Sunteți pe pagina 1din 4

Principiul conservator

Russel Kirk (1918 1994) a fost unul dintre titanii gndirii conservatoare din secolul 20. Formularea aduce a clieu bombastic, dar cel puin este adevrat. Micarea conservatoare american s-a nscut n anii imediat urmtori sfritului celui de-al doilea rzboi mondial, din surse diverse i fr a avea, pentru un timp, o contiin de sine conservatoare. Exponeni ai liberalismului clasic (Friedrich von Hayek, Ludwig von Mises), ulterior rebotezai libertarieni, au nceput s atrag atenia asupra pericolului reprezentat de expansiunea statului n viaa economic i social, cu efecte grave asupra libertii, iniiativei private i individualismului. Independent i aproape concomitent, un alt grup de nemulumii, tradiionalitii (Richard Weaver, Peter Viereck, Russel Kirk, Robert Nisbet), a iniiat o critic diferit, izvort din trauma rzboiului, pericolul totalitar i dezvoltarea unei societi seculare de mas, dezrdcinate i relativiste, al crei vid moral distruge valorile occidentale i duce ctre transformarea ceteanului liber, demn, responsabil ntr-un consumator hedonist i anarhic. Al treilea grup (Whittaker Chambers, Frank Meyer) a fost format dintr-o serie de foti radicali marxiti din anii 30, care, oripilai de realitile sovietice, au insuflat Dreptei convingerea ferm c ameninarea comunist este real i grav, iar Vestul se afl ntr-o ncletare cu un adversar implacabil ce urmrete dominaia complet a lumii. Variat i nelipsit de tensiuni interne, dar reuind la un moment dat o fuziune a celor trei curente, aceast micare intelectual a devenit n timp o for care, ncepnd cu anii 60, a reuit s influeneze puternic viaa politic i s concureze cu succes monopolul liberalismului progresist n arena ideilor i asupra contiintei americane.

Zece principii conservatoare Russell Kirk Nefiind religie sau ideologie, organismul de opinie numit conservatorism nu are nicio Scriptur Sfnta i niciun Das Kapital pentru a oferi dogme. n msura n care este posibil de a determina lucrurile n care cred conservatorii, primele principii ale persuasiunii conservatoare sunt derivate din ceea ce scriitori conservatori de prim rang i brbai publici au mrturisit n ultimele dou secole. Dup unele observaii introductive pe aceast tem general, voi trece la o list de zece principii conservatoare. n esen, persoana conservatoare este pur i simplu cea care gsete lucrurile permanente mai plcute dect haosul i vechea noapte. (ns conservatorii tiu, de la Burke, c i schimbarea este mijlocul nostru de prezervare, atunci cnd este sntoas.) Continuitatea istoric de experien a unui popor, spune conservatorul, ofer un ghid pentru politic mult mai bun dect schiele abstracte ale filosofilor de cafenea. Dar, desigur, persuasiunea conservatoare nu se rezum doar la aceast atitudine general.

n primul rnd, conservatorul consider c exist o ordine moral de durat. Aceast ordine este fcut pentru om i omul este fcut pentru ea: natura uman este o constant, iar adevrurile morale sunt permanente. Acest cuvnt, ordine, semnific armonia. Exist dou aspecte sau tipuri de ordine: ordinea interioar a sufletului i ordinea exterioar a (bun)strii generale. Platon a predat aceast doctrin n urm cu douzeci i cinci de secole, dar chiar i cei educai din zilele noastre o gsesc greu de neles. Problema ordinii a fost o preocupare principal a conservatorilor, nc din momentul n care conservator a devenit un termen politic. Lumea secolului douzeci s-a confruntat cu consecinele hidoase ale prbuirii credinei ntr-o ordine moral. La fel ca atrocitile i dezastrele din Grecia n secolul al cincilea nainte de Hristos, ruinarea marilor naiuni n secolul nostru ne arat groapa n care cad societile ce confund propriul interes, sau prin adoptarea de controale sociale ingenioase, cu gsirea unor alternative plcute la ordinea moral, considerat desuet. n al doilea rnd, conservatorul ader la obiceiuri, convenii i continuitate. Obiceiuri vechi permit oamenilor s triasc mpreun panic; cei ce distrug obiceiurile demoleaz mai mult dect tiu sau ar inteniona. Prin convenii un cuvnt mult abuzat n timpul nostru reuim s evitm disputele permanente cu privire la drepturi i obligaii: statul de drept este, la baz, un organism de convenii. Continuitatea este mijlocul de a lega generaie de generaie; are importan la fel de mare pentru societate ct i pentru individ; fr ea, viaa este lipsit de sens. Cnd revoluionari de succes au ters obiceiuri vechi, au ridiculizat convenii vechi i au rupt continuitatea instituiilor sociale de ce, n prezent acetia descoper necesitatea stabilirii de obiceiuri proaspete, de convenii i continuitate; ns acest proces este dureros i lent, iar noua ordine social care apare n cele din urm poate fi mult inferioar fa de vechea ordine pe care radicalii au rsturnat-o n zelul lor pentru Paradisul Terestru. Conservatorii sunt campioni ai obiceiurilor, conveniilor i ai continuitaii pentru c ei prefer diavolul pe care l tiu n locul celui pe care nu-l cunosc. Ordine i justiie i libertate, cred ei, sunt produsele artificiale ale unei ndelungate experiene sociale, rezultatul a secole de studiu i de reflecie i sacrificiu. Astfel, corpul social este un fel de corporaie spiritual, comparabil cu biserica; acesta poate fi numit chiar o comunitate de suflete. Societatea uman nu este o main care poate fi tratat mecanic. Continuitatea, acest snge care o anim o societate, nu trebuie s fie ntrerupt. Memento-ul lui Burke, cu privire la necesitatea de schimbare prudent, este n mintea conservatoare. ns schimbarea necesar, susin conservatorii, trebuie s fie treptat i discriminatorie, niciodat dizlocnd toate interesele vechi deodat. n al treilea rnd, conservatorii cred n ceea ce poate fi numit principiul prescriptiv. Conservatorii simt c oamenii moderni sunt pitici pe umeri de gigani, capabili s vad mai departe dect strmoii lor numai din cauza staturii mari a celor care ne-au precedat n timp. Prin urmare, conservatorii subliniaz de foarte multe ori importana prescripiei adic a lucrurilor stabilite prin utilizare imemorial, astfel nct mintea omului s nu capete deprinderi n sens contrar. Exist drepturi consfinite n principal de vechimea lor inclusiv drepturile de proprietate, de multe ori. n mod similar, moravurile noastre sunt prescriptive n mare parte. Conservatorii susin c este puin probabil ca noi, modernii, s facem descoperiri rsuntoare n

materie de politic, bune moravuri sau de gust. Este periculos a cntri fiecare problem trectoare pe baza judecii i raionalitaii private. Individul este necugetat, dar specia este neleapt, declara Burke. n politic am face bine s ne servim de precedent, precepte si chiar prejudecat, deoarece marea ntrupare misterioas a rasei umane a dobndit o nelepciune prescriptiv mult mai vast dect raionalitatea privat mrunt a oricrui om. n al patrulea rnd, conservatorii sunt ghidai de principiul prudenei. Burke este de acord cu Platon c prudena este ef printre virtui pentru un om de stat. Orice msur public ar trebui s fie judecat prin prisma consecinelor pe termen lung, nu doar prin prisma avantajului temporar sau a popularitii. Liberalii i radicalii, spune conservatorul, sunt imprudeni, deoarece se arunc nspre obiectivele lor fr a da mult atenie la riscul de abuzuri noi mai grave dect relele pe care sper s le mture. Aa cum a spus John Randolph de Roanoke, chibzuina se mic ncet, dar diavolul ntotdeauna se grbete. Societatea uman fiind complex, remediile eficace nu pot fi simple. Conservatorul declar c el acioneaz numai dup reflecie suficient, dup ce a cntrit consecinele. Reforme brute i necrutoare sunt la fel de periculoase ca intervenii chirurgicale brute i necrutoare. n al cincilea rnd, conservatorii acord atenie la principiul diversitii. Ei simt afeciune pentru complexitatea proliferant a instituiilor sociale i modurilor de via stabilite n timp, spre deosebire de uniformitatea ngust i de egalitarismul mortificant al sistemelor radicale. Pentru pstrarea unei diversiti sntoase n orice civilizaie, trebuie s supravieuiasc ordine i clase, diferene n starea material, precum i mai multe tipuri de inegalitate. Singurele forme de egalitate adevrat sunt egalitatea la Judecata de Apoi i egalitatea n faa unei instane de drept; orice alte ncercri de nivelare vor conduce, n cel mai bun caz, la stagnarea social. Societatea solicit o conducere onest i capabil, iar dac diferenele naturale i instituionale sunt distruse, un tiran sau o ceat sordid de oligarhi vor crea noi forme de inegalitate. n al aselea rnd, conservatorii sunt temperai de principiul imperfeciunii. Natura uman sufer iremediabil de anumite defecte grave, conservatorii tiu. Omul fiind imperfect, nicio ordine social perfect nu poate fi creat vreodat. Din cauza nelinitii omului, omenirea s-ar revolta sub orice dominaie utopic i ar erupe n nemulumiri violente sau altfel, ar expira de plictiseal. Cutarea utopiei este menit s se ncheie n dezastru, spune conservatorul: noi nu suntem fcui pentru lucruri perfecte. Tot ceea ce ne putem atepta n mod rezonabil este o societate ordonat tolerabil, dreapt i liber, n care unele rele, ajustri defectuoase si suferin vor continua s stea la pnd. Prin atenia cuvenit pentru o reform prudent putem pstra i mbunti aceast ordine tolerabil. Dar, n cazul n care garaniile vechi instituionale i precauiile morale ale unei naiuni sunt neglijate, atunci impuslul anarhic al omenirii devine de nestvilit. Ideologii care promit perfeciunea omului i a societii au transformat o mare parte a lumii secolului douzeci ntr-un iad terestru. n al aptelea rnd, conservatorii sunt convini c libertatea i proprietatea sunt strns legate. Separ proprietatea de posesia privat i Leviathanul devine stpnul tuturor. Pe temelia proprietii private sunt construite civilizaii mari. Cu ct este mai rspndit proprietatea privat, cu att mai stabil i mai productiv este o comunitate. Nivelarea economic, susin conservatorii, nu nseamn progres economic. Acumularea de bunuri si cheltuiala nu sunt scopuri

majore ale existenei umane; ns o baz economic solid pentru persoan, familie i comunitate este mult de dorit. n al optulea rnd, conservatorii susin comunitatea voluntar, la fel cum se opun colectivismului involuntar. Cu toate c americanii sunt ataai puternic de viaa privat i drepturile private, ei sunt, de asemenea, un popor remarcabil pentru spiritul lor al comunitii. ntr-o comunitate autentic, deciziile care afecteaz n mod direct viaa cetenilor sunt fcute la nivel local i n mod voluntar. Unele dintre aceste funcii sunt efectuate de ctre organismele politice locale, iar altele de ctre asociaii private: atta timp ct opereaz local i sunt caracterizate de acordul general al celor afectai, acestea in de o comunitate sntoas. Dar comunitatea este n pericol grav atunci cnd aceste funcii sunt asumate n mod implicit sau prin uzurpare de ctre o autoritate centralizat. Tot ce este binefctoar i prudent n democraia modern este fcut posibil prin voina de cooperare. n cazul n care, ns, n numele unei democraii abstracte, funciile comunitii sunt transferate n direcii politice ndeprtate atunci guvernarea real prin acordul celor guvernai devine un proces de standardizare ostil la libertatea i demnitatea uman. n al noulea rnd, conservatorul percepe nevoia de restricii prudente asupra puterii i pasiunilor umane. n termeni politici, puterea este capacitatea de a aciona dup propriul plac, indiferent de voina semenilor. Un stat n care un individ sau un grup restrns sunt n msur s domine voina semenilor lor fr a da socoteal nseamn despotism, fie c se numete monarhic, aristocratic sau democratic. Pe de alt parte, atunci cnd fiecare persoan pretinde a fi o putere n sine, societatea cade n anarhie. Anarhia nu dureaz niciodat mult timp, fiind intolerabil pentru toat lumea i contrar faptului ineluctabil c unele persoane sunt mai puternice i mai inteligente dect cei din jur. Dupa anarhie urmeaz tirania sau oligarhia, n care puterea este monopolizat de foarte puini. n al zecelea rnd, conservatorul nelege c persistena i schimbarea trebuie s fie recunoscute i reconciliate ntr-o societate viguroas. Conservatorul nu se opune mbuntirilor sociale, cu toate c are dubii n privina existenei unei fore mistice a Progresului. Atunci cnd o societate face progrese n anumite privine, de obicei este n declin n alte privine. Conservatorul tie c orice societate sntoas este influenat de dou fore, pe care Samuel Taylor Coleridge le numete permanen i progres. Permanena unei societi este alctuit din acele convingeri i interese pe termen lung care ne ofer stabilitate i continuitate; fr permanen, izvoarele primare din adnc sunt sfrmate, iar societatea alunec n anarhie. Progresul unei societi l reprezint acel spirit i organism de nzestrri care ne cluzesc spre mbuntiri i reform prudent; fr progres, un popor stagneaz. Acestea sunt aadar cele zece principii care s-au afirmat cu emfaz pe parcursul a dou secole de gndire conservatoare modern. i alte principii de importan egal ar fi putut fi discutate aici: nelegerea conservatoare a justiiei, sau vederile conservatoare despre educaie. Dar astfel de subiecte, din lips de timp, le voi lsa pentru investigaia dumneavoastr.