumnezeu. Aceasta este ceea ce Dumnezeu i cere.

Dar ce este credina adevrat?

Este interesant c Iacov care scrie o epistol care le d uturi unor cretini pentru a-i face s se mite deasemenea l folosete pe Avraam ca o ilustrare a credinei. Preocuparea sa particular este s arate c credina fr fapte este moart ( Iacov 2:26). Iacov spune c credina lui Avraam l-a condus la anumite lucruri, i deaceea Dumnezeu i-a recunoscut credina: Vezi c credina lucra mpreun cu faptele lui, i, prin fapte, credina a ajuns desvrit. Astfel s-a mplinit Scriptura care zice: Avraam a crezut pe Dumnezeu, i i s-a socotit ca neprihnire; i el a fost numit prietenul lui Dumnezeu ( Iacov 2:22,23).

_______________________________________________ Aciunile noastre trebuie s fie n armonie cu ceea ce credem. Credina nu este doar ceea ce spunem; credina este demonstrat prin ceea ce facem. ________________________________________________

n alte cuvinte, adevrata credin este mai mult dect o verbalizare. Adevrata credin conduce la aciunile cuvenite. Dac cu adevrat cred un anumit lucru, atunci aciunile mele vor fi de a pzi ceea ce cred. A putea cu vehemen s protestez mpotriva unui crez n ceva, dar dac aciunile mele nu sunt consecvente cu crezul meu proclamat, atunci credia mea trebuie s fie pus sub semnul ntrebrii. De exemplu, a putea spune c cred c va vi o cdere mare a bursei luni i c banii nu vor mai fi buni deloc. Bncile se vor fi nchise, economiile i creditele i vor nchide uile, i nu vei mai putea s i scoi banii. Totui dac nu m duc la banc mediat i s mi extrag toate

34

depozitele mele, ai putea spune pe drept c ntr-adevr nu cred ceea ce am spus. Aciunile noastre trebuie s fie n armonie cu ceea credem sau crezul nostru poate fi pus sub semnul ntrebri. Pentru c Avraam a crezut cu adevrat c prin Isaac smna lui se va ntinde, el a putut s i duc fiul sus pe munte, s-l pun pe altar i s ridice cuitul. El era gata s duc cuitul n jos pentru c el a crezut c Dumnezeu prin Isaac smna lui se va ntinde (Isaac nu avea copii deloc n acel moment) i el a fost gata s l aduc pe Isaac ca jertf. El tia c Dumnezeu, dac era necesar, l-ar fi nviat pe Isaac din mori ca s i mplineasc promisiunea Sa ( vezi Evrei 11:19). Ct de mult credem noi promisiunile lui Dumnezeu? Cu muli ani n urm am auzit despre cineva care a rmas fr benzin n mijlocul unui viscol i avea nevoie s i cear unui vecin nite benezin. Rul care desprea casa lui de cea a vecinului era ngheat, aa c el s-a pus pe genunchii i minile sale i a atins ct de departe a putut gheaa lovind cu ncheieturile sale pentru a determina ct de groas era gheaa. n acest fel el i-a fcut drumul pe partea cealalt a rului, atingnd cu mna i btnd uor. Curnd ncheieturile lui erau pline de snge. Pe cnd era gata s ating malul ndeprtat al rului, el a auzit un huruit n spatele lui ... i a vzut un grup de cai strbtnd rul. Unii dintre noi spun, Cred promisiunile lui Dumnezeu, i totui totui bat sau ciocnesc ca s vad dac promisiunile lui ne in la suprafa. Noi naintm att de ateni. tiu c Dumnezeu mi-a spus c se va ngriji de toate nevoile mele, spunem, dar nu sunt sigur c El o va face. Acea factur are termenul limit de plat iar eu bat ca s vd dac El m va ine. Cu siguran sper ca promisiunea Lui s m in la suprafa! Alii, invers, se aventureaz nainte pe promisiunea lui Dumnezeu. Ei au nvat c Dumnezeu ntotdeauna i tine promisiunile, indiferent de ct de rele arat circumstanele. Cteodat, i ei au fost cei care au btut n ghea, deasemenea dar de fiecare dat ei au descoperit c Dumnezeu este credincios. n cele din urm credina lor a fost ntrit, iar ei au nceput s acioneze bazai pe credina lor. Cu toii ne artm adevratele noastre crezuri; ele sunt artate prin viaa noastr. Credina lui Avraam a fost demonstrat de aciunile lui. Dac sttea i argumenta cu Dumnezeu, atunci el nu ar fi crezut cu adevrat. Imaginaiv dac el ar fi spus, Doamnezeule, nu pot s-l aduc pe Isaac ca jertf. Ce vrei s spui, Doamne? Le este fiul meu. Ai promis c prin el naiunile pmntului vor fi binecuvntate. Doamne, nu pot face asta. O grmad de oameni cred c doar zicnd ceva face acest lucru credin. Dar credina nu este doar ceea ce spui; credina acioneaz. Ea este demonstrat de ceea ce faci. De aceea Iacov,citnd acelai pasaj din Vechiul Testament ca i Pavel, caut s demonstreze ca credina fr fapte este moart. S spui c tu crezi ceva i totui nu reueti s trieti ceea ce crezi asta demonstreaz c nu ai credin adevrat. Adevrata credin se demonstreaz singur prin

35

aciunile care sunt n armonie cu credina declarat. Avraam l-a crezut pe Dumnezeu, iar credina lui s-a prelucrat singur n aciuni care erau n armonie cu ceea ce credea el. Deaceea, Dumnezeu a considerat credina sa ca i neprihnire. Avraam nu a fost neprihnit din cauza a ceea ce a fcut el. El a fost neprihnit din cauza a ceea ce a crezut el. Ceea ce a fcut a fost n armonie cu ceea ce a crezut. Dumnezeu a luat credina i i-a dat neprihnirea lui Avraam din cauza credinei lui.

Ai neles ilusrarea?
Niciunul din toate aceste lucruri nu nseamn c, desigur, c aciunile noastre vor fi ntotdeauna perfecte. Ca i copii ai lui Dumnezeu care credem n Isus Hristos, suntem ancorai ntr-un rzboi spiritual. Chiar dac duhul nostru este renoit n Isus Hristos, noi nc locuim n aceste case vechi i corupte, trupurile noastre. Casa mea corupt pune cerine puternice asupra mea. Cteodat descopr c m lupt cu firea mea ca s nu fac lucrurile pe care ntr-adevr vreau s le fac. Cteodat activitile i acinile mele sunt opuse credinei mele n Isus Hristos. Dar nu pot tri n aceast condiie. S-ar putea s m poticnesc i s cad, ca oricare, dar nu rmn acolo jos. Duhul nu m las s stau intins acolo jos. El m provoac i m ajut s m ridic din nou. Cnd m poticnesc sau cad, Dumnezeu nu scoate radiera i m terge din cartea vieii. Cnd i nvei fiul sau fiica cum s mearg, mpiedicarea lor nu te face s strigi, Afar de aici, copile. Nu eti copilul meu, cnd cazi aa! Te dezmotenesc. Nu, tu i ridici copilul i spui, Eti bine. ncearc din nou. Hai la tati, acum. Haide! Haide! Tu i ncurajezi copilul s ncerce din nou i din nou. Tu eti copilul lui Dumnezeu. El ncearc s te ajute s dezvoli o umblare cu El. Este mngietor s ti c atunci cnd ne mpiedecm i cdem, El nu ne d afar. El nu ne dezmotenete. El nu spune, Nu mai eti copilul meu pentru c te-ai mpiedecat! Ci, El ne ridic i ne scutur de praf. Spune, Titul e n regul acum, ncearc din nou. Oricine este nscut din Dumnezeu nu poate tri n pcat. Noi nu putem tri o via pctoas. Dac o facem, dovedim c nu credem ceea ce spunem c facem. Avraam l-a crezut pr Dumnezeu iar aciunile sale au urmat credina sa. Desigur, acest lucru nu nseamn c odat ce Avraam i-a ncredinat viaa lui Dumnezeu n credin el nu a trebuit s i fac griji pentru a crede din nou. Departe de el aa ceva! ngrmdite n jurul declaraie Bibliei despre credina lui Avraam n Geneza 15:6 exist dou incidente care descriu cderi mari n credina sa. Capitolul 12 i 20 din

36

Geneza descriu cum Avraam a inventat minciuni destinate pentru a-i salva propria piele n loc s se bazeze pe Dumnezeu pentru a-l pzi. Avraam a putut fi unul care a ciocnit n ghea, deasemenea dar acest lucru nu a fost caracteristica dominant a vieii lui. El a suferit cderi ocazional, dup cum cu toii o facem, dar el nu a trit n acele cderi. El i-a trit credina ntr-o asemenea msur nct Biblia l numete un om al credinei. Credina lui Avraam l-a condus s i pun n practic credina sa. i totui, nu a fost aciunea cea prin care Dumnezeu a determinat neprihnirea lui; neprihnirea lui a fost determinat de credina lui. Este la fel cu noi. Credina noastr trebuie s ne conduc la o via de supunere i de aciuni corecte, dar nu acele aciuni corecte sau supunerea noastr ne ctig dreptul de a sta naintea lui Dumnezeu. Neprihnirea lui Isus Hristos ne este mprit prin credin. Prin virtutea faptului c eu cred n Dumnezeu i m ncred n Isus Hristos, devin un fiu al lui Avraam. Devin un urma, iar astfel promisiunea i binecuvntrile legmntului pe care Dumnezeu i le-a dat lui Avraam sunt i ale mele. Aceast evanghelie a harului a fost predicat cu mult timp n urm prin Avraam. Viaa sa este o imagine glorioas a ceea ce este harul i ceea ce face el. Este cu mult mai frumoas dect orice pictur care atrn la Louvre sau la Prado ori la Muzeul Metropolitan de Art. Este un portret uimitor a dragostei lui Dumnezeu fa de un pctos care i-a pus ncrederea total n El i cel mai bun lucru dintre toate n aceast imagine este c i noi suntem acolo n spate cu cuvntul binecuvntat pus pe fruntea noastr.

5 Cte un pas
Cu ani n urm un prieten apropiat lucra ntr-o afacere de distribuie pentru magazinele alimentare. n timpul turelor sale a ntlnit pe soia unui om care avea un magazin mic. Ei au nceput s glumeasc unul cu altul i, nu dup mult timp, se ntlneau n mod regulat ca s bea cafea i s vorbeasc. Curnd s-au ndrgostit, i-au prsit familiile, i s-au mutat mpreun. Atunci soia acestui om, deasemenea o prieten drag, ne-a sunat i ne-a cerut s ne rugm pentru el. ntre timp, pasturul bisericii la care mergea prietenul nostru i-a fcut o vizit acestui om. Pastorul i-a spus c a avut o viziune cu un dric negru i c dac nu o prsete pe aceast femeie i nu se ntoarce la soia sa, ei o s-l scoat afar din acea ncpere cu picioarele nainte. Aceast abordare dur nu a fcut dect s l nfurie i mai mult pe acest om i s l 37

ndrjeasc n decizia lui imorala. Soia lui apoi m-a sunat i m-a nterbat dac vreau s vorbesc cu el. Am fost de acord s merg i l-am gsit pe prietenul meu locuind ntr-un apartament fcit dintr-un garaj srccios partea cea rea a oraului. Cnd am vzut casa lui mic i murdar, am fost uimit de ct de mult a pierdut el. Soia i ficele lui erau persoane minunate. Casa lui se afla ntr-o zon minunat. Acest om i-a vndut sufletul pemtru o coaj de pine. Cnd a venit la u, o privire plin de ruine i-a acoperit faa. A fost foarte politicos i m-a nvitat s vin i s iau loc. Cnd m-am uitat la viaa nou a prietenului meu m-am gndit, O, Dumnezeule! Cum a putu renuna la att de mult pemtru att de puin? Inima mea s-a frnt pentru c l-am iubit pe acest om. Privelitea n ceea ce a czut el m-a zdrobit. M-am trezit incapabil s mi ascund sentimentele, i spre stnjeneala mea am nceput s lcrimez. Am fost copleit de ntristare, iar cnd amanta lui a ieit din buctrie tot ceea ce am putut face a fost s plng n hohot. n final am fost att de stnjenit nct am spus, mi pare foarte ru. tiu c am venit s te vd, dar nu pot vorbi acum.. M-am ridicat, am plecat, i m-am dus acas simindu-m ca un prost. Soia prietenului meu a vrut ca eu s l vizitez i s apelez la mpcarea lor, iar tot ceea ce am putut face a fost s stau acolo i s plng. Dimineaa urmtoare am primit un telefon cu o veste care m-a lsat ocat. Prietenul meu s-a ntors la soia i la familia lui la cteva ore dup vizita mea. Ce a folosit Dumnezeu pentru a obine vindecarea aceasta miraculoas a unei relai rupte? Nu o atitudine mai sfnt-dect-tine, cu siguran. Duhul Su a creat n mine un duh de blndee i de ntristare care a condus la o mpcare plin de bucurie. Am crezut c am gafat teribil dar am descoperit c oridecteori alegem s umblm n Duhul, lui Dumnezeu i place s lucreze cu putere n moduri neateptate i uimitoare. A umbla n Duhul este o afirmaie uimitor de practic. Nu nseamn c zburm prin via cu o aureol deasupra capului i cu un zmbet angelic pe fa. Putem avea o gndire spiritual i nc s avem legturi cu oamenii n ceea ce privete lucrurile pmnteti. Unii credincioi reacioneaz att de puternic mpotriva permisivitii lumeti a culturii noastre nct i-au pierdut abilitatea de a comunica cu prietenii, rudele i cu vecinii lor. Umblarea n Duhul nu nseamn scoate n afara realitii; ea ne permite s funcionm n realitate cu efectivitate optim.

Relaia n primul rnd


Cineva a spus odat, Lucrul principal este s pstrezi lucrul principal ca i lucru principal. Ct de adevrat este acest lucru n trmul spiritual! n timp ce umblarea n Duhul este o afirmaie incredibil de practic, noi trebuie s inem minte c acesta nu este locul de unde ncepem. Relaia ntotdeauna este naintea comportamentului.

38

Un exemplu minunat al acestui principiu este gsit n cartea Efeseni. Primele trei capitole au de-a face cu relaia. Doar apoi al patrulea capitol ncepe, V sftuiesc dar...s v purtai ntr-un chip vrednic de chemarea, pe care ai primit-o. Relaia vine n primul rnd pentru c ea asigur temelia a tot ceea ce urmeaz. Dac ncercm s umblm fr ca n primul rnd s stabilim relaia potrivit, n-o s reuim. Umblarea necesit ca mai nti noi s cptm echilibru. Acest lucru este adevrat chiar i pe trmul fizic. nainte ca copiii s fac primii pai, ei trebuie s nvee cum s i in echilibrul n timp ce stau jos. Apoi devin maetri n arta de a sta n picioare. Apoi mva puin cum s mearg cu pai nesiguri. i doar dup aceea i dezvolt abilitatea de a merge. n cartea Efeseni, Pavel ne spune c prin nelegerea a ceea ce nseamn s ezi cu Hristos noi vom ncepe s experimentm puterea lui Dumnezeu, care n schimb ne va permite s umblm ntr-o manier plcut Lui. Exist un progres definit aici. n primul rnd trebuie s avem o relaie echilibrat cu Dumnezeu, apoi nvm cum s mergem. Odat fiecare dintre noiam trit dup firea noastr, ascultnd de poftele firii i minii noastre, fiind vrjmai ai lui Dumnezeu. Dar apoi harul lui Dumnezeu ne-a transformat vieile iar noi am nceput s ne bucurm de prtia plcut cu Domnul. Continum s ne bucurm de acea adnc prtie pe msur ce i permitem Duhului lui Dumnezeu s-i exercite controlul asupra vieilor noastre.

Trind ceea ce spunem


Exist muli care pretind c au o relaie cu Dumnezeu care arunc n jurul lor toate cuvintele cretine bzietoare i fraze care prind, dar care pur i simplu nu umbl cu Dumnezeu ntr-un mod practic. Este crucial ca noi s trim ceea ce spunem. Vieile noastre trebuie s fie consegvente cu chemarea,binecuvntrile i mrturisirea pe care o facem n ceea ce privete noua noastr relaie cu Dumnezeu. ______________________________________ Mintea noastr este cmpul de lupt unde noi decidem s trim dup Duhul sau dup poftele firii noastre pmnteti. ______________________________________

ntrebarea este, cum reuim acest lucru? Cum evitm s fim purtai de alura lumii? Pavel a avut un rspuns n Galateni 5:16 Zic dar: umblai

39

crmuii de Duhul, i nu mplinii poftele firii pmnteti (sublinierile sunt adugate). Cuvntul grecesc tradus ca i umblai din acest pasaj este un termen folosit pentru a descrie caracteristica dominant a vieii unei persoane. Dac cineva ar avea reputaia de un avar adevrat, el ar fi cunoscut ca unul care umbl plin de lcomie. Dac caracteristica unei persoane ar fi de unul care se preocup i ajut, el ar fi cunoscut ca unul care umbl plin de buntate. S umbli n Duhul nseamn s i permitem Duhului Sfnt s i exercite controlul n viaa noastr. n fiecare zi ne este prezentat opiunea de a tri dup Duhul Sfnt sau dup firea noastr pmnteasc. Mintea noastr este cmpul de lupt unde se decide cine va domina. Este de ajutor s ne amintim c Dumnezeu a fcut mintea omeneasc s funcioneze la fel de mult ca i un computer. Un computer poate doar s produc ceea ce a fost programat n el. Tot aa, mintea noastr ne este programat zilnic. Dac gndirea noastre vine din firea noastr, viaa noastr va fi caracterizat de firea pmnteasc. Dac ncepem s ne programm minile noastre cu lucrurile Duhului, atunci vieile noastre vor ncepe s reflecte priorotile Duhului. Ct de uor este s cazi n capcana de a face o mrturisire ndrznea despre o via spiritual vital n timp ce prioritatea noastr numrul unu este s cutm s facem pe plac firii! Cu siguran puterea pe care o poate deine natura noastr czut asupra noastr este una dintre cele mai mari probleme pe care le avem n via. Cum ne puetem elibera de robia care pare de nenvins a firii noastre? Rspunsul simplu i totui profund este acesta: Nu te lupta cu firea, ntrete Duhul! Nu lupta mpotriva ntunericului; aprinde lumina. Pentru a face acest lucru, mai nti trebuie s recunoatem c avem i o latur spiritual i una fireasc n natura noastr. Dac umblm n Duhul, atunci trebuie s-l hrnim pe omul spiritual. Cu toii tim ce nseamn s grnim latura naturii noatre fizice. Dac nu mi hrnesc trupul, el nu este subtil mi aminti mie despre nevoile lui. Cineva odat mi-a spus c dup trei zile de post, foamea dispare. Am descoperit c opusul este adevrat. Dup trei zile de post, mintea mea este ocupat n a visa despre cele mai lucioase invenii imaginare. Este pur i simplu modul categoric pri care trupul mi amintea c nevoile lui trebuie mplinite. Noi exersm i lum vitamine ca s putem s cretem puternici fizic. Pentru a deveni puternici n Duhul este necesar s avem un regim similar. Trebuie n mod regulat s consumm pinea vieii, Cuvntul lui Dumnezeu.

Asimilarea Cuvntului

40

Ct de ironic este c consumarea Cuvntului este adesea ultimul lucru pe care l facem. Desigur, am nevoie s petrec timp n Cuvntul lui Dumnezeu,spunem, dar se pare c nu am timp chiar acum. Esenial, noi postim n Duhul. Latura noastr spiritual adesea este hrnit iregular, convulsiv i ntr-un mod neechilibrat. Noi neglijm studiul regulat i sistematic al Cuvntului n schimbul abordrii haidei s deschidem Biblia i s vedem ce pe ce ni se pune ochii. Adesea nu avem o practic constant a studiului biblic sau a creterii personale. Sfrim prin a hrni cu grij prile firii i neglijnd nevoile Duhului. Ca i rezultat, omul spiritual devin slab iar firea ncepe s domine. Dac vreau ca omul meu duhovnicesc s fie puternic, rmne doar motivul c trebuie s nsmnez n duh. Nu pot semna firea mea i s sper c cumva voi produce o recolt spiritual. Pentru a umbla n Duhul, trebuie s ncep s hrnesc duhul. Asta nseamn c trebuie s m hotrsc s ptrund tot mai mult n Cuvnt. Iov a spus, N-am prsit poruncile buzelor Lui; mi-am plecat voia la cuvintele gurii Lui (Iov 23:12). Este important s vedem Cuvntul lui Dumnezeu att de esenial pe ct este. Isus a proclamat c cuvintele Lui au fost duh i via, aa c un timp regulat i sistematic n Cuvntul lui Dumnezeu este esenial dac vrem s umblm n Duhul.

Prtia cu Dumnezeu
Importana rugciunii este un alt lucru esenial pentru a experimenta bucuriile umblrii n Duhul. Cnd ne emoionm de entuziasmul prtiei cu Dumnezeu, ne descoperind ca fiind ntrii n duh. Devenim din ce n ce mai contieni de prezena lui Dumnezeu n tot ceea ce facem i n orice situaie ne aflm. __________________________________________ S umbli n Duhul pur i simplu nseamn s l facem pe Dumnezeu n mod deliberat tovarul nostru permanent. ___________________________________________

Faptul c suntem contieni de prezena lui Dumnezeu ne deschide nelegera spre o vedere a lumii mult mai plin i mai dezvoltat. Sunt convins c una dintre nevoile noastre cele mai mari este s devenim tot mai contieni de prezena lui Dumnezeu n orice moment. Cnd Pavel a vorbit cu filozofii epicurieni i stoici din Atena aa cum se gsete scris n Fapte 17, el a declarat c, n El avem viaa, micare i fiina (versetul 28). Vieiel noastre pot fi transformate remarcabil cnd ajungem s realizm c Dumnezeu este cu noi continuu. Pierderea din vedere acest

41

fapt poate deschide ua unui dezastru spiritual. Cu ct mai departe este nlturat Dumnezeu din contiina noastr, cu att mai puternic suntem atrai de lucrurile care caut i fac pe plac naturii noastre czute. Cnd ne mpiedecm i cdem ne putem ndrepta ctre muli factori externi pentru a explica comportamentul nostru, dar rdcina problemei noastre este eecul de a ine n minte prezena lui Dumnezeu. ndrumarea de a umbal n Duhul pur i simplu nseamn s l facem pe Dumnezeu n mod deliberat tovarul nostru permanent de cltorie n timp ce parcurgem ziua. Cnd umblm n Duhul, trind ntr-o contientizare constant a prezenei lui Dumnezeu, nu mai avem nevoie de alii care s ne cicleasc i s ne predice cum s trim dup standardele cretine. Vieile noastre vor fi revoluionate atunci cnd pstrm apropierea i dragostea lui Dumnezeu n faa minii noastre.

Transformnd iritarea n bucurie


Felul n care ne gndim chiar i la cele mai mondene lucruri se schimb radical atunci cnd i permitem Duhului Sfnt s domneasc n vieile noastre. Circumstanele noastre exterioare sar putea s rmn la fel, dar atitudinea noastr ajunge la o transformare total nct gsim bucurie chiar i n lucrurile care de obicei ne iritau. Cu toii avem lucruri de fcut pe care le detestm. Trecem printr-un conflict clasic apropiere evitare , tiind c n timp ce noi urm s facem aceste lucruri, nefacerea lor va nrutii doar situaia. Detest s scot afarr gunoiul. Totui tiu c dac nu o fac, curnd va fi un miros urt care va pui sus pe verand. Deaceea nghit n sec i fac treaba. Mai degrab m-a bucura de un castron de nghetat cu bucele de ciocolat, dar dac mi neglijez treaba mea, curnd putoarea de gunoi mpuit se va amesteca cu aroma bucelelor de ciocolat, iar dintr-odat pofta mea de ngheat se va topi. Chiar i n aa ceva att de ordinar ca aceast treab casnic, am o alegere. Pot s bombn ct de mult ursc s duc gunoiul sau pot s folosesc acest timp s-mi fac treaba i s am prtie cu Dumnezeu. M pot nchina Lui fluiernd o melodie de mulumire i dragoste n timp ce m duc ctre zvor. Pe msur ce m apropiu de Dumnezeu, am descoperit c m gndesc mai puin la gunoi i mai mult la harul Su. Pot s tec prin cea mai dezgusttoare slujb i s nu fiu perturbat de ea dac mi aintesc mintea pe lucrurile Duhului. S lum n considerare ateptarea ca i un alt exemplu. Exist puine lucruri mai enervante dect lumina roie de la semafor atunci cnd te grbeti, tiind c trebuie s atepi o ntreag secven de semnale nainte ca s poi porni din nou. Dect s m stresez, mi-am fcut un obicei de a-mi ine Biblia pe scaunul de lng mine. Cnd ajung la un semafor rou i tiu c am ceva

42

timp, ncep s citesc o poriune din Scriptur. Urmtorul lucru pe care l tiu este c tipul din spatele meu sun din claxson. Timpul trece att de repede cnd m hrnesc din Cuvnt! Umblarea n Duhul devine o experien entuziasmant cnd nvm ce nseamn s fim ntr-o prtie profund cu Dumnezeu. Devenim din ce n ce mai acordai cu lucrurile lui Dumnezeu de la prezena Sa n inimile noastre pn la minunatele lucrri ale creaiei Sale.

Cine conduce?
Umblarea presupune micare. Cnd umblm, ne micm dintr-un loc n altul. ncepem ntr-o locaie i sfrim n alt parte. Destinaia noastr depinde de direcia pe care o lum. n acelai fel, umblarea n Duhul ne mut de la un loc spiritual la altul. Ne micm de la un nivel de maturitate la urmtorul pe msur ce ascultm de Duhul i umblm n direcia n care El ne ndeamn s ne micm i totui aici cteodat mai dm de necaz. Cnd un gnd sau o nclinaie ne vine n mintea noastr, cum putem discerne dac aceast noiune este de la Dumnezeu?scripturile ne spun c Dumnezeu i scrie Legea Sa pe tblia inimilor noastre de carne (vezi Ieremia 31:33, 2 Corinteni 3:3). Dumnezeu va planta o idee n duhul meu, iar Duhul meu va comunica aceasta intelectului meu. Aceasta este de obicei perceput ca o idee, un gnd, sau ca un moment de inspiraie. Dumnezeu ne va da o dorin ca i un mijloc prin care s ne comunice voia Sa pentru viaa noastr. Din nefericire, am deasemenea dorine care vin din natura noastr czut. Firea mea are o cale prin care mi injecteaz foarte puternic gnduri i nclinaii n mintea mea. Cteodat este dificil s discerni dac o ideea a venit de la Dumnezeu sau din firea mea. Cu ceva timp n urm am avut de-a face cu aceast dilem n timp ce conduceam ctre Ventura, California. Era o zi spectaculoas iar un gnd mi-a trecut prin minte s fac un ocol pe o rut mai direct i s m bucur de frumuseea Coastei Pacificului de pe autostrad. Privintul valurilor i simind rcoarea brizei a fost o asemenea desftare nct am bnuit c dorina era a firii mele, dar m-am hotrt s mui-o permit oricum. Dup cum au decurs circumstanele, am realizat c Dumnezeu a planificat ca eu s o iau pe autostrada Coastei. Cnd m-am apropiat de Malibu, am vzut doi autostopiti stnd pe strad i am simit o nclinaie puternic s trag pe dreapta i s i iau. Pe msur ce cltoria naintam ctre nord, am avut ocazia s-L mptesc pe Hristos cu cei doi. Perechea sttea n Ventura iar seara urmtoare au venit la biserica unde eu vorbeam. n acea sear ei i-au mrturisit credina lor n Hristos public i de atunci s-au stabilit n acea prtie local. Dup ce ntreaga experien s-a derulat, am putut s privesc napoi i s spun, Uau! A fost

43

frumos. Dumnezeu m-a ndrumat. Dorina pe care am avut-o n inima mea de a o lua pe autostrada de pe Coast a fost de la El. Totui, este adesea dificil s determinm cnd Domnul ne vorbete inimii noastre. Noi adesea gndim greit c Dumnezeu ne poate conduce doar prin ci mistice sau dramatice. Cu siguran dac Dumnezeu mi vorbete, gndim noi, locul se va cutremura, lumina se va ntuneca, i prul mi se va ridica. Dumnezeu niciodat nu mi-a vorbit n acest fel. Cnd Dumnezeu mi vorbete, El vorbete Duhului meu, care n schimb comunic mesajul contiinei mele ntr-un mod att de natural c este greu s discerni imediat dac este ntr-adevr vocea lui Dumnezeu. A vrea c s v pot da o formul sau un test simplu din trei puncte pentru a indentifica vocea lui Dumnezeu, dar dac o asemenea procedur exist eu nu am descoperit-o. M lupt n a distinge vocea Duhului de cea a firii mele, la fel ca i voi. A vrea s v pot recomanda o modalitate pe deplin dovedit de a fi siguri c l auzim pe Dumnezeu, dar din nefericire, acest lucru este dincolo de putina mea. i totui, Dumnezeu nu ne-a lsat ntr-o cea confuz. El ne-a trimis Duhul Su Sfnt s locuiasc n inimile noastre nu numai s ne cluzeasc n circumstane particulare ci i s ne conduc n nelegerea adevrului descoperit al Cuvntului Su. El niciodat nu ne va conduce mpotriva a ceea ce deja a declarat n Scripturi.

nelegnd Cuvntul
Este interessant s vezi cum unii oameni care nu l-au rpimit nc pe Domnul sfresc incredibil de descurajai atunci cnd ncearc s citeasc Biblia. Ei vd mreaa influen pe care Scripturile a avut-o asupra a milioane de viei i impactul lor asupra civilizaiei vestice, iar ei vor s neleag ce are ea de zis. Invariabil, aceti oameni devin descurajai i exasperai, iar nsemntatea Bibliei i eludeaz. Asta nu ar trebui s ne surprind, pentru c nsi Biblia ne spune c omul natural nu nelege lucrurile Duhului, nici s le cunoasc ele sunt judecate spiritual (vezi 1 Corinteni 2:14). Pe cealalt parte, omul duhovnicesc nelege toate lucrurile, chiar dac el nu este neles de ceilali. Deoarece am devenit pe drept nrudii cu Dumnezeu prin Hristos, Duhul Su Sfnt poate acum s ne dezvluie adevrul inimilor noastre. Cuvntul lui Dumnezeu devine viu i de neles pentru noi. Lucrarea continu de descoperire a Duhului este vital. Este uimitor ct de des citesc un capitol Scriptur i s nu rmn cu nimic din el. M trezesc c ajung la sfritul capitolului i mi spun, Ce tocmai am citit? Atunci , adesea m opresc i m rog, Doamne, cu siguran acest capitol are ceva s mi spun. Te rog deschide-mi puterea de nelegere i ngduieI Duhului Tu s lucreze n mine prin Cuvntul Tu. Apoi, pe msur ce recitesc capitolul sunt uimit de adevrul care mi ptrunde n inim.

44

n timpul serviciilor de duminica dimineaa la Capela Calvarului de obicei avem o citire sensibil din Psalmi. Pe la al treilea serviciu, sfresc prin a vedea lucruri n textul din Scriptur care nici nu mi-a trecut prin minte la prima or. Unul din versete ncepe s lucreze n mine ntr-un mod foarte special i puternic. Aceast experien de a fi condus n tot adevrul este o parte vie a ceea ce nseamn s umbli n Duhul.

Mergi nainte!
Fiind ntre firea noastr, i acest sistem deczut al lumii, i Satan, noi avem de-a face cu adevrate piedici n creterea spiritual. Dar sfatul Scripturilor este de s mergem nainte pentru preul chemrii lui Dumnezeu care este n Hristos Isus ( vezi Filipeni 3:14). Isus a spus, Nevoii-v s intrai pe ua cea strmt (Luca 13:24). Cuvntul grecesc tradus ca i nevoii-v este agonizomai, de unde avem cuvntul agonie. Nu este nici o greeal; nu este ceva uor sau natural s umbli n Duhul. Ea necesit un mare efort, devotament i concentrare clip de clip. Nu este o exagerare faptul c acest lucru este o alegere pe care fiecare dintre noi trebuie s o face zilnic. Cnd alegem s umblm n Duhul, rezltatele practice pot fi att de frumoase nct ne pot lua rsuflarea. Ne vom bucura de o profunzime i consecven n prtia noastr cu Dumnezeu. Dup cum apostolul Ioan a observat, dac umblm n lumin, dup cum El nsui este lumin, avem prtie unii cu alii; i sngele lui Isus Hristos, Fiul Lui, ne curete de orice pcat ( Ioan 1:7). Ceea ceste emoionant n prtia cu Dumnezeu este c cu ct mai mult o experimentm, cu att mai mult o dorim. Cu ct mai mult suntem personal atini de pacea i mplinirea prtiei intime cu Tatl, cu att mai greu este s trieti fr ea. Cnd ne trezim n afara prtiei, o goliciune inerioar ne cheam s ne ntoarcem la rugciune i la Cuvnt. Pe msur ce umblm n Duhul, ncepem s ne bucurm de beneficiile extraordinare ale unei relaii apropiate cu Dumnezeu. Simim un contient setiment de bucurie care izvorte din inimile noastre. Putem fluiera n timp ce avem de-a face cu responsabilitile enervante ale vieii pentru c chiar i n mijlocul unor slujbe murdare, bucuria noastr este n Domnul. Exist un setiment de pace, de profunzime n nelegere, de rbdare, buntate, blndee care vin din umblarea n Duhul. Exist o trie i o putere pentru a nvinge poftele persistente ale firii. Brusc putem vedea imaginea mare i s gsim nelepciunea de a trata natura noastr czut ntr-un mod realist i raioinal. Sup cum a sumarizat Pavel aceat lucru, i umblarea dup lucrurile firii pmnteti, este moarte, pe cnd umblarea dup lucrurile Duhului este via i pace ( Romani 8:6). Cum am putea rata s fim atrai cu toat inima noastr de viaa glorioas pe care Dumnezeu ne-o ofer gratis prin harul Su? O via ntrit de Duhul ci bucuire, dragoste, i pace care se revars prin noi este exact ceea ce noi dorim cu pasiune.

45

Dar pentru a experimenta aceste binecuvntri, noi trebuie s alegem s umblm n Duhul. Noi trebuie s venim naintea lui Dumnezeu i s i cerem s planteze o dorin mai mare pentru rugciune, pentru a petrece timp n Cuvnt, i pentru prtie cu Isus n inimile noastre. Trebuie s ne rugm pentru harul de a cuta mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Sa. Atunci vom cunoate victoria mrea asupra pcatelor noastre cele mai stabile, i atunci Duhul lui Dumnezeu poate s ne foloseasc n moduri extraordinare.

6 Grdin, nu Fabric
Te-ai gndit vreodat la marea diferen dintre fapte i roade? Faptele sugereaz o fabric complet cu presiuni, limite de plat, i o nevoie constant de a produce. Dar roadele ne descriu o gdin plin de pace, linitit, un loc unde suntem nclinai s stm i s bem n aceast frumusee n timp ce ne bucurm de compania celorlali. Este important s realizm c Dumnezeu nu vine la fabrica Sa i caut produsele. El vine la grdina Sa pentru a se bucura de fructele ei. Evanghelia harului ne invit s lsm n urm fumul i presiunea fabricii care e o via de fapte ci n loc s aducem roadele pe care Dumnezeu dorete s le vad n grdina vieii noastre.

Rezultatul natural al relaiei


Galateni 3:2,3, este un pasaj critic pentru cei ce doresc s triasc ntr-un fel n care s-i plac lui Dumnezeu. Pavel scrie, Iat numai ce doresc s tiu de la voi: prin faptele Legii ai primit voi Duhul, ori prin auzirea credinei? Sntei aa de nechibzuii? Dup ce ai nceput prin Duhul, vrei, vrei acum s sfrii prin firea pmnteasc? Obsevai c apostolul compar dou lucruri: Duhul, care este legat de credin; Faptele, care sunt legate de firea pmnteasc. Oride cte ori ajungem pe trmul faptelor, avem de-a face cu firea pmnteasc. Oricnd ne aflm pe trmul Duhului, avem de-a face cu credina.Duhul i credina sunt legate, la fel ca i faptele cu firea. Cineva ar putea spune, Dar Chuck, trebuie s facem fapte pentru Domnul. Nu, nu trebuie. Nu exist nici un lucru pe care s l fac n firea

46

mea i care s-i fac plcere lui Dumnezeu. Pe cealalt parte credina ntotdeauna produce roade. Dac eti implicat n fapte, atunci tu te bazezi pe firea pmnteasc. Dar dac umbli prin credin cu Isus Hristos, Duhul produce road n viaa ta. Roada nu este ceva ce tu generezi pentru c tu crezi c trebuie s o faci; roada este rezultatul natural al relaiei. Privete la roadele sclipitoare care atrn nt-un piersic. Piersicile nu se afl acolo i se lupt i lucreaz zi dup zi ncercnd s se coace; tot ceea ce trebuie s fac este s stea agate acolo. Coacerea este produsul natural al relaiei. Atta timp ct ele rmn legate de copac vor aduce o road dulce. Acest lucru este adevrat i n experiena noastr. Dac cu adevrat rmnem n Hristos ceea ce este o poziie a credinei atunci roada va veni din acest relaie. Dac nu exist road n viaa mea, atunci relaia trebuie pus sub semnul ntrebrii sau chiar provocat. Deaceea Pavel ne spune, Pe voi niv ncercai-v dac suntei n credin. Pe voi niv cercai-v. Nu recunoatei voi c Isus Hristos este n voi? Afar numai dac suntei lepdai ( 2 Corinteni 13:5). Isus ne-a spus c exist un aa zis lup mbrcat n piele de oaie. Poi arta ca i un cretin, s acionezi ca un cretin, i s vorbeti ca un cretin dar bunicuo, ce dini mari ai! Poi s ai toate aparenele exterioare ale unei oi dar n realitate s fi un lup. Deci cum vom ti cine ce este? Isus a spus, Aa c dup faptele lor i vei cunoate ( Matei 7:20). Noi suntem chemai s ne examinm vieile noastre pentru a determina ce fel de road aducem. Dac roada este rea, atunci este ceva greit n relaia noastr, ceea ce nseamn c este ceva greit cu credina noastr. O relaie vital a credinei n Isus Hristos va aduce road fr ndoial.

Greeala noastr mare


Una dintre problemele noastre cele mai mari este c tindem s fim mai interesai de ceea ce facem dect de ceea ce suntem pe cnd Dumnezeu este mai interesat de ceea ce suntem dect de ceea ce facem. El caut road; noi ncercm s producem fapte. n mod trist, de-a lungul anilor cu toii am auzit lucruri ca astea, trebuie s faci aceste fapte pentru Domnul; trebuie s faci lucrarea aceea pentru Dumnezeu. ntotdeauna suntem ndemnai i mpini ctre fapte pentru mprie. Aa c ncepem s facem o lucrare pentru Domnul pentru c pastorul sau comitetul ne-a cerut s facem asta. Poate c este s chemi vizitatori la biseric pe cnd Dumnezeu nu te-a chemat s fi unul care s chemi pe ali. Cunosc unii oameni care nghea atunci cnd merg la casele oamenilor strini. Cnd merg la o u

47

i ciocnesc, se roag cu ardoare, Doamne, te rog f s nu fie acas n acest sear. Vizitarea nu este ceva natural pentru ei. Este un efort forat, o fapt a firii, pe care ei curnd o s-o deteste. Ei ursc asta i ncep s i trie clciele. Aa c comitetul i cheam i le spune, Ne-ai lipsit marea trecut. Vrem s ne asigurm c vei fi acolo marea viitoare. Ei plini de ciud rspund, Bine iar spirala lor ndreptat n jos continu. Aa poi fi mpins ntr-un ablon pentru care Dumnezeu nu te-a creat. Eti forat ntr-o poziie nenatural i ncepi s te uzezi sub serviciul tu adus lui Dumnezeu. Dumnezeu nu vrea ca tu s i dai Lui ceva ce te face pe tine s te plngi. Lui Dumnezeu nu-i plac cretinii care se plng. Acest lucru este o insult pentru El. Chiar i eu ursc cnd oamenii se plng de ceea ce au fcut pentru mine. M face s m simt prost i stupid. Cine le-a cerut oricum s o fac? Dac exist ceva ce nu vrei s faci, nu o face. Nu iei ca s faci o fapt magnific iar apoi s i par ru i s te plngi. Mai bine nu faci nimic. Las chemarea pentru cei care iubesc s o fac. Exist oameni care sunt emoionai atunci cnd vorbesc cu strini. Ei se plictisesc s stea acas i abia ateapt s porneasc o conversaie cu oameni pe care nu i-a ntlnit niciodat. Asta este natura lor. Este natural pentru ei iar aceasta este cheia. Cnd ceva este natural este pe trmul roadelor; cnd este presat este pe trmul faptelor. Dumnezeu ntotdeauna ne echipeaz s facem orice ne-a chemat El s facem, i va fi ceva natural s o facem. Muli cretini se simt ca i cretini de clasa a doua pentru c ei nu pot face ceea ce alii pot. Ei alearg la un credincios care spune, n sptmna ce a trecut, slav Domnului, am mrturisit la cinci oameni i toi cinci L-au primit pe Isus. Oooh, se gndete persoana care nu este binecuvntat cu darul evanghelizrii , Sunt un martor oribi pentru domneul. Nu am spus la nimeni de Dumnezeu. Sunt un aa ratat! El este fcut s se simt vinovat pentru c el nu s-a dus s i ia de guler pe oameni i s i ntrebe dac tiu cele patru legi spirituale. De unii oameni sunt att de efectivi n evanghelizare? Pentru c este ceva natural pentru ei. Dumnezeu i-a nzestrat i echpat pentru aceast lucrare. Nu toi cei din trup sunt gur, i oricum, gura nu ar putea opera efectiv dac nu ar fi creierul n spatele ei i picioare care s o poarte unde are nevoie s mearg. Nu ar trebui s ne simim vinovai pentru c nu avem aceai lucrare sau efectivitate ca alii. Trupul funcioneaz ca o unitate, iar Dumnezeu este cel care ne-a rnduit pentru fiecare locul nostru n trup. Dumnezeu vrea ca tu s faci ceea ce n mod natural te-a nzestrat s faci. Roada vieii cretine nflorete n tine natural cnd rmi n Isus Hristos prin credina ta n El. Isus a spus, Dac aducei mult road, prin aceasta Tatl Meu va fi proslvit ( Ioan 15:8). Dumnezeu vrea ca tu s fi extrem de roditor pentru El. Aceast road poate s vin doar cnd rmi n Hristos iar aceasta este o poziie a harului.

48

Nu exist credin fireasc


Evanghelia dup Matei ne spune c ntr-o zi muli oameni vor veni la Isus, spunndu-I Lui despre toate faptele pe care ei le-au fcut pentru El, iar Stpnul va rspunde, Niciodat nu v-am cunoscut ( Matei 7:23). Domnul nu recunoate faptele firii; niciodat nu o face. V amintii cnd Dumnezeu i-a spus lui Avraam, Ia pe fiul tu, pe singurul tu fiu, pe care l iubeti, pe Isaac... i adu-l ca ardere de tot acolo, pe un munte pe care i-l voi spune ( Geneza 22:2)? Comentariul lui Dumnezeu pare puin ciudat oricum, Avraam a avut un alt fiu, Ismael. Ce a vrut s spun Dumnezeu, Ia-l pe fiul tu, pe singurul tu fiu? Rspunsul este, Ismael era u fapt a firii. El nu a fost fiul promisiunii; nu era fiul credinei. Ismael a fost un produs al firii. Dumnezeu a refuzat s l recunoasc pe Ismael pentru c el a fost o lucrare a firii. Dumnezeu a recunoscut doar lucrarea Sa a Duhului, Isaac, copilul credinei. Deaceea a spus lui Avraam, Ia-l pe fiul tu, singurul tu fiu, pe Isaac. Dumnezeu niciodat nu recunoate sau rspltete faptele firii noastre pmnteti. Pe cealalt parte, El cu gelozie dorete ca roada Duhului s fie caracteristica vieii noastre. Al cicisprezecelea capitol din Ioan explic cum credincioi aduc road. Isus a spus, Rmnei n Mine, i Eu voi rmnea n voi. Dup cum mldia nu poate aduce road de la sine, dac nu rmne n vi, tot aa, nici voi nu putei aduce road, dac nu rmnei n Mine (Ioan 15:4). Isu a pus atenia nu asupra a ceea ce facem, ci pe ceea ce suntem. Ce iese din viaa noastr este rezultatul relaiei cu El. Nu putem avea o relaie adevrat i corect cu Domnul fr s aducem road. Dac nu exist road pentru c dup fapte i vei cunoate atunci ar fi bine s ne examinm relaia noastr.

Renegaii inspectori ai roadelor


Dumnezeu a fcut o lucrare minunat n viaa ta prin Duhul Su Sfnt. Pe cnd erai nc un pctos, Dumnezeu te-a iubit. Iar cnd prin credin L-ai chemat, el nu i-a luat n seam fiecare lucru greti pe care lai fcut vreodat. Dumnezeu te-a curit. El a ters trecutul n ntregime n aa fel c l-a fcut ca i cum niciodat nu a existat. Asta nseamn termenul s fi socotit neprihnit. n momentul n care l-ai primit pe isu Hristos prin credin nainte ca tu s plteti ceva, nainte ca tu s faci ceva Dumnezeu a luat toate petele negre care erau mpotriva ta i le-a sters. Din cauza simplei tale credine n Isus Hristos ca i Mntuitorul i Domnul tu, Dumnezeu te-a

49

absolvit de tot trecutul tu. Din cauza credinei tale, Dumnezeu a pus pe socoteala ta neprihnirea lui Isus. Relaia ta cu El a nceput prin a crede. Acest lucru este foarte simplu, dar cumva noi adesea l uitm. Cteodat credincioii i critic pe ceilali credincioi sau caut greeli. Ei spun, ti ce fac? Este teribil. Ei se numesc cretini, i totui fac cutare i cutare lucru. Ei nu triesc dup standarde de ce, mai merg jos pe plaj. Este oribil! Acum, ce fac asemenea credincioi? Ei s-au pus pe ei nii judectori. Ei au devenit renegaii nspectori ai roadelor. Ei judec calitatea slujitorului altui om. Pavel a avut ceva de spus despre acest lucru; el a scris, Cine eti tu care judeci pe robul altuia? Dac st n picioare sau cade, este treaba stpnului su ( Romani 14:4).

_________________________________________ Este mult mai uor s-i fi pe Plac lui Dumnezeu dect oamenilor. Pentru a-i fi pe plac lui Dumnezeu, noi trebuie doar s credem i s ne ncredem n El. Aceasta este evanghelia harului. _________________________________________ Dac m-ai fi slujit pe mine, a putea judeca serviciul tu. A putea spune, Eti un slujitor mizerabil. Nu tiu de ce te mai in pe aici. Dac ai fi fcut ceva ce nu mi-ar fi plcut, eu a fi acela care s i spun, Privete, nu-mi place felul n care usuci vasele; lai prea mult ap pe ele i le aezi pe cnd sunt nc umede. Nu-mi place s iau un pahar din bufet i s mai aib umezeal pe el. Acolo se dezvolt microbii. Acum usuc-le complet. Pe cealalt parte, a putea spune, Eti un slujitor minunat. Faci o treab aa de minunat. Este o plcere s fi cu mine! n oricare dintre cazuri, eu a fi acela care s i judece serviciul tu, ci nu unul din afar. Adevrul este c, eu nu sunt stpnul tu i nu pot dirija cum s slujeti tu. Tu trebuie s stai n faa stpnului tu iar eu nu pot s i judec serviciul tu. Nu pot s spun, Ce slujitor mizerabil eti. Nu am nici un drept s judec serviciul tu adus lui Dumnezeu. Dumnezeu este acela cruia i slujeti, iar naintea stpnului tu poi ori s stai n picioare ori s cazi. Pavel continu i spune, Domnul are puterea s-l ntreasc pentru ca s stea (Romani 14:4). Nu te ngrijora c unii oameni nu pot vedea cum vei reui. Am descoperit c lui Dumnezeu este mult mai uor s-i fim pe plac dect oamenilor. Este inutil s ncercm s le fim pe plac la toat lumea. Chiar dac te descurci, cineva te va faultapentru c tu eti unul care faci pe plac oamenilor. Nu este posibil s le faci pe plac tuturor. Ceea ce este minunat este c noi nu trebuie s le facem pe plac tuturor. Tot ceea ce trebuie s facem este s i fim pe plac lui Dumnezeu. i

50

ce trebuie s facem ca s i fim pe plac Lui? Doar crede n El i ncrede-te n El. Noi nu-i suntem pe plac lui Dumnezeu prin toate faptele i activitile noastre febrile. Noi i suntem pe plac atunci cnd credem i ne ncredem n El. Aceasta este evanghelia harului.

Este plcerea mea!


Credina i este pe plac lui Dumnezeu, iar credina produce relaia. Relaia produce road. Nu stau doar i sunt curat i sfnt i neprihnit i zmbesc i sunt drgu i mi art dragostea toat ziua. Sunt prins n activiti, dar activiti care nu sunt munc. Este fantastic s poi s spui, ti, fac exact ceea ce vreau s fac; de fapt, fac ceea ce mi place s fac! nu este munc, nu este o favoare, este simplu ceva ce mi face plcere. Cu ani n urm cnd slujeam la o denominaiune m duceam la adunare i i vedeam pe unii din tovarii mei. Ieeam la cin iar eu ncepeam s vorbesc despre versetele pe care Domnul mi le-a pus pe inim. Oh, haide Smith abureal, spuneau ei, i schimbau subiectul. Le rspundeam, Cum adic abureal? Aceasta este viaa mea! Nu este nimic alceva despre care a vorbi. Nu exist nimic mai emoionant de discutat. Cnd faci ceea ce i place s faci, nu este o munc. Noi nu suntem ntr-un magazin. Nu lucrezi ntr-o fabric. Activitatea ta este roada relaiei. Cnd dragostea lui Dumnezeu i umple inima, tot ceea ce vrei s faci este s vorbeti despre El: despre Cuvntul Su, buntatea Sa, dragostea Sa. Tu nu umbli i caui punctaj pentru c faci ceea ce i place s faci. Nu caui s fi rspltit pentru ceea ce i este natural (chiar dac Dumnezeu te va rsplti pentru roada care iese din viaa ta). Faci lucrul acesta pentru c vrei s l faci, pentru c i este natural s l faci, pentru c Dumnezeu i-a pus pe inim s l faci. Faptul este c, simi ca i cum ai muri dac nu l-ai face. Cci dragostea lui Hristos ne strnge a scris Pavel (2 Corinteni 5:14). Vai de mine, dac nu vestesc Evanghelia! ( 1 Corinteni 9:16). Sunt sigur c fiecare dintre noi a experimentat ca i Ieremia, care a fost aruncat ntr-o nchisoare pentru c a declarat Cuvntul Domnului regilor Israelului. Pe cnd edea n ntunerec el a spus, ca rspuns, Asta este; sunt terminat. Doamne aici este demisionarea mea. S nu mai mi ceri vreodat s vorbesc n numele Tu. Nu o voi face. Nu mai pune Cuvntul Tu pe inima mea, Doamne, sunt terminat, am demisionat. nelegi? S-a terminat. Niciodat nu voi mai vorbi n numele Domnului. M tratezi aa i m lai s fiu aruncat n nchisoare. Tu nu ai grij de mine. Dar este n regul; am terminat! ( vezi Ieremia 20:9).

51

Ieremia fierbea. Era mnios. Totui el curnd a spus, iat c n inima mea [cuvntul lui] este ca un foc mistuitor, nchis n oasele mele. Caut s-l opresc dar nu pot (versetul 9). El nu putea s fac altceva dect s vorbeasc. Trebuia s vorbeasc. El nu a trebuit s se foreze ca i cum aceasta ar fi fost o munc, de fapt, el a ncercat s se foreze s nu vorbeasc, dar a vorbit oricum. Era ceva natural; era roada relaiei lui.

Plngerea nu este o road a Duhului


Dumnezeu nu conduce fabrici; El cultiv grdini. El nu este interesat n faptele tale; El dorete s se bucure de roada ta. El nu vrea ca tu s depinzi de firea ta; El vrea ca tu s te bazezi pe Duhul Su. Dup cum Pavel ne amintete, dup ce am nceput n Duhul, nu putem fi fcui desvrii n firea noastr. (vezi Galateni 3:#). Noi nu putem s adugm fapte credinei noastre i s mbuntim relaia, chiar dac muli oameni se strduiesc s fac exact acest lucru. De att de multe ori oamenii ncep prin a crede n Domnul, iubinduL pe Domnul, slujindu-L pe Domnul, i avnt un timp glorios. Bucuria Duhului este a lor. Apoi unii frai apar i ncep s pun poveri grele asupra lor. Hei frate, dac eti cu adevrat un cretin, trebuie s faci asta. Cum se face c voi facei lucrul acela? Vrei s spui c v numii cretini? De ce mai facei asta. Ei ncep s pun toate aceste cerine grele n aa fel nct cretinismul devine o piatr de moar. El nceteaz s mai fie natural i plcut i ncepe s fie o nsrcinare, un servici, o munc. Cnd vom nva? Noi nu putem mbunti neprihnirea dat de Dumnezeu nou. Orice relaie bazat pe fapte curnd devine o piatr de moar n care noi pierdem bucuria relaiei noastre cu Domnul. Brusc ea este o datorie, o obligaie, o nsrcinare. Nu dup mult timp, ncepem s ne plngem. Bucuria Domnului dispare din umblarea noastr. Nu ne mai bucurm de libertate, ci lucrm sub un jug de robie. Credem, Mai bine s mi spun rugciunile desear, sau voi avea probleme. Oh, dar sunt aa de obosit. Nu vreau s ies din pat. Dar presupun c trebui, dar oh, e aa de frig! Sunt sigur c Dumnezeu spune, Taci din gur i dute la culcare. Nu m deranja cnd eti n starea asta. Oricum cine te-a pus s m suni? S-ar putea s crezi c dac cineva i-a nvat lecia aceia ar fi lucrtorii evangheliei. Totui exist oameni care vor s ne fac pe noi s credem c ei slujesc Duhului prin faptele firii. Ei ncep s descrie ce consacrare mare este s ai lucrarea lor ce sacrifici personale nemaipomenite o persoan trebuie s fac ca s aib o asemenea putere. Ei ne vor spune despre devotamentul lor i despre postul lor i despre consacrarea lor i vor pune totul ca i cum faptele lor au atins pentru ei un nivel de maturitate care l-a micat pe Dumnezeu s le ncredineze lor puterea Sa. Dumnezeu nu poate s ncredinezeu oricui aceast putere, spun ei, dar ei au meritat-o. Adesea ei de fapt spun cam aa, Doamne, nu plec

52

de aici pn cnd nu am aceast putere. i am rmas acolo i am postit i m-am rugat pn ce am primit-o. Ei vorbesc ca i cum neprihnirea lor lea ctigat favoarea lui Dumnezeu. Dar nu-i aa. Este doar o fapt. Iar Dumnezeu niciodat nu va onora sau recunoate o fapt a firii. Pavel a spus, n zadar ai suferit voi att de mult? Dac, n adevr, e n zadar! Cel ce v d Duhul i face minuni printre voi, le face oare prin faptele Legii sau prin auzirea credinei? (Galateni 3:4,5). Un adevrat slujitor i d Domnului toat gloria. Aa s lumineze i lumina voastr naintea oamenilor, a spus Isus, ca ei s vad faptele voastre bune, i s slveasc pe Tatl vostru, care este n ceruri (Matei 5:16).

Suntem cu toii invitai


Lucrrile lui Dumnezeu nu sunt fcut din pricina neprihnirii noastre. El sunt fcut prin har, prin credin. Iar asta nseamn c oricare dintre noi le poate face. Nu trebuie s fi un fel de instrument special uns. _______________________________________ F ca viaa ta s fie ca o grdin n care Dumnezeu s vin s se bucure de roada pe care o produci atunci cnd rmi n Hristos. ________________________________________ Iacov ne spune c Ilie a fost un om cu slbiciuni ca i noi (vezi Iacov 5:17). El a fos descurajat, s-a suprat, s-a mniat, a dat-o n bar. Totui el s-a rugat i nu a plouat timp de trei ani. Ilie nu a fost un prooroc supersfnt. El nu era mistic. El a fost o persoan exact la fel ca noi, cu acelai fel de sentimente pe care i noi le avem aceleai descurajri. Totui Dumnezeu l-a ascultat din pricina credinei lui. Acelai potenial este i al tu. Tot ce este nevoie este s crezi n Domnul i s te ncrezi n El. Deoarece ai nceput n Duhul, trebuie s continui n Duhul. Dac ai nceput prin credin trebuie s continui n credin. Nu degenera n fapte; nu lsa ca experiena ta cretin s devin o plictiseal. Nu deveni un muncitor de fabric, ci f ca viaa ta s fie ca o grdin n care Dumnezeu s vin i s se bucure de roada pe care o produci n timp ce rmi n Hristos prin credin.

7 Creznd n binecuvntri
53

Unele greeli nu dispar. S lund n considerare eroarea n care a fost prins pe picior greit biserica din Galatia cu aproape 2000 de ani n urm. Cumva ea nc funcioneaz i astzi. n ciuda a ceea ce a spus Pavel despre ea, pn n ziua de astzi o mulime de nvtori promoveaz ideea c Duhul Sfnt este primit prin faptele legii. Ct de tragic este c una dintre cele mai mari piedici pentru a experimenta plintatea binecuvntrilor lui Dumnezeu i putere este o doctrin culeas n biseric! Auzim c dac dorim ca Duhul Sfnt s vin n vieile noastre, ar fi bine s ne curm comportamentul. Trebuie s ne scpm de orice pictur de mpuritate pentru a fi vrednici de binecuvntri. Cu toate c asemenea nvtur este foarte sincer, ea este foarte greit. Esena unei asemenea predici este c noi trebuie s fim fcui neprihnii prin conduita i efortul nostru, iar doar apoi s-ar putea ca Dumnezeu s binevoiasc s ne ating. Acelai fel de nvtur greit m-a inut departe de a primi ceea ce Dumnezeu avea mai bun pentru mine timp de muli ani.

Credincios dar frustrat


Ca i copil crescnd ntr-o biseric penticostal, am dorit din tot sufletul ceea cee se numea botezul cu Duhul Sfnt. Am mers la multe ntlniri trzii i destul de des l nsoeam pe tatl meu smbta seara la ntlnirile de rugciune ale brbailor. Acolo l ateptam pe Domnul i m rugam ca Dumnezeu s mi umple viaa cu puterea Sa. L-am iubit pe Domnul cu toat inima i doream toat puterea lui Dumnezeu pe care a fi putut-o obine. Dar ceva mi sttea n cale. Timp de muli ani am crezut c ceva pcat secret m trgea napoi. i era dar n nici un fel pcatul pe care eu mi-l imaginam. Problema mea nu era pofta, sau lcomia, sau vre-un obicei. Problema mea era neprihnirea de sine. S-ar putea s credei c este ciudat ca cineva aa de tnr s se lupte cu mndria spiritual, dar aa era. Memoram versete. Puteam recita crile Bibliei i s le spun pe litere. Puteam cita capitole ntregi din Cuvntul lui Dumnezeu. Niciodat nu m-am dus la vre-un spectacol. Niciodat nu am fumat. Niciodat nu m-am dus la dans. Biserica la care mergeam nva c toate aceste lucruri erau pctoase, aa c eu le-am evitat cu religiozitate. De multe ori l-am vzut pe fiul predicatorului lund smocuri de igar i le fuma, dar eu nu a fi fcut asta. Prietenii mei din biseric puteau merge la matineu n fiecare smbt, dar eu niciodat nu a fi mers. Urmam s fiu sfnt. Atunci ce a fost att de greit? Dumnezeu i binecuvnta pe prietenii mei, chiar i atunci cnd fumau smocuri de igar! Doamne, Tu ti c eu sunt mai neprihnit dect ei, gndeam eu. Niciodat nu am fcut nici

54

unul din acele lucruri rele. De ce i binecuvintezi pe ei i nu pe mine? Era o lupt teribil. A fost i mai ru cnd am auzit oamenii care i spuneau mrturiile despre cum ei ateptau umplerea cu Duhul Sfnt. Cnd stteau i l ateptau pe Dumnezeu, Domnul le art pachetul de igri din buzunar. n momentul n care au scos pachetul de igri i l-au pus pe altar, se pare c Dumnezeu i-a umplut cu Duhul Sfnt. ________________________________________________ Am ncercat s ctig binecuvntrile lui Dumnezeu, dar niciodat nu am reuit. Niciodat nu mi-a trecut prin cap s i cer doar lui Dumnezeu printr-o credin simpl. _________________________________________________

Poate c problema mea era faptul c niciodat nu am avut un pachet de igri n buzunar pentru a fi pus pe altar. Ci din contr mi niram mintal pcatele din sptmna aceea i m gndeam, Acum Doamne, m-am suprat pe fratele meu n aceast sptmn. Doamne, te rog iart-m c m-am nfuriat. Apoi ateptam ca El s m umple cu Duhul Sfnt. Dar El nu a fcut-o. De nenumrate ori am auzit vorbitori care spuneau, ti c Dumnezeu nu o s umple un vas necurat. El este Duhul Sfnt. Deaceea tu trebuie s fi un vas sfnt. Aa c mi ddeam toat silina s fiu sfnt. I-am mrturisit lui Dumnezeu tot ce mi trecea prin minte (chiar i unele lucruri pe care nu le-am fcut, dac ar fi fost cazul). Adunam crbunii contiinei mele de fiecare dat din nou. Mi-am dedicat i mi-am rededicat viaa lui Dumnezeu. Am renunat la fiecare activitate mic pe care de care m ndoiam i sacrificam lucruri preioase pe care le iubeam, toate ntr-un efort inutil de a deveni destul de sfnt i de neprihnit pentru ca Duhul lui Dumnezeu s mi umple viaa. Eram frustrat i nbuit n umblarea mea cu Hristos. n final n disperare am spus, Bine Doamne, voi merge n China ca i misionar. Te rog umple-m cu Duhul Tu Sfnt. Nu a fcut-o. I-am promis Domnului c voi merge n China, Africa, America de Sud, i India. Totui nu a fcut-o. n tot acest timp eram nerbdtor s primesc plintatea Duhului Sfnt prin fapte prin a deveni neprihnit prin pzirea standardelor pe care mi le-am pus. ncercam s primesc Duhul prin faptele legii. Am ncercat orice mecherie am tiut, nfometnd i dorind cu toat inima s fiu umplut de Dumnezeu i s primesc darurile Sale. Nu mai tiu ct de multe nopi am agonizat naintea Lui, ntrebndu-m de ce nu m-a binecuvntat niciodat. Eram convins c trebuie s ating un nivel de neprihnire nainte ca Dumnezeu s m binecuvnteze. Credeam c n momentul n care puteam

55

atinge acel nivel nalt, Duhul Sfnt m va umple. i totui aveam probleme cu ceea ce vedeam c se ntmpla n jurul meu. Cum se poate ca oamenii s vin de pe strad i s l primeasc pe Isus Hristos ca i Mntuitorul lor, mirosind a butur alcoolic i a nicotin, i s fie botezai cu Duhul Sfnt chiar atunci i acolo? Totui ei erau. Nu era corect. Iat eu umblam cu Domnul, slujindu-L tot timpul, iar ei erau binecuvntai, iar eu nu. Nu puteam nelege discrepanele lui Dumnezeu. mi era imposibil s armonizeze nvtura pe care am primit-o cu ceea ce vedeam ntmplndu-se n jurul meu. Dac a fi neles harul lui Dumnezeu! Nu a fi ateptat toi acei ani s primesc mputernicirea Duhului Sfnt. Cnd am nceput s citesc i s neleg Cuvntul lui Dumnezeu, n cele din urm am ajuns la textul unde Pavel ntreab, prin faptele legii ai primit voi Duhul, ori prin auzirea credinei? ( Galateni 3:2). Brusc am realizat c aceasta era o ntrebare retoric. Rspunsul vizibil era c ei au primit Duhul Sfnt prin auzirea credinei. Eram uluit. Niciodat nu am fost nvat un esemenea lucru. Am ncercat de unul singur s devin destul de sfnt sau destul de neprihnit, dar desigur niciodat nu am reuit s fiu destul de bun ca s merit umplerea cu Duhul Sfnt. Nu mi-a trecut niciodat prin minte s o cer prin credin simpl. Eram sigur c Dumnezeu avea nevoie de ajutorul meu. n acea zi am pus deoparte toate eforturile de a avea o neprihnire de sine i am spus simplu, Doamne, voi primi de la Tine acum darul Duhului Tu Sfnt. i l-am primit chiar n acel moment. Prostul de mine! M-am gndit. a fi putu avea asta cu ani n urm dac a fi tiut. Dac a fi fost nvat! Oh, ce am pierdut n acei ani neproductivi din cauza unei nvturi care accentua supunerea regulilor i codurilor! Primim locuirea, umplerea i puterea Duhului Sfnt creznd n Isus Hristos ca i Domnul i Mntuitorul nostru, i nu prin pzirea unor coduri exterioare. Deaceea repet acest mesaj simplu i totui puternic din noi i iar din nou, scond n eviden harul, dragostea, mila i buntatea lui Dumnezeu fa de noi pctoi fr merit.

Binecuvntri de luat
Odat ce am nceput s neleg Cuvntul, am vzut c nu era neprihnirea mea sau abilitatea mea de a atinge un nivel de sfinenie ceea ce m fcea vrednic de binecuvntrile lui Dumnezeu. Dumnezeu m-a binecuvntat cnd m-am ncrezut simplu n El pentru binecuvntrile Sale. Cu ct mai mult triesc, cu att mai mult realizez ct de nevrednic sunt pentru atingerea lui Dumnezeu. El vrea s m binecuvinteze nu pentru c

56

sunt bun i sfnt i pur, ci pentru c aceasta este natura Sa. Lui i face plcere s i binecuvnte copiii. tiai c exist doar un singur lucru care mpiedic binecuvntrile lui Dumnezeu n viaa ta? Ele nu sunt mpiedicate pentru c nu ai fost credincios cu devoiunea ta n aceast sptmn. Ele nu sunt reinute pentru c ai greit n unele privine n viaa ta. Fiecare greete. Singurul lucru care impiedic binecuvntrile lui Dumnezeu n viaa ta este propriul tu refuz de a te ncrede n El pentru acele binecuvntri. Binecuvntrile lui Dumnezeu sunt disponibile tuturor celor ce cred simplu n El i se ncred n El pentru acele binecuvntri. Nu veni naintea lui Dumnezeu bazat pe neprihnirea i buntatea ta. Ai fi un nebun dac ai dori s l jefuieti pe Domnul de lucrarea bun pe care El vrea s o fac n viaa ta! Singura atitudine acceptabil naintea lui spune, Sunt un ratat i nu o merit dar te rog, Doamne, binecuvnteazm oricum. Odat ce am realizat c binecuvntrile lui Dumnezeu erau ale mele prin simpla credin n El, am ajuns s experimentez de atunci binecuvntrile Lui. Mi s-a dat att de mult i am primit att de mult nct este imposibil s in evidena la toate binecuvntrile. Am venit la o u care niciodat nu este nchis. Cnd veneam n neprihnirea mea, ua era nchis de cele mai multe ori. Dar acum pentru c vin naintea lui Dumnezeu bazat pe dragostea Sa, ua aceea nu este niciodat nchis. Dumnezeu ntotdeauna ne iubete. Dragostea Sa pentru noi nu se schimb de la o zi la alta. El nu ne iubete mai mult astzi dect ne-a iubit ieri. Dragostea lui Dumnezeu nu este aa. Dragostea lui Dumnezeu pentru noi este constant; nu variaz niciodat. Dragostea Lui pentru noi nu este prezis de noi, ea este prezis de El i de natura dragostei Sale. Dumnezeu este dragoste. El te iubete i continu s te iubeasc chiar i atunci cnd eti un pctos nenorocit. Chiar i atunci cnd te-ai rsculat mpotriva lui, scuturndu-i pumnul n faa Sa i spunnd, Te ursc, Dumnezeule! El te-a iubit atunci. i te iubete i acum.deoarece Dumnezeu ne iubete, El vrea s ne binecuvnte. Binecuvntrile Sale nu sunt dependente de buntatea, neprihnirea sau credincioia noastr. Binecuvntrile lui Dumnezeu depind doar de dorina Sa de a ne binecuvnta. Partea noastr este simpl, de a primi i s l credem pentru binecuvntrile Sale. V amintii de ntrebarea retoric a lui Pavel? Prin faptele Legii ai primit voi Duhul, sau prin auzirea credinei? Ai devenit att de neprihnit nct Dumnezeu a decis, Ei bine, este destul de neprihnit acum, aa c cred c va trebui s l umplu? Nu! Noi nu suntem mai neprihnii acum dect n prima zi n care am crezut. Nu i poi imagina binecuvntrile i puterea pe care Dumnezeu este nerbdtor s i-o dea, dac doar vei crede i te vei ncrede n El ca s i-o dea. De ce am fi aa de proti s ne ntoarcem la o relaie legalist cnd ne putem apropia de Dumnezeu printr-o relaie de dragoste? Nu fi prost i s pretinzi ceea ce crezi c merii, pentru c merii moartea. Cu toii o meritm, pentru c toi am pctuit.

57

Dumnezeu vrea s te binecuvnte acum. Dumnezeu vrea s binecuvnte viaa ta, iar drumul ctre acea binecuvntare este credina ta.

Nu vrei s spui c eu!


Unii dintre voi citind acest lucru s-ar putea s crezi c Dumnezeu nu poate s te binecuvnteze pentru c tu l-ai dezamgit de prea multe ori sau prentru c tu eti prea slab sau pentru c ai fcut ceva teribil de greit. Poate c ai o problem cronic cu un temperament violent sau un ochi care fuge. Te ntrebi, Cum poate Dumnezeu s m binecuvnteze cnd am ipat la copiii mei? Cum poate Dumnezeu s m binecuvnteze cnd sunt aa de stricat? Cum poate Dumnezeu s m binecuvnteze cnd am asta sau aia? Problema ta este c tu caui o binecuvntare bazat pe performana ta. Eti prins n felul de gndire care zice, Cnd voi deveni att de bun i att de perfect, atunci El m poate binecuvnta. Dar acest lucru este att de greti! Trebuie s ne intre n cap c Dumnezeu dorete s ne umple vieile noastre cu Duhul Sfnt n momentul n care spunem, Doamne, ntr-adevr doresc s am aceast putere i te rog s m umpli. Dar trebuie s v avertizez. Este de netgduit c exact n acest moment erupe un rzboi spiritual. Cnd te rogi la umplerea lui Dumnezeu, n acel moment Satan va ncepe s arunce tot felul de minciuni i acuzaii n mintea ta. El te va deranja. El te va face s te simi vinovat i nevrednic. Ce faci, i ceri lui Dumnezeu asta? el o s i opteasc. Ar trebui s i fie ruine. Nu ai nici un drept! Privete la ceea ce eti. Privete ce ai fcut. Cum ar putea Dumnezeu s te umple cu Duhul Su Sfnt? Ironic, de multe ori Satan va folosi cretini pentru a-i transmite minciuna aceasta. Orice persoan care se afl ntr-o cltorie a neprihnirii de sine inevitabil te va nvinovi. Este vina ta, ti, te va anuna. Dac ai fi avut doar puin mai mult credin. Dac ai fi fost doar puin mai spiritual. Dac ai fi fost puin mai mul ca i mine. Puin dintr-un asemenea bombardament spiritual, i muli dintre noi decid s nege totul. Uit, Doamne, spunem. ________________________________________ Dumnezeu vrea ca tu s experimentezi dragostea Sa, atingerea sa, puterea sa i ungerea Sa. ________________________________________ Ce tragedie! tiu c nu merit binecuvntrile lui Dumnezeu, dar Dumnezeu nu m binecuvnt pentru c merit. Dumnezeu m binecuvnt

58

pe baza dragostei Sale ctre mine i a harului Su fa de mine n Hristos Isus. Aceasta este baza binecuvntrii nu buntatea mea, nu neprihnirea mea, i nu perfeciunea mea. Dac am putea bga lucrul acesta n craniile noastre fragile, am fi binecuvntai cum nu ne-am putea imagina. Binecuvntrile exist. Dumnezeu vrea s te binecuvnteze. Tot ceea ce trebuie s faci este simplu s crezi c El te binecuvnt, chiar dac ti destul de bine c nu merii. Binecuvntrile nu vin din cauza faptelor tale, ele vin din cauza credinei tale pentru c te ncrezi i crezi c Dumnezeu te va binecuvnta. Eecul de a apuca acest adevr este exact motivul pentru care o grmad de oameni au probleme reale n experiena lor cretin. Nu tiu de ce Dumnezeu l-a binecuvntat pe el el fumeaz igri! cineva spune. De ce, eu nu fac lucrul asta. Totui privete la toate binecuvntrile! Nu neleg de ce Dumnezeu binecuvnt oameni care fumeaz. Dar desigur, binecuvntrile lui Dumnezeu nu sunt destinate bazat pe obiceiurile de a fuma. Ele sunt destinate bazat pe credina noastr n Dumnezeu de a ne binecuvnta pentru c suntem copiii lui Dumnezeu. Dumnezeu vrea s i binecuvnteze oameni Si astzi. Cci Domnul i ntinde privile peste tot pmntul , ca s sprijineasc pe aceia a cror inim este ntreag a Lui (vezi 2 Cronic 16:9). Doar ntoarcei inima ctre Dumnezeu , crede n Cuvntul Su, i ncrede-te c El va face aa cum promite. Spune, Doamne, binecuvnt-m acum. i primete-o. tiu c un asemenea har este aproape un atac asupra noastr. n momentul n care spun, O, Doamne, pune o binecuvntare adevrat asupra mea. Chiar vreau o adevrat binecuvntarea n aceast sear, mintea mea obiectiveaz: Ce vrei s spui, cerndu-i lui Dumnezeu s te binecuvnte? Ce ai gndit n aceast dup-amiaz, cum poi s i ceri lui Dumnezeu s te binecuvnte? Ne este att de greu s eliminm ideea de a merita binecuvntarea. Doar s credem i s ne ateptm ca Dumnezeu s ne binecuvnte chiar dac am fost nite ratai i nu meritm este extrem de dificil pentru noi. Dar atunci cnd n sfrit trecem peste aceast barier i ajungem s ne ateptm ca Dumnezeu s ne binecuvnte simplu doar pentru c El a promis c ne va binecuvnta, atunci nu exist nimic ce s opreasc binecuvtrile s ne ating vieile noastre.

Binecuvntarea lui Avraam


i ce binecuvntri sunt! Aceleai binecuvntri pe care Dumnezeu le-a promis lui Avraam sunt ale noastre pentru c noi suntem fii ai lui Avraam. Ascult doar trei dintre binecuvntrile promise:

59

Avraame, nu te teme: Eu sunt scutul tu, i rsplata ta foarte mare(Genza 15:1). Te voi nmuli nespus de mult (Geneza 17:6).

Voi pune legmntul Meu ntre Mine i tine i smna ta dup tine din neam n neam; acesta va fi un legmnt vecinic, n puterea cruia, Eu voi fi Dumnezeul tu i al seminei tale dup tine (Geneza 17:7). Toate aceste binecuvntri, i altele, sunt ale tale. Deoarece Dumnezeu te vede n Hristos, neprihnirea lui Isus i este dat ie. Aceasta i doar aceasta este baza pe care Dumnezeu te binecuvnteaz, n totalitate i complet. Evanghelia harului insist c chiar dac nu merii, Dumnezeu vrea ca tu s experimentezi dragostea Sa, atingerea Sa, puterea Sa i ungerea Sa. Dumnezeu a dat fiecrei mersoane o msur de credin. Exercit-o, folosete-o, iar ea se va dezvolta. Crezi doar, ncrede-te n Domnul, i ateapt-te ca Dumnezeu s te binecuvnte, Nu nu uita niciodat c binecuvntarea Duhului lui Dumnezeu n vieile noastre nu ne este dat pentru c ntr-o zi am devenit destul de sfini nct s meritm binecuvntrile Lui. Ea a ajuns la noi cnd n cele din urm am vzut lumina i L-am crezut pe Dumnezeu c i ine Cuvntul Su. Faptele noastre de neprihnire nu au nimic de-a face cu acest lucru. Cile lui Dumnezeu nu s-au schimbat nici un pic. Binecuvntarea lui Avraam vine la noi toi prin simpla credin n Domnul nostru Isus. Partea noastr este doar de a crede n El pentru aceste binecuvntri. i, ajung s cred c asta este o binecuvntare n sine.

8 Lupta ncepe

Nu cu mult timp n urm am primit o scrisoare de la un tnr care mi-a spus despre lupta sa intens cu firea. El a descris evidena descurajatoare a unei nfrngeri dup alta, aproape sunnd ca strigtul lui Pavel din Romani 7:24: O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte?

60

Mi-a fos uor s m raportez experienei lui. Cu toii am suferit perioade similare n umblarea noastr cu Domnul. Cu toate c tnjim dup o via care s i fie plcut lui Dumnezeu, puterea firii ne testeaz prea mult i cdem. De-a lungul istoriei bisericii, oamenii au cutat ci prin care s pun firea sub control. A existat un timp cnd muli cretini au crezut c singura cale s obin victoria era s se nchid ntr-o mnstire. Ei i negau contactul cu orice sau oricine ar fi putut s i fac s cad. Dar chiar o privire ocazional n jurnalele pe care le-au lsat n urma lor ne arat c izolarea nu i-a ajutat. Jerome, teologul faimos a bisericii timpurii a trit timp de muli ani ntr-o camer care era puin mai mare dect o cuc. Singura lui legtur cu lumea de afar era un geam micu prin care i primea mncarea. El s-a nchis fa de orice lucru i de oriicine pentru a se da n totul studierii Cuvntului lui Dumnezeu, meditaiei, i rugciunii. Dar jurnalele sale personale arat c stricteea stilului su de via i grosimea zidurilor din jurul lui nu au inut ca un baraj departe de mintea sa gndurile oribile, imaginaiile, i fanteziile atunci cnd a stat n cuibul su ntunecat. _________________________________________ Ajutorul nostru nu vine pn cnd nu realizm c rspunsul este dincolo de resursele noastre. Strigtul ctre Dumnezeu este secretul eliberrii noastre. __________________________________________ Firea este un duman teribil de puternic. Unii cretini lupt o lupt pierdut cu firea n ntreaga lor umblare cu Domnul. Ei se simt ca i israeliii, care pier n pustie fra a intra vrodat n odihna lui Dumnezeu. De ce asemenea credincioi nu se bucur de victoria lui Dumnezeu? Este simplu: ei i consum tot efortul i energia lor ncercnd s triasc o via evlavioas n propria lor putere. n loc s i dea vieile i luptele lor lui Dumnezeu, ei continu s caute ceva tehnic nou, ceva metod nou, ceva program nou pentru neprihnire. i niciuna dintre acestea nu va funciona. Atta timp ct unii dintre noi caut s se elibereze de acest trup de moarte printr-o cutare disperat dup un nou program sau o formul nou care s ne ghideze eforturile, noi vom cdea. Ajutorul nostru nu vine pn cnd nu realizm c rspunsul este dincolo de resursele noastre. Uimitor, strigatul ctre Dumnezeu n slbiciune este secretul eliberrii noastre.

Nu un alt program de mbuntire de sine

61

Lipsa noastr toal de putere este un lucru dificil de admis pentru cei mai muli dintre noi. Ne place s ne gndim la noi ca la oameni puternici, oameni capabili, n stare s mnuim propriile noastre treburi. De ct de multe ori am nceput un program de mbuntire de sine, convini c dac ne punem mintea asupra acestuia am putea cu uurin s pierdem cteva kilograme sau s intrm din nou n form sau s eliminm vre-un obicei? Dar faptul trist este c atta timp ct credem c ne putem schimba vieile prin puterea noastr, niciodat nu vom reui. Una dintre cele mai mari bariere ale creterii n viaa cretin este noiunea c noi putem s trim o via care s i fie plcut lui Dumnezeu prin eforturile noastre. Dac credem c putem face acest lucru, vom i ncerca s punem totul pe socoteala noastr. Vezi, n-a fost prea greu s m scap de acel obicei ru! tiam c o pot face. n acel punct nu i dm lui Dumnezeu gloria, ci scriem o poveste de succes noi nine fiind vedeta. ncepem s le spunem altora cum va funciona pentru ei formula noastr deasemenea, iar Dumnezeu devine din ce n ce mai mult nlturat din imagine. Cu siguran, n ciuda marii noastre ncrederi, primul vnt de tragedie sau descurajare face ca ntreaga noastr cas din cri s se prbueasc n auzul urechilor noastre. Dumnezeu ne va permite s urmm aceste programe de a te ajuta singur, de mbuntire de sine pn cnd le ncercm pe toate. El ne va permite s ne dm tot efortul pn cnd ajungem n cele din urm la mrturisirea sincer, Nu pot s-o fac. Nu pot fi neprihnit prin propria mea putere. O, ce nenorocit sunt! O asemenea onestitate este extrem de dificil pentru noi pentru c ea ne foreaz s ne admitem incapabilitatea noastr, eecul nostru i slbiciunea noastr. Urm s ajungem la asemenea concluzii pentru c ele repudiaz mndria noastr. Doar cnd admitem lipsa noastr total de putere, atungi gsim speran. Cnd n final ne ntoarcem la harul lui Dumnezeu, Domnul intervine i ncepe s fac o lucrare pe care noi nu am fi putut-o face singuri. Doar cnd ne trezim condui de disperare ctre un strigt lipsit de ajutor i de speran atunci ncepem s ne bucurm de victoria adevrat n Hristos.

Lupta ncepe
ntr-un fel, faptul c lupta exist la toi este o adevrat cauz de bucurie. Dac nu am fi fcui spiritual vii de ctre Dumnezeu, nu ar fi fost nici un conflict. Dac Duhul meu ar fi nc mort n greeli i pcate, nu ma lupta cu dorine rele. M-a fi scufundat chiar n mijlocul lor i a tri dup fire. Faptul c ne aflm n lupt este o dovad puternic c ntr-adevr suntem copii ai lui Dumnezeu. i suntem n lupt. Cine poate nega c exist o btlie feroce n fiecare din noi? n Galateni 5:17 apostolul Pavel ne spune, Cci firea

62

pmnteasc poftete mpotriva Duhului, i Duhul mpotriva firii pmnteti: sunt lucruri potrivnice unele altora, aa c nu putei face tot ce voii. Petru a tiut totul despre aceast lupt. La un moment dat pescarul cel brbos s-a ludat lui Isus c chiar dac toi ceilali ucenici ar fugi, el nu ar face-o. Totui nainte ca noaptea s treac el s-a lepdat de Domnul su de trei ori. Isus a avut dreptate tot timpul: Duhul este voitor, dar trupul este slab. Ca i Petru noi adesea reacionm inpulsiv nainte s punem stpnire pe noi nine. Vrem s facem ce este corect dar ne trezim c facem ceea ce este greit. Dup cum Pavel a scris, Gsesc dar n mine legea aceasta: cnd vreau s fac binele, rul este lipit de mine. Fiindc dup omul din luntru mi place Legea lui Dumnezeu; dar vd n mdularele mele o alt lege, care se lupt mpotriva legii primite de mintea mea, i m ine rob legii pcatului, care este n mdularele mele (Romani 7:21-23). Noi nu putem cunoate victoria lui Dumnezeu pn cnd nu realizm c n mod constant are loc un rzboi pentru control n mdularele noastre ntre Duhul Sfnt i firea noastr pmnteasc. Firea noastr nc nu este moart. Chiar dac am nceput s gustm i s ne bucurm de beneficiile Duhului de cnd ne-am dat viaa lui Hristos i chiar dac natura fireasc a fost dat jos de pe tronul vieii noastre, lupta nu s-a terminat nc. nainte de ntoarcerea noastr firea s-a bucurat de dominare i control asupra vieii noastre, i pn cnd trupurile noastre nu vor fi rscumprate, ea niciodat nu va renuna la lupta ei de a ne aduce napoi sub puterea ei.

Dorinele noastre sunt greite?


Este important ca n acest punct s nu facem greeala s credem c nclinaiile i dorinele noastre trupeti sunt rele n sinea lor. Dorinele noastre trupeti au fost create de Dumnezeu i sunt absolut necessare pentru a susine viaa. Cea mai puternic dintre toate dorinele trupeti este pofta noastr de aer. Nu este nimic greit n a respira, dar este imposibil s sucim aceast funcie natural i s o folosim ca s inhalm cocain. Fcnd aa noi lum o funcie natural dat de Dumnezeu i o pervertim la un sfrit nenatural. Biblia numete lucrul acesta pcat. A doua doar dup nevoia de aer este pofta noastr dup ap. Nu este nimic greit cu setea, pn cnd nu dorim s o stingem prin a sta intr-un bar aruncnd pe gt n jos buturi pn cnd nu mai putem vedea drept. Din nou, lum o poft natural i o folosim pentru un alt scop dect cel pentru care Dumnezeu a fcut-o. Urmtoare n poftele noastre cele mai puternice este foamea. Nu este nimic neevlavios n a mnca, pn cnd noi nu devenim att de procupai de mncare nct s ne afecteze sntatea noastr. n mod normal asociem un abuz a dorinei noastre naturale pentru mncare cu mbuibarea,

63

totui la fel de ru poate face i obsesia unora de a fi slabi. Ei triesc pentru a calcula calorii i constrni faci exerciii pn sunt la pmnt. Acest lucru, deasemenea, este pcat. Dorina pentru sex a fost creat de Dumnezeu nu numai pentru procreaie ci i ca o expresie frumoas a dragostei mutuale dintre so i soie. Dar cnd lum aceast dorin i o facem o jucrie a plcerii nafara a ceea ce este ea, dragostea nu mai este centrul i ea devine greit. Vedei cum sucirea tuturor acestor dorine frumoase date de Dumnezeu ntr-un ctig egoist devin un lucru care se lupt mpotriva Duhului? Doate aceste apetite trupeti ne-au fost date de Dumnezeu, dar El niciodat nu a intenionat ca vre-una dintre ele s domneasc asupra noastr. Ele sunt o parte a vieii necesar, dar El nu le-a fcut ca ele s ne domineze vieile. Isus a spus c dac la tot ce ne gndim este la ceea ce vom mnca, vom bea, sau ne vom mbrca, atunci nu exist nici o diferen ntre noi i pgnii ( vezi Matei 6:31,32). O persoan care nu l cunoate pe Dumnezeu nu poate face altceva dect s i urmeze poftele trupeti, dar noi credincioii tim c viaa este mai mult dect mncare iar trupul mai mult dect haine. Dorinele firii noastre sunt exact la locul lor, dar ele nu au fost niciodat intenionate de Dumnezeu ca s domneasc peste noi. Totui n starea noastr czut, apetitele trupeti caut s domneasc asupra vieilor noastre. Aici ncepe lupta.

Planul de lupt al stpnului


n acest punct se ridic ntrebarea, Atunci, deci, ce trebuie s facem cu firea? Dumnezeu a pregtit ceva pentru fire. Se numete crucea. Nu ncerca s rscumperi firea sau s o mbraci cu capcane spirituale sau s o reformezi. Ea nu este rscumprabil. Trebuie rstignit. Pavel declar, tim bine c omul nostru cel vechi a fost rstignit mpreun cu El, pentru ca trupul pcatului s fie dezbrcat de puterea lui, n aa fel ca s nu mai fim robi ai pcatului (Romani 6:6). __________________________________________ Reeta biblic pentru a rezolva conflictul dintre fire i Duh nu este disciplina personal sau controlul de sine. Este puterea Duhului __________________________________

64

Treaba noastr este s recunoatem lucrul acesta ca i un adevr. Dac dorinele firii nu ar mai fi un factor n viaa nostr, nu am avea nici o nevoie de socoti natura noastr cea veche moart mpreun cu Hristos. Oridecte ori aflm o zon a firii care nc ne controleaz, noi trebuie cu sinceritate s recunoatem c lupta dintre fire i Duhul este nc n noi. Trebuie atunci s aducem acea slbiciune specific la cruce si s o socotim rstignit. Acesta este doar primul pas! Reeta biblic pentru a rezolva conflictul dintre fire i Duh nu este disciplina personal sau controlul de sine. Puterea asupra firii vine doar printr-o via controlat de Duhul. Chiar dac lupta va fi cu noi atta timp ct vom tri n aceste trupuri, Dumnezeu ne va pune la dispoziie resursele pentru victoria spiritual. Cnd i permitem Duhului lui Dumnezeu s preia controlul i s lucreze cu putere n viaa noastr, putem triumfa asupre naturii noastre deczute. Orice efort de sacrificare pe care l ncercm de unii singuri este prin definiie un efort al firii. Cnd Pavel a ajuns n punctul disperrii i a strigat, O, nenorocitul de mine! el nu s-a ntrebat, Cum pot gsi o strategie pentru a m descurca mai bine data viitoare? Cum a putea lucra mai din greu ca s obin rezultate mai satisfcctoare? Pavel a trecut deja pe drumul deertciunii. El a realizat c puterea de a tri o via evlavioas nu venea de la el. El a vzut c avea nevoie de un Eliberator, i deaceea a trigat, cine m va izbvi? Cnd Isus trezete duhul nostru, El deasemenea ne d un nou rnd de dorine. ncepem s tnjim dup o prtie intim cu Dumnezeu, dup o nelegere i cunoatere mai profund a Cuvntului Su i dup o unitate mai mare ca ceilali care sunt vii n Hristos Isus. Noi nu mai dorim s trim dup firea pmnteasc pentru c am ajuns s realizm c sfritul la asemenea lucruri este frustrarea i moartea. Trirea dup firea pmnteasc ntotdeauna ne ndeamn s vrem mai mult, ceva este dincolo de puterea noastr, ceva ce la final s ne aduc un sentiment de ultim satisfacie. Totui mplinirea promis ntotdeauna ne evit. Pe msur ce noi trim dup Duhul, descoperim o pace pe care lumea nu poate s o neleag. Lupta nesfrit goliciunea care ne doare s-a terminat i descoperim un sentiment minunat de a avea un scop i o nsemntate. Firea nu mai are alura pe care a avut-o odat, iar btlia din luntrul nostru este ctigat.

Jocurile spirituale ale minii


Indiferent c ne place sau nu, indiferent c admitem sau nu, exist un fel de lege pervers la lucru n noi,care oridecteori vrem s facem bine, rul este prezent n noi. Pavel descrie cu acuratee conflictul uimitor care este aa de mult o parte a vieii noastre: Cci nu tiu ce fac: nu fac ce

65

vreau, ci fac ce ursc. Acum, dac fac ce nu vreau, mrturisesc prin aceasta c Lgea este bun. i atunci, nu mai sunt eu cel care face lucrul acesta, ci pcatul care locuiete n mine ( Romani 7:15-17). S lum n considerare cum tratm una dintre cele mai simple,cele mai directe porunci din Scriptur. Isus a spus n Ioan13:34, V dau o porunc nou: S v iubii unii. Ioan mai trziu ne spune dac spunem c l iubim pe Dumnezeu i totui l urm pe fratele nostru, suntem mincinoi ( 1 Ioan 4:20). Dac nu putem s ne iubim aproapele pe care l-am vzut, se ntreab Ioan, cum putem s l iubim pe Dumnezeu pe care nu L-am vzut? Iat problema noastr: Deoarece Biblia ne interzice att de clar ura continu a unei persoane, cteodat noi ncercm s nmuiem problema prin a zice, Ei bine, nu l ursc, ursc doar lucrurile neplcute pe care le face. Dar dac suntem sinceri, trebuie s admitem c este nespus de greu s desprim o persoan de aciunile ei. Mie, unul, mi este greu s fac o asemenea distincie. M trezesc c ursc nu numai ceea ce un om ru face, dar i pe el deasemenea. Dac aud c ceva neplcut i s-a ntmplat c i-a lovit maina lui nou ntr-un acident n trafic m trezesc c n sinea mea m bucur. tiu c Biblia spune c atitudinea mea ar trebui s fie diferit, dar sincer nu este. Adesea sfrim prin a juca jocuri cu mintea noastr pentru a ne convinge pe noi nine c noi ntr-adevr ascultm de Dumnezeu i i iubim pe cei care nu sunt uor de iubit. Dac ncercm destul de greu, ne putem convinge pe noi nine c noi intr-adevr i iubim i i iertm. Totui adevrul despre starea noastr interioar devine clar atunci cnd acea persoan dificil vine n jurul nostru, ne bate pe spate, i cu voce tare anun n ntreaga ncpere, Iah, frate, cred c nu ai avut timp s foloseti un deodorant de diminea! Prima noastr reacie este s ne gndim, Idiotule! Toat lumea s-a ntors i se holbeaz la mine. De n-o lai moart, fraierule! Noi chiar vrem s iubim aceast persoan, dar firea noastr nu ne d voie s o facem! Ca i Pavel, descoperim o lege ironic care lucreaz n noi. Oridecteori vrem s facem binele, rul este prezent. Sfrim prin a deveni frustrai cu noi nine, stui de eecurile noastre, i copleii de descurajare. Simim un sentiment adnc de nfrngere spiritual i mpreun cu Pavel strigm, O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte?

Nici un motiv de ngmfare


Doar cnd admitem c suntem incapabili s ne eliberm pe noi nine de aceast lege a pcatului i a morii putem deschide uile pentru puterea glorioas a lui Dumnezeu, ca s lucreze n noi i s fac n locul nostru ceea ce noi suntem incapabili s facem de unii singuri. Atunci puterea lui Dumnezeu ne transform din-nuntru cre exterior, tot ceea ce putem face este s i dm mulumiri i glorie lui Dumnezeu. Noi nu

66

suntem capabili s le spunem altora, Am fost implicat n pcat. Dar ntr-o zi, am vzut c lui Isus nu i plcea, aa c mi-am mnuit puterea voinei i disciplinei mele i m-am hotrt s nu mai fac acele lucruri. Nu exist loc pentru ngmfare pentru ce persoane cu control de sine suntem. Dup cum, Scripturile declar, Departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului Isus Hristos ( Galateni 6:14). Ai dat vreodat de oameni care preau mai spirituali dect erau de fapt? Relaterea moart a unei asemenea nesinceriti vine adesea cnd cineva vorbete despre o lupt spiritual. Dac o persoan admite c se lupt cu firea , aceti oameni spirituali imediat i pun o expresie pe faa lor de neprihnire de sine, de mai-sfnt-dect-tine. Fr a spune un cuvnt, ei comunic c aceast lupt cu firea este un fel de anormalitate teribil pentru un credincios. De ce, dac te-ai ruga mai mult i ai petrece mai mult timp n Cuvnt, i dac ai avea o gndire spiritual (ca noi), nu ai avea nici o problem cu firea. n timp ce o asemenea atitudine de perfecionare superspiritual este ceva foarte obinuit, ei nu se aliniaz cu nvtura clar a Scripturilor. Nu cred c vreodat vom experimenta o vreme, atta timp ct trim pe pmnt, n care s nu avem probleme cu aceste trupuri fireti. tiu din experiene lungi c firea mea poate s mi fac necazuri la fel mult pe ct mi-a fcut ntotdeauna. Cnd Dumnezeu mi descoper o zon a firii pmnteti pe care vrea s o schimbe, de exemplu, ntotdeauna ncep cu cele mai bune intenii. Vd urciunea pcatului meu i m jur c niciodat nu mai cad n acea manier. Aa c vin cu discipline i strategii variate pentru a trata problema. Caut tot felul de sfaturi despre cum s tratez situaia ntr-un mod practic. Dar mai devreme sau mai trziu vd cum toate planurile mele cele mai bune se destram. Devin att de frustrat nct strig, Doamne, ajutm! iar apoi destul de uimitor, El m ajut. Duhul Su n mod miraculos ncepe s transorme viaa mea. Ca o revrsare de recunotin, vd cum felul lui Dumnezeu de a transforma este att de uimitor de simplu i totui mult mai bun dect eforturile mele greite. M trezesc c mi scutur capul i spun, Cnd voi nelege vreodat acest concept simplu al harului? cum a putea vreodat s mi imaginez c, undeva acolo jos, a putea s fac ceva merituos i s i dovedesc lui Dumnezeu c nu sunt un nenorocit n ntregime? Totui mi imaginez. Dumnezeu niciodat nu a intenionat ca firea s domneasc peste noi, iar El ne-a pus la dispoziie resursele i puterea ca noi s experimentm victoria. Dar atta timp ct suntem dedicai s ne rezolvm propriile noastre lupte, chiar i eforturile noastre cele mai bune ne stau n cale. Orice ncercare de evlavie care vine din propria noastr putere este o lucrare a firii i este att de detestabil n ochii lui Dumnezeu ca i lucrul pe care ncercm s nu l facem. Cnd victoria noastr vine doar din intervenia lui Dumnezeu, n afara resurselor noastre, rezultatul final este gloria i lauda adus lui Dumnezeu.

67

O capacan ce trebuie evitat


n acele momente cnd ne simim aproape de Domnul, este ispititor s spunem, Este att de frumos, nu voi mai tri niciodat dup firea pmnteasc, pentru c ea este fr nici un rost i goal! Din nefericire, vine ziua de mine i uitm despre toate inteniile noastre bune. Cnd ne trm ctre pat dup o zi lung i plin de frustrri, brusc ne dm seama c n ciuda eforturilor noastre cele mai bune, noi am rtcit, ne-am fcut treburile noastre, i am fost controlai de fire. Spre surprinderea noastr, firea a prins nc odat friele i ne-am trezit c facem ceea ce am promis c niciodat nu vom mai face. n acel moment adesea facem greeala noastr cea mai mare. ncepem s dm vina pe noi i s ne condamnm i jurm c o s ncercm mai mult data viitoare. Vedei problema? Imediat ce facem asemenea promisiuni, am decis s investim ncrederea n fire. Spunem c eforturile noastre ne vor face puternici spiritual i pim napoi pe trmul firii. Ca i Petru, spunem, Nu m voi lepda de tine niciodat! Muli dintre noi devenim foarte frustrai cnd prem c luptm aceai lupt din nou i din nou. Totui asta nu ar trebui s ne surprind. Cu toii trecem printr-un set de pai predictibili prin care trebuie mai nti s ajungem la captul sforii i s realizm c prin puterea noastr nu putem tri o via care s i fie plcut lui Dumnezeu. Strigm ctre Dumnezeu cu disperare, iar El lucreaz eliberarea Sa plin de har. Mi-ar place s cred c exist o modalitate prin care a putea s nu ating partea cea mai de jos att de des, dar din nefericire, mai trebuie s o descopr.

Din interior spre exterior


n harul Su, Dumnezeu a fcut posibil ca noi s ne bucurm de victorie constant. Totui, lupta niciodat nu se termin. Fiecare zi ne prezint alegerea pe care fiecare dintre noi trebuie s o facem. Vom tri noi pentru poftele firii, sau ne vom preda vieile puterii de transformare a Duhului lui Dumnezeu? Ct de glorios este cnd ajungem la captul resurselor noastre i l vedem pe Dumnezeu schimbndu-ne vieile prin harul Su! Singura noastr laud ca i credincioi este lucrarea terminat a lui Isus Hristos pentru noi. Dac n-ar fi fost crucea, cu toii am fi pierdui i fr speran pentru totdeauna. Dar din cauza dragostei aa de mare a lui Dumnezeu pentru noi, noi care am fost pierdui am fost mntuii i botezai n Hristos. Acum putem avea o relaie att de minunat cu Dumnezeu nct nu mai suntem noi cei care trim, ci Hristos care locuiete n noi. Viaa pe care o trim acum, o trim prin credina n Fiul lui Dumnezeu, care ne-a iubit i 68

s-a dat pe Sine pentru noi. Din cauza harului lui Dumnezeu, fiecare dintre noi este acum o creatur nou n Hristos Isus. Lucrurile cele vechi au trecut; totul a devenit nou. Cnd devenim copii ai lui Dumnezeu, prtea noastr spiritual a nviat. Dintr-o dat realizm c viaa este mai mult dect a urma instinctele firii. Ajungem s nelegem c foamea interioar pe care firea noastr nu a putut-o satisface niciodat poate fi mplinit printr-o relaie de dragoate cu Dumnezeu. Cu ct mai mult ajungem s l cunoatem pe Dumnezeu, cu att mai mult experimentm pacea i bucuria Sa i s descoperim c nivelul de satisfacie pe care l gsim n Duhul este cu mult dincolo de spectrumul nostru ngust al firii. Ct de frumos este atunci cnd dm drumul eforturilor noastre inutile i i permitem Duhului s lucreze! Pentru c victoria Sa vine din interior spre exterior, i nu din exterior spre interior. Iar aceasta este felul de victorie care dureaz.

9 Liberi cu-adevrat!
Nimeni din lumea aceasta nu este cu-adevrat att de liber ca un credincios n Isus Hristos. Dup cum Pavel a spus n Galateni 5:1, Rmnei dar tari, i nu v plecai iari sub jugul robiei. Libertatea nseamn o stare a unei agenii morale libere capacitatea de a lua decizii adevrate n via. Deoarece credincioii sunt cu-adevrat liberi, este greit s folosim acest termen ca s descriem un pctos. Pctosul are o singur alegere adevrat s i pun credina lui sau a ei n Isus Hristos. El este ntr-o asemenea robie fa de fira sa nct nu poate s se opreasc din ceea ce face. Muli oameni astzi fac lucruri rele fr s tie de ce le face. Ei spun, Ursc lucrul acesta; nu vreau s l fac; nu neleg de ce l fac. M ursc pe mine nsumi c o fac, dar oricum tot o fac. Ei sunt legai i inui de o putere de puterea lui Satan. nainte s venim la Hristos, cu toii eram copii ai mniei i ntreaga noastr manier de via era consumat ncercnd s mplinim dorinele firii i ale minii (vezi Efeseni 2:3). Singura noastr opiune era ce fel de robie alegem. Noi nu am fost ageni morali liberi pentru c nu aveam nici o capacitate s ne ntoarcem de la pcat. Puteam s schimbm o form de nelegiure cu alta, dar eram incapabili s trim n neprihnire. Nu exist deloc libertate ntr-o condiie att de groaznic. ______________________________________ Pentru a rmne liberi, 69

noi trebuie s nu ne exercitm libertatea n vre-o privin care s ne aduc din nou sub robie. ______________________________________ Ce contast fa de libertatea glorioas care ne-a fost dat n Hristos Isus! Ca i recipiente ale dragostei i iertrii lui Dumnezeu, ni s-a dat libertate asupra dominrii firii. Nu mai trebuie s trim ca sclavi ai poftelor firii noastre. Nou ni s-a dat capacitatea s ne ntoarcem de la pcat pentru a sluji i a ne nchina lui Dumnezeu. Am fost eliberai de lanurile ntunericului care ne-au inut robi. Prin credina i ncrederea noastr n Isus Hristos, noi suntem liberi de la a trebui s trim dup standardul unei legi pentru a fi acceptai de Dumnezeu. Ca i copii ai lui Dumnezeu, avem un sim al libertii aa cum niciodat nu am mai avut. Suntem liberi n Hristos, iar extinderea libertii noatre este att de vast nct Pavel a putut spune, Toate lucrurile mi sunt ngduite (1 Corinteni 10:23). Nu exist nici grani etic coninut n nici una din filozofiile lumii. De fapt, omul care zice, Toate lucrurile mi sunt ngduite este cel mai liber om care a trit vreodat. Dar Pavel deasemenea a insistat c pe cnd toate lucrurile ne sunt ngduite, nu toate sunt de folos (versetul 23). Asta nseamn c, cu toate acestea, exist zone de libertate pe care le-am putea urma care nu ar pune mntuirea noastr n pericol, dar care mpiedic progresul nostru n umblarea noastr cu Dumnezeu. Trebuie s evitm aceste zone care ne distrag atenia de la o devoiune simpl, cu toat inima fa de Dumnezeu. Dac vrem s rmnem liberi, trbuie s fim ateni s nu exercitm libertatea noastr n vre-o privin care s ne aduc din nou sub robie.

Libertate folosit n mod ru


Att de multe ori oamenii neleg greit libertatea cretin, gndind c libertatea n Hristos nseamn c ei pot s comit n mod liber tot felul de pcate. Ei folosesc libertatea lor ca o ocazie pentru fire. Aceasta este o sucire total a ceea ce Scripturile nva despre libertatea cretin. Libertatea noastr nu este o libertate pentru a pctui liberi; ea nu este o licen pentru pcat. Libertatea glorioas la care am fost chemai prin Isus Hristos este mai nti de toate o libertate fa de firea noastr i de dominaia pe care firea a avut-o asupra noastr. n Romani 6, Pavel ne spune c aceast libertate n Hristos este o libertate pentru a l sluji i a ne nchina lui Dumnezeu. Noi suntem liberi s nu trim o viaa pctoas pe care am trit-o odat. n Eden, lui Adam i s-a dat o libertate nemaipomenit. El putea s mnnce din orice pom din grdin cu excepia pomului cunoaterii binelui i a rului. Dumnezeu a tiut de la nceput c Adam se va nesupune

70

poruncii Sale, i va mnca din pomul interzis, i c astfel va aduce pcatul i mizeria n lume. Chiar i aa, Dumnezeu nu l-a mpiedecat n mod fizic pe Adam de la a mnca fructul. Adam i-a folosit n mod greit libertatea lui iar noi suferim consecinele catastrofice ale alegerii lui astzi. Pcatul a venit n lume prin exercitarea greit a libertii unui om. Tot aa, noi putem alege s folosim greit libertatea noastr n Hristos. Este posibil ca noi s lum libertatea glorioas i s-o exercitm ntr-un aa fel nct s fim adui napoi n robie. Cu toii am auzit oameni care spun, Ei bine, ca i cretin sunt liber. Aa c ntenionez s mi satisfac acest impuls al firii mele pentru c am libertatea s o fac. Trebuie s ne amintim c deasemenea avem libertatea de a nu face. Niciodat n-ar trebui s ne folosim libertatea ca o ocazie pentru firea noastr de a ceda impulsurilor ei. Evrei 12:1,2 ne spune, s dm la o parte orice piedic, i pcatul care ne nfoar aa de lesne, i s alergm cu struin n alergarea care ne st nainte. i s ne uitm int la Cpetenia i Desvrrea credinei noastre, adic la Isus.

Libertatea de a sluji
Este clar cum nu ar trebui s folosim libertatea noastr n Hristos. ntrebarea adevrat este, Cum ar trebui s o folosim? Cum putem folosi libertatea noastr ntr-un fel care s l onoreze pe Dumnezeu i care s ne ajute s cretem n har? Pavel a avut rspunsul n Galateni 5:13. El a spus c ar trebui s ne folosim libertatea pentru a ne sluji unul pe altul n dragoste: Frailor, voi ai fost chemai la slobozenie. Numai, nu facei din slobozenie o pricin ca s trii pentru firea pmnteasc, ci slujii-v unii altora n dragoste. Scripturile n mod constant ne amintesc valoarea mare pe care Dumnezeu o pune pe slujirea umil. Din nou i din nou, Biblia ne amintete c dac vrem cu-adevrat s fim mari n mpria lui Dumnezeu, noi trebuie s slujim. Isus a fcut o declaraie magnific ucenicilor Si la nceputul a ceea ce numim noi Marea Trimitere. El a spus, Toat puterea Mi-a fost dat n cer i pe pmnt (Matei 28:18). Putei s v imaginai ct putere trebuie s vi avut? Toat puterea din univers i-a fost dat Lui. Aceai putere care a aprins focul stelelor i care ine toi atomii mpreun i aparine lui Isus. i ce a fcut El cu puterea Sa? A scuturat universul? A mai nvrtit cteva galaxii? Nu. Isus i-a dat haina jos, i-a ncins mijlocul ca un slujitor, i a splat picioarele ucenicilor Si. Dup ce a splat ultimul clci i deget murdar, ca efect i-a ntrebat pe oamenilor Si, nelegei voi ce vam fcut Eu? V-am dat un exemplu. Pentru c dac Eu, Domnul vostru, vam slujit, tot aa i voi s v slujii unul pe altul ( vezi Ioan 13:12-14). Dac ai putea spune chiar acum, Toat puterea din univers este a mea? Ce ai face cu o asemenea putere? Isus a luat un prosop i un lighean cu ap i a splat picioarele murdare a ucenicilor Si. Toat puterea din univers era a Lui i ce a fcut cu ea? El a splat picioarele ucenicilor.

71

Exist puini ntre noi care vor s slujeasc. Ci mai degrab, ne place s dm ordine i s fim ateptai. Dute i adu-mi aia! D-mi unealta ai. Am nevoi ca tu s mergi. Ct ne place s dm ordine, i cum ne suprm cnd ordinele nu sunt mplinite! Suntem rnii, gndim noi. Ne face plcere s facem parte dintr-o clas care domnete... dar binecuvntrile cele mai mari ale lui Dumnezeu nu se gsesc acolo. Noi am fost eliberai nu s facem pe efii cu alii, ci s ne slujim unii pe alii n dragoste. Fr ndoial, aceast binecuvntare necesit o lucrare a Duhului lui Dumnezeu n inimile noastre. Firea mea cu siguran se rzvrtete mpotriva ideii de a sluji pe altcineva n dragoste. Adesea reacia mea imediat la chiar cea mai simpl rugminte este, Dac vrei un pahar cu ap du-te i iai-l singur. Cine a fost sclavul tu ieri? Firea mea iubete s fie rsfat. Vocifer ca s fie slujit. Dar am fost eliberat de sub robia firii iar acum i pot sluji pe alii n dragoste. Ce bucurie este s slujeti n dragoste! Toat legea este ncapsulat ntr-o fraz: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui ( Matei 22:39).

Libertatea de a iubi
Cu dou sute de ani nainte de Isus, Buda a spus, Nu le face altora ceea ce nu vrei ca ei s i fac ie. Obervai c a pus-o la negativ. Dac nu vrei ca cineva s i rd sub nas, atunci nu-i rde sub nas. Este o injuncie negativ. _______________________________________ Regula de aur nu este doar s ne ferim de ce este greit; ea este de a cuta ntr-un mod activ modaliti practice de a ne exprima dragostea. ________________________________________

Exist muli oameni astzi care iau n mod greit sfatul lui Buda ca regul de aur. Ei cred c sunt neprihnii din cauza a ceea ce ei nu fac. Ei bine, ar spune ai, nu fac ru nimnui. Nu am omort pe nimeni i nu m culc cu toat lumea. Vieile lor devin att de predispuse la lucrurile negative nct ei devin literar buni de nimic. Dar observai c Isus a nrmat acest etic n termeni pozitivi diferii. El a spus, Ce voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi la fel ( Luca 6:31). Dac mi place s fiu slujit, ar trebui s slujesc. Dac mi place s primesc daruri ar trebui s druiesc.

72

S ne iubim aproapele ca pe noi nine nseamn s lum iniiativa s-i ajutm pentru alii ntr-o mainer creativ, activ i plin de bucurie. Regula de aur nu este doar s ne ferim de ce este greit, ci mai degrab, ea este de a cuta ntr-un mod activ modaliti practice de a ne exprima dragostea. Isus spune c mplinim legea n primul rnd prin a-L iubi pe Dumnezeu iar apoi prin a-i iubi pe alii i s i tratm aa cum dorim s fim tratai. Ne place ca alii s ne vorbeasc de bine, deci i noi ar trebui s-i vorbim de bine. Ne place ca alii s treac cu vederea peste greelile noastre, aa c i noi trebuie s extindem ctre ei aceai atitudine plin de har.

Canibalismul bisericesc
De ce atunci cnd cineva spune ceva neplcut despre noi, adesea primul nostru rspuns este s i coborm cteva trepte? Aruncm cteva remarci ca efect c criticii notri nu sunt pe att de sfini pe ct le place ca alii s cread despre ei. mi place doar s vorbesc adevrul, i vreau s i spun despre el,spunem. i cnd aud ce am spus, o alt rund este tras ntr-un ciclu fr sfrit de a lupta napoi. Pe cealalt parte, dac aflu c cuiva chiar i place de mine i spune lucruri frumoase despre mine, spun, este cu siguran un judector excelent al caracterului. Este o persoan minunat, ti. Obinuiam c atunci cnd cineva inteniona s distrug n bucele pe alt persoan, i mucam momeala. Dup ce descrca toat ncrctura lui de gunoi i spuneam, Ei, ce interesant. Cred c nu ai tiut c el este unchiul meu, nu-i aa? mi plcea s privesc reacia. Pavel ne-a avertizat, Dar dac v mucai i v mncai unii pe alii, luai seama s nu fii nimicii unii de alii ( Galateni 5:15). Dac ne trezim c obinuim s ne mucm i s ne devorm unii pe alii vorbirii tioase, distructive, chiar cuvinte sarcastice despre unul sau altul noi umblm mpotriva dragostei. n mod trist, un fel de canibalism interpersonal i relaional ncepe s aib loc. Ne trezim prini ntr-un ciclu distructiv i vicios. Gelozia i amrciunea i lupta de dezvolt iar curnd biserica se mnnc singur. Ne devorm unii pe alii. Odat am citit o scriere despre un om din Anglia care a scornit un joc vicios al cocoilor. Cocoii lui erau aproape de nenvins n aren, iar omul era foarte mndru de poziia i de reputaia pe care a ctigat-o ca i rezultat al efortului lui. n fiecare diminea mergea i i admira psrile lui lupttoare. ntr-o zi s-a dus s i inspecteze cocoii, i spre oroarea lui, le-a gsit coteul plin cu pene, cu snge i carcase. Stocul lui preios zcea pe jos rupt n bucele. Repede a chemat pe unul dintre angajai i a ntrebat ce s-a ntmplat. Cine a fost att de prost nct s pun aceste creaturi agresive n acelai cote? a urlat el. Slujitorul a rspuns cu blndee, Eu,

73

domnule. i de ce ai fcut un lucru aa de prostesc? l-a ntrebat proprietarul. Ei bine, a spus angajatul, M-am gndit c pn acum ei toi tiau c lupt de aceai parte. Dar desigur, psrile erau prea proaste ca s recunoasc adevratul duman. Din nefericire, sunt momente cnd noi n biseric cu greu ajungem la performana unui nivel mai inteligent. Adesea uitm cine este adevratul nostru duman. Dumanul nu este un grup de baptiti sau prezbiterieni. Dumanul nostru adevrat este puterea ntunericului care i ine pe oameni n sclavia nelciunii i pcatului. Trebuie s renunm la rivalitile noastre de sine distructive i s ncepem s lucrm mpreun pentru binele comun al mpriei lui Dumnezeu. Pentru c dac ne mucm i devorm unii pe alii, vom fi mncai unii de alii. ntr-o zi vom gsi biserica plin de snge i rupt iar lumea va zice, Privete asta este cretinismul pentru tine! Ct de tragic este c att de mult din istoria bisericii s-a consumat cu devorarea i mnrimea unora ctre alii. i noi suntem aa, punnd etichete incorecte i coborndu-i pe cei din alte prti, i nimic nu ar putea fi mai neproductiv n naintarea mpriei lui Dumnezeu. Ca i brbai i femei libere n Hristos, avem nevoie s umblm n Duhul Duhul dragostei, al iertrii, i al buntii. Trebuie s privim la Domnul ca s primim harul i mputernicrea Sa. Lucrul acesta nu este o alegere pentru noi. Unde altundeva am gsi puterea de a alerga mpotriva acestei soarte distructive i s ne concentrm pe ce este bun, i vrednic de laud n alii, chiar i n cei cu care nu suntem de acord?

Responsabilitatea libertii
mpreun cu libertatea vine o mare responsabilitate. ntotdeauna. Preul pentru libertate este vigilena extern, a spus cineva odat. Noi trebuie s fim gata s ne meninem libertatea pentru c este teribil de uor s o pierdem. Nu te lsa cluzit greit ca s foloseti libertatea ta pentru a mulumi firea ta. Da, suntem liberi n Hristos ca s acionm aa cu alegem. i da, deoarece s-ar putea ca Dumnezeu s nu i condamne sufletul tu la iad din cauza unor activiti ndoielnice, ntreab-te:Te ncetinete acest lucru? i mpiedic naintarea ta ctre int? Principala mea int i dorin a vieii mele este s fiu gsit n Hristos, complet n El. Pavel a spus, Nu tii c cei ce alearg n locul de alergare, toi alearg, dar numai unul capt premiul? Alergai dar n aa fel ca s cptai premiul (1Corinteni 9:24). Intenionez s alerg spre int pentru premiul chemrii cereti a lui Dumnezeu, n Hristos Isus (Filipeni 3:14). i noi, dar....s dm la o parte orice piedic, i pcatul care ne nfoar aa de lesne, i s alergm cu struin n alergarea care ne st

74

nainte. S ne uitm int la Cpetenia i Desvrirea credinei noastre, adic la Isus (Evrei 12:1,2). Nu vreau ca ceva s m ncetineze. Nu vreau ca nimic s mi mpiedice naintarea mea. Cineva mi poate spune, Dar Chuck, nu este nimic greit cu X. Un cretin poate face asta. Sigur c poate. Dar lucrul acesta poate deasemenea s i mpiedece naintarea ctre int. Toate lucrurile mi sunt ngduite, dar nu toate sunt de folos ( 1Corinteni 6: 12). Unele lucruri ngduite m pot distruge i s mi rneasc relaia mea cu Isus. Toate lucrurile mi sunt ngduite, dar nimic nu trebuie s pun stpnire pe mine ( versetul 12). Dac vreau s rmn liber, trebuie s fiu atent s nu mi exercit libertatea n a umbla dup ceva ce m-ar putea aduce sub puterea acestui lucru. Odat ce am intrat sub puterea ei, nu mai sunt liber. Am fost prost n exercitarea libertii mele i m-am bgat din nou sub robie. Iar acesta nu este o modalitate de a tri. Mulumesc lui Dumnezeu, c ni s-a dat libertate n Hristos! i mulumesc lui Dumnezeu c mi-a dat resursele de a menine acea libertate! Cuvintele doar nu pot exprima ce nseamn s fi cu adevrat liber. Fie ca Domnul s ne ajute s iubim liberi, s servim liberi, s cutm liberi interesul unuia pentru cellalt. Pentru c atunci, n cele din urm, vom putea s ne bucurm pe deplin de plcerea inconparabil care este gsit doar n libertatea harului mare a lui Dumnezeu.

10 Nu se vor destrbla?
Muli oameni au o team mare i nefondat c harul lui Dumnezeu ne va conduce la o trire n pcat. Ei se tem c dac credincioii realizeaz c Dumnezeu nu i va judeca dup faptele lor ci dup credina n Hristos, ei o s se slbticeasc. Stai puin, Chuck! spun ei. Tu deschizi ua aa iar oamenii vor face tot felul de lucruri rele i oribile i vor motiva spunnd, Harul Lui acoper tot ce fac. Aceast obiecie nu este nou. Predica lui Pavel despre evanghelia harului printre Neamuri a adus proteste imediate din partea iudeilor. Ei au crezut c dnd o asemenea libertate, Neamurile vor nebuni. Petru, deasemenea, a putut vedea pericolul interpretrii greite a evangheliei lui Pavel, iar n epistola sa a spus, s nu credei c ndelunga rbdare a Domnului nostru este mntuire, cum v-a scris i prea iubitul nostru frate Pavel, dup nelepciunea dat lui, ca i n toate epistolele lui cnd vorbete despre lucrurile acestea. n ele sunt unele lucruri grele de neles, pe care cei netiutori i nestatornici le rstlmcesc ca i pe celellalte Scriptur, spre pierzarea lor (2 Petru 3:15,16). 75

Din nefericire, ntotdeauna au fost cei care iau Cuvntul lui Dumnezeu i l sucesc din contextul lui spre pierzarea lor. Ei iau evanghelia lui Pavel ca o scuz pentru o via de pcat glgioas. Dar evanghelia nu poate fi cu adevrat neleas n acest fel.

Eti mort!
n Romani 5, Pavel descrie relaia noastr cu Dumnezeu prin har n termeni puternici, glorioi. n versetul 20 el declar, unde s-a nmulit pcatul, acolo harul s-a nmulit i mai mult. n primul verset al capitolului urmtor el i imagineaz pe unii oamenii spunnd, Ei bine, atunci, haide s mergem i s pctuim pentru ca harul s fie mai abundent. Harul abundent al lui Dumnezeu este minunat. Haide s i dm ansa s fie din abundent cu adevrat. Pavel rspunde, n schimb, Nicidecum! Noi, care am murit fa de pcat, cum s mai trim n pcat? ( vezi Romani 6:2). Rspunsul lui conine o cheie important pentru umblarea i experiena cretin. S presupunem c am fost prins jefuind o banc. Sunt trimis la nchisoare i sunt dat n judecat. Dup multe sptmni, juriul vine cu un verdict: l gsim vinovat. Judectorul apoi stabilete ziua n care trebuie s fie pronunat sentina. M atept s fiu codamnat la 5 ani din via pentru c am folosit o arm i am fcut guri n tavan i am speriat casierele. n cele din urm, sosete ziua n care trebuie s apar naintea judectorului pentru sentin. Legea i-a fcut treaba ei. Ea a neles i a condamnat vina mea. ntru n tribunal iar judectorul spune, S se ridice acuzatul, v rog. M ridic, iar el spune, Tribunalul te gsete vinovat i eti condamnat s petreci cinci ani din via n penitenciarul de stat. Vestea este att de rea nct am un atac de cord i mor acolo pe loc. Oare tribunalul pstreaz cadavrul meu timp de cinci ani? Nu. Moartea mea m elibereaz imediat de condamnarea legii. Sentina mea nu mai are putere asupra mea pentru c sunt un om mort. Aceasta este ideea pe care o spune Pavel despre aceia dintre noi care, prin credina n Isus Hristos, am fost socotii neprihnii naintea lui Dumnezeu i care acum trim sub harul Su glorios. Noi nu mai trim dup firea pmnteasc; vechiul nostru eu a murit. Cerinele legii au fost mplinite cnd am fost rstignii cu Hristos. Vechii eu i tu au fost rstignii. Deci dac eul vechi este mort, atunci cum putem s mai trim n pcat? Noi suntem mori fa de viaa cea veche. Am fost rstignit mpreun cu Hristos, scrie Pavel, i triesc...dar nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Galateni 2:20). Noi nu mai trim o via veche i egoist. Nici nu mai trim dup firea pmnteasc. Noi suntem acum liberi fa de lege, natura noastr pctoas, i vina noastr ngrozitoare pentru c omul nostru cel vechi i

76

vinovat a fost rstignit mpreun cu Isus Hristos. Acum umblm cu Dumnezeu prin ncrederea n Isus.

Dac eti mort, poart-te ca atare


Felul de credin care mi aduce o poziie de neprihnire naintea lui Dumnezeu este felul de credin care se manifest n lucrrile lui Dumnezeu. Dac nc mai tresc n mizeria i corupia vechii mele firii folosind harul lui Dumnezeu ca o mantie a felului lasciv al vieii mele atunci m nel singur. Nu sunt cu adevrat un copil al lui Dumnezeu. Iacov 2:26 spune, Dup cum trupul fr duh este mort, tot aa i credina fr fapte este moart. O persoan care a fost nscut din Duhul lui Dumnezeu va manifesta acest lucru n stilul vieii sale. Isus a spus, De ce mi zicei Doamne, Doamne! i nu facei ce spun Eu? V voi arta cu cine seamn orice om care vine la Mine, aude cuvintele Mele, i le face. Se aseamn cu un om care, cnd a zidit o cas, a spat adnc nainte, i a aezat temelia pe stnc. A venit o vrsare de ape, i s-a npustit ivoiul peste casa aceea, dar n-a putu s o clatine, pentru c era zidit pe stnc. Dar cine aude i nu face, se aseamn cu un om, care a zidit o cas pe pmnt, fr temelie. i s-a npusti ivoiul asupra ei, ea s-a prbuit ndat, i prbuirea acestei case a fost mare (Luca 6:46-49). Apostolul Ioan a scris, i prin aceasta tim c l cunoatem, dac pzim poruncile Lui. Cine zice: l cunosc i nu pzete poruncile Lui, este un mincinos, i adevrul nu este n el (1Ioan 2, 3,4). Iar de dou ori n aceeai scrisoare el adaug c oricine este nscut din Dumnezeu nu poate practica pcatul (vezi 1 Ioan3:9; 5:18). Nu zdrnici harul lui Dumnezeu. ncrede-te n Isus Hristos ca Domnul i mntuitorul tu i umbl n noutatea acelei relaii.

Iubete-L pe Dumnezeu i f ceea ce doreti


n acest punct, unii vor ntreba, Totui, dac faptele noastre bune nu ne mntuiesc, ce ne ine de la a umbla fumnd, a chefui, sau de a umbla prin baruri? nu este faptul c nu pot s fac aceste lucruri; pur i simplu nu am aceast dorin. Dragostea lui Hristos m constrnge s triesc o via care s i fie plcut Lui. Gustnd buntatea dragostei Lui, nu vreau s m ndeprtez de El. Vreau s m aproprii de Isus pe ct de aproape posibil pentru c l iubesc pe El i El m iubete pe mine. Nu vreau s m implic n ceva ce s l dezonoreze pe El. Ironic, triesc o via mult mai dreapt sub har dect am fcut-o vreodat sub lege. Sub o relaie legal ntotdeauna mping limitele. ntotdeauna ncerc s m asigur dac anumite aciuni sunt corecte sau greite. ntotodeauna caut ieiri. Motivez i justific lucrurile pe care le fac. Triesc n limitele legal, plus ceva mai mult.

77

_____________________________________ Dumnezeu nu vrea s te lege de lege; El vrea s te atrag la El cu dragostea Sa. Aceasta este evanghelia harului. ______________________________________ O relaie de dragoste cu Dumnezeu este mult mai diferit de asta. Nu mai dezbat dac ceva este corect sau greit. Ci, m trezesc c m ntreb, Este acest lucru plcut Tatlui meu? l iubesc i vreau s i fiu plcut Lui. El m iubete att de mult nct nu vreau s l rnesc. I-ar face plcere Tatlui meu dac a face asta? cteodat chiar i acolo unde legea tace, inima mi spune c Dumnezeu s-ar ntrista dac a face o activitate la care m gndesc. O relaie de dragoste cu Dumnezeu este ceea ce Dumnezeu caut cu fiecare dintre noi. El nu vrea s te lege cu o lege. El vrea s te atrag cu dragostea Sa la Sine. Aceasta este evanghelia harului, neprihnirea pe care ne-o atribuie Dumnezeu nafara legii. Att de muli dintre noi eum n a nelege c dragostea este singura motivaie adevrat pentru buntate. Frica nicioadat nu este fora principal din viaa cretin. Dac suntem buni doar pentru c ne este fric s fim ri, aceea nu este adevrata neprihnire. Putem s avem o conduit exterioar circumspect ca o acopritoare pentru a tot felul de motivaii greite. Dac frica de consecine este singurul lucru care ne ine sub control, noi putem fi doar un exemplu al rului sub control. Aceasta nu este adevrata buntate. Adevrata buntate este ntotdeauna motivat exclusiv de dragoste. Dac alegerile noastre morale sunt bazate pe o dragoste fierbinte i pe o dorin de a te abine de la lucrurile care ntristeaz inima lui Dumnezeu, noi am descoperit adevratul motiv al neprihnirii. Roada Duhului este dragostea. Una din caracteristicile dragostei este buntatea. Cnd suntem contieni de dragoste, experimentm bucuria. Cnd dragoste preia controlul vieii noastre, noi cunoatem pacea. Demonstraia dragostei este ntotdeauna rbdarea i ndelunga rbdare. Caracterul dragostei este blndeea i buntatea. Rezultatul este c atunci cnd Duhul produce roada Sa n noi, nevoia de a ne mpovra cu alte lucruri precum legea dispare. Legea este mplinit de dragoste. Aa c facem o descoperire minunat: o via de neprihnire nu mai este pentru noi o povar ci o bucurie pentru c avem o relaie de dragoste cu Isus.

O problem insistent

78

Este posibil ca noi s cunoatem i s experimentm harul lui Dumnezeu. Putem tri n bucuria i pacea de a fi socotii neprihnii prin credina n Isus Hristos i ncrederea n sigurana strii noastre de neprihnire naintea lui Dumnezeu n El. Aceast ncredere vine prin cunoaterea c am fost rstignit cu Hristos. Viaa dominat de firea mea este moart iar acum triesc o via nou dominat de Duhul lui Isus Hristos. Am o natur nou, natura lui Isus Hristos. Dac este cineva n Hristos, este o fptur nou. Cele vechi s-au dus: iat c toate lucrurile s-au fcut noi (2 Corinteni 5:17). Acesta este un adevr incredibil de eliberator. Dar nc am o problem. Sunt nc n acest trup, i atta timp ct sunt n starea asta sunt supus forelor puternice ale poftelor trupeti. Astfel, exist un rzboi care are loc n mine. Firea i aduce armele ei i ncepe s trag. Firea mea omul meu cel vechi este moart, i totui este ca i cum trebuie s i port cadavrul ei cu mine. Sunt ca partenerul lui Sam McGee, trind cu un cadavru pe jumtate ascuns de care nu putea s se scape. Este crucial s ne amintim c Scripturile fac o distincie important: duhul meu este rscumprat, dar trupul meu nu este. Acest lucru creaz o conflict uimitor. Pavel declar n Romani 8:22,23, Dar tim c pn n ziua de azi, toat firea suspin i sufer durerile naterii. i nu numai ea, dar i noi, care avem cele dinti roade ale Duhului, suspinm n noi, i ateptm nfierea, adic rscumprarea trupului nostru. Ct de des suspin i plng naintea lui Dumnezeu din cauza slbiciunii firii mele. Dup ce Isus s-a rugat n grdina Ghetsimani, El a venit la ucenici i i-a gsit adormii. El i-a spus lui Petru, Simone, tu dormi? Un ceas n-ai fost n stare s veghezi? Vegheai i rugai-v ca s nu cdei n ispit; duhul este plin de rvn, dar trupul este neputincios (Marcu 14:37,38). Nau fost rostite vreodat cuvinte mai adevrate. Duhul meu, ntr-adevr, dorete, dar trupul meu este slab. Suspin i sufr durerile naterii i spun, O, Doamne, grbete ziua n care m eliberezi de acest trup stricat! Sunt nerbdtor s m scap de acest cadavru vechi. __________________________________________ n momentul slbiciunii mele, Duhul aduce condamnare i putere, iar mintea mea se ntoarce ctre Domnul. __________________________________________ ntr-o zi, noi toi vom fi eliberai de natura noastr deczut. Scriptura spune, Cci trebuie ca trupul acesta suspus putrezirii, s se mbrace n neputrezire, i trupul acesta muritor s se mbrace n nemurire. Cnd trupul acesta suspus sputrezirii, se va mbrca n neputrezire, i trupul acesta nemuritor se va mbrca n nemurire, atunci se va ntmpla cuvntul care este scris Moartea a fost nghiit de biruin. Unde i este biruina moarte? Unde i este boldul moarte? boldul morii este pcatul; i puterea

79

pcatului este Legea. Dar mulmiri i fie aduse lui Dumnezeu, care ne d biruin prin Domnul nostru Isus Hristos. (1 Corinteni 15:53-57). ntre timp, nu totul este pierdut. n momentul slbiciunii mele, Duhul aduce condamnare i putere iar mintea mea se ntoarce nspre Domnul. Caut ajutorul i tria Lui. ncep s experimentez biruina Lui. Am descoperit c trebuie s m bazez zilnic pe tria i puterea lui Isus Hristos pentru a tri viaa pe care El dorete ca eu s o triesc. Nu exist nici un loc n care s am o via neutr i s merg mai departe. n momentul n care o fac, firea ncepe s se ridice i s uzurpe puterea i autoritatea. Trebuie s mi in poftele sub stpnire, sau dac nu ele vor stpni asupra mea. Pavel a scris, Cci m port aspru cu trupul meu, i-l in n stpnire, ca nu cumva, dup ce am propvduit altora, eu nsumi s fiu lepdat. (1 Corinteni 9:27). Acum, dac sunt prins cu garda jos i m trezesc c din nou m predau firii, oare nseamn asta c nu mai sunt mntuit? Trebuie s fiu mntuit nc odat? Nu. nc cred n Isus Hristos. nc l iubesc pe Domnul i tot credina este aceea care mi-a atribuit neprihnirea. Exact din cauza credinei mele i a vieii mele noi n Hristos nu pot continua s fiu dominat de firea mea. Chiar dac cad n groap pentru un timp, nu pot rmne acolo. Dumnezeu nu m va lsa s rmn n acea stare. El nu m va lsa s scap cu unele lucruri care poate mi place s le fac pentru c toi ceilali le fac. Ei pot s le fac i s scape, dar eu nu voi scpa. El va avea n vedere ca eu s nu scap! Dac ncerc s urmez cile lumeti i s fac lucrurile pe care mulimea pe drumul rapid le face, eu ori o s ratez, ori s le ursc, ori o s fiu prins. Pentru c El ne iubete iar noi suntem copiii Lui, noi simplu nu putem scpa cu pcatul aa cum face lumea.

Nu exist deloc standarde?


Cineva poate nc s se ntrebe, Dac suntem sub har, putem ignora standardele lui Dumnezeu n comportamentul personal? Nicidecum! n noua noastr relaie, noi am primit dinamica puterii lui Dumnezeu i locuirea prezenei Duhului Sfnt. n Hristos noi am primit o natur nou care tnjete s s triasc n armonie cu dragostea i sfinenia lui Dumnezeu. Prin puterea Duhului Sfnt noi nu mai trebuie s ne chinuim s facem ceea ce este corect. Aceasta este ceea ce Ioan a vrut s spun cnd a scris, Cci dragostea de Dumnezeu st n pzirea poruncilor Lui. i poruncile Lui nu sunt grele (1 Ioan 5:3). Prezena lui Dumnezeu din noi ne mputernicete s alegem ceea ce este corect i s ne ferim de ru. Cei ce au citit clasici sunt probabil familiari cu povestea lui Ulysses. n timpul cltoriilor lui, acest aventurier antic a auzit poveti despre insula sirenelor aductoare de moarte care fceau o muzic att de minunat nct orice marinar care trecea i ntorceau navele ctre rm i se loveau de stnci. Nimeni nu a auzit vreodat cntecul acestor sirene i s

80

triasc. Acest lucru suna ca o provocare vrednic pentru un om ndrzne ca Ulysses. El a decis s devin primul care aude aceast muzic i supravieuiete. Pentru a i atinge inta, Ulysses pune cear n urechile echipajului su i i instruiete oamenii s l lege strns de catargul navei. Cnd au trecut pe la insula sirenelor, muzica seductiv a nceput. Ulysses a nceput s trag de sfori, luptndu-se s se desfac ca s poat nota ctre rm. El a strigat ctre marinarii lui s ntoarc nava ctre stnci, dar ceara nu le-a permis s aud ipetele lui. Ulysses a continuat s se lupte cu legturile lui pn cnd nava a ieit de acolo i au fost n siguran. Ulysses a auzit cntecul sirenelor i a trit totui dup aceea tot timpul a fost bntuit de aminirea acelei muzici neltoare. Miturile greceti deasemenea ne spun despre o alt nav care a trecut pe lng aceast insul i totui a supravieuit. Cnd echipajul ei a fost atras de melodia de moarte ctre dezastrul peste un banc de peti, un om druit de la bord numit Orpheus a apucat o lir i a nceput s cnte. Muzica lui Orpheus a ntrecut att de mult pe aceea a sirenelor nct oamenii s-au ntors de la stnci i au navigat n siguran, fermecai de aceste melodii noi, desvrite care le-a dat viaa. Cnd nfruntm atracia ispitelor, cei mai muli dintre noi ne putem raporta cu Ulysses sau cu Orpheus. Pentru unii, cntecul sirenelor lumii are o atracie aproape irezistibil. Ei se trezesc legai pe loc de lege, totui lut mpotriva regulilor cnd sunt ademenii de puterea firii pmnteti. Singuar lor speran este legea care trage napoi. ___________________________________ Bucuria unic n Hristos depete cu mult orice lumea sau firea pot s ofere. ____________________________________ dar exist i aceia care au auzit un cntec nou muzica cerului n inima lor. Ei decoper c dragostea lui Isus Hristos este att de puternic i satisfctoare c, chiar dac lumea este nc atractiv, ei cu bucurie o las n urm pentru a fi atrai puternic de prezena Sa minunat. Ei nu trebuie s fie legai. Ei nu lupt mpotriva unor funii restrictive. Ei au descoperit gloria umblrii cu Dumnezeu ntr-o prtie intim. Bucuria unei asemenea uniciti n Hristos depete cu mult orice lumea sau firea pot oferi. Alura i atracia pcatului i-a pierdut puterea ei. Cei ce au descoperit o asemenea mplinire nu au nevoie de legi. n loc de a urma robete un regulament care spune, Acum, nu-i da n cap aproapelui tu! ei nu au nici o dorin de a face asta pentru c inima lor a fost atins de dragostea lui Dumnezeu. Ei vor pur i simplu s l vad pe aproapele lor mntuit. Ieri, am vzut acest principiu n aciune. Cnd conduceam pe o strad aglomerat n apropiere de Capela Calvarului o main a tras n faa

81

mea, fcndu-m aproape s mi se blocheze frnele. Maina era condus de o doamn btrn micu cu prul crunt. Ea nu m-a vzut sau pe muli ceilali n care era paroape s intre n ei. Dac ceilali oferi nu ar fi acordat o atenie mare, ar fi existat un accident teribil. Ea a fcut att de multe micri prosteti nct m-am trezit rugndu-m, Doamne, te rog ajut-o pe acea btrnic s ajung acas n siguran. Cei ce m cunosc pot mrturisi c atitudinea mea de preocupare n acea situaie nu era ceva mai mic dect o minune. Este glorios s fi capabil s experimentezi schimbrile aduse de relaia noastr de dragoste cu Dumnezeu prin Isus Hristos.

O dragoste constant
Din cauza lui Hristos, noi putem experimenta o unicitate adevrat cu Dumnezeu. Dumnezeu nu este aproape de noi ntr-un moment i distant momentul urmtor. i chiar dac cdem, chiar dac suntem nc slabi n att de mult privine, poziia noastr de neprihnire dinaintea lui Dumnezeu nu variaz cu schimbarea atitudinii noastre sau a toanelor noastre. Realia noastr cu Dumnezeu este stabil i sigur pentru c ea nu este bazat pe noi sau pe performanele noastre. Relaia noastr este predictat de lucrarea lui Isus Hristos n locul nostru. El a luat pcatele noastre asupra Lui i a murit n locul nostru pentru a face mntuirea noastr prin credin o realitate. Noi putem s lsm n urm mentalitatea care spune c Dumnezeu ne iubete doar atunci cnd suntem buni i c ne respinge atunci cnd suntem ri. O sun pe bunica mea la telefon destul de des. mi place s vorbesc cu ea dimineaa i s o ntreb cum merg lucrurile. Cteodat cnd vorbesc cu ea, ea spune, Sunt o fat morocnoas astzi, bunicule. O iubesc mai puin atunci cnd spune asta? Ea tie c ntrece msura. Dar acest lucru nu altereaz dragostea pentru ea deloc. Nici nu o iubesc mai mult cnd este un ngera dulce. Doar o iubesc. O iubesc morocnoas i o iubesc i dulce. Dumnezeu ne privete n acelai fel. Cnd suntem morocnoi tindem s spunem, Dumnezeu nu poate s m iubeasc astzi. Nici eu nu m iubesc mcar. Sunt mizerabil. Nu vreau pe nimeni n jurul meu. Noi deasemenea tindem s credem c Dumnezeu nu ne iubete atunci cnd cdem. Nu este aa! Dac starea noastr naintea lui Dumnezeu ar fi fost bazat pe performana noastr, nu ar fi fost niciodat nevoie ca Isus Hristos s moar. Cnd Isus socotete credina noastr ca neprihnire, El ne d o relaie de dragoste stabil i frumoas cu El. Ne bucurm de poziia care spune, Intr i stai jos. D-mi voie s te ajut; las-m s te ntresc. Dumnezeu te iubete. i eti att de drag Lui nct te-a ales i te-a chemat s fi a Lui pe vecie. De aceea harul lui Dumnezeu nu conduce la o

82

trire destrblat. Exist infinit mai mult bucurie n mntuitor dect n pcat.

11 Capcane i mine de teren


Se pare c ntotdeauna exist cei care stau gata s porneasc pe teritoriul seceriului pentru a culege unele roade. n lotul de parcare a Capelei Calvarului, adesea prindem oameni care distribuie fluturai care promoveaz doctrine ciudate. Alte di noi am vzut oameni care stau pe autorut i ncearc s pun un fel de capcan doctrinar asupra celor care vin la biseric. ntotdeauna i ntreb, De ce mergi la o biseric ca s mpari fluturai? dac noi am avea un eveniment special i am planifica s mprim fluturai pentru a-l anuna, noi am trimite copiii notri pe plaj sau n centrele comerciale i nu la alt biseric! De ce ai merge la o biseric pentru a ncerca a-i deranja pe cei ce s-au stabilit deja acolo? Dac ai o doctrin vital pe care simi c alii trebuie s o neleag i s o cread, atunci n loc de a ncerca s ne converteti, de ce nu ne dai privilegiul de a vedea cum acel adevr i-a transformat viaa ta n imaginea lui Isus Hristos? Las-ne s vedem acel adevr demonstrat n viaa ta. Cnd vedem devotamentul tu glorios i umblarea ta apropiat cu Domnul, fr ndoial te vom ntreba ce se petrece pentru c tu ai ceva de care noi avem nevoie. n mod trist, oamenii niciodat nu se satur s fac lucrul acesta. Este tragic c ei simt c au o chemare divin s sfie trupul lui Hristos pentru o alt convingere. De aceea Noul Testament este plin de avertizri i ndemnuri mpotriva nvtorilor fali i a cilor lor viclene i fermectoare.

Poi fi sigur
Toate cultele tind s perverteasc evanghelia lui Hristos. De obicei ei accentueaz faptele i o neprihnire legat de fapte. Dac ntrebi pe o persoan implicat n aceste culte dac sunt nscui din nou, destul de des ei rspund, Frate, tu nu vei ti asta pn cnd mori, pentru c nu ti care vor fi faptele tale din urm. Acum, nu va fi acela un moment oribil n care s afli? Dumenzeu vrea ca noi s avem sigurana mntuirii, iar dac depindem de Isus Hristos i de lucrarea Sa, noi o putem avea. Dac

83

mntuirea noastr este bazat pe fapte, atunci sigurana este dincolo de nelegerea noastr. ___________________________________ Biblia ne nva c, calea mntuirii este ntr-adevr o cale ngust. ____________________________________ dac mntuirea noastr este bazat pe credincioia fa de un crez sau fa de un sistem de fapte, atunci noi nu vom cunoate destinul nostru etern pn cnd nu vom muri... iar atunci va fi prea trziu. Dar dac mntuirea noastr este bazat doar pe credina n Isus Hristos i lucrarea Sa, noi putem fi siguri. tii, c nu sunt sigur pe faptele mele. Nu sunt sigur de neprihnirea mea de sine. Sunt sigur de lucrarea Sa i de neprihnirea Sa. Dup cum a spus scriitorul imnului, Sperana mea nu este zidit pe nimic alceva, dect pe sngele i neprihnirea lui Isus; nu ndrznesc s m ncred n cadrul cel mai dulce, ci n ntregime m reazim pe numele lui Isus. Pavel deasemenea este convins de acest adevr pentru c el scrie, dar chiar dac noi nine sau un nger din cer ar veni s v propvduiasc o alt evanghelie, deosebit de aceea pe care ai primit-o, s fie anatema! (Galateni 1:8). Cuvinte puternice! Pavel folosete aici termenul anathema care nseamn blestemat la cel mai de jos iad. S presupunem c acelai nger ade pe patul tu desear. Te simi agitat, te trezeti, i vezi o creatur sclipitoare c st la piciorul patului. Dac el i spune, Nu-i fie fric! Am venit s i aduc veti bune. Eti o persoan special Dumnezeu te-a ales pentru o lucrare special. Dac faci aceast lucrare pentru Dumnezeu, El te va mntui. Ce concluzie ar trebui s tragi? Un lucru este sigur: acest nger nu este de la Dumnezeu. Las-l s fie blestemat. Biblia ne nva c calea mntuirii este ntr-adevr o cale ngust. Cuvintele lui Pavel dau o lovitur religiilor largi care sunt att de populare astzi i care spun, cred c o persoan care face ceea ce crede ea c este corect n inima ei va fi acceptat de Dumnezeu. Petru a spus, El este piatra lepdat de voi, zidarii, care a ajuns s fie pus n capul unghiului. n nimeni altul nu este mntuire: cci nu este sub cer nici un alt nume dat oamenilor, n care trebuie s fim mntuii (Fapte 4:11,12). Muli oameni astzi ar rspunde, Oh, Petre, eti prea ngust. Tu vrei s i spui c Isus este singura cale? Acest lucru este prea ngust. Nu poi urma aa ceva. Foarte bine. Atunci fi anatema. Dar acestea sunt cuvinte att de dure, rspund ei. Acest lucru este prea ngust. Cu siguran Isus era mai deschis dect att! Dar nsui Isus a spus, Eu sunt calea, adevrul i viaa. Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine (Ioan 14:6). i Isus a fost acela care a spus, Intrai pe poarta cea strmt. Cci larg este poarta, lat este calea care duce la pierzare, i muli sunt cei ce

84

intr pe ea. Dar strmt este poarta, ngust este calea care duce la via, i puini sunt cei ce o afl (Matei 7:13,14). Pavel a avut dreptate tot timpul. Chiar astzi l poi auzi rugndu-i pe galateni, iat v-o spun iari. Dac eu sau un nger din ceruri sau orice om care vine i v d vre-un cuvnt greit unul care v face s v bazai pe voi niv, pe faptele voastre, pe buntatea voastr, pe neprihnirea voastr, pe pzirea legii, pe faptul c ai fost tiai mprejur, pe faptul c urmai anumite ritualuri, c v-ai alturat unui grup, c dai att de mult s fie anatema! De ce a fost Pavel att de implacabil? Pentru c Dumnezeu ne-a acceptat exact aa cum suntem atunci cnd ne punem credina n Fiul Su Isus Hristos. Prin ncrederea noastr n El, El ne-a curat de toate pcatele noastre i ne-a primit. Dumnezeu dorete s ne acorde bogia i plintatea dragostei Sale nu pentru c noi meritm, ci pentru c El ne iubete. Aceasta este evanghelia harului n Isus Hristos. Pentru asta n cele din urm a murit Pavel.

Este de mirare
V-ai ntrebat de ce doctrinele care nva faptele bune ca baz a te apropia de Dumnezeu au o asemenea influen asupra vieilor oamenilor? Mrturisesc c eu m-am ntrebat. Fr ndoial c i Pavel s-a ntrebat deasemenea, pentru c el le-a spus galatenilor, M mir c trecei aa de repede de la Cel ce v-a chemat prin harul lui Hristos, la o alt Evanghelie (Galateni 1:6). Este de mirare c oamenii prsesc harul lui Hristos pentru o alt evanghelie n special cnd aceast evanghelie nu este deloc o veste bun! Oricnd o persoan spune, Este bine s crezi n Isus Hristos, dar este nevoie de mai mult dect att, fii atent! n momentul n care tu mi spui c trebuie s fiu neprihnit i trebuie s m dovedesc naintea lui Dumnezeu prin sfinenia mea, tu nu m aduci pe mine naintea lui Dumnezeu; tu m mpingi departe de El. Nu sunt neprihnit i nu sunt sfnt i nu exist nici o modalitate prin care s fiu, deci ceea ce mi spun nu este o veste bun. Este departe de a fi o veste bun. Este o proclamare a morii. Pavel nu a putut nelege de ce cineva ar dori s prseasc relaia de dragoste cu Dumnezeu pentru a ncerca s i stabileasc o relaie bazat pe fapte, tiere mprejur, sau prin pzirea legii. dar sunt unii oameni care v tulbur, a scris el, i voiesc s rstoarne Evanghelia lui Hristos, vestea bun a lui Hristos (Galateni 1:7).

Dragostea ca arm
Este de mirare c oamenii las evanghelia adevrat pentru una contrafcut, dar nu exist nici un secret cum nvtorii fali i recruteaz 85

noii lor ucenici. Pavel arat c o tehnic obinuit este o folosirea cu rvn a afeciunii: Nu cu gnd bun sunt plini de rvn ei pentru voi, ci vor s v deslipeasc de noi, ca s fii plini de rvn pentru ei(Galateni 4:17). Cei ce au fost trai n culte adesea raporteaz o revrsare incredibil de dragoste i atenie direcionate pe calea lor atunci cnd cultul i consider un prospect fierbinte. Odat ce o persoan se dedic grupului, rvna se schimb din dragoste n ndoctrinare. n loc s fie copleit de afeciune, noul convertit este pus sub o disciplin strns fizic iar n cele din urm este dobort pn n punctul de neputin. Orice sentimente de ncredere n sine sunt distruse, lsnd persoana extrem de susceptibil distorsionrilor spirituale ale grupului. Dragostea att de repede demonstrat la nceput este doar un mijloc de a izola persoana i de a o duce n robie. Dac careva nu merge conform programului, dragostea se termin repede iar persoana se trezete exclus i ostracizat. Dac nu reuete s fie ctiagat la noua umblare, dragostea se transform ntr-o ostilitate deschis. n primii mei ani de lucrare n Tucson, am a vut o ntlnire neplcut cu un grup al micrii penticostale Numai Isus. Acest cult nva c Tatl, Fiul, i Duhul Sfnt sunt doat termeni diferii pentru Isus. (desigur, le-a fost greu s mi explice cui i vorbea Isus cnd se ruga Tatlui, sau cine a fost cel ce a vorbit din ceruri la botezul lui Isus. Poate c vocea din Matei 3:17 care a spus, Acesta este Fiul Meu preaiubit n care mi gsesc plcerea era doar o voce istea a unui vetriloc?) Slbiciunea acestei poziii era evident, totui urmaii acestei micri a dragostei devin duri i creaz tot felul de conflicte. n mod trist, cteva familii influente din biserica noastr au luat aceast doctrin. Curnd ei m inteau pe mine ca proiectul meu urmtor i au nceput cu rvn s mi arate afeciune. Ei m invitau n ora la prnz i continuau s vorbeasc despre potenialul meu mare i ct de mult ei iubeau biserica. Acum, mie ntotdeauna mi-a displcut s argumentez Scripturile cu oamenii. De obicei i las s i expun poziia lor fr a ncerca s fac bucele. i aa aceti oameni citau versetul n care Isus a spus. Eu i Tatl una suntem (Ioan 10:30) iar atunci le spuneam, Da, este adevrat. Aa a spus. De fiecare dat cnd citau versete le spuneam Da, aa spune: Dar nu m certam cu ei. Desigur, tiam multe versete care clarificau problema, dar nu m-am deranjat s argumentez cu aceti oameni. Isus a spus, Caut de te mpac cu prul tu ct vreme eti cu el pe drum (Matei 5:25), aa c eram de acord cu versetele pe care ei le citau. Fiindc nu eram de acord cu interpretrile lor, ntotdeauna eram de acord cu versetele n sine. Deoarece nu m-am contrazis cu ei, aceti oameni au crezut c m-au prins. ntr-o zi, ei au adus n discuie doctrina lor la coala duminical a adulilor. Cnd nvtorul a refuzat efectiv poziia lor, unii dintre ei au ncercat s pretind c eu eram de partea lor. nvtorul imediat m-a chemat pentru a domoli disputa. Cnd am spus clasei c eu cred c

86

Dumnezeu este unul totui manifestat n persoana distinct a Tatlui, a Fiului i a Duhului Sfnt, micarea Numai Isus a rmas fr cuvinte. A doua zi ei m-au sunat i au spus, Vrem s te ntlnim desear acas la noi. n acea sear i-am vizitat i ei au pretins, Ce este cu ideea asta de a nega adevrul? Cum ai putut nega ceea ce crezi cu adevrat? Iar eu le-am rspuns, Nu am fcut asta. Nu am negat adevrul i nici nu am negat ceea ce cred. Am declarat n clas exact ceea ce cred. Nu cred c Isus a jucat rolul ieftin de ventriloc i nu cred c El a ncercat s nele oamenii atunci cnd s-a rugat Tatlui. Cred c Tatl, Fiul, i Duhul Sfnt sunt personaliti separate, chiar dac exist un singur Dumnezeu. Atunci am nceput s vd cum au nceput s arate cu degetul. Frate, m-au ameninat ei, Dumnezeu ne-a dat o revelaie, iar noi am avut o viziune cu tine c erai scos afar ntr-un sicriu negru dac nu stai naintea bisericii i s le spui c noi avem dreptate! Pe msur ce am ascultat avalana de ameninri, am nceput s m ntreb, Ce s-a ntmplat cu toat dragostea pe care aceti oameni o avea pentru mine? Te vom lsa pn smbt ca s te hotrti dac s te conformezi sau nu, au spus ei. Eu am rspuns, Nu trebuie s atept pn smbt. Pot s v spun chiar acum. Nu mai spune un cuvnt, au rspuns ei. Roagte doar pentru acest lucru iar dac smbt seara nu ne vei promite c vei face acest lucru , atunci noi niciodat nu ne vom mai ntoarce la biserica ta. n mod natural, liderul acestui grup avea 11 copii din cei 53 din coala noastr duminical. Acest lucru ngreuneaz atunci cnd ncerci s ridici coala duminical. Smbt seara am primit apelul telefonic. Ei bine, frate, ce ai hotrt? Nu m-am rzgndit deloc, am rspuns. Bine, noi te-am avertizat, a spus el, i am auzit un clic la cellalt capt. El a plecat i cei 11 copii cu el. Acest om i grupul lui erau zeloi n a art afeciunea atta timp ct eu eram un potenial convertit. Dar cnd au descoprit c eu nu intru sub robia lor i adepilor lor, ei m-au lsat att pe mine ct i biserica ca un obicei ru. Aceea nu era dragostea adevrat; era doar o demonstraie ipocrit pentru a face un convertit din mine. Dup cum Shakespeare odat a observat, Dragostea nu este dragostea care se altereaz, cnd alteraia ei o gsete. Atunci cnd nu m-am convertit, adevratele lor sentimente au fost artate. Aceasta este o tactic frecvent a nvtorilor fali. Ei vor fi plini de rvn n demonstrarea afeciunii lor pentru a face un convertit din cineva pe care i cunoate. Dar dac persoana nu se supune lor, ei o vor exclude repede. Oamenii pot veni cu trie i s par att de iubitori, att de drgui, att de dulci dar doar pentru c ei caut s te ctige pentru ei. Dar c nu eti ctigat, ai grij! Ei te vor numi n orice fel i te vor lovi cu tot felul de judeci i condamnri. Aceasta nu este evanghelia harului!

87

Nu te lsa prins
ntotdeauna este greu s vezi oameni care prsesc adevrul pentru o minciun. i iubeti i vrei s i fereti de durerea de care ti c este nainte, dar este puin ceea ce poi s faci. Pavel a cunoscut acel sentiment bine. Galateni 5:7 este un verset dulce-amrui care recheam relaia pe care apostolul a mprtit-o cu galatenii. El scrie, Voi alergai bine: cine v-a tiat calea ca s n-ascultai de adevr? Galateni au umblat ntr-o asemenea dragoste fa de Dumnezeu i fa unul de cellalt nct i-au slujit deschis lui Pavel i fr egoism ntr-o perioad de circumstane extreme. Ei erau gata s renune la ochii lor pentru el. Dar acum au devenit att de mpiedecai n umblarea lor nct unii l considerau pe Pavel ca un duman. De ce? Pentru c lui i-a psat destul nct s le spun adevrul. Trgnd o analogie din cmpul atleilor, Pavel i-a asemuit pe galateni cu alergtorii care pornesc bine dar apoi se ncurc pe msut ce alerg n curs. nduplecarea aceasta nu vine de la Cel ce v-a chemat, a scris el (Galateni 5:8). Pavel a insistat c adevrurile noi i mai profunde aduse de iudaizatori nu erau de la Dumnezeu. ____________________________________ Fiecare credincios este responsabil s cerceteze Scripturile e ca s vad dac nvturile sunt adevrate sau false. _____________________________________ Totui ct de muli oameni sunt luai de aces fel de curente false? Adsea chiar i credincioii sinceri n Hristos sunt ndeprtai de povestea istea a unui evanghelist. Ei muc din nvtura fals nu pentru c au cercetat Scripturile, ci pentru c au fost influenai de fora personalitii curentului. Rezultatul trist a unei influene rele este c victimele sfresc n robie, aproape stoarse de propria lor personalitate. Te-ai ntrebat vre-odat cum pot aparent obinuii s ajung att de tare sub conducerea unui cult nct s sfreasc prin a vinde flori sau alune n aeroport pentru liderii lor? Aceast micare cu siguran nu vine de la Dumnezeu. De fapt, n toate sistemele orientate spre sclavie, oamenii mai devreme sau mai trziu se trezesc sub domnia oamenilor. Singura protecie mpotriva acestui fel de nelciune este s cercetai toate lucrurile, i pstrai ce este bun (1 Tesaloniceni 5:21). Indiferent ct de mult respectat un individ este, nu conteaz ct de proeminent i de mare poate s fie audiena lui, noi nu putem lua cuvntul cuiva ca adevrul evangheliei. Fiecare credincios este responsabil s cerceteze Scripturile ca s vad dac aceste lucruri sunt aa.

88

Ct de tragic este c noi punem de o parte asemenea precauii i credem tot ce un anumit nvtor are s ne spun pentru c el are o anumit nfiare sau un stil de vorbire sau pentru c are o lucrare la radio sau la televizor. Atunci cnd nu verificm nvturile prezentate nou, noi ne lsm larg deschii pentru nvturile nu a celui ce ne cheam. Dumnezeu nu se rzgndete. Dumnezeu nu i corecteaz adevrul Su sau l mai condimenteaz cu revelaii noi. Evanghelia harului nu se schimb totui nu este greu s gseti predicatori care proclam c ea s-a schimbat.

Sclavie sub orice alt nume


Chiar i astzi exist tot felul de oameni care predic legalismul. Ei pun ntrebri ca, Cum ai fost botezat, frate? Cine te-a botezat? Ce au spus cnd te-au botezat? unii spun chiar lucruri ca, Dac n-ai fost botezat cu formula corct, atunci nu este un botez adevrat. Ai fost doar stropit sau ai fost scufundat? Lucrul tragic este c asemenea nvturi sevesc doar ca s ne nstrineze de lucrarea pe care Dumnezeu a fcut-o n inimile noastre prin credina n Isus Hristos. Orice ritual, fie botez sau comuniune sau splarea picioarelor, nu va folosi deloc pentru a ne face neprihnii. Starea noastr corect naintea lui Dumnezeu este total i complet prin credin, care funcioneaz prin dragoste. Aceasta este cheia pentru adevrata putere i pace n umblarea noastr cu Dumnezeu. Nu este de mirare c marele apostol a apus, M mir c trecei aa de repede de la Cel ce va chemat la o alt evanghelie! Adevrata evanghelie este vestea bun. Este vestea bun a harului lui Dumnezeu i a iertrii pcatelor prin lucrarea terminat a lui Isus Hristos. Relaia ta cu Dumnezeu nu este bazat pe neprihnirea ta sau pe faptele tale sau n pzirea anumitor reguli, ci pe credina ta n sacrificiul lui Dumnezeu pentru tine. Dac ai crede doar n aceast lucrare a lui Dumnezeu, prin Isus Hristos poi avea o relaie frumoas nentrerupt cu Dumnezeu. Toate pcatele tale vor fi splate, iar vina cderilor tale va dispare. Ele nu vor mai exista, pentru c tu ai fost socotit neprihnit prin credina n Isus Hristos. Pavel a cunoscut zdrnicia ncercrii de a te apropia de Dumnezeu pe baza faptelor. El a putut s vad rezultatul final, pentru c de acolo el a pornit. Nu mi spune mie despre lege, ar putea spune el, cunosc totul n ceea ce privete legea. tiu totul despre neprihnirea legii. Am fost un fariseu. Am fost plin de rvn. Am fost mai zelos dect fraii mei. Nu-mi da mie afacerea cu legea; tiu totul despre ea. Dar i mulumesc lui Dumnezeu, c am fost eliberat de toate acestea cnd am ajuns ntr-o relaie nou cu Dumnezeu prin credina n Isus Hristos!

89

i noi am fost eliberai, deasemenea. De aceea, fiind nrdcinai n evanghelia harului, nu le permite oamenilor s te tulbure i s pun capcane de vin sau ideea de neprihnire prin fapte asupra ta. Nu merit. Niciunul dintre noi nu are nevoie de un cuvnt ca anatema s fie ataat de numele nostru.

12 Totul sau nimic


Cu ceva timp n urm am participat la mas a pastorilor n Oregon. nainte s nceap programul, cineva a ntrebat dac am auzit despre autostopistul care a vorbit despre ntoarcerea Domnului iar apoi a disprut. I-am spus c da am auzit. Cnd am auzit a fost n 1944 n Burbank, California. Povestea ntotdeauna avea acelai sfrit. Cuplul care l-a luat pe autostopist au tras ntr-un service ca s l aud pe ngrijitor spunnd c ei sunt al noulea client din acea zi cu aceai poveste. Pastorul care m-a ntrebat a rs i a zis, Asta arat ct de deprtat este Oregon i-a trebuit 50 de ani ca aceast poveste s ajung aici! Ct de preocupai suntem ca s ne ocupm de lucrurile care rezult n nimic! Ct de mulumitor sunt c credina noastr este bazat pe pe temelia tare a Cuvntului lui Dumnezeu. Prefer mai mult ca Domnul s mi vorbeasc din paginilencercate i adevrate ale Scripturilor dect s primesc un fel revelaie special supranatural. Chiar dac un nger ar veni la mine declarnd c are un adevr revoluionar, m-a ntreba dac mesajul lui este de la Dumnezeu. Presupunerea nesfrit nu este o problem atunci cnd ne ntoarcem la Cuvntul lui Dumnezeu. Biblia este singura noastr temelie ferm pentru credina i umblarea noastr cretin. Cnd vieile noastre au temelia pe adevrul Cuvntului lui Dumnezeu, noi nu vom fi dui de ultimul vnt doctrinar sau de noua i mbuntita versiune a evangheliei. Ct de crucial este ca noi s rmnem tari pe adevrul Cuvntului lui Dumnezeu! Aceasta este singura cale de a menine libertatea glorioas dat nou att de abundent n Hristos.

Cum putem s rmnem tari?


Este important s nelegem c c cei ce nu rmni tari sunt mutai de la simpla credin n Hristos prin lipsa nelegerii Cuvntului lui Dumnezeu. Doar o nelegere solid a Scripturilor aduce adevrata stabilitate n viaa noastr.

90

Pavel odat a menionat c Dumnezeu a dat bisercii apostoli, evangheliti, i pastori-nvtori pentru desvrirea sfinilor (Efeseni 4:11,12). Un semn al aceste desvriri este o unitate n credin att de stabil nct s nu mai fim copii, plutind ncoace i ncolo, purtai de oric evnt de nvtur, prin viclenia oamenilor i prin iretenia lor n mijloacele de amgire (Efeseni 4:14). Ct de important este ca noi s avem temelia pe Cuvntul lui Dumnezeu, n special n vremurile noastre neltoare! De la excesele materialiste ale micrii prosperitii (Desigur Dumnezeu vrea ca toi copiii Lui s conduc Mercedes. Tu conduci doar o Toyota? Ct de nespiritual poi fi?) la noua revelaie despre singura cale corect de a fi botezat, ntorsturile ciudate ale doctrinei sunt regula zilelor noastre, fr excepie. Cnd Pavel i ndeamn prieteni n Galateni 5:1, Rmnei dar atri, i nu v plecai dar iari sub jugul robiei, mesajul lui este la fel de relevant i pentru noi astzi ca atunci cnd a scris pentru prima dat scrisoarea lui. Adesea biserica n sine este rpima care ne impune un standard legalist de nepprihnire asupra noastr. Aceste reguli i regulamente sunt de obicei bine primite pentru c exist o anumit siguran n limitele bine definite pe care legea le furnizeaz. Cultele le ofer oamenilor un grad copleitor de nrumare i siguran care vine din supunerea oarb autoritilor. Dar cei ce se dau unui asemenea stil de via strict fac asta cu preul propriei personaliti. Ei nu realizeaz c mpreun cu sentiment de siguran pe care aceste grupuri l furnizeaz vine i un nivel intens de condamnare dac cineva ncalc standardele. Muli care au fost nrobii de aceste sisteme ne spun c prsirea grupului era echivalent cu prrsirea lui dumenzeu. Dac un convertit ncepe s se ndoiasc de grup sau vrea s mearg atundeva, le este spus c sunt n pericolul de a merge n iad. Aceste feluri de tactici de presiune i declaraii imorale pn la o ncuiere exclusiv a adevrului sunt semnele grupurilor bazate pe subjugare. Pe cealalt parte, o biseric care i ncurajeaz pe oameni s gseasc un loc n care pot s creasc n relaia lor cu Domnul arat un semn de sntate spiritual. La Capela Calvarului, noi adesea sugerm ca oamenii s gseasc un loc n care le slujete lor cel mai efectiv. Unii care vin la prtia noastr vor s vad mai mult emoionalism sau senzaionalism n serviciile noastre. Noi i ncurajm pe aceti oameni s i ecercite libertatea lor prin a gsi un loc n care se potrivete cu dorinele lor. Noi nu cutm s vedem pe oricine legat de biserica noastr. _______________________________________ Este vital ca noi s mbrim acest adevr: punerea credinei n orice fapt ne desparte de harul lui Dumnezeu. _______________________________________

91

Folosirea lui Pavel a expresiei jugul robiei este probabil o referin la cuvintele lui Simon Petru la prima Adunare din Ierusalim. n Fapte 15, Petru relateaz chemarea lui Dumnezeu pentru el de a sluji Neamurilor din casa lui Cornelius. El a sugerat ca consiliul s nu pun asupra neiudeilor un jug de robie pe care nici prinii notri, nici noi nu lam putut purta (versetul 10). Pavel citeaz cuvintele lui Petru pentru a sublinia c mesajul libertii prin har nu a fost ceva ce el a elaborat de unul singur. Aceast libertate n Hristos era poziia solid a bisericii.

Ritualurile nu mntuiesc
Un aspect cheie a nvturii respise la Consiliul de la Ierusalim a fost insistenaa ca Neamurile s parcurg ritualul tierii mprejur pentru a fi mntuii. Consiliul a fost de acord cu Pavel c faptele nu pot face pe cineva neprihnit. Pavel mai trziu a declarat c punerea credinei n ritualuri era mpotriva evangheliei. El a scris, Iat, eu, Pavel, v spun c, dac v vei tia mprejur, Hristos nu v va folosi la nimic (Galateni 5:2). Acest lucru ne permitem s spunem cu siguran c punerea credinei noastre n orice fapt ne taie de la harul lui Dumnezeu. Este vital ca noi s mbrim acest adevr. Nu mai sunt muli predicatori care pledeaz pentru tierea mprejur pentru mntuire, dar de ct de multe ori am auzit oameni foarte sinceri care insist c noi trebui s trecem prin ritualul botezului pentru a fi mntuii? Unii duc acest principiu la tot felul de extreme ciudate. Exist secte care nva c trebuie nu numai s fim botezai pentru a fi mntuii, dar i trebuie s fim botezai corect. Unii insist c noi trebuie dim botezai doar n numele lui Isus. Alii insist c acest lucru trebuie s fie fcut de un slujitor ordinat al denominaiunii specifice. Unii au devenit att de obsedai de tehnici nct au divizat biserici din cauza stropirii sau a scufundrii,sau chiar dac oamenii trebuie botezai cu faa nainte sau pe spate! Rdcina acestor diviziuni este o ncredere incorect ntr-o fapt bun specific de a obine o poziie corect naintea lui Dumnezeu. nvtura clar a Scripturilor este c dac ne ncredem n orice fapt bun pentru mntuire, atunci Hristos nu are nici o valoare pentru noi. Nu putem sta pe amndou prile ale gardului i s ne ncredem n Hristos i n faptele naostre. Dac ne ncredem n botez ca baz a mntuirii noastre, noi ne punem ncrederea noastr n fapte. Ne zidim casa noastr spiritual pe o fundaie de nisip care va fi incapabil s ne susin. Acum civa ani, un tnr a venit la mine i mi-a spus c nu mai este cretin, dar s-a alturat bisercii mormone. Cnd am ntrebat n ce se ncredea ca sperana sa pentru viaa venic, el a rspuns c sperana sa era n credina n Isus Hristos i c este un membru continuu al bisericii mormone. I-am spus franc c decizia lui era tragic. n momentul n care i

92

pune ncrederea n orice alceva dect doar n lucrarea terminat a lui Isus Hristos, el a mers prea departe. De tot ceea ce avem nevoie pentru a sta neprihnii naintea lui Dumnezeu este credina n Hristos. Dac insistm asupra ncrederii n Isus i n tierea mprejur (sau a botezulu sau a fi membru continuu ntr-o biseric), atunci Hristos nu ne va fi de folos.

Totul sau nimic


Cei ce depind de faptele lor pentru neprihnire nu pot adopta o cale la alegere. Dac acceptm o fapt ca fiind necesar pentru mntuire, noi devenim datori fa de ntreaga lege; noi trebuie s pzim legea n ntregime. Dup cum Pavel a artat n Galateni 3:10, Cci toi cei ce se bizuiesc pe faptele legii, sunt sub blestem; pentru c este scris Blestemat este oricine nu struiete n toate lucrurile scrise n cartea Legii, ca s le fac. Iacov amplifuc acest adevr cnd a decalrat, Cci cine pzete toat Legea, i greete ntr-o singur porunc, se face vinovat de toate (Iacov 2:10). Dac privim la lege pentru neprihnire, nu numai c Hristos ne ne va folosi la nimic, dar noi deasemenea va trebui s pzim orice porunc pn la perfeciune. Relaia noastr cu Dumnezeu este prescris pe baza legalism sau pe baza harului. Pavel n-a dat napoi n respingerea nvturii false a iudaizatorilor. El a scris, Voi, care voii s fii socotii neprihnii prin Lege, v-ai desprit de Hristos; ai czut din har (Galateni 5:4). Cei ce aduc pachetul care sun sunt-mai-sfnt-dect-tine n cretinism au respins harul. Este de ajutor s ne amintim c nimeni nu va fi n cer din cauza faptelor lui bune. Noi nu va trebui s l ascultm pe Avraam sau pe David sau pe Pavel vorbind despre toate lucrurile minunate pe care le-au fcut pentru a obine poziia lor naintea lui Dumnezeu. Aceti brbai l-au crezut pur i simplu pe Dumnezeu, iar credina lor a fost socotit neprihnire. Nici unul dintre noi nu va sta n ceruri s compare unul cu altul faptele bune pentru c va exista unul ale cror fapte vor fi onorate naintea tronului lui Dumnezeu Domnul nostru, Isus Hristos. Isus i doar Isus va primi slava pentru mntuirea noastr. Dac nu ar fi fost El, nici unul dintre noi nu am fi ajuns acolo. Dup cum a spus-o Pavel, departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului nostri Isus Hristos (Galateni 6:14). Indiferent de ct de multe fapte bune am fcut pentru El, nu conteaz ct de muli oameni am condus la El sau cte biserici am format pentru El, singura noastr slav este n Isus Hristos, care a murit pentru noi. Neprihnirea noastr nu este o chestiune de fapte bune, de eforturi umane, pzind anumite reguli sau legi. Neprihnirea noastr pentru momentul

93

actual ct i pentru eternitate este rezultatul credinei simple n Fiul lui Dumnezeu, Isus. Neprihnirea prin credin ndeprteaz toate difernele dintre cei ce i aparin lui Hristos. Eu nu sunt mai bun dect tine, sau tu dect mine. Noi toi suntem pctoi, mntuii doar prin harul florios al lui Dumnezeu. Nu exist alt cale pentru o avea o poziie corect nainte lui Dumnezeu. Exist doar un singur fel de neprihnire pe care Dumnezeu o va accepta: neprihnirea dat de Isus Hristos. Aceasta nu este un lucru mrunt pentru noi ca i credincioi. Trebuie s rmnem tari n libertatea n care Hristos ne-a eliberat. Noi nu trebuie s permite regulilor condemnatoare s intre i s domineze viaa noastr pn cnd nu simim c rugndu-ne apte ore pe zi sau citind 25 de capitole n devoiunea noastr, noi nu suntem cu adevrat neprihnii. Neprihnirea noastr nu este dat de ct de mult citim, ne rugm, postim sau dm. Neprihnirea noastr este bazat pe simpla ncredere n Isus ca s ne spele i s ne cureasc de pcatele noastre i s ne fac puri n ochii Tatlui. Lucrarea mntuirii noastre a fost fcut. Nu mai este nimic ce s facem noi ca s o mbuntim. Faptele noatre bune rezult din acceptarea i dragostea lui Dumnezeu; noi nu facem fapte pentru a ctiga dragostea Lui. Umblnd n conformitate cu poruncile lui Hristos nu ne face mai neprihnii doar mai fericii i mai satisfcui. n ce mod mai bun a putea tri dect s i dau existena mea aceluia care m iubete att de mult acum i aici pentru a avea grij de mine pentru totdeauna? A fi condus i cluzit de Dumnezeu este cea mai mplinitoare experien din lume.

Doar dou alegeri


Fiecare dintre noi trebuie fie s ncercm s lucrm i s fim destul de buni ca s i fim pe plac lui Dumnezeu, fie s credem i s ne ncredem n Dumnezeu s fac pentru noi ceea ce noi nu putem face pentru noi. n fiecare moment al vieii noastre ne gsim pe o cale sau pe cealalt. Dac nc ncercm s i fim plcui lui Dumnezeu prin a fi destul de buni, nfrngerea i frustrarea va fi partea noastr. Dac ne-am ncrezut n harul lui Dumnezeu pentru a ne transforma i s l formeze pe Hristos nuntrul nostru, noi ne vom bucura de via i de pace. _______________________________________ Am nvat lecia nesfrit c legea i pzirea regulilor nu poate nicioadat s ne schimbe vieile. ________________________________________

94

mi aduc aminte de un incident cnd familia mea a ncercat s depun un efort pentru a aduce o atmosfer mai cretineasc n casa noastr. Cnd copiii notri au crescut a existat un timp n care rivalitatea dintre frai s fie mai ridicat dect oricnd. Cumva copiii notri i-au fcut obiceiul de a se porecli unul pe cellalt. Am dscoperit c strigndu-se unul pe cellalt . trnclule, prostule sau idiotule eraun fel de a crea friciune. Aa c am ncercat s aducem ceva disciplin n acea situaie i s punem nite reguli. Acum, ntr-o cas cu dou nivele, una dintre treburile cele mai dificile este aspiratul scrilor. Deci pentru a mbunti nelegerea vieii noastre de acas, ne-am decis s inem evidena membrilor de familie care se insult unii pe alii. Cel cu cele mai multe abateri trebuia s aspire scrile. Toate acestea preau foarte rezonabile pe atunci, dar pn n ziua de azi, am sentimentul c mi s-a ntins o curs. ntr-o zi cei doi biei ai notri au nceput s fac pozne. Cnd am intrat n camer erau n toiul dezastrului, primele cuvinte ieite din gura mea au fost, Ce idiot prost a lsat mizeria asta? Fr ndoial c putei s vv dai seama cine a sfrit aspirnd scrile. Un lucru bun a rezultat din asta, oarecum. Am nvat din nou lecia nesfrit c legile i pzirea regulilor nu vor putea niciodat s ne schimbe inimile. Motivele noastre au fost bune. Noi toi ne-am luptat n aceast familie s ne strduim pentru neprihnire totui noi cu toi am czut mizerabil. Se pare c indiferent ct de greu ncercm s fim sfini, noi trebuie s nfruntm faptul c neprihnirea noastr ete o crp murdar n ochii Domnului. Dumnezeu ne-a dat o speran diferit pentru neprihnire pentru noi - o stare i o relaie cu El nsui pe care noi trebuie s o primim ca un dar. Neprihnirea ne este dat nou prin credina n Isus Hristos cunoscnd c noi nu putem tri la un standard perfect. Aceasta este alegerea crucial pus naintea noastr. Noi putem ncerca s ne curm crpele noastre vechi i murdare i s ncercm s artm prezentabili n ceruri; sau noi putem alege s fim mbrcai n neprihnirea complet a lu Hristos prin credin. Aspiratorul meu mi amintete c singura mea speran este s aleg harul.

n afara traseului i a ceea ce se vede


Niciodat nu a ncetat s m mire ct de uor este s iei n afara traseului n viaa cretin. Chiar i un defect aparent mic ntr-o zon a credinei sau a practicii ne poate scoate total n afar n viaa noastr cretin. De aceea, depunerea oricrui efort pentru a menine puritatea doctrinal este tot mai important n fiecare zi. Recent am avut ocazia de a discuta chestiuni spirituale cu cineva care care credea c biserica va trece prin Necazul Cel Mare. El s-a mirat

95

cum de eu iau o poziie att de puternic aupra ceea ce el credea un aspect att de neimportant al escatologieie. Am rspuns prin a-l ntreba, Dca biserica va trece prin Necazul Cel Mare, cine sunt cei 144 000 menionai n cartea Apocalipsa? El a rspuns c aceti oameni au fost o parte a bisercii pentru c biserica este Isdraelul spiritual. L-am ntrebat atunci dac crede c toate promisiunile lui Dumnezeu pentru naiunea Isdrael era mplinite spiritual n biseric. El a fost de acord c ele erau. Ce interesantm am spus, acea zone neimportant din escatologie a afectat n intregime doctrina ta i despre biseric. Pentru a o apune n termenii lui Pavel, Puin aluat face s dospeasc toat plmdeala (Galateni 5:9). Haidei s o spunem n alt fel. Imaginai-v c cltorii cu avionul de la Los Angeles la Hawai. nainte de decolare, pilotul vine la difuzor i spune, Ei bine oamenilor, avem o problem uoar cu sistemul de navigare, dar nu v facei griji. Nu vom devia mai mult de dou grade. Dou grade nu ar fi mult nafara Los Angels-ului, dar pe cnd vom fi la 3 000 de mile deasupra Pacificului, am fi pierdui fr nici o speran. Insula Mare nu va fi niciunde n zarea noastr. n mod clar, cea mai bun cale este de a evita s fim chiar i cu un grad nafara traseului. n chestiuni de doctrin, este imperativ ca noi s cercetm Scripturile, s testm toate lucrurile, i s evitm s fim luai de argumentele convingtoare ale oamenilor. Aa rmnem n har.

Vigilena costisitoare
Nu v nelai vigilena cost ceva. Contrazicerea i persecuia au nconjurat evanghelia de la nceput. Dup cum a remarcat Pavel n Galateni 5:11, Ct despre mine, frailor, dac mai propvduiesc tierea mprejur, de ce mai sunt prigonit? Atunci pricina de poticnire a crucii s-a dus. Dac Pavel ar fi predicat c poziie corect naintea lui Dumnezeu ar fi ctigat printr-o serie de fapte bune, nu ar mai exista mpotrivire fa de cretinism dar crucea lui Hristos ntotdeauna a fost o poticnire. Crucea ne arat c exist o singur cale de a fi neprihnit naintea lui Dumnezeu. Adevratul mesaj al mntuirii doar n Hristos i supr pe oameni pentru c este att de ngust i de exclusiv. Crucea i declar lumii c exist speran pentru viaa venic,moartea i nvierea lui Isus Hristos. Pavel n esen spune, Dac vreau s fiu liber i s spun, Tierea mprejur este n regul dac funcioneaz pentru tine, atunci nimeni nu m-ar prigoni. Dar sunt prigonit pentru c mi pas suficient pentru a sta pentru adevr. Pavel ntotdeauna a spus lucrurilor pe nume. Putem vedea dedicarea lui emoional pentru adevr n discursurile lui verbale mpotriva celor preocupai de problema tierii mprejur. i schilodeasc-se odat cei ce v tulbur! a scris el n Galateni 5:12. Termenul schilodeasc-se folosit n versiunea King James nseamn a castra. Pavel a vrut s spun, dac aceti nvtori fali cred c puin mutilare a trupului ne face pe noi neprihnii, atunci de ces nu mearg pn la capt i s nceap cu ei nii

96

dac tot sunt la ea! O paralel modern pentru declaraia lui Pavel poate fi, Doresc ca aceia care v spun c neprihnirea vine prin botez s mearg pn la capt i s se nece! Pavel i-a dat drumul la sentimentele lui fa de cei ce ndrznesc s se fereasc de evanghelia glorioas a harului. Gndiiv ct de bolnavi de inim l-a fcut pe apostol aceste evenimente. Aici exista o prtie n care Duhul lucra, unde oamenii l iubeau pe Dumnezeu i unii pe alii. Exista unitate i entuziasm n Domneul pn cnd aceti nvtori fali au ajuns pe scen. Cu prezentarea propriei lor versiuni a evangheliei, ei au creat diviziune iar apoi faptele au nceput s se s dezvolte. Dragostea i prtia minunat pe care acest trup le-a cunoscut curnd a devenit doar o amintire distant. Nu e de mirare c denunarea lui Pavel a nvturilor lor a fost att de direct!

Mulumim, Pavel!
Noi cei care am ajuns la harul mntuitor i glorios al lui Isus Hristos i datorm lui Pavel o msur mare de mulumiri. Dac nu ar fi fost el, multe din biserici ar fi devenit parte doar a unei alte secte iudeice. Dar a fost Pavel cel ce a stat ferm i i-a format pe noii credincioi n harul lui Isus Hristos. Poziia lui l-a costat ceva. El a fost persecutat i batjocorit i a suferit mpotriviri vicioase n cea mai amre parte a lucrrii lui de slujire. Dar a meritat. La sfritul vieii lui el a putu scrie aceste cuvinte tulburtoare, M-am luptat lupta cea bun, mi-am isprvit alergarea, am pzit credina. De acum m ateapt cununa neprihnirii, pe care mi-o va da n ziua aceea, Domnul, Judectorul cel drept. i nu numai mie, ci i tuturor celor ce vor fi iubit venirea Lui (2 Timotei 4:7,8). Fie ca Dumnezeu s ne dea harul de a sta n picioare pentru adevr i nelepciunea de a-l mprti n dracoste. Fie ca El s ne ajute s rmnem tari n Isus Hristos i n cunoatere adevrului. Fie ca noi s realizm profunzimea incredibil a binecuvntrilor i libertii pe care Dumnezeu ne-a dat-o din belug. i fie ca noi s expermentm aceste binecuvntri zilnic pe msur ce umblm n dragostea minunat a lui Dumnezeu, rmnnd tari n harul Su glorios.

13 Membrii ai Familiei Regale


Ca i copil, te-ai ntrebat vreodat cum ar fi s fi fost nscut ntr-o familie regal? Aceia dintre noi care venim din medii mai srace poatec am petrecut ceva timp visnd la cum ar fi s fim bogai. 97

Poate c nu evnim din familii bogate, dar Biblia o spuen clar c din cauza relaiei noastre cu Hristos, noi suntem fcui un popor spiritual de urmai prin credin. Dup cum scrie Pavel n galateni 3:29, i dac suntei ai lui Hristos, suntei smna lui Avraam, motenitori prin fgduin. Cnd ne urmrim adevrata noastr origine, descoperim c identitatea noastr nu mai este cu rdcini n Europa sau Asia sau Africa. Prin har putem s urmrim adebvrata noastr linie din Hristos, mplinirea promisiunii lui Dumnezeu fa Avraam. Iar din cauza acestei relaii speciale, noi suntem acum motenitori chiar a mpriei lui Dumnezeu.

Ce este un motenitor?
Un copil de ase sau apte ani care primete o motenire mare este, tehnic vorbind, o persoan foart bogat. Totui pn cnd acest copil atinge vrsta majoratului, dup cum este stipulat n testamentul lsat de prinii lui, nu se difer deloc n mod practic de un slujitor angajat n casa lui. Cu siguran toate nevoile fizice ale motenitoruli vor fi mplinite, dar el nu va avea nici o autoritate s decid cum s fie folosit motenirea lui pn cnt atinge vrsta. Situaia vieii unui motenitor nu s-a schimbat considerabil din timpul lui Pavel. Pavel a scris, Dar ct vreme motenitorul este nevrsnic, eu spun c nu se deosebete cu nimic de un rob, mcar c este stpn pe tot. Ci este sub epitropi i ngrijitori pn la vremea rnduit de tatl su. (Galateni 54:1,2). Pavel explic c un motenitor se afl sub autoritatea unui administrator caruia i-a fost dat o deplin responsabilitate pentru a avea grij de avere. Tipic, un pzitor deasemenea va fi numit pentru a supraveghea creterea copilului i s l nvee ce este cine i ce este ru pn cnd crete s fie un adult. n societatea roman, un biat era socotit copil pn cnd era n vrst de 7 ani. De la aceast vrst pn la 17 ani lui i se ddea o alt rob fr banda violet pentru a indica c el ar trebui considerat un brbat. Totui, pn cnd nu atingea vrta de 25 de ani el nu se bucura de dreptul legal s se implice n treburile aferilor. Lucrurile erau cumva mai simple n cultura iudeic. La vrsta de 12 ani, un biat trecea printr-o ceremonie cunoscut ca un bar mitzvah, n care devenea e deplin numit fiu al legmntului. Tatl batului se ridica i fcea o rugciune de mulumiri c nu mai era el responsabil de aciunile fiului su. Biatul n schimb fcea o rugciune n care accepta responsabilitate personal pentru el ca i brbat. Pavel folosete aceste tranziii bine cunoscute ctre majorat pentru a ilusta relaia legii pentru oamenii lui Dumnezeu. Cnd Israel a fost pus sub lege, el a fost fcut motenitorul promisiunilor lui Dumnezeu. Totui atta timp ct naiunea a fost sub lege, promisiunile motenirii lor glorioase nu au fost mplinite. Ei au ateptat ziua numit mplinirea vremurilor cnd Dumnezeu va mplini fiecare promisiune prin Fiul Su. Pn n acel

98

moment, Israel a fost foarte mult ca un copil sub controlul guvernator al legii.

Robia legii
Legea a acoperit fiecare aspect al vieii de zi cu zi, de la diet la tranzaciile de afaceri la relaiile maritale. Legea exercita o supraveghere strict aupra poporului lui Dumnezeu pn n momentul n care ei absolveau de la copilrie la majorat, cnd n cele din urm au putut s se bucure de beneficiile depline a motenirii promise lor. Promisiunea unei noi i minunate relaii cu Dumnezeu prin venirea lui Mesia a fost dat Israelului, i totui aceast promisiune nu a putut fi mplinit pn n momentul stabilit de Tatl. Legea a furnizat un cadru pentru persoanele individuale i pentru societate ca s triasc n ordine i armonie. Dac asemenea ndrumri sunt tot ceea ce noi avem n relaia noastr cu Dumnezeu, noi ne aflm ntr-o form a robiei. Deaceea a scris Pavel, Tot aa i noi, cnd eram nevrsnici, eram sub robia nvturilor nceptoare ale lumii (Galateni 4:3). _______________________________________ Legea nu a putut niciodat s ne duc n viaa bogat, deplin i liber pe care Duhul Sfnt o dorete pentru noi. _______________________________________

Cnd Pavel se refer la nvturile nceptoare ale lumii, el vorbete despre ceea ce noi am numi lucrurile de baz ale vieii. Legea lui Moise a fost destul de efectiv n ceea ce privete aceste s faci i s nu faci fundamentale de trire zilnic. ntotdeauna am gsit ironic faptul c primul consiliu al bisericii (descris n Fapte 15) a avut de-a face att de tare cu ntrebarea unui cod complex de comportament care s guverneze viaa credincioilor. Chiar dac au concluzionat c credincioii nu mia erau obligai la urmarea robeasc a unui cod extern de comportament, exist nc multe biserici astzi care caut s impun un control similar asupra oamenilor lor. Am crescu ntr-o biseric care credea c are un mandat divin ca s le spun femeilor cum ar trebui s se mbrace sau ce era potrivit sau ne potrivit n coafuri. Liderii deasemenea preau s cread c ei au avut o revelaie a prerii lui Dumnezeu despre machiaj. Ca i copii, ni se ddeau porunci nesfrite despre ceea ce puteam face i ce nu. Nu a merge aa de departe s spun c biserica ne-a pus napoi sub legea lui Moise, dar ea a pus o asemenea ncrctur de condamnare i i robie asupra mea nct nu puteam s m ridic de sub greutatea ei. M pociam constant pentru c pur i simplu nu puteam tri dup standardele pe care ei le-au pus.

99

Legea nu a putu niciodat s ne duc n viaa bogat, deplin i liber pe care Duhul Sfnt o dorete pentru noi. Ea aduce doar vin, condamnare, i frustrare. Din fericire, legea nu este sfritul povestirii.

Cnd a sosit vremea


n vremurile lui Pavel, procedurile legale de a guverna asupra garantrii unei moteniri erau foarte precise. Cnd un copil atingea vrsta de maturitate specificat n testament, nu mai era nevoie de un supraveghetor sau un administrator s exercite supravegherea. Motenitorul putea primi ceea ce i-a fost promis direct cnd atingea vrsta la mplinirea vremii. Pavel a avut acest lucru n minte cnd a scris, Dar cnd a venit mplinirea vremii, Dumnezeu a trimes pe Fiul Su, nscut din femeie, nscut sub lege (Galateni 4:4). De cnd Isus a venit, noi putem experimenta plintatea binecuvntrilor pe care Dumnezeu ni le-a promis. Dar nu mai exist alt umbr de nsemntate pentru acest popor a mplinirii vremii. Te-ai ntrebat vreodat de ce Dumnezeu a ngduit poporului Su s triasc sub lege aproape 1400 de ani nainte ca s l trimit pe Fiul Su? S fiu sincer, s-ar putea ca niciodat s nu nelegem pe deplin timpul lui Dumnezeu. Cile Lui nu sunt ale noastre, iar gndurile lui nu sunt gndurile noastre. Dar dac aruncm o privire scurt n istorie, putem vedea multe motive vizibile de ce vremea ajungeii lui Isus pe scena uman a fost special de oportun. n primul rnd, Hristos s-a nscut ntr-o zon neprecedat de pace. Peste 13 ani nainte de naterea lui Hristos i pe tot cuprinsul vieii sale, porile templului lui Ianus din Roma au fost nchise. Ori de cte ori Roam mergea la rzboi, acest templu erau plin de nchintori rugndu-se lui Ianus pentru victorie. Dar n era lui Hristos, clasica Pax Romana avea loc. Roma deasemenea a fcut progrese mari ctre transport, creind um model bun de drumuri de-a lungul imperiului. Iar greaca, olimb clar, specific, expresiv i remarcabil a devenit limab universal sub domnia roman. Toi aceti factori au contribuit la mprtierea rapid a evangheliei n primul secol.poate foarte bine s fie faptul c Dumnezeu a ateptat acest moment strategic pentru ca mesajul dragostei i iertrii Sale pentru toat omenirea s se poat bucura de un impact pe tot cuprinsul lumii. Observai c deasemenea Pavel a vorbit despre Hristos ca fiind trimis de Tatl, implicnd nu numai eterna preexisten a lui Hristos, dar c Isus a venit pentru un scop anume. Isus a fost trimis n aceast lume pentru a completa rscumprarea umanitii. El a venit pentru a stabili un nou legmnt prin care oamenii s se poat apropia de Dumnezeu n intimitate i s intre n plintatea binecuvntrilor Lui promise.

100

Pavel deasemenea ne spune c Isus a fost nscut din femeie, nscut supt lege. Aceast referin la naterea din fecioar face o aluzie puternic la prima prima promisiune a lui Mesia dat n Scripturi. n geneza 3:15, Dumnezeu a promis c smna femeii i va zdrobi capul arpelui, distrugnd faptele morii i despririi de Dumnezeu pe care Satan le-a adus n Grdina Edenului. Isus deasemenea a fost nscut subpt lege, o amintire c Hristos a fost nscut un evreu i a fost trimis mai nti s rscumpere poporul evreu. El a venit ca poporul lui Dumnezeu s poate atinge maturitatea siritual i s se bucure de ntreaga lor motenire spiritual. Doar prin Isus ei vor primi motenirea de la Tatl ceresc.

Ce mai ttic!
Adesea mi lipsete o drag sfnt plecat dintre noi pe nume Iva Newman care a fost implicat n Capela Calvarului de la nceput. Aceast femeie evlavioas a umblat cu Dumnezeu mai muli ani deci am trit eu. mi plcea s o ascult rugndu-se. Acum drag Tat... spunea ea. Oh, ct de mult iubeam asta! Ea s-a bucurat de o prtie apropiat, frumoas i intim cu Dumnezeu. Ea se raporta lui Dumnezeu ca Tatlui ei drag. tiai c moartea i nvierea lui Hristos te-a ctigat pe tine la acel fel de relaie bogat i apropiat. Asta a artat Pavel cnd a scris, i pentru suntei fii, Dumnezeu ne-a trimis n inim Duhul Fiului Su, care strig Ava, adic Tat! (galateni 5:6). n acest pasaj vedem o imagine uimitoare a implicrii ntregii triniti n viaa credinciosului: Dumnezeu Tatl trimite Duhul Fiului Su n inimile noastre. Un pasaj paralel gsit n Romani 8:15, ne spune c duhul lui nsui Dumnezeu aduce mrturie n duhul nostru c suntem fii ai lui Dumnezeu. Acest fel de relaie este posibil doar dac experimentm o renatere spiritual complet. Dup cum nsui Isus a spus-o, Ce este nscut din carne, este carne, i ce este nscut dinDuh este duh. Nu te mira c i-am zis: trebuie s v natei din nou (Ioan 3:6,7). Cnd suntem nscui spiritual, ne este dat puterea de a intra ntr-o relaie intim i minunat cu Dumnezeu, tipificat de folosirea termenului Ava de ctre Pavel. Ava este un termen de alintare pentru tat. Este un cuvnt aramaic; iar dac vizitezi Israelul chiar i astzi i vei auzi constant strignd, Ava! Ava! ei spun Tticule! Tticule! Isus adesea a folosit termenul. Fr ndoial c ucenicii Lui l-au auzit att de frecvent n viaa de rugciune a Lui nct nu au mai tradus cuvntul din aramaic n greac. Ei au conservat expresia aramaic pentru c au vrut s captiveze aceai cldur i intimitate pe care Isus a mptit-o cu Tatl Su. ________________________________________

101

Este intenia lui Dumnezeu ca noi s ajungem s l cunoatem pe El ca Tatl nostru iubitor, chiar ca Tticul nostru. _________________________________________ ct de minunat este s tim c Dumnezeu dorete aceai relaie personal i iubitoare cu noi n umblarea noastr cu El! Prea adesea noi tindem s l vedem pe Dumnezeu ca un Crerator mare, distant i atotputernic, dar este intenia lui Dumnezeu ca noi s ajungem s l cunoatem pe El ca Tatl nostru iubitor, chiar ca Tticul nostru. Unii vd acest fel de familiaritate ca lips de respect, totui este nsui Dumnezeu cel care ne un asemenea nivel de intimitate. mi amintesc de un timp cnd am avut ocazia s m ntlnesc cu un grup de credincioi italieni la o ntlnire de rugciune. De dragul mei ei s-au rugat n englez, dar chiar i atunci ei au continuat s se refere la Dumnezeu ca Papa. La nceput am crezut c au ntrecut msura, dar ntr-un moment de meditare m-a fcut s-mi schimb prerea. Exista o profunzime a dragostei i apropierii n acea expresie care suna adevrat n Scripturi. Ct de remarcabil este faptul c acum Dumnezeu ne ntmpin n prezena Sa ca pe nite dragi copii iubii i nu ca pe nite sclafi plini de fric. Nu acesta este felul n care o relaie dintre un tat i copiii lui ar trebui s fie? Cnd copiii mei vin n vizit ei nu stau drepi, salut i se apleac cu fric cnd vorbesc cu mine. Ei nu m abordeaz cu un fel de formalitate pretins i spun, O, preamrite tat, ngduie aceast cerere umil a copilului ti n aceast zi. De obicei este cam aa, Hei, tati, am nevoie de cinci dolari. Nu am timp s i explic; doar d-mi i o s i spun mai trziu! Dumnezeu dorete ca timpul nostru cu el s fie relaxant i care s ne refac inimile. El vrea ca noi s ne simim ca acas cu El i s ne simim liberi i deschii n relaia noastr. Noi am putea s ne simim deasemenea n felul acesta deoarece vieile noastre sunt o carte deschis naintea Lui oricum. El ne cunoate mai bine dect ne cunoatem noi. Dumnezeu nu dorete ca noi s avem o relaie rece, de departe cu El. Dumnezeu dorete ca noi s cunoatem dragostea sa n mod personal chiar n adncul inimii noastre. Orice expresie care comunic o asemenea apropiere este complet acceptabil, fie c este Tat, Tati sau chiar Papa.

Tatl ideal
Dumnezeu este Tatl nostru n sensul cel mai pur, cel mai adevrat i cel mai sfnt. El este Tatl nostru n modulideal. Dumnezeu s ne ajute, cultura noastr corupt a distrus imaginea tatlui n inimile multor copii.acest lucru este tragic. i mulumesc lui Dumnezeu pentru tatl meu evlavios, care ntotdeauna m-a ajutat s m raportez lui Dumnezeu ntr-un

102

mod foarte apropiat i glorios. mi pare ru pentru oamenii care nu se pot raporta lui Dumnezeu ca unui tat n vieile lor din cauza unor exemple corupte. Oricare a fost experiena ta, Dumnezeu dorete ca tu s te raportezi lui n n cel mai apropiat mod de prtie, de intimitate, i s l cunoti pe El ca un Tat iubitor, neprihnit, un Tat sfnt i curat i cruia i pas. Duhul Su din inimile noastre strig, Ava!Tat! Tat! Dumnezeu este capabil s reverse asupra noastr dragostea Lui, mprindu-ne cu drnicie buntatea Sa , ca noi s ajungem s l iubim pe El tot mai mult.viaa ta nu va fi niciodat complet pn cnd scopurile lui Dumnezeu nu vor fi mplinite n tine pn cnd nu te raportezi lui Dumnezeu n acel mod apropiar i personal, pn cnd nu spui, O, Ava! i s simi asta n inima ta. Tticilor, v amintii prima dat cnd copilul vostru a spus, Tati? este ceva foarte deosebit. Ai neles n ntregime.. fetia mea era aa de deteapt. Primul cuvnt pe care l-a spus a fost, Tati. Aa este pe ct de clar posibil. M-am ntors, am ipat, am strigat, Ce? Am fost trist c nu mai era nimeni n jur, pentru c cine m-ar fi crezut? Am ncercat s o fac s spun din nou iar ea mi-a dat cel mai dulce zmbet pe care l-am cunoscut dar ea nu a mai repetat. Totui, l-am auzit! Curnd ea l-a spus n faa tuturor iar eu eram aa de emoionat. n ziua n care noi pentru prima dat spunem, O, Ava! iae El ne aude, Dumnezeu este emoionat. Este nceputul unei relaii n care din inim putem spune, Hei, acela este Ava al meu. Acela e Tticul meu. Minunea este c aceasta este doar nceputul bogiei relaiei noastre cu Dumnezeu.

Motenitori ai lui Dumnezeu


Ct de nespus de minunat este s intri ntr-o relaie cu Dumnezeu ca Ava al nostru, dar acesta nu este sfritul povetii. Pavel ne spune, Aa c nu mai eti rob, ci fiu; i dac eti fiu, eti i motenitor, prin Dumnezeu(Galateni 4.7). Prin intrarea n aceast relaie cu Dumnezeu ca fiii Si adoptivi, Duhul Su este acum n inimile noastre strignd, O, Ava, noi am devenii motenitori ai lui Dumnezeu. Noi suntem motenitori ai mpriei venice i glorioase. Tatl nostru ne iubete att de mult nct ne-a fcut cu generozitate motenitorii Lui, iar aceast motenire spiritual este intenionat de Dumnezeu s fie o binecuvntare foarte ral i prezent n vieile noastre. Unii fac greeala de a crede c un credincios trebuie s atepte pn n cer s se bucure de motenirea lui, dar nimic nu poate fi mai neadevrat. Biblia ne spune c mpria lui Dumnezeu este neprihnire, pace i bucurie n Duhul Sfnt (Romani 14:17). Noi putem s ncasm aceste binecuvntri minunate aici i acum. Pacea lui Dumnezeu care nrtece orice nelegere ne poate pzi minile i inimile chiar acum. Sufletul nostru poate revrsa de bucurie nespus i s fie plin de glorie chiar acum. Noi putem

103

experimenta o eliberare de vin i fric din cauz c am fost declarai complet neprihnii prin credina noastr n lucrarea terminat a lui Isus Hristos.

Asta nu e tot, oamenilor!


Acestea sunt doar cteva din elementele glorioasei noastre moteniri care deja este a noastr pentru c Dumnezeu ne-a fcut mpreun motenitori ci Isus. Noi putem intra n locul cu cele mai mari binecuvtri din cauza dragostei minunate i a harului Tticului nostru ceresc. i totui, asta nu este tot. Isus a spus c vine o zi cnd va spune celor de la dreapta Sa, Venii binecuvntaii Tatlui Meu de motenii mpria, care v-a fost pregtit de la ntemeierea lumii (matei 25:34). Eu sunt un motenitor al lui Dumnezeu; eu sunt fiul adoptat de Rege. Dec dac Tatl meu este Regele universului, acest lucru m face pe mine Prinul Charkes! Lucrul acesta deasemenea te face un prin al prinilor. Te face un motenitor al mpriei mprria pe care Dumnezeu dorete ca tu s o mpari cu El i s te bucuri de o lume fr sfrit. Iar atunci vor fi mplinite scopurile lui Dumnezeu pentru om, cnd omul este restaorat n aceast prtie deplin, complet, intim cu Dumnezeu. Inimile noastre pot revrsa de mulumiri pentru cldura i sigurana pe care noi acum o simim cunoscnd dragostea lui dumneueo fr limite i preocuparea Lui pentru noi. Ce putere exist n cunotina sigur c El va avea grij de noi, va veghea asupra noastr, i ne va ine n dragostea Sa. Putem tri cu ncredere i s fim siguri c avem un Tat care este pentru noi, tare n spatele nostru la fiecare pas pe drum, dndu-ne resurse nree ca noi s putem umbla cu El n noutatea vieii. Ava al nostru s-a dedicat ca s ne pzeasc de cdere i s ne prezinte fr pat naintea prezenei Lui i plini de bucurie (Vezi Iuda 24). El ne-a dat nfierea i o motenire nepieritoare prin Isus Hristos Domnul nostru. Nu pentru c noi o meritm. Toate acestea au fost fcute posibil doar prin bogata sa mil i har. Ct de minunat este c atunci cnd noi suntem nscui din nou descoprim ntr-un fel unic c am devenit att bogai spiritual ct i membrii ai roialitii n cel mai bun i adevrat sens al cuvntului. Din cauz c suntem copii ai lui Dumnezeu, noi am fost fcui prini i prinese ale mpriei. Din cauza a ceea ce Hristos a fcut pentru noi, vom primi o motenire care este nepieritoare i nentinat i care nu va trece i ea ateapt pe fiecare dintre noi s ne bucurm pentru toat venicia.

14 Singura noastr responsabilitate

104

Mesajul Noului Testament este simplu, direct, i de negreit. Suntem mntuii prin harul lui Dumnezeu doar prin credin, nu pe baza oricrei fapte bune pe care am fcut-o. Singura responsabilitate a cretinului este s cread n dragostea i harul pe care Dumnezeu le ofer gratis. Acest mesaj clar este n contrast mare cu nvturile celor care vor ca noi s ne ncredem n Hristos i s ne supunem anumitor reguli sau s practicm anumite ritualuri. Aceti nvtori numesc mesajul lor o evanghelie, dar ea nu este cu adevra o veste bun deloc. Ei pretind c pentru a fi acceptai de Dumnezeu, noi trebuie s facem fapte potrivite. Legea i faptele sunt puse umr la umr cu harul ca un tichet cu dou pri pentruneprihnire. n contra acestor nvtori, Noul Testament insist c nu legea sau faptele sunt cele care ne fac neprihnii, ci harul lui Dumnezeu i rspunsul credinei noastre. Avem de-a face cu o situaie clasic ori-ori. Neprihnirea trebuie s vin ori prin credina doar n Hristos, sau prin pzirea perfect a legii lui Dumnezeu. Starea corect naintea lui Dumnezeu prin credin sau mntuirea prin fapte se exclud reciproc. Cnd cutm neprihnirea naintea lui Dumnezeu, noi trebuie s alegem i s nu cutm pentru un teren de mijloc de compromitere. Avraam a fost un brbat care L-a crezut simplu pe Dumnezeu, iar Dumnezeu l-a socotit neprihnit. Noi stm pe acelai teren ca i Avraam i suntem motemitori a aceleiai binecuvntri i promisiuni de care s-a bucurat el. Acest loc privilegiat vine doar prin credin,nu prin supunere fa de un cod de legi sau de un set de reguli. Dac cutm s fim neprihnii naintea lui Dumnezeu prin faptele noastre, n loc de prin credin, ne aflm sub un blestem ne exist excepii de la regu. Dac privim la lege ca sperana noastr de asiguare naintea lu Dumnezeu, singura cale prin care putem cunoate sigurana este prin pzirea fiecrei porunci fr nici o greeal. Blestemat este oricine nu struiete n toate lucrurile scrise n cartea Legii, ca s le fac (Galateni 3:10). Acest lucru nseamn c noi niciodat nu vom putea ti dac suntem mntuii pn nu murim, i cine ar putea tr cu acest fel de presiune? Imagineaz-i c ai trit o via perfect, pzind fiecare porunc, niciodat nu ai fcut o aciune greit. ntr-o zi, decizi s treci strada cnd este semnul de trecere este aprins. Dintr-o dat, un ofer trece pe lumina roie i te trntete jos. Cnd te uii cum maina lui drece pe deasupra capului tu, tu i ridici pumnul iar cuvintele tale de plecare din aceast lume sunt sesizrile tale despre obiceiul de conducre al acestui idiot. n acel fapt mic, tu ai ratat-o. Ai czut din perfeciune. Ai pctuit iar Biblia spune c plata pcatului este moartea. Poate c eti capabil s pzeti perfect nou dintre poruncile lui Dumnezeu, dar dac ai czut la cea cu numrul zece, ai ratat inta. Ai pctuit. Iar vestea rea este, c dac nu pzeti ntreaga lege i s faci to

105

ceea ce este scris n ea, tu eti vinovat.. nu conteaz care lege ai nclcat-o; doar un singur eec de d afar. Deaceea, nu ai nici o ans s fi declarat neprihnit pe baza buntii tale. Eti deja dat afar. Ai ratat deja. La tot ceea ce te poi atepta este belstemul legii. S fi socotit neprihnit prin fapte bune este imposibil pentru c ele se bazeaz pe eforul uman imperfect. Din contr, calea neprihnirii adevrate i a binecuvntrii este calea credinei pentru c ea se bazeaz nu pe efortul tu ci pe marea mil a lui Dumnezeu i a harului mbelugat ndreptate ctre tine n Isus Hristos. Chiar dac ai ratat chiar dac nu ai reuit s fi neprihnit prin eforturile tale Dumnezeu te-a socotit neprihnit prin Fiul Su. Isus a luat responsabilitatea cderii tale din standardele lui Dumnezeu i a pltit pedeapsa pe care o datorai dar niciodat nu ai putut-o plti. El i d neprihnirea Sa perfect dac vei crede doar n El i s i pui credina ta n El. Iar acum, fiind fcut drept cu dumnezeue prin El, tu eti un beneficiar al tuturor binecuvntrilor minunate a lui Dumnezeu.

O eroare tragic Una dintre erorile cele mai tragice pe care biserica le poate face este de a pune accentul pe lunca pe care credincioii ar trebui s o fac pentru Dumnezeu. De ct de multe ori ai auzit predici grele, condemnatoare care i soun, trebuie s te rogi mai mult! Trebuie s dai mai mult! Trebuie s mrturiseti mai mult, sau s i citeti Biblia mai mult, sau s l slujeti pe Dumnezeu cu ceva mai mult devotament! De ct de multe ori te duci la biseric cutnd ncurajare i auzi doar despre eecuri i ct de dezamgit este Dumnezeu de tine? Ultimul lucru de care am nevoie este ca cineva s pun asupra mea o povar grea cea a eecurilor mele. Nimeni nu trebuie s mi spun c nu m rog destul sau c nu mi citesc Biblia destul sau c nu i dau lui Dumnezeu destul. Tot ceea ce primesc de la acele mesaje este un complex mare de vin. Frustrrile mele cresc pentru c chiar doresc s l iubesc pe Dumnezeu mai mult, s m rog mai mult, s am o prtie mai profund cu El. Cnd ne punem atenia pe zonele de eec, noi sfrim prin a crea cretini nfrni, descurajai care renun i abandoneaz cursa. Ce mesaj diferit vedem atuncic nd ne ntoarcem la Noul Testament! El subliniaz nu numai ce trebuie s facem pentru Dumnezeu, dar ceea ce Dumnezeu deja a fcut pentru noi. Ceea ce facem pentru Dumnezeu nu poate niciodat s fie destul. Eforturile noastre la neprihnire sunt ntotdeauna mpiedicate de imperfeciunea noastr. Dar ceea ce Dumnezeu a fcut pentru noi este perfect, frumos, complet, i fantastic. Ct de trist este c noi am ntors ecuaia i n mod constant ne agm de respnsabilitatea noastr n loc de harul minunat al lui Dumnezeu! De aceea vedem att de mult c biserica se afl pe punctul de a muri. Nu aven nevoie

106

de cineva care s ne aminteasc de eecurile noastre, pe ct de mult avem nevoi de cineva s ne arate calea de ieire. Avem nevoie de har, nu de vin.

Unicul tu serviciu Dumnezeu i-a dat o singur responsabilitate: s crezi n promisiunea Sa. Te poi bucura de binecuvntarea relaiei cu Dumnezeu chiar dac nu te rogi destul, sau nu dai destul, sau nu sacrifici destul din cauza credinei tale n ceea ce Dumnezeu deja a fcut pentru tine. Dumnezeu L-a fcut pe Isus s fie pcat pentru ca tu s fi fcut neprihnirea lui Dumnezeu prin El. Isus i d neprihnirea Lui cnd tu simplu i pui credina ta n lucrarea pe care El a fcut-o pentru tine. Lucrarea lui este n ntregime a harului. Pavel a deschis scrisoarea sa ctre galateni cu salutul Har vou. El a ncheiat cu, Frailor, harul Domnului Isus Hristos s fie cu duhul vostru! Amin. Binecuvntarea Lui ia o nsemntatea profund n lumina ateniei scrisorii asupra harului glorios al lui Dumnezeu. Harul lui Isus, nu legea lui Moise, era nevoia cea mai mare a galatenilor. S umble n puterea Duhului Su, nu n efortutile inutile ale firii, era chemarea lor. Cum au rspuns galatenii? Nu ne este spus. Poate c din cauz c ntrebarea ridicat n Galatia este ntotdeauna una deschis. Te vei baza pe neprihnirea ta, sau te vei ncrede n provizia plin de har a lui Dumnezeu? Vei rmne n mesajul simplu al mntuirii prin har prin credin? Sau vei aduga propria ta list de fapte de neprihnire lucrrii terminate a lui Hristos? Vei umbla n firea pmnteasc sau n Duhul? Sau vei cuta aprobarea i rsplata lumii acesteia pentru ca tu s te slveti n firea ta? Acestea sunt chestiuni cu care fiecare credincios din orice generaie n cele din urm trebuie s se lupte cu ele. Rspunsul pentru care vei sta n picioare va face diferena dintre pace i fric, mndrie i adevrata umilin, chiar dintre viaa spiritual i moarte. Fie ca s stai fr s te clatini pentru harul lui Isus Hristos. Fie ca tu s nu fi micat de dorina neltoare de a face pe plac oamenilor. Fie ca tu s te gndeti la cer nct s fi cel mai bun pmntean, innd cuvntul vieii ntr-o lume ntunecat i fr speran. i fie ca tu s aduci glorie acelei zile pentru ceea ce Isus a fcut pentru tine, i doar att.

107